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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

CRDITOS

Ttulo:
Monopolios y Poder en la Historia del Ecuador
Autor:
Varios
Compilacin y estudio introductorio:
Eduardo Almeida Reyes
Consultora CDC-SCPM-002-2014
Edicin:
Superintendencia de Control del Poder de Mercado
Revisin de estilo:
Tania Orbe
Imgenes:
Archivo de autores y Archivo de la Memoria Social
Ministerio de Cultura y Patrimonio
Edicin:
Primera, Quito, mayo, 2015
1000 ejemplares
Prohibida su reproduccin total o parcial

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

PREFACIO

Este libro es una compilacin de varios estudios acadmicos de alto nivel,


cuya publicacin es muy oportuna en el contexto de una serie de decisiones
de carcter global y nacional, y, que, a su vez, estn repercutiendo, en
trminos muy tangibles, en la economa poltica la distribucin de
poder econmico de nuestro pas. Desde la especulacin de precios a
las concesiones de infraestructura estratgica pasando por la regulacin
financiera y la reglamentacin tcnica, existen algunos monopolios y
oligopolios cuyo gran poder econmico ha derivado en poder poltico.
Segn la apreciacin del suscrito, la razn de erigir estos ensayos al nivel
de esta publicacin se divide en dos: una acadmica y una poltica. Desde
el punto de vista acadmico, claramente se busca recuperar el valor de la
historia y de la investigacin histrica para la toma de decisiones de poltica
pblica. Asimismo, esta obra promueve el dilogo entre distintas corrientes
de pensamiento con la exigencia de rigor cientfico y contexto histrico.
Finalmente, con la abundante evidencia presentada, se intenta desvirtuar
valores paradigmticos del pensamiento econmico monoplico el
neoliberalismo como es la historicidad de los mercados o del capital.
Desde el punto de vista poltico, este libro es una interpelacin a las
generaciones del presente que se encuentran inmersas en la lucha poltica
y en la administracin pblica de la Revolucin Ciudadana. Esta obra
se constituye en un instrumento concreto para la formacin poltica de
quienes compartimos la necesidad de revertir la concentracin del poder
poltico originado por la del poder econmico. Al ubicar en un contexto
histrico, con diversos estudios de caso, a los monopolios en el Ecuador,
se intenta demostrar que existen continuidades histricas an intocadas.
Esto mismo se convierte en un llamado al empoderamiento ciudadano y
al fortalecimiento del control social para conseguir rupturas histricas con
relacin al poder monoplico en el Ecuador.

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Como lo evidenciar el lector, existen una serie de paralelismos histricos,


en todo el voluminoso contenido del libro, con realidades que vivimos hoy
por hoy. Es nuestra labor, como ciudadanos comprometidos, elevar este
conocimiento a las distintas esferas de decisin. Disfruten de su lectura.

Andrs Arauz G.

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

NDICE
9
15

Prlogo

49

Monopolios en la regin Austral del Ecuador: aspectos histricos


coloniales
Juan Cordero iguez

73

El impacto de la concentracin de la tierra en el desarrollo de Loja:


1548-1968
Galo Ramn

Monopolios y poder en la historia del Ecuador: estudio introductorio


Eduardo Almeida Reyes

105

La monopolizacin de la tierra, eje de la historia agraria del Ecuador


Gonzalo Ortiz Crespo

138

Ecuador Land Company Limited: dependencia y cesin de soberana


Ahmed Deidn de la Torre
Francisco Nez del Arco Proao

169

Monopolios, una Historia de Galpagos: Manuel J. Cobos


Octavio Latorre

201

Agroeconoma de exportacin, grupos monoplicos y conflictos


regionales en el siglo XIX
Willington Paredes Ramrez

244

Los ingenios azucareros en el Ecuador: establecimiento,


industrializacin, y economa de mercado
Ahmed Deidn de la Torre

275

Produccin y comercializacin de petrleo (monopolios privados y del


Estado en Ecuador)
Jos Gordillo Montalvo

308

Las luchas sociales entre la democratizacin y la oligarquizacin


Jorge G. Len Trujillo

329

Monopolios y poder en la historia del Ecuador


Fausto Dutn

341

Biografas de Autores

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

PRLOGO
MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL
ECUADOR

La prctica monoplica, como estrategia intencional, busca maximizar la


rentabilidad y la desaparicin de la competencia por medio del ejercicio
del poder econmico y el control de los mercados. Para ello se analizan
los mecanismos de poder poltico y de desregulacin; esta ltima es la
que permite el imperio de la ley del mercado, cuya mxima caracterstica
es la invisibilidad. Esa estructura de poder, de opresin, de exclusin, de
ms explotacin, se reproduce permanentemente adecundose a las
circunstancias reinantes. Las distorsiones en los mercados -generadas por
una ideologa de opresin mediante la conduccin a la sociedad hacia
el autoconvencimiento de que operan en forma automtica, como una
especie de fuerzas de la naturaleza- se producen debido a que la mano
invisible de los mercados hace que se presenten como algo perfecto en los
textos de economa. Por el contrario, es preciso indicar que los mercados
son hechos histrico-sociales, y, por lo mismo, nos corresponde a los seres
humanos decidir qu es lo que los mercados tienen que hacer. Este aspecto
es fundamental tenerlo en cuenta siempre, no solamente en trminos de
la prctica terica, sino en la poltica y tambin en el consciente colectivo.
Al analizar los mercados podemos darnos cuenta que por debajo de las
declaraciones de tecnicidad, de eficiencia y de la misma legalidad, se
mantienen estructuras opresivas y fraudulentas, que desgraciadamente
la mayora social, por una inconsciencia colectiva, convertida en la cultura
del condicionamiento social, por desconocimiento permite que se
mantengan, ya que es evidente la falta de informacin tcnica y tica sobre
el funcionamiento de los mismos.

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Esta era del conocimiento lleva implcita la divulgacin de excesiva


informacin, que debe ser clasificada y analizada temticamente, con una
mnima rigurosidad de mtodo, a fin de que lo que llegue al ciudadano
asegure, por lo menos, el aspecto histrico, datos contrastables,
significacin social y un mensaje claro. Eso pretende este libro al congregar
el pensamiento e investigacin de distinguidos historiadores, socilogos,
escritores y maestros, cuyos estudios bsicamente giran sobre lo siguiente:
1. Eduardo Almeida Reyes, en Monopolios y poder en la historia del
Ecuador: estudio introductorio, menciona que los ensayos buscan
identificar los patrones dominantes en el manejo de la produccin de
ciertos bienes y servicios en relacin con el poder poltico. As como
expone la temtica del intercambio de bienes que se aplic en tiempos
prehispnicos e hispnicos.
2. Willington Paredes Ramrez, con su ensayo Agroeconoma de
exportacin, grupos monoplicos y conflictos regionales en el siglo XIX,
explora tres agroeconomas y monopolios de exportacin: banano,
caf y cacao. La produccin del cacao, destinada al mercado mundial
permiti una rpida concentracin de recursos monetarios en manos de
exportadores y dueos de plantaciones. Para fines del siglo XIX, la costa era
un espacio altamente concentrado y monopolizado. Un pequeo, pero
poderoso, ncleo de aproximadamente veinte familias, con fuertes lazos
familiares entre ellas, tena en su poder ms del 70% de la tierra en los
distritos cacaoteros de entonces.
La mayora de los ministros de economa o de sectores vinculados a esas
funciones respondan a grupos monoplicos afines a la agroexportacin,
a la banca, al comercio de intermediacin, etc.; algo comn es que
sus grandes lderes, diputados, presidentes del congreso, tambin estaban
relacionados con esos grupos y sectores monoplicos.
3. Ahmed Deidn de la Torre, en su ensayo Los ingenios azucareros en
el Ecuador: establecimiento, industrializacin, y economa de mercado,
anota que en Espaa, hasta mediados de siglo XIX, el comercio de esclavos
continu. Era impensable la discontinuidad de este comercio y continuidad
del desarrollo econmico y produccin azucarera. Cuba importaba en
promedio 19.164 esclavos por ao entre 1816 y 1820. Los espaoles, al
igual que los franceses, coincidan en que el fin del comercio de esclavos
era dar cabida al surgimiento de un monopolio azucarero mundial ingls

10

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

basado en pagos nfimos en la India a los campesinos dedicados al azcar.


El nmero de ingenios en el pas ha cambiado dependiendo de la poca
en la que han surgido. Los dos ingenios ms importantes se han mantenido
como tales desde sus orgenes, controlando la produccin nacional. El
monopolio azucarero de los tres ingenios ms grandes abarca ms del
90% de la produccin de azcar en el Ecuador. Asimismo, anota que la
produccin azucarera est concentrada en la costa.
4. Galo Ramn, en su ensayo El impacto de la concentracin de la tierra en
el desarrollo de Loja: 1548-1968, menciona que las lites criollas apoyaron
la independencia de Espaa, pero aprovecharon su fortaleza social y
econmica para buscar beneficios de grupo. La principal concentracin
de bienes que se produjo en Loja desde el siglo XVI, en la poca colonial,
y que funcion hasta 1968, por cerca de cuatro siglos sin mayores cambios,
fue la que cre el sistema hacendario.
5. Ahmed Deidn de la Torre y Francisco Nez del Arco Proao, en su
ensayo Ecuador Land Company Limited: dependencia y cesin de
soberana, menciona que el Reino de Quito, y posteriormente el Ecuador,
no estuvo exento de los intereses y el control ingls. Poco antes de la
disolucin de Colombia, hacia 1829, esta tena una deuda acumulada de
6688.949,20 libras esterlinas. Los tres estados que le sucedieron a Colombia
reconocieron esta deuda. El pago de la que sera conocida como Deuda
Inglesa marcara y limitara el desarrollo econmico independiente
y hasta el poltico del Ecuador. En el afn de pagar la deuda contrada
con capitales europeos, varios proyectos se plantearon, como fue el caso
de arrendar terrenos o encargar a empresas extranjeras la extraccin de
recursos. La Ecuador Land Company Limited fue uno de estos proyectos,
establecida con el fin de pagar parte de la deuda ecuatoriana por medio
del arrendamiento de terrenos, esta compaa es un claro ejemplo de los
intereses ingleses en la regin y, particularmente, en el Ecuador. La empresa
lleg a establecer un monopolio territorial y econmico que impugnaba la
soberana y la posesin efectiva del Estado ecuatoriano sobre los terrenos
arrendados o pueblos especficos como el de San Lorenzo.
6. Octavio Latorre, en su ensayo Monopolios: Una Historia de Galpagos:
Manuel J. Cobos, anota que Galpagos ha sido, desde un principio, el
campo propicio para el monopolio. El ms notable fue Manuel J. Cobos,
pero no es el nico. Varios factores apoyaban el fenmeno, la distancia de
1000 km haca difcil el control de las colonias, en cambio poda ser crcel

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

de delincuentes y destierro de polticos. Adems, los gobiernos perdieron


el inters y el aprecio por las islas. Manuel J. Cobos, de origen cuencano,
era comerciante de Chanduy, en 1879 lanz en la isla San Cristbal sus
grandes proyectos, transform la isla, pero us mtodos crueles.
7. Juan Cordero iguez, en su ensayo Monopolios en la regin Austral
del Ecuador, desarrolla la historia de los monopolios de cascarilla, cacao,
sal, alcohol, plvora, naipes, tabaco, papel sellado y timbres, astilleros de
Guayaquil y religiosos. Menciona que el concepto de monopolio que se
maneja en la legislacin ecuatoriana tiene que ver con el privilegio del que
se han valido las autoridades o los productores para obtener ingresos, sin
tener competencia legal de otros, sacrificando la libertad que debe haber
en el mercado. En otros trminos, es el ejercicio exclusivo de una actividad,
con el dominio o influencia consiguientes. Por extensin, dice que hay
un monopolio cuando hay convenios de los productores o comerciantes
para establecer un precio determinado a los bienes que ofrecen en los
mercados.
8. Gonzalo Ortiz Crespo, en su ensayo La monopolizacin de la tierra,
eje de la historia agraria del Ecuador, analiza la monopolizacin desde
las encomiendas, sistema por el que se encomendaba, es decir, se
encargaba a un espaol, un grupo de indgenas para que les ensease
el idioma espaol y la religin catlica, a cambio de lo cual, los indios le
pagaban con trabajo. Ese es el antecedente remoto de las haciendas y de
la monopolizacin de la tierra.
9. Jos Gordillo Montalvo, en su ensayo Produccin y comercializacin
de petrleo (monopolios privados y del Estado en Ecuador), se remonta
en especial la dcada de los aos setenta en que se inici con fervor la
exploracin y la explotacin de los yacimientos petrolferos que, desde
hace mucho tiempo, se haban identificado en la zona oriental del
Ecuador. Anota que para la comprensin de la existencia de monopolios
en la actividad petrolera del Ecuador, es conveniente dar una visin
histrica desde inicios del siglo XX., toda vez que por largo tiempo, la
actividad monoplica de produccin de hidrocarburos estuvo en manos
de empresas norteamericanas e inglesas, pero luego pas a poder del
Estado, con la toma de decisiones polticas importantes.
10. Jorge G. Len Trujillo, en su ensayo Las luchas sociales entre la
democratizacin y la oligarquizacin, menciona que no hay mucho qu

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

tratar sobre la lucha social contra los monopolios, en cambio, existe la


lucha contra la tendencia a la concentracin de la riqueza, si se toma en
cuenta que hasta recientemente el 10% de la poblacin dispona de ms
del 50% del PIB, esto revela la desigualdad social. Por mucho tiempo, la
concentracin de la riqueza permiti la concentracin del poder, o lo
que ha llamado la tendencia oligarquizante del poder, tendencia a la
concentracin del poder en minoras, pudientes, por lo general.
11. Fausto Dutn, en su ensayo Monopolios y poder en la historia del
Ecuador, anota que el desarrollo y auge de los monopolios nacionales y
transnacionales est ligado al sistema capitalista como hecho concomitante
al progreso de la civilizacin occidental. En el Ecuador, la concentracin
y centralizacin del capital ocurrieron en ms de un siglo de desarrollo del
capitalismo, lo cual provoc el surgimiento de una burguesa monopolista
u oligarqua. Estos factores fueron los que determinaron que la economa
ecuatoriana crezca en condiciones desiguales y contradictorias,
imposibilitada de poder atender las necesidades fundamentales de los
trabajadores, y, en general, de la mayora de la poblacin del pas.
La informacin contenida en estas investigaciones, sin duda, es de
mucha importancia econmica, social y poltica para el pas, debido a
que el mundo est encaminado a mantener mercados transparentes y un
comercio justo y tico cuyo mximo objetivo sean los seres humanos y no
solamente la acumulacin del capital. Esta obra, por tanto, es trascendente
para contribuir al despertar colectivo de la inconsciencia sobre los procesos
productivos y del comercio.

Pedro Pez Prez


SUPERINTENDENTE DE CONTROL DEL PODER DE MERCADO

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Monopolios y poder en la historia del Ecuador: estudio


introductorio
Eduardo Almeida Reyes

Ttulo: Botca Alemana. Fotgrafo: Jos Domingo Lasso. Quito, 1920.

1. Antecedentes
La economa, lo mismo que la poltica y la ideologa, forman parte
de la cultura de una sociedad que, vista como un sistema integrado de
normas del comportamiento humano, permiten explicar las condiciones
de vida de ella en un tiempo y en un espacio determinado. Considerada la
cultura como un sistema, es factible entender las relaciones y vnculos que
se generan en los tres mbitos del patrn universal del comportamiento,
tal como lo plantea la teora del materialismo cultural de Marvin Harris
(2007: p. 141).

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

El sistema tecnolgico se compone de instrumentos materiales,


mecnicos, fsicos y qumicos, junto a las tcnicas de su uso, por medio de
las cuales el hombre se articula a su hbitat natural. Aqu se encuentran las
herramientas de produccin, los medios de subsistencia, los materiales de
cobijo, los instrumentos de ofensa y defensa.

Ttulo: Fabrica Santa Clara. Fotgrafo: Jos Domingo Lasso. Quito,1922.

El sistema sociolgico involucra a las relaciones interpersonales


expresadas en modelos de comportamiento, tanto colectivas como
individuales, se encuentran sistemas sociales, parentesco, econmicos,
ticos, polticos, militares, eclesisticos, ocupacionales y profesionales,
recreativos.
El sistema ideolgico est compuesto de ideas, creencias,
conocimientos, expresados en lenguaje articulado u otra forma simblica.
Mitologa y teologas, leyendas, literatura, filosofa, ciencia, saber popular y
conocimiento de sentido comn.
Los tres sistemas comprenden la cultura como un todo interrelacionado,
puesto que cada uno de ellos reacciona sobre los otros y, a la vez, est
afectado por ellos. Pero la interaccin e influencia no es igual en todas las
direcciones. El sistema tecnolgico representa el papel principal, es por

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

lo tanto el primario y bsico en importancia, toda cultura y vida humana


descansan y dependen de l. De manera paralela, los otros se encadenan
al factor sobresaliente y generan unos comportamientos que muestran un
patrn uniforme. Esta es la base metodolgica que, aplicada al objeto de
estudio Monopolios y poder, busca identificar los patrones dominantes
en el manejo de la produccin de ciertos bienes y servicios en relacin con
el poder poltico.
La investigacin y registro de los patrones dominantes estn presentes
en la evidencia documental histrica, por lo que su conocimiento se
enmarca en un anlisis diacrnico comparativo, toda vez que se toma como
centro de estudio una variable (sistema sociolgico con sus expresiones
en el monopolio y el poder) a ser analizada en un periodo o varios de la
historia del pas.
2. Justificacin del proyecto
En una visin macro de valoracin del proyecto, se establece que
esta iniciativa se ajusta a los principios y aspiraciones de la Constitucin
Poltica del Estado, vigente desde 2008. En el Artculo 304 de la Seccin
Sptima relacionada con la Poltica Comercial se establece el mandato de
evitar prcticas monoplicas y oligoplicas tanto en el sector privado y
otros que afecten a los mercados. Para el cumplimiento de este mandato
se crean las Superintendencias, entre ellas la de Control de Poder de
Mercado, llamada a vigilar y auditar las actividades econmicas a fin de que
estas funcionen de conformidad con el inters general de la ciudadana y
el Estado (Constitucin Poltica del Estado, Art. 213).
De esta normatividad se desprende la Misin de la Superintendencia:
Controlar el correcto funcionamiento de los mercados, a travs
de la prevencin de los abusos de poder de mercado y de todas
aquellas prcticas que vayan en perjuicio de los consumidores y los
operadores econmicos a fin de construir con la competitividad, la
eficiencia y el bienestar en general de toda la Sociedad. (SCPM, s/f)
La funcin de este organismo se inscribe en los objetivos que constan
en el Plan Nacional del Buen Vivir:
Objetivo 3. Mejorar la calidad de vida de la poblacin
Objetivo 9. Garantizar la vigencia de los derechos y la justicia
Objetivo 11. Establecer un sistema econmico social solidario y
sustentable.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

En el contexto de este marco normativo y de planificacin, la SCPM


ejecut una serie de talleres en las ciudades de Loja, Cuenca, Guayaquil
y Quito, cuyos temas apuntaron a descubrir los vnculos entre el poder
monoplico y el poder poltico y sus impactos en la sociedad (Almeida
Reyes, 2014). Los temas abordados han sido convertidos en ensayos por los
autores participantes en estos talleres, con el fin de analizar los contenidos
con mayor profundidad y extensin. Al mismo tiempo, se ha incorporado
la participacin de otros investigadores y estudiosos de la historia, con
artculos que tienen que ver con la propiedad de la tierra, la soberana y las
luchas sociales.
3. Presentacin de los ensayos
Monopolios en la regin austral del Ecuador. Aspectos histricos
Juan Cordero I.

Ttulo: Banco Crdito Hipotecario. Fotgrafo: Gonzlez Rodrguez. Guayaquil,1910.

La figura del monopolio se inscribe en las prcticas econmicas


mediante las cuales se busca la mxima rentabilidad del comercio de un
objeto o servicio, en un mercado que puede o no tener regulaciones para
impedirlo. A lo largo de la historia, las sociedades humanas le pusieron

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

mucha atencin a las reglas que deban respetarse en el intercambio


de mercancas, puesto que esta actividad, por naturaleza pacfica, debe
guardar al mximo el valor de la justicia. Si se quebranta esta norma, con
seguridad que los contendientes zanjarn sus diferencias mediante el uso
de la fuerza.
El comercio siempre ha sido y seguir siendo una actividad
fundamental en las relaciones de las sociedades, porque a travs de l se
complementan las necesidades humanas. En los tiempos antiguos (1792
a. C.), el sistema legal conocido como Cdigo de Hamurabi, estableci en
Babilonia el cumplimiento de por lo menos 300 leyes que tienen que ver
con delitos contra la propiedad, transacciones comerciales y mercantiles, la
familia, salarios y tarifas, etc. (Watson, 2009: p. 149). La ausencia de escritura
en las sociedades prehispnicas de Amrica impide conocer cules eran
las reglas del intercambio de productos. Lo que s se conoce es que esta
actividad existi desde la poca de los pueblos agrcolas y sedentarios
como fueron las culturas de la costa del Pacfico, que descubrieron en
la concha spondylus princeps, un recurso altamente valorado para fines
rituales.
La temtica del intercambio de bienes como el indicado y otros que
se aplicaron en tiempos prehispnicos e hispnicos, es el tema del artculo
de Juan Cordero Iiguez. En el primer caso, los califica de monopolios de
hecho, en razn de que su produccin y distribucin era considerada una
actividad de etnias especializadas, que llevaron la spondylus a puntos tan
distantes como las costas de Mxico y de Chile. En la poca inca, el Estado
militarista del Cusco tuvo para s el control de todo el aparato productivo e
ideolgico de la sociedad. En cambio, en la etapa hispnica, con el poder
colonial de por medio, se configuran los monopolios de derecho, en razn
precisamente de la condicin de colonias de los territorios de ultramar que
incorpor el descubrimiento y la conquista.
En el contexto colonial, productos americanos como los metales
preciosos (oro y plata), la cascarilla y el cacao, fueron las mercancas que
se trasladaban a la metrpoli continuamente, para alimentar el poder de
la Corona espaola. Desde all, en cambio, la Casa de la Contratacin,
pona mucha atencin en el control de productos para el mercado
hispanoamericano, como los naipes, vino, aceite, tejidos y armas. Un
comercio cerrado en los lmites impuestos por el poder dominante se
estrangul con la formacin de los estados independientes en el siglo XIX.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

El mercado, en una economa cerrada como la colonial, tambin ide


un modelo de acceso a bienes de alta demanda, a travs de los llamados
estancos. Es decir, la apropiacin de un tipo de comercio, en manos del
poder local o regional. Tal es as que durante los 300 y ms aos del
coloniaje, la venta de sal, alcohol, plvora, naipes, tabaco, papel sellado
y timbres, constituyeron rubros controlados en la modalidad de estancos.
Vender estos productos fuera de esa norma, constitua un delito, incluso
hasta mediados del siglo XX, en que se aboli el estanco del alcohol. Hasta
entonces, los contrabandistas eran parte del paisaje social en la economa
interandina.
El impacto de la concentracin de la tierra en el desarrollo de Loja:
15481968
Galo Ramn Valarezo
Antes de la presencia europea en los Andes, la tierra era un patrimonio
controlado por el Inca y su elite gobernante. A la hora de repartirla, se
consider la necesidad de asignar tierra para el sol (la religin), para el inca
(la nobleza gobernante) y para el pueblo, siendo este ltimo el encargado
de producirla y beneficiarla para su sustento y para el de los dems. Cuando
llegan los espaoles, se anula este sistema de propiedad y se impone el
principio establecido en las capitulaciones de descubrimiento y conquista,
que la Corona hispnica firm con cada uno de los expedicionarios, como
fueron los casos de Cristbal Coln y Francisco Pizarro.
La tierra se convirti en una regala real, cuya propiedad era entregada
a travs de los conquistadores primero y luego a travs de las instituciones
hispnicas como los cabildos y las audiencias. En este modus operandi
que se mantuvo durante ms de tres siglos, se conform el sistema de
produccin conocido como la hacienda, en la que grandes extensiones de
tierra de propiedad privada, eran cultivadas y aprovechadas con la mano de
obra sumisa y explotada de los indgenas. La modalidad del huasipungo
persisti en la sociedad ecuatoriana hasta mediados del siglo XX, cuando
fue eliminado por la Ley de Reforma Agraria.
Si bien el tema agrario est atravesado por rasgos similares en la
historia del Ecuador, tiene sus particularismos regionales y locales, causados
por la idiosincrasia de cada comunidad humana, como tambin por las
condiciones ecolgicas y ambientales predominantes en los diferentes
paisajes geogrficos del pas. Entre esos particularismos de propiedad

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

y produccin de la tierra, se encuentra la provincia de Loja, cuya historia


colonial es analizada por Galo Ramn Valarezo.
El autor, historiador profesional, con una amplia experiencia en
el campo de la investigacin documental, establece cinco etapas en la
concentracin de la propiedad de la tierra en Loja, a partir del siglo XVI
hasta 1968. La primera, que cierra el periodo en 1625, corresponde al
predominio de las elites colonizadoras que se apropiaron de grandes
extensiones y se repartieron la fuerza de trabajo indgena, que sera la
encargada de producir alimentos para atender el auge de la minera; la
segunda etapa coincide con la decadencia de la minera, que se extiende
hasta 1740. Durante este periodo, los hacendados, frente a la ausencia
de mercados, se concentran en la produccin de caa de azcar, ganado
vacuno y mular para consumo local y regional. La tercera etapa, con una
duracin de medio siglo (1790), corresponde a una bonanza econmica
por la reactivacin de la minera y la exportacin de la cascarilla, a ms de
nuevos mercados para la venta de panela, vacunos y mulares en Cuenca y
Piura. La cuarta etapa finaliza en 1925, periodo en el cual se van a generar
las mayores transformaciones polticas como fueron la independencia de
la Corona espaola y la fundacin de la Repblica.

Ttulo: Personajes Liberales . Fotgrafo: No identificado. Riobamba, 1906.

A la hora de analizar la propiedad de la tierra en estos dos momentos


histricos, salta a la vista que este recurso, igual que lo hicieron los
colonizadores europeos en el siglo XVI, se convirti en la recompensa por

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

los servicios prestados en las campaas libertarias. La tierra sigui siendo


dominio de la elites sociales y polticas y por supuesto que las comunidades
indgenas, una vez desarticulada su cultura, se convirtieron en campesinos
dependientes de los hacendados y latifundistas.
La quinta etapa cubre el periodo de 1925 hasta 1968, en el que se
consolida el sistema de explotacin hacendario en las primeras dcadas
para llegar finalmente a la aplicacin de la Ley de Reforma Agraria que
cambi las relaciones de dependencia de los campesinos y redistribuy los
latifundios. En el anlisis de esta ltima fase de la historia agraria de Loja,
se inscribe el impacto de uno de los factores no previstos en la produccin
de la tierra, como fueron las grandes sequas (196769), que generaron el
abandono de los campos, la migracin de miles de lojanos y una marcada
pobreza en todos los cantones.
La concentracin de la tierra en la provincia de Loja, como en
el resto del pas, tiene sus causas y consecuencias histricas, que han
sido factores decisivos en la conformacin de la sociedad actual. En el
proceso de ocupacin colonial del austro se advierte una desarticulacin
cultural y productiva del mundo indgena que, frente a la imposicin de
los intereses coloniales, dej de aplicar el ancestral modelo andino de la
microverticalidad o control de los pisos ecolgicos, por la fractura de la
propiedad en manos de los colonizadores.
Con el paso del tiempo, este cambio en las formas productivas
incentiv la expansin de la frontera agrcola hacia los pramos y la
consecuente alteracin de los bosques y sistemas hidrogrficos. Los
hacendados en Loja, acostumbrados a la vida holgada en la ciudad,
mantuvieron un sistema de trabajo servil a travs del arrimado, colono y
arrendatario. Invirtieron muy poco en el mejoramiento y diversificacin de
la produccin y se contentaron con mantener los dominios territoriales
como smbolo de una clase aristocrtica que lleg a niveles de buscar
descendencia nicamente en los lmites de sus propias familias.
Este sistema de explotacin de la tierra y el consecuente trato aplicado
a los campesinos, mestizos e indgenas, cambi para bien con la aplicacin
de la primera Ley de Reforma Agraria. No fue la solucin al problema
indgena y agrario, pero si el comienzo en el camino del reconocimiento
de sus derechos y mejoramiento de sus condiciones de vida.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

La monopolizacin de la tierra, eje de la historia agraria del Ecuador


Gonzalo Ortiz Crespo
La cuestin agraria en el Ecuador, vale decir la propiedad de la tierra,
tiene races profundas en la historia andina. Si de revisar los antecedentes
prehispnicos se trata, no se debe dejar de mencionar que en el Ecuador
antiguo la primera agricultura apareci en las costas de Santa Elena
hace por lo menos 6 000 aos atrs. Desde esta poca, hasta la llegada
de los incas en el siglo XV, los pueblos indgenas haban logrado un
conocimiento profundo del paisaje andino, costero y amaznico, que
les permiti implementar tcnicas de cultivo apropiadas a cada sistema
ecolgico, obteniendo como resultado niveles ptimos de rendimiento.
La propiedad de esta debi ser comunitaria en la etapa de los seoros
tnicos, con los incas pas a ser estatal y con los espaoles el dominio
territorial fue un privilegio real, (tierras realengas), pero tambin existi la
propiedad comunal indgena, de la Iglesia, de particulares y ejidos.
La evolucin de la propiedad tiene su elemento complementario
con la evolucin del uso de la mano de obra, puesto que la fuerza de
trabajo, en cualquiera de las modalidades, libre o sometida, es la que
hace rentable a la agricultura. Este vnculo, entre propiedad y fuerza de
trabajo, lo analiza Gonzalo Ortiz Crespo, con un planteamiento diacrnico
que permite encontrar las lneas de fractura que se produjeron en el actual
territorio ecuatoriano en el tema agrario.
El anlisis realizado va ms all de las implicaciones de los dos
componentes, tierra y mano de obra, toda vez que la comprensin de los
cambios en la sociedad tiene que mirarse de manera integral. Es decir,
las motivaciones que imponen la ideologa, las estructuras sociales y el
nivel de desarrollo de la tecnologa. Mirado en conjunto el panorama de la
produccin de alimentos en cada etapa de la historia del pas, se descubre
los ciclos de auge, estancamiento y decadencia, toda vez que el ritmo de la
economa va aparejado al xito o fracaso de otras actividades generadoras
de riqueza como fue en la colonia, la minera en el cerro de Potos o la
produccin de los obrajes en la Audiencia de Quito. Para G. Ortiz, la
formacin de los grandes latifundios en el siglo XVII, sobre todo, tienen
mucho que ver con el dominio de la mano de obra que se obtuvo de la
encomienda, institucin que en lugar de facilitar el cuidado y progreso de
los indgenas, sirvi para alimentar la riqueza de los conquistadores.
De estas formas de explotacin de mano de obra no libre, naci

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

la unidad productiva llamada hacienda, en cuyo interior se estableci


el huasipungo, como parcela de uso de los indgenas y campesinos
sometidos a esta forma de trabajo. La hacienda, hasta antes de la
Reforma Agraria (1964), fue una institucin cerrada, en tanto en cuanto los
indgenas literalmente vivan, por generaciones, en los lmites de la tierra
de sus patrones; all tenan las abaceras, ropa, alimentos, fiestas, capilla y
cementerio. Desde luego, bajo un rgimen de explotacin y sometimiento.
El cambio en la estructura de propiedad de la tierra, sobre todo en
la Sierra, va ser afectado parcialmente en el contexto de la Reforma Agraria
que se aplica, no por voluntad de los gobernantes militares de turno, sino
por la fuerza de la presin social que, desde los aos cuarenta, reclam
la tierra para quien la trabaja; adicionalmente, las demandas de la Alianza
para el Progreso de ejecutar reformas agrarias como medida de prevencin
ante el riesgo de la aparicin de otras Cubas. No obstante que la Ley no
afect en profundidad la propiedad latifundista, recibi una oposicin de
los terratenientes (North, 1985: pp. 434 y 435).
El nuevo rgimen de tenencia de la tierra oblig a la eliminacin
del huasipungo, el trabajo gratuito y la compensacin en parcelas a los
antiguos trabajadores de las haciendas. Entre estas, las propiedades de la
Asistencia Pblica (Estado) y de los grandes terratenientes que entregaron
los pramos a las comunidades indgenas.
Las reivindicaciones campesinas de mediados del siglo XX no se
limitaron nicamente a demandas de corte socio econmico, puesto
que ms tarde y a travs de la accin de organizaciones auspiciadas por
los partidos polticos de izquierda o por la Iglesia Catlica, se fueron
estructurando los movimientos sociales. Estos adquirieron rasgos de
aglutinamiento tnico como la Conaie (1986), cuyos reclamos llegaron a
cuestionar la legitimidad del modelo de Estado uninacional, reclamando la
refundacin del pas con un modelo plurinacional. Aspiracin que ya est
consagrada en la Constitucin de 2008.
Ecuador Land Company Limited: dependencia y cesin de
soberana
Ahmed Deidn de la Torre
Francisco Nez del Arco Proao
La primera y ms importante informacin de las tierras americanas en
la sociedad inglesa, data de finales del siglo XVII (1698), cuando se publica

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

la crnica de Cristbal de Acua sobre el descubrimiento y colonizacin de


la regin amaznica. Esta aproximacin de la geografa sur americana en el
medio londinense sera, ms tarde, muy importante a la hora de expandir
el podero ingls en territorios dominados por las colonias dependientes
de la pennsula ibrica. Las guerras de la independencia lideradas por
el Libertador Simn Bolvar alcanzaron el xito militar y poltico, entre
otras razones, por la disponibilidad de dinero prestado por Inglaterra. Al
trmino de la Gran Colombia, los pases independizados reconocieron y
empezaron a pagar la llamada Deuda Inglesa, que en el caso del Ecuador,
se liquid totalmente en los aos 70 del siglo XX.
Los tenedores de bonos de la Deuda inglesa, a fin de recuperar el
valor de esos papeles, aceptaron la entrega de ttulos de propiedad de
terrenos baldos en la provincia de Esmeraldas, en cuyas extensiones
podan aprovechar los recursos naturales, exportarlos y beneficiarse
econmicamente. Esta frmula de pago y el reconocimiento de la deuda se
establecieron en el Convenio EspinelMocatta, firmado durante el gobierno
del General Jos Mara Urbina, el mismo gobernante que aos atrs haba
aprobado la Ley de Manumisin de la Esclavitud. Para llevar adelante el
convenio indicado, en 1855 se firm la constitucin de la empresa Ecuador
Land Company Limited, con sede en Hamburgo. Sus representantes en
el Ecuador se encargaran de tomar posesin de los terrenos, instalar las
colonias para los potenciales inmigrantes e iniciar la explotacin de los
recursos naturales, entre los que se consideraba importante a la tagua.
El ensayo, que sobre este tema escriben Francisco Nez y Ahmed
Deidan de la Torre, contiene los hechos ms significativos que ocurrieron
en el proceso de funcionamiento de la compaa y de las empresas
subsidiarias o arrendatarias, como fue el caso de las empresas Pailn
Company Limited y la Esmeraldas Handelsgesellschaft.
En el escenario poltico y econmico de la poca, se debe destacar
las consecuencias que tuvo para el Ecuador la firma de este convenio de
pago. De inicio, salta a la vista la debilidad financiera del Estado, que frente
a la falta de fondos debi encontrar una frmula de pago a travs de la
entrega de terrenos a fin de permitir el usufructo y de esa manera redimir,
por lo menos los intereses de los tenedores de bonos. En el proceso de
funcionamiento, se descubre tambin la aceptacin de las condiciones de
los acreedores, como es el caso de trabajar fuera del marco de las leyes
nacionales e incluso emitir moneda propia de circulacin en los dominios

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

de la empresa inglesa y atropellar los derechos de posesin de pueblos


indgenas como los Chachis. Sin duda, que se podra argumentar que
desde el lado del Estado, exista una dbil presencia de este en las zonas
concesionadas, a ms de que la circulacin monetaria estaba en manos de
los bancos privados.
En referencia a los monopolios propiamente dichos, no parece que
la empresa inglesa concentr la exportacin de tagua, porque este recurso
sala tambin de Manab y de otros puntos de la Costa ecuatoriana. Lo
que s est documentado, es la eficiente productividad de este recurso en
manos de la empresa extranjera, a juzgar por los valores que se declaran
anualmente.
El inters ingls, en las colonias hispanoamericanas a comienzos del
siglo XIX, responda a un deseo poltico y econmico. En el primer caso,
contribuir a la conformacin de naciones y estados independientes con los
cuales establecer vnculos que permitieran la expansin de la revolucin
industrial que se hallaba en auge en los pases europeos, particularmente
en Gran Bretaa. En el aspecto econmico, el financiamiento de las guerras
de la independencia de los pases de Sudamrica permiti la apertura de
un mercado de capitales que a la larga at a los pases como el Ecuador,
durante ms de un siglo, hasta pagar la llamada Deuda inglesa. Los dos
factores, al final, quebraron el monopolio comercial del Imperio Espaol y
permitieron el auge del Imperio Britnico. Los gobernantes ecuatorianos,
por sus propias iniciativas o por medio de terceros, accedieron y atendieron
los intereses de los tenedores de bonos de la Deuda inglesa.
Monopolios, una historia de Galpagos: Manuel J. Cobos
Octavio Latorre
Una de las primeras referencias histricas de las islas Galpagos,
vale decir su descubrimiento, pertenece a la poca colonial (10 de marzo
de 1535), cuando el Obispo Toms de Berlanga en un viaje de Panam
a El Callao (Per), fue a dar con las islas de manera accidental. Cronistas
tempranos, como Pedro Sarmiento de Gamboa (1572/2007) y Miguel
Cabello Balboa (1581/1945), recogen la versin de que las islas fueron
conocidas por Tpac Inca Yupanqui, en el tiempo que conquist Manta,
la Isla Puna y Tumbez. El archipilago fue incorporado a la soberana del
Ecuador en 1832 y nombrado su primer Gobernador en la persona de
Jos de Villamil.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

La historia de la ocupacin y colonizacin de Galpagos ha sido


un tema de larga y profunda investigacin de Octavio Latorre. Basado en
fuentes documentales primarias, reconstruye el proceso de ocupacin
republicana de las islas, los usos que se le dio a este territorio y la instalacin
de la hacienda El Progreso de Manuel J. Cobos, hecho histrico que, como
un estudio de caso, nos presenta el grado de vinculacin de las islas con el
Estado nacional. Los hechos corresponden a las dos ltimas dcadas del
siglo XIX. La actividad agroindustrial de Manuel J. Cobos empieza en 1870
durante el Gobierno del Garca Moreno. Los aos siguientes estuvieron
dominados por gobiernos liberales, como el de Eloy Alfaro y Leonidas
Plaza Gutirrez. Cobos falleci en el ao 1904, luego de una sublevacin
de sus trabajadores.
La historia de Cobos es realmente interesante y digna de convertirse
en guion cinematogrfico, por las implicaciones sociales, polticas y
econmicas que incidieron en un drama que termin con la vida de un
empresario trabajador, pero cruel y violento en el trato con sus obreros. Ms
all de estos sucesos que pintan una poca en la historia del Ecuador, cabe
resaltar el imaginario colectivo de las islas en las esferas de los gobernantes
de turno.
La incorporacin de las islas a la soberana ecuatoriana es un mrito
del Presidente Juan Jos Flores, que dispuso la posesin a travs de un acto
ejecutivo que lo cumpli el General Villamil, quien tuvo el primer proyecto
de colonizacin, que lamentablemente resulto un fracaso. Bien dice
Latorre, despus de la salida de Villamil en 1842, los gobiernos perdieron
inters y aprecio por las islas, porque no haba una poltica definida para
este territorio, que unas veces fue colonia penal, lugar de explotacin de
tortugas y pescado e incluso se pens en usarlas como garanta de pago
de emprstitos realizados por el fisco.
Varios factores explican la poca atencin pblica a esta regin. Uno
de ellos y fundamental a finales del siglo XIX, fue la separacin geogrfica
del continente y la dificultad de establecer una comunicacin fluida con
los colonos y autoridades insulares. Los 1 000 km, que separan las islas de
la Costa ecuatoriana, se convirtieron en obstculo permanente a la hora de
hacer presencia del Estado. Esta es la razn que permiti la actividad de
Cobos, sin otro objetivo que el de satisfacer sus propios intereses, como
fue el uso y abuso de la mano de obra de la colonia penal, la circulacin
de una moneda de cuero, de validez exclusiva en su hacienda y otras

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

arbitrariedades como los castigos corporales a sus sirvientes y trabajadores.


Agroeconoma de exportacin, grupos monoplicos y conflictos
regionales en el siglo XIX
Willington Paredes Ramrez
Guayaquil, urbe y puerto pegado al mar, tiene vocacin marinera,
ya sea en la conducta de sus habitantes para mirar en el horizonte, para
saber que el ocano no solo separa continentes, sino que tambin es un
medio de comunicacin y fuente de recursos. La navegacin, desde los
tiempos precolombinos, fue una actividad muy desarrollada en los pueblos
indgenas de la costa pacfica del Ecuador.
Hay suficientes pruebas arqueolgicas para demostrar que los
huancavilcas y sus antepasados ms antiguos, utilizando balsas guiadas
por timones sencillos y velas activadas por el viento, llegaron a puntos tan
distantes de las costas de Amrica como Mxico y Chile, intercambiando un
bien tan simple pero de gran valor ceremonial como la concha spondylus.
Cuando la ocupacin europea se instal en las colonias americanas,
Guayaquil se convirti en uno de los astilleros ms activos. Guayaquil
es, sin duda, una ciudad que tiene en su vnculo marinero el norte de su
desarrollo, ya sea como puerto abierto al mundo, como ciudad con alta
actividad comercial e industrial, para el mercado interno y para el resto del
planeta.
La fuerza econmica de la cuenca del ro Guayas es tema de anlisis
del ensayo de Willington Paredes, que bajo el ttulo de Agroexportacin
y monopolio en el siglo XIX, explica las cuestiones conceptuales de
esta actividad y los impactos socioeconmicos de la vocacin mercantil
de la Costa ecuatoriana, particularmente dedicada a la exportacin de
productos que, sin el valor agregado de su transformacin, como el caf,
cacao, paja toquilla, sostuvieron la economa colonial en una primera etapa
y la republicana despus.
Ciertamente que en esta revisin histrica se conjugan variables que
confluyeron en el crecimiento de la gran plantacin y la riqueza de sus
propietarios. Entre ellos, las condiciones ptimas de un territorio que a
ms de ser una planicie inmensa, dispone de suficientes recursos hdricos
para propiciar su cultivo. La vinculacin de la mano de obra costea a las
grandes plantaciones, si bien acarre la formacin de una clase social pobre
y dependiente, contribuy a incrementar el poder capitalista de decenas

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

de familias que controlaban el monopolio de la produccin, transporte y


venta de estos bienes.
La estructura poltica y econmica de la poca colonial estaba
diseada para que la actividad minera y mercantil, a ms de la recaudacin
de impuestos, diezmos y dems tazas, permitan el autofinanciamiento del
aparato burocrtico y eclesistico de los territorios de ultramar y, al mismo
tiempo, que generen la ms alta rentabilidad para la Casa Real. De all, los
quintos aplicados a los rescates de metales preciosos y los estancos de
varios productos. En el caso de Guayaquil y los asentamientos costeros
en general, los ingresos que generaba la agroexportacin tambin fueron
a financiar las armadas que defendan los puertos y las ciudades de los
constantes ataques de piratas.
En la poca de la independencia y la consecuente fundacin de la
Repblica, las condiciones se mantuvieron muy parecidas a la estructura
colonial. Con escasos recursos que recaudaba la aduana y otros ingresos
menores, se deba pagar el funcionamiento incipiente del aparato
administrativo y militar del Estado. Las deudas, a ms de la adquirida en las
guerras de la independencia, se incrementaban aceleradamente porque
los enfrentamientos polticomilitares internos, demandaban de crditos,
que a la postre condujeron a la creacin de bancos como el de Luzrraga
(Guayaquil 1859), precisamente en una ciudad en donde la rentabilidad
de la agroexportacin auspicio la acumulacin de capitales.
En el ltimo cuarto del siglo XIX, el presupuesto del Estado se realiza
por medio de prstamos a los bancos de emisin y de estos, son los
bancos Comercial y Agrcola y del Ecuador los que toman la hegemona
bancaria para el impulso de la exportacin y desarrollo, particularmente
en la costa (Larrea, 1990: p. 26). Ms tarde, a mediados del siglo XX, el
boom bananero se concentr en un pequeo nmero de empresas
exportadoras que sentaron las bases para la formacin de un embrionario
sector oligoplico en la ciudad de Guayaquil, cuyos capitales integrados
por grupos familiares llegaron a constituir diez imperios empresariales en
la dcada de los aos sesenta (North, 1985: p. 427).
Los ingenios azucareros en el Ecuador: establecimiento,
industrializacin, y economa de mercado
Ahmed Deidn de la Torre
La caa de azcar, junto con el trigo, la cebada y animales domsticos,

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

fueron los primeros productos que los espaoles trasladaron de la


pennsula a los territorios de ultramar en el proceso de colonizacin. No
se sabe con certeza cuando empez el cultivo de la caa, aunque existen
datos en las actas del Cabildo de Quito, de la asignacin de indios para
la mita de obrajes, minas e ingenios, desde 1549 (Vargas, 1963: p. 99).
Las plantaciones de caa, por las exigencias de su cultivo, se establecieron
en valles subtropicales de la Sierra y en muchas reas de la Costa. En la
colonia, utilizando mano de obra esclava en algunos casos, se produca
confitura, azcar, miel y conservas (Revelo, 1994: p. 143), actividad que
alcanz altos niveles de rentabilidad, por lo que los caaverales empezaron
a multiplicarse en la Audiencia. Los ms conocidos en la Sierra Norte se
ubicaron en los valles del Chota y Salinas y estuvieron bajo control de los
jesuitas, hasta su expulsin en 1767. El xito de esta actividad dependa de
la mano de obra de indgenas mitayos y de esclavos, as como tambin de
la extensin de los cultivos y de la tecnologa adecuada para alambiques
y trapiches. En esta perspectiva, la produccin de caa fue un incentivo
para la concentracin de la propiedad de la tierra y una justificacin para la
compra de esclavos en ciudades como Popayn y Cartagena.

Ttulo: Ingenio Azucarero Matilde . Fotgrafo: No identificado. Regin litoral,1920.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Desde luego que la caa fue la base para la elaboracin del


aguardiente, producto que estuvo bajo control del Gobierno de Quito a raz
del establecimiento del Estanco, en virtud de las reformas borbnicas en
el siglo XVIII. Con esta medida, la crisis de los caicultores se hizo evidente,
toda vez que el mayor lucro se obtena por la venta del alcohol. El impacto
econmico no hizo esperar la reaccin de los productores, que vean mal
el monopolio del trago en manos de autoridades coloniales, por lo que los
hacendados caeros, alambiqueros y dueos de trapiches exteriorizaron su
malestar con actos subversivos, como la clebre Revolucin de los Estancos
o de los Barrios de Quito, realizada el 22 de mayo de 1765 (Revelo, 1994:
pp. 146 y 147).
La industrializacin de la caa se consolida a finales del siglo XIX,
cuando empiezan a llegar al Ecuador, procedentes de Europa, los
trapiches accionados por fuerza hidrulica. Estas maquinarias, procedentes
de Inglaterra y Francia, llegaban por mar hasta Guayaquil y luego eran
trasladadas a lomo de mula hasta las haciendas. En esta etapa de los albores
de la industrializacin, se inscribe la hacienda El Progreso de Manuel J.
Cobos (Galpagos, 1870), productor de azcar con mano de obra de la
colonia penal existente en las islas.
En el territorio continental, el ms antiguo de los ingenios del Ecuador
es el de San Carlos, fundado en la provincia del Guayas en 1887. En el siglo
XX y con disponibilidad de una tecnologa ms desarrollada, se fundaron
los ingenios Valdz, Monterrey Tababuela, y Aztra.
La produccin azucarera en la historia del continente y en el Ecuador
tiene sus variables estructurales, econmicas y sociales. Bajo estos criterios,
Ahmed Deidn de la Torre analiza los procesos de produccin, comercio
e impactos econmicos y sociales en el contexto internacional y local. En
este ltimo caso, se debe destacar que el componente laboral del ingenio
Aztra fue vctima de la represin policial con un saldo de por lo menos
100 obreros fallecidos, durante la huelga por reclamo de mejores salarios y
condiciones de vida, hecho histrico ocurrido durante un gobierno militar
en 1977.
Produccin y comercializacin de petrleo (monopolios privados y
del Estado en Ecuador)
Jos Gordillo Montalvo
La historia del Ecuador en el tercio final del siglo XX est marcada por

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

el impacto econmico que gener la exportacin de petrleo proveniente


de los campos amaznicos. Hacia 1972, una vez construido el oleoducto
transandino y la terminal de Balao en Esmeraldas, el recurso petrolero se
convirti, hasta el da de hoy, en la fuente principal del presupuesto del
Estado. Si bien en la dcada del 70 el Ecuador aparece como exportador
de este recurso, no significa que en aos anteriores no haya existido inters
en buscar esta fuente energtica, conocida y valorada desde la antigedad.
La historia del petrleo a nivel general y su explotacin en el Ecuador
moderno es el tema que desarrolla Jos Gordillo Montalvo, economista
de profesin y exservidor de la empresa pblica Petroecuador. Los
antecedentes histricos de su conocimiento, usos y aplicaciones dejan
entrever la importancia de este aceite de piedra, toda vez que fue
utilizado como combustible para alumbrar los hogares, hasta como base
de preparados medicinales y cosmticos.
En la geografa etnogrfica del pas, es interesante resaltar que la
brea, ya era conocida por los campesinos de Santa Elena con el nombre
de copey y serva para calafatear las pequeas embarcaciones de
madera. En la regin amaznica, a los pies de la cordillera Oriental se halla
el afloramiento de petrleo ms visible en las cercanas de Cotundo y Tena.
El campo Pungarayacu es precisamente una evidencia de que esta resina
mineral estaba al alcance de los pueblos indgenas, que la usaron para
sellar las partes de las que est compuesta una cerbatana. En el lenguaje
shuar, el vocablo secatratzan significa embetunar (Toro Tern, 1954: p. 11).
Brea, betn, copey son trminos que en el habla popular identifican el
recurso que tambin se lo conoce como el oro negro.
La industria petrolera, en su despegue incipiente y posterior
desarrollo, estuvo en manos privadas y extranjeras, en atencin a la ausencia
de tecnologa y capitales que demanda esta industria. La compaa inglesa
Anglo Ecuadorian Oilfields Ltda. se convirti en la pionera de la explotacin
de este recurso en la Pennsula de Santa Elena en 1924, mientras que
en la regin amaznica, las primeras tareas de exploracin las realiz la
compaa norteamericana Leonard Exploracin Co., en 1921. Aos ms
tarde se incorpor la compaa inglesa Shell (1937), que se retir del pas
argumentando que no exista petrleo. En la dcada de los aos sesentas
entraron a operar en labores de exploracin las compaas TexacoGulf. En
1967 perforaron el primer pozo Lago Agrio N 1 con resultados positivos.
Desde entonces y con la construccin del SOTE en 1970, (Sistema de
Oleoducto Transecuatoriano) y la creacin de CEPE (Corporacin Petrolera

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Ecuatoriana) en 1972, el pas se incorpor a la lista de exportadores del oro


negro.
En los ms de 30 aos de explotacin del recurso petrleo, se advierte
una valoracin positiva en el desarrollo del pas, aunque tambin existen
impactos que han degradado las condiciones ecolgicas de amplios
territorios de la regin amaznica, como son los pasivos ambientales
atribuidos al consorcio TexacoGulf. Esto motiv el llamado Juicio del siglo
contra la empresa matriz Chevron. Las afectaciones por derrames, vertidos
de aguas residuales y la aplicacin de tecnologas nada compatibles
con el bosque tropical amaznico, han dejado secuelas en la sociedad
nacional, principalmente en colonos de Sucumbos y en las poblaciones
indgenas como es el caso de los Siona, Secoya, Cofn, Quichua y Huao.
En el caso de las etnias amaznicas, el principal impacto tiene relacin con
la disminucin de sus territorios ancestrales y en un paulatino proceso de
aculturacin que es irreversible.
Las luchas sociales entre la democratizacin y la oligarquizacin
Jorge G. Len Trujillo
La posibilidad de revisar el pasado del pas permite identificar los
cambios sociales y polticos que se han dado en la sociedad ecuatoriana en
el ltimo siglo, no tanto por la irrupcin de nuevas ideologas y corrientes
de pensamiento, cuanto por el impacto que genera el desarrollo industrial
y tecnolgico a nivel global y la incidencia de la explotacin de los recursos
naturales en la economa general. Ambos caminos, y otros, como la
ampliacin de la cobertura educativa, han permitido que la sociedad alcance
mayores niveles de conciencia sobre su realidad, estmulo fundamental
para emprender en la lucha social por una mejor calidad de vida y derechos
para las mayoras. Este es el escenario que analiza Jorge Len, en el que
pasa revista a la lucha social contra la tendencia a la concentracin de la
riqueza en grupos reducidos, calificados generalmente como oligrquicos
y muy vinculados con el poder poltico.
Detrs de la movilizacin social siempre se va a encontrar un
soporte ideolgico que anima a los lderes de agrupaciones a cuestionar
el statu quo, ya sea por injusto, explotador o simplemente anacrnico.
Ese enfrentamiento entre los que defienden un modelo poltico o
econmico y los que quieren cambiarlo, ha pasado por tres instancias
en la historia reciente del siglo XX. Una primera etapa de rechazo a un
sistema social imperante lo canalizan los partidos polticos de izquierda y

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

las organizaciones laborales; una segunda, cuenta con la fortaleza y accin


del sindicalismo; la tercera, en palabras de Jorge Len, la construccin de
la ciudadana por etapas.
La primera gran transformacin de la sociedad, como resultado de
la lucha social, se produce en las dcadas de los aos 40 y 50, cuando el
pensamiento de izquierda con el Partido Comunista a la cabeza, se convierte
en el principal opositor del sistema de explotacin de la hacienda, en la
que el indgena fue vctima del poder de los terratenientes, apoyados por
el poder poltico y por la Iglesia Catlica. Para llegar a plasmar en realidad
aspiraciones como la eliminacin del huasipungo o la Reforma Agraria de
la dcada del 60, fue preciso contar con idelogos y seguidores de las
propuestas de cambio, que tambin se extendi al mundo de la academia
y el arte. Tales son, entre otros, los aportes de Po Jaramillo Alvarado en el
mbito sociolgico, los de Eduardo Kingman y Oswaldo Guayasamn en la
plstica y Jorge Icaza en la literatura.
La organizacin del gremio artesanal, caracterstica de la poca
colonial, se convirti en el camino de la sociedad civil en la bsqueda de
mejores condiciones laborales y de vida. En los aos 60 y 70 del siglo XX,
organizaciones como la CEDOC (Central Ecuatoriana de Organizaciones
Clasistas), la FEI (Federacin Ecuatoriana de Indios) y la CTE (Confederacin
de Trabajadores del Ecuador), aglutinaron a una importante fuerza laboral
del pas que se moviliz por derechos de los trabajadores como el de la
contratacin colectiva y el derecho a la huelga.
Las reformas de la revolucin Juliana de los aos cuarenta y las
consecutivas protestas polticas, abrieron el camino a la insercin de la
clase media en la vida poltica del pas, con el soporte de las ideologas de
izquierda y la movilizacin de los sectores populares. Con el regreso a la
democracia en 1978, se abre el abanico de electores con la eliminacin del
requisito de saber leer y escribir para ser ciudadano.
La fuerza laboral acompaada por los sectores campesinos y medios,
aplicaron la estrategia de la protesta a travs de las huelgas nacionales, que
paralizaban el pas por varios das, como medida de presin para buscar
mayor justicia social y reclamar los paquetazos de incremento del costo de
vida. Desde el lado indgena, los levantamientos impulsaron al Estado a
aceptar la realidad cultural y tnica de la sociedad nacional, al reconocer la
diversidad lingstica y pluricultural y el derecho al reconocimiento de sus

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

territorios ancestrales.
Lucha social contra los abusos de los monopolios
Fausto Dutn
Las revueltas sociales han sido una constante en la historia de la
humanidad y siempre han tenido como causas la defensa de los derechos, las
libertades y el inters supremo del pueblo, ya sea en tiempos de gobiernos
legtimos o en perodos dictatoriales e incluso de ocupacin colonial. En
este ltimo caso, se deber recordar que el 24 de julio de 1592 se pregon
en Quito el nuevo impuesto a las alcabalas, que dio inicio a la Revolucin
del mismo nombre, que reclamaba la eliminacin del 2 % del impuesto a
ciertos artculos del mercado pblico. Ms tarde, fue una revolucin criolla
en el siglo XVIII la que hizo tambalear el poder monrquico de Espaa en
la Audiencia, y en el siglo XIX se consolid la libertad con las guerras de la
Independencia. En poca republicana, ms all del xito o fracaso de los
gobernantes de turno, se debe destacar la frecuente inestabilidad poltica,
que registra el inslito caso de mandatarios de un mes de ejercicio del
poder.
Dejando de lado el tema de la sublevacin por cuestiones polticas,
se debe reconocer que a partir del siglo XX se registra la mayor intensidad
de la lucha social en la historia moderna del pas, motivada por la situacin
del indio y ms tarde por los movimientos de trabajadores. La primera
huelga de obreros fabriles se realiz en 1934, cuando la Fbrica La
Internacional decidi organizar el sindicato, organizacin gremial que se
convirti en el escudo protector frente a los excesos laborales. Pero aos
atrs, 1920, el Segundo Congreso Nacional Obrero declaraba, en nombre
de la justicia, del patriotismo y de la civilizacin, la necesidad de redimir a
la raza indgena (Bustos, 1992: 97). La lucha social tambin se expres
en contra de los abusos de los monopolios, tema que lo analiza un ex
dirigente de los trabajadores, Fausto Dutn.
En una economa de libre mercado, es natural que se busque la
rentabilidad de un producto o servicio que, de no estar controlada por
las instancias pblicas, se convierte en causa de explotacin de los
consumidores. En la historia del Ecuador, no es raro encontrar el vnculo
entre el poder poltico y el poder econmico, maridaje que generalmente
se acomodaba a la bsqueda de beneficios para quienes controlan el
capital en detrimento de las mayoras populares.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Dutn resalta las acciones del Estado como la sucretizacin de


la deuda externa privada y la firma de las cartas de intencin con el FMI
(Fondo Monetario Internacional) y el BM (Banco Mundial), como actos
de Gobierno orientados a favorecer a los grupos monoplicos, no solo
nacionales sino tambin transnacionales. En el primer caso, el costo para
las finanzas del Estado fue de $ 1 400 millones de dlares (Pez, 2007: p.
140), mientras que las cartas de intencin ponan por delante la obligacin
de cumplir con los porcentajes del Producto Interno Bruto (PIB) destinados
al pago de la deuda externa, sacrificando el desarrollo nacional.
En ese contexto de predominio del inters de grupos en detrimento
de las mayoras populares, juega un papel importante la comunicacin. A
travs de los medios, muchos de ellos tambin vinculados con los grupos
de control del aparato productivo o del sistema bancario, se difunden las
noticias de lo que la gente debe saber y no de lo que realmente ocurre
en las esferas de los poderes fcticos. El poder meditico es sin duda un
canal a travs del cual se orienta la opinin pblica a favor o en contra de
determinado acto de inters pblico.
4. El valor del pasado
La Historia est para generar un conocimiento que explique los
sucesos de los pueblos en sus respectivos contextos de tiempo y espacio.
Se convierte en un gran depsito de las experiencias y enseanzas
acumuladas, experiencias a travs de las cuales los seres humanos adquieren
una identidad personal que se funde en una identidad colectiva y nacional.
La Historia, comprendida en sus orgenes griegos, historiae, es la bsqueda
de la verdad. La historia tambin puede ser vista como una trampa para los
pueblos si la convierten en conocimiento unilateral o parcializado, de all
que investigar y escribir los hechos pasados demanda de un cdigo de
tica. Esta cualidad es fundamental a la hora de reconstruir el armazn que
permite comprender, de manera crtica, la evolucin de la sociedad.
En el espacio fsico que se llama Ecuador se forj, a travs del tiempo,
una nacin y un Estado que tiene una historia milenaria. Rastrear esas huellas
no solo que explican lo que es la humanidad hoy, sino fundamentalmente
que acredita una identidad colectiva que se caracteriza por ser diversa y
plural en lo cultural, tnico y lingstico.
La posibilidad de investigar la temtica de los monopolios y el
poder, desarrollado por los autores de los ensayos, permite encontrar tres

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

grandes etapas de las prcticas del intercambio y el comercio. La primera


corresponde a las sociedades prehispnicas que en un largo proceso de
evolucin de aproximadamente once mil aos, registran un constante
cambio en las realizaciones materiales o tecnolgicas, como tambin se
reconoce un perfeccionamiento de los sistemas de organizacin social y
poltica en las culturas andinas (Almeida, 2011: pp. 191 y ss). De la poca
de las hordas y bandas de cazadores, los pueblos indgenas pasaron
a la formacin tribal durante el aparecimiento de las transformaciones
neolticas. Despus de ms de tres milenios, las sociedades instauraron un
modelo de organizacin poltica conocido como el Seoro teocrtico el
mismo que, a la poca del contacto europeo, se transform en una forma
de gobierno basado en el prestigio tnico, conocido con el nombre de
Cacicazgo o de Seoros tnicos.
Bajo este modelo de jefatura, la autoridad se convirti en protagonista
de la organizacin social de la comunidad, toda vez que no solo tena un
poder de control poltico, sino tambin religioso y econmico. En efecto, las
relaciones de los integrantes de los seoros se basaron en la aplicacin de
antiguos principios como fueron los de la reciprocidad y la redistribucin,
surgidos por lo general en las culturas con economas de produccin
domstica. La necesidad de complementar las fuentes nutricionales y
obtencin de materias primas motiv la vinculacin de los pueblos en los
diversos pisos ecolgicos. As se entiende como la obsidiana del Antizana
aparezca en asentamientos de Esmeraldas o de la cuenca del ro Guayas; y
las conchas, spondylus y madreperla, en sitios arqueolgicos de los pastos
y caranquis de la Sierra. Para entonces, y como lo testifican las fuentes
etnohistricas, el poder estaba dentro de la comunidad del Seoro, y
quien lo representaba, si bien exiga el compromiso de tributos en especie
o en trabajo, actuaba como un mediador para redistribuir la riqueza entre
quienes la producan.
Cuando se expande la conquista del estado cusqueo, este modelo
continu funcionando, con la nica diferencia que los personajes de
prestigio que mantenan el control de sus cacicazgos, se convirtieron en
representantes de la nueva fuerza militar del incario. A finales del siglo XV,
los pueblos andinos de los Andes septentrionales de Amrica del Sur, se
enfrentaron a la imposicin de un modelo poltico estatal, desarrollado
por la etnia quichua de los Incas, originaria del Cusco. El Estado andino,
conocido como el Tahuantinsuyo, incorpor un vasto territorio a travs
de alianzas pacficas y de conquistas militares, Estado que no tuvo

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

mayor duracin porque al poco tiempo de su auge, desapareci como


consecuencia de la presencia europea en Amrica.
La segunda etapa corresponde al periodo de contacto y
colonizacin. Los pueblos aborgenes integrados al Tahuantinsuyo a partir
de 1526 hicieron frente a la conquista, convirtindose en poco tiempo,
en la fuerza de trabajo que aliment, durante ms de trescientos aos,
el sistema econmico impuesto por el nuevo poder dominante. Si bien
la conquista destruy las estructuras polticas de los pueblos indgenas,
no pudo hacerlo con la cultura, las costumbres y tradiciones, y ms bien,
estos comportamientos fusionados y reelaborados por el impacto de la
tradicin espaola, han pervivido hasta el presente, acreditando un sentido
de identidad mestiza de la sociedad actual.
La etapa colonial (15341820), desde la perspectiva de las sociedades
indgenas, constituy el proceso por el cual literalmente se sepult toda
forma de organizacin y gobierno nativos. Desde el punto de vista social,
la supremaca del colonizador se hizo presente en todas las instancias
de la sociedad, relegando al mundo indgena a los niveles ms bajos y
pauprrimos de vida. Esta situacin de pobreza, agravada por la crisis de
la administracin colonial, fue una de las motivaciones que tuvieron los
personajes ilustrados como Eugenio Espejo, para proponer la creacin
de una Junta Patritica, que deba tener como objetivo ayudar a salir de
la crisis agobiante. El escenario en que se produce esta iniciativa, en la
segunda mitad del siglo XVIII, presenta a una Real Audiencia de Quito en
estado de pobreza, con las minas agotadas, la produccin manufacturera
disminuida, campos de cultivo abandonados, despoblacin, ausencia de
comercio y grave afectacin de las epidemias (Guerra, 1981: p. XII).
La base de la economa colonial gir en torno a la agricultura, los
tejidos y la minera, actividades que involucraron la fuerza de trabajo de
los indios. Las condiciones de explotacin de las poblaciones indgenas
llevaron a que estas se revelaran contra la opresin hispnica, provocando
45 revueltas a lo largo de un siglo (17001803) en la Audiencia de Quito
(Ramn, 1991: p. 427).
Las motivaciones fueron diversas: crisis econmica por la falta
de produccin en los obrajes, migracin de mano de obra, escasez de
dinero, crecimiento de las recaudaciones tributarias, endurecimiento de
las polticas de la Real Audiencia, hechos que provocaron levantamientos

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

en las reas con mayor concentracin de poblacin indgena. Hacia 1785,


los indgenas representaban el 65,2 % de la poblacin de la Audiencia
de Quito, de los cuales el 72,3 % vivan en la Sierra Centro norte (Ramn,
1991: p.427).
Esta masa de poblacin aborigen, frente a la explotacin, abuso y
servidumbre a la que estaban sometidos, exteriorizaron sus insatisfacciones
frente al Estado colonial a travs de la figura del levantamiento, forma de
protesta que, an en el presente siglo, es una conducta que se manifiesta
latente. En la pirmide social, los indgenas y afrodescendientes se
encontraban en la base, mientras que en la cspide, las lites criollas que,
con el pasar de los aos, incrementaron su patrimonio de haciendas y
propiedades a costa del trabajo sumiso y esclavo.
La ruptura del sistema colonial y la bsqueda del autogobierno
tuvieron un proceso que empez con las ideas de renovacin de los
precursores y culmin con la accin de los libertadores en el siglo XIX. Las
luchas libertarias condujeron a la formacin de nacientes repblicas que
decidieron caminar solas antes que compartir algn sistema de gobierno
de unidad. En verdad hubo un intento de construir la Nacin Colombiana,
partiendo de la integracin de los actuales territorios de Venezuela,
Colombia y Ecuador, que no dur ms de 11 aos, al cabo de los cuales se
puso en marcha el proceso de consolidacin de los nuevos estados.
En esta coyuntura, la sociedad criolla, representada por las elites
en los organismos pblicos nacientes, debi enfrentar el proceso de
fundacin de la Repblica y la construccin de unos estados soberanos,
concebidos como una duplicacin del modelo de Estadonacin
occidental, que se construye a partir de la unificacin lingstica, cultural,
territorial, religiosa y hasta de unificacin comercial. Es as como desde el
comienzo de la Repblica se buscar la homogeneidad como requisito
para el funcionamiento del Estado. El deseo de la autonoma poltica, del
autogobierno y de la construccin de una sociedad libre fue el ideal que
se materializ con la fundacin de la Repblica, hecho histrico que marca
la tercera etapa en el manejo del poder y los monopolios.
Al primer presidente del Ecuador se le atribuye el mrito de la
fundacin de la Repblica, no obstante la continuidad del modelo colonial
en lo interno. Solamente en l835, a raz de la asuncin del poder de Vicente
Rocafuerte, el Estado naciente empez a experimentar la aplicacin de los

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

ideales Ilustrados. No poda ser de otra manera, toda vez que Rocafuerte,
precursor del 9 de Octubre y destacado americano que represent en el
exterior a gobiernos como el de Mxico y Per en el proceso fundacional,
tena un extenso conocimiento de los postulados de la Ilustracin, ideales
que los aplic en varios campos: educativo, cientfico, artstico y, sobre
todo, moral.
En el campo educativo, el gobierno no solo dio atencin a las
elites sino que orient la atencin al pueblo. Rocafuerte pensaba que el
adelanto de la sociedad dependa de la ejecucin de obras pblicas o de
la atencin en la educacin, tambin de la orientacin moral que deba
imprimirse en los comportamientos de la sociedad. Por esta razn, escribi
y public varios libros de corte filosfico moral como son, por ejemplo,
Virtudes polticas e Ilustracin moral.
Los esfuerzos por moralizar la Repblica llevaron a Rocafuerte a
aplicar medidas drsticas, acciones que pasaron a configurar un gobierno
fuerte, definido por la historia como despotismo ilustrado. La obra de
Rocafuerte, no obstante la dureza en el manejo del Estado y en el trato a sus
opositores, constituye una obra fundamental, particularmente en el campo
de la educacin pblica, idea que desde los tiempos de Eugenio Espejo
se vena reclamando su aplicacin. Desde el punto de vista ideolgico,
Rocafuerte empez el proceso de secularizacin de la educacin y de la
cultura, a ms de que se convirti en un estadista tolerante y respetuoso de
la libertad de cultos, anulando la supremaca de la Iglesia Catlica.
La poca republicana en el siglo XIX experiment dos momentos
sobresalientes liderados por mandatarios con ideologas contrapuestas.
En el campo poltico, el exponente que de alguna manera aplic las ideas
romnticas en el ejercicio del poder fue Gabriel Garca Moreno. El juicio
histrico que se ha construido sobre este mandatario es controvertido,
toda vez que, si bien se le reconoce como un hombre austero y constructor
dinmico, tambin ha sido calificado como Santo del Patbulo, por haber
hecho de la represin su principal arma de defensa de sus opositores
polticos y por haberse convertido en un fantico de la religin Catlica
(Ayala Mora, 1983: pp. 201 y ss.).
Garca Moreno, luego de sus estudios en la Universidad de Quito,
viaj a Francia. A su regreso, y antes de llegar a la Presidencia de la Repblica,
ocup cargos como el de rector de la Universidad, Senador y, en 1861,

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

luego de una revuelta popular, una Asamblea Constituyente reunida en


Quito le encarg el poder (Ayala Mora, 1983: p.201).
La primera administracin garciana se caracteriz por su gran
impulso constructor y organizador del Estado, principalmente en el campo
vial, obras pblicas y educacin. Pero tambin se hizo notar por el uso
de la violencia y represin en contra de sus opositores, llegando a lmites
de ordenar fusilamientos como el de Fernando Daquilema (1870). En la
segunda presidencia, en 1869, Garca Moreno fue el idelogo de la nueva
Carta Magna en la que se recogieron sus iniciativas encaminadas a cumplir
dos objetivos: poner en armona las instituciones polticas con las creencias
religiosas, y, segundo, investir de suficiente fuerza a la autoridad pblica
para resistir los embates de la anarqua (Ayala Mora, 1983: p.210).
Ms tarde, y casi finalizando el siglo XIX, las ideas liberales nacidas
en Europa a finales del siglo anterior, llegan tardamente y se convierten
en el marco ideolgico de varios revolucionarios que promocionan una
transformacin radical del Estado. En efecto, la Revolucin Liberal liderada
por Eloy Alfaro Delgado (18951905), condujo a la conformacin de un
modelo de Estado absolutamente laico, con profundas transformaciones
en los aspectos social, econmico, poltico e ideolgico. Varios autores
han destacado los principios liberales que se implantaron a raz de la
revolucin del 5 de junio de 1895. Entre ellos, Arteaga (En Traverso, 1998:
p. 122) sintetiza estos principios en: igualdad jurdica frente al Estado,
libertad empresarial sin restricciones, orden y progreso como objetivos del
desarrollo social. La doctrina del liberalismo, basada en el individualismo
social igualitario, constituye el motor del sistema capitalista que, a partir de
fines del siglo XIX, empuja la modernizacin del Estado y de la sociedad y
tambin ahonda las diferencias socio econmicas en la poblacin.
Entre los grandes objetivos de la accin liberal se buscaba la
integracin de las diferentes regiones y provincias del pas, para lo cual se
implement un plan de carreteras y, de manera intensiva, la construccin de
un ferrocarril trasandino. Este enlaz el puerto ms importante (Guayaquil)
con la regin andina, particularmente con Quito.
La secuencia histrica brevemente esbozada permite advertir que la
construccin del Estado moderno en el Ecuador, empez en 1830 con
la fundacin de la Repblica. A partir de entonces, se puede decir que la
sociedad y el poder poltico tuvieron el dominio de la soberana, condicin

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

indispensable para hacer leyes y exigir su cumplimiento, que es una de las


caractersticas del Estadonacin.
Desde el punto de vista del desarrollo, en las diferentes etapas de la
historia ecuatoriana se advierte la incidencia de los ideales de progreso en
las elites polticas y sociales. En la etapa colonial, el Renacimiento europeo
fue trasladado a Amrica, sobre todo en los ideales artsticos y religiosos,
destacando la misin de civilizar a los pueblos brbaros e inferiores como
fue la visin que se tena sobre los indgenas americanos. As se explica
el funcionamiento de instituciones hispnicas como la encomienda, las
reducciones y la inquisicin. En materia poltica y moral, se justific el
derecho de conquista y apropiacin de la tierra por ser sta dominio de
pueblos no cristianos.
El pensamiento renacentista vigente durante los tres siglos de colonia
empez a ser cuestionado, no precisamente por la reaccin de los pueblos
colonizados, sino por las nuevas corrientes de la filosofa racionalista e
ilustrada que a la postre tumbaron el sistema poltico del antiguo rgimen.
Las ideas de la revolucin francesa de Libertad, Igualdad y Fraternidad,
respondan a una nueva etapa en el desarrollo de la sociedad, en la que se
traslad la soberana del poder divino al pueblo. Estas nuevas concepciones
polticas llegaron a las colonias espaolas y fueron el caldo de cultivo
asimilado por los precursores de la Independencia como Eugenio de
Santa Cruz y Espejo y Jos Meja Lequerica.
La bsqueda del autogobierno para la nacin y la fundacin de la
repblica fueron en ltimo trmino una consecuencia de las ideas de la
Ilustracin. La libertad alcanzada por esta va se convirti en el motor del
desarrollo en la Europa de finales del siglo XVIII. Se dej atrs las formas
de produccin feudal y artesanal y en su lugar se estimul el trabajo libre
y asalariado y la aplicacin de la mquina en la industria. La revolucin
industrial signific un cambio radical en todos los mbitos de la sociedad;
desde el aparecimiento de un nuevo componente social como fue el
proletariado, el afianzamiento del capitalismo, el desarrollo urbano,
mejoramiento y ampliacin de la cobertura educativa, la migracin y hasta
el turismo.
El incipiente desarrollo industrial del Ecuador del siglo XIX apenas se
ve reflejado en algunos pioneros que trajeron maquinarias desde Europa
para utilizarlas en los ingenios y trapiches y en las fbricas de tejidos. Un

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

comentario de un diplomtico francs en 1856 manifest que la industria


en el Ecuador es casi desconocida. Diez aos ms tarde apenas se haba
censado tres fbricas de hilados, una de lana y dos molinos de trigo (Saint
Geours, 1994: p. 139). Todo empez a cambiar con la llegada de los
primeros ingenieros y cientficos alemanes que fundaron la Primera Escuela
Politcnica en el periodo de Gabriel Garca Moreno.
A comienzos del siglo XX se iniciar la instalacin de plantas
generadoras de energa elctrica con fuerza hidrulica, los telgrafos y el
transporte ferroviario. Estas ltimas innovaciones representan la insercin
del Ecuador en la modernidad. Desde entonces, los desequilibrios sociales
y econmicos han sido una constante en la historia reciente del pas, no
precisamente porque exista lucha de clases, sino porque la diversidad de
la sociedad ecuatoriana y el pluralismo poltico se han expresado sobre los
grandes intereses nacionales. En esta perspectiva, la lucha social responde
a la diversidad de visiones sobre el manejo del Estado y a un deseo de
encontrar la justicia y la igualdad en la sociedad. Igualdad, en el sentido
de la consideracin del ciudadano ante la ley, y en la disponibilidad de
oportunidades para encontrar la realizacin personal y profesional.
5. Justificacin moral de control del mercado
Desde la perspectiva terica, el Estado es un concepto jurdico que
hace referencia a un poder estatal, que ejerce una soberana al interior
y exterior de su territorio, que gobierna, desde el punto de vista social,
a la totalidad de sus miembros, es decir al pueblo (Habermas, 1999: p.
83). De los componentes del Estado, el pueblo es el ms variable, no solo
porque es un sujeto finito cuanto porque su comportamiento est en
permanente ajuste y adaptacin a las condiciones del momento histrico
que le toca enfrentar. En esta visin del pasado, los sentimientos de
pertenenencia al terruo de origen han transitado por distintas etapas: en
el tiempo prehispnico, el vnculo fue establecido por variables sagradas
y de ancestralidad; en la colonia, el trmino sera de la dependencia y
sometimiento; y en la Repblica, nace el sentimiento nacional o conciencia
de patria.
Con los altibajos que signific la construccin de las instituciones del
Estado en el siglo XIX, esa conciencia de patria se revela heterognea y
funcional. Las elites criollas apoyaron la independencia de Espaa, pero
aprovecharon su fortaleza social y econmica para buscar beneficios
de grupo. Funcional, en cuanto los sectores que histricamente han

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

concentrado la tierra, el capital y en general las actividades productivas,


siempre estuvieron alineados con una visin conservadora del sistema, se
negaron a cambiarla porque en el fondo no deseaban que disminuyan sus
privilegios y ventajas. Una visin de nacin amplia, contando con la base
social mayoritara, es decir el pueblo, lo empez a construir el liberalismo
a finales del siglo XIX. Fue realmente una revolucin, ms all de la forma
de acceder al poder, por los cambios que se imprimieron en la sociedad;
entre ellos, el laicismo, la ampliacin de la cobertura educativa, las vas,
carreteras, ferrocarril y otros tantos derechos e instituciones que empezaron
a cambiar la situacin de las masas populares.
En estos escenarios de los tres grandes momentos de la historia del
Ecuador, la economa, en general, y el comercio, en particular, son un reflejo
de la situacin ideolgica, social y tecnolgica de cada poca, actividad
que sin duda ha sido regulada por el Estado, pero no en la magnitud que
se aplica en los tiempos contemporneos. Igualmente, el concepto de
soberana en el siglo XIX, deja entrever la escasa importancia de algunos
gobernantes a la hora de tomar decisiones con relacin a la supervivencia
de la nacin. No puede pasar desapercibido este comentario, a propsito
de la entrega de terrenos en Esmeraldas y el funcionamiento de la hacienda
de Manuel J. Cobos en Galpagos. Baste recordar que el fundador de la
patria, el venezolano Juan Jos Flores, en 1846, intent establecer, con el
apoyo de Espaa, un proyecto monrquico en el pas que ayud a liberar
(Gimeno, 1988). Aos ms tarde (1861), Garca Moreno solicit al gobierno
francs asimilar al Ecuador como un protectorado (Pareja Diezcanseco,
1986: p. 193) y, a finales de siglo (1894), en la Presidencia de Luis Cordero
se utiliz la bandera nacional para justificar la venta al Japn del barco
chileno Esmeralda, cuando este pas se haba declarado neutral en el
conflicto que sostena Japn con China; episodio que en la historia del
Ecuador se conoce como la venta de la bandera (Pareja Diezcanseco,
1986: p.91).
El elemento que distingue al Estado de cualquier otra forma de
organizacin humana es la soberana (En Passerin, 2001: p. 127), cualidad
que no existe per se, sino por el deseo de hacerla efectiva a travs del poder
que radica en el pueblo, y a travs de ste, sus gobernantes y delegados en
los distintos mbitos de la administracin pblica.
La soberana del Estado tambin fue menguada, mejor dicho mal
utilizada, con las polticas del neoliberalismo de los aos 80 y 90, que

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

han dejado lecciones que la sociedad no puede olvidar. Seguidores


de este modelo econmico como el ex vicepresidente de la Repblica,
Blasco Peaherera P., afirm que El neoliberalismo es la revolucin ms
importante en trminos del pensamiento econmico y de la organizacin
poltica de esta segunda mitad del siglo (Nueva, 1982: p. 24). Cuando
se pensaba que los fondos pblicos estaran mejor administrados por la
banca privada, se liquidaron las sucursales del Banco Central del Ecuador,
y ms tarde se comprob la existencia de crditos vinculados que llevaron
a la quiebra de algunos bancos; cuando se pensaba que los precios de los
bienes y servicios haba que dejarlos al libre juego de la oferta y la demanda,
se escap de control la economa y se lleg a niveles de devaluacin
desbordantes, que empujaron, como nica salida, la adopcin del dlar
como moneda de uso nacional y la consecuente desaparicin del sucre
(Pez, 2007: pp. 137 y ss).
La dolarizacin, que entr en vigencia el 9 de enero del ao 2000,
represent un costo econmico para el Estado de 8 100 millones de
dlares (Vsquez y Saltos, 2011: p. 295). Est claro entonces que el inters
mayoritario, es decir del pueblo, de los ciudadanos, no puede estar bajo la
jida de las fuerzas del mercado, porque sencillamente este se mueve por
el inters de lucro y no por el del bienestar de la mayora.
Bajo una perspectiva moderna, la nacin identifica a un grupo de
personas unidas por vnculos contractuales, que manifiestan su voluntad
de vivir bajo el amparo de un cuerpo legal uniforme. En este criterio, se
descubre que la idea de nacin deja de lado los conceptos histricos de
sangre, etnia y cultura para transformarse en un concepto donde lo ms
importante es la expresin voluntaria de adhesin a los principios de
una comunidad poltica, en la cual los ciudadanos entregan el poder a la
voluntad general que manifiesta una sociedad democrtica. De esta idea se
desprende que lo ms importante en la estructuracin del Estadonacin,
en su concepcin moderna, es la libre voluntad de sus miembros de aceptar
vivir bajo un mismo cuerpo de leyes, bajo un sistema de representacin
democrtica que reconoce, adems, la vigencia de la Declaracin de los
Derechos Humanos.
En esta lnea del concepto de nacin, se concluye que los individuos
no son parte de una nacin por el solo hecho de haber nacido en ella, sino
porque manifiestan su voluntad de pertenecer a ella. La cuestin bsica
no es, por tanto, la pertenencia a una comunidad cultural, ethnos, sino la

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

sujecin a una comunidad jurdica, a sus normas (Alez, 2006: p. XII). El


deseo de vivir bajo un mismo cuerpo de leyes construye la democracia
como un sistema de gobierno colectivo, en la que cuenta la voluntad de los
ciudadanos, a travs de su participacin poltica o por delegacin de sus
representantes y mandantes. En el contexto de esta voluntad delegada, se
inscribe la democracia del mercado (Ovejero, 2003: pp. 317 y ss), como un
hecho colectivo porque en su seno se deben discutir y aprobar las mejores
decisiones que no solo respondan a las preferencias de los ciudadanos
sino fundamentalmente al principio de justicia, sin interferir en la libertad
negativa de los mismos. En la medida de que se cumpla con este propsito,
la democracia de mercado est justificada.
La aplicacin del principio de justicia se extiende ms all de las
relaciones que genera el comercio, porque involucra a la sociedad en
su conjunto. Una sociedad justa, sera una en la que la gente pudiera
mejorar su puesto por medio del trabajo (con oportunidades de trabajo
disponibles para todos), pero no una en la que algunos consiguen puestos
superiores simplemente porque han nacido afortunados (Rachels, 2007:
p. 306).
La sociedad est construida por individuos que mantienen relaciones
basadas en el beneficio. Si los contratos entre dos personas traen ganancias
mutuas no hay problema. Sin embargo, las relaciones en la sociedad van
ms all de los intereses de dos personas, toda vez que el entramado
econmico cubre lo pblico y lo privado y en ese constante ir y venir de
bienes y servicios pueden ocurrir conflictos, ya sea por la deficiencia de
la redistribucin de la riqueza y por la falta de reglas claras que normen
dicha actividad. En tales circunstancias, la sociedad requiere de entes
reguladores que permitan destrabar los conflictos y disear reglas claras
de funcionamiento de los intercambios (Ovejero, 2003: p. 318).
En ese contexto resultan fundamentales las instituciones, que
basadas en las leyes, deben penalizar a quienes evaden el marco legal
vigente con la intencin de obstaculizar el comercio justo o, en su defecto,
aumentar sus utilidades a costa del silencio del consumidor. En un sentido
macro, estas acciones responden al objetivo del Estado de precautelar los
intereses de la sociedad frente al poder de quienes configuran estructuras
econmicas monoplicas u oligoplicas para incrementar sus beneficios.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Monopolios en la regin Austral del Ecuador


Aspectos histricos coloniales
Juan Cordero iguez
1. Introduccin
El concepto de monopolio que se maneja en la legislacin ecuatoriana
tiene que ver con el privilegio del que se han valido las autoridades o los
productores para obtener ingresos, sin tener competencia legal de otros,
sacrificando la libertad que debe haber en el mercado. Puede provenir
de una concesin otorgada por la autoridad competente a una entidad o
empresa para que esta aproveche con carcter exclusivo alguna industria o
comercio. En otros trminos, es el ejercicio exclusivo de una actividad, con
el dominio o influencia consiguientes. En el mercado, en conclusin, solo
hay la oferta de un producto, ya se d por un acaparamiento o por ser un
solo productor del bien que se oferte y que lo necesiten los usuarios. Por
extensin, se puede decir que hay un monopolio cuando hay convenios
de los productores o comerciantes para establecer un precio determinado
a los bienes que ofrecen en los mercados.
En la Constitucin vigente aprobada en el ao 2008 hay varias
regulaciones sobre el tema y se ha previsto, para evitar el monopolio o el
oligopolio, la existencia de un rgano de control con la jerarqua de una
superintendencia. A continuacin, algunos ejemplos. La Constitucin, que
entr en vigencia desde el 20 de octubre de 2008, tiene disposiciones
claras como la establecida en el artculo 17 numeral 3 que dice: El Estado
fomentar la pluralidad y la diversidad de la comunicacin y al efectoNo
permitir el oligopolio o el monopolio directo ni indirecto en la propiedad
de los medios de comunicacin y en el uso de las frecuencias.
En el artculo 335 se establece el derecho que tiene el Estado para
regular los intercambios y transacciones econmicas, as como el de definir
polticas de precios para evitar los monopolios u oligopolios y los abusos
de dominio del mercado.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

La Asamblea Nacional o las entidades a las que se refiere la


Constitucin tienen que desarrollar los principios generales que en ella se
regulan, por ello se est proveyendo de normas concretas para que sea
efectiva la desmonopolizacin o la tendencia hacia el manejo exclusivo de
algunas actividades. El principio bsico de la competencia debe estar ms
generalizado, en beneficio del usuario de un servicio, que es lo que se
pretende con la superacin de toda tendencia a manejar con exclusividad
alguna gestin econmica dentro de la sociedad, buscando siempre
democratizar los servicios pblicos y facilitar la competitividad entre varias
personas o instituciones.
En el Registro Oficial del 7 de agosto de 2008 se public la Ley
Orgnica de Transporte y Trnsito Vial donde se prohbe toda forma de
monopolio u oligopolio en el artculo 53. Otro ejemplo es la reforma a la
Ley de Minera, publicada en el Registro Oficial del 16 de julio del 2013,
para evitar que en el rgimen de concesiones se produzcan situaciones de
monopolio o concentracin.
As mismo, el 11 de septiembre de 2013 se public en el Registro
Oficial una resolucin sobre los servicios pblicos de telecomunicaciones.
El 12 de septiembre de 2013, en una publicacin hecha en el mismo
organismo, se sancion el abuso del poder del mercado, produciendo un
efecto altamente nocivo para el mismo mercado o para los consumidores
o que tengan una cuota prxima al monopolio o disfrute de derechos
especiales o exclusivos.
Ms ejemplos estn en el Reglamento de Servicios Postales que
garantiza el servicio de libre competencia, prohibiendo la existencia de
monopolios y sancionando los actos de competencia desleal. Tambin
en la Ley de Aviacin Civil donde se dice claramente que su organismo
mximo, que es el Consejo Nacional, debe basar sus concesiones en el
inters pblico, evitando la concentracin de la industria aeronutica o de
las frecuencias, con el objeto de evitar su monopolio. Por ltimo, para cerrar
esta introduccin, se citan las reformas a la Ley de Compaas, dentro de
las cuales claramente se prohbe la formacin de empresas que tiendan al
monopolio de las substancias o de algn ramo de las industrias.
Hay, pues, un espritu general dentro de toda la legislacin, tendiente
a evitar el monopolio, siempre pensando en el inters comn. Con la
libertad que trae aparejada la legislacin, se anhela que la competencia

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

sea una actitud permanente para mejorar los servicios y abaratar los costos.
Este artculo se concentra en los antecedentes histricos de los
monopolios predominantemente en lo que ha ocurrido en la regin
Austral del Ecuador.
2. Monopolios de hecho y de derecho
Son del primer tipo los que logran las personas o pueblos por tener
algn conocimiento, una tcnica o un privilegio. Como un ejemplo remoto
cabe mencionar los casos del comercio del spondylus entre los caaris o de
la cermica entre los habitantes de la isla La Tolita. El primero se refiere a la
produccin de exvotos u ofrendas funerarias para los dioses o sus difuntos.
El caso ms claro fue el de la comercializacin o produccin de mullos
de spondylus, una concha especial de la costa manabita y esmeraldea,
con unos bordes de tonalidades rojizas y violetas. Por comercio llegaban
hasta la Sierra austral y con habilidad y tcnica se cortaban en pedacitos o
en pequeos mullos muy apetecidos por los pueblos para ofrendar a sus
dioses o a sus autoridades, en sus ceremonias religiosas o fnebres.
En el caso de la Cultura La Tolita, una isla ubicada en la frontera del
Ecuador con Colombia, que tuvo un gran desarrollo cultural en el milenio
comprendido entre el 500 a. C. y el 500 d.C., una de las explicaciones que
se han dado a la extraordinaria abundancia de cermica, es el monopolio
de hecho de su produccin por artesanos especializados que crearon
maravillosas obras de arte en arcilla cocida y que la comercializaban para
que las personas hagan sus ofrendas a sus dioses o a sus muertos.
Ya en la poca incaica, dentro de un estado teocrtico, centralista y de
economa comunitaria, todo estaba normado y controlado, especialmente
la produccin agrcola, ganadera y artesanal. El Inca, como primera
autoridad de origen divino, era el poseedor de todo y se podra decir
que lo monopolizaba todo. Gracias a su inmensa burocracia, organizada
con un sistema decimal, la produccin estaba plenamente controlada. Su
concepcin econmica permiti que haya un sistema de distribucin y de
previsin, para que no falten los alimentos para todos, incluso en tiempos
de escasez, por ello algunos historiadores han calificado al Incario como un
imperio socialista.
Dentro de las preocupaciones de sus autoridades, el monopolio

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

ms controlado fue el del lavado del oro, pues este metal, asociado con la
divinidad solar, era de uso exclusivo del Inca, tanto para su ornamentacin
como para la de sus templos.
a. Monopolio de derecho
Este se establece legalmente por medio de la decisin de una
autoridad superior. En la historia moderna de Amrica, que arranca con
la llegada de los europeos a partir de 1492, el primer monopolio que se
estableci fue el solicitado por Cristbal Coln para ser el nico beneficiario
de la empresa descubridora. Los hechos desbordaron su aspiracin y se
abri la posibilidad de que otros puedan llegar al Nuevo Mundo con solo
la autorizacin de la Corona espaola, mediante unas capitulaciones o
contratos con los aventureros navegantes y descubridores. En este caso,
el monopolio de la vinculacin del Viejo con el Nuevo Mundo lo recuper
la Corona de Castilla, que era la nica que autorizaba el desplazamiento
de las expediciones y estableca los derechos y obligaciones de los
descubridores. Este monopolio se mantuvo a lo largo de todo el proceso
inicial, hasta que se consolid la colonizacin.
b. Monopolio comercial
Lo estableci la Corona espaola para llevar y traer productos de la
Metrpoli o del Nuevo Mundo a travs de una sola entrada, por Cdiz
hacia Sevilla, ciudades integradas al Reino de Castilla, cuyos gobernantes
eran Isabel La Catlica y Fernando de Aragn El Catlico. Cualquier
participacin de otros territorios espaoles deba hacerse a travs de estas
dos ciudades, con la debida autorizacin de la Casa de Contratacin para
las Indias.
El monopolio comercial fue legalizado por el Consejo de Indias,
mediante leyes expresas que se integraron al Derecho Indiano. Se
singularizaron tales leyes por ser detallistas y reiterativas, para que todo
quede claro y para que no haya un resquicio para la evasin.
Contra el monopolio comercial actu siempre el contrabando, que
generalmente lo impulsaban los ingleses, poseedores de medios para
fomentarlo. Sus guerras con Espaa giraban en torno a este monopolio y a
lograr algunos privilegios para comerciar con puertos del Nuevo Mundo.
Un ejemplo: a fines del siglo XVIII Cuenca y otras ciudades recibieron una
comunicacin sobre los tratados de paz acordados con Inglaterra, bajo los
cuales estaban autorizaciones para comercializar determinado nmero de

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

toneladas de tejidos o de otros productos ingleses. As ingresaban esos


productos legalmente, logrados por triunfos blicos y despus acordados
en los arreglos de paz; sin embargo, ms all del cupo establecido, persisti
el comercio ilegal del contrabando.
Para la comercializacin con Asia, Espaa tena bien organizado el
monopolio por medio del llamado Galen de Manila, que iba y volva
anualmente llevando y trayendo productos exticos, desde especias
para condimentar la alimentacin hasta muebles bellamente decorados,
algunos con el estilo chinesco, comprados por quienes tenan circulante,
que eran sobre todo los conventos, donde los observaron y aprendieron
a confeccionar los escultores, ebanistas y carpinteros de las escuelas de
arte, entre las que estaba la quitea. A lo largo del trayecto se hacan y se
deshacan fortunas, pues los comerciantes, para ocupar el tiempo tedioso
de tan prolongados viajes se dedicaban a jugar barajas, con grandes
apuestas de por medio.
La Corona espaola estableci como nicos puertos, para mantener
el monopolio comercial, los de Sevilla y Cdiz. Los productos iban y venan
en flotas de embarcaciones que partan de estas ciudades y, cuando se
incrementaba la piratera extranjera, acompaaban a las naves comerciales
otras de guerra, que salan en escuadras, para protegerlas. Los puertos de
destino, para llegar al virreinato del Per, al que perteneca la Audiencia
de Quito, fueron Portobelo en Panam y Cartagena de Indias en Nueva
Granada (hoy Colombia).
A los productos que llegaban de Europa se les daba el nombre
genrico de efectos de Castilla y a los que provenan del Nuevo Mundo se
los llam efectos de la tierra. Pronto se generaliz el cobro del impuesto
de las alcabalas a las transacciones comerciales. Contra su aplicacin se
levant el pueblo de Quito en 1592, pero pronto se impuso su cobro en
toda la Audiencia.
En la regin caari, que cubra un amplio espacio del Austro, se
desenvolva un pueblo con plena identidad y que fue sometido por los
incas, despus de dura resistencia. Con el avance de los aos la ciudad
de Tomebamba, fundada por los incas, se convirti en la cuna de Huayna
Cpac, el mayor de sus dirigentes quien, al morir, dividi su imperio entre
Huscar y Atahualpa. Los caaris se pronunciaron a favor del primero,
vencieron a Atahualpa a quien lo apresaron, pero pudo huir, retorn

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

triunfante y con el nimo de liquidar a los caaris, sus grandes enemigos.


