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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE

MXICO

FACULTAD DE QUMICA

DISEO DE SEPARADORES BIFSICOS


(G/L Y L/L) Y TRIFSICOS (G/L/L) PARA
PROCESAMIENTO DE GAS Y CRUDO

TESIS

QUE PARA OBTENER EL TTULO DE

INGENIERO QUMICO

PRESENTA
RAL HINOJOSA FRANCO

MXICO, D.F.

2011

JURADO ASIGNADO:

PRESIDENTE:

M.I. ALEJANDRO ANAYA DURAND

VOCAL:

DR. JESS TORRES MERINO

SECRETARIO:

M.I. JOS ANTONIO ORTIZ RAMREZ

1er. SUPLENTE:

I.Q. JOS AGUSTN TEXTA MENA

2 SUPLENTE:

I.Q. HUMBERTO RANGEL DVALOS

SITIO DONDE SE DESARROLL EL TEMA:


CUBCULO 7, QUINTO PISO, TORRE DE INGENIERA, ANEXO DE
INGENIERA, FACULTAD DE INGENIERA, CIUDAD UNIVERSITARIA,
UNAM.

ASESOR DEL TEMA: M.I. JOS ANTONIO ORTIZ RAMREZ

SUSTENTANTE: RAL HINOJOSA FRANCO

Agradecimientos

Un viaje de mil millas comienza con un solo paso


- Antiguo Proverbio Chino

Si en la lucha el destino te derriba,


si todo en tu camino es cuesta arriba,
si tu sonrisa es ansia satisfecha,
si hay faena excesiva y vil cosecha,
si a tu caudal se contraponen diques,
date una tregua, pero no claudiques!

Rudyard Kipling
3

Agradecimientos
A mi abuela Mara Ocampo Reyes (Q.E.P.D), donde quiera que te encuentres,
gracias por haber estado conmigo y apoyarme hasta el final de esta fase tan
importante de mi vida.
En un momento tan importante es necesario agradecer a todos aquellos que han confiado
en m para lograr una de las metas ms importantes de mi trayectoria profesional. En
primer lugar, a mis padres y a mi hermana Rosa Elena, por tener confianza en m incluso en
los momentos ms difciles y por ayudarme a alcanzar la mayora de mis objetivos.
A mis tos Guillermo, Ren, Rosa Mara y muy especialmente a mi ta Lilia por apoyarme
econmicamente durante el transcurso de la carrera.
A mi Equipo Olln: Roco, Gaby, Omar, Oswaldo, por ser una gran compaa durante ms
de dos aos y por qu de ustedes he aprendido ms que lo que yo solo hubiera cosechado
de esta hermosa carrera, jams los olvidar.
A Azul Cobalto: Sergio, Emmanuel y Luis Antonio por permitirme compartir con ustedes la
experiencia en PEMEX Refinacin, la cual ha sido pieza fundamental en mi carrera
profesional.
Al Ing. Jos Jorge Nez Alba, maestro, colega y amigo, y a quien debo las oportunidades
para obtener experiencia y aplicar mis conocimientos.
Al Ing. Jos Luis Aguirre Constantino, jefazo, maestro y amigo, agradezco todos los
consejos, las lecciones recibidas y el apoyo durante el servicio social, las prcticas
profesionales y la Estancia.
Al Ing. Hctor Pedroza Miranda, por la asesora y el apoyo brindado para acceder a las
instalaciones de Petrleos Mexicanos, poder prestar el Servicio Social y elaborar las
prcticas profesionales.
Al Grupo Profesional Planeacin y Proyectos S.A. de C.V., al Ing. Jos Torres Lugo y al Ing.
Jorge Sobrevilla Calvo por confiar en m, darme la primera oportunidad en el mundo real de
medir mi capacidad y aplicar mis conocimientos en el rea de Ingeniera de Procesos.
A mi asesor, M.I. Jos Antonio Ortz Ramrez, por el apoyo brindado para la realizacin de
esta tesis.
A todos mis amigos de la Facultad de Qumica de la UNAM, por hacerme tan agradable el
paso por la carrera y que en una sola pgina no podra agradecerles a todos.

Y obviamente.
A la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, por darme las herramientas para atender a
las necesidades de mi pas, permitirme ser uno ms de sus egresados y abrirme las puertas
a una gran cantidad de oportunidades.

ndice
NDICE
ndice

Lista de tablas

10

Lista de figuras.

12

Nomenclatura, unidades y glosario..

14

Resumen

16

Introduccin

17

1. Principios bsicos del funcionamiento de separadores gas-hidrocarburosagua

21

1.1. Equilibrio de fases gas-lquido...

22

1.2. Patrn de flujo

29

1.3. Separacin mecnica de fases fluidas

35

1.3.1.

Asentamiento por gravedad

35

1.3.2.

Cantidad de movimiento o inercia

37

1.3.3.

Coalescencia

38

1.3.4.

Impacto

39

1.3.4.1. Intercepcin directa

40

1.3.4.2. Difusin browniana

41

2. Descripcin del equipo de separacin

42

2.1. Secciones funcionales del equipo de separacin

44

2.2. Componentes del equipo de separacin

46

2.2.1.

2.2.2.

Configuraciones bsicas del equipo de separacin

46

2.2.1.1. Separadores horizontales

46

2.2.1.2. Separadores verticales

47

2.2.1.3. Separadores esfricos

50

Configuraciones

ms

complejas

del

equipo

de

separacin.

51

2.2.2.1. Slug catcher

51

2.2.2.2. Separadores

con

bota

para

alojar

lquidos

52

ndice

2.2.3.

2.2.2.3. Separadores de doble barril

53

2.2.2.4. Separadores centrfugos y venturi

54

Internos disponibles para equipo de separacin

56

2.2.3.1. Internos

de

la

seccin

de

separacin

primaria.

56

2.2.3.2. Filtros

57

2.2.3.3. Eliminadores de niebla

59

2.2.3.3.1.

Elementos tipo vane

59

2.2.3.3.2.

Redes de malla y micro-fibra

60

2.2.3.3.3.

Internos de tipo ciclnico

62

2.2.3.3.4.

Sistemas

combinados

para

eliminacin de nieblas

63

2.2.3.4. Internos auxiliares

64

2.2.3.4.1.

Rompedor de vrtice

64

2.2.3.4.2.

Rompedor de olas

65

2.2.3.4.3.

Placas coalescedoras

66

2.3. Problemas de operacin

67

2.3.1.

Reincorporacin de lquido a la fase gaseosa

67

2.3.2.

Formacin de espumas

68

2.3.3.

Formacin de emulsiones

69

2.3.4.

Acumulacin de sedimentos

70

2.3.5.

Llegada

inesperada

de

acumulaciones

de

lquidos

(slugs)
3. Consideraciones

en

el

diseo

seleccin

del

equipo

71

de

separacin

73

3.1. Informacin necesaria para dimensionamiento del equipo

73

3.2. Consideraciones generales en la seleccin del separador

74

3.2.1.

Eficiencia requerida de separacin

75

3.2.2.

Mrgenes de diseo

75

3.2.3.

Factor de dispersin

77

3.3. Consideraciones para el dimensionamiento del equipo de separacin

78

3.3.1.

Tiempo de residencia para la fase lquida.

78

3.3.2.

Velocidad en el proceso de separacin

80

3.3.2.1. Velocidad de erosin.

80

ndice
3.3.2.2. Velocidad terminal
3.3.2.2.1.

Clculo

del

coeficiente

de

arrastre
3.3.2.2.2.

crtica

en

eliminadores

87

de

niebla
3.3.3.

83

Tamao de las partculas a considerar


en la separacin

3.3.2.3. Velocidad

81

Cada de presin de los gases separados

90
92

4. Dimensionamiento del equipo de separacin

94

4.1. Dimensionamiento de separadores horizontales..............................

94

4.1.1.

Dimensionamiento tomando en cuenta la separacin gaslquido

4.1.2.

Dimensionamiento

tomando

en

cuenta

el

tiempo

de

residencia de los lquidos en el separador


4.1.3.

94
98

Dimensionamiento tomando en cuenta la separacin de dos


fases lquidas

99

4.1.3.1. Determinacin del espesor de cada una de las


fases a separar
4.1.3.2. Determinacin

del

dimetro

del

equipo

de

separacin
4.1.4.

Longitud entre tangentes

103

Dimensionamiento tomando en cuenta la separacin gas


lquido

4.2.2.

Dimensionamiento

tomando

en

cuenta

el

tiempo

4.2.4.

104

de

residencia de los lquidos en el separador


4.2.3.

101
102

4.2. Dimensionamiento de separadores verticales


4.2.1.

99

104

Dimensionamiento tomando en cuenta la separacin de dos


fases lquidas

105

Longitud entre tangentes

106

4.3. Incorporacin de bota, mampara y colector para separacin de


lquidos.

108

4.4. Niveles de lquido en el equipo de separacin

110

4.5. Tamaos estndar de recipientes a presin

111

4.6. Incorporacin de eliminadores de niebla.

114

ndice
4.7. Metodologa de diseo

117

5. Aspectos del diseo mecnico del equipo de separacin

118

5.1. Condiciones de diseo

118

5.1.1.

Presin de diseo

118

5.1.2.

Temperatura de diseo

119

5.2. Seleccin de materiales

120

5.3. Determinacin del espesor del recipiente

121

5.3.1.

Esfuerzos mximos permisibles

121

5.3.2.

Tolerancia a la corrosin

122

5.3.3.

Clculo del espesor

125

5.4. Boquillas

127

5.5. Dispositivos de relevo

128

5.6. Relacin L /D ptima

128

6. Caso de aplicacin..

133

6.1. Descripcin del proceso

133

6.2. Diseo de los equipos de separacin.

136

6.2.1.

Consideraciones generales de diseo.

136

6.2.2.

Informacin requerida para dimensionamiento......

136

6.2.3.

Dimensionamiento de los equipos de separacin.....

139

6.2.3.1. Internos

139

6.2.3.1.1. Eliminadores de niebla.

139

6.2.3.1.2. Internos de la seccin de separacin


primaria.

139

6.2.3.1.3. Internos auxiliares

140

6.2.3.1.4. Sistema combinado de internos para


separadores de succin a compresores.

140

6.2.3.2. Dimensionamiento de los recipientes.

141

6.2.3.2.1. Dimensionamiento de los separadores


horizontales con 50% de volumen
ocupado por los lquidos.

146

6.2.3.2.2. Ajuste de niveles de lquido y reduccin


del dimetro de separadores
horizontales..

149

ndice
6.2.3.2.3. Dimensionamiento de separadores
verticales

152

6.2.3.3. Determinacin del dimetro de las boquillas

153

6.2.3.4. Clculo de espesores

159

7. Conclusiones y Recomendaciones.

166

Bibliografa

169

Tesis Universitarias..

172

Apndices.

173

A.1 Factor de Compresibilidad


A.2 Densidades y gravedades especficas
A.3 Viscosidad
A.4 Caracterizacin de las fracciones C6+ y C7+
A.5 Separacin Flash
A.6 Costo del equipo de separacin
Anexos (Informacin complementaria del caso de aplicacin)

192

A. Balance de materia del proceso


B. Dimensionamiento de bota para separador trifsico D-401

Lista de tablas
LISTA DE TABLAS
Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de separadores gas-hidrocarburos-agua
Tabla
Descripcin
Pgina
1.1
Composicin de muestras de pozos de gas (Fraccin mol)
23
Efecto de la presin y la temperatura sobre las diferentes
1.2
25
muestras de la tabla 1.1
1.3
Caractersticas de los patrones de flujo horizontal
29
1.4
Caractersticas de los patrones de flujo vertical
31

Tabla
2.1
2.2

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin


Descripcin
Secciones funcionales del equipo de separacin
Comparativa de orientaciones de separadores

Pgina
45
49

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del equipo de separacin


Tabla
Descripcin
Pgina
Datos requeridos de la corriente de alimentacin para el
3.1
73
dimensionamiento del equipo de separacin
Mrgenes de diseo para la capacidad del separador en
3.2
76
instalaciones costa afuera
Mrgenes de diseo para la capacidad del separador en
3.3
76
instalaciones costa adentro
3.4
Factor de dispersin de fases
77
3.5
Tiempos de residencia utilizados en el diseo de separadores
79
3.6
Valores recomendados para K (Souders-Brown)
91
3.7
Ajustes para la constante K (Souders-Brown)
92

Tabla
4.1
4.2

Tabla
5.1
5.2
5.3
5.4
5.5
5.6

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin


Descripcin
Tamaos estndar separadores verticales
Tamaos estndar separadores horizontales

Pgina
112
113

Captulo V. Aspectos del diseo mecnico del equipo de separacin


Descripcin
Pgina
Diferencia entre presin de diseo y operacin
119
Tabla de referencia para seleccin de materiales
120
Esfuerzos mximos permisibles para metales de uso comn
121
Clculo de espesor para las diferentes partes del recipiente
123
ndice de corrosin anual para acero y aleaciones con alta
125
temperatura
Eficiencia de uniones
126

10

Lista de tablas

Tabla
6.1
6.2
6.3
6.4
6.5
6.6
6.7
6.8
6.9
6.10
6.11
6.12
6.13
6.14
6.15
6.16
6.17
6.18
6.19

Tabla
A.1
A.2
A.3
A.4
A.5

Captulo VI. Caso de aplicacin


Descripcin
Informacin bsica para dimensionamiento de los equipos de
separacin bifsicos
Informacin necesaria para dimensionamiento del equipo
separador trifsico
Eliminadores de nieblas utilizados en el caso
Internos de seccin de separacin primaria
Separador SVS
Restricciones de dimensionamiento para caso de aplicacin
Restricciones de dimensionamiento para separadores
horizontales
Dimensiones de separadores horizontales con 50% de vol.
con lquidos
Ajuste de niveles para separadores horizontales
Dimensiones de separadores horizontales con ajuste de nivel
Dimensiones de separadores de succin a compresor
Velocidad de erosin en separadores horizontales
Boquillas de alimentacin de separadores horizontales
Boquillas de alimentacin de separadores verticales
Boquilla de salida de gas
Boquilla de salida de lquidos para separadores horizontales
Clculo de espesores de recipientes
Lista de equipo de separacin definitiva
Estimacin del costo de compra de los separadores del caso
de aplicacin

Apndices
Descripcin
Coeficientes para la ecuacin A.19
Problemas tpicos de equilibrio de fases
Curvas de costos de las figuras A.6 y A.7
Factores de correccin a precios de compra de recipientes a
presin
Chemical Engineering Plant Cost Index 1992-2009

Pgina
137
138
139
139
140
141
145
147
149
150
152
154
155
156
157
158
160
162
163

Pgina
185
187
190
190
191

11

Lista de figuras
LISTA DE FIGURAS

Figura
I.1

Introduccin
Descripcin
Cadena de proceso de los productos de la separacin

Pgina
18

Captulo I. Principios bsicos aplicados a los separadores gas-hidrocarburos-agua


Figura
Descripcin
Pgina
Evolucin de las corrientes provenientes de pozos de
1.1
21
produccin de gas y crudo
1.2
Diagramas de fases P,T para las muestras de la tabla 1.1
24
Efecto de la presin y la temperatura en las corrientes de
1.3
26
gas de la tabla 1.1
1.4
Comportamientos retrgrados
27
Diagramas de fases para diferentes tipos de productos
1.5
28
petrolferos
1.6
Patrones de flujo horizontal
34
1.7
Patrones de flujo vertical
34
1.8
Interacciones de una partcula inmersa en un fluido
36
1.9
Separacin debida a la inercia de cada fase
38
1.10
Coalescencia de partculas
39
1.11
Intercepcin directa
40
1.12
Difusin browniana
41

Figura
2.1
2.2
2.3
2.4
2.5
2.6
2.7
2.8
2.9
2.10
2.11
2.12
2.13
2.14
2.15
2.16
2.17
2.18
2.19
2.20

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin


Descripcin
Secciones bsicas del equipo de separacin de fases
Separador Horizontal
Separador Vertical
Separador Esfrico
Slug catcher
Separador horizontal con bota
Separador horizontal de doble barril
Separador cilndrico ciclnico
Internos para la seccin de separacin primaria
Separador con elementos filtrantes
Interno tipo vane
Tamaos relativos de alambre y filamentos en mallas y
micro-fibras
Eliminador de nieblas tipo malla
Eliminador de niebla con micro-fibras
Interno de tipo ciclnico
Combinacin de eliminadores de niebla
Rompedores de vrtice tpicos
Rompedor de vrtice y rompeolas
Placas coalescedoras
Sistema de acumulacin de arenas

Pgina
44
47
48
49
51
52
53
55
57
58
60
61
61
62
63
64
65
66
67
71

12

Lista de figuras
Captulo III. Consideraciones para el diseo y seleccin del equipo de separacin
Figura
Descripcin
Pgina
3.1
Velocidad de las partculas en el equipo de separacin
83
Coeficiente de arrastre con respecto al nmero de
3.2
84
Reynolds y geometra de la partcula
3.3
Grfica para la determinacin del coeficiente de arrastre
85
Tamao de partculas a remover y aplicaciones tpicas de
3.4
88
proceso

Figura
4.1
4.2
4.3
4.4
4.5
4.7
4.8

Tabla
6.1
6.2
6.3

Tabla
A.1
A.2
A.3
A.4
A.5
A.6
A.7

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin


Descripcin
Relacin geomtrica para determinacin de rea de flujo
de gas
Constante de diseo a partir del nivel del lquido
Longitud efectiva y distancia entre tangentes
Distancia entre tangentes en separadores verticales
Reduccin de la eficiencia del eliminador de nieblas por
flujo excesivo
Perfil de velocidades disparejo
Sugerencias de acomodo de eliminadores de niebla
Captulo VI. Caso de aplicacin
Descripcin
Diagrama de flujo de proceso para batera de separacin
Separador D-101
Separador D-104

Apndice
Descripcin
Factor de compresibilidad a partir de propiedades pseudoreducidas
Gravedad especfica a diferentes temperaturas
Viscosidad de hidrocarburos en fase gas
Viscosidad cinemtica de hidrocarburos en fase lquida
Esquema de separacin de fases
Costos de recipientes verticales
Costos de recipientes horizontales

Pgina
95
97
102
108
109
115
115

Pgina
135
164
165

Pgina
177
179
180
181
185
189
189

13

Nomenclatura, unidades y glosario


NOMENCLATURA, UNIDADES Y GLOSARIO
I. Simbologa Bsica
Smbolo

Significado
Seccin transversal/rea
Constante erosin API 14E
Coeficiente de arrastre
Dimetro

K
N

Dimetro
Fuerza
Aceleracin de la gravedad*
Altura, espesor de fase
Constante de proporcionalidad
Longitud
Nivel
Presin
Flujo Volumtrico

Re
SG S
S
t
t

V
W
Z

Constante de los gases***


Nmero de Reynolds
Densidad Especfica
Esfuerzo mximo permisible
Tiempo
Espesor (thickness)
Temperatura
Velocidad
Volumen
Flujo Msico
Factor de compresibilidad

Unidades
ft2
[1]
[1]
inch (equipo), micras
(partculas)
Ft
ft/s2
inch
**
Ft
inch
psi
ft3/s, BPD (lquidos),
MMSCFD (gas)
psia ft3 / lbmol R
[1]
[1]
psi
min, s
inch
F, R
ft/s
ft3
lb/h
[1]

Notas:
*
**
***

32.17 ft/s2
Se utilizo K y para constantes de diseo de los eliminadores de niebla
10.91 psia ft3 / lbmol R

**** Se manejo el sistema ingles de unidades, debido a que es ms comn en la informacin de varios
proveedores y las ecuaciones de las referencias bibliogrficas. Para propsitos de este trabajo, se tomaron como
condiciones estndar: P = 14.7 Psia, T = 520 R.

14

Nomenclatura, unidades y glosario


II. Simbologa Griega
Smbolo

Significado
Relacin entre seccin
transversal ocupada por el
lquido y la total
Relacin entre altura de liquido y
dimetro del equipo
Diferencia de densidades
Viscosidad
Constante pi = 3.1416
Densidad
Tensin superficial
Factor de dispersin

Unidades
[1]
[1]
lb/ft3, [1]
cp
[1]
lb/ft3
N/m
[1]

III. Subndices
Smbolo
d
e
fp
g
l
p
M
o
w
t
r
ef
op
std
ss

Significado
Asentamiento (Drop Settling)
Erosin
Tubera de alimentacin (feed
pipe)
Fase gas
Fase lquida
Partcula dispersa
Mezcla gas-lquido
Fase hidrocarburos
Fase acuosa
Terminal
Residencia (Tiempo)
Efectiva
Condiciones de operacin
Condiciones estndar
Tangente tangente

IV. Glosario de acrnimos


o API. American Petroleum Institute
o ASME. American Society of Mechanical Engineers
o GPSA. Gas Processors Suppliers Association

15

Resumen

RESUMEN
El presente trabajo de tesis se estructur de la siguiente manera:
En el captulo 1 se abordaron los principios del funcionamiento del equipo de
separacin, una vez que se alcanza el equilibrio entre fases gas y lquida(s)
a las condiciones de presin y temperatura de operacin, se procede a
separar las fases mediante los fundamentos de separacin mecnica que se
describen en este captulo; tambin se hace una breve descripcin de los
diferentes patrones de flujo y la forma de predecirlos para considerarlos en
el diseo del equipo de separacin.
Conocidos los principios bsicos de operacin del equipo de separacin, en el
captulo 2 se realiza una descripcin del equipo, se consideraron las
caractersticas de los recipientes, los internos disponibles y de igual manera
se mencionan algunas ventajas y desventajas de cada uno de ellos. En este
captulo se mencionan tambin los problemas de operacin en los cuales
puede verse involucrado el separador.
Para lo que es el diseo del equipo, en el captulo 3 se enumeran las
diferentes consideraciones que se habrn de tener en cuenta como manejo
de slidos, espacio disponible, eficiencia de separacin y criterios de
dimensionamiento, en base a esto se procede a la aplicacin de las
ecuaciones de dimensionamiento mencionadas en el captulo 4.
Adicionalmente, se mencionan aspectos del diseo mecnico del equipo en el
captulo 5, condiciones de diseo, materiales de fabricacin, boquillas, entre
otros.

manera

de

integrar

los

conceptos

procedimientos

de

dimensionamiento mencionados anteriormente se desarroll un caso de


aplicacin en el captulo 6. Este caso de aplicacin se basa en un proceso
existente para llevar a cabo la separacin de crudo, gas y agua, mediante 4
etapas de separacin.
16

Introduccin

INTRODUCCIN
La separacin de fases gas y lquida (o de crudo y agua en el caso de
separadores trifsicos) en una corriente de proceso proveniente de un pozo
de recoleccin de gas o un pozo de extraccin de crudo, es una de las
operaciones ms comunes en la industria de produccin y procesamiento de
hidrocarburos. Esto hace necesario contar con equipo de proceso que
permita separar las diferentes fases que componen el producto obtenido de
los pozos por los siguientes motivos:

1. Se debe separar el agua de los hidrocarburos tanto en fase lquida


como vapor ya que esta produce diversos problemas de operacin
como

corrosin,

formacin

de

condensados

la

entrada

de

compresores, presencia de burbujas en la succin de bombas de


hidrocarburos y bloqueo

de

vlvulas e

instrumentacin por

la

formacin de hidratos de carbono.


2. Para obtener materias primas (gas y crudo) que al ser procesadas se
convierten en productos de mayor valor agregado. La cadena de
proceso para los productos obtenidos de los pozos de recoleccin de
crudo y gas se muestra en la figura I.1.
3. Para facilitar la operacin de procesos subsecuentes, es ms sencillo y
econmico procesar las corrientes gas, crudo y agua por separado.
4. En tuberas de lquidos, los flujos a dos fases tienden a incrementar la
cada de presin, lo cual incrementa los costos de bombeo.

17

Introduccin

Fig. I.1 Cadena de proceso de los productos de separacin

El equipo de separacin debe ser diseado para trabajar en condiciones que


pueden cambiar significativamente conforme pasa el tiempo, no obstante, la
separacin deber cumplir con las especificaciones de los productos, ya que
estas no cambian o incluso pueden volverse ms exigentes.
El diseo del equipo de separacin comprende:

El dimensionamiento del recipiente y su espesor.

La seleccin de los internos ya sea:


Para incrementar la eficiencia de separacin.
Evitar problemas de operacin.
Facilitar la separacin.
Reducir el espacio fsico utilizado por el equipo.
18

Introduccin

La eleccin de los materiales.

El dimensionamiento de boquillas de alimentacin y efluentes del


equipo de separacin, entre otros aspectos.

Un mal diseo puede traer como consecuencia reducciones en la produccin,


producir un cuello de botella o la necesidad de realizar paros y
modificaciones costosas al equipo, mientras que un sobre-diseo excesivo o
flexibilidad innecesaria suelen encarecer los separadores.
Se han presentado trabajos de tesis con respecto a equipo separacin de
fases previamente. El primero fue presentado en la Facultad de Qumica en
1963, por Gonzlez y Vega, vase la referencia [h], en el se hace una
descripcin del equipo y los fundamentos bsicos para la separacin de gaslquido, as como una lista de los aspectos que intervienen en el costo del
equipo.
Posteriormente, es en la Facultad de Ingeniera donde los ingenieros
petroleros retoman el tema hasta 1981, Campos Espinoza [g] e Hinojosa
Puebla [f] dan una explicacin sobre el proceso de separacin de crudo y
gas, las condiciones de operacin que se manejan en plataformas petroleras
y el equipo requerido, de igual modo, se desarrollan los modelos de
dimensionamiento de separadores convencionales sin internos y mediante
un procedimiento emprico, Hinojosa Puebla expone como seleccionar el
nmero de etapas de separacin con el objetivo de incrementar la
recuperacin de condensados y reducir el costo de compresin del gas.
Tomando esto como base, Mendoza May [e], en 1984, utiliza los conceptos
abordados por Hinojosa Puebla para llevar a cabo la descripcin fsica y del
funcionamiento de la batera de separacin utilizada en las plataformas del
activo Cantarell.

