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Curso

Fundamentos de
Economa
Universidad de Santiago de Chile
Facultad de Ingeniera
Departamento de Ingeniera Industrial
MIB

2014
Apuntes de
Clases

Curso Fundamentos de Economa

ndice decontenidos
Agradecimientos ............................................................................................................................ 6
Prlogo .......................................................................................................................................... 6
1.- INTRODUCCIN. ....................................................................................................................... 7
2.- CONCEPTOS ECONMICOS........................................................................................................ 8
2.1 ECONOMA Y LA ACTIVIDAD ECONMICA: ............................................................................ 8
2.1.1 Caractersticas de los recursos: ...................................................................................... 8
2.1.2 Las necesidades: ............................................................................................................ 9
2.2 EL PROBLEMA ECONOMICO: ............................................................................................... 11
2.2.1 Las clsicas preguntas en economa............................................................................. 11
2.2.2 Eleccin, Intercambio y Costo de Oportunidad ............................................................. 14
2.2.3 Mrgenes e Incentivos ................................................................................................. 14
2.2.4 Intercambio y Mercados Eficientes ............................................................................... 15
2.2.5 Imperfeccin o Falla del Mercado ................................................................................ 16
2.3 EL RAZONAMIENTO ECONOMICO: ...................................................................................... 17
2.3.1 Recursos y deseos escasos ........................................................................................... 18
Trabajo ............................................................................................................................... 18
Tierra .................................................................................................................................. 18
Capital ................................................................................................................................ 18
Las Habilidades Empresariales: ....................................................................................... 18
2.3.2 Frontera de Posibilidades de Produccin y Costo de Oportunidad ................................. 19
2.3.3 Crecimiento econmico................................................................................................ 28
2.4 MODELO DE FLUJO CIRCULAR DE LA ACTIVIDAD ECONOMICA ............................................ 30
2.5 MICROECONOMA Y MACROECONOMA............................................................................. 31
3.- DEMANDA, OFERTA Y EQUILIBRIO. .......................................................................................... 33
3.1 LA DEMANDA. .................................................................................................................... 33
3.1.1 Determinantes de la demanda ..................................................................................... 33
3.1.2 Curva de Demanda ...................................................................................................... 34
La ley de la Demanda ............................................................................................................... 36
3.1.3 Resumen...................................................................................................................... 41
3.2 LA OFERTA. ......................................................................................................................... 44
3.2.1 La ley de oferta. ........................................................................................................... 44

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3.2.2 Determinantes de la oferta. ......................................................................................... 45
3.3 EQUILIBRIO DE MERCADO. ................................................................................................. 49
3.3.1 Ajustes en el Precio ...................................................................................................... 50
3.3.2 Cambios del Equilibrio.................................................................................................. 54
Variacin en la demanda ...................................................................................................... 54
Efecto de un cambio en la Oferta ........................................................................................ 55
La demanda y la oferta cambian en direccin contraria .................................................... 60
3.4 EXCEDENTES. ...................................................................................................................... 66
3.4.1 Excedentes de los consumidores .................................................................................. 66
3.4.2 Excedentes de los Consumidores y del Productor. ......................................................... 69
El Excedente del Productor ...................................................................................................... 69
Anlisis Matemtico .............................................................................................................. 71
Otro enfoque del excedente del consumidor ...................................................................... 72
4.1 ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA ............................................................................... 74
4.1.1 Interpretacin geomtrica: .......................................................................................... 75
4.1.2 Ejemplo del mtodo del punto y la pendiente ............................................................... 77
4.1.3 Mtodo del cociente entre segmentos.......................................................................... 78
4.1.4 Elasticidad en diferentes puntos de una curva lineal de demanda ................................ 79
4.1.5 Factores que determinan que una demanda sea elstica o inelstica ........................... 81
4.1.6 Valor econmico de las transacciones y elasticidad-precio de la demanda ................... 81
Ingreso Total y Elasticidad ....................................................................................................... 84
La prueba del ingreso total ................................................................................................... 84
Consideracin Matemtica ................................................................................................... 84
4.1.7 Elasticidad Arco ........................................................................................................... 86
4.2 ELASTICIDAD CRUZADA DE LA DEMANDA .................................................................. 87
4.3 ELASTICIDAD RENTA O INGRESO DE LA DEMANDA ................................................... 89
4.4 ELASTICIDAD DE LA OFERTA................................................................................................ 91
4.4.1 Clculo de la elasticidad de la oferta ............................................................................ 91
4.4.2 Tipos de Elasticidades de la Oferta ............................................................................... 92
4.4.3 Factores que influyen sobre la elasticidad de la oferta: ................................................ 96
4.5 CONTROLES DE PRECIO ....................................................................................................... 97
4.5.1 Precio mnimo.............................................................................................................. 98

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4.6.5 Elasticidad y carga tributaria ........................................................................................ 109
4.7 EL SUBSIDIO Y SUS EFECTOS.............................................................................................. 112
4.8 COMERCIO INTERNO Y EXTERIOR...................................................................................... 119
4.8.1 Ventaja Comparativa ................................................................................................. 119
4.8.2 Ventaja absoluta ....................................................................................................... 122
4.8.3 Exportaciones, importaciones y aranceles .................................................................. 124
4.8.4 RESTRICCIONES AL COMERCIO INTERNACIONAL ........................................................ 127
Los gobiernos por lo general, emplean cuatro tipos de instrumentos o medidas
proteccionistas tratando de reducir el impacto (eleva el precio de los productos
importados, lo que hace caer el volumen de importaciones) y as proteger a las
industrias nacionales de la competencia externa. ........................................................ 127
Instrumentos de proteccin: ........................................................................................... 127
a)

Aranceles .................................................................................................................. 127

b)

Cuotas de importacin............................................................................................. 127

c)

Otras restricciones a la importacin (calidad, tecnologa, etc.) ........................... 127

d)

Subsidios a la exportacin ...................................................................................... 127

4.9 BIENES PUBLICOS Y EXTERNALIDADES .......................................................................... 137


5.1 AXIOMAS DE LA ELECCIN RACIONAL ............................................................................... 153
5.2 INEXISTENCIA DE UN NICO MTODO PARA MEDIR LA UTILIDAD ..................................... 154
Utilidad Ordinal ................................................................................................................ 155
Este concepto fue defendido por los economistas como Pareto y Hicks, segn los
cuales a la utilidad no se le puede asignar un valor en concreto, pero s puede ser
comparada con otras utilidades de forma que se determine cul de ellas proporciona
mayor satisfaccin al consumidor. ................................................................................. 155
5.3 EL SUPUESTO DEL CETERIS PARIBUS ................................................................................. 158
5.4 PREFERENCIAS Y LA FUNCIN DE UTILIDAD ...................................................................... 159
5.4.1 Preferencias del Consumidor y Curvas de Indiferencia. ............................................... 160
5.4.2 Cmo mostrar la convexidad de las curvas de indiferencia ......................................... 163
5.4.3 Los Bienes Econmicos .............................................................................................. 164
5.4.4. Mapa de Curvas de Indiferencias.............................................................................. 168
5.4.5. La Tasa o Relacin Marginal de Sustitucin (TMS o RMS) ....................................... 173
5.4.6. La utilidad marginal decreciente y la TMS ............................................................... 177
5.5 LA RESTRICCIN PRESUPUESTARIA .................................................................................. 179

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5.5.1 INGRESO REAL Y PRECIOS RELATIVOS ........................................................................ 187
5.5.2. MAXIMIZACIN DE LA UTILIDAD .................................................................................. 190
5.5.3. TASA MARGINAL DE SUSTITUCIN (TMS)............................................................. 195
5.6. Condicin de ptimo....................................................................................................... 196
5.7 SUSTITUTOS PERFECTOS ................................................................................................... 198
5.8 MALES .............................................................................................................................. 200
5.9 BIEN NEUTRO ................................................................................................................... 202
5.10 BIENES PERFECTAMENTE COMPLEMENTARIOS ............................................................... 203
5.11. LA FUNCIN DE COBB-DOUGLAS .................................................................................. 205
Curvas de Cobb-Douglas......................................................................................................... 205
PREGUNTAS, ALTERNATIVAS, VERDADERO O FALSO Y EJERCICIOS. ................. 207
ANEXO. MATEMTICAS PARA EL CURSO DE FUNDAMENTOS DE ECONOMA .............................. 259

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Agradecimientos
Al profesor Enrique Avils Vidal por compartir su Estado del Arte del rea de Economa de manera
desinteresada, el cual ha sido fruto de aos de experiencia y dedicacin a diferentes cursos
impartidos por muchos aos en la Universidad de Santiago de Chile.
A los ayudantes de coordinacin Mario Contreras Cassasa y Michael Saldias Mena por la ayuda
que me brindaron en la edicin de este Apunte.
En la Coordinacin de los cursos de Fundamentos de Economa MIB del Departamento de
Ingeniera Industrial - Facultad de Ingeniera, se han adaptado y editado los contenidos de este
apunte al programa del curso.

Coordinadora Mag. Ing. Prof. Claudia Durn San Martn

Prlogo
Estos apuntes fueron diseados para servir de apoyo a la docencia para los alumnos de la
Universidad de Santiago de Chile y como tales, son el fruto de recopilacin de informacin de
distintos autores, como tambin de problemas planteados y resueltos en clases y pruebas.
Tienen por objetivo que los alumnos accedan rpidamente a la informacin y que no tengan que
utilizar su tiempo buscando en diferentes libros de Economa, los que por lo general presentan
enfoques diferentes.
Mag. Ing. Prof. Enrique Avils Vidal.

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1.- INTRODUCCIN.
Desde el momento en que el individuo despierta e inicia sus labores matutinas
hasta el momento en que vuelve a dormirse, su vida est llena de elecciones. Su primera
eleccin es cuando levantarse al sonar el despertador. Empezar a apurarme o
demorar unos cuantos minutos y escuchar la radio?, qu ropa me pondr? Tal vez
ponga atencin al pronstico del tiempo y tome una eleccin. Y despus, qu
desayunar?, Ir en el Transantiago o el Metro?, a qu clase asistir?, qu tarea
deber terminar primero?, etc.
Todos los problemas y cuestiones econmicas se originan en lo que se denomina
escasez y ellos surgen porque los recursos disponibles no son suficientes para satisfacer
nuestras elecciones.
Todos desean tener comodidades materiales, conocimientos, esparcimiento fsico
y mental, una salud excelente y una vida que se prolongue ms all de lo posible. Sin
embargo todos ellos no quedan nunca completamente satisfechos. Mientras que algunas
personas tienen todas las comodidades materiales que desean, muchas otras no las
tienen. El pobre y el rico se enfrentan igualmente a la escasez. Una nia pobre desea un
helado de barquillo que se publicita y un vestido que se expone tras una vitrina, pero no le
alcanza el dinero que tiene. Ella siente la escasez. Un estudiante universitario desea ir a
un carrete el sbado por la noche, pero esa misma noche debe estudiar y ponerse al da
con las tareas que debe entregar el lunes. El experimenta la escasez. El presidente de
una compaa importante quiere pasar el fin de semana asistiendo a un viaje de
esparcimiento en provincia con su familia y asistir a una reunin donde se discute la
estrategia de negocios de la compaa, pero no puede hacer ambas cosas.
El pobre y el rico se enfrentan igualmente a la escasez. Una nia pobre desea un
helado de barquillo que se publicita y un vestido que se expone tras una vitrina, pero no le
alcanza el dinero que tiene. Ella siente la escasez. Un estudiante universitario desea ir a
un carrete el sbado por la noche, pero esa misma noche debe estudiar y ponerse al da
con las tareas que debe entregar el lunes. El experimenta la escasez. El presidente de
una compaa importante quiere pasar el fin de semana asistiendo a un viaje de
esparcimiento en provincia con su familia y asistir a una reunin donde se discute la
estrategia de negocios de la compaa, pero no puede hacer ambas cosas.

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2.- CONCEPTOS ECONMICOS.


2.1 ECONOMA Y LA ACTIVIDAD ECONMICA:
Economa: Es la ciencia que estudia la forma en la cual asignan los recursos escasos
entre los diversos usos que compiten por ellos con el propsito de satisfacer parte de los
deseos ilimitados de los individuos.
La actividad econmica: Es la interaccin entre unidades productoras, consumidoras e
intercambio. En este sentido es posible sealar tres elementos bsicos de la actividad
econmica: los recursos, las necesidades y los bienes.

Se analizar ahora cada uno de estos componentes de la actividad econmica,


recursos, necesidades y bienes.

Los recursos: Son todos los medios que se emplean para la produccin de
bienes y servicios.

2.1.1 Caractersticas de los recursos:


1.
Escasos: No se dispone de una existencia suficiente de recursos como para suplir
todos los posibles deseos y necesidades de los individuos.
2.
Verstiles: Los recursos pueden tener ms de un posible uso. Por ejemplo en un
terreno se puede plantar caf o podra construirse una fbrica.
3.
Parcialmente sustituibles: En determinadas circunstancias y recurso puede
sustituir a otro en la produccin de un bien o servicio, por ejemplo, en una planta industrial
las tareas podran realizarse manualmente, pero tambin esas tareas podran
automatizarse a travs del uso de ciertas mquinas. En este caso se est sustituyendo
trabajo por capital.

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2.1.2 Las necesidades:


Necesidad es "algn estado interno que hace que ciertos resultados parezcan
atractivos" (Robbins). Es aquello de que no se puede prescindir. Supone un estado de
carencia de algo.
Tipos de necesidades:
1

Primarias
Secundarias

Indispensables
No indispensables

Individuales
Colectivas

Fisiolgicas
De seguridad
Sociales
De estima
Autorrealizacin

Esta es la llamada Jerarqua de las Necesidades de Maslow.

Caractersticas de las necesidades:


1.
2.
3.
4.

Ilimitadas
Saciables
Intensidad
Temporalidad

Contrario a los recursos, que son escasos, las necesidades ms bien son ilimitadas (y
ms an los deseos), pues a lo largo del tiempo todas las personas (varios miles de
millones en el mundo) necesitamos suplir nuestras necesidades de alimentacin, vestido,
transporte, comunicacin, vivienda, entre muchas otras.

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Los bienes: Un bien es todo aquello que sirve para satisfacer las necesidades, es
algo que se desea. Tambin puede definirse como aquella cantidad de bienes que
los consumidores desean adquirir con un presupuesto o recurso monetario
limitado por unidad de tiempo.
Los bienes son escasos, debido a que no es posible satisfacer todos los deseos
de los individuos todo el tiempo ya que son ilimitadas y es por esta razn que las
personas toman decisiones sobre la base del costo que aquello les significa.
Por
su
abundancia
o escasez
relativa

Bienes libres: Son tan abundantes que nadie estara dispuesto a


pagar por ellos. Por ejemplo el aire.
Bienes econmicos: Son relativamente escasos y por tanto
tienen un costo ms elevado, tal como un libro, un pantaln, etc.

Por
su
destino

Bienes de consumo: Bienes finales destinados a un comprador y


presentes en el mercado. Tal es el caso de una camisa terminada y
lista para usarse por parte de alguna persona.
Bienes de produccin o de capital: son bienes que sirven para
producir otros bienes, como por ejemplo, una mquina de coser.
Bienes intermedios: Son bienes que son utilizados en alguna de
las distintas etapas de produccin y estn parcialmente terminados,
como lo es la tela, el hilo, etc.

Por su
grado de
elaboracin

Bienes terminados: Los que han llegado a la fase final de


produccin para ser consumidos. Por ejemplo un automvil, una
camisa, etc.
Bienes no terminados: Son los que necesitan otras etapas de
produccin para estar concluidos. Como ejemplo puede ser tener
slo las mangas de una camisa.

Por su
naturaleza

Bienes tangibles: Bienes que constituyen objetos materiales,


como un disco compacto o un cuaderno.
Bienes intangibles: Se refiere a los servicios que utilizamos pero
no se pueden percibir, como una consulta mdica o una clase de
economa.

Por su
posesin

Bienes privados: su uso se restringe a su dueo o productor. Por


ejemplo, su automvil.
Bienes pblicos: Se puede consumir en forma simultnea por
todos, aun sin pagar por el bien y nadie puede ser excluido de su
consumo. Este es el caso del alumbrado pblico, las calles, etc.

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2.2 EL PROBLEMA ECONOMICO:


Tal como se ha mencionado anteriormente, los recursos son escasos y las
necesidades ilimitadas, de modo que el problema econmico consistir en:
Cmo emplear recursos escasos para producir bienes y servicios
suficientes para satisfacer necesidades ilimitadas?
As la ECONOMA es la ciencia que estudia la forma en la cual asignan los
recursos escasos entre los diversos usos que compiten por ellos.

2.2.1 Las clsicas preguntas en economa.


Las preguntas clsicas que se formulan en todas las elecciones econmicas
respecto a los bienes y servicios que producimos son: Qu?, Cmo?, Cundo?,
Dnde?, Quin?, o Para Quin?
Qu?
Qu bienes y servicios producir y en qu cantidades?.
Los bienes y servicios son todas aquellas cosas que valoramos, porque las
podemos utilizar en la produccin o en el consumo y por las que se est dispuesto a
pagar. Se producen todos los da una infinidad de bienes y servicios que van de las ms
necesarias como casas-habitacin hasta artculos de entretencin como equipos para
jugar ping-pong. Qu determina si se construyen ms casas, o si se hacen ms equipos
de ping-pong?, Cmo cambian estas elecciones conforme transcurre el tiempo? Cmo
resultan afectadas por los cambios tecnolgicos que ponen a nuestra disposicin un
conjunto an ms amplio de bienes y servicios?

Cmo?
Cmo se producen los bienes y servicios? En un viedo en Curic, los
trabajadores que acarrean los canastos, realizan a mano la vendimia anual. En un viedo
de California, una inmensa mquina y unos cuantos trabajadores hacen el mismo trabajo
que realizan cien trabajadores en el viedo de Curic. Es cosa de ver a nuestro alrededor
y se encontrarn mltiples ejemplos de este fenmeno. En algunos supermercados o
minimarket, las cajeras teclean los precios, en cambio en otros, utilizan un lector de
cdigos de barra. General Motors contrata trabajadores para soldar autos en algunas de
sus plantas mientras que en otras utiliza robots para hacer el mismo trabajo.
Por qu se usan mquinas en algunos casos y gente en otras? La
mecanizacin y el cambio tecnolgico suprimen ms trabajo de los que crean?

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Cundo?
Cundo se producen los bienes y servicios? En una obra de construccin la
apremiante actividad productiva requiere que la gente trabaje horas extraordinarias para
no producir trastornos y detenciones sino ms bien fluidez. Una planta de perfiles de
aluminios cierra durante el verano para permitir mantencin de sus instalaciones. Una
minera cierra unos piques, despide temporalmente a sus trabajadores y suspende su
produccin.
En algunas oportunidades, la produccin de toda la economa se detiene e incluso
se contrae por varios perodos en lo que se denomina una recesin. En otras ocasiones,
la produccin la produccin de la economa se expande rpidamente. A este flujo y reflujo
de la produccin se lo denomina ciclo econmico. Cuando la produccin cae, se pierden
empleos y el desempleo aumenta. Durante la Gran Depresin de los aos 30, la
produccin de Estados Unidos descendi tanto que ms del 25% de su fuerza laboral
qued desempleada. Por otra parte en aos recientes, la produccin de Rusia y sus
vecinos de Europa Central y Oriental ha disminuido conforme estos pases han tratado de
cambiar la forma en que organizan sus economas. Qu provoca que suban o bajen sus
producciones?, Cundo bajar nuevamente la produccin en una economa?, Puede el
gobierno evitar que la produccin baje?

Dnde?
Dnde se producen los bienes y servicios? La Mc Donalds que expende comida
rpida tiene presencia en ms de 160 pases. El plan de negocios de Mc Donalds es tan
vasto que tiene pginas en Internet con el respectivo idioma de cada pas en donde tiene
instalaciones. Honda, el fabricante japons de automviles y motocicletas en casi todos
los continentes. Globalizacin a travs de la localizacin es su lema, pero produce autos
en un pas y los embarca para su venta a otro pas.
En la economa global de hoy en da, gente separada por miles de kilmetros
coopera para producir mltiples bienes y servicios. Los ingenieros de software en el Valle
del Silicio en California trabajan a travs de Internet con programadores en India. Los
pagars de la tarjeta American Express se procesan en Barbados. Pero tambin existe
mucha concentracin local de la produccin. La mayora de las alfombras
estadounidenses se fabrican en Dalton, Georgia y la mayora de las pelculas se producen
en Los ngeles.
Qu determina en donde se producen los bienes y servicios?, Cmo afectan los
cambios en la ubicacin de la produccin a los trabajos que hacemos y a los salarios que
ganamos?

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Quin?
Quin consume los bienes y servicios que se producen? La respuesta a esta
pregunta depende de los ingresos que obtienen las personas. Los ingenieros en Obras
Civiles obtienen ingresos mucho ms altos que los Constructores Civiles y los Tcnicos
en Construccin, as los Ingenieros Civiles pueden obtener una mayor cantidad de bienes
y servicios que los Constructores Civiles y Los Tcnicos en Construccin.
Qu determina los ingreso que ganamos?, Por qu los profesionales
universitarios ganan en promedio mucho ms que los egresados de Enseanza Media?,
por qu los estadounidenses, en promedio ganan ms que los europeos, quienes a su
vez ganan ms que los asiticos, los latinoamericanos y los africanos?
Estas grandes preguntas econmicas dan una idea de los aspectos que trata la
economa. Le dicen acerca del campo de accin de la economa, pero no le dicen que es
la economa. No le dicen cmo piensan los economistas en torno a estas preguntas
econmicas mediante el estudio de ocho grandes ideas que definen la forma de pensar
de la economa.
Tres preguntas de la economa pueden tener relevancia como sigue: Qu bienes
y servicios deben producirse y en qu cantidades? Dada la existencia de las
necesidades y que stas se satisfacen con bienes, entonces es necesario determinar
cules necesidades se van a satisfacer y cules son los bienes que satisfacen esas
necesidades. Esta es una pregunta de carcter econmico.
Cmo producir los bienes? Esta pregunta es de carcter tcnico, y se refiere
a cul ser la tecnologa empleada en la produccin, cules son los materiales
necesarios, el tipo de mano de obra, el proceso de produccin, etc.
Quin obtiene lo que se produce? Esta pregunta es de carcter social y su
solucin depende del modelo que siga la organizacin social, ya que por ejemplo en una
economa de mercado depender de la capacidad de compra de los distintos
consumidores. Esta pregunta es la que influye en los distintos modelos polticos de
organizacin econmica.

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2.2.2 Eleccin, Intercambio y Costo de Oportunidad


Una eleccin es un intercambio: renunciamos a algo para obtener algo. La
alternativa de mayor valor a la que renunciamos es el costo de oportunidad de la actividad
que elegimos. Cualquiera sea nuestra eleccin, podramos haber hecho algo en su lugar.
Se intercambia una cosa por otra. Intercambio corresponde a renunciar a algo para
obtener otra cosa y a la alternativa de mayor valor a la que se renuncia es el costo de
oportunidad de aquella actividad elegida.
Se usa el trmino costo de oportunidad para denotar que cuando se hace una
eleccin en una situacin de escasez, se est renunciando a una oportunidad de hacer
algo diferente, por lo tanto el costo de oportunidad de cualquier accin que se elige no
hacer, la alternativa desaprovechada de mayor valor, viene a ser el costos de la accin
que se elige realizar. No es el conjunto de todas las posibles alternativas
desaprovechadas. Por ejemplo si la clase de economa es a las 8:00 del da viernes, el
estudiante puede quedarse en cama durmiendo o ir a trotar con su vecina. No puede
quedarse en cama y trotar al mismo tiempo. Entonces el costo de oportunidad de asistir a
clases de economa es el tiempo no aprovechado de quedarse en cama durmiendo o el
tiempo no aprovechado en trotar con su vecina. Si estas fueran las nicas alternativas a
considerar, entonces se tiene que decidir cul de las dos hara si no asiste a clases.
Para un corredor el costo de oportunidad de asistir a clases es el tiempo de trote no
aprovechado. Para un dormiln el costo de oportunidad es el tiempo no aprovechado en
cama durmiendo

2.2.3 Mrgenes e Incentivos


La generalidad de las personas hacen sus elecciones en el margen y sus
decisiones se ven influidas por incentivos que incluyen hacer un poco ms o un poco
menos de alguna actividad. Si decide en las prximas horas chatear con sus amigos por
Internet o estudiar, dicha decisin no es del tipo todo o nada, por cuanto cabe la
alternativa de decidir cunto tiempo le dedico a cada una de esas actividades y para ello
se compara el beneficio de un poco ms de chateo con su costo y con ello se est
efectuando una decisin en el margen.
El beneficio de dedicar ms tiempo a una actividad se denomina beneficio
marginal.
Por ejemplo, una mam debe tomar la decisin de aumentar a tres das a la
semana su trabajo para obtener un ingreso adicional, en circunstancia que actualmente es
de solo dos das o emplear ese tiempo en pasarlo con su hijo. El beneficio marginal de la
madre correspondera al da adicional de trabajo y no seran los tres das de trabajo por
cuanto obtiene el beneficio de dos das de trabajo y no se considera en la decisin que se
est tomando.

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El costo de dedicar ms tiempo a una actividad se denomina costo marginal. Para la
madre del ejemplo anterior el costo marginal de aumentar a tres das semanales su
trabajo es el costo adicional de no pasar un da ms con su hijo. El costo marginal no
incluye el costo de los dos das que ya trabaja.
Para la toma de una decisin, la madre tiene que comparar el beneficio marginal de un
da adicional de trabajo con su costo marginal. Si el beneficio marginal es superior o
excede al costo marginal, la mam trabajar el da extra, por el contrario, si el costo
marginal excede al beneficio marginal ella no trabajar el da adicional.
Las decisiones se toman como reaccin a incentivos. Un incentivo es un estmulo o
aliciente para tomar una accin en particular. El estmulo puede ser un beneficio
(zanahoria) o un costo (garrote). En la medida que el estmulo altere el beneficio o costo
marginal, dicho aliciente puede conducir a una modificacin de la decisin.
Si el sueldo diario sube y ninguna otra cosa cambia, se aumenta el beneficio marginal
de trabajar. Para la madre del ejemplo, el costo de oportunidad de pasar un da con su
hijo ha aumentado. Tiene ahora mayor incentivo para trabajar un da extra a la semana.
Por otra parte, si se supone que el costo del jardn infantil aumenta y que ninguna otra
cosa cambia, el mayor costo del jardn infantil aumenta el costo marginal de trabajar. La
madre tiene un menor incentivo para trabajar un da extra a la semana. Que cambie o no
sus acciones como respuesta a los cambios de incentivo depende de cmo evale el
beneficio y el costo marginal.

2.2.4 Intercambio y Mercados Eficientes


Cuando se adquiere alimentos, se renuncia a algn dinero a cambio de una
canasta de verduras, pero dichos alimentos valen el precio que se paga. La persona est
en una mejor situacin al haber intercambiado algo de su dinero por las verduras, por otra
parte la tienda de alimentos recibe un pago que corresponde al precio exigido y finalmente
ambas partes ganan con la compra.
Si se tomara un empleo por una temporada de verano, se recibir un salario que
se considera suficiente para compensar el tiempo libre a que se renuncia. Pero el valor
del trabajo para la empresa que contrata es al menos tan grande como el sueldo que
paga, y por lo tanto el que toma el empleo como la empresa que contrata gana con el
intercambio voluntario.
En la economa, los intercambios se realizan en mercados y que por lo general se
utiliza dinero como medio de cambio. Por ejemplo se vende trabajo en el mercado laboral
a cambio de un ingreso monetario y se compran los bienes y servicios que se han elegido
consumir en mercados tales como; mercado de verduras, de caf, de cine, de pelculas,
entretencin infantil, juguetes, etc. Por otra parte las empresas compran nuestro trabajo y
nos venden cientos de bienes que se desean consumir.

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Los mercados son eficientes en el sentido que envan recursos al lugar en el
que se les valora ms.
Si suponemos que en Ceyln un monzn destruye la cosecha de t y hace que el
precio de ste y en otros mercados aumente y si se consideran todos los otros precios
constantes, se aumenta el costo de oportunidad de tomar t. Aquellas personas que
otorgan el ms alto valor al t son las que continuarn bebindolo. Las personas que dan
un valor ms bajo al t, tienen incentivo para sustituirlo por otro tipo de bebida.

2.2.5 Imperfeccin o Falla del Mercado


Los mercados no siempre trabajan en forma eficiente, y muchas veces la
intervencin del gobierno es necesaria para que el uso de los recursos se vuelva eficiente.
La imperfeccin o falla del mercado corresponde a una situacin en la que el
mercado por s solo no asigna los recursos de manera eficiente. A los compradores no les
agrada que los precios suban, pero a los vendedores s. Del mismo modo a los
vendedores no les agrada que los precios bajen, pero s a los compradores. Algunas
personas ganan y otras pierden, todo el mundo se beneficia con el intercambio voluntario;
no obstante si el resto de las cosas permanecen sin cambio, cuanto mas alto sea el
precio, ms se beneficia el vendedor y menos gana el comprador.
Debido a que un precio alto implica una mayor ganancia para el vendedor, existe
un incentivo para los vendedores para tratar de controlar el mercado, entonces, cuando
un solo productor controla todo un mercado e impide la entrada de otros, el
productor puede restringir la cantidad disponible y subir el precio. Esta accin ocasiona
imperfeccin o falla del mercado porque la cantidad disponible del bien es pequea en
relacin a la demanda.
Tambin surge la imperfeccin del mercado cuando los productores no toman
en cuenta los costos que imponen a otras personas. Si se piensa por ejemplo en
aquella compaa de energa elctrica que produce contaminacin como la lluvia cida,
que destruye plantas y bosques y disminuye la produccin agrcola, luego, si estos costos
se tomaran en consideracin se produciran menos electricidad (externalidad;
consecuencia de las acciones de una persona o empresa para el bienestar individual o
colectivo). Si se piensa por ejemplo en aquella compaa de energa elctrica que
produce contaminacin como la lluvia cida, que destruye plantas y bosques y disminuye
la produccin agrcola, luego, si estos costos se tomaran en consideracin se produciran
menos electricidad (externalidad; consecuencia de las acciones de una persona o
empresa para el bienestar individual o colectivo). Ninguno de los ciudadanos tiene un
incentivo para pagar voluntariamente su parte de un bien de este tipo, por tanto cualquier
persona tratara de eludir el pago y hacer que paguen los dems, sin embargo cuando un
nmero creciente de personas actan de esta manera lo ms probable es que no haya
dicho bien y que nadie pueda beneficiarse a costa de todos los dems.

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Otra causa posible de un fallo del mercado es el poder de mercado y se refiere a la
capacidad de una persona (o un grupo de personas) para influir indebidamente en
los precios de mercado. Supongamos por ejemplo que todos los habitantes de un
pueblo necesitan agua y solo hay una empresa que la suministra. Su propietario tiene
poder de mercado, en este caso un monopolio sobre la venta del agua. No est sujeto a la
rigurosa competencia que frene el inters personal. Para superar las imperfecciones
del mercado los Estados regulan los mercados con leyes anti-monopolio y leyes de
proteccin al medio ambiente, desalientan la produccin y consumo de algunos bienes y
servicios con gravmenes especiales (tabaco, alcohol, etc.), alientan la produccin de
algunos bienes y servicios mediante subsidios (atencin mdica, educacin, etc.) y
proporcionan directamente algunos bienes y servicios (justicia, polica, defensa nacional,
etc.)

2.3 EL RAZONAMIENTO ECONOMICO:


La economa es una ciencia social, es decir, obtiene su conocimiento a travs del
mtodo cientfico. El siguiente esquema ilustra la forma mediante la cual se elabora el
conocimiento econmico.

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2.3.1 Recursos y deseos escasos


El existir recursos limitados y deseos limitados definen la escasez condicin en la
cual los recursos disponibles son insuficientes. Como se dijo en pginas anteriores que la
economa es el estudio de las elecciones que las personas efectan ante situaciones de
escasez.
Los recursos que se usan para producir bienes se clasifican en cuatro categoras:

Trabajo
Tierra
Capital
Habilidades Empresariales

Trabajo: corresponde al esfuerzo y el tiempo que se le dedica para producir bienes y


servicios. Dentro de esto se contempla el trabajo fsico y mental de las personas que
produce esos bienes y servicios.
Tierra: se refieren a los recursos naturales que se usan para producir bienes y servicios
tales como el agua, aire, la superficie de la tierra y tambin aquellos minerales que yacen
bajo ella.
Capital: son aquellos bienes que se han producido y pueden usarse en la produccin de
otros bienes y servicios. Entre ellos se pueden mencionar los edificios, proyectos de
energa, aeropuertos, aviones, autopistas, lneas de produccin perfiles de acero,
panaderas, etc. Pero tambin el capital incluye al conocimiento y habilidad de las
personas que adquieren con la educacin y experiencia y que constituye el capital
humano que tiene por objetivo mejorar la calidad del trabajo y al producto otorgar un
valor agregado.
Las Habilidades Empresariales: son los recursos que los empresarios utilizan para
organizar el capital, tierra y trabajo, asumiendo riesgos que surgen de dichas decisiones y
aportando ideas respecto a qu, cmo, cundo y dnde producir.
Los deseos de las personas se convierten en necesidades, pero estos deseos
exceden los recursos disponibles y por lo tanto se deben hacer elecciones y, clasificar
dichas necesidades optando por satisfacer algunos y dejar insatisfechos otros. Por lo
general se tiende a obtener lo mximo de los recursos de que se disponen.

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2.3.2 Frontera de Posibilidades de Produccin y Costo de Oportunidad


Las economas reales producen miles de bienes y servicios, si se supone una que
produce dos tipos de bienes, sean estos, lavadoras y refrigeradores, pero estos productos
estarn limitados por los recursos o factores de produccin disponibles y por la
tecnologa. La frontera de posibilidades de produccin corresponde a un grfico que
muestra las distintas combinaciones de productos o artculos - en este caso lavadoras y
refrigeradores que puede producir la economa con los factores de produccin que se
dispone y con la tecnologa de produccin que puede utilizar la/s empresa/s para convertir
estos factores en productos.

Dado un nivel de factores productivos (y un nivel tecnolgico determinado) una


empresa podr producir un determinado volumen de lavadoras y de refrigeradores.
El anterior grfico (frontera de posibilidades de produccin) muestra las diferentes
combinaciones de lavadoras y refrigeradores que puede fabricar.
La "Frontera de Posibilidades de Produccin0"representa la disyuntiva entre
fabricar un bien u otro, es la alternativa sacrificada que tiene mayor valor en lo que se
refiere a bienestar o beneficio para el individuo que toma la decisin, y recibe el nombre
de costo de oportunidad o costo alternativo de la eleccin.
El punto A sera aquel en el que la empresa dedicara toda su capacidad productiva
exclusivamente a la fabricacin de refrigeradores, mientras que el punto B sera aquel en
el que se centrase nicamente en la produccin de lavadoras.
Todos los puntos de dicha curva, desde el punto A al punto B (incluidos) son
niveles eficientes de produccin, es decir, combinaciones de refrigeradores y lavadoras
resultado de un uso eficiente de los factores productivos disponibles.

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Los puntos en la curva son los niveles mximos de produccin de una
economa dado unos recursos determinados.
Los puntos interiores (zona coloreada) representan niveles de produccin
factibles (la economa del pas los puede alcanzar) pero ineficientes (ya que con los
mismos factores productivos la economa es capaz de situarse en algn punto de la curva
con volmenes de produccin mayores).
Los puntos fuera de la curva (a su derecha) representan volmenes de
produccin que no son alcanzables a partir de los factores productivos con los que
cuenta.
La frontera de posibilidades de produccin tiene una forma curvada hacia
fuera debido a un principio general de la economa, la llamada "Ley de rendimientos
decrecientes".
Cuando el volumen de produccin de un bien es pequeo, al incrementar los
factores productivos destinados a su fabricacin se consigue un fuerte aumento de su
produccin. Pero a medida que se van destinando nuevos factores productivos el
incremento de la produccin es cada vez menor.
Ejemplo: Si la economa se encuentra en el punto A (100 % concentrada en la
fabricacin de refrigeradores) y decide dedicar una parte de su capacidad productiva a la
fabricacin de lavadoras, conseguir un fuerte aumento en el volumen producido de este
segundo bien.
Si vuelve a ampliar la capacidad productiva destinada a la fabricacin de lavadoras
el volumen producido de este bien aumentar nuevamente, pero cada vez en menor
cuanta. Y as sucesivamente.

Una disminucin de la produccin de refrigeradores en un volumen D permite un


incremento de la produccin de lavadoras en un volumen F. Una disminucin posterior de
la fabricacin de refrigeradores en un volumen E logra un incremento de la produccin de
lavadoras en tan slo un volumen G.

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Se indic al principio que esta curva muestra la frontera de posibilidades de
produccin de una economa dado un nivel determinado de factores productivos y
de tecnologa.
Si la tecnologa avanza el volumen de fabricacin aumentar (dado un volumen
determinado de factores productivos). La frontera de posibilidades de produccin se
desplazara hacia la derecha.

Se logra una produccin eficiente si no se puede producir ms de un bien sin


producir menos de otro. Cuando la produccin es eficiente se est en un punto sobre la
frontera de posibilidades de produccin. En el caso que se estuviera dentro de la frontera
de posibilidades de produccin la produccin es ineficiente porque se tienen recursos
sin usar, mal asignados o ambos, en circunstancias que podran estar produciendo. Por
ejemplo se podran destinar trabajadores especializados en produccin a labores de
mantenimiento o viceversa.
En la frontera de posibilidades de produccin cada decisin implica un intercambio
o una eleccin, porque se debe renunciar a algo para obtener algo ms de otra cosa. Para
el ejemplo mencionado con anterioridad producir un poco ms de lavadoras
necesariamente conlleva disminuir cierta cantidad de refrigeradores producidos. El lmite
al que se enfrenta corresponde a las posibilidades mximas y eficientes de producir
bienes y servicios dadas las tecnologas disponibles y teniendo fijas la cantidad de
trabajo, tierra, capital y habilidades empresariales.
Como se defini al comienzo de estos apuntes el costo de oportunidad de una
operacin es la alternativa desaprovechada de mayor valor. A lo largo de la frontera de
posibilidades de produccin en la cual se analizan slo dos bienes, con lo cual slo hay
una alternativa que se desaprovecha. El costo de oportunidad de producir una lavadora
adicional corresponde al nmero de refrigeradores a los que se deben renunciar producir.
De igual forma, el costo de oportunidad de producir una unidad adicional de
refrigeradores es el nmero de lavadoras a las que se deben renunciar. La produccin en
los puntos de la curva ser la de mxima eficiencia, ya que en esos puntos no se puede
producir una mayor cantidad de un bien sin dejar de producir una cantidad de otro.

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El costo de oportunidad de una lavadora aumenta, en la medida que aumenta la
cantidad producida de lavadoras, del mismo modo el costo de oportunidad de un
refrigerador aumenta en la medida que aumenta la cantidad producida de refrigeradores.
Este fenmeno del costo de oportunidad creciente se refleja en la forma que adopta la
frontera de posibilidades de produccin que es cncava al origen (curvada hacia afuera).
Y esto es as porque los recursos no son igualmente productivos en todas las actividades.
Los trabajadores que trabajan en una planta que fabrica refrigeradores tienen experiencia
que han adquirido durante el tiempo en el cual ellos all se desempearon, pero no son
muy buenos para producir lavadoras, as que si se cambiaran las funciones de un grupo
los que fabrican refrigeradores y se colocan junto con los que fabrican lavadoras lo ms
probables que haya un pequeo aumento en la produccin de lavadoras pero una
disminucin notable en la produccin de refrigeradores y viceversa. Cuanto ms se trata
de producir de cualquiera de los dos bienes, menos productivos son los recursos
adicionales que se usan para producir esos bienes y crece el costo de oportunidad de una
unidad de ese bien.
Se ha examinado que la frontera de posibilidades de produccin limita las
posibilidades de produccin, pero al mismo tiempo se ha visto que es eficiente. Al existir
muchas posibilidades de produccin en la frontera de posibilidades de produccin, cmo
se puede elegir entre ellas?, cmo saber cul es el punto ptimo o ms eficiente y
mejor de todos?
Esto debe ser analizado a travs del costo marginal y el beneficio marginal. Ya
se ha visto que el costo marginal es el costo de oportunidad de producir una unidad
adicional de un bien o servicio, y que se puede determinar a travs la curva de la frontera
de posibilidades de produccin. Es decir el costo marginal de las lavadoras, es el costo de
oportunidad de una lavadora, es decir la cantidad de refrigeradores que se deben
renunciar para obtener aquella lavadora adicional en la medida que se desplaza a lo largo
de la frontera de posibilidades de produccin.
El beneficio marginal corresponde a aquel beneficio que recibe un individuo por
consumir una unidad adicional de un bien o servicio. Este beneficio marginal, se mide
como el monto mximo que una persona est dispuesta a pagar para tener una unidad
adicional de dicho bien.
Este principio general nos dice que cuanto ms tenemos de cualquier bien o
servicio, tanto ms pequeo es el beneficio marginal de l, y as se constituye en el
llamado beneficio marginal decreciente. Por ejemplo retomando las ideas anteriores, si
las lavadoras son de difcil acceso adquirir, las personas solo podrn comprar una o dos
unidades al ao y estarn dispuestas a pagar una cantidad mayor si desean obtener otra
adicional. Pero si por el contrario las lavadoras son de fcil adquisicin y estn
grandemente disponibles y las personas tienen tantas como deseen, en ese caso el
pblico no estar dispuesto a pagar ninguna cantidad adicional por una unidad ms.
Cuando se piensa en los precios en trminos de dineros, el costo de oportunidad
que no es un costo en unidades monetarias de acuerdo a lo definido sino un costo en

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trminos de una alternativa no aprovechada. Sin embargo se puede tambin pensar
respecto de los precios en los mismos trminos, porque el precio que se paga por algo no
es la cantidad de dinero entregada, sino los bienes y servicios que la persona podra
comprar con ese mismo dinero.
Si se pusiera el caso en el cual un consumidor debe optar entre consumir mariscos
o productos crneos, entonces el beneficio marginal y el costo marginal de consumir
mariscos se miden en trminos del consumo de productos crneos. Pero cuidado, el costo
de oportunidad de un plato adicional de mariscos es la cantidad de platos de productos
crneos que las personas deben renunciar.
El beneficio marginal de un plato adicional de mariscos es la cantidad de platos de
productos crneos a la que las personas estn dispuestas a renunciar.
El uso de los recursos es eficiente cuando se producen los bienes y servicios que ms se
valoran. Cuando se usan los recursos de manera eficiente no se puede producir ms de
cualquier bien sin entregar a cambio algo que se valora an ms. Por lo general se elige
en el margen al comparar el beneficio marginal con el costo marginal.
Si el beneficio marginal de un bien excede el costo marginal del bien,
entonces se aumenta la produccin de dicho bien. Y si el beneficio marginal se
iguala al costo marginal, se mantiene constante la produccin.
Si una persona dispone de $50.000 para gastar y est pensando comprar ropa o
zapatos. Si piensa que obtendr ms placer con la ropa que con los zapatos gasta
entonces los $50.000 en ropa, de ese modo ha asignado sus recursos escasos (dinero) al
uso que considera valora ms. Luego el beneficio marginal de la ropa es mayor que (o
igual) a su costo marginal de los zapatos. El beneficio marginal de los zapatos es menor
que su costo marginal. No importando el bien o servicio que se trate la persona puede
permitrselo y pensar que el bien vale el precio y lo adquiere. Por el contrario si piensa
que el bien no vale el precio, no lo compra.
Se puede considerar una economa que produce dos bienes, computadores y
automviles. Si se reasignan los recursos o factores productivos de modo que algunos de
los que producan computadores se trasladan a producir automviles se desplaza la
economa desde el punto A la B, como se muestra en el siguiente grfico:

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Cuando la economa del ejemplo reasigna sus recursos o factores de produccin y


traslada parte de ellos desde la produccin de automviles hacia la fabricacin de
computadores desplazando de ese modo la economa desde el punto A hacia el punto B,
hace que renuncie a producir 200 automviles para aumentar la produccin de
computadores en 500 unidades, entonces, cuando la decisin ltima as aceptada en el
punto A el costo de oportunidad de producir 500 computadores son 200 automviles
Ejemplo:
Suponer que un agricultor despliega todos sus esfuerzos en producir dos bienes
que son, sandas y esprragos. Suponiendo que la tecnologa empleada est dada, es
decir que l est operando con los mtodos ms eficientes que permiten obtener las
diferentes combinaciones de insumos para obtener en forma ptima sus productos finales.
Tambin se supone que est haciendo plena utilizacin de sus recursos o factores de
productivos mano de obra y superficie agrcola. Se supone adems que este agricultor no
tiene capacidad en el plazo inmediato de aumentar sus recursos de tal manera que
pudiera desplazar su frontera de produccin, por lo cual para aumentar la produccin de
un bien, tendr irremediablemente disminuir la produccin de otro bien puesto que slo
tiene la posibilidad de moverse a lo largo de su curva de posibilidades de produccin
Los datos del problema estn contenidos en la siguiente tabla:
ALTERNATIVAS DE PRODUCCIN
A
ESPRRAGOS (C/U)
SANDAS (C/U)

100

200

300

400

500

2000

1900

1750

1550

1300

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Ver que si se desea producir 100 unidades de esprragos, se debe sacrificar la


produccin de 100 sandas, y si se quieren aumentar a 200 esprragos, se debe sacrificar
la produccin de 150 sandas, que sumadas a las ya sacrificadas se tiene un total de 250,
a su vez si se quiere aumentar la produccin a 300 esprragos se debe dejar de producir
200 sandas y que sumadas a lo ya sacrificado hace un total de 450 sandas y as
sucesivamente.

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Es importante observar de las grficas lo siguiente:
En la grfica de la curva de posibilidades de produccin o curva de transformacin,
el sacrificio en la produccin de un bien por la produccin de otro (sustitucin) es el costo
de oportunidad y este es creciente.
La forma de la curva (cncava) es debida justamente al costo de oportunidad
creciente y por la ley de rendimientos decrecientes.
La grfica que contiene los Costos de Oportunidad de Produccin de Esprragos
se ha dibujado deduciendo los datos del grfico superior correspondiente a la Curva de
Transformacin o frontera de posibilidades de Produccin de Esprragos, trasladando su
eje horizontal (produccin de esprragos) y tomando las cantidades sacrificadas
(crecientes) en la produccin del bien X (esprragos) como dato en el eje Y (costos de
oportunidad).
La pregunta que puede hacerse es: Cul es la razn o tasa a la cual se produce esta
transformacin y as mismo su equivalente de costo alternativo?
La pendiente de la curva de la frontera de posibilidades de produccin (o curva de
transformacin en algunos textos) se denomina Tasa marginal de Sustitucin (TMS), y ella
indica cuntas unidades de un bien habra que dejar de producir para poder producir una
unidad adicional de otro bien, que equivale al costo alternativo.
Si se toman las x como la produccin de esprragos e y la produccin de sandas, la
pendiente de la curva estar dada por

Si se observa el primer grfico TMS entre A y B =


TMS entre B y C =
TMS entre C y D =

17501900
200100
15501750
300200
01300

TMS entre D y E = 500400 =

150

200

100

100

1300
100

19002000
1000

100
100

= 1

= 1.5
= 2

= 13

De todo esto se puede concluir lo siguiente: la pendiente es creciente, porque los


costos son crecientes y a su vez, los costos son crecientes porque los
rendimientos son decrecientes.
Ejemplo: Si una economa agrcola produce solamente papas (P) y tomates (T), cuya
dotacin de recursos es de 6720 horas de trabajo. La cantidad necesaria de trabajo, para
produci 1 kg de tomates es constante e igual a 10 horas. Por otra parte, la cantidad de
trabajo necesaria para producir 1 kg de papas es constante, siendo la cantidad mxima de
papas a producir igual a 224 kg.

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a)Se pide representar grficamente y obtener la expresin analtica de la FPP de esta
economa
b) Determinar el costo de oportunidad de las papas en trminos de tomates. Explicar su
significado econmico
c) Indicar si las siguientes combinaciones de produccin de papas y tomates pertenecen
al conjunto de posibilidades de produccin de la economa C (90P, 180T), D (100P,
372T) y E (150P, 450T). Justificar la respuesta y sealarlas en el grfico anterior.
Solucin: la cantidad mxima de papas (P) que pueden producirse considerando todos los
recursos disponibles asignados a esta actividad son 244 kg. A su vez, la cantidad mxima
de tomates que pueden producirse si se destinan todos los recursos que se dispones a
esta actividad, son:
6720
Cantidad mxima de tomates (T) =
= 672
10

Si se toma en cuenta que para producir cada kg de papas, la cantidad de trabajo, es


siempre la misma, luego, para producir 1 kg de tomates sern necesarias 10 horas,
entonces, el costo de oportunidad ser constante y la FPP es lineal.
Como Y = a bX (FPP es lineal), se tiene lo siguiente:
B (0, 672) => 672 = a - b0 => a = 672
A (224, 0) =>
0 = 672 b224 => b = 3
Luego, la expresin para la FPP es: T = 672 3P

b) Entonces, el costo de oportunidad de una unidad adicional de papas, en trminos de


tomates, en valor absoluto, es la pendiente de la FPP.

Es decir: el Costo de Oportunidad = = 3 que significa la sustitucin de 3 unidades de


tomates por cada unidad de papas adicionales que se produzcan.
c) Para determinar la combinacin de bienes que pertenecen al conjunto de la FPP, es
necesario comprobar si estn en la recta, por sobre la recta o por debajo de ella.
Entonces como T = 672 3P, para la combinacin C (90P, 180T), en la ecuacin se tiene:
180 < 672 - 390 = 402, lo cual dice que dicha combinacin es ineficiente porque si se
producen 90 kg de papas, la cantidad mxima de tomates que pueden producirse es 402,
quedando por debajo de la FPP y si pertenece al conjunto de posibilidades de produccin.

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Para el conjunto dada por la combinacin D (100, 372), se tiene:
372 = 672 - 3100 = 372. Esta combinacin es eficiente porque si se producen 100 kg de
papas, la mxima cantidad de tomates que puede producirse es 372 kg, con lo cual se
cumple la igualdad de la FPP y al mismo tiempo est perteneciendo al conjunto de
posibilidades de produccin.
Para la combinacin E (150, 450) se tiene:
450 > 672 3150 = 222. Esta combinacin no es posible alcanzar porque si se producen
95 kg de papas, la mxima cantidad de tomates que se pueden producir es de 222 kg
cantidad que es inferior a 450 kg y por lo tanto no pertenece al conjunto de posibilidades
de produccin.

2.3.3 Crecimiento econmico


Crecimiento Econmico corresponde a un crecimiento de la produccin. Este
crecimiento econmico, puede ayudar a superar la escasez y evitar el costo de
oportunidad?. En verdad no lo hace, por cuanto mientras ms rpido crece la produccin,
mayor es el costo de oportunidad de aquel crecimiento econmico.
En pginas anteriores se menciona que los factores que influyen en el crecimiento
econmico son; el cambio tecnolgico que propende al desarrollo de nuevos bienes y
mejorar las maneras de producir bienes y servicios y la acumulacin de capital que
corresponde al aumento del capital.

Si se tiene un crecimiento econmico debido a un avance tecnolgico o a un


aumento de capital en la produccin de computadores, mantenindose constante los
factores de produccin de automviles, se produce un desplazamiento de la frontera de
posibilidades de produccin hacia fuera, elevando el nmero de computadores y
manteniendo el nmero de automviles

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Si un pas dedica todos sus recursos a producir bienes de consumo y nada a la


investigacin ni a la acumulacin de capital, las posibilidades de produccin sern las
mismas de hoy. Para que se produzca la expansin de las posibilidades de produccin en
el futuro se deben dedicar menos recursos a producir bienes de consumo actualmente y
destinar algunos recursos para acumular capital y desarrollar tecnologas que permitan
producir ms bienes de consumo en el futuro.

El siguiente ejemplo permite ilustrar la situacin descrita anteriormente:

En 1960, las posibilidades de produccin por persona en USA eran mucho


mayores que las de Hong Kong, pero Hong Kong destin ms recursos a la acumulacin
de capital que Estados Unidos, por lo que su frontera de posibilidades de produccin se
ha desplazado hacia fuera ms rpidamente que la de USA. En 1998 las dos
posibilidades de produccin por persona eran similares.

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2.4 MODELO DE FLUJO CIRCULAR DE LA ACTIVIDAD ECONOMICA


El modelo de flujo circular de la actividad econmica ilustra el funcionamiento de
una economa de mercado. Se supone que en esta economa existen dos agentes
econmicos, los consumidores y los productores. En esta versin sencilla se excluir al
gobierno. Adems se considera que la economa es cerrada y que los consumidores
gastan todo su ingreso, o sea, que no ahorran. Existen dos mercados principales, el
mercado de bienes y servicios, y el mercado de factores de produccin. El modelo se
expresa a travs del siguiente diagrama:

Este diagrama es una representacin esquemtica de cmo se organizan las


economas de mercado. Tanto los consumidores (hogares) y los productores (empresas)
necesitan tomar decisiones; que van a hacer que estos agentes interacten en el mercado
de bienes y servicios (en donde los consumidores son compradores y los productores
vendedores) y en mercado de factores de produccin (donde los consumidores son
vendedores y los productores compradores de servicios).
Es de igual importancia resaltar que dentro de este esquema, lo que es gasto
para un agente va a resultar un ingreso para otro. Por ejemplo, la adquisicin de
una silla resulta un gasto para los hogares, pero al mismo tiempo va a ser un
ingreso para su productor.

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2.5 MICROECONOMA Y MACROECONOMA


La economa permite dos tipos de miradas o enfoques a las que responden la
microeconoma y la macroeconoma:
La microeconoma centra su anlisis en el comportamiento de las pequeas
unidades de decisin (hogares y empresas). Analiza cmo toman sus decisiones y cmo
interactan en los distintos mercados.
La macroeconoma centra su anlisis en el funcionamiento global de la economa
(crecimiento econmico, inflacin, tipo de inters y tipo de cambio, balanza de pago, etc.).
Un ejemplo:
El microeconomista estudia como una subida del impuesto sobre el tabaco afecta
a su consumo, como una subida de los alquileres afecta al mercado de la vivienda, como
una subvencin del precio de la bencina influye en la demanda de vehculos, etc.
El macroeconomista estudia como una subida del tipo de inters afecta al
consumo, como una devaluacin de la moneda afecta a la balanza comercial, la relacin
entre inflacin y desempleo, etc.
La economa es una ciencia social (al igual que la ciencia poltica, la psicologa y la
sociologa). Una de sus tareas principales para los economistas es averiguar cmo
funciona el mundo econmico. En la bsqueda de este objetivo los economistas
distinguen dos tipos de aseveraciones:

Lo que es
Lo que debe ser

Aquellas aseveraciones sobre lo que es, se denominan afirmaciones positivas.


Tienen relacin con lo que comnmente se cree acerca de la forma cmo funciona el
mundo o tambin que intentan describir el mundo tal como es. Este tipo de afirmacin
positiva puede ser correcta o incorrecta y se puede probar cotejndola con los hechos.
Las afirmaciones respecto de lo que debe ser, se llaman afirmaciones
normativas, es decir estas afirmaciones intentan prescribir cmo debera ser el mundo.
Nuestro planeta se est calentando por una creciente acumulacin de dixido de carbono
en la atmsfera esta es una afirmacin positiva, porque si se cuenta con suficientes datos
puede probarse.

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Debemos reducir el uso de combustibles basados en el carbn y el petrleo, es una
afirmacin normativa, se puede estar de acuerdo o en desacuerdo con ella, pero no es
posible probarla, se basa en valores.

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3.- DEMANDA, OFERTA Y EQUILIBRIO.


3.1 LA DEMANDA.
La demanda de un bien determina la cantidad de dicho bien que los
compradores desean comprar en un perodo dado para cada nivel de precio. O
tambin se puede decir, que es la forma en que los individuos y/o las familias (economas
domsticas) determinan su demanda de bienes y servicios.

3.1.1 Determinantes de la demanda


La demanda viene determinada por una serie de variables o mejor dicho, la
cantidad de un artculo o bien que un individuo est dispuesto a comprar en un perodo de
tiempo especfico, depende de los siguientes factores:
a) Precio del bien: La cantidad demandada se mueve de forma inversa al precio: si el
precio de un bien sube se demanda menos, mientras que si baja su demanda aumenta.
b) Renta o Ingreso: Normalmente si aumenta la renta del consumidor aumenta tambin
la cantidad demandada de un bien. Este es el comportamiento que presenta la mayora
de los bienes, a los que se denomina "bienes normales".
Pero cabe la posibilidad de que al aumentar la renta del consumidor disminuya su
consumo de un determinado bien; son los llamados "bienes inferiores". El mayor poder
adquisitivo del consumidor le permite sustituirlos por otros de mayor calidad.
Por ejemplo, el sucedneo del caf. El consumidor de este producto cuando
aumenta su renta tiende a reemplazarlo por caf.
c) Precio de los bienes relacionados: distinguiremos entre bienes sustitutivos y
bienes complementarios.
Bien sustituto es aquel que puede satisfacer la necesidad del consumidor
prcticamente igual que el bien en cuestin (por ej. la margarina es un bien sustitutivo de
la mantequilla).
Bien complementario es aquel que se consume conjuntamente con el bien en
cuestin (por ejemplo, raqueta de tenis y pelota de tenis).
Si sube el precio del bien sustitutivo aumenta la demanda del bien (y lo
contrario si baja).
Si sube el precio de la mantequilla tender a aumentar la demanda de la
margarina (muchos consumidores sustituirn la mantequilla por la margarina).