Un primer exterminio lo inici despus de sus primeros triunfos y anunci
que retornara, para terminar el castigo, despus de vencer definitivamente
a Huscar. La presencia de los espaoles, quienes le capturaron en 1532,
hizo que no se ejecute lo previsto y que los caaris ofrecieran su apoyo a
los vencedores de Atahualpa en el proceso de conquista y dominacin y,
entre las recompensas ofrecidas por ello, recibieron la autorizacin para ser
los comerciantes exclusivos de la zona, especialmente de la regin de las
grandes minas de Zaruma, lo que puede considerase como un monopolio
concedido en una determinada regin.
Despus del monopolio exclusivo que tuvieron los Incas en todos
los bienes de produccin en los territorios de sus dominios, este llega a
ser una segunda expresin monoplica a favor de un pueblo. Los caaris,
con ello, fortalecieron la economa de Cuenca, pues fueron los principales
introductores de oro zarumeo para las transacciones comerciales.
Espaa estableci en todos los dominios del Nuevo Mundo su monopolio
comercial, centrado en la exclusividad que tena Castilla para enviar y
recibir productos, salvando las ocasionales concesiones que haca a otras
naciones, generalmente como resultado de sus derrotas blicas. Esta
poltica monoplica comercial se mantuvo a lo largo de ms de dos siglos,
pues solo en la segunda mitad del siglo XVIII hubo cambios propiciados
por la dinasta de los Austrias y uno de ellos fue la apertura comercial
de otros puertos de Espaa y del Nuevo Mundo, para lo cual emitieron
disposiciones legales.
3. El reglamento del libre comercio
En 1778 se aprob y se lo difundi en Espaa y en el Nuevo Mundo
con el objeto de abrir el monopolio de Castilla a favor de otros reinos,
ciudades y puertos de Espaa que podan comercializar con unos pocos
puertos del Nuevo Mundo. Tambin se ampli a la posibilidad de hacer
comercio entre puertos o ciudades de virreinatos o audiencias, por ejemplo,
entre Acapulco y Guayaquil o entre Cuenca y Piura.
Con la expedicin de este Reglamento hubo cambios en la economa
de la Real Audiencia de Quito. Lleg al norte la crisis de los obrajes y
batanes por varios factores, pero sobre todo por las aperturas comerciales.
Entraron en decadencia los grandes obrajes quiteos de la Sierra Central
y Norte, llegando algunos a la quiebra, lo que incidi en la decadencia
de la economa de la Audiencia. Eran ms baratos los tejidos ingleses

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

que introducan directamente, por las autorizaciones o ilegalmente por el


contrabando e indirectamente por la venta a comerciantes espaoles que
servan de intermediarios.
En el sur, con Cuenca como eje central y Loja como parte importante,
por la modalidad de trabajo, ante todo domiciliario, la economa se activ
y se foment un comercio dinmico con el norte del Per. Este comercio
creci en los ltimos aos del siglo XVIII y utiliz como principal va la
terrestre, por Loja, el norte del Per, con destino a Piura y hasta Lima. Se
salv de esta competencia la produccin artesanal de Cuenca y su regin
donde se elaboraban los tocuyos, unos tejidos rsticos con algodn,
materia prima trada desde Piura. Eran procesados en los domicilios de
las familias indgenas, mestizas o de blancos y vendidos a la misma regin
de Piura y a otras del Per, con la obtencin de pequeas ganancias
que, sumadas a la gran produccin de hasta un milln de varas por ao,
nutrieron la economa del Sur de la Audiencia y del Norte del Per. Este
activo comercio, con los llamados efectos de la tierra, alternaba con la de
los efectos de Castilla que traan en el retorno de sus negociaciones. De
este tema poco se ha informado dentro de las historias nacionales del
Ecuador, centradas ms en torno a Quito y a Guayaquil.
Decay el comercio austral en el primer tercio del siglo XIX por
las guerras independentistas, por los problemas territoriales y por la
apertura internacional del comercio ecuatoriano y peruano, con especial
participacin de Inglaterra.
4. Monopolio colonial de la cascarilla
El monopolio comercial,que es de carcter general,se complementaba
con monopolios concretos, de algunos artculos que los comerciaba
solo la Corona, generalmente con produccin directa o por medio de
concesionarios para extraer y movilizar hacia los puertos. Su importancia,
comenz en Loja, donde se encontraban los mejores bosques. La cascarilla
era ya conocida por los indgenas, quienes la utilizaban entonces como
medicina. Uno de ellos la dio a conocer hacia 1640 para curar a la condesa
de Chinchn y de all tom el nombre cientfico de chinchona y, como
sus difusores fueron los miembros de la Compaa de Jess, se los llam
tambin polvos de los jesuitas.
Fueron renombradas las montaas de Uritusinga, Cajanuma,
Solomaco, Ama y San Miguel de la Juna. En vista de que se haba

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

reducido la produccin de Loja, se la busc en los trminos de Cuenca y


de Riobamba. Todos los informes coincidan en que la de estas dos ltimas
regiones no tena la calidad de la que se encontraba en Loja y era frecuente
que se mezclen una y otra para su comercializacin. Una parte, la acotada,
era para la real botica y otra iba al mercado. Controlaban todo el proceso,
desde su recoleccin hasta el envo los corregidores de Loja y de Cuenca
y los funcionarios de la real hacienda. Los bosques libres eran objeto de
recoleccin de los hacendados o de compaas constituidas para este
fin. Se la recoga en montaas alejadas de los centros poblados y que, por
el efecto de la conquista espaola, se las llamaba de realengo, es decir,
de propiedad de los reyes de Espaa. Tambin se la recoga en terrenos
comunales de los indgenas, por lo cual surgieron algunos problemas.
El precio fluctu mucho. Inicialmente se pagaba hasta 12 pesos
por libra, una cantidad alta que baj a algo ms de 3 pesos por arroba.
Esta desproporcin se mantuvo a lo largo de toda la poca colonial. Su
demanda dependa de cmo marchaba el proceso de lucha contra las
tercianas o el paludismo, enfermedad endmica que a veces se recrudeca
y se converta en una pandemia, que cobraba la vida de muchas personas.
El proceso comenzaba con la recoleccin que hacan los indgenas
dirigidos por un funcionario o comerciante. A unos se los contrataba y se
les pagaba el jornal diario hasta por el lapso de unos quince das. Cada
uno deba cumplir con una tarea o una cantidad fija. Haba casos en que se
utilizaba a los indios mitayos.
Su bsqueda se haca primero en las inmediaciones de los centros
poblados de los declives de las montaas, pero luego hubo que internarse
ms. Se deban escoger las ramas maduras de las que se escoga solo
la cscara, portadora de la substancia curativa. Las mejores eran las que
provenan de las ramas ms delgadas las cascarillas pues las de los troncos
gruesos tenan menor calidad. Se llevaban en saquillos hasta los centros de
acopio para ponerlas en cajas de cuero o petacas bien forradas para llevar
protegida la mercanca y que pueda mantener sus virtudes curativas durante
el largo trayecto hacia los puertos de embarque y luego hasta Espaa. Este
pas monopoliz su comercio, pero sufri la competencia permanente de
otros que compraban y vendan de contrabando. Se transportaba a los
puertos de embarque, inicialmente situados en el Per y posteriormente
en Guayaquil, para concentrar todo en el Callao. Iba dirigida al Visitador y
Superintendente General del Reino del Per y de all se enviaba a Espaa.
Generalmente se les encargaba que conduzcan hasta los puertos a los

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

comerciantes de ropa.
Es pertinente recordar que se integraron a este monopolio de
la Corona espaola unos cincuenta comerciantes que exportaban
anualmente hasta unas 50 000 arrobas. Un ejemplo es el registro de 1785
donde consta que se exportaron 1 232.945 libras desde Cuenca y Loja.
Segn registros del autor de este artculo, por primera vez aparece en
Cuenca un Cordero, llamado Gregorio, quien se dedic a este negocio y a
medir tierras y solares. As como l, algunos ms llegaron a buscar fortuna
en esta actividad.
La actividad no utilizaba mucha mano de obra y eran unas pocas
familias las que se especializaron en su explotacin y exportacin, las que s
obtuvieron alguna ganancia, que serva para mejorar la economa regional
de Loja y Cuenca. Su primer auge correspondi al siglo XVIII, cuando an
imperaba el rgimen colonial y hubo una nueva poca de bonanza entre
1860 y 1880, ya sin el monopolio legal, pero s el de hecho, mantenido por
unos pocos hacendados y comerciantes cuencanos.

Hojas de un cuaderno que controlaba la entrega de cargas de cascarilla


(Archivo Histrico Luis Cordero. Fundacin Cultural Cordero).

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

En 1777 se elabor un expediente largo sobre las ventajas del libre


comercio de la cascarilla. Se trata de un estudio pormenorizado escrito por
Miguel de Len y Jijn que se halla en el Archivo Nacional de Historia de
Quito y en el Archivo General de Indias de Sevilla (AGI. Audiencia de Quito.
Legajo Nro. 223).
En 1791 el gobernador de Cuenca Jos Antonio Vallejo y Tacn,
cumpliendo rdenes superiores, dispuso que todos los estamentos sociales
de la ciudad emitieran sus opiniones para remediar el atraso econmico en
el que se viva en esos ltimos aos coloniales y, entre las sugerencias que
dieron varios de los consultados, una fue la de que se abriera el comercio de
la cascarilla para que puedan participar numerosas personas y beneficiarse
de su explotacin, sin que la Corona pierda el derecho de hacerlo para
la real botica que deba ser de la mejor calidad y era de exclusividad de
la Corona y siempre cobrando el derecho de alcabala (AMH/C. Libro
17). Estas medidas y otras se haban sugerido incluso citando el ejemplo
de Inglaterra, que protega el monopolio del t, pero que controlaba el
comercio de sus naves y que cobraba un alto impuesto, que daba a su
imperio grandes ganancias. Y mientras esto se haca con un producto que
se cultivaba en Asia; por otra parte, patrocinaban que sus sbditos fueran
los mayores contrabandistas y comerciantes de la cascarilla.
La cascarilla y sus virtudes constituyen el mejor aporte del pas
a la medicina mundial; pues la quinina, extrada de ella, era el nico
medicamento eficaz para curar el paludismo.
El proceso independentista alter el monopolio de la cascarilla pero
el 18 de julio de 1824, estando ya dentro de la Gran Colombia, se estanc
nuevamente la recoleccin y exportacin de la cascarilla, con el objeto de
tener ingresos para la provisin de armas.
Por la prevencin y rdenes superiores que este gobierno tiene
para hacer copiosas remesas del referido artculo a Guayaquil con
el importante objeto de hacer efectivo el importante proyecto que
el Jefe Superior se ha propuesto siendo este el de negociar gran
nmero de fusiles y abastecer el Departamento (En Palomeque,
1990).
Despus de esta poca dej de mencionarse a la cascarilla, para
reaparecer su comercio pasada la primera mitad del siglo XIX.
Hay una inmensa literatura en torno a la historia y a la explotacin de la

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

cascarilla pues todo viajero o cientfico que llegaba al Nuevo Mundo se


interesaba por ella y escriba algn informe o tratado. Tambin lo han hecho
quienes han estudiado la historia regional de Loja y de Cuenca, principales
centro de acopio.

Hojas de cascarilla (Freile, 2006).

5. Comercio del cacao


Dentro de las actividades comerciales de especial inters para el
Ecuador estuvo el comercio del cacao, sobre todo cuando se difundi
su uso y se convirti su producto elaborado, el chocolate, como bebida
cotidiana que, en algunos lugares, super al consumo del t, dentro de la
poca colonial. El uso y el predominio del caf como bebida estimulante y
apetitosa se impusieron posteriormente.
Hoy se conoce que el origen del cacao es amaznico, de la ceja de
montaa en los declives de la regin oriental ecuatoriana, pues se han
encontrado pruebas arqueolgicas que se remontan a unos 3.000 aos
a. C.
Ya para el comienzo del siglo XVII se cultivaba y exportaba el cacao
que se produca en el corregimiento de Guayaquil. Para 1627 el cabildo de
esa ciudad declaraba que los vecinos de la ciudad y su distrito no tenan
otras cosechas ni frutos que las del cacao para poder sustentar y asistir en
este puerto (En Chiriboga, 1980).

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

En la poca colonial sus mayores cultivos comenzaron ya en el siglo


XVII, pero su comercializacin estuvo monopolizada por la Corona espaola
que, segn sus intereses, autorizaba el comercio desde Guayaquil hasta
Acapulco en Mxico u otros destinos, sealando cantidades y pocas. El
puerto principal del Ecuador vivi momentos de auge econmico cuando
se autorizaba la exportacin y otros de restricciones y limitaciones cuando
se lo prohiba. El Cabildo guayaquileo luch permanentemente contra las
restricciones establecidas por la Corona hasta que se logr temporalmente
que se levantara la prohibicin del comercio entre los virreinatos del Per
y Mxico; sin embargo, desde Venezuela se luchaba para que la cuota
guayaquilea sea solo de unas 10 000 fanegas. En la prctica, esto no
ocurri, porque se exportaba, por va de contrabando, con la complicidad
de los mismos corregidores que tenan intereses directos en los astilleros
de Guayaquil y por ello, segn Hamerly, se venda hasta cinco veces lo que
se estableci en la mencionada cuota (En Chiriboga, 1980).
Y una de las luchas constantes de los productores y comerciantes fue
lograr que se abra libremente y con el carcter de definitivo el comercio del
excelente cacao que se produca en las haciendas de la gobernacin de
Guayaquil, que en aquella poca abarcaba gran parte de la Costa y que
tambin se cultivaba en reas bajas de otras gobernaciones, como la de
Cuenca. Este inters por lograr una apertura del comercio del cacao fue un
factor motivante para el proceso independentista iniciado el 9 de octubre
de 1820.
Aunque a fines del siglo XVIII aumentaron las reas de cultivo, el
crecimiento de la produccin, ya con nuevas reglas, se dio en el siglo XIX
y en buena parte del XX, convirtindose el Ecuador en un pas cacaotero
por excelencia. Hay una poca en que fue el principal producto de
exportacin, hasta que llegaron algunas enfermedades que afectaron y
redujeron notablemente la produccin y la exportacin. A una poca de
auge se la llam del gran cacao y corri entre fines de la poca colonial y
1925. Cabe mencionar que el Ecuador est retornando a un nuevo auge,
porque se est reconociendo que la calidad del cacao ecuatoriano est
entre los mejores del mundo.
6. Estanco de la sal
Este artculo, fundamental para la alimentacin y la salud humana,
tambin lo es para la ganadera. Provena de minas, como la de Salinas
de Guaranda, pero sobre todo del mar. Aunque su costo no es mayor, el

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

consumo es general y por ello su comercio siempre ha sido muy activo.


Se lo transportaba en recuas de mulas y se lo venda a los comerciantes
al por menor, quienes despachaban por libras o arrobas en las pulperas,
controladas por el Cabildo.
El estanco de la sal perdur en la poca republicana y en gran
parte del siglo XX. Su falta de provisin, por las malas condiciones de los
caminos y de las vas frreas, por los grandes derrumbes, generaba graves
problemas. Los mayores que tuvieron la ciudad de Cuenca y su regin
fueron los de 1920 y 1925, sobre todo en este ltimo ao, cuando el grito
que se oa por todas partes fue el de Sal o sangre.
El 19 de abril hubo un levantamiento popular, con activa participacin
de los indgenas por la escasez de la sal, producida por el invierno crudo
del mes de marzo que destruy una parte de las lneas frreas y que lo
agrav el tradicional descuido de los caminos, pues an no se poda hablar
de carreteras hacia el Austro.
Pero el factor ms agravante fue el mantenimiento del monopolio
del Estado que haba concedido el transporte y la comercializacin a una
sola persona, quien tena numerosos intermediarios. Desde Naranjal se
enviaron 1 500 quintales, parte de los cuales quedaron en el camino por
los asaltos. La distribucin se haca mal, pues el pueblo tena que comprar
en las barracas, pulperas a abaceras de la plaza de San Francisco, mientras
que unos pocos privilegiados lo hacan en el Hotel Patria. Frente a tan grave
dificultad el Estado permiti que el transporte sea libre, sin que dependa
del sindicato de arrieros, con lo cual aumentaron los asaltos. Los precios
dependan de la voluntad de los poseedores. Cuando se enteraban que
quedaba alguna pequea cantidad en las abaceras se comunicaban entre
unos pocos y procedan a asaltar esas pequeas tiendas.
El 19 de abril de 1925 se reuni una gran muchedumbre en la plaza
central. Slo haba seis quintales de sal. El batalln Crdova hizo disparos,
unos pocos se asustaron pero algunas mujeres valientes azuzaron al
pueblo. Sal o sangre segua siendo el grito de combate, mientras unos
pocos talegos que eran transportados por los soldados, cayeron al suelo y
la sal fue recogida por los manifestantes. La multitud estaba descontrolada
y comenz un saqueo general. Hubo toque de queda. El espectro de
la sal pasea sus hordas por las calles de Cuenca, dijo El Mercurio, diario
fundado unos meses antes, el 22 de octubre de 1924 y el problema de la

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

sal fue comentado en el mes de abril de 1925.


Los indios tambin haban llegado en pos de la sal. Se tema que
se apoderen de la ciudad. Se les acus a ellos de los saqueos. Comenz
as la guerra de la sal. Sonaron las quipas y las bocinas. Desde las colinas
descendieron al centro de la ciudad. Muchos murieron por los disparos
del batalln Crdova. Otros se instalaron en El Tabln, lugar estratgico,
en lo alto del sector de Machngara. Autoridades y sacerdotes fueron a
parlamentar, sin lograr buenos resultados. Los huelguistas, comandados
por Narciso Pia y armados de viejos fusiles, machetes, chicotes, ondas
y palos opusieron feroz resistencia. Con la ayuda del batalln Febres
Cordero liquidaron a los indios. No se conoce el nmero de muertos. Hubo
problemas en cantones y caseros. Fue grave la situacin en Gualaceo,
donde quemaron algunos edificios y la documentacin existente en uno
de ellos.
Varios intelectuales se han ocupado de este trgico episodio local
pero quien ms ha sobresalido con la excelente novela Sal es el gran
escritor G. H. Mata y grficamente lo ha expresado en un gran mural el
pintor Marco Martnez.

Mural de la Gobernacin del Azuay que recuerda el problema de la sal.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Portada de la novela Sal de G. Humberto Mata.

Cuando se quiso impulsar la construccin de la Catedral Nueva de


la ciudad de Cuenca, se logr que, a partir del gobierno de Carlos Arroyo
del Ro, se destinaran unos centavos de la venta de la sal que se consuma
en Cuenca para ese fin. Los gobiernos siguientes ratificaron esta decisin
que se mantuvo en las administraciones de Jos Mara Velasco Ibarra.
Quien diriga la construccin en los ltimos aos, el cannigo y gran poeta
Manuel Mara Palacios Bravo, acuda mensualmente a retirar la pequea
transferencia que llegaba desde el Ministerio de Finanzas para este fin
(Cordero, 2014).
En la segunda mitad del siglo XX se suprimi este estanco y se legisl
para que la sal sea refinada. Se dispuso que en su proceso se incluya yodo,
con lo que se evitaban algunas enfermedades, especialmente la del bocio,
asunto que fue impulsado gracias a las investigaciones cientficas de
Plutarco Naranjo Vargas.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

7. Estanco del alcohol


En la poca aborigen, en el rea andina, la bebida fermentada
preparada con maz fue la chicha. Entre los incas estuvo sacralizada, pues
se la vinculaba con ceremonias religiosas y con los shamanes o sacerdotes.
Con el arribo de los espaoles hubo inicialmente ms libertad para
producirla en los hogares o en las llamadas chicheras. Pero, como no
se las preparaba con el debido cuidado y aseo, frecuentemente hacan
mucho dao e incluso causaban enfermedades y muertes, por lo cual se
prohibi su consumo, aunque con poco xito. Por otro lado, se increment
notablemente la venta de botijas de vino, algo de pisco que, a travs del
puesto de Guayaquil, llegaban desde el virreinato del Per. Hubo pocas en
que, para hacer algunas obras pblicas, se incrementaban los impuestos a
su comercializacin y a cada ciudad se fijaban montos que las autoridades
deban enviar a las Cajas Reales. Pronto y con cierta celeridad se difundi
el cultivo de la caa de azcar en los espacios de menor altitud de los
corregimientos de Loja y Cuenca.
El cultivo de la caa de azcar, procedente de las islas Canarias, se
difundi ampliamente en las yungas o en regiones calientes o de climas
moderados, por ejemplo, en Paute y Gualaceo. Hay noticias histricas que
ya desde 1640 se sembraba en el rea de Yunguilla, de Pacaibamba o
Girn y de Chaguarurco, hoy Santa Isabel. Dentro de los trminos o lmites
de Cuenca estaban los territorios que se convirtieron en la provincia del
Caar y all, tambin en sus regiones calientes, se foment su cultivo.
Con la participacin de la Corona en su comercializacin, poco a
poco se redujo el consumo del pisco o del vino que vena, generalmente
en grandes botijas de Espaa, del sur de Per o del norte de Chile y que
tena como principal mercado la ciudad de Guayaquil. El licor de caa o
aguardiente sustituy paulatinamente al licor proveniente de la uva, cuyo
cultivo entre la comunidad ecuatoriana no prosper, por las condiciones
climticas e incluso por la prohibicin de sembrarlo. La bebida del alcohol,
llmese chicha, vino, pisco o aguardiente, se difundi ampliamente en las
ciudades, pueblos y caseros, generalizndose su uso hasta convertirlo en
una adhesin, muy difcil de erradicarla, llamada alcoholismo, generalizada
ms entre los indgenas y campesinos.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Botijas de vino de procedencia espaola (Museo de las Culturas Aborgenes de Cuenca).

Como el consumo de aguardiente creci rpidamente, la Corona


espaola pronto lo convirti en un producto estancado, cuyo comercio
estaba monopolizado, producindose el control a travs de la medicin de
los espacios destinados a su cultivo y poniendo un impuesto a su venta. As
se convirti en una buena fuente de ingresos. Cultivar fuera de los controles
estatales o producir y vender sin pagar los impuestos estaba sancionado
drsticamente, comenzando por el decomiso de los trapiches y de todo el
equipo que se utiliza para la produccin de panela o de licor.
La venta del aguardiente en las chicheras o cantinas, a veces
estimulada para el incremento del cobro del impuesto e incluso convertido
en un refugio psicolgico ante la dureza del trabajo cotidiano de lunes a
sbado, se convirti en un problema social, muy difcil de erradicar, porque
se lo considera una enfermedad muy arraigada y de difcil superacin.
Desde la poca colonial el indgena y el montubio se convirtieron en
vctimas de este vicio que hasta hoy no se lo puede arrancar.
El Estado ecuatoriano, que hered los impuestos o tributarios
coloniales, tambin continu con el sistema monoplico de comercializacin
del alcohol. Se cre una estructura burocrtica con gerentes, supervisores
y guardas que controlaban la produccin, la venta y el contrabando. En
Cuenca, ciudad pequea y sin mayores posibilidades de trabajo en el siglo
XIX y a comienzos del XX, estos puestos eran muy apetecidos y los estancos
eran parte del botn poltico de los gobiernos. Con el triunfo de un nuevo
presidente sus partidarios eran premiados con estos cargos.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Paralelo al control creca el contrabando y hubo muchas formas de


producir y de comercializar, llevando por senderos intransitados las grandes
perras de trago, que se las venda en las numerosas cantinas instaladas en
ciudades, cantones, parroquias o pequeos anejos. Llegaron cambios en
la segunda mitad del siglo XX y este monopolio se termin. Fue sustituido
por un impuesto controlado en las mismas haciendas o en los lugares de
embotellamiento.
8. Estanco de la plvora
La plvora, inicialmente, fue un producto artesanal que lleg a Europa
desde el Lejano Oriente (China) y que modific las tcnicas empleadas en
las guerras porque se la utiliz en armas, especialmente caones, que hacan
intiles las antiguas murallas de piedra que se construan en la Edad Media.
Tambin se comenz a utilizar en la confeccin de cohetes y fuegos artificiales.
Con la idea de evitar que se produzca para fines militares, la Corona
prohibi su preparacin y en el pas se estableci una sola fbrica, que se
radic en Latacunga, a donde haba que acudir para que los coheteros
puedan producir y comercializar. El cohete se convirti en un elemento
indispensable de una fiesta religiosa tanto para anunciar las vsperas como
para celebrar al santo patrono en su propio da. La produccin misma
de estos artefactos explosivos y sonoros sigui siendo artesanal, como
contina en la actualidad, pero la plvora estaba monopolizada y bien
controlada. Su produccin y su almacenamiento siempre fueron peligrosos
y los accidentes, con prdida de las manos o parte de ellas, siguen siendo
frecuentes.
Al parecer, no siempre hubo la suficiente mano de obra para laborar
en la fbrica de Latacunga, por ello el gobernador de Cuenca recibi
instrucciones ocultas para que se reclutara hasta unos veinte jvenes
pobres y vagabundos para que se los remitiera a trabajar en ese lugar y no
vivan en la ociosidad. No hay que olvidar que en el siglo XVIII los jvenes
morlacos tenan mala fama por pendencieros, espadachines, jugadores
y ociosos (AHN/C. Gob/Adm., Cuenca. L. 8, f 112). Hubo el empeo en
corregirlos, dndoles una opcin de trabajo, aunque fuera lejos de sus
lares y quien ms empeo puso fue el primer gobernador de Cuenca, Jos
Antonio Vallejo y Tacn, hoy considerado como un punto de partida para
el cambio hacia nuevas preocupaciones, inclusive literarias, lo que se logr
con la aportacin de otros personajes como Jos Mara Landa y Ramrez,
fray Vicente Solano o Luis Cordero, convirtindose muchos jvenes en
amantes de la cultura, como los atenienses de Grecia.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

En Cuenca, la fiesta principal que comenz a celebrarse desde el mismo


ao de su fundacin, es decir, desde 1557 fue la del culto eucarstico que,
con los aos, se prolong a siete das, por lo cual surgi el nombre de
septenario o setenario y que inclua uno ms, llamado de la Octava de
Corpus. Lo financiaba total o parcialmente el Cabildo o Concejo Municipal.

Castillo con luces artificiales y la Catedral Nueva.

En la octava de Corpus se realizaron las fiestas acostumbradas, entre


ellas las de toros y la quema de castillos, cuya duracin se hizo constar:
cuatro minutos el uno y tres minutos el otro, hasta consumir los fuegos
artificiales. Vallejo se indign al saber que su costo ascenda a 120 pesos,
4 reales cada uno. Se hicieron las indagaciones y se descubri que el
procurador haba pagado una menor cantidad, por lo que se le sancion.
Cuando lleg el proceso emancipador, la bsqueda de plvora fue
mayor, pues tanto los realistas como los patriotas la necesitan en grandes
cantidades y, por ello, algunas personas aprendieron a confeccionarla
artesanalmente, aunque no siempre lograban la provisin o la correcta
mezcla de los ingredientes.
Latacunga sigui siendo, hasta muy avanzada la poca republicana,
la gran proveedora de plvora, cada vez con mayor dedicacin a los fuegos
artificiales que a las armas y municiones, pues estas se producan ms en

67

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

el extranjero y paulatinamente fueron tecnificndose y utilizando otros


materiales explosivos ms eficaces.
9. Estanco de los naipes
Las barajas espaolas, a las cuales ya no se las ve en el mercado, con
oros, sotas, caballos y espadas, eran apetecidas por las familias y muy
particularmente por los prrocos o doctrineros. El juego de naipes,
complementado con comidas y bebidas y, por supuesto, con jugosas
apuestas, fue una prctica muy comn y estuvo, en lo posible, controlado
por las autoridades, sobre todo desde que emitieron los llamados Autos
de Buen Gobierno.
Cuando se entablaba un juicio contra una autoridad o un prroco,
generalmente no faltaba la denuncia de que prolongaban hasta altas horas
de la noche o por varios das el juego de naipes y que, incluso, se apostaba
con monedas falsas.
Ahora, que hay una mayor diversificacin de las diversiones, por
ello quiz no se pueda comprender la apetencia que haba en la poca
colonial por los naipes, pues los juegos con ellos eran muy frecuentes e
incluso motivaban el acrecentamiento de las relaciones sociales y familiares.
Su comercializacin debi ser intensa para que la Corona buscara en el
monopolio o estanco de los naipes una fuente de ingresos econmicos.
10. Estanco del tabaco
El tabaco, un producto del Nuevo Mundo, con un consumo
reducido en la poca aborigen (existen pipas arqueolgicas para fumar),
se generaliz en la poca colonial hasta tal punto que se establecieron
reales fbricas, de propiedad de la Corona, para producir y comercializar el
puro, conocido como Habano o el tabaco para envolverlo en papel. Una
fbrica se instal a fines del siglo XVIII en Guayaquil y algunos castigos de
menor cuanta se pagaban trabajando en ella.
Con el proceso independentista la fbrica se cerr y se prefiri el
consumo del tabaco elaborado artesanalmente, lo que no fue muy
controlado por el Estado. Volvi a industrializarse cuando se generaliz
su consumo y, por ello, el 3 de noviembre de 1913 se cre oficialmente
el estanco del tabaco, tanto en rama como elaborado. Pasada la primera
mitad del siglo XX se abri la competencia, llegaron muchas marcas de
tabacos y puros de Cuba y de Estados Unidos y se prefiri establecer

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

impuestos a su venta, que se los incrementa constantemente, sobre todo


desde que se conoce mejor que su consumo es nocivo para la salud y que
es una de las principales causas del cncer de pulmn.
11. Papel sellado y timbres
Los trmites legales se realizaban en papeles valorados que llevaban
sellos o marcas en la parte superior izquierda. En la poca colonial su
produccin y distribucin la haca la Corona a travs de sus funcionarios.
Todo trmite legal como juicios, escrituras en las notaras o solicitudes
deban realizarse en papeles sellados que tenan un costo, sin que se
puedan admitir a trmite los escritos que se presentaran en papeles simples.
En las Cajas Reales deba haber siempre el suficiente papel sellado
para atender la demanda y, cuando faltaba, como ocurri en una ocasin
en Cuenca, hubo reclamos porque todos los trmites, alegatos en los
juicios y contratos que se hacan se interrumpieron. Esto signific grandes
demoras en la administracin de justicia o las operaciones econmicas.
Poco antes del proceso independentista, la Corona espaola, que
estuvo envuelta en guerras internacionales, para incrementar sus ingresos,
duplic el valor del papel sellado y, cuando se produjeron los primeros
movimientos libertarios, una de las decisiones tempranas, fue la reduccin
del valor del papel sellado. As consta, por ejemplo, en una comunicacin
enviada por la Junta Suprema de Gobierno establecida en Quito a partir
del Diez de Agosto de 1809 (Cordero, 2009).
La venta del papel sellado como monopolio de la Corona pas a
la poca republicana y se mantuvo por mucho tiempo en vigencia hasta
que se la suprimi, en algunos casos, cambindolo por tasas o, en otros,
aceptando los trmites en papel simple.
An perdura el uso de papel sellado en ciertas instituciones como en
las universidades para trmites internos como solicitudes, certificaciones
de notas u otros procesos establecidos por sus organismos de gobierno.
Son especies valoradas de uso exclusivo para cada una.
12. Astilleros de Guayaquil
Por la existencia de bosques con excelentes maderas en el
corregimiento y luego gobernacin de Guayaquil, esta ciudad se convirti
en el astillero del Pacfico. La Corona monopoliz la construccin de barcos,

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

con gente reclutada libremente o con prisioneros que cumplan sus castigos
en los astilleros. Por su prestigio y su valor econmico, frecuentemente
eran visitados por los piratas y corsarios ingleses, franceses y holandeses y
para su defensa las autoridades tenan soldados y milicianos permanentes,
as como refuerzos ocasionales pedidos a los otros corregimientos o
gobernaciones, cuando el peligro aumentaba. Cuenca acudi varias veces
con soldados voluntarios para ello.
La Corona convirti a la gobernacin de Guayaquil en uno de los
astilleros exclusivos de la costa del Pacfico y, para trabajar en ellos, que
inicialmente se instalaron en la isla Pun, se reclutaba gente o se enviaba a
los condenados por delitos para que laboraran en los astilleros como parte
de su castigo.
Estos son los principales monopolios coloniales que tienen
incidencias econmicas, algunos prolongados a la poca republicana.
Sin embargo en las sociedades, desde pocas antiguas, se ha tratado
tambin de imponer otros monopolios, siendo el ideolgico uno de los
ms frecuentes.
Monopolios ideolgicos
Lo que se expone a continuacin es ms una reflexin sobre la
inclinacin humana, especialmente cuando se ejerce una autoridad para
imponer, casi con exclusividad, unas ideas o una religin. Estos temas, a
pesar del avance de los aos y a la llegada del siglo XXI, an estn vigentes
y se han constituido en grandes problemas que fomentan el fanatismo y la
intolerancia.
Monopolios religiosos
La asociacin de religin y poltica ha sido muy frecuente y para
concretar al espacio geogrfico del Ecuador, solo se tratar a los imperios
incaico y espaol.
Uno de los objetivos de las conquistas de los incas fue el establecer
como dominante el culto al Sol o heliolatra y esto tena finalidades no
solo religiosas sino tambin polticas, pues los Incas eran hijos del Sol y
mensajeros de esta divinidad. Adorar al Sol era tambin adorar a los Incas,
sus autoridades supremas y por ello acatar sus decisiones. Por esta unin
algunos historiadores han calificado al Incario como un imperio teocrtico.
Vencidos los incas por los espaoles, su justificacin del proceso

70

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

de conquista y dominacin estuvo en la difusin de la religin catlica. Y


tambin hubo una asociacin de los poderes civiles y religiosos mediante
la concesin de bulas y la suscripcin de acuerdos por los que surgi lo
que se ha llamado el Real Patronato y el Real Vicariato. Esto se traduce en
la concesin por parte del pontfice romano de facultades en el campo
religioso a los reyes de Espaa para que se encarguen de la difusin de
la religin catlica por medio de obispos, misioneros, prrocos y ms
religiosos que se convirtieron en funcionarios de la Corona.
La nica religin que se poda practicar era la catlica y todas las
dems deban erradicarse como falsas idolatras o como desviaciones
del autntico cristianismo como se consideraban a todas las sectas,
denominadas protestantes, surgidas a partir del cisma de Lutero, desde
1517. Tambin se persegua al judasmo, al mahometismo o a ciertas
corrientes teolgicas o filosficas que no encajaban en la ortodoxia catlica.
Para controlar la ortodoxia se crearon los tribunales de la Inquisicin
que procesaban a los acusados y tenan capacidad para sentenciar con
decomiso de bienes, ostracismo, crcel y hasta la ejecucin de la pena
capital.
Una de las primeras preocupaciones de quienes lideraron el proceso
independentista, a partir de 1809, fue la supresin de esta institucin, que
fue un instrumento no solo religioso, sino poltico y econmico.
Con el logro de la independencia, llegaron las constituciones
polticas, que mantuvieron por mucho tiempo a la catlica como religin
del Estado, declarada oficialmente en varias de las primeras constituciones
republicanas, con exclusin de cualquier otro culto y, cuando se atrevieron
los legisladores a cambiar en algo este texto, hubo grandes problemas.
Por ejemplo, en 1843, por haberse hecho una pequea modificacin que
exclua a cualquier otro culto pblico, qued abierta la posibilidad de que
s poda haber una creencia privada de otra ndole.
El laicismo, implantado desde la revolucin liberal de 1895, estableci
el principio de la separacin de la Iglesia y del Estado; sin embargo, el tema
es digno de ser analizado con profundidad, pues no es tan simple como se
podra juzgar con ligereza, ya que la Iglesia Catlica ha sido modeladora de
la nacionalidad ecuatoriana, como dice, documentadamente, el historiador
Julio Tobar Donoso (1953).

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

En este artculo solo se enuncia el tema, afirmando que tambin


hay monopolios polticos. El mejor ejemplo es el haber establecido como
nico partido aceptado legalmente al comunista o al socialista, en Rusia,
en China o en Cuba. Tambin esto debe ser objeto de mayores anlisis y
queda nicamente como un dato para su anlisis.
En conclusin, los monopolios terminan por ser perjudiciales, mrese
de donde se mire, sobre todo, porque atenta al derecho natural y positivo
del ser humano a la libertad. Una superintendencia debe luchar contra los
monopolios.
Obras citadas
AGI. Audiencia de Quito. Legajo Nro. 223.
AMH/C. Libro 17.
AHN/C. Gob/Adm., Cuenca. L. 8, f 112.
ANH/C. E. 1121. Loja, 1824. En Palomeque, S. (1990). Cuenca en el siglo
XIX. La Articulacin de una Regin. Quito: Abya Yala.
Cordero iguez, J. (22 de octubre de 2014). La Catedral de la Inmaculada
de Cuenca, Apuntes histricos. Separata de Diario El Mercurio. Cuenca.
(2009). Cuenca y el Diez de Agosto de 1809. Quito: Universidad Alfredo
Prez Guerrero y Editorial Santillana.
El espectro de la sal pasea sus hordas por las calles de Cuenca. (Abril de
1925). Diario El Mercurio. Cuenca.
Freile, J. (Noviembre diciembre, 2006). Vida y milagros del rbol de la
cascarilla. Revista Ecuador Terra Incgnita. Nro. 44.
Hamerly, M. (1980). El comercio del cacao en Guayaquil durante el
perodo colonial: un estudio cuantitativo. En Chiriboga, M. Jornaleros y
gran propietarios en 135 aos de exportacin cacaotera. Quito: Consejo
Provincial del Pichincha.
Hojas de registro de comercializacin de cascarilla (s/f). Archivo Histrico
Luis Cordero. Fundacin Cultural Cordero. Cuenca.
Museo de las Culturas Aborgenes de Cuenca.
Tobar Donoso, J. (1953). La Iglesia, modeladora de la nacionalidad
ecuatoriana. La Prensa Catlica. Quito.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

El impacto de la concentracin de la tierra en el desarrollo de Loja:


1548-1968
Galo Ramn
1. Introduccin
La principal concentracin de bienes que se produjo en Loja desde
el siglo XVI en la poca colonial y que funcion hasta 1968, por cerca de
cuatro siglos sin mayores cambios, fue la que cre el sistema hacendario.
Para 1954, pocos aos antes del proceso de reforma agraria, el 61 % de
la tierra se encontraba concentrada en 290 UPAs (Unidades Productivas
Agropecuarias) que pertenecan a un centenar de propietarios, la
mayora de los cuales viva en la ciudad. Ms an, de ellos, cuatro familias
controlaban la mayor cantidad de haciendas, especialmente, las familias
Eguiguren, Burneo, Alvarez y Arias (Guerrero, 2010: p. 100). El control de la
tierra estuvo aparejado al control de la escasa agua de riego de la regin,
el control del poder local, de los mercados, la fuerza de trabajo, del sistema
judicial y de la ideologa, creando una verdadera oligarqua regional.
La concentracin de la tierra, en esos aos, fue comn en la mayor
parte del territorio ecuatoriano, e incluso fue ms alto en algunos lugares.
Sin embargo, en Loja esta monopolizacin tuvo algunas particularidades
que hacen de esta provincia una regin diferente: la fuerza de trabajo de
las haciendas lojanas fue bsicamente mestiza a diferencia del resto de la
Sierra en las que fue predominantemente indgena. Aqu se cre a inicios
del siglo XX una relacin laboral especial, muy propia de esta provincia,
el arrimazgo o coloniaje y un tipo de arrendamiento que se combinaba
con formas serviles, que fue aceptado por estos campesinos mestizos
atrapados por un control ideolgico arrasador, al punto que se requiri
de un desastre descomunal, la gran sequa del 6869, para que el sistema
se derrumbara. Tambin es particular el hecho de que las comunidades
indgenas sobrevivientes, aunque tambin se mestizaron, nunca fueron
enroladas en las haciendas. La mayora de ellas permanecieron libres, a
diferencia del resto de la Sierra.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

La hacienda lojana se organiz sobre la base de la produccin de


tres artculos bsicos (mulas, vacunos y caa) con tcnicas anacrnicas,
artculos en los que persisti hasta el final, sin que se haya intentado ni el ms
mnimo proceso de modernizacin como ocurri, por ejemplo en el norte
del pas, con los terratenientes lecheros. Lautaro Vlez y su familia, desde
principios de siglo, se esforzaron por introducir ganado Holstein, nico
y aislado intento de modernizacin visible en la gestin de la ganadera
lojana de esos aos (Mora, 1930: p. 143). El anacronismo de la hacienda
en esta provincia no solo se limit a la tenencia de la tierra, a mantener
las relaciones sociales de servidumbre, sino tambin a la tecnologa que,
durante cuatro siglos, mantuvo sus caractersticas bsicas, a pesar de que
sus vecinos, de Piura o Cuenca, ensayaban cambios interesantes. De suyo,
como correlato en la cultura acadmica, mientras muchos intelectuales
piuranos, por ejemplo, escribieron sobre la agricultura o los vaivenes de
El Nio, los lojanos se refugiaron en la novela, la msica y el arte del bien
hablar.
Otro elemento muy impresionante, es que el latifundista lojano
prcticamente no invirti un peso en sus haciendas, ni siquiera para
construir residencias aceptables como en otras partes de la sierra, de
manera que estas haciendas tuvieron un escaso valor y en consecuencia, sus
hacendados amasaron comparativamente fortunas modestas en el mbito
nacional. Ms que en ningn otro sitio, los terratenientes lojanos estuvieron
muy preocupados por demostrar su ancestro espaol, real o supuesto,
formaron un pequeo ncleo cerrado que termin emparentndose hasta
comprometer seriamente a su descendencia; y, entre otras particularidades,
los terratenientes lojanos y sus familiares vivieron casi todo el tiempo en
la ciudad, extraos al mundo rural y hacendario, de manera que apenas
lograron deshacerse de la tierra en los 70, migraron con hatos y garabatos
a las ciudades grandes, sin compromiso alguno con su regin.
Aunque el estudio de estas particularidades de la historia lojana
resulta fuertemente significativo para el anlisis regional, para esta reflexin
solo interesa una parte de esta historia: el impacto de la concentracin de
la tierra en el desarrollo de Loja, en otras palabras, si esta monopolizacin
de la tierra favoreci o entorpeci el desarrollo de la provincia y, de manera
especfica, cules fueron los impactos ms visibles de ese proceso, y qu
lecciones se pueden derivar de esa experiencia histrica.
Este artculo sostiene que la enorme concentracin de la tierra

74

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

provoc, ms que en otros espacios del Ecuador, un impacto abrumador


en los delicadsimos ecosistemas de los Andes Bajos que comprometi
su desarrollo posterior. Las haciendas estaban orientadas a la produccin
de vacunos, mulares y caa de azcar por cientos de aos, usando
tecnologas anacrnicas aplicadas sin cambios desde el siglo XVI, con
una escasa inversin productiva, propietarios casi ausentes y relaciones
sociales basadas en la servidumbre. Se trat de una gestin equivocada
del territorio, que rompi de manera irreversible las formas adecuadas de
manejo desarrolladas por las comunidades indgenas de los paltas, que
termin por empobrecer la zona, bloquear su desarrollo y provocar una de
las mayores migraciones que haya soportado una provincia ecuatoriana.
El Censo de 1962, que es un buen termmetro de los efectos
producidos por la concentracin de la tierra en su fase terminal, mostr
que Manab y Loja, eran las provincias con los mayores balances migratorios
negativos (resta entre los que salieron de los que llegaron). Este balance
negativo se ha mantenido sin interrupcin, e incluso en crecimiento hasta
el presente. Adicionalmente, la escasa inversin en la agricultura bloque
las iniciativas de modernizacin y, ms bien, favoreci la salida de los
excedentes a otros espacios o cre una cultura de gasto improductivo.
2. El largo proceso de concentracin de la tierra entre el siglo XVI
y XVII
Para analizar los grandes impactos del monopolio de la tierra en Loja,
es pertinente esbozar una breve historia de sus hitos ms significativos, para
contextualizar los impactos que se abordarn ms adelante. De manera
resumida, la concentracin de la tierra en Loja atraves por seis etapas
histricas diferenciadas que, sin embargo, tuvieron como hilo conductor,
una concentracin cada vez ms atosigante de la tierra.
La primera etapa arranc en el siglo XVI con la invasin espaola, y
se extendi entre 1548 y 1625, en el ciclo de esplendor del oro, en el que
se conjugaron cuatro elementos que hicieron posible tal concentracin: (i)
el enorme poder regional logrado por los conquistadores, encomenderos,
mineros, hacendados y comerciantes, que desde 1548 controlaron el
Cabildo, institucin que les permiti que en poco tiempo se repartieran la
mayor cantidad de fuerza de trabajo y de tierra, que se convirti en signo
de prestigio y ostentacin; (ii) el brutal descenso demogrfico indgena,
mayor que en el resto de la Sierra, que dej una serie de zonas vacas o
semivacas y que entorpeci la capacidad de defensa de su heredad; (iii)

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

la venta de tierra como un mecanismo de ingresos para la Corona, que


legitim las usurpaciones de tierra en visitas y composiciones realizadas
durante todo el siglo XVII, fenmeno vlido para toda la Audiencia; y (iv)
la demanda minera de bienes primarios que fueron producidos por las
haciendas, que lograron durante esa etapa, una articulacin virtuosa con la
minera, idilio que pronto se rompi por la crisis minera. Hasta el momento,
se han identificado dos composiciones importantes de tierra: la del Oydor
Diego de Zorrilla, realizada entre 1611 y 1618; y la de 1641, encomendada
por la Real Audiencia de Quito a Joseph Landvar que muestran el profundo
cambio operado en la tenencia de la tierra.
La segunda etapa, es conocida precisamente, como la crisis minera
y se extendi entre 1625 y 1740. En esta etapa, los hacendados alegaron
la inutilidad de continuar enviando mitayos a unas minas improductivas,
reclamando todo el control de la escasa fuerza de trabajo. Los hacendados
ganaron la disputa en 1700, cuando la Corona prohibi el envo de mitayos
a Zaruma. Sin embargo, fue una victoria prrica: controlaban la tierra, la
fuerza de trabajo, la produccin agropecuaria, pero no tenan mercados.
Los latifundistas se conformaron con mantener la produccin de vacunos,
mulas y caa, prcticamente sin inversiones de ningn tipo, limitndose
a ofertar los productos en el pequeo mercado local. Se cre una clase
terrateniente ociosa, parasitaria, ausente y endeudada, dedicada al disfrute
de sus limitadas rentas en la ciudad y al cuidado de su nobleza real o
creada, perdiendo parte de su autonoma regional que fue asumida desde
Cuenca. Al final de ese perodo y comienzos del siguiente, entre 1721 y
1752, los visitadores Francisco de Quevedo y Juan Felipe Tamayo realizaron
nuevos repartos de tierras, concentrando a las comunidades indgenas en
las peores tierras (se les entreg generalmente una legua a la redonda),
para entregar el resto a los hacendados.
La tercera etapa, se extendi entre 1740 y 1790, en el nuevo ciclo
de bonanza producido por la exportacin de cascarilla y la reactivacin
minera. Otra vez los hacendados pudieron expandir su oferta de los
mismos productos primarios (mulas, vacunos y panela), a los mercados
de Cuenca y Piura. Sin embargo, el ciclo econmico fue ms corto y de
menor envergadura, tena dos vulnerabilidades internas: se basaba en la
extraccin de la quina que pronto se agot tras una brutal depredacin de
los rboles y en la reactivacin aurfera, que pronto toc techo. A ellas se
sum otra vulnerabilidad externa: la bonanza dependa de la prosperidad
del comercio de algodn, tejidos, jabn, pescado y cueros entre Piura y

76

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Cuenca, en la que Loja no tena mayor influencia y control.


En estas transacciones comerciales, Loja aportaba solamente con las
mulas para cargar los productos entre los dos polos dinmicos, de manera
que se trataba de un ciclo no sostenible. De todas maneras, en este ciclo la
poblacin lojana se recuper a los niveles que tuvo al inicio de la invasin
colonial. Empero, esta recuperacin se produjo con una poblacin distinta:
el descenso demogrfico de las comunidades indgenas continu, pero la
poblacin fue compensada con la llegada de forasteros, ladinos, mestizos
y blancos pobres que buscaban una oportunidad en las haciendas o en
las extensas tierras de colonizacin que no haban sido tomadas por la
hacienda, en zonas como Zapotillo, Alamor, Guachanam, Chaguarpamba,
Sozoranga, entre otras. A partir de este ciclo, se cre una estructura tripartita
de tenencia de la tierra en Loja, integrada por hacendados, comunidades y
propietarios medianos. Muchas de las comunidades, no estaban integradas
nicamente por indgenas, sino tambin por mestizos, forasteros e incluso
blancos que haban sido aceptados en su interior, como mecanismo de
defensa de la tierra, para tratar de detener la amenaza de las leyes de
reversin que alegaban que las comunidades no tenan el nmero de
familias suficientes para mantener la legua entregada (Ramn, 2008).
La cuarta etapa se extendi entre 1790 y 1925, en la que Loja
vivi una prolongada crisis, en medio de importantes acontecimientos
polticos como la revolucin de Quito que impact en los alineamientos y
enfrentamientos al interior de la clase terrateniente local; la independencia
en la que sufrieron una enorme descapitalizacin; la creacin de la
Loja Federal, en la que la clase dominante local recuper su autonoma
respecto a Cuenca y el surgimiento a fines del siglo XIX, de una importante
conciencia de las limitaciones econmicas de la provincia y de la enorme
marginalidad regional. Todo esto los llev a apostar por la educacin y
la cultura, en medio de agrias disputas entre conservadores y liberales,
estos ltimos empeados en lograr una mayor intervencin del Estado
liberal para romper la hegemona de la oligarqua conservadora. Aunque
los debates fueron intensos, los hacendados continuaron produciendo
los mismos bienes primarios tradicionales, con un pequeo cambio de
prioridades, ahora, la produccin de vacunos era ms importante que la de
mulas y caa. En algunos espacios, en los que los medianos propietarios
lograron tierras con riego, se desarroll una incipiente produccin de
artculos semiprocesados (bocadillos, azcar y turrones, cueros, cebo,
aperos de mulares, quesos) y, en algunas comunidades, la produccin de

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

tejidos que, sin embargo, no tuvieron la capacidad de cambiar la estructura


hacendaria tradicional y su desarrollo fue bloqueado por el viejo modelo.
Tampoco el pequeo capital comercial surgido de la intermediacin de
bienes, especialmente con el Per, logr romper al sistema hacendario
por la va de la compra de la tierra: su crecimiento fue bloqueado por los
psimos caminos y por un mercado interno estrecho que impidieron una
comercializacin ms activa.
La quinta etapa se extendi entre 1925 y 1968, en la que la hacienda
parece consolidarse an ms, aunque se trat solo de un curioso
espejismo. Con la crisis cacaotera de 1925, las haciendas recibieron ms
fuerza de trabajo de campesinos mestizos. Tambin crecieron los pueblos
con ms comerciantes y personas que haban adquirido una pequea o
mediana propiedad, en medio de una verdadera explosin demogrfica
de la provincia. Los hacendados, lejos de realizar inversiones productivas,
mantuvieron los mismos productos, esta vez, con ms fuerza de trabajo
reclutada a travs del arrimazgo o coloniaje o el arrendamiento. La
hacienda parece disfrutar de buena salud, pero incuba una crisis terminal.
La incorporacin de mano de obra adicional abri conflictos internos en
ellas, una sobresaturacin de los espacios con riego y, en algunos casos,
la demanda de la tierra. Sin embargo, el intenso control ideolgico de
la hacienda sobre los trabajadores era an muy alto, de manera que se
requiri un evento catastrfico que rompi violentamente esa filiacin: la
sequa de 196769 provoc una paralizacin de obligaciones y la toma
de las vegas con riego, para pasar a una demanda abierta de la tierra. En
ese perodo, la conectividad interna de Loja era muy limitada, haba una
fuerte conciencia regional y de abandono, que se haba profundizado con
la traumtica invasin peruana de 1941. El censo de 1954, mostr que
estaba muy consolidada una estructura tripartita de tenencia de la tierra
que se cre en el siglo XIX.
La siguiente etapa es la de la reforma agraria, modernizacin parcial
de los valles con riego, la diversificacin productiva, el crecimiento de
pequeas unidades productivas en los fondos de valle y el colapso de la
produccin de secano, entre 1970 al presente, etapa en la que se acentu
la migracin y se produjo una nueva reconcentracin de la tierra, pero esta
vez con una lgica distinta a la hacendaria. Sin embargo, esta ltima etapa
corresponde a otra reflexin; y los verdaderos monopolios ya no estn en
Loja, sino operan desde el nivel nacional articulando a la provincia.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

FUENTE: Censos agropecuarios 1954, 1974, INEC.

3. Grandes impactos de la concentracin de la tierra en el desarrollo


de Loja
Apenas creado el Cabildo Colonial en Loja en 1548, este comenz
a repartir mercedes de tierra y de agua a los conquistadores. Por ejemplo,
en 1561 el Cabildo de Loja otorg a Cristbal Rodrguez cien fanegadas
de tierra en el valle de Catamayo, pasando el ro frontero de la poblacin
de los indios de Gonzanam. Cabe aclarar que una fanegada de tierra
contiene siete cuadras, segn un documento sobre la estancia entregada
en Zamora Guaico a Isabel Tostada por el Cabildo Lojano en 1570 (Anda,
1995: p. 137). Sin embargo, conviene advertir que era una medida flexible
que descartaba los sitios pedregosos y considerados inservibles. En 1553
a Diego Vaca e Juan Ampuero se les entreg tierras para un molino;
en 1562 a Hernando de Vaca ciento cincuenta fanegadas en el valle de
Catamayo; en 1573 a Juan Mndez de Parada doce fanegadas junto a las
tierras de Cristbal Rodrguez; a Blas Salguero se le entreg tierras en 1576
junto a las de Mndez de Parada, Pedro de Cianca y Julin de la Ra, en
reconocimiento a sus actuaciones durante la conquista (Anda, 1995: p.
122-162). Como se advierte, las primeras tierras entregadas fueron aquellas
cercanas al Catamayo, lo que supone que el descenso demogrfico de
los indios fue ms alto en la zona caliente perteneciente a Cangochamba,
donde los espaoles construyeron la primera ciudad de Loja, denominada
La Zarza.
Para 1580, una segunda generacin (hijos de conquistadores) inici
con bros la composicin de enormes haciendas por todos los mbitos
del Corregimiento de Loja. Por ejemplo, Pedro Pacheco, que haba sido
Corregidor de Loja en 1564, compuso la extensa hacienda de Casanga

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

que tuvo cerca de 40000 has, el encomendero Pedro de la Cadena


compuso la enorme hacienda en el frtil valle de Guangocolla, para poner
dos casos relevantes. El proceso continu volvindose ms agresivo, para
consolidarse con las visitas del Oydor Zorrilla entre 1612 y 1618.
Sin embargo, como se ha dicho, el modelo econmico hacendario en
Loja fue econmicamente muy vulnerable, ineficiente y extremadamente
inequitativo, como todos los sistemas hacendarios del pas. Su
particularidad fue que, adems de ello, provoc impactos socioambientales
catastrficos, especialmente en la gestin microvertical que manejaban
las comunidades indgenas empobrecindolas de manera progresiva,
una masiva deforestacin de las zonas de altura que regulaban los ciclos
hidrolgicos y la destruccin de los sistemas de manejo de la humedad
afectando la recarga de las vertientes. Si ello fuera poco, la concentracin
de la tierra inhibi el desarrollo de las artesanas y la protoindustria rural;
y, al crear una clase dominante regional (oligarqua local) que controlaba
todos los sistemas judiciales, polticos e ideolgicos provoc un fuerte
inmovilismo social, que solo fue marginalmente retado por el bandolerismo
social y delincuencial. Sin embargo, esta todopoderosa clase dominante
fue marginal en el contexto nacional, tena una escasa capacidad de
acumulacin y una escasa imaginacin para negociar el desarrollo regional.
Los entronques nacionales, que lograron algunos de sus miembros, solo
sirvieron para mantener su control tradicional.
a. Los catastrficos impactos socioambientales del modelo
hacendario
El resultado ms perverso de la concentracin irracional de la tierra y
del abandono de las tcnicas ancestrales de manejo de la humedad fue la
degradacin del ambiente lojano, al punto del colapso ambiental que le
ha costado la migracin recurrente de su gente, el empobrecimiento y la
inviabilidad de buena parte de su territorio anteriormente productivo.
La mayor parte del territorio lojano tiene una fuerte inestabilidad
climtica (grandes sequas y aos con exceso de lluvias); no existen
picachos de altura que provean agua de deshielos; sus suelos son antiguos,
mineralizados y escarpados muy susceptibles a la erosin. En la mayora de
los meses del ao el territorio recibe una intensa insolacin y poderosos
vientos; e, incluso, la inestabilidad climtica provoca el impacto sbito
de grandes plagas (grillos o langostas, ratones, etc.) que han quedado
registrados en la historia, esto significa que vivir en Loja representaba

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

grandes desafos.
Las comunidades o parcialidades de los paltas entendieron muy
bien las caractersticas ambientales de este territorio y desarrollaron una
propuesta imaginativa y apropiada: la integracin microvertical del territorio
y el manejo de la humedad desde el enfoque de microcuencas De manera
especfica, buscaban cuatro objetivos: (i) el manejo de la diversidad de
pisos ecolgicos, desde la altura hasta el valle caliente, para producir
diversos artculos que permitieran el sustento familiar; (ii) el manejo de
las microcuencas les posibilitaba mejorar la humedad y la disposicin de
vertientes a travs de la construccin de humedales de altura (cochas) para
recargar los acuferos y el cuidado de la cubierta vegetal, la construccin
de tajamares en las quebradas para regular la escorrenta, la construccin
de pilancones para derivar acequias de riego y la creacin de terrazas
hundidas para producir en verano; (iii) crearon la huerta agroforestal para
mantener la fertilidad, mantener la humedad, obtener una produccin
diversificada y contener al viento; y (iv) crearon un sistema de prediccin
del tiempo a travs de observaciones especializadas para predecir lluvias,
sequas, momentos adecuados de siembra, aporques, cosechas); entre las
principales.
Estas tcnicas de una agricultura muy sofisticada y apropiada a los
Andes Bajos, permitieron a los pobladores antiguos mantener una alta
poblacin, sin necesidad de importar alimentos de otros espacios y generar
excedentes para construir su organizacin sociopoltica. Un ejemplo
tardo de estos conceptos es visible en un dibujo realizado en 1696 del
territorio de la parcialidad Colambo situada en los actuales cantones de
Gonzanam y Quilanga (ver mapa abajo), que muestra, an a pesar de los
cambios introducidos por la colonia, los elementos de ese ordenamiento
territorial. El dibujo exhibe la microcuenca desde el cerro (temple fro), la
parte media y la parte caliente junto al ro. Las casitas estn diseminadas en
el territorio para lograr el control y manejo de la microverticalidad.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Mapa de la comunidad Colambo, 1696

FUENTE: Archivo Nacional del Ecuador, Indgenas, C.72, 1696.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Cuando los espaoles construyeron el sistema hacendario, desde


fines del siglo XVI, rompieron la integracin vertical del territorio, porque
iniciaron la apropiacin de las tierras tomndose aquellas de la parte baja,
que eran las ms frtiles y regadas, separndolas del conjunto. Para ilustrar
este proceso, siguiendo con el mismo ejemplo, en la zona de Colambo, el
encomendero Pedro de la Cadena inici la construccin de la hacienda en
el siglo XVI tomndose el frtil valle de Guangocolla, con lo cual, redujo el
acceso de la comunidad Colambo solamente a la zona de altura y media, lo
que signific la prdida del consumo de frutales, maz de verano, madera,
algodn, yuca, zapallos, peces de los ros, entre otros, que produjeron un
brutal descenso de la calidad de vida de los indgenas. Adicionalmente,
esta produccin les permita generar los recursos para pagar los tributos,
que al perderlos los oblig a incrementar la mita a las haciendas.
Ms tarde, sus descendientes, don Jernimo Vaca de Vega y de la
Cadena (nieto de Pedro de la Cadena), su hermano don Juan Mauricio
Vaca de Eban y el hijo del primero, don Jernimo Vaca de Vega y Guevara
expandieron la hacienda en el siglo XVII tomndose la zona media, para
confinar a la comunidad a la zona de altura. Jernimo Vaca y Guevara naci
en 1649 y muri en 1693. Fue hijo de Jernimo Vaca de Vega y Cadena y de
doa Catalina Mara Guevara. Los dos eran descendientes de prominentes
encomenderos que se haban repartido todos los indios paltas. Jernimo
Vaca de Vega y de la Cadena era hijo de Ana de la Cadena (Encomendera
de Ambocas y del Valle) y de Diego de Vaca de Vega (conquistador de
Maynas). Ana de la Cadena era, a su vez, hija de Pedro de la Cadena
(Encomendero de Garruchamba, Ambocas, Chungacaro y Guachaca) y de
Felipa Arias del Castillo, encomendera de Ambocas y del Valle. Pedro de la
Cadena era hijo de Pedro Len (Encomendero de Cacanam y Yanganam
y de Ana de la Cadena y Carvajal. Por su parte, doa Catalina Mara Guevara,
era hija de Nicols de Guevara y doa Mara Espinosa. Nicols fue hijo de
Pedro Pacheco (Encomendero de los Calvas).
De esta manera, la comunidad Colambo se empobreci, al punto de
no poder pagar sus tributos, se perdi el manejo de la humedad, obligaron
a los indios a intensificar la produccin en la zona de altura, provocando
una intensa erosin de los suelos y produjeron un espectacular descenso
demogrfico, cercano al etnocidio. Al inicio de la invasin colonial, segn
estimacin propia del autor, esta parcialidad tena 4202 personas; en 1591,
baj su nmero a 1401 habitantes; para el ao de 1721, existan 270 almas
con mujeres, hombres, muchachos, chinas y viudas (Archivo de la comuna

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

de Anaganuma). Yen el ao de 1808, casi al finalizar la etapa colonial, la


poblacin de esa comunidad llegaba a las 212 personas de acuerdo a
la Relacin elaborada por Joaqun de Aasco (Relacin de Gonzanam,
1808, en Cultura 15: pp. 464-468, BCE, 1982). Ello significa que, durante
esos 207 aos, la poblacin de Colambo fue disminuyendo a un ritmo
del -0,86% al ao, que en trminos generales, signific una reduccin de
6,6 veces, entre los aos de los cuales hay informacin (1591-1808) y de
aproximadamente 20 veces desde la llegada de los espaoles (Ramn,
2014, en prensa).
Por su parte, la hacienda, introdujo la produccin de caa en los sitios
con riego, es decir, en los espacios que fueron las huertas y vegas que los
paltas las usaban para la produccin de verano de los artculos bsicos,
cuestin que golpe la seguridad alimentaria, la fertilidad de los suelos y
la biodiversidad.
Dibujo del antiguo humedal artificial del Pisaca

FUENTE: Archivo de la Corte Superior de Loja, 1792.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

En otras zonas, los hacendados desecaron incluso los humedales. En


Catacocha, por ejemplo, la gran cocha artificial de Pisaca (ver grfico), que
juntaba alrededor de 50000 m3 de agua lluvia y que permita la recarga
de ms de diez vertientes que producan en promedio unos 20 l/seg, fue
tomada a fines del siglo XVIII por el hacendado Ortencio Celi, inicindose su
desaparicin. Las vertientes disminuyeron su caudal o se secaron, se perdi
la mayor parte de huertas agroforestales que se regaban con las vertientes,
gran parte de la biodiversidad e incluso los conocimientos del manejo de
las tcnicas ancestrales.Frente al descalabro ambiental, expresado en la
disminucin o desaparicin de las vertientes y del impacto de las sequas,
los curas crearon un sistema de devocin, ruego y penitencia alrededor de
la Virgen del Cisne como nica respuesta posible. Por ejemplo, el cannigo
Francisco J. Riofro, autor del libro Advocacin de Nuestra Seora del
Cisne publicado en 1924, enfatizaba que en las sequas de 1724, 1765,
1815, 1823 y 1832, as como en las pestes de 1779, 1823 y 1899, haba
sido suficiente el traslado de la imagen a Loja, la realizacin de fastuosas
ceremonias, grandes imploraciones y rezos fervorosos para vencer estos
males, temas en los que haba un acuerdo inquebrantable entre la iglesia
y el Cabildo lojano, tal como lo expres en una comunicacin el doctor
Miguel Valdivieso al Vicario de la Ciudad en 1825:
El clamor general de esta ciudad en las funestas calamidades que nos
anuncia la extraordinaria sequa que tiene destruido nuestros campos
y los ganados que mueren abundantemente por la carencia de
pastos, todo exige imperiosamente, el que sin prdida de momento,
ocurramos al conocido remedio de la Santsima y Protectora Reina
del Cisne, y que sin demora salga un Capelln a conducirla a esta
ciudad (Riofro, 1924: p. 178).
Esta labor ideolgica result tan persuasiva que, por ejemplo en
1832, fue el vecindario quien presion al Municipio para que encabece
este ritual, tal como es posible observarlo en esta comunicacin:
La horrible sequedad que estamos experimentando en toda esta
Provincia, hace conocer evidentemente la calamidad que nos
amenaza; porque siendo tiempo de invierno no hemos logrado un
solo da de influjo de las aguas, en estos conflictos, no tenemos ms
remedio que ocurrir al Todopoderoso, implorando su misericordia,
por la interseccin de la Madre Santsima del Cisne, a quien tenemos
el consuelo de ocurrir en los favores y misericordias con que ha

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

protegido a estos vecinos, siempre que ocurrimos a su clemencia. Por


esto, siendo muy necesaria su presencia en esta ciudad, suplicamos
al seor Procurador que sirva expresar este reclamo al I. Consejo, para
que se digne mandar que venga Nuestra Madre y Seora del Cisne a
remediar nuestras necesidades (Riofro, 1924: p. 178).
Cuando sobrevino la sequa de 1967-69 el pueblo estaba desarmado
y la Churona tampoco atendi sus clamores: el sistema hacendario, al
romper las formas de manejo de la humedad, haba edificado su propio
colapso, pero lo que es peor, el colapso de la extensa zona de secano y de
muchas huertas con riego de la provincia.
b. Dependencia del capital a prstamo y escasas inversiones
productivas
La vulnerabilidad econmica del modelo hacendario no solo se
relacionaba con la dependencia de los mercados que, en el caso de Loja,
con excepcin del ciclo minero en el siglo XVI, siempre fueron externos
y coyunturales, sino tambin con su extrema dependencia del capital a
crdito, los pagos a la iglesia y el consumo dispendioso. Ello produjo tres
efectos perversos: (i) cre una cultura cuasi rentista de escasa inversin
productiva y consumo improductivo; (ii) una escasa acumulacin local,
que no permiti a los hacendados reaccionar con alternativas frente a las
crisis; y (iii) desalent, en el siglo XX, cuando circulaba en el pas cierto
aire de modernizacin, la posibilidad de emprender nuevas actividades
que modernizaran la agricultura, prefiriendo la inversin en otros espacios
y actividades.
En la etapa de esplendor minero, cuando las haciendas tenan un
mercado regional importante, por la demanda de los centros mineros
(Zaruma, Zamora), de los centros urbanos (Loja y Piura) y de los puertos
(Paita), la rentabilidad de algunas haciendas lleg a ser importante, hasta
el 12% sobre la inversin, tal como se ha estimado al examinar las cuentas
de 30 meses entre 1636-39 de la poderosa hacienda Casanga, situada en
Catacocha (Ramn, 2008: pp. 160-61). En ese lapso, la hacienda obtuvo de
la produccin de mulas, caa y vacunos 2742 pesos, que significaban 1096,
6 pesos al ao, sobre una inversin de 9060 pesos que vala la hacienda.
Sin embargo, todos los ingresos se esfumaron en el pago de
intereses, las imposiciones religiosas y la cultura del pleito, tan utilizada
por los espaoles. El 41,9 % de los ingresos obtenidos se pagaron en

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

calidad de intereses a seis acreedores, cuatro de ellos, rdenes religiosas.


Un 16,8 % se destin al pago de diezmos y limosnas a la iglesia, institucin
que al apropiarse de estas rentas cumpla un papel parasitario. Otro 13,49
% debi destinarse al pago de gastos legales de los numerosos juicios y
alcabalas, un 14,5 % para el movimiento de la empresa, quedando un 3,84
% para gastos familiares y 8,7 % para el pago a los trabajadores.
Los prstamos solicitados por las haciendas a los acreedores o
censualistas locales (Monjas, Dominicos, Franciscanos, Agustinos, El Hospital
y algunos particulares), en general, no se reinvertan en las haciendas, sino
se destinaban al pago de dotes, compra de bienes suntuarios, viajes, entre
otros. Para ofrecer una idea de la inversin productiva de una hacienda, se
examinar por dentro a Guangocolla, una de las haciendas ms grandes. En
1649, a la muerte de don Jernimo Vaca de Vega, su propietario, la hacienda
se organizaba en cuatro grandes subhaciendas (llamadas potreros), tena
una casa de hacienda, las chozas donde dorman los 10 trabajadores
(mitayos y yanaconas) y tena tres sitios especializados (trapiche, curtiembre
y quesera), dirigidos cada uno de ellos por un mayordomo.
En los cuatro potreros (Llullaca, Tabln, La Capilla y Camayos que
sumaban unas 20000 has), pastaban 1035 cabezas de ganado vacuno, 719
yeguas mansas, 176 caballos de vaquera, 75 yeguas chcaras, 29 mulas
mansas, 110 mulas chcaras y 24 burros hechores (En Anda Aguirre. II,
2008). Se trataba de una produccin extensiva de baja productividad que
se limitaba a aprovechar el pasto natural, sin otra inversin, si as podra
llamarse, que la quema de la cubierta vegetal para favorecer el crecimiento
del pasto y la colocacin de cercos de madera obtenida de la hacienda y
colocados por los propios trabajadores. Ocupaba una escasa mano de
obra, que se limitaba a los diez trabajadores rotativos que se alternaban
cada dos meses obtenidos a precios irrisorios a travs de la mita, que
dorman en dos chozas pajizas hechas con materiales del lugar y se
alimentaban de los productos de la hacienda. Haba una escasa fuerza de
trabajo debido a la enorme mortalidad que se produjo en la zona con la
conquista y la invasin espaolas. La mano de obra recin se recuper en
la segunda mitad del siglo XVIII y pas a ser numerosa a partir de 1925.
La casa de hacienda era verdaderamente bsica, casi rstica,
tena una sala, dos aposentos y su puerta de madera. Los enseres eran
extraordinariamente limitados, en los aposentos haba:

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

una cuja de madera, tres cuadros con los retratos de tres nios, un
retrato de la madre de Dios de Beln en lienzo y dorado el retablo,
un estrado de madera, dos bufetes con sus sobremesas, dos escaos
de madera y dos taburetes de sentar, un dosel de tafetn carmes
listado ya viejo (En Anda Aguirre, II, 2008)
y lo ms valioso eran las cien jalmas aparejadas para ensillar los mulares.
En el Trapiche, que era una choza rstica abierta de paja y bahareque,
haba tres pailas de armar de botija, una confitera, una canoa de
madera y treinta hormas de madera, en las que se echaba el melado
con caldo, con sus bombas de calamaco, dos mazas de bronce para
el trapiche, tres rejas de cubo gastadas las espigas, ocho hachas
viejas de cortar madera y tres lampas viejas de fierro, cuatro azadones,
cuatro barretas de dieciocho libras, una sierra bracera, seis machetes
de mano de cortar madera, dos raspadores de raspar hormas, un
escoplo grande gurbio de cavar hormas, una azuelita con una sierra
pequea y una jeringa, una hoz, tres campanillas de recua y seis
hierros (En Anda Aguirre, II, 2008).
En la Curtiembre que era una choza pajiza de bahareque, haba
una fragua con sus fuelles y un yunque grande y tres machos, un tornillo,
dos martillos grandes, cuatro pequeos con tres limas pequeas, cuatro
tenazas y un conjunto de pellejos (En Anda Aguirre, II, 2008). Como puede
advertirse, las inversiones en infraestructura eran mnimas, de manera que
los cuantiosos prstamos no se orientaban a la produccin, sino al consumo.
Es decir, los excedentes generados por el sistema, al orientarse al consumo,
crearon una cultura dispendiosa, casi rentista, que se acostumbr a recibir
dinero sin invertir nada, de manera que, por cientos de aos, la hacienda
mantuvo una tecnologa anacrnica que no se moderniz.
c. Comportamiento tradicional frente a las crisis y factura a los
trabajadores
Las crisis en diversas economas constituyen tambin una oportunidad
para introducir cambios sustantivos a los procesos productivos. La hacienda
lojana no reaccion de esa manera proactiva, sino de manera tradicional,
con tibias medidas de adaptacin y, sobre todo, descargando sobre las
espaldas de los trabajadores la crisis. Este comportamiento la sumi en un
inmovilismo permanente, que le impidi plantearse siquiera procesos de
modernizacin productiva, peor an, el cambio de las relaciones serviles

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

de produccin. Efectivamente, un elemento importante de la racionalidad


hacendaria, que se puede descubrir al examinar el comportamiento de
la misma hacienda Guangocolla, la ms frtil y costosa de la regin, es la
reaccin frente a la crisis. Cuarenta y cinco aos ms tarde al avalo antes
citado, cuando la crisis era ms evidente, en 1694, esta hacienda, tena:
Cuatro mil doscientas y cincuenta y nueve vacas chicas y grandes,
novecientas y cuarenta y ocho yeguas, doscientos veinticuatro mulas
chcaras de todas las edades, veinte y nueve mulas mansas de carga
y de silla, treinta y dos burros chicos y grandes, ciento setenta y seis
caballos mansos de vaquera (En Anda Aguirre. II, 2008).
Ello muestra que la hacienda hizo dos operaciones de adaptacin:
duplic el nmero de animales y privilegi el ganado vacuno sobre los
mulares. El aumento del nmero de animales no se hizo incrementando
la productividad de las pasturas, sino expandiendo la propiedad (se
apropiaron de la parte media de la comuna Colambo), es decir, se quem
una extensa cubierta vegetal para aumentar la superficie de pastos
naturales. En la lgica hacendaria, el crecimiento de la produccin
pecuaria se bas en la mayor depredacin de los bosques naturales y
en la usurpacin de las tierras de comunidad; y, en lugar de cambiar sus
estrategias productivas, solo cambi de prioridades, aument el nmero
de vacunos disminuyendo la produccin de mulares.
Tambin la hacienda, como otra respuesta a la crisis, dej de pagar
los crditos o los pagaba en productos. Ello ya haba sido reclamado por las
Monjas Conceptas en 1665 que, refirindose a toda la cartera de deudas,
sealan que:
dicho convento y monjas por accidentes del tiempo estn
imposibilitados de poder cobrar la poca renta que tiene cita en dicha
ciudad por esterilidad que generalmente corre en dicha ciudad y su
distrito en donde sacavan y tenan para su sustento y por este respeto
y causa los deudores de censos de dicho convento le pagan en los
generos de la tierra y frutos de ello que coxen en sus haciendas que
por no poder pagarles en dinero los resciven dichas religiosas para
poder sustentarse de lo que es suyo y se pertenecen como es trigo,
maz, cebada, papas , carneros y ganados de serda, bacas y novillos
(En Caillavet, 2000: p. 298).

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Para 1763, segn las investigaciones de Caillavet, las Monjitas


tenan censos por 100000 pesos que no representaban prosperidad, sino
mostraban la crisis de las haciendas (En Caillavet, 2000: p. 298). Pedro
Fermn Cevallos, en su Geografa del Ecuador, sealaba que en 185758,
cuando recogi sus datos, las monjas de la Concepcin tenan en capital
a prstamo 135942 pesos y El Hospital contaba con 37 694,86 (Cevallos,
1988: p. 323); es decir, ni haban recuperado sus dineros, y haban soportado
la devaluacin.
El pago de las deudas en productos, una especie de refugio en
la economa natural, inhibi el desarrollo del mercado, incentivando
nicamente el consumo del capital. De esta manera, el ahorro de los
padres de familia que haban colocado las dotes para sus hijas monjas, y los
excedentes captados a travs de los intereses, se esfumaron en consumo
excesivo y parasitario, de manera que, nunca existieron los excedentes
necesarios para invertirlos en la produccin.
En realidad, las deudas a los censualistas acompaaron a los
hacendados durante toda su vigencia y fueron ms atosigantes en la poca
de crisis, cuando la rentabilidad de la hacienda cay ms. Por ejemplo, en
1836, ao en que se hizo un prolijo avalo de las 31 propiedades que
tenan los hacendados lojanos en Malacatos, del avalo total, estimado en
50600 pesos, sobre estas propiedades pesaba una deuda de 38939 pesos,
es decir el 76,95 % del avalo (Archivo del Municipio de Loja, 1836).
En ese mismo ao, el Municipio realiz visitas a las diversas haciendas de
la provincia, mostrndola escasa o casi nula reinversin productiva y la nula
reaccin frente a los eventos crticos de una clase terrateniente privada
de iniciativas. Por ejemplo, en Gonzanam existan 14 haciendas que
pertenecan a 13 propietarios:
Sacayro de Len Ojeda, avaluada en 3500 pesos, que produca caa
y cra de animales sin mucha industria y fomento; San Antonio de Jos
Benito Arias, avaluada en 1500 pesos, que no tiene agua y su ganado se
muri de peste; San Felipe de Manuel Mara Ramrez, avaluada en 2000
pesos que carece de agua, habitantes y de ganado; La Vega de Francisco
Cevallos avaluada en 800 pesos que es pequea y no tiene ganado;
El Tabln de Dionisio Eguiguren avaluada en 1 500 pesos; la enorme
hacienda de Trigopamba de Jos Mara Aguirre avaluada en 6 500 pesos;
la hacienda similar de Lamaca de Manuel Lozano, avaluada tambin en 6

90

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

500 pesos; la hacienda de Lanzaca de Javier Maldonado avaluada en 4


000 pesos que ha quedado en cascos limpios y que tiene adems una
pequea casa en Gonzanam avaluada en 25 pesos; la enorme hacienda
Palotine de los herederos de Javier Riofro avaluada en 12 000 pesos; la
hacienda de Chinguilamaca, de Manuel Aguirre, avaluada en 6 500 pesos,
que tiene adicionalmente una casa de teja en Gonzanam avaluada en 60
pesos; la hacienda de Matal de Toms Borrero avaluada en 6000 pesos;
la hacienda Cana de Ignacia Ruiz avaluada en 2 500 pesos, que adems
tiene una casa en Gonzanam avaluada en 40 pesos; la megahacienda
Gerinoma de Manuel Riofro, una de las ms grandes de Loja, avaluada en
21 000 pesos, que tambin tiene una casa en Gonzanam avaluada en 60
pesos; y la hacienda El Arenal del mismo Manuel Riofro avaluada en 6 000
pesos (Archivo de Municipio de Loja, 1836).
Como se observa de este censo detallado, solo cuatro de los
hacendados haban construido unas casas, entre medianas y decentes en
Gonzanam, donde llegaban con sus familiares en la poca de vacaciones.
La mayora de sus intereses estaban en Loja, donde tenan su casa principal,
desempeaban otras actividades especialmente burocrticas o vivan una
vida relajada. La nica movilidad de este sistema de tenencia de las tierras
se produca cuando partan las propiedades por herencia o cuando las
vendan a otro hacendado.
En verdad, la baja productividad y la permanente crisis de la
hacienda fueron descargadas sobre los hombros de los trabajadores,
colonos o arrimados y arrendatarios. La palabra arrimado la encontramos
a mediados del siglo XIX utilizada tanto por los hacendados, como por los
comuneros que reciban a mozos blancos y mestizos que llegaban en
busca de trabajo. Entre las comunidades indgenas de los paltas, la palabra
arrimado, usada para referirse a los mozos blancos o mestizos que fueron
aceptados en sus predios, tena una connotacin distinta a la que le dieron
los hacendados: se refera a la idea de no comunero, arrimado a la comuna.
En realidad, muchos arrimados de las comunas terminaron apropindose
de las tierras entregadas por la comunidad, como lo ha estudiado el autor
de este artculo en las zonas de Quilanga y Cangonam. Sin embargo, esta
modalidad tom un claro perfil servil a raz de la crisis cacaotera, cuando
una inmensa cantidad de familias en crisis llegaron a Loja y fueron recibidas
por la hacienda. El colono o arrimado era un trabajador interno de la
hacienda, que reciba una, dos o excepcionalmente tres pequeas parcelas
donde construa una casita para su familia y levantaba una huerta para su

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

manutencin, a cambio de lo cual, deba trabajar para la hacienda unos 160


das al ao, esto es, tres o cuatro das por semana, desempeado diversas
actividades denominadas obligaciones: como vaquero, labrador o como
hortelano (encargado de las actividades domsticas de la casa del patrn
acarreando agua, partiendo lea, desgranando, dando de comer a los
animales, cocinando, actividades en las que ordinariamente, involucraba a
su mujer e hijos). No reciba salario, es decir, no costaba nada al hacendado.
Por su parte, el arrendatario, se diferenciaba del colono porque
deba pagar un canon de arriendo por las tierras pero, en muchos casos,
deba trabajar para la hacienda, sobre todo en los picos agrcolas, es
decir, por esta modalidad, la hacienda reciba un canon de arriendo y la
fuerza de trabajo gratuita del arrendador. En los dos casos, el patrn deba
reconocer las mejoras introducidas en la huerta recibida por el colono o
por el arrendatario, en caso de disolverse el compromiso. Para mantener la
sujecin del trabajador, el hacendado le realizaba algn tipo de prstamo
que el colono no poda pagar. Tampoco el colono quera abandonar la
hacienda, porque sencillamente no tena a dnde irse.
En general, los contratos, establecidos entre el patrn y los colonos
e incluso los arrendatarios, eran verbales y cambiaban en el tiempo, de
acuerdo a los caprichos del dueo de la hacienda o del mayordomo. Ms
an, muchos arrendatarios terminaban hacindose colonos. La hacienda
no reconoca prestaciones legales, salarios, ni consideraba eventuales
contingencias y riesgos de trabajo. Por ejemplo, en 1933 se incorpor
como arrimado de la hacienda Tuburo en la actual Quilanga don
Eliseo Salinas, que recibi dos parcelas de tierra donde levant su casa
y su huerta agroforestal para el mantenimiento de su familia. Un mal da,
cuando cumpla como vaquero, sufri un duro accidente que le da su
pierna, dejndolo invlido para toda su vida. Debido a que ya no poda
cumplir con sus obligaciones, negoci para convertirse en arrendatario
de las dos parcelas, pagando un canon de 150 sucres de arriendo, que
deba entregar en dos cuotas semestrales. Luego de veinte aos, el
subarrendador de la hacienda pretendi sacarlo, aduciendo que solo era
arrendador, entablndole un juicio civil. Por fortuna, gracias a su invalidez,
logr demostrar su antigua relacin, inhibindose el juez de tomar una
decisin porque se trataba de una materia laboral (Archivo de Tenencia
Poltica de Quilanga, 193360).