19

Introduccin

Es hasta 2000 cuando de nuevo se aborda el tema, Martnez Dvila [d]


proporciona una metodologa para obtener el espesor de eliminadores de
niebla de tipo malla como los que se mencionan en el captulo 2 de este
trabajo y Romn Moreno [c], realiza la optimizacin de una batera de
separacin, analizando todas las variables de proceso involucradas mediante
un mtodo matricial. En 2008, Redonda Godoy [b] hace una breve
descripcin de los separadores y los procedimientos de dimensionamiento de
separadores convencionales como paso previo al proceso de estabilizacin
de crudo, mientras que el ms reciente de estos trabajos, elaborado por
Jurado Gallardo [a] en 2009 realiza la descripcin de la batera de
separacin en plataformas petroleras, pero a diferencia de Mendoza May [e],
la descripcin incorpora los lazos de control y dispositivos de seguridad.
El objetivo general de este trabajo es exponer los aspectos principales que
se consideran en el diseo del equipo de separacin utilizado en la industria
de procesamiento de gas y crudo, los conceptos que aqu se abordaron
aplican para los separadores de tipo gas-lquido, lquido-lquido y gas-crudoagua.
Como objetivos particulares se tienen:

Mostrar los principios bsicos del funcionamiento, as como la


descripcin del equipo y los internos disponibles para llevar a cabo la
separacin de fases.

Mencionar las consideraciones e informacin necesaria que se habrn


de tomar en cuenta para llevar a cabo el diseo del equipo.

Proporcionar una metodologa para llevar a cabo el diseo del equipo


de separacin.

Integrar los conceptos abordados en este trabajo en un caso de


aplicacin.
20

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua
CAPTULO I. PRINCIPIOS BSICOS DEL FUNCIONAMIENTO DE
SEPARADORES GAS-HIDROCARBUROS-AGUA
Los fluidos obtenidos de los pozos de produccin de gas y crudo, son
mezclas heterogneas con mltiples componentes, entre ellos hidrocarburos,
agua y partculas slidas, cada uno de ellos con diferente densidad,
presiones de vapor y caractersticas fsicas propias.
Conforme asciende la corriente a procesar desde el fondo del pozo (figura
1.1), donde se tienen condiciones de alta presin y temperatura, se
experimentan reducciones de presin y temperatura considerables, lo cual
produce cambios en las caractersticas de la corriente. De igual manera,
durante este trayecto, las inclinaciones en la tubera, cambios de direccin,
el paso a travs de accesorios o vlvulas producen un mezclado de las fases
que componen la corriente de proceso, la fase lquida suele contener
burbujas de gas inmersas en ella as como la fase gaseosa suele acarrear
partculas de lquido.

Fig.

1.1

corrientes

Evolucin

de

las

provenientes

de

pozos de produccin de gas y


crudo (Referencia [22])

21

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua
1.1 Equilibrio de fases gas-lquido
Comprender el equilibrio de las fases gaseosa y lquida es fundamental en el
diseo del equipo de separacin. Una fase es una porcin de materia,
compuesta por una o ms sustancias, la cual tiene propiedades (color,
densidad, viscosidad, textura, estado de agregacin) uniformes en toda su
extensin.
En un equipo de separacin como los que se describen en este trabajo, se
tienen fases fluidas (gases/vapores y lquidos), poder predecir la presencia
de estas fases y sus propiedades se hace necesario ya que de ello depende
el grado de separacin.
La mejor forma de conocer el comportamiento de una mezcla a diferentes
condiciones

de

presin

temperatura

es

mediante

mediciones

experimentales para cada mezcla gas/vapor-lquido con la que se habr de


trabajar, sin embargo esto lleva tiempo y tiene un costo significativo.
Actualmente ya se cuenta con bastante informacin y modelos que permiten
predecir el comportamiento de las fases y determinar las propiedades de
cada una de las fases que componen las mezclas heterogneas.
En mezclas gas-lquido, se alcanza la condicin de equilibrio cuando la
velocidad de condensacin de las partculas en la fase gaseosa es igual a la
velocidad de vaporizacin de las partculas en la superficie del lquido. Una
mezcla lquido-gas se puede separar cuando se ha alcanzado la condicin de
equilibrio a determinado valor de presin y temperatura. En la prctica
alcanzar una combinacin exacta de valores de estas variables para que la
operacin de un equipo de separacin est en un solo punto de equilibrio es
imposible, no obstante una vez definidas las condiciones deseadas, se busca
operar el equipo en las condiciones ms cercanas a las de equilibrio
deseado.

22

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua
La forma ms sencilla y prctica de analizar estos sistemas es mediante los
diagramas

de

fases,

obtenidos

partir

de

correlaciones

de

datos

experimentales y de las variables tpicas involucradas en el equilibrio de


fases:

Composicin

Presin

Temperatura

La composicin de una corriente de proceso es la variable que determina las


propiedades de cada una de las fases que se habrn de separar y la
proporcin de los componentes de la mezcla en cada una de ellas,
generalmente esto se realiza mediante anlisis por cromatografa, curvas de
destilacin o tcnicas similares.
En la siguiente tabla se muestran tres muestras tpicas de gas en fraccin
mol:
Tabla 1.1 Composicin de muestras de pozos de gas (Fraccin mol)
Componente

C1

0.7144

0.7001

0.7354

C2

0.1509

0.1503

0.1503

C3

0.0480

0.0742

0.0120

i-C4

0.0104

0.0104

0.0087

C4

0.0344

0.0343

0.0273

i-C5

0.0096

0.0096

0.0036

C5

0.0114

0.0114

0.0045

C6

0.0092

0.0063

0.0104

C7+

0.0115

0.0034

0.0478

Nota: Con fines demostrativos, para la fraccin de C7+ se tomaron las propiedades de nheptano.

23

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua
El diagrama de fases correspondiente a cada una de las muestras se
encuentra en la figura 1.2, en el apndice A.5 se muestra el procedimiento
para obtener la envolvente de las mismas.

Fig. 1.2 Diagramas de fases P, T para las muestras de la tabla 1.1

La zona que se encuentra por dentro de las envolventes, son las condiciones
de presin y temperatura en las cuales se tendr una mezcla lquido-gas. Se
indican las lneas correspondientes a las temperaturas de burbuja, en la cual
la primera burbuja de gas se desprende del lquido, a temperaturas
inferiores la mezcla se encuentra completamente en fase lquida; del mismo
modo se indican las lneas correspondientes a las temperaturas de roco, a
temperaturas mayores la mezcla se encuentra completamente en fase gas.
Los puntos donde se juntan las lneas de punto de roco y burbuja son los
24

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua
puntos crticos y arriba de ellos las propiedades tanto de la fase gas como de
la fase lquida son muy similares por lo que distinguir dos fases por separado
suele ser muy complicado.
La proporcin de cada una de las fases en una mezcla gas-lquido depende
de que tan cerca se est del punto de roco o de burbuja, se puede hacer un
clculo de separacin flash para estimar esta proporcin (apndice A.5). Los
efectos de la presin y la temperatura en la recuperacin de condensados se
pueden apreciar en la siguiente tabla y las grficas de la figura 1.3, en ella
se ven los barriles de lquido separado a las condiciones de operacin por
cada milln de pies cbicos de gas proveniente del pozo.

Tabla 1.2 Efecto de la presin y la temperatura sobre las diferentes muestras de la


tabla 1.1 (Datos de simulacin con HYSYS Ver. 3.2)

A
P[Psia]
BP/MMSCF
T[F]
P[Psia]
BP/MMSCF

900
178.6 163.2 149.3 136.4 124.4 113.0 102.1
0
10
20
30
40
50
60
400
106.5 98.6 90.8 83.2 75.8 68.4 61.2

91.6
70

81.4
80

71.5
90

61.9
100

52.5
110

54.0

47.1

40.3

33.7

27.2

82.2
70

67.9
80

54.1
90

40.7
100

27.9
110

37.3

28.3

20.0

12.3

5.3

B
P[Psia]
BP/MMSCF
T[F]
P[Psia]
BP/MMSCF

900
195.9 177.0 159.5 143.0 127.1 111.8 96.8
0
10
20
30
40
50
60
400
107.3 97.0 86.7 76.8 66.5 56.5 46.8
C

P[Psia]
BP/MMSCF
T[F]
P[Psia]
BP/MMSCF

900
163.5 154.1 146.0 138.8 132.4 126.5 121.0 115.8 110.9 106.1 101.3 96.6
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100 110
400
114.9 110.6 106.7 102.9 99.3 95.8 92.3 88.9 85.4 81.8 78.1 74.1

25

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua

Fig. 1.3 Efecto de la presin y la temperatura en las corrientes de gas de la tabla


1.1

Se puede ver claramente que incrementos de presin y disminuciones en la


temperatura permiten incrementar la cantidad de condensados.
En algunos casos se pueden tener comportamientos retrgrados, esto quiere
decir que ante aumentos de temperatura y reducciones en la presin se
obtiene mayor cantidad de condensados, es por ello que a la hora de definir
las condiciones de operacin del separador es muy importante conocer el
diagrama

de

fases,

ya

que

esto

repercute

directamente

en

las

especificaciones de los productos del separador.

26

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua

Fig. 1.4 Comportamientos retrgrados (Referencia [2])

De acuerdo a la composicin y al tipo de crudo o gas se pueden tener


variaciones en el diagrama de fases debidas principalmente a la cantidad de
hidrocarburos pesados, la figura 1.5, muestra los cambios que se pueden
dar en la forma del diagrama de fases de acuerdo al tipo de producto
petrolfero.
La presencia de agua de igual manera produce variaciones y diferencias en
las temperaturas de burbuja y de roco de la mezcla gas-lquido.

27

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua

Fig. 1.5 Diagramas de fases para diferentes tipos de productos petrolferos


(Referencia [2])

Es importante saber las

condiciones de presin y temperatura en que se

est trabajando para tener una idea de la cantidad de lquido que se


remover, y en base a esto, poder determinar las propiedades de cada una
de las fases de las mezclas gas-lquido las cuales sern utilizadas para el
dimensionamiento del equipo de separacin.
En el apndice se proporcionan nomogramas y aproximaciones para estimar
la viscosidad y de la densidad de las fases lquida y gas.

28

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua
1.2 Patrn de flujo
Cuando se tiene una corriente con una mezcla de fases lquida y gaseosa, la
corriente de alimentacin al equipo de separacin puede presentarse en la
forma de neblinas, flujo estratificado, flujos intermitentes, entre otros.
Esto depende principalmente de la velocidad a la que se mueve cada una de
las fases, las propiedades de cada una de ellas y las caractersticas de la
tubera

en

la

cual

se

transporta

(longitud,

dimetro,

posicin

horizontal/vertical, inclinacin).
Existen diferentes tipos de patrn de flujo, cada uno con caractersticas en
particular:

Tabla 1.3 Caractersticas de los patrones de flujo horizontal (Referencia [22])

Estratificado

Ondulatorio

Flujo Horizontal
Segregados (separados)
A bajas velocidades de
flujo de ambas fases,
ocurre
una
completa
separacin marcada por
una interfase definida entre
la fase lquida y gas la cual
es prcticamente uniforme.
Cuando se incrementa la
velocidad del gas se tiene
la formacin de olas en la
interfase las cuales se
desplazan en la misma
direccin del flujo. La
amplitud de las olas es
notable, sin embargo, no
cubren por completo el
rea transversal de la
tubera, es comn observar
pelculas de lquido en las
paredes de la tubera
conforme pasan las olas.

29

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua

Anular

Slug

Plug

Burbuja

Disperso/Niebla

Si la velocidad de la fase gas


es mayor que la del lquido,
este tiende a formar una
pelcula en el permetro de la
tubera con mayor espesor en
el fondo que en la parte
superior. En la interfase se
presenta la formacin de
oleaje pequeo, si se aumenta
el flujo del gas, se seca la
parte superior de la tubera y
cambia el patrn a flujo
ondulatorio.
Intermitentes
En este patrn, el lquido
forma olas las cuales alcanzan
a cubrir casi por completo la
seccin
transversal
de
la
tubera, al mismo tiempo, se
observa que burbujas de gas
se internan dentro del lquido,
favoreciendo el crecimiento del
oleaje, este patrn de flujo es
indeseable ya que produce
inestabilidad y vibraciones.
Cuando
se
tienen
flujos
elevados de gas, el lquido es
barrido por burbujas alargadas
de gas, lo que ocasiona que se
mueva el lquido formando
tapones de modo intermitente.
Distribuidos
Cuando se tiene la fase
gaseosa en proporcin menor
y
desplazndose
a
bajas
velocidades,
las
burbujas
tienden a acumularse en la
parte superior del tubo dado
que son de menor densidad.
Al contrario del flujo con
burbujas,
cuando
la
fase
lquida se presenta en menor
proporcin, el gas se mueve a
altas velocidades arrastrando
el lquido prcticamente en su
totalidad y dividindolo en
partculas de menor tamao a
su
paso,
lo
cual
forma
neblinas.

30

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua
Tabla 1.4 Caractersticas de los patrones de flujo vertical
(Referencia [22])

Anular

Slug

Plug (Churn)

Flujo Vertical
Segregado
En flujo vertical, el gas
fluye a una velocidad tal
que el lquido se adhiere a
las paredes del tubo, el
arrastre del gas genera que
se formen olas de alta
frecuencia y corta amplitud
sobre
la
interfase,
al
mismo tiempo, se alcanza
a incorporar parte del
lquido al gas en forma de
niebla. Dada su estabilidad,
es el patrn de flujo
deseado
en
tuberas
verticales.
Intermitentes
Dado que el lquido se ve
influenciado a descender por
su propio peso, las burbujas
de gas que se encuentran
inmersas tienden coalescer y
forman burbujas de mayor
tamao
y
con
una
distribucin de velocidad de
tipo
parablico,
estas
burbujas son conocidas como
burbujas de Taylor (en forma
de bala), las cuales estn
separadas
por
acumulaciones de lquido.
Este patrn de flujo puede
considerarse
como
la
transicin del flujo de tipo
Slug al anular, se forma
debido a que el peso del
fluido
y
el
esfuerzo
cortante
actan
en
diferentes direcciones, lo
que produce inestabilidad
en el flujo, este patrn de
flujo no es deseable ya que
se pueden provocar daos
a los sistemas de tuberas.

31

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua
Tabla 1.4 Caractersticas de los patrones de flujo vertical (Continuacin)
(Referencia [22])
Distribuidos

Burbuja y disperso

En este caso se tienen


burbujas dispersas en el
interior del lquido las
cuales son de un tamao
bastante ms pequeo que
el dimetro de la tubera.
Tambin se da el caso
inverso, donde se tienen
pequeas
partculas
de
lquido inmersas en el gas.

Se han presentado diferentes correlaciones y mapas de flujo basados en


evidencia emprica que permiten determinar el patrn de flujo predominante
en una mezcla gas-lquido en movimiento.
Cuando se dimensionan tuberas conviene manejar ms de un mapa como
aproximacin al patrn de flujo que se est determinando, de tal manera
que se puedan detectar patrones de flujo intermitentes, tambin se pueden
generar mapas de patrones de flujo para casos particulares mediante
mediciones experimentales. Estrictamente hablando, los mapas de patrones
de flujo son solo aplicables a tuberas de una longitud considerable y con dos
fases en equilibrio, sin embargo si la longitud de la tubera es ms larga que
el valor de diez veces su dimetro, ya se tiene una determinacin aceptable
del patrn de flujo.
Para

propsitos

de

este

trabajo

en

los

que

se

tienen

que

hacer

consideraciones de diseo con respecto al flujo, sobre todo si se tienen


patrones intermitentes, se manejarn los mapas que se muestran en las
figuras 1.6 y 1.7, presentados en la referencia [27], las coordenadas

32

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua
requieren conocer los siguientes parmetros adimensionales, la masa
velocidad o las velocidades de ambas fases:

(1.1)

(1.2)

Las propiedades de referencia para estas expresiones son las siguientes:

La masa velocidad de cada una de las fases se determina de acuerdo a las


siguientes expresiones:

(1.3)

(1.4)

Calculadas las coordenadas, se procede a buscar en el mapa el patrn de


flujo que corresponde a la corriente que se est analizando, conviene tomar
en cuenta tanto la orientacin en vertical como en horizontal.
33

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua

Fig. 1.6 Patrones de flujo horizontal (Referencia [27])

Fig. 1.7 Patrones de flujo vertical (Referencia [27])

34

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua
La transicin entre patrones de flujo es gradual, por lo cual los lmites que se
muestran en las grficas no deben indicar que el cambio de un patrn de
flujo a otro es instantneo si cambian las condiciones de flujo.
La ventaja de los diferentes mapas es que no son tan sensibles ante cambios
en las propiedades de los fluidos involucrados y la geometra de la tubera
utilizada para transportar el fluido, lo cual permite utilizarlos en un amplio
intervalo de condiciones de flujo, propiedades fsicas y dimetros de tubera
de alimentacin a los equipos de separacin.

1.3 Separacin Mecnica de Fases Fluidas


Cuando se tienen dos o ms fases que coexisten en determinadas
condiciones de presin y temperatura, se procede a llevar a cabo la
separacin mecnica de estas. La separacin mecnica de fases se basa en
los siguientes aspectos:
Asentamiento por efecto de la fuerza de gravedad
Coalescencia
Cantidad de Movimiento o Inercia
Impacto
Para que se lleve a cabo la separacin, se debe tomar en cuenta al menos el
primero de los tres aspectos antes mencionados, de igual modo, las fases a
separar deben ser inmiscibles entre s y con diferente densidad.

1.3.1 Asentamiento por gravedad


Considerando una partcula esfrica suspendida en un fluido, se tienen
presentes las interacciones indicadas en la siguiente figura:
35

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua

Fig. 1.8 Interacciones de una partcula inmersa en un fluido

El balance de fuerzas para la partcula, tomando como referencia el eje


vertical, es entonces:
(1.5)

(1.6)

(1.7)

De acuerdo al principio de Arqumedes, se puede expresar el peso de la


partcula suspendida en un medio con densidad

como:
36

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua

(1.8)

La fuerza ejercida por el gas sobre la partcula es directamente proporcional


a la cantidad de movimiento del fluido en el que est inmerso
multiplicada por un coeficiente de arrastre, el cual depende de la turbulencia
del medio expresada por el nmero de Reynolds de la fase continua:

(1.9)

Una partcula de lquido suspendida en una fase fluida, asentar solo si la


fuerza de gravedad que acta sobre esta es mayor que el arrastre ejercido
por la fase fluida.

1.3.2 Cantidad de movimiento o inercia


Dos fases fluidas con diferente densidad tienen diferente cantidad de
movimiento o inercia. Si una corriente a dos fases cambia de direccin
rpidamente, la fase menos densa cambiara su direccin sin

problema

alguno, no obstante la fase ms densa mantendr la misma direccin, esto


debido a la diferencia de densidades y por consecuencia de la inercia de
cada fase, haciendo que se lleve a cabo la separacin mediante el impacto
de la fase ms densa con una superficie (placa o alambre) dentro del equipo
de separacin como se muestran en las figuras 1.9 y 1.10.

37

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua

Fig. 1.9 Separacin debida a la inercia de cada fase (Referencia [23])

1.3.3 Coalescencia
Las partculas ms pequeas, como las que forman neblinas, son difciles de
separar nicamente por efecto de la aceleracin de la gravedad, esto debido
a que el arrastre del gas es mayor que el peso de la partcula.

Estas

partculas pueden coalescer o unirse formando partculas de mayor tamao y


masa, en cuanto el peso de estas es mayor al arrastre del gas, es posible
llevar a cabo la separacin.

38

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua

Fig. 1.10 Coalescencia de partculas (Referencia [23])

1.3.4 Impacto
Cuando las partculas son muy pequeas, de apenas unas cuantas micras, es
difcil que el asentamiento por gravedad sea suficiente para que se pueda
dar la separacin de fases. Los dispositivos conocidos como eliminadores de
niebla aprovechan fuerzas adicionales al balance de fuerzas o proporcionan
superficies sobre las cuales se lleva la separacin mediante alguno de los
siguientes mecanismos:

Intercepcin directa

Difusin browniana
39

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua
1.3.4.1 Intercepcin directa
En el caso de partculas de dimetros aproximados de 0.3 a 1 micra, estas
no contienen la suficiente inercia para que ante un cambio en la direccin del
flujo se d la separacin, no obstante aunque se tenga arrastre de la
partcula por el gas, algunas de las lneas de flujo estn lo suficientemente
cerca de la superficie del interno eliminador de niebla para que la partcula
se adhiera a esta y sea capturada.

Fig. 1.10 Intercepcin directa (Referencia [23])

40

Captulo I. Principios bsicos del funcionamiento de


separadores gas-hidrocarburos-agua
1.3.4.2 Difusin browniana
Las partculas de 0.3 micras y ms pequeas presentan movimientos
aleatorios producidos por las colisiones con las molculas del gas, conocidos
como movimientos brownianos. Aunque no haya flujo de gas, estos
movimientos permiten que las partculas de este tamao sean capturadas
por el eliminador de niebla. Las partculas se trasladan desde las lneas de
flujo hacia la superficie del eliminador de niebla donde la concentracin de
partculas de lquido es prcticamente nula.
La difusin browniana se ve favorecida por gradientes de concentracin y
bajas velocidades de flujo de gas.

Fig. 1.11 Difusin browniana (Referencia [1])

41

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

CAPTULO II. DESCRIPCIN DEL EQUIPO DE SEPARACIN


Dado que se cuenta con gran variedad de equipos de separacin G/L, L/L y
G/L/L, los siguientes trminos manejados por la especificacin API-12J
(referencia [6]) son aceptados generalmente para su descripcin:
Separador. Es el nombre asignado a los tanques utilizados en las
instalaciones de procesamiento para separar agua, crudo y gas de las
corrientes de proceso, algunos operadores acostumbran a llamar a
estos equipos Trampas de lquido cuando la corriente a separar
proviene directamente de pozos productores de gas.
Un separador es Bifsico si permite separar una mezcla lquido-gas o
lquido-lquido, mientras que un separador es Trifsico si permite
realizar la separacin gas-lquido y adicionalmente permite separar los
hidrocarburos del agua que componen la fase lquida.
Se acostumbra llamar al equipo Separador Convencional, si consta
nicamente de un tanque que aloja la mezcla a procesar el tiempo
necesario para efectuar la separacin de fases, o Separador de Alta
Eficiencia si cuenta con internos que permiten incrementar el grado de
separacin.
Depurador (Scrubber). Es un separador ms eficiente que los
separadores

convencionales

utilizado

para

remover

pequeas

partculas de lquido dispersas en una fase gaseosa. Utilizados


comnmente en la succin de compresores, en unidades de lavado de
gases con glicol o amina y tambin corriente abajo de la salida de
separadores convencionales donde se pudieran arrastrar o condensar
lquidos. Este tipo de separadores manejan relaciones gas/lquido muy
elevadas y partculas con dimetros muy pequeos.
42

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

Deshidratador (Knock out). Es un separador el cual maneja dos


categoras:

Tanque TLKO (Total Liquid Knock out). Equipo bifsico que


permite separar el gas a alta presin (cercana a 3000 psig) de
las corrientes lquidas de hidrocarburos y agua.

Tanque FWKO (Free Water Knock out). Equipo trifsico que


permite separar la mezcla de gas e hidrocarburos lquidos del
agua, fluidos provenientes del pozo de produccin, el gas y los
hidrocarburos son enviados a procesamiento, mientras que el
agua es enviada a disposicin de residuos.

Adicionalmente en la referencia [12] maneja los siguientes trminos para


referirse a dos tipos de equipos de separacin:
Slug Catcher.

Es un diseo especfico de equipo capaz de separar

grandes volmenes de lquido presentes en corrientes gaseosas con


intervalos irregulares. Utilizados comnmente en los sistemas de
recoleccin

de

gas,

consisten

principalmente

en

tanques

con

dimensiones amplias o arreglos con gran cantidad de tubos que


permiten controlar patrones de flujo intermitente.
Tanque Flash. Utilizado para separar las corrientes de gas generado
tras la reduccin de presin ocasionada por una vlvula de expansin.

43

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

2.1 Secciones funcionales del equipo de separacin


Aunque los separadores son diferentes en forma y tamao, se suelen
apreciar cuatro secciones principales en comn para todos ellos, estas
secciones se ilustran en el siguiente diagrama:

Fig. 2.1 Secciones bsicas del equipo de separacin de fases


(Referencia [12])

44

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

Tabla 2.1 Secciones funcionales del equipo de separacin


Seccin

Seccin de separacin primaria

Seccin de recoleccin de lquidos

Seccin de asentamiento por gravedad

Descripcin
En esta seccin es donde se separa la mayor
cantidad de lquido, compuesto por las
partculas de mayor tamao. La corriente de
entrada al separador es una mezcla
movindose con alta velocidad y flujo
turbulento, por lo que la cantidad de
movimiento o momentum de la mezcla que
se alimenta al equipo es muy alta tambin.
En la seccin de separacin primaria se
absorbe gran parte del momentum de la fase
lquida, ya sea cambiando la direccin del
flujo de la mezcla lquido vapor mediante un
codo o forzndola a chocar con una
superficie, de este modo puede iniciar la
separacin de fases.
Localizada en el fondo del recipiente, esta
seccin alberga los lquidos recolectados
provenientes de la seccin de separacin
primaria, as mismo, provee del tiempo de
residencia necesario para que el gas que se
pudiera encontrar inmerso en el lquido
pueda desprenderse de esta fase y salir
hacia la seccin de asentamiento por
gravedad, en el caso de separadores
trifsicos, es en esta seccin donde se lleva
a cabo la separacin de dos fases lquidas.
Se puede tener ms de un compartimento
para lquidos si se manejan mamparas, si se
incorpora una bota o un segundo barril como
en las configuraciones que se vern ms
adelante.
En esta seccin, la velocidad del gas
disminuye y las partculas ms pequeas de
lquido que se encuentran dispersas en la
corriente gaseosa y que no se pudieron
eliminar en la seccin de separacin
primaria, caen por efecto de la gravedad
hacia la seccin de recoleccin de lquidos,
esta seccin se debe dimensionar para
remover partculas desde 100 hasta 140
micras, estas partculas son indeseables ya
que podran sobrecargar el eliminador de
niebla a la salida del separador.

45

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

Tabla 2.1 Secciones funcionales del equipo de separacin (Cont.)


Seccin

Seccin de extraccin de niebla

Descripcin
Antes de abandonar el separador, la
corriente de gas atraviesa una seccin de
coalescencia o de eliminacin de nieblas, en
esta seccin se comnmente utilizan
elementos coalescedores, los cuales proveen
de un rea amplia para promover la
coalescencia de las partculas ms pequeas
de lquido, por lo general menores a 100
micras, las partculas de lquido al entrar en
contacto con la superficie del elemento
coalescedor y formar partculas de mayor
masa, caen por efecto de la aceleracin de la
fuerza de gravedad hacia la seccin de
recoleccin de lquidos.