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En cambio, si sube el precio de un bien complementario baja la demanda del
bien (y lo contrario si baja).
Si sube el precio de las raquetas de tenis disminuir la demanda de pelotas, ya
que algunas personas dejarn de practicar este deporte.
d) Los gustos. Si un producto se pone de moda aumentar su demanda, mientras
que si pierde popularidad disminuir su demanda.
e) Las expectativas sobre el futuro. En funcin de cmo prevea el consumidor que
puede cambiar el escenario influir positiva o negativamente en la demanda de un bien.
Si el consumidor anticipa cambios de tecnologa, subidas o bajadas de precio,
aumentos o disminuciones de sus ingresos, etc., su actual demanda de un bien puede
verse afectada.
f)
Poblacin. Un incremento en el tamao de la poblacin en una economa
(manteniendo el ingreso per cpita constante) hace desplazar hacia fuera la curva de
demanda para la mayora de los productos. Este hecho se debe a que un incremento de
la poblacin conduce a un aumento del nmero de compradores existentes en el
mercado. Por otra parte una reduccin de la poblacin desplazar hacia adentro la
mayora de las curvas de demanda debido a la reduccin del nmero de compradores
presentes en el mercado

3.1.2 Curva de Demanda


El trmino demanda se refiere a la relacin completa entre la cantidad demandada
y el precio de un bien y se representa a travs de la curva de demanda y del plan de
consumo. La cantidad demandada corresponde a un punto en la curva de demanda que
se relaciona entre un bien y su precio en particular, cuando todos los otros factores que
influyen sobre las compras deseadas por los consumidores permanecen constantes
Cuando la curva de demanda es una lnea recta, se puede describir por una
ecuacin lineal. La ecuacin que describe una curva de demanda con pendiente negativa
es:
P a bQD
Donde P es el precio y QD es la cantidad demandada; a y b son constantes positivas.
Dos conceptos importantes hay que tener en cuenta:
a) Demandar es estar dispuesto a comprar, concepto que no debe confundirse con el de
desear tener: demandar implica no slo desearlo sino adems poder comprarlo.
b) Tampoco debe confundirse demandar con comprar: demandar es tener la intencin
mientras que comprar es hacerlo realmente.

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Esta ecuacin nos dice lo siguiente:

El precio al que nadie est dispuesto a comprar el bien (QD es cero). Es decir, si
el precio es a, entonces la cantidad demandada es cero. Se puede apreciar que el precio
a en el grfico es el precio al cual la curva de demanda toca el eje de las Y, lo que se
denomina la interseccin con el eje de las Y de la curva de demanda.

Conforme baja el precio, la cantidad demandada aumenta. Si QD es un nmero


positivo, entonces el precio Pdebe ser menor que a, y en la medida que aumenta la
cantidad demandada, se reduce el precio mximo que los compradores estn dispuestos
a pagar por el bien.

La constante b nos dice cun rpido baja el precio mximo que alguien est
dispuesto a pagar por el bien, a medida que aumenta la cantidad que se demande. Es
decir, la constante b nos dice la inclinacin de la curva de demanda. La ecuacin nos dice
finalmente que la pendiente en la curva de demanda es b
Ejemplo:
Suponga que bajo el supuesto de Ceteris Paribus (ciertas variables permanecen
constantes), la funcin de demanda de un artculo deportivo est dada por QD = 10000
2000P, donde QD representa la cantidad demandada en el mercado de dicho artculo
deportivo por un tiempo determinado y P representa el precio del artculo
a) Derive la tabla de demanda en el mercado para el artculo que se describe
b) Dibuje su curva de demanda en el mercado
Si se le van dando valores a P en la ecuacin QD = 10000 2000P, de modo que se logre la
saturacin de la cantidad demandada, es decir el precio al que nadie est dispuesto a
comprar el bien, se tiene la siguiente tabla:

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P(precio US$)

8000

6000

4000

2000

QD(cantidad
mxima
demandada
por unidad de
tiempo)

Graficando los datos:

La ley de la Demandase puede enunciar como sigue:

Cuanto mayor sea el precio, menor ser la cantidad demandada. En la medida en


que el precio sea ms alto, se demandar una menor cantidad de un bien o servicio, con
otros factores constantes.

Cuanto menor sea el precio, mayor ser la cantidad demandada. En la medida en


que el precio sea ms bajo, se demandar una mayor cantidad de un bien o servicio, con
otros factores constantes
La ley de la demanda nos dice que la cantidad demandada de cualquier tipo de
bien est inversamente relacionada con el precio del mismo, con todos los factores
restantes constantes a cualquier nivel posible de precios.
La curva de la demanda es el resultado de la decisin de millones de
potenciales consumidores. Representa la mxima cantidad demandada de ese bien
para cada nivel de precio en un lapso determinado de tiempo y permitiendo en dicho
tiempo se generen ajustes determinados.
Tiene pendiente negativa ya que a medida que sube el precio disminuye la
cantidad demandada, mientras que si baja el precio aumenta.

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Si aumenta la renta del consumidor, o sube el precio de los bienes sustitutivos, o


baja el precio de los bienes complementarios, o el producto se pone de moda, o las
expectativas favorecen el consumo actual, la curva de demanda se desplazar hacia la
derecha. Para cada nivel de precio los consumidores demandarn una mayor cantidad.
Por el contrario, si disminuye la renta del consumidor, o sube el precio de los
bienes sustitutivos, o baja el precio de los bienes complementarios, o el producto pierde
popularidad, o las expectativas perjudican el consumo actual, la curva de demanda se
desplazar hacia la izquierda. Para cada nivel de precio los consumidores demandarn
una menor cantidad.
Ejemplo:
Una duea de casa va a la feria a adquirir un determinado producto X. Compra el
mencionado producto X segn la siguiente tabla que se presenta a continuacin:
Precio/kg ($/kg)
450
400
350
300
250
200
150
100
50

Cantidad adquirida (kg)


5
10
14
18
22
30
45
80
100

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Si el precio del producto X aumenta de 200 a 350 ($/kg), en qu forma aumentan


o disminuyen sus compras mensuales?
Si el precio sube de 200 a 350, las ventas disminuiran de 30 kg a 14 kilos. Es
decir dejara de consumir 16 kilos menos
Ejemplo:
Si el precio medio actual de un vehculo todo terreno es de US$25.000 y sus ventas
anuales son de 10.000 unidades, una disminucin del precio producir un aumento en las
ventas.

Si se mantiene el precio de estos vehculos, pero se ponen de moda entre los


jvenes aumentarn sus ventas. Al mismo precio que antes (US$25.000) las ventas
superarn las 10.000 unidades.

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Los economistas analizan el mundo mediante la construccin de experimentos en


los cuales solamente un tipo de cambio opera en determinado momento del tiempo. En el
caso de la demanda de mercado, en donde existen un nmero de personas deseosas y
con la capacidad monetaria para comprar un bien, llammosla x, se puede por tanto
escribir la siguiente funcin matemtica para expresar la demanda de mercado para este
bien:
Qx = f (Px, Py, M, T, E)
Esta expresin indica que la cantidad Q del bien x que puede venderse es una
funcin de (o se relaciona con) el precio Px de x, el precio Py de otro bien que tenga algn
impacto en la demanda de x, el ingreso monetario de los consumidores M, los gustos de
los consumidores T, y las expectativas de los mismos en relacin al futuro E. Notar dos
aspectos: se asume, adems que cualquiera otras variables que se relacionen con la
demanda x pueden incluirse en esta ecuacin. Para los efectos de simplicidad, se tiende a
concentrarse solamente en las variables que tienen mayor impacto en la demanda de x.
Si se supone el siguiente grfico en que se muestra la curva de demanda DD para
el bien hipottico x. Si el precio es P1, la cantidad demandada ser Q1 y nos
encontraremos en el punto A. Si de otro lado, el precio es relativamente alto, P2, la
cantidad demandada ser relativamente baja Q2, se estar por tanto en el punto B en DD

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En el siguiente grfico se muestra que un cambio del precio relativo cambia la


cantidad demandada de un bien. Es un movimiento a lo largo de la curva de demanda de
mercado. Si el precio de los zapatos de vestir cambia la cantidad demandada de un bien.
Es un movimiento a lo largo de una curva de demanda de mercado. Por ejemplo si el
precio relativo de los zapatos es de $25.000 y cae a $10.000, la cantidad demandada de
zapatos aumentar de 30.000 a 70.000 unidades anuales.

En ambos grficos de demanda anteriores se han dibujado los puntos que


muestran los valores de Qx cuando Px cambia, Ceteris Paribus, permaneciendo por lo
tanto constantes todas las restantes variables que estn a la derecha de la ecuacin Qx =
f (Px, Py, M, T, E). Esto dicho anteriormente puede resumirse en forma sucinta de la
siguiente manera:

Qx f ( Px , Py , M ,T , E )

Cuando cambia el precio de un bien, hay un movimiento a lo largo de la curva de


demanda y cambia la cantidad demandada, lo cual se muestra con las flechas verdes en
la curva de demanda D0.
Cuando cambia cualquier otro factor que influye sobre los planes de adquisicin o
compras, hay un desplazamiento de la curva de demanda y un cambio de la demanda.

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Un aumento de la demanda desplaza la curva de demanda hacia la derecha (de D0
a D1). Una disminucin de la demanda desplaza la curva de demanda hacia la izquierda
(de D0 a D2).

3.1.3 Resumen.
1) La curva de demanda es una curva de intenciones: representa las cantidades
mximas que los consumidores estn dispuestos a comprar a cada uno de los precios,
no las cantidades que se compran realmente!
Esta curva tiene pendiente negativa (es decreciente), mostrando la relacin inversa entre
precio y cantidad demandada.
2)Es importante tener en cuenta que, por propia definicin de curva de demanda, los
consumidores estn dispuestos a comprar todas las cantidades situadas a la izquierda
de la curva (punto A) pero no a la derecha (punto B) ya que la curva indica las
cantidades mximas que los compradores compraran.

3) Para saber la cantidad que los consumidores demandan a un precio determinado,


basta con trazar una lnea horizontal desde el precio considerado hasta la curva de
demanda. Una vez en ella, se prolonga una lnea vertical en sentido descendente hasta
alcanzar el eje de las abscisas. El punto obtenido es la cantidad demandada.

4) Qu variables influyen en la intencin de compra de los consumidores?


El precio de otros bienes
La Renta o Ingreso de los consumidores
Los Gustos de los consumidores
El nmero de consumidores o Tamao del mercado

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5) Bienes Sustitutos entre s. Son aquellos que como las merluzas y las reinetas,
permiten satisfacer por separado la misma necesidad: la pluma y el lpiz, la mantequilla y
la margarina, etc. El encarecimiento de un bien lleva a una reduccin de la demanda del
propio bien y un aumento de la demanda de sus sustitutos. Por el contrario, el
abaratamiento de un bien incrementa la demanda del propio bien y reduce la
demanda de los sustitutos.
6) Bienes Complementarios entre s. Son aquellos que como la merluza frita y pur, se
utilizan conjuntamente para cubrir una determinada necesidad: el papel y el lpiz, la sopa
y la cuchara, el automvil y la bencina, etc. Si aumenta el precio de un bien, la cantidad
demandada disminuira y, por tanto, menor sera la cantidad requerida del
complementario. Por el contrario, si disminuye el precio de un bien la cantidad
demandada de dicho bien aumentara y con ella crecera la cantidad requerida de sus
complementarios.
7) Cuando dos bienes no guardan ninguna relacin entre s se dice que son Bienes
Independientes. En este caso, la variacin del precio de uno de ellos no afectara a la
cantidad demandada del otro. Por ejemplo no hay ninguna relacin que pueda unir a la
variacin de precio de los paraguas y la demanda de ladrillos
8) Bienes Normales. Se caracterizan porque su cantidad demandada aumenta cuando
tambin lo hacen los ingresos o renta.
Al disfrutar de un mayor poder adquisitivo, los consumidores estn dispuestos a comprar
una mayor cantidad de estos bienes. Ejemplo, CD de msica, libros, ropa, muebles, etc.
9) Bienes Inferiores. Al contrario de los bienes normales, la cantidad que los
consumidores estn dispuestos a adquirir disminuye cuando aumenta la renta que
perciben.
La razn fundamental que sustenta este comportamiento es la sustitucin de productos
por otros que suponen un mayor desembolso econmico, llevan asociados una mayor
calidad o un mayor prestigio.
Por ejemplo al aumentar la renta de una familia modesta se consumirn menos tallarines
o arroz y se podr consumir una mayor cantidad de carne, o se demandar menos
servicio de transporte pblico ya que se optar por la compra de un automvil, etc.
10) Los Gustos de los consumidores. Las preferencias por unos determinados productos
pueden ser cambiantes a lo largo del tiempo: modas, publicidad, nuevos hbitos o
costumbres, etc. Por tanto, la cantidad que los consumidores estn dispuestos a comprar
de un producto puede aumentar cuando cambian los gustos a favor de ese bien o
disminuir cuando el cambio de gustos se produce en contra de ese bien.
11) El nmero de consumidores o tamao del mercado. Cuanto mayor sea el
mercado, a igualdad de otras cosas, mayor ser la cantidad demandada
12) La curva de demanda se desplazara, cambiando su posicin en el plano, cuando
cambie alguna de las variables que se han mantenido constantes (a excepcin del precio
del bien), es decir lo har cuando se produzcan modificaciones en la renta, en los gustos,
en los precios de los otros bienes. En este caso se dice que se han producido
variaciones de la demanda

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13) No confundir movimientos de la curva con desplazamientos a lo largo de la curva
de demanda. Estos ltimos se producirn slo cuando sea el precio del propio
producto el que cambie, y estos movimientos se denominan variaciones de la cantidad
demandada.
Los cambios en el precio del propio bien nunca desplazan la curva de demanda!

14) Cuadro de cambios que ocasionan desplazamientos en la curva en la curva de


demanda
Cambios

Movimientos de la curva de
demanda

Aumento de los ingresos o renta (bien normal)

Se desplaza hacia la derecha

Aumento de los ingresos o renta (bien inferior)

Se desplaza hacia la izquierda

Disminucin de los ingresos o renta (bien normal) Se desplaza hacia la izquierda


Disminucin de los ingresos o renta (bien inferior) Se desplaza hacia la derecha
Aumento del precio de un bien sustituto

Se desplaza hacia la derecha

Disminucin del precio de un bien sustituto


Aumento del precio de un bien complementario

Se desplaza hacia la izquierda


Se desplaza hacia la izquierda

Disminucin del precio de un bien


complementario
Cambios de gustos a favor de un bien
Cambios de gustos en contra de un bien
Aumento del tamao del mercado
Disminucin del tamao del mercado
Incremento del precio del bien

Se desplaza hacia la derecha

Disminucin del precio del bien

Se desplaza hacia la derecha


Se desplaza hacia la izquierda
Se desplaza hacia la derecha
Se desplaza hacia la izquierda
Movimiento ascendente a lo
largo de la curva
Movimiento descendente a lo
largo de la curva

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3.2 LA OFERTA.
Si una empresa ofrece un bien o servicio, esta cuenta con:

Recursos y tecnologa para producirlo


Puede obtener un beneficio al obtenerlo
Ha planificado planes definitivos para producirlos y venderlo

Una oferta es ms que tener los recursos y la tecnologa para producir algo,
puesto que recursos y tecnologa son restricciones que limitan las posibilidades. Pueden
producirse infinidad de cosas tiles pero no se producen a menos que se obtenga de ellas
un beneficio
La oferta determina la cantidad mxima de un bien o servicio que los
productores y vendedores ofrecen al mercado en funcin del nivel de precios en
particular por unidad de tiempo y permitiendo un lapso para generar ajustes pertinentes o
necesarios.

3.2.1 La ley de oferta.


Afirma, con otras cosas constantes, conforme el precio de un bien o servicio sube,
la cantidad ofrecida aumenta o tambin se puede decir; cuanto ms alto es el precio de
un bien, mayor es la cantidad ofrecida
La cantidad que se ofrece no necesariamente es la misma cantidad de aquella
realmente vendida. Muchas veces, la cantidad ofrecida es mayor que la cantidad
demandada, por lo que la cantidad comprada es menor que la cantidad ofrecida.
Al igual que la cantidad demandada, la cantidad ofrecida se mide como una
cantidad por unidad de tiempo. Esta relacin significa que la curva de oferta es un flujo,
en donde se ofrecen una cantidad de bienes por mes, ao, das, etc.
Por ejemplo si suponemos que la empresa IRT produce 1.000 televisores al da. La
cantidad de televisores ofrecidos por IRT puede expresarse como 1.000 al da, 7.000 a la
semana o 365.000 al ao. Si no existiera esta dimensin de tiempo no se podra decir si un
determinado nmero de bienes o servicios ofrecidos es grande o pequeo.
Cuando se emplea el trmino: por un instante de tiempo aquello se refiere que
ciertas variables permanecen constantes (Ceteris Paribus), como ser la tecnologa, el
precio de los factores productivos como los salarios o las materias primas.

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3.2.2 Determinantes de la oferta.


La oferta viene determinada por las siguientes variables considerando constantes
todas las otras influencias:
a) Precio del bien. Cantidad ofertada y precio se mueven en la misma direccin. Si el
precio sube los vendedores aumentarn su oferta, en cambio si el precio baja la oferta
tambin disminuir. Por qu un precio ms alto aumenta la cantidad ofrecida? Se debe a
su costo marginal, porque conforme aumenta la cantidad producida, de cualquier bien,
aumenta el costo marginal de producirlo.
No vale la pena producir un bien si el precio recibido por l no cubre al menos el
costo marginal. De este modo cuando sube el precio de un bien, si las otras cosas
permanecen constantes (Ceteris Paribus), los productores estarn dispuestos a incurrir en
el costo marginal ms alto y aumentar la produccin. El precio ms alto ocasiona un
aumento de la cantidad ofrecida.
Cuando baja el precio de un bien disminuye la rentabilidad que obtiene el
vendedor lo que le llevar a orientar su actividad hacia otros tipos de bienes.
Esta relacin paralela de cantidad ofrecida y precio determina que la curva de
oferta tenga pendiente positiva.

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b) Precios de los factores (recursos utilizados en su fabricacin). Si sube el precio de
los factores aumenta el costo de fabricacin con lo que la rentabilidad obtenida por el
productor y vendedor se reduce. Por tanto la relacin de esta variable con la oferta es
inversa:
Una fbrica de helados dentro de sus factores productivos utiliza, leche, azcar,
aromatizantes, maquinarias, edificios y el trabajo de mano de obra de sus trabajadores. Si
los precios de algunos de sus factores suben, ocurre que la produccin se hace menos
rentable por lo que la empresa ofrecer menos helados. Ahora, si los precios de los
factores suben significativamente, es posible que cierre la empresa y no ofrezca o no
haya oferta de helado alguno.
Si sube el precio de los factores disminuye la cantidad ofertada y si baja el
precio de los factores aumenta la cantidad ofertada.
Por ejemplo si disminuye el precio de los fertilizantes los agricultores lo ms
posible es que se sientan dispuestos a aumentar sus reas sembradas y producir ms
que al precio anterior a la disminucin. Tambin podra decirse que si el precio del agua
mineral envasada aumenta, lo ms probable es que aumente la oferta de este producto
en las estanteras de los supermercados
c) Precio de los bienes relacionados. Los precios de los bienes y servicios relacionados
con un bien influyen sobre la oferta del mismo. Por ejemplo si la oferta del precio de la
carne aumenta, la piel de vacuno tambin aumentar, por cuanto son bienes
complementarios en la produccin, es decir se producen usando los mismos
recursos.
d) Tecnologa: Nuevas tecnologas crean y producen nuevos bienes y servicios con lo
cual se disminuyen los costos de fabricacin y a incrementar los rendimientos de
productos existentes lo cual produce un cambio en la oferta y aumenta la rentabilidad
del producto. Esto impulsar al vendedor a aumentar su oferta con lo cual la curva de
oferta se desplaza hacia la derecha y la cantidad ofrecida es mayor en todos y cada uno
de los precios.
e) Las expectativas: su influencia en la oferta es similar a la que se vio al analizar la
demanda. Las expectativas, segn cual sean (subidas o bajada prevista del precio del
bien, cambios de gustos, tendencia al alza o a la baja del coste de los factores, etc.),
pueden favorecer o perjudicar la cantidad ofertada.
La cantidad de helados del ejemplo anterior que se ofrecen hoy puede depender
de sus expectativas sobre el futuro. Por ejemplo, si se espera que el precio del helado
suba en el futuro almacenar una parte de su produccin actual y hoy ofrecer menos en
el mercado.

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Cuando cambia el precio de un bien, hay un movimiento a lo largo de la curva de


oferta y un cambio de la cantidad ofrecida, lo cual es mostrado por las flechas verdes en
la curva de oferta S0. Cuando cambia cualquier otro factor que influye sobre los
planes de ventas, hay un desplazamiento de la curva de oferta y un cambio de la
oferta. Un aumento de la oferta desplaza la curva de oferta hacia la derecha (de S0 a S1).
Una disminucin de la oferta desplaza la curva de oferta hacia la izquierda (de S0 a S2)
Ejemplo:
Si baja el precio de los equipos de msica su oferta disminuye; el vendedor
enfocar sus esfuerzos en otros bienes que le reporten una mayor rentabilidad
(movimiento descendente a lo largo de la curva).
Si sube el precio de los componentes de los equipos de msica se incrementar
su coste de fabricacin, disminuyendo su rentabilidad para cada nivel de precio. Esto
originar, al igual que en el caso anterior, una reduccin de la oferta (desplazamiento
hacia la izquierda de la curva).
Cuando la curva de oferta es una lnea recta, se puede describir mediante una
ecuacin lineal. La ecuacin que describe una curva de oferta con pendiente positiva es:

P = c + dQS
En donde P es el precio y QS es la cantidad ofrecida; c y d son constantes positivas.

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La ecuacin dice tres cosas importantes:


a)
El precio al que nadie est dispuesto a vender el bien (QS es cero). Es decir, si el
precio es c, entonces la cantidad ofrecida es cero. En la figura se puede ver que el precio
es c para el caso mencionado y corresponde al precio al cual la curva de oferta toca al eje
de las ordenadas, lo que llamamos la interseccin con el eje de los preciosde la
curva de oferta.
b)
Que conforme sube el precio, la cantidad ofrecida aumenta. Si QS es un nmero
positivo, entonces el precio P debe ser mayor que c. Y conforme aumenta QS, el precio P
aumenta. Es decir, a medida que aumenta la cantidad, aumenta el precio mnimo que
los vendedores estn dispuestos a aceptar.
c)
La constante d nos dice cun rpido sube el precio mnimo que alguien est
dispuesto a vender el bien, cuando aumenta la cantidad. Es decir, la constante d nos dice
la inclinacin de la curva de oferta. La ecuacin nos dice que la pendiente de la oferta
es d.
Tambin indica que la cantidad mxima ofrecida se relaciona con los vendedores que
estarn dispuestos a producir y ofrecer digamos 120 unidades, pero tambin estarn
dispuestos a ofrecer menos de ese mximo, lo que interpreta una curva o una lnea que
separa en dos reas, y all se observa en donde los oferentes exigen como mnimo un
precio, por ejemplo 20 para que puedan producir la cantidad de 120 por unidad de tiempo
y que a la vez no estaran dispuestos a producir y ofrecer si se les ofrece un precio menor
de 20, y que si estaran, muy dispuestos a producir por un precio superior a 20.
Entonces en la curva de oferta se observan dos reas bien delimitadas: una es aquella
que est por sobre la curva en donde es posible observar un mercado a esos precios y la
otra, por debajo de la curva de oferta en donde para el mercado esa cantidad resulta no
posible obtener u observar.

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3.3 EQUILIBRIO DE MERCADO.


Un equilibrio es una condicin en la que fuerzas econmicas que se oponen, se
contrarrestan unas con otras. El equilibrio en un mercado ocurre cuando el precio
equilibra los planes de compradores y vendedores.
El precio de equilibrio es el precio al cual la cantidad demandada es igual a la
cantidad ofrecida. Es decir al precio de equilibrio, la cantidad del bien que los
compradores quieren y pueden comprar es exactamente igual a la cantidad que los
vendedores quieren vender.
Por otra parte la cantidad de equilibrio es la cantidad comprada y vendida al precio
de equilibrio. Un mercado se mueve hacia su equilibrio debido a lo siguiente:

El precio regula los planes de compra y venta


El precio ajusta los planes cuando no son iguales

El punto de corte de las curvas de oferta y demanda se denomina punto de equilibrio,


determinando una cantidad y un precio de mercado.

En este punto la cantidad que los compradores quieren adquirir coincide con la
que los vendedores desean vender. Ambos grupos quedan satisfechos y no surgen
presiones sobre el precio (ni al alza ni a la baja).
En un mercado competitivo las decisiones individuales de miles de
compradores y vendedores empujan de forma natural hacia el punto de equilibrio.

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3.3.1 Ajustes en el Precio


El precio de un bien regula las cantidades demandadas y ofrecidas. Si el precio es
demasiado alto, la cantidad ofrecida excede la cantidad demandada. Si el precio es
demasiado bajo, la cantidad demandada excede la cantidad ofrecida.
El equilibrio se refiere por lo tanto a la condicin del mercado que una vez
alcanzada, tiende a persistir.
Si en un momento dado el mercado no est en equilibrio esto se puede deber a
que el precio sea superior al de equilibrio en cuyo caso la cantidad demandada ser
inferior a la ofrecida.

O a que el precio sea inferior al de equilibrio en cuyo caso la cantidad


demandada ser superior a la ofrecida.

Pero, se puede confiar en el precio para cambiar y eliminar un faltante y un


excedente? S se puede, porque esos cambios de precio son mutuamente beneficiosos
tanto para los compradores como para los vendedores.

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En ambos casos el precio sufrir presiones que lo irn empujando hasta
alcanzar el punto de equilibrio.
En el primer caso (precio superior al de equilibrio) se producir un exceso de
oferta (la cantidad ofrecida a ese precio ser superior a la demandada). Se genera un
excedente de oferta que queda sin vender lo que llevar a los vendedores a ir bajando
el precio a fin de darle salida a estos bienes. A medida que baja el precio la demanda del
bien ir aumentando al tiempo que la oferta se reduces. Este proceso continuar hasta
que se alcanza el punto de equilibrio.

En el segundo caso (precio inferior al de equilibrio) se origina un exceso de


demanda (la cantidad demandada ser superior a la cantidad ofrecida). Esta demanda
insatisfecha permitir a los vendedores subir el precio, lo que producir un aumento de
la oferta y una disminucin de la demanda. Este proceso contina hasta que se
alcanza el punto de equilibrio.

Supongamos el ejemplo dado por los siguientes datos de un estudio de mercado


cervecero:

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Precio por
cerveza ($)
(de la misma
calidad)

500

550

600

650

700

Cantidad
suministrada
anualmente
(x miles)

2000

4000

6000

8000

10000

Cantidad
solicitada
anualmente
(x miles)

10000

8000

6000

4000

2000

Diferencias
entre
suministrada y
solicitada

Excesos

- 8000

Cantidad
solicitada en
exceso

- 4000

Cantidad
solicitada en
exceso

Precio de
mercado en
equilibrio

+4000

Cantidad
ofrecida en
exceso

+8000

Cantidad
ofrecida en
exceso

La interseccin de las curvas de oferta (S) y demanda (D) de mercado ocurren en


el punto E (equilibrio) a un precio de $600 por unidad de cerveza de calidad similar. En el

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punto E no ocurre ni exceso de cantidad demandada ni tampoco exceso de cantidad
ofrecida.
Si se mira el precio de $700 cada cerveza, la cantidad que se ofrece ser solo de 2
millones de cervezas por ao en circunstancias que la cantidad que se demanda es de 10
millones de cervezas anuales, dicha diferencia constituye un exceso de demanda al
precio de $700. Este exceso de demanda forzar a que los precios aumenten haciendo
que se muevan hacia arriba a lo largo de la curva de oferta como indica la flecha hasta
alcanzar el punto E de equilibrio y por otra parte ocurrir lo mismo a lo largo de la curva
de demanda como indica la flecha hasta situarse en el punto E.
Por otra parte si se mira el precio de $500 por unidad, se generar una cantidad
ofrecida de 10 millones de cervezas al ao, en circunstancias que a ese mismo precio la
cantidad demandada es de 2 millones de cervezas anuales, esta diferencia va a
representar un exceso de las cantidades ofrecidas al precio de $500 por unidad.
Nuevamente las fuerzas del mercado harn que el precio caiga, haciendo que se mueva
hacia abajo y a lo largo de las curvas de oferta y de demanda como indican las flechas
hasta alcanzar nuevamente el punto E.
Decimos que un faltante impulsa el precio hacia arriba, de acuerdo al ejemplo,
suponiendo que el precio unitario de cerveza es de $650, los consumidores desean
comprar 8 millones de cervezas al ao y los productores planean producir y vender 4
millones de cervezas anuales. Los consumidores no pueden obligar a los
productores a vender ms de lo que planean, as que la cantidad que realmente
ofrecida a la venta es de 4 millones de cervezas anuales. En estas circunstancias, fuerzas
poderosas del mercado operan para aumentar el precio y moverlo hacia el precio de
equilibrio. Algunos productores que observan filas de consumidores insatisfechos
aumentan su produccin. Conforme esto ocurre los productores suben sus precios, el
precio asciende y se acerca a su nivel de equilibrio E. El precio al alza reduce el
faltante porque disminuye la cantidad demandada y aumenta la cantidad ofrecida. Cuando
el precio ha aumentado hasta el punto en el cual ya no hay faltante, las fuerzas que
mueven el precio dejan de operar y el precio se ubica en su equilibrio.
Un excedente impulsa el precio hacia abajo. Si del ejemplo anterior se supone
un precio de $550 la unidad. Los productores planean producir y vender 8 millones de
cervezas al ao y los consumidores desean adquirir 4 millones de cervezas anuales. Los
productores no pueden forzar a los consumidores a comprar ms de lo que planean, as
que la cantidad de cervezas que realmente se compran es de 4 millones.
En esta situacin, fuerzas poderosas operan para bajar el precio y moverlo al
precio de equilibrio. Algunos productores al no poder vender las cantidades producidas
reducen sus precios. Por consiguiente los productores reducen precios, el precio baja
hacia su equilibrio. El precio a la baja disminuye el excedente porque aumenta la
cantidad demandada y disminuye la cantidad ofrecida. Cuando el precio ha cado
hasta el punto en el cual ya no hay excedentes, las fuerzas que mueven el precio dejan
de operar y el precio se ubica en su equilibrio en el punto E.

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En resumen: al precio en que la cantidad demandada y la cantidad ofrecida son
iguales, ni compradores ni vendedores pueden comerciar un precio mejor. Los
compradores pagan el precio ms alto que estn dispuestos a pagar por la ltima
unidad comprada, y los compradores reciben el precio ms bajo al cual estn
dispuestos a ofrecer la ltima unidad vendida.

3.3.2 Cambios del Equilibrio


Cuando un acontecimiento desplaza una de las curvas, cambia el equilibrio del
mercado. En primer lugar se averigua si el acontecimiento desplaza la curva de oferta, la
de demanda o en algunos casos las dos. En segundo lugar se debe averiguar si la curva
se desplaza hacia la derecha o hacia la izquierda. En tercer lugar se utiliza el grfico de
oferta y demanda para ver cmo afecta el desplazamiento al precio y la cantidad de
equilibrio.
Variacin en la demanda. Suponiendo que un verano el tiempo es muy caluroso. Cmo
afecta este hecho al mercado de refrescos? Para responder esto se siguen los siguientes
pasos:

El tiempo caluroso afecta la curva de demanda al alterar el gusto de los


consumidores por los refrescos, es decir las altas temperaturas altera la cantidad
demandada de refrescos diarios que desean adquirir los consumidores a un precio
cualquiera dado. La curva de oferta no vara porque el clima caluroso no afecta
directamente a las empresas que venden helados

Como el tiempo caluroso lleva a los consumidores a consumir mayor nmero de


refrescos, la curva de demanda se desplaza hacia la derecha de (D1 a D2). Este
desplazamiento indica que la cantidad demandada de refrescos es mayor a todos y cada
uno de los precios.

El aumento de la demanda eleva el precio de equilibrio de $300 a $500 y la


cantidad de equilibrio de 4 a 6 refrescos diarios. Es decir, el tiempo caluroso eleva el
precio de los refrescos y la cantidad vendida de este bien.
En resumen: Cuando la demanda aumenta, aumentan tanto el precio como la
cantidad de equilibrio y cuando demanda disminuye, disminuyen tanto el precio
como la cantidad de equilibrio.

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Efecto de un cambio en la Oferta
Suponiendo que al tiempo caluroso ocurre adems un terremoto. Este acontecimiento
reduce la cantidad ofrecida a un precio dado desplazando la curva de oferta hacia la
izquierda. El precio de equilibrio sube y la cantidad de equilibrio disminuye. En este caso,
un terremoto lleva a los vendedores a ofrecer menos refrescos. La curva de oferta se
desplaza de (S0 a S1), lo que provoca una subida del precio de equilibrio de $300 a $500 y
una disminucin de la cantidad de equilibrio de 4 a 2 refrescos.

En resumen: Hay una disminucin de la cantidad demandada, pero no una


disminucin de la demanda, un movimiento a lo largo, pero no un desplazamiento, de la
curva de demanda.

Cuando aumenta la oferta, la cantidad de equilibrio aumenta y el precio de


equilibrio baja.

Cuando disminuye la oferta, la cantidad de equilibrio disminuye y el precio de


equilibrio sube.
Variacin de demanda y oferta
Para analizar dicha situacin se siguen los siguientes pasos:

El tiempo caluroso afecta a la curva de demanda porque altera la cantidad de


refrescos que desean adquirir los compradores a un precio dado. Al mismo tiempo, el
movimiento telrico altera la curva de oferta porque altera la cantidad de refrescos que
desean vender las empresas a un precio cualquiera dado.

La curva se desplaza en el mismo sentido que en el anlisis anterior: la curva de


demanda se desplaza hacia la derecha y la oferta hacia la izquierda

Hay dos resultados posibles dependiendo de la magnitud relativa de los


desplazamientos de la demanda y la oferta. En ambos casos, sube el precio de equilibrio.
En el grfico (a), en que la demanda aumenta considerablemente mientras la oferta solo
disminuye un poco, la cantidad de equilibrio tambin aumenta. Para el caso del grfico
(b), la oferta disminuye considerablemente mientras que la demanda slo aumenta algo,

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la cantidad de equilibrio disminuye. Por lo tanto estos hechos elevan el precio de los
refrescos, pero el efecto que producen en la cantidad vendida de helado no es tan claro.

Tambin es posible interpretar esta situacin de movimientos de oferta y demanda


si en general se consideran los siguientes grficos:

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En los tres casos representados D0 es la curva de la demanda inicial y S0 la curva


de la oferta inicial. Por otra parte, D1 es la nueva demanda y S1 es la nueva oferta. El
precio y la cantidad de equilibrio inicial P0 y Q0 respectivamente que tienen su punto de
equilibrio inicial en E0. Los nuevos precios y cantidad de equilibrio son P1 y Q1
respectivamente con un nuevo punto de equilibrio sealado como E1.
En el grfico a) cuando no hay cambios en la oferta, el efecto de un aumento en la
demanda es un incremento en el precio y en la cantidad de equilibrio. Por tanto el punto
de equilibrio se desplaza desde E0 a E1.
En el grfico b), cuando existe un aumento en la oferta, aumenta la cantidad de
equilibrio, pero no es posible decir algo sobre el precio de equilibrio. Esto es porque
el aumento en la demanda ejerce una presin ascendente sobre el precio, mientras que el
aumento en la oferta ejerce una presin descendente sobre el precio. ste puede
ascender, permanecer igual o descender. Todo depende de las magnitudes relativas
de los desplazamientos en las curvas de la oferta y la demanda.

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En el grfico c), cuando existe una disminucin en la oferta, el precio de equilibrio
sube, pero no se puede decir algo respecto a la cantidad de equilibrio. En este caso, la
disminucin en la oferta ejerce una presin descendente sobre la produccin mientras que
el aumento en la demanda ejerce presin ascendente.
El efecto neto puede ser o un aumento o una disminucin. De nuevo, todo
depende de las magnitudes relativas de los desplazamientos en las curvas de la oferta y
la demanda.
En los tres grficos antes expuestos ((a), (b) y (c)) se puede observar que el precio
de equilibrio se incrementa, pero adems se pueden obtener otras conclusiones mediante
el cambio en las magnitudes de los desplazamientos en las curvas de la oferta y de la
demanda.
En los tres grficos, se presenta slo una de las tres posibilidades pero es fcil
mostrar los otros casos con slo cambiar las magnitudes de los desplazamientos en las
curvas de la oferta y la demanda.
Se puede analizar el caso de una disminucin en la demanda en una forma similar. Todos
estos casos se pueden exponer en la siguiente tabla con las siguientes notaciones:
P: el precio de equilibrio sube; P: el precio de equilibrio baja
P (?): nada se puede decir si el precio de equilibrio sube, baja o permanece igual
Los mismos conceptos para Q, Q y Q (?).
Efectos sobre el precio de equilibrio y la cantidad de equilibrio de los
desplazamientos en las curvas de la oferta y la demanda
Demanda
Oferta

Aumento

Sin Cambios

Disminucin

P (?)

Q (?)

Aumento
P
Sin cambios

P
Sin cambios

P (?)

Q (?)

Q (?)

Q (?)

Disminucin

La demanda y la oferta cambian en la misma direccin (aumento de la


demanda y la oferta)
Se ha visto que un aumento de la demanda de un bien sea este por ejemplo un
reproductor de CD aumenta su precio y los CD que usa aumenta la cantidad comprada y
vendida.
Si ocurre un aumento de la oferta de dichos reproductores baja el precio. Si se
examina el caso en que simultneamente ocurren cambios en sus precios y demandas a
partir de los siguientes datos:

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Cantidades

originales

Cantidades

nuevas

(millones de CD

mensuales)

(millones de CD

mensuales)

( $)

Cantidad
demandada de
reprod. de CD
a $7000

Cantidad
ofrecida
(tecnologa
antigua)

Cantidad
demandada de
reprod. de CD
a $5000

Cantidad
ofrecida
(tecnologa
nueva)

10

13

20

10

30

40

10

50

12

Precio
por
CD

Un aumento, ya sea de demanda u oferta, incrementa la cantidad. Entonces,


cuando ambas, demanda y oferta aumentan, tambin lo hace la cantidad demandada.
Un aumento de demanda sube el precio y un aumento de oferta baja el precio, as
que no podemos decir si el precio subir o bajar cuando la demanda y la oferta
aumenten juntas. Pero note que si la demanda aumenta ligeramente ms que la cantidad

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mostrada en el grfico, el precio subir. Y si la oferta aumenta ligeramente ms que la
cantidad mostrada en la figura el precio bajar.
Se pueden hacer dos precisiones:

Cuando la oferta y la demanda aumentan en forma simultnea, la cantidad de


equilibrio aumenta y el precio de equilibrio aumenta, disminuye o permanece constante

Cuando la oferta y la demanda disminuyen en forma simultnea, la cantidad de


equilibrio disminuye y el precio de equilibrio aumenta, disminuye o permanece constante.
La demanda y la oferta cambian en direccin contraria. (Disminucin de la Demanda y
aumento de la Oferta)
Conviene examinar el caso cuando la oferta y la demanda cambian en forma
simultnea, pero en direcciones opuestas.
Al igual que el ejemplo anterior una mejora tecnolgica aumenta la oferta de CD.
Pero en este caso el precio de los reproductores de CD disminuye ya que aparecen en el
mercado los reproductores de CD y DVD siendo por tanto un sustituto a los reproductores
de CD.
Con estos reproductores de menor costo mayor cantidad de personas los puede
adquirir y deja de adquirir reproductores de solo CD para comprar los nuevos
reproductores, por lo tanto la demanda de CD disminuye.
Sean para este caso los siguientes datos:
Cantidades

originales

Cantidades

nuevas

(millones de CD

mensuales)

(millones de CD

mensuales)

Precio
por
CD $

Cantidad
demandada de
reprod. de CD
a $7000

Cantidad
ofrecida
(tecnologa
antigua)

Cantidad
demandada de
reprod. de CD
a $5000

Cantidad
ofrecida
(tecnologa
nueva)

10

13

20

10

30

40

10

50

12

60
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Una disminucin de la demanda, o un aumento de la oferta, hacen que baje el


precio de equilibrio. As que cuando ocurre en forma simultnea una disminucin de la
demanda y un aumento de la oferta, el precio de equilibrio baja.
Una disminucin de la demanda disminuye la cantidad y un aumento de la oferta
aumenta la cantidad, as que no se puede decir en qu direccin cambiar la cantidad
cuando la demanda disminuye y la oferta aumenta en forma simultnea.
En el ejemplo anterior, la disminucin de la demanda y el aumento de la oferta son
tales, que el aumento de la oferta es contrarrestado por la disminucin de la demanda por
lo que la cantidad de equilibrio no cambia. Pero ntese que si la demanda hubiera
disminuido ligeramente ms la cantidad habra disminuido. Y si la oferta hubiese
aumentado ligeramente ms, la cantidad habra aumentado.
Se puede resumir en dos apreciaciones siguientes:

Cuando la demanda disminuye y la oferta aumenta, el precio de equilibrio baja, en


tanto que la cantidad de equilibrio aumenta, disminuye o permanece constante.
Cuando la demanda aumenta y la oferta disminuye, el precio de equilibrio
aumenta, en tanto que la cantidad de equilibrio aumenta, disminuye o permanece
constante.

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Ejemplo: sean las siguientes funciones de demanda y oferta, se pide determinar el precio
de equilibrio en $:
QD = 55 1,6667Px
S = 10 + 5,5556Px
Para encontrar el precio de equilibrio, necesariamente QD = S
Entonces: 55 1,6667Px = 10 + 5,5556Px
=>55 + 10 = 5,5556Px+ 1,6667Px
=>65 = 7,2223 Px
=>Px = 65 / 7,2223 => PX = 8,999990 PX = $ 9
El precio de equilibrio entre la oferta y la demanda es de $9. Luego, a este precio, tanto
los vendedores como los compradores estn de acuerdo y en el perodo de tiempo dado.
El presente estado de equilibrio seguir siendo el mismo slo hasta que los dos factores,
tanto de la oferta como de la demanda, se mantengan iguales; de variar uno solo de
esos factores se romper el estado de equilibrio.
Ejemplo: Se presentan 1000 consumidores idnticos en el mercado del artculo X, cada
uno con una funcin de demanda determinada por QD = 20 2Px con 200 productores
idnticos del producto X, cada uno con una funcin de oferta determinada por la siguiente
funcin QS = 10Px. Se pide determinar lo siguiente:
a) Encontrar la funcin de demanda en el mercado para el artculo X
b) Encontrar la funcin de oferta en el mercado para el artculo X
c) Encontrar el precio de equilibrio y las cantidades de equilibrio
d) Graficar sobre un mismo sistema de ejes la curva de demanda y la curva de oferta en
el mercado para el artculo X y mostrar el punto de equilibrio
e) Obtener el precio de equilibrio y la cantidad de equilibrio matemticamente.
Solucin:
a) Determinando la funcin de demanda en el mercado (demanda colectiva). Se
multiplica la funcin de demanda individual por el nmero de consumidores idnticos que
concurren al mercado (son idnticos porque todos tienen la misma funcin de
demanda individual). Entonces:
QD = 1000(20 2PX) = 20.000 2.000Px
QD = 20.000 2.000Px
(Funcin de demanda en el mercado)
b) Determinando la funcin de oferta en el mercado (oferta colectiva). De la misma forma
que la funcin anterior, se multiplica la funcin de oferta individual por el nmero de
productores idnticos del producto X que fluyen al mercado y que cada uno tiene una
funcin de oferta individual idntica. Es decir:
QS = 200(10Px)

=> QS = 2.000Px (Funcin de oferta en el mercado)

c) Calculando las cantidades de equilibrio y el precio de equilibrio. Es decir, aplicando las


funciones en base a los datos correspondientes:

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Px ($)
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0

QD
0
2.000
4.000
6.000
8.000
10.000
12.000
14.000
16.000
18.000
20.000

QS
20.000
18.000
16.000
14.000
12.000
10.000
8.000
6.000
4.000
2.000
0

d) Grfica del punto E de equilibrio

e) Matemticamente se dice que la cantidad demandada es igual a la cantidad ofertada


(ofertada para unos, ofrecida para otros). Esto es:

=>
=>

QD = QS
20.000 2.000Px = 2.000Px
20.000 = 4.000Px

20.000
4.000

=>

Px =

=>

Px = $ 5 (Precio de equilibrio)

La condicin de equilibrio del caso anterior es estable o no es estable?


Respuesta: La condicin de equilibrio anterior es estable por la siguiente razn: A precios
superiores al de equilibrio, la cantidad ofrecida supera a la demanda. En este caso se
produce un excedente de produccin que presiona al precio hacia abajo hasta el
nivel de equilibrio.
Por otra parte, a precios inferiores al de equilibrio, la cantidad demandada es
superior a la cantidad ofrecida. En este caso se presenta una escasez del producto que
hace subir el precio hasta el nivel de equilibrio. Esquemticamente se puede

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representar las dos fuerzas que son contrapuestas y que presionan de arriba hacia abajo
y de abajo hacia arriba hasta alcanzar el punto de equilibrio.
PX ($)
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0

QD

QS

0
2.000
4.000
6.000
8.000
10.000
12.000
14.000
16.000
18.000
20.000

20.000
18.000
16.000
14.000
12.000
10.000
8.000
6.000
4.000
2.000
0

Presin sobre
el precio

Hacia
abajo
Equilibrio
Hacia
arriba

Si se tiene una condicin de equilibrio estable puede existir una condicin


de equilibrio inestable?
Se tiene una situacin de equilibrio inestable cuando un desplazamiento de ste
pone en accin fuerzas del mercado que nos alejan ms an de la posicin de equilibrio.
Esto ocurre cuando la curva de oferta en el mercado tiene una pendiente menor que la
demanda para el mismo artculo. Si sera el caso, poco probable desde luego, de que la
curva de demanda en el mercado y la curva de oferta coincidieran, en ese caso se tendr
una condicin de equilibrio neutro o metaestable. Si ocurriera esto, un movimiento de
alejamiento del punto de equilibrio no pone en actividad ninguna fuerza automtica ni para
volver al punto original de equilibrio ni para alejarse de l.
Ejemplo 1: sean la tabla de datos con las siguientes funciones de demanda y oferta de un
bien Y que poseen un comportamiento en el mercado de orden paralelo, es decir, si existe
un punto de equilibrio a un determinado nivel de precios el comportamiento es paralelo
vale decir, si el precio baja, sube la cantidad demandada as como la oferta (paradjico lo
de la oferta).

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PX ($)
7
6
5
4
3
2
1

QD = 10 - PY (miles de
unidades)
3
4
5
6
7
8
9

QS = 12 1,5PY(miles de
unidades)
1,5
3
Hacia arriba
4,5
6
7,5
9
Hacia abajo
10,5

Presin sobre PY

La tabla muestra que el precio de equilibrio es de $4 y que la cantidad de equilibrio


es de 6.000 unidades. Si por cualquier razn el precio de Y sube a $5, la cantidad
demandada (5.000 unidades) exceder la cantidad ofrecida (4.500 unidades), creando un
dficit de 500 unidades. Este dficit har que el precio de Y suba todava ms, y as se
ir alejando an ms del punto de equilibrio. Sucede lo contrario si un desplazamiento
hace bajar el precio de Y por debajo del precio de equilibrio. De esta manera se
demuestra que el equilibrio del bien Y es inestable.
Ejemplo 2: Suponer que las funciones de demanda y oferta estn dadas y se valorizan en
la siguiente tabla de datos:
PX ($)
7
6
5
4
3
2
1

QD = 12 1,5PY (miles de
unidades)
3
4
5
6
7
8
9

QS = 10 PY (miles de
unidades)
1,5
3
Hacia abajo
4,5
6
7,5
9
Hacia arriba
10,5

Presin sobre PY

En este caso se est mostrando un mercado estable porque para precios


superiores al de equilibrio, se presenta un excedente del artculo Y que obliga al precio

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a volver a bajar al nivel de equilibrio. Se ve de este modo que cuando el precio de Y es
inferior al de equilibrio, se presenta un dficit del artculo que hace subir otra vez su precio
al nivel de equilibrio. Esto indica la direccin de las flechas. Observar que la curva de
oferta Y en el mercado tiene pendiente negativa pero es ms inclinada que la curva de
demanda de Y en el mercado.

3.4 EXCEDENTES.

3.4.1 Excedentes de los consumidores


Para el consumidor es importante la disposicin a pagar por un bien o servicio y
dicha disposicin corresponde al precio mximo que un comprador est dispuesto y es
capaz de pagar por un bien o servicio. Es decir, mide cuanto valoriza el consumidor al
bien o servicio.
Dentro del anlisis que se llevar a efecto se ver que el excedente del
consumidor corresponde a la cantidad que este ltimo est dispuesto a pagar menos la
cantidad que realmente l paga.
Iniciamos el anlisis definiendo la funcin de la demanda y oferta respectivamente
de un bien denominado X:

P a bQD

P c dQS

Ambas son funciones inversas de la demanda y oferta porque la variable precio


figura como la variable dependiente.
Si observamos la figura N 1, tenemos la demanda del bien X y su respectiva
oferta. Inicialmente asumimos que la oferta 1 es la nica existente. As el equilibrio sera
el precio 1 y el consumo 1. Es importante resaltar que el modelo no nos brinda la
informacin de la cantidad de personas que consumen pero si nos da la informacin de la
cantidad consumida y el precio del bien X en un momento determinado.
En tal sentido, un conjunto de personas consumen el bien X al precio 1 y se
benefician del tal consumo. En este grupo existirn personas que estuvieron dispuestas a

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pagar un precio mayor que el precio 1, por lo que stas obtendran un beneficio adicional
al gastar menos en la adquisicin del bien X.

Otro grupo de personas, que estn excludas del primer grupo, consumirn el bien
X si es que el precio es menor que el precio 1.
Suponer que la oferta se expande de tal manera que el equilibrio se dar en el
precio 2 con un mayor consumo.
El consumo aumenta porque se ofrecen ms productos en el mercado, y el precio
disminuye porque se presenta un exceso de productos ofertados al precio 1, lo que
presiona a la disminucin al precio toda vez que los ofertantes no logran vender todos sus
productos al precio 1.
Ahora bien, cmo se beneficia el primer grupo por la expansin de la oferta y por
tanto de la disminucin del precio del bien X?
Este grupo inicial de consumo pagar un diferencia en el precio:

beneficio precio 1 precio 2


Este grupo de personas se benefician porque pagarn una cantidad menor de
dinero, ya que estaban dispuestos a pagar el precio 1 y ahora pagan el precio 2. El
segundo grupo paga por el bien X el precio 2, beneficindose de la expasin de la oferta
y de la disminucin del precio del bien mencionado. Lo mismo sucede para el caso de
una nueva expansin de la oferta y con la consiguiente disminucin del precio del bien
X. Y as se presentan innumerables procesos de variacin de la oferta presentndose
beneficios para aquellos consumidores que estaban dispuestos a pagar ms por el bien
X. Los beneficios que se irn formando dependern de los cambios en los precios,
pues, stos pueden ser de consideracin o pueden ser pequeos y graduales. En tal
sentido, como se sealara anteriormente, el beneficio es el diferencial de los precios cada
vez que se expande la oferta del bien X. El primer grupo que estaba dispuesto a pagar
el precio 1 y ahora paga el precio 2 obtiene el beneficio pero ste es unitario, es decir, por
cada bien que se compra. Si antes compraba 10 bienes X a dos nuevos pesos, gastaba
20 nuevos pesos. Si el precio disminuye a 1 nuevo peso, entonces por cada producto que
compro, gano 1 nuevo peso, o en otras palabras, ahorro 1 nuevo peso. Si sigo comprando
10 bienes, entonces ahorrar 10 nuevos pesos, o tendr un beneficio de 10 nuevos
pesos. Este beneficio se puede visualizar en la figura N 1, en el rea del rectngulo

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cuya altura es la diferencia entre el precio 1 y el precio 2, o la distancia entre el punto a
y el punto b, y la base, el consumo 1.
Si se expanda nuevamente la oferta y el precio disminuye el precio 3, entonces se
formar un nuevo beneficio que sera el rea de un rectngulo de altura el diferencial del
precio 3 y precio 2, (o diferencia entre el punto c y el punto d) y como base el consumo
2.
Si las expansiones de las ofertas son infinitamente pequeas se irn formando
rectngulos de tal manera que las reas triangulares arriba de estos rectngulos sern
cada vez ms pequeas de tal manera que se conviertan en despreciables.

En la figura N 2, se resalta que cuando los cambios en la oferta son infinitamente


pequeos, los tringulo se vuelven despreciables por lo que el beneficio sera el rea
debajo de la curva de la demanda hasta la altura del precio. Para el caso del precio 1, el
beneficio sera el rea debajo de la curva de la demanda hasta la altura del precio 1; para
el caso del precio 2, el beneficio de los consumidores nuevos y antiguos sera el rea
debajo de la curva de demanda hasta la altura del precio 2; y lo mismo para el caso en
que el equilibrio del mercado sea el precio 3.
En tal sentido, el beneficio que se forma en el mercado, asumiendo el precio 3
como el del equilibrio, y el consumo 3, por ende, ser todo el rea debajo de la curva, o el
rea del tringulo formado por la curva de la demanda y la horizontal del precio 3.
El precio y la cantidad de equilibrio del mercado maximizan el bienestar de los
compradores y vendedores?
En pginas anteriores se ha visto que el equilibrio del mercado refleja la forma
como el mercado distribuye los recursos escasos y adems, el que la distribucin sea
deseable es algo que determina la economa del bienestar.
Se definir como Bienestar Econmico el estudio de cmo la distribucin de los
recursos afecta al bienestar, para ello se deben mirar dos aspectos importantes:
1.- Los compradores y los vendedores reciben beneficios porque forman parte del
mercado
2.- El equilibrio del mercado maximiza el bienestar de los compradores y de los
vendedores.

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3.- El equilibrio del mercado genera el mximo beneficio y, en consecuencia, el mximo
beneficio para todos, los consumidores y productores.

3.4.2 Excedentes de los Consumidores y del Productor.


El Excedente del Consumidor mide el bienestar del lado de los consumidores, y
el Excedente del Productor mide el bienestar del lado de los vendedores
Un principio muy comn en la economa consiste en que cuando una persona deja
de ganar dinero, realmente est perdiendo, y cuando deja de pagar dinero, est ganando.
Sin embargo, las ganancias y prdidas sealadas no son tangibles porque no forman un
flujo de dinero como es el caso, por ejemplo, de un flujo de caja en una empresa o una
ganancia de una persona en un negocio.
Tomemos como ejemplo una familia, acostumbrada a gastar una cantidad de
dinero en alimentacin y de pronto se reducen los precios de los bienes que consume
normalmente. Entonces esta familia gastar menos en dichos productos lo que significa
que la familia tendr una mayor disponibilidad de dinero que podr ahorrarlo o gastarlo en
otros bienes o servicios.
Si en un mercado la produccin de bienes aumenta de tal manera que el precio
disminuye, entonces todas las personas que venan consumiendo dicho producto se
benefician porque pagarn menos que antes.
Cuando la demanda de un bien se expande, los productores se benefician porque
el precio del bien aumenta, ocasionando que stos reciban un precio por su producto,
mayor al que exista antes de la expansin de la demanda.
A continuacin utilizaremos un modelo de oferta y demanda para explicar el
excedente del consumidor y el excedente del productor.
El Excedente del Productor
El excedente del productor tiene la misma lgica que el del excedente del
consumidor, en vista que se puede viusalizar tambin como un rea utilizando el modelo
de la oferta y la demanda. Veamos.
Si observamos la Figura N 3, se tienen tres demandas. La primera demanda se
cruza con la oferta en el punto a, y as tenemos el precio 1 y la produccin 1. Las
empresas fijan el precio del bien X en base a lo dispuesto a pagar por el total de
consumidores. Cuando la demanda se expande (demanda 2), esta se cruza con la oferta
en el punto b, la produccin aumenta y el precio del bien X tambin aumenta dado
que se forma en el mercado un exceso de demanda que presiona el precio a aumentar.

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Asumiendo que han aumentado la cantidad de consumidores en el mercado, las


empresas despus de esta expansin de la demanda venden su producto a un mayor
precio. La cantidad de productos relacionado a la cantidad producida inicial (produccin 1)
eran vendidos al precio 1, sin embargo estos mismos productos ahora son vendidos al
precio 2 por lo que se presenta un beneficio dada la expansin de la demanda. La
diferencia entre el precio 2 y el precio 1 ser el beneficio que obtendrn las empresas que
antiguamente vendan su producto al precio 1 y ahora lo venden al precio 2. En tal
sentido, tenemos que:

beneficio precio 2 precio 1

Si observamos la Figura N 4, vemos que el beneficio que se forma una vez


expandida la demanda (demanda 2) ser el rea del rectngulo formado por el precio 2, el
precio 3, y los puntos a y d.