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Sin embargo, las relaciones entre los colonos, arrendatarios y


patrones, eran mucho ms complejas, debido a que se creaban una serie
de afinidades o a veces tensiones, que le daban un carcter personal y
casustico a cada una de ellas. Ms an, debido a que muchos patrones
iban una sola vez al ao a tomar cuentas al mayordomo, el patrn apareca
como una figura bonachona y lejana, a la que se le guardaba un respeto
casi religioso. Ese fuerte control ideolgico y las complejidades que
incluan complicidades de las relaciones entre los arrimados, arrendatarios
y mayordomos (con un patrn ausente), explican la escasa conflictividad
que present el sistema hasta 1968. La iglesia y el sistema de devociones
en una sociedad que precisaba la religin para obtener la preciada lluvia,
era la guardiana de ese control ideolgico.
d. La artesana, la protoindustria rural y el sistema hacendario
Al inicio de la vida republicana, con la Divisin Territorial de 1824,
la provincia de Loja tena cuatro cantones: Loja (que inclua los actuales
cantones de Loja, Catamayo, Saraguro, Gonzanam y Quilanga); Zaruma
(que inclua los actuales cantones de Zaruma, Portovelo, Pias, Santa
Rosa, Arenillas, Las Lajas, Balsas, Marcabel, Chaguarpamba y Huaquillas),
Catacocha (que inclua los actuales cantones de Paltas, Olmedo, Celica,
Zapotillo, Pindal y Puyango) y Cariamanga (que inclua los actuales cantones
de Calvas, Sozoranga, Espndola y Macar).
En 1826 se levant un censo econmico de toda la provincia que
mostr que sus actividades productivas mantenan la estructura tradicional
basada en la produccin de vacunos y mulares introducida por la vieja
hacienda, que representan el 80% de la produccin total valorada en
pesos. Sin embargo, eran visibles pequeos cambios: (i) los productos
procesados y semiprocesados (azcar, panela, miel, cueros, sebo y pescado
seco) representaban un 12,22% del valor total, lo que significaba que haba
surgido una pequea artesana o protoindustria rural que contaba con
cierta dinmica; (ii) tambin era visible la produccin de animales menores
(cabras y ovejas) y artculos de ciclo corto (trigo, cebada, maz, arroz y
menestras) de las pequeas y medianas unidades productivas; (iv) aparece
de manera muy tmida la produccin de cultivos perennes (ail, cacao,
algodn e incluso caf) que muestra que algunos agricultores comenzaron
a probar el cultivo de otros productos; y (iv) que la produccin de oro en
Zaruma era en ese momento insignificante, pero que se mantena.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

FUENTE: Archivo Histrico de Cuenca, Provincia de Loja 18261827.

El peso que tiene la produccin de estos artculos en cada cantn es


algo diferenciado. Cariamanga es el ms tradicional, el 91 % del valor de
su produccin est constituido por vacunos y mulares, aqu estn ubicadas
las haciendas ms grandes que producan las mayores cantidades de
estos animales, pero que haban inhibido el desarrollo de otras iniciativas
que juntas no representaban ni el 9 % del valor total. En los cantones
Zaruma. Catacocha y Loja, en los que la produccin de vacunos y mulares
representa entre el 68 % al 78 % del valor de la produccin, las actividades
de procesamiento y semiprocesamiento de algunos productos lleg a
ser importante, sobre todo en Zaruma que representaba el 25,26 % y en
Catacocha el 14,65 %.Esto demuestra que, all donde la hacienda dejaba
algunos resquicios para la mediana y pequea propiedad, poda surgir la
artesana y la protoindustria rural.
En efecto, en cantones, como Catacocha y Zaruma, existan varias
zonas que no fueron tomadas por la hacienda y que fueron ocupadas
por forasteros, mestizos y blancos pobres que colonizaron esas tierras.
Por ejemplo, en Catacocha, las zonas de Zapotillo, Alamor, Mercadillo,
Olmedo, entre otras, fueron colonizadas por personas que llegaron a
la zona y crearon fincas familiares medianas. En otros casos, como en San
Antonio y Cangonam, cerca de Catacocha, se produjo de manera inusual, una
disolucin temprana de la hacienda que se lotiz permitiendo el surgimiento
de medianas propiedades. Fue, precisamente, en estos sitios donde surgi
una protoindustria de bocadillos, blanqueados, turrones, huevos de faltriquera,
que aprovecharon las ferias de los pueblos lojanos para colocar sus productos.
En otros sitios, en las zonas de las comunidades, como Saraguro, Taquil,
Gonzanam, Tacoranga, los antiguos comuneros fabricaban alforjas, jergas,
ollas, quesos, que tambin se colocaban en las ferias locales.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

En 1919, cuando Clodoveo Jaramillo escribe una resea histrica de


la regin, seala que Loja venda ganado mayor y menor, caf, tabaco,
cascarilla, cueros, pieles curtidas, manteca, raspaduras, suelas, tagua, es
decir, a los productos semiprocesados que venda en el siglo XIX, haba
sumado solamente la manteca, las pieles curtidas y las suelas, elaborados
por pequeos y medianos productores. La produccin de chanchos haba
crecido considerablemente hasta convertirse en una actividad central de los
pequeos propietarios y de la gastronoma local. La cascarilla se mantuvo
de manera intermitente sin lograr su recuperacin, en tanto, ha crecido la
produccin de caf y tabaco en las medianas propiedades.
En 1930, Luis F. Mora, en su Monografa sobre Loja, identifica en cada
cantn de entonces la produccin exportable: en todos ellos el principal
producto continan siendo los vacunos y en varios de ellos los mulares. Las
nuevas actividades de la zona son aquellas desarrolladas por los medianos y
pequeos productores: en la ciudad de Loja, hay unas pequeas empresas
de aserro, mosaico, hielo, cerveza, cola, soda, ladrillo, curtiembre y molinos
de grano; en Gonzanam artesanas de alforjas, ponchos y sombreros; en
Saraguro tejidos de lana y sombreros; en Paquizhapa los sombreros de
ramos; en Selva Alegre los ponchos, bayetas y sombreros de ramos; en
Calvas el maz, cueros de chivo, quina, condurango y jalea de guayaba; en
Amaluza los chanchos, la manteca, pavos, gallinas, quina, condurango, caf,
chancaca, suela y cueros de chivo, ponchos de lana; en Celica chanchos,
cueros de res, manteca, pavos, gallinas, caf, maz y arveja; en Zapotillo
tablas y largueros de cedro y nogal, pieles y chanchos; en Cazaderos
quesos de vaca y cabra, sogas de pasallo, cera y miel de abeja, yuca, pavos,
gallinas, chivos y huevos en Alamor raspaduras, aguardiente, caf, maz,
chanchos; en Pzul cereales, caf, puercos, manteca y raspaduras; en
Catacocha pieles de chivo, pavos, gallinas, ponchos, alforjas y jergas;
en Chaguarpamba arroz, caf, pia, man y dulces; en Mercadillo caf,
arroz y maz; en Macar chancaca, maz, chanchos, manteca y chivos; en
Sabiango chancaca.
El principal mercado de estos productos era el norte del Per y de
manera menos sostenida Guayaquil (que estaba interesada en la carne de
vacuno), mientras el mercado interno era modesto, basado en ferias que
se realizaban en verano. Estas actividades pudieron expandirse si tenan
un mercado ms amplio y mayores recursos para lograrlo, pero ambas
cosas fueron inhibidas por la gran hacienda. La economa hacendaria
prcticamente no inyectaba dinero lquido a sus trabajadores, de manera

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

que entre estos sectores no creca la demanda de bienes; en tanto,


el acaparamiento de la tierra, de la fuerza de trabajo e incluso de los
pequeos mercados inhiba el desarrollo de estos propietarios medianos.
De hecho, la escassima conectividad de Loja, en la que apenas subsistan
en los veranos los caminos de los paltas y el camino incaico, conspiraba
contra la salida de los productos a los mercados. Para llevarlos, se precisaba
de recuas de mulas, animales costosos controlados por algunos arrieros
comerciantes, que preferan los artculos del Per.
Ni el capital comercial ni las fincas medianas productoras de artculos
semiprocesados tuvieron la fuerza suficiente para forzar la ruptura de
la gran hacienda por la va de la compra, de manera que la estructura
productiva observada a inicios del siglo XIX se mantuvo por largos aos.
El discurso modernizador de los liberales lojanos se centr en reivindicar
las vas y reclamar una mayor presencia del Estado, pero nada dijo sobre
la hacienda y las relaciones sociales serviles, tema en el que ms bien se
unieron (Fauroux, 1983: pp. 235254).
De otra parte, varias de las actividades realizadas por los pequeos
y medianos propietarios tambin fueron altamente depredadoras, sobre
todo aquellas que imitaban a la gran hacienda. Con sensibilidad, Luis Mora
recoge la opinin de varios escritores locales como del padre Lautaro Loayza,
de Polibio Cornelio Palacios, de Vctor Guerrero y del mismo Clodoveo
Jaramillo. Ellos testifican la enorme quema y destruccin de la cubierta
vegetal, en las que se incluyen maderas finas para crear invernas y parcelas
de cultivos, el uso de barbasco y explosivos para la pesca que acab con la
riqueza de los ros; y el impacto de la actividad minera (lavaderos de oro en
varios sitios y la intermitente minera de oro de Zaruma).
e. Inequidad territorial y social
La creacin de la ciudad de Loja por los espaoles en el valle de
Cuxibamba (Valle ameno o que re) introdujo un cambio de consecuencias
definitivas en el ordenamiento territorial aborigen. Tanto los paltas, como
los incas, se haban dado cuenta que el valle ms frtil, plano, sano y estable,
desde el punto de vista climtico en toda la regin, era el que hoy es la
ciudad de Loja. Decidieron entonces, como lo hicieron en otros lugares
de los Andes (por ejemplo, en Cochabamba en Bolivia) que el valle sea
compartido por los todos los cacicazgos de la regin: cada seor tnico de
los Garrochambas, Calvas, Malacatos, Chaparras y Ambocas, enviaba al sitio
numerosos trabajadores (denominados kamayuc) para que produjeran y

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

llevaran los productos bsicos a su respectivo seoro. Con la construccin


de la ciudad, ese ordenamiento se rompi, es decir, los seoros perdieron
el acceso al Valle que re y a sus productos, y lo que era peor, el frtil valle
sali de la produccin, para convertirse en un espacio urbano, contrariando
el manejo aborigen que por todos los medios evitaba establecer zonas
urbanas en sitios de potencialidad agrcola.
La creacin de la ciudad de Loja, el impacto de las pestes que tuvieron
mayor grado de letalidad en las zonas templadas y calientes, la creacin de
las grandes haciendas en los actuales cantones y la residencia del poder
econmico, poltico e ideolgico en la ciudad, produjeron un cambio
significativo en el balance poblacional y en la concentracin del desarrollo
en la ciudad, provocando una aguda inequidad territorial entre el centro
(la ciudad de Loja) y la periferia (los cantones). Sin embargo, el desbalance
no era muy visible hasta mediados del siglo XIX, por la baja cantidad
de personas que tena el espacio, pero a partir de esa fecha, comenz
a ser muy notorio. En 1840, por ejemplo, jurisdicciones como Saraguro y
Catacocha tenan an ms poblacin que Loja; y otras jurisdicciones como
Gonzanam, Zaruma y Cariamanga tenan poblaciones muy similares a
Loja, como se puede advertir en el siguiente cuadro:

FUENTE: Archivo Nacional del Ecuador, Empadronamientos, C.17, 1840.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Sin embargo, con el despegue de poblacin producido en 1889 y, sobre


todo, desde 1926 hasta el presente, la poblacin comenz a concentrarse
en la ciudad, al punto que, hoy en da, hay una diferencia de 12 a 1, entre
Loja y la siguiente poblacin (Catamayo). Estas diferencias han creado un
tremendo centralismo interno, con sus secuelas de inequidad territorial,
que cada vez son ms alarmantes y que incluso amenazan a la propia
ciudad.

FUENTES: Ver en la matriz en que se detalla para cada ao.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Qu tuvo que ver el sistema hacendario en este proceso de


progresiva inequidad territorial? Es necesario retroceder un poco a inicios
del siglo XIX. En el citado Censo Econmico de 1826 se valor en 275011
pesos los 22 artculos que se producan en la provincia, a los que se ha
reclasificado en siete. La economa ms grande era del cantn Cariamanga
que representaba el 42,31 % de ese valor, le segua Zaruma con el 23,50 %,
Catacocha con el 17,69 % y en ltimo lugar se ubicaba el cantn Loja con
el 16,48%. El Censo de 1827 ratific estos lugares y porcentajes obtenidos
por los cantones, con breves modificaciones: una baja de dos puntos del
cantn Cariamanga, han subido dos puntos cada una de los cantones
Zaruma y Catacocha, y ha bajado dos puntos el cantn Loja.

FUENTE: ANH Cuenca, Exp.1125 y 89, Provincia de Loja 1826 y 27.

En 1840, es decir, 13 aos despus del censo econmico, se levant


un censo de casas en los principales pueblos, que diferenci a las de
tejaadobe de las de pajabahareque. El censo consider que haba 20
pueblos que tenan cierta fisonoma urbana en 1840, y solo en el caso de

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Loja se estim un valor a las casas de las montaas. En conjunto se evalu


que haba 951 casas de adobeteja y 6 396 de pajabahareque. Una
casa de tejaadobe fue avaluada en 113,98 pesos en promedio, en tanto
una de pajabahareque en 6,94, es decir, las de teja valan 16,42 veces
ms. Si el tipo de casas era un indicador clasista, un 13 % de la poblacin
haba concentrado los recursos necesarios para construir una casa de
mejores condiciones, mientras el 87 % viva en chozas: es decir, el sistema
econmico haba producido una enorme inequidad social. Si este dato se
lo proyecta a las 39 177 personas que tena la provincia en ese ao (AHML,
Censo 1840), entonces 5 071 personas vivan en las 951 casas de teja (5,32
personas/familia), en tanto, 34 105 vivan en 6 396 modestas chocitas.
Es probable que vivir en una choza tena hasta ese momento una
fuerte connotacin tnica, ligada a factores culturales. Sin embargo, en
Loja ello estaba muy matizado. Segn el censo de 1840, de los 39 177
habitantes el 49,49 % era blancomestizos, el 44,53 % indgenas y el 6 %
negros. Por eso, si bien muchos indgenas pudieron haber preferido vivir
en sus chozas ancestrales, para que el 87 % viva en chozas, se precisaba
que la mayora de mestizos y negros tambin debieron hacerlo por razones
clasistas, de manera que el indicador tipo de casas es potente para medir
la inequidad social. En este censo, de las 951 casas de teja, 427 (el 44,9
%) estaban en la ciudad, es decir, la inversin se concentraba en Loja en
elementos de ostentacin y gastos no productivos, modelo claramente
relacionado con el sistema hacendario.
Pero esto no era todo, el modelo hacendario tambin introdujo
una enorme distorsin en la distribucin cantonal de la riqueza, medida
tambin en el avalo de las casas. El conjunto de las casas existentes fue
avaluado en 53 431,2 pesos, es decir, que los lojanos haban invertido en
casas un 18,7 % respecto al avalo de los productos de la provincia. Se
podra considerar que cada cantn tendra en casas un porcentaje parecido
al que tenan en productos; sin embargo, ello no fue as: el cantn Loja que
solo produca el 14,19 % de la riqueza tena en casas el 53,97 % del valor
provincial y Zaruma que produca el 25,63 % tena el 31,08 %; mientras
que Catacocha que produca el 19,97 % de la riqueza tena en casas solo
el 10,92 % y Cariamanga que produca el 40,21 % apenas tena un 4,91 %.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

FUENTE: Archivo del Municipio de Loja, Actas de Cabildo de 1840.

Esta inequidad era tan alta que llegaba, incluso, hasta el absurdo. Por
ejemplo, en 1935, Daniel Alvarez Burneo era dueo de las haciendas de La
Elvira, Tuburo, Chichaca, Consapamba, La Argelia, Santorum, La Tebaida, La

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Arcadia, El Molino y las Palmas repartidas por varios sitios de la provincia, as


como de siete casas en la ciudad de Loja.Su fortuna sumaba 12 millones
419 557 sucres, que equivala a 32,5 veces ms que las 97 familias que vivan
en la parroquia de Quilanga. Por esa razn, envanecido en tal riqueza, en
alguna ocasin le haba dicho a su mayordomo de la hacienda La Elvira
que si bien esas tierras pertenecan a los comuneros, l tena el poder
suficiente para ampliar sus dominios y poner sus linderos, aunque sea en
la plaza de Quilanga (Carta al Ministro de Previsin Social y Trabajo, 1960).
Esta distorsin estaba relacionada con causas bien establecidas. Los
propietarios de las haciendas se ubicaban en la ciudad de Loja donde
construan su casa principal, vivan ausentes de sus propiedades y en estos
territorios construan modestas edificaciones para vivir espordicamente. Es
decir, haba un permanente saqueo de los excedentes de la zona rural en
favor del consumo improductivo y la ostentacin en la ciudad, produciendo
cada vez una mayor inequidad territorial. En el caso de Zaruma, era el
resultado de los momentos de prosperidad minera que se reflejaban en
excedentes que se invirtieron en esa villa. En los dos casos, este centralismo
se asociaba con el poder que lograron sus grupos dominantes y en las
ciudades, cierta mezcla de elementos clasistas y tnicos para diferenciarse
de los modos de vida considerados rurales. Estas diferencias entre la ciudad
de Loja y sus cantones se fueron consolidando con el tiempo.
4. Conclusiones
Ordinariamente, la concentracin de la tierra, producida por el
sistema hacendario, ha sido analizada en su impacto en la inequidad social
al apropiarse de la mayor parte de recursos, en los grados de explotacin
econmica y conflictividad social producida al interno de la hacienda
con sus trabajadores, en el mantenimiento de formas de servidumbre,
tecnologas anacrnicas y deficiente gestin productiva, en los grados de
control ideolgico y del poder, entre los anlisis ms frecuentes. En este
anlisis, se ha explorado otros impactos que resultaron decisivos en el
desarrollo de Loja, porque comprometieron seriamente sus posibilidades
futuras.
El sistema hacendario, al romper la articulacin microvertical del
territorio, el ordenamiento aborigen y los sistemas de manejo de la humedad
por microcuencas, provoc la prdida de las vertientes, la erosin del suelo,
el avance de la desertizacin, en una regin climticamente muy inestable,
cuestin que limit sus posibilidades de modernizacin. Por su parte, la

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

creacin de una clase terrateniente parasitaria, dbil en el mbito nacional,


endeudada y reacia a la inversin productiva, influy decisivamente en el
tipo de iniciativas para enfrentar las crisis, en las que solo concibi formas
tradicionales de expansin de sus propiedades, profundizacin de las
formas serviles y ms depredacin del territorio.
En una regin extremadamente escarpada con poca conectividad y
fuertemente inequitativa, el sistema hacendario bloque las posibilidades
del desarrollo protoindustrial de pequeos y medianos campesinos, o que
el capital comercial jugara un papel ms productivo. Si a ello sumamos el
escaso compromiso de esa elite con la regin que, tras cientos de aos
de saqueo para gastos no productivos, termin llevndose los ltimos
recursos econmicos tras el colapso de la hacienda, entonces, se explica
la ausencia de capitales para su desarrollo. Loja ha sido fcil presa de los
nuevos monopolios que ahora la han invadido con sus productos por
todos sus poros desde fuera, en medio de una migracin incontenible y
de una pobreza que no cede. Loja precisa, sin duda, ser repensada desde
sus cimientos.
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T.II, Loja: UTPL, CCE (Loja), Plan Binacional.
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Archivo del Municipio de Loja. Cuadro demostrativo del balor (sic) de las
Hasiendas (sic) de temperamento caliente en que los propietarios de esta
Parroquia de Malacatos tienen el laboreo de caaverales, platanales, y crias
(sic) de ganado vacuno (sic). 1836; Censo de casas rsticas y urbanas de
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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

La monopolizacin de la tierra, eje de la historia agraria del Ecuador


Gonzalo Ortiz Crespo

Ttulo: Cosecha de Papas . Fotgrafo: Victor Mena Caamao. El Antisana, 1915.

La historia agraria ecuatoriana tiene constantes y repeticiones que


pueden ejemplificarse con cualquiera de sus espacios. Para iniciar, tmese
en cuenta (igual que podra hacrselo con cualquier otro sitio), el Valle de
los Chillos.
Este valle se extiende a una altura de 2 400 msnm, es decir 400 m
ms bajo que Quito, entre dos volcanes apagados, el Ilal al norte y el
Pasochoa, que es como una pared que lo cierra al sur dejando un estrecho

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pasaje hacia el siguiente valle, el de Machachi. Por el este llega hasta las
estribaciones de la cordillera Oriental de los Andes y por el oeste hasta las
lomas de Lumbis, Monjas y Puengas. No solo es ms abrigado que Quito,
es tambin ms hmedo y productivo.
Desde la poca Aborigen, Los Chillos era un sitio feraz y maravilloso.
Su tierra y su clima permitan extensos cultivos de maz, frjol y variedad de
hortalizas en el amplio valle y, en las faldas de las montaas que le rodean,
papas, ocas, mashua y otros tubrculos. Esa abundante produccin hizo
muy poderosos a los caciques de Los Chillos. Como es sabido, durante
la poca Aborigen, no hubo en la Sierra centronorte del actual Ecuador
un Estado como tal, sino seoros tnicos, una forma de organizacin
que antecede al Estado. La forma estatal puede haber estado presente
entre los caaris. En la Costa ecuatoriana probablemente s se lleg a la
forma de Estado entre los manteohuancavilca y en La Tolita. Pero en Los
Chillos los seores tnicos haban alcanzado un poder e importancia muy
grande, precisamente por la abundancia y riqueza de la produccin de sus
cacicazgos.
Tras la conquista de los incas, los seores tnicos de Los Chillos hicieron
un pacto con los nuevos gobernantes, mediante el cual ellos conservaban
la mayora de sus privilegios a cambio de poner a disposicin de los nuevos
gobernantes a sus comunidades. Recurdese que la conquista incsica no
fue el avance de un ejrcito imperial que rpidamente conquist la tierra
y sojuzg a los hombres que la habitaban. Los incas fueron mucho ms
inteligentes que eso, e hicieron primero una conquista cultural. Antes de
que llegara el primer inca probablemente ya se hablaba el quichua en toda
la Sierra desde el sur del actual Ecuador hasta precisamente el valle de
Los Chillos. Y tambin se usaban en esta gran zona geogrfica artefactos
de procedencia inca o al menos de estilo inca, que funcionaban como
smbolo de prestigio dentro los distintos grupos de la Sierra ecuatoriana.
Claro que cuando fue necesario librar las batallas, los incas las desataron,
trasladando a su gran ejrcito por su bien trazado sistema de caminos, que
salvaban las quebradas y los abismos con sus famosos puentes de cuerdas,
y su eficiente sistema de comunicacin.
Los incas llegaron a Los Chillos en lo que el calendario posterior
podra definir como entre mediados y finales del siglo XV precedidos
de aquella influencia cultural, y les fue as ms fcil llegar a pactos con
los seores tnicos de ese valle. A su vez, y luego de conocer bien toda

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la zona norte y seguir enfrentando batallas con los caranquis, decidieron


fundar en Quito la capital del norte del imperio. Es que hacia el norte,
a partir del cerro Ilal y del profundo can del ro Guayllabamba, los
incas encontraron fuerte resistencia sin lograr establecer pactos con otros
caciques o seores tnicos, que les ofrecieron frrea oposicin. Tambin es
cierto, y lo comprueban los restos arqueolgicos y las crnicas tempranas,
que su influencia lingstica y cultural previa no haba llegado con fuerza
hasta esos territorios. Los caranquis, principales habitantes de la zona norte
de la Sierra, lucharon contra Huayna Cpac y contra el propio Atahualpa,
aunque hay quienes dicen que Atahualpa naci en Caranqui. No hay datos
concluyentes de que as haya sido; lo que importa sealar, en todo caso,
es que la lnea IlalGuayllabamba fue durante un buen tiempo la frontera
norte del Incario, a partir de la cual hubo constantes escaramuzas y batallas,
en contraste con la pacfica, y entregada, zona de Los Chillos.
1. La conquista espaola

Ttulo: Antiguo Banco de Prstamos . Fotgrafo: Carlos Moscoso. Quito,1925.

Cuando llegaron los espaoles, Los Chillos fue un sitio muy


ambicionado. Ni bien llegados, los capitanes y soldados del conquistador
Sebastin de Benalczar se dieron cuenta de la importancia de esta zona.
Recurdese que Benalczar se separa de Francisco Pizarro, el conquistador
del Per, despus de haber capturado a Atahualpa y de haberse repartido

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el tesoro del inca, y avanza hacia el norte para conquistar estas tierras. Pero
pronto, Pizarro manda en su persecucin a su lugarteniente Diego de
Almagro, porque quera asegurarse que no fuera a actuar libremente por
su cuenta sino que reconociera la jefatura de Pizarro. Almagro da alcance
a Benalczar, que reafirma su sujecin a Pizarro, y entonces se produce
una de esas coincidencias de la historia, cuando ambos se enteran que ha
desembarcado en las costas del Pacfico y viene subiendo hacia Quito, otro
conquistador, entonces afincado en Guatemala, Pedro de Alvarado, que
haba trado un gran grupo de espaoles e indgenas para conquistar estas
tierras. La ambicin de Alvarado se haba despertado al escuchar sobre
las fabulosas riquezas que constituan el botn de Pizarro y sus hombres
tras la captura de Atahualpa, noticia que adems le cay atravesada,
porque originalmente haba estado en conversaciones con Pizarro para
participar en la conquista del Per. Arrepentido de haber dejado escapar
esa oportunidad, haba decidido reunir hombres, armas, caballos y venir a
conquistar Quito, la otra capital del Incario, creyendo que todas las fuerzas
de Pizarro estaran concentradas en la conquista del Per y su capital, Cuzco.
La noticia de que Alvarado suba de la Costa hacia Quito hizo que
Benalczar y Alvarado se apresurasen a fundar una ciudad, Santiago de
Quito, y luego otra, San Francisco de Quito. No haban llegado propiamente
a la ciudad de Quito, pues se hallaban a la altura de Riobamba; de alguna
manera lo que estaban haciendo era fundar la ciudad a control remoto.
Y lo hicieron porque, de acuerdo a las prcticas del derecho indiano,
fundar una ciudad daba derecho sobre la tierra circundante y, en el caso
de capitales, sobre el reino entero del que era cabeza. Por supuesto,
conquista y fundacin se hacan en nombre de los reyes de Espaa y a ellos
perteneca formalmente la tierra, aunque su jurisdiccin quedaba bajo los
conquistadores. Fue con esas realidades con las que, cuando culmin su
travesa de la selva y su penoso ascenso a la cordillera, se encontr Alvarado:
una jurdica, Quito ya haba sido fundado, y otra blica: el ejrcito que
tenan Benalczar y Almagro bajo su mando poda fcilmente derrotar al
suyo, constituido por indgenas guatemaltecos agotados por la expedicin.
Quito, por cierto, era una capital en construccin. Antes de la llegada de
los Incas haba sido un gran mercado, un tianguez, enclavado al pie de un
adoratorio, el Panecillo o Yavirac, que semejaba una gigante pirmide de
culto. Qu se adoraba all? Al Pichincha, un volcn que arrojaba fuego
y agua, y al sol, situado en una posicin equinoccial, cosa que no poda
escapar a los agudos observadores de la naturaleza que eran los pueblos
indgenas. En esa posicin equinoccial, la ciudad del sol recto, es que los

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Incas establecen la otra capital del imperio, y es la ciudad que Rumiahui,


primo de Atahualpa y general de su ejrcito de retaguardia, ordena evacuar
y la incendia, ante el avance de los espaoles.
Porque, en efecto, estos avanzaban, luego de transar con Alvarado.
Este, que exiga para retirarse una compensacin econmica, haba recibido
su pago, que provena de la parte que Almagro y Benalczar tenan del
tesoro de Atahualpa. Con ello, se le haba permitido que se volviese en paz
por donde haba venido, con aquellos espaoles e indios que quisiesen
acompaarle en su vuelta. Por cierto, muchos haban preferido quedarse y
engrosar el ejrcito de Benalczar. De esos indios mayas quedan muchos
descendientes entre los indgenas del norte del Ecuador. Incluso una
dirigente de la Conaie es de apellido Guatemal, nada menos. Benalczar
haba vuelto a quedar como nico al mando, pues Almagro, una vez
asegurada la fidelidad de Benalczar a Pizarro, se haba vuelto al sur.
Aunque este artculo no trata de narrar la historia de la conquista, el
6 de diciembre de 1534 esas tropas de Benalczar estaban compuestas
por espaoles de varias provincias, y su grueso estaba constituido por
indgenas caaris que se le haban juntado en Cuenca pues nada les
placa ms que luchar contra los incas a quienes consideraban enemigos
que les haban sojuzgado. El ejrcito entr a Quito, donde, a pesar de
encontrarla arrasada y humeante, establecen el cabildo de la ciudad. Y
enseguida, y con eso se puede retomar la historia de Los Chillos, se hace
el reparto de los solares en Quito y de las tierras de los alrededores, en
particular de su valle ms frtil y apetecido, Los Chillos.

Ttulo: Siega de trigo. Fotgrafo: No identificado. Pichincha.

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2. El reparto de las tierras y la economa de los obrajes


Este reparto de tierras continu en las dcadas siguientes en todo
el territorio de la audiencia, e implicaba entregar a los conquistadores
de la primera hora o a los nuevos colonizadores llegados de Espaa con
ttulos reales o conexiones con la corona, las mejores tierras, desplazando
a los indios hacia las laderas de las montaas, y destruyendo el sistema
de complementariedad de tierras altas y bajas que utilizaban los seoros
tnicos.
Pero el reparto de las tierras era, sobre todo y ante todo, reparto de
indgenas. Las encomiendas eran el sistema por el que se encomendaba,
es decir se encargaba, a un espaol un grupo de indgenas para que les
ensease el espaol y la religin catlica, a cambio de lo cual los indios le
pagaban con trabajo. Ese es el antecedente remoto de las haciendas y de
la monopolizacin de la tierra.
En lo que fue la Audiencia de Quito no hubo tantas minas como
en el Per. Hubo minas, y algunas, como las de Portovelo y Zaruma, que
siguen produciendo desde hace 500 aos, pero la riqueza principal no
provino de las minas o de los lavaderos de oro (como los de Santa Brbara,
en Gualaceo, o de Sevilla del Oro, actual Macas). La riqueza principal de
la Audiencia de Quito habra de ser la actividad textilera, cuyos productos
se vendan al Per. Pero cmo?, preguntar alguien, si el Per tena una
tradicin milenaria de textilera, y puede comprobarse por las maravillosas
telas de las antiguas civilizaciones peruanas que se conservan hasta hoy.
Pues el Per era un gran mercado, primero porque la mano de obra
disponible en el Per y Alto Per estaba dedicada a la produccin minera,
a extraer oro, plata y mercurio (todo lo dems, salvo la produccin de
alimentos bsicos, tena que venir de afuera), y en segundo lugar, porque
pagaba con monedas acuadas con ese mismo oro y esa misma plata.
Esa realidad, como se sabe, se cre en Sudamrica un sistema de
centro y periferia, una suerte de sistema solar cuyo sol era el complejo
minero peruano y cuyos satlites eran un puado de provincias del
virreinato de Lima: la audiencia de Quito, la capitana general de Chile
y las gobernaciones de Charcas, Tucumn, Mendoza, Crdoba, que
aprovisionaban a este centro de los bienes que requera la economa
minera, conformndose as un sistema econmico que durara casi dos
siglos. De Quito, pues, iban textiles; de Guayaquil, maderas y frutas; de
Chile, harina de trigo, vino, aceite y frutas europeas (es decir manzanas,

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peras y melocotones, que se haban aclimatado muy bien al suelo chileno).


Y de Tucumn, Mendoza y Crdoba, ganado a pie, animales de carga
y tiro, sogas y alpargatas. Ese fue el sistema econmico que imper en
Sudamrica: una economa de extraccin minera para enviar a Espaa y
unas economas subsidiarias, que abastecan a aquella y que conseguan
participar as de su riqueza.
Para producir los textiles en Quito, las antiguas encomiendas se
convirtieron en obrajes. Los encomenderos, o quienes haban recibido en
las dcadas posteriores de la conquista mercedes de tierra, implantaron
estos grandes talleres que, en Espaa y en Amrica, se llamaban obrajes
donde se hilaba y teja la lana y el algodn. A su vez, ellos u otros
propietarios tenan batanes, que eran talleres donde se lavaba, escardaba
y finalizaba la confeccin de las telas. En realidad, se produjo una suerte de
especializacin: la lana se trabajaba mayoritariamente en el centronorte
de la Sierra, mientras el algodn era la fibra preferida en el sur (Azuay). El
negocio floreci de tal manera que en la Audiencia de Quito lleg a haber
un centenar de obrajes importantes y varios centenares de obrajuelos y
batanes de menor importancia, que funcionaron durante todo el siglo XVII
y parte del XVIII.
En Los Chillos el reparto de los indgenas haba sido, como ya se dijo,
temprano, prcticamente simultneo con la consolidacin de la conquista.
Los mismos seores tnicos, que haban hecho pacto con los incas, lo
hicieron con los espaoles, y fue a travs de ellos que los encomenderos
empezaron a manejar la mano de obra. Un ejemplo de estos encomenderos
es Lorenzo de Cepeda, hermano de Santa Teresa de vila, que no fue un
conquistador de la primersima hora, aunque parece que su hermano mayor,
Hernando de Cepeda, pudo haber estado en la captura de Atahualpa
y la conquista inicial del Per. Lorenzo, que era el que segua en orden
de edad a Teresa, y por lo tanto era el cuarto de los hermanos Cepeda
y Ahumada, vino despus. Probablemente pas a Amrica en 1534, el
mismo ao de la fundacin de Quito, con el comisionado regio Vaca de
Castro, del que se separ en Piura, para dar media vuelta y pelear contra los
indios de la isla Pun que se haban rebelado contra los espaoles. Luego
particip, siempre del lado del rey, en varias de las incidencias de la guerra
civil entre los Pizarros y los Almagros y ms tarde, tambin, en las guerras
contra Gonzalo Pizarro y contra Diego de Almagro, El Mozo, cuando el
poder imperial espaol no acababa de cimentarse por la rebelin de los
encomenderos.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Lorenzo de Cepeda y sus hermanos optaron decididamente por la


causa del rey y, en la batalla de Iaquito, que se produce en 1546, estn
presentes cinco hermanos de Santa Teresa. Se preguntar el lector, pero
cinco hermanos y todos simultneamente en la misma batalla? As fue, y la
explicacin es ms bien simple. Porque la familia Cepeda y Ahumada era,
en vila, vecina de la familia Nez Vela, cuyo miembro ms prominente,
Blasco Nez Vela, fue nombrado virrey del Per. No eran solo vecinos
sino amigos. Precisamente Teresa fue ahijada de bautizo de un hermano
del virrey, Francisco Vela Nez, que tambin vino con l al Per. Bueno,
como se sabe, el virrey Blasco Nez Vela perdi la batalla de Iaquito. No
solo perdi la batalla, perdi la cabeza!, porque le decapitaron en pleno
campo de batalla. Los hermanos de Santa Teresa tuvieron suerte dispar:
uno, Antonio, perdi la vida de un disparo en el mismo campo de batalla;
otro, el ya referido Hernando, fue herido de un lanzazo en el vientre, pero,
incluso malherido, l y los otros tres lograron escapar de aquel desastre
absoluto para las armas reales que fue la batalla de Iaquito y de la
persecucin posterior de Gonzalo Pizarro.
Se destaca a Lorenzo de Cepeda, porque l fue un importante
encomendero. Cuando finalmente el dominio del rey se impuso sobre sus
sbditos espaoles e indgenas lo que se logr porque el nuevo virrey, el
sacerdote Pedro de La Gasca, era ms astuto y mejor estratega que Nez
de Vela, fueron premiados generosamente aquellos que haban estado
siempre del lado de la corona. Lorenzo recibi una encomienda que
comprenda el pueblo de Pntag, en las estribaciones orientales del valle
de Los Chillos, y se extenda hacia el sureste, y tambin encomiendas en
los valles del Patate y de Paute. As, se volvi un hombre muy rico. Adems,
se cas muy bien, pues lo hizo con la nieta de uno de los conquistadores
con mayor fortuna, Gaspar de Espinosa, que, cuando fue gobernador
de Panam, financi la expedicin de Pizarro, Almagro y Luque que
conquist el Per. En consecuencia cobr con creces su prstamo, con
una participacin mayscula en el tesoro de Atahualpa, e hija de otro
conquistador importante.
Por cierto, cuando Lorenzo de Cepeda estuvo ya mejor establecido,
empez, como todo migrante, a enviar donativos (remesas se llamaran
ahora) a su familia en su tierra natal. Entre sus beneficiarios estaba
Teresa. Lorenzo no saba en qu se hallaba su hermana, pero ella haba
emprendido la tenaz lucha para la reforma del Carmelo. Y uno de esos
donativos, especialmente generoso, le lleg cuando no tena recursos para

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fundar su primer convento, el de San Jos, en la propia ciudad de vila.


En una carta de agradecimiento a su hermano dice que ella y todos lo
que lo han sabido consideran que esos dineros eran un regalo del cielo,
por lo oportuno de su llegada. A partir de all, varios de los conventos que
funda Santa Teresa fueron comprados, en todo o en parte, con oro y plata
enviados desde Quito por su hermano Lorenzo (Ortiz Crespo, 2014).
Se trata de solo un ejemplo, pero se lo ha trado porque es as, con
las encomiendas, como se inicia las que luego se llamarn haciendas. El
reparto directo a los conquistadores originales y las mercedes reales por
servicios como los de Lorenzo de Cepeda son el origen, pero la propiedad
de la tierra se ampla por medios lcitos (como compras o herencias) e
ilcitos, como el despojo a comunidades indgenas. Sin embargo, como se
dijo antes, las encomiendas se transforman primero en obrajes. El objetivo
central de la propiedad era tener indgenas que trabajaran en esos grandes
talleres artesanales, y recursos suficientes para esa produccin, sobre todo
pastizales para las ovejas y animales de carga, agua, lea, cuerdas, y zonas
para la produccin de alimentos para los dueos, oficiales y obrajeros.
La mejor de todas las operaciones, que fue, como se dira hoy, en
trminos de economa moderna, una verdadera corporacin empresarial
que tena integracin vertical y horizontal de su produccin, era la de una
orden religiosa, la Compaa de Jess. Cada uno de los obrajes de los
jesuitas estaba ligado a uno de sus colegios o conventos. Chillo Compaa,
una propiedad en el valle del que se ha venido hablando, era el principal
de todos los obrajes jesuitas, propiedad del Colegio de Quito. En realidad,
la de Chillo era una gran hacienda que haca cabeza de un conjunto de
otras propiedades, unas vecinas, como la de Pasochoa, de donde vena la
lea, y otras ms lejanas, como la de Tigua, en la cordillera occidental en la
actual provincia Cotopaxi, donde criaban miles de ovejas.
Las telas elaboradas en Chillo Compaa, al igual que la de todos
los obrajes de la Audiencia de Quito, se exportaban, como qued dicho,
al Per. Inmensas recuas de mulas, cargadas con rollos de telas de lana,
envueltas en telas a las que se daba un tratamiento con cera (y por eso
se conocan como enceradas) para que fueran impermeables, hacan
el viaje hacia Guayaquil, para luego ser trasladadas por barco a Lima. El
producto de los obrajes de Cuenca y Loja que, como se dijo ms arriba, se
especializaban en textiles de algodn, iban por tierra directamente hacia
puertos del norte del Per, como Paita o Piura, para venderse all o, en

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

embarcaciones de cabotaje, para llegar a Lima.


As transcurri siglo y medio. Durante ese tiempo, los propietarios
de tierras, acopiaron grandes riquezas, como las que se ven en algunas
de las casas de haciendas que sobreviven y, en especial, en los templos,
conventos y casas de los centros histricos de Quito y otras ciudades de la
Sierra ecuatoriana. Iglesias como las de La Compaa o San Francisco son
el testimonio ms esplendoroso de esa riqueza de la sociedad colonial,
que no era producto de las minas sino de los textiles y, por supuesto de
la mano de obra, de los cientos de miles de indgenas que a lo largo de
ese tiempo dejaron su vida lavando la lana, escarmenndola, hilndola,
tejindola, tindola, planchndola, embalndola, y arriando las mulas
hacia su destino.
3. La crisis de los obrajes
Pero todo esto habra de terminar. A mediados del siglo XVIII las
minas del Per empezaron a agotarse, no por falta de metal sino porque
las tcnicas se quedaron obsoletas. Y al cerrarse las minas peruanas, ya
no hubo necesidad de comprar los productos que la periferia provea al
centro, con lo que la crisis se expandi a toda la Sudamrica hispana. Quito
fue golpeado con especial gravedad, con una crisis que prcticamente
dur dos siglos, desde mediados del siglo XVIII hasta mediados del
siglo XX. Durante esos doscientos aos Quito y la Sierra centronorte se
queda sin nada que exportar, sin medios para obtener divisas por lo que
ve su economa reducida al autoconsumo. Esa pobreza, por cierto, tiene
consecuencias no pensadas, ya que es lo que salva a la ciudad de Quito,
a su arquitectura y a su traza urbana, pues no haba razn ni objeto de
botar casas y construir nuevas, cortar calles, ampliar espacios, porque no
haba dinero ni aparecan nuevos emprendimientos. Eso es lo que preserva
intacta su traza colonial, y en pie sus casas y conventos: la pobreza, la
austeridad impuesta por las circunstancias.
La Audiencia de Quito se queda sin posibilidades de vender afuera.
Algn intento se hace en el propio siglo XVIII de exportar a la Nueva Granada,
por medio de un curioso procedimiento. Como es sabido, la llegada de los
Borbones al poder implic para Espaa, pero especialmente para Amrica,
el aumento de impuestos de todo tipo. Y uno de ellos era el situado, que
obligaba a las colonias de Sudamrica a enviar fsicamente a Cartagena de
Indias los impuestos anuales a la Corona y otros especiales para reforzar las
fortificaciones de la propia Cartagena. Esas formidables fortificaciones, que

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

servan precisamente para resguardar todo el oro y plata de Sudamrica,


que quedaba en resguardo antes de cargarlo en los bajeles para su
travesa por el Caribe y el Atlntico, fueron construidas con los impuestos
de todas las colonias del sur de Amrica y, en especial, de Quito. Fueron
tan poderosas e impresionantes que el historiador ingls, Arnold Toynbee,
dijo de ellas: Por estas murallas Amrica Latina habla espaol, porque ni
Inglaterra ni todos los piratas europeos, pudieron nunca conquistarlas.
Pues bien, algunos de los obrajeros ms importantes vieron que esa
obligacin de la entrega del situado poda representar una oportunidad
comercial, hacindose cargo ellos mismos de entregarlo en Cartagena. Los
presidentes de la Audiencia aceptaron la idea y empezaron a rematar el
situado, dndole la exclusiva a quien ms alta cantidad ofreca entregar en
Cartagena o como siempre ha existido corrupcin, a quien ms alta
coima les pasaba. Entonces, el situadista, como se los llamaba, reparta
cientos de agentes por toda la audiencia para cobrar los tributos (lo
que generaba, a su vez, otra cadena de abuso y explotacin), y con gran
cantidad de telas producidas en sus obrajes y compradas a otros, armaba
una gran expedicin comercial a la Nueva Granada. La inacabable recua
de mulas, con sus arrieros y sus guardias armados, parta de Quito hacia
el norte, y empezaba a hacer negocios en el camino. En Pasto y Popayn
intercambiaba sus telas por el oro de Barbacoas; en Bogot por esmeraldas,
en Mompox por platera, y as llegaban a Cartagena donde entregaban
el situado, no en telas, sino en el oro y las piedras preciosas que haban
conseguido y, si haban hecho una buena operacin comercial, tenan
ganancias, con las que compraban mercaderas procedentes de Europa y
emprendan el regreso, realizando esas mercaderas nuevamente por oro,
plata y piedras preciosas con las que llegaban a Quito, reservando tambin
algunas mercaderas especiales para sus clientes de la audiencia.
Para incrementar el negocio, se empleaban varias estrategias.
Por ejemplo, el Marqus de Selva Alegre, Juan Po Montfar, que haba
rematado el complejo de haciendas de los jesuitas encabezado por Chillo
Compaa, puso a un hermano suyo en Barbacoas y a otro en Popayn,
precisamente para facilitar las transacciones, un modelo heredado de
los jesuitas que tenan en Lima a miembros de la orden para recibir la
mercadera, venderla y encargarse de los cobros.
Hay que imaginarse aquellas largas y arriesgadas expediciones, que
duraban, cuando menos, un ao. Las ganancias que podan obtenerse

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

explican la competencia que se gener entre los principales obrajeros,


como la que surgi entre el propio Montfar, y Jacinto Snchez de
Orellana y Chiriboga, segundo Marqus de Villa Orellana, que luego
tuvo consecuencias en la divisin de la Junta Suprema establecida en la
revolucin de Quito de 1809. Por cierto, entre las principales causas de esa
revolucin est la crisis econmica y la absoluta falta de alternativas que
venan afrontando los criollos prominentes. Pero esa es otra historia.
4. Implantacin del sistema haciendahuasipungo
Es esta prolongada crisis de los obrajes y la falta de alternativas
econmicas, en que se sume buena parte de la Audiencia de Quito, da
lugar a la creacin de lo que se llama el sistema haciendahuasipungo. Los
obrajes, como se vio, decayeron sistemticamente desde mediados del
XVIII, contagiando con la crisis econmica a todas las circunscripciones.
Eugenio Espejo dice que a finales del siglo XVIII no quedan ms de seis
u ocho obrajes importantes en toda la audiencia. Que no exista moneda
circulante de buena ley. Ms an, relata que, en algn momento, por la
carencia de metal, las papas se haban convertido en moneda. Porque,
como se sabe, la poltica de los Borbones era extraer todo, incluidas las
monedas. Se viva la poca ya no del mercantilismo sino del bullonismo,
esa etapa de la historia econmica en que se cree que la riqueza consiste
en poseer las monedas, as que el sistema colonial espaol pasa a ser una
especie de aspiradora que saca todo el circulante de Amrica. En Quito,
ms golpeada por no tener nada que ofrecer al intercambio mercantilista,
eso se va a convertir en el caldo de cultivo de la idea de la independencia.
Qu suceda con la propiedad de la tierra? Los antiguos obrajeros
dedican sus inmensas haciendas a una produccin mixta para el
autoconsumo de las familias terratenientes; su produccin no tiene salida,
salvo un pequeo intercambio dentro de cada provincia, ante la inexistencia
de un comercio mnimamente dinmico, causado, a su vez, por la baja
urbanizacin y las dificultades de transporte por las anfractuosidades de
los Andes para productos perecibles. De la economa dinmica de los
obrajes se pasa a una economa esttica y autrquica del sistema hacienda
huasipungo, carente de horizontes.
Se llama as al sistema porque en las haciendas se entrega a las
familias indgenas un trozo de tierra, llamado huasipungo, para que
levanten su choza y cultiven un huerto para autoconsumo, a cambio de
lo cual, el cabeza de familia debe trabajar todos los das para la hacienda.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Con este sistema, recaa en la mujer el trabajo de cultivar y criar a los hijos.
El nmero de das de trabajo semanal dependa de la zona, pero por lo
general eran seis, dejando libre solo el domingo. La voz huasipungu se
origina en las palabras huasi (casa) y pungu (puerta). Se concibi como la
acepcin de Porcioncilla de tierra que cultiva el indio en derredor de su
choza (Cordero, 1989).
Adems, en el sistema haciendahuasipungo haba otras modalidades
para extraer la fuerza de trabajo del indgena. Los ecuatorianos han odo
mucho el trmino huasicama, que era el turno de servicio en la casa del
hacendado, sea su casa de hacienda, sea la principal de la ciudad, por
ejemplo Riobamba, Latacunga o Quito. En el caso de la capital, el estatus
de la poca era tener casa en Quito y hacienda en Chillo, eso era lo
mximo a lo que se poda aspirar, pues la hacienda estaba muy cerca de
la ciudad y los productos y la mano de obra eran relativamente fciles de
transportar. Eso lo tenan las 40 o 50 familias ms importantes.
Pero ellas y las otras decenas de familias hacendadas, que tenan
propiedades en otras provincias, aprovechaban el sistema para que los
sealados como huasicamas hicieran los trabajos domsticos y, puesto que
la mano de obra era tan abundante, tambin esta servidumbre domstica
era abundante, y las familias vivan en gran comodidad y molicie, sin
hacer prcticamente nada. Los viajeros extranjeros en la Colonia y los
viajeros y diplomticos en la Repblica, se asombran, y lo dicen en su
correspondencia o en los libros que escribieron, que no han visto ciudad
en la Tierra donde haya tantos sirvientes como en Quito, que los pisos bajos
de las casas, destinados a habitaciones de la servidumbre, estn repletos;
que cuando una seora va a misa, van 30 personas detrs de ella, la una
llevando una manta, la otra llevando un reclinatorio, la otra llevando unos
cojines, la otra las velas, la otra una bacinilla, la otra cualquier cosa Eran
15, 30 indgenas, hombres y mujeres, detrs de la seora hacendada. Por
qu? Por la superabundancia de mano de obra gratuita (o prcticamente
gratuita, porque haba que alimentarla), de que disponan.
El autor tiene una discrepancia en este punto con el expresidente de
la Repblica, Osvaldo Hurtado, quien sostiene en su libro El poder poltico en el
Ecuador, que el crecimiento de las haciendas, que algunas llegaron a tener 10
000, 15 000 o ms hectreas, se deba al prestigio que acarreaba. Personalmente,
el gestor de este anlisis sostiene que el motor del acaparamiento de tierras no
era el prestigio sino la necesidad de controlar la mano de obra.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

En efecto, mientras ms indgenas estuvieran controlados y sometidos


a las haciendas, menos indgenas sueltos (lase libres) quedaban. Los
indgenas sueltos fueron un problema a lo largo de toda la historia colonial
y republicana. Hay constantes discusiones y ordenanzas del Cabildo
de Quito sobre estos indios sueltos, indios forasteros o vagabundos. Se
preguntan el alcalde y los corregidores de dnde han salido, pues se
desconoce su procedencia y se ordena que sean recogidos, apresados
y enviados a las haciendas a las que pertenecen. Porque el control de la
mano de obra era fundamental.
Entonces, haba que monopolizar la tierra, para que no hubiera
indios libres que pudieran actuar a sus anchas y que representaran una
alternativa al huasipungo. Eso llev a aumentar el tamao de las haciendas,
a anexionarse comunidades enteras de indios, especialmente a lo largo
de los siglos XVIII y XIX. As, haba hacendados con 4 000, 5 000, 10 000
indios a su cargo. Con ello posean inmensos territorios, y pudiera ser que
tuvieran prestigio pero controlaban a la vez una abundante cantidad
de mano de obra. Y, por supuesto, no se explotaba toda la hacienda, al
contrario, grandes extensiones quedaban sin cultivarse, ya que no exista
mercado para una produccin intensiva.
Es que lo que se implanta en la Sierra, desde mediados del XVIII
hasta mediados del XX, es una economa autrquica y sin mayor contacto
con el exterior, no se diga el exterior del pas, sino el exterior de cada
hoya, de cada microrregin. Eso incluso se reflej en la escasa dinmica
poblacional del Ecuador; del milln de habitantes que haba a la llegada
de los espaoles, se baj a 450 000 a mediados del siglo XVII, se pas a
quiz 600 000, a mediados del XVIII, y se alcanzara a igualar la cifra inicial,
de un milln, al momento de la independencia. Por qu? Porque no
haba una economa estable, al contrario se viva en permanente crisis, en
pocas no haba ni siquiera circulante. Crisis aumentadas por las catstrofes
naturales, como las erupciones volcnicas y los terremotos, desastres que
no pueden superarse sino a travs de muchos aos, precisamente por la
falta de dinero. Esta situacin habra de durar a lo largo del siglo XIX y llegar
hasta los aos sesenta del siglo XX, pues solo en 1964 llega la reforma
agraria.
La inmovilidad es la norma general, pues hay movimientos como
debajo de un vado aparentemente tranquilo. Para la segunda mitad del
siglo XX se haban dado varios e importantes cambios en el pas, y el

118

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

ms trascendental de todos se dio en la Costa con el ingreso al mercado


mundial con la exportacin de cacao, con sendos auges en la poca de
la Independencia y, mayor, en el perodo 18751920. Esta expansin
del comercio exterior introduce divisas a la economa del pas, permite
tener ingresos aduaneros al fisco y da viabilidad al Estado independiente
constituido desde 1930 con el nombre de Ecuador. Algo de esa riqueza
gotea hacia la Sierra, en especial al dinamizar el mercado de mano de obra.
Los serranos que pueden los que pertenecen a las clases medias y bajas
de las urbes, la pequea burguesa urbana y rural del centro de la Sierra,
migran hacia la Costa, donde hay trabajo en las plantaciones y en el puerto
de Guayaquil. Pero, cabe recalcar, solo lo hacen quienes pueden. Porque
la gran masa de indgenas no puede: ellos estn sujetos a la hacienda,
pertenecen a ella, como los siervos de la gleba en Rusia. Incluso hay avisos
en los peridicos de inicios del siglo XX en que se anuncia la venta de
haciendas con indios y todo. El cambio de manos de la propiedad de la
tierra implicaba tambin el paso de los cientos o miles de indgenas ligados
a ella, y el nuevo terrateniente pasaba a ser prcticamente propietario de
ellos.
5. La Transformacin Agraria
La Ley de Reforma Agraria de 1964 no lleg de golpe ni surgi de
la nada. La ley, con su propia dinmica, es solo parte de un proceso ms
amplio que este autor llama la Transformacin Agraria, que va desde 1940
a 1990. En ese medio siglo se va a ir minando poco a poco el sistema
tradicional de las haciendas y latifundios.
Uno de los factores de la transformacin agraria es la movilizacin
campesina. Esta se da en los territorios que an haban podido conservar
las comunas libres, y un primer logro es la Ley de Comunas de 1937, que
les permite a los indgenas defender sus territorios ante los constantes
intentos de las haciendas de someterlas.
Pero otra movilizacin, an ms fuerte, fue la de los indios sujetos a las
haciendas, sobre todo en aquellas de propietarios absentistas. Ahora
bien, el ms grande de los propietarios absentistas era el Estado, con el
conjunto de las haciendas llamadas de la Asistencia Pblica que haban
sido expropiadas a inicios del siglo XX a las rdenes religiosas por la Ley
de Manos Muertas, una ley similar a las que se expidieron en varios pases
de Amrica y en la propia Espaa con las reformas liberales. Por ella, el
Estado ecuatoriano haba quedado de dueo de numerosas y grandes

119

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

haciendas, cuya gerencia no lo ejerca por s mismo sino que encargaba a


administradores o a arrendatarios. La mayora de ellos, a su vez, explotaban
de manera inmisericorde a los indgenas, aunque hubo excepciones de
administradores o arrendatarios ms humanos. Lo que suceda responda
a un principio econmico manchesteriano: la explotacin a esa mano de
obra, que era ajena, que no les perteneca, acerca de la cual no deban dar
cuenta, permita a los administradores y arrendatarios mayores mrgenes
de ganancia.
Fue en esas haciendas donde se produjo una reaccin creciente de
rechazo y protesta contra los abusos, y donde mejor prendi la organizacin
campesina, impulsada por un brazo de la Confederacin de Trabajadores
del Ecuador (CTE), de orientacin comunista, que se llamaba la Federacin
Ecuatoriana de Indios (FEI), fundada en 1946, por las dirigentes indgenas
de Pesillo (Cayambe), Trnsito Amaguaa, que haba encabezado huelgas
y marchas desde los aos treinta, y Dolores Cacuango, quien sera la
secretaria general de la nueva organizacin, entre otros dirigentes. Esta
nueva organizacin, as como otras que surgan en parroquias y cantones
especficos por accin de la Iglesia Catlica, empiezan a clamar por la
entrega de tierras a quienes las trabajaban.
En los aos cincuenta, y como producto de la organizacin sindical
de raz eclesial, concretada en la Confederacin Ecuatoriana de Obreros
Catlicos (CEDOC), surge la Federacin Nacional de Organizaciones
Campesinas (FENOC) que alcanza personera jurdica en los sesenta, que
tambin empieza a presionar por acceso a la tierra en diferentes cantones
del pas.
Otro de los factores de la transformacin agraria es la iniciativa
terrateniente. Algunos propietarios de haciendas, especialmente de las
situadas en los valles alrededor de Quito, como Machachi, Los Chillos y
Cayambe, en la propia provincia de Pichincha, y en las zonas aledaas
de Zuleta (en Imbabura) y Laso (en Cotopaxi), empezaron a modernizar
sus haciendas por su propia iniciativa. Ello se debi a que bsicamente
se dieron cuenta de que podan aprovechar mejor sus propiedades y
ganar ms dinero, no mediante la explotacin impune de los indios sino
especializando su produccin y mejorando su tecnologa. As, abandonaron
el sistema de haciendas mixtas (en las que se cultivaba de todo un poco:
maz, frjol, papa, trigo, cebada, avena, arvejas, legumbres, y, adems,
se tena algo de ganado), y las convirtieron en haciendas nicamente

120

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

dedicadas a la produccin de leche y sus derivados. Lo que suceda,


simultneamente, es que haba un cambio en el mercado: de la inmovilidad
de siglo y medio anterior, resultaba que las ciudades empezaban a crecer
y, adems, empezaba a hacerse ms eficiente el transporte terrestre, por
lo que era posible pensar en un abastecimiento diario, de leche fresca,
quesos, mantequilla y dems derivados, a Quito y a la ciudad ms grande
del Ecuador, Guayaquil.
Este cambio de mentalidad, ya no la del seor feudal con sus latifundios
llenos de indios sino la del capitalista, que piensa en una explotacin
racional, con un mejor uso de los recursos y el empleo eficiente de la mano
de obra necesaria, llev a que desde los aos cuarenta, estos propietarios
empezaran a mejorar su ganadera. Fue en esa dcada en que, por primera
vez en el Ecuador, se importa alambre de pas, para dividir la tierra y crear
potreros, adems de mejorar los establos para el ordeo y montar sistemas,
elementales al inicio, luego ms sofisticados, de enfriamiento de leche. De
esfuerzos aislados, se pasa luego a importar en conjunto ganado Holstein
Friesian, de gran productividad de leche, lo que llev a fundar en 1942 la
Asociacin Holstein Friesian del Ecuador, que existe todava. La asociacin
se fund el 20 de marzo de 1942. Entre los que la constituyeron estaban
el ex presidente de la Repblica, Isidro Ayora Cueva, y el futuro presidente
Galo Plaza Lasso, adems de los siguientes ciudadanos: Alejandro Ponce
Borja, Rubn del Hierro Mena, Pablo Guarderas, Francisco Uribe de Brigard,
Gral. Francisco Gmez de La Torre, Ramn Gonzles Artigas, Jos Ayora
Carbo, Csar Pea Ponce, Neftal Espinosa Jarrn y Juan y Carlos Freile
Larrea.
Pero lo ms importante de la modernizacin por iniciativa terrateniente
fue que, como la ganadera requiere mucho menos mano de obra, los
hacendados necesitaban reducir su personal, y para ello empezaron a
entregar los huasipungos en propiedad a las familias indgenas, cortando
as la relacin laboral con ellas. Obviamente se trataba de los sitios menos
apetecibles de las haciendas, pero los indios empezaron a tener (ojo, en
esas zonas concretas de Machachi, Los Chillos, Laso, Cayambe, Zuleta y
no en todas las haciendas y menos en todo el pas), una vida totalmente
nueva, de la que no haban gozado en 400 aos: se volvieron propietarios,
aunque no fuera ms que de un pequeo pedazo de tierra. Otros, los que
fueron contratados para trabajar con el ganado, se quedaron ligados a la
hacienda por relaciones salariales.

121

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Dentro de esta iniciativa terrateniente vale la pena mencionar un factor


ms: las aperturas al cambio en la Iglesia Catlica. Aunque no en todas las
dicesis, en algunas, los obispos y en algn caso rdenes religiosas, por
voluntad propia, empiezan a abolir el huasipungo en sus tierras y entregar
en propiedad lotes de terreno a sus antiguos huasipungueros. Esto sucede,
por ejemplo, con el obispo de Riobamba, Monseor Leonidas Proao, a
quien no en vano se le conocer como el obispo de los indios, a los que
se aproxim como ningn jerarca de la Iglesia Catlica hasta entonces.
La Conferencia Episcopal, que rene a todos los obispos, se interesa en
el tema, se apoya en un organismo que ya exista, el Inedes (Instituto de
Estudios de Desarrollo), y por la necesidad de especialistas en el tema
agrario fomenta la creacin de la Central Ecuatoriana de Servicios Agrcolas
(CESA), la que lleva adelante en la prctica desde trabajos de agrimensura
hasta la tramitacin legal de la entrega de huasipungos.
Tanto los hacendados privados como las dicesis hacen firmar a
sus ex huasipungueros un documento por el que dejan constancia de
la terminacin de las relaciones laborales y su reconocimiento de que
el pedazo de tierra que reciben, compensa todas las deudas laborales
que pudieran tener los hacendados con ellos. Como se podr imaginar,
no siempre las tierras entregadas equivalan al monto debido por una
liquidacin laboral, pero para un indgena recibir un pedazo de tierra en
propiedad era un sueo hecho realidad.
Un tercer factor, muy importante, de la transformacin agraria, fue
el cambio que empez a darse en la Costa ecuatoriana, donde tambin
existan inmensos latifundios desde la poca del cacao. La expansin del
cultivo del banano a finales de los cuarenta e inicios de los cincuenta no se
hizo con grandes propiedades, sino en propiedades medianas, de 50 ha,
pues as lo ordenaba la Ley de Colonizacin, impulsada por los gobiernos
de la dcada de 1950 (Galo Plaza Lasso, Jos Mara Velasco Ibarra, Camilo
Ponce).
Este nuevo modelo permiti ver que era posible ser productivo y
eficiente con propiedades menores, y desterr la idea de que la tierra
debe ser monopolizada por unos pocos en inmensas plantaciones. Este
sistema de plantacin era el que haba existido en el Ecuador en la poca
del cacao, con propietarios nacionales, que adems de productores eran
exportadores y banqueros, lo que se conoce en la historia econmica del
Ecuador como la oligarqua. Este sistema tambin exista entonces en

122

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Centroamrica, bajo la gida de la United Fruit. En el pas, esa expansin


del cultivo del banano en mltiples propiedades de 50 a 80 ha, permiti
el aparecimiento y consolidacin de una clase distinta de propietarios
agrcolas, ms modernos y relativamente eficientes.
Un ltimo y decisivo factor en la transformacin agraria fue la
Revolucin Cubana. Con frecuencia los observadores extranjeros del
Ecuador se preguntan por qu en el Ecuador no ha habido la violencia
social de sus vecinos, Colombia y Per? Por qu no hubo la guerra civil
que asola a Colombia desde hace 50 aos, y que ha dejado 220 000
muertos y 3,4 millones de desplazados? Por qu nunca surgi un Sendero
Luminoso con sus miles de asesinatos y atentados? Por qu la nica
guerrilla que pareci, Alfaro Vive Carajo, fue limitadamente urbana, con
escasos efectivos de clase media, poco operacional y se acab pronto?
Qu pas en este pas para que no hubiera esa violencia? El autor cree
que la respuesta est en que en el Ecuador se abrieron vlvulas de escape,
efectuando reformas sociales desde muy temprano (la incorporacin de
la mujer al empleo pblico a inicios del siglo XX, la legislacin laboral que
rige desde 1925, el voto femenino que ejerci la primera mujer en 1924 y
que qued consagrado explcitamente en la constitucin de 1929) y por
esa poltica de expansin de la frontera agrcola para el mediano productor,
que se contina a lo largo de muchos gobiernos, desde mediados de los
aos treinta hasta los noventa, y que permite una salida de la poblacin
de la Sierra, desprovista de tierra, hacia estas tierras de promisin, en la
Costa sobre todo, pero tambin en la Amazona. El Cdigo de Trabajo fue
expedido en 1938, pero ya la Revolucin Juliana de 1925 haba dictado
legislacin laboral, en que determinaba reglas sobre el contrato individual
de trabajo, salario mnimo, duracin mxima de la jornada laboral,
descanso semanal, derecho a indemnizacin por accidentes, trabajo de
mujeres y menores, proteccin de la maternidad, jubilacin, montepo
civil, que fueron las bases de ese cdigo posterior. Ms an, la Asamblea
Constituyente de 1929 proclam los derechos sociales de los trabajadores
como principio constitucional.
La ley de Tierras Baldas y Colonizacin, que se expidi el 12 de
mayo de 1936, siendo jefe de gobierno el Gral. Alberto Enrquez Gallo,
permita la venta de tierras del Estado en propiedades de hasta 25 a 30
ha, reservndose al Ejecutivo el permiso para extensiones mayores, y al
Legislativo las de ms de 200 ha. Esta es la ley que permitir la ocupacin
de tierras de la Costa para el cultivo del banano en las dcadas de los

123

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

cuarenta, cincuenta y sesenta. En marzo de 1954 el Jos Mara Velasco


Ibarra expidi el decreto 455 que reglament dicha ley, centralizando los
permisos, denuncias y avalos en el Ministerio de Economa, impulsando
la entrega de tierras baldas a cooperativas, estableciendo el lmite mnimo
en 50 ha y el mximo en 200 ha por persona. En 1957 (Gobierno de
Camilo Ponce) se establece el Instituto Nacional de Colonizacin, que
impuls sobre todo la ampliacin de la frontera agrcola en el rea de
Santo Domingo de los Colorados.
Pero, a pesar de todo ello, por supuesto que el Ecuador segua
siendo una sociedad injusta, con una concentracin muy grande de la
riqueza y, en especial, de la tierra. La Revolucin Cubana puso un sentido
de urgencia a las transformaciones econmicas y sociales que necesitaba
Amrica Latina y fue tomada muy en serio por las Fuerzas Armadas
ecuatorianas, que haban depuesto al Presidente Carlos Julio Arosemena
Monroy en 1963, precisamente por el recelo que inspiraba su poltica de
aproximacin a Cuba (pas con el que, para salvar a su propio gobierno,
Arosemena haba roto relaciones en 1962). Ese gobierno de facto, dirigido
por una junta militar y que se define como un gobierno institucional de
las Fuerzas Armadas, no se decanta por la defensa del statu quo y, aunque
persigue a los que considera comunistas, retoma los trabajos que ya se
venan llevando en los gobiernos de Velasco Ibarra y Arosemena y expide
la Ley de Reforma Agraria en julio de 1964.
Esa ley suprime el huasipungo y ordena que los hacendados
entreguen en propiedad a cada cabeza de familia un pedazo suficiente
de tierra. Les compensa en el sentido de que esa entrega de tierra dejar
saldadas las obligaciones laborales. Adems, ordena que las relaciones
laborales que prosigan deban regirse por el Cdigo de Trabajo y que los
trabajadores agrcolas debern estar afiliados a la Seguridad Social.
La ley fue muy debatida. Los terratenientes, y sus aliados polticos,
adjudicaron el origen de la ley a los comunistas, aunque otros lo achacaban
al Gobierno de Estados Unidos, precisamente por el impulso dado a
reformas que impidieran el crecimiento del comunismo, como el que
haba aparecido en Cuba. En realidad, como se ha visto, el proceso vena
desde antes, pues se estaba produciendo una transformacin agraria por
las causas sealadas.
Las crticas a la ley fueron tambin por sus consecuencias. La ms

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

mencionada de todas fue que haba causado una cada de la produccin.


No hay cifras que lo puedan comprobar, y poda haber sido verdad, pero
solo en cuanto a lo que las haciendas como tales producan. Pero esa
crtica no toma en cuenta el gran aumento de la produccin campesina,
para el autoconsumo y la venta en el mercado, que fue palpable desde
los primeros aos. Los indgenas propietarios ahora de sus tierras podan
trabajarlas mejor, y extraer de ellas un alimento digno. Es verdad que falt
el crdito y la asistencia tcnica, pero una serie de ONG y de agencias
privadas, entre las que estaba la Iglesia catlica y la cada vez ms importante,
sobre todo en el centro de la Sierra, Iglesia protestante, suplieron en parte
la inaccin del Estado.
Pero el mrito principal de la Ley de Reforma Agraria de 1964 es que
hizo hombres libres a los indgenas. Esto se puede ilustrar con una ancdota
personal. Debe haber sido el ao 1966 o 1967. En una camioneta viajaban
un grupo de alegres muchachos universitarios a una tienta de toros en una
hacienda llamada Lln Lln en la provincia de Chimborazo, y llegaron a una
bifurcacin de caminos en medio del pramo. Era un sitio desolado, en que
solo se oa silbar el viento en el pajonal, y no saban a dnde tomar, si por
el camino de la derecha o el de la izquierda. En eso, alcanzaron a ver que
dos indios venan bajando por el pramo y les llamaron a gritos. Cuando
estuvieron cerca les preguntaron la direccin, que la indicaron enseguida.
Uno del grupo era hijo de un hacendado de esa provincia y les pregunt,
con su costumbre inveterada: Y ustedes, indios de quin son?. Uno de
ellos le qued viendo a los ojos y le contest con profunda voz: Nosotros,
ca, indios de nosotros mismos somos.
Los jvenes viajeros se quedaron de una pieza. Para el autor, al menos,
era una leccin suprema del cambio que haba acontecido en el pas. Por
primera vez, ellos eran dueos de s mismos. Lo que estaba diciendo es
que eran personas, que se posean a s mismos, que no pertenecan ni a
Dvalos ni a Chiriboga ni a Cordovez ni a Valdivieso ni a familia hacendada
alguna, que eran libres, que eran personas, que eran ciudadanos. Eso hizo
la reforma agraria de 1964. Como se dijo antes, fue muy criticada. Desde
la derecha y desde la izquierda. Pero tiene este mrito supremo: hizo
personas a los indios.
6. De la primera ley al levantamiento indgena
Desde ese momento, fue otra la historia agraria del Ecuador. La
de 1964 no fue, por supuesto, la panacea, ni siquiera la ltima medida

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

relacionada con la reforma agraria. Hubo dos decretos muy importantes


que expidi Velasco Ibarra en 1970, en su quinta presidencia: el uno dispuso
la eliminacin del trabajo precario en la agricultura y el otro estableci
las formas de propiedad y de trabajo en el cultivo del arroz. Adems, el
Congreso dict ese mismo ao la Ley de Tierras Baldas.
Ms tarde, y nuevamente bajo un Gobierno militar, en este caso la
dictadura del Gral. Guillermo Rodrguez Lara, se promulg en 1973 una
segunda ley de Reforma Agraria. Entre otras clusulas, introdujo la causal
de la presin demogrfica, es decir la consideracin de que si una hacienda
tena tierra sin explotar, y estaba rodeada por numerosa poblacin indgena
que careca de tierras, deba ser intervenida por el Estado para repartir el
terreno entre quienes no lo posean.
Los procesos de afectacin de propiedades por causales de reforma
agraria se tramitaban desde 1964, con la primera ley, en el Instituto de
Reforma Agraria y Colonizacin (IERAC), que, como todo organismo estatal,
estaba sujeto a las ms diversas presiones, empezando por los vaivenes
polticos, segn el gobierno o si el ministro de Agricultura de turno quisiese
acelerar o detener esos procesos. Los terratenientes encontraban mil y una
formas de influir, demorar, detener los trmites y, si llegaba la sentencia,
apelarla y conducir los procesos por la va de la justicia, extremadamente
lenta, ineficiente e influenciable. Por eso, se acumulaban las causas y, en
muchos casos, se haca caso omiso de la ley.
Aunque se trate de evidencia anecdtica, vale la pena mencionarla por
ilustrativa: a inicios de la dcada de 1980, dos estudiantes universitarias de
la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador (PUCE), a quienes este autor
diriga la tesis de graduacin previa a la obtencin del ttulo profesional de
licenciadas en Trabajo Social, encontraron que en Llano Grande, es decir
a 15 km de Quito, persista la yanapera, que supuestamente haba sido
eliminada doce aos antes, con el decreto del presidente Velasco Ibarra
que elimin las formas de trabajo precario en la agricultura. La yanapera era
un sistema colonial por el que el propietario de una hacienda incorporaba
ms mano de obra gratuita de comunidades libres, a cambio de dejar a
estas usar algunos de los recursos de la hacienda como pastos, lea, agua
o caminos. La palabra proviene del verbo quichua yanapana que significa
ayudar, auxiliar.
A pesar de su abolicin en 1970, una comunidad indgena se vea

126

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

obligada a entregar dos o, en casos, tres das de trabajo gratuito a la hacienda


cada semana por cada jefe de familia, lo que haca que la hacienda contara
permanentemente con 10 trabajadores gratuitos. La comunidad viva en
un valle entre dos quebradas y, para salir al pueblo de Llano Grande y,
desde all conectarse con Caldern o con Quito, tena obligadamente que
pasar a travs de esta hacienda. Su propietario no haba modificado en
nada esta costumbre ancestral y precapitalista, a pesar del decreto que
expresamente la prohiba.
Dems est decir que la tesis se convirti en un juicio de reforma
agraria, impulsado por las dos estudiantes y con el apoyo del consultorio
jurdico de la Facultad de Jurisprudencia de la propia universidad. Y que,
a pesar de las dificultades que hubo que afrontar, se gan el juicio, con
lo que no solo se elimin el ilegal trabajo gratuito sino que la comunidad
obtuvo una parte de la hacienda por el incumplimiento de la ley.
Vale aqu este ejemplo para que se entienda que, si a 15 km de
Quito y 12 aos despus de expedido el decreto de abolicin, todava
haba casos de yanapera, cuntos ms habra en el Ecuador, de estos y de
otras formas precarias como la aparcera, la sitiajera, el propio huasipungo,
especialmente en lugares alejados de la serrana? Los haba, y por
centenares y eran los que se planteaban ante el IERAC (el extinto Instituto
Ecuatoriano de Reforma Agraria y Colonizacin) con desigual fortuna,
porque dependa de la capacidad de influencia, poltica o econmica,
de los propietarios de las haciendas infractoras, que el trmite siguiera su
curso o se estancara.
A su vez, la organizacin indgena se consolidaba en la lucha. Las
comunidades elegan como dirigentes a aquellos que hablaban el
castellano, pues la mayora de ellas, especialmente de las alejadas, eran
monolinges quichuas. Se empeaban durante aos en ahorrar centavo
a centavo para pagar abogados que hicieran la procuracin judicial frente
a las oficinas regionales del IERAC y, cuando se desesperaban, acudan en
grupo a las audiencias. En estos procesos, muchas veces fue clave la ayuda
de la Iglesia Catlica, sobre todo en dicesis como Chimborazo, donde la
pastoral indgena, a cargo durante muchos aos del sacerdote jesuita Julio
Gortaire, bajo el mando del obispo Leonidas Proao, se comprometi a
fondo con el apoyo a la organizacin indgena y a sus luchas; Cotopaxi, con
el Obispo Jos Mario Ruiz al frente o Azuay, con Mons. Alberto Luna Tobar.
Mons. Proao es la cara ms visible de esta batalla, quien muri en 1988.

127

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Los conflictos que no se solucionaban en el IERAC fueron


acumulando presin en las bases indgenas y estas, a su vez, la trasladaron
a sus dirigentes. Para la dcada del ochenta las organizaciones indgenas
de base se haban consolidado y creado federaciones provinciales y estas
confederaciones regionales. La Ecuarunari, un apcope de Ecuador
Runakunapak Rikcharimuy (que quiere decir: Movimiento de los Indgenas
del Ecuador, aunque hoy se suele utilizar ms el nombre Confederacin
Kichwa del Ecuador), surge en 1972, promovida por la Iglesia Catlica,
como resultado de una asamblea de ms de 200 delegados de todas
las provincias (en especial de Imbabura, Pichincha, Cotopaxi, Bolvar,
Chimborazo y Caar), en la comuna Tepeyac, en Chimborazo. En los aos
siguientes, se mantiene el carcter plenamente indgena de la organizacin,
definido en esa primera asamblea pero poco a poco la Ecuarunari se aleja
de sus orgenes eclesiales.
La Ecuarunari, a su vez, y tambin apoyada por la iglesia, dialoga con la
Federacin Shuar, la primera y ms grande organizacin indgena del pas, y
este dilogo lleva a convocar a otras etnias indgenas del Oriente hasta que
se crea la Confeniae, o Confederacin de Nacionalidades Indgenas de la
Amazona Ecuatoriana. Una tercera organizacin surge en la Costa para
nuclear a los pueblos indgenas que no por dispersos son inexistentes, y
surge la Conaice, Confederacin de Nacionalidades Indgenas de la Costa
Ecuatoriana. El paso siguiente era obvio: las tres organizaciones crean una
organizacin nacional, la Confederacin de Nacionalidades Indgenas del
Ecuador (Conaie), que se funda en noviembre de 1986 y de inmediato
alcanza un poder protagnico como representante de todos los indgenas
del Ecuador.
En el gobierno de Rodrigo Borja (19881990) se produce una
paradoja: el Gobierno reconoce la personera jurdica de la Conaie (que le
haba sido negada por el Gobierno de Len Febres Cordero) y establece
un dilogo con esta organizacin y las tres filiales mediante una Oficina
Presidencial de Asuntos Indgenas, que se desarrolla sin tropiezos durante
un ao y medio, impulsando la solucin de problemas de tierras, regado
e infraestructura de las comunidades.
Sin embargo, en febrero de 1990, el dilogo se interrumpe
abruptamente y los esfuerzos del Gobierno para reanudarlos son intiles. El
28 de mayo de 1990 un grupo de personas vinculadas con el movimiento
indgena se toma la Iglesia de Santo Domingo en Quito, cuelga de su

128

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

fachada cartelones, se encierra dentro y enva una carta al presidente


pidiendo solucin a problemas de tierras. No era sino el prlogo de lo que
sucedera el 4 de junio de 1990 cuando los indgenas de siete provincias de
la Sierra ecuatoriana (Imbabura, Pichincha, Cotopaxi, Tungurahua, Bolvar,
Chimborazo y Caar) se levantaron de manera simultnea, paralizando
todas las carreteras, cortando el abastecimiento a las ciudades e invadiendo
grandes haciendas.
Este primer gran levantamiento indgena tom al gobierno y a la
sociedad ecuatoriana por sorpresa. Los indgenas demostraron estar
perfectamente organizados, obedeciendo con disciplina las instrucciones
de sus dirigentes, con gran decisin por su causa y, al mismo tiempo,
siendo pacficos en la gran mayora de sus protestas a lo largo del callejn
interandino. El gobierno busc a la Iglesia Catlica como intermediaria y
desde la noche del primer da ya se estableci un canal de dilogo. El autor
de este trabajo, entonces Secretario de la Presidencia de la Repblica, fue
el coordinador del dilogo con los indgenas (Ortiz, 1990), Finalmente,
el levantamiento no dur sino cuatro das y solo se produjo un muerto.
En realidad no deba haber habido ninguno, pero fue un accidente en
un forcejeo de indgenas en Latacunga, que queran retirarle el arma a un
oficial del Ejrcito, disparndose un tiro.
Los indgenas presentaron un pliego de peticiones, en que se peda
la declaracin de Ecuador como estado plurinacional, la legalizacin de
territorios de las nacionalidades indgenas, la solucin a los problemas de
agua y riego, el reconocimiento oficial de la medicina indgena, la entrega
de recursos para la educacin bilinge, precios justos a los productos
campesinos y autonoma en su comercializacin, una verdadera expulsin
del Instituto Lingstico de Verano (ILV). Autorizado por los gobiernos
desde finales de los aos 1940, el ILV, una organizacin protestante que
traduca la biblia a lenguas indgenas, intent varias veces contactar con
los Waorani. Una avispa amarilla como llamaron estos indgenas al avin,
sobrevolaba sus poblados lanzando ropa, machetes y otros regalos. En 1956
cinco de los misioneros murieron a lanzazos. Pero despus, la conversin
al protestantismo de una de las mujeres Waorani llev a que un grupo se
acercara al ILV, que pudo establecerse en la zona, y empezar sus clases de
evangelismo. Luego ampli su labor proselitista a otras etnias amaznicas.
El gobierno
expandindose.

de

Rolds

haba

129

prohibido

que

continuara

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

La mesa de dilogo con el Gobierno se estableci en la propia Presidencia de


la Repblica con varios de los ministros de Estado y luego hubo discusiones
con el propio presidente Borja. Las negociaciones continuaron por varios
meses. En el pliego de peticiones haba 18 conflictos serios de tierras, que
involucraban haciendas grandes, y que no haban sido resueltos por los
canales regulares. El Gobierno se comprometi a impulsar la solucin de
esos inveterados conflictos, incluso haciendo que el IERAC actuara a travs
de sus abogados en las causas que se ventilaban en los juzgados.
Al final de su gobierno, Borja proclam con orgullo que haba
entregado 2,3 millones de hectreas de tierra: un milln de ellas en
territorios para las nacionalidades indgenas de la Amazonia, y lo dems
en ttulos de propiedad a los campesinos, especialmente indgenas de
la Sierra, pero tambin montubios y mestizos del Litoral, por procesos de
reforma agraria. Para que se vea lo lento que haba marchado la Reforma
Agraria, la cantidad de tierra entregada por Borja superaba a todas las
entregas de tierras de los gobiernos anteriores.
No es que la tierra quedaba distribuida con justicia, ni mucho menos,
pero las entregas de ttulos de propiedad por Borja realmente culminaron
el proceso de reforma agraria, en el sentido de que, con el marco legal
vigente, no subsistan ya conflictos que pudieran resolverse administrativa
o judicialmente. Tanto fue as que el siguiente gobierno, del derechista
Sixto Durn-Balln (19921996), suprimi el IERAC y dio por terminada la
reforma agraria.
7. Un caso paradigmtico: Guamote
Cuando en 1970 el P. Julio Gortaire S.J. lleg a Guamote, cabecera
del cantn del mismo nombre, al sur de la provincia de Chimborazo, una
buena parte de los huasipungos ya se haban entregado. Sin embargo,
segn un relato personal hecho al autor en una entrevista personal a Julio
Gortaire (1995), los indgenas posean menos de una cuarta parte de las
tierras. Segn su clculo, entre lo que haban recibido al liquidarse los
huasipungos y lo que posean desde antes como comunidades libres, los
indgenas tenan alrededor de 24 000 hectreas (ha) de las 106 000 ha,
en el territorio de Guamote y las parroquias civiles de Palmira y Cebadas,
mientras unas 82 000 ha estaban en manos de los hacendados.
El trabajo de Julio Gortaire y otros sacerdotes jesuitas (que han ido
cambiando a lo largo del tiempo, con permanencias de uno a cinco
aos) fue aplicar la pedagoga de Paulo Freire y hacer que los indgenas

130

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

reflexionaran sobre su situacin y llegaran a sus propias conclusiones, igual


que sobre su religiosidad y la fe. Esto llev a plantearse la necesidad de
luchar contra la explotacin y recuperar sus tierras.
La ley de 1973 en realidad no pudo aplicarse hasta 1974, cuando sali
su reglamento, relata. Con ello en la mano, se plantearon los juicios por
causales de reforma agraria como la no eliminacin del trabajo precario y
presin demogrfica. El primero de ellos se entabl sobre la hacienda de
Chismaute, una inmensa hacienda de miles de hectreas, de propiedad
de la familia Thur de Koos. En total, en ese primer grupo, fueron 13 juicios,
para cuyo seguimiento, adems de los abogados del consultorio jurdico
gratuito de la PUCE y de dos abogados en Riobamba, se contrat a un
licenciado a tiempo completo en Guamote. Finalmente se ganaron 12 de
los juicios, y el otro no, porque el hacendado logr que en el juzgado se
perdieran los papeles.
Este trabajo con los indgenas provoc una reaccin en contra de
Julio Gortaire y los jesuitas por parte del pueblo mestizo de Guamote,
azuzado por los hacendados y por quienes lucraban de la explotacin
al indio, como los dueos de las cantinas. Lleg a tal punto la situacin
de amenazas y actos de violencia, que los jesuitas tuvieron que salir de
la poblacin y el Obispo Proao dej al pueblo de Guamote sin prroco
durante tres aos, como castigo, aplicando la medida que en Derecho
Cannico se llama interdiccin.
Cuando el pueblo se arrepinti y mand delegaciones al obispo,
y tras conversaciones y un pacto de respeto a los sacerdotes, Monseor
Proao accedi a que el P. Gortaire, quien para entonces era director de la
pastoral indgena de la dicesis, volviera a Guamote, sin dejar su cargo en
la pastoral provincial. Sin embargo, los problemas no se haban acabado:
en el Gobierno de Febres Cordero, Gortaire fue acusado de pertenecer al
grupo guerrillero Alfaro Vive Carajo porque supuestamente constaba en
una lista capturada a Arturo Jarrn, por lo que se dict orden de prisin en su
contra. La comunidad y los dirigentes indgenas del Chimborazo decidieron
que no deba dejarse apresar, por lo que tuvo que permanecer cinco
meses en la clandestinidad. La persecucin alcanz mayores dimensiones,
pues, segn confiesa Gortaire, el asesor de seguridad de Febres Cordero,
el israel Ram Gazit quera armar algn caso grande contra la dicesis, es
decir contra Mons. Proao. Por eso, se les puso varias trampas, que llevaron
a que un seminarista colombiano, que ayudaba en Guamote, cayera preso

131

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

en Guayaquil. La persecucin solo ces con el final del gobierno de Febres


Cordero.
A pesar de estas dificultades, el avance de las comunidades
indgenas fue constante. Organizados y con tierras, empezaron a adquirir
nuevas propiedades, y a plantear y ganar otros juicios. Para 1980, los
indgenas posean unas 88 000 ha y los hacendados unas 28 000. Para
1990, los indgenas tenan 98 000 ha y las haciendas unas 10 000. Pero,
adems, la productividad de la agricultura y ganadera fue creciendo, por la
capacitacin y la asistencia tcnica, canalizada sobre todo desde las ONG,
la Iglesia y el Gobierno. As, dice Gortaire, las 16 o 18 ha en las mrgenes del
ro producan, cuando estaban bajo el rgimen hacendario, unos 300 lt de
leche al da, mientras que para 1975 producan, en manos indgenas, ms
de 1.000 lt diarios. Los indgenas han aceptado el reto de la productividad,
se ha mejorado la raza del ganado mediante la inseminacin artificial y
los cuidados veterinarios. Un ejemplo es la hacienda de Pull, en la que en
manos privadas se sembraba 100 ha de papas, lo que pareca muchsimo,
mientras que hoy (se refiere a 1995), en manos indgenas, se siembran
1.250 ha (Entrevista personal con Gortaire, 1995). Pull era una hacienda de
ms de 5 000 ha en manos de un solo propietario.
La otra vertiente ha sido la agroecologa: el cultivo sin fertilizantes ni
insecticidas qumicos, con lo que se produce col, col crespa, papanabo,
coliflor, lechuga, remolacha, para los mercados de las grandes ciudades.
El poder poltico de los indgenas fue creciendo, resultado de lo
cual fue precisamente que el primer alcalde indgena elegido en el pas
fuese Mariano Curicama. Curicama ha continuado su carrera poltica y
actualmente es prefecto del Chimborazo. Este fue otro hito notable del
avance indgena.
La situacin actual
A pesar de la Transformacin Agraria, que es un proceso histrico que
va de 1940 a 1990, en el Ecuador se vive an una situacin de inequidad
de acceso a la tierra, como rezago de la historia de monopolizacin de ella
reseado en estas pginas. A continuacin, unos datos concretos.
La superficie total del Ecuador es de 256 370 km2, y casi la mitad de
ella (48,2 % para ser exactos) es agrcola, distribuyndose como consta en

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

el Cuadro 1. Ecuador: Destino de la superficie agrcola

Fuente: EcoCiencia, Sistema de Monitoreo Socio Ambiental, 2001.