2.2 Componentes del equipo de separacin


2.2.1 Configuraciones bsicas del equipo de separacin
Los separadores son diseados y construidos en forma horizontal, vertical,
esfrica y en algunas configuraciones ms complejas, cada una de ellas con
sus propias ventajas y limitaciones.

2.2.1.1 Separadores horizontales


Los separadores horizontales generalmente se operan con la mitad del
volumen ocupado por los lquidos separados, lo que permite mantener el
tamao de la superficie de interfase gas-lquido al mximo.

46

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

Fig. 2.2 Separador Horizontal (Referencia [1])

2.2.1.2 Separadores verticales


Los separadores verticales suelen ser utilizados para corrientes con una
relacin gas/lquido alta (por ejemplo, gases prcticamente secos o con una
mnima cantidad de lquidos en forma de niebla) y cuando se tiene la
presencia de slidos en la corriente a procesar, algunos diseos incluyen un
cono para el manejo de arenas y lodos.

47

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

Fig. 2.3 Separador Vertical (Referencia [1])

La tabla 2.1 presenta una comparativa de la aplicacin, ventajas y


desventajas de las configuraciones vertical y horizontal de los separadores.

48

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

Tabla 2.2 Comparativa de orientaciones de separadores


Configuracin

Horizontal

Aplicacin

a) Se va a procesar una mezcla


con una relacin gas/lquido
baja a moderada.
b) Se tienen crudos que pueden
formar espumas.
c) Se manejan altos volmenes
de gas o de lquidos.
d) Es la opcin ms
recomendada para
separadores trifsicos.

Ventajas

a) Es ms fcil su instalacin.
b) Es ms sencillo acomodar los
internos.
c) Presenta mayor volumen
para reducir la turbulencia de
los lquidos y reducir la
formacin de espumas.

Desventajas

a) La limpieza del equipo es ms


complicada.
b) El control de nivel es ms
crtico.
c) Se tiene una menor seccin
transversal disponible en la
seccin de asentamiento por
gravedad para que el gas
atraviese, lo que hace
necesario un mayor dimetro
para que el gas se desplace a
una velocidad menor a la
velocidad terminal de las
partculas de lquido que se
desean separar (como se
ver en el captulo 3).
d) Es ms fcil que se acumulen
parafinas y arena.

Vertical
a) Se requiere un control de
nivel ms sencillo.
b) Se sabe que se tendr la
presencia de slidos como
lodos, arenas, grasas o
parafinas.
c) Cuando se manejan
flujos, de lquido y gas,
bajos como carga al
separador.
d) Cuando se tiene un
espacio reducido para
colocar el separador.
a) El control de nivel es ms
sencillo.
b) Se cuenta con toda la
seccin transversal para
el flujo de gases a travs
del separador.
c) Requiere menor superficie
fsica para su instalacin.
d) Tienen mayor capacidad
de manejo de slidos.

a) Es ms costoso que un
separador horizontal en
las mismas condiciones
de operacin.
b) La instalacin del
separador e
instrumentacin son ms
complicadas.

49

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

2.2.1.3 Separadores Esfricos


Originalmente, los separadores esfricos fueron planeados pensando en
aprovechar las ventajas de los separadores horizontales y verticales, en
especial su tamao compacto, no obstante, su aplicacin es poco comn en
las instalaciones de procesamiento de gas dado que son equipos de difcil
operacin, aunque presentan poca cada de presin y su tamao es
reducido, difcilmente contienen el oleaje, facilitan la reincorporacin de
lquidos a la corriente de gas separado y su manufactura es muy complicada.

Fig. 2.4 Separador Esfrico (Referencia [1])

50

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

2.2.2 Configuraciones ms complejas del equipo de separacin


2.2.2.1 Slug Catcher
El Slug Catcher es un tipo de separador utilizado en las tuberas de
recoleccin de gas y est diseado para manejar grandes volmenes de gas
y olas o picos de lquido (slugs) en intervalos regulares.
Las lneas de recoleccin de gas estn diseadas para transportar gas
nicamente y la presencia de lquidos suele provocar cadas de presin
considerables, haciendo necesaria la limpieza de la tubera mediante diablos,
los lquidos barridos por el diablo son manejados por el siguiente equipo
corriente abajo, los separadores utilizados para este fin son conocidos como
Slug Catchers.

Fig. 2.5 Slug ctcher (Referencia [1])

51

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

2.2.2.2 Separadores con bota para alojar lquidos


Los separadores con bota:
a) Si son separadores bifsicos agregan un volumen adicional utilizado
como la seccin de recoleccin de lquidos, esto incrementa el rea de
flujo de los gases o vapores y reduce la reincorporacin de lquidos al
gas. Estos separadores son utilizados con mezclas gas/lquido con
relaciones gas/lquido muy altas.
b) En separadores trifsicos, los lquidos fluyen hacia la bota que funciona
como la seccin de separacin lquido-lquido, cuando la fase ms
densa tiene de 15 a 20% en peso de los lquidos totales se recomienda
utilizar un separador con bota [24].

Fig. 2.6 Separador horizontal con bota (Referencia [1])

52

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

2.2.2.3 Separadores de doble barril


Los separadores de doble barril son utilizados cuando se tienen flujos de gas
amplios y lquidos en una proporcin muy baja. Con un segundo barril como
acumulador de lquidos se tiene un mayor control de nivel de lquido y al
igual que en el separador bifsico con bota se tiene una mayor seccin
transversal para el flujo de gas.
A diferencia de los separadores de barril simple, los separadores de doble
barril tienen mejor capacidad de manejo de oleaje y tolerancia a la
incrustacin de arenas y parafinas dado que la seccin de separacin por
gravedad y la seccin de recoleccin de lquidos se encuentran separadas.
Se restringe su uso a algunas aplicaciones como proteccin de compresores,
separador previo a absorbedores de glicol, entre otros, ya que su costo
inicial es ms alto.

Fig. 2.7 Separador horizontal de doble barril (Referencia [1])

53

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

2.2.2.4 Separadores centrfugos y venturi


Los separadores cilndricos centrfugos (CCS por sus siglas en ingles),
funcionan bajo el principio de que la separacin de las partculas lquidas
inmersas en un gas se da mediante la imposicin de una fuerza radial o
centrfuga en ellas, la cual, vara desde 5 veces la fuerza de gravedad sobre
las partculas de lquido a separar, en las unidades con mayor dimetro,
hasta 2 500 veces la fuerza de gravedad en las unidades de dimetro ms
pequeo. Estos separadores constan principalmente de una boquilla que
permite alimentar la mezcla de forma tangencial al cuerpo principal del
separador, donde la mezcla adquiere un movimiento radial y las partculas
de lquido impactan directamente con las paredes del separador.
Este tipo de separadores presentan las siguientes ventajas:
a) No tienen partes mviles.
b) Requieren poco mantenimiento.
c) Son muy compactos, requieren poco espacio.
d) Prcticamente no presentan problemas debido al movimiento.
e) Son ms econmicos que los separadores con tecnologa convencional.
Sin embargo, presentan las siguientes desventajas:
a) Son muy sensibles a cambios en el flujo de alimentacin, por lo cual su
intervalo de operacin es muy reducido.
b) Presentan cadas de presin ms elevadas que las configuraciones
antes mencionadas.

54

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

Fig. 2.8 Separador cilndrico ciclnico (Referencia [1])

Al igual que los separadores centrfugos, los separadores Venturi permiten


que las partculas de lquido se puedan coalescer agregando fuerzas
adicionales a la mezcla lquido-gas. El separador Venturi promueve la
aceleracin lineal del gas a travs de un trayecto determinado mediante un
fluido motriz. Este tipo de separadores han tenido bastante aceptacin en lo
que se refiere a lavado de gases que contienen partculas slidas, permiten
remocin de partculas de un 98 % a 99.8 %, al mismo tiempo su tamao
igual que en el caso de los separadores cilndricos es bastante compacto.
Estos separadores, sin embargo, se vuelven imprcticos al necesitar de un
fluido motriz y a que producen una cada de presin muy elevada en la
corriente de proceso, lo cual impacta en los costos de operacin si es
necesario recomprimir el gas separado.
55

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

2.2.3 Internos disponibles para equipo de separacin


2.2.3.1 Internos de la seccin de separacin primaria
La funcin de las placas de choque (generalmente placas planas o discos
cncavos) y los codos en la alimentacin al separador, utilizados en los
separadores gas-lquido y separadores trifsicos, es proveer un cambio en la
direccin de flujo de la mezcla gas-lquido a procesar y al mismo tiempo
comenzar con la separacin de ambas fases aprovechando el momentum de
la fase lquida.
Como se mencion en el captulo 1, dado que la cantidad de movimiento que
trae cada una de las fases que componen la alimentacin es diferente, la
fase de menor densidad (fase gaseosa) cambia de direccin sin problema
alguno, mientras que la fase ms densa (fase lquida) no responde de igual
forma al cambio en la direccin del flujo impactndose contra la superficie
del recipiente a la salida del codo o directamente con la mampara de choque
cayendo hacia la seccin de recoleccin de lquidos. En el caso de
separadores trifsicos, la placa de choque o el codo desva el flujo de tal
manera que la mezcla lquido-gas entre al separador por debajo de la
interfase agua-hidrocarburo, mientras que en los separadores bifsicos se
acostumbra alimentar la mezcla lquido gas por arriba de la interfase.
El nico limitante que presentan las placas es que tanto la misma placa
como los soportes deben ser capaces de resistir el impacto de las partculas
de lquido a altas velocidades, lo cual produce erosin.
La ventaja que presenta manejar codos es que estos producen una menor
turbulencia disminuyendo la posibilidad de que se reincorpore lquido a la
fase gaseosa o que se formen emulsiones, sin embargo, estos accesorios
corren el riesgo de bloquearse.
56

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

Figura 2.9 Internos de la seccin de separacin primaria (Referencias [1], [12])

Algunos separadores en vez de manejar codos o placas desviadoras utilizan


un interno tipo ciclnico, vane o diseos ms robustos para la seccin de
separacin

primaria

del

separador,

son

diseos

cuyos

detalles

de

dimensionamiento, instalacin y fabricacin deben ser consultados con los


proveedores.

2.2.3.2 Filtros
La filtracin consiste en hacer pasar una corriente de proceso a travs de un
medio poroso, estrictamente hablando, este trmino se aplica a la
separacin de partculas slidas dispersas en un fluido, sin embargo, en la
industria de procesamiento de gas la filtracin hace referencia a la remocin
de partculas tanto de slidos como lquidos en un gas.
Al igual que en las placas de choque, las partculas de lquido se impactan
sobre la superficie del elemento filtrante, por coalescencia se forman
partculas de mayor tamao y estas se separan de la fase gaseosa, en el
captulo 1 se mencionan a detalle los principios de separacin mecnica que
aplican a estos separadores.
57

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

Los filtros ms comunes son los filtros de cartucho, conforme los poros del
elemento filtrante se van bloqueando, la cada de presin aumenta indicando
que es necesario limpiar o reemplazar el cartucho. En la prctica, se
manejan filtros con capas de materiales porosos (como tierras diatomceas)
o los filtros con discos metlicos y sistemas de autolimpieza.
Los equipos de separacin con elementos filtrantes son muy eficientes,
alcanzando

una

remocin

de

partculas

desde

hasta

micra

prcticamente al 100%, son ampliamente utilizados cuando la separacin


por coalescencia o por gravedad no garantiza la remocin deseada de
partculas, cuando se tienen relaciones gas-lquido muy elevadas y cuando
se requiere separacin de partculas slidas.
Los separadores que manejan internos de este tipo operan en forma
intermitente debido a que se requiere remplazar o darle mantenimiento
peridico al elemento filtrante.

Fig. 2.10 Separador con elementos filtrantes (Referencia [1])

58

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

2.2.3.3 Eliminadores de niebla


Aparte de los filtros, hay diferentes tipos de internos utilizados para remover
las partculas de lquido ms pequeas dispersas en un gas en la forma de
niebla.
Los eliminadores de niebla que funcionan por impacto inercial (captulo 1)
son el tipo ms comn de estos dispositivos dado que manejan un equilibrio
entre eficiencia, intervalos de operacin, cada de presin y costo de
instalacin.

2.2.3.3.1 Eliminadores tipo vane


El interno tipo vane consiste en un laberinto formado por una serie de placas
paralelas con colectores de lquido, en las cuales, el gas cambia de direccin
varias veces, las gotas que pudieran estar inmersas en el gas se impactan
contra las placas del interno y caen hacia el colector. Los colectores cuentan
con un tubo el cual lleva el lquido hacia el fondo del separador.
El espacio entre los internos y la cantidad de placas proporciona diferentes
grados de separacin, sin embargo,

se debe tener cuidado ya que podra

incrementarse la cada de presin, a diferencia de los eliminadores de malla


y micro-fibras, pueden manejar slidos dispersos, sin embargo debe evitarse
esta situacin dado que se pueden erosionar las paredes del interno. Este
tipo de internos es utilizado en aplicacin con posibilidad de bloquear
eliminadores de niebla como ciclnicos, mallas o micro-fibras, sin embargo,
no se recomienda si la presin de operacin excede de 1000 libras ya que se
reduce enormemente su eficiencia.

59

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

Los internos de tipo vane se elaboran por lo general de acero inoxidable, lo


que permite manejar servicios con agentes corrosivos.

Fig. 2.11 Interno tipo vane (Referencia [12])

2.2.3.3.2 Redes de malla y micro-fibras


Este tipo de eliminadores de niebla permiten llevar a cabo la remocin de las
partculas de lquido ms pequeas, algunas de ellas incluso menores a 10
micras, esto mediante los mecanismos indicados en el captulo 1. Tanto las
redes como las micro-fibras consisten en arreglos de alambres cruzados o
con eslabones, estos proporcionan superficies amplias sobre las cuales se
puede depositar el lquido que pudiera traer el gas previ a salir del equipo
de separacin.
La diferencia entre la malla y la micro-fibra se encuentra en el dimetro de
los alambres o filamentos que las componen, la figura 2.16 permite ver una
relacin del tamao de estos filamentos y las partculas que se pueden
separar, cabe destacar que el rea superficial proporcionada por la
microfibra es hasta 150 veces mayor, no obstante, este eliminador es de los
ms caros al mismo tiempo que es ms susceptible a bloquearse.
60

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

Fig. 2.12 Tamaos relativos de alambre y filamentos en mallas y micro-fibras


(Referencia [23])

Fig. 2.13 Eliminador de niebla tipo malla (Referencia [23])

61

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

Fig. 2.14 Eliminador de niebla con micro-fibras (Referencia [23])

2.2.3.3.3 Internos de tipo ciclnico


Los internos de tipo ciclnico, utilizados como eliminadores de niebla o en la
seccin de separacin primaria, hacen que la mezcla gas-liquido que se
alimenta al equipo de separacin se desplace en movimiento circular. La
fuerza centrifuga que se origina tiende a llevar las gotas de lquido que
pudieran estar inmersas en el gas hacia las paredes del cicln. Generalmente
se alimenta la mezcla en forma tangencial siguiendo un movimiento en
espiral hacia abajo, debido a su menor densidad, el movimiento del gas es
ascendente manteniendo su movimiento de rotacin, el cual hace que las
partculas de lquido choque con las paredes del interno.

62

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

Fig. 2.15 Interno de tipo ciclnico

Estos internos son fciles de dimensionar, en algunos casos, por su reducido


tamao, el nmero de ciclones es directamente proporcional al flujo de gas,
consecuencia del dimetro del equipo de separacin, cuando se manejan
ciclones de mayor dimensin, el dimetro del cicln y su altura dependen del
volumen de gas que se maneje y el nmero de vueltas que este d al
interno.
2.2.3.3.4 Sistemas combinados para eliminacin de niebla
Cuando se tienen aplicaciones en las cuales se requiere una alta eficiencia de
separacin, por ejemplo en tambores de succin a compresores, suele
instalarse ms de un eliminador de niebla a manera de aprovechar las
ventajas de los diferentes tipos de internos (ciclnico, de malla o vane).
Uno de los arreglos ms comunes es el de tipo malla seguido de un interno
de tipo vane, en el cual se aprovecha la alta eficiencia de separacin de la
malla, y dado que el interno de tipo vane puede manejar slidos y partculas
de mayor tamao, se reduce la posibilidad de sobrecargar de lquidos y
reducir la eficiencia de la malla. Un arreglo puede ser tan complejo como se
63

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

necesite, por ejemplo, hay arreglos en los cuales se manejan una malla, un
interno de tipo ciclnico y terminando con una segunda red o incluso una red
de microfibra, sin embargo, estos arreglos suelen encarecer el equipo e
incrementan la cada de presin.

Fig. 2.16 Combinacin de eliminadores de niebla (Referencia [23])

2.2.3.4 Internos Auxiliares


2.2.3.4.1 Rompedor de vrtice
El lquido que sale del separador por la boquilla de salida tiende a formar
vrtices o torbellinos, lo que puede provocar que salga gas a travs de la
salida de los lquidos. Los separadores horizontales generalmente estn
equipados con rompedores de vrtice, los cuales previenen que se forme el
vrtice si la vlvula de control de nivel se encuentra abierta.
Existen diferentes tipos de placas rompe vrtices, algunas de ellas se
ilustran en la siguiente figura:
64

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

Fig. 2.17 Rompedores de vrtice tpicos (Referencia [9])

2.2.3.4.2 Rompeolas
En separadores horizontales que se ubican sobre instalaciones flotantes,
puede ser necesario instalar rompeolas. Las olas son resultado del
movimiento producido por el lquido que ingresa al separador o por la
oscilacin de la instalacin. Los rompeolas no son ms que placas perforadas
colocadas de manera perpendicular al flujo en la seccin de recoleccin de
lquidos, las placas o mamparas permiten abatir cualquier oleaje producido
por el lquido que ingresa al separador.
Las olas producidas en el separador, aparte de reincorporar lquido en el gas
que se est procesando, afecta la medicin de los controles de nivel, por lo
cual no debe permitirse el oleaje en el interior del equipo separador. Las
placas rompeolas suelen colocarse a uno y dos tercios del espacio entre
tangentes. Pueden manejarse placas perforadas o placas planas con espacio
para que fluyan los lquidos tanto por arriba como por debajo de ella.

65

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

Fig. 2.18 Rompedor de vrtice y rompeolas

2.2.3.4.3 Placas coalescedoras


En algunos diseos suelen manejarse placas de tal manera que se facilite la
separacin de dos fases lquidas, estas placas permiten incrementar el
tamao de las partculas de la fase dispersa reduciendo el tiempo necesario
para que se lleve a cabo la separacin, al mismo tiempo reducen la
turbulencia del fluido evitando que se vuelvan a mezclar las fases y se
complique la separacin.
Sin embargo, no se recomienda su uso a menos de que se requiera
disminuir drsticamente el tiempo de residencia de la mezcla y los costos de
operacin, ya que son fcilmente afectadas en su desempeo por la
acumulacin de grasas, parafinas y arenas.

66

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

Fig. 2.19 Placas coalescedoras (Referencia [1])

2.3 Problemas de operacin


2.3.1 Reincorporacin de lquido a la fase gaseosa y burbujas en la salida de
lquidos
El acarreo de lquidos ocurre cuando hay lquido presente en la corriente de
gas que sale del separador y puede indicar un nivel muy alto de lquido,
dao de los internos, espuma, mal diseo, lquidos obstruyendo los internos
o la boquilla de salida, un flujo de mezcla gas-lquido que excede la
capacidad de diseo, entre otros problemas, es conveniente instalar un
dispositivo de control en caso de alto nivel de lquido (10-15% sobre el nivel
mximo permitido) en la corriente de alimentacin al separador.
La salida de lquidos con burbujas del separador es otro problema que puede
estar relacionado con bajo nivel de lquido, vrtices o fallo en el control de
nivel. Esto impone una situacin de riesgo, si hay una falla en el control de
nivel y est abierta la vlvula de drene de lquidos, el siguiente equipo
corriente abajo tendra que lidiar con gases, a menos que este equipo
67

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

prevenga esta situacin, se tendra una sobrepresin en el mismo. Al igual


que en el caso de alto nivel, se recomienda instalar un sensor por bajo nivel
que detenga el flujo salida de lquidos del equipo cuando se tenga un nivel
de lquido por debajo del nivel mnimo permitido (10-15%).

2.3.2 Formacin de espumas


La formacin de espumas se da cuando el crudo contiene impurezas, a parte
del agua congnita; una de las impurezas ms comunes que promueven la
formacin de espuma es el CO2. La presencia de espuma no es un problema
siempre y cuando el diseo del separador garantice el tiempo de residencia
necesario para que esta se rompa, no obstante, la espuma puede traer los
siguientes inconvenientes:

a) Se dificulta el control de nivel, sobre todo si se tienen medidores de


nivel mecnicos, ya que se tiene que lidiar con ms de dos fases
lquidas en el caso de separadores trifsicos o ms de una interfase en
el caso de separadores bifsicos.
b) Dado que la espuma tiene una relacin volumen-peso muy alta, la
espuma suele ocupar mucho del espacio disponible para las secciones
de recoleccin de lquidos y la seccin de asentamiento por gravedad,
lo cual hace necesario un mayor volumen del equipo.

La tendencia a formar espumas suele medirse mediante diversas pruebas


como

la

ASTM

D-892,

la

cual

debe

ser

realizada

por

compaas

especializadas. Aunque no se puede determinar con exactitud la cantidad de


espuma generada o la dificultad para romperla, se puede esperar la
presencia de espuma si se tiene CO2 en pequeas cantidades (1-2%). En
68

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

algunos casos suelen manejarse aditivos para romper las espumas, sin
embargo, debe tenerse cuidado en la seleccin de estos cuando las
caractersticas de la corriente de alimentacin cambia constantemente.

2.3.3 Formacin de emulsiones


En el caso de separadores trifsicos, es comn que la separacin de dos
fases lquidas se vea limitada debido a la formacin de emulsiones.

Una

emulsin es una mezcla agua-crudo que no es posible separar por gravedad


nicamente, cuando el crudo es una fase continua, se tienen partculas de
agua dispersas en el crudo. Existen casos en los cuales el agua se comporta
como fase continua con partculas de crudo dispersas.
Aunque ambas fases son prcticamente inmiscibles entre s, la agitacin y la
presencia de materiales orgnicos e inorgnicos, hacen que se forme una
pelcula entre las dos fases que impide la coalescencia de las partculas de la
fase dispersa.
Una emulsin puede romperse en cuestin de minutos si se le da el
tratamiento adecuado, sin embargo, hay emulsiones que sin tratamiento
pueden tardar desde semanas hasta meses en romperse. La estabilidad de
una emulsin depende de diversos factores:

El tamao de las partculas de la fase dispersa

Presencia de agentes emulsificantes

La diferencia de las densidades de ambas fases que componen la


emulsin

La salinidad de la mezcla

Viscosidad de ambas fases

Tensin superficial

Tiempo que tiene la emulsin de haberse formado


69

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

Con el tiempo se puede tener acumulaciones de materiales emulsificados en


la interfase entre crudo y agua, lo cual aparte de producir efectos negativos
en el control de nivel, reduce el tiempo de residencia de las fases lquidas
teniendo efecto en la eficiencia de separacin de estas. La forma ms comn
de atacar este problema de operacin es mediante la adicin de qumicos
desemulsificantes o calor.

2.3.4 Acumulacin de sedimentos


Los principales sedimentos que suelen acumularse en los equipos de
separacin son parafinas y arena.
Los extractores de nieblas conformados por redes o mallas suelen taparse
debido a la acumulacin de parafina (ceras). Cuando se tiene la posibilidad
de que se d este problema, conviene pensar en manejar internos de tipo
centrfugo o vane para la seccin de extraccin de niebla as como mantener
los lquidos que se acumulen por arriba de la temperatura de precipitacin
de parafinas.
En el caso de arenas, estas pueden acumularse en el fondo de los
recipientes, tapar los internos del separador y las vlvulas, lo que adems de
imponer una situacin riesgosa, hace necesario que se tengan que utilizar
vlvulas con internos especiales.
Este tipo de acumulaciones se pueden eliminar inyectando vapor o agua de
tal manera de suspender los sedimentos cuando se realiza el drenado del
equipo de separacin. En el caso de separadores verticales, cuando se sabe
que la presencia de arena es inevitable, se puede manejar un fondo en
forma de cono a manera de evitar la acumulacin de arenas. El cono
generalmente se maneja en ngulos de 45 a 60, ya sea como placas
dentro del recipiente o como parte de la misma estructura del separador, de
70

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

ser en el interior del equipo, debe colocarse una columna igualadora de


presin para evitar problemas por diferencias de presin en el recipiente.
El bloqueo de los internos de equipos de separacin es un problema que se
debe considerar en el diseo, aunque se debe hacer lo posible por evitar la
acumulacin de sedimentos, se deber procurar manejar el mnimo de
trampas para slidos.

Fig. 2.20 Sistema de acumulacin de arenas (Referencia [1])

2.3.5 Llegada inesperada de acumulaciones de lquidos (slugs)


Cuando se tiene flujo a dos fases en tuberas, es comn tener pequeos
puntos en los cuales se acumulen lquidos, si estas acumulaciones son lo
suficientemente considerables como para tapar el flujo de gas, el gas
tendera a empujar el lquido en forma de slug (vanse patrones de flujo
intermitente en el captulo 2).

71

Captulo II. Descripcin del equipo de separacin

Las situaciones en las cuales se tenga la posibilidad de tener presencia de


este patrn de flujo, deben ser consideradas en el diseo del separador,
proporcionando suficiente espacio entre los indicadores de alto y bajo nivel,
as como espacio para acomodar el lquido que llegue de repente, de lo
contrario, se activar constantemente el paro por alto nivel de lquido.
Si se sabe que se tendr este problema, se deber tener en cuenta:
a) Un volumen de diseo para la llegada de picos u olas, as el separador
deber se podr tener mayor control del nivel normal de operacin.
b) Suficiente espacio para garantizar el flujo de gas, incluso teniendo el
separador hasta el nivel mximo de lquido, ya que esto podra hacer
que la seccin de asentamiento por gravedad no operara a toda su
capacidad ya que la velocidad del gas sera de mayor magnitud.
En el caso de separadores verticales es ms sencillo ajustar el volumen, si
ya se tiene dimensionado el equipo, haciendo ms alto el separador.
Cuando el volumen de los picos u olas de lquido ya es de dimensiones
considerables, conviene manejar un arreglo de tuberas aguas arriba del
equipo de separacin, diseado para estar vaci en condiciones normales de
operacin y para llenarse de lquido cuando lleguen las olas, es el diseo
tpico del slug catcher como el que se mostr en la seccin 2.2.2.1.