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Cuando se vuelve a expandir la demanda (demanda 3), el nuevo beneficio ser el
rea del rectngulo formado por los puntos d, b, e y g. Sin embargo quedan las
reas de dos tringulos formados por los puntos b, c, e, y, a, d, b. Si
asumimos que las expansiones de la demanda son infinitamente pequeas, al igual que el
caso del excedente del consumidor, entonces las reas de los tringulos que se forman
con cada expansin de la demanda sern infinitamente pequeas y por tanto
despreciables. Luego, el beneficio del total de productores ser el rea formada entre la
lnea horizontal del precio 3 y la curva de la oferta.
Finalmente, el beneficio total del consumidor y del productor, llamados tambin el
excedente del consumidor y el excedente del productor se puede visualizar en la
Figura N 5. Ambos excedentes sern la suma de las reas formadas entre la curva de la
demanda y la curva de la oferta. Estos excedentes se forman cuando la demanda y la
oferta, ambas, se expanden hasta que el mercado se equilibra. En el transcurso, los
beneficios se van formando, y en el equilibrio, tanto consumidores como productores se
benefician. Los primeros se benefician porque pagan un precio menor al que estaban
dispuestos a pagar, y los segundos, porque el precio de su producto aument ms all de
los que esperaban dada la expansin de la demanda.

Anlisis Matemtico
Sean las siguientes funciones de demanda y oferta:

p a bq
p c dq
El equilibrio del sistema de ecuaciones de demanda y oferta ser el siguiente:

d .a b.c
d b
ac
qe
d b
pe

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El excedente del consumidor ser formado por el rea del tringulo formado por
los puntos a, E, y Pe de la Figura N 5. La ecuacin que representa dicha rea es la
siguiente:

1 ac
d .a b.c
Excedente consumidor .
a

2 d b
d b
Donde el primer quebrado literal es la cantidad de equilibrio que sera la base del
tringulo, y el trmino entre corchetes es la altura del mismo.
Simplificando esta ltima ecuacin, tenemos:
2

b ac
Excedente consumidor .

2 d b

Siguiendo la misma lgica, tenemos que el excedente del productor estara


representado por la siguiente ecuacin:
2

Excedente productor

d a c
.

2 d b

Sumando ambos excedentes para obtener el excedente total en el mercado,


obtenemos la siguiente ecuacin:
2

1 ac
Excedente Total .
b d
2 bd

Finalmente, la ecuacin se simplifica de la siguiente manera:


2

1 ( a c)
Excedente Total .
2 bd

Si dividimos el excedente del consumidor y del productor obtenemos lo siguiente:


2

Excedente relativo

b ac
.

2 d b

d ac
.

2 d b

b
.
b
2
Excedente relativo

d
. d
2

Donde los coeficientes b y d son las pendientes de la demanda y oferta,


respectivamente. As observamos que el excedente relativo del consumidor respecto al
productor depender de las sensibilidades de la demanda y oferta en relacin a cambios
en el precio del bien.

Otro enfoque del excedente del consumidor


Ejemplo:
Un viajero viene llegando del desierto, ha caminado mucho y por supuesto, tiene
mucha, pero mucha sed.
Cuando llega a la ciudad, lo primero que quiere es tomar un vaso de
aguacunto estara dispuesto a pagar por un vaso de agua?...digamos $1000
Luego le ofrecen un segundo vasoan tiene sed, pero no tanta como antes y
ahora est dispuesto a pagar ya no $1000, sino $500 por el segundo vaso de
agua.

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Despus de casi un litro, pagara tan solo $100 por el tercer vaso de agua y $50
por el siguiente.
Esto es un claro ejemplo de utilidad marginal decreciente y como nadie puede
tomar tanta agua, por el prximo vaso, este viajero del desierto, en principio
sediento ahora est dispuesto a pagar solamente $10.
La pregunta que asoma entonces, cul es el precio del agua?
Como la ciudad recibe muchos viajeros que vienen llegando del desierto en las
mismas condiciones del viajero que en primera instancia se relata, entonces hay algunos
que estn en su primer vaso de agua y otros que estn en su ltimo vaso.
Cuando nuestro viajero llega y observa a qu precio se est transando el aguay se
da cuenta que hay una persona que est pagando $10 por el agua, como nuestro viajero
es un consumidor racional del agua, se pone en esa fila para comprar.
Lo que aqu ocurri es lo propio de un mercado dinmico en donde el precio del agua
lo determina la utilidad marginal del ltimo vaso y no la del primero.
Y esto ser siempre as, porque habr un vendedor dispuesto a vender el agua a $10.
Qu ocurre con la utilidad de nuestro viajero del desierto? Veamos el caso que se
representa en la siguiente tabla:
Dispuesto a pagar
Vaso de Agua

Precio de Mercado Excedente del consumidor


(utilidad) $

1000

10

990

500

10

490

100

10

90

50

10

40

10

10

0
1610

En el mercado el agua se vende al precio marginal del ltimo vaso. El comprador


paga un precio inferior o igual a su utilidad marginal, este es el Excedente del
Consumidor.
Entonces, ahora se puede volver a formular la pregunta por qu el agua que es
tan importante para la vida es ms barata que las joyas?
Es por el fenmeno de la utilidad marginal decreciente y el precio lo fija la ltima
unidad transada.
Qu podra hacer un vendedor de agua? Tal vez acercarse antes que nuestro
viajero llegue a la ciudad y venderle un vaso de agua a $1.000. Pero puede que llegue
otro y le ofrezca un vaso a $50 y si llega otro?
Paradoja del valor por qu algunas cosas valiosas y esenciales (aire) son
mucho ms baratas que otras intiles y suntuosas (joyas)?

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No es la importancia del aire lo que determina su precio, sino la utilidad marginal,
la utilidad del ltimo vaso de agua o pedazo de pan. A mayor cantidad de una mercanca,
menor valor adicional, menor deseo de obtener una unidad adicional.
Por lo tanto, si el precio se fija en base a la utilidad de una unidad marginal,
siempre se est recibiendo ms beneficio del que pag por ello.
El excedente del consumidor es que se reciba ms de lo que se paga por el bien
obtenido.
Se paga el mismo precio por la primera unidad que por la ltima, pero se recibe
utilidad marginal a partir de la primera unidad consumida.

4. ELASTICIDADES.
4.1 ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA
Se ha visto anteriormente que cuando aumenta la oferta, el precio de equilibrio
baja y la cantidad de equilibrio aumenta. Pero disminuye el precio en un monto
importante y la cantidad aumenta poco? O el precio apenas baja y hay un gran aumento
en la cantidad? La respuesta depende de la sensibilidad de la cantidad demandada ante
un cambio en el precio.
Entonces el coeficiente de la elasticidad precio de la demandaEp mide el
cambio porcentual de la cantidad demandada de un artculo, que resulta de un cambio
porcentual dado en el precio del bien. O dicho de otra forma: la elasticidad precio de la
demanda es la variacin porcentual de la cantidad demanda provocada por una
variacin porcentual de la cantidad demandada provocada por la variacin del
precio en 1%. Puesto que el precio y la cantidad tienen relacin inversa, el coeficiente de
la elasticidad precio de la demanda es un valor negativo. Con el fin de evitar el uso de
nmeros negativos, con frecuencia se introduce un signo menos en la frmula para Ep. Si
Q representa el cambio en la cantidad demandada de un artculo, debido a un cambio en
su precio P, se tiene:

Q
Q
Ep =
P
P

=>

Ep=

Q P

P Q

Luego: la demanda es elstica si Ep>1, inelstica si Ep<1 y unitaria si Ep =1


Factores condicionantes de la elasticidad precio de la demanda.
Podemos concretarlos en los siguientes puntos:
1.
Naturaleza de las necesidades que satisface el bien. Si se trata de un bien de
primera necesidad los valores de la elasticidad sern reducidos, pues difcilmente se
puede dejar de consumir y, por tanto, las variaciones de la cantidad demandada ante
cambios en el precio sern pequeas. Por el contrario, los bienes de lujo suelen

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presentar una demanda bastante elstica, pues los compradores pueden abstenerse de
comprarlos cuando sus precios suben.
2.
Disponibilidad de bienes que pueden sustituir al bien en cuestin.Los bienes
que tiene fcil sustitucin tienden a tener una demanda ms elstica que los que no
la tienen, pues ante una subida del precio los demandantes pueden sustituir la demanda
del bien en cuestin por la de alguno de sus sustitutos.
3.
Proporcin de renta gastada en el bien. Los bienes que tienen una
importancia considerable en el presupuesto de gastos tienden a tener una
demanda ms elstica que los bienes que cuentan con una participacin reducida. Para
estos ltimos bienes los consumidores suelen ser poco sensibles a los precios.
4.
Periodo de tiempo considerado. Cuanto mayor es el periodo de tiempo, ms
elstica ser la demanda de la mayora de los bienes. Esto se debe a que la
adaptacin de la conducta de los compradores a los cambios en los precios requiere
tiempo antes de ajuste a la nueva situacin. Otra razn radica en la dificultad de realizar
cambios tecnolgicos inmediatos, que permitan sustituir en el consumo, unos bienes por
otros.

4.1.1 Interpretacin geomtrica:


La ecuacin Ep =

Q P
a la luz de la curva de demanda del mercado puede

P Q

interpretarse como el cociente entre el precio y la cantidad multiplicado por la inversa de


la pendiente de la curva de demanda, es decir:
Ep =

P
1

Q pendiente

Nota Importante: Como se dijo en principio que debido a un cambio positivo en el precio
ocasiona un cambio negativo en la cantidad demandada, la elasticidad precio de la
demanda es un nmero negativo. Pero la magnitud o el valor absoluto de la elasticidad
precio de la demanda es la que nos indica que tan sensible o elstica es la demanda.
Luego, para comparar elasticidades, se utiliza la magnitud de la elasticidad precio de la
demanda, y no se toma en cuenta el signo negativo.
Para precisar la diferencia existente entre la elasticidad de una curva de demanda y
su pendiente, tenemos que tener en cuenta que, analticamente, la elasticidad de la
demanda es igual a la pendiente de la funcin en un punto, Q/P (olvidndonos del
signo negativo), multiplicada por el cociente P/Q. Es decir:

Ep

Q P

P Q

En el caso de que la funcin de demanda sea una lnea recta, tendremos que
Q/P ser constante, por lo que los valores que tome la elasticidad depender del
cociente P/Q. En esta figura se recogen los distintos valores de la elasticidad precio de
una curva de demanda lineal con pendiente 1 y se observa que stos oscilan desde
hasta cero, como consecuencia nicamente de los distintos valores del cociente P/Q, ya
que la pendiente permanece constante.

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Como se ve en la figura anterior una reduccin en el precio del producto en una


unidad monetaria representa un cambio porcentual pequeo porque estamos
comenzando desde un nivel del precio alto, mientras que el incremento porcentual en las
ventas ser grande, dado que partimos de un nivel muy bajo de demanda. Se comprueba
cmo la elasticidad de la demanda a lo largo de una curva de demanda lineal es
elevada cuando los precios son altos, y baja cuando los precios son bajos.
Ejemplo: Suponer el siguiente grfico que representa la demanda de un artculo
cualquiera y como responde la cantidad demandada ante un pequeo cambio en el
precio.

Inicialmente, el precio es de $20.50 por artculo y se venden 9 unidades por hora,


constituyendo el punto inicial. Posteriormente el precio desciende a $19.50 por artculo y
la cantidad demandada es de 11 unidades por hora, siendo por tanto un nuevo punto.
Cuando el precio del artculo baja en $1 la cantidad demandada es de 2 unidades
por hora. Entonces, para determinar la elasticidad precio de la demanda, se expresan los
cambios en el precio y la cantidad demandada como porcentajes del precio promedio y la
cantidad promedio. Al hacer uso del precio y la cantidad promedio, se calcula la
elasticidad en un punto sobre la curva de la demanda, a medio camino entre el punto
original y el nuevo. El precio original es de $20.50, y el nuevo $19.50, por lo tanto, el
precio promedio es de $20. La disminucin de $1 en el precio es un 5% del precio
promedio, es decir:

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P
Prom

$1
100 5%
$20

La cantidad demandada es de 9 artculos y la nueva cantidad demandada es de 11


unidades, por lo que la cantidad demandada promedio es de 10 unidades. El aumento de
2 artculos por hora constituye la cantidad demandada, es decir el 20% de la cantidad
promedio, es decir:

Q
Q prom

2
100 20%
10

Entonces, la elasticidad precio de la demanda, que es por definicin el cambio


porcentual en la cantidad demandada (20%), dividido entre el cambio porcentual en el
precio (5%), es 4, por lo que se puede expresar como:
Ep =

%Q 20%

4
% P 5%

4.1.2 Ejemplo del mtodo del punto y la pendiente


Para determinar la elasticidad precio de la demanda la siguiente situacin grfica que
tambin representa un artculo cualquiera que tiene un precio unitario en $ y su cantidad
demandada es por unidades por semana.

Se tiene una curva lineal y por tanto su pendiente es la misma en todos sus
puntos, es decir:

P 0 16

2 el signo menos significa que es pendiente


Q 8 0

decreciente. La inversa de esta pendiente es

1
1
=>
2
pendiente

Entonces, la elasticidad precio de la demanda en el punto A se determina


multiplicando el cociente entre el precio y la cantidad en A;

PA 12

por la inversa de la
QA
2
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pendiente en A que en este caso es

1
, de modo que la elasticidad en el punto A, ser:
2

12 1
3 . Como se expres al principio se hace abstraccin del signo y
2 2

Ep(A) =

se opta por su valor absoluto, siendo por tanto la elasticidad precio de la demanda en el
Punto A: Ep(A) = 3
Importante considerar:

La pendiente de una curva de demanda lineal es constante en todos los cambios

El cuociente entre el precio y la cantidad demandada tiene un valor diferente en cada


uno de los puntos de la curva de demanda, siendo por tanto en la medida que se
aproxima a la ordenada en el origen, tiende a infinito y cuando disminuye
ininterrumpidamente en la medida que se desplaza en sentido descendente a lo largo de
la curva de demanda se adopta finalmente el valor cero en el origen.

La elasticidad precio es diferente en todos los puntos de la curva de demanda.

4.1.3 Mtodo del cociente entre segmentos


Supongamos la siguiente situacin geomtrica:

La elasticidad precio correspondiente a un punto dado de la curva de demanda


lineal puede interpretarse al dividirse la curva de demanda en dos segmentos, el CB y el
AB.
La elasticidad precio de la demanda en valor absoluto correspondiente al punto B,
representado por E p( B ) es equivalente al cociente de los dos segmentos:

E p( B )

CB
AB

Del ejemplo anterior si se toma CB = 13.41640786yAB = 4.472135955 y se aplica

E p( B )

CB
13.41640786
=> E p( B )
=> E p( B ) 2.999999999 E p( B ) 3
AB
4.472135955

Otra forma de apreciacin

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Si se examina nuevamente la figura anterior que sirvi de ejemplo se puede ver
que por geometra elemental los AEB BDC por lo tanto se pueden establecer
relaciones de cuocientes entre sus lados, es decir:
La pendiente de la curva en B es

DB
1
y su inversa
DB
DC

DC

Adems, el cuociente entre precio y cantidad en el punto B es

DC
DB

PB DB
, entonces si se

QB EB

multiplican los dos cuocientes, se tiene:

DB DC
DC
PB
1
P
1

EB DB
EB
QB pendiente
QB DB
DC
DC
El cuociente
es igual a la elasticidad precio de la demanda en B y tambin igual a
EB
CB
E p( B )
AB

4.1.4 Elasticidad en diferentes puntos de una curva lineal de demanda

En el punto A cuando se ha recorrido de la curva de demanda a partir de la


ordenada en el origen la elasticidad es -3. En el punto medio B de la curva la elasticidad
precio de la demanda -1 y cuando se han recorrido las partes en el punto C la
elasticidad en este caso es -1/3.

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La demanda de un bien es elstica si la cantidad demandada responde
significativamente a una variacin del precio, e inelstica si la cantidad demandada
responde muy levemente a una variacin del precio.
Segn el valor de la elasticidad se puede hablar de:
Demanda perfectamente elstica (elasticidad = infinito)
Demanda elstica (elasticidad > 1)
Demanda con elasticidad unitaria (elasticidad = 1)
Demanda inelstica (elasticidad < 1)
Demanda perfectamente inelstica (elasticidad < 0)

Se puede observar en los grficos anteriores que cuanto ms inclinada sea la


curva de demanda menor ser su elasticidad-precio.
La elasticidad de la demanda no suele ser la misma a lo largo de toda la curva, sino que
al igual que la pendiente de la curva la elasticidad-precio tambin va variando.

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4.1.5 Factores que determinan que una demanda sea elstica o inelstica
a) Bien necesario versus bien de lujo. Los bienes necesarios suelen tener una
demanda inelstica. Su demanda oscila poco ante variaciones de precio (la gente va a
seguir comprando ese bien porque tienen necesidad del mismo).
Por ejemplo, el pan es un bien necesario y presenta una demanda muy inelstica.
Aunque suba su precio (dentro de ciertos lmites) la gran mayora de familias seguir
comprando la misma cantidad de pan.
Por el contrario, la demanda de bienes de lujo suele ser muy elstica. Al no ser
bienes necesarios el consumidor puede prescindir de ellos en un momento determinado.
Esto determina que su demanda reaccione con intensidad ante variaciones del precio.
Por ejemplo, los cruceros de placer. Si su precio sube considerablemente muchas
personas renunciarn al mismo y buscarn un tipo de vacaciones alternativas. En cambio
si su precio baja la demanda se disparar.
b) Existencia o no de bienes sustitutivos cercanos. Si existen bienes sustitutivos
cercanos la demanda tender a ser ms elstica ya que ante una subida de precio
muchos consumidores comprarn el bien sustituto.
Por ejemplo, el aceite de oliva tiene un sustitutivo cercano que es el aceite de
girasol. Si el precio del aceite de oliva sube considerablemente muchos consumidores
comprarn aceite de girasol.
Cuando no existen bienes sustitutivos cercanos la demanda suele ser ms
inelstica.
Por ejemplo, la leche no tiene un sustitutivo cercano, presentando una demanda
inelstica. Aunque suba su precio la gente no tendr ms remedio que seguir comprando
leche.
c) Horizonte temporal: los bienes suelen tener una demanda ms elstica cuando se
analiza un horizonte temporal mayor.
Por ejemplo, si sube el precio de la gasolina (dentro de ciertos lmites) el
consumidor tendr que seguir llenando el tanque de su vehculo por lo que la cantidad
demandada no sufrir en el corto plazo una gran variacin.
A largo plazo la situacin cambia, ya que muchos consumidores a la hora de
renovar su coche elegirn uno con motor diesel, lo que har caer la demanda de gasolina.

4.1.6 Valor econmico de las transacciones y elasticidad-precio de la demanda


El valor econmico de las transacciones es igual a la cantidad total que pagan
los compradores por sus adquisiciones y que perciben los vendedores. Se calcula
multiplicando el precio por la cantidad adquirida.
Es decir:

IT = P Q

Por ejemplo, si una empresa vende 3000 unidades semanales (Q) a un precio de
$2, la unidad (P), obtendr un ingreso total de $6.000 (IT). Este ingreso se representa
grficamente en la siguiente figura:

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El ingreso derivado de las ventas (IT) de esa empresa se halla multiplicando el


precio Q por la cantidad P, es decir
IT = P Q
=>IT = $2 3000 = $6.000 por
semana. Este ingreso se representa por el rea rectangular sombreada en verde. Por
qu es as? Ver que el rea sombreada es la altura P multiplicada por la base Q lo cual
constituye el Ingreso Total (IT).
Si suponemos que dicha empresa desea aumentar su ingreso total. Qu debe
hacer?, Debe subir el precio o bajarlo? Esta respuesta depende de la elasticidad- precio
de la demanda.
Se sabe que cuando sube el precio, disminuye la cantidad demandada y
viceversa.
Cuando la demanda es elstica, la cantidad vara proporcionalmente ms que el precio.
Por lo tanto, la variacin de la cantidad produce un efecto mayor en el ingreso total que la
variacin del precio. Esto se grafica y resume como sigue:
P baja; Q aumenta proporcionalmente ms; por lo tanto, IT aumenta
P sube; Q disminuye proporcionalmente ms; por lo tanto, IT disminuye, luego conviene
disminuir los precios.

Cuando la demanda es inelstica, ocurre lo contrario. El precio vara proporcionalmente


ms que la cantidad. Por tanto, la variacin del precio produce en el ingreso total (IT) un
efecto mayor que la variacin de la cantidad. Esto se resume y grafica como sigue:

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P baja; Q aumenta proporcionalmente menos; IT disminuye


P sube; Q disminuye proporcionalmente menos; IT aumenta, luego conviene aumentar los
precios
Cuando la elasticidad es unitaria el precio vara directamente proporcional con la
cantidad demandada no produce efecto en la variacin en el ingreso total, por lo tanto es
indiferente aumentar o disminuir el precio

Cuando la elasticidad es totalmente inelstica. La cantidad demandada no vara,


independientemente de lo que le ocurra al precio. Es evidente que cuanto ms suba ste,
mayor ser el ingreso, esto se puede ver en la siguiente figura:

Cuando la demanda es infinitamente elstica . A cualquier precio superior a P1, la


demanda es cero. Pero a P1 (o a cualquier precio inferior), es infinitamente grande.

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Ingreso Total y Elasticidad


El ingreso total (IT) proveniente de la venta de un bien es igual al precio (P) del bien
multiplicado por la cantidad (Q) vendida. Cuando cambia el precio, tambin cambia el
ingreso total. Pero un aumento en el precio, no siempre aumenta el ingreso total. El
cambio en el ingreso total depende de la elasticidad de la demanda en siguiente forma:

Si la demanda es elstica, una disminucin del 1% en el precio aumenta la


cantidad vendida en ms del 1% y el ingreso total aumenta.

Si la demanda es de elasticidad unitaria, una disminucin del 1% en el precio


aumenta la cantidad vendida en ms de 1% y por tanto, el ingreso no aumenta.

Si la demanda es inelstica, una disminucin del 1% en el precio aumenta la


cantidad vendida en menos del 1% y el ingreso total disminuye.

La prueba del ingreso total es un mtodo para estimar la elasticidad precio de la


demanda observando el cambio en el ingreso total como resultado de un cambio en el
precio (manteniendo sin cambio todas las dems variables que influyen sobre la cantidad
vendida), es decir:
Si una disminucin en el precio aumenta el ingreso total, la demanda es elstica.
Si una disminucin en el precio disminuye el ingreso total, la demanda es inelstica
Si una disminucin en el precio no produce cambios en el ingreso total, la demanda tiene
una elasticidad unitaria
Consideracin Matemtica
Como el ingreso total o el importe total de efectivo gastado en el bien est dada
por la relacin:
IT = P Q y si se diferencia con respecto a la cantidad demandada Q, se tiene;

dIT
dP
, pero esta ecuacin se puede acomodar como sigue
P Q
dQ
dQ

P
Q dP dIT
dIT
P P
=> dQ P P dQ
dQ
P dQ

Q dP
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Como se sabe que E p

P dQ
reemplazando se tiene

Q dP

dIT
P
. Entonces, cualquier aumento de Q necesariamente implica que:
P
dQ
Ep

dIT
> 0 y el IT aumenta
dQ
dIT
E p = 1, entonces
= 0 y el IT no vara
dQ
dIT
E p < 1, entonces
< 0 y el IT disminuye
dQ

E p > 1, entonces

Grafico explicativo de elasticidad, cambios en precios e ingreso total

Descendiendo por la curva de demanda de AJ, disminuye la elasticidad de la


demanda, pero si excede de 1, el IT aumentar. Por ejemplo, al precio B y a la cantidad S,
IT es igual al rea del rectngulo OBGS en la grfica (a) y la distancia vertical SN en el

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grfico (b). Al precio C y la cantidad M, el IT es el rea del rectngulo OCJM en el grfico
(a) y la distancia vertical MQ en el grfico (b).
Notar que OCJM es mayor en rea que OBGS. Al descender por la curva de
demanda, de J hacia T, la elasticidad contina disminuyendo convirtindose en inferior a
1, y el IT disminuye. Al precio F y la cantidad V el IT es el rea del rectngulo OFRV en la
grfica (a). Esta rea es ms pequea que la OCJM. Esto ocasiona que en el punto J,
donde la elasticidad es unitaria, el IT es mximo.
Ejemplo de aplicacin: La curva de demanda de transporte en Transantiago viene dada
por P = 1000 (Q/10), donde P es el precio del pasaje por viaje en pesos y Q es el nmero
de viajes que se compran cada da. Si el precio es de $400 cada viaje, Cuntos ingresos
obtendr diariamente la empresa de autobuses?, Cul es la elasticidad precio de la
demanda de transporte? Si la empresa necesita ms ingresos, debe subir el precio de
cada pasaje o bajarlo?
De la ecuacin: P = 1000 (Q/10)

se despeja Q =>Q = 10 000 10P

Cuando P = $400 por viaje se tiene que Q = 6000 viajes diarios, luego el ingreso que resulta
es: IT = P Q =>IT = $400 6000 = $2.400.000 diarios
Para calcular la elasticidad precio de la demanda se puede ocupar la frmula

Ep =
Para este caso la pendiente es
Ahora bien;

P
1

Q pendiente

1
1
=>
10
10
pendiente

1
2
P
400
1
( 10 ) est
entonces, la elasticidad precio es

15
3
Q 6000 15

bajo el punto medio en la regin inelstica


A un precio de $400, la empresa acta bajo el punto medio de su curva de demanda.
Si en lugar de $400 cobrara $550, estara actuando por encima del punto medio pues su

E p = 1,22 se sita en la zona elstica y disminuiran a 4500 viajes diarios, con lo cual el
ingreso total en este caso es IT = P Q = 550 4500 = $2.475.000 con lo cual la empresa
podra aumentar su ingreso total.

4.1.7 Elasticidad Arco


Suponiendo que se tiene una situacin como se muestra en la siguiente fig.

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Si se tiene una curva de demanda lineal en la cual el precio original P0=10 sube en
10 unidades monetarias hasta P1=20, siendo de este modo la cantidad demandada
disminuida en 50 unidades desde Q0=100 hasta Q1=50. La pregunta sera, cul es la
elasticidad precio de la demanda de este bien?.
Si se aplica la frmula ya sabida se tiene:

Ep

Q
P

50
=> E p

10

, si se usan P0 = 10 y Q0=100 => E p

1
2

y si se usan los valores P1=20 y Q1=50 => E p 2


El obtener diferentes valores es porque la elasticidad de la demanda es distinta en
todos los puntos de la curva de demanda en forma lineal.
Para responder al interrogante se ha elaborado una respuesta de compromiso o
convencional utilizando el promedio de los dos precios y el promedio de las dos
cantidades involucradas, es decir:

Q
Q0 Q1

= Q P0 P1 valorizando, se tiene: E 1
Ep
p
P
P Q0 Q1
P0 P1
2

4.2 ELASTICIDAD CRUZADA DE LA DEMANDA


Si una persona est interesada en determinar cmo afectara a la demanda de sus
pizzas una disminucin en los precios de las hamburguesas que se venden en el negocio
que est al lado de su pizzera. Como se sabe las pizzas y las hamburguesas son bienes
sustitutos y que cuando baja el precio de un sustituto de las pizzas, disminuye la demanda
de las mismas. Pero, en cunto?
Tambin se sabe que las pizzas y las bebidas refrescantes son bienes
complementarios, y se sabe que si baja el precio de uno de sus complementos,
aumentar la demanda de las pizzas. Por tanto se puede preguntar si sera posible
conservar a sus clientes mediante una rebaja en el precio de las bebidas refrescantes.
Pero se quiere saber de cuanto tendra que ser la rebaja para retener a sus clientes ante
unas hamburguesas ms baratas en el negocio del lado. Para contestar esto es necesario
calcular la elasticidad de la demanda.
Este concepto de elasticidad cruzada de la demanda brinda una medida del
grado en que los bienes se relacionan unos con otros. Si consideramos los bienes X e
Y, la elasticidad cruzada de X con relacin a Y se define como el cambio porcentual en la
cantidad demandada de X por unidad de tiempo, dividido entre el cambio porcentual de Y.
Tambin se podra decir que es una medida de la sensibilidad de la demanda
de un bien ante un cambio en el precio de un sustituto o complemento, si todas las
dems cosas permanecen constantes. Su frmula en palabras es:

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Elasticidad cruzada de la demanda

Cambio % en la cantidad demandada


Cambio % en el precio de un sustituto o complemento

Q X
En frmula matemtica:

XY

PY

QX
PY

La elasticidad cruzada de la demanda puede ser positiva o negativa y por tanto:

Si XY 0 <=> los bienes X e Y son sustitutos

Si XY 0 <=> los bienes X e Y son complementarios

La hamburguesa es un sustituto de la pizza. Cuando baja el precio de la


hamburguesa, disminuye la demanda de pizzas y la curva de demanda de pizzas se
desplaza hacia la izquierda, de D0 a D1. Debido a que una disminucin en el precio de la
hamburguesa ocasiona una disminucin en la demanda de pizzas. La elasticidad cruzada
de la demanda de pizzas con relacin al precio de la hamburguesa, es positiva. Tanto el
precio como la cantidad cambian en la misma direccin. Las bebidas refrescantes son un
complemento de la pizza. Cuando baja el precio de estas bebidas, aumenta la demanda
de pizzas y la curva de demanda de pizzas se desplaza hacia la derecha, de D0 a D2.
Debido a que una disminucin en el precio de las bebidas ocasiona un aumento en la
demanda de pizzas, la elasticidad cruzada de la demanda de pizzas, con respecto al
precio de las bebidas es negativa. El precio y la cantidad cambian en direcciones
opuestas.
Ejemplo de aplicacin:
En 1980, el precio de la carne de vacuno en la carnicera del barrio era de $700 el
kilo y venda 400 kilos al da. En ese mismo ao el pollo faenado tena un precio de $420
el kilo y se vendan 660 kilos al da. En 1981 el precio de la carne de vacuno segua
siendo de $700 el kilo pero se vendan 500 kilos al da mientras que el del pollo subi
$560 el kilo y solo se vendan 320 kilos al da. Suponiendo que todos los factores fueron
iguales en los dos aos y que la demanda de carne de vacuno es una funcin lineal del
precio del pollo, cul era en 1980 la elasticidad cruzada de la demanda de carne de
vacuno con respecto al pollo?

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Si se extraen los valores en una tabla, se tiene:
1980
PV
700 $/kg

QV
400
kg/da

1981
PP

420 $/kg

QP
660
kg/da

PV
700 $/kg

QV
500
kg/da

PP
560 $/kg

QP
320
kg/da

Recordar que se est preguntando por la elasticidad cruzada en el ao 1980 y de

Q x

Acuerdo a la definicin se tiene: XY

Q
x
Px
Px

Qv
=>vp

Pp

Qv
Pp

Entonces se debe trazar la curva de demanda de la cantidad de carne de vacuno


en 1980 en funcin del precio del pollo en ese mismo ao, y lo mismo para el ao 1981.
QV = 500 400 = 100 kg/da (1980)
PP = 560 420 = 140 $/kg (1981)

Entonces como se trata de la elasticidad cruzada para el ao 1980, se introducen

Qv
los valores:

vp

Pp

Qv

=> vp

Pp

100
140

400 0.75
420

Este valor de >0, est indicando que la carne de vacuno y la demanda de pollo
son bienes sustitutos y todo esto se refleja porque por que la carne de vacuno con
respecto al precio del pollo tiene pendiente positiva.

4.3 ELASTICIDAD RENTA O INGRESO DE LA DEMANDA


La elasticidad-renta de la demanda mide la magnitud de la variacin de la
cantidad demandada ante una variacin en la renta del consumidor.
%

Elasticidad-renta de la demanda = %

Los bienes se clasifican en:

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Normales: tienen elasticidad renta positiva (un aumento de la renta conlleva un


aumento de la demanda del bien).
Inferiores: tienen elasticidad renta negativa (un aumento de la renta origina una
disminucin de la demanda del bien).
Ejemplo: Un bien inferior puede ser un producto alimenticio de baja calidad: cuando
aumenta la renta el consumidor en lugar de adquirir ms cantidad de ese bien lo sustituye
por otro de mayor calidad.
Los bienes necesarios suelen tener una baja elasticidad-renta. El consumidor tiende
a adquirir la cantidad que necesita con independencia de que su renta suba o baje.
Los bienes de lujo suelen tener una elevada elasticidad-renta: su demanda vara
notablemente ante variaciones en la renta del consumidor.
Otra forma de ver esta forma de elasticidad podra ser: La elasticidad-renta de la
demanda se define como la variacin de la cantidad demandada de un bien o
servicio ante una variacin en la renta del consumidor, sin que se produzcan
cambios en los precios ni en otras variables. O lo que es lo mismo la elasticidadrenta de la demanda mide el cambio porcentual en la demanda de un bien asociado a un
cambio del 1% en la renta del consumidor.
La demanda de los llamados bienes necesarios, cuya elasticidad-renta es
inferior a 1, responde de manera moderada a cambios en la renta del consumidor.
Los bienes necesarios se siguen demandando aunque disminuya la renta del consumidor.
Se suele decir que en los bienes necesarios la elasticidad-renta es baja. Esto se
debe a que el consumidor adquiere la cantidad que necesita de estos bienes sin
que importe mucho que su renta suba o baje. Estos bienes necesarios estn agrupados
dentro de los sectores de la alimentacin, ropa, zapatos, electricidad, agua, tabaco, entre
otros.
Por el contrario, los bienes superiores o de lujo como son los productos de ocio,
vacaciones, servicio domstico, hoteles, lavandera, novelas, televisin, viajes de placer,
restaurantes de lujo, barcos deportivos, coches y motos de alto standing, actividades
deportivas, artsticas y espectculos y otras actividades recreativas- reaccionan de forma
ms acentuada. Es decir, suelen tener una elevada elasticidad-renta. Esto se debe a la
gran variacin que tiene la demanda frente a la variacin de la renta del consumidor.
Entre estos bienes se encuentran los En un cuadro adjunto al artculo Sectores de
actividad ante el cambio de ciclo: la crisis ir por barrios aparecen los distintos sectores
econmicos ordenados verticalmente de menor a mayor elasticidad-renta.
Dentro de un mismo sector existen los denominados bienes normales y los
bienes inferiores. Los bienes normales poseen una elasticidad de renta positiva, lo
que supone que un aumento o disminucin de la renta conlleva un aumento o disminucin
proporcional de la demanda del bien o servicio. Por otro lado, los bienes inferiores
tienen una elasticidad de renta negativa. Es decir, en un bien inferior un aumento de la
renta origina una disminucin de la demanda del bien o servicio. O lo que es lo mismo,
los bienes inferiores son aquellos que cuando disminuye la renta aumenta su
demanda. Un ejemplo de bien inferior es la comida rpida, tambin llamada comida
chatarra. Si una persona tiene un aumento en la renta, compra menos comida rpida. Con
la crisis, la renta de muchas familias se est reduciendo, por lo que la comida chatarra se
demanda ms.

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4.4 ELASTICIDAD DE LA OFERTA


Se sabe que cuando aumenta la demanda, el precio y la cantidad de equilibrio
aumentan. Pero se eleva el precio de manera considerable y la cantidad slo cambia un
poco? O el precio apenas se eleva y hay un aumento grande en la cantidad del artculo
que se ofrece?
La respuesta depende de la sensibilidad de la cantidad ofrecida ante un cambio en el
precio, es decir esta sensibilidad se ve reflejada por la inclinacin de la curva de oferta.
Ver el siguiente esquema en un mercado de pizzas:

Un aumento en la demanda que puede ser ocasionado por un aumento en el ingreso y la


poblacin ocasiona un gran aumento en el precio (de $200 a $300 por pizza) y la cantidad
producida y consumida aumenta de 10 a 13 pizzas por hora.

Para el caso b) un aumento en la demanda (D0 a D1) provoca un pequeo aumento


en el precio ($200 a $210) y un gran aumento en la cantidad producida y consumida (10 a
20 pizzas por hora)

4.4.1 Clculo de la elasticidad de la oferta


La elasticidad de la oferta mide la sensibilidad de la cantidad ofrecida ante
un cambio en el precio de un bien, cuando todos los dems factores que influyen sobre
los planes de venta permanecen constantes. La elasticidad de la oferta se calcula con la
frmula:
Elasticidad de la Oferta =

Cambio porcentual en la cantidad ofrecida


Cambio porcentual en el precio
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QS
Es decir

eS

QS

P
Cuando el precio se eleva de $200 a $300 (caso a), el aumento en el precio es de
$100 y el precio promedio es de $250, por lo que el precio aumenta en un 40% sobre el
precio promedio. La cantidad aumenta de 10 a 13, por lo que el aumento es de 3 pizzas
por hora. La cantidad promedio producida y consumida es de 11,5 por lo que el aumento
en la cantidad es de 26%. La elasticidad de la oferta es igual a 26% dividido entre 40% lo
cual equivale a 0,65.

Cuando el precio se eleva de $200 a $210, el aumento en el precio es de $10 y el


precio promedio es de $205, por lo que el precio se eleva un 4,9% sobre el precio
promedio. La cantidad aumenta de 10 a 20, por lo que el aumento es de 10; la cantidad
promedio es 15, y la cantidad aumenta en un 67%. La elasticidad de la oferta es igual a
67% dividido entre 4,9%, lo que equivale a 13,67.

4.4.2 Tipos de Elasticidades de la Oferta


Oferta Elstica: se dice que la oferta es elstica si una variacin dada en el precio
tiene como resultado una variacin ms que proporcional en la cantidad ofrecida.
Es elstica, si eS > 1
Oferta Inelstica: La oferta es inelstica cuando una variacin dada en el precio tiene
como resultado una variacin menos que proporcional en la cantidad ofrecida. Es
inelstica, si eS < 1.

Oferta Perfectamente inelstica: cuando frente a una variacin en el precio de


la mercadera, la oferta no sufre ninguna alteracin (permanece fija). Es decir
que por ms que suba o baje el precio del producto la oferta ser la misma. Es
perfectamente inelstica si eS = 0

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Oferta con elasticidad unitaria: ocurre cuando el cambio porcentual en el


precio es igual al cambio porcentual en la cantidad ofrecida. Unitaria, si eS = 1

Oferta perfectamente elstica: ocurre cuando hay un precio al cual los


vendedores estn dispuestos a ofrecer cualquier cantidad para venta.
Es perfectamente elstica si es =

Como se puede apreciar, la oferta es elstica cuando la cantidad ofertada es


muy sensible a una variacin de precio y es inelstica cuando apenas flucta.
Un ejemplo de oferta elstica es el de las casas rurales. Si sube el precio del
alojamiento muchos propietarios decidirn acondicionar sus segundas viviendas como
casas rurales, mientras que cuando baja el precio algunas casas rurales dejan de
ofertarse.
En cambio, un ejemplo de oferta inelstica es la del petrleo ya que los pozos
estn a pleno rendimiento y es muy difcil a corto plazo aumentar su produccin por
mucho que se eleve el precio.
Al igual que vimos con la demanda, la elasticidad de la oferta suele variar a lo largo de
su curva.

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La elasticidad suele ser mayor en la zona baja de la curva, cuando la cantidad
ofrecida es pequea (existe capacidad productiva ociosa que se puede utilizar si fuera
necesario) y menor en la zona alta de la curva (la capacidad productiva est utilizada al
mximo por lo que es muy difcil a corto plazo aumentar la oferta).
La elasticidad de la oferta va a depender en gran medida del horizonte
temporal que se analice:
A corto plazo la oferta de un bien puede ser muy rgida, con muy poco margen
para varias (la capacidad productiva es la que existe y no se puede aumentar a corto
plazo, ni tampoco es fcil cerrar).
A largo plazo, la situacin vara y las empresas tienen posibilidad de construir
nuevas instalaciones o de cerrar y abandonar la industria.
Esto permite que la oferta pueda oscilar ante variaciones del precio. Esto
determina que las curvas de oferta suelan ser muy verticales a corto plazo, mientras
que a largo plazo tienden a ser menos inclinadas.
Por ejemplo, la oferta de departamentos en la costa para el verano es inelstica a
corto plazo (son los que son), pero a largo plazo la oferta s puede variar (se pueden
construir nuevos departamentos o buscar otros usos para aquellos que no son rentables).
Ejemplo: sea la siguiente funcin de oferta QS = 50.000PX de un bien X que tiene sus
valores contenidos en la siguiente tabla:
PX ($)
QS = 50.000PX

Q S
Como

eS =

10
500.000
A

QS

8
400.000
B

=>

4
200.000
D

2
100.000
E

se calcula las elasticidades:

PS
200.000

a) del punto AC:

6
300.000
C

eS =

eS=

300.000

1.200.000
1
1.200.000

200.000
6

4
300.000

(unitario)

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200.000
b) del punto B a D:

eS =

200.000

200.000
4

4
200.000

800.000
1 (unitario)
eS =
800.000

=>

Ejemplo: suponer la siguiente funcin oferta de un bien Y como QS=5.000+150PY, cuyos


valores estn reflejados en la siguiente tabla:
PY
($)
QS=5000+150PY
Puntos

10
6500
A

9
6350
B

8
6200
C

7
6050
D

6
5900
E

5
5750
F

Elasticidad en los puntos AB:

6350 6500
eS =

6500 6350 6500 10 0 ,23 (inelstica)


9 10
9 10
6500
10

Elasticidad en los puntos CE:

5900 6200
eS =

6200 5900 6200 8 0 ,19 (inelstica)


68
68
6200
8

Elasticidad en los puntos DF:

5750 6050
eS=

5 7

6050 5750 6050 7 0 ,17 (inelstica)


5 7
6050

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4.4.3 Factores que influyen sobre la elasticidad de la oferta:


La magnitud de la elasticidad de la oferta depende de:
a)
Las posibilidades de sustitucin de insumos
b)
El marco de tiempo para la decisin de oferta
Posibilidades de sustitucin de insumos: Algunos bienes y servicios slo se
pueden producir utilizando ciertos insumos o recursos productivos que son nicos o poco
comunes.
Estos artculos tienen una elasticidad de oferta baja y quizs cero. Otros bienes y
servicios se pueden producir utilizando insumos o recursos productivos que estn
fcilmente disponibles y que se podran asignar a una amplia variedad de posibilidades
alternativas. Estos artculos tienen una elasticidad alta.
Una pintura de Da Vinci es un bien con una curva de oferta vertical y una
elasticidad de oferta cero. Por otra parte se puede cosechar trigo en terrenos que son casi
igualmente buenos para cosechar maz, y el costo de oportunidad del trigo en trminos
del maz que se ha dejado de cosechar es casi constante. Como resultado, la curva de
oferta del trigo es casi horizontal y su elasticidad de oferta es muy grande.
Marco de tiempo para la decisin de oferta. Para estudiar la influencia de la
duracin del tiempo transcurrido desde un cambio en precios, se distinguen tres marcos
de tiempo de la oferta:
Oferta momentnea
Oferta de largo plazo
Oferta de corto plazo
Cuando el precio de un bien se eleva o disminuye, la curva de oferta momentnea
muestra la respuesta de la cantidad ofrecida inmediatamente despus de un cambio en el
precio.
Las frutas y verduras por ejemplo tienen una oferta momentnea perfectamente
inelstica una curva de oferta vertical. Las cantidades ofrecidas dependen de las
decisiones de sembrado de cosechas que se hicieron con antelacin. Si se toma el caso
de las naranjas, las decisiones de sembrado se tienen que tomar con muchos aos antes
de que est disponible la cosecha. La curva de oferta momentnea es vertical porque, en
un da cualquiera sin importar cul sea el precio de las naranjas, los productores no
pueden cambiar su produccin. Han cosechado, encajonado y embarcado su producto al
mercado y la cantidad disponible para ese da es fija.
Algunos bienes tienen una oferta momentnea perfectamente elstica, como ser
las llamadas telefnicas de larga distancia. Cuando muchas personas hacen llamadas en
forma simultnea, hay un gran aumento en la demanda de cables telefnicos, enlaces por
computacin y tiempo de satlites. La cantidad ofrecida de este servicio aumenta (hasta
llegar al lmite fsico del sistema de telefona), pero el precio de las llamadas permanece
constante.
Curva de oferta de largo plazo: corresponde a la respuesta de la cantidad ofrecida a
un cambio en el precio, despus de haber intentado todas las formas tecnolgicas
posibles de ajustar la oferta. En el caso de las naranjas, el largo plazo es el tiempo que se
necesita para que los nuevos plantos crezcan hasta llegar a su completa madurez, otro
caso puede ser el haber construido una nueva planta productivay que se haya capacitado
a los trabajadores para operarla.
La curva de oferta de corto plazo muestra cmo responde la cantidad ofrecida ante
un cambio en el precio, cuando slo se han hecho algunos ajustes tecnolgicamente
posibles en la produccin.

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Por lo general el primer ajuste que se hace es en la cantidad de mano de obra
utilizada. Para aumentar la produccin a corto plazo, las empresas hacen trabajar tiempo
extra a su fuerza laboral y quizs contraten a trabajadores adicionales. Para disminuir su
produccin a corto plazo, las empresas despiden a trabajadores o reducen sus horas de
trabajo.
Con el transcurso del tiempo, las empresas pueden hacer ajustes adicionales, quizs
capacitando a ms trabajadores o comprando herramientas y otros equipos adicionales.
La respuesta a corto plazo ante un cambio en el precio, a diferencia de las respuestas
momentneas y a largo plazo, no es una respuesta nica, sino una serie de ajustes.
La curva de oferta a corto plazo tiene una pendiente ascendente porque los
productores pueden llevar a cabo acciones con bastante rapidez, a fin de cambiar la
cantidad ofrecida como respuesta a un cambio en el precio. Si disminuye el precio de las
naranjas, los cosechadores pueden dejar de recogerlas y permitir que se pudran en los
rboles. O si aumenta el precio, pueden utilizar ms fertilizantes y mejorar la irrigacin
para aumentar los rendimientos ya existentes. A largo plazo, pueden plantar ms rboles
y aumentar la cantidad ofrecida an ms, como respuesta a un determinado aumento del
precio.

4.5 CONTROLES DE PRECIO


A veces las autoridades econmicas intentan que el precio de algunos bienes
flucte dentro de un determinado rango y no oscile libremente.
El propsito en que se basa es buscar en algunos casos defender a los
consumidores pudiendo de esta manera evitar que el precio se eleve en demasa y en
otros proteger a los productores favorecindolos al impedir que el precio sea demasiado
bajo, segn considere la autoridad gubernamental cul de los dos colectivos presenta una
situacin ms dbil. Esta proteccin la realiza por lo general el gobierno estableciendo
lmites a los precios:
Lmite inferior: es el precio mnimo fijado por las autoridades por debajo del cual no
se puede vender un bien o servicio. Es una medida consistente en la fijacin de un
precio por sobre el precio de mercado o de equilibrio y est destinada a proteger los
intereses de los vendedores, pero esta medida como se ver genera un exceso de
oferta en la cual no se logra vender todo lo que se desea generando una acumulacin de
stock o inventarios y para que esta medida sea efectiva de debern administrar recursos
para absorber los excedentes de produccin. En algunos pases el gobierno fija un precio
mnimo para determinados productos agrcolas y ganaderos, tratando de asegurarle a
estos sectores unos ingresos mnimos.
Lmite superior: es el precio mximo al que se puede vender un bien. Es decir es
aquel precio que no puede sobrepasarse o mejor dicho aquel precio por encima del cual
est prohibido vender un bien o servicio. Esta fijacin de un precio mximo est por
debajo del precio de equilibrio o de mercado Es una medida destinada a proteger los
intereses de los compradores o consumidores.Algunos gobiernos establecen un
precio mximo para algunos frmacos, o algunos productos de primera necesidad. Pero
en ocasiones esta medida no suele ser positiva porque limita la oferta en el mercado y se
crean lo que se denominan mercados negros, por el exceso de demanda, cuando no se
logra comprar todo lo que se desea y como se ver ms adelante, el precio tiende a subir.
Estos topes mnimos y mximos pueden afectar tanto a la cantidad demandada
como a la cantidad ofertada.

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4.5.1 Precio mnimo


El impacto del precio mnimo sobre el funcionamiento del mercado va a depender
de si dicho precio se sita por debajo o por arriba del precio de equilibrio que es aquel al
que tendera libremente el mercado si no hubiera intervencin pblica.
Si el precio mnimo est por debajo del precio de equilibrio no tiene ningn
impacto ya que el mercado de modo natural se situar por encima de dicho precio
mnimo, puesto que los consumidores desearn comprar la cantidad Q2, siendo que los
vendedores ofrecen la cantidad Q1 y estas dos fuerzas del mercado harn subir el precio
aumentar la cantidad ofrecida hasta llegar al equilibrio que es Q*, en el punto E.

En cambio, si el precio mnimo es superior al precio de equilibrio este tope


impedir al mercado alcanzar su punto de equilibrio. El precio se situar en dicho
nivel mnimo donde la cantidad ofrecida ser mayor que la cantidad demandada, lo que
provocar un exceso de oferta que quedar sin vender.

La paradoja de esta medida es que el gobierno trata con ella de favorecer a los
vendedores pero el resultado es que este colectivo se encuentra con un stock sin vender
puesto que, los consumidores al precio mximo Pmximo desearn comprar solo la cantidad
Q1 y como a ese precio est por encima del precio de equilibrio es atractivo para los
productores y desearn producir y vender la cantidad Q2 con lo cual se genera un exceso
de oferta.

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4.5.2 Precio mximo


As como en el caso anterior su impacto en los vendedores y consumidores, depender
de si dicho precio se sita por debajo o por encima del precio de equilibrio.
Si el precio mximo est por encima del precio de equilibrio no tendr ningn
impacto ya que el mercado de forma natural tender a situarse por debajo de dicho lmite
mximo, porque los vendedores ofrecen la cantidad Q2 y los consumidores estn
dispuestos a comprar Q1 y por tanto deben los vendedores reducir el precio para
aumentar el consumo hasta finalmente equilibrarse en E.

Si por el contrario, el precio mximo es inferior al precio de equilibrio entonces este


lmite impedir al mercado alcanzar el equilibrio. El precio se situar en dicho tope
mximo donde la cantidad ofertada ser menor que la cantidad demandada. Esto
provocar un exceso de demanda por lo que parte de la misma quedar sin satisfacer y
de este modo se elevar el precio hasta finalmente llegar al punto E.

Al igual que en el caso anterior se produce la paradoja de ser una medida


destinada a favorecer a los consumidores pero cuyo resultado es que muchos de ellos se
quedarn sin poder adquirir el bien.
En definitiva, el control de precios a veces tiene un efecto perverso, perjudicando
en ltima instancia a aquellos a los que trata de proteger.

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4.6 EFECTOS DE UN IMPUESTO SOBRE EL PRECIO Y LA CANTIDAD


Cuando un gobierno aplica un impuesto sobre un bien, el precio que el consumidor
paga difiere de la cantidad que el vendedor recibe. Una interpretacin respecto al
impuesto con que se grava a los bienes puede ser un desplazamiento en la curva de
demanda o de la oferta. Un anlisis de todo esto puede llevar a conclusiones que
sorprenden, como por ejemplo que un impuesto por lo normal causar que el precio se
incremente en menos de la cantidad de ste.
Los impuestos a los bienes que se comercializan puede tomar variadas formas, ya
sea; que el impuesto pueda ser una cantidad fija para cada unidad del bien vendido, un
porcentaje del precio, o un impuesto al valor agregado exigido sobre la diferencia entre el
costo de los insumos de la empresa y el valor de su produccin. El impuesto ms simple
es aquel impuesto fijo por unidad que se vende. El vendedor o el comprador tienen la
obligacin legal de pagar el impuesto. En cada caso, los impuestos crean un rezago entre
el precio pagado por los compradores (el precio bruto P+, porque ya tiene el impuesto) y la
cantidad recibida por los vendedores (el precio neto P - porque se le debe imponer el
impuesto). Es sorprendente desde el punto de vista de los resultados ya que estos son los
mismos sin importar quin tiene la obligacin legal de pagar.
Supongamos el siguiente grfico en donde representa a un vendedor que tiene la
obligacin de pagar el impuesto:

Suponiendo que un vendedor enfrenta la curva de demanda DD que se muestra


en el grfico y el gobierno grava con un impuesto de $2 sobre cada unidad vendida. Si se
supone que antes del impuesto el vendedor reciba $10 por unidad .Todava puede vender
dichas unidades despus del impuesto, a un precio bruto de $10, pero el precio neto
(despus del impuesto) que recibe ahora ser de $10 - $2 = $8. Por tanto, para el
vendedor, el impuesto caus que la curva de demanda se desplazara hacia abajo en la
cantidad del impuesto, en este caso en $2.
Si se considera al precio bruto como P+, al precio neto como P- y al impuesto como
Im se puede establecer que el precio neto ser: P = P + Im
Como el vendedor est en la obligacin de rendir cuenta de este impuesto
recaudado al gobierno, se puede observar que el impuesto solamente cambia la curva de
demanda para el vendedor; l observa la demanda libre de impuesto DD. El impuesto no
cambia de manera alguna los gustos o deseos de los consumidores, por lo que la curva
de demanda que describe el comportamiento de los consumidores permanece como DD.

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4.6.1 Equilibrio despus de impuesto


Cmo se establece el punto de equilibrio despus de impuesto?
Para encontrar el equilibrio despus de impuestos se analizar mediante el
siguiente grfico:

En primer lugar se observa que el punto E donde la demanda despus de


impuestos DD se intercepta con la curva de oferta SS, y la cantidad demandada
disminuye desde Q* hasta Q. Para determinar el costo de los consumidores (el nuevo
precio bruto P ) va desde Q hacia arriba a la curva de demanda bruta DD. Para
encontrar lo que el vendedor obtiene (el nuevo precio neto P ), va de Q hacia arriba a la
curva de demanda neta DD

Ver en este grfico lo siguiente:

P : Es el precio pagado por los compradores


P * : Es el precio sin impuesto
P : Precio que reciben los vendedores
Q' : Cantidad con impuesto
Q* : Cantidad sin impuesto

Im : Monto del impuesto


Ver que el impuesto, coloca una cua entre el precio que los compradores
pagan y el que los vendedores reciben. Debido a esto, la cantidad vendida cae debajo
del nivel que se hubiera vendido sin el impuesto, y lo ms importante, el tamao del
mercado se reduce.

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4.6.2 El Impuesto y el bienestar


Cmo afecta el impuesto al bienestar de los consumidores y productores?
El impuesto reduce el Excedente del Consumidor en (B+C) y el
Excedente del Productor en (D+E)

Precio
($/Q)

Precio pagado
por los
consumidores

Precio
sin impuesto
Precio
recibido
vendedores

Ingreso Fiscal = (B+D)

A
B

= P

Oferta

Prdida Bienestar = (C+E)

F
Demanda

Q2

Q1

Q (Cantidad)

Cambios resultantes en el bienestar de la aplicacin de un impuesto


Sin Impuesto

Con Impuesto

Cambio

Exced. Consum.

A+B+C

-(B+C)

Exced. Product.

D+E+F

-(D+E)

Ingreso Fiscal

ninguno

B+D

+( B + D )

A+B+C+D+E+F

A+B+D+F

-(C+E)

Excedente Total

El rea C + E muestra la cada del excedente total y es la prdida de bienestar


provocada por el impuesto.
Cmo afecta el bienestar la aplicacin de impuesto?
Provoca los siguientes cambios:
1.- Cambio en el excedente del consumidor
2.- Cambio en el excedente del productor
3.- Cambio en el ingreso fiscal
4.- La prdida de vendedores y compradores excede los ingresos fiscales
5.- Esta cada del excedente total se conoce como prdida de bienestar

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Entonces, los impuestos generan prdida de bienestar debido a que provocan que
los compradores y los vendedores no obtengan los beneficios que se alcanzan con el
intercambio. Esto se puede graficar de la siguiente forma:
Precio

Prdida
beneficios
intercambio
Oferta

P+
Impuesto

PCosto
vendedores

Valor
para
compradores

Q2

Q1

Demanda

Cantidad

Menor cantidad provocada por el impuesto

Problema: Si se supone que la curva de demanda est dada por PD= 200 - QD y adems
la funcin de oferta est determinada por PS = 200 + 4QS. Se desea fijar cules seran los
efectos que se produciran si se impone un impuesto de 20 u.m. sobre cada unidad de
bienes de consumo o sobre la produccin.
En primer trmino ser conveniente determinar cules son los precios y cantidades de
equilibrio de los vendedores y de compradores en este determinado mercado.
Entonces, si PS = PD corresponde donde los precios estn en concordancia con el precio
de equilibrio P* y esto implica necesariamente que 200 + 4QS = 200 QD y las cantidades
que se demandan por los consumidores como las que se ofrecen por parte de los
productores deben QD => 200 + 4 Q* = 200 Q* =>Q* = 80 y si este valor se reemplaza
en cualquiera de las funciones de demanda y oferta se obtiene el precio de equilibrio, esto
es: P*= 200 Q* => P*= 200 80 => P*= 120
Ahora si se aplica el impuesto Im = 20 u.m. se tiene que PD PS = Im =>PD = PS + Im
=>PD = PS + 20. Como QD = QS = Q* en equilibrio entonces PS + 50 = 200 PD
=> PS + 50 = 200 (PS + 20) => PS + PS = 200 20 50 =>5/4 PS = 130 => PS = 104
Luego: PD = 104 + 20 => PD = 124 u.m.
Si todo esto se lleva a un grfico se tiene:

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Segn el grfico, en ausencia del impuesto de 20 u.m. tanto el precio que estara los
consumidores o demandantes dispuestos a pagar (PD), como el precio exigido por los
productores u oferentes (PS) se igualan en un precio de equilibrio P* = 120 u. m. y aquello
genera que la cantidad demandad sea igual a la ofrecida, Q*=80
Cuando se impone el impuesto Im = 20, habr una nica cantidad QIM para la cual el
precio pagado por los consumidores sea 20 u.m. mayor que el precio exigido por los
productores, cuya diferencia se asume como PD PS = Im Tambin se produce el
tringulo ABC, que explica una reduccin en la cantidad demandada por el impuesto al
tener un precio aumentado en 20 u.m., y que tambin disminuye el precio para los
oferentes con lo que se genera una reduccin en la cantidad ofrecida siendo por tanto una
nueva situacin de equilibrio.
Y finalmente, el rectngulo PDAPS corresponde a lo que recauda el Fisco por concepto del
impuesto aplicado y es de 76 20 = 1520 u.m.