En el ao 2000 esa tierra era poseda por 842 888 unidades de


produccin agropecuaria (UPA), segn el III Censo Nacional Agropecuario,
el ms reciente censo del que se pueda sacar datos. Las UPA son, segn
la definicin del Instituto Nacional de Estadstica y Censos (INEC) y el
Ministerio de Agricultura y Ganadera (MAG), extensiones de tierra desde
500 m (0,05 ha) dedicadas a la produccin agropecuaria bajo una direccin
o gerencia nica, sea una persona, un hogar, una empresa, una cooperativa
o cualquier otra forma de direccin, conformadas por uno o varios terrenos
que comparten los mismos medios de produccin como mano de obra,
maquinaria, etc. (INEC, 2002).
De las 842 882 UPA del ao 2000, apenas 1 492, es decir 0,17
%, tienen ms de 500 ha, con lo que poseen 18 % de la superficie. Por
contraste, 535 309 UPA, es decir 63,5 %, tienen menos de 5 ha, por lo que
tienen 6,25 % de la superficie agrcola del Ecuador.
De las formas de propiedad, la privada es la que se impone
abrumadoramente al ver el panorama completo del pas, como muestra el
Cuadro 2. Ecuador: Tipo de propiedad de la tierra

Fuente: III Censo Nacional Agropecuario, 2002.

133

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Ahora bien, al separar por tamaos a las propiedades, se encuentra


un desequilibrio muy pronunciado, como lo muestra el Cuadro 3.
Cuadro 3. Ecuador: Distribucin de la tierra segn tamao de las
propiedades

Fuente: III Censo Nacional Agropecuario, 2002.

La desigualdad de la distribucin de la propiedad sobre la tierra


es muy grande. Las propiedades mayores a 500 ha tienen un tamao
promedio de 1 400 ha, lo que significa que son mil veces ms grandes que
las UPA de menos de 5 ha (SIPAE, 2011: p. 14), la ms clara demostracin
de la inequidad de la propiedad rural. Esta comprobacin se ahonda
cuando se ve que las propiedades mayores a 500 ha son 1 346 en todo el
pas y poseen, en conjunto, 1 884 000 ha, es decir que 0,2 % de las UPA
ocupan 16 % del total de la superficie agrcola del pas. Por provincias, estas
grandes propiedades se ubican, sobre todo, en el norte de Manab, en
Guayas y en los cantones Cuenca y Zapotillo de las provincias de Azuay y
Loja, respectivamente (SIPAE, 2011: p. 18).
Una investigacin hecha por el equipo SIPAE (Sistema de Informacin
de la Propiedad Agraria en el Ecuador) muestra que el pas tiene uno de los
ndices ms altos de inequidad de acceso a la tierra en Amrica del Sur: el
coeficiente de desigualdad de acceso a la tierra (Gini sobre la tierra) es de
0,81. El coeficiente de Gini es una medida de desigualdad, mientras ms
se acerque a 1 existe mayor desigualdad y, al contrario, cero es la igualdad
total.
En el Ecuador 99,99 % (827 439 en concreto) de las UPA tienen
extensiones menores a 640 ha y solo el 0,01 % tiene mayor superficie y, lo
que es peor, la mitad de las UPA tienen una superficie menor a lo que se
considera el mnimo necesario para la reproduccin plena del campesino

134

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

propietario. Segn en III Censo, 165 000 campesinos tienen propiedades


menores a media hectrea. Las pequeas propiedades estn sobre todo
en la Sierra, y condenan al campesino a una vida de pobreza. Sin embargo,
tambin se nota en la Sierra, desde hace aos, como qued ejemplificado
en el caso de Guamote, que el sueo de la empresa comunitaria se
cumple, para lo que ha sido clave el crdito para la adquisicin de
tierras, maquinaria y semillas. En esto han jugado papel muy importante
las ONG, y en especial el Fondo Ecuatoriano Populorum Progressio y su
rama crediticia Coopdesarrollo, que desde el ao 2014 ya es banco, el
BanCodesarrollo. Este tipo de empresa comunitaria, que ojal aparezca en
nuevas mediciones agropecuarias en el pas, ha permitido que minifundistas
accedan a extensiones ms grandes de tierra para el cultivo comunitario,
ms tecnificado y con sentido comercial. Hay empresas comunitarias que
en los ltimos aos han alcanzado crditos de la Corporacin Financiera
Nacional.
En cambio, se nota que las comunas de la Pennsula de Santa
Elena estn desorganizadas, pierden tierra comunal ante la voracidad
de terratenientes privados, y carecen de riego (por la falta de canales
secundarios en el trasvase del sistema DaulePeripa a la pennsula que
es mayormente aprovechado por los grandes propietarios) (El Comercio,
2015).
De todas maneras, la produccin campesina es la mayor abastecedora
de alimentos para la poblacin ecuatoriana, en especial para los sectores
populares de las grandes ciudades y para los habitantes de las ciudades
intermedias y pequeas. Los pequeos y medianos productores, aquellos
que tienen hasta 100 hectreas en la Costa, hasta 50 en la Sierra y 200 en
la Amazona, producen la mayora de cultivos transitorios o de ciclo corto
(El Comercio, 2015).
Por otro lado, las propiedades ms grandes se dedican a cultivos
permanentes, de insumos de la agroindustria o la exportacin. Las
medianas y grandes propiedades, de ms de 500 ha se especializan, por
lo general, en caa de azcar, banano y palma africana. Aunque tambin
es cierto que medianas y pequeas propiedades, por lo general de entre 5
y 10 ha tambin se dedican a la exportacin, con alta inversin de capital y
tecnologa, como son las florcolas de la Sierra, especialmente en Pichincha,
Cotopaxi y Azuay, que han sido generadoras de muchos puestos de trabajo
y han transformado la economa de cantones como Pedro Moncayo,

135

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Cayambe, El Quinche, Meja, Lasso, por mencionar unos pocos. El cultivo


de otros productos de exportacin, una actividad que durante dos siglos
no tuvo la Sierra ecuatoriana, ha ido por la misma dinmica como, por
ejemplo, el brcoli y vegetales orgnicos, y el palmito, sobre todo en el
subtrpico quiteo.
Tambin hay un innegable aumento de la superficie dedicada a
pastos para la ganadera. Segn la Encuesta de Superficie y Produccin
Agropecuaria Continua (ESPAC) entre los aos 2000 y 2008 la superficie
dedicada a pastos (tanto naturales como cultivados) se ha incrementado
en 460 000 ha (INECMAGAP, s/f). Adems, el campesino debe enfrentar
los bemoles que tiene la ganadera, pues la ve como una rival para la
produccin de alimentos de ciclo corto e indudablemente se cambia la
cubierta vegetal por el montono pasto y su actividad es un acelerador del
cambio climtico. Sin embargo, genera una dinmica econmica mayor en
las zonas en que aparece, como puede comprobarse en varias zonas de la
Sierra, pero en especial en Carchi y Caar.
Existe expectativa por la nueva Ley de Tierras Rurales y Territorios
Ancestrales, tratada en primer debate por la Asamblea Nacional el 22 de
enero de 2015. Su socializacin y la opinin que sobre ella tengan las
organizaciones campesinas e indgenas permitirn ver si se abre la puerta
a una verdadera redistribucin de tierras para los ms pobres.
Obras citadas
Asociacin Holstein Friesian del Ecuador. http://holsteinecuador.com/
quienes-somos.html
Cordero, L. (1989). Diccionario Quichua. Versin original 1892. Corporacin
Editora Nacional, Proyecto de Educacin Cultural Bilinge. p. 42.
EcoCiencia. (2001). Sistema de Monitoreo Socio Ambiental.
El Comercio. (6 de febrero de 2015). Los comuneros piden acceso a
los crditos y que se frenen invasiones. Recuperado desde http://www.
elcomercio.com.ec/actualidad/santa-elena-comunas-ley-tierras.html
INEC, SICA, MAG. (2002). III Censo Nacional Agropecuario, Resultados
Nacionales y Provinciales. Quito: INEC.
INECMAG. (s/f). ESPAC (Encuesta de Superficie y Produccin Agropecuaria
Continua).
Ortiz Crespo, G. (1990). El da ms tenso. En Varios Autores, Indios. Quito,
ILDIS y Editorial Abya Yala.
(1995). Entrevista personal a Julio Gortaire.

136

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

(17 de noviembre de 2014). Santa Teresa y su vinculacin con la ciudad


de Quito. Acto inaugural de la celebracin en Quito del V Centenario del
nacimiento de Santa Teresa de Jess. En prensa. Quito, Convento de El
Carmen Bajo. Boletn de la Academia Nacional de Historia.
SIPAE. (2011). Atlas sobre la tenencia de la tierra en el Ecuador. Quito:
SIPAE. pp. 14, 16 y 18.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Ecuador Land Company Limited: dependencia y cesin de soberana


Ahmed Deidn de la Torre
Francisco Nez del Arco Proao

Ttulo: Revolucionarios Rendidos. Fotgrafo: No identificado. Rioverde, 1916.

Habiendo con nuestros capitales favorecido la Independencia de


esas repblicas, y ofrecido muchos compatriotas nuestros su sangre a la
causa y bajo el mando de Bolvar, la fortuna del Ecuador ha sido siempre
mirada en nuestro pas con generosa simpata.
J. Hermoel, Presidente del Consejo de Tenedores de Bonos al Presidente
Borrero Cortzar.
Hacia 1698 se reproduca y traduca en Inglaterra la crnica prohibida
de Cristbal de Acua titulada Voyages and discoveries in South America.
The first up the river of Amazons to Quito in Peru, and back again to Brazil,
performd at the Command of the King of Spain by Christopher d Acugna.
En dicha crnica se relataba minuciosamente la expedicin a la cuenca del
Amazonas, en la cual l haba participado. A partir de entonces surgi un
inters particular ingls por comprender de mejor forma la regin.

138

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

De esta forma, y en adelante, Inglaterra puso sus ojos en la Amrica


espaola, la cual, eventualmente, entrara en su zona de influencia
econmica y poltica as como en la de sus intereses. Al tiempo que
Inglaterra se configuraba como el nuevo eje central del mundo
occidental; esta se mostraba presta a brindar apoyo, sin empacho
alguno, a los reinos americanos que buscaban ms autonoma dentro
de la Monarqua Hispnica o, como en algunos casos, la independencia
plena. Dicho de otra forma, se estableca el podero anglosajn
mientras que el podero hispnico caa en decadencia. El aporte ingls
en favor de la emancipacin de la Amrica espaola se hizo presente
de varias formas, siendo la de los emprstitos a las nacientes repblicas,
quizs, la ms importante. La deuda contrada, irresponsablemente en
muchos casos, permita a los reinos americanos conseguir la ansiada
emancipacin mientras que indirectamente permita un control
econmico informal aunque frreo de Inglaterra sobre ellos mismos.
El Reino de Quito, y posteriormente el Ecuador, no estuvo
exento de los intereses y el control ingls. Poco antes de la disolucin
de Colombia, hacia 1829, esta tena una deuda acumulada de 6688
949,20 libras esterlinas. Los tres estados que le sucedieron a Colombia
reconocieron esta deuda. El pago de la que sera conocida como Deuda
Inglesa marcara y limitara el desarrollo econmico independiente y
hasta el poltico del Ecuador. En el afn de pagar la deuda contrada con
capitales europeos, varios proyectos se plantearon, como fue el caso
de arrendar terrenos o encargar a empresas extranjeras la extraccin
de recursos. La Ecuador Land Company Limited fue uno de estos
proyectos. Establecida con el fin de pagar parte de la deuda ecuatoriana
por medio del arrendamiento de terrenos, esta compaa es un claro
ejemplo de los intereses ingleses en la regin y particularmente en el
Ecuador. Si bien se podra pensar que la compaa se someti a las
leyes nacionales y cumpli su parte de los acuerdos efectuados, no fue
del todo as. La empresa lleg a establecer un monopolio territorial
y econmico que impugnaba la soberana y la posesin efectiva del
estado ecuatoriano sobre los terrenos arrendados o pueblos especficos
como San Lorenzo. En el presente artculo se indagar en los orgenes
de la compaa, su establecimiento en el Ecuador y el impacto de la
misma tanto en la regin de Esmeraldas cuanto a nivel nacional.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

I. La deuda y los llamados terrenos baldos


Con la separacin del Estado del Ecuador de Colombia, la deuda
externa se dividi entre las tres naciones que le sucedieron. Aunque no
compete en este trabajo el profundizar lo relacionado a los emprstitos
y la deuda contrada per se, s merece la pena recalcar que la desidia de
los encargados del poder y de los representantes ecuatorianos implic
que el Ecuador reconociera tcitamente el 21,5 por ciento de la deuda de
Colombia tras la disolucin de esta. Por otra parte, tambin merece la pena
notar que esta deuda no solo era inglesa; capitales neerlandeses, franceses,
y alemanes, aunque en menor medida, tambin estaban presentes.
El concepto de progreso de la poca sugera que la inmigracin
de europeos, de preferencia venidos del norte de Europa, podra alivianar
los problemas existentes en las nuevas repblicas, pues se pensaba que
estos europeos eran ms industriosos y trabajadores que los nativos de
aquellas. Asimismo, la carencia de suficientes recursos econmicos, vas de
comunicacin y de industrias nacionales limitaba severamente el pago de
la deuda contrada. Por lo tanto, la inmigracin y la colonizacin de zonas
baldas esperanzaban a las lites hispanoamericanas tanto para mejorar
las condiciones econmicas y sociales de los pases en cuestin cuanto para
que los estados lograsen cumplir con sus obligaciones con sus acreedores.
La Amrica toda buscaba la consecucin de este tipo de inmigracin y
colonizacin. Por ejemplo, fue el proyecto de Mxico durante la Primera
Repblica Federal en el estado de Coahuila y Texas o de Chile y Argentina
en la Patagonia.
Como en el resto de Amrica, el pago de la deuda y la colonizacin
tambin fueron materia de inters para las lites ecuatorianas. Todos los
presidentes de turno de las primeras dcadas de la repblica tuvieron
como prioridad pagar la deuda externa del pas. El primer presidente en
mencionar un inters ingls en terrenos baldos fue el para entonces
Jefe Supremo Vicente Rocafuerte en carta dirigida al General Flores del
22 de julio de 1835. En dicha carta Rocafuerte le informaba a Flores que,
dado el inters de los acreedores en terrenos baldos ecuatorianos, l le
haba notificado a la convencin de estos acontecimientos, esperando
que se aprobara un proyecto que permitiera algn acuerdo beneficioso
(Albornoz, 2001: p38).
Rocafuerte instruy al Coronel Ricardo Wright, entonces Gobernador
de Loja, para que representara al Ecuador en Londres. Wright tena en

140

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

claro lo til y prctico que era vender la imagen de un Ecuador poseedor


de recursos explotables. Para fines de 1839, Wright elabor un detallado
informe. En este se mostraba el inters de la Repblica del Ecuador, y
particularmente del presidente Rocafuerte, por cancelar la deuda y por que
el pas progrese por medio de apoyo y proteccin de la empresa privada
europea (Arosemena, 2001: p. 18 y AHMCyPQ/FJJC, J.J.C 00386, carta
Nro.1. Posteriormente, a nivel nacional, entre 1846 y 1847 se expidieron
decretos con el fin de colonizar las zonas fronterizas del pas. A nivel
internacional, Wright sugera a fines de 1845 el arrendamiento de terrenos
y la creacin de una compaa de colonizacin. Si bien este proyecto no
se cristaliz entonces, s se lograron avances positivos con este fin, aun
cuando Wright no posea ms credenciales diplomticas hacia 1847. Tanto
es as que a partir de este primer proyecto de Wright se sucederan otros
oficiales, inspirados en este inicial, que permitiran tanto el pago de parte
de la deuda cuanto el arrendamiento de los llamados terrenos baldos
(Tern, 2013: pp. 154157 y Rueda, 2010: p. 189). Ms an, pese al fracaso
del proyecto, los ingleses indagaran el estado de cosas por su propia
cuenta.
Llama poderosamente la atencin el que mientras los tenedores de
bonos ecuatorianos mostraban un tibio inters por los terrenos baldos, el
gobierno ingls como tal comisionara al Almirantazgo, a la temprana fecha
de 1837, hacer estudios sobre el puerto de San Lorenzo en la costa norte
del Ecuador. Relacionado o no con los estudios hechos por el Almirantazgo,
para 1845 los ingleses ya manejaban un plano de San Lorenzo y su puerto
como tal, el cual fue realizado por el capitn Kellet (Villacrs, 2000: p. 106). Si
bien no exista, tericamente, un proyecto bien articulado para el eventual
arrendamiento, los intereses ingleses en el Ecuador ya se hacan presentes
tanto entre tenedores de bonos cuanto a travs del propio gobierno.
Tras la revolucin marcista de 1845, los llamados gobiernos
nacionalistas de turno tambin trataron de cristalizar un proyecto de
arrendamiento de terrenos baldos. Se firmaron dos importantes convenios
con los tenedores de bonos: el EspinelMocatta y el IcazaPritchett. Segn
el primero, firmado en 1854, el Ecuador reconoca una deuda total de
1824 000 libras esterlinas a pagarse mediante la emisin de los Bonos
Ecuatorianos de la Deuda Extranjera Consolidada. Asimismo, el Estado
emitira bonos ecuatorianos provisionales (anexo N 1) para cubrir los
intereses vencidos, los cuales podran ser amortizados con terrenos baldos
en territorio nacional.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Ecuatorian Provisional Bond or Land Warrant for L100, 1855

Fuente: Historisches Wertpapierhaus AG.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Por su parte, el convenio IcazaPritchett de 1857 puntualizaba la


reparticin de los llamados terrenos baldos en cuatro reas: Canelos,
Molleturo, Gualaquiza, y Esmeraldas. La firma de este convenio trajo
problemas severos a las relaciones internacionales entre Per y Ecuador,
llegndose a dar la invasin del presidente peruano Castilla en 1859.
Segn el gobierno peruano, el Ecuador estaba negociando con terrenos
peruanos o al menos en disputa. Si bien el proyecto de colonizacin se
paraliz en el centroeste y sur del pas por la causa antedicha, Esmeraldas
no era un territorio en disputa. Por lo tanto, la entrega de terrenos en esa
zona s ocurri. Concretamente se entregaran cien mil cuadras entre los
ros Mataje y la Tola (hoy Santiago) y otras cien mil sobre los ros Solima,
Atacames, y Sa. Cada cuadra cuadrada tendra valor de tres pesos
(Albornoz, (2001), pp: 3536, Tern, 2013, pp. 232236 y Rueda, 2010: p.
209).
El afn colonizador y expansionista de los intereses de quiteos y
ecuatorianos de la Sierra centronorte hacia Esmeraldas, que databan de
la poca virreinal, pareca ser viable a travs del arrendamiento de terrenos
baldos a los tenedores de bonos provisionales. As, pues, se podra
conectar econmicamente, final y efectivamente, a la Sierra centronorte, a
travs de Esmeraldas, con Panam y, por tanto, Europa (Rueda, 2010: pp.
197201). Resulta de inters notar que este convenio de 1857 estipulaba
que el gobierno solo deba entenderse con la comisin de tenedores de
bonos establecida en Londres o con su representante competentemente
autorizado, y nunca aisladamente con los tenedores de dichos bonos ni con
los colonos que se presenten a ocupar los expresados terrenos... (Tern,
2013: p. 274). Esta sera la primera accin monoplica de los tenedores de
bonos, pues una vez adquirido un bono por un particular o por un colono,
este debi haber sido libre para actuar por su cuenta, as como debi
haberlo sido el gobierno. Sin embargo, la intencin de los tenedores no
era la de vender libremente los bonos provisionales a particulares sino la
de mantenerlos todos bajo la forma de una compaa.
II. Ecuador Land Company Limited
A. Organizacin, establecimiento, y funcionamiento
En teora, la entrega de los terrenos baldos liquidaba solo cerca
de la mitad de los intereses vencidos de la Deuda Inglesa que llegaban
a 996 646,5 libras esterlinas; es decir, se cubran 566 120 libras esterlinas
(Fisher, 2000: p. 110, Tern, 2013: p. 235 y Arosemena, 2001: p. 24). Desde

143

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Londres la Ecuatorian Commission Agency haba comisionado a George


James Prichett para realizar un viaje de exploracin en el Ecuador, el cual
fue avalado por el gobierno ecuatoriano. Pritchett lleg al Ecuador el 5 de
mayo de 1856, se entrevist con el Ministro residente ingls Walter Coper,
firm el mentado convenio, y explor los lotes a arrendarse. A su retorno,
Pritchett public en mayo de 1858 su Report by George James Pritchett of
His Mission to the Republic of Ecuador en Londres. Cuando se supo del
reporte en Europa, los tenedores de bonos conformaron rpidamente una
compaa. La Ecuador Land Company Limited (ELCL) se estableci el 25
de marzo de 1859 en la London Tavern con la aprobacin unnime de los
participantes, contando con un capital nominal de 50 000 libras esterlinas.
El objeto de la compaa era obtener los terrenos en descargo de las
obligaciones del gobierno con los tenedores y desarrollar las riquezas de
los terrenos en beneficio de la compaa (Fisher, 2000: p. 111, Bollaert,
1860: pp. 101102, Pritchett, s/f: pp. 38 y Tern, 2013: p. 299).
Si bien 48 de los 66 miembros de la ELCL residan en Gran Bretaa (46
de ellos en Londres solamente), la compaa tena socios en Francia, Pases
Bajos, Prusia, Ecuador, Australia, y Sudfrica. Sin embargo, solo la mitad
de los residentes en Londres era britnica. De hecho, la otra mitad estaba
conformada por inmigrantes alemanes. Es por este motivo que en sus
publicaciones en alemn la compaa se mostraba a s misma como una de
colonizacin alemana ms que una de colonizacin britnica (Kirchberger,
2008: pp. 24 y 2012: pp. 6768. El director general y representante de
la ELCL era Isidor Gerstenberg, un banquero judoalemn residente en
Londres. Gerstenberg tena muy presente que un manejo ineficaz de los
intereses ingleses respecto del pago de deuda externa le haba privado a
Gran Bretaa de California, pues Mxico haba ofrecido aquellos vastos y
ricos territorios como parte de pago de su deuda contrada. Gerstenberg,
por tanto, comprenda que tal error no poda cometerse nuevamente
(Behr, 195152: p. 210). Tanto es as que en prospecto de 1859 de la ELCL
se dice explcitamente que: [s]i se considera que hace veinte aos el rea
de Melbourne y que hace cosa de diez aos el rea de San Francisco
eran tierras desrticas, y que al momento presente la Columbia Britnica
est progresando de manera similar, no parecera irracional anticipar que
el Pailn emerger rpidamente a la posicin de una ciudad importante,
teniendo en sus inmediaciones yacimientos de oro iguales a aquellos de
California y Australia (Traduccin propia desde Themenportal Europische
Geschichte, 2008).Al respecto, el documento original en ingls de Ecuador
Land Company, Limited. Prospectus (1859), dice lo siguiente:

144

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

When it is considered, that twenty years ago the site of Melbourne,


and that of San Francisco some ten years since were desert lands,
and that British Columbia is at present progressing in a like manner,
it seems not unreasonable to anticipate that the Pailn will rapidly
rise to the position of an important town, having gold fields in its
immediate vicinity, equal to those of California and Australia.
Por lo tanto, es de suponer que la influencia de Gerstenberg para
tanto constituir la compaa cuanto para impulsar la colonizacin europea
fue por dems relevante. Gerstenberg posteriormente fue fundador del
Council of Foreign Bondholders en 1868. Por medio de este Council los
tenedores de bonos alcanzaron suficiente influencia como para poner
efectiva presin sobre los gobiernos deudores a travs de la vinculacin
con el gobierno britnico (Kirchberger, 2008: p. 2 y Behr, 195152: pp.
207209).
Tambin resulta necesario hacer hincapi en el rol inicial de la
compaa como puente entre la ciencia y el imperialismo informal ingls.
Gerstenberg se haba vinculado ya con la Royal Geography Society hacia
1858 para conseguir apoyo parlamentario y de la Foreign Office en favor
de la ELCL. Tan pronto se encontr oro en las cercanas de los terrenos
arrendados, se inform a la Royal Geography Society y a la Foreign Office.
Pronto William Jameson fue encargado por el gobierno ecuatoriano para
hacer un reporte de la zona. Gerstenberg hasta lleg a debatir en favor de
la creacin de un canal en Panam con el fin de beneficiarse y beneficiar
a la compaa. Asimismo, vale la pena notar que posteriormente James S.
Wilson, tambin de la ELCL, y Antonio Flores Jijn firmaban un contrato
para la extraccin de oro y laboreo en Playa de Oro (Contrato de compaa
y Stafford, 1989: p. 90).
Ante la guerra con el Per iniciada por la hipottica entrega de
territorios en disputa, la compaa tom partida por los intereses del Ecuador
y, claro est, de los tenedores de bonos provisionales. Los miembros de la
junta de la ELCL, con Gerstenberg a la cabeza, no desaprovecharon esta
oportunidad para mostrar a la compaa con otro matiz; esta vez con uno
ingls. En primer lugar, Gerstenberg y otros miembros insistieron hasta
conseguir el apoyo de la Royal Geography Society para apoyar al Ecuador
e influenciar al gobierno. Adems, publicaron en la prensa y hasta enviaron
una representacin a Lord John Russell, poltico prominente ingls y dos
veces Primer Ministro del Reino Unido en 18461852 y en 18651866. Una

145

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

vez enterado del tema, Russell solicit a la flotilla britnica estacionada en


la costa occidental de Sudamrica movilizarse para que conocieran ms
detalles respecto del altercado con el Per al tiempo que enviaba un buque
de guerra a las costas ecuatorianas para velar por los intereses britnicos
(Bollaert, 1860: p. 102 y Stafford, 1989: p. 91). Esta participacin, empero,
no implic una intervencin militar abierta en la zona pese a que Russell s
puso un buque de guerra presto en las costas ecuatorianas. Por el contrario,
estas acciones estaban acorde con las prcticas habituales britnicas que
cumplan con garantizar el desarrollo de los negocios e intereses britnicos,
a travs de una participacin poltica y militar indirecta ante una eventual
guerra civil o ante la incertidumbre por la falta de pago de las deudas
contradas con compaas o particulares britnicos (Kirchberger, 2008: p.
4). Es decir, no se formaba un colonialismo territorial, poltico y social sino
que se pona las bases de una dependencia econmica de naciones como
el Ecuador ante Inglaterra y sus intereses. Los intereses de la ELCL, por lo
tanto, no estaran exentos del amparo del gobierno ingls, el cual podra
intervenir en caso de haber necesidad.
Por otra parte, el proyecto no se limitara al establecimiento de la
compaa en el Pailn. Los tenedores de bonos, conocedores del reporte
de Pritchett y de su sugerencia para abrir un camino del Pailn a Quito,
tomaron cartas en el asunto. Recurdese que todava en la dcada de
1850 tomaba seis semanas dirigirse de Quito a Esmeraldas, lo cual habra
minado el crecimiento de la compaa. As, desde el gnesis de la ELCL, se
contemplaba que el gobierno junto con los tenedores de bonos construyera
un camino de Ibarra a Quito que permitiera conectar Esmeraldas con la
capital. Ambos, tenedores y el gobierno, se comprometan a proporcionar
mano de obra y una garanta pecuniaria de entre el 10 y 15 por ciento del
capital invertido. El proyecto luego contemplara un camino hasta Canelos,
en el Oriente del Ecuador (Bollaert, 1860: p. 103, Fisher, 2000: p. 107 y
Pritchett, s/f: p.36).
Para 1860, John Field era el presidente de la ELCL e informaba al
gobierno nacional que el 3 de febrero habra partido desde Londres el
buque (yacht) Kittiwake con la expedicin que visitara y se instalara en
el Pailn. Entre los exploradores se encontraba James S. Wilson, quien
se encargara de medir las cuadras, y quien posteriormente firmara
un contrato para la construccin de un camino entre Quito y el Pailn.
Wilson tambin invirti en Playa de Oro, propiedad de los Flores. En ese
mismo ao de 1860 los vecinos de San Lorenzo manifestaban su apoyo al

146

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

gobierno y la esperanza existente ante la apertura del camino que unira la


regin con Quito. Con el fin de lograr mayor representacin en la zona, los
vecinos pedan que San Lorenzo fuera elevado a parroquia autnoma. Para
septiembre de 1860 llegaba efectivamente el Kittiwake al Pailn con 26
pasajeros, quienes prontamente construyeron dos casas para la compaa.
Estos seran los primeros inmigrantes no hispanohablantes en la regin
(Arosemena, 2001: p. 25, Bollaert, 1860: p. 101, archivos nacionales del
Ecuador y Fisher, 2000: pp. 111113.
En el Ecuador apenas se tena una nocin de la organizacin y
establecimiento de la compaa en Inglaterra. Desde el gobierno local
esmeraldeo no se tena ni los decretos ni el convenio firmado entre
Icaza y Pritchett. Tanto era as que se solicitaba un ejemplar del mentado
convenio desde 1861 y para 1864 an no se tena uno. Asimismo, no
haba una idea clara acerca de cmo proceder ante Miguel Parys Moreno,
entonces otro agente y representante de la ELCL quien haba arribado al
pas, por la misma causa: la falta de documentos. Parys Moreno no haba
permitido que Francisco Prez recaudara el estanco de aguardiente de San
Lorenzo, argumentando que no se poda estancar el aguardiente en toda
la parroquia de San Lorenzo, pues aquella le perteneca a la Compaa.
El teniente poltico de la parroquia no saba cmo proceder (ANE/MI
Esmeraldas, Cajas 3 y 4, 1861 y 1864). De esta forma se iniciaba una pugna
entre el gobierno del Ecuador y la ELCL por la tenencia de San Lorenzo, la
cual trajo complicaciones posteriores.
Desde el inicio mismo de la ELCL el propio gobierno central avalaba
el poder cuasi absoluto, si acaso no absoluto, que tenan los ingleses en la
regin. En el convenio que redactara Wilson con Bustamante, el 15 de abril
de 1864, se dejaba en claro que:
Desde ahora y para siempre se desapropia y aparta a nombre del
Gobierno del Ecuador del dominio, posesin, uso y ms derechos
que le han competido en dichos terrenos, y que todos los cede,
renuncia y transmite en la compaa, con todas las acciones tiles,
directas, reales, personales y mixtas (Tern, 2013: p. 315).
Qu queda para el Estado ecuatoriano si todos los derechos de
los terrenos entregados pasaban a manos de la compaa? Si se dijera en
el convenio que el gobierno ceda la posesin y uso de los terrenos, se
entendera que se trataba de un arrendamiento. Sin embargo, se habla de

147

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

la desapropiacin del dominio. Es decir, de la propiedad y sujecin de ese


terreno bajo el Estado ecuatoriano. Tambin merece la pena notar que segn
la tercera definicin de la Real Academia Espaola, el trmino dominio
se usaba para designar los territorios del antiguo Imperio britnico que
gozaban de autonoma plena... (RAE, s/f) Este punto es especulativo,
pues los autores de este artculo no han podido encontrar una versin
en ingls de dicho convenio. Sin embargo, si acaso Wilson meramente
traduca del ingls el concepto, entonces las implicaciones habran sido
por dems claras. En todo caso, desapropiar al pas del dominio, posesin,
y uso de una parte del territorio nacional implicaba, a las claras, la cesin
de soberana en tal rea; cesin fuera de todo procedimiento de carcter
constitucional y fuera de toda norma del derecho territorial ecuatoriano. El
lenguaje utilizado, por ende, solo suaviza la realidad.
Dado que Wilson no habra tenido autorizacin para representar a
la compaa, Miguel Parys Moreno, dio la cara por esta y acert a firmar
otro convenio solo tres meses despus, el 31 de julio de 1864. Con este
convenio, efectivamente, la ELCL se apropiaba legalmente de los terrenos
baldos de Esmeraldas. El lenguaje usado en el convenio es similar al
anterior. El Ecuador cede y transmite en la compaa inglesa todos los
derechos que le competan en los terreno adjudicados [] para que,
por medio de su actual representante o cualquier otro que en adelante
fuere constituido, tome posesin de dichos terrenos, use y disponga de
ellos a su arbitrio No se hace mencin alguna en este convenio sobre
la soberana del Ecuador en cuanto a los terrenos arrendados. S se hace
nfasis, en todo caso, en que si la compaa es turbada o desposeda de
alguna forma, el gobierno deba salir a su defensa en cualquier mbito a
su propia costa y expensas, hasta dejar a la compaa inglesa en su quieta
y pacfica posesin (Tern, 2013: p. 319). As, el Estado deba velar por el
bienestar pleno de la compaa sin interceder de forma alguna salvo para
su continuidad perpetua. Ntese tambin, que el concepto dominio no
se usa en este convenio, quizs porque Parys Moreno era espaol y no
britnico como Wilson.
El inicio de la compaa fue sonado al igual que su fracaso. Uno de
los primeros conflictos que tuvo la empresa fue la localizacin del puerto.
Los colonos tuvieron que instalarlo inicialmente en Campana en vez de
San Lorenzo, habitado ya por unos cuantos vecinos, quienes se opusieron
a la colonizacin de Wilson (Fisher, 2000: p. 112). Por otra parte, Wilson
nunca logr ejecutar el proyecto del camino de Quito al Pailn puesto que

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

en repetidas ocasiones se cuestion la legalidad su nombramiento como


representante de la ELCL, se le neg el apoyo para sus proyectos desde
Londres, y fue incapaz de conseguir la suficiente atencin de parte de
inversionistas ecuatorianos (Fisher, 2000: p. 112 y Tern, 2013: pp. 305308
y 314318). Adicionalmente, varios de los colonos murieron y otros tantos
dejaron la regin para 1861, establecindose algunos en Tumaco. Para
abril de 1864, los vecinos de San Lorenzo haban elevado su voz al gobierno
central en contra de la ELCL por abusos cometidos por los representantes
de esta. Dicha informacin consta en el Archivo Nacional del Ecuador del
Ministerio del Interior en Esmeraldas (ANE/MIEsmeraldas, Caja 4. Abril
de 1864). Sin embargo, all solo reposa un oficio que acompaaba a las
quejas elevadas al gobierno. El resto de documentos, lamentablemente,
no constan en aquella caja. Las prdidas iniciales de la compaa llegaban
a las 15 000 libras esterlinas. Varios inversionistas ecuatorianos perdieron
su dinero y, por tal motivo, la compaa se vio obligada a venderle al
gobierno el yacht Kittiwake como compensacin. Con la entrega de estos
terrenos el Estado debi recibir los bonos por esos valores, sumado a los
que los tenedores no adquirieron por no tomar posesin de las tierras. Sin
embargo, no sucedi as. En 1864 el gobierno decidi suspender la entrega
de terrenos hasta que se entregaran los bonos equivalentes a los lotes
adjudicados. No obstante, hasta 1886 entraban embarcaciones inglesas
de hasta tres mstiles al Pailn, las cuales cargaban hasta 300 quintales de
tagua (Villacrs, 1972: p. 232, Fisher, 2000: pp. 11114, Albornoz, 2001:
pp. 4142 y Tern, 2013: pp. 308309). La primera mencin certera en los
archivos de Quito de la exportacin de tagua es de 1873; sin embargo,
posiblemente relacionada con esta venta sea la comunicacin enviada por
William Jameson al Gobierno (ANE/MIEsmeraldas, Caja 6. Diciembre,
1873).
En el siguiente mapa de la poca (1859), se puede observar de
manera general los sitios ocupados por la Ecuador Land Company Limited.
(Themenportal Europische Geschichte , 2008).
Hay un caso particularmente interesante durante este perodo de la
ELCL. Dado que el Ecuador haba tomado una postura neutral en el conflicto
blico entre Espaa, Per y Chile, las autoridades esmeraldeas consultaron
al gobierno central si era necesario expulsar al ciudadano espaol Manuel
Martn Romero, residente en San Lorenzo. Las comunicaciones de este
altercado comprendan al gobierno central, al gobierno local, a la compaa
y al propio Romero. De partida, se irrespetaba el contrato de 1857, pues un

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

particular se diriga al gobierno y viceversa, y no como estipulaba el contrato,


segn el cual el gobierno solo poda entenderse con los tenedores. Tras
informrsele al gobierno central del asunto, el implicado Romero, a la
sazn encargado de los negocios de la ELCL, tambin se comunic con
el gobierno central, informndole que [n]ada tendr que observar a su
autoridad si mi estancia en esta Repblica fuera como tal espaol en cuyo
caso sabra respetar desde el momento lo acordado. Romero aduca
que una de las exenciones de que eran beneficiarios todos los colonos
era que se les declarara neutrales en toda poltica exterior e interior a los
colonos y los terrenos cedidos en este y dems lotes designados para el
pago de dichos bonos. Segn el convenio que se ha podido localizar,
tal exencin no forma parte del artculo tres al que se hace mencin, lo
cual implicara una libertad de Romero a la hora de definir su estatus. Ante
una inminente guerra extranjera que podra afectar al pas, qu medidas
deba tomar el gobierno, suponiendo que tena soberana por sobre los
terrenos arrendados? Parece claro que para Romero en caso de invasin
extranjera nada tena que hacer el gobierno en los asuntos internos de la
compaa sin importar que la seguridad nacional estuviera en juego. No
existen los registros completos ni ordenados en este caso. Sin embargo,
lo que se conoce es que para febrero de 1867 Romero iniciaba el trmite
para adquirir la ciudadana ecuatoriana (ANE/MIEsmeraldas, Cajas 4 y 5,
1866 y 1877).
Durante el progresismo se vuelve a negociar con los tenedores de
bonos. Dado que el gobierno no entregaba an los dems lotes acordados,
el representante de la ELCL amenaz al gobierno con la intervencin
del gobierno ingls en favor de la compaa. Los gobiernos cedieron a
lo demandado por los tenedores, se reconoca nueva e ntegramente
el convenio IcazaPritchett y se firmaban nuevos acuerdos. Asimismo, se
vuelve a medir y a asignar lotes para la compaa, pues las medidas de
las cuadras hechas por Wilson nunca convencieron al gobierno nacional,
por su inexactitud, ni a los tenedores, quienes aducan que Wilson no los
representaba. Gualberto Prez fue el encargado de las nuevas mensuras.
En el siguiente mapa se pueden identificar los terrenos adjudicados a la
compaa inglesa The Ecuador Land Co. Limited, documento medido y
ratificado por J. Gualberto Prez en 1889. (Rueda, 2010: anexo No. 24).
Segn un nuevo convenio firmado en enero de 1889 entre Jos Mara
Plcido Caamao, James S. Wilson, y George Chambers, se aprobaba las
mensuras de Prez al tiempo que se reconoca la posesin de unas 750

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

cuadras por parte de algunos infelices a quienes no es justo desalojar.


Solo tres meses despus se haca efectiva la entrega del lote de Atacames
en favor de la compaa a travs de otro convenio, pese a que el tiempo
para apropiarse de dichos terrenos ya estaba vencido. En todo caso, resulta
importante notar que el concepto de dominio vuelve a hacerse presente. El
gobierno transfera en la preindicada Compaa de Terrenos Ecuatorianos
Limitada todo el dominio y propiedad de los predichos terrenos, con todas
sus acciones tiles, directas, reales, personales y mixtas (Tern, 2013: pp.
429432 y 434435). En adelante, la ELCL manejara ambos lotes.
En la dcada de 1870 la ELCL da un giro a su poltica respecto de
sus terrenos en Esmeraldas. Quizs la hostilidad de los vecinos de San
Lorenzo, sumado a la dificultad de atraer a colonos europeos, y la agreste
topografa de la regin fueron detonantes para que la compaa empezara
a subarrendar sus terrenos a otras compaas en adelante y hasta su
desaparicin.
B. Subarriendo a otras compaas
La ELCL arrend sus terrenos a otras compaas: la Casa Grindale &
Cia, la Pailon Company Limited, y la Esmeraldas Handelsgesellschaft, en
ese orden, aunque las ltimas dos funcionaron paralelamente algunos
aos. Ahora bien, no ha quedado claro si la ELCL continu nicamente
de manera nominal una vez que arrend sus terrenos a otras compaas
o si, por el contrario, sigui manteniendo una sede en Inglaterra desde la
cual continu comunicaciones con los representantes de las compaas
subarrendatarias. Independientemente del carcter que tuviera la ELCL,
los terrenos s se arrendaron, y en ellos se produjeron tabaco, caucho, y
posteriormente tagua. Los rditos obtenidos por el Estado, naturalmente,
eran bajos si no nulos. Recurdese que la compaa no estaba obligada
a pagarle al Estado por su uso ni por su beneficio. Por otra parte, es una
constante durante el perodo de actividad de la ELCL y sus arrendatarias
el enfrentamiento con las autoridades de San Lorenzo, Esmeraldas, y en
ocasiones con el propio gobierno y cnsules del Ecuador en Hamburgo.
Durante todo el tiempo que funcion en el Ecuador, la ELCL, o en su
defecto las subarrendatarias, enfrent constantes quejas por parte de
grupos negros e indios de la zona, quienes fueron expropiados a la fuerza
o aislados. Asimismo, la compaa se caracteriz por permitir abusos en
sus terrenos, lo cual se analizar en detalle en los siguientes prrafos. A
inicios del siglo XX, el gobernador de Esmeraldas planteaba una salida
asequible para la compra de los terrenos en cerca de 150 000 sucres, dado

151

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

que la compaa le arrendaba a la Esmeraldas Handelgesellschaft a un


valor de 5 000 sucres al ao (ANE/MIEsmeraldas, Caja 16. Septiembre
de 1902). Sin embargo, este proyecto de compra fracas. La compaa
continu su funcionamiento hasta 1937, ao en el que el gobierno del
dictador Federico Pez resolvi que [e]l Gobierno paga a la Compaa
por la cesin [] setecientos cincuenta mil sucres, de los cuales seiscientos
mil sucres se obliga la Compaa a invertirlos en el Ecuador dentro del
plazo comprendido desde la ratificacin de este contrato hasta enero
de mil novecientos cuarenta y ocho (Albornoz, 2001: p. 62). No sera de
sorprender, en todo caso, que en un afn por obtener una mayor y mejor
posicin en un cambiante mercado europeo preblico con cada vez mayores
demandas de materias primas, los gobernantes de turno decidieran darle
fin a la ELCL para, desde el Estado, poder manejar la produccin de la
tagua principalmente, ya directamente como un monopolio del Estado,
ya por medio de impuestos a los productores privados de la misma. En las
siguientes subsecciones se tratar sobre cada empresa y su relacin tanto
con el Estado cuanto con su funcionamiento.
1. Casa Grindale & Ca.
De manera informal la ELCL arrend sus terrenos por veinte aos
a William Grindale y a Gustav Wilczysnki, quienes conformaron la Casa
Grindale & Ca. hacia 1874. Por este arrendamiento la compaa recibira
cerca de 274 libras esterlinas por ao. Para la Casa Grindale, en cambio,
se trataba de un gran negocio, pues, por ejemplo, para 1877 pag 170
libras y en 1879 pag 275 y sus ingresos eran, por dems, muy superiores:
solo dos aos despus de iniciadas sus operaciones, la compaa export
18.000 quintales en 1876. Considerando que en aquel ao se pagaba 3.5
dlares por quintal, la Casa Grindale gan 63 000 dlares. De la misma
manera, en 1879 la compaa export 28 000 quintales, que equivalan
a 98 000 dlares (Fisher, 2000: p. 114, Arosemena, 2001: p. 24, Montao,
1982, p. 16 y Albornoz, 2001: p. 51). En 1887 hubo un primer intento del
gobierno nacional por tomar control efectivo de San Lorenzo, la cual fue
repelida por Lord Iddesleigh, segn se informa en una nota publicada en
el New York Times (Ecuadorian Land Issues, 1897).
Las tensiones entre la Casa Grindale y el gobierno continuaron. Para
septiembre de 1889 se inici un caso contra la Casa Grindale, por medio
del cual se buscaba constatar si los vecinos que residan en la zona lo
haban hecho an antes de la concesin de terrenos, si la Casa Grindale
inici hostilidades contra ellos, y si an exista o no un camino pblico que

152

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

separaba la poblacin de San Lorenzo de los terrenos arrendados que


servan para abastecer de agua a la poblacin. Con tal fin se interrog a
varios vecinos, quienes dieron fe de todas las acusaciones. En algn caso,
hasta se argument que la Casa Grindale haba desalojado a todos los
vecinos de San Lorenzo e impeda el abastecimiento de agua a particulares.
Ms an, en una copia del juicio seguido contra Gustav Wilczynski e Ismael
Ayala se haca saber que Ayala no tena empacho en mandar a derribar
casas de colonos, ni en quemarlas, ni en guindar por varias horas a quien
no le vendiese productos como el pltano. Segn este informe, nada
poda venderse sin el consentimiento del propio Ayala. Refirindose a
un altercado entre moradores de San Lorenzo y la compaa por ganado
pastando en las inmediaciones de sus terrenos, esta responda a las
crticas argumentando que ni una pulgada de terreno en San Lorenzo ni
de San Lorenzo al Nadadero es poseda por nadie sino por nosotros; y
considerando que el Gobierno del Ecuador ha reconocido nuestros ttulos
y que pagamos contribucin para todo el territorio, no estamos sujetos
a las rdenes del seor Gobernador con relacin a los arreglos internos
de nuestra hacienda Ntese aqu dos asuntos trascendentales. Primero,
la actitud de la compaa es por dems prepotente, pues aun cuando
estuviera legalmente constituida y arrendara legalmente los terrenos,
deba someterse a las leyes ecuatorianas y, por tanto, a las autoridades
competentes. Segundo, segn lo estipulado por el convenio de 1864,
San Lorenzo no estaba incluido en la concesin de terrenos a la ELCL, por
lo cual el accionar era ilegal a todas luces. Para 1889 el gobierno decidi
embargar los bienes de Wilcyinski y de Ayala, encarcelarlos y poner una
multa de 2 000 sucres a cada uno. No logramos dar con el fin del caso
respecto de Ismael Ayala. Por su parte, la muerte de Grindale en 1887 y la
fuga de Wilczynski del pas, por juicios perdidos por deudas y las prcticas
incendiarias contra naturales de Esmeraldas ya mencionadas, implicaron el
colapso final de la Casa Grindale para 1889 (ANE/MIEsmeraldas, Cajas 10
y 13, 1889 y 1896; Fisher, 2000: p. 115; Albornoz, 2001: p. 50, Tern, 2013:
p. 555, y Rueda, 2010: p. 263). La ELCL, entonces, subarrend sus terrenos
a otra compaa.
2. Pailn Company Limited
La compaa Pailn Company Limited se form para 1890. Varios
de los tenedores de bonos de la ELCL eran sus accionistas. Hay varias
diferencias importantes entre la Pailn y la Casa Grindale. Mientras
que la Casa Grindale arrendaba los terrenos por 20 aos, la Pailn los

153

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

arrendaba por 40. Asimismo, mientras que la Casa Grindale pagara a


la ELCL 274 libras, la Pailn pagara 800 libras esterlinas. Mientras que la
Casa Grindale todava trataba de atraer a inmigrantes europeos, la Pailn
trataba de atraer a colonos nacionales para avecindarse en sus terrenos.
La compaa exportaba 20 920 quintales de tagua en 1892. En total, hacia
1896 comercializaba cerca de 445 toneladas. La corporacin era acusada
constantemente por las autoridades locales y nacionales de contrabandear
con Colombia (Fisher, 2000: pp. 116117).
Las luchas por el control de la zona eran una constante. Apenas
instalada la compaa, sucedi un incidente entre los pobladores de San
Lorenzo y el gerente Mr. Thompson. Este ltimo consigui que el ministro
Plenipotenciario de la Gran Bretaa gestionara el envo de un barco de
guerra para que protegiera los intereses britnicos. El gobierno ingls envi
una nave de 6.000 toneladas que entr en el canal del Pailn, guindose
por la Carta del Almirantazgo antes mencionada (Villacrs, 1972: p. 232).
Entre 1894 y 1895 la Gobernacin de Esmeraldas enviaba un expediente
al Ministro del Interior sobre la problemtica de si San Lorenzo deba ser
considerada como ciudad y puerto ecuatoriano o como perteneciente a
la Pailn Company. Manuel Salvador Sierra le haba vendido hacia 1880 a
Bernardo Fleimeing 15 cuadras cuadradas que le pertenecan por herencia
ubicadas en San Lorenzo a un valor de 20 pesos. Para poder confirmar si las
tierras le pertenecan a l o a la compaa, se solicitaban los mapas de Wilson
y el convenio BustamanteParys Moreno. Esto sera apenas un ejemplo de
los problemas territoriales que se seguiran (ANE/MIEsmeraldas, Caja
13, enero 1895). Resulta particularmente interesante la razn minuciosa
de la Gobernacin de Esmeraldas entre septiembre y octubre de 1894
pues suceden varias cosas llamativas. Primero, llegaba en septiembre a la
gobernacin un ejemplar de moneda niquelada que la compaa haba
puesto en circulacin. El ministerio de Hacienda acordaba, luego, ponerle
a la compaa la insignificante multa de 100 sucres por tal motivo. Valga
la pena notar que si bien no exista un banco central que controlase la
emisin de monedas, exista el patrn plata a la poca y toda emisin
estaba regulada por bancos acreditados por el Estado, como el Banco del
Ecuador o el Banco Comercial y Agrcola. La sola emisin sin autorizacin
de moneda deba ser penada contundentemente, pero no fue el caso.
Adicionalmente, se le sigui un juicio a la compaa por contrabando a
travs de la embarcacin Amazonas mientras que el juicio iniciado contra
la Casa Grindale aos atrs an no llegaba a su fin por la incompetencia del
encargado (ANE/MIEsmeraldas, Caja 13, septiembre 1894).

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Para el mes de octubre se continuaba el juicio por contrabando de la


Pailn y se iniciaba uno contra Thomas Clark, representante de la compaa,
por la venta ilegal de plvora casera. Asimismo, un informe de la polica
hecho por Pompeyo Andrade al gobernado dejaba saber que la compaa
pagaba a sus empleados con la moneda que haban producido, que haba
destruido el pueblo, que usaba los terrenos destruidos como potreros para
hacer pasear a su ganado y que, sin la autorizacin de la empresa, no se
poda vender ni la casa que fuese propiedad de algn vecino. Andrade
concluye su informe notando que:
Es un absurdo, Seor Gobernador, una parroquia en el aire,
efectivamente en el aire, porque aun las casas, deben ser y son, por
orden de la Compaa, construidas sobre altos tendales, a fin de no
ocupar el terreno con perjuicio del pasto del ganado; toros, caballos
y cabras habitan la parte baja de los edificios y viven en comn con
los racionales. Como no es posible suponer que el Gobierno haya
enajenado a la Compaa el cuerpo de terreno en que se hallaba
establecida la parroquia, nada es ms justo que reclamar contra esa
usurpacin, reclamo imposible para el pueblo y ms fcil para el
Gobierno (ANE/MIEsmeraldas, Caja 13, Octubre, 1894).
La Pailn, adems, posea un establecimiento comercial propio en
el cual se intercambiaban productos trados por contrabando. Si alguien
comerciaba dentro de sus dominios sin la autorizacin de la compaa, los
colonos eran expulsados (Albornoz, 2001: p.53). En resumidas cuentas,
la Pailn Company se converta en duea y seora de todo San Lorenzo
y pasaba por encima de las leyes ecuatorianas, emitiendo sus propias
monedas y destruyendo propiedad de colonos a placer. El gobierno
del Ecuador trat de tomar control efectivo de San Lorenzo en julio de
1896. El revuelo causado por tal ocupacin lleg a odos de los tenedores
de bonos de la ELCL. Asimismo, el New York Times le dedic una nota
que titul Ecuadorian Land Issues. The Governments Unpleasant Habit
of Appropriating Property. Para los autores del artculo, San Lorenzo le
perteneca a la compaa. El gobierno ecuatoriano tuvo que ceder y hasta
compensar a la Pailn Company por la ocupacin (The New York Times,
1897 y Fisher, 2000: p. 117). Ahora bien, si el Estado no poda intervenir en
San Lorenzo, pueblo y puerto bajo su soberana, la tan mentada soberana
nacional no era ms que una nominal no efectiva. Es posible que el
reportero del The New York Times ni siquiera supiera acerca de la tensin
entre la ELCL y el gobierno por la posesin de San Lorenzo. Adems,

155

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

es posible que para l la concepcin del poder de un estado sobre su


territorio supona que una corporacin podra tener tanto o ms poder que
el gobierno local y nacional. Por el contrario, en el ordenamiento jurdico
del Ecuador el poder de una empresa, en teora, estaba bajo control del
Estado y, de darse el caso, este poda, de buenas a primeras, tomar control
tanto de su propiedad cuanto de su capital; ms aun tomando en cuenta
la situacin conflictiva por el control de San Lorenzo.
La Pailn Company continu en funcionamiento hasta fines de la
dcada de 1920, tras haber sido afectada por las revueltas liberales de
1913 y la propia guerra mundial. A inicios de siglo, sin embargo, la ELCL
arrend parte de sus terrenos a otra compaa.
3. Esmeraldas Handelsgesellschaft
Pocos detalles se conocen acerca del establecimiento de la compaa
alemana Esmeraldas Handelsgesellschaft. Aparentemente, la ELCL le
arrend a Ferdinand Kugelmann hacia 1902 sus terrenos libres; es decir, los
del lote de Atacames. Mientras tanto, la Pailn Company Limited tambin
subarrend los terrenos arrendados que posea en esa poca. Esto habra
ocurrido hacia 1902. Sin embargo, en los archivos de Quito consta que los
terrenos ya estaban arrendados para septiembre de 1901 y aparentemente
los arrendaban a 5.000 sucres (Fisher, 2000: p. 119; Albornoz, 2001: p. 55 y
ANE/MIEsmeraldas, Caja 15. Septiembre, 1901). En el Archivo Nacional, a
septiembre de 1902 consta como si fuese arrendataria de aquella. Pero no
queda claro si la ELCL permiti que la Pailn subarrendase esos terrenos o
si la Pailn era duea de ellos. No se pudo localizar recibos de aduanas de
esta compaa. En todo caso, la empresa continu ciertas prcticas de sus
antecesoras, especialmente en los primeros aos de su funcionamiento.
Hacia febrero de 1902 Adolfo Schoenemann hablaba de parte de la
Esmeraldas Handelsgesellschaft y la Pailn Company con respecto de la
apertura de un camino en territorio de la ELCL. El gobierno haba iniciado la
apertura del camino sin el previo consentimiento de la ELCL o las compaas
subarrendatarias. Schoenemann haca hincapi en que el gobierno tena
que dirigirse exclusivamente al representante antes de efectuar cualquier
decisin tomada por aquel (ANE/MIEsmeraldas, Caja 16. Marzo de 1902).
En menos de seis meses, la Esmeraldas ya tena problemas con los vecinos
y con el gobierno local. La compaa permita que todos los das saliera
a pastar su ganado. El representante de la Esmeraldas quera, ejercer
posesin y mandar San Lorenzo como una hacienda de propiedad de la
compaa inglesa y no como una parroquia que conserva por derecho

156

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

propio su autonoma... La compaa respondi al pedido del Gobernador


de retirar del pueblo su ganado diciendo que otros vecinos tambin hacan
lo mismo y que lo quitarn cuando las autoridades tambin soliciten a los
dems retirarlos. El gobernador con mucho tino les respondi diciendo que
[c]uando un ciudadano tiene conciencia de sus deberes no debe resistirse
a cumplir so pretexto de que los dems no cumplan los suyos. A ms,
se comprometi a solicitar al Teniente Poltico que sacara todo el ganado
de la poblacin. El Teniente Poltico y la Esmeraldas Handelsgesellschaft
tuvieron varios encontrones durante el proceso tanto por el retiro del
ganado cuanto por otras razones varias, como que el Teniente obligaba a
la compaa a cerrar su tienda todos los domingos en San Lorenzo. En la
Gobernacin exista un expediente con 29 documentos respecto de estos
altercados (ANE/MIEsmeraldas, Caja 16. Julio de 1902). Por esta razn,
posteriormente se termin por retirar al Teniente Poltico Orfilio Gil.
En el mismo ao de 1902 los colonos elevaban su voz a travs del
gobernador Luis Tello en contra de algunas prcticas de la compaa.
Segn ellos, la empresa les obligaba a venderles exclusivamente a ellos
sus productos. El problema radicaba en que no se les pagaban el valor que
podran conseguir si los vendieran en el mercado. Si los colonos preferan
no vender a ella en particular, esta les amenazaba con cobrarles una renta
anual por cuadra cuadrada de 8 sucres en vez de los 25 centavos de sucre
que pagaban regularmente. Y si no eran capaces de pagar, se les peda
que abandonaran los terrenos inmediatamente. El autor de este informe
sugera que el gobierno comprase, mejor, los terrenos de la compaa para
beneficio del Estado (ANE/MIEsmeraldas, Caja 16. Septiembre 1902 y
abril de 1903). Lamentablemente para Tello y los mejores intereses del pas,
este proyecto de compra no se ejecut. En todo caso, s queda claro que
las prcticas monoplicas de la Esmeraldas Handelsgesellschaft afectaban
el libre desenvolvimiento de los colonos. Al obligar a vender sus productos
a la misma compaa por precios inferiores a los que se manejaban
afuera de la empresa, la Esmeraldas no solo garantizaba una ganancia
mayor una vez que los revenda a terceros sino que, adems, aseguraba
la permanencia de estos colonos en pobreza y, quizs, en deuda perenne
con ella. Posteriormente, el gobernador Tello tuvo que aclarar que algunas
zonas donde vivan colonos cerca del ro Tululb pertenecan a la ELCL. En
estas circunstancias, los colonos o bien podan quedarse y someterse a las
prerrogativas de la compaa o irse. No se hace ninguna mencin en caso
de que alguno de estos colonos pudiera demostrar su avecindamiento
anterior a la firma del convenio de 1864 (ANE/MIEsmeraldas, Caja 16.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Abril 1903). As, el Estado cumpla con garantizar la continuidad y paz de la


compaa a expensas del campesinado esmeraldeo.
A raz de los primeros altercados, el representante Schoenemann
contact e inform a Kugelmann en 1903. Pronto lleg a manos del Cnsul
del Ecuador en Hamburgo una misiva. Con esta, Kugelmann esperaba
que las relaciones entre la compaa y el gobierno fueran favorables.
Sin embargo, Schoenenmann empez a importar plvora ilegalmente a
Esmeraldas, por lo cual fue puesto en prisin. Esta informacin tambin
lleg a manos de Kugelmann, quien intercedi por el representante de
la Esmeraldas (ANE/MIEsmeraldas, Caja 16. Marzo y octubre 1903). La
compaa no tena empacho en comunicarse con su sede en Hamburgo. En
caso de que las cosas no se hubiesen solucionado con facilidad, el asunto
se habra podido convertir en uno diplomtico, pues hasta el cnsul tena
noticias acerca de los altercados. Posteriormente, quedaba Schoenenmann
en libertad y, segn un informe del gobernador, Schoenenmann influenci
en l para que, un ao despus, se suspenda el juicio que se le segua al
Sr. G. Usbeck por la emisin de fichas de aluminio. Esto nos hace suponer
que la Esmeraldas tambin empez a acuar su propia moneda para uso
y distribucin dentro de sus terrenos. Schoenenmann tambin se quej
por la produccin y circulacin de taguas procedente de Pichangual,
Mataje y las Tolitas. El gobernador despus de vacilar, envi un oficio a
Limones, informando que toda tagua de esas zonas deba ser considerada
de contrabando pues siendo la Esmeraldas Handelsgesellschaft mit
beschrankter Haftung la nica que posee tagua en esos territorios [...] es
lgico suponer que el corozo en cuestin sea trado de Colombia (ANE/
MIEsmeraldas, Caja 16. Marzo de 1904). Ahora bien, no existe documento
que avale tal monopolio en favor de la compaa. Domingo Escrucera
desde Limones respondera al Gobernador Tello informndole que la
Esmeraldas no posea ningn monopolio, pues tagua se produca en otras
reas de la provincia. Sea como fuere, la compaa sigui produciendo tagua
por varias dcadas ms. Si bien inicialmente el contrato de la compaa
terminaba en 1911, hay documentos que prueban su continuidad hasta al
menos 1921 (Albornoz, 2001: p. 55 y ANE/MIEsmeraldas, Caja 21. Agosto
y diciembre de 1921). La ELCL continu en posesin de los terrenos, como
ya se ha mencionado, hasta 1937.
C. Expropiacin de tierras
El Estado ecuatoriano no tena una posesin efectiva de la regin.
Durante el siglo XIX va de a poco tomando un control poltico efectivo de

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

la zona. La expropiacin de terrenos a negros e indios y la apropiacin de


los mismos en favor de comerciantes o compaas particulares sucedan a
travs de la pugna por la legalidad de la tenencia de tierra, ya en trminos
jurdicos, ya en trminos de posesin efectiva. Segn un decreto del
Congreso de 1867, el despojo de tierras se reduca sencillamente a la
posesin sin contradiccin de terrenos. Es decir, si el campesino o indio
no tena ninguna prueba de verdadera posesin (posesin documentada
a la occidental, llammosla as), la posesin habra sido efectiva para el
litigante. Este decreto marca un precedente negativo, pues en varios casos
se obtiene la posesin legal de haciendas o terrenos mediante la referencia
a tal ley, en una clara prueba de usurpacin ilegtima, aunque legal, en
desmedro de los ms bsicos derechos de los ciudadanos ecuatorianos
en beneficio de los intereses de los gobernantes, de los comerciantes
malintencionados, o de una empresa extranjera (Albornoz, 2008: pp. 62
65). En su obra El latifundio costeo, este investigador incluye ejemplos de
la provincia de Manab. No es descabellado afirmar, empero, que las cosas
fueran similares en Esmeraldas.
Se tomar por caso de estudio concreto a los Cayapas, quienes
controlaban la regin de San Lorenzo y sus alrededores antes y durante
la poca virreinal. La presencia negra no era significativa en esta rea hasta
mediados del siglo XIX. Poco a poco, con la llegada de inmigrantes tanto
nacionales como colombianos y europeos, los Cayapas fueron desplazados
de sus zonas de control costaneras y fluviales hacia las ms aisladas y
perifricas. Para 1871 un grupo de indios, quizs Cayapas, elevaron una
queja al Gobernador de la parroquia por un intento de apropiacin de
terrenos. Simn Torres aduca que aquellos terrenos no eran de continuo
uso sino, realmente, terrenos baldos (Fisher, 2000: p. 109 y ANE/MI
Esmeraldas, Caja 5. Febrero de 1871).
Tambin resulta interesante una representacin de los Cayapas hacia
1894. Estos se dirigan directamente al presidente de la Repblica para
que intercediera por ellos. Los Cayapas hacan hincapi en su posesin
inmemorial de los territorios al tiempo que se quejaban del arribo de grupos
de negros a sus territorios. Estos negros eran de Playa de Oro, quienes por
un puado de plata vendieron sus minas de oro y tambin forajidos de
Colombia. Ambos grupos de negros se haban introducido entre nosotros
desapropindonos de nuestras casas y nuestras plantaciones. Los Cayapas
tambin denunciaban la presencia de extranjeros durante la presidencia
de Flores Jijn, quienes exploraron sus territorios. Tambin denunciaban

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

a otros comerciantes e individuos particulares que trataban de apropiarse


de sus terrenos no sin ser cuidadosos a la hora de definir el estatus de los
mismos. Los Cayapas exponan que estos individuos estaban haciendo
denuncias de terrenos baldos nuestros terrenos de labor Es importante
esta distincin hecha por ellos, pues ante la ley los terrenos baldos le
pertenecan al Estado. Al apelar los Cayapas a su posesin inmemorial y
al uso de los terrenos como tierras de valor, en teora, les garantizaba su
posesin efectiva. Los Cayapas resentan el abandono de las autoridades
de Esmeraldas para tomar cartas en el asunto y esperaban que el presidente
hiciera algo. Caso contrario, afirmaban, quizs les resultaba mejor ir a
refundirse entre las tribus brbaras de Oriente [pues] estas nos daran ms
garantas que la que nos dan los blancos civilizados (ANE/MIEsmeraldas,
Caja 13. Diciembre de 1894).
La ELCL entraba en la regin esmeraldea a travs de la introduccin
de la economa de mercado. El abuso de poder de los comerciantes
avecindados en la zona ya estaba presente a inicios de la dcada de
1860. El intercambio abusivo entre productores locales y comerciantes
se reflejaba con la venta de productos terminados, como rifles, licores,
etc. excesivamente caros a los naturales y la compra de materias primas a
costos por dems reducidos. Esta dinmica generaba y fomentaba mayor
desigualdad entre los miembros de las comunidades, lo cual obligaba a
las autoridades a, por ejemplo, declarar nulos los contratos que se hayan
efectuado con mulatos con el fin de alivianar sus deudas y a notar que
las deudas de estos campesinos, en muchos casos de por vida, les hacan
ms conciertos y peones que campesinos libres, pues perciban ocho
reales al da y acumulaban deudas de entre cerca de 200 y 400 pesos.
Esmeraldas es una vasta hacienda de un puado de hombres malos y
que de 7.806 habitantes las nueve dcimas partes son esclavos con el
nombre de conciertos, afirmaba el gobernador de la provincia en 1865
(ANE/MIEsmeraldas, Caja 3. Febrero de 1863; ANE/GGobierno, Caja
99. Expediente del 16XI1862; Albornoz, 2008: 6162 y 6768 y en
Rueda, 2010, p. 261). Resulta claro, por lo tanto, que la provincia como tal
se encontraba sumida en un proceso similar al latifundio. Hacia 1871 el
gobernador de Manab informaba que:
En toda la costa de esta provincia hasta Esmeraldas se ha introducido
el abuso de hacer anticipaciones en dinero o en especie a sus
habitantes conocidos por mulatos o mangaches, por artculos del
pas como caucho, cacao, tabaco, etc., estipulando a los capitalistas

160

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

un aumento del capital hasta el 100%, para el caso de falta de entrega


de los productos comprados en el trmino convenido. Este sistema
ha causado la miseria y la esclavitud de toda esta clase porque no
habiendo podido cumplir se le ha despojado de sus bienes y se le
reduce a la calidad de pen (En Albornoz, 2008: pp. 6768).
De esta manera, al expropiar se acumulaba en pocas manos de
medianos comerciantes e inversores la riqueza de la regin, en una
clara prctica monoplica y oligoplica, la cual en muchos casos estaba
supeditada a los intereses de las casas comerciales, como la ELCL,
obligando a aceptar la oferta y condiciones de produccin y consumo a la
poblacin local. En muchos casos, los capitales europeos, de tenedores de
bonos o no, se asociaban con los latifundistas en el Ecuador. En otros, como
la ELCL, son directamente vinculados con la deuda y la forma de pagarla
(Albornoz, 2008: p. 78). Al haber existido residentes y vecinos en San
Lorenzo, Cayapas o negros en grupos de dos o cientos, se irrespetaban sus
derechos como ciudadanos ecuatorianos con la arbitraria denominacin
de terrenos baldos a sus terrenos ancestrales y con la intromisin de la
ELCL. Es decir, se pasa por sobre sus intereses y derechos en favor de los
del gobierno y los intereses una compaa extranjera orquestada desde
afuera. As, la unidad territorial y la relativa independencia del indio o negro
de antao se desvanecen. La ELCL se convierte en el motor comercial de
la regin, pues se cambia de una economa de autosubsistencia en favor
de una de extraccin y exportacin en la que el campesino tiene un rol
perifrico, pues es la empresa la que tiene el poder y la aprobacin del
gobierno para hacer y deshacer en funcin de su beneficio.
III. Inmigracin hacia Esmeraldas
La composicin social de la provincia de Esmeraldas fue variando
desde el establecimiento de la ELCL hasta su desaparicin. Esto sin implicar,
claro est, que la variacin se debiera a la presencia de la compaa. Diez
aos despus del convenio IcazaPritchett, la provincia toda no tena
ms de 6 habitantes por legua (ANE/GGobierno, Caja 101. Expediente
32. ff 15v). Por su parte, el discurso estatal no buscaba la incorporacin
de indios y negros al proyecto nacional. El Estado buscaba, ms bien,
ocupar las zonas y prepararlas para una colonizacin con gente ms
apta. Las primeras exploraciones inglesas trajeron un nmero reducido
de inmigrantes extranjeros. Hubo inmigrantes alemanes, ingleses y hasta
espaoles, pero su nmero nunca signific una minora numerosa. Los
cayapas fueron obligados a retirarse de a poco hacia zonas marginales. La

161

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

poblacin negra creca a medida que libertos colombianos se incorporaban


a la poblacin de la provincia. Estos se mudaban hacia el Ecuador en busca
de oportunidades laborales o meramente como fugitivos, los cuales eran
ms resabiados contra imposiciones gubernamentales que los negros
ecuatorianos o cayapas. As, zonas histricamente cayapas pasaron a ser
zonas mayormente negras. San Lorenzo y sus alrededores en s son un
claro ejemplo. Es as que la poblacin de la provincia nunca pas del 2
por ciento de la poblacin nacional an para 1909, aunque esta s se haba
cuadruplicado partiendo desde 1857 (Fisher, 2000: pp. 107108 y Rueda,
2010: p. 197). Para 1873 el gobernador de la provincia informaba que tres
cuartas partes de los avecinados eran extranjeros, la mayora de estos eran
colombianos. Esta informacin podra tratarse de una exageracin, dado
que para 1888 haba 800 extranjeros, de los cuales, la mayora seguan
siendo los colombianos (ANE/MIEsmeraldas, Caja 6. Abril de 1873 y
Fisher, 2000: p. 108).
El aporte demogrfico de los llamados jamaiquinos es tambin
importante. A fines del siglo XIX, Daniel Stapleton, un ingeniero
estadounidense de Playa de Oro, ingres en los negocios de la ELCL,
atrayendo a cerca de 500 de los llamados jamaiquinos, que incluan
puertorriqueos, panameos, y trinitenses hacia Esmeraldas. As, pese al
afn inicial de los ingleses, la inmigracin europea al Ecuador no tuvo la
magnitud que se esper inicialmente y fueron los negros, colombianos o los
llamados jamaiquinos, junto con inmigracin interna, los que multiplicaron
el nmero de residentes en la zona. Empero, hay que hacer hincapi en el
crecimiento de San Lorenzo. Ubicado bajo el control frreo de la compaa,
San Lorenzo se mantuvo con cerca de apenas 150 habitantes hasta inicios
del siglo XX (Fisher, 2000: pp. 118120).
IV. Las exportaciones de Esmeraldas y la produccin de las
compaas
En los informes de los gobernadores al Ministerio del Interior, es
una constante ver que inicialmente el tabaco era el nico producto que
se produca y exportaba desde Esmeraldas ya para la dcada de 1840.
Sin embargo, an exista una economa informal viva de intercambio en
zonas como San Lorenzo, Concepcin, y La Tola. La recaudacin fiscal era
muy baja en las dcadas de 1840 y 1850 por el precario comercio formal,
por el contrabando, y por exenciones que se le haban dado a Esmeraldas
tras la emancipacin. Pese a todo, hasta entrada la dcada de 1860, la
produccin de exportacin giraba en torno al tabaco. Esmeraldas, as, se

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

encontraba en un proceso de asimilacin a una economa de mercado


(ANE/MIEsmeraldas, Caja 1. Diciembre de 1849 y Rueda, 2010: pp. 190
191). Los valores existentes del puerto de Esmeraldas permiten tener una
nocin de la exportacin en la zona. El caucho empieza a ser producido
en la misma dcada de 1860 y toma la posta en la produccin local. As,
para 1869 el valor corriente del tabaco exportado llegaba a 43 139 sucres
mientras que el valor del caucho exportado era de 145 920 sucres. Sin
embargo, para 1887 la produccin de tagua cuadriplicaba la produccin
de tabaco y caucho en conjunto. As, mientras que los valores corrientes
de la tagua eran de 243 457 sucres, la del tabaco eran 45 463 sucres y la
del caucho 21 532. La produccin del tabaco disminuye paulatinamente
mientras que la del caucho tiene altibajos. Para 1938, apenas un ao
despus del fin de la ELCL, los valores corrientes de la tagua eran de 629
838 sucres mientras que los del caucho tienen un abrupto crecimiento a
444 162 sucres (Montao, 1982: p. 15). Si bien estos datos son tiles para
tener una nocin general de la provincia, hay que ser conscientes de que la
informacin corresponde al puerto de Esmeraldas y no as al puerto de San
Lorenzo o al de Valdez, desde los cuales la ELCL tambin debi exportar
sus productos.
En cuanto a la ELCL y sus subarrendatarias, la informacin aduanera
es limitada. La Casa Grindale, como ya se mencion, tan solo despus de
iniciadas sus operaciones exportaba 18 000 quintales en 1876 y solo tres
aos despus exportara 10 000 ms; es decir, 28 000 quintales. La ganancia
para la compaa era sustancial. De la misma manera, segn los datos
encontrados, la Pailn llegaba a exportar de sus terrenos 445 toneladas
en 1896. Es importante destacar que el gobierno estableci una aduanilla
en el Pailn hacia 1893 con el fin de controlar el contrabando. Ese mismo
ao la aduanilla confisc canoas de la Pailn que se dirigan a Tumaco sin
pagar impuesto alguno. De la Esmeraldas Handelsgesellschaft hay menos
informacin al respecto, pero se podra suponer que la produccin creci
an ms dado el inters europeo por la tagua en general hasta la segunda
guerra mundial. En trminos nacionales, hacia 1918, el capital de la
compaa constitua el 33 por ciento de los trminos absolutos provinciales
(Albornoz, 2001: p. 55 y Rueda, 2010: p. 262).
En trminos generales, aunque la produccin de tagua superaba y
por mucho al caucho, el valor en dlares por quintal siempre fue menor.
As, por ejemplo, por quintal de caucho se daban 33.8 dlares en 1879.
Por el de tagua, solo 3.5 dlares. Este fue el precio ms alto que registr

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

el quintal de tagua. Para 1940, mientras que por el quintal de caucho se


pagaba 6.1 dlares, por el de tagua solo 1.4 (Montao, 1982: p. 16). Las
subarrendatarias de la ELCL produjeron otros productos aparte de la tagua,
pero, lamentablemente, no se ha podido localizar los valores aduaneros de
su produccin.
V. Conclusiones y recomendaciones
Pese a que la mayora de las potencias europeas se haban unido bajo
la bandera de la Santa Alianza para desprestigiar y negar el reconocimiento
a las nacientes repblicas hispanoamericanas, el nico pas de cierta
manera libre a esta influencia era Gran Bretaa. Hacia esta ltima miraron
los lderes hispanoamericanos en busca de apoyo poltico y econmico. Las
relaciones polticocomerciales marcaran el siglo XIX de estas repblicas y
su relacin de poder con Gran Bretaa. La imposibilidad del Ecuador para
pagar la deuda contrada y heredada de Colombia no dio otra salida a los
gobernantes de turno que la de intentar hasta el arriendo del territorio
nacional para pagar a los tenedores de bonos. La Ecuador Land Company
Limited es el caso ecuatoriano, dentro de muchos otros, que los ingleses
buscaron establecer en Hispanoamrica. En ocasiones, los representantes
de la ELCL tambin lo eran del gobierno britnico, como en el caso de
George Chambers. As, los intereses polticos britnicos estaban muy
vinculados con los intereses econmicos privados.
El impacto ms claro en Esmeraldas de esta poltica de arrendamiento
de terrenos es el crecimiento demogrfico y el cambio de las relaciones de
poder econmico en Esmeraldas. Durante el perodo hispnico lo que hoy
es la provincia de Esmeraldas no se encontraba bajo control efectivo de
la Monarqua. Tampoco lo estuvo en los primeros aos de la Repblica.
Es la llegada de la ELCL y la sistematizacin de la produccin de recursos
de la provincia lo que permiti tanto un mayor control del Estado sobre la
provincia cuanto del Estado sobre la poblacin esmeraldea. El nmero
de inmigrantes colombianos fue lejos muy superior al de inmigrantes
europeos llegados a la zona. Pese a todo, en trminos nacionales, la
provincia nunca tuvo un boom demogrfico considerable. Asimismo, la
economa de Esmeraldas pas rpidamente de una de autosubsistencia a
una de exportacin a escala global sin que esto implicara un crecimiento
holstico para la provincia. Es necesario recordar que el camino del Pailn
a Quito no se concret ni con Wilson ni con Parys Moreno y menos an el
anhelado tren desde Quito.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

La ELCL no se estableci como tal en el Ecuador. Fue, pues, una


compaa afincada en Europa cuyo representante en el pas se encargaba de
controlar y verificar el pleno funcionamiento de esta o de sus arrendatarios
en Esmeraldas, pues solo en esa provincia se hizo efectivo el arrendamiento.
En varias ocasiones los representantes dirigieron oficios y cartas personales
a los gobernadores o al Ministro del Interior quejndose acerca de asuntos
puntuales que minaban el funcionamiento de la compaa. Asimismo, pero
a la inversa, las autoridades nacionales y particulares tambin criticaban
a los representantes y a la empresa como tal por su accionar. Si bien la
ELCL tuvo un aporte alemn significativo inicialmente, no es sino hasta
la constitucin de la Esmeraldas Handelsgesellschaft que los intereses
alemanes aparecen abiertamente en la regin. El cambio de la nacionalidad
de los representantes y quizs algunos colonos no implicaba un cambio en
el modus operandi de las compaas. La Esmeraldas Handelsgesellschaft
fue en sus primeros aos tan nociva para San Lorenzo y Esmeraldas como
lo fueron la Casa Grindale y la Pailn Company.
El papel de esta compaa en el desarrollo de Esmeraldas as como su
huella en la economa y en la sociedad ecuatoriana merece una investigacin
de archivo profunda y amplia porque la documentacin existente se
encuentra regada en los Archivos de Quito sin contar con catalogacin
adecuada o en estado fragmentario por prdida o robo. Asimismo, porque
la compaa tuvo su sede en Londres y Hamburgo, lugares en los cuales
se debera investigar obligatoriamente mientras que su funcionamiento
fue en San Lorenzo y Esmeraldas, lugares cuyos archivos tambin merecen
ser estudiados en detalle. Este anlisis ms sesudo permitira entender de
mejor manera el rol que jug la Gran Bretaa como potencia econmica
sobre el Ecuador del siglo XIX y, particularmente, sobre Esmeraldas y San
Lorenzo. De la misma manera, un estudio de esta ndole permitira facilitar
la comprensin adecuada de las falencias institucionales de la Repblica
que permitieron el ingreso de compaas extranjeras inescrupulosas que
cometan abusos y excesos sin empacho alguno ni control estatal que les
frenase efectivamente.
San Lorenzo, en la prctica, fue entregado a la ELCL como
propiedad de la compaa, convirtiendo en colonos en su propia tierra
a los sanlorenceos. Estos, en teora, gozaran de los privilegios de los
inmigrantes que habran de avecindarse en los terrenos pese a convertirse,
como ya se seal, en colonos de su propia tierra. Surge la duda, en
todo caso, de si efectivamente gozaban de tales privilegios, tomando en

165

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

cuenta las acciones dspotas de los representantes de la compaa que,


sin empacho, expropiaban y destruan la propiedad de los campesinos o
los explotaban comprndoles sus productos a presos irrisorios. Tal fue el
control de San Lorenzo que no pasaba de 150 habitantes cuando, desde
el origen del proyecto, bajo el nombre de Puerto ingls, se esperanzaba y
vislumbraba un crecimiento denodado de la provincia toda y del pas.
Los capitalistas europeos se convirtieron en los rbitros de las vidas y
los bienes de los habitantes del puerto. A tal punto lleg la monopolizacin
y el dominio econmico que incluso las compaas subarrendatarias
como la Pailn Company Limited y la Esmeraldas Handelsgesellschaft en
la prctica produjeron su propia moneda. As, el capital ingls se benefici
considerablemente a expensas de los recursos ecuatorianos existentes,
la inestabilidad poltica, y la desidia de los gobernantes que preferan
entregar concesiones a los ingleses antes que, efectivamente, lograr un
desarrollo ntegro de la regin por el bien de la economa local y nacional.
Obras citadas
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Caja 10. Septiembre a noviembre de 1889.
Caja 13. Septiembre y octubre 1894. Enero 1895. Noviembre 1896.
Diciembre de 1894.
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Monopolios: Una Historia de Galpagos: Manuel J. Cobos


Octavio Latorre

Ttulo: Galpagos. Fotgrafo: No identificado.

Galpagos ha sido, desde un principio, el campo propicio para el


monopolio. El ms notable ha sido Manuel J. Cobos, pero no es el nico.
Varios factores apoyaban el fenmeno. La distancia de 1 000 km haca
difcil el control de las colonias, en cambio poda ser crcel de delincuentes
y destierro de polticos. Adems, los gobiernos perdieron el inters y el
aprecio por las islas. Al alejarse el conquistador y primer gobernador,
Jos de Villamil, de Galpagos (1842), las autoridades nacionales no se
ocuparon del archipilago hasta 1959.
Los gobiernos no tenan una poltica clara sobre Galpagos. Unos lo
vieron como penal, otros como campo de explotacin (tortugas, pescado)
y otros ofrecieron las islas como garanta de prstamos. A continuacin

169

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

se detallar brevemente el paso de cada una de esas administraciones


estatales.
En el perodo de Jos de Villamil (18321844), el cargo de gobernador
de Galpagos le daba privilegios aun cuando despus tuvo problemas
legales posteriores (venta de Floreana a Ithurburu, ganado introducido).
Entre los aos 1842 y 1860, Galpagos fue abandonado. Las islas fueron
usadas como penales o destierro de polticos. A partir de 1945 hasta 1860
se dieron leyes generales pero sin autoridades que las rijan. Un ejemplo de
ello es la descripcin de Galpagos que hace Ernest Charton, abandonado
en Floreana (1848).
En 1861, Galpagos se convirti en provincia. Esta figura legal dur
hasta 1885 porque las islas quedaron a su suerte, con pocos colonos y
pocos beneficios para la nacin. Sin embargo, una dcada antes, en 1868
surgi el sistema de colonias y haciendas. La orchilla, planta que provee un
colorante natural prpura, atrajo a colectores y luego a agricultores hasta
1922. Los principales personajes de esa poca de cultivos fueron:

Jos Valdizn (18681878). Era un comerciante espaol de Santa
Elena, que gan la licitacin de la orchilla. Al fracasar el negocio, se dedic
a la agricultura, ganadera y comercio en la isla Floreana. Llev delincuentes
para redimirlos, pero termin asesinado por ellos en julio de 1878.

Manuel J. Cobos. De origen cuencano, era comerciante de
Chanduy. Acusado de contrabando, acept un contrato de recoleccin
de orchilla en Baja California (Mxico). Regres en 1879 y lanz en la isla
San Cristbal sus grandes proyectos. Transform la isla, pero us mtodos
crueles. Tambin fue asesinado por sus peones en 1904.

Antonio Gil Quesada. Form en 1900 la hacienda Santo Toms en
la isla Isabela. Transform la isla con mtodos menos duros que los de
Cobos. Muri en 1922.
1. Reformas legales del Archipilago en 1885
Galpagos dej de ser provincia y tom el nombre de Territorio
Insular. Su jefe territorial se plante nuevos objetivos, que eran: Cuidar
de la integridad territorial, proteger la migracin, fomentar la colonizacin
y desarrollo, cuidar de la tranquilidad y el orden, fomentar la educacin,
imponer la justicia, visitar continuamente el territorio del Archipilago,
informar cada seis meses al ejecutivo sobre la situacin de las islas. La
nica funcin que cumpli fue la ltima: informar cada seis meses..
Gracias a las comunicaciones del jefe territorial, Pedro Jaramillo, se dispone

170

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

de abundante informacin de la hacienda de Cobos desde 18841893.


Manuel J. Cobos fue asesinado el 15 de enero de 1904.
La hacienda de Cobos vivi su decadencia entre los aos 1904 y
1925. Rogelio Alvarado, casado con Josefina Cobos (hija de Manuel), llev
al descalabro a El Progreso en su administracin. Tuvo que vender a la
compaa La Predial de Lorenzo Tous. Manuel A. Cobos, hijo de Manuel,
tom posesin de un sector, mientras varios colonos se apropiaron de
otros lotes. As, la hacienda El Progreso perdi su valor.
2. Galpagos en el siglo XX
El Ejrcito se encarg de la administracin de las islas, pero sin naves
de transporte. Los gobiernos han llevado una poltica inestable, pese a las
ambiciones internacionales. Las pequeas colonias se mezclan con grupos
de delincuentes y polticos. Adems, hubo intentos de colonizacin de
Hnos. Aray Santos (Flavio y Anbal). En 1928, la familia Egas inici el negocio
de la sal de I. Santiago mientras que Estados Unidos busca el atn en la
llamada guerra del atn desde 1929.
Desde Europa, hubo incursiones de varios pases. Los noruegos
tambin intentaron colonizar las islas en el periodo de 1925 a 1938. La
colonia alemana se asent en Floreana (La Baronesa) y los Angermeyer en
Santa Cruz. En 1941, Baltra fue ocupada por los norteamericanos mientras
que la Marina Ecuatoriana empez a hacerse cargo de Galpagos entre los
aos 1946 y 1959).
El manejo poltico del archipilago era muy variable, pasaba de civil
a naval y viceversa. El primer Gobierno Civil fue de Bolvar Naveda (1959
1965) y el Gobierno Naval, en cambio, se estableci durante dos periodos:
19631966 y 19721979.
La exuberancia de las islas Galpagos ha cautivado a extranjeros y
nacionales. La Expedition von aggen lleg en 1934. Una dcada despus,
Estados Unidos ocup las islas durante la Segunda Guerra Mundial entre
1941 y 1948.
Tras varios desaciertos de la administracin poltica del archipilago,
Galpagos fue nombrado como Parque Nacional y sede de la Fundacin
Charles Darwin en 1959. Pero en marzo de 1973, tuvo que ser declarada
provincia por segunda vez.

171

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

En la actualidad, son tres las autoridades mandantes en Galpagos:


la Gobernacin, la Direccin del Parque Nacional y la Zona Naval.
3. Manuel J. Cobos, de comerciante a contrabandista
Manuel J. Cobos es, sin duda, el caso extremo del sistema monoplico
y del poder incontrolado, pero tambin de realizaciones notables. Este
personaje naci en 1837 en Cuenca y muri asesinado en 1904. Fue un
extraordinario empresario, como pocos en la historia ecuatoriana. Por
supuesto, con una enorme capacidad de trabajo. Los que le conocieron y
trataron, aunque reconocan sus extremismos, quedaban admirados de su
inteligencia, cierta cultura y trato de gentes.
Muy trabajador, creativo y de gran visin comercial, que poda ver
fuentes de riqueza donde la mayora solo vera buenas ventajas. Los xitos
se dieron en campos nuevos y difciles, donde ninguno haba intentado
antes, como el comercio. Primero, desde ChanduyGalpagosPanam
Chanduy. Segundo: la explotacin de la orchilla de Galpagos pero,
cuando el gobierno le acus de contrabando, se traslad a Baja California.
Y tercero: su alejamiento a Mxico, le sirvi para acumular fondos y planear
su empresa soada por largo tiempo: la explotacin de la isla Chatham o
San Cristbal.
Cobos fue un gran conocedor del valor de sus hombres. Fue acusado
de tirano, con mucha razn, por el trato inhumano a sus peones, pero su
equipo de colaboradores fue casi perfecto. Era odiado por sus trabajadores,
aplicaba los castigos ms brutales, pero su imperio se mantuvo por 25 aos
(18791904) y el complot de asesinos estuvo dirigido por el mayordomo
de ms confianza, Elas Puertas.
Manuel J. Cobos, segundo hijo de Mara Dolores Cobos, naci
en Cuenca el 19 de marzo de 1835 y fue bautizado en la parroquia del
Sagrario de la misma ciudad. Angel, el hermano mayor, y Manuel Julin
emigraron muy jvenes a la Costa, se establecieron en Chanduy y se
dedicaron pronto al comercio. En 1863 la empresa comercial Cobos y
Hermanos aparece como la ms poderosa de la zona de Chanduy, lo que
dice mucho de dos interioranos de apenas 30 aos. Esos mismos aos,
tanto Angel como Manuel ocupaban diversos cargos en el Consejo de
Santa Elena y eran conocidos por su habilidad comercial pero tambin por
su carcter violento.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

En 1860 aparece Jos Monroy, tambin de origen cuencano y que se


convirti en socio de por vida y cuado, pues Manuel se cas con Adelaida
Monroy, con la que tuvo dos hijos. Se han hallado los documentos del
matrimonio de Manuel con Adelaida y del bautismo de los dos hijos, Mara
Adelaida y Jos Francisco, pero los tres familiares desaparecen luego del
viaje de Manuel a Mxico.
Ese mismo ao se descubri en Galpagos la orchilla, un liquen
muy apreciado, entonces, en tintorera. Los comerciantes de Santa Elena
(Drouet, Solrzano, Rumbea, Rubira) buscaron aprovechar la posicin
ventajosa para la navegacin a Galpagos y organizaron expediciones con
trabajadores contratados. Aqu aparece la visin comercial de Manuel que
se dio cuenta muy pronto de la equivocacin de los comerciantes, pues
aquellos deban hacer largas navegaciones, acumular costosas provisiones
de vveres para los obreros, organizar campamentos, etc. todo lo cual les
llev al fracaso.
Los Hermanos Cobos y Jos Monroy se instalaron primero en la isla
San Cristbal con un grupo de trabajadores, donde iniciaron los primeros
cultivos que permitiran alimentar a los colectores de la orchilla, sin tener
que regresar al continente. As, mientras los otros comerciantes se retiraban
del negocio, Manuel J. Cobos y Jos Monroy ponan las bases para futuras
empresas.
El instinto mercantil de Cobos, sin embargo, no se contentaba con
el negocio de la orchilla. La isla estaba llena del ganado vacuno y caballar
dejado por Jos Villamil, 30 aos antes y nadie reclamaba ni explotaba. En
las soledades de Galpagos y sin testigos, era fcil organizar un comercio
internacional basado principalmente en el contrabando. En dos goletas
Paulita Mara y Estrella del Norte transportaban y vendan la orchilla,
los cueros de res y otros productos de Galpagos, en Panam; luego
compraban otros productos industrializados y aparecan en Chanduy
como si llegaran de Galpagos.
Era, sin embargo, muy difcil ocultar el comercio ilegal de Cobos
y pronto llegaron las denuncias a las autoridades de Guayaquil que
instauraron tres juicios por contrabando y el mismo presidente Garca
Moreno dio la orden de captura. l mismo abra en 1869 el concurso de
licitaciones para la explotacin de la orchilla en Galpagos. Cobos no pudo
participar y gan el comerciante espaol de Santa Elena, Jos Valdizn.