72

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin
CAPTULO III. CONSIDERACIONES EN EL DISEO Y SELECCIN DEL
EQUIPO DE SEPARACIN

Disear un separador no es una ciencia exacta, no obstante, es una de las


operaciones unitarias ms comunes en la industria de procesamiento de gas
y crudo, por ello, se requiere tomar en cuenta la mayor cantidad de
consideraciones para obtener un separador que sea funcional y econmico.
La forma correcta de realizar el dimensionamiento de un separador es contar
con suficiente informacin de campo y que esta sea lo ms objetiva posible.

3.1 Informacin necesaria para dimensionamiento del equipo


La

tabla

3.1

presenta

la

informacin

mnima

requerida

para

el

dimensionamiento del equipo de separacin a la presin y temperatura


definida para operacin, en los apndices se mencionan procedimientos
simplificados para la estimacin de estos datos a partir de las caractersticas
de la corriente de alimentacin:

Tabla 3.1 Datos requeridos de la corriente de alimentacin para el


dimensionamiento del equipo de separacin
Fase Gaseosa

Fase Lquida

= Densidad del gas

l = Densidad del lquido

= Viscosidad de gas

Qg = Flujo volumtrico de gas


Z

= Viscosidad del lquido

Ql = Flujo volumtrico de lquido

= Factor de compresibilidad

73

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin
Adems de los datos antes mencionados, conviene saber el patrn de flujo,
tendencias a formar espumas o emulsiones y si se cuenta con slidos
dispersos o impurezas como parafinas, grasas o arenas.

3.2 Consideraciones generales en la seleccin del separador


Previo a dimensionar el separador, conviene tomar en cuenta los siguientes
factores:

Qu tan confiable es la informacin proporcionada en las bases de


usuario?

Qu especificaciones debern cumplir los productos entregados por el


separador?

Cmo se manejarn materiales extraos (lodos, arena, productos de


corrosin, etc.) y que tanta tolerancia a la incrustacin se tendr?

Cunto espacio se tendr proyectado para colocar el equipo de


separacin?

En el caso de separadores trifsicos, se cuenta con suficiente


volumen en el equipo para realizar la separacin de las fases lquidas?

Se requerir instalacin de removedores de slidos o medios de


calentamiento?

Qu espacio ser necesario para eliminar gases disueltos en el lquido


separado?

En caso de tener slugs, Cmo se manejaran los cambios repentinos


en los niveles de lquido?

Se requiere gran volumen de residencia para los lquidos?

Cmo se instrumentar el separador, que tipo de controles se


manejaran y que tan fcil ser el acceso a estos?
74

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin
3.2.1 Eficiencia requerida de separacin
La eficiencia requerida de separacin vara de acuerdo a la aplicacin del
separador y a la operacin posterior a la que se sometern las corrientes
separadas de gas y lquido (crudo y agua si se trata de un separador
trifsico), por ejemplo, un separador corriente arriba de un compresor
requiere una eficiencia de separacin elevada dado que podra verse daado
este equipo con la presencia de lquidos, no obstante hay otras operaciones
en las que un separador sin internos (como los utilizados en los
quemadores), es ms que suficiente.
La eficiencia de separacin se define en separadores gas-lquido como:
(3.1)

Para separadores lquido-lquido, o trifsicos se puede definir una eficiencia


de separacin de manera anloga para cada fase por separado.
La eficiencia de separacin es altamente dependiente la cantidad de lquido
que entra al equipo de separacin y de la distribucin del tamao de
partculas que pueden estar contenidas dentro del gas, por lo que si la
cantidad de lquido que se alimenta o el tamao de partculas son muy
pequeos, se pueden tener eficiencias de separacin aparentemente bajas.

3.2.2 Mrgenes de Diseo


Para determinar la mxima alimentacin a los equipos de separacin, es
necesario aplicar factores en base a los flujos normales observados y que
sern procesados, generalmente se toma de referencia las instalaciones
donde se utilizar el separador.
75

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin
Tabla 3.2 Mrgenes de diseo para la capacidad del separador en instalaciones
costa afuera
Mrgenes de Diseo
Separadores que manejan produccin por elevacin natural
En la misma plataforma

1.2

Proveniente de otras plataformas o pozos en

1.3

aguas poco profundas


Provenientes de otras plataformas o pozos

1.4

en aguas profundas
Separadores que manejan produccin por elevacin artificial
En la misma plataforma

1.4

Proveniente de otra plataforma o pozo

1.5

Tabla 3.3 Mrgenes de diseo para la capacidad del separador en instalaciones


costa adentro
Mrgenes de Diseo
Instalaciones Costa Adentro
Separadores que manejan produccin por elevacin natural
En valles y llanos

1.2

En pases montaosos

1.3

Separadores que manejan produccin por elevacin artificial


En valles y llanos

1.4

En pases montaosos

1.5

En refineras e instalaciones de la industria petroqumica los mrgenes de


diseo utilizados se encuentran en el intervalo de 1.15 a 1.25.
Este margen de diseo permite incorporar un volumen adicional al equipo
de separacin, esto ya que, como se ver posteriormente, si se tuviera un
incremento en el nivel de lquidos, se vera reducida el rea de flujo para los
gases, lo que produce un incremento en la velocidad de flujo de gases
disminuyendo el asentamiento por gravedad. En caso de tener patrones de
76

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin
flujo intermitentes, se proporciona espacio suficiente para acomodar y evitar
cambios repentinos en el nivel de lquidos, a su vez, se tiene un tiempo para
que los operadores puedan intervenir en forma manual para controlar los
niveles de lquido en el equipo de separacin de ser necesario.

3.2.3 Factor de dispersin


A diferencia de mezclas gas-lquido, cuando se tienen dos fases lquidas, en
ocasiones suele tenerse problema en definir quin es la fase dispersa o quien
es la fase continua. Para ello conviene hacer un anlisis del factor de
dispersin definido de la siguiente manera:

(3.2)

En base a los valores del factor de dispersin se puede observar lo siguiente:

Tabla 3.4 Factor de dispersin de fases (Referencia [10])


Factor de dispersin

Dispersin de fases

< 0.3

La fase ligera est dispersa

0.3 0.5

La fase ligera es ms probable que este dispersa

0.5 2.0

No hay distincin de fase dispersa o continua, se


disea para el caso ms problemtico

2.0 3.3

La fase pesada es ms probable que este dispersa

> 3.3

La fase pesada est dispersa

77

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin

3.3

Consideraciones

para

el

dimensionamiento

del

equipo

de

separacin
3.3.1 Tiempo de Residencia para la fase lquida
Alcanzar la condicin de equilibrio entre lquido y vapor, as como la
separacin entre fases lquidas en el equipo de separacin no es una accin
instantnea, por lo cual es necesario que los lquidos permanezcan alojados
dentro del equipo durante cierto tiempo.
El tiempo de residencia se define como el tiempo promedio que una
molcula se encuentra retenida dentro de un recipiente asumiendo flujo
tapn (en ingles plug flow), y se calcula de la siguiente manera:

(3.3)

En las aplicaciones mencionadas en la literatura se puede encontrar que


para separadores bifsicos, tiempos de residencia de 3 minutos son
suficientes en diversas aplicaciones, en el caso de separadores trifsicos y
separadores lquido-lquido, se acostumbra a manejar tiempos de residencia
de 10 a 30 min para la fase acuosa; se deben considerar mayores tiempos
de alojamiento de lquidos si se tienen casos con posibilidad de formacin de
emulsiones o espuma debido a la presencia de CO2 , la siguiente tabla puede
ser utilizada como referencia:

78

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin

Tabla 3.5 Tiempos de residencia utilizados en el diseo de separadores


(Referencia [12])
Lquidos

Tiempo de residencia recomendado

Condensados

2 a 5 min

ligeros
Crudo Ligero

5 a 7.5 min

(30 40 API)
Crudo de Media

7.5 a 10 min

(20-30API)
Tipo de Crudo

Crudo Pesado
(Menor a 20

Arriba de 10 min

API)
Notas:
1) En caso de alta concentracin de CO2, manejar un tiempo
de residencia mnimo de 5 min.
2) En caso de tener presente una emulsin, incrementar los
tiempos de residencia en un factor de 2 a 4.
Mayor a 35 API
Hidrocarburos/
Agua

Menor a 35
API

3 a 5 min
100 F

5 a 10 min

80 F

10 a 20 min

60 F

20 a 30 min

Etilenglicol / Hidrocarburos

20 a 60 min

Amina / Hidrocarburos

20 a 30 min

Solucin Custica / Propano

30 a 45 min

Solucin Custica / Gasolina


Pesada

30 a 90 min

79

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin
3.3.2 Velocidad en el proceso de separacin
La velocidad a la cual se mueven los fluidos dentro del equipo de separacin
y sus internos es el factor ms importante a considerar, ya que de esta
dependen las dimensiones de los mismos. Tomando en cuenta el balance de
fuerzas que actan sobre las partculas de lquido inmersas en un gas o en
otro lquido se pueden desarrollar ecuaciones que permitan calcular la
velocidad de asentamiento y, conociendo el flujo de alimentacin al equipo,
determinar la seccin transversal del separador, como se mostrar en el
captulo 4.

3.3.2.1 Velocidad de Erosin


Las principales causas del desgaste de tuberas y equipo de proceso para el
manejo de fluidos se pueden atribuir a erosin y corrosin. Una mezcla gaslquido puede ocasionar vibraciones y erosin en la tubera, accesorios y
equipo a travs del cual se transporta. La siguiente expresin tomada de la
prctica recomendada API 14E permite establecer una velocidad lmite para
la alimentacin del fluido al equipo de separacin, de esta manera se reduce
el efecto del desgaste por erosin incrementando la vida til de la tubera.

(3.4)
En esta expresin ve est expresada en ft/s y la densidad es calculada en
lb/ft3, se recomienda utilizar la siguiente ecuacin para el clculo de la
densidad:
(3.5)

80

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin
Se debe tener precaucin en el manejo de unidades, P en psia, T en R, S es
la densidad especfica de cada una de las fases de la mezcla gas-lquido (Sl
= 1 que corresponde a la densidad especfica del agua a 60 F, si se tiene
una

mezcla

lquida

de

hidrocarburos

agua,

se

deber

promediar

ponderando en base a la proporcin, Sg = 1 para aire a condiciones


estndar). R es la relacin gas-lquido expresada en ft3/barril a condiciones
estndar.
C es una constante emprica la cual tiene valores registrados, para fluidos
que no contienen slidos se considera C= 100 si el servicio es continuo y C=
125 para servicio intermitente; cuando no se tiene prevista la corrosin o
esta es controlada utilizando una aleacin o mediante el manejo de
inhibidores de corrosin, el valor de C se maneja en el intervalo de 150 a
200 en servicio continuo, valores arriba de 250 se manejan de manera
satisfactoria cuando se tiene servicio intermitente. Generalmente si se sabe
de la presencia de contaminantes como CO2 o de cualquier medio que
favorezca la erosin se deben manejar valores para C arriba de 100, sin
embargo para casos en especficos se recomienda un estudio ms especfico
a manera de que la vida til de tubera, equipo y accesorios no se vea
reducida considerablemente.

3.3.2.2 Velocidad terminal


La velocidad con la que una partcula, ya sea slida o lquida, se asentar en
un fluido es obtenida a partir del balance de las fuerzas que actan sobre la
partcula. Como se mencion en el captulo 1, una partcula se asentara
solamente si su peso es mayor que el arrastre del gas, sustituyendo los
trminos de (1.7), (1.8) y (1.9) en (1.5):

81

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin

(3.6)

A rgimen permanente:
(3.7)

De ah:
(3.8)

Por lo que la velocidad con la que se mover la partcula en direccin vertical


a rgimen permanente, conocida como Velocidad Terminal se define como:

(3.9)

Con

Una partcula inmersa en una fase fluida, se asentar en el fondo del equipo
de separacin con una velocidad menor o igual a su velocidad terminal, esto
quiere decir que la velocidad a la cual se debe mover la fase continua en el
interior del separador deber ser menor que la velocidad terminal o de
asentamiento de las partculas inmersas en ella.

82

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin

Fig. 3.1 Velocidad de las partculas en el equipo de separacin (Referencia [9])

En el caso de separadores lquido-lquido, se utilizan los mismos principios


de diseo que se manejan para los separadores gas-lquido, no obstante son
flujos con mucha menor velocidad y dado que la diferencia en densidades es
considerablemente ms pequea, la separacin es ms complicada.

3.3.2.2.1 Clculo del coeficiente de arrastre


Un problema que se tiene en la ecuacin (3.8) se encuentra en la
determinacin del valor del coeficiente de arrastre. Se puede llevar a cabo el
clculo a detalle, o como se ver en los siguientes prrafos, se pueden
aprovechar condiciones lmite para simplificarlo. De la ecuacin (3.9) se ve
que la velocidad con la que asentar la partcula es vt, como se mencion en
la seccin anterior, se requiere informacin del coeficiente de arrastre, el
cual es funcin del nmero de Reynolds.
Para este caso se considerar que tenemos partculas de fluido esfricas, por
lo que la definicin del nmero de Reynolds que se manejar es:

83

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin

(3.10)

Se ha encontrado que el valor del coeficiente de arrastre para esferas en


funcin del nmero de Reynolds presenta el siguiente comportamiento:

Fig. 3.2 Coeficiente de arrastre con respecto al nmero de Reynolds y geometra


de la partcula (Referencia [13])

Dado que el clculo nmero de Reynolds y la Velocidad Terminal son


simultneos, se requiere con un algoritmo para una solucin mediante
iteraciones. En la referencia [12] se propone la siguiente correlacin para
evitar la necesidad de un mtodo numrico para encontrar el valor del
coeficiente de arrastre. Sea la abscisa de la figura 3.3:
84

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin

(3.11)

El coeficiente de arrastre entonces se puede leer directamente en la figura


3.3.

Fig. 3.3 Grfica para la determinacin del coeficiente de arrastre (Referencia [9])

En ambas grficas se puede ver que el coeficiente de arrastre adquiere un


comportamiento

prcticamente

lineal

bajos

nmeros

de

Reynolds,

mientras que conforme se incrementa el valor del nmero de Reynolds se


encuentra una asntota, este comportamiento permite definir condiciones
lmite, las cuales permiten simplificar los clculos, no obstante no sustituyen
al clculo detallado mediante iteraciones.
Como se puede apreciar en la figura 3.2:

85

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin

A bajos nmeros de Reynolds el coeficiente de arrastre adquiere un


valor de:

(3.12)

Con altos nmeros de Reynolds (a partir de Re= 500) el coeficiente de


arrastre tiende a un valor de:

(3.13)

Sustituyendo (3.10) y (3.12) en (3.9) se obtiene la llamada ley de newton,


la cual se utiliza para describir el movimiento de partculas de tamaos
relativamente amplios (mayores a 1000 micras):

(3.14)

De igual modo, sustituyendo la ecuacin (3.10) y (3.13) en (3.9), se obtiene


el comportamiento descrito por la ley de Stokes, esto ya que a nmeros de
Reynolds bajos (Re< 2) hay una relacin lineal entre el coeficiente de
arrastre y el inverso del nmero de Reynolds que corresponde a un
comportamiento de flujo laminar:

86

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin

(3.15)
Hay una zona, en la grfica de la figura 3.2 en la cual no aplican la ley de
Newton ni la de Stokes, buena parte de las aplicaciones de separacin gaslquido en instalaciones de produccin se encuentran en este margen,

se

puede calcular el coeficiente de arrastre ya sea con la grfica de la figura 3.3


o mediante la ecuacin (3.16) para calcular la velocidad de asentamiento
mediante la ecuacin (3.8):

(3.16)

3.3.2.2.2 Tamao de las partculas a considerar en la separacin


El tamao de las partculas depende en gran medida de la fuente de origen o
de la aplicacin que genera las partculas lquidas dispersas en una fase
fluida ya sea lquida o gas. Cuando se disea un equipo separador, se
recomienda tener informacin sobre la distribucin de las partculas a
remover o seleccionar un dimetro adecuado de acuerdo a las necesidades
del proceso.
La figura 3.5 muestra diferentes tamaos de partculas, el tipo de internos
utilizados en la separacin de estas y los procesos tpicos en los que se les
puede encontrar.

87

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin

Fig. 3.4 Tamao de partculas a remover y aplicaciones tpicas de proceso


(Referencia [16])

Un cabello humano, a manera de hacer una comparacin, tiene un tamao


aproximado de 50 a 200 micras, las partculas que el ojo humano a simple
vista puede alcanzar a distinguir oscilan en un tamao de 10 a 40 micras.
En lo que respecta al equipo de separacin gas-lquido, en la seccin de
separacin primaria, la mampara deflectora, codo o interno por lo general
remueve partculas mayores a 150 micras, variando de acuerdo a la relacin
gas-lquido y al patrn de flujo.

88

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin
La siguiente seccin del separador, la de asentamiento por gravedad, suele
dimensionarse para remover partculas en el intervalo de 100 a 140 micras y
mayores.
En el caso de tanques Knock-Out para tiro de venteo y quemadores se busca
remover partculas de 300 500 micras formadas por hidrocarburos, las
cuales de llegar al quemador, podran producir una lluvia de partculas
encendidas capaces de llegar hasta la base del quemador. Estos separadores
no manejan eliminadores de nieblas, ya que de bloquearse podran
representar un riesgo de seguridad, no obstante, conviene saber que si un
separador se dimensiona para remover partculas de 500 micras o menos
habr suficiente espacio para colocar un eliminador de nieblas.
Los eliminadores de niebla, por su parte, garantizan la remocin de
partculas de diferentes tamaos con eficiencias cercanas al 100%, las
cuales dependen del proveedor. Los tamaos de partcula de acuerdo al
mecanismo mediante el que remueven las partculas, mencionados en el
captulo 1, van de 1 a 10 micras por impacto inercial, de 0.3 - 1 micra por
intercepcin directa y las menores a 0.3 micras por difusin browniana.
En la separacin de dos fases lquidas, se debe tener en cuenta una de dos
posibilidades: remocin de agua en dispersa en hidrocarburos o remocin de
hidrocarburos en agua. La velocidad terminal de la separacin de dos fases
lquidas se analiza mediante la ley de Stokes (ecuacin 3.15), se puede ver
que dadas las diferencias entre viscosidades, aproximadamente la viscosidad
del petrleo es de 5 a 20 veces la del agua, es ms fcil remover
hidrocarburos dispersos en agua que agua dispersa en hidrocarburos, en
esta situacin, se toma en cuenta el caso ms crtico que es la remocin de
agua.

89

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin
El tamao de partculas a considerar para la remocin de agua en aceite es
de 500 micras, no obstante con crudos pesados donde la viscosidad es
mayor, se acostumbra a disear tomando en cuenta la remocin de
partculas de 1,000 micras y mayores. Aunque no es comn, si se requiere
remover hidrocarburos dispersos en agua, el tamao de partculas a
considerar es de 200 micras.

3.3.2.3 Velocidad crtica en eliminadores de niebla


Los separadores en los cuales se requiere limitar la cantidad de internos y
que se disean para llevar a cabo la separacin mediante asentamiento por
gravedad son dimensionados tomando en cuenta las consideraciones de la
seccin 3.3.2.2.
Dos de las ecuaciones utilizadas en el dimensionamiento de los eliminadores
de niebla son

la ecuacin de velocidad crtica o correlacin de Souders

Brown, y la misma ecuacin pero en trminos de la masa velocidad del gas.

(3.17)

(3.18)

El factor K, conocido tambin como factor de carga de vapores, se puede


considerar como una velocidad efectiva de funcionamiento del interno,
generalmente los valores de K son tomados de un sistema agua-aire y
corregidos mediante las densidades de los fluidos. La ecuacin (3.18) es
90

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin
obtenida al multiplicar ambos lados de la igualdad por la densidad del gas y
haciendo C = 3600 K. Para separadores horizontales con una longitud mayor
a 10 pies se recomienda manejar el ajuste siguiente de las ecuaciones
(3.17) y (3.18) ya que en este tipo de separadores el arrastre del gas no
est directamente en contra de la fuerza de gravedad.

(3.19)

(3.20)
Los valores de K dependen del interno eliminador de niebla que se vaya a
manejar y del proveedor que lo proporcione. Existen bastantes fuentes de
informacin sobre el valor de K, el GPSA engineering data book y algunos de
los catlogos de proveedores manejan valores como los que se indican en la
tabla.
Tabla 3.6 Valores recomendados para K (Souders-Brown)
Valores tpicos para interno tipo Malla
Flujo Horizontal

0.35

Flujo Vertical

0.42

Valores tpicos para interno tipo Vane


Flujo Horizontal

0.50

Flujo Vertical

0.65

De acuerdo a la aplicacin y a la presin de operacin, la GPSA se


recomienda ajustar el valor de la constante K de diseo multiplicando por los
valores indicados en la siguiente tabla:

91

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin
Tabla 3.7 Ajustes para la constante K (Souders-Brown)
Presin de operacin (Psig)
Atmosfrica

100

150

90

300

85

600

80

1150 y mayor

75
Aplicacin

Soluciones de glicol o amina

60 - 80

Succin de compresores y turbinas

70 80

Separadores sin eliminadores de niebla

50

Para una estimacin rpida, la ecuacin de velocidad crtica puede utilizarse


para dimensionar un equipo de separacin sin internos tomando como
referencia un valor de un medio de K en internos de tipo malla. En el caso
de sistemas combinados, donde se tiene ms de un tipo de interno, se
pueden encontrar valores de K que cumplen con la eficiencia de separacin
requerida.

3.3.3 Cada de presin de los gases separados


Dado que hay fricciones en el interior del equipo de separacin, se debe
considerar que habr una reduccin en la presin de salida de los gases
recuperados. Las consideraciones que se habrn de tener son:

Fricciones con los internos

El cambio en los dimetros y por ende en la energa cintica de los


fluidos

92

Captulo III. Consideraciones en el diseo y seleccin del


equipo de separacin
La cada de presin por el cambio en la velocidad de los gases se puede
calcular con la siguiente expresin.

(3.21)

A esto deben sumarse las fricciones con los internos. La cada de presin
depende del tipo de interno, material, en el caso de internos de tipo vane, el
ngulo y espacio entre las placas y en internos de tipo malla el volumen
vaco entre los filamentos.
Aproximadamente, estos internos tienen cadas de presin que van desde 1
a 10 pulgadas en columna de agua, cada proveedor proporciona grficas o
ecuaciones para estimar la cada de presin en funcin del flujo de gases, la
presin de operacin del separador y las propiedades del gas.

93

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin

CAPTULO IV. DIMENSIONAMIENTO DEL EQUIPO DE SEPARACIN


4.1 Dimensionamiento de separadores horizontales
En las siguientes secciones se

presenta una referencia inicial para

determinar el dimetro, longitud efectiva y distancia tangente a tangente de


la

seccin

de

asentamiento

por

gravedad

del

separador,

pueden

complementarse de acuerdo al criterio del diseador o en base a las


recomendaciones y requerimientos de espacio tanto de los proveedores de
los internos como de los instrumentos. El mtodo que aqu se presenta es el
de Ken Arnold (Referencia [1]).

4.1.1 Dimensionamiento tomando en cuenta la separacin gas-lquido


El principio de asentamiento por gravedad de partculas lquidas inmersas en
el gas puede ser utilizado para obtener una ecuacin para dimensionar el
separador, las ecuaciones igualan el tiempo de residencia del gas en el
separador con el tiempo para una partcula de lquido dispersa en el gas
llegue a la interfase gas-lquido.

(4.1)

El flujo de gas debe establecerse a las condiciones de operacin del


separador, generalmente las bases de usuario proporcionan esta informacin
en condiciones estndar (en MMPCDS), lo que hace necesario:

94

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin

(4.2)

En separadores horizontales, el volumen ocupado por el gas en el separador


se acostumbra a manejar con el 50% de la capacidad total de recipiente, sin
embargo, si se manejan diferentes niveles de lquidos se puede utilizar la
siguiente relacin geomtrica para determinar el rea de flujo de gas:

Fig. 4.1 Relacin geomtrica para determinacin de rea de flujo de gas


(Referencia [1])

De aqu el rea disponible para el flujo de gas es:


(4.3)

95

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin

(4.4)

(4.5)

(4.6)

La ecuacin (4.1) puede expresarse tambin de la siguiente manera


(4.7)

El tiempo necesario para que una partcula llegue desde el punto ms


alejado en el gas a la interfase es:
(4.8)

Igualando con el tiempo de residencia:


(4.9)

(4.10)

96

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin

(4.11)

El trmino

se conoce como constante de diseo y su valor se obtiene a

partir de la figura 4.2 una vez que se conoce o . El clculo de la velocidad


terminal se realiza mediante las ecuaciones del captulo 3.

Fig. 4.2 Datos de constante de diseo a partir del nivel del lquido (Referencia [1])

97

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin


La ecuacin 4.11, cuando = 0.5, que indica que el separador se va a
operar al 50% de su volumen ocupado por lquido se reduce a:

(4.12)

4.1.2 Dimensionamiento tomando como referencia el tiempo de residencia


de los lquidos en el separador
Como se requiere que el lquido contenido en la corriente de proceso alcance
el equilibrio con la fase gas, se debe dar un tiempo de residencia dentro del
equipo de separacin.