4.6.3 El impuesto y la prdida de eficiencia


Qu determina si la prdida irrecuperable de eficiencia resultante de un impuesto es
mayor o menor?
La magnitud de la prdida de eficiencia depende de cunto responde la cantidad
demandada y la cantidad ofertada al cambio en el precio. Es decir, depende de la
elasticidad precio de la oferta y la demanda.
Esto se puede apreciar en el siguiente grfico:

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Oferta

Precio

a) Oferta inelstica

Impuesto

Cuando la oferta es
inelstica la prdida de
eficiencia generada por
la
aplicacin
del
impuesto es pequea.

Demanda

Cantidad

(b) Oferta elstica


Precio

Cuando la oferta es elstica,


la prdida de eficiencia
generada por la aplicacin
de un impuesto, es mayor.

Oferta
Impuesto

Demanda
Cantidad

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(c) Demanda inelstica

Precio

Oferta

Impuesto
Cuando
la
demanda
inelstica,
la
prdida
eficiencia generada por
aplicacin de un impuesto,
pequea.

es
de
la
es

Demanda
Cantidad

(d) Demanda elstica

Precio

Oferta

Impuesto

Cuando la demanda es
elstica, la prdida de
eficiencia generada por la
aplicacin de un impuesto, es
mayor.

Demanda

Cantidad
0

Entonces de acuerdo a los grficos anteriores se puede resumir en lo siguiente:


Cuanto ms elstica sean la demanda y la oferta mayor ser la perdida irrecuperable de
eficiencia, por cuanto la elasticidad mide cunto responden los compradores u los
vendedores a la subida del precio. La prdida irrecuperable de eficiencia ser ms grande
cuanto mayor sea la reduccin de la cantidad producida. Luego,cuanto ms elsticas
sean la demanda y la oferta, mayor ser la reduccin de la cantidad producida y mayor
ser la prdida irrecuperable de eficiencia.

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4.6.4 El impuesto, la eficiencia y el ingreso fiscal


Qu pasa con la prdida irrecuperable de eficiencia e ingreso fiscal cuando vara
el impuesto?
Esta pregunta puede ser respondida diciendo que con cada incremento en la tasa
de impuesto, la prdida de bienestar se incrementa ms rpidamente que el monto del
impuesto.
Esto se puede confirmar realizando grficos para impuestos pequeos, medianos
y grandes y en ellos apreciar la prdida de bienestar en cada caso.
(a) Impuesto pequeo
Precio
Oferta
Prdida
Irrecuperable de
eficiencia

P+

Ingreso Fiscal

Demanda

Q2 Q1

Cantidad

(b) Impuesto mediano

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(c) Impuesto grande

Precio
Oferta

P+

Prdida
irrecuperable de
eficiencia

Ingr
eso
Fisc
al

Demanda

P0

Q1

Q2

Cantidad

Qu sucede si se le aplica por parte del Estado al vendedor un impuesto?


Si se supone que se le grava con un impuesto de $1, entonces las ecuaciones de
demanda y oferta quedan:
Demanda: QD = 3,50 0,50 P
Oferta:
QS = 1,40 + 0,2(P 1)
En equilibrio se tiene:
=>
=>

3,50 0,50 P = 1,40 + 0,2(P 1)


3,50 0,50 P = 1,20 + 0,2P
3,50 1,20 = 0,2P + 0,5P => P = 2,3/0,7 => P = 3.3

Para este precio se tiene un valor de Q dado por:


Q = 1.2 + 0,23.3
=> Q = 1.8
Entonces la prdida del productor ser: PP = 2.3

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Si esta situacin se lleva a un grfico se tiene:
P
7

3.3
3
2.3

1.4 1.8 2

3.5

QD

La recaudacin por parte del fisco es: Impuesto Q = 1 1.8 = 1.8


Con lo cual se produce una prdida de excedente

4.6.5 Elasticidad y carga tributaria


Suponiendo que la demanda sea inelstica, con el impuesto sobre las ventas la curva de
oferta se desplaza hacia la izquierda, en consecuencia el precio aumenta en forma
significativa desde P* a PD y la recaudacin fiscal es son las dos zonas amarilla y verde.
Pero la mayor parte de la incidencia del impuesto recae sobre los consumidores, (zona
amarilla) mientras que una parte mucho menor sobre los productores (zona verde).Un
incremento en el precio provoca que la cantidad disminuya menos que proporcionalmente

Si se considerara que la demanda fuera elstica, entonces la mayor parte de la


incidencia del impuesto es asumida por los productores. Como se muestra en la grfica
siguiente, el precio sube relativamente poco desde P* a PD, pero la cantidad cae ms
fuertemente de Q* a Q1, y la recaudacin fiscal que afecta a los consumidores no es tan
elevada (zona amarilla). La zona verde corresponde a la proporcin del impuesto que
afecta directamente al productor y ambas zonas corresponde a la recaudacin total que

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recibe el Fisco.Finalmente, si la demanda del producto es elstica, un incremento en el
precio disminuye ms que proporcionalmente la cantidad.

Tal como se ha visto, si la demanda es inelstica se lograr una eficiente


recaudacin fiscal y la mayor carga recae sobre los consumidores. Pero si la elasticidad
de la demanda fuera ms alta (demanda elstica), entonces se "castigar" ms a los
productores y la recaudacin fiscal ser menor.

Si las elasticidades de la oferta y la demanda son iguales, entonces en ese caso la


carga tributaria se reparte igualmente entre los compradores y los vendedores. Ver que la
zona verde correspondiente a la carga tributaria de los vendedores es igual a la amarilla
de los consumidores. La carga total que percibe el Estado son las zonas amarilla y verde.

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Si la elasticidad de la demanda del producto es totalmente inelstica, el productor puede
transferir todo el impuesto al consumidor. Si se diera para el caso de la oferta en este
caso sera la oferta quien deba soportar todo el peso del impuesto.

Si el bien tiene una demanda totalmente elstica, el productor tendr que pagar todo el
impuesto. En este caso extremo si fuese la demanda o la oferta, una de estas no
soportar totalmente el impuesto y ser la otra parte del mercado quien deba soportarla
por completo.
En general, se tiene que:
Si la curva de la oferta es ms elstica que la curva de la demanda, los consumidores
contribuyen con ms carga tributaria.
Si la curva de la demanda es ms elstica que la curva de la oferta, los proveedores
contribuyen con ms carga tributaria.
Si la curva de la oferta (demanda) es perfectamente elstica, los consumidores
(proveedores) contribuyen con TODA la carga tributaria, porque reaccionan menos al
cambio en los precios
Si la curva de la oferta (demanda) es perfectamente inelstica, los proveedores
(consumidores) contribuyen con TODA la carga tributaria.
Cuando se aplica un impuesto a la produccin, es muy importante que el productor
conozca la elasticidad de la demanda de sus productos; de esta manera puede saber qu
proporcin del impuesto transferir a los consumidores sin que bajen sus ventas
considerablemente
Cuando se aplica un impuesto al consumo, la elasticidad de la demanda juega un papel
fundamental.
Si el producto tiene una demanda elstica, un incremento en el precio por el impuesto
genera una reduccin notoria en la cantidad demandada
Sin embargo, si el producto es inelstico, el incremento en el precio por el impuesto no
reduce significativamente las ventas.

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4.7 EL SUBSIDIO Y SUS EFECTOS


Un subsidio son recursos aportados por el Estado u otro ente financiero cuya finalidad es
estimular algn rea de la economa como ser, la produccin o el consumo en alguna
zona o regin del pas, el impulsar o promover alguna actividad productiva considerada
necesaria o relevante para la economa interna o de exportacin de modo que sea
competitiva a nivel global, si las condiciones para producir no lo permiten, ya sea por
costos generales, acceso a las materias primas, la tecnologa, etc. o tambin destinados a
aspectos sociales como es el aliviar el presupuesto a algn segmento de la poblacin
dado por sus rentas y de este modo elevar el consumo, incluso pueden ser sin fines de
lucro como por ejemplo los destinados a la cultura o la entretencin, o asistenciales como
por ejemplo de invalidez, orfandad, desempleo, etc.
Para el pensamiento capitalista liberal, los subsidios son mecanismos artificiales que
modifican la asignacin de los recursos en una economa ya que estos debieran ser
asignados por el mercado. Si bien en una economa liberal no debiera hacerse, sin
embargo, en la prctica se lleva a cabo en casi todo el mundo, de una forma u otra, pero
lo importante es no caer en el proteccionismo y permitir el desarrollo de los mercados en
un mbito de apertura y confianza.
De acuerdo con todo lo antes expresado, un subsidio es la diferencia entre el precio real
de un bien o servicio y el precio real exigido a los consumidores por un bien o servicio y
por tanto hay una trasferencia que realiza el Estado en cual puede ser interpretado como
un impuesto negativo (- Im), puesto que el Gobierno en lugar de recaudar los recursos o
generar un ingreso fiscal sino ms bien los gastar en beneficio de una industria o de los
consumidores.
Existen diversos tipos de subsidios, los cuales se pueden clasificar como:
Subsidios a la oferta: son aquellos otorgados a las empresas y corresponde a cualquier
intervencin que disminuya el costo de produccin o incremente el precio recibido por el
productor, comparado con el costo y el precio que debiera prevalecer en un mercado no
distorsionado. Por ejemplo que se decidiera otorgar un subsidio a los productores de trigo
para que el kilo de harina sea puesto en el mercado a un 25% ms bajo que el valor real o
de equilibrio, entonces, ese 25% de diferencia es aquello que cancela el Fisco a los
productores.
Subsidios a la demanda: son aquellas transferencias que reducen lo que paga el
usuario, con respecto a aquel que tendra que pagar si estuviera en un mercado sin
restricciones y de libre acceso (incentivo al consumo). Es decir reducen lo que paga el
consumidor, por debajo del costo del bien o servicio. De este modo al consumidor le
alcanzara para comprar una cantidad mayor de stos siempre y cuando no se trate de un
bien Giffen.
Los subsidios a la demanda tienen dos aspectos:
Subsidios directos: son aquellos en que el Estado paga directamente el descuento de
una parte del bien o servicio al consumidor. Un ejemplo de este tipo de subsidio puede ser
cuando a las familias se les entrega un subsidio por parte del gobierno para la adquisicin
de viviendas y en este caso, ocurre que se incentiva no solo el consumo sino tambin la
construccin de ellas.

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Subsidios cruzados: es cuando el sector en su totalidad no est siendo subsidiado sino


aquel sector de la sociedad que se supone los menos necesitados (por lo general de
mayores ingresos) est subsidiando el consumo es decir pagando una mayor cantidad de
que el precio real, de aquel sector de la sociedad que se supone ms necesitado y por
tanto pagan menos. Todo esto tiene como resultado que el Estado no ponga nada del
costo del subsidio, siendo innecesario su apoyo y las empresas mantienen los ingresos
constantes.

Anlisis matemtico y grfico del subsidio


Se dijo que el subsidio constitua un impuesto negativo es decir (-Im)
Entonces si PD es el precio mximo que estn dispuesto a pagar los consumidores y PS es
el precio exigido por los proveedores entonces se puede establecer que:
PD PS = - Im => PD + Im = PS si denotamos a Sub como el subsidio entonces se tiene:
PD + Sub = PS Si se tiene que la demanda est dada por la expresin Q = A aPD y la
oferta est dada por Q = B + bPS se puede reescribir la ecuacin de la oferta introduciendo
un subsidio unitario de modo que se obtenga: Q = B + b(PD + Sub).
Para una situacin de equilibrio: B + b(PD + Sub) = A aPD y por lo tanto el precio mximo
que estn dispuesto a pagar los consumidores ser: PD

A B bSub
por lo tanto como
ab

se tiene que PS = PD + Sub que es el precio exigido por los vendedores entonces la

A B aSub
A B bSub
Sub PS
ab
ab

ecuacin queda como: PS

Entonces la cantidad Q* de equilibrio estar dada por:

A B bSub
A B aSub
Q* A aPD Q* A a
Q* B b

ab
ab

De este anlisis se pueden sacar algunas conclusiones anexas tales como:


Si Sub = 0 => PD = PS = P* (precio de equilibrio)
Entonces: PD

A B
PS
ab

A B
A B
B b
Luego: Q* A a

ab
ab
Ejemplo: Dada una demanda de mercado expresada como Q = 100 2PD y una oferta de
Q = 10 + PS, entonces se debe determinar los precios y cantidad en equilibrio sin subsidio
y con subsidio que en este caso se estima en Sub = 10 y despus con aquellos datos as
encontrados proceder a graficar las situaciones finales:
Situacin de equilibrio econmico sin subsidio: en este caso Sub = 0
100 10
A B
PS => P*
tanto PD = PS => PD
30 => P* 30
ab
2 1

=> PD = PS = P* por

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A B
A B
B b
Por otra parte: Q* A a

=>Q* = 100 2(30) = 10 + 1(30) = 40 por


ab
ab
lo tanto Q *= 40

Equilibrio con subsidio (Sub = 10)


Precio mximo que estn dispuesto a pagar los consumidores es:

PD

100 10 1(10)
PD 26,67
2 1

El precio que exigirn los vendedores con subsidio es:

PS

100 10 2(10)
PS 36,67
2 1

Y la cantidad del nuevo equilibrio con subsidio ser:


Q*sub = 100 2(26.67) = 10 + 1(36.67) =>Q*sub = 46.67
La nueva situacin grfica ser por tanto:

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La aplicacin de un subsidio de 10 u.m. permite a la empresa producir una mayor cantidad


de bienes Q*sub = 10 manteniendo su costo. Esto se pude apreciar en el desplazamiento
de la curva de oferta S hacia la derecha.
Al precio inicial, PS=30, la empresa est dispuesta a producir una mayor cantidad Q*sub
=46.67, puesto que con el subsidio del Estado, an puede producir ms manteniendo su
precio. De matener el precio se produce un exceso de demanda el cual se corrige
mediante la disminucin del precio a PD = 26,67, y por lo tanto con un aumento en la
cantidad (de 40 a 46,67 unidades de produccin).
En el nuevo equilibrio, la cantidad ofrecida por los productores ser Q*sub = 46,67, dada
esta cantidad el precio de mercado que pagarn los consumidores ser PD = 26,67. En
este caso los productores recibirn PS = 36,67 debido a que el Estado financia la
diferencia.
Efecto bienestar del subsidio: en este caso los consumidores ganan la zona de color
azul, los productores ganan el sector verde, el Fisco pierde (debido a que paga el subsidio
las zonas verde, azul y naranja y la Prdida Social neta es la zona de color naranja.

4.7.1 El subsidio y el bienestar


Cmo afecta el subsidio al bienestar de los consumidores y productores?

La curva de demanda se desplaza hacia la derecha: comprar el bien es ahora ms barato,


porque al precio que recibe el vendedor (precio de mercado) hay que restarle el subsidio
(S). La demanda corresponder a la que habra si al precio de mercado le restamos el
impuesto.

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Cambios resultantes en el bienestar de la aplicacin de un subsidio
Sin Subsidio

Con Subsidio

Cambio

Exced. Consum.

A+B

A+B+D+E+F

+(D+E+F)

Exced. Product.

D+H

D+H+B+C

+(B+C)

Ingreso Fiscal
Excedente Total

ninguno
A+B+D+H

-(B +C + G + D + E + F)

-( B + C+G+D+E+F )

A+B+D+HG

-G

4.7.2 El Subsidio y la elasticidad


EL SUBSIDIO CON ELASTICIDAD DE LA DEMANDA UNITARIA

Al tratarse de un bien con elasticidad de la demanda unitaria, la mitad del subsidio se le


otorga al consumidor y la otra mitad a la produccin.
SUBSIDIO CON ELASTICIDAD DE LA DEMANDA ELSTICA

El subsidio va dirigido ms a la produccin que al consumo

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SUBSIDIO CON DEMANDA INELSTICA

La mayor parte del subsidio en este caso es destinado para el consumidor


SUBSIDIO CON DEMANDA TOTALMENTE INELSTICA

Si la demanda es totalmente inelstica, el subsidio recae completamente en el


consumidor.
ste es el caso de los bienes de primera necesidad y de los bienes preferentes. Es
generalmente a este tipo de bienes a los que se otorga el subsidio.

Consecuencias finales de un subsidio:

Un subsidio significa utilizar recursos que originalmente pudieron haber sido


destinados a otro tipo de actividades.

A largo plazo, los sectores subsidiados no se desarrollan al ritmo que la sociedad


demanda, provocando que en el sector permanezcan empresas que ofrecen
productos y servicios de mala calidad y escasos.

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4.8 COMERCIO INTERNO Y EXTERIOR


El comercio exterior engloba los intercambios de bienes y servicios entre pases. El
comercio internacional permite mejorar el bienestar de cada pas (comprador y
vendedor).
El comercio interno corresponde aquellos intercambios de bienes y servicios por los
agentes productores propios de un pas
Consideremos dos pases: el primero slo produce leche y el segundo slo carne. Si no
hubiera comercio entre ellos el primero slo podra consumir leche y el segundo slo
carne. La situacin de ambos mejorara con el comercio internacional ya que ambos
podran diversificar su dieta y consumir leche y carne.
Incluso en el caso de que ambos pases pudieran producir ambos bienes la situacin de
los dos mejorara si cada uno se especializase en producir aquello que mejor supiese
hacer.

4.8.1 Ventaja Comparativa


La ventaja comparativa es el menor costo de oportunidad en la fabricacin de
un bien (o pocos bienes) con respecto a los dems productores. El costo de oportunidad
hace referencia a aquello a lo que hay que renunciar para producir un bien. Concentrarse
en producir un solo bien o pocos bienes se denomina especializacin. Estas
diferencias se originan ya sean por las habilidades individuales o de las caractersticas de
los recursos que posee. Por lo general no se puede ser habilidoso y sobresaliente en
todo.
En toda actividad humana lo que una persona considera difcil otra la considera
fcil, lo mismo se aplica a factores como tierra y capital. Un terreno puede ser apto para
actividades agrcolas pero no para faenas mineras, una mquina puede ser muy
sofisticada y precisa pero su operacin no la puede realizar cualquier persona, un
vehculo de carrera frmula uno es diseado para correr a gran velocidad pero no as para
arrastrar o cargar enormes pesos
Por ejemplo, si un pas decide producir determinado volumen de comida no podr
dedicar esos recursos a la elaboracin de envases para alimentos.
Aunque es posible que un pas presente ventaja absoluta en la fabricacin de los
dos bienes (comida y envases) cada pas tendr ventaja relativa en uno de ellos, lo que
justifica el desarrollo del comercio internacional.
Pero para hacer un ejemplo un poco ms fcil supongamos que se tienen dos
Fbricas sean estas la Fbrica X y sea tambin la Fbrica Y
Si se supone que la Fbrica X tiene dos plantas que producen alimentos y envases
para alimentos. Si se establece la frontera de posibilidades para la Fbrica X se tiene lo
siguiente:

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De acuerdo a la frontera de posibilidades de produccin de la Fbrica X, si usan
todos los recursos en la planta de alimentos puede producir como mximo 4000 [kg/hr], y
si usan todos los recursos en la planta de envases puede producir como mximo 5000
[unid/hr].
Si se le da otro sentido a la frontera de posibilidades de produccin nos dice que si
la Fbrica X usa todos sus recursos para producir 3200 kg de alimentos, por hora debe
disminuir su produccin de 5000 a 1250 envases por hora.
Es decir el costo de oportunidad de producir 1000 [unid/ hr] de envases es 800
[kg/hr] de alimentos ya que debe sacrificar su produccin desde 4000 a 3200 [kg/hr]
Ojo!, ver que la pendiente de la frontera de posibilidades de produccin est dada
por la relacin 4000/5000 con lo cual se obtiene una relacin para cada una de las
variables involucradas de 0,8.
Es decir si deseo aumentar la produccin de envases en 3000 [unid/hrs] debo
disminuir la produccin de alimentos desde 4000 a 2400 [kg/hr], con lo cual el costo de
oportunidad es de 1600 [kg/hr] de alimentos.
Ahora ver el caso de la Fbrica Y que tambin produce alimentos y envases para
alimentos pero sus recursos y plantas son adecuados para producir ms alimentos y
menos envases con respecto a la Fbrica X, es decir si se plantea la frontera de
posibilidades de produccin de la Fbrica Y se tiene.

Ver que la relacin existente para producir con todos los recursos disponibles en la
planta de alimentos es de 6000 [kg/hr], y para producir con los recursos mximos
disponibles para la planta de envases es de 2000 [Unid/hr], por lo tanto la relacin entre
las variables es de 3.
El costo de oportunidad de producir mil unidades de envases por hora significa que
se deben sacrificar 3000 kg de alimento por hora, y en su defecto producir 1000 kg de
alimentos por hora corresponde a sacrificar 333,3 unidades de envases por hora, es decir
reducir la produccin desde 2000 a 1666[Unid/hr].
Se ha visto en ambos casos anteriores lo que ocurre cuando el comercio es
disgregado y no aprovecha las ventajas comparativas entre uno u otro y se limitan a sus
respectivas fronteras de posibilidades de produccin.
La Fbrica Y tiene ventaja comparativa en la produccin de alimentos y la Fbrica
X tiene ventaja en la produccin de envases. Si la Fbrica Y se especializa en fabricar
alimentos aquella puede producir en el punto a en su frontera de posibilidades de
produccin y a su vez la Fbrica X se puede especializar en la produccin de envases en
su punto mximo b de su frontera de posibilidades de produccin.
Ambas fbricas pueden intercambiar alimentos y envases y lograr un producto
completo a lo largo de la lnea de comercio (roja), de modo tal que la Fbrica Y compra
envases a X por menos de su costo de oportunidad de producirla y a su vez la Fbrica X
adquiere a Y alimentos por menos del costo de oportunidad de producirlos.

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Cada una de las fbricas se puede centrar en el punto c, el cual est fuera de las
fronteras de posibilidad de produccin de ambas plantas donde cada uno de ellos podra
entregar un producto completo (alimento envasado) sin que haya habido un cambio en
sus recursos.
Otro ejemplo: Supongamos que existen dos pases sean estos Beta y Delta que
ambos producen comidas y bebidas. Si un pas decide producir un determinado volumen
de comida no podr dedicar esos recursos a la elaboracin de bebida.
Aunque es posible que un pas presente ventaja en la fabricacin de los dos
bienes (comida y bebida) cada pas tendr ventaja relativa en uno de ellos, lo que justifica
el desarrollo del comercio internacional.
Beta
1 kg de comida
1 Lt. de bebida

5
3

Delta
10
4

En este ejemplo Beta tiene ventaja absoluta (porque utiliza menor cantidad de
factores productivos) en la fabricacin de ambos bienes.
Si se analiza la ventaja comparativa:
Comida: para producir 1 kg. Beta renuncia (coste de oportunidad) a 1,66 lt.de bebida
(para producir 1 kg. de comida necesita 5 horas de trabajo, recursos con los que podra
producir 1,66 lt. de bebida), mientras que Delta renuncia a 2,5 lt. de bebida. Por lo tanto,
Beta tiene ventaja relativa.
En bebida, por cada lt. Beta renuncia a 0,6 Kg. de comida, mientras que Delta
renuncia a 0,4 Kg. de comida, por lo que Delta cuenta con ventaja relativa.
Esta situacin justificara que Beta se especialice en la preparacin de comida y
Delta en la elaboracin de bebidas.
Beta estar dispuesta a comprar bebida siempre que la relacin de intercambio
sea 1 lt.< 0,6 Kg. de comida y Delta comprar comida siempre que esta relacin sea
1 lt.> 0,4 Kg.
Luego en ese intervalo (0,4 kg. < 1 lt.< 0,6 kg.), surgir y se desarrollar el comercio
internacional entre ambos pases.
Las posibilidades de consumo de Beta y Delta con comercio internacional seran
las siguientes:

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Lmites Mximos de Consumo
Con
Sin

Comida
Bebida

a)
b)

Beta
120 kg
100 kg

Comercio

Precio1 lts.

Delta
60 kg
150 lts

Beta
120 kg
300 kg (a)

Comercio
= 0,4 kg

Delta
60 kg
150 lts

Con
Precio1lt.

Beta
120 kg
100 lts

Comercio
= 1,2 kg.

Delta
180 kg (b)
150 lts

Lmite terico: 300 lts. Lmite real mximo de produccin Delta:150 Lts
Lmite terico: 180 kg. Lmite real mximo de produccin de Beta: 120 kg

Conclusin: si dos pases tienen costes de oportunidad diferentes cada uno


debera especializarse en producir aquello en lo que cuente con ventaja relativa,
beneficindose ambos del comercio internacional.

4.8.2 Ventaja absoluta


Cuando se compara la eficacia productiva de dos pases en relacin con la
produccin de un determinado bien, aquel que utiliza menor cantidad de factores
productivos para su elaboracin se dice que presenta una ventaja absoluta.
Como primera aproximacin se podra afirmar que cada pas debera
especializarse en producir aquello en lo que cuenta con ventaja absoluta.
Veamos un ejemplo:
Supongamos dos pases, A y B, que tan slo elaboran dos tipos de productos,
comida y bebida. Supongamos que el nico factor productivo es la mano de obra.
En la siguiente tabla se recoge la cantidad de horas que cada pas necesita para la
produccin de una unidad de estos bienes.
A

Cant. de horas
1 kg de comida
1 Lt. de bebida

5
6

10
4

Se puede ver que A es ms eficiente en la produccin de comida (necesita 5


horas frente a 10 que necesita B), mientras que este ltimo lo es en la elaboracin de
bebida (4 horas frente a 6 horas).
Supongamos que el nmero de horas de trabajo con las que cuenta cada pas es
de 600 horas. En el grfico siguiente (frontera de posibilidades de produccin) se
representan las distintas posibilidades de produccin con las que cuentan A y B en
funcin del porcentaje de sus recursos que dedican a la produccin de cada uno de estos
bienes.

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El pas A podra producir 120 kg de comida si dedicara el 100% de su mano de


obra a la elaboracin de este bien, 100 lt de bebida si se centrara en este bien, o alguna
combinacin intermedia de comida y bebida (situada en la lnea que une ambos puntos) si
dedicada parte de sus recursos a cada bien.
El pas B podra producir 60 kg de comida, 150 lt de bebida, o alguna combinacin
intermedia.
Si entre ellos no hubiese comercio internacional las posibilidades de consumo de
ambos vendran limitadas por sus respectivas fronteras de posibilidades de produccin.
En cambio, si cada pas se especializase en la produccin de aquello que mejor
sabe hacer y luego comercializasen entre ellos aumentaran las posibilidades de consumo
de ambos pases.
Cada pas estara dispuesto a comprar al otro aquel producto que no fabrica
siempre que le costase menos que elaborarlo el mismo.
El pas A comprara 1 lt. de bebida siempre que le costase menos de 1,2 kg de
comida (ya que para elaborar un litro de bebida necesita 6 horas de trabajo, recursos con
los que podra fabricar 1,2 kg de comida). Si le costase ms de 1,2 kg de comida le
resultara ms rentable producir su propia bebida.
Por su parte, el pas B comprara 1 kg de comida siempre que le cueste menos de
2,5 lt. de bebida (para producir 1 kg. de comida necesita 10 horas de trabajo, recursos con
lo que podra elaborar 2,5 lt. de bebida). Si le costase ms de 2,5 lt. de bebida le
resultara ms rentable producir su propia comida.
Vamos a comparar estos precios (para ello los expresamos en una misma base,
por ejemplo kg. de comida).
El pas A comprara bebida siempre que la relacin de intercambio sea 1 lt. < 1,2
kg. de comida.
El pas B comprara comida siempre que la relacin de intercambio sea 1 lt. > 0,4
kg. de comida (si el valor de 1 kg. de comida debe ser menor que el de 2,5 lt. de bebida,
dndole la vuelta a la expresin el valor de 0,4 lt. de bebida debe ser mayor que el de 1
kg. de comida).

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Dentro de este intervalo (1 lt. > 0,4 kg, pero < 1,2 kg.), ambos pases estaran
interesados en comerciar.
Cuando un pas abre sus fronteras al comercio exterior sus posibilidades de
consumo aumentan, mejorando por tanto su bienestar.

4.8.3 Exportaciones, importaciones y aranceles


As como se comercia entre individuos dentro de una sociedad o pas, tambin puede
darse el comercio de bienes y servicios entre individuos de diferentes pases y los
consumos no estn limitados a lo que internamente un pas es capaz de producir.
Entonces puede decirse que el comercio internacional es aquel que se realiza entre
pases y que constituye lo que denominamos un Mercado Internacional que se contrapone
al Mercado Interno que posee cada pas.
Pero la pregunta que podra caber es Cul ser la razn o importancia para establecer
dicho comercio? En las pginas anteriores se vio una parte que eran las ventajas
comparativas y absolutas, pero basta slo quedarse con aquello? No indudablemente
que no. Ahora hay que mirarlo bajo el prisma de los precios que se transan y para ello
deben compararse los precios que posee internamente un pas con respecto al resto.
En primer lugar se dir que los bienes y servicios que se compran por unidad de tiempo
(anuales, mensuales, etc.), a personas de otros pases se les denominan importaciones
y los bienes y servicios que se venden de igual modo, a los individuos de otros pases se
denominan exportaciones.
Cuando un pas no tiene comercio con el resto del mundo ya sea porque sus decisiones
gubernamentales as lo decidieron o porque poseen la suficiente riqueza y medios
internos para no hacerlo se dice que es una autarqua que viene del griego y
consideran que pueden autoabastecerse, su economa estara constituida por la cantidad
bienes que produce internamente en un periodo de tiempo la cual estara en equilibrio
en Q* y el precio interno sera su precio de equilibrio P* dado en pginas anteriores,
que refleja los costos de produccin incluyendo su costo de oportunidad y los excedentes
del consumidor y del productor se reparten en este caso con una elasticidad de oferta y
demanda unitaria equitativamente, de modo que la suma de ambos mide los beneficios
totales, entonces:

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Ahora suponer que el pas decide abrirse al comercio con el resto del mundo y para ello lo
primero que va a observar que para distintos bienes y servicios de similar condicin
(automviles, televisores, refrigeradores, materias primas como el cobre, hierro, etc)
tienen un precio de mercado internacional, que puede estar por encima o por debajo del
precio de equilibrio interno del pas.
1.- El precio internacional est por encima del precio interno
En este caso el pas se convertir en un pas exportador, por cuanto los individuos que
estn fuera el pas vern que su precio interno es ms barato en relacin a lo que ellos
exigen y por tanto desearn comprale a los productores interno sus bienes y servicios. La
situacin se puede graficar como sigue:

En este grfico se muestra que el precio de un bien o servicio similar al producido


internamente se determina por el precio internacional y en este caso el precio
internacional en mayor que el precio interno, lo que significa que el pas tiene ventaja
comparativa en su produccin con respecto al mercado exterior (es ms barato
internamente). La curva de demanda del pas D indica que a un precio internacional
Pinternacional en el pas se demandan Q1 unidades de bienes y servicio por unidad de tiempo
porque los consumidores no estaran dispuestos a pagar un precio mayor que el de
equilibrio y los productores estn dispuestos a producir y ofrecer una cantidad Q2 por
unidad de tiempo. Esto indudablemente generar un excedente que el mercado interno no
est en condiciones de absorber y que la nica salida es el mercado externo. Luego, la
cantidad producida Q2 menos la que se compran Q1, es lo que el mercado internacional
estara dispuesto a consumir y constituira el margen de exportaciones del pas. Estas
ventas hacia el mercado externo permite que el mercado que estaba en desequilibrio
nuevamente lo encuentre por la intervencin del comercio exterior.
Cul sera el resultado de todo esto?. La apertura hacia el mercado exterior produce un
empeoramiento de los comparadores puesto que deben pagar un precio ahora ms
elevado, no obstante la situacin de los productores mejora debido al mayor precio que
ahora venden y por la mayor produccin que realizan de Q* a Q2.
La pregunta que viene de inmediato cmo es la situacin de bienestar de los
consumidores y productores?
El siguiente grfico explica la nueva situacin:

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De acuerdo a este grfico se puede apreciar en primer trmino que el excedente del
productor aumenta a las areas A,B,C,D,E y F y especficamente el area C es un aumento
global del pais o en otras palabras representa el aumento del excedente total generada
por la ganancia de las exportaciones. Pero por otro lado el excedente de los
consumidores internos se reduce al triangulo EC, porque reducen su consumo hasta Q 1
por el mayor precio Pinternacional.
2.- El precio interno est por encima del precio internacional
En este caso el precio internacional Pinternacional al ser ms disminuido (o ms barato) que el
precio interno no representar una ventaja comparativa con el comercio
internacional, y adems los compradores internamente se sentirn atrados por este bajo
precio y desearn adquirir ms y mejores bienes y servicios. Pero los productores internos
no desearn producir ms que la cantidad Q1 (oferta interna) al precio internacional
Pinternacional, que es menor a la cantidad que se produce al precio de equilibrio interno Q* y
por lo tanto los compradores desearn adquirir la cantidad Q2, que es mayor tambin a lo
que se produca en equilibrio, luego hay un exceso de demanda insatisfecha y para
cubrir dicha demanda el pas deber ingresar bienes y servicios del exterior es decir
generar importaciones y estas compras hacen que el mercado encuentre un nuevo
equilibrio.

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Cules seran los efectos de esta situacin econmica?
Los efectos se hacen sentir en el bienestar tanto de productores como de productores y
por ende en el bienestar del pas. Para ilustrar esto se tiene el siguiente grfico:

De acuerdo a la grfica cuando el mercado interno se abre a las importaciones, el precio


que posee P*, baja al precio internacional Pinternacional. La cantidad comprada aumenta a la
cantidad demandada Q2 al precio intermacional y el excedente del consumidor se
expande en toda el area verde incluyendo la zona de color marrn. La cantidad producida
internamente disminuye a la cantidad Q1 ofrecida al precio Pinternacional y el excedente del
productor se reduce al area anaranjada que es indudablemente ms pequea de una
situacin sin comercio exterior. Parte del area verde desde la linea horizontal del
Pinternacional, hasta la lnea P* es un prdida del excedente del productor, es decir hay una
redistribucin del excedente total. Pero la otra parte del aumento del excedente del
consumidor, el rea marrn, es una ganancia neta. Este aumento del excedente total y
por tanto aumento del bienestar global del pases como consecuencia de un precio ms
bajo y del aumento de las compras y corresponde a la ganancia de la importaciones.

4.8.4 RESTRICCIONES AL COMERCIO INTERNACIONAL


Los gobiernos por lo general, emplean cuatro tipos de instrumentos o medidas
proteccionistas tratando de reducir el impacto (eleva el precio de los productos
importados, lo que hace caer el volumen de importaciones) y as proteger a las industrias
nacionales de la competencia externa.
Instrumentos de proteccin:
a)
b)
c)
d)

Aranceles
Cuotas de importacin
Otras restricciones a la importacin (calidad, tecnologa, etc.)
Subsidios a la exportacin

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4.8.4.1 Aranceles
Un arancel corresponde a un impuesto que establece cada pas importador cuando un
bien adquirido en el mercado externo cruza sus fronteras. Estas medidas se establecen
cuando el pas se convierte en importador, y su objetivo es encarecer el precio y hacerlo
menos competitivo
Los incentivos de poner aranceles por parte de los gobiernos pueden provenir desde el
punto de vista de generar ingresos a las arcas fiscales, tambin para satisfacer intereses
personales de individuos que ganan con industrias que compiten con las importaciones.
Pero en general como se ver ms adelante, los aranceles y otras restricciones al
comercio internacional disminuyen las ganancias del comercio y no fomentan el inters
social.
Los aranceles suelen caracterizarse por ser discrecionales, en el sentido que no se
establece para todos los bienes y servicios importados, sino sobre aquellos que el
gobierno entiende que puede perjudicar directamente la industria nacional o a sectores
industriales nacionales.
Cuando se aplica un arancel, el precio que se generar en el mercado interno ser
superior al precio internacional y ser en la misma cuanta del impuesto.
El siguiente grfico ilustrar la situacin de un pas importador que decide aplicar un
arancel a los productos externos que pasen por las aduanas.

Cuando un gobierno establece un arancel a las importaciones, el precio interno (de


equilibrio P*) es superior al precio internacional en la misma cuanta del arancel aplicado.
Entonces ahora el excedente de los consumidores es el rea coloreada en verde, el
excedente de los productores ser el rea coloreada en rojo A + B y los ingresos del Fisco

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por concepto de arancel a las importaciones corresponde a la cantidad de bienes y
servicios importados multiplicada por el monto del impuesto y es el rea coloreada de
celeste. Por lo tanto el excedente total con arancel son las reas en verde de los
consumidores, ms el rea correspondiente al excedente de los productores B + A, en
color rojo y el rea de los ingresos por arancel de color celeste, D.
Qu sucede con las reas C y E?. Esas reas representan la prdida irreparable de
eficiencia provocada por el arancel. Porque, si se suman la variacin del excedente del
consumidor (que es negativa), con la variacin del excedente del productor (que es
positiva) y la variacin de los ingresos por aranceles del Fisco (que es positiva), queda
finalmente C + E
Entonces, el beneficio que pudieran obtener los compradores nacionales por las
importaciones se reduce, mientras que el perjuicio que pudieran sufrir los productores
nacionales tambin disminuye, porque se reduce el nivel de importaciones de Q1SA a Q1A y
de Q2SA hasta Q2A. Ver que desde Q1A hasta Q2A corresponde a las cantidades que se
importan desde el extranjero cancelando el arancel.
El siguiente cuadro explicativo resume y compara el bienestar econmico en una situacin
de economa antes del arancel y posterior a l.

Sin Arancel

Con Arancel

Cambio

Exced. Consum.

A+B+C+D+E+F

A+B

- ( C + D + E + F)

Exced. Product.

C+G

+C

ninguno

+E

A + B + C + D + E + F+ G

A+B+C+E+G

-(D+F)

Ingreso Fiscal
Excedente Total

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Ejemplo: Si se considera a un pas que posee un mercado donde se comercializan


refrigeradores mensualmente, cuyas funciones de oferta y demanda son las siguientes:
Oferta
QS = 15 + 3/2 P
Demanda
QD = 140 8/5 P
a) Determinar Precio y cantidad de refrigeradores en una situacin de autarqua, es decir
sin comercio internacional
Para este caso el equilibrio interno del pas va a determinar lo que se produce y consume
totalmente (ideal)
Luego: QS = QD => 15 + 3/2 P = 140 8/5 P =>3/2 P + 8/5 P = 140 + 15
=>31/10 P = 155 =>P* = 50 u.m. que es el precio de equilibrio del mercado interno del
pas.
Entonces para determinar la cantidad que se debe producir para satisfacer la demanda
interna ser: Q* = 15 + 3/2 P =>Q* = 15 + 3/250 => Q* = 60 refrigeradores por mes
b) Suponer que el pas decide abrir su economa al resto del mundo y all el precio
internacional es PW = 20 u.m. (lgicamente que se supone que hay una equivalencia entre
las divisas o monedas internacionales con el precio interno, U$, , , Libras esterlinas,
etc.). Se puede observar que el precio interno es superior al precio internacional, es decir
P* > PW.
Entonces se pide determinar la demanda de importaciones al precio internacional.
Como QD = 140 8/5PW => QD = 140 8/520 =>QD = 108, que representa la demanda por
importaciones es decir DM = 106 refrigeradores mensuales
Adems QS = - 15 + 3/2PW => QS = - 15 + 3/220 => QS = 15, que representa la cantidad de
refrigeradores mensuales estn los productores dispuestos a producir y vender
internamente al precio PW = 20 u.m.
Se puede ver que hay un exceso de demanda que el pas deber importar para cubrir tal
exceso. Luego las importaciones sern de: M = 108 15 => M = 93 refrigeradores
mensuales
c) Si el gobierno decide cobrar un arancel fijo por cada unidad importada de t = 10 u.m.,
Qu sucede con las importaciones en este caso?
Si se cobra un arancel t = 10 u.m. entonces el precio que se debe cobrar ahora
internamente corresponde al precio internacional PW aumentado en el arancel t, es decir el
nuevo precio ser por tanto PW + t = 10 + 20 = 30 u.m.
Entonces la demanda y oferta queda de la siguiente manera:
QD = 140 8/530
QS = 15 + 3/230

=> QD = 92 refrigeradores mensuales


=> QS = 30 refrigeradores mensuales

Luego, la demanda por importaciones ser: DM = 92 30 => DM = 62 refrigeradores


mensuales, que representa una baja con respecto al comercio libre.
Grfico de la situacin hasta ahora:

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d) Cul es el excedente de los consumidores y productores sin comercio exterior, en


situacin de autarqua?
Excedente del consumidor en este caso es el tringulo sealado con la letra A
60 ( 90 50 )
Entonces: EC =
=>EC = 1200
2
Excedente del productor corresponde a las zonas sealadas con las letras B + D + H
60 ( 50 10 )
Entonces: EP =
=>EP = 1200
2
e) En una situacin de libre comercio con el resto del mundo cul es el excedente de los
consumidores y productores?
Para este caso se tiene:
Excedente del consumidor es las zonas A + B + C + D + E + F + G
108 ( 90 20 )
Por tanto: EC =
=>EC = 3780
2
Excedente del Productor es la zona H
15 ( 20 10 )
Por tanto: EP =
=>EP = 75
2
f) Cuando se aplica un arancel t = 10 u.m. cul sern los excedentes del consumidor,
productor, las prdidas irreparables y lo que recauda el Estado?
92 ( 90 30 )
EC = (A + B + C) => EC =
=> EC = 2760
2
30 ( 30 10 )
EP = (H + D) => EP =
=>EP = 300
2
( 30 15 )( 30 20 )
Prdida irreparable por ineficiencia en la produccin, (E) => PIP =
= 75
2
( 108 92 )( 30 20 )
Prdida irreparable por ineficiencia en el consumo (G) => PIC =
= 80
2
Efecto Estado; lo que recauda (F) => R del E = ( 90 40 )( 30 20 ) 500

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4.8.4.2 Cuotas de importacin


Una cuota de importacin es una restriccin o una limitacin a la cantidad de
importaciones de un bien en particular, en donde se especifica la cantidad mxima que se
puede importar de dicho bien en un periodo determinado.
Casi todos los pases de alguna u otra manera imponen cuotas sobre una amplia variedad
de artculos. Estados Unidos por ejemplo las impone sobre artculos tales como textiles y
papel.
Las cuotas de importacin permiten a los gobiernos satisfacer los intereses personales de
la gente que obtiene ingresos en las industrias de importacin y al igual que el arancel
una cuota de importacin disminuye las ganancias del comercio y no fomenta el inters
social como se ilustrar ms adelante.

Efectos de una cuota de importacin


Los efectos que provoca una cuota de importacin son similares a los de un arancel, es
decir, el precio sube, la cantidad comprada disminuye y la cantidad producida
internamente aumenta los dos siguientes grficos muestran los efectos que se sealan:

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El primer grfico muestra una situacin donde existe libre comercio internacional y en el
segundo grfico indica lo que se genera cuando se impone una cuota de importacin. La
curva de oferta interna se desplaza hacia la derecha y con ello est indicando una nueva
oferta interna ms la cantidad correspondiente a la cuota de importacin que el gobierno
ha decidido establecer. As de este modo la curva de oferta se transforma es S (interna) +
cuota. El precio de un bien o servicio que se transe sube de Pinternacional hasta Pcon cuota y la
cantidad comprada internamente disminuye desde Q2SChasta Q2CC y la cantidad de bienes
y servicios producidos internamente aumenta desde Q1SC hasta Q1CC y la cantidad de
bienes y servicios importados al pas disminuye a la cantidad cuya diferencia es entre Q2CC
y Q1CC. Todos los efectos de esta cuota son idnticos a los efectos de un arancel.
Quin gana y quin pierde?, Hay o no perdida social por la aplicacin de una
cuota a las importaciones?
Del mismo modo como se estudi el arancel, una cuota de importacin crea tambin
ganadores y perdedores pero con una diferencia.
Cuando un gobierno decide imponer una cuota de importacin sucede lo siguiente:
a) Los consumidores del bien o servicio en el pas pierden
b) Los productores internos ganan
c) Los importadores del bien o servicio sometido a cuota ganan
d) La sociedad en su conjunto pierde y surge una prdida irrecuperable
Lo que as se est afirmando se puede ilustrar mediante los siguientes grficos:

En este grfico se muestra una situacin en donde hay libre comercio a las importaciones
con un precio internacional por debajo del precio interno o de equilibrio. La zona verde y
amarillo en su conjunto corresponden al excedente de los consumidores y la zona amarilla
en particular nos dice cul es la ganancia del libre comercio. Por otra parte, el excedente
de los productores es la zona de color rojo. La diferencia entre Q2 y Q1 viene a ser la
cantidad correspondiente a las importaciones que realiza el pas, para satisfacer la
demanda interna que debido al bajo precio internacional provoca un excedente de
demanda interna que debe ser cubierta con bienes y servicios trados desde el extranjero.

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Para esta situacin, el excedente del consumidor se reduce (rea verde). Esta
disminucin, es la prdida para los consumidores como consecuencia de la cuota de
importacin. La disminucin del excedente del consumidor est integrada por cuatro
sectores. En primer lugar, parte del excedente del consumidor se transfiere a los
productores. El rea entre el precio con cuota, el precio internacional y la curva S (interno)
representa esta prdida del excedente del consumidor que se transfiere como parte
adicional al excedente de los productores. En segundo trmino, parte del excedente del
consumidor se pierde porque el costo interno pas de la produccin es mayor que el
precio internacional, y constituye la prdida irrecuperable sealada como el tringulo de
color turquesa a la izquierda en el grfico. En tercer trmino, parte del excedente del
consumidor se transfiere a los importadores que compran en el exterior y las venden en el
mercado interno. El rea central de color fucsia representa esta prdida de excedente del
consumidor y las utilidades para los importadores. En cuarto trmino, parte del excedente
del consumidor se pierde porque las importaciones disminuyen y corresponde al triangulo
del lado derecho de color turquesa, sealado como prdida irrecuperable. Finalmente el
excedente total disminuye en un rea representada por la suma de los dos tringulos de
colores turquesa y sealados como prdidas irrecuperables.
La nica diferencia entre una cuota de importacin y un arancel se puede decir que un
arancel proporciona ingresos al gobierno, en tanto que una cuota a las importaciones
produce utilidades para los importadores. Todos los dems efectos son iguales, siempre
que la cuota se establezca en la misma cantidad de importaciones que es consecuencia
del arancel.

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4.8.4.3 Cuota de importacin y el bienestar


EFECTOS EN EL BIENESTAR POR LA IMPOSICIN DE UNA CUOTA A LAS
IMPORTACIONES.

Sin Cuota a las


importaciones

Con cuota a las


importaciones

Cambio

Exced. Consum.

A+B+C+D+E+F

A+B

- ( C + D + E + F)

Exced. Product.

C+G

+C

ninguno

+E

A + B + C + D + E + F+ G

A+B+C+E+G

-(D+F)

Ingreso Fiscal
Excedente Total

Para apreciar como vara el bienestar total por la imposicin de una cuota a las
importaciones, se suman la variacin del excedente del consumidor que en este caso es
negativa, con la variacin del excedente del productor que es positiva, por cuanto
aumenta y la variacin de los importadores que tambin es positiva.
Se puede apreciar que el excedente total disminuye en el rea D + F. Estas reas
representan la prdida irreparable de eficiencia que es provocada por la cuota a las
importaciones.
Como resumen general, se puede decir, que tanto los aranceles como las cuotas sobre
las importaciones elevan el precio interior del bien a transar, reducen el bienestar de los
consumidores nacionales, aumenta el bienestar de los productores nacionales y
finalmente se provoca una prdida irreparable de eficiencia. Por ltimo como ya se dijo un
arancel recauda ingresos para el Fisco, en cambio la cuota a la importaciones genera un

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excedente a los importadores que pueden hacer tales importaciones con cuotas que es el
rea E.
ARGUMENTOS EN PRO Y EN CONTRA DE LAS MEDIDAS DE PROTECCIN
Argumentos a favor de aplicar medidas proteccionistas tienen ciertas explicaciones que le
dan un piso de credibilidad, pero no obstante los que van en sentido contrario (que se
ver a continuacin por lo general son ms slidos y mejor fundamento desde el punto de
vista econmico.
Los argumentos ms comunes que se pueden esgrimir son tales como:
a) Proteccin a los puestos de trabajo
b) Permite competir con mano de obra extranjera barata
c) Penaliza normas ambientales poco exigentes
d) Impide a los pases de mayor desarrollo explotar a los pases pobres.
a) Proteccin a los puestos de trabajo: el libre comercio si bien cierra algunos puestos de
trabajo, pero no obstante tambin crea otros. Produce una mayor racionalidad global del
trabajo y asigna recursos laborales a aquellas de mayor valor. Entonces si bien es cierto
que producto de las importaciones se pierden puestos de trabajo, pero tambin se crean
cientos de puestos de trabajo en los pases con ventajas comparativas. Pero tambin en
el pas se crean cientos de puestos de trabajo debido a las exportaciones que ese pas
debe realizar y que a veces son mejor remuneradas a los antiguos empleos que antes
posean.
Las importaciones no slo cuestan empleos, sino que tambin crean empleos para los
minoristas que venden bienes y servicios importados y para las empresas que dan
servicio de esos bienes. Tambin crean empleos al generar ingresos en el resto del
mundo, parte de los cuales se gastan en importaciones de bienes y servicios fabricados
en el pas exportador.
b) Permite competir con mano de obra extranjera barata: la competitividad no est en el
precio de la mano de obra en s, sino ms bien en los grados de productividad que tenga
el pas con el resto del mundo y viceversa. Las actividades en las que los trabajadores del
pas son relativamente ms productivos que sus homlogos extranjeros son aquellas en
las que dicho pas tienen una ventaja comparativa. Luego, al participar en el libre
comercio aumentando la produccin y las exportaciones de bienes y servicios en los que
tiene una ventaja comparativa, y disminuyendo la produccin y aumentando las
importaciones de bienes y servicios en los que sus socios comerciales tienen de por s
una ventaja comparativa. El pas puede mejorar no slo su propia situacin, sino tambin
la de sus propios ciudadanos.
c) Penaliza normas ambientales poco exigentes: se argumenta que por lo general los
pases menos desarrollados no tienen las mismas polticas ambientales que los pases
desarrollados o pases ricos y por tanto si los primeros desean comerciar debern hacerlo
con los estndares ecologistas al nivel de los pases ricos.
Es un argumento dbil, puesto que un pas no puede darse el lujo (por su costo) de
preocuparse por su medio ambiente como un pas desarrollado, pero en la actualidad
algunos de los peores niveles de contaminacin ya sea de agua y aire se encuentran en
pases tales como China, Mxico, los antiguos pases del bloque comunista de Europa
oriental y para qu decir de USA que nunca ha firmado el protocolo de Kioto. Pero
tambin es argumento vlido decir que en la medida que mejoren sus economas debido
al libre comercio, este crecimiento de sus ingresos aquellos pases pobres y en desarrollo

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tendrn los medios necesarios con los cuales pueden hacer frente a mejorar las
condiciones ambientales.
d) Impide a los pases ricos explotar a los pases en desarrollo: este argumento se basa
en que el comercio internacional debe restringir e impedir que la los pases con mayor
desarrollo explote a la gente ms pobre y hacer uso del trabajo infantil, de los pases en
desarrollo, obligndolos a trabajar por salarios miserables, razones valederas que siempre
debern ser condenadas. Sin embargo, al comerciar con los pases pobres o en
desarrollo, los pases ricos aumentan la demanda de los bienes y servicios que estos
pases producen, y por ende la demanda de trabajo de aquellos pases ms pobres.
Entonces cuando aumenta esta demanda de trabajo, tambin genera un aumento en los
salarios y de este modo se comienzan a mejorar sus condiciones y oportunidades.

4.9 BIENES PUBLICOS Y EXTERNALIDADES


4.9.1 Los Bienes Pblicos
Una forma de comprender en que se diferencian los bienes pblicos de otros bienes y que
problemas plantean a la sociedad se puede remitir a un ejemplo: un espectculo de
fuegos artificiales de fin de ao en la Torre Entel. Este bien no es excluible porque es
imposible impedir que lo vea una persona y no es rival porque el hecho de que disfrute de
l una persona no reduce el disfrute de otra.
Los bienes pblicos plantean el problema del parsito. Parsito es una persona que
recibe el beneficio de un bien pero evita pagarlo. Una manera de ver esta falla del
mercado es considerar que se debe a una externalidad.
La historia muestra una leccin general sobre los bienes pblicos, como estos no son
excluibles, el problema del parsito impide al mercado privado suministrarlos. Sin
embargo, el Estado puede resolver el problema. Si llega a la conclusin de que los
beneficios totales son superiores a los costos, puede suministrar el bien pblico y pagarlo
con ingresos fiscales, mejorando el bienestar de todo el mundo (Beneficio Social).
La Fiesta de La Tirana es una celebracin de carcter religioso realizada anualmente en
el pueblo de La Tirana, comuna de Pozo Almonte, en la Regin de Tarapac, Chile. La
celebracin se realiza cada16 de julio, en honor a la Virgen del Carmen. Esta es la fiesta
religiosa ms grande del Norte Grande de Chile y la segunda ms popular de Chile
despus de la Fiesta del Rosario de Andacollo (IV Regin, cerca de 500.000 feligreses),
reunindose en este pueblo de alrededor de 800 habitantes entre 200.000 y 250.000
visitantes durante la semana de celebraciones, no es un bien pblico porque lo organiza
una congregacin religiosa, pero de todos modos sirve para apreciar la existencia de este
problema del parsito. Es un evento que mejora el bienestar de la sociedad del pueblo de
La Tirana, porque es agradable, pero sin embargo si se quisiera cobrar sera imposible.
La idea de bienes pblicos est implcita en la literatura econmica desde Knut Wicksell
en adelante, pero contemporneamente fue Paul Samuelson quien sistematiz la idea de
bienes de consumo colectivo o bienes pblicos y las consecuentes externalidades
(concepto ste originalmente expuesto por Alfred Marshall y Arthur Cecil Pigou).
El problema radica respecto de aquellos bienes que no tienen precio, es decir se trata de
bienes que tienen valor econmico, pero cuya propiedad no est determinada lo cual
impide que pueda haber una negociacin que permita fijar un precio. Nos referimos por

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ejemplo a aquellos bienes que nos proporciona la naturaleza como los ros, playas, el aire
y otros que suministra el Estado como la defensa nacional, la seguridad ciudadana, etc.
Todos estos bienes son de uso gratuito, entonces esto presenta el peligro de un mal uso,
que haya despilfarro.
Por ejemplo, un bien pblico sera el alumbrado pblico que usa una persona y que otros
tambin lo hacen, mientras que un bien privado sera el uso del telfono que slo
beneficia al usuario. Asimismo, los bienes pblicos tienen la caracterstica de la norivalidad, lo cual significa que el bien no disminuye por el hecho de que lo consuma un
nmero mayor de personas. En nuestro ejemplo, no se consume mayor alumbrado por el
hecho de que un nmero mayor de personas aproveche su luz. En consecuencia, los
principios de no-exclusin y no-rivalidad caracterizan al bien pblico, lo cual, a su turno,
significa que tienen lugar externalidades, es decir, como queda dicho, que gente se
beneficia del bien sin haber contribuido a su financiacin (free-riders) o tambin, en otros
casos, gente que se perjudica (externalidades negativas o costos externos) situacin sta
ltima en la que los free-riders son los emisores de externalidades.
Cuando nos encontramos ante esos bienes, el mercado no funciona correctamente, se
produce entonces una falla del mercado. Como estos bienes carecen de precio los
mercados no pueden garantizar su produccin. Entonces es el Estado el que debe
intervenir para regularlos, buscando maximizar el beneficio total.
En cualquier caso, en este contexto, se mantiene que los bienes pblicos deben ser
provistos por el gobierno, ya que de ese modo, se contina diciendo, los beneficiarios de
externalidades positivas financiaran el producto en cuestin va los impuestos. Y, por
tanto, no habra free-riders y, por ende, desaparecera esa "falla del mercado" (la
produccin de externalidades no internalizables). En este mismo hilo argumental se
sostiene que si el gobierno no provee ese bien, el mercado no lo producira o, si lo hiciera,
sera a niveles sub-ptimos, puesto que los productores particulares tendern a sacar
partida de la externalidad especulando con la posibilidad de constituirse en un free-rider
(es decir, a la espera de que otro sea quien lo produzca y, por tanto, cargue con los
gastos correspondientes). Del mismo modo, se ha sostenido que en caso de una
externalidad negativa el gobierno debe compensar la accin del responsable (free-rider).
En otros trminos, el bien pblico constituye el argumento central del intervencionismo
estatal, ya que en esta lnea argumental, el gobierno producira la cantidad ptima del
bien en cuestin que sera financiado por todos a travs de impuestos con lo cual se
internalizara la externalidad y no habra free-riders ni costos ni beneficios externos sin
internalizar. Tal vez el resumen ms claro de esta posicin est expresado por Marcun
Olson quien sostiene que "Un estado es, ante todo, una organizacin que provee de
bienes pblicos a sus miembros, los ciudadanos".
Tipos de Bienes
Para estudiar los distintos tipos de bienes de la economa, resulta til agruparlos de
acuerdo con dos caractersticas, es decir diferenciar si el bien es excluible o si es rival:
Un bien es excluible cuando es posible impedir que lo utilice una persona.
Un bien es rival cuando su uso por parte de una persona reduce su uso por parte de
otra.