173

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

La estrella de Cobos, sin embargo, ilumin su va a Mxico (Baja


California) donde se acababan de descubrir ricos bosques de orchilla.
Cobos se libraba as de los juicios y orden de captura dada por Garca
Moreno y consegua una buena oportunidad de aplicar la experiencia
adquirida en Galpagos. Los dos socios (Cobos y Monroy) se daban
cuenta, sin embargo, que el trabajo de la orchilla, con un contrato con una
compaa norteamericana, era temporal y que el futuro estaba en la isla San
Cristbal. All dejaron algunos trabajadores con sus familias con tareas muy
definidas: despejar los bosques y preparar los campos de cultivo. Manuel J.
Cobos parti para Mxico, como relataba aos despus y arrib a la Baha
de la Magdalena, al extremo sur de Baja California, en un contrato con una
compaa norteamericana, para la recoleccin de la orchilla.
Jos Monroy qued en Guayaquil para contratar obreros y
transportarlos a Mxico en las naves de Cobos. Monroy tuvo problemas
con las autoridades de Guayaquil cuando descubrieron que muchos de
los reclutados tenan problemas con la ley y que los vveres los adquiran en
Galpagos y no en Guayaquil. Jos Monroy reclamaba:
Prxima a zarpar del puerto de Guayaquil la goleta nacional Amelia
de mi propiedad para la Baja California con el objeto de llevar a cabo
la importante explotacin de la orchilla y llenar de esta manera mis
compromisos con la respetable casa comercial de Norteamrica,
solicit al Sr. Gobernador de Guayaquil permiso para hacer escala en
Chatham, ya con el objeto de tomar en dicha isla los vveres necesarios
para un largo viaje, como tambin por la imperiosa necesidad de
llenar la aguada del buque, sin cuyo requisito no pude salir de dicho
puerto. Pero el Sr. Gobernador se neg a mi peticin, ocasionndome
con su negativa graves perjuicios y cuantiosos gastos, como los de
comprar en un mercado escaso y caro como el de Guayaquil, vveres
para una tripulacin de ms de 70 individuos, y de 40 a 50 das de
viaje tenindolos como los tengo de mi propiedad en la mencionada
isla y se ha ordenado a la Jefatura de Polica de Santa Elena que
cuando la goleta haga escala en Chanduy, se vigile severamente no
se embarque ningn otro individuo en el mencionado buque lo
que con ningn otro se ha adoptado, pudiendo servir de ejemplo los
viajes verificados por la goleta Venecia propiedad del sr. Valdizn
en el ao pasado y en el presente, haciendo escala en Chanduy,
Santa Elena y Galpagos, de donde se tomaron gente y ganado sin
impedimento alguno de parte de las autoridades (Comunicacin

174

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

de la Jefatura Policial Sr. Gobernador, 1871).


Cada viaje llevaba por lo menos 60 obreros y, como necesitaban 300,
Monroy hizo por los menos cinco viajes. Qu pas con aquellos obreros
de quienes no se vuelve a or? Es muy probable que quedaran en Baja
California, pues solo regresaron tres mexicanos con Cobos en 1879.
Poco se sabe de los detalles del trabajo de Cobos en California.
l mismo explic despus que tena un contrato con una compaa
norteamericana, que dio trabajo a unos inmigrantes rusos que se haban
establecido en Baja California y que compr ms de una hacienda
en la regin. Cuando el autor de este ensayo trabajaba en el Museo
Antropolgico de Guayaquil en 1992 recibi una llamada del Consulado
de Mxico buscando informacin sobre un tal Manuel Cobos, dueo de
unas haciendas en Baja California. Esa misma ocasin se encontr con un
descendiente de un ruso, cuyos abuelos trabajaron para Cobos.
La razn de su regreso en 1879 no aparece tampoco muy clara.
Se suele atribuir la decadencia de la orchilla a la aparicin de las anilinas
alemanas. Cobos atribua ms bien a la crisis mundial producida por
la Guerra de Crimea (Guerra TurcoRusa de 1878) (La Nacin, 1890).
Acusaciones posteriores mencionaban algunas acciones irregulares de
Cobos que le obligaron a salir sigilosamente de Mxico.
Al perder valor internacional la orchilla, Cobos regres a la isla San
Cristbal en mayo de 1879 con proyectos muy concretos y en la mejor
poca: Garca Moreno, que haba dado la orden de captura, haba sido
asesinado cuatro aos antes; Jos Valdizn que gan la licitacin para la
orchilla y haba organizado una hacienda agrcola en Floreana, haba sido,
igualmente asesinado por sus peones, un ao antes. Cobos tena el campo
libre para poner en prctica sus planes.
El mismo Manuel relataba en 1890:
En mayo de 1879 vine a esta isla donde hall una plantacin de
caa de azcar de 4 aos de vida, productora, con buen xito. Fui
a Guayaquil y propuse a antiguos amigos mos la formacin de una
Compaa agrcola con un capital de $50.000 en acciones para un
ingenio que elaborara L 50.000 diarios. Todos aprobaron mi idea o
proyecto, pero replicaron qu garantas tendr este capital en un

175

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

teatro de criminales asesinos, si Ud. sucumbiera? Objecin sin rplica


que sell mis labios, helando al mismo tiempo mi corazn Si
desde entonces hubiese obtenido este capital, en 4 aos lo hubiera
reembolsado dejando en pie la hacienda (La Nacin, 1890).
La previsin de Cobos antes de viajar a Mxico haba sido admirable:
haba dejado en la mejor isla a varias familias para adelantar el trabajo del
futuro y la mejor tierra para los cultivos agrcolas en el Progreso (a unos
8 kilmetros de la playa), con abundancia de agua y abundante ganado
cimarrn. Solo faltaba la conduccin del agua desde las alturas y un
ancladero en Baha Naufragio, hoy llamado Baquerizo Moreno, para
facilitar el comercio.
El hecho de dejar 8 o 12 familias de trabajadores, encargados de
despejar los campos, indicaba que traa planes de largo alcance. Cules
era sus planes? Cultivar hortalizas y exportar cueros y aceite de tortuga no
satisfacan sus ambiciones, en un tiempo en que la navegacin hacia y
desde el continente era muy larga: no menos de quince das, ida y vuelta.
Tampoco poda volver al negocio del contrabando, pues las
autoridades estaban ya sobre aviso. En cambio, el encontrar los campos
de caa de azcar indicaba que Cobos pensaba ya desde antes en la
fabricacin de licores y finalmente de azcar. Su previsin ahorr tiempo
y dinero, pues en pocos aos la hacienda El Progreso estara muy bien
aprovechada y poda instalar el Ingenio de Azcar, que era su sueo final. Era
un proyecto gigantesco, pues supona trabajar obras adicionales, como la
ampliacin de los campos de caa, la construccin de una red de caminos
con ferrocarril estilo Decauville (arrastrado por bueyes), para el transporte
de la caa y los quintales de azcar hasta el muelle, la conduccin desde
las alturas de abundante agua, entubada, necesaria para las operaciones
del Ingenio, la construccin de un muelle donde se acoderaran los barcos
de la hacienda para la exportacin de los productos a Guayaquil, etc.
La extensin de los cultivos elaborados por los trabajadores
cuando lleg Cobos y las extensiones posteriores, es un tema con datos
muy generales y hasta contradictorios. El viajero britnico Alex Mann,
que conoci la hacienda y fue amigo de Cobos, hablaba de que haba
dejado en la propiedad de la isla a un negro, antes de partir a Mxico.
Esta afirmacin es claramente falsa, si se recuerdan los reclamos de Jos
Monroy al Gobernador de Guayaquil en 1869 que le obligaba a comprar

176

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

vveres en Guayaquil, cuando poda fcilmente tomarlos de la isla en sus


viajes a Mxico.
El Jefe Territorial Coronel Pedro Jaramillo informaba que en 1887 la
hacienda tena 80 hectreas de caa y de cultivos, que haban ampliado a
ms de 200 en 1889 y 400 cuando el ingenio funcionaba a plena capacidad.
En 1904, se hablaba de que la hacienda posea 3 000 hectreas de campos
cultivados y de pastos en las colinas superiores de la isla.
La extensin real de la propiedad de la hacienda El Progreso y su
legalizacin, nunca se pudo aclarar, pues cuando el Gobierno quiso hacerlo,
en 1908, los documentos haban sido incinerados por los trabajadores, la
maana del asesinato de Cobos, 15 de enero de 1904.
Dada la actitud de Manuel y el abandono de las islas por los gobiernos,
es muy probable que se considerara la isla como propiedad exclusiva y as
reclamaba Rogelio Alvarado, el sucesor y yerno de Cobos, cuando vinieron
los problemas con los nuevos colonos en la dcada de 1920.
4. Sistema de produccin en San Cristbal
Cuando Cobos se estableci en la isla, estaba casi todo por hacerse
pero, cuando desapareci 25 aos ms tarde, todo estaba aprovechado y
la hacienda se haba convertido en un centro de produccin, de industria y
comercio, como rara vez se ha visto en la historia del pas.
El grupo de familias, dejadas por Cobos antes de partir para Mxico,
haba preparado no ms de unas 20 hectreas de terreno. Era un pequeo
comienzo pero sera necesaria la energa y dedicacin de Cobos para
convertir la isla en el pequeo imperio en donde rein como nico seor.
Era necesario emprender grandes obras de caminos desde el puerto
hasta los campos de produccin. Se calculaba en 30 kilmetros de extensin
de los caminos. Los primeros cultivos eran de consumo interno como
hortalizas, a las que se sumaba la caa para reemplazar al azcar. De la caa
se sacaba tambin la miel, la panela y algunos licores baratos. Los campos
naturales y mejorados con otras variedades, como el janeiro, permitieron
aprovechar al ganado cimarrn dejado por la primera colonizacin de
Villamil, que se haba multiplicado en los 40 aos posteriores. Villamil haba
dejado ganado vacuno, ganado caballar y asnal, todos los cuales poda
aprovechar, los primeros para la carne y las pieles, los otros (caballos y

177

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

asnos) para el transporte. Villamil no introdujo chivos a las islas y la plaga


posterior se debe a los antes mencionados comerciantes de Santa Elena
que llevaron estos animales para fcil alimento de los obreros.
Cobos sigui aprovechando, como antes de su viaje a Mxico, de
las pieles de ganado, del aceite de las tortugas gigantes y de la pesca,
todo lo cual servira para acumular fondos para sus prximos proyectos
y para alimentar a los obreros que llegaban a la isla. Explor toda clase
de cultivos, aunque se concentr en la caa de azcar y el caf. Al final
de su vida experiment en los cultivos de cabuya y uva con promisorios
resultados. El nico producto que fall fue el cacao.
La isla San Cristbal dispona de los trabajadores contratados por
Cobos antes de su viaje a Mxico que varan entre 8 y 12 familias, de todos
modos muy pocos para sus grandes proyectos. Los primeros trabajadores
fueron voluntarios reclutados en la Costa ecuatoriana (Manuel Olaya,
Camilo Casanova). La muerte de Valdizn en Floreana un ao antes
(1878) favoreca a Cobos pues, de los 200 trabajadores, todos queran
abandonar la isla; cien de ellos aceptaron pasar a San Cristbal. Uno de
ellos fue el carpintero Federico Salazar, que lastimosamente tuvo que
construir los atades para Jos Valdizn en 1878 y Manuel J. Cobos en
1904.
El nmero de trabajadores era de unos 200 en 1888 cuando Cobos
preparaba la instalacin del Ingenio (188991). Era urgente ampliar los
campos de caa de azcar. En el apogeo de la hacienda el nmero de
peones lleg a 400 en 1904, como queda dicho.
En los primeros aos, Cobos protest porque le enviaban muchos
delincuentes a trabajar en la isla, lo que le causaba muchos problemas.
No volvi a reclamar. Aparentemente, acept. Lastimosamente un buen
nmero de los trabajadores, que en los primeros aos era de voluntarios,
en los aos siguientes eran sacados de las crceles, en arreglo con la polica
y autoridades de Guayaquil y enviados a la hacienda El Progreso, pese a
que la Constitucin de 1885 prohiba hacerlo.
La primera comisin enviada para recoger informacin sobre el
asesinato de Cobos, marzo de 1904, descubri en las bodegas del buque
Cotopaxi, a un grupo de penados (abigeos) que eran llevados secreta e
ilegalmente a Galpagos. En los ltimos aos se hablaba de otra ilegalidad

178

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

al enviar a presos por deudas, en arreglo secreto con Cobos, quien pagaba
las deudas y las recobraba con creces hacindoles trabajar en su hacienda.
Estas irregularidades se aumentaban con las arbitrarias multas y castigos
que alargaban indefinidamente el tiempo de las penas. Innumerables
casos se presentaron en los juicios despus de la muerte de Cobos que
no se podan probar pero dejaban muchas sospechas. Un buen nmero
de peones era todava joven y regresaba de la isla luego de largos aos de
trabajo en la hacienda El Progreso.
La poblacin de la isla era muy variada y las acusaciones de que todos
los trabajadores eran delincuentes eran injustas, como pudieron darse
cuenta los periodistas, abogados y pblico en general, cuando llegaron a
Guayaquil los 102 fugitivos, luego de la muerte de Cobos. Todos esperaban
ver a los peores asesinos y criminales, y algunos ciertamente lo eran, pero
la mayora la compona gente ordinaria de la Costa, pobremente vestidos
y que mostraban los sufrimientos sufridos en la isla, lo que llev a cambiar
en simpata los prejuicios y falsas informaciones recibidas por tantos aos.
Un tema muy doloroso era la presencia de mujeres, muchas de las cuales
haban sido enviadas por diversas causas. Los castigos que reciban eran
muy speros (generalmente en azotes) pero otras eran trabajadoras
normales que iban a acompaar a sus esposos en la isla. En el informe de
diciembre de 1887 del Jefe Territorial Pedro Jaramillo se mencionaba a 60
mujeres, de las cuales, 20 eran costureras y 40 lavanderas (ANH, 1887).
En el informe de marzo de 1889, cuando se preparaba la instalacin
del Ingenio de Azcar, el jefe territorial daba los siguientes datos: De
189 personas, 123 eran hombres, 44 mujeres y 22 nios (ANH, 1889). La
poblacin era mayoritariamente masculina y las mujeres nunca pasaron del
20 %. Esta desproporcin entre los sexos tena graves consecuencias, ya que
normalmente la poblacin viva bajo una gran presin psicolgica. Todos
los que conocieron la realidad de la isla confirmaban la versin de que la
poliandria era muy comn con los problemas frecuentes de violaciones de
mujeres.
El inspector de polica, Vicente Jaramillo, informaba en junio de 1888
la lista de causas legales remitidas a Guayaquil. Primaban las violaciones
a mujeres solteras o casadas, seguidas por la sodoma, piratera (robo de
bienes de la hacienda) y homicidios (ANH, 1888).

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Eran conocidos los excesos de la tristemente clebre Sala de


Baile cuando la generosidad del patrn permita un poco de descanso,
licor y baile. Liberados del control natural, el baile se converta en bacanal
y desenfreno que terminaba frecuentemente en la muerte de alguna
persona.
El clebre viajero ingls Thomas Mann, que conoci muy de cerca la
hacienda de Cobos, explicaba as el problema:
Estoy convencido que dos causas han ocasionado las insurrecciones
y crmenes perpetrados en estas islas: la primera, pero no la principal,
la mezcla de criminales con trabajadores respetables; la segunda, el
prescindir de una de las leyes esenciales de la naturaleza, la debida
proporcin entre los sexos con los vicios consiguientes del juego
y de las reacciones anormales con el licor, en que la desesperacin
transforma al hombre obediente de la ley en un villano peligroso
porque es difcil convencer a una mujer decente a ir a residir a una
isla donde el crimen se ha mantenido impune por tantos aos (1909:
p. 37).
Nicols Martnez, que visit Galpagos en 1907, es decir, apenas tres
aos despus de la muerte de Cobos, corroboraba lo dicho:
Indudablemente la causa principal para los crmenes y desrdenes
de toda clase en la islas, ha sido siempre la escasez de mujeres; pues
la proporcin respecto de los hombres no llegaba sino a un 15% y
debido a esto se ve la anomala que una sola persona pertenezca a
tres o cuatro individuos (1911).
Cobos no mostr inters en corregir el problema ni mejorar el
ambiente moral. La vigilancia y el trabajo duro eran los objetivos ms
importantes; el bienestar o el saneamiento moral de sus trabajadores no
era de su incumbencia. Adems su conducta moral no distaba mucho
del ambiente general. Se cas cuando era joven y tuvo dos hijos de los
que no se sabe qu fue de ellos. A su regreso de Mxico conviva con la
Sra. Baquerizo, madre de Josefina Cobos. La Sra. Baquerizo se quejaba
del maltrato de Cobos, cuando viva en la isla. En el juicio de 1904 se le
acusaba de usar a las mujeres, solteras o casadas como si fueran sus simples
esclavas. El trabajador ya mencionado, Manuel Olaya, que no intervino en
el asesinato de Cobos pero su historia conmovi a todos en Guayaquil,
refera que sufri toda clase de castigos por negarse, cuando el patrn

180

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

quiso obligar a llevar a su esposa e hija Mara Clara, todava adolescente, a


su recmara.
Este problema de la desproporcin entre hombres y mujeres y sus
consecuencias, no solo desviaciones psicolgicas sino tambin crmenes,
se daban tambin entre los trabajadores de la isla Isabela en la hacienda
de Antonio Gil, segn atestigua Nicols Martnez en los Recuerdos de su
viaje a Galpagos en 1907.
La mayora de las acusaciones fueron presentadas luego de la
muerte de Cobos (1904) y pueden parecer exageradas, pues ya no poda
defenderse. Con todo el cmulo de datos, muchos, confirmados por las
comisiones enviadas posteriormente para completar las informaciones,
formaron una evidencia abrumadora que difcilmente se poda desvirtuar
ante los jueces, los abogados y la ciudadana en general.
Las tareas en la hacienda comenzaban muy pronto, hacia las seis de la
maana para aprovechar la luz solar, aunque los mayordomos o jefes de
tareas deban estar en pie una hora antes para organizar los trabajos del
da. Se trabajaba todo el da, con una corta interrupcin para el almuerzo
comunal, llamado pingui, un hervido poco apetitoso en que se inclua la
carne y productos de la hacienda.
Las tareas diarias eran de doce horas y siete das a la semana, con
cortas interrupciones y pocas fiestas. Quiz era exagerada la afirmacin
de que solo se descansaba el primer da del ao, el da de pascua y el
cumpleaos del patrn. Algunos das se prolongaban las tareas hasta la
noche cuando haba que descargar o cargar los barcos que haban llegado
o partan para Guayaquil.
Ciertos trabajos especializados eran castigados o evaluados por los
resultados fijos, tres principalmente: la pesca, la cacera de ganado y los
llamados aceiteros que deban matar y sacar el aceite de las tortugas. El
no completar las tareas fijadas se castigaba, generalmente, con latigazos.
Las quejas en el juicio en Guayaquil se repetan con la frase, como si los
pescados o el ganado estuvieran esperando para tomarlos. Muy pocos
oficios eran fijos, como los mayordomos o jefes de trabajos, el cocinero del
patrn, los que cuidaban el ganado en las alturas o servan de marineros
en los barcos, etc.

181

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

El jefe territorial, Ignacio Irigoyen, intervino ms de una vez, como


cuando oblig a Cobos a dar vestidos a Liborio Escalante, medio idiota
(apodado Cacaceno) cuidador de ganado en la regin fra y que, sin
embargo, apenas tena vestidos. Posteriormente, por la prdida de ganado
atacado por los perros salvajes, fue castigado brutalmente con azotes y
muri.
La hacienda El Progreso era un pequeo imperio con normas,
sistemas y medios propios, lo que permita administrar con casi absoluta
autonoma. Era consideraba como propiedad absoluta de Cobos, donde
poda disponer de todos sus productos o introducir otros. Las dems islas,
casi todas abandonadas, fueron aprovechadas, segn conveniencia. Las
tortugas gigantes fueron exterminadas en la isla San Cristbal para sacar
el aceite que era exportado a Guayaquil y aprovechado para el alumbrado
pblico de la ciudad. Los aceiteros de Cobos eran enviados a Isabela donde
estaban las tortugas ms grandes y ms abundantes, para aprovechar el
aceite. Cuando Antonio Gil se instal en esta isla en 1900, Cobos pretendi
seguir aprovechando las tortugas. Los dos hacendados, Manuel J. Cobos
de San Cristbal y Antonio Gil de Isabela, que competan en la explotacin
de los productos de las islas, tuvieron algunos enfrentamientos, pero se
ayudaban para mutuo provecho. Varios documentos, corroborados por
Nicols Martnez luego de su visita de 1907, hablan del intercambio de
peones por ganado.

Reconstruccin artstica de la casa de Manuel J. Cobos en la hacienda El Progreso.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Cobos dispona de por lo menos dos balandras para el transporte


de productos a Guayaquil. Las dos ltimas se llamaron: Manuel J. Cobos
y Josefina Cobos.
Cobos tena su propia moneda, de cobre al comienzo y de vales
impresos en Guayaquil, al final. La compra en los almacenes de la hacienda
solo poda hacerse con estas monedas y los precios los impona el patrn
o uno de sus dependientes, como Arturo Chica, el esbirro del que ya se
mencion. Los que huyeron de la isla, luego del asesinato y haban pasado
all varios aos, apenas conocan el valor de las monedas legtimas. Cul
era la equivalencia entre estas falsas monedas y las del continente? Nunca
se aclar y el sistema era ideal para cubrir las arbitrariedades. Los sueldos,
los prstamos y las multas se apuntaban (rayas) en un libro que solo Cobos
o el contador entendan. Segn este sistema, muchos peones estaban
condenados de por vida por las deudas. El tristemente famoso libro y los
documentos fueron incinerados la maana del asesinato.

Monedas de cartn que circulaban en la hacienda El Progreso.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Cobos repeta su frase favorita: En el cielo, reina Dios y en Chatham,


yo. En el juicio de 1904, las quejas por los castigos impuestos por Cobos
contra los trabajadores se dirigan tambin contras las autoridades del
Gobierno que no haban hecho casi nada para impedirlos. Los castigos
dependan de la voluntad y estado de nimo del patrn de la hacienda
y los ms frecuentes eran los latigazos (palos, bejucos,..), seguidos por
destierros a otras islas o la pena de muerte.
La flagelacin era el mtodo ms ordinario para domesticar a los
peones y se aplicaban a los hombres y a las mujeres. Al parecer, muy pocos
se haban librado de este castigo. Con frecuencia se exageraba el nmero, lo
que caus la muerte de algunos, como se repeta en el juicio de Guayaquil.
En las declaraciones se daban los nombres de los castigados (pasaban de
50 y por lo menos 15 muertos) y muchos, incluidas las mujeres, mostraban
las cicatrices de los azotes. A continuacin estaban los castigos ms crueles
y humillantes: la pena de muerte o los destierros a islas desiertas.
El primer caso de pena de muerte tuvo lugar en 1882 en que no
haba autoridades en la isla, pues haba quedado abandonada por la
guerra civil, llamada La Restauracin que termin con el derrocamiento
de Ignacio de Veintemilla. Todo dependa, pues, de la voluntad de Cobos.
Seis trabajadores fueron acusados de rebelda organizada y, aprovechando
que no haba ninguna autoridad en la isla, quiso hacer un escarmiento: seis
peones fueron sentenciados a muerte pero por medio de un plebiscito en
que todos los presentes deban dar su voto. Una medida cnica, porque
bien saba que nadie se atrevera a disentir sin peligro de aumentar el
nmero de los fusilados. Fueron condenados a la pena de muerte por
unanimidad! A ltimo momento fue perdonado Manuel Olaya (uno de
los primeros trabajadores voluntarios) por intercesin del contador, un
argentino.
Se conoce este caso por una denuncia de un capitn de un buque
de la Marina Ecuatoriana que pas por la isla y la public luego en un
diario de Guayaquil. ngel Cobos, hermano mayor de Manuel mand una
rplica al diario en que trataba de justificar la actitud de su hermano ante la
constante amenaza de los presos criminales.
A finales de siglo se present otro caso semejante, el de Cumbira,
un facineroso que intent dirigir un complot contra la vida de Cobos en el
ambiente confuso producido por el incendio de los caaverales (canteros).

184

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Los destierros eran otros mecanismos de castigo. Una pena de muerte


disimulada, para evitar la protesta de una autoridad presente en la isla, era
el destierro a una isla distante. Una forma horrorosa de pena de muerte
era enviar al penado a una isla que no tena agua, generalmente la isla
Santiago. La expedicin de Adolfo Beck encontr all el cuerpo reseco de
Raimundo Cuadrado debajo de un lienzo, en 1897.
La expedicin en que viajaba Adolfo Beck encontr en la I. Santiago
el esqueleto de un hombre con unos pocos utensilios regados
junto a l y bajo una lona sujeta a unos maderos para protegerse
del achicharrante sol. Muy seguro que era el cuerpo de Raimundo
Guardado, otra de las vctimas que Cobos haba deportado y
condenado a una terrible muerte (Rose, 1924: p. 415.).
Otros castigos benignos era enviarlos a la isla Santa Cruz (conocida
entonces, como isla Chvez) en donde sobrevivieron algunos, como un
Quiones que fue recogido por una expedicin cientfica y llevado a la isla
Isabela. Otro rescatado fue Camilo Casanova, un antiguo soldado de Alfaro,
de carcter agresivo que, luego de un castigo de ltigos, haba amenazado
matar al patrn. Fue enviado a la isla Chvez a comienzos de 1900 donde
sobrevivi por casi cuatro aos y fue rescatado por la tercera comisin del
Gobierno, en junio de 1904. Los primeros das, la soledad le desesperaba y
pens quitarse la vida, pero decidi explorar el interior de la isla en donde
encontr un campo cultivado, seguramente por otro penado que haba
sido enviado all. Su historia se parece mucho a la Robinson Cruzoe de la
novela de Daniel Defoe. Viajeros extranjeros le visitaron en la isla y Camilo
rogaba y lloraba para que le sacaran de tal destierro, pero ninguno quiso
hacerlo.
Fue recogido por el buque Cotopaxi de la Armada Nacional en
junio de 1904. Cuando el buque giraba para tomar la ruta del continente,
vieron un letrero en una roca cercana que deca: No recojan a este hombre,
porque es 20 veces criminal. Entonces Camilo Casanova se dio cuenta
hasta donde poda llegar la justicia de Cobos.
La actitud de las autoridades era de indiferencia, como se ver
detalladamente ms tarde. Solamente se conoce un caso, el del Jefe
Territorial Coronel Ignacio Irigoyen, ya mencionado, que protest por el
castigo de ltigos impuesto por Cobos a una mujer de apellido Faras y
que poda causarle la muerte. El Jefe Territorial pudo actuar as porque

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

estaba anclado en el puerto un buque de la Marina en el que regres al


Continente y denunci el caso en Guayaquil, pero no se hizo nada.
La inmensa hacienda, con tan numerosos peones y la variedad de
tareas, era un campo muy fcil para un atentado criminal. Por lo mismo,
que el imperio de Cobos haya durado 25 aos, muestra su gran habilidad
y mtodos de control. Junto a la severidad de los castigos estaban los
espas y vigilantes que mantenan informado de todo al patrn y los
soplones en los que incluan mujeres fciles y nios. Los estudios de los
campos de concentracin nazis han mostrado lo fcil que es conseguir
una denuncia a su mejor amigo con hambre, por una ddiva tan pequea
como un pan adicional. En las declaraciones y acusaciones del juicio de
1904 mencionaron a algunos con fama de esbirros. El ms mencionado
era Arturo Chica que quiso aparecer como el hombre providencial que
haba manejado todo con habilidad, pero fue denunciado como el ms
hipcrita, nada menos que por la segunda comisin enviada a las islas en
abril de 1904:
Arturo Chica era dependiente de la pulpera y haba estudiado
el carcter de Cobos, al extremo de ser l el nico que le gan la
voluntad, porque lo haca con el dinero de los otros. Cuando Cobos
deca que cargara una camiseta en doce reales, Chica cobraba por
ella dos pesos o ganaba ocho reales ms en la voluntad del patrn
(El Tiempo, 1904: p. 2).
Una sospecha denunciada a un capataz o al mismo Cobos llevaba a
duros castigos, como sucedi la vspera de su asesinato.
Manuel se consideraba dueo absoluto de la isla Chatham y actuaba
como tal. No necesitaba mostrar una conducta brutal, ni castigar todos
los das, sino solamente cuando haba resistencia a sus mandatos.
En los testimonios del juicio en Guayaquil se repeta: Nadie poda
escapar de su voluntad y tarde o temprano tena que someterse a sus
caprichos, una frase registrada de las declaraciones de Elas Puertas y
Manuel Olaya (El Tiempo, 1904).
Nicols Martnez observa: Era afable y carioso con los que
cumplan con su deber y se portaban bien. En cambio, la resistencia
u oposicin llevaba a represalias extremas. El poder absoluto se vea
reforzado por el ambiente que reinaba en la hacienda y entre los
factores que influan estn los siguientes:

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

a) El aislamiento de la isla, ya que el punto ms cercano estaba


a 1000 kilmetros y las visitas de las autoridades eran muy raras. Las
autoridades del continente seguan un criterio muy cmodo de vaciar las
crceles y encargar a Cobos el cuidado de los indeseables. Los enviados
a Chatham podan pasar ms tiempo que su pena mereca, pues nadie
se preocupaba de vigilar las arbitrariedades. Por otro lado, el criterio
generalizado en el continente era que los presos de Galpagos eran los
peores y los indeseables. Ya se mencion la primera reaccin del pblico
que se agolpaba en los muelles de Guayaquil cuando se anunciaba que
los asesinos de Cobos haban sido capturados y que llegaran a Guayaquil
al da siguiente.
b) La domesticacin inicial de los peones, ya fueran voluntarios o
culpables de algo, comenzaba desde el primer da en la hacienda y deban
conocer que no tenan otra solucin que someterse y doblegarse ante la
voluntad omnmoda del patrn. Cualquier reclamo o protesta terminara
archivado o se volva contra los mismos autores.
c) La mentalidad que se haba formado entre todos y que confirmaba
en las quejas que se repetan en el juicio de 1904 en Guayaquil: la inutilidad
de apelar a la justicia. Todos saban que la justicia siempre ira contra ellos
y los fugitivos despus del asesinato de Cobos quisieron huir a Colombia
porque aun los inocentes seran juzgados como criminales.
Manuel J. Cobos no hubiera tenido tanto poder ni habra cometido
tantas arbitrariedades sin la colaboracin o la indiferencia de las
autoridades. Al llegar el jefe territorial a El Progreso se daba cuenta que
deba depender de la hacienda en casi todo. Aunque poda disponer de
una casa, era esta una de madera con una habitacin, cocina y un estrecho
despacho. La casa necesitaba frecuentes reparaciones, por lo que deba
apelar al dueo de la hacienda para la comida y servicios. El agua, los
transportes, los correos todo vena del dueo de la hacienda. En tales
condiciones qu podan hacer frente a las arbitrariedades del patrn? El
jefe territorial, Leonardo Reina, que fue asesinado junto con Cobos, insista
en el envo de sueldos atrasados de varios meses, ya que haban recibido la
notificacin del dueo de la hacienda que ya no podra seguir alimentando
al personal del gobierno. Lo hizo a travs de una carta de diciembre de
1902, al gobernador del Guayas.
Seor, interceda para que los sueldos de los empleado de sta se
paguen mensualmente, pues, no han pagado ms que hasta el mes
de agosto y ya hoy (diciembre 22) me comunica el seor Cobos, a m

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

y al administrador, que si no cubren hasta el mes de diciembre, no


me dar un cntimo en enero del prximo ao (ANH, 1922).
Qu posibilidad tenan aquellas autoridades de reclamar contra el
que les permita sobrevivir?
Nicols Martnez se expresa ms directamente:
Si el Jefe Territorial no cerraba los ojos cuando Cobos cometa
algunos de los atentados que refieren y si protestaba, de qu manera
hubiera podido hacerse respetar, si no tena vveres y se hallaba solo y
como abandonado en medio del ocano? Naturalmente, tena que
entonces que convertirse en cmplice del nico seor y dueo de la
isla bajo la pena de morirse de hambre.
Al or hablar de una colonia en esta isla, crea encontrar en ella algo
semejante; pero haba estado engaado; pues no es as, ya que lo
nico que hay es una hacienda y todos los habitantes, inclusive el
Jefe Territorial y las dems autoridades, hasta el pen ms infeliz,
estn sujetos y dependen de ella, porque es propietaria de los nicos
buques que hacen los viajes entre la Costa y la isla, y la nica que tiene
vveres y otros artculos de primera necesidad y que los puede vender,
y al fin, la nica que puede hacerse obedecer, porque cuenta con los
medios para ello. Actualmente, las autoridades civiles que residen
en la isla, no son otra cosa que meros figurones y sirven nicamente
para decir que existen representantes del gobierno, pero no pueden
hacer nada (Martnez, 1917: pp. 9899).
El segundo jefe territorial, Pedro Jaramillo, una figura opaca que se
acomod a la situacin real, quiso al comienzo mostrar su independencia
al reclamar los impuestos de ley sobre la hacienda pero, ante la actitud de
Cobos, tuvo que callarse y no volvi a chistar.
Para completar el cuadro cmico de las autoridades frente al
omnipotente patrn, basta recordar que los policas eran, en la prctica,
trabajadores de la hacienda y casi todos protegan tambin al dueo. Las
Guardas Nacionales (que equivala al servicio militar y poda disponer de
armas) estaban incluidas en el personal de la hacienda. El jefe territorial,
Pedro Jaramillo, comunicaba oficialmente:
Las Guardias Nacionales constan de 40 soldados, mandados por un
Capitn, Francisco Valverde, los tenientes Federico Salazar y Manuel Franco,
los subtenientes Eusebio Quim y Agustn Tadeo. Adems cinco Sargentos

188

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

y ocho Cabos. En total, 58 hombres que tenan al frente al comandante


militar, Manuel J. Cobos.
Por supuesto, todos los oficiales eran de la confianza del patrn y
Cobos era el nico que guardaba las armas del Estado.
El nico que se atrevi a enfrentarse a Cobos fue, como ya se ha
dicho, el Coronel Irigoyen, pero lo hizo cuando estaba un buque de la
Marina en la isla y se retir de su cargo y del Archipilago.
Indudablemente, el sistema legal y administrativo fue la mejor
proteccin del imperio de Manuel J. Cobos y supo aprovecharse de ello.
5. El final del imperio de Manuel J. Cobos
Luego de 25 aos de dominio total, de arduo trabajo, de vigilancia
constante, Manuel J. Cobos poda considerarse como el empresario
ms exitoso del Ecuador y en cierto modo, as lo era. Su pequeo
imperio segua creciendo, luego de haber enfrentado por lo menos tres
atentados y constantes amenazas. Haba cumplido los 68 aos de una vida
extraordinariamente activa y se senta, al fin, cansado. Se hablaba de que
pensaba vender la hacienda El Progreso a un consorcio norteamericano
por la cantidad de 500 000 dlares y retirarse luego a Lima.

Manuel J. Cobos a su regreso de Mxico.

189

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Deba estar tambin afectado por los fracasos familiares. Era un


hombre duro con sus trabajadores, pero parece que tambin lo era con
su familia. Ya se mencion que Manuel se haba casado con la hermana
de Jos Monroy, con la que tuvo dos hijos. Tanto de su esposa como de
los hijos no se sabe qu sucedi. Jos Monroy, que le haba acompaado
por ms de 40 aos, al regreso de Mxico haba preferido radicarse en
Guayaquil, aunque como representante de Cobos en el Puerto.
Manuel haba tenido tres hijos de una unin libre con la Sra. Baquerizo:
Manuel Angel, Josefina y Manuel Augusto, los tres muy queridos de su
padre. Manuel ngel, que vivi en la isla y se encargaba de ciertos asuntos
de los peones, haba salido de cacera de ganado, cay del caballo y se
incrust de espalda en un palo puntiagudo. La infeccin avanzaba en la
isla donde no haba ni mdicos ni enfermeras. Fue enviado a Cuenca, pero
muri poco despus.
Josefina era la preferida de su padre, pero regres con su madre
a Guayaquil y pocos aos ms tarde se cas con Rogelio Alvarado y
fueron los herederos de la hacienda de Cobos. Rogelio result un psimo
administrador, acumul repetidas deudas y termin perdiendo la hacienda,
que fue adquirida por el comerciante espaol Lorenzo Tous.
Manuel Augusto Cobos fue enviado a estudiar en Francia y regres
cuando su padre haba muerto. Logr salvar una porcin de la hacienda
de su padre en medio del caos producido por la mala administracin de
Alvarado. Se cas con la noruega Karen Gultberg y de ese matrimonio
sali la nueva generacin que conserva algo de la tradicin del gran
empresario. Este aparente fracaso afectivo familiar debi haber afectado
al gran monarca.
Ya se dijo que Cobos se libr de por lo menos dos atentados: el
primero que llev fusilamiento de cinco peones; el segundo, capitaneado
por el pen apodado Cumbira, fuera de otros intentos aislados que
fueron castigados con azotes o con destierro a diversas islas.
En enero de 1902 haba llegado el nuevo jefe territorial, el veterano
Leonardo Reina y Cobos se sinti mejor respaldado, porque aquel tenda a
justificar las rdenes de Cobos. Haba pedido al Gobierno ms policas para
hacer frente a los posibles atentados. El 14 de enero, Cobos haba apresado
a un negro colombiano Jos Prieto, pues le oyeron decir: Cuando ser el

190

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

da en que vea arder los canteros. La quema de los canteros se refera a


un atentado del Cumbira en que algunos peones quisieron aprovechar
la confusin para asesinar a Cobos. Una frase en un ambiente caldeado
llev a Cobos a tomar medidas duras. El da siguiente deba sufrir 400
palos para hacerle declarar. Lastimosamente el Jefe Territorial, Leonardo
Reina, exclam: Han de ser 500, porque tengo orden del Gobernador de
Guayaquil de darles palo y aun de fusilarlos. Si fue verdad lo que profiri
Reina, haba firmado su propia sentencia.
Curiosamente el ltimo atentado tuvo xito porque estuvo dirigido
por el mayordomo en quien Cobos ms haba confiado por muchos aos,
el mulato colombiano, Elas Puertas.
Elas Puertas era muy respetado por todos y la capacidad de mando
que mostr en esta situacin indica que Cobos elega muy bien a su gente.
Puertas era un verdadero lder. Por qu Puertas se decidi por la muerte
de su patrn, cuando tena todas las ventajas de proseguir confiando en
l? Irnicamente, en el testamento que haba escrito Manuel J. Cobos y
entregado al hombre de confianza, Jos Monroy contena un legado para
Elas Puertas en que le dejaba una buena cantidad de dinero y terrenos.
Los cabecillas del atentado pensaron en tres posibilidades: enviar una
comunicacin a las autoridades de Guayaquil, convencer al cocinero para
liquidar directamente a Cobos y el incendio de los canteros en que la
confusin sera la mejor oportunidad para actuar.
La primera solucin fue rechazada porque ninguna autoridad en
Guayaquil les creera. La segunda fue rechazada cuando vieron temblar
al cocinero Jaime, al ponerle un revlver en la mano. Se decidieron por
el incendio de los canteros, pero todo se precipit por la imprudencia de
Jos Nieto, el paisano y amigo de Puertas. Jos Prieto no era un angelito,
era vago, bebedor y pendenciero pero era paisano y protegido de Puertas.
Adems este ltimo se daba cuenta que, si obligaban a hablar a Prieto, de
seguro descubrira a los cabecillas del complot. Estaban pues en juego
las cabezas de Cobos, de Puertas y de Prieto. Elas Puertas dispona de un
revlver que lleg a sus manos en forma desconocida.
La noche del 14 de enero fue de angustia para los conjurados y Puertas
trat de tranquilizarlos, aunque ya en su mente haba tomado la decisin
final.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

a) La madrugada del crimen el 15 de enero de 1904


La casa de Cobos, de dos pisos de madera, estaba en el sector ms
alto de una colina con una vista excepcional sobre el Ingenio de Azcar; al
otro lado estaba la poblacin de peones y la casa de gobierno del Jefe
Territorial, Leonardo Reina.
Los almacenes del primer piso servan para vender los bienes a los
peones. Una escalera daba al segundo piso donde estaba la habitacin de
Cobos y otras dependencias (contadura, depsito de armas y dos cuartos
que servan de crcel provisional, ocupados esta vez por Prieto y otro pen)
alrededor de una amplia sala con algunos muebles, entre ellos una silla
mecedora, la preferida de Cobos. En el otro lado estaba el polica Manuel
Morn, sentado en una silla y con la carabina de guardia arrimado a la
pared.
El nico reloj que sealaba los cambios de turno de los trabajadores
que atendan al Ingenio era una campana que sonaba cada tres horas. La
ltima haba sonado a las 3 de la maana. Los mayordomos, entre ellos
Elas Puertas, se levantaron a las 5 de la maana. Puertas se puso un poncho
contra el fro y se dirigi a la casahacienda para ordenar los trabajos y
hablar con Cobos. En el camino se cruz con el ingeniero Campbell
que se diriga el Ingenio. Intercambiaron afables saludos y siguieron sus
respectivos caminos. A la entrada del edificio de Cobos, se encontr con
Pancho Valverde el empleado mexicano que le haba acompaado por
muchos aos, desde su viaje a Mxico.
Viejito le dijo Puertas interceda usted con el patrn para liberar a
Prieto de los latigazos a que est condenado.
Valverde contest que aquello era imposible, porque el patrn estaba
decidido a descubrir todo y dar un escarmiento. Su resolucin era
irrevocable y aadi, como si conociera algo de la conjuracin:
Hoy habr en esta hacienda maldita la de Dios es Cristo. Yo mejor quisiera
morir para no ver nada.
Puertas pregunt si el patrn dorma todava. Quiero le dijo pedir
ciertas licencias y recibir rdenes para los trabajos de hoy.
Algunos peones estaban ya recibiendo en el piso bajo la copita de
aguardiente, cortesa del Patrn y otros haban subido al segundo piso para
solicitar permisos. Puertas subi con el revolver debajo del poncho. Cobos
sali de psimo genio, porque la llaga de la pierna no le haba permitido

192

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

dormir bien. Llam al muchacho Carlitos Romero para que le curara la llaga.
Neg speramente los permisos de los peones. Puertas estaba a menos
de dos metros a la espalda de Cobos. Solicit algunos permisos para los
peones, que fueron negados. Luego vino el dilogo final, confirmado por
el polica Morn, el muchacho Romero que le estaba curando la herida y
el cocinero Jaime.
Don Manuel, usted no le va a dar palos a Prieto?
S!
Usted, no mata ms!
Dispar dos balas que hirieron uno de los pulmones y el sector
izquierdo del vientre. Cobos se lanz a su recmara donde tena sus armas.
El polica Morn intent tomar su carabina, pero un pen le sujet.
Los disparos atrajeron a los conjurados y curiosos que se lanzaron
escaleras arriba. Repentinamente son un disparo y uno de los peones
Elas Ramirez caa herido. Cobos disparaba con una carabina nueva, pero
al segundo disparo se encasquill, lo que le oblig a volver y encerrarse en
su cmara. Puertas y los conjurados se dirigieron contra el Jefe Territorial
y rodearon su casa. Leonardo Reina, advertido por los dos celadores
(policas) para que huyera, quiso inicialmente defenderse pero, viendo a
los numerosos peones que se acercaban, prefiri ms bien lanzarse por
la ventana, confiado de que nadie tena nada contra l, clamando que era
viejo y padre de familia. Desgraciadamente se oy un grito: Maten a ese
viejo bandido. Luego se oy un disparo desde el cuello a quemarropa
que destroz la caja torcica (Puertas siempre neg haber sido el que dio
la orden). Reina cay fulminado. El pen Jernimo Beltrn en forma brutal
hundi un enorme pual en el estmago de Reina.
Muerto Leonardo Reina, la multitud en medio de gritos volvi a la
casahacienda en busca de Cobos que no daba seal de vida. Algunos
trataron de forzar la puerta pero no ceda. Cobos vindose perdido se
lanz por la ventana, pero al caer se rompi la pierna. Uno de los peones
dio la voz de alarma, a tiempo que otros rompan la puerta de la cmara
y disparaban sobre el cuerpo yacente de Cobos, por breves momentos,
porque la multitud se acerc por debajo y descarg su furia con toda clase
de golpes. El ltimo acto de horror lo ejecut nuevamente Gernimo
Beltrn al clavarle su cuchillo en las entraas, aunque ya Cobos haba
muerto.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Sigui la algaraba, la multitud saque la recmara del patrn, sac


los documentos en que constaban las deudas de los peones y prendieron
una fogata en el patio. Muertos los dos hombres, la multitud se reg por
la casa y oficinas disparando las armas guardadas en ellas. El deseo de
venganza de muchos peones no haba terminado y exigan ms castigos.
Algunos rabiosos buscaban vengarse de las autoridades, del comisario
de polica que resida en el puerto, de los guardias y de los aliados de
Cobos. Puertas se dio cuenta del peligro, dio rdenes terminantes de que
no habra ms muertos ni represalias, llam al encargado del almacn de
vveres y reparti comestibles entre todos. El peligro mayor, sin embargo,
eran los tanques de aguardiente, por lo que Puertas en persona, sac los
barriles y derram el licor hasta la ltima gota. Se haba evitado lo peor y las
actuaciones de Puertas desde este momento fueron decisivas y mostraban
la habilidad de Cobos de haber escogido a su mejor dirigente. Qu le
hizo cambiar ms tarde? Por otro lado, queda la pregunta: qu habra
hecho Cobos si fallaba el golpe?
Tranquilizados en algo los nimos, queran muchos quemar los
cuerpos en el mismo sitio en que fueron fusilados los cinco peones en
1882, pero el ingeniero Campbell intervino y, halagando la vanidad de
Puertas, pidi permiso para velarlos dignamente. Dio la orden al carpintero
Federico Salazar de construir, lo ms pronto, dos atades. Como se
dijo, Federico haba construido un atad para Jos Valdizn, asesinado
en Floreana 26 aos antes. Al caer de la tarde, los dos atades fueron
enterrados a unos 100 metros de la casa, sin honores especiales, porque
los guardias no tenan armas para las salvas de rigor. As en medio de un
lgubre silencio, termin el trgico da.
b) Huida de los conjurados y peones
Terminado el trgico drama, los conjurados solo pensaban en
salir de la isla. Las dos balandras de la hacienda, una estaba en el mar,
regresando de Guayaquil y la otra, Josefina Cobos estaba en faenas de
pesca. Con engaos pudieron atraerla, llenaron 200 quintales de azcar y
en ella se acomodaron 102 personas, de las que la mayora eran sencillos
peones que no haban participado en el crimen pero, dada la mala fama
que corra en el continente, no se sentan seguros de la justicia. Puertas
oblig al alemn Emilio Hansen a dirigir la nave, porque algo conoca de
navegacin. Zarp el Manuel J. Cobos, que fue cambiado de nombre por
el de Libertad, mientras Puertas era llamado Libertador, con la intencin
de desaparecer en Tumaco, al sur de Colombia, pero al no disponer de otros

194

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

papeles que una lista de los pasajeros, se volvieron sospechosos. Fueron


finalmente entregados a las autoridades ecuatorianas que les remitieron
a Guayaquil, donde se aglomeraba la gente en el muelle municipal, para
ver, con curiosidad, a los supuestos asesinos. Fueron tomados presos hasta
completar las investigaciones.
Terminaba el drama, pero comenzaba el juicio ms estudiado,
analizado y discutido de la poca, porque por todo lado se acumulaban los
hechos y las acusaciones contra Cobos, pero tambin contra las autoridades
del gobierno que haban permitido que se diera un cmulo de injusticias
y en cierto modo, haban sido cmplices de ellas. Fue un juicio en que
todos, periodistas, abogados, profesores y pblico en general discutan los
detalles del crimen, pero tambin la culpabilidad de las autoridades.
Se envi enseguida una comisin con las nuevas autoridades, con
dos mdicos para realizar la autopsia de los cadveres y para recoger los
datos sobre el crimen. Al salir del golfo se dieron cuenta que llevaban
ilegalmente presos pese a la prohibicin de las leyes. A este escndalo se
sumaran los hechos que explicaban la participacin de las autoridades.
La primera comisin dej al nuevo jefe territorial, Juan Jos Pino
(cuyo juicio fue uno de los ms duros), los dos mdicos hicieron las
autopsias y los dems recogieron los datos de una extraordinaria hacienda
y de un moderno ingenio de azcar, de obras complementarias, etc. Dos
comisiones viajaran posteriormente a las islas y traeran ms informacin
sobre la realidad de la hacienda. La tercera recogera a Camilo Casanova, el
desterrado de la isla Chavez (Santa Cruz), como ya se dijo.
A los informes que llegaban de Galpagos se juntaban los testimonios
de los presos en que narraban sus experiencias y sufrimientos en todos
estos aos. La poblacin y los abogados se dividieron en sus criterios sobre
la culpabilidad de los reos, aunque la mayora se inclin por los pobres
desterrados, muchos de los cuales apenas tenan vestidos y haban olvidado
el valor del dinero, ya que, como se indic, no circulaba en Galpagos, sino
ciertas fichas de bronce y los bonos impresos de la hacienda. La ciudad
hizo colectas para auxiliar a los presos y muchos profesores plantearon la
tesis sobre el derecho de los oprimidos para tomar la ley en sus manos, ya
que no podan apelar a la justicia.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

6. Evaluacin final y testimonios de los contemporneos.


Luego de 25 aos de creatividad y duro trabajo, la vida de Manuel
J. Cobos haba llegado a un trgico final. Dos personas haban sido
asesinadas: Leonardo Reina, hombre bueno pero representante de un
sistema injusto, y Manuel J. Cobos, mezcla de un gran empresario y de
tirano.
El crimen de Elas Puertas no se puede justificar, pero hay factores
que se deben tomar en cuenta: un sistema injusto como el de Cobos,
poda explosionar en cualquier momento. Como se dijo, varios juristas de
Guayaquil plantearon la antigua tesis del tiranicidio. La primera noticia
que lleg a Guayaquil era la de una ola de masacres, pues todo se poda
esperar, de los forajidos de Galpagos. La masacre pudo darse y el que la
evit fue Elas Puertas. Por el contrario, como ya se plante antes, si fallaba
la conjuracin de Puertas, la masacre impuesta por Cobos hubiera sido,
probablemente, terrible. El cabecilla, Puertas, tuvo el valor de declararse
el nico responsable y trat de disculpar a todos sus compaeros, que le
llamaban El Libertador y hablaban bien de l.
En el juicio que se entabl en Guayaquil, actu como defensor de los
penados el notable jurista, Augusto Adolfo Corral. Como se dijo antes, la
ciudad segua con mximo inters este juicio tan controvertido, pero que
abra una leccin para toda la nacin.
La personalidad de Cobos era compleja y sus actuaciones en los 40
aos de empresario no pueden llamarse simplemente mediocres. Dotado
de una energa y un vigor nada comunes, era incansable en el trabajo, tenaz
en sus propsitos, seguro de s mismo y de su estrella, de una inteligencia y
creatividad que le haca ver fuentes de riqueza donde la mayora no hubiera
visto sino una ocupacin lateral. Era un empresario visionario, comerciante
por vocacin.
Por otro lado, era un comerciante sin escrpulos que poda ver a sus
peones como simples instrumentos de trabajo y explotacin. Se le puede
disculpar de ciertas injusticias en Galpagos pero, lastimosamente, ese
mundo fue su obra y en ese mundo, la humanidad y la justicia ocupaban
el ltimo lugar.
Varias personas estuvieron muy cerca de los hechos y conocieron la
personalidad de Cobos y de su magna obra: Nicols Martnez, que visit

196

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

las islas apenas 3 aos despus de los crmenes; Alex Mann, el ingls que
conoci y trat personalmente a Cobos; el nuevo jefe territorial, Juan Jos
Pino, enviado en la primera Comisin de febrero de 1904 a ocupar el cargo
del asesinado Leonardo Reina y que conoci de cerca la situacin que la
poblacin haba vivido y que llev a los crmenes.
Nicols Martnez se expresa as:
Al ver la maquinaria y al observar el estado floreciente de toda la
hacienda, no se puede menos que admirar la energa y constancia
que ha debido desplegar Cobos para obtener este resultado Don
Manuel J. Cobos sera todo lo malo que aseguran y hasta criminal
como dicen, pero no por eso se puede dejar de reconocer en l a
un hombre de prodigiosa energa y de un carcter indomable; pues
nicamente un individuo que posea estas dotes, puede formar una
explotacin de la magnitud de El Progreso en una desierta isla, sin
capitales suficientes, sin comunicaciones con los lugares habitados
y valindose para ello, nica y exclusivamente de los desechos de
la sociedad. Poda Cobos ser bueno y tolerante con sus peones,
si todos o casi todos eran criminales de la peor especie? Si no era
enrgico y hasta tirano, hubiera podido dar principio a sus trabajos?
Yo creo que es muy difcil el juzgar a Cobos, porque es necesario
ponerse en su lugar, teniendo en cuenta la clase de gente que
le rodeaba, la ninguna esperanza de auxilio en el caso de una
sublevacin, y adems, en una palabra, siendo l el nico seor
de vidas y haciendas de los habitantes de esta especie de nacin
independiente, compuesta de criminales y meretrices; porque es
necesario saber que las autoridades que mandaba el gobierno
con el ttulo pomposo de Jefes Territoriales, de comisarios, etc. se
hallaban bajo su inmediata dependencia.
Si nuestros gobiernos, desde el da en que se promulg la ley sobre
el Archipilago de Galpagos, hubieran tratado de formar una
verdadera colonia independiente de Dn. Manuel J. Cobos, todo
hubiera sido distinto, pues las autoridades habran podido vivir
libres de la tutela del nico que tena buques para comunicarse con
el continente y del nico tambin que poda suministrarles vveres
para el sustento, causas principales y tal vez nica para el tutelaje de
Cobos, hacia las autoridades nombradas por el Gobierno. Si el Jefe
Territorial no cerraba los ojos cuando Cobos cometi algunos de
los atentados que refieren, y si protestaba, de qu manera hubiera
podido hacerse respetar, si no tena vveres y se hallaba solo y como

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

abandonado en medio del ocano? Naturalmente, tena entonces


que convertirse en cmplice del nico seor y dueo de la isla, bajo
pena de morir de hambre.
Despus de haber odo a los unos y a los otros, no me creo capaz de
juzgar a Cobos, y por eso, ahora no hago otra cosa que reconocer en
l su gran carcter y su energa indomable, sin atreverme a condenar
ni justificar sus procedimientos (Martnez, 1911).
El viajero ingls, que recorri el Pacfico y visit a Cobos con frecuencia,
dej un muy equilibrado juicio.
Yo era conocido de Manuel J. Cobos y le hallaba de una conversacin
muy agradable, bastante educado, prctico y aun de buen sentido
de humor; era honesto en sus transacciones financieras, todo lo cual
me recordaba la descripcin que hace Lord Byron del pirata: una
apariencia delicada en un hombre que no tiene empacho de destruir
un barco o cortar una cabeza. Vivi 25 aos como un autcrata en
medio de una comunidad de criminales, gobernando con vara de
hierro y haciendo depender su vida de su revolver al cinto. Tena
aspectos positivos que le rediman, pero en aquel ambiente los
lmites de humanidad eran estrechos, En un pas civilizado, regido
por leyes efectivas, Manuel J. Cobos habra pasado como un pionero
del progreso, como un ciudadano capaz y responsable
El muelle, los caminos, el sistema de agua y los campos cultivados,
en un sitio donde antes de su poca, reinaba la desolacin ms
completa, son los mejores monumentos a su indomable energa,
pero cuando uno reflexiona en su falta de humanidad, nuestro
homenaje se oscurece por el rechazo a los infames medios de que
se sirvi (Mann, 1905: p. 35)
El nuevo jefe territorial, Juan Jos Pino, que tom posesin de su
cargo el 28 de febrero de 1904, enviaba al Presidente de la Repblica,
Leonidas Plaza, este duro juicio sobre Cobos, luego de conocer el ambiente
de la isla,
Aqu en el teatro de los crmenes cometidos por el que fue Manuel J.
Cobos, tiene Ud. hombres dignos de estima porque han vivido peor
que en la Siberia. Cobos deca: Dios en los cielos y yo en Chatham;
ni Calgula, ni Nern ni Vespasiano han cometido los excesos que
este desalmado Pero l es disculpable, en mi opinin, pues los

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

verdaderamente responsables de los atentados que aqu se han


cometido, son los mismos empleados de los malos gobiernos
anteriores, que no han dirigido la vista hacia estas lejanas regiones,
olvidando que estas islas son la presa codiciada por las potencias
Otra causa determinante de los abusos cometidos aqu, ha sido la
incondicional, sumisin de las personas que han vestido autoridad,
sometindose y acatando la real, voluntad de Cobos (AHBC, s/f).
Tirano o genial empresario? La documentacin presentada y los
testimonios de los que estuvieron cerca de los hechos pueden guiar al
lector a formar su propio juicio.
Obras citadas
ArchivoBiblioteca Aurelio Espinosa Plit.
Archivo Camilo Destruge. (Archivo Municipal). Guayaquil.
Archivo Histrico del Banco Central (AHBC). (s/f). Comunicacin de Juan
J. Pino al Presidente Leonidas Plaza. Rollo 102, folio 9. Quito: Fondo Jijn.
Archivo Histrico del Guayas. Guayaquil.
Archivo Histrico del Instituto Nacional de Marina.
Archivo Nacional de Historia (ANH). (30 de noviembre de 1887). Informe al
Gobernador del Guayas. Tomo 576. Quito.
(19 de junio de 1888). Informe al Gobernador del Guayas. Tomo 686. Quito.
(30 de marzo de 1889). Informe al Gobernador del Guayas. Tomo 198.
Quito.
(22 de diciembre de 1902). Comunicacin al Gobernador de Guayas.
Oficio 300.
Archivo Jijn y Caamao. (Antiguo Banco Central). Quito.
Black, J. (1973). Galpagos: Archipilago del Ecuador. Quito: Imprenta
Europa.
Bognoly, J. y Espinosa, J. (1906). Las Islas Encantadas o el Archipilago de
Galpagos. Guayaquil: Editorial Coln.
Comunicacin de la Jefatura Policial Sr. Gobernador. (Mayo 26 de 1871).
Vol. 697, 1871. (Sin foliar). AHBM, Guayaquil: Gobernacin.
Contratos y legislacin de la poca. Compaa Colonizadora, Villamil.
Diario El Tiempo. (9 de abril de 1904). Declaraciones de Elas Puertas y
Manuel Olaya. GuayaquilQuito.
(14 de mayo de 1904). Quito.
Diario La Nacin. (12 de junio de 1890). Comunicacin de Manuel J. Cobos
al Ministro del Interior. Guayaquil. p. 8.
El Colombiano del Guayas. Informes de diarios sobre Villamil.

199

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

poca de la orchilla: informes de su descubrimiento y viajes de Villamil a


Galpagos.
Fundacin Charles Darwin. (1991). Quito.
Fundacyt. (1999). La Historia Humana de Galpagos. Quito: Fundacyt.
Latorre, O. (s/f). Manuel J. Cobos, Emperador de Galpagos.
(1994). La Maldicin de la Tortuga. Quito: Grficas Seal.
(1991). El hombre en las Islas Encantadas. Fundacin Charles Darwin.
La Historia Humana de Galpagos. (2012). Quito: Grficas Seal.
Los Crmenes de Galpagos. (1904). Guayaquil.
Informes y cartas de Villamil.
Informes sobre el contrabando de Cobos y orden de arresto de Garca
Moreno contra Cobos.
Jaramillo, P. (s/f). Informes semestrales de la poca de Cobos. Archivo C.
Destruge. Guayaquil: Biblioteca Municipal.
Larrea, C. (1960). El Archipilago de Coln. Quito: Casa de la Cultura.
San Cristbal y su historia. (2010). Fundemar: Quito.
Luna Tobar, A. (1997). Historia Poltica Internacional de las Islas Galpagos.
Quito: Afese y Abya Yala.
Mann, T. (1909). Yatching in the Pacific. London.
Martnez, L. (1911). Relaciones de un viajeRelacin de un viaje a Galpagos.
Guayaquil.
Martnez, N. (1911). Impresiones de un viaje (Relacin de un viaje al
Archipilago). Diario El Telgrafo. Guayaquil.
(1917). Impresiones de un viaje a Galpagos. Quito.
Naveda, B. (1952). Galpagos a la vista. Imprenta El Telgrafo. Guayaquil.
Rose, Ruth. (1924). The Man and the Galpagos. En Beebe, W. Galpagos:
Worlds End. New York.

200

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Agroeconoma de exportacin, grupos monoplicos y conflictos


regionales en el siglo XIX
Willington Paredes Ramrez

Ttulo: Casa de Exportacin Julian Aspiazu. Fotgrafo: No identificado. Guayaquil 1910.

Las regiones ms que un mero reflejo de estructuras geogrficas


y econmicas, son construcciones de agentes sociales histricamente
determinadas se trata de proyectos polticos colectivos, ms o menos
desarrollado segn el caso, en los que determinaciones objetivas vienen
procesadas en funcin del acervo cultural del grupo y de las circunstancias
histricas concretas que le circulan Las identidades territoriales se haban
desarrollado ms que la identidad nacional. Esto explica, por qu la
cuestin regional, es decir, el conflicto entre el poder central y los poderes
regionales, aument con el pasar del tiempo.
Juan Maiguashca

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

La produccin del cacao, destinada al mercado mundial permiti


una rpida concentracin de recursos monetarios en manos de
exportadores y dueos de plantaciones; cabe destacar que hace
principios de este siglo, el Ecuador provea entre 25 y 50% de la
produccin mundial de cacao, convirtindose en el primer exportador
mundial de la fruta.
Manuel Chiriboga, 1980.
Para fines del siglo XIX, la costa era un espacio altamente concentrado
y monopolizado. Un pequeo pero poderoso ncleo de
aproximadamente 20 familias, con fuertes lazos familiares entre ellas,
tena en su poder ms del 70% de la tierra en los distritos cacaoteros
de entonces. Esta concentracin era an mayor en los distritos
exclusivamente cacaoteros. En las parroquias Balao y Naranjal, 10
familias tenan, en su propiedad, 30 haciendas que representaban
el 89% del avalu global. Igual fenmeno se daba en Babahoyo,
Palenque, La Isla, etc.
Manuel Chiriboga, 1988.
1. La agroeconoma de exportacin: aproximacin conceptual
En el pas, entre 19601970, las investigaciones socioeconmicas
despegaron y desarrollaron, a buen ritmo, la agroexportacin. Sin embargo,
fue con poca profundidad para tener una interpretacin ms objetiva e
histrica. As se impuso una dbil explicacin y predomin la comprensin
de considerarla como modalidad econmica atrofiada del capitalismo
subdesarrollado dependiente.
Se generaliz esta idea. Se dijo que era una estructura atrofiada por
efecto del mercado externo (colonial y mundial). Adems, que se haban
originado en la segunda mitad del siglo XIX. Fueron Furtado, Prebisch, Dos
Santos, Bambirra, Cardoso, etc., quienes impulsaron y difundieron esta
explicacin.
La sociologa del desarrollo hizo su parte. Sus grandes exponentes
han sido partidarios e impulsores de esta idea. En este campo, lnea terica
y analtica, estn Osvaldo Sunkel y Pedro Paz y otros economistas. En su
libro clsico El Subdesarrollo Latinoamericano y La Teora del Desarrollo
(1980), Sunkel y Paz, sostienen que:

202

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

En la segunda mitad del siglo XIX... la economa internacional


experimentar una expansin extraordinaria, propagndose a los
pases de Amrica Latina bajo la forma de una intensa corriente
de recursos externos de capital y de poblacin; de este modo se
expandieron considerablemente las actividades de exportacin
de productos primarios y las vinculadas a ellas. Uno de los factores
determinantes de la influencia que tendrn esos acontecimientos
reside precisamente en la naturaleza de las economas y sociedades
entonces existentes; y por ello interesa precisar algo ms los
fenmenos reseados, particularmente en relacin con los diversos
tipos de economa que llegaron a formarse a mediados del siglo
XIX
Se mantiene una estructura econmica que descansa
fundamentalmente sobre una actividad agraria, dividida entre
una agricultura de subsistencia, una incipiente agricultura tropical
exportadora y un sector agropecuario destinado a los mercados
internos Con la independencia estos pases dejan de ser centros
coloniales, y por consiguiente ncleos administrativos y militares de
gran poder; e igualmente se atena la importancia preponderante
que tuvieron durante la colonia como ncleos comerciales de
exportacin e importacin (Sunkel y Paz, 1980: p. 304).
Esta idea domin durante dcadas. Fue la nica comprensin de
la socioeconoma agroexportadora. An la tienen algunos economistas
y socilogos latinoamericanos. Incluso, en el pas hay quienes siguen
afirmando esto. Ellos, al igual que otros, continan sosteniendo que
el llamado modelo agroexportador, como forma de produccin y
acumulacin, es una economa originada en el siglo XIX.
Son pocos los historiadores econmicos interesados en una visin
ms comprensiva y procesal de esta economa. Ellos rastrean y sitan
sus orgenes coloniales. En este campo estn los trabajos de Salomn
Kalmanovich, Ciro F. S Cardoso, Hctor Prez Brignoli, etc. Tambin Samir
Amin, en La acumulacin a escala mundial (1975). Todos sealan que este
tipo de economa surge desde los inicios coloniales (siglos XVI y XVII).
Existen diferentes investigaciones sobre el proceso de configuracin
y desarrollo de las economas capitalistas subdesarrolladas (Gunder
Frank, Baran, Sweezy, Dos Santos, etc.). Para ellos, este tipo de economas
transfiere recursos productivos y riquezas monetarias a las economas

203

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

centrales, generndose una situacin de subordinacin y explotacin en la


relacin desigual que tienen en el mercado.
Hay estudios econmicos que se introducen en la explicacin de las
agroeconomas de exportacin (Semo, Cueva, Aguilar, etc.) latinoamericana.
Sin embargo, son Cardoso y Prez (1979) quienes se acercan ms a una
mejor explicacin de cmo y porqu, por la va de la agroexportacin, se
configura el capitalismo subdesarrollado dependiente y la relacin centro
periferia en el sistema mundocapitalista.
Para ellos, fue la dinmica del capitalismo mercantilista, desde tiempos
coloniales hasta el siglo XIX, que en un proceso de acumulacin a escala
ampliada cre y desarroll la agroexportacin como modalidad productiva
y acumulacin agromercantil capitalista. Dicen, se consolid en el siglo
XIX porque en ese tiempo incidi la onda de expansin (18201913): El
crecimiento del comercio entre 18501875 se inscribe en un contexto
capitalista particularmente expansivo (Cardoso y Prez Brignolo, 1981: p.
118).
Los mismos autores, siguiendo a Kuznets, afirman que los pases
pequeos comienzan a depender mucho del comercio exterior. Esta
situacin de desarrollo desigual de sus economas la compensan a travs
de intercambios intensos, especializacin de su estructura productiva
interna y de las limitaciones que tendrn en el consumo final.
Concluyen que la especializacin en la produccin de bienes
primarios no condujo en los pases subdesarrollados a una elevacin,
en el largo plazo, de la productividad del trabajo. Pues, lo que cont
a largo plazo fue la estructura interna de la produccin, en cada caso,
independientemente de las a veces sorprendentes elevaciones en los
ingresos generados por las exportaciones. (Cardoso y Prez Brignolo,
1988: p. 109)
La posicin particular del autor de este ensayo es que es necesario
caracterizar y analizar como un procesoproducto a esta singular, compleja
y extrovertida agroeconoma. Se da en el marco de la constitucin y
despliegue de la economa mercantil-capitalista, en la fase de acumulacin
originaria de capital, bajo la lgica de la subordinacin formal del trabajo al
capital. Lo hace cuando se crean procesos de apropiacin, por parte de los
centros capitalistas (Europa Occidental) de los excedentes econmicos,

204

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

productivos y monetarios, generados por el capitalismo perifrico.


Se cre y creci en las colonias de Hispanoamrica. Aqu son evidentes
los procesos de su origen y desarrollo a partir de 15901650. Diferentes
estudios histricos prueban esto. Por eso, la agroexportacin nace con
una forma agromercantil originada en las demandas y necesidades de las
diferentes colonias de Hispanoamrica.
En el siglo XVI, Espaa no solo conquista y coloniza sino tambin
organiza todo un sistema econmico que transfiere excedentes y riqueza
dineraria de Hispanoamrica hacia Europa. Esta es la clave para comprender
la relacin que hay en este tipo de economas subordinadas a las potencias
coloniales. En ella, Europa occidental, es el eje del proceso complejo y
dinmico de subordinacin formal del trabajo al capital.
Estas nacen, crecen y consolidan con la finalidad de responder a un
circuito productivo de mercado colonial. La riqueza de recursos naturales
y humanos les permite crear excedentes productivos, que son llevados al
mercado colonial y monetizados. En ese circuito se crean mecanismos de
apropiacin de este. Todo acontece en la lgica y dinmica del llamado
capitalismo mercantil europeo.
2. La agroexportacin: una interpretacin crtica
La comprensin de esta como una estructura, proceso y producto
complejo, dinmico y de existencia regional (desde sus orgenes hasta
hoy) ha generado algunas dificultades para su adecuado entendimiento
debido a la poca incidencia de los estudios e investigaciones histricas,
sobre su ciclo de larga duracin.
El primer obstculo es que esta particular economa regional ha
sido ms analizada por economistas y socilogos. Unos y otros la han
caracterizado como un modelo de extroversin econmica (y no como
una modalidad de produccin, acumulacin y reproduccin mercantil
capitalista) de desarrollo econmico y social del Litoral.
La idea de economa extrovertida cumpli una funcin en un
momento determinado. Sin embargo, siempre hizo evidente limitaciones
y debilidades, porque cre errores y distorsiones de comprensin. Pues,
la consideran modelo de desarrollo econmico, se la mira y analiza en
una versin formal y no como un procesoproducto histrico del desarrollo

205

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

mercantil capitalista ecuatoriano, desde la regin Litoral al pas.


Por eso, es necesario considerar otra denominacin. Es preferible que
la designemos: economa de modalidad agroexportadora. Y, en busca
de una mayor precisin conceptual, se debera hablar de agroeconoma
mercantil (proto y capitalista) de exportacin. Con uno y otro concepto,
se designa una especializacin y modalidad de estructuracin econmica,
productiva, laboral y social, que tiene una determinada comunidad de
agentes econmicos (internos y externos) situados en el Litoral que atiende
a las demandas del mercado externo.
Esta modalidad agromercantil capitalista no la eligi voluntariamente
la regin Litoral. Tampoco se la escogieron ni se la impusieron fuerzas
externas. Se dio y se configur en un proceso histrico, econmico, laboral,
social, demogrfico y humano. Se dio en un contexto de una formacin
socioeconmica determinada. Especialmente en la cuenca baja del ro
Guayas, donde dominan el Daule y el Babahoyo. Esta unidad de factores,
lgicas y dinmicas es lo que posibilita su nacimiento, crecimiento y
desarrollo.
Su origen est en los siglos XVI y XVII. Se aprovecha una determinada
dotacin de recursos agrcolas de esa zona. Surge a partir de estas
condiciones concretas cuanto de las situaciones de sus medioambientes,
ecosistemas, recursos naturales, capital natural y diversas fuerzas productivas
de la regin. Sin estos aspectos, esta modalidad de economa mercantil
capitalista no podra darse. Tampoco crecer, desarrollarse ni articularse
dinmicamente al mercado capitalista mundial en el siglo XIX.
Generalmente, se cree que la economa y la modalidad
agroexportadora (mercantil colonial, protocapitalista o capitalista), en todas
sus formas y expresiones, as como sus diferentes variantes de la regin
Litoral, son un producto natural de la divisin internacional del trabajo.
Situacin que impuso el desarrollo y la expansin del capitalismo industrial
desde los centros de acumulacin europeos.
Esta idea (bastante generalizada, pero sin base histrica) no
corresponde a su proceso de constitucin econmica, productiva,
laboral y social que registra la regin Litoral. En la realidad histrica, la
agroexportacin, como economa productiva de excedentes agrcolas y
modalidad de acumulacin, cuanto generadora de productos mercancas

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

(cacao, tabaco, etc.) est vinculada al mercado y a la demanda externa.


Los registros y evidencias histricas son claros y contundentes. Sealan que
este tipo de agroeconoma mercantil, en la que se especializa la regin
Litoral y que atenda la demanda externa (siglos XVI y XVII). Los estudios
muestran cifras y destinos, mercados y demandas, sitios de produccin,
productores y precios en ese lejano tiempo.
Un importante estudio de los investigadores, Dora Len Borja y
Adam Szaszdi Nagi, El comercio del cacao de Guayaquil, (1964) seala
que la exportacin de cacao en barco guayaquileo quiz se inici en
gran escala a partir de 1593 (...) para 1616 se vean a orilla de los ros de la
provincia del Guayas muchas chacras de cacao; se exportaban en zurrones
grandes cantidades al Per, Tierra Firme, Centroamrica y Nueva Espaa, y
se formaban innumerables capitales a base de esa produccin.
Hay otro aspecto particular, se refiere al tamao y a la situacin de los
diferentes tipos de propietarios de la tierra y agentes econmicos. Desde
esta perspectiva, puede ser de plantacin o no. Tambin puede ser grande,
mediana o pequea, etc. Pero en cualquier forma, debemos de definirla y
estudiarla como una variante y modalidad agromercantil del capitalismo
ecuatoriano.
En su desarrollo y despliegue productivo, circulatorio, laboral y
empresarial, la lgica y la estructura capitalista es la modalidad que le
da sustento, vnculo, mercado, oferta, demanda y direccionamiento. Pero
esto no se puede entender sino en el marco de ese mercado y de esas
relaciones en las cuales se produce, se acumula y se reproduce.
La agroexportacin subordina a otras variantes y relaciones
productivas y laborales. Conjuga la creacin de plusvala, ganancia
comercial, intermediacin, renta del suelo, salarios bastardos, mediana y
pequea propiedad, as como formas de vnculo de economa campesina
que estn subordinadas al capitalismo agroexportador.
En el Ecuador, es una economa tpicamente regional (aunque desde
hace ms de dos dcadas se incorpora la Sierra a la agroexportacin de
flores). Mayoritariamente se concentra en el Litoral. Histricamente ha sido
esta regin en la que se asientan, crecen y se desarrollan las principales
agroexportaciones que se exportan al mercado mundial: banano, cacao,
caf, arroz, frutas tropicales, as como otros productos.

207

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Es una economa mercantil colonial, que est en funcin de la


acumulacin del capital dinero y responde a lo que en la expresin de
Marx se llama fase de acumulacin originaria de capital y subordinacin
formal del trabajo al capital. Por esto, se la entiende como una economa
agromercantil que est en funcin de la acumulacin y reproduccin del
capitalismo a escala colonial, en funcin de transferencia de los excedentes
coloniales que alimenta el desarrollo del capitalismo de Europa Occidental.
La agroexportacin es una economa de estructura mercantil. Puede
presentarse bajo formas pre, proto y capitalista dependiente. Su origen
colonial es una premisa fundamental para comprenderla desde sus inicios.
Desde ese momento hasta hoy ser una economa mercantil capitalista,
extrovertida y articulada estructuralmente al desarrollo capitalista en escala
mundial. Adems, es un proceso y un producto del mercado colonial
espaol; y luego, al sistema mundocapitalista del siglo XIX.
a) La especializacin agroexportadora del Litoral-Guayaquil
La economa del Litoral, en la especializacin agroexportadora no fue
ni es casual, episdica o impuesta. Tiene que ver desde sus orgenes (siglos
XVI y XVII) hasta hoy con la tradicin agroeconmica que esos territorios
y sociedades tenan. Adems su cercana al mar, la tradicin martima, la
facilidad y el vnculo histrico con el comercio precolonial y colonial as lo
determinaron.
En esencia, esa especializacin y espacializacin corresponde a la
condicin y dotacin de sus recursos naturales, de su medioambiente y
de su ecosistema tropical de la regin. Desde esta situacin de recursos
naturales, geogrfica y socioculturalmente responde a los estmulos
externos. Lo hace como una economa local y regional. Pues las zonas de
agroproduccin, que podan responder al comercio exterior, estn en esa
regin.
Esta confluenciasntesis entre los factores medioambientales, los
recursos (naturales demogrficos y sociales), as como su vnculo martimo
la configur como una economa diferenciada de las otras regiones. Por
eso, Guayaquil y el Litoral, desde muy temprano, no solo estructuran sus
procesos agroeconmicos hacia el exterior sino tambin configuran su
actividad econmica y comercial en esa lnea y dinmica.
Diferentes estudios e investigaciones coinciden en sealar que lo que

208

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

antiguamente se llamaba la provincia de Guayaquil tuvo, desde la colonia,


una excelente dotacin de recursos y un medio ambiente que le favoreci,
una base agraria que contribuy a configurar una economa especializada
y volcada hacia la demanda externa. Por eso, para fines del siglo XVIII se ha
sealado que:
La estrecha conexin entre geografa y desarrollo econmico se
hace especialmente evidente en Guayaquil, quizs ms que en otros
lugares, tanto en lo que se refiere a la produccin agrcola como a
la actividad industrial o comercial, pudindose afirmar que la historia
econmica de Guayaquil durante el periodo colonial viene definida,
al menos parcialmente, por sus caractersticas geogrficas () una
simple ojeada al mapa muestra como la localizacin de la ciudadpuerto de Guayaquil (a medio camino entre Per y Nueva Espaa
o Panam, y adems como centro de todo un complejo portuario
martimo y fluvial) le har adquirir desde su fundacin una importancia
comercial de primera magnitud, no ya slo como escala en el trafico
ente ambos virreinatos, sino muy especialmente como puerto de
entrada de los artculos europeos y americanos al territorio de la
Audiencia de Quito, y como principal va de salida de los productos
serranos (Laviana Cuetos, 2002: p. 163).
Lo que la historiadora espaola seala como la estrecha conexin
entre geografa y desarrollo econmico har la base estructuradora y la
condicin material y social que sustentar la economa agroexportadora
de Guayaquil y del Litoral. Por eso se entiende que hay una determinacin
geoeconmica, social y demogrfica que opera en esa dinmica regional.
Se inici en el siglo XVII, despeg aceleradamente en el ltimo tercio del
siglo XVIII. As dio lugar a una oferta continua al exterior de: cacao, tabaco,
caf, paja toquilla, etc.
Del mismo modo, esta condicin y situacin ser la que contribuya a la
especializacin productiva y a la dinmica comercial de la agroeconoma de
exportacin de Guayaquil y el Litoral. La ciudad puerto se constituir, desde
el periodo colonial hasta el presente, en eje y centro de la acumulacin, del
funcionamiento y reproduccin de esta modalidad regional.
Esto explica por qu y cmo, junto a esta geoeconoma particular y
diferente a las otras regiones, ya desde mediados del siglo XVIII, y mucho
ms a fines de este se constituye en el eje dinmico de la economa de la

209

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Real Audiencia de Quito. En ese tiempo se produce, lo que Maiguashca


llama, el desplazamiento regional de la economa de la SierraCentro
Norte (textilera), hacia la agroexportadora del Litoral.
El historiador Michael Hamerly (1973) en su estudio especfico
Historia social y econmica de la antigua provincia de Guayaquil 17631842 seala que esta ciudad ya tena un rol protagnico en el comercio
colonial de exportacin. Adems, explica por qu ella y su dinmica le
daban una singularidad que no tenan las otras regiones.
Hacia fines del siglo XVIII, la costa exportaba anualmente entre
30.000 y 50.000 fanegas de cacao a Mxico, o sea entre 50 y el 90%
de las importaciones de cacao en dicho virreinato, adems de 30
fanegas a Espaa. A principios del siglo XIX, el puerto de Guayaquil
haba comenzado el trfico ilegal con los balleneros ingleses y
norteamericano que operaban por las costas ecuatorianas. En todo
caso a Guayaquil se le permita en ocasionas comerciar legalmente con
barcos de otras naciones, como el caso de la fragata norteamericana
Beaver capitaneada por Richard Claveland, que entr a puerto a
principios de 1820 para cargar de cacao, con permiso del virrey del
Per (Hamerly, 1973: p. 125).
Este despegue y dinamismo que adquiri la agroeconoma de
exportacin del LitoralGuayaquil configur su perfil socioeconmico,
demogrfico y cultural. En estas condiciones, se produce una suerte
de simbiosis entre los factores productivos, la dotacin de recursos, la
agroeconoma y la dinmica exportadora de GuayaquilLitoral.
La crisis de la economa textilera quitea (en el siglo XVIII), generada
por la presencia del tejido ingls, ausencia de un mercado interno, carencia
de innovaciones productivas, dificultad de comercializacin, etc. terminaron
por generar su colapso. Paralelo a esta situacin de la SierraCentroNorte,
se da el despegue y ascenso de la agroeconoma de exportacin de
Guayaquil-Litoral.
Este desplazamiento regional y el hecho de perder la hegemona y el
direccionamiento de la economa de la Real Audiencia de Quito, por parte
de las lites de esta regin, as como el nuevo protagonismo que adquirir
la costaGuayaquil va a generar conflictos y enfrentamientos regionales a lo
largo del siglo XIX y buen parte del siglo XX.

210

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

La misma condicin de economa agroexportadora, de las lites que


la dirigan y llevaban adelante da lugar a la primera tensin regional. Una
de ellas se produce en la primera dcada del siglo XIX cuando los sectores
dominantes quiteos buscan negociar el reconocimiento de ellos como
sucesores del poder colonial. Sin embargo, los sectores agroexportadores
de GuayaquilLitoral no acompaaron el proceso de independencia de
Quito de agosto de 1809.
Adems, las visiones econmicas de las regiones y los polos de
poder (Quito, Cuenca y Guayaquil) diferan unas de otras. Pues mientras
los quiteos eran partidarios de medidas proteccionistas y gravmenes
tributarios, para proteger su produccin textil, los guayaquileos y
litoralenses eran seguidores del libre comercio.
Estas dos visiones de poltica econmica y comercial sern tambin
otro factor que estar en la base de los conflictos regionales entre
agroexportadores de Guayaquil-Litoral y los productores de textiles de
Quito. Hamerly, quien ha estudiado de manera profunda la economa de
la antigua provincia de Guayaquil, seala que para que el primer cuarto del
siglo XIX ya las elites regionales diferan. Adems precisa que:
Al constatar los frutos del libre comercio dentro del imperio y el
ocasional con contrabandistas extranjeros o con naves neutrales
de permiso, la costa busc la abolicin de todos los impuestos de
cacao dentro del imperio y el libre comercio con todos los pases.
Desde el principio fue una batalla perdida puesto que las demandas
de las guerras forzaron el incremento de los derechos consulares
y de aduana, yendo contra la corriente impuesta por Carlos III. En
1804 y nuevamente en 1810, el cabildo de Guayaquil se opuso sin
xito a dos nuevos impuestos sobre el cacao establecidos en Nueva
Espaa (Hamerly, 1973: p. 125).
En trminos generales, y por necesidades conceptuales, es necesario
comprender adecuadamente las principales caractersticas de lo que ha sido
y es la agroexportacin. Especialmente en el siglo de su mxima expansin
y desarrollo. Es necesario definir y comprender la agroexportacin del
Litoral, en el siglo XIX como una modalidad especfica de produccin,
de una economa extrovertida, subordinada y dependiente, que tiene las
caractersticas siguientes:

211

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

1. Es una agroeconoma espacializada y especializada de la


regin Litoral. En su particularidad, estructura y proceso funcionan como
economa agromercantil extrovertida. Lo es por su vnculo y articulacin al
mercado externo. Este es el que marca y seala sus procesos de ascenso,
contracciones, expansiones, crisis, etc. Es una modalidad y un proceso
productivos dinmicos, a los que se articulan, de manera compleja, los
factores internos y externos hasta crear un sistema de produccin regional
que est y funciona articulado a la lgica y mecanismos del capitalismo a
escala mundial.
2. Desde y a travs de ella cuanto por su propio dinamismo da origen
al desarrollo y de un particular capitalismo dependiente. Es y funciona como
modalidad mercantilcapitalista regional. Supone diferentes dinmicas
de produccin, acumulacin y reproduccin internas y regionales, que
subordinan en su lgica a formas de produccin secundarias.
3. Desde sus orgenes hasta hoy es una agroeconoma mercantil,
articulada a la lgica capitalista que especializ a la regin Litoral. Utiliza
su ecosistema, medioambiente y recursos naturales para constituirse y
recrearse desde ellos. Aprovecha su dinmica demogrfica (flujo Sierra
Costa) para formarse en una modalidad de desarrollo socioeconmico
capitalista de la regin y del pas.
4. Su desarrollo desigual va desde el Litoral hacia el conjunto
del pas. Por eso detrs de ella se expresan los procesos econmicos y
sociales regionales e interregionales que le dan sentido y direccin a sus
modalidades de produccin y acumulacin del excedente productivo y de
capital comercial.
5. Por la agroexportacin regional del Litoral se origina, expande,
consolida y desarrolla el capitalismo ecuatoriano. Es la modalidad concreta
bajo la cual se configura y articula la economa de mercado en el Ecuador.
6. Supone un proceso complejo y de economa abierta al mercado
(colonial y capitalista). De hecho, se muestra y expresa su proceso en fases
de desarrollo que se articulan en un ciclo de larga duracin que va del
siglo XVI al presente. Por eso, hay que reconocer diferentes modalidades y
especializaciones agromercantiles (cacaotero, tabacalero, bananero, etc.).
7. En sus orgenes, surgi como una economa mercantil

212

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

protocapitalista colonial especializada en dos productos: cacao y


tabaco. Luego surgieron otras formas agromercantiles de produccin,
acumulacin y reproduccin sistmica. En este marco se debe reconocer
la agroexportacin bananera, caficultora, soyera, etc.
b) Ciclos, estructuras y dinmicas de la agroexportacin del Litoral
Solo podemos entenderla en una perspectiva histrica. En efecto,
solo en el despliegue de sus diversos procesos de desarrollo, en una lnea
de tiempo, logra comprenderse y evaluarse su rol e importancia social para
la economa nacional. No cabe tener dudas sobre la incidencia e influencia
que tuvo (y an conserva) este tipo de agroeconoma del Litoral en la
historia econmica del pas.
En efecto, cualquier acercamiento a ella tiene que reconocer su
espacializacin y especializacin regional. Estos dos aspectos estn unidos
desde sus orgenes hasta el presente. Esto da lugar a que algunos la
entiendan como una economa de enclave, extrovertida y dependiente.
Por este camino se corre el riesgo de comprenderla exclusivamente como
una economa regional subordinada a la acumulacin a escala mundial
(Amn), cuando es mucho ms que eso.
Tal idea tiene una limitacin. Omite sealar su origen (siglo XVI-XVII),
adems, que la agroexportacin cacaotera, tabacalera y de paja toquilla
(que predomina en el siglo XIX) tambin es portadora y expresa (en sus
diferentes procesos y ritmos) una extensa red de medianos y pequeos
propietarios. Estos no pueden ser comprendidos como oligarqua
terrateniente sino como un sector socioeconmico de mediana y
pequea produccin (economa familiar campesina, segn Chaynov)
agromercantil.
En sentido estricto la agroeconoma de exportacin del Litoral,
cacaotera, tabacalera, y de paja toquilla es la creadora, portadora e
impulsadora de un proceso nico que origina su estructura particular,
regional y mercantil capitalista; en la cual reconocemos articuladas en
una sola dinmica un proceso interno y externo. Desde ella (cacao y
tabaco), desde el siglo XVI al siglo XIX as como de otras mercancas
agrcolas (demanda y mercado externo), se da el desarrollo del capitalismo
ecuatoriano. Es un proceso interno que responde y corresponde a la
dinmica de insercin, articulacin y subordinacin a la acumulacin
capitalista a escala mundial.