(4.13)

El volumen ocupado por el lquido es entonces:


(4.14)

Generalmente el flujo de lquido se proporciona en BPD por lo que habr que


acomodar unidades:

(4.15)

98

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin

(4.16)

(4.17)

Al igual que con la ecuacin 4.11, cuando = 0.5 indicando que se opera el
separador con la mitad de su volumen ocupado por el lquido, la ecuacin
4.16 se reduce a:

(4.18)

4.1.3 Dimensionamiento tomando en cuenta la separacin de dos fases


lquidas
4.1.3.1 Determinacin del espesor de cada una de las fases a separar
La velocidad a la que se da el asentamiento de las partculas de agua
dispersas en hidrocarburos puede calcularse mediante la expresin de la ley
de Stokes y se utiliza para calcular el espesor de la fase formada por los
hidrocarburos a separar. La ecuacin 3.15 puede expresarse de la siguiente
manera para hacer concordar unidades:

(4.19)

El tiempo requerido para que las partculas de agua asienten desde el punto
ms alto de la fase de hidrocarburos hasta la interfase es:
99

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin

(4.20)

Tomando en cuenta que (SG)= SGl - SGg, como el tiempo de residencia se


proporciona en minutos:
(4.21)

(4.22)

Despejando el espesor de la fase de hidrocarburos:


(4.23)

Considerando la remocin de partculas de 500 micras de agua:


(4.24)

En el caso de partculas de hidrocarburos que ascienden desde el fondo de la


fase acuosa, el espesor de esta se obtiene con el mismo procedimiento que
para partculas de agua.

100

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin

(4.25)

Considerando partculas de 200 micras de hidrocarburos:


(4.26)

El espesor de las fases tanto en separadores horizontales como verticales,


sirve de gua para verificar que el tiempo de residencia de los lquidos en el
separador es adecuado para llevar a cabo la separacin.

4.1.3.2 Determinacin del dimetro del equipo de separacin


Conocidos los tiempos de residencia, flujos de lquido y espesores de las
fases, se procede a calcular el dimetro del equipo de separacin. La
fraccin del rea de la seccin transversal ocupada nicamente por la fase
acuosa es:
(4.26)

Donde l es la fraccin del rea ocupada por las dos fases lquidas. La
fraccin de la altura de la interfase agua-hidrocarburos est relacionada con
w mediante la siguiente expresin:

101

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin

(4.27)
Con

Siendo l la fraccin de la altura de ambas fases lquidas en el equipo de


separacin, el dimetro mximo para que se cumpla la separacin de las
fases lquidas es:
(4.28)

Al igual que en secciones anteriores, se pueden simplificar los clculos


cuando se maneja el 50 % del volumen del separador lleno de lquido.

4.1.4 Longitud entre tangentes

Fig. 4.3 Longitud efectiva y distancia entre tangentes (Referencia [1])

102

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin


La longitud efectiva para efectuar la separacin ya sea de dos o tres fases es
calculada mediante los procedimientos indicados en las secciones anteriores;
como se indica en la figura 4.4, una porcin del equipo es destinado para la
distribucin del flujo de alimentacin a travs del equipo, estos deben
complementarse con el espacio destinado al acomodo de los internos y al
igual que con el margen de diseo, para proporcionar un volumen que
permita tener control de los niveles de lquido.
Cuando el separador est diseado a partir del tiempo de residencia
destinado a la separacin gas-lquido:
(4.30)

Si se disea en base al tiempo de residencia de las fases lquidas, la longitud


entre tangentes no debe exceder la siguiente relacin:
(4.31)

4.2 Dimensionamiento de separadores verticales


Las ecuaciones para obtener la relacin entre las dimensiones del separador
son ms sencillas de deducir en comparacin a las de los separadores
horizontales, esto ya que se tiene disponible toda la seccin transversal del
equipo de separacin para el flujo de gas, de igual modo, la longitud del
separador

se

obtiene

mediante

recomendaciones

empricas

de

proveedores.

103

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin


4.2.1 Dimensionamiento tomando en cuenta la separacin gas-lquido
Al igual que en la seccin 4.1.1, la velocidad del gas debe ser menor que la
velocidad terminal de las partculas de lquido dispersas en el gas. La seccin
transversal est disponible al 100 % para ser recorrida por el gas, por lo que
la velocidad del gas es, a partir de la ecuacin 4.5 con =0:

(4.32)

Si
(4.33)

(4.34)

4.2.2 Dimensionamiento del separador tomando como referencia el tiempo


de residencia de los lquidos en el separador
Las dimensiones del espacio destinado a albergar lquidos, conocido el flujo
de lquido que ingresa al separador y el tiempo de residencia de este, se
obtiene de la siguiente manera, si el volumen ocupado por los lquidos se
define como:

(4.35)

104

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin


Ajustando las unidades de volumen como se menciona en 4.15 y expresando
el tiempo de residencia de acuerdo a 4.13:
(4.36)

(4.37)

En el caso de tener dos fases lquidas a separar:


(4.38)

4.2.3 Dimensionamiento tomando en cuenta la separacin de dos fases


lquidas
En la separacin de dos fases lquidas se toma en cuenta la velocidad de
cada una de las fases movindose a travs del separador, la cual deber ser
menor a la velocidad terminal de las partculas dispersas. El separador
deber tener el dimetro suficiente para que las partculas de agua se
acumulen en el fondo, mientras que las partculas de hidrocarburos
asciendan hacia la interfase. Recordando la expresin de la velocidad
terminal mediante la ley de Stockes, en la ecuacin 4.19 e igualando a la
velocidad a la que cada una de las fases recorre la seccin transversal del
separador:
(4.39)

Para hidrocarburos dispersos en agua:


105

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin

(4.40)

Considerando partculas de 200 micras de crudo en agua:


(4.41)

Para la fase acuosa:


(4.42)

Considerando partculas de 500 micras de agua en crudo:


(4.43)

Al igual que en los separadores horizontales, son contados los casos en los
que la dispersin de aceite en agua sea la que rija el dimensionamiento del
separador.

4.2.4 Longitud entre tangentes


La longitud entre tangentes toma en cuenta el espacio requerido para
efectuar la separacin y acomodar los internos. Para separadores bifsicos
se utiliza la siguiente consideracin:

Para dimetros hasta 36:


106

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin

(4.44a)

Para dimetros mayores de 36:


(4.44b)

En separadores trifsicos, se dimensiona tomando en cuenta el espesor de


las dos fases lquidas:

Para dimetros hasta 36:


(4.45a)

Para dimetros mayores de 36:


(4.45b)

107

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin

Fig. 4.4 Distancia entre tangentes en separadores verticales (Referencia [1])

4.3 Incorporacin de bota, mampara y colector para separacin de


lquidos
En el caso de separadores trifsicos horizontales, en la seccin de
recoleccin de lquidos, despus de la separacin de las dos fases el
siguiente problema es extraer los lquidos separados. Las siguientes son tres
alternativas para acomodar los lquidos en el separador, que pueden
utilizarse, en base a la proporcin de cada una de las fases:

108

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin

Arreglo de mamparas

Colector y mampara

Bota

En el caso de las mamparas, se debe tener cuidado al asignar los niveles de


cada una de las fases para determinar la altura de cada mampara
considerando las ecuaciones 4.23 a 4.26.
Si se agrega un colector, este deber incorporar un control de nivel para
ambos fluidos estando al pendiente que haya suficiente columna para
impulsar a la fase ms pesada y que esta no llegue a introducirse al colector.

Fig. 4.5 Altura de mampara y colector (Referencia [1])

La siguiente ecuacin permite calcular la diferencia mnima recomendada


para los niveles de lquido y se obtiene igualando las columnas de lquido en
el punto A de la figura 4.5.
(4.46)

En el caso de la bota, prcticamente se est dimensionando un segundo


separador, en este caso aplica la velocidad terminal calculada mediante la
109

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin


expresin de la ley de Stokes mencionada anteriormente en la ecuacin
4.19. Para dimensionar la bota, lo primero que se hace es calcular el
dimetro con la ecuacin 4.42, y con el tiempo de residencia y el flujo
volumtrico se determinan las dimensiones mnimas. El espesor de la fase
acuosa no debe exceder el calculado mediante 4.25.
Se recomienda que la longitud mnima de la bota sea de 40 inch y el
dimetro mnimo de la misma de 16 inch, de igual manera, el dimetro de la
bota no es recomendable que exceda la mitad del dimetro de la coraza. La
bota deber ser posicionada en el extremo opuesto a la alimentacin al
separador, lo ms cerca posible de la tangente.

4.4 Niveles de lquido en el equipo de separacin


El control de nivel en el equipo de separacin se realiza monitoreando la
altura de las interfases gas-lquido y lquido-liquido. Generalmente, los
instrumentos utilizados para este fin son flotadores o dispositivos de
desplazamiento, tambin se suelen ocupar vidrios de nivel o dispositivos
electrnicos. Estos dispositivos estn conectados a una vlvula la cual abre
si el nivel rebasa un lmite mximo establecido previamente o se cierra si es
que el nivel del lquido baja por debajo de un lmite inferior.
Las siguientes son recomendaciones generales para asignar los niveles en
separadores horizontales:

(4.47)

110

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin

Se suele incorporar alarmas por alto y bajo nivel de la siguiente manera:


(4.48)

(4.49)

En el caso de separadores trifsicos se aplican las mismas ecuaciones


incluyendo el espesor de cada una de las fases, adems de esto deber
tomarse

en

cuenta

las

recomendaciones

de

los

proveedores

de

instrumentacin, en la referencia [24] se proporcionan ms consideraciones


para realizar el ajuste de los niveles de lquido en el separador, al mismo
tiempo, de ser necesario deber contarse con las dimensiones de los
internos. Para separadores horizontales, el nivel mximo es el que hace que
el gas se mueva por arriba de la velocidad crtica de los eliminadores de
niebla o en el caso de tanques knock out, por arriba de la velocidad terminal
de las partculas que se asientan por gravedad.

4.5 Tamaos estndar de recipientes a presin


Cuando se disean separadores, conviene ocupar recipientes con dimetros
estandarizados ya que es ms econmico. Las tablas 4.1 y 4.2 muestran las
dimensiones estndar para separadores horizontales y verticales:

111

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin

Tabla 4.1 Tamaos estndar separadores verticales

112

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin

Tabla 4.2 Tamaos estndar separadores horizontales

113

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin


Los dimetros de los contenedores son igual a los dimetros nominales de
tubera por debajo de 24. A partir de 24 los dimetros de los recipientes se
incrementan en de 6 en 6. Las longitudes de los equipos varan de 2.5 en
2.5 ft, siendo las ms comunes 5, 7.5, 10, 15 y 20 ft. Se recomienda
manejar dimetros y longitudes entre tangentes respetando los valores de la
tabla anterior, al igual que respetar las MAWP en el caso del clculo de
espesores.

4.6 Incorporacin de eliminadores de niebla


Ya que se tienen seleccionados los eliminadores de niebla, se procede a su
incorporacin tomando en cuenta los siguientes aspectos:

Dimensionamiento a partir de las ecuaciones de Souders y Brown


mencionados en la seccin 3.2.2.3, el dimetro que cumple con la
velocidad crtica es el mnimo requerido por el interno, se recomienda
utilizar el dimetro nominal superior siguiente de acuerdo a como se
menciona en la seccin 4.5.

Acomodo de los internos asignando el espacio adecuado para evitar el


arrastre de lquidos o salpicaduras, ya que se vera reducida la
eficiencia del separador.

Al igual que en la seccin 2.3.1 se mencion que una velocidad excesiva en


el separador favorece la reincorporacin de lquidos y reduce la eficiencia de
separacin, los internos suelen verse afectados de no contar con el espacio
para que fluyan los gases o hacer que estos se muevan a una velocidad
cercana a la velocidad crtica de los internos, las figuras 4.6 y 4.7 muestran
la saturacin de eliminadores de niebla y consecuente disminucin en la
eficiencia de separacin por efecto de la velocidad del gas.

114

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin


Con un perfil de velocidades disparejo, algunas zonas del eliminador de
nieblas pueden quedar inutilizadas, mientras que otras quedan en extremo
saturadas y reincorporan lquido al gas.

Fig. 4.6 Reduccin de la eficiencia del eliminador de nieblas por flujo excesivo
(Referencia [23])

Fig. 4.7 Perfil de velocidades disparejo (Referencia [23])

115

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin

Pensando en estos detalles, los proveedores sugieren determinado espacio


mnimo entre los internos, la interfase gas-lquido y las cabezas del
recipiente, como se ilustra en la figura 4.8, por recomendacin H siempre
debe ser al menos 12, si se maneja ms de un eliminador de niebla, el
espacio entre internos se considera de igual modo.

Fig. 4.8 Sugerencias de acomodo de eliminadores de niebla (Referencia [23])

116

Captulo IV. Dimensionamiento del equipo de separacin


4.7 Metodologa de diseo
En

base

los

principios

de

dimensionamiento

que

se

presentaron

anteriormente, el procedimiento de diseo que se acostumbra a seguir es el


que aqu se describe:
a) Recopilar informacin bsica, se puede tomar de referencia lo indicado
en el captulo 3 y el apndice.
b) Aplicar margen de diseo, seleccionar materiales.
c) Seleccionar la configuracin, orientacin e internos ms adecuada para
el separador.
d) Aplicar las restricciones pertinentes para dimensionamiento de la
seccin de asentamiento por gravedad mencionadas en el captulo 4,
separacin gas-lquido, tiempo de residencia de los lquidos y/o
separacin de dos fases lquidas.
e) Seleccionar dimetro y longitud o altura que cumplan con las
restricciones antes mencionadas y con la relacin L/D que se discutir
en la siguiente seccin.
f) Incorporar

internos

al

separador,

preferentemente

despus

de

dimensionar la seccin de asentamiento por gravedad para evitar que


partculas de mayor tamao saturen el eliminador de nieblas. En
sistemas combinados este paso puede aplicarse directamente si se
cuenta con el valor de K global que describe el funcionamiento del
equipo.
g) Incorporar internos auxiliares y asignar espacios instrumentacin y
dispositivos de relevo.
h) Dimensionar boquillas, determinar el espesor del recipiente y los
niveles de lquido.
i) Verificar

que

se

cumpla

con

los

puntos

anteriores

ajustar

dimensiones en caso de ser necesario.


117

Captulo V. Aspectos del diseo mecnico del equipo de


separacin
CAPTULO V. ASPECTOS DEL DISEO MECNICO DEL EQUIPO DE
SEPARACIN
El equipo de separacin as como los diferentes recipientes a presin
utilizados en diversas aplicaciones de la industria de crudo y gas son
diseados e inspeccionados en base a las recomendaciones indicadas en el
cdigo de recipientes a presin y hervidores de la sociedad americana de
ingenieros mecnicos (ASME). La seccin de mayor importancia en este
trabajo es la seccin VII del cdigo ASME; en Mxico, los aspectos del diseo
mecnico a considerar en recipientes a presin para aplicaciones en
instalaciones petroleras vienen indicados por la norma NRF-028-PEMEX2010.
5.1 Condiciones de diseo
5.1.1 Presin de diseo
La presin de diseo o presin de operacin mxima de un recipiente a
presin (MAWP por sus siglas en ingles), es la presin en base a la cual se
debe ajustar la vlvula de relevo, toma en cuenta el segmento de mayor
vulnerabilidad del equipo y siempre es mayor a la presin de operacin a la
que se lleva a cabo la separacin.
En el cdigo ASME se manejan tres conceptos por separado para las
presiones a las que se puede ver expuesto el equipo de acuerdo a las
condiciones de operacin del mismo:

Presin de diseo (a las condiciones ms severas a las que se ver


expuesto el equipo, tomando como base las condiciones de operacin
del mismo)

Presin mxima permisible (equipo frio y sin corroer {nuevo})

Presin mxima de trabajo permisible (equipo caliente y corrodo)

118

Captulo V. Aspectos del diseo mecnico del equipo de


separacin
A manera de que no se activen los dispositivos de relevo constantemente,
conviene manejar un margen de diferencia entre la MAWP y la presin de
operacin. La siguiente tabla contiene una gua para determinar estas
diferencias entre presin:
Tabla 5.1 Diferencia entre presin de diseo y operacin

Presin de operacin

Diferencia mnima entre MAWP y


Presin de operacin

Menor a 50 psig

10 psi

51 250 psig

25 psi

251 500 psig

10 % de la MAWP

501 1000 psig

50 psi

Mayor a 1000 psig

5 % de la MAWP

Aunque la tabla anterior tiene valores aceptados, cuando se tienen


recipientes pequeos conviene manejar diferencias mayores, con el objetivo
de asegurar que el recipiente est protegido. La MAWP del equipo no deber
exceder la MAWP de los accesorios y las boquillas.

5.1.2 Temperatura de diseo


La temperatura de diseo permite saber cuales sern los valores mximos
de esfuerzo a los cuales estar sometido el material del cual este construido
el recipiente. La mxima temperatura de exposicin del material deber ser
mayor a la esperada durante la condicin ms severa y la temperatura
mnima deber ser la que corresponde al servicio de enfriamiento ms
crtico. Se deber tener en cuenta aquellos equipos corriente arriba del
equipo de separacin, ya que de haber intercambiadores de calor, en caso
de falla o en caso de que salgan de operacin, se podran tener variaciones
considerables en la temperatura de exposicin del recipiente.
119

Captulo V. Aspectos del diseo mecnico del equipo de


separacin
5.2 Seleccin de materiales
Los materiales utilizados para diferentes aplicaciones de recipientes a
presin se listan en la tabla 5.2.
Tabla 5.2 Tabla de referencia para seleccin de materiales (Referencia [5])

De la tabla 5.2, el acero al carbon (en especfico el SA-516-Gr.70) es de los


ms utilizados en aplicaciones de recoleccin de gas y crudo. Ante la
presencia de agentes corrosivos como H2S y CO2, se debe pensar en incluir
un medio de proteccin ante corrosin como ya sean aditivos inhibidores de
corrosin o recubrimientos polimricos, de acuerdo con las recomendaciones
del API 12J se debe considerar utilizar acero inoxidable ya sea en las placas
del recipiente o recubrimiento (clad).

120

Captulo V. Aspectos del diseo mecnico del equipo de


separacin
5.3 Determinacin de espesores
5.3.1 Esfuerzos mximos permisibles
Los valores de esfuerzo mximo permisible utilizados en la determinacin de
los espesores, vienen en el cdigo ASME para diversos materiales, estos
valores dependen de la temperatura.
La seccin VIII del cdigo ASME maneja dos divisiones, cada una de ellas
maneja sus propios valores de esfuerzo mximo permisible de acuerdo a los
procedimientos de inspeccin, factores de seguridad y detalles de diseo, de
este modo la Divisin 1 maneja reglas de diseo, mientras que la divisin 2
maneja diseo mediante anlisis. Generalmente se maneja la divisin 2
debido a que los estndares son ms precisos, en algunos casos se permite
reducir el costo del equipo permitiendo aplicar los estndares de la divisin
1. En la prctica se aplican los estndares de la divisin 1 para recipientes
de baja presin y los de la divisin 2 para recipientes de alta presin. La
siguiente tabla proporciona informacin sobre los esfuerzos mximos
permisibles para los metales ms comunes:
Tabla 5.3 Esfuerzos mximos permisibles para metales de uso comn
Esfuerzos mximos permisibles para metales de uso comn
Divisin ASME
Metal

Temperatura inferior
Temperatura superior

SA-516
Hojas y placas
de acero al
carbn

SA-285

SA-36

-20 F

2
-20 F

650 F

100 F

Grado 55

15,700

18,300

Grado 60

17,100

20,000

Grado 65

18,600

21,700

Grado 70

20,000

23,300

Grado A

12,900

15,000

Grado B

14,300

16,700

Grado C

15,700

18,300

16,600

16,900

121

Captulo V. Aspectos del diseo mecnico del equipo de


separacin
Tabla 5.3 Esfuerzos mximos permisibles para metales de uso comn (Cont.)
(Referencia [5])
Grado 2, cl.1

15,700

18,300

Grado 12, cl.1

15,700

18,300

Grado 11, cl.1

17,100

20,000

Grado 22, cl.1

17,100

20,000

Grado 21, cl.1

17,100

20,000

Grado 5, cl.1

17,100

20,000

Grado 2, cl.2

20,000

23,300

Acero de baja

Grado 12, cl.2

18,600

21,700

aleacin

Grado 11, cl.2

21,400

25,000

Grado 22, cl.2

21,400

25,000

Grado 21, cl.2

21,400

25,000

Grado 5, cl.2

21,400

25,000

Grado A

18,600

21,700

Grado B

20,000

23,300

Grado C

18,600

21,700

Grado D

20,000

23,300

Grado 304

20,000

20,000

Grado 304L

16,700

16,700

Grado 316

20,000

20,000

Grado 316L

16,700

16,700

SA-387

SA-203

Acero de alta
aleacin

SA-240

5.3.2 Tolerancia a la corrosin


Cada material tiene diferente resistencia a la corrosin, la cual depende
principalmente de variables como temperatura y concentracin del agente
corrosivo, uno de los que ms efecto tiene sobre el acero al carbn es el
cido sulfhdrico H2S, la siguiente tabla muestra el ndice de corrosin con
respecto a la temperatura para una concentracin muy baja de H2S y alta
temperatura (0.03 % mol en una mezcla con hidrgeno, condiciones como

122

Captulo V. Aspectos del diseo mecnico del equipo de


separacin
las que se alcanzan en las plantas de hidrodesulfuracin) en acero al carbn
y acero inoxidable.

Tabla 5.4 Indice de corrosin anual para acero y aleaciones con alta temperatura
Indice de
Agente corrosivo

Material

Temperatura (F)

Corrosin
(milsimas pulg.
/ao)

Acero al carbn

H2S
Acero inoxidable

650

10

710

20

780

30

800

40

560

610

750

830

10

Fuente: High temperature sulfide corrosion of steels Process Industries -Theory and
practice. National Corrosion Engineers Asociation, Houston, 1986.

Los ndices de corrosin se determinan exponiendo el material al agente


corrosivo y determinando el peso de la muestra antes y despus de la
exposicin, la diferencia indica la velocidad o ndice de corrosin del
material.
Cuando se tiene agua, sales, H2S o CO2, elementos que se encuentran
presentes en las corrientes de proceso de las industrias de extraccin de gas
y crudo, aunque no con altas temperaturas pero si en mayor proporcin o en
presencia de sustancias que reaccionen con el cido sulfrico e incrementen
la corrosin, es necesario proteger el equipo, las formas tpicas de proteger
por corrosin son agregando nodos de sacrificio, utilizando recubrimientos
123

Captulo V. Aspectos del diseo mecnico del equipo de


separacin
de

materiales

polimricos,

manejando

una

aleacin

diferente,

incrementando el espesor del recipiente o manejando clad (recubrimiento de


un metal diferente como acero inoxidable cuyo ndice de corrosin en
comparacin con el acero al carbn a las mismas condiciones es mucho
menor).
El clculo del espesor del recipiente del equipo de separacin se muestra en
la siguiente seccin, a este valor del espesor suele agregarse un incremento
adicional 1/8 (considerando un ndice de corrosin de al menos 0.0125 por
ao y buscando que el equipo tenga una vida til de al menos 10 aos en
caso que se tuviera la presencia de H2S, obviamente el tipo de aleacin
tendr un ndice de corrosin propio). En la prctica se acostumbra para
servicio de corrientes con agentes corrosivos de manera ocasional 1/8 como
tolerancia de corrosin y 1/4" si se manejan corrientes con presencia de
agentes corrosivos.

124

Captulo V. Aspectos del diseo mecnico del equipo de


separacin
5.3.3 Clculo del espesor
Tabla 5.5 Clculo de espesor para las diferentes partes del recipiente
(Referencia [1])

Las ecuaciones de la tabla 5.5 se utilizan para determinar el espesor del


cuerpo y de cada segmento que conforma el recipiente del equipo separador.
En estas ecuaciones se manejan:

S= Esfuerzo mximo permisible, psi

t = Espesor sin margen por corrosin, inch

P = MAWP, psig
125

Captulo V. Aspectos del diseo mecnico del equipo de


separacin

r = Radio interno del recipiente sin margen por corrosin, inch

d = Dimetro interior sin incorporar margen por corrosin, inch

E = Eficiencia de uniones, ver tabla 5.6

= Mitad del ngulo de inclinacin con respecto al centro (pex)


Tabla 5.6 Eficiencia de uniones (Referencia [5])

La eficiencia de unin se asigna de acuerdo al grado de radiografiado que en


recipientes a presin debe ser completo (dado que esta proporciona mayor
informacin sobre el acabado del recipiente y su soldadura) y al tipo de
unin, para fines prcticos de este trabajo se considerara una eficiencia de
junta de 1.0, los detalles precisos debern consultarse en el cdigo ASME.
Una prueba que solicita el cdigo ASME para verificar la resistencia del
equipo y sus uniones es la prueba hidrosttica, en esta se maneja una
presin de 1.3 a 1.5 veces la MAWP, dato que aparece en las hojas de datos
del equipo.

126

Captulo V. Aspectos del diseo mecnico del equipo de


separacin
Por costumbre, las tapas que se eligen son las de tipo elipsoidal 2:1, estas
se recomiendan en recipientes con dimetros de hasta 180 y presiones
mayores a 100 psig, son el tipo ms comn y econmico; si se prev la
llegada de slidos, en algunas instalaciones de proceso se prefieren manejar
tapas con seccin cnica, mientras que para altas presiones y dimetros que
exceden de 180 in. se prefieren las cabezas de tipo hemisfrica.

5.4 Boquillas
Al proporcionar el tamao de la boquilla de alimentacin, se aplica un criterio
de momentum o inercia el cual considera una velocidad para la corriente de
alimentacin tal que no se daen los internos desviadores de flujo de la
seccin de separacin primaria del equipo de separacin.
Cuando se tienen placas desviadoras el criterio utilizado es:
(5.1)

Este criterio suele cambiar de acuerdo al tipo de interno que se maneje en la


seccin de separacin primaria y al proveedor, si es una alimentacin con
lquidos nicamente, se procura evitar que la velocidad de la mezcla exceda
4 ft/s.
En las boquillas de salida de gas, generalmente se suele manejar el mismo
dimetro que la boquilla de alimentacin, no obstante, se puede aplicar el
siguiente criterio:
(5.2)

127

Captulo V. Aspectos del diseo mecnico del equipo de


separacin
En las boquillas de salida de lquido, se busca que la velocidad del lquido no
sobrepase de 4 ft/s, teniendo como dimetro mnimo 2, dimetro utilizado
comnmente para las boquillas usadas para drenar el equipo.
No se recomiendan reducciones en tuberas de alimentacin puesto que se
puede alcanzar la velocidad de erosin del material, cambiar a un patrn de
flujo no deseable como los que se mencionaron en el captulo 2, y hacer que
la mezcla se mueva a velocidades mayores a la velocidad terminal de las
partculas en las fases continuas, reduciendo la eficiencia de la separacin.