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Bienes Privados: Estos bienes son excluibles y rivales. Entonces son excluibles
porque basta con no darle a una persona el bien. Y son rivales porque si lo utiliza una
persona no puede utilizarlo otra. Son ejemplos de bienes privados: un helado, la ropa, un
lpiz.
Bienes Pblicos: Estos bienes son de libre acceso a todo el mundo (es decir que no se
puede restringir su uso) y son ilimitados (su uso por una persona no limita el uso por otros
interesados). Por lo tanto los bienes pblicos no son ni excluibles ni rivales. No se
puede impedir que una persona utilice un bien pblico y su uso por parte de una no
reduce su uso por parte de otra. Son ejemplos de bienes pblicos las playas, los ros, la
defensa nacional.
Recursos Comunes: Estos son de libre acceso (no se puede restringir su uso) pero son
limitados porque su uso por parte de una persona si limita o reduce el uso por otros
interesados). Los recursos comunes son rivales pero no excluibles. Son ejemplos de
recursos comunes: la pesca, la caza, los baos de las playas.
Tanto en el caso de los bienes pblicos como en el de los recursos comunes, surgen
externalidades porque algo que tiene valor carece de precio. Si una persona suministrara
un bien pblico, como la defensa nacional, aumentara el bienestar de otras y, sin
embargo, no podra cobrrseles por este beneficio. Asimismo, cuando una persona utiliza
un recurso comn, como los peces del ocano, empeora el bienestar de otras y, sin
embargo, no se les compensa por esta prdida.

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Algunos Bienes Pblicos importantes:
La defensa nacional: la defensa del pas de los agresores extranjeros es el ejemplo
clsico de bien pblico, tambin es uno de los ms caros. Casi nadie duda que sea
necesario destinar algn gasto pblico a la defensa nacional. Incluso los economistas que
son partidarios de que el Estado sea pequeo estn de acuerdo en que la defensa
nacional es un bien pblico que debe ser suministrado por el Estado.
La investigacin bsica: la creacin de conocimientos es un bien pblico. Y el Estado
trata de suministrar el bien pblico de los conocimientos generales de diferentes formas.
Los organismos pblicos subvencionan la investigacin bsica en varias reas. De esa
forma se generan conocimientos que son de utilidad para toda la sociedad, mejora la
calidad de vida de todos. En Chile se tienen iniciativas gubernamentales tales como:
Comisin Nacional de Investigacin Cientfica y Tecnolgica (Conicyt), Iniciativa
Cientfica Milenio (ICM), Fondo Nacional de Desarrollo Cientfico y Tecnolgico
(Fondecyt) y Fondo de Fomento al Desarrollo Cientfico y Tecnolgico (Fondef).
Los faros: Los economistas utilizan desde hace mucho tiempo los faros como ejemplo de
bien pblico. El beneficio que proporcionan al capitn de un barco no es ni excluible ni
rival, por lo que cada capitn tiene un incentivo para aprovecharse del faro sin pagar el
servicio. Como consecuencia de este problema del parsito, los mercados privados
normalmente no proporcionan los faros que necesitan los capitanes de los barcos, por lo
que actualmente la mayora de los faros son gestionados por el Estado. En Chile estn a
cargo de la Armada y algunos de los ms reconocidos son: Faro Cabo de Hornos, Faro
Evangelista, Faro Isla Mocha etc.
Anlisis costo beneficio. Hasta ahora se ha visto que el Estado suministra bienes
pblicos porque el mercado privado no produce por su cuenta una cantidad eficiente. El
Estado debe decidir entonces el tipo de bienes pblicos que va a suministrar, as como las
cantidades.
Supongamos que el gobierno est considerando la posibilidad de realizar un proyecto
pblico, como la construccin de un puente que una a la isla de Chilo con el continente.
Para saber si debe construirlo, ha de comparar los beneficios totales de todos los que lo
utilizarn con los costos de su construccin y mantenimiento. Para tomar esta decisin,
puede contratar a un equipo de economistas e ingenieros a fin de que realicen un estudio,
llamado anlisis costo-beneficio, cuyo objetivo es estimar los costos y los beneficios
totales que tiene un proyecto para la sociedad en su conjunto.
El anlisis costo - beneficio es el estudio que compara los costos y los beneficios que
tiene para la sociedad la provisin de un bien pblico. Los analistas del costo-beneficio
tienen una ardua tarea. Como el puente estar gratuitamente a disposicin de todo el
mundo, no existe ningn precio con el que pueda juzgarse su valor. No es fiable preguntar
a la gente que valor concedera al puente. En primer lugar, es difcil cuantificar los
beneficios utilizando los resultados de un cuestionario. En segundo lugar, los encuestados
tienen pocos incentivos para decir la verdad. Los que utilizaran el puente en este caso los
chilotes tienen un incentivo para exagerar el beneficio que obtendran con el fin de
conseguir que se construya dicho puente. Los que resultaran perjudicados tienen un
incentivo para exagerar los costos que supone para ellos con el fin de impedir que se
construya.

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La provisin eficiente de bienes pblicos es, pues, intrnsecamente ms difcil que la
provisin eficiente de bienes privados. Estos son suministrados por el mercado. Los
compradores de un bien privado revelan el valor que le conceden por medio de los
precios que estn dispuestos a pagar. Los vendedores revelan sus costos por medio de
los precios que estn dispuestos a aceptar. En cambio, los analistas de costo-beneficio no
observan ninguna seal de los precios cuando evalan la conveniencia de que el Estado
suministre un bien pblico. El problema surge por la falta de un precio de referencia, y
esto dificulta la realizacin de ese estudio costo-beneficio, dado que el costo se mide en
dinero pero el beneficio no directamente. Por lo tanto, sus resultados sobre los costos y
los beneficios de los proyectos pblicos son, en el mejor de los casos, burdas
aproximaciones.

4.9.2 Los recursos comunes


Los recursos comunes as como los bienes pblicos, no son excluibles, estn
gratuitamente a disposicin de quien desee utilizarlos. Sin embargo los recursos comunes
son rivales, su uso por parte de una persona reduce su uso por parte de otra. Por lo tanto,
los recursos comunes plantean un nuevo problema. Una vez que se suministra el bien, las
autoridades tienen que ocuparse de ver cunto se utiliza. Como mejor se comprende este
problema es con la parbola clsica llamada la tragedia de los bienes comunales.
La tragedia de los bienes comunales es la parbola que muestra por qu los recursos
comunes se utilizan ms de lo deseable desde el punto de vista de la sociedad en su
conjunto. Se refiere a la vida en un pequeo pueblo medieval en el que una de las
numerosas actividades que se realizan en l es la cra de ovejas. Las familias tienen
rebaos de ovejas y viven de la venta de lana. Estas ovejas pastan en los llamados
Terrenos Comunales, los cuales no pertenecen a ninguna familia sino que colectivamente
a los residentes del pueblo. Pasan los aos, la poblacin crece al igual que las ovejas que
pastan en esos terrenos. Pero la cantidad de tierra es fija, por lo cual esta comienza a
perder su capacidad de reponerse. Es tal la cantidad de ovejas que pastan en ella que
comienza a ser estril. Al no quedar hierba en los Terrenos Comunales, es imposible la
cra de ovejas, por lo que desaparece la prspera industria lanera del pueblo, y como
consecuencia muchas familias pierden su fuente de ingresos.
La tragedia de los bienes comunales ocurre debida esencialmente a una externalidad.
Cuando el rebao de una familia pasta en las tierras comunales, reduce la calidad de las
que quedan para otras familias. Como no tiene en cuenta esta externalidad negativa
cuando decide el nmero de ovejas que va ha tener, el resultado es un excesivo nmero
de ovejas.
Si se hubiera previsto la tragedia, el pueblo podra haber resuelto el problema de varias
formas. Podra haber regulado el nmero de ovejas de los rebaos da cada familia,
internalizando la externalidad por medio de impuestos sobre las ovejas o sacando a
subasta un reducido nmero de permisos para pastar. Es decir el pueblo medieval podra
haber resuelto el problema del excesivo pastoreo de la misma forma que la sociedad
moderna aborda el problema de la contaminacin.
La tragedia de los bienes comunales es una historia que tiene una leccin general:
cuando una persona utiliza un recurso comn, reduce su uso por parte de otra. Como
consecuencia de esta externalidad negativa, los recursos comunes tienden a utilizarse
excesivamente. El Estado puede resolver el problema reduciendo su uso por medio de la

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regulacin o de impuesto. A veces tambin puede convertir el recurso comn en un bien
privado.
Esta leccin se conoce desde hace miles de aos. Aristteles, filsofo de la antigua
Grecia, seal el problema de los recursos comunales: Lo que es comn para todos
recibe menos cuidado, pues todos los hombres cuidan ms lo que es suyo que de lo que
poseen en comn con otros.

Algunos recursos comunes importantes:


En casi todos los casos, surge el mismo problema que en la tragedia de los bienes
comunales: los individuos utilizan excesivamente el recurso comn. El estado suele
regular la conducta o imponer tasas con el fin de atenuar el problema del uso excesivo.
El aire y el agua limpios. Como hemos visto los mercados no protegen debidamente el
medio ambiente. La contaminacin es una externalidad negativa que puede resolverse
con la regulacin o con impuestos pigouvianos (denominados as en honor al Economista
Arthur Pigou, uno de los primeros que defendi el uso de impuestos aprobados para
corregir los efectos de las externalidades negativas. Se ampliar sobre esto en el estudio
de Externalidades). Podemos considerar que este fallo del mercado es un ejemplo de un
problema de recursos comunes. El aire y el agua limpios son recursos comunes como los
pastizales abiertos y la excesiva contaminacin como un excesivo pastoreo. La
degradacin del medio ambiente es una tragedia moderna de los bienes comunales.
Las carreteras congestionadas. Las carreteras pueden ser bienes pblicos o recursos
comunes. Si no estn congestionadas, su uso por parte de una persona no afecta a nadie
ms. En este caso, el uso no es rival y las carreteras son un bien pblico. Sin embargo, si
estn congestionadas, su uso genera una externalidad negativa. Cuando una persona
conduce por una carretera, aumenta la congestin, por lo que otras personas deben
conducir ms despacio. En este caso, la carretera es un recurso comn. El estado puede
resolver el problema cobrando un peaje a los conductores. Un peaje es esencialmente un
impuesto pigouvianos sobre la externalidad de la congestin. En Chile las carreteras en
general son bienes pblicos que muchas veces son intervenidos y es cuando hay
concesiones por parte de un privado que realiza la obra (por ejemplo un puente) y a
travs del cobro del peaje es que se va recuperando el gasto. Generalmente son
concesiones entre el MOP (Ministerio de Obras Pblicas) y algn privado.
Los peces, las ballenas y otras especies salvajes. Muchas especies de animales son
recursos comunes. Por ejemplo, los peces y las ballenas tienen un valor comercial y
cualquiera puede ir al ocano y capturar cualquier especie. Cada persona tiene pocos
incentivos para conservar las especies para el ao que viene. De la misma manera que
un excesivo pastoreo puede destruir lo terrenos Comunales, la excesiva pesca y la
excesiva caza de ballenas pueden destruir poblaciones marinas comercialmente valiosas.
Los ocanos siguen siendo uno de los recursos comunes menos regulados. Son dos los
problemas que impiden encontrar una fcil solucin. En algunos pases existen leyes que
aspiran a proteger la vida salvaje. Por ejemplo el Estado cobra por las licencias de pesca
y caza y restringe la duracin de las temporadas en que se puede pescar y cazar. Estas
leyes reducen el uso de un recurso comn y ayudan a mantener la poblacin animal. En
Chile la concesin de permisos y la regulacin en materia de explotacin o desarrollo de
la caza y pesca comercial est en manos del SAG (Servicio Agrcola y Ganadero) y
SERNAPESCA (Servicio Nacional de Pesca y Agricultura), respectivamente.

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4.9.3 Externalidades en el consumo y la produccin


Las externalidades tienen relacin con los efectos de las acciones que provoca el
comportamiento de algunas personas o empresas y que afectan el bienestar de otros, que
dentro de un contexto de mercado los costos de produccin o de consumo no son
reflejados en el sistema de precios de las operaciones normales.
Estas actividades producto de un mercado que afectan a otros y que pueden ser en su
beneficio o perjuicio conlleva que no hay pago o compensacin de las acciones as
descritas. Pero surge la pregunta: cmo se puede medir o evaluar esto?, cul es el
criterios a emplear?.
En primer trmino, cuando los efectos ya descritos afectan a privados o al conjunto de
una sociedad y no toman en cuenta los costos o beneficios de vendedores y compradores
participantes, que en definitiva, no son iguales a los costos o beneficios sociales
Si los efectos que recaen sobre otros son perjudiciales se denomina externalidad
negativa. Por ejemplo una empresa produce productos qumicos que en lugar de
procesarlos los lanza a un ro, esa empresa no est tomando en cuenta los costos
adicionales de tal proceso pero los costos los pueden asumir campesinos que riegan sus
cosechas al ver que con aquellas aguas no pueden cosechar las cantidades que antes
producan sus tierras.
Del mismo modo, si los efectos de las accionesson benficos de denomina externalidad
positiva, es decir, cuando esa empresa o persona no recibe todos los beneficios de sus
actividades, con lo cual otros y posiblemente la sociedad en general, reciben dicho
beneficio sin retribucin o pago por ello. Por ejemplo; el ms conocido propuestos por
James Meade, (External Economie and Diseconomies in a Competitive Situation, 1952)
involucra a dos empresas, una que produce miel de abeja y otra que produce manzanas.
Debido a que las abejas se alimentan de flores de manzano, incremento de la produccin
de manzanas mejorar la productividad de la industria de miel. Los efectos beneficiosos
de tener abejas bien alimentadas es una externalidad positiva para el apicultor. De
manera similar, las abejas polinizan los cultivos de manzana y el apicultor proporciona un
beneficio externo al dueo del cultivo.
Como los compradores y los vendedores no tienen en cuenta los efectos externos de sus
actos cuando deciden la cantidad que van a demandar o a ofrecer, el equilibrio del
mercado no es eficiente cuando hay externalidades. Es decir el equilibrio no maximiza el
beneficio total de la sociedad en su conjunto. As mirada las cosas se puede decir que las
externalidades son una falla del mercado por cuando no est en condiciones de
regularlas.
Ejemplos de externalidades que no solo son producidas por las empresas sino tambin
entre individuos como ser:
La fabricacin de vehculos a combustin genera puestos de trabajo y ayuda al transporte
(beneficio socioeconmico), pero ese vehculo lo que contamina en su periodo de vida y el
residuo que deja cuanto termina su vida til es la parte negativa, negativa para la salud de
la sociedad y el medio ambiente. Por ello que el gobierno para regular esta externalidad
negativa dicta normas de emisiones.

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Las actividades de una discoteca no solo afecta a sus propietarios y sus clientes, sino que
el ruido que genera, los estacionamientos que se ocupan indiscriminadamente, etc. afecta
negativamente al vecindario. En este caso la legislacin hace que las autoridades
apliquen multas por ruidos molestos a los causantes y por mal estacionamiento al infringir
las disposiciones de trnsito.
Los perros que ladran dentro de edificios y defecan en las calles cuando sus dueos los
sacan a pasear crean externalidades negativas porque el ruido y las fecas molestan a los
vecinos y tienden a tener pocas precauciones para impedir o aminorar los efectos. La
legislacin contempla reglamentos que regulan la convivencia entre vecinos para estas
externalidades negativas, pero en Chile an no est contemplada una norma sanitaria
para el dueo de la mascota que no retire los deshechos en la calle.
Cuando se hacen graffitis en forma discriminada no slo afectan a los propietarios sino
tambin a la armona del entorno dando un aspecto de suciedad en el vecindario o la
ciudad misma. No hay una norma en Chile que regule o multe estos actos de externalidad
negativa.
Cuando se hacen avances en tecnologa, estas generan externalidades positivas porque
los nuevos conocimientos puedes ser empleados en otras aplicaciones y personas.
Debido a que los investigadores e inventores son pocos lo que hacen los gobiernos es
incentivar y proteger dichas invenciones por medio de patentes que les da derecho
exclusivo durante un determinado tiempo.

4.9.4 La Externalidad y los Derechos de Propiedad


Aunque los problemas que hemos analizado surgen en muchos mercados diferentes,
comparten un tema comn. En todos los casos, el mercado no asigna los recursos
eficientemente porque los derechos de propiedad no estn perfectamente
establecidos. Es decir, un artculo de valor no tiene un propietario que posea la autoridad
legal necesaria para controlarlo. Por ejemplo, aunque nadie duda que el bien del aire
limpio o la defensa nacional sea valioso, nadie tiene el derecho necesario para asignarle
un precio y beneficiarse de su uso. Una fbrica contamina demasiado porque nadie le
cobra la contaminacin que emite. El mercado no suministra defensa nacional porque
nadie puede cobrar a los defendidos el beneficio que reciben. Cuando la ausencia de
derechos de propiedad provoca un fallo del mercado. El Estado puede resolver el
problema. En todos los casos, si la poltica est bien planificada y gestionada, puede
aumentar la eficiencia de la asignacin de los recursos y elevar as el bienestar
econmico.

4.9.5 Intervencin del Estado


El Estado puede intervenir:
a) Regulando las actividades: prohibiendo o promoviendo determinadas actuaciones,
segn generen externalidades positivas o negativas.
Por ejemplo, puede obligar el cierre de bares y discotecas a partir de cierta hora de la
noche, puede prohibir el ejercicio de actividades contaminantes o peligrosas cerca de
ncleos urbanos.

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b) Estableciendo correctores: subvenciones o penalizaciones, de modo que el impacto
econmico de las externalidades afecte directamente a la parte que la origina y por lo
tanto la tenga en cuenta a la hora de tomar sus decisiones.
Con el establecimiento de correctores el Estado busca que el sector privado internalice
las externalidades que genera. Se trata que el impacto econmico que producen las
externalidades se materialice en un mayor costo o beneficio.
Por ejemplo: externalidad negativa produce mayor costo y a su vez externalidad positiva
beneficios para aquel que la origina.
Ahora se estudiar cmo afectan las externalidades el bienestar econmico. Para
concretar el anlisis, se examinar un mercado especfico: por ejemplo la produccin de
cobre en una economa cualquiera (recordar la Refinera de Ventanas). La curva de
demanda de cobre refleja el valor que tiene ste para los consumidores, expresado por
los precios que estn dispuestos a pagar. Asimismo la curva de oferta refleja los costos
de los productores de cobre.
En ausencia de intervencin del Estado, el precio del aluminio se ajusta para equilibrar la
oferta y la demanda de aluminio.

La figura representa el mercado del cobre en una economa cualquiera. La curva de


demanda refleja el valor para los compradores y la de oferta muestra el costo de los
vendedores. La cantidad producida y consumida en el equilibrio del mercado, es eficiente
en el sentido de que maximiza la suma del excedente del productor y del consumidor. El
mercado asigna los recursos de tal forma que maximiza el valor total para los
consumidores que compran y utilizan cobre menos los costos totales de los productores
que lo fabrican y lo venden. Por lo tanto en ausencia de externalidades, el equilibrio del
mercado es eficiente.

4.9.6 Externalidades negativas en la produccin


Supongamos ahora que las fbricas de cobre contaminan, por cada unidad producida de
cobre, entra una determinada cantidad de humo y vapores contaminantes en la
atmsfera. Como este humo y vapor supone el riesgo para la salud de las personas que
respiran el aire, es una externalidad negativa. Como consecuencia de la externalidad, el
costo que tiene para la sociedad la produccin de cobre es mayor que el costo que tiene

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para sus productores. El costo social comprende los costos privados de los
productores de cobre ms los costos de los que resultan afectados negativamente
por la contaminacin.

El grfico muestra el costo social de la produccin de cobre. La curva del costo social se
encuentra por encima de la curva de oferta porque tiene en cuenta los costos externos
que imponen a la sociedad a los productores de cobre. La diferencia entre estas dos
curvas refleja el costo de la contaminacin emitida. Esto, tambin dice que la
presencia de la externalidad negativa de la produccin (o en el consumo) ofrecida ser
superior a la socialmente ptima o de otra forma, el costo social de producir cobre es
superior al costo privado luego QMERCADO > QOPTIMO.
El costo de producir cobre incluye los costos externos de la contaminacin. En presencia
de una externalidad negativa de la produccin, el costo social de producir cobre es
superior al costo privado. La cantidad ptima de cobre, es pues menor que la cantidad de
equilibrio. La causa de esta ineficiencia se halla en que el equilibrio del mercado slo
refleja los costos privados de produccin. Por lo tanto la reduccin de la produccin y del
consumo de cobre por debajo del nivel de equilibrio aumenta el bienestar econmico total.
Cmo es posible conseguir ese ptimo? Una posibilidad es gravar a los productores de
cobre por cada tonelada vendida de cobre. De esa forma la curva de oferta de cobre por
cada tonelada se desplazara en sentido ascendente. En el nuevo equilibrio del mercado,
los productores de cobre produciran la cantidad socialmente ptima. Se dice que un
impuesto de esa clase internaliza la externalidad.
Internalizacin de una externalidad se la define como la alteracin de lo incentivos de
tal manera que las personas tengan en cuenta los efectos externos de sus actos.

4.9.7 Externalidades positivas en la produccin


Aunque hay muchos mercados en los que el costo social de produccin es superior al
costo privado, tambin hay algunos en los que ocurre lo contrario. En estos mercados, la
externalidad beneficia a otras personas, por lo que el costo social de produccin es
menor que el costo privado. Un ejemplo es el mercado de vehculos elctricos - solares

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que no emiten gases ni contaminan. Este tipo de externalidad positiva se denomina
efecto-difusin de la tecnologa.

El grfico muestra el mercado de vehculos no contaminantes. Como consecuencia del


efecto-difusin que es la externalidad positiva de la tecnologaen la produccin, el costo
social de producir un vehculo es menor que el costo privado. Las cantidades
ofrecidas en este caso sern inferiores a la socialmente ptima, QMERCADO < QOPTIMO. Por
lo tanto es conveniente producir una cantidad de vehculos no contaminantes mayor que
la que decidira el mercado privado. En este caso el gobierno puede internalizar la
externalidad subvencionando la produccin de paneles solares y generadores con nuevas
propiedades.

4.9.8 Externalidades en el consumo


Algunas externalidades se relacionan con el consumo. Por ejemplo el consumo de
bebidas alcohlicas (o los cigarrillos), generan externalidades negativas si los
consumidores tienen ms probabilidades de conducir bajo su influencia y poner en peligro
la vida de otros. Asimismo, el consumo de educacin genera externalidades positivas
porque una poblacin ms educada conduce a un gobierno mejor, lo cual beneficia a todo
el mundo.

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El grfico presenta una externalidad negativa en el consumo como la que est
relacionada con las bebidas alcohlicas. En este caso el valor social es menor que el
valor privado. En este caso el Estado impone un impuesto al consumo de bebidas
alcohlicas y por tanto QOPTIMO < QMERCADO.

El grfico muestra el caso de una externalidad positiva en el consumo, como la que est
relacionada con la educacin. En este caso el valor social es mayor que el valor privado y
la cantidad socialmente ptima es mayor que la cantidad determinada por el mercado
privado, es decir: QOPTIMA > QMERCADO.
Estos ejemplos permiten concluir algunas lecciones generales: las externalidades
negativas en la produccin o en el consumo llevan a los mercados a producir una
cantidad mayor de la que es socialmente deseable. Las externalidades positivas en la
produccin y en el consumo llevan a los mercados a producir una cantidad menor de la
que es socialmente deseable. Para resolver este problema, el Estado puede internalizar
gravando los bienes que generan externalidades negativas y subvencionando los
que generan externalidades positivas.

4.9.9 Soluciones privadas para resolver externalidades


Todas las soluciones comparten el objetivo de acercar la asignacin de los recursos al
ptimo social.
Tipos de soluciones privadas:
No siempre es necesaria la intervencin del Estado para resolver el problema. En algunas
circunstancias los particulares pueden buscar soluciones privadas. Por ejemplo, existen
diversas normas o reglamentos que tienen por objeto que las personas no tiren basura en
la calle, pero estas no se cumplen y tampoco se aplican rigurosamente. El problema
puede ser resuelto por las personas, porque tirar basura es algo que est mal y la regla
de oro nos dice no hagas a los dems lo que no quieras que te hagan a ti. Esta regla
nos dice que debemos tener en cuenta las consecuencias de nuestros actos para otras
personas. En trminos econmicos, nos dice que debemos internalizar las externalidades.

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Otra solucin privada para resolver las externalidades son las instituciones benficas,
muchas de las cuales se crean para resolver las externalidades. Por ejemplo, las
asociaciones cuyo objetivo es proteger el medio ambiente son organizaciones sin fines de
lucro financiadas con donaciones privadas. En el mbito internacional tenemos el ejemplo
de la ONG Green Peace (Paz Verde).
Teorema de Coase
Este teorema en honor al economista Ronald Coase, establece que si las partes privadas
pueden negociar sin ningn costo sobre la asignacin de los recursos, el mercado privado
siempre resolver el problema de las externalidades y asignar eficientemente los
recursos.
Aplicando este teorema las partes se ponen de acuerdo, sin tener que recurrir por ejemplo
a un profesional, abogado por ejemplo, para resolver el conflicto existente entre ambas
partes. Generalmente nos referimos problemas entre vecinos relacionados con
externalidades que a veces son un beneficio para uno pero un perjuicio para otro (por
ejemplo ruidos molestos por la utilizacin de una mquina o el perro que ladra). En ese
contexto una de las partes debe renunciar ya sea a su mquina o al perro siempre que la
otra le pague lo suficiente para ello. O de contrario el dueo de la mquina o del perro
deber indemnizar a la otra parte para que esta soporte las molestias. En suma el
teorema de Coase establece que los agentes econmicos privados pueden resolver el
problema de las externalidades entre ellos. Cualquiera que sea la distribucin inicial de los
derechos, las partes interesadas siempre pueden llegar a un acuerdo en el que mejore el
bienestar de todo el mundo y el resultado sea eficiente.
Las soluciones privadas no siempre dan resultado
El teorema de Coase slo es vlido cuando las partes interesadas no tienen ningn
problema para llegar a un acuerdo y aplicarlo. Sin embargo, en el mundo la
negociacin no siempre funciona, aun cuando sea posible llegar a un acuerdo
mutuamente beneficioso.
A veces las partes interesadas no resuelven un problema de externalidades debido a los
costos de transaccin. Los costos de transaccin son los costos en que incurren las
partes en el proceso de ponerse de acuerdo y velar por su cumplimiento. En otras
ocasiones la negociacin se rompe simplemente. El problema suele hallarse en que cada
una de las partes trata de resistir para conseguir un acuerdo mejor. Llegar a un acuerdo
eficiente es especialmente difcil cuando un nmero de partes interesadas es alto, ya que
es costoso coordinar a todo el mundo. Consideremos, por ejemplo, el caso de una fbrica
que contamina el agua de un lago cercano. La contaminacin impone una externalidad
negativa a los pescadores locales. Segn el teorema de Coase, si la contaminacin es
ineficiente, la Fbrica y los pescadores podran llegar a un acuerdo en el que los
segundos pagaran a las primeras por no contaminar. Sin embargo, si hay muchos
pescadores puede ser casi imposible tratar de coordinar a todos con el fin de negociar con
la fbrica. Cuando no da resultado la negociacin privada, a veces el Estado puede
desempear un papel importante. En el siguiente apartado vemos cmo trata de resolver
el estado el problema de las externalidades.

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4.9.10 Medidas pblicas para resolver externalidades


El Estado puede responder de una de las dos formas siguientes: Las medidas de orden y
control regulan la conducta directamente; las medidas basadas en el mercado dan
incentivos para que los particulares decidan resolver el problema por s solos.

La regulacin:
El Estado puede resolver una externalidad exigiendo o prohibiendo determinadas
conductas. Sin embargo, en la mayora de los casos de contaminacin la situacin no es
tan sencilla. A pesar de los objetivos declarados de algunos ecologistas, sera imposible
prohibir todas las actividades contaminantes. Por ejemplo, casi todos los tipos de
transporte generan algunos subproductos contaminantes poco deseables. Por lo tanto, en
lugar de tratar de erradicar totalmente la contaminacin, la sociedad tiene que sopesar los
costos y los beneficios con el fin de decidir los tipos y cantidades de contaminacin que
permitir.
En Chile la CONAMA (Corporacin Nacional del Medio Ambiente) que depende del
Ministerio del Medio Ambiente, es el organismo que elabora y aplica reglamentaciones
destinadas a proteger el medio ambiente.
Las reglamentaciones sobre medio ambiente pueden adoptar muchas formas. En algunos
casos se obliga a las empresas a adoptar una determinada tecnologa que reduce las
emisiones (como sucede en Chile con las emisiones de las industrias mineras). En todos
los casos, para elaborar buenas normas, los organismos pblicos encargados necesitan
conocer los detalles de las industrias y las distintas tecnologas que stas podran
adoptar. Esta informacin suele ser difcil de obtener para ellos.

Los impuestos y las subvenciones pigouvianos


El Estado puede internalizar la externalidad gravando las actividades que tienen
externalidades negativas y subvencionando las que tienen externalidades positivas. Los
impuestos aprobados para corregir los efectos de las externalidades negativas se llaman
impuestos pigouvianos, en honor al economista Arthur Pigou, uno de los primeros que
defendi su uso.
Los economistas normalmente prefieren los impuestos pigouvianos a las
reglamentaciones para resolver el problema de la contaminacin porque pueden reducirla
con un costo menor para la sociedad. La razn por la que los economistas preferiran el
impuesto se halla en que reduce ms eficientemente la contaminacin. La regulacin
obliga a cada fbrica a reducir la contaminacin en la misma cantidad, pero una reduccin
igual no es necesariamente la forma menos cara de limpiar el agua. El impuesto
pigouviano pone esencialmente un precio al derecho a contaminar. De la misma manera
que los mercados asignan los bienes a los compradores que ms los valoran, un
impuesto pigouviano asigna la contaminacin a la fbrica en las que es ms alto el costo
de reducirla.
Los impuestos pigouvianos no son como casi todos los dems, en los que la mayora
distorsiona los incentivos y alejan la asignacin de los recursos del ptimo social. Los
impuestos pigouvianos corrigen los incentivos para que tengan en cuenta la presencia de
externalidades y, por lo tanto, acercan ms la asignacin de los recursos al ptimo social.

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As pues, los impuestos pigouvianos, adems de recaudar ingresos para el Estado,
mejoran la eficiencia econmica.

Los permisos transferibles de contaminacin


Una de las ventajas del mercado de permisos de contaminacin se halla en que la
distribucin inicial de los permisos entre las empresas no importa desde el punto de vista
de la eficiencia econmica. La lgica en la que se basa esta conclusin es similar a la
lgica en la que se basa el teorema de Coase. Las empresas que pueden reducir ms
fcilmente la contaminacin nicamente con un alto costo estaran dispuestas a comprar
los permisos que necesitaran.
Aunque la reduccin de la contaminacin por medio de permisos parezca muy diferente
de la reduccin por medio de impuestos pigouvianos, en realidad las dos medidas tienen
mucho en comn. En ambos casos las empresas pagan su contaminacin. Con los
impuestos pigouvianos, las empresas contaminantes deben pagar un impuesto al Estado.
Con los permisos de contaminacin, deben pagar para comprar el permiso (incluso las
que ya poseen permisos deben pagar para contaminar: el costo de oportunidad de
contaminar es lo que podran haber recibido vendiendo sus permisos en el mercado
abierto).
Tanto los impuestos pigouvianos como los permisos de contaminacin internalizan la
externalidad de la contaminacin al hacer que sea costoso para las empresas contaminar.

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Los dos grficos muestran la curva de demanda del derecho a contaminar. Esta curva
indica que cuanto ms bajo es el precio de la contaminacin, ms empresas deciden
contaminar. En el grfico (a), el organismo encargado de la proteccin del medio
ambiente utiliza un impuesto pigouviano para poner un precio a la contaminacin. En este
caso, la curva de oferta de los derechos de contaminacin es perfectamente elstica
(porque las empresas pueden contaminar todo lo que deseen pagando el impuesto) y la
posicin de la curva de demanda determina la cantidad de contaminacin. En el grfico
(b), el organismo fija una cantidad de contaminacin emitiendo permisos. En este caso la
curva de oferta de los derechos de contaminacin es perfectamente inelstica (ya que la
cantidad de contaminacin se fija por medio del nmero de permisos) y la posicin de la
curva de demanda determina el precio de la contaminacin. Por lo tanto, dada una curva
cualquiera de demanda de contaminacin, el organismo encargado de la proteccin del
medio ambiente puede lograr cualquier punto de la curva de demanda fijando un precio
con un impuesto pigouviano o fijando una cantidad con permisos de contaminacin.

Objeciones al anlisis econmico de la contaminacin


No podemos ofrecer a nadie la posibilidad de contaminar a cambio de una tasa Los
economistas muestran una cierta simpata por este tipo de argumento. Para ellos una
buena poltica de medio ambiente empieza por reconocer el primero de los diez principios
de la economa: los individuos se enfrentan a disyuntivas. Ciertamente el aire y el agua
limpios tienen un valor. Pero ste debe compararse con su costo de oportunidad, es decir
con aquello a lo que podemos renunciar para obtenerlo. Eliminar toda la contaminacin es
imposible. El intento de eliminarla toda cambiara radicalmente muchos de los avances
tecnolgicos que nos permiten disfrutar de un elevado nivel de vida.
Los economistas sostienen que algunos ecologistas van en contra de su propia causa al
no pensar en trminos econmicos. Un medio ambiente limpio es un bien como otros. De
hecho, es un bien de lujo; los pases ricos pueden permitirse un medio ambiente ms
limpio que los pases pobres y, por lo o tanto, normalmente tiene una proteccin ms
rigurosa del medio ambiente. La demanda de aire y agua limpios responde al precio, al
igual que la de otros bienes. Cuanto ms bajo es el precio de la proteccin del medio
ambiente, ms querr el pblico.
El enfoque econmico de los permisos de contaminacin y los impuestos pigouvianos
reduce el costo de la proteccin del medio ambiente. Por lo tanto, debera aumentar la
demanda de medio ambiente limpio por parte por parte del pblico.

CONCLUSIONES
El equilibrio de un mercado maximiza la suma del excedente del productor y del
consumidor. Cuando los compradores y los vendedores de un mercado son las nicas
partes interesadas, este resultado es eficiente desde el punto de vista de la sociedad en
su conjunto. Pero cuando hay efectos externos, como la contaminacin, para evaluar un
resultado del mercado hay que tener en cuenta tambin el bienestar de las terceras
partes. En este caso, el mercado puede no asignar eficientemente los recursos.
En algunos casos los individuos pueden resolver por s solos el problema de las
externalidades y cuando no pueden resolverlo a menudo interviene el Estado. Sin
embargo, incluso en este caso la sociedad no debe abandonar totalmente las fuerzas del

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mercado, dado que estas debidamente reorientadas, suelen ser la mejor solucin para
resolver las fallas del mercado.

5.- TEORA DEL CONSUMIDOR


La teora de la utilidad trata de explicar el comportamiento del consumidor. Desde esta
perspectiva se dice que la utilidad es la aptitud de un bien para satisfacer las
necesidades. As un bien es ms til en la medida que satisfaga mejor una necesidad.
Esta utilidad es cualitativa (las cualidades reales o aparentes de los bienes), es espacial
(el objeto debe encontrarse al alcance del individuo) y temporal (se refiere al momento en
que se satisface la necesidad).
Dados los supuestos de la Completitud, Transitividad y la Continuidad, es posible
demostrar formalmente que los individuos son capaces de ordenar todas las situaciones
posibles; de la menos a la ms deseable. Por tanto, los economistas denominan utilidad a
esta ordenacin. Tambin se puede afirmar que las situaciones ms deseables reportan
ms utilidad que las menos deseables. Es decir, si una persona prefiere la situacin A a la
B, diramos que la utilidad asignada a la opcin A, indicada por U(A), es superior a la
utilidad asignada a la B, U(B)
Esta teora parte de varios supuestos:
El ingreso del consumidor por unidad de tiempo es limitado.
Las caractersticas del bien determinan su utilidad y por tanto afectan las decisiones del
consumidor.
El consumidor busca maximizar su satisfaccin total (utilidad total), y por tanto gasta
todo su ingreso.
El consumidor posee informacin perfecta, es decir, conoce los bienes (sus
caractersticas y precios).
El consumidor es racional, esto quiere decir que busca lograr sus objetivos, en este caso
trata de alcanzar la mayor satisfaccin posible. Esto quiere decir que el consumidor es
capaz de determinar sus preferencias y ser consistente en relacin con sus preferencias.
As, si el consumidor prefiere el bien A sobre el bien B y prefiere el bien B sobre el bien C,
entonces preferir el bien A sobre el bien C (transitividad).

5.1 AXIOMAS DE LA ELECCIN RACIONAL


Una manera de iniciar el anlisis de las elecciones de los individuos es especificar
un conjunto de postulados bsicos o axiomas que caracterizan la conducta llamada
racional. No obstante se han propuesto varios conjuntos de axiomas, todos tienen
similitudes, en el sentido de que comienzan con el sentido de preferencia: cuando una
persona declara que prefiere A a B, quiere decir que tenindolo todo en cuenta, se siente
mejor en la situacin A que en la B. Normalmente se supone que esta relacin de
preferencia tiene tres propiedades bsicas:
2. Propiedad de Completitud o Comparacin: si A y B son dos situaciones
cualesquiera, el individuo siempre puede especificar exactamente una de las tres
posibilidades siguientes:
a) Prefiere A a B
b) Prefiere B a A
c) A y B son igual de atractivas
Entonces, se supone que la indecisin no paraliza a los individuos. Estos
comprenden totalmente y siempre pueden decidir la conveniencia de dos opciones

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cualesquiera. El supuesto tambin excluye la posibilidad de que una persona declare que
prefiere A a B y B a A.
2. Propiedad de Transitividad: si una persona declara que prefiere A a B y que
prefiere B a C, tambin debe declarar que prefiere A a C. Este supuesto establece
que las elecciones del individuo son internamente coherentes y puede estudiarse
empricamente. En general, los estudios empricos llegan a la conclusin de que las
elecciones de una persona son, de hecho, transitivas pero esa conclusin debe
modificarse en los casos en que el individuo puede no comprender totalmente las
consecuencias de las decisiones que toma. Dado que casi siempre supondremos que las
decisiones se toman estando plenamente informado, parece que la transitividad es un
supuesto adecuado con las preferencias.
3. Propiedad de Continuidad o Reflexividad: supone que cualquier estado de la
economa es, al menos, tan preferido por el consumidor como ese mismo estado. Es decir
si un individuo afirma que prefiere A a B, tambin debe preferir las situaciones
debidamente parecidas de A a B. Tambin para cualquier canasta X, la canasta X es
siempre al menos tan preferida como ella misma.
Este supuesto bastante tcnico es necesario cuando se quiere analizar las respuestas del
individuo a las variaciones relativamente pequeas de la renta y de los precios. Su
finalidad es excluir ciertos tipos de preferencias poco habituales que plantean problemas a
la teora de la eleccin. En otras palabras; continuidad significa que cambios pequeos en
la canasta de consumo provocan cambios pequeos en el nivel de preferencia.

5.2 INEXISTENCIA DE UN NICO MTODO PARA MEDIR LA UTILIDAD


Es posible asignar nmeros a estas ordenaciones de la utilidad, pero estos
nmeros no seran nicos. Cualquier conjunto de nmeros que sean asignados
arbitrariamente y que refleje exactamente la ordenacin inicial de las preferencias
implicar el mismo conjunto de elecciones. Da lo mismo decir que U(A) = 5 y U(B)= 4 que
decir U(A) = 5.000.000 y que U(B)= 0,5. En cualquiera de los dos casos, los nmeros
implican que se prefiere A a B en trminos tcnicos, el concepto de utilidad queda
definido, salvo una transformacin que preserve el orden (montona), es decir no vara
si se toma una transformacin de este tipo. Servir cualquier conjunto de nmeros que
refleje exactamente la ordenacin de las preferencias de una persona. Por lo tanto no
tiene sentido preguntarse en qu medida se prefiere ms A que B, ya que esta
pregunta no tiene una nica respuesta. Entonces, las ordenaciones de la utilidad son
como las ordenaciones ordinales de los restaurantes o las pelculas que utilizan una, dos,
tres, cuatro o cinco estrellas. Indican simplemente la deseabilidad de las cestas de bienes.
Esta inexistencia de un nico mtodo para asignar nmeros a la utilidad, tambin
refleja la conclusin de que no es posible comparar las utilidades de personas distintas. Si
un individuo reporta que cenar con un bistec le reporta una utilidad de 8 y otra afirma
que esa misma cena le reporta una utilidad de 50, no se puede decir cul de los dos
valora ms la cena, por cuanto podran estar utilizando escalas muy diferentes. As
mismo, no es posible saber si un movimiento de desplazamiento de la situacin A a B
reporta ms utilidad a una persona que a otra.
La teora econmica del comportamiento del consumidor se topa con un problema
importante (llamado el problema central de la teora del consumidor), el cual es la
imposibilidad de cuantificar el grado de satisfaccin o utilidad que el consumidor obtiene

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de los bienes. No existe una unidad de medida objetiva de la satisfaccin. Este problema
se ha enfrentado a travs de dos enfoques distintos:

Enfoque cardinal: Supone que si es posible medir la utilidad, o sea que si se


dispone de una unidad de medida de la satisfaccin.(en el pasado algunos economistas
proponan que la utilidad poda medirse asignndosele una medida, los tiles. As,
sostenan que a las acciones que causaban placer se les poda asignar un nmero
positivo y a las acciones que provocaban un mal o dolor, se les asignaba un nmero
negativo, y por ltimo se sumaban algebraicamente estos nmeros. Adems, se propona
que estas medidas podan obtenerse para cada una de las personas que era afectada por
las acciones en juego, es decir, que la utilidad era susceptible de ser medida
cuantitativamente y comparable interpersonalmente.)
Tambin en otras palabras, se supone que si es posible medir la utilidad, o sea
que si se dispone de una unidad de medida de la satisfaccin. En efecto, los nmeros 1,
2, 3 son nmeros cardinales, puesto que se sabe que 2 es exactamente el doble de 1 y 3
es exactamente el triple. Esto significa que una medicin cardinal de la utilidad implica
una exactitud en trminos cuantitativos de las diferencias obtenidas en unidad.Elaborar
supuestos tan fuertes no ayuda en el anlisis ya que es difcil medir tiles en esta forma.

Enfoque ordinal: En este enfoque el consumidor no mide la utilidad, slo


establece combinaciones de bienes que prefiere o le son indiferentes con respecto a otras
combinaciones de bienes. El enfoque de la utilidad ordinal es menos rgido, y consiste
simplemente en ordenar los niveles de utilidad. Cuando se hace referencia a utilidad
en trminos ordinales, se quiere reflejar solamente el ordenamiento de las preferencias.
Se define entonces a utilidad como una variable cuya magnitud relativa indica el orden de
preferencias.
Tambin expresado de otra forma; en este enfoque el consumidor no mide la
utilidad, slo establece combinaciones de bienes que prefiere o le son indiferentes con
respecto a otras combinaciones de bienes. Esto significa una clasificacin u ordenacin
de primero, segundo, tercero, etc. son nmeros ordinales, puesto que implican un
rango o un orden especfico. No puede afirmarse nada acerca del tamao de la relacin
de los nmeros ordinales; simplemente se puede decir algo respecto de la importancia
relativa que tienen entre s.
Utilidad Ordinal
Este concepto fue defendido por los economistas como Pareto y Hicks, segn los
cuales a la utilidad no se le puede asignar un valor en concreto, pero s puede ser
comparada con otras utilidades de forma que se determine cul de ellas proporciona
mayor satisfaccin al consumidor.
El enfoque de la utilidad ordinal es menos rgido, y consiste simplemente en
ordenar los niveles de utilidad. Cuando se hace referencia a utilidad en trminos
ordinales, se quiere reflejar solamente el ordenamiento de las preferencias. Se define
entonces a utilidad como una variable cuya magnitud relativa indica el orden de
preferencias.

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La utilidad si se toma como un concepto de funcin ordinal entonces podemos por
ejemplo suponer que si U(x) = 6 y U(y) = 2, entonces la canasta x es estricta mente
preferida a la canasta y. Pero esto no significa que x es tres veces preferida a y.
Enfoque cardinal:
A partir de los supuestos y conceptos mencionados se definen dos conceptos de
utilidad o satisfaccin:

Utilidad Total (UT): es la satisfaccin total de consumir una cierta cantidad de un


bien.

Utilidad Marginal (UM): es la satisfaccin extra de una unidad de consumo adicional.


El desarrollo de una funcin de utilidad cardinal facilita la comprensin de los
conceptos de utilidad total y utilidad marginal. Si se observa la Figura 1, se puede
apreciar, cmo la utilidad total aumenta a medida que se consumen unidades adicionales
del bien bajo estudio, mientras que la parte inferior de la figura muestra cmo el
incremento de utilidad que proporciona cada unidad adicional del bien en cuestin es
cada vez menor, a medida que el consumo aumenta. La funcin que vemos en la parte
superior es la utilidad total, mientras que la parte inferior muestra el comportamiento de la
utilidad marginal.
Ejemplo: Suponga que un consumidor percibe los siguientes niveles de utilidad total y
marginal por el consumo de hot-dog:

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Q
0
1
2
3
4
5
6
7
8

UT
0
8
18
26
32
36
38
38
36

UM
8
10
8
6
4
2
0
-2

Graficando ambos conceptos:

En los datos anteriores se observa que se satisface la Ley de la Utilidad Marginal


Decreciente, es decir, la satisfaccin adicional del consumidor disminuye a medida que
se consume una mayor cantidad del bien. Observe que hay un punto de inflexin, a partir
del cual la utilidad marginal (UM) se vuelve decreciente:
Nota: en pocas anteriores, el tema de la utilidad lo abordaban los filsofos y
economistas desde un punto de vista en el cual poda medirse el grado de bienestar de
las personas, se pensaba que poda ser una medida numrica del grado de felicidad de
los individuos y por tanto sus decisiones las tomaban tratando de maximizar su utilidad y
por ende ser lo ms felices posibles. Pero cmo poda en realidad medirse aquella
utilidad?, sera la misma cantidad de utilidad entre los individuos?, es independiente el
significado de utilidad respecto a maximizarlo entre las decisiones individuales?

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Es por estas dificultades conceptuales de medida de la felicidad que esa antigua idea fue
desechada por los economistas y la reformularon como una conducta del consumidor en
funcin de sus preferencias, siendo de este modo la utilidad una forma de describirla.

Traducido en otros trminos, estas funciones estaran mostrando que las primeras
unidades consumidas, proporcionan al individuo mayor placer que las ltimas, a medida
que ste va alcanzando un punto de saciedad. Es decir, cada unidad adicional que se
consume brinda una utilidad menor que la anterior, esto es lo que se denomina utilidad
marginal decreciente.
En trminos matemticos podemos decir que la primera derivada de la funcin de
utilidad es positiva, mientras que la segunda es negativa.
De todas formas, pasaremos a continuacin a indagar en el anlisis de la utilidad
ordinal, que puede darnos mayores instrumentos para estudiar el comportamiento de
eleccin del consumidor.

5.3 EL SUPUESTO DEL CETERIS PARIBUS


Dado que la utilidad se refiere a la satisfaccin global, hay toda una variedad de
factores que influyen en esta medida. En la utilidad de una persona influye no solo su
consumo de bienes fsicos sino tambin las actitudes psicolgicas, las presiones del
grupo, las experiencias personales y el entorno cultural en general. Aunque los
economistas tienen un inters general en examinar esos factores, normalmente es
necesario delimitar el campo de anlisis. Por consiguiente, se presta atencin a aquellos
exclusivamente cuantificables (por ejemplo, las cantidades relativas compradas de
alimentos y alojamiento, el nmero de horas trabajadas a la semana o los votos a favor de
frmulas tributarias concretas), manteniendo constante las dems variables que afectan a
la conducta. Este supuesto Ceteris Paribus (mantenindose todo lo dems constante),
se invoca en todos los anlisis econmicos de las elecciones maximizadoras de la utilidad
con el fin de poder analizar las elecciones en un contexto simplificado.

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5.4 PREFERENCIAS Y LA FUNCIN DE UTILIDAD


La funcin de utilidad corresponde a un instrumento matemtico que se emplea
para representar las preferencias o gustos de los individuos.
Para considerar un ejemplo del supuesto de Ceteris Paribus, examinaremos el
problema de una persona que debe elegir en un determinado instante de tiempo entre n
bienes de consumo, es decir; x1, x2, x3xn. Se supondr que la ordenacin de estos
bienes puede representarme mediante una funcin de utilidad de la forma:
Utilidad = U(x1, x2, x3,xn; otras cosas)

(1)

Donde las x, se refieren a las cantidades de los bienes que podran escogerse y la
notacin otras cosas se utiliza para recordar al alumno que se mantienen constantes
en el anlisis muchos aspectos del bienestar del individuo. No slo se deben mantener
constantes los gustos, sino tambin constantes algunos aspectos cuantificables tales
como el consumo futuro, el nmero de horas trabajadas (lo que equivale mantener
constante la recta) y la cantidad de renta ahorrada. Todos estos aspectos cuantificables
de la conducta del individuo que pueden investigarse por s mismo, pero que en la teora
de la eleccin, se mantienen constantes.
Por lo general es comn expresar la ecuacin (1) como ser:
Utilidad = U(x1, x2, x3,xn)
(2)
Si se quieren examinar solamente dos bienes, sean estos X e Y, entonces
Utilidad = U(X, Y)
(3)
Donde todo aquello que est fuera del marco analtico se mantiene constante,
salvo los bienes a que se refiere la funcin de utilidad. No es necesario recordar a cada
paso esta premisa porque siempre se postula el Ceteris Paribus.
La notacin de la funcin de utilidad se emplea para indicar como ordena un
individuo los argumentos de la funcin considerada. En el caso ms habitual, la funcin de
utilidad (2) se utiliza para representar la forma en que una persona ordena determinadas
cestas de bienes de las que puede disponer en un determinado momento de tiempo. A
veces resulta til emplear otros argumentos en la funcin de utilidad y es mejor expresar
desde el primer momento estas consideraciones convencionales. Por ejemplo, puede
resultar til referirse a la utilidad que reporta a una persona la riqueza (W). Por lo tanto
se emplear la notacin:
Utilidad = U (W)(4)
A menos que el individuo sea un avaro bastante peculiar, la riqueza no reporta por
s misma ninguna utilidad directa. Slo reporta alguna cuando gasta en bienes de
consumo. Por esta razn la ecuacin (3) viene a significar que la utilidad por la riqueza
se deriva, en realidad, del gasto de esta riqueza de una forma tal que reporte la
mayor utilidad posible.

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Definicin
Utilidad: las preferencias de los individuos se representan por una funcin de
utilidad de la forma:
Utilidad = U(x1, x2, x3,xn)
(5)
Donde x1, x2, x3 ...xn son las cantidades de los n bienes que podran
consumirse en un perodo. La funcin slo es nica salvo una transformacin que
preserve el orden.
La funcin de utilidad asigna un nmero real a cada combinacin de consumo, de
tal manera que dicho nmero ser el mismo para cestas de consumo que implican un
mismo nivel de satisfaccin para el consumidor, mayor para cestas preferidas y menor
para combinaciones menos preferidas o que reportan un menor nivel de bienestar para el
consumidor. Siendo as, la funcin de utilidad permite ordenar y comparar las
diferentes combinaciones de consumo conforme a las preferencias del consumidor.
Se refiere a una funcin ordinal, debido a que el ndice de utilidad que sea
otorgado (que es un nmero real) no tiene sentido de forma aislada, sino cuando est en
relacin con los dems ndices que sean asignados. En definitiva, lo ms relevante es el
orden que establezca cada funcin con respecto a las cestas de consumo alternativas que
sean examinadas.

5.4.1 Preferencias del Consumidor y Curvas de Indiferencia.


Los individuos prefieren cuanto ms, mejor, lo que significa que manteniendo todo
lo dems constante (Ceteris Paribus), se prefiere una mayor cantidad de un bien a una
menor. Si se considera el caso de un individuo que opta entre dos canastas para su
consumo. La canasta A tiene 12 hamburguesas semanales y 10 idas al cine semanales.
El supuesto segn el cual cuanto ms mejor, nos indica que todas las canastas
situadas en el cuadrante superior celeste de A prefieren a sta que sta se prefiere, a su
vez a todas las situadas en el cuadrante inferior amarillo.

Este supuesto nos indica que Z tiene un consumo de 28 hamburguesas semanales


y 12 idas al cine semanales, se prefiere a A y que A se prefiere a W, que tiene solamente
un consumo de 6 hamburguesas semanales y 4 idas al cine semanales.

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Si se considera el conjunto de cestas que se encuentran en la lnea que une W y Z
se tiene que se prefiere la cesta Z a la A y la A a la W, quiere decir que a medida que se
mueve de Z a W se encontrar con una cesta igual que la A. Sea B la cesta que se
prefiere igual que la A y que contiene 17 hamburguesas de consumo semanal y 8 idas al
cine por semana.
El supuesto segn el cual se prefiere ms a menos tambin nos dice que en la
lnea recta que conecta los puntos W y Z slo habr una cesta que rena esas
caractersticas. Los puntos de esa lnea situados hacia el cuadrante celeste de B son
todos ellos mejores que B y los situados hacia el cuadrante amarillo, peores.
Si se sigue el procedimiento se puede encontrar el punto C que representa la cesta
(20,7). Segn el supuesto de transitividad, sabemos que C tambin se prefiere igual que A
(ya que se prefiere igual que B, que se prefiere igual que A).
Este proceso se puede repetir las veces que se desee, con lo cual se obtiene una
curva de indiferencia, que corresponde al conjunto de canastas que se prefieren igual
que la original, A y que le otorgan la misma utilidad. Este conjunto se representa en la
curva que se muestra a continuacin y se denota con la letra U y se nombra as porque
el consumidor es indiferente respecto a su utilidad entre todas las canastas que se
encuentran en ella.
Esta curva permite comparar la satisfaccin que reportan dichas curvas con
respecto a las que se encuentran por encima o debajo de ellas.

Si se compara la cesta C (20,7) con la K (23,4) que tiene una cantidad menor de idas
al cine y mayor de consumo de hamburguesas que la C. Se sabe que la C prefiere igual
que la D (25,6) ya que ambas se encuentran en la misma curva de indiferencia.
La D se prefiere a la K por el supuesto de cuanto ms mejor. Finalmente la
transitividad dice que como C se prefiere igual que la D y la D se prefiere a la K, la C debe
preferirse a la K

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Si se sigue el mismo razonamiento, puede decirse que se prefiere la canasta L a la
A. En general, las cestas que se encuentran por encima de una curva de indiferencia se
prefieren a las que se encuentran en ella.
De igual manera, las cestas que se encuentran en una curva de indiferencia se
prefieren a las que se encuentran por debajo.

La propiedad de completitud de las preferencias implica que hay una curva de


indiferencia que pasa por todas las cestas posibles. Por lo tanto las preferencias del
consumidor pueden representarse por medio de un mapa de curvas de indiferencia.

Todos los puntos sobre la misma curva de indiferencia proporcionan idntica


satisfaccin al consumidor. Los puntos sobre la curva de indiferencia U2indican mayor
satisfaccin que los puntos sobre la curva U1, pero menor que los puntos sobre la curva
U3. De esta forma, slo se requiere el orden o rango de preferencias de un consumidor
para poder trazar sus curvas de indiferencia.
U1, U2 , Un son ndices de valor que se utilizan para indicar el orden de preferencias que
corresponde a las respectivas curvas indiferencia de modo que satisficiera la propiedad
de U1 < U2 < U3 <,< Un en donde estn representadas las preferencias del consumidor lo
que finalmente cuenta es la ordenacin de las curvas de indiferencia y no los valores
numricos asignados.

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Curva de Indiferencia. Una curva de indiferencia (o superficie de indiferencia, si se habla
de n dimensiones) muestra un conjunto de cestas de consumo que no hacen diferencia
para el individuo. Es decir, todas estas canastas le ofrecen el mismo nivel de utilidad.