213

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Esta dialctica del dinamismo interno-subordinacin a la


acumulacin mundial es la que incide, en sus momentos histricos, y da
lugar a la presencia e incidencia de grupos monopolios, presentes en lo
interno como en la apropiacin externa. En otras palabras, la presencia e
incidencia de los monopolios en ella tenemos que reconocerla desde sus
orgenes. Esto significa que diferentes procesos y estructuras monoplicas
van a estar presente y activos en su desarrollo histrico. En ese ciclo de
larga duracin (de ms de 4 siglos) recrea diferentes periodos de ascenso,
descenso, contraccin y expansin.
En este proceso histrico hay dos tipos de articulacin a diferentes
estructuras econmicas, polticas y culturales. La primera corresponde a los
tiempos coloniales. En este momento la economa de agroexportacin
responde a la lgica y dinmica del sistema mercantil colonial, que
responde a la lgica de la acumulacin originaria de capital y de desarrollo
del capitalismo comercial europeo.
El otro momento histrico, de articulacin de la agroeconoma de
produccin y exportacin del Litoral al mercado capitalista a nivel mundial,
est en la fase de expansin planetaria y de acumulacin a escala mundial.
Si la primera articulacin se da en el marco del dominio colonial espaol
(siglo XVI-XVII al primer cuarto del siglo XIX), la segunda corresponde a
la influencia e incidencia de la economa capitalista europea, que con la
revolucin industrial, impulsa una divisin internacional del trabajo. En una
y otra la agroexportacin del Litoral tiene un rol fundamental.
Por eso la agroeconoma de produccin y exportacin tiene no
solo un ciclo histrico de larga duracin, sino adems microciclos de
diferentes momentos de crecimiento, desarrollo, expansin, contraccin
y crisis. Adems hay ritmos que corresponden a dinmicas en los cuales
esta economa se comporta de una determinada modalidad (siempre
favoreciendo su lgica interna y su articulacin externa). Estos ciclos son:
1. Los inicios y el crecimiento favorecido por la expansin del mercado
colonial espaol (1600-1760).
2. El primer ciclo de crecimiento y expansin de la agroeconoma
cacaotera y tabacalera de la regin (1760- 1810).
3. Ciclo de crecimiento cacaotero y tabacalero como beneficiario
de las reformas borbnicas, del libre comercio y de las respuestas de los

214

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

cacaoteros y tabacaleros a las polticas monoplicas de Lima, Mxico y


Espaa (1810- 1830).
4. Ciclo de consolidacin, y expansin hacia dentro para crecer y
responder a la nueva dinmica de la demanda y el mercado capitalista
poscolonial (1830- 1875).
5. Ciclo de expansin y consolidacin de la agroeconoma de
exportacin cacaotera en las provincias Los Ros, Guayas, El Oro y Manab
(1875- 1900).
6. Ciclo del boom cacaotero del Litoral, favorecido por las condiciones
de la demanda externa y de transformaciones en las estructuras y dinmicas
del mercado europeo (1900- 1920).
7. Ciclo de prolongada crisis de la agroeconoma cacaotera
que determina deterioro de su demanda y mercado externo cuanto
reordenamiento del proceso de produccin regional y nacional de la
economa interna (1920-1940).
8. Ciclo de recuperacin, crecimiento y cambio en la modalidad de
configuracin monoportadora del Litoral (1940 al presente).
En cada momento de su desarrollo histrico y de expresin de sus
diferentes ciclos tenemos que distinguir particulares modalidades de
configuracin de ella. Sin embargo en lneas nebrales podemos decir que
esos procesos de sus ciclos se pueden sintetizar y resumir en las siguientes
estructuras econmicas y sociales, con caractersticas particulares de cada
una de ella:
c) La estructura agroexportadora colonial
En este tipo de estructura la modalidad de configuracin, desarrollo y
funcionamiento sigue siendo mercantil colonial. Se reconoce la incidencia
de la dinmica colonial que impone Espaa para generar y apropiar
excedente de su colonia.
Aqu la estructura es agromercantil protocapitalista. Es visible que
a travs de su funcionamiento no solo se origina sino que se desarrolla
y crece una economa abiertamente mercantil y protocapitalista de esta
modalidad, a travs de cuatro principales productos: cacao, tabaco, madera

215

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

y paja toquilla.
Se puede argumentar que este momento histrico, en el cual se
configura la agroexportacin cacaotera y tabacalera, no tiene signos
abiertos de desarrollo capitalista. Sin embargo, a travs de la presencia
de un rgimen salarial, grandes propietarios, creacin de renta del suelo
y desarrollo comercial, se impulsa el desarrollo mercantil, protocapitalista y
capitalista de la regin Litoral.
Si se quiere precisar y ubicar esta estructura en una lnea de tiempo
se la puede poner entre 1600 a 1870. En esos siglos la provincia de
Guayaquil (que comprenda a la mayora del Litoral), configura una
estructura agromercantil de exportacin, favorecida por la dotacin de
recursos naturales en la que los grandes propietarios, capital comercial as
como los jornaleros y peones constituyen la base de su impulso:
Su propia localizacin a medio camino entre Panam y El Callao
convirti a las costas guayaquileas en el ligar ptimo para hacer
acopio de provisiones y agua por parte de los navos que hacan
esa ruta. Pronto la actividad comercial de Guayaquil, derivada de su
funcin de principal y casi nico puerto del reino de Quito y de la
creciente importancia de sus productos de exportacin maderas,
cacao, fundamentalmente-, har que esa escala <<tcnica>> pase
a ser una autentica escala obligada en el trfico entre Per y Tierra
Firme o Per y Nueva Espaa. Por ltimo, esa funcin se reafirma al
consolidarse los astilleros de Guayaquil como los ms importantes del
Pacfico americano: la actividad portuaria de la ciudad se intensifica
cuando los barcos no lleguen a ella slo para hacer aguada y acopio
de vveres o intercambiar mercancas, sino que lleguen tambin para
ser reparados en su astillero, o incluso sean fabricados completamente
en l. (Laviana Cuetos, 2002: p. 61).
En un segundo momento, poscolonial, que se da entre 18701920,
se ve favorecida por los factores internos y externos de la fase anterior.
Aqu es visible que la produccin y la acumulacin interna favorecen el
desarrollo del capital comercial agroexportador. Esto significa la presencia
e incidencia del capital bancariofinanciero que, unido al capital comercial
cacaotero y al sector importador, termina por configurar el capitalismo
agroexportador.
Hay que hacer una diferenciacin entre las categoras de labrador y

216

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

jornalero. Por lo menos en la costa y aparentemente tambin en la


sierra- un labrador era un campesino con propiedad, y un jornalero
simplemente un trabajador. Comparando los padrones de propiedad
de 1832 con las listas de contribuyentes y los padrones de personas
en el mismo ao, se concluye que tanto los labradores como los
agricultores y chacareros eran pequeos terratenientes mientras que
los jornaleros carecan de tierra.
No hay jornalero alguno mencionado en las listas de contribuyentes
o en los padrones de personas, que aparezca como terrateniente
en los censos de bienes races y muebles. Esto no quiere decir que
no haya habido labradores que pudiesen haberse empleado a
cambio de un jornal para incrementar los ingresos provenientes de
sus propios terrenos, y tampoco hay que cerrar la posibilidad de que
algn jornalero haya tenido su pequeo trozo de tierra (Hamerly,
1973: p. 100).
3. Monopolios y agroexportacin en el siglo XIX
En el ciclo agroexportador colonial hay que distinguir y reconocer dos tipos
de monopolio:
a) Los referidos a la propiedad de la tierra
Esta clase de monopolio, as como de objetivos, polticas y acciones
monoplicas tienen dos variantes. Una expresaban una dualidad del tipo
de propiedad sobre la tierra y los objetos de trabajo que existieron en la
economa colonial.
El monopolio de la propiedad de la tierra estaba del lado de los
dueos de las grandes plantaciones de cacao y tabaco. Estos a su vez eran
coaccionados por el Estado para pagar tributos onerosos. Tambin hay
un cuasimonopolio que ejercan los indgenas de Santa Elena y el sur de
Manab, como propietarios y tejedores de paja toquilla as como por la
posesin de las minas de sal.
El primero de ellos corresponde a la propiedad, cuanto a la poltica
y acciones monoplicas que despliega el Estado Colonial. Especialmente,
cuando se refiere a la comercializacin del tabaco. Tambin de la sal; as
como de los naipes, aguardiente, etc.
b) Los monopolios del sistema mercantil colonial
Este tipo de monopolio tambin tiene dos formas de expresin. Uno

217

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

que remite a la accin del Estado Central Colonial. Lo haca a travs del
monopolio de Sevilla que se ejerca por medio de la Casa de Contratacin
y el Consulado de Indias.
Otro de ellos corresponde a las acciones polticas y gravmenes que
ejercan como acciones monoplicas los virreinatos de Lima (Per), Nueva
Espaa (Mxico) y Nueva Granada (Venezuela). Desde estos se realizaban
prcticas que monopolizaban el comercio exterior.
Favorecan el comercio monoplico de sectores de Venezuela, Mxico,
Per. Lo hacan a travs de impedir la circulacin y la comercializacin del
cacao y tabaco en esos virreinatos. Para esto imponan fuertes gravmenes
que incidan sobre los costos, las rentas y las ganancias. Un ejemplo de
esta modalidad, especialmente referida al Estado Colonial espaol, en la
primera dcada del siglo XIX, es la siguiente:
El tributo de corsarios estaba destinado a pagar al Consulado de
Lima por la compra y armada de la fragata Pax, cuya funcin era
patrullar la costa del Pacfico; y la nueva contribucin patritica para
pagar la donacin de 1.000.000 prometida a la corona en 1810. Al 7
de junio de 1811, Lima haba ya recaudado y enviado 884.885 pesos
por este concepto.
Los derechos aduaneros y consulares involucraban considerables
sumas de dinero que, en el caso del cacao, no podan pasarse al
consumidor ya que los guayaquileos podan competir con el
cacao de mejor calidad de Venezuela, slo vendiendo su producto
a un precio inferior. En 1795 y 1796, la costa pag al Consulado de
Lima 1.602 pesos por concepto de avera sobre la importacin y la
exportacin, y 1.599 pesos sobre los metales preciosos exportados.
(Hamerly, 1973: p. 128).
La accin monoplica del Estado Colonial espaol era controlar el
libre flujo de la circulacin de exportaciones e importaciones. Esta situacin
constituy un permanente obstculo para el desarrollo de la exportacin
de la antigua provincia de Guayaquil. Un ejemplo de esto est en el
sealamiento siguiente:
En 1806 las contribuciones de la costa fueron 9.695 pesos por avera
(7.55 pesos por importaciones y 2.341 pesos por exportaciones), y
310 pesos por millones; en 1807, 6.042 pesos por avera (4.442

218

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

pesos por importaciones y 1.599 pesos por exportaciones); en 1812,


16.088 pesos por la nueva contribucin patritica y 14.264 pesos
en otros derechos consulares; en 1813, 20.160 pesos por la nueva
contribucin patritica y 30.654 pesos en otros derechos consulares;
en 1814, 40.432 pesos entre todos los derechos consulares; en 1815,
fueron 51.600 pesos y en los primeros cinco meses del ao de 1816,
7.619 pesos. (Hamerly, 1973: p. 128).
En la primera dcada del siglo XIX, los comerciantes agroexportadores
de Guayaquil mostraban un severo descontento puesto que esa accin
monoplica de Sevilla y del Estado Colonial (virreinatos de Nueva Granada,
Mxico y Lima), que les restaba beneficios monetarios. En trminos
generales, el monopolio que ejerca el Estado les permita a la corona y a
los virreinatos apropiarse de entre 20 % y 26 % del beneficio del comercio
de exportacin cacaotera y tabacalera. El historiador norteamericano
Michael Hamerly da una clara ilustracin de esta accin monoplica del
Estado colonial y los virreinatos:
Los costeos que comerciaban con Nueva Granada y Mxico no slo
tenan que pagar impuestos y derechos a la exportacin sino tambin
derechos a la importacin y alcabalas a la llegada a Buenaventura o
Acapulco. Bien es cierto que Guayaquil no tena que pagar avera en
los bienes destinados para el consumo dentro del Virreinato del Per
propiamente dicho (excluyndose la Capitana General de Chile),
pero esto no representaba gran cosa puesto que la exportacin de
Guayaquil para la venta en Lima consista principalmente de madera
(60.912 pesos en 1809), adems del tabaco que, desde luego, era
un monopolio del estado. Los derechos de aduana y consulares del
Callao eran superiores a los de Guayaquil.
El cacao pagaba derechos aduaneros del 10,5% y consulares del 7,5%; los
tejidos quiteos pagaban derechos de aduana de 13% y consulares del
7,5%; las dems importaciones de la Presidencia de Quito, se las gravaba
con derechos aduaneros del 11% y consulares del 7,5%. Una sobretasa
de un peso en cada carga de cacao importado para el consumo local,
se aadi en 1819. A su vez, los productos peninsulares destinados a
Guayaquil pagaban derechos aduaneros del 4% y derechos consulares
del 6% al salir del Callao; la mercadera extranjera 0,5% adicional en
derechos consulares; y los productos americanos, 3,5% en derechos
aduaneros, y 4% en derechos consulares( Hamerly, 1973: p. 129.).

219

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Ttulo: Cacaotales La Rosa . Fotgrafo: No identificado. Guayaquil, 1894.

En el ciclo agroexportador colonial y republicano (aunque ms de


este ltimo) hay que distinguir tres tipos de monopolios y de acciones
monoplicas. Se dan a todo lo largo del siglo XIX. Los hemos de reconocer
en los siguientes tipos de expresin y comportamiento:
Los internos, referidos a la propiedad de la tierra, y a los comerciantes
especializados en la exportacin (se puede hablar de monopolios de
exportacin). Generalmente, esta accin monoplica es ejercida por
comerciantes y agentes del capital comercial y bancario.
El monopolio del estanco y de la sal, que tiene el Estado, favorece la
obtencin de rentas, la imposicin de tributos y gravmenes para favorecer
la apropiacin de rentas para el gobierno colonial.
Los extranjeros son las grandes empresas procesadoras de cacao
que pueden adquirir el producto por la va de intermediario u comerciantes
internos. Y los grandes monopolios que generalmente son empresas
productoras e industrializadoras de cacao alemanas, inglesas, francesas.
4. Las formas monoplicas y las polticas en la agroexportacin del

220

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

siglo XIX
Es necesario hacer algunas precisiones antes de precisar y sealar,
puntualmente, las formas y las situaciones monoplicas que tuvo que
enfrentar la agroexportacin del Litoral, as como los tipos de monopolios
que incidieron y la afectaron, al igual que las polticas que se las expresaron.
Estas, bsicamente, tienen que ver con diferenciar los monopolios, del
pasado colonial y los del Ecuador republicano y monocacaotero. Esto
evitar confusiones. Pues los de ayer, sus formas y diferentes polticas
tienen que ver con modos de ocupacin, dominio y control de los diversos
procesos de produccin y circulacin de las mercancas, materiasprimas y
mercancasalimentos.
Por eso, hay que diferenciar lo que se puede llamar: control,
apropiacin de los diferentes mecanismos a travs de los cuales se produce,
circula; se comercializa y se expresan las dinmicas de oferta, demanda,
precios, etc. de los principales productos de la agroeconoma del Litoral
(cacao, tabaco, paja toquilla, etc.)
Esto lleva a emplear una definicin ms simple y sencilla del
monopolio expresando que es el poder de diferentes organismos,
instituciones, estados y funcionarios, as como de grupos de inters que
ejercen un control, directo e indirecto, sobre el proceso de produccin,
circulacin y acumulacin de la agroeconoma de exportacin.
Por eso, se prefiere la definicin que seala a los monopolios como
la forma concreta de mercado en el que existe un oferente que por su
situacin de dominio, al no haber competencia, puede imponer los precios
que ms le interesa para alcanzar el mximo de beneficio. Para ello reduce,
si es preciso, la oferta (Tamams y Gallego, 1995: p. 362).
De hecho, es claro que ese control, (directo, indirecto y a travs de
mediaciones) que se pueda tener y que lo ejerce en el mercado, supone
un agente econmico que teniendo poder, y respondiendo a un grupo
de inters determinado, lo ejerce para hacer viable y realizar su objetivo:
apropiarse de renta y altas de ganancia.
a) El accionar de los monopolios coloniales
Desde esta perspectiva, en el siglo XIX es posible reconocer y distinguir
diferentes agentes econmicos que controlan, por diferentes medios, al
mercado. En otras palabras, son organismos, estados, funcionarios, etc. a
travs de los cuales el mercado es controlado para su inters y beneficio.

221

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

En la esfera de la produccin, y mucho ms en la de la circulacin,


el cacao, el tabaco y la paja toquilla eran los productos principales, en los
aos del dominio colonial. Tanto la compaa Guipuzcoana (monopolio
espaolvasco creado en 1728) cuanto el Estado colonial y funcionarios
usaron polticas y acciones monoplicas para controlar y apropiarse del
excedente agroeconmico colonial, renta del suelo y parte de la ganancia
comercial de la antigua provincia del Guayaquil.
La compaa Guipuzcoana (como monopolio) era la autorizada para
realizar compras, ventas y circulacin del cacao en Venezuela, Mxico, Lima
y Espaa. Se presionaba a las autoridades coloniales para que solo ella
sea la que pudiera comercializar cacao en Mxico, Centroamrica, Nueva
Granada, Mxico, Espaa y Europa.
Por esta situacin de obstruccin, bloqueo, apropiacin de
excedentes e impedimentos extraeconmicos (tributos y aranceles)
se encareca el precio del cacao guayaquileo. Esto favoreca a los
productores venezolanos y mexicanos. Pero los productores y comerciantes
guayaquileos enfrentaron la situacin con mucha habilidad.
Los productores y agroexportadores guayaquileos supieron
organizar diferentes estrategias, medidas, mecanismos, decisiones y
acciones para impedir esa transferencia. En lo aparente se someta, pero
con medidas ocultas poda garantizar que Guipuzcoana pudiera realizar
la comercializacin. Las estrategias desmonopolizadoras, fueron varias.
Entre las principales, estn las siguientes:
Los productores y comerciantes cacaoteros guayaquileos saban
sobornar a las autoridades y los funcionarios que realizaban el control de
aduanas para la exportacin.
Los cacaoteros guayaquileos involucraban y se asociaban a las
diferentes autoridades coloniales (Presidentes de Audiencia, Gobernadores,
Oidores, etc.), para que ayuden en las acciones del monopolizador.
Alquilaban barcos de bandera extranjera (norteamericana e inglesa)
para transportar el cacao de esta regin hacia los mercados de Venezuela,
Mxico, Lima, Espaa, etc.
Otra forma de enfrentar las limitaciones y bloqueos que le impona la
corona, en no pocas veces, era la va del contrabando. Esta fue una actividad
fluida, continua y de gran importancia como accin antimonoplica.
En algunos momentos y condiciones, los cacaoteros y comerciantes

222

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

de la fruta acudieron a las reexportaciones. Lo hicieron hacia Mxico cuando


iban a Venezuela y hacia esta cuando era para Mxico. Del mismo modo se
proceda con Lima.
b) Grandes propietarios y monopolios en el siglo XIX
Luego del periodo y proceso de independencia (18091824),
y conforme avanza el siglo XIX, la agroeconoma de exportacin de
la regin Litoral y su capital Guayaquil se van convirtiendo en los ejes y
centros fundamentales del desarrollo del capitalismo ecuatoriano. En
ellas se concentra ms y con mayor especializacin y espacializacin la
monoproduccin cacaotera.
Todava se discute sobre la determinacin de los productores y
agroexportadores cacaoteros respecto a este carcter que sumi esta
modalidad. Para algunos, especialmente los que acuden a razones
externas, se dio por imposiciones del capitalismo central en el marco de la
divisin internacional del trabajo que el mercado capitalista impuso a las
economas perifricas.
Para otros, la incorporacin tarda del Ecuador al mercado mundial,
y con bajos niveles de desarrollo de sus fuerzas productivas, lo condujeron
inevitablemente a integrarse a este proceso en funcin de sus recursos
naturales, su ecosistema y la feracidad del suelo. Todo esto era necesario
porque creaba el clima adecuado y oportuno para aprovechar las ventajas
comparativas que le ofreca el comercio externo.
No pocos piensan que fueron un conjunto de condiciones histricas,
socioeconmicas, medioambientales, tecnolgicas, climticas, sociales
y humanas las que finalmente configuraron, tempranamente (inicios
coloniales) las condiciones para que esta modalidad econmica se
configure, crezca y se desarrolle a lo largo del tiempo.
Cualquiera que sea la explicacin que se opte, lo cierto es que en
el siglo que va entre 1820 y 1920 la agroexportacin mercantil capitalista
cacaotera de la regin Litoral se constituye en la base del desarrollo
econmico del conjunto de la economa nacional. Adems, es el factor que
estimula el crecimiento y la expansin de las otras regiones y sectores de la
economa. Lo hace porque monetiza el conjunto del proceso productivo y
circulatorio de diferentes sectores y regiones.

223

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

En estas condiciones es que, luego de finalizar y terminar con el poder


de los monopolios coloniales, la agroexportacin cacaotera se enfrenta a
realidades que corresponden a las nuevas condiciones de desarrollo del
capitalismo a escala mundial. Tambin corresponde a las circunstancias
sociopolticas y culturales que establecieron los nuevos ritmos y tendencias
que esta agroeconoma asume en esta regin.
El siglo de crecimiento, expansin y boom agroexportador cacaotero
(18201920) desarroll y consolid un tipo particular de relaciones de
propiedad de la tierra, haciendas y plantaciones, que Chiriboga (1988)
denomin Grandes propietarios. Otros autores, como Guerrero (1994),
los designan como Oligarcas del cacao. Guillermo Arosemena los llama
Empresarios y emprendedores de la economa exportadora cacaotera
(1991 y 1993).
Se corre un riesgo, muy grande, incluso que puede generar distorsin
y sesgos analticos, cuando se homologa el trmino grandes propietarios y
monopolios. Los estudios de campo y las investigaciones serias y rigurosas
no permiten tal equivalencia. Esto no significa que en el proceso de
comercializacin, transporte y en el mercado externo no exista la presencia
e incidencia de los monopolios (regional, nacional y extranjero).
Esta es una aclaracin necesaria. Adems, porque junto a los llamados
grandes propietarios (gran cacao) tambin est la presencia de una extensa
red de medianos productores. Estos, sin incidir determinantemente,
en el conjunto del proceso global, sin embargo, tuvieron importante
participacin en la esfera de produccin y circulacin.
La mediana produccin cacaotera, y otros productos de exportacin del
Litoral, se acenta luego. Se expande y se generaliza cuando se da la crisis
de la agroexportacin del cacao (19251940). A partir de este periodo ya
puede hablarse de una red extensa de medianos propietarios de productos
agrcolas para el mercado externo.
A lo largo del siglo XIX, aunque hay una apertura de la frontera
agrcola y una suerte de monopolizacin de las tierras ms aptas para su
cultivo, son tres provincias las especializadas: Los Ros, El Oro y Guayas,
que tienen el mayor nmero de propiedades. Siguiendo los datos de
la Gua Comercial Agrcola Industrial del Ecuador, de 1909, hubo 4 837
propiedades registradas, que no corresponden al nmero de hacendados.
Guerrero llama a esto concentracin de la propiedad extremadamente
fuerte. Seala el caso de Amalio Puga que, para 1889, deja como herencia

224

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

ms de 12 haciendas con ms de un milln de plantas cacaoteras.


Guerrero (1994) tiene razn cuando dice que no existen por ahora
estudios globales sobre la concentracin de la propiedad en la Costa. Sin
embargo, sostiene que 46 terratenientes concentran 82 grandes haciendas
cacaoteras. Tambin seala que los hermanos Seminario en Guayaquil
poseen la mayor cantidad de plantaciones con varios millones de rboles
de cacao. Chiriboga da una lista que puede ser considerada como la de
los principales sectores cacaoteros que despliegan acciones monoplicas,
concentracin de propiedad de la tierra y los millones de rboles de cacao
que tienen en sus haciendas. La lista es la siguiente:
Familias gran Propiedad hacia 1900

Fuente: Chiriboga, 1988.

Segn el autor estos pocos ncleos familiares migrantes recientes


llegaron de Colombia, Per, Italia, Chile y Alemania. Estaban vinculados
con las casas comerciales instaladas en el puerto. Destaca las familias de
los mayores y ms destacados gran cacao de la segunda mitad del siglo
XIX: Seminario, Aspiazu, etc.
Esta situacin de grandes propietarios, inmensas plantaciones de
tabaco y cacao, especialmente de este ltimo, dio lugar a un texto que
con mucha creatividad dice que: Para fines del siglo XIX la costa era un
espacio ampliamente concentrado y monopolizado. Un pequeo pero

225

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

poderoso ncleo de aproximadamente 200 familias, con fuertes lazos


familiares entre ellas, tenan en su poder ms del 70 % de las tierras en los
distritos cacaoteros de entonces. Esta concentracin era an mayor en los
distritos exclusivamente cacaoteros. En las parroquias Balao y Naranjal, 10
familias tenan en su propiedad 30 haciendas que representaban en 89 %
del avalu global. Igual fenmeno se daba en Babahoyo, Palenque, La Isla,
etc. (Chiriboga, 1988: p. 64).
En el periodo 18951922 la agroeconoma cacaotera (Chiriboga)
genera una tasa de plusvala de 414 % con una cuota de utilidad del 65
% sobre el capital invertido. Por eso seala que todas las condiciones de
esta acumulacin violenta y rpida se realizan en pocos aos. Entre 1880
y 1900 se arman las grandes fortunas, se desarrolla la banca y el comercio.
La vinculacin al mercado mundial y la demanda creciente as lo permiten
(Chiriboga, 1988: p. 265).
Esta situacin gener condiciones excelentes para aumentar la
produccin, favorecidos por el ascenso del precio en el mercado mundial.
As se cre una masa inmensa de capitaldinero y capital comercial que se
concentr en manos de grandes propietarios y exportadores. Esto se vio
favorecido porque entre 1884 y 1916 la produccin subi de 184 578 a 1
079 252 quintales
c) Un ejemplo de monopolio de comercio, transportacin y banca:
La Casa y el Banco de Luzarraga
Manuel Antonio de Luzarraga fue un espaol que tuvo un rol muy
significativo en la independencia de Guayaquil (fue uno de los financistas).
l conjuga una sntesis entre propiedad agrcola, capitalismo comercial
de intermediacin, monopolio del transporte y juego en el crdito en el
manejo de capital dinero (principio de la actividad bancaria). Cre as un
negocio que conjugaba todo esto, conocido como La Casa de Luzarraga.
Luzarraga realiz de hecho una verdadera actividad monoplica. Tuvo
mucho xito en varios niveles de la produccin, circulacin y acumulacin.
Con esto logr concentrar y apropiase de grandes excedentes de la renta
agrcola, pecuaria y de la ganancia comercial. Su actividad monoplica
teji una suerte de vnculos entre produccin, comercio, transporte y lo
que se podra llamar una actividad bancaria inicial:
la casa, como se la conoca entonces, entregaba letras al vendedor
de la pepa y este, a su vez las negociaba con la misma casa que

226

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

le descontaba un fuerte inters. Luzarraga enviaba el cacao en


barco de compaas que l representaba, a sus agentes de Espaa
quienes, una vez vendido el producto, devolva el monto adeudado.
Los diversos momentos de la esfera de la circulacin estaba pues
concentrados y, adems fuertemente imbricado (Chiriboga, 1968: p.
70).
Por eso el 6 de agosto de 1886 el peridico Los Andes de Guayaquil
deca que Luzarraga:
Por ms de 25 aos, la casa como se deca vulgarmente, la de que
era dueo i dirijia el seor don Manuel Antonio de Luzarraga, haba
representado i resumido el comercio i el crdito del pas. El sr.
Luzarraga fue casi el nico importador y ms terminantemente casi el
nico exportador: fue comerciante, negociante, armador i banquero:
la agricultura, el comercio i aun la hacienda pblica se alimentaba de
su casa i por el aun para hoy (1886) enorme capital que dicen que
acumul, $ 8.000.000, pudiera valorizarse la importancia i estension
de esos negocios en una poca en que se escaseaba el capital
circulante i no se conoca el uso del crdito (Citado por Estrada,
1976: pp. 2122).
Tambin cre y teji verdaderos monopolios para el transporte y la
exportacin del cacao. Tuvo tambin la representacin de barcos extranjeros
que comercializaban con Guayaquil. Este tipo de accin comercial y de
transporte lo llev a ser un monopolista del transporte: construy su propia
flota con: La Perseverancia, La Rosario, La Panchita, Las Cuatro Hermanas,
El Teodoro, La Adela. Ms tarde fue agente de la Pacific Steam hacia 1841.
Luego incorpor barcos de mayor calado, de casi mil toneladas como El
Ciudad de Bilbao y Ciudad de Guayaquil (Estrada, 1972: p. 21).
d) Otros ejemplos de acciones monoplicas
Si bien es cierto, el caso de Luzarraga es uno de los ms emblemticos
para los tres primeros cuartos del siglo XIX, sin embargo no lo ser para el
conjunto del siglo. Pues quebr en 1895. De esta situacin se aprovecharon
nuevas familias, grandes propietarios, comerciantes, etc. para tomar
posicin del espacio y poder que dej.
Otros sectores que tejan vnculos entre la gran propiedad, el
comercio de importacin y exportacin, as como la actividad bancaria

227

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

y otros segmentos de la economa, se constituyen en torno a casas de


comercio de exportacin; generalmente vinculadas a los gran cacao de
Guayas y Los Ros.
Ejemplo y evidencia de lo anterior es la actividad productora y
comercial que realizan los hermanos Seminario (1870), hermanos Aspiazu
(1880), hermanos Cuello (1883) y familias de extranjeros inmigrantes como
Poppe y Co. (1870), Rodhe y Co. (1874), Rey de hermanos (1877), Lismaco
Guzmn (1888). Por eso se deca que el 60 % de las exportaciones cacaoteras
las controlaban 3 casas: Aspiazu, Seminario y Guzmn (Chiriboga, 1988:
pp. 7072).
En el comercio y la importacin tambin estaban vinculados sectores
de emigrantes europeos. Estos haban creado una red de capital comercial
importador que se concentraba en pocos comerciantes que captaban
ms del 70 % de ellas. Se destacan los nombres de Herman Moeller, Juan
Kruger, Max Muller, Bignolo, Segal, etc. la mayora de ellos tenan vnculos
con el capital y los monopolios extranjeros.
5. Los conflictos regionales
Juan Maiguashca, en 1979, seala que la acelerada expansin de la
agroeconoma de exportacin, en los rubros fundamentales de ella (cacao,
tabaco, paja toquilla, tagua), posibilitaron la configuracin de lo que l
llama desplazamiento regional del eje del desarrollo econmico de la
Real Audiencia de Quito de la segunda mitad del siglo XVIII.
En ese periodo se produce el desplazamiento del eje econmico
regional de la Sierra CentroNorte hacia la regin Litoral. Este hecho
y proceso, en trminos geoeconmicos y geopolticos, significa un
desplazamiento de la preponderancia de Quito hacia Guayaquil
(representando a todo el Litoral). Esto ya se vea venir desde inicios del
siglo XVIII. La historiadora Mara Luisa Laviana Cuetos sealaba que:
La prosperidad guayaquilea se bas en la explotacin de su
potencial agrcola, y de manera casi exclusiva en el incremento de la
produccin y exportacin de cacao. Pero ello slo fue posible gracias,
por una parte, a las reformas comerciales borbnicas, que eliminaron
las restricciones al trfico de las colonias entre s y con la metrpoli,
y por la otra, gracias al aumento de la demanda derivado de la
recuperacin demogrfica y econmica tanto de Mxico como de la

228

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

propia Espaa y toda Europa Occidental, principales consumidores


de cacao en el mundo (Laviana Cuetos, 2002: p. 167).
De hecho, el ascenso agromercantil, que expande y consolida
la economa exportadora del LitoralGuayaquil, desde el dinamismo
cacaotero, de tabaco y paja toquilla, significa que esta regin comenzar
a crecer y a demandar cuotas de poder que los sectores terratenientes
quiteos tardaron en comprender. Por eso se dieron muchos conflictos
y enfrentamientos que la historia poltica del pas registra: Revolucin de
los Chihuahuas (183334), Revolucin Marxista (1845), abolicin de la
esclavitud (1852), levantamientos de los Chapulos (1884) y las sucesivas
acciones insurgentes de Alfaro que culminan con la Revolucin Liberal de
1895.
Incluso con aciertos se ha sealado que el desarrollo econmico,
que se daba en Guayaquil, y en el Litoral impulsado por la dinmica y la
expansin agromercantil capitalista, que generaba cacao, tabaco y paja
toquilla, fue un punto de discusindisputa por Guayaquil entre Bolvar y
San Martin, tema que se discuti en la entrevista. Aqu est un signo de los
enfrentamiento interregionales.
Por eso tambin se ha sealado que:
Guayaquil se encontraba en plena expansin en vsperas de la
Independencia. Y no cabe duda de que esta prosperidad est en
la clave del clebre enfrentamiento entre San Martn y Bolvar a
propsito de este puerto, que si era importante para Lima, era
realmente vital para Quito, cuya suerte en el futuro depender de
la economa de Guayaquil ms que de ninguna otra cosa (Laviana
Cuetos, 2002: p. 366).
Esta situacin ser la matriz de continuos conflictos regionales
entre los grupos de poder econmico de la regin Litoral y de la Sierra.
Especialmente con la clase terrateniente y aristocrtica quitea. Esto
tendr fuertes y continuas repercusiones polticas. Este enfrentamiento
interregional adquirir particulares relieves y dar lugar a momentos crticos
de la lucha poltica que, finalmente, culminan en la revolucin de Alfaro del
5 de junio de 1895.
La matriz de estos conflictos regionales siempre ser el destino
(apropiacin, distribucin y acumulacin) que se d a la renta de la tierra,

229

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

al excedente productivo cacaotero y a las ganancias que se generaban.


Esta es el origen de la tendencia que adquiere la acumulacin de capital
dinero en las principales ciudades y centros de poder (Guayaquil, Quito y
Cuenca).
A los productores, comerciantes, banqueros y agroexportadores
de cacao, tabaco y paja toquilla de Guayas, Los Ros, El Oro y Manab, les
disgustaba mucho que los sectores latifundistas serranos, especialmente
quiteos quisieran beneficiarse de la economa agroexportadora sin
aportar con iniciativas ni con polticas para su beneficio. Incluso se oponan
al flujo migratorio de mano de obra de la Sierra hacia las plantaciones
cacaoteras del Litoral.
De hecho, los diferentes sectores y fracciones de la clase terrateniente
serrana, especialmente la que estaba concentrada en la Sierra Centro
Norte, cuyo eje de poder era Quito, desarrollaron un conjunto de alianzas,
pactos y acciones polticas para tener acceso y participar de los excedentes
que generaba la economa agroexportadora del Litoral.
La expansin y consolidacin de la economa agroexportadora
cacaotera s logr trasladar parte de sus beneficios a la Sierra. De hecho
se buscaba constituir (se consigui hacerlo en parte) una demanda y un
mercado para los bienes agrcolas serranos. Se lo obtuvo a travs de alianzas
estratgicas. Aunque siempre con dificultades en la transportacin y en la
tarda monetizacin que haca ms lenta la circulacin. Por eso, algunos
sectores de la Sierra buscaron articularse al desarrollo del capital comercial.
Este vnculo y articulacin a todo lo largo del siglo XIX fue complejo.
Se dio con sucesivos contratiempos, contradicciones y negociaciones
econmicas y polticas forzosas. Puede decirse que la Sierra CentroNorte
se benefici a travs de medidas de fuerza de la expansin cacaotera. Por
eso con razn se seala:
Esta articulacin fue subordinada, y se tradujo en u intercambio
desigual. Se dio, pues, una articulacin funcional entre las relaciones
precapitalistas en la sierra y el procesos de acumulacin en la costa, al
proveer bienes salarios a un bajo costo. As por ejemplo, en la dcada
de los 20 el volumen de carga de 5 productos agrcolas serranos
enviados a la Costa (trigo, maz, cebada, papa, productos lcteos)
alcanzo un promedio de 25.000 toneladas anuales (Arcos y Merchn

230

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

citado por Fierro 1991: p. 59).


Quien lea atentamente las contradicciones, enfrentamientos y
luchas de las diferentes fracciones dominantes de Quito y Guayaquil, en
los momentos ms lgidos de su disputa, comprender que esto solo se
puede entender desde una economa poltica y una poltica que tiene
fuertes vnculos con la economa.
6. Efectos de la accin monoplica en la agroexportacin cacaotera
Variados, constantes y de diversos ritmos, tendencias y montos de
renta del suelo, capitalcomercial, capitaldinero y ganancia comercial
fueron los efectos econmicos, productivos, empresariales y monetarios
que generaron la presencia e incidencia de los monopolios, de sus polticas,
decisiones y acciones en la agroexportacin.
Van desde el comportamiento y la alta concentracin de las mejores
tierras y zonas de cultivo de cacao (y tambin del tabaco) hasta crear una
verdadera telaraa de fusin de diversos intereses y sectores econmicos
en la estructura, en la dinmica del capital comercial y bancario con los
grandes propietarios de las plantaciones cacaoteras.
Sin embargo, si se toma en cuenta que sus diferentes comportamientos
son ms coyunturales que estructurales, se puede puntualizar lo siguiente:
a) En los hechos y en los procesos, en el siglo XIX, hubo alta
concentracin de la propiedad en las plantaciones cacaoteras. En ella no
solo que se cre un ncleo reducido de dueos de las mayores y ms
grandes haciendas (los gran cacao) sino que adems se despleg un
proceso continuo de subordinacin, supresin y liquidacin de los
medianos y pequeos propietarios de fincas cacaoteras (concepto
opuesto a la gran plantacin) de la regin Litoral.
Si bien los grandes propietarios, en sentido estricto y actual, no eran
monopolios, sin embargo implementaban polticas y acciones que los
haca operar como tales. En no pocos de sus procedimientos se pueden
reconocer modos de actuacin que corresponde a polticas monoplicas.
Este tipo de acciones, econmicas y polticas las podan implementar
por su posicin en la economa, que les daba fuerza social y poltica.
Especialmente por la permicidad y alianza con los diferentes gobiernos y
autoridades de la poca.

231

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

b) Es necesario puntualizar que no se debe sobredimensionar ese


poder que les daba la gran propiedad, las posibilidades de acumulacin y
centralizacin de altas tasas de ganancias. No lo fue siempre porque estas
acciones y procedimientos (la transferencia de excedentes, por la va del
comercio exterior) poda disminuir esos mrgenes.
Por eso era comn reconocer la asociacin de los gran cacao con
el capital extranjero que se llevaban ms del 40 % de la ganancia (lo seala
el estudio de Manuel Chiriboga). Establece y seala que los mrgenes de
participacinapropiacin y acumulacin de los exportadores y agentes
financieros, extranjeros, fueron superiores al 40 %, en los mercados de
Londres y Nueva York).
c) Los grandes propietarios cacaoteros, as como los dueos del
capital comercial del Litoral no llegaban a tener el monto necesario del
capitaldinero para operar en el conjunto del proceso de comercializacin
(transporte, exportacin, recepcin en el exterior, cartas bancarias, crdito,
etc.). Esta dificultad la resolvieron con monopolistas extranjeros.
Por esto se ha sealado que :
El capital necesario para la plantacin suelen proporcionarlo los
extranjeros, pues solo raramente se hallan los fondos necesarios
para la operacin de una plantacin dentro del pas donde est
ubicado esta. Las ganancias producidas irn a parar al exterior, lo
que bloquear los procesos internos de acumulacin Cinco de las
familias grandes propietarias cacaoteras van a optar la formacin de
sociedades corporativas para la explotacin de sus plantaciones en
asocio con el capital extranjero (Chiriboga, 1980: p. 237).
d) Esta relacin y asociacin entre los gran cacao de la regin
LitoralGuayaquil con el capital extranjero, as como la formacin de las
grandes empresas que monopolizan las exportaciones, es cambiante. Se
distinguen dos momentos: entre 18001870 y 18701920. En estos dos
periodos la relacin difiere:
A raz de la quiebra de las dos grandes casas exportadoras del
primer periodo republicano, la Casa Luzarraga y la Casa de Martn
Reimberg, provocadas en gran medida por el cambio de los circuitos
comerciales del cacao ecuatoriano desde Espaa a los pases del
norte de Europa, con las cuales no tenan vinculaciones comerciales,
hacia 1870 se va asentar en Guayaquil una nueva generacin de

232

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

casas exportadoras. Entre 1870 y 1893, se establecen 9 de las 15


principales casas exportadoras, cuatro sern organizadas por grandes
propietarios cacaoteros: Aspiazu, Seminario, Caamao y Coello
(Chiriboga, 1980: p. 271).
e) Al estar las grandes plantaciones en manos de unos pocos gran
cacao, estos no solo se convirtieron en los propietarios exclusivos (que
muchas veces asocian a monopolistas extranjeros) sino que se distribuyeron
entre ellos las cuotas de produccin y la poltica de imposicin de precios
de los salarios a peones y jornaleros, sembradores y cosecheros.
Adems, diferentes estudios y crnicas de la poca sealan que en
las grandes haciendas cacaoteras se crearon tiendas y bazares para atender
el consumo de peones y jornaleros. Lo hicieron para que los asalariados
de sus propiedades adquieran los bienes y servicios que ellos requeran
para su reproduccin social. Especialmente los productos no agrcolas e
importados.
f) Los pocos y exclusivos monopolistas de la comercializacin
y transportacin martima de los sacos de cacao, imponan cupos,
porcentajes y precios. Esta situacin expropiaba y transfera excedentes del
sector productivo hacia el capital comercial y los dueos de las naves que
transportaban la fruta.
Uno de los casos ms emblemticos del primer momento de la
dinmica agroexportadora cacaotera, en cuanto a situaciones y acciones
monoplicas, as como la concentracin de capital comercial, es el que
se refiere al comerciante, banquero, importador y exportador Manuel de
Luzurraga. Por eso, un peridico de la ciudad de Guayaquil, de la dcada
del 80 del siglo XIX sealaba que Luzurraga operaba y actuaba como un
verdadero monopolio en la economa agroexportadora del Litoral.
g) Los grandes propietarios (monopolistas de la propiedad agrcola),
empresas, compaas y comerciantes monopolistas lograban concentrar y
acumular la mayor parte del excedente, plusvala y ganancia que generaba
la agroeconoma de exportacin. Lo hacan cuando desplegaban
vnculos familiares y personales con el capital comercial (de exportacin e
importacin) y bancario.

233

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

7. Conclusiones
Finalmente, para tener una adecuada y objetiva comprensin de lo que fue
y es la agroeconoma de exportacin (como modalidad de produccin,
acumulacin y reproduccin y forma de insercin en la dinmica del mercado
capitalista mundial), es necesario concluir con algunas puntualizaciones:
a) La agroeconoma de exportacin del Litoral es la modalidad, el
proceso de produccin, acumulacin y reproduccin a travs de la cual
surge, se desarrolla y consolida la regin como parte de la economa
de mercado. Por eso es la va por la que el Ecuador transita hacia la
configuracin y el desarrollo del sistema mundo capitalista.
b) Por la ruta y modalidad productiva agroexportadora del Litoral y
desde su proceso mercantil capitalista (especialmente cacaotera, tabacalera
y de paja toquilla) se monetiza no solo a esta regin sino al conjunto de los
otros sectores y procesos econmicos regionales.
Es la ruta de los numerosos canales a travs de los cuales se difunden
los circuitos monetarios que al circular y distribuirse desencadenan una
demanda local de productos agrcolas impulsando a los productores
agrcolas a hacerse comerciantes (Amn .1980: 179). Es una modalidad que
originndose en el siglo XVI transita del Ecuador colonial, al republicano y
al presente.
c) La agroexportacin, como agroeconoma mercantil, especialmente
cacaotera y tabacalera, en el siglo XIX, hizo posible el proceso de
acumulacin originaria capitalista interna. Adems se configur como
el eje que vertebr y dinamiz los procesos productivos de la economa
interregional. Esto puso los aspectos esenciales para la constitucin del
mercado nacional y la integracin nacional de las economas regionales.
d) En la agroexportacin cacaotera del Litoral (pero tambin en la
tabacalera, taguera y de paja toquilla) se expres un marcado desarrollo
desigual, interregional. Esto determin los ritmos y procesos del capital
comercial, bancario e industrial de esta regin. Por eso el destino y formas
de distribucin de los excedentes dio lugar a continuos enfrentamientos
regionales (costa-sierra, Guayaquil-Quito, etc.)
e) La agroexportacin cacaotera, que dio poder y riqueza a la regin
Litoral fue concentrada y manejada por sectores de grandes propietarios
monopolistas de las plantaciones, del capital comercial y del capital

234

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

bancario (los gran cacao). Esto favoreci la centralizacin del capital


comercial y financiero en Guayaquil.
f) Las disputas polticas y conflictos interregionales (costa vs. sierra,
Guayaquil vs. Quito) no hacen sino reproducir, en la esfera del estado y la
poltica, las contradicciones y lucha de intereses econmicos entre los gran
cacao (capital comercial, bancario y grandes propietarios) con las diferentes
fracciones de los sectores terratenientes serranos. Especialmente con los
quiteos.
g) La revolucin liberal y el programa radical y modernizador del
liberalismo y de Eloy Alfaro muestra y evidencia los niveles y las formas
sociopolticas como se resolvieron los enfrentamientos y contradicciones
interregionales entre los terratenientes y clero serrano enfrentados a los
cacaoteros y el capital comercial-bancario del Litoral (Guayaquil).
h) Estadsticas de la Agroeconoma en el Litoral

Fuente: Chiriboga, 1980.

235

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Aos de fundacin de las principales casas exportadoras de cacao

Fuente: Chiriboga, 1980.

Lneas martimas y sus representantes en Guayaquil

Fuente: Chiriboga 1980.

236

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

El cacao en las exportaciones de Guayaquil 17651825

Fuente: Contreras, 1994.

237

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Valor de las exportaciones de cacao guayaquileo como porcentaje del


total de exportaciones de cacao nacionales 18691919.
(valor en miles de sucres, pesos antes de 1884)

Fuente: Pineo, 1994.

Porcentaje de cacao en las exportaciones guayaquileas


(aos seleccionados 1869- 1919).
(valor en miles de sucres, pesos antes de 1884)

Fuente: Pineo, 1994.

238

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Destino de las exportaciones cacaoteras guayaquileas (18691919)


(valor en miles de sucres, pesos antes de 1884)

Fuente: Pineo, 1994.

Exportacin de cacao ecuatoriano 18451880

Fuente: Chiriboga, 1980.

239

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Promedio quinquenal de exportacin cacaotera 18401884

Fuente: Chiriboga, 1980.

Accionistas del Banco Comercial y Agrcola 1925

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243

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Los ingenios azucareros en el Ecuador:


establecimiento, industrializacin, y economa de mercado
Ahmed Deidn de la Torre
Nuestra agricultura decae visiblemente en sus productos ms valiosos,
ora por la inclemencia de la naturaleza, como en el cacao, ora por la
baja de los precios, como sucede con el caf y otros renglones de la
exportacin; de manera que, si a tan serias vicisitudes, que van de mal
en peor, dejamos arruinar tambin las industrias ms desarrolladas,
como el azcar, no es posible imaginar, sin profunda alarma, cul
ser el porvenir econmico de la Nacin.
La agricultura ecuatoriana ha estado marcada por el cultivo y la
exportacin de un producto insigne a partir de la emancipacin de la
Monarqua Hispnica. El primer producto de significacin internacional fue
el cacao. El crecimiento econmico del pas fue sustentado en el siglo XIX
por este producto. Sin embargo, el colapso del mercado cacaotero permiti
el surgimiento de otros productos ecuatorianos que no eran estelares en el
mercado mundial. En el caso concreto del azcar, la capacidad productiva
del actual Ecuador no ha permitido que sea un producto estelar exportable,
particularmente en el transcurso de los dos ltimos siglos en los cuales el
creciente consumo de azcar en el mundo occidental implic la expansin
de su produccin primero en Amrica y luego en el mundo entero.
La industria azucarera ecuatoriana ha tenido un desarrollo complejo
y limitado que ha condicionado su establecimiento, funcionamiento, y
sostenibilidad. El presente artculo busca brindar una visin amplia del
sector azucarero ecuatoriano desde una perspectiva comparativa de la
situacin internacional y la situacin local. Este amplio panorama permite
aseverar que la produccin nacional ha tenido un rol secundario y poco
competitivo en los grandes mercados internacionales como los de Gran
Bretaa y los Estados Unidos.
Por este motivo, este ensayo no busca detallar y comparar la

244

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

produccin de cada trapiche e ingenio del pas. Tampoco persigue


puntualizar el funcionamiento particular de cada ingenio y la relacin
laboral intrnseca con sus empleados. Por el contrario, se busca exponer
una breve sntesis histrica de la produccin azucarera en el espacio del
actual Ecuador, puntualizando las dificultades estructurales, econmicas,
y sociales que el establecimiento de esta industria ha acarreado en el
pas en el transcurso de su consolidacin en la economa nacional y su
participacin en el mercado internacional.
1. Antiguo Rgimen: expansin del azcar y consolidacin en
Amrica
a) Situacin global
La difusin del azcar se inici hace unos 8 000 aos desde Nueva
Guinea y se expandi hacia India, Filipinas, e Indonesia. En Europa se
consuma azcar al menos desde los tiempos del Imperio Romano. Sin
embargo, la revolucin agrcola rabe fue la que trajo el cultivo de la caa
de azcar desde el siglo octavo a la regin. De hecho, al-ndalus supla de
azcar a la Europa occidental y nrdica desde antes del ao 1 000. Cuando
los musulmanes recuperaron Palestina y Siria de manos de los cruzados,
el cultivo de caa en manos cristianas debi de trasladarse hacia Chipre e
Italia. De esta manera, la produccin fue ubicndose en el mediterrneo
occidental europeo. En el siglo XV los portugueses llevaron la caa hacia
islas atlnticas como Madeira y Azores, disminuyendo as la produccin
azucarera en suelo europeo paulatina aunque no completamente (Cuevas,
1999: pp. 34 y Mintz, 1996: pp. 4754 y 5961).
En el segundo viaje de Cristbal Coln (1493), se llev la caa de
azcar desde las Canarias a la Espaola, y desde esta ltima se expandi
el cultivo por el Caribe. La Corona espaola trat de incentivar la industria
en el Caribe por medio de prstamos monetarios y concesiones para
los propietarios de los ingenios. Las primitivas industrias azucareras de
las islas espaolas y portuguesas del Atlntico se caracterizaron por la
utilizacin de mano de obra mixta; es decir, hombres libres y esclavos. En
trminos generales, la poblacin indgena de la Espaola haba diezmado
y, por tanto, el uso de esclavos se volvi necesario. La tradicin esclavista
haba sido transferida desde las plantaciones azucareras mediterrneas
de musulmanes y cristianos. A partir de 1503 se empez a importar
esclavos desde el frica, principalmente para la extraccin de minerales.
Sin embargo, la mano de obra esclava sera clave posteriormente para la
produccin intensiva en Mxico, Paraguay, y la costa pacfica sudamericana.

245

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Para 1518 el rey Carlos V permiti que se importaran a las posesiones


espaolas alrededor de 4 000 esclavos.
El conocimiento necesario para el funcionamiento de las
plantaciones azucareras se importaba desde las Canarias. La caa de
azcar lleg a Mxico en 1520, al Per a inicios de la dcada de 1530, y al
sur del continente a inicios del siglo XVII. Tras la incorporacin efectiva de
Mxico y el Per al grueso de la Monarqua Hispnica, las islas caribeas
pasaron a ser estaciones de paso y fortalezas para proteger el comercio
espaol. Mucho del azcar usado en el imperio provena del Reino de
Granada, zona histricamente azucarera a partir de los andaluses. Pese
a la expansin continental de la caa, la produccin espaola del azcar
en Amrica no fue significativa, pues la agricultura era secundaria para los
intereses de la Monarqua Hispnica. No obstante, la produccin espaola
en Amrica creci significativamente a partir de la segunda mitad del siglo
XVIII (Cuevas, 1999: pp. 318; Mintz, 1996: pp. 6367, 80, y 9899 y Enrquez
et. al., 1977: p. 10).
Desde 1580 el control de la produccin azucarera pas efectivamente
a manos de los portugueses, quienes abastecieron a toda Europa por cerca
de 100 aos. Posteriormente los Pases Bajos tomaron la posta, toda vez que
se abastecan de la produccin de azcar en Amrica. La competencia por
el nuevo mundo dio lugar a que Inglaterra y Francia tambin comenzaran
a ocupar islas y produjeran azcar en ellas. El antroplogo Sidney Mintz
(1922) sugiere que los flujos de produccin y de consumo de caa de
azcar incrementaron entre el siglo XVII y el siglo XIX. Por este motivo se
necesitaban ms productores a medida que el azcar se iba convirtiendo
en un producto de uso cotidiano en la dieta europea, especialmente en
pases como Francia e Inglaterra (Cuevas, 1999: pp. 3337 y Mintz, 1996:
p. 68).
Para mediados del siglo XVII, Barbados, entonces bajo control ingls,
se converta en la principal productora de azcar de las Antillas y centro del
desarrollo de nuevas tcnicas. En esta isla tuvo lugar el primer experimento
a gran escala de la africanizacin del Caribe: Entre 1701 y 1810 llegaron
a Barbados 252 500 esclavos africanos. El desgaste de la tierra implic el
destronamiento de Barbados en apenas un siglo y el entronizamiento de
Jamaica, isla que haba sido ocupada por los ingleses a mediados del siglo
XVII.

246

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Si bien el crecimiento poblacional y econmico jamaiquino fue lento, a


fines del siglo XVIII su economa creci dramticamente. Demogrficamente
sucedi cosa similar, pues pas a ser la colonia caribea con ms esclavos en
el imperio ingls. La tenencia de tierra en aquella isla tambin se afianzaba
en un nmero reducido de propietarios. La hegemona azucarera britnica
dur hasta mediados del siglo XVIII, cuando el Imperio Francs tom la
posta mundial. Sin embargo, las posesiones britnicas suplieron de azcar
al cerrado Imperio Britnico por lo menos hasta mediados del siglo XIX
(Cuevas, 1999: pp. 1820 y Mintz, 1996: pp. 6972 y 87).
A mediados del siglo XVII los franceses empezaron a ocupar los
territorios abandonados por los espaoles en la Espaola. Surga as la
colonia francesa de Saint Domingue, hoy Hait. Como los espaoles haban
sembrado y cultivado azcar inicialmente en la isla, la caa se encontraba
esparcida por buena parte de esta. Los franceses convirtieron a su colonia
en la ms grande exportadora del Caribe y del nuevo mundo. A inicios del
siglo XVIII, esta colonia francesa tena ms de cien mil esclavos y produca
doscientas mil libras de azcar. Similar poblacin esclava posea el imperio
britnico esparcida por todas sus posesiones caribeas, pero ms produca
la colonia de Saint Domingue que todas las britnicas juntas. Un acre de
Saint Domingue renda dos toneladas de azcar mientras que uno de
Jamaica solo ochocientas libras. A fines del siglo XVIII, esta colonia francesa
produca ms azcar que todas las posesiones combinadas de Gran
Bretaa y la Monarqua Hispnica.
Si bien la Revolucin Francesa y la independencia haitiana no trajeron
cambios dramticos inicialmente, en cuestin de 10 aos los cambios eran
notorios. En1789 se produjeron 1,4 millones de quintales de azcar y para
1799, tan solo 150 mil quintales. A mediados del siglo XIX la produccin
azucarera haba desaparecido casi enteramente de Hait mientras que el
caf pas a ser el producto insigne del pas. La guerra haba destruido la
produccin azucarera y dividido al pas, al tiempo que la plida industria
azucarera de los siguientes aos tuvo que enfrentarse a la realidad de
que el mercado internacional francs se haba cerrado para su comercio
(Cuevas, 1999: pp. 2132).
b) Reino de Quito
El azcar lleg al Reino de Quito rpidamente y se estableci su
produccin en dos zonas principales. Existieron proyectos de particulares
para producir caa de azcar en las cercanas al Valle del Chota desde al

247

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

menos 1560. Se produjo mayor cantidad de caa a partir de la apropiacin


de tierras por parte de los espaoles tras la fundacin de Ibarra (1606).
Sin embargo, solamente tras la llegada de los jesuitas a la regin en 1610
la produccin de caa creci significativamente, pues la Orden tena
experiencia previa con el azcar en el Per y Nueva Espaa. Si bien los
jesuitas evitaron en la medida de lo posible la usurpacin de tierras y el
despojo involuntario, caciques e indios del comn, por voluntad propia
o bien por necesidad ante la adversidad, terminaban cediendo sus
tierras. La industria azucarera jesuita se consolid con el pasar del tiempo,
desplazando al algodn y la coca, llegando a convertirse la Orden en la
propietaria mayoritaria de la regin. La produccin y comercializacin de
la caa era en la forma de panela, aguardiente, y azcar de piln a travs
del corredor interandino. (Enrquez et. al. 1977: p. 10, Coronel, 1978: pp.
4457, y Ca. Azucarera Valdez, 1971: p. 5).
Los jesuitas organizaron el riego de los sembros con el fin de
privilegiar el cultivo de caa y a las estancias y haciendas ms productivas.
Cinco de las haciendas ms productivas se dedicaban al azcar a fines del
siglo XVII. Poco a poco el control de las acequias pas a manos privadas, por
lo cual la Corona perda el control efectivo del agua y el riego. Durante la
mayor parte del siglo XVII eran los indios la mano de obra de las haciendas.
Desde fines del siglo XVII y al menos hasta 1760 los jesuitas vieron ms
prctica la mano de obra esclava pues buena parte de los indios haba
huido de sus tierras. La importacin de mano de obra negra esclava
permiti un constante mantenimiento de las acequias y adecuacin de
las instalaciones. Los jesuitas se fueron configurando como comerciantes
regionales para abastecer a otros comerciantes y estancieros de la regin.
Pese a los esfuerzos de los jesuitas, la caa y sus derivados no tuvieron
mercados fuera de la antigua Presidencia de Quito. En efecto, la caa
producida por la Orden se consuma principalmente en Ibarra, Otavalo, y
Quito. Para 17761778, entre el 80 y 98 % de los derivados de la caa se
vendan en estos mercados. El resto era consumido en lo que podramos
llamar el mercado interhacendatario jesuita, el cual era autosustentable.
En otras palabras, una hacienda poda enviar cal, otra dedicarse a producir
ladrillos, y otra a producir textiles, pero todas funcionaban como piezas
del gran engranaje jesuita. Por otra parte, cabe destacar que si bien eran
esclavos, los negros del Chota reciban alimento y vestido de parte de
los jesuitas y, por el manejo de la tierra, generaban un ingreso adicional.
Tras la expulsin de los jesuitas, las haciendas se remataron en favor de

248

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

particulares. Las haciendas caeras daban a los jesuitas una renta anual del
5.13 % (Coronel, 1978: pp. 6796 y 120135).
En Daule se produca mucha caa de azcar, aunque sin categora
de exportable. Haba capacidad de proveer de azcar cabalmente a toda
la antigua provincia de Guayaquil de mieles y aguardiente. Pero durante el
siglo XVIII, no hubo un rol protagnico. El estanco iniciado en 1778 facilit,
s, su produccin que llegara a convertirse en la principal fuente de
ingresos de la Corona espaola en Guayaquil a comienzos del siglo XIX.
No obstante, la produccin de Daule, no alcanzaba a cubrir la demanda de
azcar de toda la provincia, razn por la cual se importaba desde la Sierra
o bien desde el Per (Laviana Cuetos, 1987: pp. 205209).
La industria azucarera del siglo XVIII tanto de la Monarqua Hispnica
como en los dems imperios europeos puede ser definida como una
particular combinacin de produccin agrcola e industrial. Esto es posible
si se entiende a la plantacin como una forma de organizacin productiva
sincronizada en la cual se vincula el cultivo, el trapiche, el corte, la molienda,
el hervor y la cristalizacin del azcar. La produccin del Antiguo Rgimen
suceda en trapiches que dependan de la mano de obra. Durante casi 300
aos estuvo centrada en el Caribe. Las Antillas mayores eran las principales
productoras y exportadoras de este producto al mercado occidental. Los
mercados internacionales estn determinados por las grandes potencias
econmicopolticas como la Monarqua Hispnica, Francia y el Reino Unido
(Mintz, 1996: p. 8085). Mintz sugiere que la separacin de la produccin y
el consumo, del trabajador y sus herramientas permiten notar la forma de
vida y el funcionamiento de las compaas azucareras en Amrica como
tempranas industrias.
Dentro de la Monarqua Hispnica, en el Reino de Quito la industria
jesuita y daulea no supla del todo la necesidad de azcar. Por esta razn,
se importaba azcar desde el Per para cubrir el consumo. Como en el
resto de la Monarqua Hispnica, la mano de obra era mixta inicialmente
y era progresivamente cambiada en favor de la mano de obra esclava. La
existencia de trapiches jesuitas dentro del conglomerado de industrias
jesuitas muestra que la produccin era meramente local. Por tanto, la
Monarqua no tena la intencin de exportar el azcar quitense ni en el
mercado hispnico ni mucho menos en el internacional.

249

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

2. Siglo XIX (del trapiche al ingenio)


Produccin mundial en toneladas de azcar (de remolacha y caa) en el
siglo XIX

Fuente: Mintz, 1996.

a) Mercado global
Algunos sucesos globales permitieron el resurgimiento del mercado
azucarero espaol, especialmente en Cuba a fines del siglo XVIII e inicios
del XIX. En primer lugar, la independencia de los Estados Unidos, dado que
Gran Bretaa rompa el comercio con la naciente repblica. En segundo
lugar, la apertura del comercio hispnico al comercio internacional. En tercer
lugar, la decadencia y cada de Hait como mayor productor y exportador
azucarero del mundo. Mientras llegaban inmigrantes haitianos y colonos
espaoles a Cuba, el valor del azcar cubana creca al 100 %, llegando a
ser a menudo ms competitiva que el de las Antillas britnicas. As, Cuba
se pona a la vanguardia con la tecnologa francesa y, desde mediados del
XIX, adoptaba la tecnologa de punta de la poca: el tren, que facilitaba
la transportacin; y mquinas a vapor, que agilitaban la produccin. De
esta manera se fue dejando de lado la produccin existente en pequeos
ingenios en favor de las grandes factoras que producan y refinaban el
azcar. Sin embargo, el siglo XIX estuvo marcado por cambios profundos
que afectaron a la industria azucarera.
En primer lugar, el azcar de caa se enfrent a la produccin de
azcar proveniente de la remolacha en Prusia. Esta produccin, iniciada
a mediados del XVIII, estaba bendecida por el rey Federico Guillermo III y
se vio fuertemente beneficiada por el bloqueo econmico de Napolen
a Gran Bretaa, cuyo mercado e industria se redujo significativamente por
el bloqueo. El cultivo de azcar de remolacha continu tanto en Alemania
como en Francia y se lleg a producir ms azcar de remolacha que de
caa en el mundo: hacia 1886 cada establecimiento alemn de azcar
produca un 75 % ms que uno cubano. La industria y el pblico europeo

250

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

vean en la remolacha el futuro del azcar por varias razones que iban
desde los mtodos de produccin civilizados no esclavistas, pasando
por la facilidad de produccin en pequeos terrenos, y terminando en la
aparentemente asequibilidad del costo de produccin. No obstante, hay
que recordar que la produccin de azcar en Europa se vea limitada por
el clima y las estaciones (Cuevas, 1999: pp. 3341 y Mintz, 1996: p. 105).
En segundo lugar, el cultivo y la produccin de azcar de caa
aumentaron en el Caribe y otras zonas tropicales. En el Caribe, Jamaica
y Hait eran los dos ms importantes competidores con el azcar cubana.
Hawaii, que produca cantidades considerables de azcar, ya se encontraba
bajo la mira de los intereses estadounidenses. En el resto del mundo, las
colonias europeas como Australia, India, Reunin y Java empezaron a
producir azcar a gran escala. En este contexto global, la produccin de
azcar mundial triplic entre 1860 y 1895. El uso de moderna tecnologa
en estas y otras zonas, ya hubiese sido por aporte pblico o privado, dio
lugar a que el incipiente poder hegemnico cubano tambaleara a medida
que progresaba el siglo (Cuevas, 1999: pp. 4143).
La emancipacin de los esclavos tambin afect el curso del siglo
XIX. Surgido en Inglaterra, el movimiento abolicionista se expandi
rpidamente por el mundo occidental. Segn el historiador Hctor Cuevas
P., la abolicin orquestada y fomentada por los ingleses no tena otro fin que
el de dar proteccin a los hacendados y dueos de plantaciones inglesas
en el Caribe puesto que, tras la suspensin del comercio de esclavos en
1807, las colonias britnicas caribeas haban perdido competitividad con
Cuba y Brasil. El abolicionismo afect ms severamente a Francia, pues
perdi a Saint Domingue. Incluso hubo algn diputado francs que vio
en el fin del comercio y la abolicin de la esclavitud un plan britnico para
hacer dependiente de su azcar a toda Europa. Los gobiernos ingleses y
franceses intentaron reorganizar a los libertos, no sin parecer esta prctica
una esclavitud un tanto tenue.
En lo que respecta a Espaa, hasta mediados de siglo el comercio
de esclavos continu. Era impensable la discontinuidad de este comercio y
continuidad del desarrollo econmico y produccin azucarera. A pesar de la
abolicin del comercio, Cuba importaba en promedio 19 164 esclavos por
ao entre 1816 y 1820. Los espaoles, al igual que los franceses, coincidan
en que el fin del comercio de esclavos era dar cabida al surgimiento de
un monopolio azucarero mundial ingls basado en pagos nfimos en la

251

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

India a los campesinos dedicados al azcar. En Espaa, y por extensin en


Cuba, el proceso fue complejo pues se puso fin a la trata de esclavos en
Cuba solo para 1860. El liberto adquira algunos derechos al tiempo que
el Estado pasaba a regular las relaciones entre propietarios y libertos. En
Cuba, la esclavitud fue abolida del todo en 1886 (Cuevas, 1999: pp. 4449).
b) Produccin azucarera local
La informacin existente sobre la produccin de caa de azcar en
el Ecuador del siglo XIX es fragmentaria. La Geografa de la repblica del
Ecuador de Manuel de Villavicencio (1858) proporciona cierta evidencia
de primera mano conseguida por su autor en su visita de campo.
Adicionalmente, se ha podido recabar informacin acerca de otros trapiches
informales. En lo que respecta a la Sierra y Galpagos, la informacin es
escasa. Del primer ingenio del que se tiene noticia data de 1825, cuando
Vicente Aguirre import maquinaria desde Inglaterra para establecer
un trapiche en Mindo. No resulta demasiado arriesgado suponer que la
produccin en el Valle del Chota se mantuvo a sabiendas de que tras la
expulsin de los jesuitas sus haciendas fueron rematadas a particulares. En
la provincia de Galpagos, en la isla de San Cristbal, funcion un trapiche
desde 1870 llamado Progreso, el cual hacia 1945 pas a formar parte de
San Carlos (Martnez Urdiales, 2004: p. 23; Villavicencio, 1984 [1858] y Ca.
Azucarera Valdez: 1971, p. 5).
En cuanto a la Costa, la informacin es un poco ms precisa.
A mediados de siglo existan en Esmeraldas dos establecimientos
considerables de destilacin de aguardiente de la caa de azcar en la
provincia. No obstante, hay que recordar que, si bien la zona era rica en
recursos, la poblacin era escasa y, por tanto, la produccin debi ser por
dems limitada. Por su parte, en la antigua provincia de Manab el cultivo
de caa de azcar era escaso y artesanal. En el cantn Montecristi, en la
parroquia de Charapot se produca aguardiente. Por su parte, en el cantn
Rocafuerte se cultivaba caa de azcar en las vegas de los ros Chone y
Tosagua. El cultivo tena el fin de producir aguardiente (Villavicencio, 1984
[1858]: pp. 338343 y 486492).
En la antigua provincia de Guayaquil, Juan Jos Flores produca caa
de azcar con 100 trabajadores y un ferrocarril interno en la hacienda La
Elvira desde los primeros aos de la Repblica. Por la misma poca, Jos
Joaqun de Olmedo tambin produca caa en su hacienda La Virginia.
Villavicencio anotaba que en la parroquia Milagro, concretamente en las

252

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

montaas de Bulubulu, se podan encontrar caas de hasta 50 pies de alto


i 16 pulgadas de dimetro aunque no especifica si se trataba de caa de
azcar o caa guadua para la construccin. En las parroquias de El Morro,
Balzar, Baba, y Palenque se cultivaba la caa de azcar para aguardiente en
las vegas de los ros. La produccin se exportaba al mercado de Guayaquil.
En la hacienda La Chonana, parroquia de Santa Luca, funcionaba el
Ingenio Alemn que posea extensas reas donde se cultivaba la caa de
azcar y un trapiche a vapor. Finalmente, Jaime Puig Mir estableci en su
hacienda San Pablo un ingenio con el mismo nombre entre 1875 y 1881
aunque desapareci abruptamente con su muerte (Martnez Urdiales,
2004: pp. 2123; Ca. Azucarera Valdez, 1971: p. 5; Ingenio Valdez, 1985 y
Villavicencio, 1984 [1858]: pp. 456469).
Segn los datos proporcionados por Villavicencio en su Geografa,
en el ao econmico de 18551856 se exportaron por Guayaquil y Manta
80 861 quintales de caas y 317 botijas de aguardiente. Este podra ser el
primer registro aduanero de caas, y por extensin de caa de azcar, del
que se tiene noticia (Villavicencio, 1984 [1858]: pp. 161162 y 193).
El motor de la economa nacional durante el siglo XIX era el cacao con
su tope ms alto en 1842. Tanto era as que solo la exportacin del cacao
llegaba a representar entre el 60 y 70 % de todas las exportaciones del
Ecuador a mediados del siglo XIX. La banca ecuatoriana tambin se
acomodaba de a poco a la economa agroexportadora y se ligaba
estrechamente con la produccin y exportacin cacaotera. Durante el
siglo XIX la produccin azucarera nacional no posea un rol significativo
en la economa agroexportadora nacional; ni siquiera se la produca en
cantidades suficientes como para suplir el mercado interno. En efecto,
los ingenios existentes anteriores a la dcada de 1880 producan 23 000
quintales de azcar mientras que la demanda era aproximadamente de
43 000 quintales. Dada la escasez, era necesario importar azcar desde
el Per (Laviana Cuetos, 1987: pp. 170190; Mio Grijalva, 2008: pp.
21 y 3342; Ingenio Valdez, 1985 y Martnez Urdiales, 2004: p. 22). Los
ingenios fundados en las dos ltimas dcadas del siglo XIX cambiaron
significativamente la industria azucarera nacional.
El ingenio ms antiguo del pas en funcionamiento es el establecido
por el emprendedor ibarreo Rafael Valdez. Tras establecerse en la Costa,
y por medio de un prstamo del Banco del Ecuador, Valdez inici el cultivo
de caa de azcar en Chirijo. La compaa inici su funcionamiento con
un modesto trapiche que produca panela aunque un ao despus ya

253

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

contaba con una mquina mecnica. Impulsados por Rafael Valdez, la


primera parroquia del pas en poseer alumbrado elctrico fue Milagro,
sede de la compaa. Al primer ao de operacin, el ingenio produjo
18 420 quintales. Pese a algunos vaivenes, el Ingenio cerraba el siglo XIX
produciendo 32 251 quintales En la dcada de 1890 se establecieron
dos ingenios ms. En 1892 se establece el Ingenio Santa Rosa, que luego
pasara a llamarse Isabel Mara, perteneciente a Horacio Morla. Por otra
parte, en el cantn Yaguachi, Carlos Lynch adquiri en 1893 los terrenos
que pertenecan a Jos Bermeo, quien cultivaba cacao y caa de azcar en
la zona. A partir de 1897 el ingenio pas a llamarse San Carlos (Comisin
Nacional del Azcar, 1971: pp. 17 y 25; Ingenio Valdez, 1985; Martnez
Urdiales, 1985: pp. 2223, y Lentz, 1991: p. 23).
Pese a que varios factores cambiaron el sistema vigente alrededor
de la produccin azucarera mundial, la hegemona cubana no decay. De
hecho, la industria de la caa en Cuba estaba a la vanguardia. Se procesaba
la caa de azcar en modernos ingenios que utilizaban mquinas a
vapor y ferrocarriles. La produccin del azcar y su consumo global
continu extendindose durante el siglo XIX hasta consolidarse con el
perfeccionamiento de la refinacin del azcar y elaboracin de productos
derivados como refrescos, gaseosas, caramelos, etc. particularmente en los
mercados de los Estados Unidos y Gran Bretaa.
En el caso concreto del Ecuador, los factores globales no tuvieron un
impacto significativo en el pas durante el siglo XIX. Hay que anotar que la
demanda de azcar en el pas era por dems baja , tomando en cuenta
que mientras el pas necesitaba 2 150 toneladas en las ltimas dcadas del
siglo XIX y la produccin mundial sobrepasaba las 6 000 000 de toneladas.
Adems, como la produccin azucarera era inferior al mnimo necesario
para suplir la demanda interna, lo que suceda en el Caribe o la India, la
emancipacin de los esclavos, o la produccin de azcar de remolacha no
afectaron al pas. Ni el Caribe ni la Europa remolachera suplan de azcar al
Ecuador sino el Per. La produccin en todo el pas fue artesanal hasta las
ltimas dcadas del siglo XIX, cuando se pas del trapiche y la destilacin
de aguardiente al ingenio azucarero y el procesamiento de la caa en los
ingenios.

3. Siglo XX

254

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

a) Situacin internacional
La Primera Guerra Mundial trajo un desequilibrio a la produccin
azucarera mundial puesto que los campos de azcar de remolacha en Europa
pasaron a ser campos de batalla. La produccin remolachera se redujo
mientras que la produccin de azcar de caa aument considerablemente
para intentar suplir al mercado internacional. Efectivamente, en 19131914,
se producan 9 millones de libras de azcar de remolacha y 7,7 millones
de azcar de caa. Cinco aos despus, la produccin de azcar de
remolacha descendi a apenas 4,4 millones mientras que las de azcar
de caa llegaron a 9,6 millones de libras. En 1917 Gran Bretaa y los
Estados Unidos formaron la Comisin Internacional del Azcar, con lo cual
la distribucin y el precio del azcar estaban garantizados para los aliados.
Los dos grandes mercados tomaron medidas para disminuir los
efectos de la crisis. Gran Bretaa cerraba su mercado y daba preferencias
al azcar de sus colonias a partir de 1919, cobrando un sexto del impuesto
general. Al tiempo, promova la produccin local de azcar de remolacha. El
imperio tambin pag un subsidio a los productores, como fue el caso de
Jamaica. Por su parte, la Guerra de Cuba (1898) permiti que Puerto Rico,
Filipinas y Cuba pasaran a la zona de influencia de los Estados Unidos. De
esta manera, su azcar se introduca en el mercado estadounidense. Los
Estados Unidos aumentaron el arancel para el ingreso de azcar extranjera,
dando prioridad a estas nuevas zonas estrechamente ligadas con la
economa estadounidense. El azcar puertorriqueo nicamente pag un
15 % del impuesto de importacin en los Estados Unidos mientras que
Filipinas y Cuba pagaban el 75 % y 80 % respectivamente (Cuevas, 1999:
pp. 8084 y Unin Azucarera, 1930: p. 9).
Una vez terminada la Primera Guerra Mundial, los pases participantes
buscaron implementar polticas deflacionarias que reactivaran y
readecuaran sus economas. Las polticas proteccionistas se mantuvieron
e incrementaron, con el fin de apoyar la produccin interna que haba
sido golpeada por la guerra y la especulacin. Los grandes mercados
estadounidenses y britnicos tomaron nuevas medidas que permitieron
el aumento de la produccin y la estabilidad del costo del azcar hasta al
menos 1925. En este contexto, la produccin local estadounidense creci y
se permiti el libre ingreso de azcar filipina, reduciendo la cuota cubana en
el mercado estadounidense. Pasada la crisis, el gobierno estadounidense
subsidiaba a los productores, de manera que no se registraran prdidas
en su produccin. De la misma manera, Gran Bretaa haca lo propio con

255

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

sus territorios y dominios, segn la Conferencia de Ottawa en 1932, donde


destacaban la India, Australia, Barbados, y Jamaica (Cuevas, 1999: pp. 116
119 y Mio Grijalva, 2008: pp. 6466).
Por otra parte, en 1927 Cuba encabez un proyecto para controlar el
precio del azcar y restringir la produccin azucarera mundial. La primera
reunin se llev a cabo en Pars con representantes de cuatro pases.
Una segunda reunin tuvo lugar dos aos despus y, a pesar de los
esfuerzos, no se logr un acuerdo efectivo. La isla de Java, perteneciente al
imperio neerlands y segunda productora de azcar del mundo, no tuvo
representacin en ninguna de ambas reuniones. Solo para una tercera
conferencia, ocurrida en msterdam, Cuba y Java participaron (Cuevas,
1999: pp. 133135).
La Segunda Guerra Mundial tambin afect la poltica internacional
y, por este motivo, el mercado del azcar se adapt a una realidad nueva en
la cual el enfrentamiento tcito entre las potencias mundiales se mantuvo
por dcadas. A fines de la dcada de 1950 existan tres mercados globales:
el capitalista, liderado por los Estados Unidos; el europeo, surgido en 1957
con el mercado europeo; y, el sovitico, liderado por la Unin Sovitica.
La segunda mitad del siglo XX gener la posibilidad de establecer nuevas
relaciones comerciales con los pases vencedores de la Segunda Guerra
Mundial. La Revolucin cubana (1959) y el bloqueo econmico que le
sigui por parte de los Estados Unidos fue un punto de inflexin que
permiti un cambio en la conformacin de los bloques ya discutidos. El
azcar cubano no tena ms una cuota en el mercado estadounidense,
lo cual permiti que pases como el Ecuador pudieran exportar su azcar
(Secretara General de Planificacin, 1968: pp. 12 y 29).
Dado que Cuba perdi su mercado con los Estados Unidos y en la
dcada de 1990 descuid el mercado sovitico, la produccin mundial
se configur paulatinamente en otras manos. El Brasil, que histricamente
produjo azcar, tomaba la posta mundial as como la India, tanto como
colonia cuanto como repblica independiente, cumpliendo as la profeca
que hicieran tanto espaoles como franceses. Hasta hoy, estos dos pases
producen la mayor parte del azcar mundial.

256

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

b) Mercado azucarero local


Zafra y transportacin de caa de azcar en el Ingenio Valdez

FUENTE: Fondo Audiovisual del Ministerio de Cultura y Patrimonio.

El Liberalismo Radical Alfarista asest un duro golpe a la industria


azucarera ecuatoriana. Hasta los ltimos aos de la dcada de 1900 (1907 o
1910, segn distintas fuentes) existi un impuesto a la importacin de azcar,
con la esperanza de que la industria nacional creciera. Posteriormente, el
azcar extranjero ingres libremente. El precio del azcar ecuatoriano cay,
y los ingenios nacionales se endeudaron. Hacia 1909 en el pas se produjo
8 234 toneladas. La produccin nacional, que iba desde 2 000 quintales en
el Ingenio Tenguel hasta los 30 000 en Valdez, no supla la demanda interna,
razn por la cual hasta la dcada de 1920 se importaba sin aranceles azcar
desde el Per, que para entonces exportaba 122 352 toneladas. La Ley
de Fomento Industrial de 1921 exoneraba de impuestos a la importacin
de maquinaria y, por esta razn, los ingenios pudieron invertir con mayor
facilidad para mejorar sus infraestructuras (Unin Azucarera, 1930: pp. 13
y Cmara de Diputados, 1932, pp. 34; Lentz, 1991: pp. 2324; Martnez
Urdiales, 2004: p. 24 y Fenacle, 2012: p. 46).
Las primeras dcadas del siglo XX permitieron que los ingenios Valdez
y San Carlos se consolidaran con mejoras infraestructurales. Para el Ingenio
Valdez, la inauguracin del tren trasandino en 1908 signific la apertura al
mercado de la Sierra, otrora limitado. Hacia 1911 el Ingenio ampliaba sus
molinos y produjo 55 863 quintales. El perodo de la posguerra permiti

257

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

un crecimiento estructural an mayor. El ingenio contaba con su propia


lnea frrea y en la dcada de 1920, Valdez estuvo en la vanguardia mundial
ya que adquiri un motor Corliss, que fue capaz de operar cuatro molinos
y un triturador (Ingenio Valdez, 1985).
Similar situacin ocurra en el Ingenio San Carlos. Hacia 1905 ya
contaba el ingenio con un trapiche ingls, varias centrfugas y un tacho
regulador. La llegada del tren conect al Ingenio con las zonas aledaas,
pues la transportacin era por dems complicada, sobre todo en el invierno.
Para 1915 se producan 30 000 quintales por zafra. A partir del mismo ao,
la empresa inicia un desarrollo de su infraestructura, que le permiti llegar a
tener un ferrocarril interno. Con el apoyo econmico del Banco Comercial
y Agrcola, el Ingenio San Carlos importaba maquinaria nueva en 1919.
Sin embargo, las ganancias producidas no eran significativas y, por este
motivo, el Banco lo embarg en 1923. Carlos Lynch fue incapaz de pagar
las deudas del ingenio y muri en ese mismo ao. Desde que el Banco
Comercial y Agrcola tom control del Ingenio San Carlos, se aceler la
produccin e industrializacin del mismo. As, en 1927 se producan 194
708 quintales a diferencia de 1922 cuando se produjeron 46 000 quintales.
Esto implic que la produccin se increment en un 323 % (Lentz, 1991:
pp. 2731; Unin Azucarera, 1930: p. 2; Comisin Nacional Azucarera,
1971: 2528, y Fenacle, 2012: pp. 42 y 59).
Si bien la Primera Guerra Mundial no afect directamente a la
produccin cacaotera, la fluctuacin de precio en el mercado internacional
sumado a las sequas provocaron una severa crisis en la dcada de 1920.
La deflacin apareci fuertemente y el pas entr en recesin econmica.
Dada la necesidad de azcar en el mundo por la guerra, el pas tuvo la
oportunidad de abrirse campo en el mercado azucarero, pero el gobierno
prohibi la exportacin. No obstante, el precio del azcar en el mercado
interno se duplic entre 1914 y 1920. Para mitigar los efectos de la crisis,
se devalu y depreci la moneda, lo que afect a las clases populares y
gener una crisis fiscal en 1931. El gobierno plante el crdito al sector
productivo, tratando de fortalecer al sector industrial textil. Sin embargo,
permita el libre ingreso del azcar extranjero en desmedro de la industria
nacional.
La compleja situacin econmica del Ecuador puede verse reflejada
en el Ingenio Valdez y su produccin entre 1931 y 1934. El ingenio duplic
su capital y realiz su primera exportacin al extranjero. Si bien export

258

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

durante tres aos, el Ingenio no tuvo las condiciones para continuar


hacindolo. Adicionalmente, la produccin neta de azcar tambin se vio
afectada pues, si bien en 1931 el Ingenio produjo 181 517 quintales, dado
el excedente en la produccin y la escasa demanda, en 1932 no se produjo
azcar. En 1933, se produjeron 79 394 quintales. Mientras el resto de pases
productores y consumidores ponan aranceles a los productos extranjeros
al menos, en el caso del azcar, el pas no puso ninguno. Hacia 1971, unos
4 200 campesinos trabajaban en el Ingenio en poca de zafra. As, el azcar
ecuatoriano tuvo una fugaz participacin en el mercado internacional que
se vio afectado por la crisis internacional que para entonces golpeaba al
pas. (Mio Grijalva, 2008: p. 14; Unin Azucarera, 1930: p. 14; Comisin
Nacional Azucarera, 1971: p. 1720, Ingenio Valdez, 1985 y Lentz, 1991: p.
24).
El Ecuador hacia 1930 aparentemente exportaba los excedentes de
azcar a 10 sucres el quintal en Colombia. Si bien el quintal tena un precio
irrisorio, la realidad es que en el mercado internacional no se pagaba ms,
dada la gran competencia y proteccin existente. El reporte de 1930 de
varios ingenios pequeos del pas a las cmaras legislativas ya consideraba
que era necesario invertir en la industria nacional del azcar, aupndola
en la del chocolate. Es decir, generar una industria que produjera
chocolates, confites, y bombones para la exportacin, de tal suerte que
tanto cacaoteros y caeros como productores de productos terminados
pudiesen beneficiarse. Sin embargo, la industria no mereci la atencin
estatal del caso sino hasta algunas dcadas despus. (Unin Azucarera,
1930: p. 58).
Durante la Segunda Guerra Mundial, la produccin azucarera
ecuatoriana no supla la demanda interna. En efecto, solo se produjeron
500 000 quintales y la demanda nacional era de cerca de 840 000 quintales.
El gobierno elev el costo del quintal de azcar de 47 a 70 sucres dada
la escasez. Desde enero de 1944 se sucedieron algunos motines por la
falta de azcar. El gobierno reprimi al pueblo, encarcelando a algunos
manifestantes y posteriormente se plante la necesidad urgente de
cambiar arroz ecuatoriano, vendido por los productores a 71 sucres, por
azcar cubana, cuyo valor fue en promedio de 71,97 sucres el quintal. En
la transaccin se perjudic a los arroceros en casi 20 sucres por quintal
exportado y se encontraron ciertas irregularidades en el cambio. Por
ejemplo, se critic duramente a Leonardo Stagg y la Piladora Marianita, pues
las negociaciones, que Stagg estaba supuestamente llevando adelante, no

259

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

se concretaron. De cualquier manera, Marianita export libre de impuestos


15 000 quintales de arroz, de los cuales se beneficiaron Stagg y su crculo
nicamente.
La Segunda Guerra Mundial permiti la triplicacin de las
exportaciones, dejando una balanza comercial positiva pues las
importaciones solo se duplicaron. El fin de la Segunda Guerra Mundial
no tuvo efectos directos en la produccin azucarera local. En realidad,
recin para la dcada de 1950 la industria azucarera tiene un repunte, el
cual le permite abrirse un espacio en el mercado internacional azucarero.
El Ecuador encontr un espacio en el mercado estadounidense un poco
antes del bloqueo econmico a Cuba. En efecto, el Ecuador ya exportaba
azcar a los Estados Unidos desde 1957. El bloqueo posterior a Cuba abri
el mercado de los Estados Unidos a otros productores, lo cual aument
la cuota ecuatoriana. A los Estados Unidos ingresaron 9 500 toneladas
cortas en 1957. En 1967, ingresaron 74 600 toneladas cortas. En trminos
nacionales, este incremento inicial de la produccin del azcar se tradujo
en la triplicacin de la produccin nacional. El buen precio en el mercado
estadounidense dio cabida a mayor produccin y exportacin. (Secretara
Nacional de Planificacin, 1968: pp. 2 y 8; Ministerio de Economa, 1945:
pp. 3437, y Ca. Azucarera Valdez, 1971: p. 9).
La prohibicin de importacin de 1944 impuls a la industria nacional
azucarera. Los grandes ingenios continuaron creciendo a medida que los
pequeos eran liquidados y las plantaciones cacaoteras improductivas
incorporadas. Este crecimiento fue posible dado que el consumo de
azcar aument en el pas. La produccin y consumo local de azcar se
incrementaron en ms del doble en cuestin de veinte aos, pasando de
22 000 toneladas en 1930 a 51 000 para 1950. En promedio entre 1928 y
1954, el ecuatoriano consuma 12,66 kilos de azcar anuales. Para el primer
lustro de la dcada de 1950, cerca de 43 000 hectreas se utilizaban para
el cultivo de caa de azcar, siendo repartidas en partes casi iguales entre
la Sierra y la Costa. De la produccin total nacional, Valdez y San Carlos
controlaban el 91.3 % de la produccin hacia 1954.
Llama la atencin que el 65 % de las hectreas en la Sierra fueran
para la panela mientras que en la Costa fueron para el azcar, puesto
que da indicios de patrones de consumo y ubicacin demogrfica de la
poblacin. Es relevante recordar que la poblacin ecuatoriana prefera
consumir panela hasta al menos mediados del siglo XX. nicamente la

260

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

lite ecuatoriana prefera el azcar de piln. En cuanto a lo demogrfico,


a partir de la crisis cacaotera de la dcada de 1920 el desempleo creci
considerablemente, permitiendo que los trabajadores buscaran nuevas
plazas de trabajo en otras industrias, como la arrocera y la azucarera. A partir
de entonces se da un movimiento migratorio hacia la Costa nicamente por
temporadas, pues el campesino serrano sola retornar tras la zafra (Lentz,
1991: pp. 2325, Ca. Azucarera Valdez, 1971: p. 9; Ingenio de Imbabura,
1958: pp. 710, Enrquez et al. 1977: pp. 615).
Los nuevos ingenios de la dcada de 1960 no entraban en el modelo
agroexportador de fuertes intereses bancarios y privados. En realidad,
estos ingenios se establecieron con una considerable participacin estatal
por medio del crdito o por capital pblico invertido en el ingenio. Los tres
ingenios serranos que siguen vigentes hasta hoy en da fueron establecidos
en la dcada de 1960.
El Ingenio Monterrey se estableci en 1961, como patrimonio de la
familia Hidalgo en la provincia de Loja. Por su parte, tras varios estudios
iniciados en la dcada de 1950, el Gobierno decidi impulsar un ingenio
en el norte del pas. El proyecto de Tababuela comprenda la electrificacin
de la ciudad de Ibarra, el regado de Salinas y la instalacin de un ingenio.
La empresa fue vendida en 1966, pero fue embargada en 1977. Hacia
1984 la compaa mud de nombre a Ingenio Azucarero del Norte
Compaa de Economa Mixta (Iancem). Finalmente, la Azucarera Tropical
Americana (Aztra) comenz su funcionamiento en el segundo lustro de la
dcada de 1960. De este ingenio se hablar ms adelante en detalle. El
establecimiento de estos tres ingenios coincide con las reformas agrarias
instauradas por el Gobierno nacional.
Los ingenios grandes pasaron de representar el 94.7 % de la
produccin nacional en 1958 al 86 % en 1967. Durante el mismo perodo, los
ingenios pequeos como Nuques, San Jos, Luz Mara, entre otros, pasaron
de representar del 4,5 % de la produccin ecuatoriana al 2,2 %. Hacia
1967 los ingenios medianos como Monterrey y Tababuela representaban
15,3 % de la produccin nacional. Pese a todo, la produccin azucarera del
Ecuador era la ms baja de Sudamrica despus de Chile, lo cual muestra
algunas caractersticas importantes de la industria que pueden ir desde el
hbito de consumo de azcar hasta la capacidad exportadora del pas (Ca.
Azucarera Valdez, 1971: pp. 511; Fenacle, 2012: pp. 68 y 81; Tababuela,
1977: pp. 615 y 2059, e Ingenio de Imbabura, 1958, pp. 3235).