5.5 Dispositivos de relevo


Todos los recipientes a presin deben estar equipados con una o ms
vlvulas de relevo a manera de aliviar una sobrepresin, conforme lo indica
el cdigo ASME y la prctica API RP 14C. Uno de los aspectos a considerar,
es que la vlvula de seguridad nunca debe estar corriente abajo del
eliminador de nieblas, si este se bloquea, la vlvula de relevo queda aislada
ante una sobrepresin o se corre el riesgo de daar el eliminador de nieblas
si se da la apertura de la vlvula.
Como apoyo a esta vlvula, se acostumbra a instalar discos de ruptura, a
diferencia de la vlvula de seguridad, deben ser remplazados despus de
utilizarse.

5.6 Relacin L / D ptima


La relacin L / D en las dimensiones del equipo de separacin se propone de
tal manera que se cumpla con el volumen requerido y el recipiente tenga el
menor peso y consecuentemente la menor cantidad de material utilizado en
su fabricacin. Los recipientes esfricos en este caso son los que cumplen
128

Captulo V. Aspectos del diseo mecnico del equipo de


separacin
esta condicin, sin embargo son los de mayor costo en manufactura y
econmicamente no son la mejor opcin.
Las proporciones ptimas del recipiente a presin son aquellas que permiten
minimizar el peso, por consecuencia, la cantidad de material y de igual modo
el costo de fabricacin, si el volumen de un recipiente con tapas elpticas del
tipo 2:1 es:
(5.3)

Despejando la longitud se obtiene:


(5.4)

El costo de fabricar las tapas es aproximadamente un 50% mayor que el del


material requerido en la fabricacin de la seccin cilndrica, de ah que para
definir el costo de fabricacin, de la seccin cilndrica:
(5.5)

Para cada tapa:


(5.6)

El costo total del recipiente es entonces:


(5.7)

129

Captulo V. Aspectos del diseo mecnico del equipo de


separacin

(5.8)
Sabiendo que el espesor es:
(5.9)

(5.10)
El costo del recipiente vara de acuerdo al espesor de las placas utilizadas en
la fabricacin, el espesor es funcin de la presin y el dimetro, definiendo

(5.11)
Para placas de hasta 2 el costo vara en funcin al dimetro de acuerdo a la
siguiente relacin:
(5.12)
(5.13)

Para minimizar esta funcin:


(5.13)
(5.14)
(5.15)
(5.16)
(5.17)
130

Captulo V. Aspectos del diseo mecnico del equipo de


separacin
(5.18)

(5.19)

Para placas de 2 hasta 6:

(5.20)
El costo del recipiente es entonces:
(5.21)

Minimizando el costo:
(5.22)

Desarrollando del mismo modo que con placas de hasta 2:


(5.23)

Se puede ver que las proporciones de acuerdo al espesor de la placa se


tienen relaciones L / D de 6 y 8, no obstante, manejando estas relaciones se
obtienen recipientes cuya longitud es bastante considerable y suele
complicar su transporte cuando se tienen dimetros considerables dado que
la longitud excede las dimensiones del contenedor del barco, del carro de
131

Captulo V. Aspectos del diseo mecnico del equipo de


separacin
tren o triler utilizado para moverlo, agregando un costo adicional por
exceso de dimensiones. Otra opcin que se tiene es el ensamble del equipo
en campo, al cual deber agregarse tratamiento trmico para asegurar que
la soldadura y el recipiente se comporten de manera uniforme, lo que
incrementa los costos.
Siempre es conveniente manejar lminas de tamao estndar a manera de
ahorrar en la fabricacin de secciones especiales para un tipo de separador.
Es por esta razn que se acostumbra a manejar relaciones L / D menores a
las indicadas anteriormente, la forma correcta de encontrar la proporcin
ptima del equipo de separacin es calcular los costos para las diferentes
combinaciones de las dimensiones del equipo de separacin y seleccionar la
ms econmica. Un criterio manejado por la GPSA y la referencia [1]
utilizado como la relacin ptima L / D de los equipos de separacin se
maneja en el intervalo 2.5 L / D 6. En el caso de separadores bifsicos
se prefieren relaciones L/D entre 3 y 4, mientras que en separadores
trifsicos se manejan relaciones L/D entre 3 y 5.
En la referencia [9], se presentan dos ecuaciones para obtener la relacin
L/D ptima, a partir del nivel del lquido (como porcentaje de la altura
total/100), sin embargo no toman en cuenta la variacin en el precio por el
espesor de la lmina, en el caso de recipientes con tapas elpticas:
(5.24)

Si la restriccin del tiempo de residencia de los lquidos controla el


dimensionamiento del equipo de separacin:
(5.25)

132

Captulo VI. Caso de aplicacin

CAPTULO VI. CASO DE APLICACIN

El proceso aqu presentado se basa en un caso de estudio tomado de la


referencia [9] y consiste en una batera para llevar a cabo la separacin de
crudo, gas y agua mediate cuatro etapas de separacin, tres separadores
bifsicos y uno trifsico, en el tren de produccin y tres separadores para la
succin a compresores; existen diferentes criterios para seleccionar el
nmero de etapas, principalmente

se busca reducir la potencia de

compresin y recuperar la mayor cantidad de hidrocarburos.


El crudo separado es enviado a almacenamiento mientras que el gas
recuperado es recomprimido mediante un sistema de tres etapas y enviado
a tratamiento, por su parte, el agua es almacenada para posterior inyeccin
a pozos. Se disearan los separadores de la bateria.

6.1 Descripcin del proceso


Los fluidos provenientes de los pozos son alimentados al separador bifsico
de 1 etapa (D-101), el gas recuperado se mezcla con el efluente de la 4
etapa de compresin, para ser enviado a tratamiento.
Los lquidos del separador bifsico de 1 etapa (D-101) son enviados al
separador de 2 etapa (D-201) previo paso por la vlvula de control de nivel
VLV-101, los gases recuperados son mezclados con el efluente de la 2
etapa de compresin para posteriormente reducir su temperatura en el
enfriador E-102 y ser alimentados al tambor de succin de la 3 etapa de
compresin (D-202).
De igual manera, los lquidos del separador bifsico de 2 etapa (D-201),
previo paso por la vlvula de control de nivel VLV-102, son enviados al
133

Captulo VI. Caso de aplicacin

separador bifsico de 3 etapa (D-301). Los gases recuperados son


mezclados con el efluente de la 1 etapa de compresin y enviados al
enfriador E-103 para reducir su temperatura y el posterior ingreso al tambor
de succin de la 2 etapa de compresin (D-302).
Los lquidos recuperados del separador bifsico de 3 etapa (D-301), tras el
paso por la vlvula de control de nivel VLV-103 son enviados al enfriador E100, a manera de mantener la temperatura, en la prctica es de este modo
como se controla la callidad del crudo, para su posterior ingreso al separador
trifsico de 4 etapa (D-401). El crudo recuperado en la 4 etapa de
separacin es enviado a almacenamiento, el agua separada es enviada a
tartamiento para posterior inyeccin a pozos y los gases son enviados al
tambor de succin de la 1 etapa de compresin (D-402).
El balance de materia se presenta en el anexo A, la figura 6.1 muestra el
diagrama de flujo del proceso anteriormente descrito, el cual fue cargado al
simulador de procesos HYSYS ver. 3.2 para obtener informacin sobre las
propiedades de las corrientes de proceso. El gas comprimido en la 3 etapa
de compresin se enva al enfriador E-101, tras reducir su temperatura, es
enviado al tambor de succin de la 4 etapa de compresin (D-102).

134

Captulo VI. Caso de aplicacin

135

Captulo VI. Caso de aplicacin

6.2 Diseo de los equipos de separacin

6.2.1 Consideraciones generales de diseo


Las siguientes consideraciones se aplicaron para el diseo de todos los
separadores:
1. Margen de diseo: 1.2 (en bases a las tablas 3.2 y 3.3)
2. Por ahora, no se consider la llegada de slidos.
3. Las propiedades de la corriente de proceso se determinaron mediante
la simulacin del proceso descrito anteriormente.
4. La presencia de CO2 y H2S hace que se tenga una alimentacin a los
separadores que favorece la corrosin.
5. La fraccin de C6+ utilizada para describir el comportamiento de fases
del crudo y obtener sus propiedades mediante los procedimientos
indicados en el apndice A.5 presenta las siguientes caractersticas:
Punto normal de ebullicin: 417 F
Gravedad especfica: 0.811

6.2.2 Informacin requerida para dimensionamiento


Las tablas 6.1 (separadores gas-lquido) y 6.2 (separador gas-crudo-agua)
resumen servicio, corrientes involucradas e informacin necesaria de diseo
tomada del balance de materia, el cual se muestra detalladamente en del
anexo A, a esta informacin se incorpor el margen de diseo en los flujos
de alimentacin a los separadores.

136

Captulo VI. Caso de aplicacin

Tabla 6.1 Informacin bsica para dimensionamiento de los equipos de separacin bifsicos

Equipo
Servicio
Presin (Psia)
Temperatura (F)
Corriente de alimentacin
Densidad de la corriente de
alimentacin (lb/ft3)
Corriente
Flujo (MMSCFD)
Densidad (lb/ft3)
Fase gas
Viscosidad (cP)
Factor de
compresibilidad
Corriente
Fase
Flujo (BPD)
lquida
Densidad (lb/ft3)

D-101
Separador
bifsico 1a
etapa
1314.70
130.00
100

D-201
Separador
bifsico 2a
etapa
424.70
128.85
102

D-301
Separador
bifsico 3a
etapa
107.70
126.14
104

23.06

24.09

201
72.98
4.52
0.0148

D-202

D-302

D-402

Separador de succin a compresor


421.70
90.00
308

104.70
90.00
304

17.00
90.00
204

16.73

1.94

0.55

0.10

202
16.94
1.42
0.0127

203
7.28
0.44
0.0117

309
27.81
1.93
0.0120

305
11.00
0.54
0.0107

301
3.96
0.10
0.0096

0.8506

0.9296

0.9688

0.8731

0.9514

0.9879

101
94116
48.78

103
87594
50.37

105
84614
51.07

403
23
56.13

402
35
60.63

401
-~ 60

137

Captulo VI. Caso de aplicacin

Tabla 6.2 Informacin necesaria para dimensionamiento del equipo separador trifsico

Equipo
Servicio
Presin (Psia)
Temperatura (F)
Corriente de alimentacin
Densidad de la corriente de alimentacin (lb/ft3)
Corriente
Flujo (MMSCFD)
Fase gas
Densidad (lb/ft3)
Viscosidad (cP)
Factor de compresibilidad
Corriente
Flujo (BPD)
Fase acuosa
Densidad (lb/ft3)
Viscosidad (cP)
Corriente
Flujo (BPD)
Fase hidrocarburos
Densidad (lb/ft3)
Viscosidad (cP)

D-401
Separador trifsico 4a etapa
17.00
90.00
107
6.47
204
3.96
0.10
0.0096
0.9879
503
11283
62.55
0.7606
501
75540
50.86
1.2868

138

Captulo VI. Caso de aplicacin


6.2.3 Dimensionamiento de los equipos de separacin
6.2.3.1 Internos
6.2.3.1.1 Eliminadores de niebla
Se consideraron los siguientes eliminadores de niebla:
Tabla 6.3 Eliminadores de nieblas utilizados en el caso (Referencia [20])
Marca
Tipo

Sulzer Chemtec
Malla

Modelo

Knitmesh 9008

Material

Polipropileno

Densidad
rea superficial
especfica

2.75 lb/ft3
2

320 ft / ft

Sulzer Chemtec
Vane
Mellachevron-Z
profile with drainage
hook
Varios (Acero,
plsticos)
N/D

Sulzer Chemtec
Ciclnico

N/D

N/D
En combinacin con otros
internos, permite capturar
partculas de lquido
reincorporadas al gas. El
nmero de ciclones es
proporcional al dimetro del
recipiente.

Shell Swirltube
Acero inoxidable
N/D

Aplicacin

Niebla con
componentes
cidos

Separadores con
baja relacin gaslquido, no se
recomienda con
presiones arriba de
70 bar

Remocin de
partculas

Alta en partculas
de 2 micras y
superiores.

Alta para partculas


de 25 30 micras y
superiores.

Alta para partculas de 10


micras y superiores.

K (SoudersBrown)

0.26-0.35

0.98

0.82 (en sistemas SVS como


se mostrar ms adelante).

6.2.3.1.2 Internos de seccin de separacin primaria


Tabla 6.4 Internos de seccin de separacin primaria
Interno

Caractersticas

Media tubera y codo


(Half open pipe/ elbow)
Tubera con segmento abierto,
fuerza a la mezcla de alimentacin a
impactarse en la superficie interior
de la cabeza, ms eficiente que las
placas de choque.
1434

Shell Schoepentoeter
Interno con placas tipo vane
de acero inoxidable, no se
recomienda para presin
arriba de 60 bar.
5345

139

Captulo VI. Caso de aplicacin


En el caso de los separadores D-101, D-201, D-301 y D-402, debido al flujo
a dos fases, se verific que la velocidad de la alimentacin no excediera la
velocidad de erosin.

6.2.3.1.3 Internos auxiliares


Debido a la longitud que tienen los separadores horizontales que se
dimensionaron, ser necesario incorporar rompeolas. En el caso del
separador

trifsico

se

incorpor

una

mampara

para

separar

los

compartimentos de los lquidos y placas perforadas para reducir la


turbulencia de la corriente de alimentacin. Todas las boquillas de salida de
lquidos incluyen el rompevrtice.

6.2.3.1.4

Sistema combinado de internos para separadores de succin a

compresor
Para los separadores de la alimentacin al compresor, se decidi emplear
separadores de alta eficiencia con las siguientes caractersticas:
Tabla 6.5 Separador SVS (Referencia [20])

Recomendado por Sulzer Chemtec para


separadores interetapas de compresin.

Alta remocin de partculas de 10 micras


y superiores.

Internos: S Schoepentoeter

(Distribuidor de flujo de alimentacin con


placas Vane)
V- Vane
S- Swirldeck (Internos ciclnicos)

K = 0.82 ft/s

140

Captulo VI. Caso de aplicacin


6.2.3.2 Dimensionamiento de los recipientes
La siguiente tabla presenta las restricciones de dimensionamiento que
habrn de tomarse en cuenta para el diseo de los separadores:

Tabla 6.6 Restricciones de dimensionamiento para caso de aplicacin

Equipos
Orientacin

Restricciones de
dimensionamiento
del recipiente

Separadores bifsicos
de 1 a 3 etapa de
separacin
Horizontal

Separacin
gaslquido (Ecuaciones
4.11 y 4.12 y
velocidad crtica en
internos)

Tiempo
de
residencia de los
lquidos
en
el
separador
(Ecuaciones
4.17,
4.18 y tiempo de
residencia en base
a la tabla 3.5 para
mezcla
hidrocarburos/agua
con
densidad
mayor a 35 API).

Para

la

seccin

de

3 < L/D < 4

asentamiento

Separadores de las
etapas de
compresin
Vertical

Tiempo
de
residencia de los
lquidos en el
separador
(Ecuaciones
4.17,
4.18
y
tiempo
de
residencia
en
base a la tabla
3.5 para mezcla
hidrocarburos/ag
ua con densidad
mayor a 35
API).

3 < L/D < 4

por

gravedad

Separador trifsico
de 4 etapa de
separacin
Horizontal / bota

Separacin gaslquido
(Ecuaciones 4.11
y
4.12
y
velocidad crtica
en internos)

Tiempo
de
residencia de los
lquidos en el
separador
(Ecuaciones
4.17,
4.18
y
tiempo
de
residencia
en
base a la tabla
3.5
para
hidrocarburos
con
densidad
mayor a 35
API, se considera
mismo tiempo de
residencia para
agua).

Separacin
de
dos
fases
lquidas
(Ecuacin 4.28)

en

los

3 < L/D < 5

separadores

horizontales se calcul la velocidad terminal, el valor del coeficiente de


141

Captulo VI. Caso de aplicacin


arrastre se obtuvo mediante procedimiento iterativo a partir de las
ecuaciones 3.9 y 3.16, para incorporar los internos se corrigi el valor de K
de acuerdo a la presin de operacin conforme a lo indicado en la tabla 3.6.
El clculo se muestra a continuacin para el separador D-101, las
propiedades fueron tomadas de la tabla 6.1 y se maneja un margen de
diseo de 1.2. Cada paso se enumer con negrillas.
6.1. Para calcular la velocidad terminal y ajustando las unidades de la
ecuacin 3.9, se clculo el coeficiente de arrastre mediante iteraciones, se
propuso 0.34 como primer valor del coeficiente de arrastre, de ah se calcul
la velocidad terminal con la ecuacin 3.9 y el nmero de Reynolds:

Con este se valor del nmero de Reynolds, se calcul de nuevo el coeficiente


de arrastre y ese valor se introdujo de nuevo en el clculo de la velocidad
terminal:

Con 0.73 se repiti el clculo de la velocidad terminal, el nuevo coeficiente


de arrastre fue introducido nuevamente, y as de manera sucesiva, hasta
que la diferencia entre el valor del coeficiente utilizado y calculado no
cambiar, el valor que se encontr fue de 0.89:

142

Captulo VI. Caso de aplicacin

6.2. Alcanzada la convergencia y ya con el valor de la velocidad terminal se


procedi a calcular la relacin Lefd para dimensionar el recipiente del
separador en base al volumen de la fase gas, con 50% de la capacidad del
recipiente ocupada por los lquidos:

La seccin transversal mnima de flujo de gases para la seccin de


asentamiento por gravedad debe ser suficiente para que la velocidad de flujo
de gas no supere la velocidad terminal, por tanto:

6.3. De igual manera, a partir del tiempo de residencia de los lquidos en el


separador, se calculo la relacin d2Lef:

143

Captulo VI. Caso de aplicacin


Para el separador trifsico se consideraron los tiempos de residencia y y la
fraccin que corresponde a los flujos de agua y crudo.

6.4. Con la informacin de los eliminadores de niebla se calcularon las


velocidades crticas, con la correccin por presin:

Y la seccin transversal mnima de flujo de gas que habr de proporcionar el


separador es de:

Dado que la seccin transversal mnima del separador calculada en el paso


6.2 es mayor que la anterior, el dimetro del separador deber cumplir con
la relacin dLef calculada en el paso 6.2, esto con el fin de que se pueda dar
el asentamiento de partculas de 140 micras previo al paso del gas a travs
del eliminador de nieblas.
6.5. En el caso del separador trifsico se calcul el espesor mximo de las
fases, el cual de ser muy pequeo, limita el dimetro del separador ya que
no se garantiza la separacin completa de ambas fases lquidas, para el
crudo que se manejo en este caso de aplicacin, no hubo complicacin
mayor dado que este tiene una viscosidad muy baja, pero cuando se tienen
viscosidades ms altas se requiere incrementar el tiempo de residencia de
esta fase:
144

Captulo VI. Caso de aplicacin

La tabla 6.7 muestra los resultados de los clculos para las restricciones de
dimensionamiento de los separadores horizontales:

Tabla 6.7 Restricciones de dimensionamiento para separadores horizontales

Separacin gas-lquido
{por gravedad}

Tiempo de residencia de
los lquidos en el
separador
Velocidad crtica a
travs de los internos

Separacin de dos fases


lquidas

Restriccin

D-101

D-201

D-301

D-401

Tamao de partculas
a remover (micras)

140

140

140

140

0.89

1.13

1.69

4.17

0.47
358

0.78
202

1.16
198

1.52
500

23.38

13.21

12.95

2.82

tr (min)

Relacin d2Leff

645,367

600,646

580,210

7(ambas
fases)
1,041,870

K (ft/s) {Corregida}

0.26
(malla)

0.83
(vane)

0.88
(vane)

0.35
(malla)

0.81

4.87

9.44

7.73

13.44

2.11

1.59

0.37

Coeficiente de
arrastre
Vel. Terminal (ft/s)
Relacin dLeff
rea de flujo mnima
de gas (ft2)

Vel. Terminal (ft/s)


rea de flujo mnima
de gas (ft2)
Espesor mximo de la
fase de hidrocarburos
(inch)
Espesor mximo de la
fase acuosa (inch)

322.07
N/A
87.12

145

Captulo VI. Caso de aplicacin


6.2.3.2.1 Dimensionamiento de los separadores horizontales con 50% de
volumen ocupado por lquidos
6.6. Se propusieron diferentes dimetros, de tal manera que se cumplieran
las restricciones de la tabla 6.4, la longitud de los separadores se calculo a
partir de la relacin d2Lef con la restriccin del tiempo de residencia de los
lquidos y dLef con la restriccin de separacin de fases, la longitud entre
tangentes se determin a partir de las ecuaciones 4.30 y 4.31.
Poniendo de nuevo como ejemplo al separador D-101, se calcul la seccin
transversal disponible para el flujo de gases a partir de las relaciones
geomtricas de la figura 4.1:

6.8. Las longitudes efectivas se obtuvieron a partir de d2Lef y Lefd, los cuales
se encuentran en la tabla 6.7, para los gases:

Para los lquidos:

6.9. Y las longitudes entre tangentes se calcularon mediante:

146

Captulo VI. Caso de aplicacin


para los gases y para los lquidos:

Y la relacin L/D para ambas fases:

Los resultados del dimensionamiento de los separadores horizontales se


muestran en la tabla 6.8, mostrando cinco dimetros considerando la
relacin L/D que cumpliese con las restricciones mencionadas en la tabla
6.6, lo primero que se puede observar es que en todos los separadores
horizontales, el dimensionamiento estuvo regido por el tiempo de residencia
de los lquidos.

Tabla 6.8 Dimensiones de separadores horizontales con 50% de vol. con lquidos
D-101

132

Seccin
transversal
gas (ft2)
47.52

Gas
Leff
(ft)
9.13

138

51.93

144

Lss gas
(ft)

L/D gas

Liq Leff
(ft)

Lss liq
(ft)

L/D liq

20.13

1.83

37.04

49.39

4.49

8.73

20.23

1.76

33.89

45.18

3.93

56.55

8.37

20.37

1.70

31.12

41.50

3.46

150

61.36

8.03

20.53

1.64

28.68

38.24

3.06

156

66.37

7.73

20.73

1.59

26.52

35.36

2.72

d(inch)

147

Captulo VI. Caso de aplicacin

Tabla 6.8 Dimensiones de separadores horizontales con 50% de vol. con lquidos
(Cont.)
D-201

126
132

Seccin
transversal
gas (ft2)
43.30
47.52

Gas
Leff
(ft)
1.60
1.53

138

51.93

144
150

Lss gas
(ft)

L/D gas

Liq Leff
(ft)

Lss liq
(ft)

L/D liq

12.10
12.53

1.15
1.14

37.83
34.47

50.44
45.96

4.80
4.18

1.46

12.96

1.13

31.54

42.05

3.66

56.55

1.40

13.40

1.12

28.97

38.62

3.22

61.36

1.35

13.85

1.11

26.70

35.59

2.85

126

Seccin
transversal
gas (ft2)
43.30

Gas
Leff
(ft)
1.57

132

47.52

138

d(inch)

D-301
Lss gas
(ft)

L/D gas

Liq Leff
(ft)

Lss liq
(ft)

L/D liq

12.07

1.15

36.55

48.73

4.64

1.50

12.50

1.14

33.30

44.40

4.04

51.93

1.43

12.93

1.12

30.47

40.62

3.53

144

56.55

1.37

13.37

1.11

27.98

37.31

3.11

150

61.36

1.32

13.82

1.11

25.79

34.38

2.75

d(inch)

D-401
Seccin
transversal
gas (ft2)

Gas Leff
(ft)

Lss
gas
(ft)

L/D
gas

Liq
Leff
(ft)

Lss
liq
(ft)

L/D
liq

138

51.93

3.62

15.12

1.31

54.71

72.94

144

56.55

3.47

15.47

1.29

50.24

150

61.36

3.33

15.83

1.27

156

66.37

3.20

16.20

162

71.57

3.08

16.58

d(inch)

Espesor de las
fases (inch)
Hidrocarb

Agua

6.34

45.80

23.20

66.99

5.58

47.79

24.21

46.31

61.74

4.94

49.78

25.22

1.25

42.81

57.08

4.39

51.77

26.23

1.23

39.70

52.93

3.92

53.76

27.24

En el caso del separador trifsico, se calcularon los espesores de las fases,


este clculo se explica posteriormente ya incorporando el ajuste de los
niveles de lquido para reducir el dimetro del recipiente.

148

Captulo VI. Caso de aplicacin


6.2.3.2.2 Ajuste de niveles de lquido y reduccin del dimetro de
separadores horizontales
6.10. Dado que el flujo volumtrico estndar de gas en los separadores de
2 a 4 etapa es menor que en la primera etapa de separacin, se propuso
un ajuste en el nivel de los lquidos de la seccin de recoleccin de lquidos
para reducir el dimetro de los recipientes, esto ya que su dimensionamiento
est regido por el tiempo de residencia de los lquidos. Para el ajuste, se
propuso un valor de distinto de 0.5 y se realiz el clculo de la constante
de diseo, leyendo el valor de alfa de la grfica de la figura 4.2, y
recalculando los valores de las relaciones dLeff y d2Lef. Tomando como
ejemplo el separador D-201:

Tabla 6.9 Ajuste de niveles para separadores horizontales


Equipo

D-201

D-301

D-401

Alfa

0.70

0.70

0.70

Beta

0.65

0.65

0.65

Constante de diseo

1.17

1.17

1.17

Separacin gas-lquido
Relacin dLef

235

231

560

Tiempo de residencia de
los lquidos en el
separador
Relacin d2Lef

429,033

414,436

757,084

149

Captulo VI. Caso de aplicacin


El dimensionamiento de los separadores horizontales bifsicos sigue el
mismo procedimiento de los pasos 6.6 a 6.9, una vez obtenidas las
relaciones dLeff y d2Lef.