5.4.2 Cmo mostrar la convexidad de las curvas de indiferencia


Determinar la TMS en el caso de funciones especficas de utilidad representa un
atajo conveniente muchas veces demostrar la convexidad de las curvas de indiferencia.
Si (X*, Y*) es la canasta ptima en un problema de maximizacin, tambin lo ser
una funcin de utilidad V[U(x, y)], donde V es una funcin creciente cualquiera V(x1) >
V(x2) cuando x1 > x2. Un atajo es utilizar el logaritmo en la funcin de utilidad, pues es una
funcin creciente y conserva el orden no alterando la TMS que se pretende calcular.
Ejemplo:
Sea U(x, y) = xy

Si

V[U(x,y)] = ln[U(x,y)] = 0,5lnx + 0,5lny

0 ,5
x x y
=> TMS
V
0 ,5 x
y
y
V

Queda claro que esta TMS decrece a medida que x sube y que y baja. Por tanto, las
curvas de indiferencia son convexas.
Qu sucede cuando las curvas de indiferencias son cncavas y no convexas?
En todo lo que se ha planteado con antelacin se conclua que l ptimo del consumidor,
dada una recta de presupuesto y curvas de indiferencias convexas al origen corresponda
al punto sobre la lnea de presupuesto que toca a la curva de indiferencia ms alta
alcanzable.
Ahora se plantea el caso en el cual las curvas de indiferencias son cncavas en vez de
convexas como se muestra en la siguiente figura:

Las direcciones de las preferencias, el conjunto de oportunidades sombreados y la


lnea de presupuesto KL contenidos en el grfico que se muestra, en este caso se aprecia
que el punto T no es el ptimo. En lugar de ello, T es el punto menos preferido sobre la

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lnea de presupuesto, aunque se localiza en U2, la curva de indiferencia ms baja
alcanzada a lo largo de KL. Como las curvas de indiferencias son cncavas, el ptimo de
acuerdo a la definicin no podra ser T, porque aunque es tangente a U2 el punto L est en
un nivel de indiferencia U3> U2, el punto E se localiza en el punto ms alto de las curvas
de indiferencias que en este caso es U4. En otras palabras el punto de tangencia T no es
el preferido, an ms es el menos preferido sobre la lnea de presupuesto ya que se
localiza en la curva de indiferencia ms baja. Con las curvas de indiferencias cncavas
que se exponen en el grfico anterior, el ptimo est en E donde el consumidor gasta todo
su ingreso en Y. Esto se denomina solucin esquina.
Cul es el defecto y caracterstica que tiene este modelo?
En primer lugar las personas por lo general diversifican sus ingresos en el
consumo de variados bienes y no gastan todo su presupuesto en tan solo uno. Esto
ocurre solamente en un modelo en el cual las curvas de indiferencias con cncavas las
cuales son incompatibles con un consumo diversificado.
Este tipo de consumidor se caracteriza por especializarse en un determinado bien
y que gasta todo su presupuesto exclusivamente en aquel.
Otro caso puede darse en aquel consumidor al cual se le presentan dos bienes
pero uno de ellos es demasiado caro con respecto al otro por ejemplo papas y caviar,
bueno el consumidor a pesar de ser demasiado alto el precio del caviar, l podra pagar
una cantidad por disfrutar una pequea cantidad de ste, pero no estara dispuesto a
pagar el excesivo precio requerido.

5.4.3 Los Bienes Econmicos


En esta forma de representar, se supone que las X son bienes (diremos que son
bienes porque para los individuos son apreciables o requeridos los bienes y no los
males), es decir, se supone que, independientemente de las cantidades econmicas
que representan, se prefiere una cantidad mayor a una menor de cualquier Xi, durante un
perodo de tiempo cualesquiera. (Principio de no saturacin). Se supondr que ocurre as
en el caso de todos los bienes, ya sea un sencillo artculo de consumo como un sndwich
o un complejo agregado como la riqueza o el ocio.
La figura que a continuacin se muestra, representa esta convencin en el caso de
una funcin de utilidad de dos bienes. En esta figura todas las cestas de consumo del
rea sombreada se prefieren a la X*, Y* porque cualquier cesta de esa rea sombreada
proporciona una cantidad mayor, al menos, de uno de los bienes. As pues, segn nuestra
definicin de bienes, en la ordenacin de las cestas de bienes, las del rea sombreada
se encuentran en un puesto ms alto que las X*, Y*.
As mismo, las cestas del rea en las que se pone peores son claramente
inferiores a X*, Y*, ya que contienen una cantidad menor, al menos, de uno de los bienes
y ninguna cantidad mayor del otro. Las cestas de las dos reas indicadas, son difciles de
comparar con las X*, Y* porque contienen una cantidad mayor de uno de los bienes y una

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menor del otro. Como veremos, los desplazamientos de estas reas implican intercambios
entre dos bienes.
En la figura que se muestra, las posibilidades de un consumidor que prefiere
mayor cantidad de un bien a una menor cantidad de ste

El rea sombreada representa las combinaciones de X e Y que se prefieren


inequvocamente a la X*, Y*, Ceteris Paribus; los individuos prefieren una cantidad mayor
de cualquier bien a una menor. Las combinaciones identificadas con una interrogacin
implican variaciones ambiguas del bienestar, ya que contienen una cantidad mayor de un
bien y una menor del otro.
Ejemplo: supongamos que la funcin de utilidad de las preferencias de un consumidor
estn dadas por U(x,y) = xy, si se considera que esta funcin de utilidad como se dijo
anteriormente es un nmero real, entonces, necesariamente si hacemos que U(x,y) = xy =
4, se va tener un nivel de satisfaccin constante e igual a 4.
Luego si se encuentran posibles combinaciones de valores tanto de x como de y
cuyo producto sea 4, se puede tener el siguiente conjunto de pares de valores: U(x,y)= xy
= 4 => {(x,y) / xy = 4 }=> { (2,2), (4,1), (1,4), (8, ), (, 8), }
Si esto se lleva a un grfico, se tiene:

La curva as construida da cuenta de las diferentes combinaciones de consumo que


reportan el mismo grado de satisfaccin al consumidor, es decir que le son indiferentes.

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Entonces la curva que corresponde al lugar Geomtrico que reportan un nivel de
satisfaccin constante a lo largo de ella recibe el nombre de Curva de Indiferencia,
luego, formalmente se puede decir que la curva de indiferencia de nivel U rene el
conjunto de combinaciones de consumo (x, y) que le proporcionan al consumidor un nivel
de satisfaccin U . Luego, las curvas de indiferencia son, por tanto, las curvas de nivel de
la funcin de utilidad, es decir: U x , y U (Es decir el nivel de satisfaccin a los largo
de la curva es constante)
La funcin U x , y x y es una funcin de utilidad y las preferencias que representa
se denominan preferencias regulares. Esto ltimo significa que las preferencias adems
de cumplir con los axiomas de completitud, reflexividad, transitividad y no saciedad o
monotona, son estrictamente convexas.
El significado econmico de la estricta convexidad de las preferencias radica en que los
consumidores con ese tipo de preferencias prefieren los medios a los extremos, esto
es, combinaciones que contengan cantidades intermedias de ambos bienes sern
preferidos a aquellas que impliquen la especializacin en el consumo de uno de los
bienes.
Ejemplo: si se consideran las canastas (4,1), (2,3) y (2,2).Si se suponen que estas
canastas tienen las siguientes categoras dadas por un consumidor:
1.- (2,3) es preferido a (4,1)
2.- (4,1) es indiferente a (2,2)
Si se asignan a estas canastas nmeros cualquiera que preserven el orden de las
preferencias, por ejemplo:

U 2,3 6 U 4,1 U 2,2 4

A estos nmeros los denominaremos niveles de utilidad


Como una curva de indiferencia contiene canastas igualmente preferidas, y al ser
igualmente preferidas, implica que poseen el mismo nivel de utilidad. Entonces de
esto se puede decir que en una curva de indiferencia todas las canastas tienen el mismo
nivel de utilidad
Entonces, la canasta (4, 1) y (2, 2) estn en la curva de indiferencia con un nivel de utilidad
U 4.
Pero la canasta (2, 3) est en la curva de indiferencia con un nivel de utilidad U 6
Sobre un grfico, estas curvas de indiferencia se presentan as:

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Otra forma de visualizar la misma informacin, es graficando en tres dimensiones los


niveles de consumo y de utilidad tres de canastas sobre el eje vertical:
Si en esta visualizacin en tres dimensiones se incorporan las curvas de
indiferencia ellas, nos pueden otorgar una mayor informacin:

Curvas de
indiferencias ms altas
contienen canastas
preferidas

Comparando ms canastas se constituye una coleccin mayor de curvas de indiferencia y


una mejor descripcin de las preferencias del consumidor:

U=6
U=4
U=2

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Como antes, estas curvas pueden ser visualizadas en tres dimensiones, graficando cada
una de las curvas a una altura correspondiente a su nivel de utilidad. Esto es:

La comparacin de todas las canastas de consumo posibles, nos entrega una


completa coleccin de curvas de indiferencia, a cada una de las cuales se le asigna un
nivel de utilidad.
Este conjunto de curvas de indiferencia representa las preferencias del
consumidor. Si se le representa en forma espacial (3D), en la cual va aumentando el eje
de la utilidad, se tienen las siguientes situaciones:

5.4.4. Mapa de Curvas de Indiferencias

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El conjunto de todas las curvas de indiferencia para una relacin de preferencia
dada, es un mapa de indiferencia.
Entonces, un mapa de indiferencia es equivalente a la funcin de utilidad. Por tanto
no hay una funcin de utilidad nica, que represente a una relacin de preferencias.
Si se supone U(x,y) = xy representa una cierta relacin de preferencia, y si
nuevamente consideramos las canastas (4, 1), (2, 3) y (2, 2), entonces la funcin de utilidad
en estos casos es:
U(4, 1)= 41= 4 , pero tambin U(2, 2) = 22 = 4 => U(4, 1) = U(2, 2)
Y adems cuando U(2, 3) = 23 = 6 se tiene que; U(2, 3) > U(4, 1) = U(2, 2)
Si se nos ocurre definir V = U2, entonces se tendr:
V(x, y) = x2y2 =>V(2, 3) = 2232=36
Por otra parte: V(4, 1) = 4212 = 16 y adems V(2, 2) = 2222= 16 en consecuencia se puede
ver que: V(2, 3) > V(4, 1) = V(2, 2)
Se puede inferir por tanto, que V representa los mismos rdenes de utilidad que U
y entonces representan las mismas preferencias.
Si ahora se opta por definir W = 2U + 10, para lo cual se mantienen las mismas
canastas que se dieron en el caso anterior, se tiene:
W(x, y) = 2xy + 10 => para la canasta W(2, 3) = 223 + 10 =>W(2, 3) = 22y si se hace los
mismo para W(4, 1) = 241 + 10 = 18 y para W(2, 2) = 222 + 10 = 18 entonces la relacin
queda: W(2, 3) > W(4, 1) = W(2, 2).
Se puede por tanto inferir que W representa el mismo orden de preferencias de U y
de V y por tanto representa las mismas preferencias.
Bienes, Males y Neutros
No todos los bienes o mercancas son bienes por s mismos; algunos son males,
por ejemplo la contaminacin del aire, si se tienen dos cestas iguales excepto que uno
involucra el consumo (respirar) de ms aire contaminado, lo adecuado y lgico sera
pensar que aquel consumidor preferira la cesta con aire limpio. La diaria experiencia nos
dice que una mercanca puede ser un bien hasta el punto de la saciedad, tras lo cual ir
mas all se convierte en un mal.
Por ejemplo si se considera que una persona que viene desde un desierto y le ofrecen un
vaso de agua indudablemente lo aceptar y tambin har lo mismo con un segn y tercer
vaso. Pero llegar a un cierto nivel en el cual un vaso adicional le resultar del todo
indiferente, es decir una posicin neutra en cuanto a sus preferencias, pero si se le insiste
en seguir bebiendo, este consumidor reaccionar con desagrado ante la posibilidad de un
consumo adicional.
Entonces, un bien es un bien cuando una unidad adicional incrementa la utilidad, es
decir se da una canasta adicional preferida.

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Por otra parte un bien se torna en un mal es cuando una unidad adicional de aquel,
disminuye la utilidad, es decir nos da una canasta menos preferida.
Finalmente, un bien neutro es un bien cuando una unidad adicional no cambia la
utilidad, es decir nos da una canasta igualmente preferida.
Todo lo anterior se puede expresar mediante un grfico que est presente como funcin
de la utilidad, es decir
Utilidad

Funcin de
utilidad

Unidades que
son bienes

Unidades que
son males

Agua

Alrededor de X vasos de agua, una unidad adicional le reporta al consumidor


una utilidad neutral y en ese caso es un bien neutro.

5.4.6 Utilidad de las canastas de bienes


El instrumento que utilizamos en este anlisis se denomina curva de indiferencia y
surgen de una funcin de utilidad un poco ms compleja. Tenemos as, la figura que se
muestra como Utilidad de las canastas, para dos bienes X e Y, que describe una
funcin de utilidad cardinal U(x, y), la utilidad total se mide en la tercera dimensin en
forma ascendente, como la altura en el plano base. Si tomamos la cesta x = x1, y = y2, la
utilidad total viene dada por el segmento T T. Si se mantiene la cantidad de uno de los
bienes constante por ejemplo en y = y3, vemos como la utilidad total aumenta a medida
que la cantidad del otro bien x se incrementa. Esto se puede observar en el segmento
BVG para y constante igual a y3 y en el segmento ARUG para la cantidad del bien x igual
a x2.
Utilidad
canastas

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Cada curva se eleva (la utilidad total se incrementa) a medida que X aumenta, y
por tanto la utilidad marginal de X es positiva. Del mismo modo, la utilidad marginal del
bien Y permanece positiva en la medida que Y se incrementa.
Las utilidades marginales de cada cesta, respecto a cada uno de los bienes se
miden por las derivadas parciales de la funcin de utilidad total respecto a X0 a Y.
Es decir: si la utilidad es la funcin de las cantidades consumidas tanto de X como de Y
dada por U(x, y), entonces las Utilidades Marginales son definidas como derivadas
parciales UM x

U
x

UM y

U
. En general, cada Utilidad Marginal ser una
y

funcin tanto de X como de Y, esto es, la derivada cruzada

2U
y que por lo comn es
x y

distinto de cero.
En trminos de la satisfaccin obtenida, es posible que exista alguna
interdependencia entre los bienes. La satisfaccin incrementada de un consumidor a partir
de 500 gramos adicionales de mantequilla por lo comn depende de la tasa corriente de
consumo de otras mercancas alternativas como la margarina o el pan que sera un bien
complementario. En el ejemplo de la utilidad marginal de X en el punto T cuando se
cumple que x = x1 y y = y2, se muestra por la pendiente en el punto T a lo largo de la curva
STU; no es necesariamente lo mismo que la utilidad marginal de X en el punto V, donde
se cumple que x = x1, pero y = y3, la cual es la pendiente en V a lo largo de BVG. Por tanto
se observa que la utilidad marginal de X puede depender de la cantidad de Y y viceversa.
En la figura que se muestra a continuacin y que corresponde a la utilidad
marginal y curvas de indiferencia vemos la misma funcin de utilidad total, con la
diferencia de que ahora se resaltan los puntos que unen segmentos de igual altura (o
igual nivel de utilidad), es decir aquellas cestas de consumo que representan la misma
utilidad para el consumidor. Estas curvas de utilidad constante, son las curvas de
indiferencia. En otras palabras, cualquier cesta de consumo ubicada sobre una de
esas curvas proporciona al consumidor la misma utilidad, por lo tanto es
indiferente al elegir cualquiera de ellas.
Utilidad Marginal
y curvas de
indiferencia

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Las curvas as trazadas sobre la superficie (CC, DD y EE) son curvas de nivel o
contornos que conectan puntos de igual altura en la llamada colina de utilidad, en
efecto, muestran cortes dentro de la colina a alturas fijas. Por tanto estos contornos son
llamados curvas de utilidad constante. Fueron empleadas por primera vez por
Edgeworth en 1881, quin las llam curvas de indiferencia.
Si se observan los contornos de esta ltima figura desde una posicin superior, se
podrn apreciar los contornos visibles, pero ya no se observa la colina. Geomtricamente,
el eje que apunta hacia arriba ha sido borrado por lo que se observan las curvas de
indiferencia en dos dimensiones. Este paso fue efectuado por el economista Pareto en
1906.

Cantidad de Y
C D

Direcciones de
La preferencia

A
B

F(U=4, U=120 )
E (U = 3, U = 20)
D (U=2, U = 19)
C (U = 1, U =0)
0

Cantidad de X

Dado que tanto X como Y son bienes, y como el consumidor es racional prefiere
ms a menos. Por consiguiente un consumidor est seguro de preferir el A al punto B si
el punto A se localiza arriba y a la derecha del punto B. Cabe observar las direcciones de
la preferencia indicada por las flechas en la grfica. Cualquier curva de indiferencia que
puede ser alcanzada al desplazarse hacia el norte o hacia el este de otra, es ms en la
colina de utilidad invisible. La curva de indiferencia y las direcciones de las preferencias
son todo lo que se necesita para determinar cmo clasifica un consumidor las canastas de
bienes.
El paso geomtrico de borrar la dimensin de la utilidad en la grfica de la utilidad
marginal de las curvas de indiferencia, corresponde al cambio de un concepto de utilidad
cardinal a uno ordinal. En una escala ordinal las nicas comparaciones significativas
son si las dos magnitudes son iguales o, si no son iguales, como estn clasificadas.

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5.4.5. La Tasa o Relacin Marginal de Sustitucin (TMS o RMS)


Una de las caractersticas esenciales de la teora subjetiva del valor consiste en que
diferentes combinaciones de bienes pueden producir el mismo nivel de utilidad. Es decir,
que el consumidor se muestre indiferente en cuanto a la combinacin particular que
reciba. Por lo tanto, de acuerdo con lo que indiquen los precios del mercado, un bien
puede ser sustituido por otro en trminos tales que el consumidor permanezca
igual que antes, o sea, en la misma curva de indiferencia. Es muy importante conocer la
tasa a la que el consumidor acepta sustituir por otro en su canasta de consumo.

La curva U es una curva de indiferencia. El consumidor es indiferente entre la


combinacin R que tiene 0x1 unidades de x y 0y1 unidades de y, y la combinacin P que
contiene 0x2 > 0x1 unidades de X y 0y2 < 0y1 unidades de Y. El consumidor est dispuesto a
sustituir y1y2unidades de Y por x1x2 unidades de X. En consecuencia, la tasa a la que est
dispuesto a cambiar Y por X es:

0 y1 0 y2 RS

0 x2 0 x1 SP
Esta razn mide el nmero promedio de unidades de Y que el consumidor acepta
sacrificar para obtener una unidad ms de X (en el intervalo de combinaciones que se
estn considerando). Es decir, la razn mide la cantidad de Y que debe sacrificarse por
unidad adicional de X, para que el consumidor permanezca en el mismo nivel de
satisfaccin.
La razn anterior otorga la tasa de sustitucin. Pero a medida que el punto R
avanza a lo largo de U hacia P, razn RS/SP se aproxima cada vez ms a la pendiente de
la tangente TT en el punto P, a la pendiente de U, o sea, a la de su tangente en el punto
P, la denominamos la tasa marginal de sustitucin o relacin marginal de sustitucin
del bien X por el bien Y.
Formalmente se puede definir a la tasa marginal de sustitucin de X a cambio de Y
como aquella que mide el nmero de unidades de Y que deben sacrificarse por unidad
adicional de X en forma tal que se conserve un nivel constante de satisfaccin. La
pendiente de una curva de indiferencia en un punto, con signo contrario, nos da la tasa

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marginal de sustitucin o relacin marginal de sustitucin en ese punto, la cual est
definida para movimientos a lo largo de una curva de indiferencia y nunca para
movimientos entre las curvas.

El requisito de que las curvas de indiferencia sean cncavas vistas desde arriba
implica que la tasa marginal de sustitucin de X a cambio de Y, es decir el consumidor
estar dispuesto a ceder una cierta cantidad de Y a cambio de una unidad adicional de X,
manteniendo constante su nivel de satisfaccin.
U es una curva de indiferencia; P, Q, y R son tres combinaciones situadas en esta curva y
cada una de ellas tiene una pendiente distinta a lo largo de la curva de indiferencia,
entonces la pendiente de la curva de indiferencia expresada en trminos matemticos es:

dy
/U = cte
dx

Lo que nos dice que la expresin x/y, en el lmite corresponde a la derivada de


la funcin en el punto x y se denomina tasa marginal de sustitucin o relacin marginal de
sustitucin de y por x. Por lo tanto

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TMS yx

dy
/
. Se podra definir como el lmite de la relacin por cuociente
dx U cte

entre la cantidad que se sacrifica de un bien y la que ha de recibirse de otro para que el
nivel de satisfaccin del consumidor permanezca constante. Obviamente la TMS es un
valor negativo cuyo valor decrece a lo largo de la curva de indiferencia, en un
deslizamiento de izquierda a derecha. Por qu?
Las curvas de indiferencias como se aprecia en todos los grficos anteriores son
convexas, es decir, combadas hacia adentro. El trmino convexo significa que la
pendiente de la curva de indiferencia aumenta (o sea, se vuelve menos negativa) a
medida que se desciende a lo largo de la curva. En otras palabras, una curva de
indiferencia es convexa si la TMS disminuye a lo largo de la curva.

De acuerdo a la figura anterior se puede apreciar que a partir de la cesta A y


desplazndose a la B, la TMS desciende en una relacin -Y/X = - (-6)/1 = 6.
Sin embargo cuando se parte desde la cesta B y se desplaza hasta C, la TMS
desciende a (-4) / 1 = 4.
Partiendo de la cesta de mercado C y desplazndose a D, la TMS es (-3)/1=3
En la medida que aumenta el consumo de los bienes X, disminuye la pendiente de
la curva de indiferencia, por lo que tambin disminuye la TMS.
Como se dijo anteriormente si la curva de indiferencia es decreciente, la TMS es
negativa. Este signo negativo indica, que si partiendo de una cesta determinada, el
consumidor consume una cantidad mayor (menor) de bien X y estar dispuesto a
consumir una cantidad menor (mayor) del bien Y, mantenindose constante, las
variaciones en el consumo de ambos bienes, estos deben tener sentidos opuestos.
Entonces, el valor absoluto de la TMS indica el nmero de unidades del bien Y que
el individuo est dispuesto a ceder a cambio de una unidad adicional del bien X, para
mantener constante su nivel de satisfaccin. O alternativamente, el nmero de unidades
en que tendra que aumentar su consumo de bien Y si consumiera una unidad menos del
bien X mantenindose constante su nivel de satisfaccin o utilidad. Refleja, por tanto, la

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valoracin relativa de ambos bienes por parte del consumidor. Como es lgico, la TMS es
completamente subjetiva y depende de las preferencias del consumidor y en general de
los niveles de consumo (x, y) que le proporcionan al consumidor un nivel de satisfaccin
U=cte. Siendo de este modo las curvas de indiferencia curvas de nivel de la funcin de
utilidad, es decir: U U
Qu sucede si dos curvas de indiferencia se cortan?
Y
(unidades por
unidad de tiempo)

U1
U2

C
B

X (unidades por
perodo de tiempo)

En el grfico que se muestra hay dos curvas de indiferencia U1 e U2, que se cortan
en el punto C. Como C y B se encuentran ambos en la curva de indiferencia U1, el
consumidor debe ser indiferente entre las dos cestas que se ofrecen. Por otra parte,
tambin corresponde ser indiferente entre C y D, ya que se encuentran en la curva de
indiferencia U2. Por lo tanto, tambin corresponde que sean indiferentes entre B y D.
Pero esta conclusin es incorrecta, ya que la cesta de mercado B debe preferirse
a la D, puesto que contiene una cantidad mayor tanto de X como de Y. Por consiguiente,
las curvas de indiferencia que se cortan van en contra del supuesto de racionalidad
del consumidor quien prefiere una cantidad mayor a una cantidad menor a
consumir.
La interseccin de dos curvas de indiferencia implica que las preferencias no
son consistentes.
Cantidad de Y

U1
B

U2
Cantidad de X

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Las combinaciones A y D estn sobre la misma curva de indiferencia y, por tanto,
son igual de deseables. Sin embargo se puede recurrir al axioma de transitividad para
demostrar que A es preferible a D. Por tanto, la interseccin de dos curvas de indiferencia
no es consistente con las preferencias racionales.
No saturacin
Por transitividad

A > B, C > D, pero B ~ C

A>D

Contradiccin: A ~ B

Ver que por el supuesto de insaciabilidad A es preferible a B y C es preferible


a D. Pero el individuo obtiene la misma satisfaccin con B que con C (estn en la misma
curva de de indiferencia), por lo cual el axioma de transitividad implica que A debe ser
preferible a D. Sin embargo esto no es cierto, porque A y D estn en la misma curva de
indiferencia y, por definicin, son considerados bienes igualmente deseables.
Por lo tanto se demuestra que las curvas de indiferencia no se pueden cruzar.

5.4.6. La utilidad marginal decreciente y la TMS


La historia nos cuenta como Marshall utiliz el supuesto de la utilidad marginal
decreciente para resolver la paradoja del agua y los diamantes. Segn Marshall la
valoracin que hace una persona de un bien es lo que determina su valor: lo que
determina el precio del agua es la cantidad que una persona est dispuesta a pagar por
un litro ms. Dado que cabra pensar que este valor marginal disminuye a medida a
medida que aumenta la cantidad de agua que consume, Marshall demostr por qu el
agua tiene un bajo valor de cambio. Intuitivamente, parece claro que el supuesto de la
utilidad marginal decreciente de un bien est relacionado con el supuesto de la TMS
decreciente, parece que ambos conceptos se refieren a la misma idea de sentido comn
de que una persona se sacia relativamente de un bien a medida que se consume una
mayor cantidad de l. Desgraciadamente los dos conceptos son muy diferentes. La
demostracin de la existencia de una relacin entre los dos conceptos es algo complicada
desde el punto de vista matemtico. Actualmente el concepto de la TMS decreciente ha
sustituido a la idea de Marshall, porque el anlisis de la TMS no depende del concepto de
utilidad y sera una formulacin ms verificable desde el punto de vista emprico que la
idea de la saciedad relativa.
Nota: el agua tiene un precio bajo porque tiene tanto, un bajo valor marginal como
un bajo costo marginal de produccin. De otra parte, los diamantes tienen un precio alto
porque tienen un alto valor marginal (porque la gente est dispuesta a pagar bastante por
otro diamante ms) y un alto costo marginal de produccin.
Ejemplo: suponer que las hamburguesas (Y) y las bebidas (X) estn generadas por la
siguiente funcin utilidad:
Utilidad = U(x,y) = (x,y)0,5 = x0,5 y0,5

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Luego, la utilidad marginal derivada de una bebida adicional es:


U

UMgx=

=0,5x-0.5y0,5

Observar que la UMgx disminuye en la medida que aumenta x y que como ocurre
generalmente, la utilidad marginal del bien x tambin depende de la cantidad consumida
del bien y. En este caso concreto, la utilidad marginal que reportan las bebidas adicionales
(x) aumenta a medida que aumenta el nmero de hamburguesas (y), pero no siempre
tiene que ser as
La utilidad marginal de las hamburguesas se determina de manera similar:
UMgy=

U
y

=0,5x0.5 y-0,5

Ahora se puede determinar la TMSxy

TMS xy

UMg x 0,5 x 0 ,5 y 0 ,5 y

UMg y 0,5 x 0 ,5 y 0 ,5 x

Este resultado es algo ms general que lo que se obtuvo en ejemplo anterior


En donde U = 10 y TMS =

dy
dx

100
x2

U1 = 10

La que se aplica a cualquier cesta y no slo a las que se encuentren en la curva de


indiferencia. La ecuacin

TMS xy

dy UMg x 0,5 x 0 ,5 y 0 ,5 y

dx UMg y 0,5 x 0 ,5 y 0 ,5 x

Muestra sin embargo, al igual que antes, que el punto x = 5, y = 20, la TMSxy es 4, mientras
que en el punto x =20, y =5, es 0,25.
Qu relacin existe entre la Utilidad Marginal de los bienes X e Y y la TMS?
Sea la funcin de utilidad U ( x, y ) , de tal manera que U ( x, y ) U donde U es una
constante que nos da una determinada curva de indiferencia.
Si se toma la derivada total se obtiene: d x , y

U
U
dx
dy 0
x
y

Despejando dy dx , que es la pendiente de la curva de indiferencia, se tiene:

U
UM x
dy x UM x
dy

= TMSyx => TMS yx

dx U UM y
dx
UM y
y

El signo negativo de la TMSyx

se debe a si se obtiene una mayor cantidad del bien x, se tiene que recibir una menor
cantidad del bien y para conservar el mismo nivel de utilidad

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Tambin cabe la interpretacin en donde la variacin de consumo de cada bien que
mantiene constante la utilidad a lo largo de la curva de indiferencia puede ser:

UM x dx UM y dy U 0
Entonces, se puede decir que la TMS de y por x, es la razn de las utilidades marginales
de x e y.

5.5 LA RESTRICCIN PRESUPUESTARIA


La restriccin presupuestaria, corresponde a una idea en la cual el gasto de un
consumidor no puede superar a los recursos con los que cuenta, o mejor dicho, no
puede superar a su ingreso disponible. El gasto en cada uno de los bienes de
consumo ser necesariamente el resultado de multiplicar la cantidad de unidades
adquiridas por el precio unitario de cada bien. Entonces, el gasto se expresa en unidades
monetarias (pesos, dlares, euros, etc), as como la renta o ingreso monetario de cada
individuo. Analticamente se puede expresar la restriccin presupuestaria a partir del
supuesto que cada individuo gasta todo su ingreso en bienes, para lo cual se inicia con el
hecho de que
Gasto = Ingreso
Gasto es igual a la suma del precio de cada bien, multiplicado por la cantidad comprada.
En este caso:
Gasto = PXQx + PYQY
Si se representa el ingreso o renta como , entonces
PXQX+ PYQY =

=> PY QY = - PXQX =>

Qy =

Esta expresin indica que la intercepcin del eje Y es


de restriccin presupuestal es

PY

PY

PX
QX
PY

y que la pendiente de la lnea

PX
PY

Qu sucede cuando hay una variacin de los precios o renta?


La pendiente y la posicin de la restriccin presupuestaria dependen totalmente de
la renta del consumidor y de los precios de los respectivos bienes. Alterando cualquiera
de estas variables y se tendr una nueva restriccin presupuestaria.

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Si se supone que la restriccin presupuestaria tiene un ingreso 1 , el precio de X
es PX 1 y el de Y es

PY1 . Si gastara todo su ingreso en Y entonces

I1
mostrara el
PY1

nmero total de unidades de Y que podra comprar. Si gastara todo su ingreso en X,


entonces

I1
mostrara el nmero de unidades de X que podra comprar. La lnea de
PX 1

presupuesto B1A1 une los dos puntos extremos.


La pendiente de la lnea de presupuesto estar dada por:

I1
PY
PX
I PX
1 1 1 1
I1
PY1 I 1
PY1
PX 1
Si esta idea se extiende a cualquier lnea de presupuesto, la pendiente est dada
por:

I
P
P
I PX
Y

X
I
PY I
PY
PX
La pendiente de la lnea de presupuesto mide la cantidad de Y que el
consumidor tendra necesidad de ceder en el mercado para obtener una unidad ms
de X. Es decir es una relacin de intercambio en el cual se mantiene dentro de un nivel
de ingreso I, por cuanto el mercado est ofreciendo una relacin de intercambio de

PX
PY

al ser una relacin de precios que es exgena a los intereses del consumidor.
Observar que el consumidor puede obtener cualquier combinacin de bienes
dentro de, o en los lmites del tringulo B10A1. Todas stas constituyen su conjunto de
combinaciones factibles o asequibles. La lnea de presupuesto B1A1 separa las
combinaciones factibles (lo que el consumidor est en posibilidades de comprar), de
aquellas combinaciones que se encuentran ms all de sus posibilidades financieras.
Los cambios en el ingreso del consumidor y los cambios en los precios de los
bienes y servicios disponibles modificarn la lnea presupuesto del individuo.
Si se modifica el ingreso 1 y que los precios de X e Y siguen siendo PX 1 y PY1
respectivamente y que su lnea de presupuesto inicial es an B1A1. Si el precio de X
aumenta ahora a PX 2 mientras que su ingreso y el precio de Y permanecen constantes, la
lnea de presupuesto se convierte en B1A1. No hay cambio alguno en la cantidad de Y que
podr adquirir con su ingreso si lo gastara todo en Y; sin embargo, el precio ms alto de X

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disminuye de 0A1 a 0A1 la cantidad de X que pudiera comprar si gastara todo su dinero en
X. Por tanto, la nueva lnea de presupuesto une B1 y A1.
Si la lnea inicial de presupuesto B1A1 correspondiente a un ingreso 1 , ste
aumenta a 2 , mientras que los precios de X e Y permanecen constantes. La lnea de
presupuesto se mueve hacia la derecha paralela consigo misma a B2A2. El mayor ingreso
le permite comprar cantidades mayores de X si solo compra X o cantidades mayores de Y
si slo compra Y, por lo que A2 se encuentra a la derecha de A y B2 por encima de B.
Como los precios de X e Y no han cambiado, ambas lneas de presupuesto tienen
pendiente de

PX 1
PY1

y por tanto son paralelas.

Ejemplo: Para un consumidor cualquiera existen dos bienes en los cuales invierte su
ingreso disponible, estos bienes son X e Y cuyos precios por unidad son, $2.300 y $3.800
respectivamente.
El consumidor, considera la posibilidad de adquirir exclusivamente cualquiera de los dos
bienes. Si elige el bien Y obtendra 25 unidades (Q2= Y2= 25). Por lo tanto:
a) Cul sera el nivel de ingreso del consumidor?
b) Cuntas unidades obtendra de elegir el bien X?
c) Cul es la pendiente de la recta del balance del ingreso y consumo del referido
consumidor?
Solucin: Datos: Q2 = 25 unidades del bien Y
P2 = $3.800 (precio por unidad del bien Y)
Q1= x? Unidades del bien X
P1 = precio por unidad del bien X
I = ingreso disponible
a)
Ingreso disponible del consumidor
I = Q2P2
I = $95.000
=> I =253.800=>
b)

Cantidad de unidades que obtendra de elegir el bien X


Q1=

c)

I
=>
P1

Q1=

95.000
2.300

=>

Q1 = 41,30 unidades

La pendiente de la recta de presupuesto o balance es:

y y1

y2 y1
y y1
( x x1 ) Pero, geomtricamente 2
m que es la pendiente de la
x2 x1
x2 x1

recta.
Por lo tanto

y y1 m( x x1 ) =>

y2 y1
m es la pendiente de la recta del
x2 x1

balance.

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Reemplazando en m => m

25 0
25

0 41,30
41,30

m -

1
1,652

Ejemplo: del ejemplo anterior; qu ocurrira si:


a) El ingreso del consumidor aumentase o disminuyese en $25.000,
mantenindose constante el precio de ambos bienes
b) Si el precio de ambos bienes se incrementase en un 100% no variando el
ingreso original.
Solucin:
a) Si el ingreso disponible del consumidor aumentase de $95.000 + $25.000 sera
igual a $120.000
Por lo tanto las cantidades de ambos bienes variarn de la siguiente manera o en
las siguientes cantidades:
Q2=

120.000
31,58 32 unidades (redondeando el resultado del bien Y)
3.800

Q1 =

120.000
52,2 52 unidades (redondeando es 52 unidades del bien X)
2.300

La pendiente sera:

31,58 0
1

0 52,2
1,65

Si se toma en cuenta el redondeo de datos en el resultado de la pendiente vamos a tener


que sta no vara ya que sera igual a - 1/6 en ambos casos.
Si el ingreso disponible del consumidor disminuye $95.000 - $25.000 que es igual a $70.000,
las cantidades obtenidas en este caso seran:
Q2=

70.000
18,42 18 unidades del bien Y (redondeado el resultado)
3.800
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Q1=

70.000
30,43 30 unidades del bien X (redondeado el resultado)
2.300

La pendiente en este caso ser:

18 0
0 30

=>

1
1,65

b) Qu sucedera si el precio de ambos bienes se incrementara en un 100% y el ingreso


disponible no vara, se mantiene en $95.000?
P2 = $3.800 2 = $7.600
P1 = $2.300 2 = $4.600

95.000
12,5 unidades del bien Y
7.600
95.000
20,65 unidades del bien X
Q1 =
4.600
Q2 =

12,5 0
1

0 20,65
1,65

Pendiente de la recta del balance

Ejemplo: Suponer que un individuo tiene una renta de 100 unidades monetarias y que
puede escoger entre dos bienes de consumos, sean estos bien x1 y bien x2, cuyos precios
son, respectivamente, Px1 1 y Px2 2 . Se pide determinar lo siguiente:
a) Expresar analticamente la restriccin presupuestaria del consumidor y representarla.
Indicar cul ser su conjunto presupuestario.
b) Calcular la pendiente de la recta de balance y explicar su significado econmico.
Suponer a continuacin que dicho individuo ha recibido un aumento del 50% en su
renta, de forma tal que su ingreso actual pasa a ser de 150 unidades monetarias
c) Cmo afectar este cambio a la restriccin presupuestaria?. Representar la nueva
recta de balance y el nuevo conjunto presupuestario. Se ver afectada la pendiente de la
recta de balance por el aumento en el nivel de ingresos.
Suponer enseguida que el individuo ha decidido donar ntegramente el 50% de su
aumento de sueldo que recibi a una fundacin de ancianos, de manera que su renta
vuelve a ser la inicial. Por efectos econmicos el precio del bien x1 aumentar pasando a
ser P' x1 =2.
d) Expresar analticamente la nueva recta de presupuesto. Cmo habr variado su
pendiente?. Cmo se habrn visto afectadas las posibilidades de consumo del
individuo?

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Solucin:
Caso a) De acuerdo a los datos la restriccin presupuestaria debe tomar la forma de:

Px1 x1 Px2 x2 100

x1 2x2 100

De acuerdo a lo visto con anterioridad, se sabe que el signo negativo de la


pendiente tiene el significado que si a partir de la recta de balance el consumidor
decidiese consumir una mayor cantidad del bien x1, tendra que pasar a consumir menos
del bien x2 si quisiera seguir gastando toda su renta (es decir permanecer sobre la recta
de presupuesto), y viceversa. Tal como se defini el valor absoluto de la pendiente de la
recta de balance supondra el nmero de unidades del bien x2 que el individuo debe dejar
de consumir si adquiere una unidad ms del bien x1 para continuar sobre la recta de
balance (es decir, para seguir gastando toda su renta). No olvidar que esta definicin tiene
una correlacin con el concepto de costo de oportunidad. Luego, desde este punto de
vista, la pendiente de la recta de presupuesto constituira el costo de oportunidad del
bienx1en trminos del bien x2, es decir; nmero de unidades del bien x2 a las que el
individuo tiene que renunciar en el mercado si quiere aumentar en una unidad su
consumo del bien x1, mantenindose siempre sobre su recta de presupuesto o
balance (gastando toda su renta).
Caso b) La pendiente de la recta de balance puede interpretarse asimismo, como la
valoracin relativa de los bienes que realiza el mercado, es decir: una unidad del bien
x1 en el mercado cuesta

Px1
unidades del bien x2. Si el individuo acude al mercado, slo
Px 2

podr obtener una unidad adicional del bien x1si se desprende de

Px1
unidades del bien
Px 2

x2.
En resumen, la pendiente de la recta de balance ser la tasa de sustitucin o
de intercambio objetivo entre los bienes del mercado. Por otra parte, como los
consumidores son precio aceptante (no pueden modificar los precios de mercado
por su sola voluntad) en todos los mercados, todos ellos se enfrentan a los mismos
precios relativos. Para el problema planteado, si el consumidor desea consumir una
unidad ms del bien x1 y desea permanecer sobre su recta de balance (gastar toda su
renta), deber necesariamente dejar de consumir unidad del bien x2. Como se puede
ver, el mercado valora relativamente ms el bien x2que el bien x1.
Caso c) Si el individuo recibe un aumento en su ingreso del 50%, su renta pasa a ser la
cantidad de I' 150 , y su recta de balance es:

Px1 x1 Px2 x2 I' => x1 2x2 150


Las mximas cantidades que pueden consumir de cada uno de los bienes son
ahora mayores y los nuevos puntos en donde la recta de balance o recta de presupuesto
corta a los ejes de coordenadas sern:

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Si deja de consumir x1 gastar todo su ingreso en x2 => x'2

Si deja de consumir x2 gastar toda su renta enx1 => x'1

I'
150

75 0 , 75
Px2
2

I' 150

150 150 , 0
Px1
1

Ver que la recta de balance se ha desplazado paralelamente, adems la renta no


aparece en la expresin de la pendiente de la recta de presupuesto, que no se habr visto
afectada por el incremento de la renta. En el caso de un aumento en el ingreso, el
desplazamiento ser hacia la derecha con el consiguiente aumento presupuestario
y posibilidades de consumo del individuo.
Caso d) Si ahora el precio del bien x1 pasara a ser P' x1 2 y la renta fuera de I 100
u.m., la recta de balance del individuo ser:

P' x1 x1 Px2 I

2x1 2x2 100

Las nuevas cantidades mximas que se pueden consumir de cada uno de los
bienes y los nuevos puntos de corte de la recta de balance con los ejes coordenados
sern:

100
50 0 , 50
2
100
50 50 , 0
Si deja de consumir x2 y gasta todo su ingreso en x1=> x'1
2
Si deja de consumirx1 y gasta toda su renta en x2=> x2

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La cantidad mxima del bien x2 que puede consumir no se habr visto afectada,
pero s la cantidad mxima del bien x1, que se habr visto reducida a la mitad.
La pendiente de la recta de balance ser ahora:

P' x1
dx2
/ RB
dx1
Px2

dx2
dx1

RB ,Px1 1

dx2
2
/ RB 1
dx1
2
1 dx2

2 dx 1

1
RB ,P' x1 2

Como puede apreciarse, la pendiente de la recta de presupuesto habr aumentado


en valor absoluto. Esto significa un encarecimiento relativo del bien x1 en trminos del
bien x2, luego, para obtener en el mercado una unidad adicional del bien x1, el consumidor
tendr que entregar una unidad del bien 2 y no como ocurra con anterioridad. O de
simtrica manera, si el consumidor dejara de consumir una unidad del bien x1, podra
obtener ahora a cambio una unidad del bien x2 y no slo , como ocurra anteriormente.
Por lo tanto, el incremento del precio del bien x1 supone un aumento en la valoracin
mayor del bien x1 en trminos del bien x2 por parte del mercado. Resumiendo; el costo de
oportunidad del bien x1 en trminos del bien x2 habr aumentado, es decir, para consumir
una unidad del bien x1, el consumidor deber renunciar a una unidad del bien x2 (costo de
oportunidad) y no slo a unidad, como ocurra antes. Finalmente como puede verse en
el grafico reciente, las posibilidades de consumo individual se reducen al aumentar el
precio de uno de los bienes: habr cestas de consumo que antes eran asequibles y ahora
ya no lo sern (por ejemplo, la combinacin A del grfico). Adems ver que la recta de
balance habr girado en el sentido de las agujas del reloj, apoyndose en el punto (0, x2)

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5.5.1 INGRESO REAL Y PRECIOS RELATIVOS


Ingreso Real: el ingreso real de un individuo es el ingreso de ese individuo
expresado no como dinero, sino como una cantidad de bienes que puede comprar la
familia. Expresado en trminos de suponiendo churrascos, el ingreso real del individuo de

. Esta cantidad es el nmero mximo de churrascos que el consumidor puede


py
adquirir. Es igual a su ingreso monetario dividido entre el precio del churrasco. Si el
ingreso de la persona es de $3000y el precio de cada churrasco es de $1000, por lo que su
ingreso real en trminos de churrascos es de 3 unidades.
Precio Relativo: un precio elativo es el precio de un bien dividido entre el precio de otro

px
es el precio relativo del bien x en
py

bien. En una ecuacin presupuestaria, la variable

trminos del bien y. Si por ejemplo px=6 y py=3 el precio relativo es de 2y por cada bien x
Otro enfoque para el precio Real y Precio Relativo
Si a una persona que tiene una restriccin presupuestal entre lo que puede y lo que no
puede permitirse y que se representan por la siguiente tabla que relaciona las
combinaciones asequibles de idas al estadio y comer parrilladas en un restaurante:
Ingreso del Individuo es de 30 u.m.
Posibilidades
de Consumo

Entradas
(por mes)

Parrilladas
(por mes)

10

187
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Parrilladas (por mes)

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10

No asequible

d
Asequible

0
0

Restriccin
presupuestal

f
4 5
Entradas (por mes)

La restriccin presupuestaria del individuo muestra el lmite entre lo que puede y


no puede permitirse. La tabla muestra las combinaciones asequibles de idas al estadio y
comidas en un restaurante cuando su ingreso es de 30u.m., el precio de cada parrillada en
un restaurante es de 3u.m. y el precio de la entrada al estadio es de 6u.m.El punto a nos
indica que el individuo agota su ingreso de 30u.m. cuando gasta 10u.m. en restaurante y
no asiste al estadio. Los puntos de a hasta f representan la restriccin presupuestaria
(lnea roja).
Para el caso de bienes divisibles, la restriccin presupuestaria ser toda la lnea
roja en forma continua. Para el clculo de la ecuacin dada la restriccin se comienza con
el supuesto que el gasto es igual al ingreso y por lo tanto:
3Qh + 6Qp = 30 si se divide por 3 se obtiene Qh + 2Qp = 10
Restando 2Qh a ambos lados de la ecuacin se tiene: Q = 10 - 20Q
En general, es posible describir la restriccin presupuestal utilizando una ecuacin
presupuestaria a partir de la premisa del Gasto = Ingreso
Si se representa el ingreso como I, el gasto de cada parrillada en el restaurante Ph,
la cantidad de parrilladas como Qh , el precio de una entrada al estadio como Pp, la
cantidad de entradas compradas como Qp y luego utilizando estos smbolos para la
ecuacin presupuestaria del individuo queda como sigue: PhQh + PpQp = I
O tambin utilizando el ingreso del individuo como en principio: 3Qh + 6Qp = 30
El individuo puede elegir cualesquier cantidad de parrilladas Qh y cantidad de
entradas al estadio Qp que satisfagan esta ecuacin. Con el fin de encontrar la relacin
entre estas cantidades, se divide primero ambos lados de la ecuacin entre el precio de la
parrillada Ph para obtener:

Qh

pp
ph

Qp

pp
I
Q de ambos
ahora restar el trmino
ph
ph p

lados de esta ecuacin para obtener:

188
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Qh

pp
I

Q
ph ph p

En el caso del individuo, el ingreso I es de 30, el precio de una entrada Pp es de


6u.m. y el precio de una parrillada Ph es de 3u.m.Por lo tanto el individuo tiene que elegir
las cantidades de idas al estadio y asistencia a un restaurante que satisfagan la ecuacin
siguiente:

Qh

30 6
Q o bien
3 3 p

Qh 10 2Q p

Para interpretar la ecuacin, nuevamente observe el grfico en donde se


representa la restriccin presupuestal y verifique que la ecuacin d como resultado esta
restriccin presupuestal. En primer lugar que si Qp = 0. En este caso, la ecuacin
presupuestaria expresa que Qh, la cantidad de parrilladas es

I
, lo que representa 10
ph

parrilladas. Esta combinacin de Qp y Qh es la misma que aparece en la tabla para el


punto a. Si establece ahora que Qp es igual a cinco. Ahora Qh es igual a cero (punto f).
La ecuacin presupuestaria contiene dos variables elegidas Qp y Qh que para un
contexto generalizado son las elegidas por las familias y dos variables

pp
I
y
que la
ph
ph

familia toma como dadas. Dadas estas circunstancias se puede decir que el ingreso real
de un individuo es el ingreso de ese individuo expresado no como dinero, sino
como una cantidad de bienes que puede comprar la familia.
Expresado en trminos de parrilladas, el ingreso real del individuo es

I
. Esta
ph

cantidad es el nmero mximo de parrilladas que ella puede comprar. Es igual a su


ingreso monetario dividido entre el precio de cada parrillada. Es decir el ingreso del
individuo es 30 u.m. y el precio de cada hamburguesa es 3u.m. por lo que su ingreso real
en trminos de comidas en un restaurante es de 10 parrilladas. Esto se representa en la
restriccin presupuestal como el punto en el que la restriccin presupuestal cruza el eje Y.
Un precio relativo es el precio de un bien dividido entre el precio de otro bien. En
la ecuacin presupuestaria del individuo, la variable

pp
ph

es el precio relativo de una

entrada al estadio en trminos de parrilladas. Para el consumidor en cuestin, pp es 6u.m.


por entrada al estadio y Ph es 3u.m. por parrillada, por lo que el precio relativo es igual a
dos parrilladas por entrada al estadio. Es decir, para adquirir una entrada ms, el
consumidor tiene que renunciar a dos parrilladas.

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Se acaba de calcular el costo de oportunidad de una entrada para el
individuo. Recordar que el costo de oportunidad de una accin es la mejor alternativa
perdida. Para que el individuo adquiera una entrada ms al mes, tiene que renunciar a
dos parrilladas.
Tambin se ha calculado el costo de oportunidad de las parrilladas para el
individuo. Para que el consumidor adquiera dos parrilladas ms al mes, tiene que
renunciar a una entrada al estadio. Por tanto, su costo de oportunidad de dos
parrilladas es de una entrada al estadio.
El precio relativo de una entrada en trminos de parrilladas es la magnitud de la
pendiente de la restriccin presupuestaria del individuo.
Para calcular la pendiente de la restriccin presupuestal, recuerde la frmula para
la pendiente, en donde la pendiente es igual al cambio en la variable medida sobre el eje
Y, dividido entre el cambio en la variable medida sobre el eje X, conforme se desplaza a
lo largo de este eje.
En el caso del consumidor del ejemplo la variable medida sobre el eje Y es la
cantidad de parrilladas en un restaurante y la variable medida sobre el eje X es la
cantidad de entradas al estadio. A lo largo de la restriccin presupuestaria (lnea roja)
conforme las parrilladas disminuyen de 10 a 0, las entradas al estadio aumentan de cero a
cinco. Por lo tanto, la magnitud de la pendiente de restriccin presupuestal es de 10
parrilladas divididas entre cinco entradas, o sea dos parrilladas por entrada al estadio. La
magnitud de esta pendiente es exactamente la misma que el precio relativo que se
acaba de calcular. Tambin el costo de oportunidad de una entrada.

5.5.2. MAXIMIZACIN DE LA UTILIDAD


La teora del comportamiento del consumidor se basa en la premisa de que un
consumidor individual, teniendo una restriccin de presupuesto, busca maximizar la
satisfaccin.

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Se dispone de cualquier combinacin, como A, B, C, o E, en la lnea de
presupuesto; al igual que cualquier combinacin, como G que se encuentra a la izquierda
o debajo de ella. Debido a la limitante del presupuesto, las combinaciones que se
encuentran a la derecha o por encima de ella no estn disponibles. La combinacin que
se escoja tiene que encontrarse sobre o mejor dicho en la lnea de presupuesto.

El punto A indica que la eleccin realizada por el consumidor es un menor


consumo de X y un mayor consumo de Y, y a su vez el punto D est indicando que el
consumidor se ha desplazado hacia un consumo mucho mayor del bien X, en reemplazo
de un consumo menor del bien Y.
Un consumidor que toma la combinacin G viola el postulado de preferir ms a
menos. Al pasar de G a C el consumidor obtiene ms de X sin sacrificar ninguna Y, por
tanto pasa a una curva de indiferencia ms alta. Este tipo de movimiento siempre es
posible en el caso de una combinacin que se encuentre debajo de la lnea de
presupuesto. El consumidor deber seleccionar, de entre las combinaciones sobre la lnea
de presupuesto, aquella que toca la lnea de presupuesto ms alta que puede alcanzar,
sta ser la combinacin C, siendo la nica combinacin disponible sobre la curva de
indiferencia. (Las combinaciones A, B, D y E se encuentran todas sobre curvas de
indiferencia ms bajas). Luego, la combinacin que maximice la satisfaccin es
aquella en la cual la lnea de presupuesto de la persona sea tangente a una curva de
indiferencia. Pero debe observarse que, para que todo esto ocurra, las curvas de
indiferencia tienen que ser convexas al origen.
La tangencia de la lnea de presupuesto a una curva de indiferencia representa la
tasa a la cual el consumidor est dispuesto a ceder algo de Y para obtener ms de X
que es igual a la tasa a la cual el mercado le exigir renunciar a una cierta cantidad de Y
para tener ms cantidad de X.
El ingreso de las personas y los precios a los que se enfrentan, limitan sus
elecciones de consumo. Asimismo, las preferencias de las personas determinan la utilidad
que puede obtenerse de cada opcin de consumo posible.
El objetivo de un consumidor es maximizar su utilidad total, la cual es una
forma alternativa de expresar el problema econmico fundamental: la escasez.
Este objetivo se logra o se dice que el consumidor est en equilibrio, cuando
gasta su ingreso en forma tal, que la utilidad o la satisfaccin del ltimo peso gastado en
los diferentes artculos es la misma. O dicho de otra forma, es hacer que la utilidad
marginal por unidad monetaria (pesos, dlares, euros, etc.) gastada en cada bien sea
igual para todos los bienes.
Entonces, la utilidad marginal por unidad monetaria gastada es la utilidad marginal
que se obtiene de la ltima unidad consumida de un bien, dividida entre el precio del bien.

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O tambin: el ltimo peso gastado en el bien x es equivalente al ltimo peso gastado
en el bien y.
Matemticamente puede expresarse como:

UMg x UMg y


Px
PY
Con la restriccin que

Px Qx PY QY (Ingreso del consumidor)


Ejemplo: Un consumidor percibe los siguientes niveles de utilidad total por el consumo de
los bienes A y B por unidad de tiempo:
Q

UTa

UTb

16

30

17

42

24

52

30

60

35

66

39

Adems se sabe que el precio del bien A es $2 y el precio de B es $1. El ingreso


del consumidor es $10. Cunto debe comprar de cada bien el consumidor con el fin
de maximizar su satisfaccin total?
Para responder a esta pregunta es necesario calcular la utilidad marginal para
cada bien y la utilidad marginal por peso gastado (utilidad marginal entre el precio del
bien):

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UTa

UTb

UMa

UMb

UMa / Pa

UMb / Pb

16

16

30

17

14

42

24

12

52

30

10

60

35

66

39

Con base en esa informacin el consumidor gasta su ingreso de $10. Compra


primero una unidad de B, ya que le proporciona una utilidad de 9, mayor que la utilidad de
la primera unidad de A que es 8. Luego podr comprar indiferentemente entre la primera
unidad de A o la segunda de B, ya que proveen la misma satisfaccin. Su ingreso le
alcanza para comprar ambas unidades. Hasta aqu lleva gastados $4, ya que ha
comprado dos unidades de B a un precio de $1 cada una y una unidad de A cuyo precio
es $2. As contina gastando todo su ingreso, hasta comprar 3 unidades de A y 4 de B. En
este punto gast todo su ingreso y maximiz su satisfaccin. Esto se puede comprobar
verificando las dos condiciones mencionadas para maximizar la satisfaccin total:
1. El consumidor gasto todo su ingreso: restriccin presupuestaria:
= Pa Qa + Pb Qb
$10 = $2 3 + $1 4
$10 = $6 + $4
$10 = $10
2. El consumidor maximiza su utilidad total: condicin de equimarginalidad:

UMga UMgb

Pa
Pb
12 / $2 = 6 / $1
6=6
El consumidor al comprar las 3 unidades de A y las 4 unidades de B ha obtenido
una satisfaccin total de 72 (42 de A + 30 de B), que es la mxima satisfaccin posible
dados estos precios y su ingreso.

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Qu pasa si el precio de A baja a $1?
Para responder a la pregunta es necesario volver a calcular la tabla anterior, pero
ahora con el nuevo precio del bien A:
Q

UTa

UTb

UMa

UMb

UMa / Pa

UMb / Pb

16

16

16

30

17

14

14

42

24

12

12

52

30

10

10

60

35

66

39

Con base en esa informacin el consumidor gasta su ingreso de $10. Compra


primero una unidad de A, ya que le proporciona una utilidad de 16, mayor que la utilidad
de la primera unidad de B que es 9. Luego comprar la segunda, tercera y cuarta
unidades de A, ya que cada una de ellas proporciona una satisfaccin mayor que la
primer unidad de B. Despus comprar la primera unidad de B, que proporciona mayor
satisfaccin que la quinta unidad de A. As contina gastando todo su ingreso, hasta
comprar 6 unidades de A y 4 unidades de B. En este punto gast todo su ingreso y
maximiz su satisfaccin.
Esto se puede comprobar verificando las dos condiciones mencionadas para
maximizar la satisfaccin total:
1. El consumidor gasto todo su ingreso: restriccin presupuestaria:
= Pa Qa + Pb Qb
$10 = $1 6 + $1 4
$10 = $6 + $4
$10 = $10
2. El consumidor maximiza su utilidad total: condicin de equimarginalidad:

UMga UMgb
=>6 / $1 = 6 / $1 =>6 = 6

Pa
Pb

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El consumidor al comprar las 6 unidades de A y las 4 unidades de B ha obtenido
una satisfaccin total de 96 (66 de A + 30 de B), que es la mxima satisfaccin posible
dados los nuevos precios y su ingreso.

5.5.3. TASA MARGINAL DE SUSTITUCIN (TMS)


Nota en algunos textos aparece como RMS (relacin marginal de sustitucin)
La TMS es la tasa a la que una persona renunciar al bien Y (el bien medido sobre
el eje Y) para obtener ms del bien X (el bien medido sobre el eje X) y al mismo tiempo
permanece indiferente (permanecer sobre la misma curva de indiferencia). La tasa
marginal de sustitucin se mide mediante la magnitud de la pendiente de una curva de
indiferencia). Esto tambin se puede interpretar en forma inversa, es decir la tasa a la que
renunciar al bien X para obtener ms del bien Y. (TMSYX)
La TMSXY de X por Y corresponde a la pendiente de una curva de indiferencia en
cualquier punto de ella, siendo por tanto la pendiente de una lnea de presupuesto en
cualquiera de sus puntos

Px
(es el valor absoluto que tiene la pendiente de la curva de
Py

indiferencia en ese punto).