261

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Entre 1960 y 1970 la produccin nacional de azcar creci en un


110 %. Para 1977 la produccin total del pas estaba entre 140 000 y 150
000 toneladas y de estas se exportaban 95 000 toneladas. Los ingenios de
Aztra, San Carlos, Tababuela y Valdez se repartan un porcentaje de esta
cuota. Otro factor que explica el crecimiento del mercado azucarero del
pas es el cambio demogrfico pues, en la dcada de 1960, concretamente
entre 1962 y 1970, la poblacin creci en un 23 %. Los valores presentados
dejan ver que el consumo nacional era menor a la cantidad cultivada.
Sin embargo, ya haba cambiado para entonces el patrn de consumo,
pues la mayor parte de estas toneladas se utilizaban para producir azcar
blanca: el consumo de azcar blanca haba duplicado entre 1951 y 1966.
Sin embargo, el consumo de panela tuvo variaciones mnimas. Es decir,
se empez a consumir azcar adems de panela (Ca. Azucarera Valdez,
1971: pp. 712 y Secretara General de Planificacin, 1968: pp. 23).
En la dcada de 1970 una crisis internacional azucarera afect a
los mercados. El costo del quintal en el mercado internacional era de 11
dlares, lo cual equivala a 280 sucres. En marzo de 1974, el Gobierno
de Guillermo Rodrguez Lara increment el valor del quintal de azcar
de 118 a 135 sucres. En menos de un ao, el Gobierno lo increment a
220 sucres, sobrepasando as los 192 sucres en que se comercializaba
entonces el quintal en el mercado internacional. En 1977 se registr la
subida de precio del azcar en dos ocasiones. Para marzo, se increment
18 sucres ms y para agosto el precio del quintal era de 345 sucres. Pocos
das despus, segn acuerdo ministerial Nro. 882, se fij el precio en 300
sucres, desconociendo cualquier participacin de los trabajadores en las
utilidades. El precio del quintal de azcar ecuatoriana se estabiliz en
1983 en 1 080 sucres. Durante este perodo la produccin por hectrea de
Valdez y San Carlos era mayor a la de una hectrea cubana o puertoriquea
entre un 30 y 50 % en 1970. (Lucha, Ingenio Valdez, 1985; Ca. Azucarera
Valdez, 1971: pp. 1820; Lucha Socialista, 1977: pp. 3941, y CEDEP, 1985:
pp. 4244).
Ahora bien, si este era el caso, cabe preguntarse por qu el azcar
ecuatoriano no se abri paso al mercado internacional satisfactoriamente.
Hay varios factores que permiten entender esta realidad. En primer lugar,
el mercado estadounidense tena cuotas preferenciales para el azcar que
ingresaba al pas proveniente de Hawaii, Filipinas y Puerto Rico que eran
sus principales proveedores y dependencias coloniales. En segundo lugar,
el mercado sovitico estaba cerrado, pues Cuba lo supla perfectamente.

262

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Tras el bloqueo econmico estadounidense, la Unin Sovitica pas


a ser el destino principal del azcar cubano. En tercer lugar, el mercado
britnico daba prioridad a sus colonias. El mercado mayoritario del azcar
ecuatoriano, si no el nico, era el de los Estados Unidos. El Ecuador no
tena un trato preferencial ni en aquel ni en ningn otro de los grandes
mercados internacionales. Tampoco exista una red de naciones hispnicas
o latinoamericanas para poder abrir un mercado sustentable para la
produccin azucarera ecuatoriana.
4. Impacto social de los ingenios en el pas
a) Situacin nacional
El incremento productivo del sector agroexportador tras la Segunda
Guerra Mundial dio cabida a un crecimiento urbano, a polticas para
mejorar la industria, y al cuestionamiento de la estructura agraria vigente.
Siguiendo la tendencia internacional del momento, el pas busc alcanzar
un crecimiento econmico con estabilidad poltica y social. Para fines de
la dcada de 1940, el gobierno tena claro que era necesario lograr un
movimiento demogrfico de la sobrepoblada Sierra a las zonas frtiles del
subtrpico.
Muchos conciertos, que haban visto en la Revolucin Liberal (1895)
una oportunidad para salir de sus deudas y mejorar su condicin social, no
veran cambios efectivos sino hasta varias dcadas despus. El concertaje
y el huasipungo desaparecieron por ley en la tarda fecha de 1964. Se
estima que el 10 % de la poblacin serrana se desplaz a la Costa, donde
se dedic al cultivo del banano. La migracin hacia la Costa era tanto
temporal como permanente. A causa de este movimiento migratorio,
crecen ciudades intermedias como Quevedo o Santo Domingo de
los Tschilas y se puebla parte del Oriente. Pese a todo, la tenencia de
tierra sigue acumulada en pocas manos de las lites, lo cual dificulta el
crecimiento de poblacin histricamente desplazada. De la misma manera,
las grandes empresas, que se dedicaban al agro, importaban maquinaria
que ya no precisaba de una exigente mano de obra, lo cual implicaba que
el grueso del campesinado no sera capaz de incorporarse al sector formal
de la economa. El gobierno de Galo Plaza Lasso trat de fortalecer la rama
agrcola a travs de la fundacin de la Caja de Crdito Agrcola. Pese a
todo, se dio nfasis primordial al banano (Mio Grijalva, 2008: pp. 109151
y Fenacle, 2012: pp. 5153).
La dictadura iniciada en 1963 busc ampliar el mercado interno al

263

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

tiempo que persegua desmantelar la estructura hacendataria. En esa lnea,


reconoci la tenencia de la tierra en favor del campesino y adjudic terrenos
pertenecientes al Estado a pobladores y campesinos. Asimismo, foment
la industria agrcola capitalista que buscaba suplir al mercado urbano
nacional. El auge bananero permiti desafiar la estructura hacendataria
y protocapitalista al tiempo que foment un cambio demogrfico
significativo en el cual tambin se encontraban las industrias azucarera
y bananera. El movimiento migratorio implic una prdida en el sector
agrcola, que conllev al derrumbe productivo del sector que afect de
manera ostensible la provisin de alimentos a las grandes ciudades...
(Mio Grijalva, 2008: pp. 157166).
Los ingenios de Loja e Imbabura tienen ventaja sobre los de la Costa
dado que el ciclo vegetativo de la caa en la Sierra puede llegar a ser de
un ao y por lo tanto la caa es ms dulce. Sin embargo, esto implica que
la cosecha tambin demora ms tiempo, por lo cual la produccin no es
del todo competitiva si se la compara con el ciclo vegetativo de la Costa
de cinco meses de duracin. Por este motivo, la poblacin que estaba
mayormente asentada en la Sierra se desplazaba hacia la Costa para
trabajar por la temporada azucarera durante el siglo XX (Ca. Azucarera
Valdez, 1971: p. 5 y Secretara General de Planificacin, 1968: p. 5).
Muchos antiguos trabajadores cacaoteros se convirtieron en zafreros.
Adicionalmente, el proyecto nacional de la reparticin de tierra y la entrega
de pequeas parcelas a campesinos no dio los frutos esperados toda vez
que alrededor de los propietarios se fueron ubicando campesinos sin
tierra y la agricultura no era del todo sustentable. En estas circunstancias
surgi la necesidad tanto de parte de los campesinos de migrar como
fuente de ingreso como de parte del Gobierno de movilizar a la poblacin.
La inmigracin de serranos hacia los ingenios de la Costa trajo conflictos
raciales, pues se pensaba que los indios eran menos capaces de realizar
ciertas labores. Por lo tanto, quedaba en manos de los mestizos. El salario
tambin era distinto para ambos grupos. Un mestizo que usaba el machete
poda ganar el doble que un indio que usaba una pala.
El Ingenio Valdez pagaba pocos aos despus de su fundacin
cinco pesos semanales a sus empleados. Este ingenio trat de eliminar
el concertaje y pagar salarios a los trabajadores. De esta manera, sus
trabajadores tericamente no habran formado parte del engranaje de
la hacienda y el concertaje tradicional. El machetero poda ganar hasta el

264

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

doble que el campesino. Sin embargo, la primera huelga registrada en la


industria azucarera fue en 1916 en el Ingenio Valdez. En esta se reclamaba
mejoras salariales y el cumplimiento de las ocho horas de trabajo.
Anticipndose en ciertas prcticas que posteriormente seran ratificadas por
la Revolucin Juliana, el Ingenio Valdez ofreca asistencia mdica gratuita,
vacaciones pagadas y hasta una escuela para los hijos de los empleados
con el nombre de Victoria Concha de Valdez, esposa de Rafael Valdez.
Desde 1929 los empleados contaban con una ficha mdica y hacia 1960
ya se haba establecido el hospital Sergio Prez Conto, el cual provea de
salud bsica a los empleados y trabajadores del ingenio al igual que a sus
familias.
En el segundo lustro de la dcada de 1960, el salario percibido por
un empleado de Valdez como cortador de caa sobrepasaba levemente al
salario mnimo diario del ecuatoriano promedio. Por su parte, el campesino,
si bien no demasiado alejado del salario mnimo, en cuatro de cinco aos
se encontraba debajo del promedio. Cabe recalcar que los empleados
de Valdez eran los mejor pagados en la industria azucarera an entonces.
El ingenio cubra econmicamente a los trabajadores tanto antes de la
zafra como despus de esta. Asimismo, hacia 1984 el Ingenio cubra el
95 % de los almuerzos de los trabajadores durante la zafra. En lo laboral,
la Asociacin Obrera Rafael Valdez es una de las ms antiguas del pas
y, de hecho, la primera de un ingenio azucarero (Lucha socialista, 1977: p.
34; Lentz, 1991: pp. 3536, Fenacle, 2012: pp. 44 y 5561; Ca. Azucarera
Valdez, 1971: p. 15, e Ingenio Valdez, 1985).
La poblacin de San Carlos, hoy cantn Marcelino Mariduea, ha
tenido un crecimiento paulatino. Hacia 1947 su poblacin era de 3 800
habitantes. Diez aos ms tarde, la poblacin haba llegado a 10 810.
Hacia 1968 la poblacin llegaba a 14 000 habitantes. La acumulacin de
personas en este cantn implic la necesidad de proveer de educacin a
los hijos de los trabajadores del Ingenio. Para 1971, se haba establecido
una escuela primaria y un colegio mixto nocturno. En lo que respecta a
salud, San Carlos cubra las necesidades de sus trabajadores con clnicas,
consultorios odontolgicos y una sala de Rayos X. Los residentes fijos
posean casa para ellos y sus familias. Sin embargo, la expansin del Ingenio
implic la expulsin forzosa de campesinos, por lo cual o se unan como
jornaleros al Ingenio o abandonaban la regin.
A inicios de la dcada de 1960, en miras de ser competitivos para

265

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

el mercado estadounidense, San Carlos contrat la ayuda de expertos


hawaiianos. De esta manera, se buscaba reducir el costo por mano de
obra y potencializar la produccin. Tras la visita de los expertos extranjeros,
se elimin el ferrocarril, pasando la transportacin de la caa a manos
de operadores, tractores, y camiones. El Ingenio se ahorr el costo de 1
000 plazas de trabajo. Para la dcada de 1980, San Carlos prefera poner
mayores limitaciones a la hora de contratar mano de obra y alargaba la
jornada hasta 11 horas. Pese a todo, los cambios realizados por los tcnicos
de la Hawaiian permitieron una mejora en el manejo industrial del Ingenio y
el crecimiento econmicoproductivo, as como cambios en las relaciones
clientelares del Ingenio y posicin social en lo laboral.
En el caso particular de San Carlos, el personal era mayormente de las
provincias de Caar, Azuay y Tungurahua. El uso de mano de obra parcial en
San Carlos, y quizs en todas las azucareras, se debi a la duracin de la zafra
en la Costa sumada a que los trabajadores tampoco estaban dispuestos a
dejar sus casas y parcelas en la Sierra para asentarse definitivamente en la
Costa. San Carlos pagaba en la dcada de 1920 por lo regular entre 5 y 10
veces ms de lo que se pagaba en la Sierra (Comisin Nacional del Azcar,
1971: pp. 2529; Lentz, 1991: pp. 3133, 3745 y 5864).
El pueblo de la Troncal se haba conformado por trabajadores de
ingenios de la zona que haban logrado algunos ahorros para asentarse
indefinidamente. Hay que recordar que en aquella poca era muy comn la
migracin temporal de campesinos serranos y costeos hacia las arroceras
y azucareras. En este caso concreto, los campesinos y empleados que se
asentaron en La Troncal eran trabajadores de San Carlos y Valdez. Por este
motivo, la poblacin de La Troncal se quintuplicaba durante la zafra, lo
cual era ventajoso para los empresarios, pues de esta manera el contrato
que se realizaba con los empleados era solo temporal. La residencia fija,
no obstante, implicaba que todo el peso de la manutencin de la familia
recayera en el trabajador, quien demandara un salario mayor a la larga
y quien, en la mayora de los casos, prefera posteriormente regresar a
la Sierra, donde sus parcelas haban quedado al cuidado del resto de la
familia.
Las migraciones de campesinos, que se suceden durante y despus
de la Segunda Guerra Mundial, se debieron al empobrecimiento del
campesino en la Sierra, principalmente de Chimborazo. El salario obtenido
en el Ingenio les permita un ingreso fijo que complementaba lo generado

266

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

en sus parcelas. Los trabajadores lograron un acuerdo en 1967 para poder


instalarse en las cercanas del Ingenio Aztra. En 1968, se capitaliza con la
entrega de 30 hectreas. El Ingenio intentaba pagar por rendimiento y no
por tiempo de trabajo.
Aztra posea en la dcada de 1970 las ms modernas mquinas del
pas para la produccin de azcar. Sin embargo, su uso trajo resultados no
deseados puesto que, dadas las caractersticas de la tierra, las mquinas no
eran tan eficientes como en realidad debieron ser. Asimismo, el uso de la
mquina liber a los trabajadores que controlaban su produccin, razn
por la cual la calidad del azcar disminuy. Desde inicios de la dcada
de 1970, la empresa haba estado produciendo de 22 a 24 toneladas por
triler. Sin embargo, para el tiempo de la masacre, el peso del camin
haba disminuido, lo cual perjudicaba a los trabajadores y se traduca en un
incremento de las ganancias de los empresarios (Fenacle, 2012: pp. 7181
y 102103 y Lucha Socialista, 1977: pp. 15, 3236 y 4042).
El gobierno sostena en la dcada de 1970 que el costo de la
produccin en Aztra era superior que en otros ingenios, lo que daba a
entender que Aztra estaba trabajando a prdida. Sin embargo, la realidad
era otra: Mientras el quintal de Valdez costaba 164 sucres, el de Aztra costaba
135 sucres. Estos valores permiten sacar dos conclusiones importantes.
Primero, Aztra no se encontraba en prdida, si se considera el costo de
su produccin, tomando en cuenta que la maquinaria de Aztra era la ms
actual y eficiente existente en el pas. La utilidad neta para Aztra era de
30 sucres por quintal. Finalmente, es posible notar que el alza de precios
no responda nicamente a una crisis o a la sobreproduccin de azcar.
Ms bien, era una decisin antojadiza del Gobierno y los azucareros para
aumentar la ganancia absoluta en desmedro del campesino ecuatoriano.
El principal perjudicado era, pues, el trabajador.
El tercer contrato colectivo de Aztra con sus trabajadores (1976)
puntualizaba que, en el supuesto caso de un alza en los precios, la empresa
se comprometa a entregar un 20 % a los trabajadores. En enero de 1976
el precio subi efectivamente y desde entonces el Ingenio adeudaba a
sus trabajadores. La organizacin de la huelga no fue sorpresiva, puesto
que tres das antes ya se present la posibilidad de llevarla a cabo. Ciertos
dirigentes de sindicatos fueron a buscar apoyo de otros trabajadores
de ingenios como San Carlos y Valdez. El 18 de octubre cerca de 4 000
trabajadores de Aztra tomaron posesin del Ingenio. Hijos y esposas de

267

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

los trabajadores tambin se encontraban en el Ingenio. Los policas y


autoridades empezaron a llegar en el transcurso del da. Alrededor de 300
policas llegaron al Ingenio.
Tras dar el ultimtum apenas dos minutos antes, la polica abri
fuego en la tarde del mismo da, lanzando bombas lacrimgenas y
disparando a los trabajadores apostados en la bscula de la compaa.
Muchos de estos ltimos no saban nadar y, tras verse envueltos por el gas
lacrimgeno, se lanzaron a un peligroso canal. La polica repeli la huelga
violentamente. Se estima en ms de 100 el nmero de fallecidos en esta
masacre entre ahogados, incinerados, baleados y golpeados brutalmente.
Apenas llegada la noticia de la masacre al pueblo de La Troncal, todos sus
habitantes salieron a protestar, llegando a incendiar el Control Policial y
persiguiendo a al menos dos policas (CEDEP, 1985: pp. 6, 3032, 42 y 43;
Lucha socialista, 1977: pp. 79, 1618 y 41, y Granda, 1979: pp. 127140).
Tras la masacre, el Ingenio, a travs de un nuevo contrato colectivo,
ofreci dar estudios y prestar ayuda a los hijos de los trabajadores.
Posteriormente se logr un reconocimiento para el 18 de octubre como
fecha cvica, en recordacin de la masacre. Segn algunos medios
de comunicacin, por iniciativa propia o repitiendo la versin de las
autoridades, los huelguistas no obedecieron la orden de desalojo. El
ministro de Trabajo afirmaba que la masacre haba sido consecuencia de
la ambicin de abogados y lderes sindicales. Medios de comunicacin
como El Comercio jams aceptaron comunicaciones de los trabajadores.
Se lleg a acusar a los empleados de haber estado borrachos y la polica
afirm haber actuado sin violencia y por defensa propia, deslindndose as
de cualquier responsabilidad. Tampoco faltaron voces que acusaron a los
trabajadores de haber estado sometidos a la agitacin poltica extranjera
dependiente del comunismo internacional. Resulta interesante que no
solo se responsabiliz al socialimperialismo sovitico, sino tambin al
imperialismo norteamericano.
Pese a todo, la represin tuvo eco en otras empresas ecuatorianas,
cuyos empleados y trabajadores suspendieron temporalmente su
produccin en muestra de solidaridad. Los trabajadores de San Carlos
y Valdez se declararon en huelga y se enfrentaron a la polica. Varios
movimientos sociales tambin se hicieron presentes tanto en el pas, con
marchas por las principales ciudades, cuanto internacionalmente, como
la marcha en Miln en la cual se irrespet al Consulado Ecuatoriano ah

268

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

instalado. Nunca se lleg a determinar los autores de la masacre mientras


muchos lderes sindicales permanecieron por aos en la crcel. Las huelgas
y demandas laborales continuaron en Aztra. En el ao de 1994 se registr
otra huelga en la cual se reclamaba el pago de haberes atrasados. En una
accin sin precedentes, el Ingenio fue vendido al Grupo Isaas, dueos del
Filanbanco, y se despidi a cerca de 3 500 trabajadores. Los exempleados
han buscado un reconocimiento por la violacin de sus derechos laborales
a travs de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (CIDH). El
Ingenio fue incautado en el 2008. Actualmente, se denomina Ecudos y no
posee una organizacin sindical (Fenacle, 2012: pp. 1617 y 7481; AGN,
El Mercurio 2014; Granda, 1979: pp. 148155 y 166180, y CEDEP, 1985:
pp. 2025, 3134 y 4250).
El impacto social de los ingenios azucareros en el pas encaja en
los movimientos migratorios existentes en el Ecuador por crisis y sequas.
La relacin trabajadoringenio se ha visto determinada por la migracin
temporal desde la Sierra a la Costa. La dcada de 1960 trajo cambios
significativos en lo agrario. Se busc fomentar el desarrollo individual del
campesino, hacindolo propietario de su propia parcela. Sin embargo,
a pesar de las expectativas, quienes lograron crecer ms fueron los
grandes ingenios. Pese a todo, hay un cambio significativo entre la
produccin azucarera de los siglos XIX y XX, pues en este ltimo el pas
estuvo en capacidad de exportar y la demanda interna de azcar creci
significativamente.
b) Actualidad

Fuente: FENACE, 2012.

269

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Cuba representaba a fines del siglo XX apenas el 3 % de la produccin


mundial, la cual es liderada por Brasil con un 14 % del mercado en el planeta,
seguido de cerca por la Unin Europea y la India. Al 2007, el 44,15 % de la
superficie mundial ocupada por el cultivo de azcar se encontraba en Asia.
Un 36,38 % se hallaba en Sudamrica, siendo Brasil responsable de ms
del 30 % de la superficie ocupada. India posee el 21,56 %. La participacin
del Ecuador en el mercado internacional es por dems baja: la produccin
ecuatoriana actual representa el 0,28 % en todo el mundo.
En el caso concreto del Ecuador, hacia el 2008 el 66,32 % de
la caa producida se utilizaba para el azcar mientras que el restante
33,68 % se destinaba a panela, aguardiente, confites, etc. La produccin
mayoritariamente est en manos de caicultores que representan el 60
% de lo cultivado. El restante 40 % viene de los ingenios ms grandes.
La industria azucarera ecuatoriana ahora posee tambin entrada en el
mercado en Estados Unidos, Per, Italia y Colombia principalmente. En la
dcada de 1990 se inici el contrato tercerizado, lo cual limit posibilidad
de organizar sindicatos y pugnar por mejoras laborales. Sin embargo, esto
no implica que el Ecuador sea autosuficiente, toda vez que se importa an
azcar desde Colombia y Per principalmente.
La industria azucarera es un importante motor de la economa
nacional actualmente, aunque su verdadera dimensin se encuentre un
tanto distorsionada por el tipo de contrato existente con el trabajador.
Tanto es as que en los seis ingenios actuales trabajan 30 000 personas
directamente y otras 80 000 indirectamente. Es decir, en el sector azucarero
se encuentra alrededor del 9 % de la poblacin econmicamente activa
del sector agropecuario. De la produccin nacional, el 90 % del azcar se
produce en Ecudos, San Carlos y Valdez. El otro 10 % se divide entre Isabel
Mara, Iancem, y Monterrey (Fenacle, 2012: pp. 2021 y 119134 y Martnez
Urdiales, 2004: pp. 26, 31 y 32).
Resulta interesante notar que de las 146 000 hectreas dedicadas
a la caa de azcar en el pas, solo 75 000 hectreas se dedican al azcar.
Por lo tanto, el 48,63 % de las hectreas de caa de azcar se dedican a la
panela y al alcohol industrial. La cuota en el mercado estadounidense ha
disminuido en relacin a los datos existentes de la dcada de 1960. As,
en el 2004 se exportaron 11 583 toneladas mtricas. Asimismo, es preciso
notar que las nuevas olas migratorias en las azucareras han cambiado
de campesinos. El movimiento migratorio de serranos hacia la Costa en

270

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

temporada de zafra ha disminuido y, por este motivo, los campesinos


zafreros son ahora inmigrantes peruanos, como en Ecudos, o colombianos
en Iancem (Fenacle, 2012: pp. 2223 y 105.)
5. Conclusiones
La plantacin azucarera en el continente pas por tres etapas en su
relacin con la mano de obra. Inicialmente se desarroll en un modelo mixto
entre mano de obra esclava y libre. Posteriormente se pas a la produccin
con mano de obra esclava. Finalmente, se pas a la contratacin por medio
de un salario. La industria azucarera como tal posee un funcionamiento
estructural que dificulta su actividad de manera enteramente industrial. Su
correcto funcionamiento demanda una extensa utilizacin de mano de
obra.
La produccin azucarera en el actual Ecuador desde tiempos del
antiguo rgimen ha sido escasa y con miras a suplir el mercado interno.
Como parte integrante de la Monarqua Hispnica, los territorios que
componen hoy al Ecuador no se dedicaron al azcar sino en proporciones
limitadas. Hay que considerar que el consumo del azcar no fue tanto
una prioridad del imperio espaol. Como repblica independiente, en
el siglo XIX fue por dems escasa la produccin y el consumo de azcar.
nicamente a fines del siglo se comienzan a conformar ingenios que
dejan la forma tradicional del trapiche artesanal en favor de un ingenio
industrializado.
La esclavitud y el modelo hacendatario se vieron cuestionadas por un
mercado ms exigente que se proyectaba en favor de un modelo de pago
salarial al empleado. Pero, dadas las exigencias de la produccin y el costo
de la mano de obra, el uso de jugarretas en perjuicio de los empleados ha
marcado la relacin de poder entre los industriales y los campesinos. El ciclo
vegetativo de la caa de azcar impide que un trabajador sea contratado
permanentemente. Se puede decir que, por la naturaleza misma del cultivo
de caa, la relacin del campesino y el zafrero con el ingenio es la de un
trabajador tercerizado. No por nada hasta la actualidad ms del 50 % del
campesinado relacionado con el azcar es trabajador temporal.
Las guerras mundiales, de la mano de la cada del cacao, dan un
primer impulso al azcar ecuatoriano. No obstante, es el embargo
econmico de Cuba el que permite el crecimiento sustancial de la
industria azucarera local. Sin embargo, cabe recalcar que el uso de la tierra

271

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

destinada a la caa no siempre fue el adecuado. Hasta al menos la Primera


Guerra Mundial los ingenios no posean la suficiente mano de obra para
trabajar sus tierras, razn por la cual decenas de hectreas estaban sin uso.
Pese a mejores salarios en los ingenios que en plantaciones cacaoteras, la
mano de obra era escasa por el modelo hacendatario serrano que impeda
la libre migracin. Por este motivo, en ingenios como San Carlos, hasta
entrada la dcada de 1940, se cultivaba adicionalmente cacao y banano
con el fin de dar sostn al Ingenio.
Aunque la expectativa fue muy alta con los nuevos ingenios en la
dcada de 1960 para promover la industria, los patrones alimenticios y
las condiciones climticas en la sierra limitaron su desarrollo. La poblacin
ecuatoriana, en trminos generales, no era una de consumo masivo capaz
de estimular la produccin industrial. Tanto es as que hasta entrada la
dcada de 1950 se prefera la panela como endulzante, cuya extraccin no
necesita de maquinaria industrial compleja ni posee qumicos. En cuanto
a las condiciones climticas, el azcar serrana no representa ms all del
10 % de la produccin total si se excluye a Aztra, pues las condiciones del
suelo y la duracin del perodo vegetativo en Loja e Imbabura limitan la
produccin.
El libre mercado azucarero, como tal, no existe en la magnitud que
se pensara. Los grandes mercados liderados por Gran Bretaa, Estados
Unidos y la desaparecida Unin Sovitica han controlado la relacin de
poder con los pases productores y poseen mercados que estn marcados
por lazos paternalistas y colonialistas. Por esta razn, los Estados Unidos
tenan preferencia para los pases y territorios bajo su influencia; el Reino
Unido se guiaba por las leyes azucareras de la Commonwealth; Francia
daba prioridad a sus antiguas colonias, etc. Es importante notar que no
exista una agrupacin semejante entre los estados hispanoamericanos o
hispnicos. La falta de un mercado preferencial es una de las razones ms
lgicas por las que la industria azucarera no es significativa a nivel nacional.
El nmero de ingenios en el pas ha cambiado dependiendo de
la poca en la que han surgido. Los dos ingenios ms importantes del
Ecuador se han mantenido como tales desde sus orgenes, controlando
la produccin nacional. Solamente con Aztra se logr que el mercado
monoplico del azcar se abriera en favor de otros ingenios. Sin
embargo, los ingenios pequeos han sucumbido fcilmente. Existen
ingenios intermedios como Iancem o Monterrey, pero su participacin

272

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

en el mercado nacional es limitada. El monopolio azucarero entre los tres


ingenios ms grandes abarca ms del 90 % de la produccin de azcar
en el Ecuador. Asimismo, vale la pena notar que la produccin azucarera
est concentrada en la costa, desde donde se produce al menos el 64
% del azcar nacional. Sin embargo, resulta paradjico que el pas tenga
capacidad exportadora desde la dcada de 1930 mientras que la demanda
interna no es suplida. Esto demuestra que para los azucareros es mucho
ms rentable exportar azcar como materia prima que darla al mercado
nacional para su procesamiento y consumo.
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274

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Produccin y comercializacin de petrleo


(monopolios privados y del Estado en Ecuador)
Jos Gordillo Montalvo

Ttulo: Mina de Petrleo Carolina . Fotgrafo:


No identificado. Santa Elena, 1920.

Ttulo: Mina de Petrleo Carolina . Fotgrafo:


No identificado. Santa Elena, 1920.

Dentro del Proyecto de Estudio de Monopolios y Poder en la Historia


del Ecuador, el tema de la produccin y comercializacin de petrleo es
de gran importancia, en especial, desde la dcada de los aos setenta en
que se inici con fervor la exploracin y la explotacin de los yacimientos
petrolferos que desde hace mucho tiempo se haban identificado en la
zona Oriental del Ecuador. Pero su explotacin no se realiz por diversas
circunstancias que se mencionarn a lo largo del presente ensayo.
Antes de hablar de la realidad ecuatoriana, conviene dar una
visin histrica tanto de los originales usos dados al petrleo en culturas
antiguas, cuanto del grado de avance y perfeccionamiento en las tcnicas
de exploracin, explotacin y transporte de petrleo y los derivados que
paulatinamente han ido surgiendo de este en conformidad con el avance
tecnolgico y econmico en varios pases del mundo.
1. Posible origen y empleo del petrleo en la antigedad
Estudiar lo que ha sucedido con el petrleo implica mirar desde una
doble faz pues, como dice Ren Sdilot en su Historia del Petrleo, existe
una faz de opulencia mediante la cual los antiguos adoradores del fuego

275

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

veneraron su uso y en la actualidad aquellos a los que les importa el dinero


aprecian el poder que pueden obtener con la riqueza que logran en la
medida en que extraen ms cantidad de petrleo de las entraas de la
tierra. Por otra parte, existe una faz de miseria que se expresa en vehculos
de asalto, aviones y barcos que bombardean pueblos y ciudades (Sdillot,
1977: p. 7)
Segn muchos cientficos, desde pocas remotas los detritus
vegetales junto con algas, plancton y microorganismos animales, se
mezclaron y descompusieron en el fondo del mar y lentamente migraron
en diversos rumbos de acuerdo con la conformacin de la corteza terrestre,
hasta acumularse y formar reservorios que, por la propia dinamia evolutiva
del globo terrestre, afloraron en ciertos lugares, unas veces en forma de gas
y otras como lquidos o substancias pastosas. Estas fueron denominadas de
variadas maneras, en concordancia con sus especficos criterios idiomticos
tales como asfalto (origen griego), betn (latino), nafta (persa), aceite (del
francs huile) u oil (ingls) (Sdillot, 1977: p. 12). En la actualidad, se las
denomina gas natural, aceite o petrleo y son catalogadas segn su grado
de densidad. El vocablo petrleo es la unin de las palabras latinas petra
(piedra) y leum (aceite), para significar aceite de piedra.
Desde la Edad de Hierro (siglo XIII a. C.) se conocieron afloramientos
espontneos de substancias inflamables que provocaron que se brinde
culto al fuego en el Medio Oriente: Mar Caspio, Cucaso, ufrates, Golfo
Prsico o Persia (actual Irn). En el siglo VII a. C., Zoroastro estableci el
culto a Mazdeo para lo cual emple fuego; Alejandro Magno vio brillar la
llama eterna en templos de Tehern. El Antiguo Testamento de la Biblia
tiene variadas referencias de zonas en que brotaba combustible tales
como en Mar Muerto (Lago Asfaltites); en el Gnesis se da instruccin a
No para que construya una barca con caas recubiertas de betn, y en
xodo se hace referencia a una cesta recubierta de asfalto que fue botada
al ro con un tierno nio en ella. En varias ocasiones se habla de zarzas
ardientes y brote de llamas en rocas y montaas. Sodoma y Gomorra se
destruyeron por temblores, terremotos y emanaciones de gas inflamable
(Gordillo, 2004).
Se tiene conocimiento que en Mesopotamia se empleaban
substancias como cera olorosa para alumbrar o como pegante de ladrillos
para construir edificaciones, muelles y calles. En Persia se utilizaba aceite
para alumbrar y calentar; la literatura habla de la lmpara de Aladino y en

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

fuentes histricas se hace referencia a acciones guerreras en las que se


utiliza el fuego con armas de tiro. En India se empleaba como combustible
para alumbrar, como pegante en construccin y en servicios de culto a
sus deidades. Tambin como remedio para llagas y quemaduras y para
engrasar ruedas. En China no solo que usaron el producto de afloramientos,
sino que hicieron perforaciones para extraer combustibles para alumbrado
con lmparas.
Los Caldeos emplearon como esencias teraputicas y como
impermeabilizante de terrazas. Los rabes lo aprovecharon como aceite
para curaciones y como arma de fuego. En Egipto es notorio el empleo de
substancias para curacin de enfermedades y para embalsamar cuerpos
de los difuntos, en especial de los faraones.
En Amrica del Norte se emple como combustible casero y social,
pero tambin en actividades ceremoniales y acciones curativas. Los aztecas
solan morder betn de manera anloga al acostumbrado uso del chicle,
aunque cuando estaba lquido tambin le daban utilizacin ceremonial y
curativa.
En Sudamrica, los Incas y otras culturas como la Valdivia en el actual
Ecuador lo utilizaron para fortalecer cabos de velas y barcazas, as como
en farmacopea de llagas y lesiones. Tanto conquistadores ingleses como
espaoles y portugueses reconocieron el empleo de aceite combustible
en los territorios conquistados, as como variadas formas de farmacopea
(Sdillot, 1977 y Gordillo, 2004).
2. Uso del petrleo en la Edad Media (Sedillot, 1977 y Pean, 1974)
En Japn e Indonesia hacan a mano perforaciones de poca
profundidad para obtener agua que hiede. En China y Europa existan
tcnicas para encontrar agua mediante dispositivos con herramientas
colocadas y suspendidas sobre la cabeza de los pozos, tcnica que fue
luego til para extraer petrleo. Desde Asia se exportaba a Europa una
substancia llamada aceite de petrleo.
Algunos pueblos nativos de Norteamrica solan perforar pozos
cuadrangulares para que aflore aceite, que lo recogan en mantas y luego
expriman sobre recipientes para su posterior utilizacin.
En Europa practicaban el envasado en botellas de cristal, lo cual

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

les permita apreciar si su color era opaco, rojo u obscuro. Algn tipo de
substancias, inclusive, se comercializaba con sello de garanta, como el
sello episcopal empleado en Italia.
En varios pases se utilizaba con fines teraputicos: tratamiento de
peste, piojos o enfermedades venreas y para curaciones dentales, sanacin
de heridas, fracturas de huesos o calambres. Tambin como agua tnica o
licor embriagante. La palabra griega metha significa licor fermentado, de
lo cual debe haber surgido la palabra metano.
3. Petrleo y sus derivados en poca Moderna y Contempornea
(Sedillot, 1977 y Pean, 1974)
La tcnica que se emple en China y Europa sirvi de antecedente
para la extraccin del petrleo mediante la construccin de torres de las
que se suspendan herramientas para facilitar la extraccin. De manera
paralela, alquimistas y tcnicos de laboratorio trabajaron al unsono para
crear y perfeccionar procesos de destilacin.
Por el siglo XIX los rumanos inventaron una lmpara de petrleo,
mientras que rusos, polacos, alemanes, checos y franceses desarrollaron
lmparas con petrleo destilado como combustible. En Canad se
perfeccion la refinacin y bautizaron a su producto como Kerosene, que
es utilizado tanto para calefaccin como para alumbrado.
4. Petrleo en Estados Unidos (Sedillot, 1977 y Pean, 1974)
El aceite de petrleo se venda como medicina; al destilarlo se
determin que es hidrocarburo apto para alumbrar. Esto hizo que se decida
explotarlo y comercializarlo al por mayor para lo cual se cre Pennsylvania
Rock Oil Company, conformada por varios accionistas, entre ellos un ex
ferrocarrilero de nombre Edwin Drake.
El trabajo, que comenz en 1858 al mando de Drake, pretenda
perforar pozos en lugar de contentarse con el producto que afloraba
de manera superficial. Construyeron cabras de madera en las que se
instalaron poleas conectadas a balancines que permitan martillar y realizar
perforaciones ms profundas que los anteriores pozos.
A medida que se profundiza en el subsuelo y para evitar que se
desmoronen las paredes del orificio, se introducen tubos que sirven
tanto para eliminar piedras y materiales extrados como para sondear la

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

capa lquida buscada. Reportes histricos dan cuenta que a 23 metros se


obtiene gran cantidad de fluido, lo que hizo pensar que todo el subsuelo
estaba lleno de petrleo y gener una fiebre especulativa para comprar los
terrenos aledaos u obtener aquiescencia y compromiso para explotar las
substancias que se logren extraer. Por disposiciones legales y costumbre,
en Estados Unidos quien es dueo del piso es propietario de lo que exista
en el subsuelo.
La profusa compra y venta de ttulos y acciones, por la creencia de
que se haba descubierto una gran mina de lo que se dio en llamar Oro
Negro, determin que el ao 1859 pase a la historia econmica y poltica
mundial. Para entonces, el problema ya no era slo producir. Se deliberaba
sobre cmo transportar, almacenar y comercializar en grandes cantidades
y, por cierto, se pensaba cmo destilar para hacer ms rentable el conjunto
del negocio.
Respecto a tcnicas de produccin, la bomba que permita producir
12 barriles diarios (b/d) en el pozo de Drake es sustituida por otra ms
potente que posibilitaba aumentar hasta 120 b/d, aunque por temor a
ocasionar algn dao al pozo o su vertiginoso agotamiento, se disminuy
la produccin a solo 32 barriles. Posteriormente, otros pozos producan 50
barriles diarios e inclusive en el ao 1871 hubo un pozo cuya produccin
normal fue 300 b/d. Los pozos se multiplican por centenas y su profundidad
rebasa los 100 y los 200 metros.
La inmigracin de trabajadores hacia esta nueva actividad, as como
la multiplicacin de empresarios, comerciantes y personas que ofrecen
servicios varios o diversin es notoria. En contraste con esta situacin de
bonanza, no faltan accidentes e incendios en los pozos y la muerte de
varios trabajadores.
En la poblacin bautizada como Oil City la vida era desordenada:
tena un crecimiento errtico y carente de servicios para sus pobladores.
Toneles de petrleo se almacenan junto a bares, salas de baile o farmacias.
El contexto es pestilente; es desaconsejado fumar tabaco por cuanto
existe vapor inflamable en el ambiente. Los precios de la alimentacin son
tan elevados que muchas veces representan 75 % de los salarios. Se hacen
fortunas al cabo de pocas horas y con la misma velocidad se disparan
armas de fuego.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

El transporte se realiza a travs de ros, los cuales pierden calidad


ambiental. Muchos troncos surcan sus aguas; es visible el aceite en la
superficie; las riberas amanecen con derrames de petrleo. rboles y
plantas son talados. Frente a la ciudad de trabajadores, con las caractersticas
mencionadas, est la ciudad de los inversores, Cottage Hill. All viven en
chalets de lujo, con grandes comodidades.
Ms al norte, en Canad se busca hidrocarburos con auxilio
de hombres experimentados en determinar las caractersticas de los
afloramientos, al igual que con personas sensitivas que determinan dnde
conviene cavar para encontrar carburante.
Se suscriben contratos para la bsqueda de petrleo en los cuales se
establecen tiempos de explotacin, que varan de 1 a 40 aos, as como
rentas para el propietario del suelo, que unas veces son cantidades fijas
y otras proporciones del producto que se obtenga (generalmente 10%,
como diezmos). Por cierto, estos valores dependen de la productividad
prevista y de la habilidad para negociar.
Una vez realizada la negociacin entre dueo de la tierra y empresario
productor, se levantan torres de perforacin e instalan taladros, ms las
respectivas brocas de perforacin y bombas de generacin de fuerza. Los
tanques para depositar el producto extrado son cada vez ms grandes
pues la cantidad producida es mayor, ya que se hace con propsitos de
comercializacin.
La sonda de extraccin es tambin cada vez ms extensa, pues
la exploracin se va haciendo cada vez a mayor profundidad, con la
creencia y cada vez mayor certeza que en las capas inferiores existe mayor
acumulacin de oro negro. Ello permite obtener pozos ms productivos,
ya no solo de decenas de barriles, sino de 3 000 b/d.
Por cierto, la produccin de un pozo no es eterna. Se agota en algunos
meses o quizs en cinco o siete aos, segn el tamao del reservorio, el
volumen y velocidad de extraccin, la tcnica aplicada para extraer y las
posibilidades de re-acondicionar los pozos en operacin.
Conforme se agota el petrleo, desaparece el esplendor de las
ciudades petroleras, pero surgen otras urbes y nuevos campos, cuyos
pozos se profundizan hasta 500 metros y son ms productivos que los de

280

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Drake en Titusville.
En 40 aos, la produccin de Estados Unidos se ha incrementado en
130 veces y ha generado mucha riqueza. Pero, producir no es lo relevante;
por ello se hacen esfuerzos para destilar de mejor manera y descubrir ms
usos que los del alumbrado.
Mediante mtodos de calentamiento se logra obtener productos
ms livianos, que se convierten en lubricantes para maquinarias. El petrleo
de caractersticas pesadas es empleado como substancia pegante. Otros
subproductos se utilizan para producir pinturas. Las resinas se emplean
como parafinas o velas para alumbrado.
Se incrementa el nmero de destileras, las cuales se procura que
estn ubicadas cerca de lugares de explotacin o junto a puertos de
embarque, de manera que se facilite su comercializacin. El transporte, que
al inicio se hace mediante caravanas de caballos y carretas, luego tambin
se efecta por va fluvial en troncos atados y barcazas. El ferrocarril no solo
que complementa el transporte fluvial sino que lo reemplaza donde no
existen ros o lagos. Se genera un gran impulso para la red ferroviaria al
punto que se construyen vagones-cisternas, al igual que ya lo hicieron con
los barcos-cisternas.
Se plantea una reflexin: si por tubos se hace la extraccin desde la
profundidad del pozo, no sera dable construir y utilizar tubos horizontales
para transportar a grandes distancias y almacenar en tanques de reposo o
acopio, as como trasladar directamente hacia plantas de destilacin y de
aqu hacia los centros de consumo? Es as como surgen los oleoductos y
luego los poliductos y gasoductos.
El resultado es que este tipo de transporte es ms seguro, rpido
y barato y con l es factible llegar casi a cualquier lugar, si se aaden y
acoplan bombas que incrementen o reduzcan la presin del producto que
se transporta por ductos. El dimetro de la tubera y la potencia del motor
sern los que determinen el caudal, y este especificar el tiempo requerido
segn la distancia y el volumen que se deba transportar.
Dado que al inicio es el crudo el que se transporta hacia las refineras
pero luego es el producto destilado el que se conduce hacia el mercado de
consumo, se logra bajar los costos y sus precios, lo que genera inestabilidad

281

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

en los mercados. Inclusive provoca competencia con el carbn de piedra


y se ve influido por circunstancias polticas y por decisiones para construir
plantas de almacenamiento en puertos de embarque y destino.
En estas circunstancias y por el ao 1862 ingresa al mundo petrolero
el que luego ser famoso John D. Rockefeller en calidad de socio de
una empresa refinadora ubicada en Titusville. Se dice que una de las
razones para su xito fue que puso mucho nfasis en el control de costos
de produccin y mantenimiento, para cuyo efecto procuraba comprar
petrleo directamente a los productores y vender sus derivados a los
usuarios finales en la costa atlntica, puerto de Nueva York. Su xito se
refleja en pocos aos, con lo cual adquiere la totalidad del capital de esa
empresa y posteriormente compra o instala otras refineras, de manera que
sus empresas refinan un 15% de la produccin de Cleveland.
En 1870 funda la empresa Standard Oil con sede en Ohio, la que
se dedica a refinar y comercializar un producto con calidad standard. Con
esta empresa forja el empeo de integrar verticalmente las actividades
de almacenamiento, refinacin, transporte y comercializacin de petrleo
y sus derivados, adems que intenta producir parte de los insumos que
requiere su misma empresa; es decir envases, pegantes o lmparas. Ello
le ahorra costos y le da la ventaja de disponer de tales elementos con la
oportunidad con que son requeridos.
En todas las fases disminuye costos: produccin, transporte,
administracin. Procura obtener bajos precios en la compra y poner los
ms altos precios en la venta.
Efecta transacciones y suscribe acuerdos de tipo monoplico en
los que obtiene ventajas y alcanza mejores condiciones de transporte
(itinerarios, volmenes, tarifas), a cambio de lo cual ofrece, inclusive,
participacin accionaria en su empresa (Sedillot, 1977).
En 1882 la empresa de Rockefeller se convierte en Standard Trust,
con sede en Nueva York; crea veinte empresas Standard Oil con asiento
en diversos estados de la nacin norteamericana, de modo que llega a
controlar un 75% de la produccin de derivados y 90% de oleoductos,
con lo que le facilita imponer condiciones a los ferrocarrileros y obtener
atenciones especiales de parlamentarios (Gordillo, 2004 y Sedillot, 1977).

282

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Por esta poca, la produccin petrolera en Estados Unidos es


anrquica, a tal punto que no solo existe riesgo de daar los pozos,
sino de agotar las reservas de sus yacimientos. El libre juego de oferta y
demanda no es racional, a lo cual se aade el concepto que la propiedad
del suelo genera derecho de propiedad de los yacimientos, lo que indujo
que al explotarlos se haga con nfasis en la pronta extraccin y el disfrute
de sus ganancias. Esta debe haber sido una de las causas que indujeron
a la crisis de Estados Unidos en 1929, que se reflej en alto desempleo
y la necesidad de intervencin del gobierno con regulaciones sobre
produccin, impuestos y capacitacin.
5. Petrleo en Europa y Asia (Sedillot, 1977 y Pean, 1974)
El petrleo que en China y Rusia a inicios del siglo XIX lo solan
recoger de yacimientos aflorados, tambin transform su tcnica mediante
la instalacin de pozos de perforacin. De modo permanente han estado
en actividades relacionadas con la produccin petrolera del Medio Oriente
y en la actualidad son prcticamente autnomos en cuanto al monto de
reservas hidrocarburferas, capacidad de produccin, refinacin y demanda
de combustibles. La Empresa China de Petrleos tiene tecnologa avanzada
y genera cada vez ms produccin en el interior de su pas, a ms de varias
actividades exploratorias y de produccin que efecta en otros territorios,
incluyendo el Ecuador de hoy. Una frecuente falencia suele ser el poco
cuidado por el manejo ambiental.
Japn requiere importar el petrleo que necesita para su actividad
econmica. Posee los recursos monetarios suficientes para adquirir los
combustibles que requiere su aparato industrial y del sector terciario.
Europa tiene varias empresas que se han formado y crecido para
atender las fases de produccin, industrializacin y mercadeo a nivel mundial,
entre ellas: Shell, empresa anglo-holandesa, segunda comercializadora de
petrleo en Estados Unidos. British Petroleum, BP, de capital ingls en su
mayora, ha actuado en mercados asiticos con otros nombres, tales como
Anglo-Persa o Anglo Iranian y gracias a una concesin de 60 aos que le
otorg el Sha de Irn, comparti la produccin con grandes empresas de
Estados Unidos, algunas escindidas de Standard Oil, de Rockefeller. Varias
de ellas han participado en licitaciones y concursos o han logrado suscribir
contratos de manera directa en Latinoamrica, incluyendo Ecuador.
6. Otras empresas norteamericanas de petrleo (Sedillot, 1977 y

283

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Pean, 1974)
Gulf, con asiento en Texas, es una empresa grande que comparti en
igualdad de condiciones con B.P. la explotacin del petrleo en Irn y con
Texaco en Ecuador.
Texaco es tambin tejana y explota en Oriente Medio. Oper el
Consorcio Texaco-Gulf en Ecuador y posteriormente el Consorcio CEPETexaco. En el 2003 se le plante un juicio por daos al ambiente y a la
poblacin de la Amazona.
Standard Oil de New Jersey, de la familia Rockefeller, fue obligada
a dividirse para que no contine ejerciendo el gran monopolio que tena.
De la original empresa se formaron 33, de las cuales las ms grandes son:
Mobil, Esso y Standard Oil de California (ms conocida por la marca de sus
productos: Chevron).
Estas siete grandes empresas petroleras fueron designadas como las
Siete Hermanas o Siete Mayores, ya que sus intereses estn vinculados y
ejercen actividades en consulta recproca, aunque su personera jurdica
sea distinta. Las Siete Hermanas explotaban en 1970 el equivalente a 51%
de la produccin de EE.UU., 61% de la de Europa y 55% de la produccin
mundial.
7. Explotacin en Medio Oriente (Sedillot, 1977, Pean, 1974 y Salas,
1980)
Nos referimos a los pases que bordean el Golfo Prsico y pertenecen
al Asia o al frica y son: Arabia Saudita, Emiratos rabes, Irak, Irn y Kuwait.
Su produccin equivale a la tercera parte de la mundial y poseen ms de
dos terceras partes de las reservas probadas mundiales. Si se aadieran
Argelia y Libia, que tambin son rabes, la proporcin de pases rabes
frente al total mundial sera an mayor. Irn no se cataloga a s mismo
como pas rabe. Varios de estos pases han sido objeto de invasiones y
conflictos por motivos polticos, que ocultan el verdadero propsito, que
es la apropiacin o, al menos, la libre administracin del petrleo por
parte de Estados Unidos, Inglaterra o Francia. Inclusive, ha sido causa
determinante en conflictos blicos, como las llamadas Primera y Segunda
Guerra Mundial.
El petrleo en Medio Oriente es un gran tesoro. Las reservas de un

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

solo campo en Kuwait (el Borkan) pueden ser iguales o mayores que la
totalidad de reservas probadas de EE.UU. Arabia Saudita e Irak poseen, cada
uno de ellos, los dos campos ms grandes del planeta. Su produccin es
fcil, comparativamente con otros campos y pases y, dado el alto volumen
que genera cada pozo (5 000 b/d), los costos unitarios son muy bajos.
Otra ventaja de este petrleo es su calidad ya que es catalogado como
liviano, lo cual es favorable tanto en el precio de venta del crudo, como en
el proceso de refinacin.
Para defender su produccin y evitar trabas a su comercializacin,
en 1960 los pases productores se reunieron y decidieron formar la
Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo, OPEP. Los fundadores
fueron: Venezuela, Irak, Irn, Arabia Saudita, y Kuwait. Posteriormente se
adhirieron Argelia, Ecuador, Emiratos rabes Unidos, Gabn, Indonesia,
Libia, Nigeria y Qatar. Se estima que en conjunto poseen un 70 % del total
mundial de reservas y controlan el 80% de las exportaciones.
En 1970 los pases de la OPEP decidieron fortalecer su organizacin;
imponer impuestos similares a los beneficios netos de las empresas
productoras; suprimir las diferencias de precios y establecer polticas
comunes, tendientes al alza, y renegociar contratos con las compaas.
Vale hacer referencia al conflicto que afect al mundo petrolero
generado por Libia. Su Jefe de Estado, Gadafi, nacionaliz la empresa
norteamericana Bunker Hunt, cuyos nexos con Israel eran evidentes;
posteriormente nacionaliz a Occidental y seguidamente el 51 % de Esso,
Shell, Mobil, Texaco y Standard Oil de California.
Por su parte, el rey Faisal de Arabia Saudita advirti a Estados Unidos
que debera cesar su apoyo a Israel, caso contrario podra afectar sus
intereses en el petrleo saudita.
El conflicto de Israel con Palestina es otro elemento que
peridicamente ocasiona divisin entre los pases ubicados en el Golfo
Prsico. Por una parte, EEUU alterna su inters entre las inversiones israelitas
en su territorio y la opcin de adquirir a los rabes petrleo abundante
y barato. Por otro lado, algunos pases de origen rabe brindan especial
respaldo a los palestinos, mientras que otros apoyan a Israel debido a la
intermediacin y relaciones comerciales o de produccin que tienen con
Estados Unidos.

285

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Hubo una guerra de EE.UU. con Irak, en poca del presidente


George Bush a inicios de la dcada de los noventa del siglo anterior y una
reiterada conflictividad bajo el mandato del Presidente George W. Bush
(hijo del anterior). Esto culmin con la invasin a Irak y el derrocamiento del
rgimen de Sadam Hussein el ao 2003, evidencias que demuestran cun
conflictiva ha sido y es la relacin entre los pases debido a la importancia
econmica que el petrleo tiene a nivel mundial.
8. Explotacin de hidrocarburos en Amrica Latina (Sedillot, 1977
y Pean, 1974)
En este acpite se tratarn los pases latinoamericanos. En el antiguo
Mxico de los aztecas se produca el llamado chapopote que era empleado
tanto para fines medicinales, como goma de mascar para blanquear los
dientes y perfumar el aliento de las damas o como pegamento artesanal. En
el Mxico republicano desde muy temprano (1908) se lleg a la produccin
petrolera, mediante concesiones que el gobierno suscribi con Royal
Dutch Shell empresa britnica que tuvo a su cargo dos terceras partes de la
produccin de esa nacin, mientras que Standard Oil administr el resto.
El gobierno de Venustiano Carranza nacionaliz el petrleo en
1917, como en 1914 ya se lo haba hecho con los ferrocarriles. El decreto
argumentaba: ... Por todas las razones expuestas creemos justo restituir a
la nacin lo que es suyo, la riqueza del subsuelo, el carbn de piedra y el
petrleo (Alemn, 1977). Y el artculo 27 sealaba que solo los mexicanos
y las sociedades mexicanas tienen derecho para adquirir el dominio de las
tierras, aguas y sus accesorios o para obtener concesiones... Los extranjeros
pueden suscribir contratos si conviene no invocar la proteccin de sus
gobiernos, bajo la pena de perder en beneficio de la nacin, los bienes
adquiridos en virtud de tales contratos.
Esto implic nacionalizar los yacimientos que estaban en manos
de Standard Oil Production Co., Shell y otras, pese a la queja planteada
respecto a su propiedad de 6,2 millones de hectreas que cubra la mayor
reserva mundial de petrleo conocida a esa fecha. Pese a la queja de los
gobiernos de Estados Unidos e Inglaterra, las empresas debieron suscribir
nuevos contratos, con el carcter de provisionales.
A finales de los aos veinte y comienzos de los treinta del siglo XX,
las empresas formaron un frente unido para negociar con el gobierno y

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

buscaron apoyo del Departamento de Estado de Estados Unidos. Inclusive


pidieron la intervencin armada. Ello determin que dejen de invertir en
Mxico, como dejaron tambin de hacerlo en otros pases y tomaron una
lnea dura, como Jersey Standard en Chile o IPC en Per.
Los ingentes esfuerzos revolucionarios y de actividad productiva
de Mxico llevaron a la decisin de reemplazar la empresa Petromex
establecida en 1934 con el propsito de desarrollar exclusivamente los
campos del Estado por la empresa estatal PEMEX, Petrleos de Mxico, en
1938. Esto signific un cambio de tipo organizativo y posibilit la restauracin
de la produccin otrora en manos de empresas norteamericanas, y
realizar nuevas actividades exploratorias que incrementaron sus reservas y
complementaron actividades de explotacin, transporte y almacenamiento,
a ms de mejorar y ampliar los sistemas de refinacin y comercializacin
internacional. La expropiacin azteca no solo que influy positivamente en
este pas y repercuti en los pases a los que pertenecan las propiedades
expropiadas, sino que influy de modo importante a la industria petrolera
internacional.
Venezuela tiene mayor peso que Mxico tanto en reservas como
en volumen de explotacin. A breves rasgos, es nueve veces mayor. Su
consumo interno es pequeo y el resto exporta, lo que genera importantes
recursos financieros para su economa. En 1907 varios ciudadanos
venezolanos obtuvieron concesiones, las cuales, al ser explotadas,
constituyeron la principal fuente de ingresos fiscales. Algunas concesiones
fueron traspasadas al Grupo Royal Dutch Shell. En 1919 se instalaron
en Venezuela varias empresas norteamericanas e inglesas, tales como:
Standard Oil, Maracaibo Oil Exploration, New England Oil, Sun Oil, Texas
Oil, Gulf Petroleum y Sinclair Oil (Salas, 1980).
A diferencia del caso de Mxico en que los gobiernos
norteamericano e ingls tenan evidente injerencia, en Venezuela como en
otros pases sudamericanos la participacin era menor o, al menos, no era
tan notoria.
Las empresas trataban de congraciarse con los gobiernos en atender
sus peticiones, como se evidencia por estas palabras expresadas por
un empresario: tenamos que demostrar que no nos interesaba slo un
contrato petrolero sino que nos gustara tomar un inters en el desarrollo de
la compaa en otras direcciones... (Philip, 1980).

287

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

En otro caso, el representante local en Ecuador aconsej al empresario


extranjero que comenzaran a trabajar en proyectos de construccin y tan
solo luego de ello demostraran el inters en la actividad petrolera. Creo
que esta poltica se ha mantenido hasta pocas recientes por parte de
empresas que inicialmente se dedicaron a la construccin de obras civiles y
posteriormente se circunscribieron a su verdadero quehacer: la exploracin
y la comercializacin petrolera.
Un pozo que marc un hito en la produccin venezolana a gran
escala fue el Barroso 2, en el Estado de Zulia que, desde su inicio, produjo
100 000 b/d, mientras que el pozo descubridor del Campo Bachaquero,
denominado Lagunita 1, produjo 4 500 b/d desde 1930. En las dcadas
de los cuarenta y cincuenta del siglo XX se hicieron importantes
descubrimientos en el Lago Maracaibo, lo que le convirti en una de las
zonas petrolferas ms ricas del mundo.
Venezuela y otros cuatro estados (Irak, Irn, Arabia Saudita y Kuwait)
crearon en 1960 la OPEP, a la que posteriormente adhirieron otros ocho
estados, entre ellos Ecuador. En 1973, pese a que haba muchos grupos
empeados en la nacionalizacin del petrleo en Venezuela, el Presidente
Caldera se inclinaba en cierto modo en favor de las empresas. Se deca
que tena poco afn porque su pas contine perteneciendo a la OPEP,
quizs presionado por el gobierno de EE.UU., como sucedi 20 aos
despus en el caso ecuatoriano durante el gobierno conservador de
Durn Balln, quien tom la decisin de abandonar la OPEP, pese a la
protesta de gremios profesionales, como el Colegio de Economistas de
Quito, agrupaciones sindicales diversas y los mismos trabajadores de la
empresa petrolera estatal.
Mediante Ley Orgnica, en 1975 se reserv para el Estado Venezolano
la industria y la comercializacin del petrleo y se aclar que dichos recursos
en su totalidad son propiedad de la nacin. Adems, se elimin el rgimen
de concesiones.
Per y Bolivia tienen menor participacin hidrocarburfera, pero cabe
mencionar que la historia de la empresa International Petroleum Company,
IPC, en Per constituy un ejemplo de las posibles modalidades de relacin
entre estado y compaa.
En palabras de George Philip,

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

la IPC se apoder de un ttulo legal dudoso en 1913, us la fuerza y


el soborno para establecerse en el pas, y gan beneficios fabulosos
en los aos veinte y treinta. Luego cambi su fortuna y pas casi
un decenio bajo la presin econmica y ataque poltico, antes de
su expropiacin final en 1968. La expropiacin fue dramtica, y la
negativa de una indemnizacin provoc un conflicto grave entre Per
y los Estados Unidos que... termin en 1973 con una transaccin que
dio a la IPC slo una fraccin del valor de mercado de sus activos
(Philip, 1980).
En 1967 IPC intent convencer al gobierno que exista un potencial
petrolero en la Amazona como para revertir la situacin hacia una virtual
etapa de pas exportador neto de petrleo. Cuando estaban a punto de
tomar alguna decisin favorable para la compaa, se depuso al gobierno
y la Junta Militar decret confiscar los bienes de International Petroleum
Company y exigir el pago de impuestos desde 1922 como operadora del
campo La Brea. El reclamo ascenda a 690 millones de dlares. Con esto,
el rgimen militar de Velasco Alvarado sali favorecido en su popularidad y
alcanz apoyo tanto de coroneles radicales como de nacionalistas de tinte
conservador. En febrero de 1969 dispuso la confiscacin de las restantes
propiedades de IPC y anunci que no pagara indemnizacin alguna
(Philip, 1980).
Colombia tiene menor experiencia petrolera bajo la consideracin
que el monto de sus reservas es bajo y mientras no haga esfuerzos para
incorporar nuevos campos se mantendra como en dcadas pasadas.
Como sealan las autoras Puyana y Dargay, pese a tener en cuenta los
grandes descubrimientos de Cao Limn, Cusiana y Cupiagua, el ritmo
de adicin registrado en Colombia es ligeramente superior al registrado
en el mundo, (Philip, 1980) con lo cual habr recuperado su participacin
anterior del 0,41% respecto al total mundial.
En razn de lo antedicho, el volumen de produccin por parte de
Colombia es pequeo y, considerando el ritmo al que explota, tendra una
duracin aproximada de 15 aos. Por cierto, vale indicar que a Colombia
le favorece la ptima calidad del petrleo, que, al ser catalogado como
ligero, le permite alcanzar buen precio en el mercado mundial. Posteriores
actividades de prospeccin ssmica y exploracin han posibilitado que
Colombia ample sus reservas y est en capacidad de explotar tanto o ms
que lo que ha hecho Ecuador en los ltimos aos.

289

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

9. Breve visin mundial para comprender las actividades monoplicas


(Gordillo, 2004 y Salas, 1980)
Para los pases desarrollados la disponibilidad o no de petrleo
es importante para mantener tal desarrollo de modo sostenido. Debido
a ello, ha sido permanente la preocupacin de Estados Unidos, los pases
europeos, Rusia y Japn de mantener un permanente control sobre la
produccin mundial de hidrocarburos y la determinacin de sus precios,
adems de atender al volumen de reservas.
El mantenimiento de precios bajos ha constituido una ventaja para
los pases consumidores. No obstante, a raz del control ejercido a travs de
la OPEP, el precio ha aumentado, lo que ha repercutido en el crecimiento
de los ingresos monetarios de los productores. Sin embargo, tales ingresos
incrementales no siempre han sido destinados al mejoramiento de la
calidad de vida de su poblacin, toda vez que en muchos de esos pases
existe desigualdad en la distribucin de la riqueza. Esto ha determinado
que se hayan configurado grupos privilegiados cuyo estndar de vida est
al nivel de cualquier pas desarrollado, aunque paralelamente convive con
una mayora poblacional que carece de satisfactores para sus necesidades
bsicas: alimentacin, educacin, atencin de la salud o servicios como
agua potable y alcantarillado.
En varios casos, los gobiernos de los pases productores han tenido
el auspicio de empresas de occidente (clientes de hidrocarburos), antes
que el apoyo y el respaldo de su pueblo. Como ejemplo, se puede citar el
caso de gobiernos del Golfo Prsico que han contado con la contribucin
de empresas y gobernantes norteamericanos o ingleses, interesados en
mantener sus concesiones petroleras y salvaguardar los precios del crudo
y sus derivados, sin que importen las inapropiadas condiciones de vida de
la poblacin.
Esta situacin se ha visto ahondada con el permanente litigio que los
pases rabes han mantenido y mantienen an hoy con Israel, que cuenta
con el irrestricto apoyo norteamericano en virtud del poder econmico que
ostenta a nivel mundial y de la fuerza poltica que ejerce sobre Palestina.
Los problemas acaecidos en Nueva York y Washington el 11 de
septiembre de 2001 y la posterior invasin de Estados Unidos a Afganistn
e Irak se entienden a la luz de la importancia de ejercer control sobre la
produccin mundial de petrleo, particularmente del mundo rabe e

290

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

iran. La mayor presencia norteamericana e inglesa en los pases rabes


les permite controlar volmenes de produccin y con ello los precios
internacionales.
Este meollo induce a meditar en la gran importancia que, desde la
ptica econmica y poltica, tiene el petrleo en todo el orbe mundial.
Precios altos de los hidrocarburos influyen en la recesin de las economas
desarrolladas y el encarecimiento de su produccin industrial, pero
favorecen la acumulacin de recursos en los pases productores de
petrleo.
Esto es lo que ha sucedido durante gran parte de la ltima dcada,
lo cual ha sido beneficioso para que el gobierno ecuatoriano haya podido
obtener ingresos como nunca antes haba sucedido en toda la historia
petrolera, con precios que han rebasado los 100 dlares por barril, como
se ver luego.
No hay que olvidar que el petrleo provee ms del 40 % de la energa
primaria del planeta Tierra y con ello posibilita la movilizacin terrestre
en ciudades y carreteras; el transporte ferroviario, naviero y areo, tanto
nacional como internacional; la calefaccin e iluminacin de viviendas y
sitios de trabajo; adems de la actividad industrial (petroqumica, plsticos,
fertilizantes...). Existen otras fuentes de produccin de energa tales como:
hidrulica, elica y solar, de las cuales, si bien estn en proceso de desarrollo,
su costo de generacin es mucho mayor que con petrleo o sus distintos
derivados.
10. Produccin y Exportacin petrolera en Ecuador (Gordillo, 2004
y Salas, 1980)
Para la comprensin de la existencia de monopolios en la actividad
petrolera del Ecuador es conveniente dar una visin histrica desde inicios
del siglo XX. Por largo tiempo, la actividad monoplica de produccin de
hidrocarburos estuvo en manos de empresas norteamericanas e inglesas,
pero luego pas a poder del Estado, con la toma de decisiones polticas
importantes, como se ver a continuacin.
En efecto, Ecuador se incorpor a la produccin petrolera con la
presencia de empresas inglesas en la Pennsula de Santa Elena, ms la
actividad exploratoria en la Amazona, a cargo de empresas cuya produccin
cobr vigor a partir de 1972.

291

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Sin embargo, se debe anotar que en 1902 ya se haba concedido


autorizacin al empresario Vigniani para que realice explotacin
hidrocarburfera en los campos Las Conchas y Santa Paula, en una extensin
de 1 200 ha. Pero 1909 marca el inicio formal de la actividad petrolera
ecuatoriana pues en este ao se expide una ley que faculta explorar y
explotar yacimientos de petrleo y se autoriza a Concepcin Ecuador Oil
Limited de la familia Medina Prez, que explote 8 900 ha en la Pennsula de
Santa Elena. En 1914 el presidente Leonidas Plaza Gutirrez promulg el
Cdigo de Minera en el que se declaraba la propiedad estatal del petrleo
y dems substancias fsiles. Bajo este rgimen, en 1916 se estableci en
la Pennsula de Santa Elena la empresa Mine Williamson Co. y en 1919
la compaa inglesa Anglo Ecuadorian Oilfields Limited, adquiri sus
derechos e inici actividad exploratoria con un pozo que gener 30 b/d.
En 1945 se modific este contrato y se increment el pago de regalas.
Adems, Petrpolis obtuvo resultados positivos en una concesin de 1 200
ha y acrecent el atractivo exploratorio.
En 1920 se instal la empresa Standard Oil con el nombre de
Leonard Exploration Co. en la regin Oriental con un rea de 25 000 km
concedida para ser explotada por 50 aos. El contrato se cancel 16 aos
despus porque la empresa se neg a pagar al Estado la cantidad de 126
000 sucres. El mismo ao se concedi al Grupo Royal Dutch Shell una
extensin de 10 millones de ha a la irrisoria suma de 10 centavos de sucre
por hectrea.
Shell devolvi en 1948 parte de la concesin que haba obtenido
y dej en la desocupacin a 900 trabajadores con el argumento de no
haber encontrado petrleo. El presidente ecuatoriano de la poca Galo
Plaza Lasso (hijo del Presidente Leonidas Plaza Gutirrez que promulg
el Cdigo de Minera), sentenci poco tiempo despus que El Oriente
es un Mito! El destino ha querido que no seamos un pas petrolero sino
agrcola. Pero la historia no le dio la razn.
En 1964 se suscribi el contrato de Concesin por 40 aos con el
consorcio de empresas norteamericanas Texaco y Gulf, que se modific en
1969 y se renov en 1973.
El ao 1967 marca el inicio del auge petrolero ecuatoriano como
consecuencia del gran descubrimiento de Texaco en el pozo Lago Agrio

292

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

1, con un rendimiento de 2 610 b/d (Petroecuador, 2002), que increment


a 3 200 millones de barriles las reservas probables y probadas, a lo que se
podran aadir 20 estructuras prometedoras, que incrementaron an ms
las reservas probadas en el Oriente.
En 1974 se constituy el consorcio CEPE-Texaco-Gulf. Con el retiro
de la empresa Gulf del consorcio monoplico en 1977, su participacin fue
adquirida por la empresa estatal CEPE, con lo cual la participacin estatal
ascendi a 62,5% mientras que Texaco qued en 37,5%, aunque continu
actuando como operadora de la actividad conjunta.
Por su parte, la empresa Anglo Ecuadorian Oilfields Ltd., que haba
recibido una ampliacin de su concesin en 1965, expres que los
resultados no haban sido positivos, razn por la cual dedicara su esfuerzo
a la refinacin mediante la importacin de naftas y la comercializacin de
gasolinas de 64 y 80 octanos. Poco despus su concesin fue revertida al
Estado y la operacin productora pas a manos de la Corporacin Petrolera
Estatal (CEPE), que se cre en junio de 1972, con la finalidad de explorar,
explotar, industrializar y comercializar hidrocarburos y sus derivados.
Con el accionar de CEPE, que luego se convirti en Petroecuador,
se fue paulatinamente modificando el mapa petrolero ecuatoriano ya
que adquiri mayor control mediante acciones, tales como las siguientes
(Gordillo, 2004):
Adquisicin del 25 % de derechos y acciones de activos del
Consorcio Texaco-Gulf, por un valor de USD 42 822 784 (ao 1974)
Compra de los derechos de Gulf, con lo cual pasa a ser socio
mayoritario, con el 62,5 % de acciones del Consorcio (1976)
Control y operacin del poliducto Durn-Quito
Toma a su cargo los campos que operaba Anglo en la Pennsula
(1976)
Participacin en la OPEP (entre 1973 y 1993), que incluye la
Presidencia del cartel por parte de un profesional ecuatoriano
Comercializacin interna de derivados
Construccin de terminales de almacenamiento y transporte
Construccin de Refineras en Esmeraldas y Shushufindi
Perforacin de pozos en la Amazona y la Pennsula de Santa Elena
Transformacin de CEPE en el holding Petroecuador (septiembre
de 1989), con una matriz, 3 filiales temporales y 3 filiales permanentes
Construccin de terminales de almacenamiento de petrleo, GLP

293

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

y gasolinas
Reversin del Sistema de Oleoducto Transecuatoriano, SOTE, a
manos de Petroecuador y asuncin del mando de su operacin
Reglamentacin ambiental para las operaciones hidrocarburferas
Control administrativo de empresas con las que se han suscrito
contratos de asociacin, participacin o prestacin de servicios.
Para entender lo atinente a la produccin, transportacin y
almacenamiento de petrleo es conveniente visualizar la ubicacin
geogrfica de las instalaciones petroleras en Ecuador para cuyo efecto
es til el anlisis de los siguientes grficos (Martnez et. al., 2001). En uno
de ellos se ubican las principales instalaciones petroleras que, a lo largo
del tiempo, se fueron construyendo, tanto para transportar como para
almacenar petrleo crudo y exportarlo, como para refinarlo y almacenar
combustibles que sern utilizados por instalaciones industriales o vehculos,
segn las caractersticas determinadas por el nivel de refinacin. Y, en otro,
se aprecia la ubicacin de los campos petroleros y la manera en que se ha
dividido en lotes con el propsito de promover licitaciones y concursos
para su explotacin, mediante diversas modalidades de contratacin.
En uno de los grficos se puede ver tanto el Sistema de Oleoducto
Transecuatoriano, (SOTE) como el Oleoducto Transandino (OTA), que se
dirige a Colombia y fue construido a raz del dao sufrido en el SOTE
como consecuencia del sismo que destruy la estacin de bombeo de El
Salado y afect al SOTE en el sector de El Reventador. En tal emergencia, se
construy del lado ecuatoriano el oleoducto Lago AgrioSan Miguel y en el
lado colombiano el oleoducto San MiguelOrito, de 57 km. de longitud, lo
que posibilit transportar petrleo ecuatoriano por el Oleoducto Trasandino
que va desde Orito hasta Tumaco, puerto petrolero de Colombia.

En el grfico se observan tambin, tanto las instalaciones de
almacenamiento de petrleo como las de productos refinados.
Con el propsito de separar el crudo liviano del denominado pesado,
el gobierno ecuatoriano en febrero de 2001 autoriz a un consorcio privado
la construccin de otro oleoducto, de 500 km de extensin, que va de
la Amazona hasta Esmeraldas. La construccin del Oleoducto de Crudos
Pesados estuvo a cargo del Consorcio OCP Ecuador S.A., integrado por las
empresas Occidental Petroleum Corp., Agip, CNP, Petrobras, Repsol-YPF y
Perenco, que tenan contratos suscritos con el gobierno ecuatoriano para

294

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

explotar el petrleo pesado que se haba descubierto aos atrs (Lamanna,


2007). El OCP cuenta con cuatro estaciones de bombeo: Amazonas,
Cayagama, Sardinas y Pramo; adems, tiene dos estaciones de reduccin
de presin: Chiquilpe y Puerto Quito, y un terminal martimo.
Datos oficiales del Banco Central dan a conocer que el volumen
bruto de petrleo transportado por el SOTE durante el ao 2013 fue 132
millones de barriles, que representa un promedio de 360 mil barriles diarios
equivalentes a toda su capacidad de transporte, en tanto que el crudo
pesado transportado por el OCP ascendi a 53,3 millones de barriles, lo
que en trminos porcentuales significa 71,3 % y 28,7 %, respectivamente.
En cuanto a la ubicacin de las instalaciones petroleras ecuatorianas, es
muy importante tomar en consideracin que la mayor parte estn ubicadas
al norte del pas, lo cual obedece a la conflictividad que tradicionalmente
haba con Per, como consecuencia de la pugna territorial en la regin
amaznica y las consecuentes escaramuzas guerreras en la regin fronteriza.
Ello ha determinado que la inversin petrolera se vuelque hacia la frontera
con Colombia, pas con el que generalmente hay buenas relaciones.
No obstante lo antedicho, en los ltimos aos esta situacin de
tranquilidad cambi por efecto de la existencia de grupos subversivos y
armados colombianos que poco a poco han presionado hacia el sur de su
pas, con repercusin negativa para el Ecuador, al punto de haber sufrido
la incursin de tropas militares colombianas que se proponan atacar a un
enclave terrorista que haba estado asentado en territorio ecuatoriano.
Esta circunstancia determin el obvio reclamo del gobierno ecuatoriano y
produjo deterioro en las relaciones diplomticas y comerciales.
El volumen de reservas probadas de petrleo de Petroecuador
en el ao 2001 se cuantific en 4 095 millones de barriles, en tanto que
la produccin nacional de petrleo en ese mismo ao fue de 148,75
millones, de los cuales Petroecuador produjo el 60 %, mientras que el 40 %
fue producido por compaas privadas que tenan contratos diversos con
el gobierno del Ecuador.
Con esto se pone en evidencia que desde la dcada de los noventa
del siglo XX se da, de manera persistente, una actividad de tipo monoplico
en las fases de exploracin, explotacin y comercializacin internacional
del petrleo por parte de la empresa estatal petrolera, mientras que

295

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

anteriormente el monopolio petrolero estuvo en manos de empresas


privadas extranjeras.
A lo largo del tiempo, la produccin de petrleo ha tenido un
constante crecimiento, con excepcin del declive que se registr en 1997 a
causa de la rotura del Oleoducto Transecuatoriano provocado por un sismo
y el consecuente deslave en un importante tramo del curso del SOTE,
lo que en forma concomitante determin declinacin del volumen de
exportacin y de percepcin de ingresos provenientes de este importante
producto.
Produccin, Exportacin y Precio de Petrleo Crudo del Ecuador
(millones de barriles y USD)

Fuentes: Enrique Sierra, Petroecuador y Banco Central del Ecuador.


Los grficos de coordenadas cartesianas evidencian que existe un
estancamiento, e inclusive un pequeo declive en la produccin a partir
de 2006, con una nueva recuperacin hacia 2013 y lo que va de 2014.
Tal declinacin ha obedecido fundamentalmente a la falta de inversin
para prospeccin ssmica y exploracin petrolera (Sierra, 2012, p. 133), de
manera que si se comparan las reservas probadas de Ecuador con otros
pases sudamericanos se hace evidente la poca importancia que parece
haberse brindado en Ecuador a la inversin con propsito de bsqueda
de nuevas reservas.

296

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

297

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Produccin histrica de petrleo en Ecuador


Fuente: BCE, Informacin estadstica.

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Comparativo de reservas probadas entre Argentina, Brasil, Colombia y


Ecuador

BP- Statistical Review of world energy 2014.

Pese a la falta de prospeccin ssmica y la no incorporacin de nuevos


campos, la exportacin de petrleo ecuatoriano ha guardado similar
comportamiento que la produccin, como se pudo observar en el primero
de los grficos de coordenadas cartesianas. El constante crecimiento de
los precios en el mercado internacional ha posibilitado que el gobierno
nacional actual alcance ingresos mucho mayores que los que se obtuvieron
en gobiernos anteriores.
A modo de ejemplo y para efecto de comparacin a lo largo
del tiempo, vale indicar que cuando Ecuador inici la produccin y
exportacin petrolera, en el gobierno de Guillermo Rodrguez Lara, el
precio internacional del crudo tena un promedio de USD 8,5 por barril; en
el perodo del gobierno de Febres Cordero, cuando se produjo la rotura
del SOTE, el precio promedio fue USD 18,5; en el perodo de gobierno de
Rodrigo Borja hasta 1991 fue USD 17,5; en el gobierno de Jamil Mahuad
se registr un promedio de USD 15,5; en el gobierno de Lucio Gutirrez
subi hasta USD 41,0 y durante el gobierno de Rafael Correa el promedio
ha sido superior a USD 77,5, con elevaciones cercanas a USD 100. Para el
ao 2013 se estima que el promedio de ingreso por barril de petrleo para

299

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

el Ecuador fue de USD 96,0; en febrero de 2014 subi hasta USD 103,0 y
en fechas recientes el precio internacional tiende a declinar. As pues, en
la primera semana de junio de 2014 el precio del crudo Oriente fue USD
96,8 por barril (Sierra, 2012), y a mediados del mes de octubre de 2014 se
ha producido un notorio descenso de ms de USD 3,0 con clara tendencia
al descenso, de manera que el 15 de octubre del 2014 registra el valor
de USD 81,8. Esto obedece, por una parte, a las dificultades econmicas
que no logra superar Europa y, por otra, a problemas recesivos en las
economas de China y Rusia que ocasionan disminucin de la demanda
total de hidrocarburos en el mercado mundial.
Aparte de lo sealado y de manera fundamental, el descenso del
precio del crudo en el mercado internacional se debe a la creciente
produccin de petrleo proveniente de esquistos por parte de Estados
Unidos. Esta nacin ha logrado poner la estrategia en aplicacin, gracias al
desarrollo tecnolgico y al empuje que le han otorgado los altos precios
del crudo, que ya justificaron incentivar la investigacin y la incorporacin
de esta nueva tecnologa de produccin de hidrocarburos.
Dada esta nueva circunstancia, Estados Unidos se podr convertir en
un pas con alta cantidad de reservas y productor autosuficiente, con lo
cual los precios del petrleo crudo tendern a disminuir mucho ms an,
hasta ubicarse entre USD 70 y USD 80 por barril en un corto plazo. No
importar que surjan nuevamente una o ms ciudades petroleras en las
cuales los salarios de los trabajadores sean muy altos, pero los costos de
su alimentacin y vivienda sean tambin elevados y la forma de vida sea
anacrnica, como ya ocurre en la ciudad Williston, del Estado de Dakota del
Norte. Esta situacin trae el recuerdo de la forma de vida y los problemas
que hubo en Oil City, el ao 1859, que pas a la historia econmica y
poltica mundial, conforme se dijo al inicio de la produccin petrolera en
los Estados Unidos.
Vale sealar que el precio del crudo est determinado por los
diferentes tipos de productos que se puedan obtener en el proceso
de refinacin, lo cual est en funcin de dos principales caractersticas
del crudo: gravedad especfica y contenido de azufre, a lo que se debe
aadir la complejidad tecnolgica de la refinera en la que se procese.
En el mercado se da mayor valor a los crudos denominados livianos pues
generan mayor rendimiento de productos blancos, tales como gasolina
para automotores, gasolina de aviacin o gas licuado de petrleo.

300

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

La principal caracterstica que toman en cuenta los refinadores y


traders es la gravedad especfica o densidad del crudo, que se mide con
una escala establecida por el Instituto Americano de Petrleo en la que
los mayores grados API corresponden a los denominados livianos que son
los de menor densidad (tienen ms de 30 grados API). Los intermedios
son los crudos comprendidos entre 22 y 30 grados API y pesados son
considerados los de menos de 22 grados API. El contenido de azufre
deseable no debiera ser superior al uno por ciento puesto que un mayor
porcentaje incide negativamente en la calidad de los derivados y deteriora
los equipos de refinacin. Los esquistos, cuya produccin se inicia en
Estados Unidos, son extra pesados y su empleo en el proceso de refinacin
debe ser muy costoso.
Respecto a refinacin, es conveniente sealar que el petrleo
ecuatoriano denominado Oriente, dado su poco volumen, es marginal en
el mercado internacional de exportacin. Adems, por el deterioro de su
calidad debido a la mezcla con crudos pesados que provienen de algunos
campos petroleros, no constituye carga bsica para refineras y por ello su
precio no est al nivel que el de los crudos de mejor calidad.
Esto determina que, para cubrir con las necesidades de combustibles
para el consumo interno durante el primer semestre de 2014, Ecuador
haya debido importar derivados por un valor de USD 3 032 millones,
mientras que las exportaciones de derivados no requeridos en el mercado
local fueron por USD 1 025 millones, lo cual da una diferencia de USD
2 010 millones. Este contraste, segn el Banco Central del Ecuador,
obedece al incremento de los precios de los derivados del hidrocarburo
en el mercado internacional y al volumen de derivados que el Estado debe
importar para cubrir la demanda interna, que se ahond con la paralizacin
programada de la Refinera Esmeraldas (Banco Central del Ecuador, s/f). Al
haber disminuido en fechas recientes el precio del crudo en el mercado
internacional, sera de esperar que descienda tambin el precio de los
productos refinados y, por tanto, que varen los USD 2 010 millones de la
diferencia antes referida.
Cabe sealar que, dado que el precio de venta de los combustibles
en el mercado interno es bastante menor que el precio del mercado
internacional, el Estado ecuatoriano subsidia, a travs de Petroecuador,
un monto que tiende a crecer, por el contrabando que se realiza a travs
de las fronteras norte y sur hacia los pases vecinos, o por va martima

301

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

a embarcaciones que se encuentran en sitios cercanos a las costas.


Esta situacin persistir mientras el precio para el consumo en Ecuador
se mantenga a los precios subsidiados de la actualidad y hasta que el
Gobierno tome la decisin de modificarlos para disminuir la brecha que
existe con relacin a los precios en los pases vecinos.
Produccin y Exportacin de Derivados del Petrleo del Ecuador
(millones de barriles)

Fuente: Enrique Sierra Y Banco Central del Ecuador.

En lo relativo a industrializacin, es importante sealar tambin que


en Ecuador se refina tanto en Esmeraldas, como en La Libertad y Amazonas
y est en proceso de construccin otra refinera en Manab, en alianza con
Petrleos de Velezuela S.A. (PDVSA) pero su progreso no est acorde con
lo que se haba programado. La refinera Esmeraldas ha sido sometida en
varias ocasiones a mantenimiento general con el propsito de optimizar su
proceso productivo e, inclusive, ha merecido gestiones de ampliacin de
su capacidad de refinacin.
11. Comercializacin interna de derivados en Ecuador
Una parte del petrleo que se produce en Ecuador es destinado a la
exportacin en forma de petrleo crudo y otra es asignada a la produccin
de combustibles. Hay que anotar, sin embargo, que no todos los productos
derivados que se consumen en el Ecuador se satisfacen con la produccin
de las refineras nacionales, sino que una parte importante de los derivados
requeridos deben ser importados lo cual, desde luego, se hace a precios
internacionales.

302

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Como dato informativo vale sealar que de los 158 000 millones
de barriles de petrleo extrado el ao 2001, el 63,7 % se export como
petrleo crudo, mientras que el 36,3 % se destin como carga para las
refineras existentes en el pas.
De los 57,3 millones de barriles de petrleo dedicados como insumo
en las refineras del Ecuador, el 64 % se asign a la Refinera de Esmeraldas,
el 27 % a la Refinera de la Pennsula y el 9 % restante se condujo hacia
la Refinera Amazonas. A su vez, vale indicar que las refineras nacionales
habran producido un total de 53 millones en productos derivados, 15
millones de los cuales no son requeridos por el mercado local, por ejemplo
naftas de bajo octanaje y residuos, que se los export, pero a la vez hubo la
necesidad de importar un total de 9 millones de barriles de los productos
que s requiere el mercado ecuatoriano.
Los combustibles de fabricacin en las refineras que s se emplean
en el mercado nacional son, fundamentalmente, naftas con las que se
produjeron 11,6 millones de barriles de gasolinas de las denominada Extra
y Sper, diesel, fuel oil y GLP; en cambio, los combustibles que se deben
importar sirven para complementar la demanda de: GLP, naftas de alto
octanaje, diesel, as como gasolina de aviacin (avgas), que no se produce
en Ecuador.
En vista del crecimiento del parque automotor y el propio desarrollo
de un conjunto de actividades de produccin, es notoria la mayor demanda
de derivados. Bajo esta consideracin, en el ao 2013 la demanda ascendi
a 118 millones de barriles, el 58,9 % de ello correspondi a fabricacin
nacional y el 41,1 % debi ser importado. De los productos importados,
vale destacar que los 3,9 millones de barriles de naftas de alto octano que
se importaron requirieron el pago de USD 460,6 millones, a un precio
promedio por barril de USD 118,7. Es til en este momento poner de
relieve que se ha procurado cumplir con las normas INEN de calidad, de
manera que sean comparables con los estndares internacionales y, por
ello, las naftas que se han importado han sido cada vez de mayor octanaje
que las que se adquiran anteriormente.
En cuanto a diesel, en 2013 se import un volumen de 20,8 millones
de barriles, a un precio promedio de USD 131,7 por barril, lo que requiri
USD 2 745,7 millones. Tambin se adquirieron 9,6 millones de barriles de
GLP, a un precio promedio de USD 68,7 por barril, lo que signific un valor

303

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

total de USD 657,5.