Tabla 6.10 Dimensiones de los separadores horizontales con ajuste de nivel


D-201

108
114

Seccin
transversal
gas (ft2)
19.09
21.26

120

23.56

1.96

11.96

1.20

29.79

39.73

3.97

126

25.98

1.87

12.37

1.18

27.02

36.03

3.43

132

28.51

1.78

12.78

1.16

24.62

32.83

2.98

d(inch)

Gas Leff
(ft)

Lss gas
(ft)

L/D
gas

Liq Leff (ft)

Lss liq
(ft)

L/D
liq

2.18
2.07

11.18
11.57

1.24
1.22

36.78
33.01

49.04
44.02

5.45
4.63

D-301

108

Seccin
transversal
gas (ft2)
19.09

114

21.26

2.03

11.53

1.21

31.89

42.52

4.48

120

23.56

1.92

11.92

1.19

28.78

38.37

3.84

126

25.98

1.83

12.33

1.17

26.10

34.81

3.31

132

28.51

1.75

12.75

1.16

21.76

29.02

2.52

d(inch)

Gas Leff
(ft)

Lss gas
(ft)

L/D
gas

Liq Leff (ft)

Lss liq
(ft)

L/D
liq

2.14

11.14

1.24

35.53

47.37

5.26

D-401
Seccin
transversal
gas (ft2)

Gas Leff
(ft)

Lss
gas
(ft)

L/D
gas

Liq
Leff
(ft)

Lss
liq
(ft)

L/D
liq

126

30.31

4.45

14.95

1.42

47.69

63.58

132

33.26

4.25

15.25

1.39

43.45

138

36.35

4.06

15.56

1.35

144

39.58

3.89

15.89

150

42.95

3.74

16.24

d(inch)

Espesor de las
fases (inch)
Hidrocarb

Agua

6.06

61.89

20.01

57.93

5.27

64.83

20.97

39.75

53.01

4.61

67.78

21.92

1.32

36.51

48.68

4.06

70.73

22.87

1.30

33.65

44.86

3.59

73.68

23.82

6.11. Con el separador trifsico, se calcularon los espesores de cada una de


las fases para poder determinar aproximadamente la altura de las

150

Captulo VI. Caso de aplicacin


mamparas de divisin de los compartimentos de lquidos, los espesores se
calcularon usando las relaciones geomtricas del captulo 4.

Resolviendo mediante un procedimiento iterativo se encuentra el valor de w


que hace que w=0.1021. En este caso w = 0.1588. Los espesores de las
fases son entonces:

La figura 6.3, al final de este captulo muestra el arreglo de mamparas


propuesto para este separador, en base a las densidades de las dos fases
lquidas.

Por seguridad se manej poco menos del doble de este valor, dejando un h
de 23. Se prefiri por manejar un arreglo de mamparas ya que, debido a
que ambos lquidos presentan una densidad muy similar, la separacin se
complica por la velocidad terminal tan baja de partculas de crudo en agua y
al calcular el dimetro mnimo requerido para una bota, este es mayor a la
mitad del dimetro de la coraza, por lo que no se consider en el diseo del
equipo, para ms detalles vase el anexo B.

151

Captulo VI. Caso de aplicacin


6.2.3.2.3 Dimensionamiento de separadores verticales
6.12. El dimetro del separador se clculo mediante la expresin de
Souders-Brown, dado que se cuenta con el valor global de K, el cual se
corrigi para su aplicacin como tambores de succin a compresores,
obtenindose de manera directa el dimetro del separador, tomando como
ejemplo al separador D-202:

La relacin d2h se determino mediante:

Y la longitud entre tangentes para dimetros menores a 36 de acuerdo a la


ecuacin 4.44a:

Tabla 6.11 Dimensiones de separadores de succin a compresor

Velocidad crtica a
travs de los
internos

Tiempo de residencia
de los lquidos en el
separador

Restriccin
K (ft/s)
{Corregida}
Vel. Terminal (ft/s)
rea mnima de
flujo de gas (ft2)
Dimetro mnimo
(inch)
tr (min)
Relacin d2h
h (inch)
Lss (ft)

D-202

D-302

D-402

0.6

0.6

0.6

3.18

6.33

14.68

3.90

3.42

3.42

26.74

25.04

25.04

4
767
1.28
6.44

4
1,167
1.47
6.46

4
N/D*
N/D*
6.33

*No se obtuvieron lquidos en la simulacin.

152

Captulo VI. Caso de aplicacin


Como se mencion en el captulo 3, se utiliza el siguiente dimetro nominal
al calculado, en este caso, se propusieron tres recipientes de 30 de
dimetro, con una L/D de 3, la longitud de los mismos queda en 7.5, la cual
satisface la longitud entre tangentes mnima calculada anteriormente y es un
tamao estndar como los que se mencionan en el captulo 4, una referencia
en cuanto al acomodo de las boquillas y los internos tambin puede
observarse en la figura 4.2, se debe consultar con los proveedores el
espaciamiento mnimo entre los internos para garantizar que los mismos
cuentan con suficiente espacio para colocarlos.

6.2.3.3 Determinacin del dimetro de las boquillas


6.13. La velocidad de erosin se calcul a partir de la densidad de la
mezcla:

De ah:

El rea de la seccin transversal de la boquilla es calculada con la siguiente


expresin la cual aparece en el procedimiento de la especificacin API 14 E,
referencia [20], en in2, para el separador D-101:

153

Captulo VI. Caso de aplicacin

Tabla 6.12 Velocidad de erosin en separadores horizontales


Equipo

D-101

D-201

D-301

D-401

Sl

0.76

0.81

0.82

0.82

Sg

0.64

0.69

0.87

0.81

1314.7

424.7

107.7

17.0

590

588

586

550

R (ft gas/BPD liq)

851

194

86

45.68

0.8506

0.9296

0.9688

0.9879

20.69

23.22

15.92

6.16

m (lb/ft )
C

100

Ve (ft/s)

4.83

4.31

6.28

16.24

A(in /1000 barr liq.)

5.10

4.90

4.88

4.81

575.73

515.05

495.84

500.82

27.07

25.61

25.13

25.25

A(in )
d

min(in)

Calculando

el

dimetro

de

boquilla

con

la

velocidad

de

erosin

comparndolo con el obtenido por el criterio de diseo para el interno de la


seccin de alimentacin se puede observar lo siguiente, para el separador D101:

El rea de la seccin transversal que cumple con esta condicin es:

154

Captulo VI. Caso de aplicacin


Y el dimetro correspondiente a esta rea es:

La

tabla

6.13

muestra

el

dimensionamiento

para

las

boquillas

de

alimentacin de los dems separadores.

Tabla 6.13 Boquillas de alimentacin de separadores horizontales


Interno de seccin de
separacin primaria
m V2 <, =
Equipo

Half-open pipe/ codo


1434
D-101

D-201

D-301

D-401

m (lb/ft )

23.06

24.09

16.73

6.47

Vmax (ft/s)
Flujo actual total de
fluido (ft3/s)
d min (inch)

7.89

7.72

9.26

14.89

18.17

15.29

21.50

56.42

20.55

19.06

20.63

26.36

A usar d (inch)
Valimentacin (ft/s)

28
4.25

26
3.58

26
5.03

28
13.19

Las velocidades obtenidas mediante el criterio de velocidad del interno y


velocidad de erosin devolvieron resultados muy similares. Se incremento el
dimetro de la boquilla de alimentacin dado que por la velocidad de erosin
de la mezcla (de acuerdo a la seccin 3.3.2.1 y la referencia [20]) se vera
reducida la vida til de la tubera y el interno.
En el caso de los separadores verticales, debido a la baja cantidad de
lquidos, las velocidades de erosin son ms altas que las velocidades
calculadas con el criterio anterior para la boquilla de alimentacin y basta
con calcular aplicando el criterio de dimensionamiento del interno.
155

Captulo VI. Caso de aplicacin

Tabla 6.14 Boquillas de alimentacin de separadores verticales


Interno de seccin de separacin primaria
2

Criterio

m V

<, =

Equipo
3

m (lb/ft )
Vmax (ft/s)
3

Flujo actual total de fluido (ft /s)


d

min

Schoepentoeter

(inch)

A usar d (inch)
Valimentacin (ft/s)

5345
D-202

D-302

D-402

1.94

0.55

0.10

52.49

98.58

231.19

12.42

21.62

50.17

6.59

6.34

6.31

8
35.58

8
61.94

8
143.73

6.14. En el clculo del dimetro de las boquillas de salida de gas para todos
los separadores se manej el mismo criterio y se calcul mediante la
ecuacin 5.2, para el separador D-101:

El rea de la seccin transversal que cumple con esta condicin es:

Y el dimetro correspondiente a esta rea es:

156

Captulo VI. Caso de aplicacin


Se toma el siguiente dimetro par que es 10. La tabla 6.15 resume los
resultados de los clculos para las boquillas de salida de gas de todos los
separadores.
Tabla 6.15 Boquilla de salida de gas
Separadores horizontales
g V2 <, =
2769
D-101
D-201
D-301
Equipo
1.42
0.44
g (lb/ft3)
4.52
44.16
79.33
Vmax (ft/s)
24.75
8.54
10.93
14.97
Flujo actual de gas (ft3/s)
d

9.00

5.95

5.88

7.43

A usar d (inch)

10

Vgas (ft/s)

20.04

43.49

76.24

143.73

2769
D-302
0.54
71.61
21.62

D-402
0.10
166.40
50.17

7.75

7.44

7.43

8
35.58

8
61.94

8
143.73

min

(inch)

D-401
0.10
50.17
166.40

Separadores verticales
g V
<, =
D-202
Equipo
1.93
g (lb/ft3)
37.87
Vmax (ft/s)
12.42
Flujo actual de gas (ft3/s)
2

min

(inch)

A usar d (inch)
Vgas (ft/s)

6.15. En el clculo del dimetro de las boquillas de salida de lquidos para


todos los separadores, se busc que la velocidad de los lquidos no excediera
de 4 ft/s, se tomo como velocidad 3.3 ft/s para dar un margen de tolerancia,
tomando como ejemplo el separador D-101:

Y el dimetro correspondiente a esta rea es:

157

Captulo VI. Caso de aplicacin

Se toma el siguiente dimetro par que es 10. La tabla 6.15 resume los
resultados de los clculos para las boquillas de salida de gas de todos los
separadores. Para el caso del separador trifsico, hubo que realizar de igual
el clculo para las boquillas de salida de crudo y agua por separado. En el
caso de los separadores verticales, dado que la cantidad de lquidos es
mnima, se manejaron boquillas de 2.

Tabla 6.16 Boquilla de salida de lquidos para separadores horizontales


Separadores horizontales
V (ft/s) <, =

3.3
D-401
Crudo
Agua

Equipo

D-101

D-201

D-301

Flujo de lquido (ft3/s)

7.25

6.76

6.52

5.98

0.88

20.07

19.38

19.03

18.22

6.99

A usar d (inch)

20

20

20"

20

Vliq (ft/s)

2.75

2.56

2.99

2.74

2.52

min

(inch)

Separadores verticales
V (ft/s) <, =
D-202

3.3
D-302

D-402

0.002

0.003

N/D

A usar d (inch)

Vliq (ft/s)

N/D

N/D

N/D

Equipo
3

Flujo de lquido (ft /s)


d

min

(inch)

158

Captulo VI. Caso de aplicacin


6.2.3.4 Clculo de espesores
Para el clculo del espesor del recipiente se sigui lo indicado en la seccin
5.3.3, la presin de relevo de la vlvula de seguridad se propuso en base a
la tabla 5.1, la MAWP se tomo de las tablas 4.1 y 4.2. Se consider servicio
con agentes corrosivos por lo que se manejo un espesor de 0.25 adicional
al calculado.
6.16. Lo primero que se hizo fue determinar la MAWP del equipo, para ello
de la tabla 5.1, se verific la diferencia entre la MAWP y la presin de
operacin, de tal manera que no se activen los dispositivos de relevo
continuamente, para el separador D-101, cuya presin es 1314.7 Psia:

De la tabla 4.1, la MAWP tomada para el diseo es de 1440 psi, y en base a


este valor se calcularon los espesores de la coraza y las cabezas. El espesor
de la coraza se calcula mediante la siguiente expresin tomada de la tabla
5.5:

Y para las cabezas:

159

Captulo VI. Caso de aplicacin


La tabla 6.17 presenta los resultados del clculo del espesor de los
recipientes.
Tabla 6.17 Clculo de espesores de recipientes
Acero al Carbon
SA-516 Gr. 70 (Clad de acero inoxidable)
20,000
S (psi)
0.25
Consideracin corrosin (inch)
1
Eficiencia de juntas
Separadores horizontales y trifsico
Equipo
D-101
D-201
D-301
D-401
Poperacin (psia)
1315.7
424.7
124.7
17.0
Prelevo valv. seguridad
1380
475
130
27.0
(psia)
MAWP (psia)
1440
500
200
125
Cabezas
Tipo
Hemiesfricas
Elpticas 2:1
Elpticas 2:1
Elpticas 2:1
Espesor min cabezas
2.75
1.00
0.55
0.45
(inch)
Espesor a usar
2
1

Coraza
Espesor min coraza
5.44
1.77
0.85
0.65
(inch)
Espesor a usar
5
2
1

Separadores verticales
Equipo
D-202
D-302
D-402
Poperacin (psia)
424.7
124.7
17.0
Prelevo valv. seguridad (psia)
475
130
27.0
MAWP (psia)
500
200
125
Cabezas
Cabezas
Eliptica 2:1
Eliptica 2:1
Eliptica 2:1
Espesor min cabezas (inch)
0.44
0.33
0.30
Espesor a usar

Coraza
Espesor min coraza (inch)
0.63
0.4
0.34
Espesor a usar

Material

El espesor de lmina del separador D-101, las siguientes son formas de


reducirlo:
1) Reduciendo el dimetro del separador.

160

Captulo VI. Caso de aplicacin


2) Disminuyendo la presin de diseo, se puede realizar el clculo con
una presin mayor a 1380 Psia, sin embargo, no se tiene gran
diferencia en el espesor y el equipo no quedara protegido ante una
sobrepresin.
3) Disminuyendo la presin de operacin, sin embargo se requiere de un
anlisis en la composicin de salida del las corrientes de gas y lquido y
debe tenerse en cuenta que pudiera necesitarse recompresin.

Las dimensiones definitivas de los recipientes, boquillas y espesores


calculados anteriormente se encuentran en la tabla 6.18. Las figuras 6.2 y
6.3 ejemplifican el acomodo de los internos y como se veran los niveles de
lquido, adicionalmente, se estim el costo de compra de los equipos de
separacin antes diseados presentando los resultados en la tabla 6.19, en
el apndice A.6 se muestran los detalles del procedimiento de clculo.
El margen de diseo es una forma de darle flexibilidad al separador,
permitindole

manejar

un

porcentaje

adicional

al

flujo

mximo

de

alimentacin, en otras referencias, se asignan tiempos de residencia


mnimos para los compartimentos del separador, as como volmenes para
definir los niveles mximos y mnimos de operacin, de igual manera
adicionan un volumen para control espumas y emulsiones.
Aunque parece que hay bastante espacio sin ocuparse ms que para
almacenar lquidos, falta considerar soportes de los internos, entradashombre para mantenimiento, instrumentacin y dispositivos de relevo.

161

Captulo VI. Caso de aplicacin

Tabla 6.18 Lista de equipo de separacin definitiva


TAG

Servicio

Orientacin/Dimensiones
Horizontal

D-101

Separador
bifsico de 1
etapa

D-201

Separador
bifsico de 2
etapa

D-301

Separador
bifsico de 3
etapa

D-401

Internos

Alimentacin

28

Dimetro

144

Gas

10

Longitud

42.5

Lquido

20

Alimentacin
Gas
Lquido
Alimentacin
Gas
Lquido

26
6
20
26
6
20

Horizontal
Dimetro
120
Longitud
40
Horizontal
Dimetro
120
Longitud
40
Horizontal

Separador
trifsico de 4
etapa

Boquillas

Alimentacin

Dimetro

138

Longitud

55

28

Gas
Crudo
Agua

6
20
8

Alimentacin

Gas

Lquido

Vertical
D-202

D-302

D-402

Dimetro
Separadores de
succin a
compresor

Altura

30

7.5

-Seccin de
separacin primaria:
*Media tubera/codo
-Eliminadores de
niebla:
*Vane (Segunda y
Tercera etapa)
*Malla (Primera etapa
y Trifsico)
-Auxiliares:
*Rompevrtices
*Rompeolas
*Mamparas divisora
de compartimentos y
reductoras de
turbulencia (Trifsico)
-Seccin de
separacin primaria:
*Schoepentoeter
-Eliminadores de
niebla:
*Vane
*Ciclnicos
-Auxiliares
*Rompevrtices

Espesor
Coraza Cabezas/Tipo
5

2
Hemisfrica

1
Elptica 2:1

Elptica 2:1

Elptica 2:1

Elptica 2:1

Elptica 2:1

Elptica 2:1

162

Captulo VI. Caso de aplicacin

Tabla 6.19 Estimacin del costo de compra de los separadores del caso de aplicacin
Factor de
Equipo de

Costo ,

separacin

1992

Presin de

Factor de

diseo

correccin

(bar)

por presin

Factor de
Material

correccin
por material

actualizacin

Factor de

1992/2009 y

inclusin

cambio de

de internos

divisas a

y boquillas

Costo
Aproximado
US$, 2009

US$
D-101

42,000

91

2.2

D-201

30,000

29

1.4

D-301

30,000

1.1

D-401

60,000

1.0

29

1.4

1.1

1.0

D-202
D-302

D-402

3,000

Ac.al carbn

375,000

+ clad SS
Ac.al carbn

170,000

+ clad SS
Ac.al carbn

135,000

+ clad SS
Ac.al carbn
+ clad SS
Ac.al carbn
+ clad SS
Ac.al carbn
+ clad SS
Ac.al carbn
+ clad SS

1.5

2.55

1.05

245,000
12,500
12,500

12,500

163

Captulo VI. Caso de aplicacin

Fig. 6.2 Separador D-101 (Acotaciones en pulgadas)

164

Captulo VI. Caso de aplicacin

Fig. 6.3 Separador D-401 (Acotaciones en pulgadas)

165

Captulo VII. Conclusiones y recomendaciones

CAPTULO VII. CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

Sobre los objetivos de la tesis


Se expusieron los aspectos principales para llevar a cabo el diseo del
equipo de separacin, basndose en los fenmenos fsicos que rigen la
separacin y los modelos que la describen.
Se describieron los diferentes componentes del equipo de separacin y
algunas alternativas de internos para facilitar su operacin, mejorar su
rendimiento e incluso reducir sus dimensiones.
Se

manej

una

metodologa

de

diseo

la

cual

incorpora

las

separaciones tanto de lquidos como de mezclas gas-lquido.


Se desarrollo un caso de aplicacin, el cual permiti tener diferentes
situaciones

permitiendo

incorporar

los

diferentes

conceptos,

procedimientos y consideraciones presentadas durante el desarrollo de


este trabajo.

Sobre el caso de aplicacin


Una de las primeras observaciones es que a pesar de que el flujo
volumtrico a condiciones estndar para los cuatro separadores horizontales
vara considerablemente, debido a las diferencias en la presin de operacin,
el flujo a condiciones actuales hace que los dos separadores de las etapas
intermedias tengan prcticamente las mismas dimensiones.
Al estar integrados los separadores en un sistema, puede verse evolucionar
la corriente de lquidos separados, y las diferencias entre las corrientes de
gas, si uno concentra su atencin en la densidad de las fases involucradas y
la viscosidad, se observar que estas propiedades rigen considerablemente
166

Captulo VII. Conclusiones y recomendaciones

las dimensiones del separador, lo se ve reflejado en las velocidades


terminales, las cuales son mayores para mezclas gas-lquido.
Buscando reducir el volumen del equipo, y por consiguiente, el material
empleado en la fabricacin de este, se puede tener como alternativa dividir
los flujos de alimentacin entre ms equipos, sin embargo, debe hacerse un
anlisis de requerimientos de tubera y los costos de tomar esta decisin.
Para ello, incorporar internos eliminadores de niebla ms eficientes, sistemas
combinados de internos y ajuste en los niveles de lquidos fueron las
alternativas que se manejaron en esta ocasin. Una de las desventajas que
se tiene al manipular los niveles de lquidos es que restringe el control de
nivel, ya que los lquidos ascienden ms rpido cuando ocupan mayor
volumen en el separador horizontal que cuando se trabaja con el 50 % de la
capacidad del separador ocupado por lquidos, de igual manera, el espacio
para colocar los eliminadores de niebla o internos de la seccin se
separacin primaria se reduce considerablemente.

Sobre las novedades en diseo de equipo de separacin


Este trabajo presenta un marco de referencia para el diseo de separadores
basado en observaciones que en su mayora son empricas y que han sido
modeladas a partir de los principios fsicos que rigen el movimiento de
partculas dentro de fases continuas.
En los ltimos cuarenta aos y

aprovechando

la

evolucin de

las

computadoras, las secciones de innovacin y desarrollo de las empresas de


fabricacin de internos y recipientes para separacin de fases han
incorporado

en

mayor

medida

el

anlisis

CFD

(Computational

Fluid

Dynamics), el cual consiste en analizar mediante las ecuaciones de


continuidad (principalmente las de momentum) el comportamiento de los
167

Captulo VII. Conclusiones y recomendaciones

fluidos dentro del equipo de separacin y los internos. Prcticamente, se


obtiene una maqueta dinmica en tres dimensiones del separador, la cual
permite ver el funcionamiento del equipo en tiempo real, la respuesta ante
cambios en las condiciones de alimentacin y operacin del equipo,
problemas e interaccin de los fluidos con los diferentes tipos de interno, no
solo existentes, ya que si un diseador propone un nuevo tipo de interno,
este puede simularse y estudiarse dentro de la maqueta.
Cabe destacar que la maqueta puede ser utilizada para capacitar al personal
de operacin, tener control del equipo de separacin, seleccionar la
instrumentacin adecuada e incluso simular condiciones de riesgo en las
cuales se requiere tomar decisiones de manera instantnea.
Esta herramienta permite reducir el sobre diseo de manera considerable
teniendo impacto sobre costos fijos y de operacin del equipo.
Aunque nicamente el caso de aplicacin manejo separadores horizontales y
verticales, la aplicacin de separadores ciclnicos y venturi esta en
desarrollo, buscando reducir las cadas de presin e incrementando el
intervalo de flujo de alimentacin en los que se opera el equipo, es una
alternativa que busca principalmente reducir el espacio ocupado por estos
separadores y el costo de la manufactura.

Sobre el alcance de este trabajo


Aunque el trabajo se limita a bateras de separacin para instalaciones de
produccin de gas y crudo, este trabajo puede aplicarse a separadores en
diferentes plantas de proceso, deshidratacin con glicol, recuperacin de
aminas, recirculacin para columnas de destilacin, separadores de carga a
plantas de refinacin, entre otros, la nica diferencia radica en las
propiedades de las corrientes de alimentacin y productos de separacin.
168

Bibliografa
BIBLIOGRAFA
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Ed.

Gulf

Professional

Publishing

(Elsevier).

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Gulf Professional Publishing (Elsevier). Burlington, Massachusetts,
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Vol. 2. Gulf Professional Publishing (Butterworth-Heinemann).
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[11] BRANAN C. R. Rules of thumb for Chemical Engineers. 3rd. Ed. Gulf
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[12] GPSA (Gas Processors Suppliers Association) Engineering Data Book
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[19] SULZER CHEMTEC. Gas-Liquid Separation Technology.

Consulta:

http://www.sulzerchemtech.com/portaldata/11/Resources//broch
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(15 de octubre de 2010, 14:15 PM)
[20] API. API RP 14E Recommended Practice for Design and Installation of
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[21] MOYA, A. Estimacin de costes y rentabilidad de equipos. Consulta:
http://web.usal.es/~tonidm/DEI_02_Costes.pdf (18 de Octubre de
2010, 12:27 PM)
[22] LYONS W. Working guide to Petroleum and Natural Gas Engineering.
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(Elsevier).

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Massachusetts, EUA, 2002.


[23]

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[24] MONNERY, W. & SVRCEK, W. Successfully specify three phase


separators.

Chemical Engineering Progress. September, 1994.

Pg. 29

170

Bibliografa
[25] MONNERY, W. & SVRCEK, W. Design Two Phase Separators Within the
Right Limits. Chemical Engineering Progress. October, 1993. Pg.
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[26] BAZUA, E. Notas del Curso de Termodinmica Qumica. Consulta:
http://depa.pquim.unam.mx/fisiquim/pdf/bazua/NotasTQCapitulo
3Completo.pdf (7 de Noviembre de 2010, 15:45)
[27]

WOLVERINE

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Consulta:

http://www.wlv.com/products/databook/db3/data/db3ch12.pdf
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[28] BROWNELL, Lloyd / YOUNG, Edwin. Process equipment design. Jhon
Wiley & Sons. New York, USA, 1959. Pgs. 76 86.

171

Tesis Universitarias
TESIS UNIVERSITARIAS

[a] JURADO GALLARDO, Jonathan. Separadores bifuncionales (1/2 etapa)


en bateras de produccin costa afuera.

Facultad de Ingeniera

UNAM, 2009. (Ingeniero Petrolero)


[b] REDONDA GODOY, Cinthya A. Separacin y estabilizacin de aceite
crudo. Facultad de Ingeniera UNAM, 2008. (Ingeniero Petrolero)
[c] ROMN MORENO, Gabriela. Optimizacin en lnea de una batera de
separacin de hidrocarburos. Facultad de Qumica UNAM, 2000.
(Ingeniero Qumico)
[d] MARTNEZ DVILA, Gabriel. Anlisis terico y metodologa para el
diseo y especificacin de eliminadores de niebla. Facultad de
Qumica UNAM, 1999. (Ingeniero Qumico)
[e] MENDOZA MAY, Lzaro A. Separacin y Medicin de Aceite y Gas en una
Plataforma de Produccin del Campo Cantarell. Facultad de
Ingeniera UNAM, 1984. (Ingeniero Petrolero)
[f] HINOJOSA PUEBLA, Juan J. Separacin de aceite y gas en los campos
petroleros.

Facultad

de

Ingeniera

UNAM,

1982.

(Ingeniero

Petrolero)
[g] CAMPOS ESPINOZA, Nikra E. Bateras de separacin como unidad de
produccin. Facultad de Ingeniera UNAM, 1981. (Ingeniero
Petrolero)
[h] GONZLEZ Y VEGA, Federico G. Separadores gas-crudo en la industria
petrolera. Facultad de Qumica UNAM, 1963. (Ingeniero Qumico)

172

Apndices
APNDICES
Como se mencion en los captulos 3 y 4, para llevar a cabo el
dimensionamiento de los recipientes y boquillas, adems para calcular la
velocidad crtica de los gases y vapores a travs de los eliminadores de
niebla, se debe contar con la siguiente informacin:

Factor de compresibilidad del gas

Densidades o gravedades especficas de cada una de las fases a


separar

Viscosidad de cada fase

Generalmente se cuenta con la composicin de la corriente de proceso y con


informacin a condiciones estndar, sin embargo, es necesario estimar el
volumen de los fluidos a las condiciones de operacin del separador.
Conocidas las condiciones de operacin del separador (P, T) y la composicin
de la corriente se procede a estimar las anteriores propiedades mediante un
modelo que puede ser una ecuacin de estado o una grafica que permita
estimar estas propiedades.