Entonces:

TMS =-

dy
dx

=> TMSX Y =

UMg x Px
=
UMg y PY

U = U0

Si la curva de indiferencia tiene pendiente pronunciada, la TMS es alta (punto C).


La persona est dispuesta a renunciar a una gran cantidad del bien Y para obtener una
pequea cantidad del bien X, que lo haga permanecer indiferente.
Si la curva de indiferencia es plana (punto G), la TMS es baja. La persona est
dispuesta a renunciar a una pequea cantidad del bien Y para obtener una gran cantidad
del bien X que lo haga seguir indiferente.

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5.5. Aplicacin del Clculo para Maximizar la Utilidad


Considrese la curva de indiferencia que un individuo para los bienes X e Y. Si se
considera a U(x, y) como la funcin de utilidad del consumidor restringida a su ingreso o
renta I= QX PX + QY PY
Entonces no se debe dejar de tomar en cuenta que los objetivos son:

Encontrarse en la recta de presupuesto

Suministrar al consumidor la combinacin de bienes que le reporte una mayor


utilidad

Se representa por el punto donde se iguala la pendiente de la recta de


presupuesto con la pendiente de la curva de indiferencia

Se deben tener presente que la condicin de equilibrio del consumidor es:

UMg x Px
=
UMg y PY
Analticamente el punto de equilibrio se puede determinar:

5.6. Condicin de ptimo


Considrese la curva de indiferencia de un consumidor para los bienes xey. Si
expresamos la funcin de utilidad como U = U(x, y)
Una curva de indiferencia se define como

U(x, y) = U

Donde U representa un nivel constante de utilidad. Calculando el diferencial total de la


ecuacin U(x, y) = U se obtiene:

dU =

U
U
dx
dy 0
x
y

Luego, los movimientos que se realicen a lo largo de una curva de indiferencia no


afectan el nivel de utilidad. Puesto que

U
U
dx
dy 0
x
y

Donde

=>

U
U
dx
dy
x
y

U
dy
x TMS

xy
U
dx
y

Esta ltima ecuacin est indicando que la pendiente de una curva de indiferencia,
dy dx , es igual a la tasa marginal de sustitucin de x por y, con signo negativo.

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Ejemplo: si se toman los datos del ejemplo anterior se tiene que solamente despejar Y en
la restriccin presupuestaria en funcin de X y sustituir Y por el resultado siempre que
aparezca en la funcin utilidad. La utilidad se convierte, en una funcin de X y se puede
maximizar tomando la primera derivada con respecto a X e igualndola a cero. El valor de
X que resuelve esa ecuacin es el valor ptimo de X, que puede reemplazarse de nuevo
en la restriccin presupuestaria y hallar el valor ptimo de Y.

2
x introduciendo esta expresin en la
3
2
funcin utilidad U(x,y) = xy => U(x,y) = x( 20 x )
3
Es decir:

=>U(x,y) = 20x -

60 2x 3 y

2 2
x
3

resultado a cero: 20 -

=> y 20

tomando la primera derivada de U con respecto a X e igualando el

4
x 0 =>x = 15 y ahora sustituyendo este valor en la restriccin
3

presupuestaria:
60 = 215 + 3y => 60 = 30 + 3y
resultados anteriores.

=>

y = 10con lo cual se llega a los mismos

Finalmente, con estos valores ptimos dexey, el consumidor obtendr 1510=150


unidades de utilidad.
Si se grafica la cesta ptima de acuerdo al problema planteado, se tiene:

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Puede haber una solucin esquina para curvas convexas?
A veces los consumidores compran cantidades extremas, al menos dentro de algunas
clases de bienes. Es decir cuando el individuo se decida maximizar su utilidad entre dos
bienes daba como resultado un mximo interior en el cual consuma cantidades
positivas de los dos bienes. Sin embargo poda darse el caso que el individuo poda
alcanzar la mxima utilidad optando por no consumir nada de uno de los bienes. Es decir
si un consumidor dentro de dos bienes sean estos; vino y cerveza y que enfrentado a una
recta de presupuesto optara por uno de estos dos bienes no teniendo motivo para asignar
parte de sus ingresos a uno de los bienes que no desea podemos reflejar dicha situacin
en dos grficos siguientes:

5.7 SUSTITUTOS PERFECTOS


Lo mismo ocurre con los cuadernos que ocupan los estudiantes a los cuales la
mayora opta por uno u otro sin importar la marca. Cuando los bienes son sustitutos
perfectos entre s, sus curvas de indiferencia son lneas rectas con pendiente
descendente y su TMS es constante.

Las curvas de indiferencia de la figura han sido generadas por una funcin de
utilidad con la frmula.
Utilidad = U(x, y) = x + y
Donde, y son constantes positivas. Es bastante evidente que las curvas de
indiferencia de esta funcin son lneas rectas; es decir se puede calcular una curva de
nivel cualquiera haciendo que U(x, y) sea igual a una constante que, dada la forma lineal
de la funcin, especifica claramente una lnea recta. La naturaleza lineal de estas curvas
de indiferencia da lugar al trmino sustitutos perfectos para describir la relacin implcita
entre x e y. Dado que la TMS es constante (e igual a

) a lo largo de toda la curva de

indiferencia, nuestros conceptos anteriores de una TMS decreciente no se aplican a este


caso. Una persona con estas preferencias estara dispuesta a renunciar a la misma

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cantidad de y para conseguir una unidad ms de x independiente de la cantidad que est
consumiendo de x. Una situacin as describira la relacin entre distintas marcas de un
producto que, en esencia es igual.
Suponer que a un consumidor le gusta la verdura y la carne de ave, pero estara siempre
dispuesto a intercambiar una unidad de carne de ave por dos de verduras,
independientemente del nivel de consumo de ambos alimentos.
En este caso, los bienes son sustitutos perfectos: al consumidor le interesa el consumo
total de bienes (alimentos en este caso) y la tasa a la que estar dispuesto a intercambiar
o sustituir uno por otro es constante e independiente del nivel de consumo de los bienes.
Dadas dos combinaciones de consumo de bienes cualesquiera que son indiferentes,
tambin lo ser cualquier combinacin lineal de ambas. Las curvas de indiferencia son
lneas rectas decrecientes y paralelas.
Por tanto la TMS, que es la pendiente de la curva de indiferencia, es constante y negativa.
El consumidor estar dispuesto a sustituir una unidad de carne de ave por dos de verdura
independientemente de su nivel de consumo de ambos alimentos. Cabe decir que el
consumidor valora la carne de ave el doble que la verdura y por tanto, estar tambin
dispuesto a renunciar a medio plato de carne de ave a cambio de uno ms de verdura,
permaneciendo constante su nivel de utilidad. As, la TMS ser:

TMS y , x

dy
dx

1
2

U= cte.
Por lo tanto, una funcin de utilidad que represente estas preferencias debe tener como
curvas de nivel, funciones lineales de la forma: U(x, y) = x + 2y

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Esta funcin asigna el mismo nivel de utilidad a las combinaciones (4, 4,5), (5, 4) y
(7, 3), por ejemplo, que son indiferentes para el consumidor ya que siempre est dispuesto
a intercambiar una unidad de carne de ave por dos de verdura. Se puede apreciar en lo
siguiente:
U (4, 4,5) = 4 + 24,5 = 13
U (5, 4) = 5 + 24 = 13
U (7, 3) = 7 + 23 = 13
Otro ejemplo: se puede considerar U(x, y) = x + y Cmo se representan las curvas de
indiferencia de esta funcin?

Ver que todas son lineales y paralelas.


En general, cuando los bienes son sustitutos perfectos, la funcin de utilidad tomar la
forma:

x y
U x, y A

Donde y son constantes positivas que indican la valoracin o precios de los
bienes x e y, tienen para el consumidor: as mismo, A > 0
Las curvas de indiferencia en este caso tienen la forma U

TMS y , x

, y su pendiente es la

dy

/ U , que es la tasa a la que el consumidor est dispuesto a sustituir el


dx

bien y por el bien x

5.8 MALES
Cmo se puede interpretar para un consumidor un mal mediante las curvas
de indiferencia?

200
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Suponer que a cierto consumidor no le gusta comer carne de ave por lo cual ese
alimento le significara todo lo contrario a una satisfaccin y por tanto cae dentro del
mbito de un mal en lugar de un bien. Entonces, su Utilidad Marginal ser negativa. Es
decir solo estar dispuesto a consumir una mayor cantidad de carne de ave a cambio de
consumir una mayor dosis de verdura, mantenindose de ese modo constante su nivel de
satisfaccin. Ello significa que las curvas de indiferencia sern en este caso crecientes.
Adems, el nivel de utilidad aumentar conforme nos alejemos del origen, ya que las
curvas de indiferencia ms altas implican un mayor consumo de carne de ave para cada
nivel de consumo de verdura, lo que resta satisfaccin al consumidor del ejemplo.
Si se grafica tal situacin queda del siguiente modo:

La TMS en este caso ser positiva: como para el consumidor la carne de ave es un
mal, su Utilidad Marginal es negativa, y, por tanto, si aumenta su consumo de carne de
ave, deber aumentar tambin el de verdura si desea mantener constante su nivel de
utilidad (as por ejemplo A es indiferente a C). Si redujera su consumo de carne de ave al
mismo tiempo que aumenta el de verdura, su utilidad aumentara (D preferido a B). Es
ms, si incrementara el consumo de verdura sin modificar el de carne de ave, su utilidad
total aumentara (B preferido a A). Como se observa, la pendiente de la curva de
indiferencia ser positiva si se est en presencia de un mal: ambos consumos deben
variar en el mismo sentido para que la utilidad total permanezca constante, esto es, para
permanecer sobre la misma curva de indiferencia (En este caso especial es indiferente
que el mal sea representado en el eje de las abscisas o en el de las ordenadas. En ambos
casos la TMS es positiva).
Entonces:

TMS y , x

dy
/ 0
dx U

Ejemplo: si se representa las preferencias de un consumidor mediante la funcin

U x, y x 2 y 2 En el cual la variable x corresponde a frutas e y corresponde a


pescado, entonces si se le aplica el criterio de Utilidad Marginal al pescado se tiene:

201
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UM y

U x , y )
y

2 y 0

En este caso como la UM de y es negativa, estara indicando que el pescado es un mal.


Para la ecuacin de una curva de indiferencia sera U x 2 y 2 y la TMS es positiva,
como corresponde al caso de uno de los dos bienes es un mal, entonces:

TMS y , x

dy
2x x
/U
0
dx
2y y

5.9 BIEN NEUTRO


Cmo se puede representar un bien que sea neutro para un consumidor?
Si se supone que un consumidor en una canasta de carne de vacuno y verdura
esta ltima no le reporta ninguna satisfaccin, pero curiosamente tampoco le provoca
ningn disgusto, siendo por tanto para este consumidor la verdura un bien que se
considera neutro y por tanto el nivel de satisfaccin ser independiente del nivel de
consumo de verduras, siendo por tanto el consumo de carne de vacuno quien otorgue en
definitiva el nivel de satisfaccin. Si se representa mediante un grfico se tiene lo
siguiente:

En este caso la TMS ser igual a cero porque como la verdura es un bien neutro
para el consumidor, su utilidad marginal es nula y no hay forma de intercambiar carne de
vacuno por verdura permaneciendo constante el nivel de utilidad total. La nica posibilidad
es que aumente el consumo de carne de vacuno y con ello aumente su utilidad total
independientemente del consumo de verduras.
Todo lo dicho anteriormente se puede expresar matemticamente mediante lo
siguiente:

202
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TMS y ,x

UM x
dy
0
/ U cte

0
dx
UMy UMy

Una pregunta que puede hacerse, es qu sucede si en lugar de la verdura fuera


la carne de vacuno en bien neutral? En tal caso las curvas de indiferencia seran rectas
verticales paralelas al eje de ordenadas y representaran mayor nivel de utilidad cuanto
ms lejos del origen se encontraran. Y qu sucede con la TMS? Bueno en ese caso se
obtiene lo siguiente:

TMS y ,x

UM x UM x
dy
/ U cte

dx
UMy
0

Lo que nos dice que el bien neutro representado en el eje de las ordenadas, la
TMS ser igual a infinito en valor absoluto.
Y cmo se puede representar estas preferencias con una funcin de utilidad en la cual
no aparezca el bien neutral?, en el primer caso el bien neutral x es la verdura, entonces
se puede escribir mediante

U x, y y , en donde es la constante positiva que

representa la utilidad marginal del bien y (la carne de vacuno en este caso)
Para el caso contrario en donde el bien neutro fuese y, entonces la funcin de

utilidad puede tener la forma de U x, y x y sera una constante positiva que


representa la Utilidad Marginal del bien x.

5.10 BIENES PERFECTAMENTE COMPLEMENTARIOS


Son bienes perfectamente complementarios cuando no se pueden sustituir entre s
en forma alguna. El tener dos zapatos izquierdos con uno derecho no es mejor que tener
uno de cada uno. Sin embargo, se prefiere tener dos de cada uno a tener uno de cada
uno.

Para que X e Y sean complementos perfectos, la TMSXY y la TMSYX tienen que ser
iguales a cero. Por ejemplo en la Fig. a, los puntos d, ey f estn todos sobre la curva de
indiferencia U0, sin embargo el punto f comprende la misma cantidad de Y, pero ms de X

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en el punto e. As el consumidor est saturado de X y la TMSXY = 0. De igual manera, el
punto d comprende la misma cantidad de X pero ms de Y que el punto e. As el
consumidor saturado de Y y la TMSYX = 0.
El automvil y la gasolina pueden considerarse como complementarios perfectos.
En general, las curvas de indiferencia no son lneas rectas ni tienen ngulos rectos sino
que muestran cierta curvatura. A medida que la forma de la curva de indiferencia se
parezca a una recta, mayor ser el grado de sustituibilidad entre X e Y.
Las curvas de indiferencia en forma de L ilustran una situacin exactamente
contraria al caso de los sustitutos perfectos. Estas preferencias se aplicaran a los bienes
que van juntos: caf y leche, mantequilla y mermelada y un zapato derecho con un
izquierdo por ejemplo. Las curvas de indiferencia implican que los pares de bienes
siempre sern utilizados en una relacin proporcional fija, representada por los vrtices de
stas curvas. La persona que prefiere 100 cc de leche por cada 8 tazas de caf querr
200 cc de leche para 16 tazas de caf.
Una cantidad extra de caf sin leche no tendra valor para esta persona, como
tampoco lo tendra ms leche sin ms caf. La persona slo podra aumentar la utilidad
cuando elija los dos bienes juntos.
Se puede formalizar estos conceptos si se analiza la funcin de utilidad que
genera estas curvas de indiferencia en forma de L:
Utilidad = U(x, y)= min (x, y)
En este caso y son parmetros positivos y el operador min significa que la
utilidad est dada por el menor de los dos trminos entre corchetes. En el ejemplo del
caf y la leche, si dejamos que las tazas de caf sean representadas por xy los cc de
leche por y, la utilidad estara dada por:
Utilidad = U(x, y)= min (x, 8y)
Ahora 8 tazas de caf y 100 cc de leche ofrecen 800 unidades de utilidad. Sin
embargo, 16 tazas de caf y 100 cc de leche siguen ofreciendo tan slo 8 unidades,
porque min (16,8)=8. El caf adicional sin leche no tiene valor, como muestra la seccin
horizontal de las curvas de indiferencia cuando nos alejamos del vrtice; es decir, la
utilidad no aumenta cuando slo aumenta x (con y constante). Slo cuando se duplican
tanto el caf como la leche (a 16 y 2, respectivamente) la utilidad aumentar a 16.
En trminos generales, no habr un exceso de ninguno de los dos bienes slo si

x = y

=>

y/x = /

Q ue muestra una relacin fija proporcional que se debe producir entre dos bienes para
que las elecciones se encuentren en los vrtices de las curvas de indiferencia.

204
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5.11. LA FUNCIN DE COBB-DOUGLAS


La funcin de utilidad Cobb-Douglas en honor a dos investigadores Charles Cobb y Paul
Douglas en 1928, que utilizaron esta funcin para su estudio detallado de las relaciones
de produccin en la economa estadounidense.
La funcin de Cobb-Douglas cuya expresin general est dada por U x, y Ax y , en
donde A, , 0 , siendo por lo general y la importancia relativa que le otorga el
consumidor a estos bienes y dada que la utilidad es nica para una transformacin
montona se suele normalizar dichos parmetros de forma que 1 y las
preferencias que representa se denominan preferencias regulares. Esto significa que las
preferencias de un consumidor adems de cumplir con los axiomas de completitud,
reflexividad, transitividad y no saciedad o monotona, son estrictamente convexas. Por
tanto el consumidor preferir siempre a los medios e lugar de los extremos, vale decir
combinaciones que contengan cantidades intermedias de ambos bienes.

Curvas de Cobb-Douglas

Si aplicamos a esta funcin de Cobb-Douglas la TMS se tiene:

U x, y Ax y => TMS y ,x

UM x
dy
A x 1 y
y
/U


dx
UM y
x
A x y 1

Esto puede verificarse que su valor absoluto es decreciente con el consumo del bien x,
entonces:

d TMS y ,x
dx

=>

d TMS xy
dx

TMS y ,x

TMS y ,x
y

y
y

x
x y
dy




dx
x
y
x

y 1 y
y
2 1 2 0
x x x

x
205

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Si en particular la importancia relativa que le otorga el consumidor a x e y fuesen iguales,
entonces para la funcin de utilidad, la TMS ser:

TMS y ,x

UM x
dy
y
Luego, en esta ecuacin la TMS es negativa y
/U

dx
UM y
x

su valor absoluto depende de los niveles de consumo de ambos bienes ya que el


consumidor estara dispuesto a dejar de consumir una proporcin de

y
x

del bien y a

cambio de poder consumir una unidad adicional del bien x , mantenindose de esa forma
constante su utilidad.
Si se aplica la definicin para curvas de indiferencias estrictamente convexas se tiene:

d TMS y ,x

dx

=>

TMS y ,x TMS y ,x dy x x y
d TMS xy
dx

dx

y 1 y
2y
2 0
2
x x x
x

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PREGUNTAS, ALTERNATIVAS, VERDADERO O FALSO Y EJERCICIOS.
Preguntas de Microeconoma:
1.
Por qu se dice que Economa es una ciencia que estudia asignacin de recursos
escasos?
2.
Cules son los elementos bsicos de la actividad econmica?
3.
A qu se le denomina recursos?
4.
Cmo se clasifican desde el punto de vista clsico?
5.
Cmo se clasifican desde el punto de vista alternativo?
6.
Por qu se caracterizan principalmente los recursos?
7.
Por qu se caracterizan principalmente las necesidades? De un ejemplo
8.
A qu se le denomina un bien? De un ejemplo
9.
A qu se refiere cuando se habla del problema econmico?. D un ejemplo
10.
Cules son las preguntas clsicas de la economa frente a una decisin econmica? D
un ejemplo al respecto
11.
Por qu se habla de modelos econmicos?En qu consisten?
12.
Por qu se caracteriza cada modelo econmico?
13.
Explique el modelo de flujo circular de la actividad econmica
14.
En qu consiste el razonamiento econmico?
15.
Cules son las reas de estudio de la economa?
16.
Cul es la diferencia entre microeconoma y macroeconoma?
17.
A qu se le denomina afirmaciones positivas?. D un ejemplo al respecto
18.
A qu se le denomina afirmaciones normativas?. D un ejemplo al respecto
19.
A qu se refiere el axioma de completitud?
20.
En qu consiste la propiedad de transitividad?. D un ejemplo al respecto
21.
Por qu se caracteriza la propiedad de continuidad?
22.
Qu trata de explicar la teora de la Utilidad?
23.
Cules son los supuestos de la teora de Utilidad?
24.
Por qu no existe un nico mtodo para medir la utilidad?
25.
En qu consiste el Enfoque Cardinal?. D un ejemplo al respecto
26.
En qu consiste el Enfoque Ordinal?. D un ejemplo al respecto
27.
A qu se le denomina Utilidad Total?. D un ejemplo
28.
A qu se le denomina Utilidad Marginal?. D un ejemplo
29.
Dele valores a la siguiente tabla, de modo que grafique la Utilidad Total, Marginal, puntos
de inflexin, Utilidad Marginal Mxima, Utilidad Total Mxima.
Q
0
1
2
3
4
5
6
7
8

UT

UM

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2da Parte
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.

Qu entiende como concepto (no definicin) respecto del supuesto y uso del Ceteris
Paribus?
Cuando se escribe la funcin de utilidad y se le agrega otras cosas, a qu alude esta
frase y por qu?
Qu entiende como riqueza desde el punto de vista de la utilidad?
Qu se entiende por bienes?
A qu se refiere el principio de no saturacin?
A qu se le denomina costo de oportunidad?; construya un ejemplo al respecto
En qu escenario corresponde aplicar un costo de oportunidad?
Qu entiende por beneficio marginal?; construya un ejemplo
Qu entiende por costo marginal?; d un ejemplo
Cundo se dice que un mercado es eficiente?, Cmo ud. podra explicarlo con un ejemplo
cotidiano?
Cundo se dice que un mercado es ineficiente?, explique esto con un ejemplo
Qu se entiende por Mercado?
Qu se entiende por valor de la produccin
Cmo explica que el nivel de vida tiende a mejorar con un aumento de la produccin?, Es
siempre vlido?
Explique lo que se entiende por inflacin? (no use una definicin clsica)
Existe algn mtodo para disminuir el fenmeno de la inflacin?
Qu consecuencias trae para la fuerza laboral un fenmeno inflacionario?. Explique este
fenmeno
Qu patrones o comportamientos entre variables deben examinarse en los grficos
econmicos?. Construya un ejemplo alusivo a cada uno de ellos
Qu establece la pendiente y su resultado en una grfica entre dos bienes representados
desde el punto de vista econmico? (no estrictamente matemtico)
Idee dos bienes, construya el comportamiento de aquellos bienes mediante grficos y
explquelos
Qu entiende por Frontera de Posibilidades de Produccin?
Qu sucede si se produce dentro de las fronteras de produccin?
Qu sucede si se produce justamente en la frontera de produccin?
Qu sucede si se produce si se produce fuera de la frontera de produccin?
Por qu la frontera de produccin tiene una forma curvada hacia afuera?.Qu piensa ud. si
estuviera curvada hacia adentro?
Qu sucede si de dos bienes analizados uno de ellos desarrolla nueva tecnologa?,
explquelo mediante un grfico y cules seran las restricciones que ud. se dara
Cul es lmite de mxima eficiencia al que se enfrenta la produccin eficiente?
Es posible producir siendo el costo marginal superior al beneficio marginal?
Es verdad que el beneficio marginal es siempre creciente?
Identifique el costo de oportunidad de cada una de las siguientes situaciones:
a) Un trabajador gana un salario de $4500 por hora, decide trabajar medio tiempo para
asistir a la Universidad.
b) Mara decide viajar en automvil a Talca desde Santiago para visitar a su hijo que
estudia en aquella ciudad.
c) Ana decide ir a una fiesta y pasar fuera de la casa toda la noche anterior a su examen
de fsica.
d) Pedro gasta $40.000 en un par de zapatos.
e) La Esso invierte US$800 millones en la construccin de una nueva planta subsidiaria
que quizs entre en operaciones en 10 aos}
f) El padre de Eduardo es dueo de un taller de mueblera en Rancagua. Eduardo
trabaja en l 40 horas a la semana, a cambio de las cuales no recibe compensacin
alguna.

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31. En qu forma la curva de posibilidades de produccin aclara los problemas fundamentales
de la economa?, es decir: Qu producir?, Cmo producir?, y Para quin producir?
32. Disctase para el caso de Chile en trminos de la curva de transformacin y en relacin con
las opciones bsicas entre seguridad y bienestar, cul ha sido la evolucin de estas dos
opciones en los ltimos aos y que se espera para el futuro?. Grafique su respuesta en
trminos de la curva de transformacin, considere los posibles desplazamientos positivos o
negativos de la curva, as como los movimientos a lo largo de la misma.
33. Un agricultor de la zona de Quillota trabaja en su chacra en el cultivo de esprragos y choclos
hacia los cuales canaliza todos sus recursos productivos haciendo plena utilizacin de los
mismos. Grafique en trminos de la curva de produccin o posibilidades de transformacin las
siguientes situaciones:
a) Una mejora en la tecnologa de la produccin de esprragos hace que incremente la
produccin de los mismos.
b) Tiene acceso a un prstamo por lo cual va adquiriendo sucesivamente mayores
cantidades de mquinas y equipos para la produccin de ambos bienes, pero manteniendo
fijos los suministros de los otros recursos. Cmo se manifiesta la ley de rendimientos
decrecientes en esta situacin?. Grafique y fundamente.
c) Ante una mejora en la demanda de esprragos el agricultor va progresivamente
sustituyendo la produccin de choclos por la de esprragos. En este caso qu ocurre con
los costos de oportunidad de la produccin de esprragos. Grafique la situacin en la curva
de transformacin.
34.

Las posibilidades de produccin de cierto pas estn dadas por:


Comida
Crema protectora solar
(kg por mes)
(litros por mes)
300
0
200
50
100
100
0
150
a) Trace una grfica de la frontera de posibilidades de produccin
b) Cules son los costos de oportunidad de producir comida y crema protectora solar a
cada nivel de produccin de la tabla?

35. Si en el problema anterior, para obtener un litro de crema protectora la gente de


aquel
pas est dispuesta a ceder 5 kg de alimentos si tiene 25 lts. de crema protectora solar; 2 kg
de alimentos, si tiene 75 Lts de crema protectora solar, y 1 kg de alimentos si tienen 125 Lts
de crema protectora solar
a) Dibuje una grfica del beneficio marginal de la crema protectora en aquel pas
b) Cul es la cantidad eficiente de crema protectora solar que debera producirse?

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INDICAR EN CADA UNA DE LAS PREGUNTAS SI ES VERDADERO O FALSO
1.- Todas las combinaciones de consumo accesibles para el consumidor estn situadas sobre la
recta de balance.
2.- La pendiente de una recta de balance es funcin de los precios de los bienes y de la renta del
consumidor
3.- Que un consumidor prefiera una cosa u otra depende, de los precios
4.- Las preferencias del consumidor estn caracterizadas por una curva de indiferencia
5.- De todas las combinaciones de bienes que forman una curva de indiferencia, el consumidor
preferir aquella en la que la curva de indiferencia es tangente a la recta de balance.
6.- Las curvas de indiferencias son convexas hacia el origen de coordenadas
7.- En equilibrio de maximizacin, la relacin a la que est dispuesto el consumidor a intercambiar
dos bienes y mantenerse indiferente coincide con la relacin a la que el mercado intercambia
estos dos bienes.
8.- Si slo hay dos bienes, al menos uno de ellos debe ser normal.
9.- Si dos individuos compran combinaciones diferentes de bienes se puede estar seguro de que
sus gustos son diferentes.
10.- El consumidor Gonzlez prefiere la combinacin A a la combinacin B y, sin embargo, se ha
observado que ha elegido la combinacin B. Puede afirmarse categricamente que Gonzlez es
irracional.
RESPUESTAS:
1.- Falso. Tambin los puntos situados por debajo de la recta de balance son accesibles
2.- Falso. Los precios determinan la pendiente de la recta de balance. La renta determina su
posicin
3.- Falso. Las preferencias no dependen de los precios. Un consumidor preferir un Ferrari ltimo
modelo a un Fiat 600 todo destartalado. Otra cosa es que pueda permitrselo
4.- Falso. Estn caracterizadas por un mapa de curvas de indiferencia.
5.- Falso. Es indiferente entre todas ellas.
6.- Verdadero.
7.- Verdadero. La relacin marginal de sustitucin es igual a la pendiente de la recta de balance.
8.- Verdadero.
9.- Falso. Pueden tener las mismas preferencias, pero enfrentarse a precios y/o rentas distintas.
10.- Falso. Si ha elegido la combinacin B es porque no poda comprar (dados los precios y la
renta) la combinacin A

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ALTERNATIVAS.
1.- Cul de los siguientes factores NO desplaza la curva de demanda de un bien?
a. El bien se pone "de moda".
b. Un incremento del precio de las materias primas.
c. Un incremento de la renta
d. La elevacin del precio de un bien complementario.
R (b)
2.- La demanda de un bien no depende:
a. Del precio de otros bienes.
b. De su precio.
c. De la tecnologa.
d. De la renta de los consumidores.
R (c)
La tecnologa interviene sobre la funcin de oferta.
3.- Un aumento del precio del bien A que es complementario del bien B provoca:
a. Un aumento de la cantidad demandada de A.
b. Un aumento de la cantidad demandada de B.
c. Un descenso de la cantidad demandada de A y de la demanda de B.
d. Ninguna de las anteriores.
R(c)
Sobre la curva de demanda de A se producira un movimiento de abajo a arriba y en cuanto
a la demanda de B, la curva se desplazara hacia la izquierda.
4.- Si baja el precio de un bien, de condicin Ceteris Paribus, en sus bienes sustitutos:
a. Disminuir la cantidad demandada.
b. Aumentar la cantidad demandada.
c. Aumentar la demanda.
d. Disminuir la demanda.
R (d)
Aumentar la cantidad demandada del bien en cuestin y disminuir la demanda de sus
sustitutos, esto es, sus curvas se desplazarn a la izquierda.
5.- Si baja el precio de un bien, para sus complementarios:
a. Aumentar la demanda.
b. Aumentar la cantidad demandada y tambin la ofertada.
c. Aumentar la cantidad demandada
d. Aumentarn la oferta y la demanda.
R (a)
Aumentar la cantidad demandada de dicho bien y la demanda de sus complementarios.
6.- Un bien normal es aquel:
a. Cuya demanda aumenta cuando aumenta la renta.
b. Cuya demanda disminuye cuando aumenta la renta.
c. Cuya demanda no se modifica cuando aumenta la renta.
d. Cuya demanda no se ve influenciada por el precio de otros bienes.
R (a)
Es la definicin.
7.- Siempre que aumenta la renta o ingreso:
a. Todas las alternativas son incorrectas.
b. La demanda se desplaza a la derecha.
c. La oferta y la demanda se desplazan a la derecha.
d. La demanda se desplaza a la izquierda.

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R(a)
De moverse alguna funcin sera la demanda, pero para saber el sentido del posible
desplazamiento nos falta la informacin de si el bien es normal o inferior.
8.- Si X es un bien inferior y se produce un aumento en la renta, normalmente:
a. La demanda de X crecer menos que proporcionalmente.
b. La demanda de X disminuir menos que proporcionalmente.
c. Disminuir la cantidad demandada de X, pero no su demanda.
d. Disminuir la demanda de X pero no sabemos cunto.
R (d)
No hay informacin suficiente para poder cuantificar la disminucin de la demanda.
9.- La curva de demanda de un bien normal se desplaza hacia la derecha si:
a. Aumenta su precio.
b. Disminuye su precio.
c. Mejora la tecnologa.
d. Aumenta el precio de otro bien del que es sustitutivo.
R(d)
Si aumenta el precio de un sustituto disminuir la cantidad demandada del mismo y
aumentar la demanda de nuestro bien.
10.- Cuanto mayor sea la "renta per cpita" cabe esperar que ser:
a. Mayor la demanda de todos los bienes.
b. Mayor la demanda de los bienes normales.
c. Mayor la demanda de los bienes inferiores.
d. Menor la demanda de los bienes de consumo.
R (b)
Si los demandantes disponen de una renta superior ello llevar a una mayor demanda de
aquellos bienes considerados como normales y a una menor demanda de los considerados
como inferiores.
11.- Cul de las siguientes circunstancias dar lugar, normalmente, a un aumento de la
demanda de X?:
a. Una disminucin del precio de X.
b. Un incremento del precio de un bien complementario.
c. Un incremento de la renta, si el bien es normal.
d. Todas las anteriores.
R (c)
Por definicin de lo que es un bien normal.
12.- La curva de demanda se desplazar a la derecha si:
a. Disminuye el precio del producto.
b. Aumenta la cantidad vendida.
c. Disminuye el precio de un bien complementario.
d. Las tres anteriores.
R (c)
Aumentar la cantidad demandada del complementario y la demanda de nuestro bien. Su
curva se desplazar a la derecha.
13.- Si desciende la demanda de un bien una explicacin razonable podra ser:
a. Que ha disminuido la oferta del mismo.
b. Que ha subido el precio del mismo.
c. Que ha bajado el precio de un bien sustituto.
d. Que ha subido el precio de un bien sustituto.
R (c)
Aumentar la cantidad demandada del sustituto y por tanto disminuir la demanda de

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nuestro bien.
14.- El automvil y la gasolina:
a. Son bienes sustitutos.
b. Son complementarios.
c. Al disminuir el precio de los automviles se vender menos gasolina.
d. No influye la disminucin del precio en las ventas.
R (b)
Es una hiptesis habitual y bastante contrastada que el descenso del precio de uno de ellos
lleva a un aumento de la cantidad demandada del mismo y a una mayor demanda del otro.
15.- Una elevacin del precio de la gasolina, no variando otros factores, hace disminuir la
demanda de:
a. Gasolina.
b. Neumticos.
c. Transportes colectivos.
d. Todo lo anterior.
R (b)
Es un ejemplo claro de bienes complementarios, disminuira la cantidad demandada de
gasolina, se circulara menos y ello reducira la demanda de neumticos.
16.- La oferta de un bien depende:
a. Del nivel de renta.
b. De la poblacin.
c. De la tecnologa.
d. De los gustos de los consumidores.
R (c)
La cantidad que se planea producir, a cada precio posible, depende de la tecnologa
disponible.
17.- Si los bienes X e Y son sustitutos entre si, un aumento de la demanda de X provocar:
a. Un aumento del precio de X y una reduccin del precio de Y.
b. Una disminucin de los precios de X y de Y.
c. Un aumento de los precios de X y de Y.
d. Una reduccin del precio de X y un aumento del precio del bien Y.
R (a)
La mayor demanda de X har aumentar su precio; la menor demanda de Y har disminuir el
suyo.
18.- Si aumenta la renta de los consumidores, ocurrir que:
a. La curva de demanda de los bienes normales se desplazar a la derecha.
b. La curva de oferta de los bienes normales se desplazar a la derecha.
c. La cantidad demandada de los bienes inferiores no variar.
d. Todo lo anterior.
R (a)
Por definicin de lo que es un bien normal.
19.- La elevacin del precio de un bien A que es sustituto de otro bien B provoca:
a. Un descenso en el precio de B.
b. Un desplazamiento hacia la derecha de la curva de demanda del bien B.
c. Una disminucin en la cantidad demandada del bien B.
d. Un desplazamiento hacia la izquierda de la curva de demanda del bien B.
R (b) Disminuir la cantidad demandada de A y aumentar la demanda del bien B.

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20.- Una mercanca es inferior si:
a) Su funcin de demanda renta es decreciente.
b) Solo si su funcin de demanda precio es creciente.
c) Su funcin de oferta precio es rgida.
d) No tiene ni complementarios ni sustitutivos.
R(a) La demanda del bien vara en sentido contrario a la renta. La representacin en el plano
(renta, bien X) se correspondera con la zona en que la curva es decreciente.
21.- Son mercancas inferiores aquellas que:
a) Estn muy poco elaboradas.
b) Aumenta la demanda al disminuir la renta.
c) Aumenta la demanda al aumentar la renta.
d) Disminuye la demanda al disminuir el precio.
R(b) Relacin inversa entre ambas variables.
22.- Si un bien es normal:
a) Su funcin de demanda-precio es creciente.
b) No tiene ni complementarios ni sustitutos.
c) Su funcin de demanda renta es decreciente.
d) Su funcin de demanda renta es creciente.
R(d). La demanda del bien evoluciona en el mismo sentido que la renta. La funcin que
relaciona dichas variables es creciente.
23.- La funcin de demanda-precio de un bien:
a) Se desplaza hacia la derecha cuando aumenta el precio de un bien complementario.
b) Se desplaza a la izquierda cuando aumenta el precio de un sustitutivo.
c) No se desplaza cuando vara la renta monetaria del consumidor.
d) Todos sus puntos son puntos de equilibrio del consumidor.
R(d). El consumidor logra su equilibrio cuando, dadas sus preferencias, los precios de los
bienes y su renta monetaria, selecciona en cada momento la combinacin de bienes que
maximiza su utilidad. Si mantenindose constante todo lo dems el precio de un bien vara
se seleccionara otra combinacin. Si relacionamos el bien con cada uno de sus posibles
precios lo que obtenemos es la funcin de demanda-precio de dicho bien.
24.- La curva de demanda de un bien experimentar un desplazamiento hacia la derecha
cuando:
a) Aumente el precio de un bien complementario.
b) Disminuya el precio de un bien sustitutivo.
c) Aumente el precio de un bien sustitutivo.
d) Se produzca un incremento de los ingresos del consumidor.
R(c) La cantidad demandada del sustitutivo ser menor y ello har que aumente la demanda
de nuestro bien (desplazamiento a la derecha de la curva de demanda).
25.- Suponga que el mercado del bien j consta de 2 individuos, "g" y "h", con las siguientes
curvas de demanda:

Y jg 2 4 p j ;

Y jh 6 12 p j

Entonces, la cantidad demandada por el mercado para p = 0,25 ser:


a) 8
b) A ese precio ningn consumidor "j" demandar nada.
c) Negativa.
d) 4
R(d) Basta con introducir dicho precio en cada una de las funciones. El individuo "g"
demandara una unidad y el individuo "h" tres unidades, en total la cantidad demandada
sera de cuatro unidades.

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26.- La ley de demanda no se cumple para los bienes inferiores:
a. Todas las anteriores son correctas.
b. Cuando el efecto renta es superior al efecto sustitucin.
c. Puede ser cierto para el individuo pero casi nunca para el mercado.
d. Porque pueden subir el precio y la cantidad demandada.
R(b)La "ley de la demanda" dice que existe, "Ceteris Paribus" una relacin inversa entra la
cantidad demandada de un bien y su precio. No se cumple en el caso de los llamados bienes
Giffen, bienes inferiores con predominio del efecto renta.
27.- Cualquier punto situado en la Frontera de Posibilidades de Produccin es:
a. Eficiente.
b. Justo.
c. Inalcanzable.
d. Inflacionista.
R(a) "Eficiencia" significa, en este caso, que la economa est utilizando plenamente todos
sus recursos de forma que no es posible aumentar la produccin de algn bien sin
disminuir la produccin de algn otro.
28.- La frontera de posibilidades de produccin muestra para cada nivel de produccin de
un bien:
a. La cantidad mnima que se pueda producir del otro bien.
b. La cantidad media que se pueda producir del otro bien.
c. El precio del otro bien.
d. La cantidad mxima que se pueda producir del otro bien.
R(d) Cuando estamos situados sobre un punto cualquiera de la frontera los recursos estn
plenamente empleados. Fijada la cantidad de uno de los bienes, la frontera nos viene a decir
que con los recursos no empleados en la produccin del mismo, destinados a la produccin
del otro obtendramos la mxima cantidad posible, que en estas circunstancias podramos
obtener del segundo bien.
29.- La curva (frontera) de posibilidades de produccin es decreciente:
a. Porque los rendimientos de los factores de produccin son decrecientes.
b. Porque los recursos son escasos.
c. Las dos son correctas.
d. Ninguna es correcta porque las posibilidades de produccin son crecientes.
R(b) Como los recursos son escasos si estamos sobre la frontera y queremos ampliar la
produccin de uno de los bienes, tendremos que reducir la produccin del otro.
30.- La curva de posibilidades de produccin puede utilizarse para ilustrar conceptos como:
a. El coste de oportunidad.
b. La escasez de recursos.
c. El pleno empleo de los recursos.
d. Todas las anteriores.
R(d) Y muchas ms cosas...
31.- Si una economa se encuentra produciendo en el interior de su FPP:
a. Se ha decidido producir una combinacin de bienes equivocada.
b. Se han agotado determinados recursos productivos.
c. Existe desempleo.
d. Ha cambiado la tecnologa.
R(c) Existe una infrautilizacin de los recursos ya que se podra producir una mayor
cantidad de alguno de los bienes sin disminuir la cantidad del otro, e incluso producir ms
de los dos.

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32.- Un punto exterior a la frontera de posibilidades de produccin significa:
a. Que se despilfarran recursos.
b. Que se estn empleando eficientemente los recursos.
c. Que la situacin es inalcanzable en el momento presente.
d. Es irrelevante desde el punto de vista econmico.
R(c) Ni la tecnologa ni los recursos disponibles permiten, en el momento actual, alcanzar
esa combinacin de productos.
33.- Indique la afirmacin correcta:
a) Si X es un bien inferior y la renta de los consumidores aumenta, la demanda de X aumenta.
b) Si X es un bien normal e Y sustituto de X, un aumento del precio de X aumenta la demanda de Y.
c) Si X es un bien normal y la renta de los consumidores disminuye; la demanda de X aumenta.
d) Si X es un bien normal e Y un complementario de X, una disminucin del precio de X disminuye
la demanda de Y.
R(b) Siendo X un bien normal, un aumento de su precio, "Ceteris Paribus", reducir la
cantidad demandada del mismo y aumentar la demanda de sus sustitutos.
34.- Una elevacin de los costos del empresario provoca, "Ceteris Paribus":
a. Un desplazamiento de la curva de demanda.
b. Un desplazamiento a lo largo de la curva de demanda.
c. Un desplazamiento de la curva de oferta.
d. Un desplazamiento a lo largo de la curva de oferta.
R (c)
Concretamente, un aumento de los costes de produccin disminuye la oferta, la curva de
oferta se desplaza a la izquierda.
35.- Seale cul de los siguientes factores hace desplazarse a la curva de oferta a la
derecha.
a. Un incremento en los precios del transporte a los distribuidores.
b. Un incremento de los impuestos indirectos.
c. El producto se pone "de moda".
d. Una mejora en la tecnologa utilizada.
R (d)
Por implicar, mediante el ahorro de recursos, un descenso en los costos de produccin.
36.- Al disminuir el precio de un factor variable, normalmente, la curva:
a. De oferta se desplaza hacia la izquierda.
b. De oferta se desplaza hacia la derecha.
c. De demanda se desplazar hacia arriba.
d. De demanda se desplazar hacia abajo.
R (b)
Por los menores costos de produccin que ello implica.
37.- Una elevacin generalizada de los salarios, como regla general:
a. Desplazar la curva de demanda a la derecha.
b. Desplazar la curva de oferta a la izquierda.
c. Desplazar ambas curvas a la derecha.
d. Desplazar ambas curvas hacia arriba.
R (b)
Por los mayores costos de produccin que ello implica.

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38.- Suponiendo fija la oferta de pescado fresco, a corto plazo e invariados otros factores,
una fuerte entrada de pescado congelado procedente de otros mercados:
a. Har aumentar las demandas de ambos tipos de pescado.
b. Har aumentar la oferta de pescado congelado y no variar el equilibrio en el mercado de
pescado fresco.
c. Har disminuir los precios de ambos.
d. Har aumentar la oferta de pescado congelado y la demanda de pescado fresco.
R (c)
Estara aumentando la oferta de pescado congelado por lo cual disminuira su precio, al
mismo tiempo, por razones de sustitucin, estara disminuyendo la demanda de pescado
fresco lo cual dara lugar, tambin, a una disminucin de su precio.
39.- Si aumentan los costos de produccin de una empresa:
a. La curva de demanda se desplazar hacia la izquierda.
b. La curva de oferta se desplazar hacia la derecha (el precio de equilibrio y la cantidad de
equilibrio aumentan).
c. La curva de oferta se desplazar hacia la izquierda (el precio de equilibrio aumenta y la
cantidad de equilibrio disminuye).
d. No se produce ninguna de las consecuencias anteriores.
R (c)
La curva de oferta se desplaza a la izquierda y suponiendo una demanda normal, se elevara
su precio, disminuyendo la cantidad de equilibrio.
40.- Si se produce una mejora tecnolgica en la produccin del bien X, el precio del bien Y,
sustitutivo del anterior:
a. No sufrir ninguna variacin.
b. Depende del grado de desplazamiento de la curva de demanda.
c. Aumentar.
d. Disminuir.
R(d)
En el mercado del bien X, la mejora tecnolgica llevar a un aumento de la oferta del mismo
(desplazamiento a la derecha de la funcin de oferta), provocando una disminucin del
precio y un aumento en la cantidad de equilibrio. Por la sustituibilidad ello llevar a una
menor demanda de Y, lo cual, si su mercado es normal, inducir a un descenso de su precio
y de su cantidad de equilibrio.
41.- Si los bienes X e Y son sustitutos entre si, una disminucin de la oferta de X provocar:
a. Un reduccin del precio de X y un aumento del de Y.
b. Un aumento del precio de X y una reduccin del de Y.
c. Una disminucin de los precios de X y de Y.
d. Un aumento de los precios de X y de Y.
R(d)
En el mercado del bien X, dada su demanda, se producir un aumento del precio y una
disminucin de la cantidad de equilibrio. Por la sustituibilidad aumentar la demanda de Y,
aumentando tanto su precio como la cantidad de equilibrio.
42.- Si los bienes X e Y son complementarios entre s, una disminucin de la oferta y de la
cantidad ofertada de X provocar:
a. Un aumento del precio de X y una disminucin del Y.
b. Una disminucin de los precios de X y de Y.
c. Un aumento de los precios de X y de Y.
d. Una reduccin del precio de X y un aumento del Y.
R(a)
En el mercado del bien X, dada su demanda se producir un aumento del precio y una
disminucin de la cantidad de equilibrio. Por la complementariedad se reducir la demanda
de Y, disminuyendo tanto su precio como la cantidad de equilibrio.

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43.- Un aumento simultneo de la oferta (por innovaciones tecnolgicas) y de la demanda


(por aumento de la renta) implicar que su precio:
a. Aumente.
b. Disminuya.
c. No vare.
d. Nos faltan datos para contestar.
R(d)
Por el aumento de la oferta (desplazamiento a la derecha), tendera a disminuir el precio y a
aumentar la cantidad. Por el aumento de la demanda (desplazamiento a la derecha)
tenderan a aumentar tanto el precio como la cantidad.
En definitiva la cantidad tendera a ser mayor, y en cuanto al precio no se puede decir nada,
ya que no sabemos cul de los dos impactos es el ms intenso.
44.- Cuando el precio de mercado es inferior al de equilibrio hay un exceso:
a. De demanda y el precio tiende a bajar.
b. De oferta y el precio tiende a bajar.
c. De demanda y el precio tiende a subir.
d. De oferta y el precio tiende a subir.
R(c)
La cantidad demandada sera superior a la cantidad ofrecida, y si el mercado es libre el
precio tendera a subir hasta la posicin de equilibrio.
45.- Un exceso de oferta indica que:
a. El precio es inferior al de equilibrio.
b. El precio es superior al de equilibrio.
c. Los costos son inferiores al precio.
d. El mercado es monopolista.
R(b)
La produccin planeada supera a la cantidad que se planea adquirir, eso ocurre cuando el
precio est por encima de su posicin de equilibrio.
46.- El gobierno fija un precio mnimo para un determinado bien, que est por encima del de
equilibrio en el mercado. El efecto ms probable, respecto a la situacin anterior, es que:
a. Suben el precio y la cantidad transada.
b. Sube el precio momentneamente pero luego se vuelve al equilibrio anterior.
c. No varen ni precio ni cantidad.
d. Aparezca un mercado negro.
R(d)
Aparecer un exceso de oferta y los demandantes podrn adquirir cantidades del bien,
clandestinamente, a precios inferiores al mnimo legal.
47.- Si el gobierno fija un precio mnimo por encima del de equilibrio se produce:
a. Un exceso de demanda.
b. No es posible fijar un precio mnimo, pues no se venderan todos los bienes en el mercado.
c. Un exceso de oferta.
d. Dependiendo de la situacin, se producira un exceso de oferta o de demanda.
R (c)
A ese precio la cantidad ofrecida ser mayor que la cantidad demandada.
48.- Si el precio de equilibrio de un mercado es 10, Qu sucede si se establece un P = 6?
a. Aparece una escasez.
b. Aparece un excedente.
c. Se desplaza la curva de oferta hacia la derecha.
d. Se desplaza la curva de demanda hacia la izquierda.

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R(a)
Si se fija ese precio, como est por debajo del precio de equilibrio, se producir un exceso
de demanda ya que la cantidad ofrecida sera inferior a la de equilibrio y la cantidad
demandada superior.
49.- Si el precio de mercado de un producto es de 2.000 u.m. y el gobierno lo fija en 1500:
a. Aparece un excedente.
b. Puede aparecer un mercado negro.
c. Se incrementa la cantidad demandada.
d. Son vlidas b) y c).
R(d)
Por estar por debajo de la posicin de equilibrio se reduce la cantidad ofrecida del bien y
aumenta su cantidad demandada, apareciendo un exceso de demanda que inducir la
aparicin de un mercado negro.
50.- La existencia de mercados negros es posible:
a. Slo si existen precios mnimos.
b. Slo si existen precios mximos.
c. Tanto con precios mnimos como mximos.
d. Si los contratos estn mal definidos y los costes de transaccin son elevados.
R(c)
Cuando el precio mnimo est por encima del precio de equilibrio se generar un exceso de
oferta y se posibilitar un mercado negro donde los vendedores acepten precios inferiores
al mnimo; si se trata de un precio mximo situado por debajo del precio de equilibrio, se
posibilitar un mercado negro donde los compradores aceptarn precios por encima del
mximo.
51.- La elasticidad-precio de la demanda es:
a. La diferencia entre el cambio de la cantidad demandada y el precio.
b. El cociente entre el cambio porcentual de la cantidad demandada y la de dinero.
c. El cociente entre el cambio porcentual de la cantidad demandada de un bien y el cambio
porcentual de su precio.
d. La sensibilidad del precio de un bien a la subida del precio de otro bien.
R(c)
Es una definicin muy habitual. El valor de la elasticidad indica el porcentaje de variacin de
la cantidad al variar el precio un 1%. As, si la elasticidad vale en valor absoluto 2,5, eso
significa que si el precio aumenta en un 1%, la cantidad demandada disminuir en un 2,5%.
52.- Un bien con elasticidad-precio igual a 1:
a. Es un bien normal.
b. Es de elasticidad unitaria.
c. Es superior.
d. Est en la frontera entre normal y superior.
R (b)
Evidentemente. El precio y la cantidad estn variando en la misma proporcin.
53.- La curva de demanda ser perfectamente inelstica cuando su elasticidad precio sea:
a. Cero.
b. Negativa.
c. Infinito.
d. Uno (en valor absoluto).
R(a)
"Perfectamente inelstica" significa que las variaciones del precio no afectan a la cantidad
demandada, por tanto: elasticidad-precio nula.

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54.- Si la elasticidad de la demanda es cero:
a. La curva es vertical.
b. La curva es horizontal.
c. Estamos ante un bien neutral.
d. Estamos ante un bien independiente.
R(a)
Cuando representamos grficamente una funcin de demanda-precio medimos los precios
en el eje de ordenadas y las cantidades en el eje de abscisas. Cuando la elasticidad-precio
es cero, cualquiera que sea el precio le corresponde siempre la misma cantidad, luego la
representacin grfica de la demanda es una recta vertical (En el lenguaje matemtico, una
"recta" es simplemente un tipo de "curva").
55.- Si ante un aumento del precio de un bien de un 2%, la cantidad demandada vara en un
3%, estamos ante una demanda:
a. Elstica.
b. Inelstica.
c. Quebrada.
d. Superior si la cantidad aumenta, inferior si la cantidad disminuye
R(a)
Aplicando la formula de la elasticidad, dividiendo el porcentaje de variacin de la cantidad
entre el porcentaje de variacin del precio, tendramos: - 3% / 2% = -1,5 mayor que la unidad,
en valor absoluto, luego elstica.
56.- Teniendo en cuenta el siguiente cuadro:
PRECIO
CANTIDAD
A
100
20
B
80
40
Cul es el valor de la elasticidad en ese tramo de curva?:
a. -5.
b. -2.
c. -1.
d. -3.
R(d)
Si se supone que se est pasando de "A" a "B", aplicando la siguiente frmula, se obtiene
el correspondiente resultado:

Si se supone que se est pasando de "B" a "A", el resultado ser:

20

40
20

= 2

80

Segn esto, aparentemente hay dos soluciones, pero si se observa bien, en el enunciado se
habla del "tramo de la curva". Luego, hay que aplicar la frmula de la ELASTICIDAD ARCO.

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Efectivamente, esta ltima es la solucin.


Ntese que se ha utilizado la formula de modo que la elasticidad corresponde con su valor
correcto.
57.- Si disminuye el precio de un bien de 100 a 75 u.m. y la cantidad demandada del mismo
aumenta de 2 a 3 millones de unidades diarias, la curva de demanda en ese tramo es:
a. Rgida.
b. Elstica.
c. De elasticidad unitaria.
d. Faltan datos para estimar la elasticidad.
R(b)
Apliquemos el mtodo del gasto:
Situacin inicial: 100 x 2 = 200 u. monetarias.
Situacin final: 75 x 3 = 225 u. monetarias.
Ha disminuido el precio y ha aumentado el gasto, luego: elstica.
58.- Si disminuye el precio de un bien de 100 a 50 u.m. y la cantidad demandada del mismo
aumenta de 2 a 3 millones de unidades diarias, la curva de demanda en ese tramo es:
a. Elstica.
b. Rgida.
c. De elasticidad unitaria.
d. Faltan datos para estimar la elasticidad.
R (b)
Apliquemos el mtodo del gasto.
Situacin inicial: 100 x 2 = 200 u. monetarias.
Situacin final: 50 x 3 = 150 u. monetarias.
Ha disminuido el precio y ha disminuido el gasto, luego: es inelstica ("rgida").
59.- La elasticidad-precio de la demanda de un bien ser (en valor absoluto):
a. Mayor cuanto menor sea el precio de ese bien en el presupuesto del consumidor.
b. Unitaria, cuando la variacin (porcentual) en las cantidades consumidas es igual a la variacin
(porcentual) del precio.
c. Unitaria, cuando la variacin (porcentual) en las cantidades consumidas es igual a la variacin
(porcentual) del precio.
d. Menor cuantos ms sustitutos cercanos tenga el bien en cuestin.
R (c)
Obvio.
60.- La demanda de naranjas ser, respecto a la demanda de frutas en general:
a. Menos elstica.
b. Ms elstica.
c. Igual de elstica.
d. Nos faltan datos.
R(b)
Es ms fcil sustituir el especifico "naranja" que el genrico "fruta"; esto es, si aumenta el
precio de las naranjas podemos optar por otra fruta, si aumenta el precio de la fruta la
sustitucin es ms difcil.

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61.- Cuantos ms bienes sustitutivos tenga un bien:
a. Ms rgida ser su demanda.
b. Ms elstica ser su demanda.
c. Ms fluctuaciones tendr su precio.
d. Menos posibilidades existen de monopolio.
R(b)
Es un principio general.
62.- Una curva de demanda representada por una recta se caracteriza:
a. Por tener pendiente y elasticidad variables.
b. Por una pendiente variable y un elasticidad constante.
c. Por una pendiente constante y un elasticidad variable.
d. Por tener pendiente y elasticidad constante.
R(c)
La expresin matemtica que permite calcular la elasticidad precio de la demanda en cada
punto de la curva, es:
Dada la funcin de demanda P = f(Q)

P dQ

Q dP

(Es costumbre anteponer un signo negativo, pero eso no afecta al valor absoluto del
resultado, que es lo que interesa)
La derivada se hace sobre la funcin y es la inversa de la pendiente.
Por tratarse de una recta, dQ/dP es constante, pero la elasticidad tambin depende del punto
(Q, P), luego a cada punto le corresponder un valor distinto de la elasticidad.
63.- El punto donde el ingreso total se hace mximo en el mercado imperfecto es aquel en el
que:
a. El beneficio es el mximo que permite el mercado.
b. La elasticidad de la demanda es igual a uno.
c. El ingreso marginal es igual al coste marginal.
d. Es mxima la diferencia entre ingreso medio y coste medio.
R(b)
Una conocida formula relaciona el ingreso marginal, el precio y la elasticidad precio de la
demanda, es la siguiente:

1
IMg P 1

P
La elasticidad est expresada en valor absoluto.
Si la elasticidad vale 1, operando, el ingreso marginal vale cero. Como el ingreso marginal es
la derivada del ingreso total, all donde el primero se anula, el segundo alcanza su valor
mximo.
64.- Si el ingreso medio decrece nos indica que:
a. El ingreso marginal decrece.
b. El ingreso marginal es inferior.
c. El ingreso total decrece.
d. La demanda es ms bien rgida.
R(a)
En mercados donde no hay discriminacin de precios, ingreso medio y precio son la misma
cosa. Sobre una curva de demanda normal, decreciente, el precio decrece cuando nos
movemos de arriba a abajo.
Igualmente, dada una curva de demanda normal, el ingreso marginal es tambin
decreciente, luego cuando nos movemos de arriba a abajo sobre la curva de demanda,
tambin est disminuyendo el ingreso marginal.