Adems se import el denominado Cutter Stock, que se requiere
para la produccin de Fuel Oil No. 6, a un precio promedio de USD 121,5
por barril.
Estos volmenes de importacin, que son mayores que en perodos
precedentes, obedecen al menor tiempo de funcionamiento de la Refinera
de Esmeraldas, debido a que estuvo en rehabilitacin. Adems, los mayores
volmenes de importacin tienen directa relacin con el crecimiento de la
demanda nacional, la cual, segn el Banco Central del Ecuador registra
en el ao 2013 un crecimiento de 6 % con respecto al 2012 y, de este
crecimiento de demanda, el ms alto corresponde al de consumo de
diesel, debido a las necesidades de generacin termoelctrica y al alto
nmero de vehculos dedicados al transporte pesado. Le sigue en nivel de
incremento la demanda de gasolinas, cuyo crecimiento anual fue de 5,6 %.
(Banco Central del Ecuador, s/f).
Ahora, bien, es menester dar a conocer cul es la infraestructura que
posee Ecuador para el almacenamiento y transporte de combustibles y
cmo se efecta la comercializacin y expendio al pblico consumidor.
En cuanto a la infraestructura, lo inicialmente necesario es contar con
tanques de almacenamiento de combustibles lquidos, as como esferas
o salchichas para almacenar gas licuado de petrleo, GLP, los cuales
son de propiedad de Petroecuador y estn bsicamente ubicados junto
a diversas ciudades del Pas: Quito (El Beaterio), Guayaquil (Pascuales),
Santo Domingo, Manta (Barbasquillo), Riobamba, Ambato, Loja (La Toma),
Esmeraldas (Cabecera del Poliducto), Shushufindi, La Libertad y Galpagos.
Para el transporte de estos combustibles, paulatinamente se ha
construido una red de poliductos, tales como EsmeraldasSanto Domingo,
para gasolinas Sper y Extra; Santo DomingoEl Beaterio, para naftas de
alto octano, gasolinas, diesel, jet fuel y GLP; el BeaterioAmbato, para
gasolinas y diesel; ShushufindiQuito, para destilado 1, diesel, gasolinas,
GLP y jet fuel; Santo DomingoPascuales, para gasolinas, destilado 1 y
diesel; LibertadPascuales, para gasolinas, diesel y destilado 1; Libertad
Manta, para gasolinas, diesel y destilado 1; Tres BocasPascuales, para
gasolinas, diesel y destilado 1; Tres BocasEl Salitral, para jet fuel (Martnez,
et. al., 2001: pp.71-73). Por cierto, tanto estas como las dems instalaciones

304

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

petroleras estn y deben estar aseguradas para cubrir eventuales siniestros


que ocasionen daos a la infraestructura y prdidas econmicas por el
derrame o incendio de los productos que se almacenan o transportan.
Para efecto de la comercializacin a los consumidores, desde un
inicio de la actividad petrolera se instalaron las denominadas gasolineras,
las cuales pertenecan a las compaas petroleras que haban suscrito
contratos con el gobierno. Por la dcada de los aos cincuenta hasta finales
de los ochenta del siglo anterior solamente existan gasolineras privadas,
tales como las de Anglo, Gulf y Texaco. El monopolio privado era evidente
y total.
Estas empresas concedan permisos para instalar gasolineras a
empresarios privados en ubicaciones fsicas que eran dispuestas o aceptadas
por las mencionadas productoras de combustibles. Ocasionalmente,
haba presiones de las gasolineras para obtener mejoras en los mrgenes
de utilidad en la comercializacin y esto incida en el gobierno para que
disponga el incremento de precios.
Con la creacin de la empresa estatal Petrleos del Ecuador,
Petroecuador, en el gobierno de Rodrigo Borja, se tom la decisin de
construir la primera gasolinera en la ciudad de Quito. Dado su moderno
diseo, nmero de surtidores y gran tamao, obtuvo gran acogida por
parte de la ciudadana, con el criterio adicional que all s se adquirira
producto de buena calidad y en la cantidad exacta. Personalmente, el
autor de este texto tuvo la suerte de inaugurar oficialmente esta gasolinera,
dado que a la fecha se desempeaba como Vicepresidente del Consejo
de Administracin de Petroecuador y estaba temporalmente encargado
de la Presidencia Ejecutiva.
El impacto entre los consumidores fue positivo y ello determin
que se disponga la creacin de la Comercializadora Petrocomercial, a la
que poco a poco se fueron incorporando varias gasolineras privadas. Esta
Comercializadora pudo competir con ventaja frente a las privadas que
fueron creadas con antelacin con pertenencia a compaas petroleras
internacionales, tales como Repsol, Texaco o YPF, o que se formaron en
Ecuador con denominaciones tales como Petrleos y Servicios, Primax,
entre otras.
Con base en la informacin obtenida directamente de informes

305

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

de Petroecuador, se conoce que en fechas recientes las estaciones de


servicio y la marca misma ha ganado preferencia entre los consumidores
porque se ha posicionado la idea inicial de ofrecer el mejor precio de los
combustibles que vende y que lo hace con la medida justa. De all que
la comercializadora estatal es la que ms gasolina y disel despach
directamente a los propietarios de vehculos en el pasado ao 2013,
ya que vendi el 24,6 % del total de galones despachados de gasolina
Extra, gasolina Sper y diesel, mientras que las comercializadoras privadas
Petrleos y Servicios y Primax le siguen en importancia con 21,8 % y 18,6 %,
respectivamente.
El liderazgo en el mercado de combustibles lo ha logrado gracias a
la construccin e instalacin de estaciones de servicio de ptima calidad,
como la ubicada en Quito entre las avenidas Amazonas y Eloy Alfaro, una
en Guayaquil y otras 45 en el resto del Ecuador, particularmente las de
provincias fronterizas, que se las adquiri con el propsito de evitar el
contrabando que se haca atractivo por el diferencial de precios de venta al
consumidor con los pases vecinos.
Existen otras 200 estaciones que son de propiedad privada, pero que
estn afiliadas a la Comercializadora Petrocomercial a condicin de cumplir
las normas de seguridad, calidad y cantidad apropiadas, de conformidad
con las polticas sealadas por Petrocomercial.
En el mercado ecuatoriano se registran 17 comercializadoras de
combustibles, pero el 65 % de las ventas se concentra en tres. La importacin
est en manos estatales y hay poca competencia en precios debido a que
son subsidiados.
Obras citadas
Alemn Valds, M. (1977). La verdad del petrleo en Mxico. Mxico:
Grijalbo.
Banco Central del Ecuador. (s/). Reporte de Sector Petrolero. Ecuador:
Banco Central.
Gordillo Montalvo, J. (2004). Economa Petrolera. Apuntes con una Visin
Mundial y de la Cuenca Amaznica. Quito: Abya Yala.
Lamanna, D. (2007). Rgimen de los hidrocarburos en Amrica Latina.
Buenos Aires: Editorial baco de Rodolfo Depalma.
Martnez Acosta, C., Gordillo Montalvo, J., Echeverra, J. y Parra, A. (2001).
Estrategia de Defensa del Sector Hidrocarburfero. Quito: Petroecuador.

306

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Pean, P. (1974). Petrleo: Tercera Guerra Mundial. Pars: Monte vila Editores
C.A.
Petroecuador. (Mayo de 2002). El petrleo en Ecuador. Su historia y su
importancia en la economa nacional. Ecuador: Relaciones Institucionales
de Petroecuador, Edit. Senefelder.
Philip, G. (1980). Petrleo y Poltica en Amrica Latina. Mxico.
Salas, G (1980). Petrleo. Caracas: Monte vila Editores.
Sdillot, R. (1977). Historia del Petrleo. Bogot: Editorial Pluma.
Sierra Castro, E. (Noviembre de 2012). 40 Aos de Petrleo y la
Desdolarizacin. Ecuador: Editorial Edarsi Ca. Ltda.

307

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Las luchas sociales entre la democratizacin y la oligarquizacin


Jorge G. Len Trujillo

Ttulo: Banco del Ecuador. Fotgrafo: Gonzlez Rodrguez. Guayaquil, 1910.

Hay una gran carencia de conocimiento sobre los cambios histricos


que ha vivido la sociedad y el poder poltico en Ecuador. En un estricto
sentido del concepto de monopolio, en Ecuador ha sido ms bien la
excepcin en el aparato productivo o de servicios. Monopolios fueron
sobre todo los estatales como en la comunicacin con una empresa
nacional, o con el correo, o con el ferrocarril y en la historia reciente el autor
de este artculo no ha conocido monopolios privados. Algo se escucha de
la importacin de la harina como un monopolio, pero en las estadsticas se
constata que hay varias empresas importadoras. Adems, resulta forzado
decir monopolio a una empresa minera que extraa oro en una mina, por
ejemplo. Se habla ahora de grupos monoplicos pero este plural es en s
un contra sentido, por definicin monopolio se refiere a una empresa. En

308

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

realidad se trata de otro fenmeno como es el de los oligopolios. Debido


al debate pblico actual, se habla del monopolio de la prensa cuando
Ecuador es el pas con la mayor pluralidad de propiedad de medios de
comunicacin. Es posible que exista tendencia a la concentracin desde
luego incomparable con lo que pasa en otros pases o al creciente uso
de multimedios (prensa escrita, radio, Internet, TV por cable o Internet) en
un mismo medio o propiedad, o al predominio de una misma tendencia
de visiones, pero todo esto es otro tema; conviene pues diferenciar las
disputas polticas del anlisis de los hechos.
En sntesis, no hay mucho qu tratar sobre la lucha social contra
los monopolios, en cambio, existe la lucha contra la tendencia a la
concentracin de la riqueza si se toma en cuenta que hasta recientemente
el 10 % de la poblacin dispona de ms del 50 % del PIB. Esto revela bien
la desigualdad social. Por mucho tiempo, la concentracin de la riqueza
permiti la concentracin del poder o, al menos, se trataba de lo que se
ha llamado la tendencia oligarquizante del poder, en minoras, pudientes
por lo general.
En fin, este texto no se refiere tanto a la lucha social en relacin a esta
tendencia sino a la concentracin de la riqueza y del poder poltico ms no
a los monopolios (Detalles en Coser, 1982; Dupuy, 1982; Giddens, 1990;
Hobsbawn, 1969; Melucci, 1976; Oberschall, 1973; Offe, 1944; Olson,
1966; Thompson, 1988; Touraine, 1973, 1976 y 1978; y Tilly, 1976).
De este tema de la lucha social, en relacin con la concentracin
de la riqueza y del poder poltico, los historiadores probablemente harn
grandes trazos de pocas; sin embargo, en este artculo se busca destacar
tres procesos: La lucha social como un rechazo a un sistema social y de
orden, con la emergencia de los partidos de izquierda y de organizaciones
laborales; la importancia social de la construccin del sindicalismo para la
sociedad ecuatoriana, y la construccin de la ciudadana por etapas y el
peso de la protesta.
Estos fenmenos ponen de relieve la lucha social, no la que
habitualmente todos se refieren de grandes epopeyas y pretendidas
revoluciones, tan fcilmente denominadas as a gobiernos ahora llamados
progresistas, los cuales realizan modificaciones en las condiciones sociales
o polticas.

309

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

1. El rechazo a un sistema de poder y orden con el poder imbricado


de terratenientes e Iglesia Catlica (en los 40 y 50), el conservadorismo
orgnico
La lucha contra el servilismo ha sido ampliamente relatada por
historiadores y otros analistas (Buitrn, 1947; Buitrn y Salisbury, 1949;
Cisneros, 1947;
Clark, 1999; Garcs, 1946; Guerrero, 2010; Ibarra,
1984; Jaramillo, 1922; Martnez, 1993; Moncayo, 1986; Oberem, 1981; Paz
Y Mio Cepeda, 1988; Prieto, 2003; Robalino Bolle, 1992; Surez, 1934, y
Zamosc, 1994. Este asunto no es solo la lucha para terminar con las llamadas
relaciones serviles y precarias en el trabajo, de derechos y obligaciones
heredadas del sistema colonial, de hecho de un sistema feudal, sino de
una disputa del mundo construido a partir de esas relaciones y ciertas
ideas o valores que los justifican. Es notorio este mundo con el sistema
de discriminacin tnica y de exclusin poltica para la mayora. Esto dio
lugar a lo que Andrs Guerrero ha sabido condensar con la nocin de
la administracin de poblaciones, un sistema hecho para administrar a
las personas que no eran ciudadanas, excluidas por su condicin tnica
(Guerrero, 2010). A ellas se incorporaban actitudes y mentalidades de larga
duracin en la sociedad que construan una jerarqua social de privilegios
para unos y exclusiones para otros. Fue una concepcin del orden social
definido por el peso de la Iglesia con sus visiones y el reconocimiento de la
jerarqua tnica, la de los espaoles a la cabeza.
El Cedime (Centro de Estudios sobre Desarrollo y Movimientos
Sociales del Ecuador) originalmente fue creado para recoger la historia
social. En su origen, a parte de unos seis investigadores sociales, sus
miembros eran precisamente las organizaciones sociales ms importantes
a inicios de los ochenta, como los sindicatos del FUT o Ecuarrunari. Este
centro buscaba lo que quedaba de historia en los papeles en sindicatos y
militantes sociopolticos. Por este medio, antes que manos inescrupulosas
roben el archivo logrado en aos de esfuerzos, el autor de este artculo tuvo
el privilegio de conocer el archivo personal de Ricardo Paredes, secretario
general del Partido Comunista. Da a da l escriba o se comunicaba por
cartas y telegramas con los dirigentes locales o con diversos militantes.
Un tema sobresaliente de estas misivas era que estos militantes no solo
enfrentaban a los hacendados o a funcionarios ejecutores del poder de
turno sino, ante todo, a los sacerdotes y sus fieles, a los curuchupas, que
precisamente no admitan lo que la ciencia lograba elucidar y, apegados a
los rudimentarios conocimientos del clero de entonces, condenaban a todo
trance cualquier reivindicacin de igualdad social o de un conocimiento

310

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

no confesional, no se diga la idea del socialismo.


Cada da, haban militantes que enfrentaban un orden de ideas
que les volva presos del desprecio de los dems o que deban pasar por
desquiciados al plantear un mundo laico o promover que la desigualdad
social no era divina sino humana. Ellos buscaban aliados en los maestros,
la mayora recin formados. Esos militantes vivan as una lucha diaria
muy diferente de lo que el discurso oficial del Partido Comunista defina,
y es as porque precisamente la lucha social se hace en todo terreno y
no necesariamente siguiendo grandes diseos de sociedad o de disputa
poltica como definen los partidos polticos, por lo general.

Ttulo: Legisladores . Fotgrafo: No identificado. URSS, 1967.

La lucha social se haca as, primero como un combate de ideas para


ganar mentes, antes que se logre militantes o que la gente en general haga
suya la idea de ser parte de una accin u organizacin que busque cambiar
las condiciones sociales predominantes. Convertir en un problema lo que
pareca normal o una fatalidad de la vida era ya el paso decisivo para el
cambio, lo cual significaba desmontar el sistema de pensamientos y valores
que lo convirti en un sistema normal, para luego construir la idea de un
mundo diferente posible. Muchas ideas, valores, definiciones de s y de los

311

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

dems, una visin del mundo, estaban en juego y no poda ser la accin de
un momento el desestabilizarlas ni menos cambiarlas. La accin de lucha
social, por lo general, implica que lo normal se vuelve un problema, algo
inadmisible, que causa rechazo porque se le percibe injusto.
Thompson (1967) bien identific que las gestas de rechazo a la
injusticia se producan cuando se creaba un agravio que adems implicaba
que hay unos causantes de este que deban ser rechazados. Eso no se
produce sin ms, sino es fruto de un trabajo ms largo en el cual se van
construyendo ideas y visiones del mundo que vuelven a lo normal en
inadmisible (2007). Es parte del proceso de cambio que as se produce,
antes que algn acto pblico pueda catalizar eso precisamente en un
agravio que lleva a la protesta, a la accin pblica de rechazo. Pero esta
no siempre se da, bien puede haber silenciosas acciones que poco a poco
carcomen el orden establecido.
Lo mismo se puede decir de ese trabajo tan esforzado, arriesgado
y de paciencia, que lideraba Luisa Gmez de la Torre con las escuelas
indgenas, con los indgenas an sometidos a las relaciones serviles del
huasipungo. Ellos estudiaban clandestinamente en la noche, a la luz de
una vela o los domingos en casas a las que haba que llegar antes que el
sol aparezca y salir cuando ya se ocultaba. Haba que romper ese orden de
dominacin de la hacienda que prefera tener una mano de obra privada
de la escritura y la lectura, privada por lo mismo de por s misma acceder
a otras ideas o a algo ms simple como era conocer lo que pasaba en el
mbito externo a la gran propiedad; su vida era pues un claustro social
contra el cual esas escuelas se insurgan. Aprender a leer y a escribir se
converta entonces en un acto cuasi revolucionario, en todo caso, haca
parte de la lucha social, un paso ms para cambiar todo un sistema de
sociedad creado con la Colonia y la hacienda.
Estos ejemplos permiten tambin ver que cambiar ese orden de la
hacienda, que atravesaba la sociedad por completo, fue una lucha decisiva
para que ms tarde se conquiste mayor igualdad social. Precisamente, los
indgenas y todo tipo de trabajadores o los ncleos minoritarios entonces
de clases medias eran los actores de los cambios de la estructura social.
Pero esta lucha es constante, con otros niveles de disputa de ideas o
de rechazo a las imposiciones, es en realidad una lucha por el pluralismo.
Esto no es nada fcil cuando predomina la ignorancia y el apego a caciques

312

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

diversos que consideran que su orden es el bueno, generalmente asociado


a un autoritarismo primario. Hay que pensar tambin lo que pasa ahora
con las mujeres, objeto de vejaciones y violencia an.
Valga otro ejemplo para singularizar esta lucha social que es una
disputa de orden social y no se reduce a la disputa por el acceso a ms
recursos materiales para borrar la desigualdad social. A fines de los
noventa, una noche que regresaba de Loja, en plena lluvia, en los altos de la
cordillera cerca de Nabn, personalmente, el autor de este texto encontr
a una seora que tena unos bultos en el suelo, un colchn envuelto en
una estera y llevaba un beb. La recogi, la seora no dejaba de llorar ese
domingo por la noche. Despus de tranquilizarla, la mujer logr indicar
que acababa de dejar su puesto de maestra de la escuela y se escapaba
en la noche de las agresiones de todo un da. Estaba aterrorizada. luego
que el sacerdote, a instigacin de las religiosas de la escuela, le conden
en la misa del domingo, por haber enseado en la escuela fiscal que el
hombre o la mujer no fueron creados por Dios sino que fueron fruto de
la evolucin. No era posible, tambin entonces, en los noventa, hablar
de lo que la ciencia desde hace tiempos indicaba que exista: el azar y la
necesidad para llegar a la evolucin a donde ha llegado la humanidad y no
era la obra de divinidad alguna.
Tras de estos ejemplos, cabe insistir en dos aspectos: Parte decisiva
de la lucha social es primero una disputa de ideas sobre un orden social. Y
tambin por la construccin social de personas, de individuos (hombres
y mujeres) que adquieren el valor reconocido por ser tales, personas, y a la
larga de ser sujetos sociales que puedan asumir la constitucin de otro
orden social.
Pues esta lucha pugna tambin por la constitucin de los explotados
y dominados como sujetos sociales constituidos como tales, gracias
precisamente a la lucha por sus intereses y por cambiar este sistema de
orden de imposicin.
Adems, se trata tambin en el siglo XX que no deja de terminar en
este XXI, de una lucha constante por el laicismo para que precisamente
haya espacio para la razn, por encima de redencin o redentor alguno
el cual termina buscando siempre la imposicin de una obtusa razn que
quiere funcionalizar la sociedad a su visin. La lucha social no se reduce as
a una disputa entre los de abajo contra los de arriba.

313

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Baste ver el nmero de guerras ahora en el mundo en las que la religin


o algn tipo de dogmatismo articulan las polarizaciones, posiblemente,
con intereses de todo tipo.
Ms all de estas guerras, hay que constatar cmo crecen los
movimientos de reaccin al cambio o de regreso al conservadorismo
como fue notorio en 2013 con las masivas manifestaciones en Francia, con
violencia incluida, contra el matrimonio homosexual.
Esta lucha social en Ecuador fue contra la tendencia pasada a
la imposicin de un orden social que se justificaba en el predominio
(monopolio?) de una visin del mundo, con sus ideas, valores y
comportamientos culturales, as como con sus normas y sanciones. Esta
lucha social, que es un largo proceso de cambio, tuvo toda clase de
caminos, fases y ciclos, no necesariamente aquellos propios a las grandes
epopeyas, para convertir las condiciones de opresin y explotacin en un
problema social a cambiar en ideas que volvan al rechazo a esa situacin
en proyecto y actores para realizarlo.
2. La importancia de la construccin del sindicalismo para la
sociedad ecuatoriana
En los pocos textos que hay sobre sindicalismo, se magnifica el
sindicalismo ligado a las corrientes de izquierda y minimiza al cercano
a la Iglesia Catlica (Dvila, 1994; Len, 1985, 1986, 1988, 1997, 1998,
2000; Len y Prez Sanz, 1986 y 1987; Len, Roggiero e Ycaza, 1987;
Len e Ycaza, 1989; Milk, 1997; Prez Sanz, 1985; Uggen, 1993, e Ycaza,
1984. Pero este, igual que los dems, por encima de sus discursos, tienen
importancia no porque se pretendan ms o menos revolucionarios, sino
primordialmente, por haber organizado a trabajadores, en primer lugar
siguiendo la tradicin corporativa colonial en gremios artesanales, as
como al naciente proletariado en sindicatos de trabajadores.
Doble impacto social haba entonces de ese proceso, uno el crear
organizaciones que asociaban personas de modo permanente y de
crear propuestas para cambiar sus condiciones o el de la sociedad en su
conjunto; y otro el de pugnar por cambiar las condiciones laborales.
Por el primer aspecto, las organizaciones laborales han contribuido a
constituir sociedad civil, desde luego una muy incipiente, pero contribuyeron
a que haya organizaciones con voz propia y que, de modo constante, en

314

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

la sociedad puedan representar intereses diferentes a los predominantes.


Hacan pues ms pluralista a la sociedad.
No existe en los anlisis preocupacin por la constitucin de la
sociedad civil, pero no es posible no subrayar un proceso tan decisivo para
la vida social, al crear medios de disputar a la tendencia oligarquizante del
poder poltico y de dominacin social con un solo sentido del orden social.
Por elemental que sea su peso en la sociedad, estos nuevos actores de la
sociedad civil forzaban a la deliberacin pblica y contribuan a una disputa
de legitimidades del poder.
Sobre el segundo aspecto, el de la lucha laboral propiamente dicha,
la emergencia de los sindicatos fue decisiva, pues se segua considerando
siguiendo la tradicin servil que el trabajador no tena derechos sino solo
obligaciones. El trabajo manual era en s mismo despreciado, devaluado,
mal visto socialmente. La conquista por el reconocimiento de los derechos
del trabajo no ha sido nada simple, y lo logrado bastante pero falta an
mucho se lo debe principalmente a las organizaciones laborales, a los
sindicatos.
No se puede ignorar que la Central Ecuatoriana de Organizaciones
Clasistas, CEDOC, (Paz y Mio Cepeda, 1988 y Robalino Bolle, 1992), la
muy catlica, fue promotora tambin de derechos para los trabajadores
de las haciendas de la Iglesia Catlica e incidi en que esta entidad realice
la reforma agraria que termin con el mundo seorial. Desde luego, las
luchas primeras de los ncleos bajo influencia comunista o socialista en
la FEI o en la CTE, con sus acciones ms directas contra el sistema de
hacienda incidieron en los cambios que se producirn al respecto en los
60 y 70. Tambin, la primera huelga propiamente obrera se la debe a la
Confederacin de Trabajadores del Ecuador, CTE, en una fbrica textil en
la cual las mujeres fueron grandes protagonistas, con lo cual se entabla una
pugna por lograr nuevas condiciones de trabajo y remuneracin.

Ser, sin embargo, la generalizacin de la contratacin colectiva con
la Confederacin Ecuatoriana de Organizaciones Sindicales Libres, CEOSL,
la que incidir mucho ms en este proceso.
Bien cabra un anlisis de los conflictos laborales y su peso en la lucha
social o la accin de los sindicatos en el mbito poltico pero no es este el
espacio para ello.

315

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

En cambio, un tema, que recientemente se volvi de moda, es la


tendencia corporativista, es decir de defender ventajas para su grupo o
sector, lo cual demasiado fcilmente fue condenado. Conviene situar los
fenmenos en su contexto y evaluar lo que aportan o no a la sociedad, una
vez ms los procesos no se pintan en negro y blanco.
La lucha por la igualdad a travs de corporaciones ha sido una
constante, cuanto ms que la idea de los derechos individuales en la
sociedad de entonces no era la predominante; inclusive ahora no es
excepcional que no se asuma los derechos individualizados. Ms vala,
como en el sistema colonial, pertenecer a un grupo, a una cofrada o
gremio, y lograr un espacio en la sociedad gracias a ello.
La tendencia corporativista tendr su continuidad redefinida en las
organizaciones o asociaciones modernas como los gremios laborales o
artesanales o de propietarios o profesionales y en los sindicatos. Esto es
un hecho, pero fue un modo de lograr igualdad social en los intersticios
de los derechos adquiridos, en el espacio en que se puede lograr mayor
igualdad, justicia o libertad, alguno de los grandes objetivos sociales. La
lucha social, generalmente as, no es solamente la de los enfrentamientos
pblicos o de confrontacin que ponen en riesgo la vida misma.
Los sindicatos, sobre todo los compuestos por ms blanquitos, como
los de la funcin pblica, por ejemplo, se apresuraban en pedir un estatus
que les diferenciara socialmente de los dems. Eso aconteca as no porque
no hubo revolucionarios o gente que poda hacer cambios radicales sino
por las condiciones objetivas. Si no haba recursos para pagar el salario de
los funcionarios, de las Fuerzas Armadas, cada cual buscaba a protegerse
con prebendas y normas especiales.
Esta tendencia de pocos a garantizarse ventajas en la sociedad no
fue solo del sector pudiente, los sectores llamados subalternos tambin lo
hicieron. Era el contexto social que favoreca este proceso.
El lado pudiente, por ejemplo, obtena ventajas particulares, como
en el caso de Guayaquil cuyos sectores agroexportadores lograban tallarse
polticas econmicas funcionales a sus intereses inmediatos siguiendo una
lgica de uso patrimonial del Estado, como hacienda propia. Recurdese,
por ejemplo, cmo el puerto de Guayaquil fue convertido en puerto
obligatorio siendo el que menores ventajas dispona (comparado a Manta,

316

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

sobre todo a Esmeraldas con aguas ms profundas), con alrededor de 15


leyes y decretos para ello, baste pensar que se pagaba un impuesto sino
se importaba por Guayaquil.
Pues bien, los sectores subalternos tambin siguieron este
comportamiento heredado de la Colonia, de la tradicin de las cofradas y
corporaciones en que cada cual se insertaba en la sociedad a travs de su
pertenencia a esos gremios, estando la mayora excluida de los mismos o
en gremios sin peso social y sometida al trabajo servil.
Cuando se fundaron las superintendencias con la Revolucin
Juliana, por ejemplo, la clase media que fue a trabajar en ellas, o en el
Banco Central, exigi un medio de transporte propio, precisamente para
distinguirse socialmente de la mayora. En la jerarquizadsima sociedad
ecuatoriana de entonces, tan tnicamente marcada, la bsqueda de estatus
para diferenciarse de la masa, de los excluidos, era una meta principal.
Tener transporte propio que le recoja para llevarle al trabajo y le devuelva
al final de la jornada, haca parte de este proceso de distincin social. Fruto
de ello, a la larga cada entidad del Estado querr su bus propio, e igual
que la gente del Banco Central, experta en ventajas, tambin pedirn su
propio comisariato, tanto para tener productos que los dems no tenan
como para obtenerlos a precios mdicos. Con este proceso, estos sectores
medios estaban diciendo por qu los pudientes seran los nicos a tener
su propio transporte o esos productos importados que la gente valoraba
tanto? Construan as un estatus de ventajas sociales y, a su vez, movan,
desplazaban, las fronteras o los lmites sociales de la discriminacin, pues
hacan que poda ser accesible a otros sectores aquello que era propio de
la minora pudiente.
Con el tiempo, construyeron sus centros deportivos, su lugar para ir
a la playa, sus lugares de fiestas, y as por el estilo. Era pues un proceso de
romper las sutiles barreras que definen las diferencias sociales, se lograba
que los privilegios de la minora pudiente sean en algo compartidos. Es
decir la riqueza social deba ser compartida por este medio.
No debe sorprender entonces que este medio corporativista, el
de la defensa de ventajas para su grupo o sector sin consideracin del
conjunto, sea ulteriormente seguido por ciertos sindicatos, no todos, o si
se quiere por los sectores ms subalternos. Estos as lo hacen hasta hoy con
el clientelismo poltico (te voy mi voto o te apoyo, t me das el camino, el

317

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

bono, etc.), por ejemplo.


A travs de la contratacin colectiva, los sindicatos ms fuertes que
normalmente correspondan en parte a los trabajadores del Estado, o al
menos de las empresas pblicas as como las empresas ms modernas
y oligoplicas generalmente sucursales de las multinacionales, por lo
general, como las de las bebidas gaseosas, o del sector automotor,
o farmacutico y qumico, exigieron tener transporte propio, un
supermercadito o comisariato, unos lograron tener tambin una casa en la
playa a donde iban las familias de los trabajadores y, para compensar sus
bajos salarios multiplicaron las demandas de bonos de todo tipo, un monto
simblico por el cumpleaos del trabajador o trabajadora, por un nuevo
hijo, por la fundacin del sindicato, por matrimonio, etc.. En un sindicato,
personalmente el autor de este artculo pudo contar 60 justificaciones para
un bono o para uno o dos das de vacaciones (Len, 1998).
En suma, tambin a los trabajadores sindicalizados por esta va
les llegaron ciertas ventajas sociales que, a pesar de no ser significativas,
marcaban un estatus de diferencia social en comparacin con la situacin
de la mayora de la poblacin econmicamente activa, generalmente en
tareas informales o en el campo.
Ciertamente eran ventajas para el gremio o corporacin, no eran
beneficios para la mayora de no asalariados, es decir la mayor parte de
los ecuatorianos, pero se tena siempre la idea que esos beneficios iran
a la mayora por lgica de reflejo, tal como aconteca con el alza salarial
en el sector pblico que terminaba por ser incorporada como parte del
conjunto.
Este estatus implicaba algo ms, era un modo de diferenciarse o
de distanciarse del grueso de los excluidos, generalmente asimilados a la
poblacin indgena. Ser sindicalizado/a y primero ser obrero/a de fbrica
no era pues dado a todo el mundo, era un estatus de diferencia frente a la
mayora. En la disputa social, tambin de modo sutil siempre, cabe recalcar
el siempre, se reproducen lgicas de las jerarquas sociales. En el Cdigo
de Trabajo sigue habiendo la diferencia (2014) en la remuneracin a la
gente de la Sierra que a la de la Costa, precisamente porque se consideraba
que la mano de obra indgena poda ser menos pagada.
Los sindicatos se moldearon a esta discriminacin tnica,

318

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

precisamente un obrero sindicalizado por definicin se consideraba a otro


nivel social que el indgena.
Es fcil constatar, en conclusin, que la lucha social no est hecha
en negro y blanco ni entre los malos y los buenos, las sociedades son ms
complejas y no se moldean al simplismo de ciertos discursos polticos
de hoy y de ayer. Pero en lo sustantivo, con medios diversos, como este
del corporativismo o del contrato colectivo, se ha buscado cambiar los
trminos de la explotacin y lograr reconocimiento de derechos para
aquellas personas que trabajan, de este modo tambin se luchaba contra
la desigualdad social, o ms an se disputaba la riqueza que la sociedad
generaba cclicamente.
Es pues una disputa de ventajas que conlleva una reduccin de las
que tenan los privilegiados en algn momento de la historia. As se hace
en general la lucha social, en una constante disputa entre los privilegiados
y los dems, de las ventajas sociales que no llegan a todos o todas, de
unas ideas propias al pasado que no dejan espacio a las nuevas, de la
emergencia de nuevos horizontes en bsqueda de desplazar al pasado.
No es este el espacio para desarrollar la importancia de la construccin
del sindicalismo y de su peso en la sociedad en otras pocas, en particular
con las numerosas huelgas nacionales en rechazo a las medidas de ajuste,
por ejemplo, pero se ha avizorado su pertinencia social para cambiar las
condiciones de desigualdad social.
3. La construccin de la ciudadana por etapas y el peso de la
protesta
La lucha poltica, con apoyo de la lucha social, ha logrado ampliar lo
medular de la ciudadana, mayor acceso a derechos y a la reparticin de la
riqueza que tienden a borrar la desigualdad social; as como el acceso a la
participacin poltica para, por ejemplo, poder ser elector y ser electo, en
particular, o ser parte directa de las decisiones o del control que se hace al
poder, en sus diversas vertientes.
Pero ms all de ello, las sociedades han creado lo que se ha llamado
las vas a la ciudadana, pues no todas las sociedades logran acceso a la
ciudadana del mismo modo, no siguen el mismo camino ni la ciudadana
significa lo mismo en todas partes. Por las vas a la ciudadana, a ms de un
estelar momento en que se constituye la igualdad de derecho, por varios

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

modos se va creando mayor igualdad social, en particular porque se crean


condiciones sociales, econmicas y polticas para que pueda ser realidad
la ciudadana poltica y se reduzca la desigualdad social. En Francia,
por ejemplo, pes mucho la educacin pblica universal y la paralela
meritocracia, dos aspectos que ahora, al menos oficialmente, el Ecuador
quiere implantar. Luego vendrn lo que se llam los treinta gloriosos,
aos consecutivos de lograr ventajas sociales para todos, como vacaciones
pagadas, centros de vacaciones, seguro social universal, etc.
Segn la hiptesis del autor de este texto, al menos en su tesis
de doctorado, estableca que haba una secuencia por etapas para
diferentes sectores sociales, en que la protesta jug un peso decisivo.
Desgraciadamente, dicha tesis fue completamente robada al haber sido
saqueada su casa, hace unos aos. Fue un proceso de ciudadanizacin por
etapas. Y, en segundo lugar, la organizacin popular jug un rol decisivo
para el acceso a ms igualdad y afirmacin social de los excluidos, al punto
que se la llam la va ecuatoriana a la ciudadana, la va de la organizacin.
En efecto, bien se puede considerar que los agitados aos veinte
y treinta permitieron, con la llamada Revolucin Juliana y consecutivas
protestas polticas, la insercin de hecho de la clase media en la vida
poltica, a travs de la izquierda en particular, con apoyo de los sectores
populares, entonces convertidos en masas. Pero la mayora segua excluida,
no necesariamente nominalmente pero s en los hechos.
Y si bien con el regreso a la democracia, en la Constitucin del 78 se
elimina la barrera que implicaba el saber leer y escribir para ser ciudadano(a)
poltico(a), la incorporacin como sujeto social activo con propuestas
propias y logros puntuales a sus reivindicaciones, no lo obtendrn los
trabajadores sino siendo protagonistas de reiteradas huelgas nacionales
contra las medidas autoritarias que limitaban sus derechos, as como contra
las medidas de ajuste. Los trabajadores organizados, y con ellos este sector
social, fueron protagonistas de la protesta social que limitaba entonces
mayor desigualdad social y frenaba los proyectos neoliberales de mayor
concentracin de la riqueza y desmantelamiento del Estado. Vale recordar
que, del conjunto de Amrica Latina, Ecuador fue uno de los pases que
menos privatizaciones tuvo y no se logr implantar sino parcialmente esas
medidas neoliberales. Se constituy pues un contrapoder social articulado
por el sector sindical. Pero, ante todo, se destaca que, por este proceso, los
trabajadores se volvieron protagnicos en la escena pblica y, casi en una

320

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

lgica de contraparte al poder, han podido ser interlocutores pblicos del


poder, constructores de propuestas para el conjunto, activos protagonistas
de alternativas, elementos todos que los converta precisamente en sujetos
activos de ciudadana y poder alterno.
Lo mismo aconteci en los noventa con la protesta indgena que
permiti una radical transformacin de las condiciones de los pueblos
indgenas y ms tarde de las mujeres. Por ello, se ha indicado que, por fases
diferentes, sectores excluidos de la ciudadana, se han ido incorporando
gracias a la protesta. Y por convertirse en interlocutores del Estado, al
menos de los gobiernos y a travs de este proceso, se han vuelto visibles
en la vida pblica. A cada fase, cada uno de esos sectores ha reivindicado
derechos para s y ha propuesto cambios para la sociedad en su conjunto
a partir de su condicin social. Los indgenas reclamaron, por ejemplo,
igualdad en los servicios pblicos para reducir la discriminacin y al poco
tiempo han afirmado su diferencia como pueblos con culturas especficas.
De este modo han contribuido a que la sociedad se vuelva ms igualitaria
y multicultural.
No se abord la lucha indgena, sobre todo desde los 70, porque es
algo ms conocida ahora en la sociedad ecuatoriana, pero su incidencia
para lograr mayor igualdad social y romper las fronteras tnicas, que
construy la discriminacin, ha sido notoria desde el levantamiento del 90.
An ms, lo decisivo ha sido el reconocimiento de los derechos colectivos,
es decir los derechos de pueblos antes conquistados y que ahora al menos
se compensa con derechos particulares al habrseles cortado su historia.
Vale precisamente recordar en relacin con los fenmenos tratados
un proceso notorio en el levantamiento indgena de 1990 (Len, 1994).
En los testimonios recogidos en Cotopaxi, un protagonista de la protesta
deca: Toda la carretera estaba roja, rojita, tantos ponchos, nunca pens que
ramos tantos runas. Justamente, la protesta lograba concretar e incentivar
la constitucin de los indgenas como pueblo (Len, 1991 y 1994). Esto
implic la protesta antes y despus, se viva un proceso por el cual se
desenclavaba al indgena de los enclaves que las haciendas crearon,
aislndoles unos de otros. Se crea la idea de pueblo, de una pertenencia
por encima de los claustros locales construidos por la segregacin y la
discriminacin que defina el mbito de la hacienda. Se creaba pues una
pertenencia a annimos ausentes o distantes, cuando antes su mundo era
el inmediato, el de los conocidos de su medio.

321

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

En segundo lugar, indicaba que la constitucin de organizaciones


sociales, de un modo generalizado en los setenta, tuvo impresionantes
repercusiones para la sociedad ecuatoriana, entre otros porque, por ese
medio tanto en el campo como en la ciudad, se lograba ms servicios,
ventajas sociales, integracin de la poblacin, construccin de propuestas
propias, y una asociacin ms constante de las personas que conllevaba
una mayor afirmacin social. La organizacin social fue un sistema de
afirmacin social y de conquista de mayor igualdad. El Ecuador, que sala
de la hacienda, logr as cambios significativos que contrastaban ya antes
con los pases vecinos.
Estos ejemplos no slo revelan cambios sociales de fondo de la
sociedad ecuatoriana y construyen sujetos sociales que abandonan la
herencia colonial en sus condiciones de vida y actitudes o pensamientos,
para constituirse en ms sujetos de ciudadana.
No se ha seguido la clsica idea que la lucha social es la lucha pica
de sangres y banderas triunfantes o de hroes y mrtires, desde luego que
eso tambin marca la lucha social, pero esta es algo ms compleja y es lo
que se trata de presentar en este texto.
4. Conclusin sobre espacios de lucha social
La propuesta es indicar, en la historia ecuatoriana, algunas muestras
de lucha social que, precisamente, revelan la existencia de largos procesos
sociales, no de puntuales actos de confrontacin o violencia que marcan la
historia de lucha heroica, de los excluidos contra los que tienen privilegios
y poder, sino estos actos del da a da que definen mucho ms a las
sociedades pues crean o conforman el sistema de sociedad y de vida. No
se minimiza la visin y los hechos picos de la lucha social, sino que se
pone de relieve esta otra lucha social de larga duracin con otros medios y
que implica diversos fenmenos sociales.
La lucha social as est hecha de mltiples modalidades de accin,
no siempre tiene fines y objetivos definidos ni menos explcitos, pues
puede simplemente expresar un malestar colectivo o un rechazo a una
situacin (social, econmica o poltica). Pero las luchas que moldean la
sociedad son sobre todo aquellas realizadas por organizaciones que duran
y definen metas u objetivos en funcin de alguna causa que asumen o de
un proyecto de sociedad que a ella asocian.

322

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Como los ejemplos aqu referidos para el Ecuador indican, por


lo general, esta lucha social asume conflictos provenientes de alguna
situacin que define la injusticia, sea por la explotacin (laboral) o la
dominacin (imposicin) del poder, o ms generalmente por alguna
situacin social de inequidad que Thompson llamo una causa moral. En
ninguno de estos casos, puede definirse a priori lo que estos aspectos son.
La injusticia, por ejemplo, no es la misma en el siglo XV que en el XX, la idea
de la desigualdad igualmente, lo que en un momento resulta hiriente o
inadmisible puede no haberlo sido pocos tiempos antes, lo mismo puede
decirse de lo relativo a la dominacin poltica. En efecto, en cada paso o
cambio, las ideas juegan un rol decisivo para precisamente comprender
lo vivido y atisbar un cambio posible, el cual puede pasar por el rechazo
primero, antes de abonar a la bsqueda de alguna idea de modificar lo
existente en funcin de un nuevo sistema. Tanto en aportar con ideas que
permiten construir la nocin de lo injusto o inadmisible, como en concebir
propuestas alternativas o de llegar a otro sistema de vida juegan un rol
decisivo las organizaciones. Estas son cuanto ms importantes en una
sociedad que asocian o integran a las personas rompiendo el aislamiento
de cada cual en la sociedad y ofrecindoles entonces una mayor capacidad
de accin y afirmacin social.
Estas organizaciones, y con ellas la lucha social, es lo que se ha tratado
de indicar, por lo general, han actuado buscando primero la defensa de s
mismos, de sus miembros, lo que puede llevar a posiciones corporativistas
antes de, generalmente, asumir intereses ms del conjunto, de la sociedad
entera. Su accin, as, alterna de una referida al mundo de su grupo, a
lo interno de la condicin de sus miembros, a otras acciones que tienen
como escenario al conjunto de la sociedad o al espacio de la vida poltica.
Por lo general, estos son los tres espacios de la lucha social. Cuando no se
logra tener voz en el espacio pblico, el impacto de su accin puede ser
limitado, sin embargo, las acciones que ms moldean la sociedad son las
que logran incidencia en las relaciones sociales, que se moldean da a da
gracias, sobre todo, a las organizaciones.
A travs de todas estas acciones, las de grandes momentos de
confrontacin como las diarias, con organizacin o no, a largo plazo la lucha
social se desarrolla por el rechazo a la injusticia. Promueve la construccin
de igualdad o de rechazo a la inequidad, contrarresta los abusos del
poder poltico y ms bien busca un equilibrio del poder, que sea menos
ligado a los privilegios y a los privilegiados. Es pues un modo de luchar

323

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

contra oligarquizacin que constantemente se reconstituye en la sociedad,


mientras la lucha social busca lgicas de democratizacin. Se ha subrayado,
sin embargo, cun importantes son en este proceso y es, por lo general,
un prerrequisito para volver explcita a la lucha social, las ideas y valores;
pues, es, por lo general, una disputa de ideas la que permite construir o
ver que lo que se ha considerado normal se vuelva un problema antes de
convertirse en algo injusto y condenable.
Hay idas y vueltas en esto de la lucha social y en lograr mayor
igualdad social as como en frenar la concentracin del poder y la riqueza.
Como todo fenmeno social, tiene su historia, sus tiempos de emergencia
y duracin antes de decaer, tiene pues sus ciclos y evolucin.
Por otro lado, como se ha indicado, la democracia oscila entre una
tendencia democratizante que conlleva mayor participacin y equidad
social, as como otra oligarquizante. Nunca estn eliminados estos dos
polos. Ms bien la dinmica social oscila entre una y otra, en el predominio
de una y otra.
Es notorio esto actualmente, al ver cmo en Europa y en Canad
esto se descompone cuando all predomin en la segunda mitad
del XX el Estado de Bienestar, gracias a la hegemona de propuestas
socialdemcratas y al peso de la lucha social para lograr conquistas sociales
diversas. Ahora, y, en los hechos, se recrean nuevas desigualdades sociales,
an ms, se reconstituyen discursos y razones para valorizar la desigualdad.
No hay intencin de ofender a nadie, pero es preciso referirse con
claridad que hay en Amrica Latina, sobre todo, un discurso muy simplista
de dar al neoliberalismo como corriente de pensamiento y de gobierno
un peso exorbitante en la historia. Su importancia es tal que, al parecer, el
mundo de la desigualdad social y las desgracias del pasado provendran
de esta corriente poltica. Inclusive, no faltan personas que, para justificar
todo, ven al neoliberalismo desde quin sabe qu tiempos del pasado,
confundiendo librecambismo con neoliberalismo, por ejemplo.
Empobrecen el anlisis de los hechos, as como la disputa de ideas, los
ciclos econmicos, sociales y polticos que precisamente son la constante
en la historia.
Hay pues ciclos sociales con idas y vueltas, perdn por la expresin
figurativa, que encarnan el punto sobre el cual hay que insistir de la

324

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

tendencia democratizante vs la oligarquizante, siempre estn en toda


sociedad. Por momentos predomina la una y a otros la otra, hacen parte de
la contradiccin social y la dinmica de la sociedad. Lo mejor sera, desde
luego, que la democratizante logre mayor institucionalizacin y conquiste
hegemona en la sociedad, al punto que las fuerzas, ms bien de origen
conservador, deban asumirla.
Esto, empero, no es cuestin de decretos, leyes o simple voluntarismo,
sino al menos de (a) procesos de largo plazo para, precisamente, conquistar
aceptacin en la sociedad y de (b) que exista sociedad civil que la asuma
en consecuencia. Detrs de este proceso complejo est precisamente
la sociedad civil, con sus organizaciones que engendran propuestas,
demandas, luchas, exigencias, que encarnan sectores sociales y no
raramente contradicen el poder social, econmico o poltico. Cuando esta
diversidad de asociacin de personas, intereses y programas es canalizada
hacia el poder y se la vuelve funcional al poder, se tiende a la prdida de la
principal vacuna contra la oligarquizacin y a la prdida, a la vez, del motor
favorable a la democratizacin con la consiguiente bsqueda de equidad
social y de freno a la concentracin del poder.
Y esta tendencia no es excepcional en el continente, aunque es
mayor en los pases con mayor inestabilidad, en los cuales los ciclos sociales
son ms bien cortos en duracin. En lugar de invertir en instituciones y
alimentar la sociedad civil, se reduce todo o casi todo a la lgica del poder
en su bsqueda de mantenerse en el poder que puede incluir el negar el
espacio del contendor, cuando la meta debera ser precisamente ganar
la sociedad para que, precisamente, no se reduzca todo a la disputa del
poder poltico.
La lucha social muestra largos procesos, no es que las ventajas sociales
llegan a todo el mundo por decreto. Al contrario, la lucha social muestra
bien que lo que puede ser parte de la ley no se vuelve realidad sino a
travs de la lucha social, en una, dos o ms generaciones. Ya que en estos
tiempos se ha ensalzado a Alfaro convirtindole en una especie de dios,
vale recalcar que si bien promovi decisiones significativas para cimentar
el cambio social como la educacin pblica, la entrada de las mujeres al
magisterio o a la salud, los decretos generales de los liberales no sern
realidad sino unas dos generaciones ms tarde gracias precisamente a la
lucha social. Cmo se poda avanzar en el laicismo por simple decreto,
por ejemplo?.

325

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Las luchas sociales se consolidan si se logra construir una cultura


que interioriza sus logros o los hace parte de la realidad porque son
institucionalizados de hecho, no de decreto o discursos, para lo cual,
precisamente, se requiere su apropiacin por la sociedad. Construir as
una cultura de ciudadana, de igualdad y de institucionalidad puede ser
la mayor garanta para que los logros de la lucha social sean constantes y
duren, para que la/el ciudadana/o no est indefensa/o ante los abusos del
poder econmico, poltico o de todo tipo.
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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Monopolios y poder en la historia del Ecuador


Fausto Dutn

Ttulo: Calle Garca Moreno . Fotgrafo: No identificado. Quito, 1925.

1. Un poco de Historia
El desarrollo y auge de los monopolios nacionales y transnacionales
est ligado al sistema capitalista como hecho concomitante al progreso
de la civilizacin occidental. Su predominio y hegemona a nivel mundial
empezaron a marcar su decurso en la historia desde el siglo XV.
El sistema bancario se inici como una forma de prestacin de
servicios que inaugur la Orden Templaria, mediante la cual, los viandantes
y mercaderes podan recuperar la cantidad de oro dejado en el monasterio
de un sitio especfico, en el lugar al que se dirigan, a cambio de una parte
del valor total del oro entregado. Por este mecanismo, los sacerdotes del
Temple aseguraban los bienes de la poblacin, en una Europa caracterizada

329

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

por barrancos, la precariedad de los caminos y el asfalto furtivo de bandas


de maleantes.
Pero la banca moderna surgi siglos despus que la Orden Templaria
fuera clausurada (1314). Es decir, las dinastas de banqueros como los
Rotschild tomaron las formas de negociacin de los Templarios para
desarrollar un sistema de acumulacin de riqueza, distante del espritu
de servicio que haba singularizado a aquella Orden. De modo que la
banca moderna se ha desarrollado en el reducto de algunas familias hasta
convertirse en un poder decisorio e insoslayable en el mundo moderno.
Por consiguiente, el desarrollo de la banca es concomitante al
progreso de la civilizacin modernaoccidental, no menos que lo fueron
las Compaas de Indias entre los siglos XVI y XIX como poderes
independientes de las coronas para la realizacin de las polticas
colonialistas de los reinos europeos.
Otro hecho importante para la conformacin de la mentalidad
hegemnica y colonialista han sido las hiptesis histricas tal como la que
elabor Cristbal Cellarius en la segunda parte del siglo XVII, ubicado
a la Europa moderna en la cspide de la evolucin cultural del mundo.
As, tambin, el paradigma cientfico difundido por Francis Bacon, el
cual resume un criterio de ciencia prctica (o ciencia til) anteriormente
practicada por las rabes que fue avanzando arrolladoramente hasta
inaugurar a la universidad politcnica, a fines del siglo XVIII.
La banca, las compaas de Indias que representaban los intereses
de los reinos de Europa, la historiografa cellariana centrada en Europa y
la revolucin cientfica banconiana (emprica e inductiva) son, entre otros,
factores importantes que han configurado el desarrollo de la civilizacin
occidental, concomitantes al capitalismo en la parte econmica.
Pero hay algo que es necesario relievar del sistema capitalista en sus
diferentes fases de crecimiento y consolidacin, que lo distancia de otras
formas econmicas culturales de la Humanidad y es su espritu de codicia
y expansin material. Este est presente para la mayor parte de la gente
en las lites que digitan los hilos del poder de las naciones occidentales
(cabe incluir en esta denominacin a Estados Unidos de Amrica). Estos
pases han cometido toda clase de tropelas para sojuzgar a los pueblos en
funcin de sus intereses.

330

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Ms all de realidades culturales y espirituales que siempre estarn


presentes, lo que ha dominado la historia de los tiempos modernos es el eje
econmico y la tendencia al predominio del capital transnacional. Las 500
mayores multinacionales poseen el 80% del stock acumulado de inversin
directa exterior mundial y acaparan el 50% del comercio internacional.
Dominan todos los recursos naturales, controlan el desarrollo tecnolgico,
y los medios de informacin; imponen sus polticas econmicas, culturales
e ideolgicas sobre las naciones sin importarles la vida de millones de seres
humanos y la destruccin criminal de la naturaleza y el medio ambiente.
En este contexto cabe afirmar que autores de diferente especialidad
(socilogos, economistas, analistas polticos, historiadores, etc.) tanto
nacionales como extranjeros, han investigado, estudiado y escrito sobre
las realidades del Ecuador y del mundo. Pero cuando se han referido al
aspecto econmico lo han hecho como una entelequia en s misma. Se
han analizado las fases de expansin y contraccin de la economa, las
crisis de inflacin y deflacin, las guerras, etc., pero sin protagonistas.
Solo algunos investigadores como Daniel Stullin, Cristina Martn
Jimnez o David Icke han tenido el valor de rasgar el velo y mostrarnos que
estas cosas no son casuales, sino que constan en agenda de los poderes
mundiales. Es decir que hay poder detrs de los estados y de los gobiernos
formalmente constituidos.
Esto es lo interesante de la postura de Eduardo Almeida Reyes:
acerca a estos conceptos cuando habla sobre los grupos de poder
interrelacionados, los organismos que representan estos intereses, el control
monoplico en sus formas econmicas, culturales y de la informacin, las
recomendaciones del Fondo Monetario Internacional (FMI).Y concluye que
toda forma de monopolio aprovecha excesiva o indebidamente de algo o
alguien en perjuicio propio o ajeno.
2. Cambios significativos en la economa ecuatoriana
Durante los aos 1960 a 1983 el Ecuador experiment los cambios
ms significativos de toda su historia. Cambios demogrficos, productivos,
espaciales, tecnolgicos, sociales y que no son otros que los derivados
de la rpida y difundida afirmacin, en la estructura socioeconmica del
pas, del modelo de produccin capitalista. La economa ecuatoriana fue
asimilando relaciones capitalistas de la produccin, disolviendo formas
precapitalistas, descomponiendo la economa colonial, y ampliando su

331

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

mercado interno.
Sin embargo, es a partir de la segunda mitad de la dcada del sesenta,
cuando en el Ecuador se produce el ms rpido desarrollo capitalista y
de integracin de su economa al mercado mundial, ya no solamente a
travs de una ampliacin de las relaciones comerciales, sino mediante el
establecimiento y afirmacin de una compleja y variada red de mecanismos
tecnolgicos, productivos, financieros, culturales, polticos.
A partir de la segunda mitad de la dcada del sesenta, se produce
un significativo cambio de grado en la formacin social ecuatoriana. Las
relaciones capitalistas de produccin pasan a ser dominantes en cuanto
se generaliza la propiedad privada y el uso del dinero. Cobra impulso
la utilizacin del trabajo asalariado en las ciudades y en el campo; se
configura un mercado interno, se descomponen ms aceleradamente
que nunca ciertas formas precapitalistas de produccin. Se desarrollan
de manera notable los instrumentos de trabajo, se empieza a configurar
una estructura social bastante heterognea, a pesar de lo cual emergen
con bastante claridad la burguesa y el proletariado, como clases sociales
bsicas y antagnicas de la actual conformacin social.
La concentracin y centralizacin del capital ocurrieron en ms
de un siglo de desarrollo del capitalismo en el Ecuador lo cual provoc
emergencia de una burguesa monopolista u oligarqua. Estos factores
fueron los que determinaron que la economa ecuatoriana crezca en
condiciones ms y ms desiguales y contradictorias, imposibilitada de
poder atender las necesidades fundamentales de los trabajadores, y, en
general, de la mayora de la poblacin del pas.
En consecuencia, y a partir de lo descrito en los aos antes
mencionados, al Ecuador, para superar sus principales problemas, no le
queda otra alternativa que abandonar el capitalismo como sistema social,
ya que es un sistema irradiador y reproductor de contradicciones inherentes
a su propia dinmica de funcionamiento. Abandonar al capitalismo como
sistema social supone y exige que los trabajadores del campo y la ciudad,
los artesanos, los pequeos comerciantes, segmentos de las denominadas
capas medias, pequeos y medianos propietarios, se organicen y
conquisten el poder y construyan un nuevo tipo de Estado.
En la actualidad, la Constitucin de la Repblica del Ecuador ha sido,

332

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

sin lugar a dudas, uno de los logros ms importantes en el entorno jurdico


para el desarrollo social y econmico, existe indudablemente un mejor
contexto jurdico. En el prembulo establece los lineamientos y que se
decide construir, y en el Captulo IV. Soberana Econmica, en su artculo
283, describe el Sistema Econmico, como social y solidario; reconoce al ser
humano como sujeto y fin; propende a una relacin dinmica y equilibrada
entre sociedad, estado y mercado, en armona con la naturaleza; y tiene
por objetivo garantizar la produccin y reproduccin de las condiciones
materiales que posibiliten el buen vivir.
La Carta Magna tambin seala que el sistema econmico se
integrar por las formas de organizacin econmica pblica, privada,
mixta, popular y solidaria, y las dems que la Constitucin determine. La
economa popular y solidaria se regular de acuerdo con la ley e incluir a
los sectores cooperativistas, asociativos y comunitarios.
El Art. 335 expone que el Estado definir una poltica de precios
orientada a proteger la produccin nacional, establecer los mecanismos
de sancin para evitar cualquier prctica de monopolio y oligopolio
privados o de abuso de posicin de dominio en el mercado y otras prcticas
de competencia desleal.
Entre otros cambios relevantes estn aquellos que proveen mayores
garantas y derechos a las mujeres, nios y nias, adolescentes, minoras
tnicas y personas discapacitadas. Con relacin a las minoras tnicas, por
ejemplo, se reconoce por primera vez el carcter pluricultural y multitnico
del pas y el derecho de las distintas etnias para mantener sus territorios y
reglas propias para resolver sus conflictos internos.
En un plano general, el Estado asume explcitamente nuevas
obligaciones en la provisin de servicios sociales a los sectores ms pobres
y vulnerables del pas. La Constitucin establece que el Estado promover
la cobertura universal de los servicios bsicos de salud, sobre la base de los
principios de equidad, solidaridad, calidad y eficiencia.
En conclusin, debe fortalecerse al Estado, este debe emplear y
conducir los mecanismos de mercado para aprovechar el potencial de
la economa popular y utilizar las riquezas del pas, para convertirlas en
ventajas competitivas, desde una perspectiva basada en la sustentabilidad
y equidad. La equidad social y el crecimiento econmico deben lograrse

333

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

de manera complementaria y simultnea, a partir de un proyecto nacional


con un rol activo del Estado. Ningn pas en desarrollo, ha logrado un
crecimiento econmico sostenido por la accin espontnea de las fuerzas
del mercado.
Se deben integrar polticas econmicas y sociales, para que
los objetivos del desarrollo integren aspectos econmicos, sociales y
ambientales. El crecimiento econmico no es un fin en s mismo, sino un
medio para alcanzar el desarrollo, cuyo fin es la expansin del potencial de
las personas humanas. Es fundamental buscar una progresiva diversificacin
de la insercin internacional, hacia actividades que promuevan un
crecimiento socialmente distributivo y ecolgicamente sustentable.
Al mismo tiempo, en necesario consolidar el mercado interno y
fortalecer la seguridad alimentaria. En sntesis, las estrategias econmicas
deben ampliarse, superando la visin de corto plazo, e integrando la
equidad y sustentabilidad a sus objetivos. Las estrategias bsicas de la
poltica social, deben estar articuladas en torno a tres lneas complementarias
de accin: la promocin de empleo productivo, el desarrollo del capital y
las potencialidades humanas, y las polticas redistributivas.
3. Lucha Social contra los abusos de los monopolios

Ttulo: Fabrica de Envases. Fotgrafo: No identificado. Quito, 1920.

334

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Qu significa abusar? Aprovecharse excesiva o indebidamente


de algo o de alguien en perjuicio propio o ajeno, quiere decir que aqu
hay abuso, abuso de monopolios, y cabe sealar que los monopolios u
oligopolios se aprovechan de eso.
Es posible un aprovechamiento aceptable, moderado de los
monopolios? Los monopolios u oligopolios se aprovechas indebidamente,
existe la posibilidad de aprovechamiento debidamente?
La lucha social ha enfrentado y cuestionado los excesos o las prcticas
indebidas. Ha cuestionado la esencia y naturaleza de la dominacin
monoplica y oligoplica. Cules son los lmites, los avances de la lucha
social de cara a los monopolios y oligopolios?
La existencia de los monopolios es una cuestin estrechamente ligada
al desarrollo del sistema capitalista, no es algo al margen del capitalismo.
A lo largo de la historia han existido varias formas de desarrollo de estos
monopolios y de los oligopolios que va ms all de la existencia de un
propietario nico de determinados bienes.
Durante la imposicin del modelo econmico neoliberal se
fortalecieron mucho ms los denominados monopolios, la mayor parte
de estos grupos ligados estrechamente al capital financiero especulativo.
Entonces la pregunta sera: hay que poner en este momento lmite al
crecimiento de estos monopolios? O ms bien hay que analizar si existe un
crecimiento de esos lmites de los monopolios.
Segn la Superintendencia de Control del poder del Mercado al
analizar 400 sectores econmicos del Ecuador se determin que un 44
% est altamente concentrado, mientras que el 15 % moderadamente
concentrado. Esto resta competitividad entre diferentes sectores y los
afectados son los que representan a la economa popular y solidaria.
Los monopolios no estn afuera, o no surgen, ni se desarrollan a
parte del Estado, por el contrario, estn total y absolutamente confundidos
al interior del mismo. El Estado presta todas las facilidades en trminos
legales, polticos y econmicos para su propio desarrollo y crecimiento,
pruebas al cntaro. Las polticas econmicas impuestas por los gobiernos
de turno a lo largo de las ltimas dcadas muestran cmo el Estado facilit

335

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

el crecimiento de estos monopolios, la sucretizacin de la deuda externa


en el gobierno de Oswaldo Hurtado, polticas econmicas impuestas
por el FMI y el Banco Mundial (BM) ligadas a las denominadas cartas de
intencin, que se suscriban los primeros das de cada nuevo ao y que
hacan que el pueblo amanezca con una verdadera pesadilla de no saber
cules van a ser las medidas econmicas que iban a imponer para suscribir
las cartas de intencin con el FMI, polticas que favoreceran a determinados
monopolios, no solamente nacionales, sino transnacionales.
La deuda externa no es un problema producido solamente desde
los intereses externos del Estado, sino que tiene que ver con la estructura
capitalista, con el ejercicio y la dominacin de una clase sobre las dems y la
concentracin y monopolio existente en el pas y que por tanto su solucin
definitiva forma parte de la necesidad de un cambio radical en las estructuras
del sistema imperante.
Los lmites de la presencia de estos monopolios, son un asunto grave,
porque si se analiza el proceso de constitucin del capitalismo en el mundo y
en el Ecuador inicialmente es un proceso productivo muy importante. Todos los
sectores estn ligados a determinadas ramas de produccin econmica, pero
de pronto, ya no hay esa ligazn con esos procesos productivos, sino ms bien,
se encuentran ligados y articulados a procesos mafiosos como: la especulacin,
la guerra, el narcotrfico, es decir una acumulacin mafiosa, es desmedro de
la acumulacin productiva, y ya existen estados en estas condiciones como
Colombia y Mxico. Ambos pases son la demostracin de que han llegado a
un lmite tal, de que las reas fundamentales de la economa estn ligadas al
narco lavado, con toda la secuencia que estos significan como la existencia de
bandas paramilitares y el sicariato.
Las polticas de pago de servicio de la deuda externa, tenan un
contra-sentido. Era la austeridad para el pueblo, si se recuerda que casi
todas las polticas y medidas fondomonetaristas que se implementaban
en el pas estaban dirigidas al congelamiento de los sueldos de los
trabajadores, incremento de los precios de los pasajes, de los artculos
de primera necesidad, de la gasolina, lo cual insidi duramente sobre el
empleo, ausencia de polticas agrarias para los campesinos en general,
incremento de la pobreza y la consecuente migracin interna y externa,
etc. Es decir, los trabajadores sentan en carne propia la imposicin de este
tipo de polticas porque nunca se dirigieron a mejorar sus condiciones de
vida, sino a empeorarlas cada vez ms.

336

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Ahora este control monoplico en sus formas estratgicas, combina


no solamente aspectos de orden econmico, sino, tambin, aspectos
culturales. Por ejemplo, hace un ao la cadena Supercines se neg a pasar
el documental de Manolo Sarmiento y Lizandra Rivera titulado La muerte
de Jaime Rolds. Adems, el monopolio controla, la informacin y si esos
medios de comunicacin en un momento dado resultan dbiles, acuden
a lo otro, que es el problema de las guerras, el mecanismo de la presin,
de la invasin. De estos ejemplos hay muchos en el mundo entero actual
Es pertinente recordar aquel famoso documento Santa Fe No. 2,
que fue de alguna manera la estrategia poltica del presidente de los EE.UU.
George Bush, para Amrica Latina. En dicho documento se sealaba que
es necesario ganarse el corazn y la mente de los pueblos, corazn y mente
de los pueblos, que slo es posible a travs de un manejo meditico, y
control de los medios de comunicacin. El Santa Fe No. 2, tambin se
refera al comunismo como el enemigo principal de la democracia.
Ahora en la nueva estrategia guerrerista, los enemigos de la
humanidad son: el narcotrfico, el terrorismo y la corrupcin, para lo cual a
travs de los monopolios mediticos, confunden a la poblacin y justifican
acciones como las que se han desarrollado ltimamente, la invasin a
Irak bajo la excusa de que ah se encontraban armas nucleares y que eran
un peligro para Estados Unidos. Luego de asesinar al pueblo y destruir
fsicamente la nacin descubrieron que no haba tales armas. De la misma
manera invadieron Libia, con el pretexto de que estn entrenando a los
terroristas en el mundo, entraron a Afganistn con igual argumento.
Todo ese discurso de antiterrorismo, de anti narcotrfico, ha servido
simplemente como una excusa para que estas grandes potencias,
manejadas por empresas transnacionales poderosas como la de las armas,
el petrleo, farmacuticas, etc., ocupen pases enteros a travs de la guerra
como mecanismo para obtener inmensas ganancias y el control de las
riquezas naturales como el petrleo y las minas.
Es importante advertir como peligroso que de pronto comiencen a
levantar un discurso meditico contra Venezuela, como ya lo hacen en contra
de Corea. Que sarcasmo que un pas tan pequeo sea acusado de ser un
peligro para la ms grande potencia imperial los Estados Unidos. Luego irn
contra Bolivia y contra el Ecuador, por ello no se puede aceptar esta estrategia

337

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

meditica para justificar acciones emprendidas desde los intereses de estas


grandes empresas monoplicas y trasnacionales.
Para legitimar y cubrir sus ganancias ilegalmente obtenidas se inventaron
los denominados parasos fiscales, como Suiza, Panam, etc., donde nadie
puede entrar. Entonces el lavado de los dlares, el dinero mal habido de la
corrupcin de los gobiernos de turno van a parar a estos parasos fiscales sin
que nadie pueda topar absolutamente nada.
La pregunta es qu han hecho los trabajadores para impedir esto? En la
historia, no solamente republicana, sino anterior, los pueblos han luchado contra
ese tipo de monopolios que han existido en el Ecuador y el mundo entero.
Por ejemplo, el monopolio de la tierra, antes mucho ms concentrada. En ese
entonces los campesinos se movilizaron por la reforma agraria, principalmente
ante la necesidad de una redistribucin de la tierra, desgraciadamente, solo se
qued en la parcelacin de tierras ociosas. Hoy se requiere una reforma mucho
ms profunda, una verdadera revolucin agraria que no solamente rompa
el monopolio de la propiedad de la tierra, sino tambin atienda de manera
estructural todas las necesidades del agro.
Los trabajadores de la petrolera Texaco levantaron una demanda contra
esta empresa poderossima, Texaco ha explotado el petrleo durante dcadas
en la Amazona ecuatoriana. El patriota y escritor Jaime Galarza denunci en
su libro El festn del petrleo a estos grandes dinosaurios que se llevaron
la riqueza petrolera con la complicidad de los gobiernos anteriores. Gracias
a la accin de movilizacin de los campesinos e indgenas, vctimas de la
depredacin y contaminacin de la tierra, lograron que se sancione a Texaco,
hoy Chevron, por todos los males causados en el ecosistema de la Amazona y
en los pueblos indgenas.
Los trabajadores permanentemente han luchado por los salarios, pero
tambin por la estabilidad laboral, especialmente en aquellas empresas
monoplicas, en donde, jams se han respetados las mismas condiciones
laborales, hasta ahora. Un ejemplo es lo que est pasando en la empresa
de lvaro Noboa, en donde, todava trabajan nios, no se pagan los salarios
legales y una gran parte de sus trabajadores no estn afiliados al seguro social.
Esa es la realidad, la lucha de los trabajadores de una accin, de resistencia,
bastante desigual, y lo dice el autor de este artculo porque personalmente
conoce y est ligado al movimiento campesino y obrero.

338

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Durante alrededor de 35 aos, muchos de los campesinos fueron


perseguidos y descalificados totalmente por estar junto a los obreros. Alguna
vez una revista tpica de esta lnea sac un artculo que deca: La oligarqua
sindical y sealaba que los dirigentes sindicales se haban enriquecido en
nombre de los sindicatos. Particularmente, el autor solo va a decir su verdad:
que lo rebusquen, si algo tiene como patrimonio es una vida de honradez y
tica, por ello su compromiso es seguir luchando junto a su pueblo.
Existen distintas formas en Amrica Latina de confrontar, a los monopolios.
En Bolivia, Evo Morales ha levantado la tesis de la necesidad de la construccin
de una patria grande, que solo de esa manera se puede hacer frente a estas
grandes amenazas que todava subsisten en este siglo XXI. En Ecuador, Rafael
Correa y otros presidentes apoyan la conformacin de alianzas con los pases
productores de petrleo de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo
(OPEP) para negociar sus recursos con ciertas ventajas lo cual permiti precios
razonables para los pases productores como el Ecuador.
Correa tambin ha dado impulso a las leyes como la soberana
alimentaria en la que se plantea controlar la produccin nacional los factores de
la produccin agropecuaria y poder con ellos disminuir y de ser posible acabar
con la dependencia tecnolgica. Es importante el control de los alimentos
mediante la compra anticipada que se negocia en las bolsas de valores
generando especulacin lo cual ha incrementado el nmero de habitantes de
la tierra que no tienen acceso a los alimentos muy lejos de la aspiracin de los
objetivos del milenio de reducir el hambre en el mundo.
No es posible aceptar que los alimentos sean negociados en las
bolsas de valores como cualquier tipo de mercanca capital. Por esto es que
la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura
(FAO), aunque parece ser que en teora, plante la disminucin de 800 millones
de pobres y desnutridos en el mundo a 400 millones, objetivo que no se pudo
conseguir. Por el contrario se asisti a un incremento de ms de 1000 millones
de gente pobre.
Por ello, cualquier intento nacional individual frente a los monopolios y
sus controles resulta cuesta arriba, la salida est en la integracin del Sur y su
resistencia y emancipacin. Ms all de enfrentar los abusos y pasar a cuestionar
la naturaleza del sistema que lo provoca, es necesaria una lnea de integracin
de Amrica Latina, una lnea de unidad de los pueblos de Amrica Latina, en
donde se pueda desarrollar relaciones mucho ms francas, ms democrtica,

339

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

mucho ms sinceras, sin esos condicionamientos que siempre gravitaban sobre


las economas como verdaderos dardos, ms an en el Ecuador.
Si hay un mandamiento constitucional respecto a los monopolios, no se
admite la asistencia de monopolios y por otro lado se separ o se pretende
todava, porque no se ha conseguido an, separar totalmente el matrimonio
entre los monopolios de los medios de comunicacin y el capital financiero.
El autor dispone de los datos de las familias dueas de los monopolios en
los distintos sectores de la economa, estrechamente ligados a la Banca y a los
medios de comunicacin, eso significaba de que cada da, cada noticia que
nos vendan como vlida, era lo que esos grandes monopolios articulados al
capital financiero queran que la gente sepa, esa es la gran verdad.
El grupo Isaas manejaba los siguientes medios de comunicacin: En
televisin, TV Cable (ACC), Tc Television, Gamavisin, Cable Deportes y Cable
Noticias. En peridicos, Diario Expreso. En radios, Bolvar, Sideral, Sonorama y
Super k 800. Y en revistas, Ms y La Onda. Pero su negocio medular estaba en
empresas de servicios y bienes de consumo masivo como Filanbanco, Ingenio
San Carlos (productora de azcar), empresas navieras y constructoras.
El grupo Egas Grijalva controlaba los siguientes medios: En canales de
televisin, Teleamazonas. En revistas, Mundo Diners, Gestin, Soho, Gente
y Fucsia. En peridicos, diario Hoy. Y al mismo tiempo administraba bancos
como Pichincha, Rumiahui, Loja y una cadena de cines, Multicines.
El tercer grupo de poder es Eljuri, el cual controla dos medios de
comunicacin: EtvTelerama y Tv Cable (ACC). Pero tambin ejerce dominio
como dueo en otro tipo de negocios en el Banco del Azuay, Almacenes Juan
Eljuri, Las Fragancias y Sheraton, Hotel Hilton Coln, Automotores Continental,
licorera La Taberna.
El Ecuador est en momentos distintos y el pueblo ecuatoriano est
tomando conciencia plena del papel de pasar de ser un simple sujeto pasivo
a ser un ente positivo, un ente activo, sujeto de la historia. Pero el capitalismo
engendra su propio derrotero, no ha podido resolver su propia crisis, por el
contrario se asiste a un grave colapso sistmico, la grave depresin, sin deflacin
ha provocado la inmediata reaccin de los pueblos tanto en Amrica Latina
como en Europa, que se movilizan permanentemente no solo para cambiar un
gobierno sino para modificar sustancialmente el sistema capitalista. Pero ello solo
ser posible a travs de la integracin y globalizacin de las luchas populares.

340

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

BIOGRAFAS

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Eduardo Almeida Reyes


Quito, 22-05-1953. Licenciado en Pedagoga, especializacin Historia y
Geografa por la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador. Diplomado
en Arqueologa de Campo por el Programa PNUD-UNESCO y doctor
por la Universidad del Pas Vasco/ EHU, con mencin en Esttica, Valores
y Cultura. Se desempe como arquelogo investigador del Museo del
Banco Central del Ecuador en el periodo 1976-2000. Profesor de Historia
aborigen y Etnografa en la Universidad Tecnolgica Equinoccial y, por
varios semestres, en las universidades Catlica de Ibarra y San Francisco de
Quito.
Consultor de Estudios de Impacto Ambiental en el rea arqueolgica y
patrimonial. Actualmente es Miembro Nacional de la Comisin de Historia
del Instituto Panamericano de Geografa e Historia (IPGH).
Ha publicado varios libros y artculos en revistas sobre temas de arqueologa,
historia, etnografa y filosofa poltica.

Juan F. Cordero Iiguez
Cuenca, 22-10-1940. Historiador formado por las universidades de Cuenca
y Madrid y con un Ph. D. en Historia de Amrica por la Universidad Pablo
de Olavide de Sevilla; profesor de las universidades de Cuenca y del
Azuay; autor e impulsor de importantes polticas pblicas en los campos
de la educacin y la cultura, fundamentalmente como director de las reas
culturales del Banco Central desde 1978. Fue rector de la Universidad
del Azuay, Diputado de la Repblica, Ministro de Educacin, Cultura y
Deportes en el gobierno del doctor Gustavo Noboa Bejarano, Subdirector
de la Academia Nacional de Historia y el 23 de julio del 2009 fue elegido
casi por unanimidad Director de la misma, convirtindose en el primer
cuencano en ocupar este alto sitial donde han figurado los mayores
historiadores ecuatorianos. El 12 de abril del 2008 recibi la designacin
por voto unnime de los concejales de Cronista Vitalicio de Cuenca.
Es presidente de la Fundacin Cultural Cordero, cuya preocupacin
fundamental es el desarrollo educativo e intelectual de la regin. Su
formacin en Historia y sus cursos de especializacin dentro y fuera del pas
le han capacitado para organizar el Museo de las Culturas Aborgenes, con
ms de cinco mil piezas arqueolgicas de todas las culturas del Ecuador.
Su conocimiento de la cultura Inca estuvo asociado con sus actividades
como Director de las reas culturales del Banco Central.

342

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Escritor de numerosas obras sobre historia general, cultura, arte, bibliografa


y personalidades de la ciudad. Anotamos las ltimas: Historia de la
regin austral del Ecuador desde su poblamiento hasta el siglo XVI (Tres
volmenes, 2007), Olaf Holm o un vikingo ecuatoriano (2008), Cuenca y el
Diez de Agosto de 1809, (2009); Signos de Identidad Cuencana (2011);
La independencia de Cuenca, (2013); Historia de las telecomunicaciones
en el Ecuador (coautor), 2014.
Galo Ramn Valarezo
Catacocha, Loja, 1952. Investigador social. Estudi arquitectura en la U.
Central del Ecuador. Maestra en la Facultad Latinoamericana de Ciencias
Sociales (FLACSO). Investigador del Centro Andino de Accin Popular
(CAAP). Director del Departamento de Aprendizaje de COMUNIDEC.
Autor de varias publicaciones de contenido histrico y social.
Gonzalo Ortiz Crespo
Quito, 1944 es socilogo, periodista, historiador, traductor, novelista y
catedrtico universitario.
Estudi humanidades, sociologa y desarrollo econmico en Ecuador y
Holanda, donde sac su maestra.
Comenz su vida laboral a los 22 aos como reportero del diario El
Tiempo, y ha ocupado todas las funciones de un periodista, llegando a
ser subdirector del diario Hoy (1985-88), director de noticias de Ecuavisa
(1997-1998) y de Telesistema (1998-2000) y director para Latinoamrica de
la agencia internacional de noticias IPS. Estas ltimas funciones le llevaron
a vivir en Costa Rica y Uruguay (1992-1996).
Ocup cargos muy destacados en el gobierno del Dr. Rodrigo Borja, de
quien fue Secretario General de la Administracin Pblica (1990-92) y antes
de Comunicacin Social (1988-89). En la dcada pasada fue concejal de
Quito (2003-2008) y vicealcalde de la capital (2009).
Acaba de dejar el cargo de decano de la Facultad de Ciencias Sociales
y Comunicacin de la Universidad Internacional del Ecuador, que
desempe por tres aos.
Actualmente es Editor general de la revista Gestin y docente de la
Universidad Andina Simn Bolvar. Dedica mucho tiempo al voluntariado

343

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

ambiental como presidente del directorio de la Fundacin Zoolgica del


Ecuador. Es tambin Miembro Correspondiente de la Academia Nacional
de Historia.
Autor de 14 obras publicadas, coautor de 22, editor de 8 y traductor de
3. Sus ltimas obras son la novela histrica Alfaro en la sombra y una
biografa para jvenes, titulada Fernando Ortiz, pionero de la conservacin
de la Naturaleza ecuatoriana.
Ahmed Deidn de la Torre
Quito, 30-06-1990. Realiz sus estudios secundarios en el Colegio
San Gabriel. Inici sus estudios superiores en Pasadena City College,
del cual obtuvo los ttulos Associate degree en Ciencias sociales y del
comportamiento, en Estudios de gnero, tnicos, y multiculturales, y en
Humanidades. Continu sus estudios universitarios en UCLA, de la cual
obtuvo su Bachelor of Arts en Historia. Recibi los ms altos honores
(Highest Departmental Honors) del Departamento de Historia de UCLA
por su tesis titulada Sovereignty and People: Conceptual Continuity and
Rupture in the Kingdom of Quito 1809-1813. Es miembro de la Sociedad
de Estudios Histricos del Ecuador y pertenece a la Phi Alpha Theta National History Honor Society en los Estados Unidos.
Francisco Nez del Arco Proao
Quito, 1985. Emprendedor cultural e investigador histrico. Adems de
su preparacin en Relaciones Internacionales en la U. de Palermo de Bs.
As. - Argentina, curs estudios meta-polticos en el Ateneo San Marcos en
Sao Paulo Brasil, as como cursos de especializacin en historia de las
religiones comparadas en la Universidad Al-Mustaf de la Repblica Islmica
de Irn. Es un colaborador frecuente de las ms prestigiosas instituciones
acadmicas y culturales del pas, entre otras la Academia Nacional de
Historia, formando parte del proceso de pos-validacin de Historia y
Estudios Sociales para las pruebas Ser Profesor (ingreso al magisterio), del
Instituto Nacional de Evaluacin Educativa. Ha sido designado miembro
de los siguientes organismos: de la Corporacin Cultural Cndor, de la
Sociedad de Estudios Histricos del Ecuador, del Consejo Ciudadano del
Ministerio de Relaciones Exteriores de la Repblica del Ecuador (ex Junta
Consultiva de Relaciones Exteriores), de Jvenes Revisionistas (Argentina),
del Instituto Ecuatoriano de Cultura Hispnica, del Instituto Balear de
Historia (Espaa), de la Comisin de Historia de la Seccin Nacional del
Instituto Panamericano de Geografa e Historia (Ecuador). Conferencista

344

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

en el Ecuador y el extranjero.
Desde 2007 ha participado en programas de difusin cultural-histrica y
debate en televisin, radiodifusoras, medios impresos y medios digitales.
Se ha desempeado como Secretario de la Corporacin Cultural Cndor,
Bibliotecario de la Sociedad de Estudios Histricos del Ecuador y
Presidente del Instituto Ecuatoriano de Cultura Hispnica. Autor de varias
publicaciones entre las que se destaca su libro El Ecuador y la Alemania
Nazi. Actualmente se encuentra preparando su siguiente obra: Quito fue
Espaa: Historia del realismo criollo.
Octavio Latorre Tapia
Riobamba, 29- 03-1930. Licenciado en jurisprudencia por la PUCE. Pos
grados en Woodstock College, Maryland; Boston College, Fordham
University, New York, USA. Ex Profesor de la Academia de Guerra de la
Marina. Guayaquil. Profesor en la Universidad Catlica de Guayaquil, Quito
e Ibarra. Pertenece a Academia Nacional de Historia. Miembro de Nmero.
Quito; Academia Nacional de Historia Martima.
Miembro de Nmero; Academia Nacional de Historia Eclesistica; Sociedad
Ecuatoriana de Investigaciones Histricas y Geogrficas; Fundacin Charles
Darwin para las Islas Galpagos.
Principales proyectos de investigacin y publicaciones: La Obra de la
Real Audiencia de Quito en el Amazonas, Proyecto del Banco Central del
Ecuador: Biblioteca Ecuatoriana Amaznica. La historia humana de las
Islas Galpagos. Cartografa Temprana del Ecuador y Amrica; Historia
Martima del Ecuador.
Willington Paredes Ramrez
Historiador y socilogo especializado en socioeconoma. Ex Director
del Instituto de Investigaciones Econmicas y Polticas de la Facultad
de Ciencias Econmicas de la Universidad de Guayaquil. Ex Jefe de
Investigacin del Archivo Histrico del Guayas. Profesor Universitario desde
1976. Columnista de Diario Expreso.
Premios:
- Premio nico del Concurso Internacional sobre la revolucin quitea,
otorgado por la Academia Nacional de Historia, en el 2010.
- Premio nico Nacional de ensayo en la Universidad de Azuay en el 2007.

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- Premio nico Nacional de ensayo en la Casa de la Cultura Ecuatoriana en


1997.
- Primer Premio de ensayo historiogrfico en Guayaquil en 1995.
- Primer Premio Nacional de Ensayo en la Universidad Tcnica de Babahoyo
en 1985.
- Premio nico Nacional de ensayo en Guayaquil en 1976.
Ha publicado ms de 25 obras entre las que estn:
- La Historia Socio Institucional de la Universidad Tcnica de Babahoyo
2013
- Pensamiento en torno a la produccin cacaotera en el 2012
- Historia Social e Institucional de la Escuela Superior Politcnica del Litoral
en el 2009.
- La fractura campo-ciudad y los montubios en el 2009.
- La Historia Social de la Facultad de Ciencias Econmicas en el 2009.
- La economa y las constituciones del Ecuador (1945-2007). Guayaquil
2007
- Eloy Alfaro, los montubios y la transformacin revolucionaria del 5 de junio
de 1895. 2007.
- Doble va y reencuentro: la relacin campo-ciudad. 2007.
- Regin, racionalidades y estado nacin: encuentro y desencuentros de un
problema de larga duracin. 2004
- Historia econmica del Ecuador. Tomo I. 1984
- Historia econmica y neoliberalismo. 1982, etc.
Adems ha escrito innumerables artculos para revistas nacionales y
extranjeras.
Jos Gordillo Montalvo
Economista Industrial, Maestro en Demografa y Postgrado de Gerencia
Avanzada. Ha trabajado en: Petroecuador como Jefe de Planificacin,
Miembro del Consejo de Administracin, Vicepresidente Ejecutivo y
Presidente Ejecutivo (E); Asesor Econmico-Petrolero del Ministerio de
Finanzas y Consultor del Comit Especial de Licitacin Petrolera.
Ha participado en foros y congresos nacionales, latinoamericanos y
mundiales, en varios de los cuales ha presentado ponencias que se han
publicado en libros o revistas de circulacin internacional. Es autor de ms
de 100 ensayos referidos a asuntos econmicos, sociales y petroleros; autor
de 13 libros y folletos sobre temas econmicos, demogrficos y petroleros,
as como 8 libros de ensayos y literatura con sustento esotrico y mstico.

346

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Se ha desempeado como Presidente del Colegio de Economistas de


Quito y Secretario de la Federacin Nacional de Economistas, as como
Consultor en proyectos financiados por organismos tales como UNFPA,
UNICEF y BID.
Durante 35 aos ha sido Profesor y Director de Tesis de Graduacin en
la Facultad de Ciencias Econmicas de la Universidad Central, adems
ha sido Profesor de Economa de Recursos Hidrocarburferos a nivel de
Maestra en FLACSO.
Ha recibido reconocimientos, tales como: Condecoracin Nacional
al Mrito Laboral, otorgada por el Gobierno Nacional del Ecuador;
Condecoracin al Mrito Profesional conferida por la Universidad San
Martn de Porres del Per; Incorporacin como Miembro de la Comisin
de Poblacin y Desarrollo del Consejo Latinoamericano De Ciencias
Sociales, CLACSO; Miembro de la Unin Mundial Para El Estudio Cientfico
De La Poblacin, IUSSP; Diplomas y preseas otorgadas por Colegio
de Economistas de Pichincha por obras publicadas; Maestro Masn
Grado 33 y Caballero Templario, en Los EE. UU.; Caballero de la Orden
Rosacruz AMORC; Condecoraciones y Reconocimientos de la Facultad de
Ciencias Econmicas de la Universidad Central del Ecuador por el Aporte
a la Cultura y a la Educacin Superior; Condecoracin Al Mrito Por Su
Actuacin Profesional y Profesor Universitario, concedida por el Directorio
del Colegio de Economistas de Pichincha.
Jorge Len Trujillo
Licenciado en Ciencias Humanas (Universidad Laval, Quebec, Canad),
Licencia y maestra en Ciencias Polticas, en la Universidad Laval. (Quebec),
estudios de doctorado en Sociologa en la Universidad de Montreal
(Montreal) y Escuela de Altos Estudios en Ciencias Sociales (EHESS),
Paris. Es Investigador del Centro de Investigacin sobre Desarrollo
y Movimientos Sociales del Ecuador (CEDIME). Ha sido profesor en las
universidades anteriores, al igual que en la Universidad de Quebec en
Montreal, en FLACSO (Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales), en
la Universidad Catlica del Ecuador y en la Universidad Columbia (Nueva
York).
Es profesor sobre cambios sociales y sistemas polticos comparados en los
pases andinos; pensamiento poltico; y sociologa poltica; cambio social

347

MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

y movimientos de identidad (tnicos y de mujeres); movimientos indgenas


y cambios del sistema poltico. Trabaja sobre movimientos sociales, cambio
social y sistema poltico temas sobre los cuales tiene diversas publicaciones,
libros y artculos, en particular De campesinos a ciudadanos diferentes.
Fausto Dutn
Doctor en Jurisprudencia y Abogado de los Juzgados y Tribunales de
Justicia de la Repblica del Ecuador.
EXPERIENCIA PROFESIONAL
- Director Nacional del Seguro Social Campesino
- Presidente de la Comisin Permanente de Defensa de los Afiliados
- Presidente del Consejo Superior del IESS (ocasional)
- Delegado del Ecuador a la dcima tercera conferencia de los Estados
Unidos de Amrica Miembro de la OIT
- Presidente Nacional de la CEDOC CUT
- Presidente de turno del Frente Unitario de Trabajadores
- Director del Banco del Estado
- Miembro del Directorio de la Asamblea de Quito
- Miembro de la Subcomisin Especial de Redaccin de la Carta Social
Andina Parlamento Andino Quito
- Delegado a las XI Cumbre Presidencial Andina Colombiana
- Vicepresidente del Consejo Consultivo Laboral Andino
EXPOSITOR CONFERENCISTA
- Expositor en el seminario de desempleo y subempleo
- Ponencia Foro Abastecimiento Popular e Inflacin
- Conferencia en el debate nacional sobre Legislacin, Bienestar Social y
Desarrollo Universidad de Cuenca
- Conferencia en el primer seminario sobre Anlisis, Proteccin y Alternativa
de la Prestacin Mdica Regional 3 del IESS y en el III Cursillo de Medicina
Laboral y Salud Ocupacional
- Expositor en el Seminario Internacional de Prctica Laboral, Facultad de
Jurisprudencia
DISTINCIONES Y RECONOCIMIENTOS
- Reconocimiento por la Representacin del IESS ante la XIII Conferencia de
los Estados Unidos de Amrica Miembros de la Organizacin Internacional
del Trabajo.
- Reconocimiento del Centro Interamericano de Estudios de Seguridad

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

Social de Mxico
- Reconocimiento del Municipio de Pajn
- Reconocimiento por la participacin en la mesa redonda sobre Jubilacin
Patronal
- Reconocimiento del Consejo Provincial de Pichincha
- Reconocimiento de las Organizaciones de Trabajadores y Campesinos a
nivel nacional

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MONOPOLIOS Y PODER EN LA HISTORIA DEL ECUADOR

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