A.1 Factor de Compresibilidad


El

factor

de

compresibilidad

indica

la

desviacin

con

respecto

al

comportamiento del modelo del gas ideal de una mezcla gaseosa y se


calcula de la siguiente manera:
(A.1)

A partir de las propiedades crticas de los componentes de la mezcla y


mediante la ley de los estados correspondientes, se puede determinar el
173

Apndices
factor de compresibilidad. Recordando que para componentes puros las
propiedades reducidas se definen de la siguiente manera:

(A.2)

Para mezclas se definen propiedades pseudo-crticas y pseudo-reducidas de


la siguiente manera:

(A.3)

(A.4)

Para determinados valores de presin y temperatura pseudo-reducida, los


valores de Z estn graficados en la figura A.1. A las propiedades pseudocrticas se debe agregar una correccin si la mezcla contiene H2S o CO2, la
cual se obtiene de la siguiente manera:

(A.5)

(A.6)

174

Apndices
Donde y es la fraccin mol de H2S o CO2 en la mezcla y e se calcula de la
siguiente manera:
(A.7)

Se tiene tambin como alternativa a la grafica de la figura A.1 la ecuacin


presentada por Hall-Yarborough para la determinacin del factor de
compresibilidad:
(A.8)

Donde t es el inverso de la Tpc y y se calcula mediante la solucin de la


siguiente ecuacin:

En el caso de estar manejando una ecuacin de estado cbica, se debe


contar con la expresin correspondiente para determinar el factor de
compresibilidad, en el caso de la ecuacin de Peng-Robinson:

(A.9)

Los coeficientes de esta ecuacin son:

175

Apndices

Para el clculo del factor de compresibilidad, se debe resolver entonces la


siguiente ecuacin:
(A.10)

176

Apndices

Fig. A.1 Factor de compresibilidad a partir de propiedades pseudo-reducidas


(Referencia [22])

177

Apndices
A.2 Densidades y gravedades especficas
Para gases, la gravedad especfica se define como:

(A.11)

Para mezclas de hidrocarburos en fase lquida, la densidad en API est


relacionada a la gravedad especfica de la siguiente forma:

(A.12)

Donde:

(A.13)

Para encontrar la gravedad especfica a la temperatura de operacin del


separador, o a condiciones estndar se puede recurrir a la grfica de la
figura A.2. La figura A.2 no considera que al incrementar la temperatura se
desprenden gases y vapores de los lquidos, al mismo tiempo, no se toman
en cuenta cambios en la fase lquida debidas a los cambios en la presin. A
pesar de estas observaciones, esta grfica provee de informacin aceptable
para ser usadas en clculos de diseo.

178

Apndices

Fig. A.2 Gravedad especfica a diferentes temperaturas (Referencia [1])

179

Apndices
A.3 Viscosidad
La figura A.3 puede ser utilizada para determinar la viscosidad de
hidrocarburos en fase gas, no se est considerando la presencia de N2, CO2 y
H2S, sin embargo es una buena aproximacin si se conoce la gravedad
especfica a condiciones estndar.

Fig. A.3 Viscosidad de hidrocarburos en fase gas (Referencia [1])

180

Apndices
De igual manera se puede determinar la viscosidad de la fase lquida
mediante la grfica de la figura A.4, siempre que se conozca su densidad, la
viscosidad en esta grfica es la viscosidad cinemtica y est relacionada a la
viscosidad absoluta mediante la siguiente ecuacin:

(A.14)

Fig. A.4 Viscosidad cinemtica de hidrocarburos en fase lquida (Referencia [1])

181

Apndices
Los datos de esta grfica se encuentran correlacionados de la siguiente
manera y se basan en el anlisis de 460 muestras de crudo:

(A.15)

En esta expresin la temperatura se maneja en F y G es la densidad del


crudo en API.

A.4 Caracterizacin de las fracciones C6+ y C7+


Por lo general, es sencillo determinar la proporcin de los componentes ms
ligeros en una mezcla de hidrocarburos, los cuales son generalmente
cadenas de uno hasta cinco carbonos, a su vez, las propiedades crticas y el
factor acntrico, datos que son utilizados para los clculos de equilibrio
mediante ecuaciones de estado ya se encuentran reportados en la literatura.
Sin embargo, los elementos de 6, 7 o ms carbonos, aunque se encuentren
en una proporcin muy pequea, pueden tener gran influencia en el
comportamiento de fases de toda la mezcla, el punto de roco se ve afectado
en gran medida por la proporcin de los componentes ms pesados y la
naturaleza de estos. Esto se debe a que las fracciones C6+ o C7+ estn
compuestas por una mezcla de diferentes hidrocarburos (incluyendo los
ismeros correspondientes a cada uno de ellos) con diferentes pesos

182

Apndices
moleculares pertenecientes, al menos, a tres familias de hidrocarburos:
naftenos, parafinas y aromticos.
Es de gran ayuda definir un pseudo-componente el cual permita describir el
comportamiento de una mezcla de hidrocarburos que componen estas
fracciones como si fueran un componente puro. Se han desarrollado
diferentes procedimientos, los cuales a partir de un mnimo de informacin
como temperatura de ebullicin inicial, masa molecular, gravedad especfica
o densidad a 60 F, al menos dos de estos datos los cuales son obtenidos a
partir de pruebas de laboratorio, correlacionan las propiedades crticas y los
datos antes mencionados.
Los principales medios para obtener esta informacin sobre las fracciones
C6+ o C7+ son los siguientes:

a) A partir de la densidad API o la gravedad especfica de las fracciones


C6+ o C7+, las dems propiedades son estimadas a partir de
correlaciones de datos.
b) Anlisis por cromatografa, en el cual se presenta cada fraccin
mediante series de parafinas desde n-hexano hasta C30+. Algunos de
ellos

incorporan

componentes

aromticos

olefinas

en

la

caracterizacin a manera de mejorar la descripcin de la fraccin.


c) Prueba ASTM D-86 (o tcnicas similares), en las cuales se realiza la
destilacin batch y sin reflujo de la mezcla de hidrocarburos midiendo
al menos 7 diferentes volmenes de destilado obtenido (INICIO, 10,
30, 50, 70, 90 y FIN) y reportando su temperatura de ebullicin. En
esta prueba, se reporta el peso molecular y la gravedad especfica de
toda la fraccin C6+ o C7+.
d) Anlisis TBP (True Boiling Point) parcial, en el cual se realiza una
destilacin batch,

sin embargo

se incorpora

una columna con


183

Apndices
diferentes etapas de equilibrio (15 etapas tericas y una relacin de
reflujo de 5 de acuerdo a la prueba ASTM-D-2892). Este anlisis
proporciona una separacin ms definida de los volmenes de
destilado, por lo general se reportan de 5 a 20 parejas de datos en la
curva de destilacin junto con la medicin de la masa molecular y la
gravedad especfica de la fraccin C6+ o C7+.
e) Anlisis completo TBP, a diferencia del anlisis parcial, esta prueba
reporta el peso molecular y la gravedad especfica de cada una de las
sub-fracciones. Por lo general, el anlisis completo TBP maneja al
menos 55 conjuntos de datos (temperaturas, peso molecular y
gravedad especfica). De los procedimientos aqu descritos, es el que
mejor describe las muestras analizadas.
Ya que se cuenta con la informacin proporcionada mediante algunas de las
pruebas antes mencionadas, se pueden calcular el resto de las propiedades
mediante correlaciones de datos. La ms sencilla se basa en la proporcin de
naftenos, parafinas y aromticos, siendo la propiedad que se quiere
estimar para la fraccin (presin crtica, temperatura crtica, peso molecular,
etc.), y los subndices indicando la familia de hidrocarburos:

(A.16)

Donde P+A+N=1.0 e indican las fracciones correspondientes a naftenos,


parafinas y aromticos.
La siguiente correlacin es ms compleja, a partir de los datos obtenidos por
los procedimientos experimentales definidos anteriormente, las propiedades
pueden

estimarse

utilizando

la

siguiente

expresin

aplicando

los

184

Apndices
coeficientes de la tabla A.5, en esta expresin S es la densidad del lquido
analizado a 20 C dividido entre la densidad del agua a 4 C:
(A.17)

Tabla A.1 Coeficientes para la ecuacin A.19 (Referencia [22])


a

MW

4.5673 x 10-5

2.1962

-1.0164

TC (R)

24.2787

0.58848

0.3596

-2.3125

2.3201

0.002016

1.0055

PC (psia)

3.12281 x 10

(g/cm3)

-9

0.982554

A.5 Separacin Flash


En una mezcla de n componentes se desea saber si a las condiciones de P y
T se tiene una mezcla lquido-vapor/gas.

Fig. A.5 Esquema de separacin de fases (Referencia [26])

Se deben resolver el siguiente sistema de ecuaciones compuesto por el


balance de materia y las relaciones de equilibrio para cada uno de los
componentes.

185

Apndices
Relaciones de equilibrio
(A.18)

Balance de materia
(A.19)

Donde Ki es la razn de equilibrio y se obtiene a partir de la presin de


vapor de cada uno de los componentes (la cual es funcin de la temperatura
y se obtiene a partir de la ley de Antoine para componentes puros) y la
presin total del sistema.

(A.20)

Si todas las Ki son mayores a uno, se tiene solo vapor, si todas las Ki son
menores a uno, se tiene solamente lquido. Combinando A.18 y A.19 se
obtienen:

(A.21)

(A.22)

186

Apndices
Estas dos ltimas ecuaciones permiten obtener las composiciones de cada
una de las fases, con el tratamiento correcto de los datos y el mtodo
numrico adecuado se pueden resolver diferentes problemas de equilibrio de
fases. Dado que la suma de las fracciones es uno, se puede utilizar la
siguiente funcin como restriccin para la solucin de problemas.

(A.23)

Los problemas bsicos a resolver mediante este mtodo son los siguientes:
Tabla A.2 Problemas tpicos de equilibrio de fases

Problema

Valor de V/F

Valor de V/F

Presin de Burbuja

Presin de Roco

Temperatura de
Burbuja
Temperatura de
Roco

Variables

Variable a

conocidas

iterar

T, zi

P, zi

Si se quiere conocer el grado de vaporizacin de la corriente de


alimentacin, conviene aprovechar las simplificaciones de la ecuacin A.23
obtenidas con V/F igual a uno y cero. Teniendo P y T, siendo:
V/F = 0
(A.24)

187

Apndices
Si esta funcin es negativa, se tiene solo lquido.
V/F = 1
(A.25)

Si esta funcin es positiva, se tiene solo vapor. Si se da el caso de que A.24


devuelve un resultado positivo y A.25 negativo, tenemos entonces una
mezcla lquido vapor, dado que se conocen P y T, se busca la V/F que
proporciona la solucin de la ecuacin A.23. Para la obtencin de las
envolventes de la Tabla 1.1, se procedi fijando diferentes valores de
Presin y se calcularon las temperaturas de roco y burbuja.
Los datos obtenidos mediante los procedimientos anteriores deben de
proporcionar una descripcin objetiva del comportamiento de fases de la
fraccin. En este trabajo se utiliz el simulador HYSYS ver. 3.2 para la
estimacin de propiedades y para resolver el balance de materia del caso de
aplicacin, la nica diferencia est en que la base de datos del simulador, en
lo que se refiere a propiedades, parmetros de interaccin binaria,
coeficientes de actividad y ecuaciones de estado es ms amplia adems de
que se utilizan mtodos numricos ms precisos.

A.6 Estimacin del costo de compra del equipo de separacin


Una forma rpida de estimar el costo del equipo de separacin es utilizando
las curvas que se anexan a continuacin y se tomaron de la referencia [21]:

188

Apndices

Fig. A.6 Costos de recipientes verticales

Fig. A.7 Costos de recipientes horizontales

189

Apndices
A cada curva le corresponde un dimetro en pulgadas de acuerdo a la tabla
siguiente:
Tabla A.3 Curvas de costos de las figuras A.6 y A.7
Curva

Dimetro,
inch

20

40

80

120

Al precio estimado de las curvas deben agregarse las siguientes correcciones


por presin y por material.

Tabla A.4 Factores de correccin a precios de compra de recipientes a presin


Material

Factor de correcin

Acero al carbn

1.0

Acero Inoxidable

2.0

Monel

3.4

Clad de Acero Inoxidable

1.5

Clad de Monel

2.1

Presin (bar)

Factor de correccin

1-5

1.0

5-10

1.1

10-20

1.2

20-30

1.4

30-40

1.6

40-50

1.8

50-60

2.2

190

Apndices
Debe considerarse de 5 a 10% adicional para estimar el costo de los
internos.

Para

actualizar

los

precios,

se

requieren

de

los

ndices

correspondientes a los aos en cuestin y actualizar mediante la siguiente


expresin:

(A.26)

Se

utiliz

el

Chemical

Engineering

Plant

Cost

Index,

los

ndices

correspondientes de 1992 a 2008 se mencionan en la siguiente tabla:

Tabla A.5 Chemical Engineering Plant Cost Index 1992-2009


Ao

ndice

Ao

ndice

1992

358.2

2001

394.3

1993

359.2

2002

395.6

1994

368.1

2003

401.7

1995

381.1

2004

444.2

1996

381.7

2005

468.2

1997

386.5

2006

499.6

1998

389.5

2007

525.4

1999

390.6

2008

575.4

2000

394.1

2009*

609.1

* Extrapolado linealmente en base a la tendencia de los 3 aos anteriores

Se toma en cuenta, para 2009, 1.5 USD = 1 libra esterlina. El procedimiento


anterior no considera impuestos, costos de instalacin ni de transporte.

191

Anexos
ANEXOS (INFORMACIN COMPLEMENTARIA DEL CASO DE
APLICACIN)

Anexo A. Balance de materia del caso de aplicacin

PROPIEDADES

DESCRIPCIN

CORRIENTE PROVENIENTE DE
POZOS

NOMBRE

100

FRACCIN VAPOR

0.3070

TEMPERATURA [F]

130.00

PRESIN [PSIA]

1314.70

FLUJO MOLAR [LBMOL/H]

26101.75

FLUJO MSICO [LB/H]

1301320.02

DENSIDAD [LB/FT3]

23.06

VISCOSIDAD [cP]

--

0.8506

PESO MOLECULAR

49.86

FLUJO VOL. STD. GAS [MMSCFD]

72.98

FLUJO VOL. STD. LIQ. [BPD]

94116

COMPONENTES

COMPOSICIN EN FRACCIN MOL


N2

0.0027

CO2

0.0019

H2S

0.0053

C1

0.3491

C2

0.0384

C3

0.0256

i-C4

0.0035

C4

0.0086

i-C5

0.0047

C5

0.0084

C6+

0.1935

H2O

0.3583

192

Anexos

PROPIEDADES

DESCRIPCIN
NOMBRE
FRACCIN VAPOR
TEMPERATURA [F]
PRESIN [PSIA]
FLUJO MOLAR [LBMOL/H]
FLUJO MSICO [LB/H]
DENSIDAD [LB/FT3]
VISCOSIDAD [cP]
Z (GAS)
PESO MOLECULAR
FLUJO VOL. STD. GAS
[MMSCFD]
FLUJO VOL. STD. LIQ. [BPD]

LQUIDOS RECUPERADOS
101
0.0000
130.00
1314.66
18088.63
1153059.79
48.78
0.8724
0.8506
63.75

102
0.1029
128.85
424.70
18088.63
1153059.79
24.09
-0.9296
63.75

103
0.0000
128.85
424.70
16228.15
1115850.13
50.37
1.1417
0.9296
68.76

104
0.0493
126.14
107.70
16228.15
1115850.13
16.73
-0.9688
68.76

105
0.0000
126.14
107.70
15428.36
1095723.59
51.07
1.3662
0.9688
71.02

106
0.0336
120.97
21.00
15428.36
1095723.59
6.35
-0.9859
71.02

107
0.0281
90.00
17.00
15428.36
1095723.59
6.47
-0.9879
71.02

0.00

16.94

0.00

7.28

0.00

4.72

3.96

94116

87594

87594

84614

84614

82310

82680

COMPONENTES

COMPOSICIN EN FRACCIN MOL


N2
CO2
H2S
C1
C2
C3
i-C4
C4
i-C5
C5
C6+

0.0005
0.0012
0.0048
0.1138
0.0276
0.0257
0.0041
0.0104
0.0061
0.0111
0.2791

0.0005
0.0012
0.0048
0.1138
0.0276
0.0257
0.0041
0.0104
0.0061
0.0111
0.2791

0.0001
0.0007
0.0038
0.0344
0.0189
0.0234
0.0041
0.0107
0.0066
0.0120
0.3110

0.0001
0.0007
0.0038
0.0344
0.0189
0.0234
0.0041
0.0107
0.0066
0.0120
0.3110

0.0000
0.0003
0.0024
0.0062
0.0098
0.0185
0.0037
0.0102
0.0066
0.0122
0.3271

0.0000
0.0003
0.0024
0.0062
0.0098
0.0185
0.0037
0.0102
0.0066
0.0122
0.3271

0.0000
0.0003
0.0024
0.0062
0.0098
0.0185
0.0037
0.0102
0.0066
0.0122
0.3271

H2O

0.5158

0.5158

0.5742

0.5742

0.6030

0.6030

0.6030

193

Anexos

PROPIEDADES

DESCRIPCIN

GAS DE SEPARADORES HORIZONTALES

NOMBRE

201

202

203

204/301

FRACCIN VAPOR

1.0000

1.0000

1.0000

1.0000

TEMPERATURA [F]

130.00

128.85

126.14

90.00

PRESIN [PSIA]

1314.7

424.70

107.70

17.00

FLUJO MOLAR [LBMOL/H]

8013.12

1860.48

799.79

434.26

FLUJO MSICO [LB/H]

148260.23

37209.66

20126.54

15489.08

DENSIDAD [LB/FT3]

4.52

1.45

0.44

0.10

VISCOSIDAD [cP]

0.0148

0.0127

0.0117

0.0096

Z (GAS)

0.8506

0.9296

0.9688

0.9879

PESO MOLECULAR

18.50

20.00

25.16

35.67

FLUJO VOL. STD. GAS [MMSCFD]

72.98

16.94

7.28

3.96

FLUJO VOL. STD. LIQ. [BPD]

--

--

--

--

COMPONENTES

COMPOSICIN EN FRACCIN MOL


N2

0.0077

0.0041

0.0013

0.0002

CO2

0.0035

0.0057

0.0090

0.0083

H2S

0.0066

0.0131

0.0307

0.0550

C1

0.8804

0.8060

0.5790

0.2067

C2

0.0629

0.1032

0.1942

0.2576

C3

0.0254

0.0453

0.1188

0.2883

i-C4

0.0022

0.0037

0.0107

0.0317

C4

0.0045

0.0073

0.0211

0.0645

i-C5

0.0015

0.0021

0.0061

0.0187

C5

0.0022

0.0031

0.0087

0.0262

C6+

0.0004

0.0001

0.0002

0.0003

H2O

0.0028

0.0062

0.0202

0.0425

194

Anexos

PROPIEDADES

DESCRIPCIN
NOMBRE
FRACCIN VAPOR
TEMPERATURA [F]
PRESIN [PSIA]
FLUJO MOLAR [LBMOL/H]
FLUJO MSICO [LB/H]
DENSIDAD [LB/FT3]
VISCOSIDAD [cP]
Z (GAS)
PESO MOLECULAR
FLUJO VOL. STD. GAS
[MMSCFD]
FLUJO VOL. STD. LIQ. [BPD]

GAS A COMPRESIN
302
1.0000
276.39
107.70
434.26
15489.08
0.50
0.0131
0.9676
35.67

303
1.0000
191.70
107.70
1234.05
35615.62
0.46
0.0125
0.9700
28.86

304
0.9789
90.00
104.70
1234.05
35615.62
0.55
-0.9514
28.86

305
1.0000
90.00
104.70
1207.95
35097.83
0.54
0.0107
0.9514
29.06

306
1.0000
261.37
424.70
1207.95
35097.83
1.74
0.0145
0.9190
29.06

307
1.0000
191.45
424.70
3068.43
72307.49
1.54
0.0137
0.9286
23.57

308
0.9952
90.00
421.70
3068.43
72307.49
1.94
-0.8731
23.57

309
1.0000
90.00
421.70
3053.83
71981.28
1.93
0.0120
0.8731
23.57

310
1.0000
256.63
1314.70
3053.83
71981.28
4.62
0.0169
0.8732
23.57

311
1.0000
130.00
1312.00
3053.29
71949.76
6.74
0.0163
0.7247
23.56

3.96

11.24

11.00

11.00

11.00

27.95

27.81

27.81

27.81

27.81

--

--

35

--

--

--

23

--

--

--

COMPOSICIN EN FRACCIN MOL

COMPONENTES

N2
CO2
H2S
C1
C2
C3
i-C4
C4
i-C5
C5
C6+
H2O
Nota: El separador D-402 se

0.0002
0.0083
0.0550
0.2067
0.2576
0.2883
0.0317
0.0645
0.0187
0.0262
0.0425
0.0003
coloc por

0.0009
0.0009
0.0009
0.0009
0.0028
0.0088
0.0088
0.0089
0.0089
0.0070
0.0393
0.0393
0.0401
0.0401
0.0237
0.4480
0.4480
0.4576
0.4576
0.6688
0.2165
0.2165
0.2212
0.2212
0.1497
0.1785
0.1785
0.1823
0.1823
0.0992
0.0181
0.0181
0.0185
0.0185
0.0095
0.0364
0.0364
0.0372
0.0372
0.0191
0.0105
0.0105
0.0107
0.0107
0.0055
0.0148
0.0148
0.0151
0.0151
0.0078
0.0280
0.0280
0.0074
0.0074
0.0067
0.0003
0.0003
0.0000
0.0000
0.0001
seguridad, por lo que la cantidad de lquidos que

0.0028
0.0070
0.0237
0.6688
0.1497
0.0992
0.0095
0.0191
0.0055
0.0078
0.0067
0.0001
se podrn

0.0029
0.0029
0.0028
0.0070
0.0070
0.0070
0.0238
0.0238
0.0238
0.6720
0.6720
0.6721
0.1503
0.1503
0.1504
0.0996
0.0996
0.0996
0.0096
0.0096
0.0096
0.0191
0.0191
0.0191
0.0055
0.0055
0.0055
0.0078
0.0078
0.0078
0.0023
0.0023
0.0000
0.0000
0.0000
0.0023
separar es mnima. De ah

que las corrientes 301/204 tengan las mismas caractersticas.

195

Anexos

PROPIEDADES

DESCRIPCIN
NOMBRE
FRACCIN VAPOR
TEMPERATURA [F]
PRESIN [PSIA]
FLUJO MOLAR [LBMOL/H]
FLUJO MSICO [LB/H]
DENSIDAD [LB/FT3]
VISCOSIDAD [cP]
Z (GAS)
PESO MOLECULAR
FLUJO VOL. STD. GAS
[MMSCFD]
FLUJO VOL. STD. LIQ. [BPD]

LQUIDOS TANQUES DE
SUCCIN A
COMPRESORES
402
403
0.0000
0.0000
90.00
90.00
104.70
421.70
26.10
14.59
517.79
326.21
60.63
56.13
0.9407
1.1258
0.9514
0.8731
19.84
22.35
0.00

0.00

35

23

COMPONENTES

COMPOSICIN EN FRACCIN MOL


N2
CO2
H2S
C1
C2
C3
i-C4
C4
i-C5
C5
C6+
H2O

0.0000
0.0000
0.0003
0.0003
0.0007
0.0018
0.0005
0.0013
0.0009
0.0017
0.0100
0.9826

0.0000
0.0002
0.0018
0.0062
0.0064
0.0124
0.0027
0.0071
0.0045
0.0081
0.0183
0.9322

Nota: El separador D-402 se coloc por seguridad, por lo que la cantidad de lquidos que se podrn separar es mnima. La corriente 401 se espera como agua
con trazas de hidrocarburos, a las condiciones de P y T de la corriente 301/204.

196

Anexos

PROPIEDADES

DESCRIPCIN
NOMBRE
FRACCIN VAPOR
TEMPERATURA [F]
PRESIN [PSIA]
FLUJO MOLAR [LBMOL/H]
FLUJO MSICO [LB/H]
DENSIDAD [LB/FT3]
VISCOSIDAD [cP]
Z (GAS)
PESO MOLECULAR
FLUJO VOL. STD. GAS
[MMSCFD]
FLUJO VOL. STD. LIQ. [BPD]

PRODUCTOS DE SEPARACIN
501
0.0000
90.00
17.00
5715.51
913077.36
50.86
1.2868
0.9879
159.75

502
1.0000
128.03
1312.00
11066.61
220218.70
5.06
0.0151
0.8188
19.90

503
0.0000
90.00
17.00
9278.59
167157.15
62.55
0.7606
0.9879
18.02

0.00

100.79

0.00

75540

--

11283

0.0064
0.0044
0.0113
0.8230
0.0870
0.0459
0.0043
0.0086
0.0026
0.0038
0.0003
0.0025

0.0000
0.0000
0.0000
0.0000
0.0000
0.0000
0.0000
0.0000
0.0000
0.0000
0.0000
1.0000

COMPONENTES

COMPOSICIN EN FRACCIN MOL


N2
CO2
H2S
C1
C2
C3
i-C4
C4
i-C5
C5
C6+
H2O

0.0000
0.0001
0.0024
0.0010
0.0070
0.0279
0.0077
0.0225
0.0163
0.0309
0.8830
0.0010

197

Anexos
Anexo B. Dimensionamiento de bota para separador trifsico D-401

La bota es un separador para crudo en agua en posicin vertical, la


velocidad terminal de partculas de 200 micras de crudo en agua es:

Para un flujo de agua de 16,250 BPD (6.61 ft3/s), que es el flujo de agua
que llega al separador ms el margen de diseo:

Dado que este dimetro excede de la mitad del dimetro de la coraza (138)
no se consider manejar una bota en el diseo del separador trifsico.

198

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