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65.- En el segmento elstico de la curva de demanda, una reduccin del precio:


a. Eleva la cantidad demandada y disminuye el gasto total.
b. Eleva la cantidad demandada y no altera el gasto total.
c. Eleva la cantidad demandada y el gasto total.
d. No altera la cantidad demandada ni el gasto total.
R(c)
La disminucin del precio en un determinado porcentaje hace aumentar la cantidad
demandada en un porcentaje superior, el gasto de los compradores aumenta. Dicho en un
lenguaje llano, compran ms barato, pero compran mucho ms.
66.- Si el valor absoluto de la elasticidad-precio del bien que vendo es igual a 3 y deseo
aumentar mis ingresos totales, me interesar:
a. Aumentar el precio.
b. Disminuir el precio.
c. Disminuir la produccin.
d. Nos faltan datos.
R(b)
Como la demanda es elstica conviene bajar el precio si lo que se desea es aumentar el
ingreso total.
67.- Los vendedores del bien X, para aumentar sus ingresos decidirn disminuir su precio si
piensan que:
a. La elasticidad renta de los habituales compradores es muy alta.
b. La curva de demanda de X es elstica.
c. La elasticidad renta de los bienes sustitutivos de X es muy alta.
d. La elasticidad renta de los habituales compradores es baja.
R (b)
Ver respuesta anterior.
68.- Supongamos un bien normal, con una elasticidad-precio superior a la unidad. Ceters
Paribus, si los oferentes elevan el precio vern:
a. Que disminuyen sus costos totales.
b. Que disminuyen sus ingresos totales.
c. Que la demanda se desplaza a la izquierda.
d. Que aumentan sus beneficios.
R(b)
Como la demanda es elstica, la disminucin de la cantidad demandada es,
proporcionalmente, mucho mayor. Se vende ms caro, pero se vende mucho menos.
69.- Ceters Paribus, si los oferentes reducen el precio de un bien normal con elasticidad
precio superior a 1, seguro que:
a. Aumentan sus ingresos totales.
b. Disminuyen sus ingresos totales.
c. La demanda se desplaza a la derecha.
d. Aumentan sus beneficios.
R(a)
De acuerdo con el enunciado, la demanda es elstica. El aumento de la cantidad demandada
sera proporcionalmente mayor que la disminucin del precio. Se vende ms barato, pero se
vende mucho ms.

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70.- Si disminuye el precio de un bien, el gasto total de los consumidores en dicho bien
aumentar:
a. Si la elasticidad de la demanda es superior a la unidad.
b. Si la elasticidad de la demanda es inferior a la unidad.
c. Si la elasticidad de la demanda es superior a la de oferta.
d. En ningn caso.
R(a)
Si la demanda es elstica, el aumento de la cantidad demandada sera proporcionalmente
mayor que la disminucin del precio. Se vende ms barato, pero se vende mucho ms.
71.- Un aumento del precio de un producto permitir que aumenten los ingresos totales de
sus vendedores:
a. Si la demanda es bastante elstica.
b. Si la oferta es bastante elstica.
c. Si oferta y demanda son bastante elsticas.
d. Ninguna de las respuestas anteriores es correcta.
R(d)
Si la demanda es inelstica, opcin que no est entre las alternativas propuestas.
72.- Un empresario produce X, con elasticidad de demanda = 0,5, e Y, con elasticidad igual a
1,8, (ambas en valor absoluto) para aumentar sus ingresos debera:
a. Bajar el precio de X y subir el de Y.
b. Subir ambos precios.
c. Bajar ambos precios.
d. Subir el precio de X y bajar el de Y.
R(d)
De acuerdo con la informacin, la demanda de X es inelstica. A efectos de un incremento
de ingresos convendra aumentar su precio; la demanda de Y es elstica, en este caso
convendra disminuir su precio.
73.- En un pas, el gasto en vino aumenta cuando sube su precio pero el gasto en cerveza
disminuye cuando sube el precio de sta. Esto puede explicarse porque:
a. Son bienes sustitutos entre s.
b. En ese caso, el vino es normal y la cerveza inferior.
c. La demanda de vino es elstica y la de cerveza inelstica.
d. La demanda de cerveza es elstica y la de vino inelstica.
R(d)
En el caso del vino, si al elevarse su precio aumenta el gasto es que su demanda es
inelstica; en el caso de la cerveza, si al aumentar su precio disminuye el gasto, es que su
demanda es elstica.
74.- Si aumentan los impuestos sobre los bienes y servicios cabe esperar que aumenten los
precios de los mismos tanto ms cuanto ms:
a. Necesarios sean los bienes.
b. Lujosos sean los bienes.
c. Elstica sea la demanda.
d. Rgida sea la demanda.
R(d)
Sucintamente, el vendedor intentar trasladar la carga del impuesto al comprador en la
forma de un precio ms alto. El que lo logre en mayor o menor medida va a depender de la
elasticidad de la demanda del producto en cuestin. Como norma general, mientras ms
inelstica sea la demanda, ms se elevar el precio del producto como consecuencia del
impuesto.

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75.- Definimos la elasticidad cruzada de la demanda como la relacin entre el cambio
porcentual de la cantidad demandada de un bien y el cambio porcentual de:
a. La renta del consumidor.
b. El precio de otro bien.
c. La cantidad demandada de otro bien.
d. La cantidad demandada de los dems bienes.
R (b)
Es la definicin.
76.- La elasticidad cruzada de dos bienes sustitutos es:
a. Siempre negativa.
b. Siempre positiva.
c. Siempre mayor que uno.
d. Siempre menor que uno.
R (b)
La expresin matemtica de la elasticidad cruzada es:

XY

dQ X PY

dPY Q X

En el caso de los bienes sustitutos la derivada es positiva. Como el precio y la cantidad son
siempre positivos, el resultado es siempre positivo.
77.- Si la elasticidad cruzada de la demanda de X respecto a Y es igual a 2, una elevacin del
precio de Y del 10% provocar en la demanda de X:
a. Un aumento del 5%.
b. Un aumento del 20%.
c. Una disminucin del 5%.
d. Una disminucin del 20%.
R(b)
De entrada, como la elasticidad cruzada es positiva, los bienes son sustitutos, como ha
aumentado el precio de Y aumentar la demanda de X, como la elasticidad es "2" y el precio
de Y ha variado en un 10 %, la mencionada cantidad lo har en un 20%, y as: 20%/10% = 2.
78.- Si la elasticidad cruzada de un bien X con respecto al precio de otro bien Y es igual a
0,01 implica que:
a. La demanda de X aumenta cuando aumenta el precio del bien Y.
b. La demanda de X disminuye cuando aumenta el precio del bien Y.
c. La demanda de X no se altera cuando aumenta el precio del bien Y.
d. La cantidad ofertada de Y aumenta cuando baja el precio del bien X.
R(a)
Por ser positiva los bienes son sustitutos. La demanda de X aumenta cuando sube el precio
de Y.
79.- Si la elasticidad cruzada de la demanda de un bien X con respecto al precio de otro bien
Y es positiva:
a. Su demanda aumenta, cuando aumenta el precio del bien Y.
b. Su oferta disminuye, cuando aumenta el precio del bien Y.
c. Su demanda disminuye, cuando aumenta el precio del bien Y.
d. Su oferta aumenta cuando aumenta el precio del bien Y.
R(a)
Por ser positiva los bienes son sustitutos. La demanda de X aumenta cuando sube el precio
de Y.

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80.- Si la elasticidad cruzada de la demanda de un bien respecto a otro es igual a -2, diremos
que son:
a. Normales.
b. Complementarios.
c. Sustitutivos.
d. Elsticos.
R (b)
La expresin matemtica de la elasticidad cruzada es:

XY

dQ X PY

dPY Q X

En el caso de los bienes complementarios la derivada es negativa. Como el precio y la


cantidad son siempre positivos, el resultado es siempre negativo.
81.- Si los bienes A y B tienen una elasticidad cruzada negativa:
a. Uno de los dos es inferior.
b. Ambos son inferiores.
c. Son complementarios.
d. Son sustitutos.
R(c)
La expresin matemtica de la elasticidad cruzada es:

XY

dQ X PY

dPY Q X

En el caso de los bienes complementarios la derivada es negativa. Como el precio y la


cantidad son siempre positivos, el resultado es siempre negativo.
82.- Un bien es superior o de lujo si su elasticidad cruzada es:
a. Superior a la unidad.
b. Inferior a su elasticidad renta.
c. Ninguna de las anteriores.
d. Positiva.
R (c)
Lo de "superior o de lujo" no guarda ninguna relacin directa con la elasticidad cruzada,
sino con la elasticidad renta.
83.- Un bien es normal cuando la cantidad demandada del mismo:
a. Aumenta con la renta.
b. Aumenta con la renta pero menos que proporcionalmente.
c. Disminuye cuando aumenta la renta pero menos que proporcional mente.
d. Aumenta con la renta pero ms que proporcionalmente.
R(a)
La demanda del bien evoluciona en el mismo sentido que la renta. La cuestin de la
proporcionalidad hace referencia a si es normal de 1 necesidad o normal de lujo.
84.- Calificamos como bienes de lujo o superiores aquellos cuya demanda tiene (en
trminos absolutos) una:
a. Elasticidad-precio superior a la unidad.
b. Elasticidad-precio superior a cero.
c. Elasticidad renta superior a la unidad.
d. Elasticidad renta superior a cero.
R (c)
Un 1% de variacin de la renta hace crecer la demanda del bien en ms de un 1%.

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85.- Decimos que un bien es superior:
a. Cuando su elasticidad renta es superior a uno.
b. Cuando su elasticidad renta es positiva.
c. Cuando tiene la consideracin de lujo.
d. Cuando slo es consumido por hogares del ms alto nivel de renta.
R(a)
Hemos sealado la respuesta tcnicamente correcta. "Superior" o "de lujo", en este
contexto son la misma cosa.
86.- Los bienes de lujo tienen:
a. Elasticidad renta negativa.
b. Elasticidad renta positiva.
c. Elasticidad renta positiva y superior a la unidad.
d. Elasticidad renta positiva e inferior a la unidad.
R (c)
Por definicin.
87.- Las variables que integran el clculo de las elasticidades se miden en:
a. Valores constantes.
b. Valores reales.
c. Valores monetarios.
d. Variaciones porcentuales.
R(d)
Toda elasticidad, por definicin, es un cociente entre variaciones relativas, ya sean
porcentajes o tantos por uno.
88.- Seale la expresin correcta:
a. Una curva de demanda elstica supone una elasticidad precio mayor que cero.
b. Una curva de demanda inelstica supone una elasticidad precio igual a uno.
c. Una curva de demanda elstica supone una elasticidad precio mayor que uno.
d. Una curva de oferta elstica supone que la elasticidad precio es menor que uno.
R(c)
Supone que la variacin porcentual de la cantidad demandada es superior a la variacin
porcentual del precio, por tanto su cociente, en valor absoluto, es superior a la unidad.
89.- Describa los bienes X e Y a partir de los siguientes datos sobre sus elasticidades:
Elasticidad cruzada XY = -1,5. Elasticidad renta de X = 0,5. Elasticidad renta de Y = 1,2.
a. X es inferior, Y es normal y ambos son sustitutos entre si.
b. X es normal, Y es superior y ambos son sustitutos entre si.
c. X es normal, Y es superior y ambos son complementarios.
d. X es inferior, Y es superior y ambos son complementarios.
R(c)
Las elasticidades renta de los dos bienes son positivas, luego los dos son normales. El bien
X de primera necesidad y el bien Y de lujo. Por ser la elasticidad cruzada negativa, son
complementarios.
90.- Si la demanda de entrada en una autopista de pago tiene elasticidad-precio de 1,5 (en
valor absoluto), y el precio de entrada es de 30 y la escasez de 15%. Cunto debe subir el
precio para eliminar las colas?:
a. 15%.
b. 5%.
c. 10%.
d. 6%.
R(c)
Problema muy interesante. Usemos la expresin matemtica de la elasticidad de la demanda
e introduzcamos en ella los datos.

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=
De aqu que:

.
.

= .

= .

En definitiva, 10%
NOTA: Suponemos que la oferta es totalmente inelstica y que el exceso de demanda se
resuelve nica y exclusivamente por la reduccin de la cantidad demandada.
91.- La restriccin presupuestaria indica:
a. Las combinaciones de bienes que puede comprar el consumidor.
b. La relacin entre renta real y renta monetaria.
c. Los lmites marcados por el parlamento a los ciudadanos.
d. El ajuste de la cantidad demandada ante las variaciones en los salarios.
R(a)
El consumidor dispone de una renta monetaria, los bienes tienen unos precios que son
aceptados por l. Todas las combinaciones alternativas de bienes que se pueden adquirir a
esos precios, dada la renta monetaria conforman su restriccin presupuestaria.
92.- El efecto de un aumento de la renta:
a. Es semejante a un aumento de los precios.
b. Es semejante a una disminucin de los precios.
c. Produce un desplazamiento de la curva de la demanda hacia la izquierda.
d. Ninguna de las anteriores.
R(b)
Se producira un desplazamiento paralelo de la recta de balance a la derecha, lo mismo que
si
hubieran
disminuido
todos
los
precios
en
una
misma
proporcin.
Por ej. el efecto de una duplicacin de la renta es el mismo que el de una reduccin de todos
los precios a la mitad.
93.- Si la restriccin presupuestaria modifica su pendiente es porque:
a. Ha variado el nivel de renta.
b. Han variado los precios relativos de los bienes.
c. Han variado simultneamente los precios de los bienes.
d. Pueden haber variado los gustos de los consumidores.
R(b)
La pendiente de la recta de balance es el cociente entre los precios absolutos de los bienes,
dicho cociente es el precio relativo de uno de los bienes respecto al otro.
94.- Una curva de indiferencia muestra:
a. El conjunto de bienes que puede adquirir un consumidor al mismo precio.
b. El nivel de utilidad que reporta cada bien a un consumidor en funcin de su renta.
c. Las situaciones en que el nivel de bienestar de dos sujetos es idntico.
d. Las combinaciones de bienes que suponen el mismo nivel de utilidad para el consumidor.
R (d)
Vale como definicin elemental.
95.- Las curvas de indiferencia de los consumidores no son:
a. Cncavas con respecto al origen.
b. Convexas respecto al origen.
c. Decrecientes.
d. Ninguna de las anteriores.
R(a)
Son decrecientes y convexas.

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96.- Cuando aumenta el consumo de un bien, normalmente:
a. Aumentan utilidad total y marginal.
b. Disminuyen utilidad total y marginal.
c. Aumenta la utilidad total, disminuye la marginal.
d. Utilidad total y marginal varan en la misma direccin.
R(c)
Las sucesivas unidades del bien aumentan la utilidad total, pero cada vez menos. La utilidad
marginal es positiva y decreciente.
97.- Si cada unidad adicional que consumo de un bien hace crecer mi utilidad total menos
que la unidad anterior:
a. La utilidad total est decreciendo.
b. La utilidad total crece pero la marginal est decreciendo.
c. Las utilidades total y marginal estn creciendo, pero cada vez menos.
d. La utilidad total crece pero la utilidad marginal es negativa.
R(b)
Lo que se aade a la utilidad total por el consumo de "una ms" es la utilidad marginal, si
"una ms" aade menos que la anterior, la utilidad marginal es decreciente.
98.- Un bien libre se consume hasta el punto en que la utilidad:
a. Total se iguala a cero.
b. Marginal se iguala cero.
c. Marginal se iguala a la utilidad marginal de los dems bienes.
d. Marginal se iguala a la utilidad marginal de la ltima peseta destinada a los dems bienes.
R(b)
Un bien libre se caracteriza por que su precio de equilibrio es cero. Puesto que nos sale
gratis, consumiremos de l hasta llegar a la saciedad, all la utilidad marginal ser nula.
99.- Supuesto un consumidor de dos bienes, se dice que ha alcanzado el equilibrio en su
eleccin cuando:
a. El ltimo peso gastado en cada uno no incrementa su nivel de utilidad.
b. El ltimo peso gastado en cada uno le produce el mismo incremento de utilidad.
c. La compra de uno la produce la misma satisfaccin que la compra del otro.
d. Cada peso gastado en uno le produce la misma utilidad que cada peso gastado en el otro.
R(b)
Es la conocida "ley de la igualdad de las utilidades marginales ponderadas". Una vez
llegados a ese punto, el redistribuir la renta entre los distintos bienes no nos permitira
aumentar la utilidad, luego el punto en cuestin es un mximo de utilidad.
100.- Si el estado fija un precio mximo superior al de equilibrio:
a) En el equilibrio la cantidad ofrecida es superior a la demanda.
b) No tiene efecto sobre el precio ni la cantidad intercambiada en el equilibrio.
c) En el equilibrio la cantidad demandada es mayor que la ofrecida.
d) La cantidad intercambiada es menor que la de equilibrio.
R(b) Se sugiere utilizar el tpico grfico oferta-demanda, sealar en el la posicin de
equilibrio y, posteriormente trazar una lnea horizontal por encima del precio de equilibrio,
que representara ese precio mximo. Si se elimina la zona por encima de la lnea se ver
como la posicin de equilibrio est en la zona permitida.

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101.- En el mercado del bien X se fija el precio por debajo del de equilibrio. Si aumenta el
precio de un bien sustitutivo de X, se produce que:
a) La cantidad intercambiada de X aumentar.
b) La cantidad intercambiada de X disminuir.
c) La oferta de X disminuir.
d) La cantidad intercambiada de X permanecer constante.
R(d) Se reducira la cantidad demandada del bien cuyo precio ha aumentado y, por la
sustituibilidad, aumentara la demanda de X. El exceso de demanda de dicho bien es ahora
mayor, pero la cantidad ofrecida sigue siendo la correspondiente a ese precio mximo que
estaba por debajo del precio de equilibrio.
Se sugiere representar el equilibrio, trazar una lnea por debajo del precio de equilibrio y
desplazar la demanda a la derecha.
102.- En un mercado intervenido en el que la funcin de demanda es X = 40 - P, y la oferta es
X = P/2 + 10, el Estado fija un precio mximo P = 30. La cantidad intercambiada ser:
a) 5
b) 10
c) 20
d) 25
R(c) Resolvemos el sistema formado por las funciones de demanda y de oferta:
=
} => = ; =
= . +
Como el precio de equilibrio es inferior al precio mximo, el sistema se ajusta a la posicin
de equilibrio.
103.- Si disminuyen las preferencias por una mercanca:
a) Disminuye la cantidad ofrecida en el equilibrio.
b) Su curva de oferta se desplaza hacia la derecha.
c) Aumenta el precio de sus mercancas complementarias.
d) Disminuye la cantidad demandada de sus mercancas substitutivas.
R(a). Se reduce la demanda (curva de demanda a la izquierda) y dada la oferta de dicho bien,
disminuyen tanto el precio como la cantidad.
104.- Una curva de oferta representada por una lnea horizontal nos dira:
a) A cualquier precio se producira siempre la misma cantidad.
b) Por encima de cierto precio la produccin sera infinita.
c) Las respuestas a y b son correctas.
d) A este precio est dispuesto a ofrecer cualquier cantidad.
R(d) Se tratara de una oferta infinitamente elstica.
105.- Cuando en un mercado ocurre que:
a) Existe equilibrio, entonces es posible que los precios tengan tendencia al alza o la baja.
b) Existe equilibrio, entonces el exceso de oferta es idnticamente nulo e igual al exceso de
demanda.
c) Hay un exceso de oferta, entonces el precio tiende a subir.
d) Hay un exceso de demanda, entonces el precio tiende a bajar.
R(b) Si existe equilibrio no hay exceso de oferta ni de demanda, ambos son nulos.
106.- Si el bien X es normal, el efecto de un aumento en el precio de un factor de produccin
de dicho bien ser:
a) Un aumento de la cantidad intercambiada de X en el equilibrio.
b) Un encarecimiento de X por traslacin de la demanda.
c) Un encarecimiento de X por traslacin de la oferta.
d) Un abaratamiento del bien X.

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R(c) El aumento del precio de los factores de la produccin, por generar aumentos en los
costos, reducen la oferta (la funcin de oferta se desplaza hacia la izquierda) y, si la
demanda es normal, ello lleva a una elevacin del precio del producto.
107.- Generalmente, la funcin de demanda de una mercanca que tenga pocos sustitutos
es:
a) Perfectamente elstica.
b) Elstica.
c) Perfectamente rgida.
d) Inelstica.
R(d) Mientras menos sustitutos tenga un bien, ms inelstica ser su demanda.
108.- La elasticidad precio de la demanda de un bien:
a) Es mayor si el bien no tiene sustitutivos.
b) Es mayor a corto que a largo plazo.
c) Indica la sensibilidad de la demanda de un bien con respecto a las variaciones de su precio.
d) Es igual a 1 si la curva de demanda es una lnea recta.
R(c) Es el cociente entre la variacin relativa de la cantidad demandada y la variacin
relativa de su precio. Mientras mayor sea, en valor absoluto, dicho cociente, ms sensible se
muestra la demanda del bien respecto a la variacin de su precio.
109.- La elasticidad precio de un bien es mayor:
a) A corto que a largo plazo.
b) Cuantos ms y mejores sustitutivos tenga.
c) Cuanto menor sea la proporcin de su renta que gasta el consumidor en dicho bien.
d) Cunto ms necesario sea el bien.
R(b) Si aumenta el precio de un bien la tendencia natural es la de sustituirlo. Mientras ms y
mejores sustitutivos tenga, ms fcil es su sustitucin.
110.- Una mercanca es inferior si y slo si:
a) Su funcin de demanda-precio es constante.
b) No tiene ni complementarios ni sustitutivos.
c) Su funcin de oferta-precio es rgida.
d) Su funcin de demanda-renta es decreciente.
R(d) Demanda-renta decreciente significa que hay una relacin inversa entre la renta y la
cantidad que se demanda de la mercanca, lo que caracterizara al bien como inferior.
111.- Si un bien tiene una elasticidad demanda-renta menor que la unidad se puede asegurar
que:
a) No es un bien inferior.
b) No es un bien de lujo.
c) No es un bien Giffen.
d) No es un bien de primera necesidad.
R(b) Podra tener un valor negativo, sera entonces un bien inferior; podra tener un valor
positivo e inferior a la unidad, sera entonces un bien de primera necesidad. Lo que nunca
podra ser es un bien de lujo, ya que la elasticidad-renta de los mismos es positiva y mayor
que la unidad.
112.- Si un bien es inferior, la elasticidad demanda-renta ser:
a) Nula.
b) Positiva.
c) Mayor que la unidad.
d) Negativa.
R(d) Se deduce de la definicin

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113.- Cuando dos bienes son complementarios sus elasticidades-precio cruzadas son:
a) Positivas.
b) Negativas
c) Mayores que la unidad.
d) Nulas.
R(b) La expresin de la elasticidad cruzada de x respecto al precio de y es:

, =

Como la derivada, en el caso de los bienes complementarios, es negativa y ni el precio, ni la


cantidad pueden serlo, el valor de la elasticidad cruzada resulta negativo.
114.- Si la curva de demanda de mercado para un bien es una lnea recta de pendiente
negativa, podemos inferir que:
a) Tiene elasticidad constante.
b) La elasticidad cae cuando el precio crece.
c) La elasticidad cae cuando crece la cantidad.
d) El gasto en dicho bien se mantiene constante aunque vare su precio.
R(c) Usemos la expresin matemtica de la elasticidad:

dQ P

dP Q

Como se trata de una lnea recta la pendiente es constante, as pues, el valor absoluto de la
elasticidad crece al aumentar el precio y disminuye al aumentar la cantidad.
115.- Una curva de demanda lineal y de pendiente negativa:
a) Indica que se trata de un bien necesario.
b) Indica que siempre se trata de un bien normal.
c) Tiene elasticidad unitaria en todos sus puntos.
d) La elasticidad aumenta a medida que aumenta el precio del bien.
R(d) Usemos la expresin matemtica de la elasticidad:

dQ P

dP Q

Como se trata de una lnea recta la pendiente es constante, as pues, el valor absoluto de la
elasticidad crece al aumentar el precio y disminuye al aumentar la cantidad.
116.- A lo largo de una curva de demanda rectilnea con pendiente negativa:
a) La elasticidad de la demanda es cero en el punto medio de la curva.
b) La elasticidad de la demanda es siempre cero en los puntos de corte con los dos ejes de
coordenadas.
c) La elasticidad-precio es constante.
d) La demanda es inelstica por debajo del punto medio de la curva y elstica por encima del
mismo.
R(d) Usemos la expresin matemtica de la elasticidad:

dQ P

dP Q

El valor absoluto de la elasticidad oscila entre infinito cuando la cantidad es nula, y cero
cuando el precio es nulo. Justo en la mitad de la funcin de demanda es unitaria. Luego, por
encima de ese punto la elasticidad oscila entre 1 e infinito y por debajo entre 1 y cero.
117.- Una curva de demanda lineal y de pendiente negativa indica:
a) Que el consumidor es insensible ante variaciones del precio del bien.
b) Que se trata de un bien necesario.
c) Que tiene elasticidad unitaria en todos sus puntos.
d) Que la elasticidad aumenta a medida que aumenta el precio.

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R(d) Usemos la expresin matemtica de la elasticidad:

dQ P

dP Q

Como se trata de una lnea recta la pendiente es constante, as pues, el valor absoluto de la
elasticidad crece al aumentar el precio y disminuye al aumentar la cantidad.
118.- Si la funcin de demanda-precio tiene elasticidad constante y mayor que la unidad:
a) Cuando disminuye el precio, aumenta el gasto.
b) El gasto permanece constante al variar el precio.
c) Cuando disminuye el precio, tambin lo hace el gasto.
d) La variacin del gasto depende tambin de la elasticidad de la oferta.
R(a) La demanda es elstica en todos sus puntos y se sabe que en este caso el precio y el
gasto evolucionan en sentido contrario.
119.- Si vara el precio de un bien:
a) Vara la renta real del individuo.
b) Vara la renta monetaria del individuo.
c) La recta de balance se desplaza paralelamente.
d) Ha de variar necesariamente el del otro bien porque los precios relativos no pueden variar.
R(a) Se reduce el nmero de las combinaciones de bienes a las que puede optar.
120.- El costo de oportunidad del bien x2 en trminos del bien x1
a) Vara a lo largo de la recta de balance.
b) Es constante a lo largo de la renta de balance.
c) Depende de la renta monetaria.
d) Depende de la renta monetaria y de los precios.
R(b) Ese costo de oportunidad es el precio relativo de los bienes.
121.- El costo de oportunidad del bien X en trminos del bien Y:
a) Vara a lo largo de la recta de balance.
b) Es constante a los largo de la recta de balance.
c) Depende de la renta monetaria.
d) Depende de la renta real.
R(b) Ese costo de oportunidad es el precio relativo de los bienes.
122.- La cantidad mxima del bien Z que puede demandar un consumidor que dispone de 15
unidades de X y 4 de Z, cuando los precios son Px = 10 y Pz = 5, es:
a) 170
b) 17 c) 20 d) 34
R(d) El valor monetario de sus disponibilidades es:
XPx + ZPz = 1510 + 45 = 170 u.m.
Si utilizara esas unidades monetarias para adquirir solo Z, podra obtener, como mximo:
170 /5 = 34 unidades.
123.- La lnea que representa las distintas combinaciones de bienes que proporcionan la
misma utilidad al consumidor se denomina:
a) Funcin de utilidad.
b) Curva de demanda.
c) Curva de indiferencia.
d) Recta de balance.
R(c) Por definicin.
124.- Seale cul de las siguientes afirmaciones es correcta. Una curva de indiferencia
representa:
a) Todas las combinaciones de cantidades de bienes que reportan al consumidor la misma utilidad.
b) Todas las combinaciones mximas de bienes que el consumidor puede comprar.
c) Todas las combinaciones de bienes que son alcanzables para el consumidor dada su renta.

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d) Todas las cantidades de un bien que ofrecen al consumidor la misma utilidad.
R(a) Por definicin.
125.- Cuando un individuo ve incrementado su volumen de renta disponible, y los precios de
los bienes que consume se mantienen constantes, suceder que:
a) Cambiar inmediatamente sus preferencias en consumo.
b) Su conjunto presupuestario aumenta.
c) Incrementar en mayor proporcin sus gastos en el consumo.
d) Su conjunto presupuestario disminuye.
R (b) El nmero de las combinaciones de bienes a su alcance es ahora mayor.
126.- Si hay dos bienes y la renta y el precio del bien 1 se duplican, mientras que el precio
del bien 2 se mantiene cte:
a) La pendiente de la recta de balance no variar.
b) La demanda del bien 2 aumentar slo si es un bien inferior para el consumidor.
c) La demanda del bien 2 disminuir slo si es un bien inferior para el consumidor.
d) El conjunto de posibilidades de consumo no se modificar.
R (c) La renta real, en trminos del bien 2, ha aumentado. La demanda de dicho bien podra
disminuir si el bien es inferior.
127.- En la eleccin del consumidor entre dos bienes el punto de equilibrio se d:
a) En el punto mximo de la funcin de utilidad.
b) En cualquier punto de la curva de indiferencia.
c) Cuando el cociente de utilidades totales es igual a la pendiente de la recta de balance.
d) Sobre la recta de balance, en el punto en que el cociente de las utilidades marginales es igual al
cociente de los precios de los bienes.
R (d) Si todo es normal. Se trata de la condicin de equilibrio.
128.- Si el cociente entre las utilidades marginales de A y B es menor que el de los precios
Pa/Pb, el consumidor:
a) Demandar ms cantidad de A.
b) Demandar ms cantidad de B.
c) Demandar ms cantidad de A y de B.
d) Demandar menos cantidad de A y de B.
R(b) Hay que variar los consumos de forma que aumente el cociente de las utilidades
marginales hasta igualarse al cociente entre los precios. Para ello deber disminuirse la
utilidad marginal de B (consumiendo ms) y aumentarse la utilidad marginal de A
(consumiendo menos).
129.- Si el cuociente entre las utilidades de A y B es mayor que el de los precios PA/PB, en el
equilibrio, el consumidor:
a) Demandar ms cantidad de A.
b) Demandar ms cantidad de B.
c) Demandar ms cantidad de ambos bienes.
d) Demandar menos cantidad de ambos bienes.
R(a) Hay que variar los consumos de forma que disminuya el cociente de las utilidades
marginales hasta igualarse al cociente entre los precios. Para ello deber disminuirse la
utilidad marginal de A (consumiendo ms) y aumentarse la utilidad marginal de B
(consumiendo menos).
130.- Sea un consumidor que consume solo dos bienes (x e y). En el equilibrio si aumenta el
precio del bien y (Py).
a) Aumentar necesariamente la utilidad marginal de x.
b) Aumentar el cociente entre la utilidad marginal de Y y la utilidad marginal de x.
c) Disminuir la tasa marginal de sustitucin de y por x (TMSxy).
d) Aumentar tambin el precio de x.

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R(b) En la posicin de equilibrio ha de verificarse:


(Las derivadas parciales son las correspondientes utilidades marginales).
Por aumentar el segundo miembro de la expresin, para llegar a un nuevo punto de
equilibrio habr de aumentar tambin el primer miembro.

CONTESTE SI ES VERDADERO O FALSO:


1.- Los conocimientos que desarrolla la economa no se consideran definitivos: estn sometidos
constantemente a la crtica y la contrastacin con la realidad.
2.- Si se observa que de un ao a otro suben los salarios y tambin los precios, puede afirmarse
que el primero de los hechos ha sido causa del segundo.
3.- La tecnologa pone el lmite a las cantidades mximas de producto que pueden obtenerse con
cada combinacin de cantidades de factores.
4.- La ley de rendimientos decrecientes sostiene que: si se van incrementando unidades sucesivas
de un factor variable a un factor fijo, llegar un momento a partir del cual la produccin comenzar
a descender
5.- Se produce una mejora tecnolgica en la produccin de un bien cuando despus del cambio
hacen falta menos cantidades de recursos para generar la misma cantidad de ese bien
6.- Cuando un pas se sita sobre la frontera de posibilidades de produccin, est utilizando todos
los recursos con la mejor tecnologa disponible.
7.- Cuando disminuye el desempleo en un pas, la frontera de posibilidades de produccin se
desplaza hacia la derecha.
8.- En un sistema de mercado, los precios transmiten la informacin de unos agentes a otros.
9.- Un precio es la relacin a la que intercambian dos cosas entre s.
10.- Un mercado se encuentra en equilibrio cuando su precio lleva mucho tiempo sin variar.
11.- La elasticidad de la demanda con respecto al precio mide las unidades en que disminuye la
cantidad demandada cuando el precio se incrementa en un cntimo de una unidad monetaria
12.- Si la elasticidad de la demanda vale 1, al aumentar el precio en un 4% la cantidad demandada
se reducir en un 1%
13.- Si al aumentar el precio de un bien la cantidad demandada desciende, se puede afirmar que la
demanda es elstica.
14.- Al aumentar el precio de un bien en un 2% la cantidad demandada cae un 1%. Se puede
afirmar que la elasticidad de la demanda vale 0,5.
15.- Si la elasticidad renta vale 1,5 el bien, es de lujo.
16.- Al disminuir el precio de un bien, los ingresos de los productores aumentan si la demanda es
elstica.
17.- Si la elasticidad cruzada de dos bienes es negativa, ambos bienes son sustitutos entre s.

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18.- En una curva de demanda rectilnea la elasticidad precio es la misma en todos los puntos.
19.- Si la elasticidad de la demanda del bien X con respecto al precio del bien Y es (- 3), ambos
bienes son inferiores.
20.- La demanda de un bien suele ser tanto ms elstica cuantos ms sustitutos tenga el bien.
RESPUESTAS:
1.- Verdadero
2.- Falso. La simultaneidad de dos hechos no implica necesariamente una relacin de causalidad
entre ellos. Habra que aislar esta relacin de cualquiera otras variables que hayan podido influir en
el aumento de los precios y de los salarios.
3.- Verdadero
4.- Falso. La produccin sigue creciendo pero a un ritmo menor, los incrementos en la produccin
son cada vez menores.
5.- Verdadero
6.- Verdadero
7.- Falso. Cuando disminuye el desempleo, la economa se sita en un punto ms cercano a su
frontera de posibilidades de produccin.
8.- Verdadero
9.- Verdadero
10.- Falso. Un mercado se encuentra en equilibrio cuando coinciden las cantidades que desean
comprar los consumidores con las que desean producir las empresas. Si sta es la causa por la
que el precio de ese mercado no ha variado en mucho tiempo, entonces la afirmacin del
enunciado sera cierta, pero no si la causa es cualquier otra como pueda ser algn tipo de
regulacin que mantenga un precio distinto al del equilibrio y que impida actuar a las fuerzas del
mercado.
11.- Falso. Mide el porcentaje en que disminuye la cantidad demandada cuando el precio se
incrementa en 1%
12.- Falso. En un 4%
13.- Falso. Para que sea elstica no basta que descienda; tiene que descender en un porcentaje
superior al que se ha incrementado el precio.
14.- Verdadero.
15.- Verdadero.
16.- Verdadero. Porque en ese caso la cantidad vendida aumenta en una proporcin superior a la
que disminuye el precio.
17.- Falso. Son complementarios
18.- Falso. Es mayor en los valores superiores al precio.
19.- Falso. La elasticidad cruzada slo puede indicar si los bienes son sustitutos, complementarios
o independientes.
20.- Verdadero.

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INDICAR LA RESPUESTA CORRECTA
1.- En economa, un modelo es:
a) un modelo matemtico que sirve para procesar los datos
b) un caso que debe ser imitado por sus grandes virtudes
c) una tcnica para medir en la realidad ciertos conceptos
d) una representacin simplificada de la realidad
2.- La necesidad de elegir es consecuencia de:
a) el costo de oportunidad
b) la escasez
c) la ineficiencia
d) los precios
3.- El costo de oportunidad es consecuencia de:
a) la eleccin
b) la existencia de bienes libres
c) el desarrollo tecnolgico
d) la existencia del mercado
4.- Se llama capital en economa
a) al dinero
b) a los factores productivos que suministra la naturaleza
c) a los factores productivos que han sido producidos por otros factores
d) a los recursos econmicos que son primordiales
5.- Se produce con eficiencia cuando:
a) no hay escasez
b) no es posible aumentar la produccin de un bien sin disminuir la de otro
c) es posible aumentar la produccin de todos los bienes
d) disminuyen los recursos productivos
6.- La frontera de posibilidades de produccin se desplaza hacia la izquierda si:
a) la sociedad no utiliza todos sus recursos
b) mejora la tecnologa en la produccin de uno de los bienes
c) aumentan los recursos productivos
d) disminuyen los recursos productivos
7.- La forma cncava de la frontera de posibilidades de produccin se debe a:
a) la ley de rendimientos decrecientes
b) la existencia de un costo de oportunidad
c) la escasez
d) la eficiencia en la produccin
8.- En un sistema de mercado, la necesaria coordinacin entre los agentes econmicos se lleva a
cabo:
a) a travs del Estado
b) a travs de los precios
c) ponindose de acuerdo despus de una discusin
d) a travs de la publicidad
9.- Un precio relativo es:
a) aquel que es caro o barato dependiendo del dinero que llevemos
b) el nmero de unidades monetarias que vale un bien
c) el nmero de unidades de un bien que se intercambian por una unidad de otro bien
d) aquel que logra satisfacer los deseos de todos los consumidores

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10.- El sistema de mercado se basa en:


a) el papel del Estado
b) el mecanismo de autoridad
c) el intercambio voluntario
d) las ineficiencias de la produccin
11.- Si al disminuir el precio de un producto en un 2% la cantidad demandada se incrementa de 100
a 101 unidades, la elasticidad precio de la demanda vale:
a)
4
b)
2
c)
1
d)
0.5
12.- Si la elasticidad precio de la demanda es 0.5, cuando el precio se incremente en un 2% la
cantidad demandada disminuir un:
a)
0.5%
b)
1%
c)
2%
d)
4%
13.- Si la elasticidad de la demanda con respecto al precio es 2, al aumentar el precio en un 2%,
los ingresos de los productores:
a)
aumentarn
b)
disminuirn
c)
permanecern constantes
d)
alcanzarn un mximo
14.- En una curva de demanda rectilnea:
a) la elasticidad es mxima en el punto central
b) la elasticidad decrece al aumentar el precio
c) la elasticidad crece al aumentar el precio
d) la elasticidad es la misma en todos los puntos
15.- En general, la demanda de un bien tender a ser tanto menos elstica con respecto al precio:
a) cuantos menos sustitutos posea el bien
b) cuanto mayor sea el peso de este bien en el gasto de los consumidores
c) cuanto ms largo sea el plazo considerado
d) cuanto ms concreto sea el bien.
16.- Si al disminuir la renta en 1% la cantidad demandada se reduce en un 2%, puede decirse que:
a) la demanda es inelstica
b) la elasticidad renta es (- 2)
c) la elasticidad cruzada es (-2)
d) la elasticidad renta es (2)
17.- Si la elasticidad renta es (-2), el bien considerado es:
a) inferior
b) sustituto
c) de primera necesidad
d) de lujo
18.- El valor de la elasticidad cruzada permite clasificar los bienes como:
a) sustitutos o complementarios
b) elsticos o inelsticos
c) inferiores o normales

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d) de primera necesidad o de lujo
19.- Si la elasticidad cruzada de la demanda del bien X con respecto al precio del bien Y es (-0.25),
ambos bienes son:
a) inferiores
b) sustitutos
c) complementarios
d) de lujo
20.- Al incrementarse el precio de un producto un 3% la cantidad ofrecida de un producto se
incrementa desde 10.000 toneladas hasta 10.600 toneladas. La elasticidad de la oferta es:
a)
0.5
b)
2
c)
3
d)
6
21.- Cuando se dice que el consumidor es racional se quiere indicar que:
a) raciona los bienes para obtener ms satisfaccin
b) reacciona con serenidad ante los incrementos de precio.
c) sus gustos no son extravagantes
d) sus acciones son coherentes con sus objetivos.
22.- Al aumentar la renta del consumidor, la recta de balance:
a) se desplaza paralelamente hacia la derecha
b) se desplaza paralelamente hacia la izquierda
c) gira en sentido horario
d) gira en sentido anti horario
23.- Si los precios de todos los bienes se incrementan en la misma proporcin, la recta de balance:
a) se desplaza paralelamente hacia la derecha
b) se desplaza paralelamente hacia la izquierda.
c) gira
d) no se mueve
24.- Si aumenta el precio de uno de los bienes, la recta de balance:
a) se desplaza paralelamente hacia la derecha
b) se desplaza paralelamente hacia la izquierda
c) gira
d) no se mueve
25.- Un consumidor preferir la combinacin Aa la combinacin B, ambas situadas sobre su recta
de balance, si:
a) la combinacin A est ms cerca del punto medio de la recta de balance.
b) por B pasa una curva de indiferencia ms cercana al origen.
c) A tiene ms cantidad del bien favorito del consumidor
d) la relacin marginal de sustitucin es mayor en A que en B.
26.- La relacin marginal de sustitucin es:
a) el nmero de unidades de un bien que se intercambian en el mercado por una unidad de otro
bien
b) la propiedad que tienen dos bienes sustitutos entre s.
c) la pendiente de la recta de balance.
d) el nmero de unidades de un bien que el consumidor estara dispuesto a intercambiar por una
unidad de otro bien mantenindose indiferente.

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27.- El consumidor racional elegir aquella combinacin de bienes:
a) que tenga las cantidades mximas de todos los bienes.
b) en la que la curva de indiferencia ms alejada del origen toque al conjunto presupuestario.
c) situada en el punto medio de la recta de balance
d) situada en el punto en el que la recta de balance corta al eje de abscisas.
28.- Al disminuir la renta (o ingresos)
a) el consumidor elegir otra combinacin de bienes menos preferida a la anterior
b) el consumidor seguir eligiendo la misma combinacin de bienes.
c) el consumidor cambiar su relacin marginal de sustitucin
d) el consumidor elegir otra combinacin de bienes preferida a la anterior
29.- Al disminuir el precio del bien X:
a) el consumidor elegir otra combinacin de bienes menos preferida a la anterior
b) el consumidor seguir eligiendo la misma combinacin de bienes
c) las curvas de indiferencia se movern pero la recta de balance se mantendr
d) el consumidor elegir otra combinacin de bienes preferida a la anterior
30.- A lo largo de una curva de demanda individual, permanecen constantes:
a) los ingresos o renta del individuo y las cantidades consumidas de los dems bienes
b) el precio de los dems bienes y las cantidades consumidas de los dems bienes.
c) los ingresos o renta del individuo y el precio de los dems bienes
d) los ingresos o renta del individuo, el precio de los dems bienes y las cantidades consumidas de
los dems bienes.
RESPUESTAS.
1.- d
2.- b
3.- b, ya que la demanda es elstica
4.- c
5.- a
6.- d
7.- a
8.- a
9.- c
10.- b
11. - d
12. - b
13. - a
14. - c
15. - b
16. - d
17. - a
18. - b
19. - c
20. - c
21.- d
22.- a
23.- b
24.- c
25.- b
26.- d
27.- b
28.- a
29.- d
30.- c

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TEMAS DE ANLISIS
1.- Analizar la siguiente afirmacin: La economa se diferencia tan slo de las dems ciencias
sociales en que su campo de estudio es distinto
2.- Interpretar, utilizando conceptos econmicos apropiados, la siguiente frase: Ayer fui a unos
grandes almacenes. Me hubiera gustado comprar con un pantaln y unos zapatos pero no me
quedaba dinero suficiente y tuve que conformarme con los zapatos
3.- Puede la economa predecir el comportamiento de una persona concreta?
4.- Explicar por qu los economistas no estaran de acuerdo con la siguiente frase: las mejores
cosas de la vida son aquellas que no cuestan nada
5.- Explicar cmo se decide en un sistema de mercado que algunas personas ganen ms (y
pueden comprar ms bienes) y otras ganen menos (y puedan comprar menos)
6.- Es posible que los aos de buenas cosechas sean perjudiciales para los agricultores? Qu
condiciones deben darse para ello? Se dan generalmente?
7.- Es cierto que la demanda de naranjas debe ser ms inelstica con respecto al precio de la
demanda de frutas de frutas en general? Por qu?
8.- Cree que sera razonable por parte de los equipos de ftbol rebajar el precio de las entradas
con el propsito de llenar un estadio y de este modo aumentar la recaudacin? Por qu? (Si no
gusta del ftbol, pensar en el teatro o en el cine).
9.- Utilizar los determinantes de la elasticidad precio para valorar si los siguientes bienes deben
tener una demanda elstica o inelstica:
a) cigarrillos, b) pan, c) una marca de cerveza, d) sal, e) entradas al cine, f) gasolina, e) energa
elctrica.
10.- Determinar:
a) Qu signo y magnitud podra tener la elasticidad renta de la demanda de los siguientes
bienes?
1.
yates de paseo
2.
alimentos
3.
vino envasado en cartn
4.
joyas
5.
transporte pblico
5.
vestuario
b) El sigo que debe tener la elasticidad cruzada entre los siguientes bienes:
1.
aceite de oliva y aceite de girasol.
2.
gasolina y automviles.
11.- Explicar el concepto de racionalidad de los agentes econmicos aplicado al caso del
consumidor.
12.- Mostrar grficamente que existiendo dos bienes X e Y, la disminucin del precio del bien X
hace que no slo aumenten las cantidades del bien X que son accesibles para el consumidor, sino
tambin las cantidades del bien Y. Cmo puede explicar este fenmeno?
13.- Si su salario aumenta el 3% y los precios un 3%, Qu ha cambiado? Si tuviese que elegir
entre a) incremento de precios del 5% y su salario se mantenga constante b) que le rebajen el
salario un 5% y que los precios no cambien, cul preferira? Por qu?
14.- Explicar las relaciones y diferencias que existen entre preferir, poder y elegir por medio de
los instrumentos que utiliza la teora para analizar el comportamiento del consumidor
15.- Comente la siguiente afirmacin: No me creo la teora que desarrolla la economa para
explicar el comportamiento del consumidor porque no conozca a nadie que dibuje su recta de
balance y sus curvas de indiferencia cuando va a comprar.

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RESPUESTAS A LOS TEMAS DE ANLISIS
1.- El campo de estudio es uno de los factores que difieren a la economa de otras ciencias
sociales. No obstante, la economa se interesa por ciertos temas en coincidencia con otras
disciplinas y aun as el enfoque es diferente en lo que refiere al planteamiento de los problemas y
la forma de analizarlos y enfrentarse a ellos.
2.- Esta informacin pone de manifiesto el problema bsico en economa que afecta tanto al
comportamiento de los individuos como de la sociedad en general, y ste consiste en la necesidad
de elegir ente varios usos alternativos, dada la escasez de recursos. En este caso, los recursos
son escasos porque esta persona no tiene dinero suficiente para comprar un pantaln y los
zapatos y estos dos bienes constituyen los posibles usos alternativos de su dinero. Finalmente,
elige uno de los dos bienes y ello significa que ha de renunciar al otro. As pues, al elegir los
zapatos, la persona soporta, adems de su precio, el costo de oportunidad que supone renunciar a
comprarse un pantaln.
3.- Sera bastante aventurado predecir acerca del comportamiento de una persona concreta, pues
las reacciones humanas pueden ser bastante impredecibles. Por ello la economa supone que los
individuos actan con racionalidad, plantendose unos objetivos e intentando conseguirlos
eficientemente. La economa estudia el comportamiento de un agente representativo que servir
para comprender el comportamiento, por trmino medio, de todos los individuos.
4.- En trminos econmicos todas las cosas tienen su precio aunque ste no sea explcito. Dado
que los recursos son escasos, el precio de cualquier cosa u actividad se mide en economa como
el costo de oportunidad o valor del mejor uso alternativo al elegido. As aun aquellas cosas que no
cuestan nada pueden suponer una inversin de tiempo y energas que pudieran utilizarse en cosas
distintas. Siempre que exista eleccin, implica que existe una renuncia y por tanto un costo de
oportunidad.
5.- uno de los problemas econmicos bsicos es responder a la pregunta de para quien producir,
cmo se va a distribuir la produccin de bienes? En la medida en que un individuo tenga un
salario ms alto y sus ingresos sean ms elevados entonces puede adquirir una mayor parte de la
produccin que otro individuo con un salario inferior. El salario constituye el precio del factor trabajo
y, al igual que los precios del resto de los bienes, se determina en el mercado de factores por la
interaccin de compradores y vendedores, en este caso de factor trabajo.
6.-Para que se produzca este hecho la demanda ha de ser lo suficientemente inelstica de forma
tal, que, ante un aumento de la oferta (buena cosecha implica mayor produccin), la cantidad
demandada del bien aumente en menor proporcin que lo que se reduce el precio y, como
consecuencia, los ingresos de los agricultores quedan reducidos.
Por lo general, los bienes considerados de primera necesidad, como podran ser los alimentos,
suelen tener una demanda bastante inelstica.
El anlisis grfico es tarea del alumno.
7.- Es falso, ya que el consumo de naranjas (fruta especfica) puede sustituirse por el consumo de
otra fruta con mayor facilidad que sustituir el consumo de fruta en general por otro bien que permita
satisfacer la misma necesidad. Por tanto, la demanda de naranjas ser ms elstica al tener ms y
mejores sustitutos que la fruta en general.
8.- El xito de esta medida depender de la elasticidad de la demanda de entradas. Si la demanda
es bastante elstica, la reduccin en el precio de las entradas en una determinada proporcin
incrementar la venta de entradas en una proporcin mayor y, como consecuencia la recaudacin
ser superior. Si la demanda es inelstica, la venta de entradas aumentar proporcionalmente
poco y la recaudacin se ver reducida.
9.a) Cigarrillos: el tabaco crea adiccin, por lo tanto, al menos a corto plazo (porque a largo plazo
puede el consumidor dejar el vicio) la demanda es bastante inelstica. A largo plazo es ms fcil
apartarse del hbito de fumar: la demanda ser elstica.
b) Pan: es un bien que los consumidores consideran necesario (salvo los que estn haciendo dieta
para adelgazar) y tiene pocos sustitutos. Su demanda ser inelstica.
c) Una marca de cerveza: es fcil de sustituir por otras marcas si aumenta el precio. En general la
demanda ser elstica.

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d) Sal: el gasto en sal supone generalmente una parte nfima del presupuesto de los consumidores
adems es difcil encontrar sustitutos. La demanda ser inelstica
e) Entradas al cine: es un bien considerado como prescindible por los consumidores y que se ha
observado, tiene bastantes sustitutos: TV, video, otros espectculos, etc. La demanda es, en
general elstica.
f) Gasolina: el hbito del uso del automvil privado se encuentra muy arraigado a pesar de que en
muchas ocasiones el transporte pblico es un buen sustituto. Por ello, se observa una muy leve
reduccin del consumo de gasolina cuando aumenta el precio; la demanda es muy inelstica.
g) Energa elctrica: su demanda es inelstica a corto plazo. A largo plazo se puede reemplazar
por fuentes de energa alternativas (gas ciudad, energa solar, etc.)
10.a)
1. Yates de paseo: son un bien de lujo, la elasticidad renta ser positiva y mayor que 1
2. Alimentos: son un bien de primera necesidad, por tanto, la elasticidad renta ser positiva
pero menor que 1
3. Vino envasado en cartn: es un bien inferior, la elasticidad renta ser negativa. Al aumentar
la renta los consumidores van demandando vino de mejores calidades.
4. Joyas: son un bien de lujo, la elasticidad renta ser positiva y mayor que 1
5. Transporte pblico: es un bien inferior, la elasticidad renta ser negativa. Al aumentar la
renta los consumidores van sustituyendo el transporte pblico por otro medio de locomocin
(automvil, moto, etc.) que les permita mayor libertad de movimiento.
6. Vestuario: son un bien de primera necesidad, la elasticidad renta ser positiva pero menor
que 1. Si se hiciera la distincin entre vestuario normal y aquel de marca, esta segunda
categora se considerara un bien de lujo con una elasticidad renta mayor que 1.
b)
1. Aceite de oliva y aceite de girasol. Estos dos bienes son sustitutos (satisfacen la misma
necesidad). La elasticidad cruzada ser positiva.
2. Gasolina y automvil. Estos dos bienes son complementarios (son necesarios ambos
conjuntamente para satisfacer una necesidad). La elasticidad cruzada ser negativa.
1.-En general, se entiende que un agente es racional cuando decide sus acciones d forma
coherente con sus objetivos. Si se aplica al consumidor, ser racional siempre que elija una
cesta de bienes de consumo que le permita obtener la mxima satisfaccin (que es su funcin
objetivo) dentro de su restriccin presupuestaria (renta disponible y precios de los bienes). En
otras palabras, siempre que elija lo que prefiere dentro de lo que puede.
12.- Al disminuir el precio del bien X, dicho bien se abarata relativamente con respecto al bien Y. El
conjunto presupuestario aumenta, al girar la recta de balance en sentido anti horario,
incrementndose las posibilidades de eleccin. El consumidor podra optar, con los nuevos
precios, por consumir la cantidad del bien A inicial (X0) y una cantidad del bien Y mayor (Y1), o
consumir la cantidad inicial del bien Y (Y0) y una cantidad mayor del bien X (X1). Entre ambas
posiciones extremas aparece una gama de posibilidades en las que el individuo puede consumir
ms de ambos bienes. El abaratamiento del bien X permite, por tanto, que aumenten las
cantidades accesibles de ambos bienes.
La solucin grfica es tarea del alumno.
13.- Si el precio de todos los bienes y de la renta del consumidor aumentan en la misma proporcin
(un 3%), el conjunto presupuestario no vara. El consumidor estar como al principio.
Si los precios de todos los bienes aumentan en un 5%, la recta de balance se desplazar
paralelamente hacia la izquierda disminuyendo las posibilidades de eleccin del consumidor. Si
disminuye la renta del consumidor en un 5% la recta de balance se desplazara paralelamente
hacia la izquierda en la misma cuanta que en el caso anterior. El consumidor debera ser
indiferente entre un aumento generalizado de los precios o una disminucin de su renta en la
misma proporcin, puesto que sus efectos son idnticos.
14.- Preferir: las preferencias del consumidor vienen reflejadas, en la teora econmica, por una
funcin de utilidad que ordena las combinaciones de bienes entre las que son ms preferidas,
igualmente preferidas (sobre la misma curva de indiferencia) o menos preferidas por el individuo.

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Poder: Las combinaciones de bienes que el consumidor puede alcanzar o que le son accesibles
vienen reflejadas, en la teora econmica, por su restriccin presupuestaria que depende de los
precios de los bienes y de la renta del individuo.
Elegir: El consumidor elegir aquella combinacin de bienes ms preferible de entre todas las
que le son accesibles. Desde el punto de vista de la teora econmica, elegir aquella combinacin
de bienes para los que la curva de indiferencia es tangente a la recta de balance, es decir, donde
la relacin marginal de sustitucin de los bienes es igual a su precio relativo.
15.- Es verdad que nadie va a comprar con sus curvas de indiferencia y recta de balance
dibujadas, aunque s comprar tal vez de forma no del todo conciente, aquello que ms le guste
entre todo lo que pueda permitir dados unos precios y la renta de que disponga. La teora
econmica del consumidor es slo un modelo simplificado que intenta recoger este
comportamiento
PROBLEMAS NUMRICOS
1.- La siguiente tabla indica las unidades producidas de zapatos (Q) utilizando distintas cantidades
de trabajo (L), siendo los dems factores constantes.
L
Q

1
5

2
11

3
18

4
26

5
33

6
39

7
44

8
48

9
51

10
53

Sealar el punto a partir del cual comienza a manifestarse la ley de rendimientos decrecientes.
2.- Un cierto pas est dotado de los siguientes factores productivos:
Tierra (T) = 6 unidades
Capital (K) = 8unidades
Trabajo (L) = 4 unidades
Puede producir tan slo dos bienes Ay B. Las combinaciones de factores que dan lugar a los
productos vienen dadas por las siguientes tablas:
Tierra (T)
6
6
6
6
6
6

Trabajo (L)
0
1
2
3
4
5

Bien A
0
2000
3600
4800
5600
6000

Capital (K)
8
8
8
8
8
8

Trabajo (L)
0
1
2
3
4
5

Bien B
0
200
360
480
560
600

a) Obtener los puntos de la frontera de posibilidades de produccin y representar grficamente


b) Sealar las combinaciones de bienes que sea inaccesible y otra accesible
c) Sealar una combinacin de bienes que sea eficiente y otra ineficiente

3.- Representar, empleando los datos del ejercicio 2, los desplazamientos que experimentar la
frontera de posibilidades de produccin cuando tengan lugar los siguientes cambios:

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a) Las dotaciones de trabajo aumentan en 5 unidades
b) Las dotaciones de trabajo se reducen en 3unidades.
4.- En la situacin descrita en el ejercicio 2, tiene lugar una mejora tecnolgica en la produccin del
bien B, reflejada en la siguiente tabla:
Capital (K)
8
8
8
8
8
8

Trabajo (L)
0
1
2
3
4
5

Bien B
0
360
480
560
600
620

Obtener y representar la nueva frontera de posibilidades de produccin indicando el


desplazamiento que experimentar con respecto a la inicial.
5.- En un pas se producen tan slo dos bienes: el bien A y el bien B. Las dotaciones de trabajo,
que es el nico factor que se utiliza en la produccin de ambos bienes, se limitan a 36unidades.
Las relaciones entre las cantidades de bienes producidos (A o B) y las cantidades de trabajo (L)
utilizado son las siguientes:
A = 4L
B = 8L1/2
a) Calcular las cantidades mximas del bien A que pueden obtenerse si no se fabrica nada del
bien B y las cantidades mximas del bien B si no se fabrica nada del bienA
b) Obtener la expresin de la frontera de posibilidades de produccin de esta economa,
dibjela.
c) Tiene lugar un aumento de las dotaciones de trabajo de la sociedad hasta alcanzar las 49
unidades. Obtener la expresin de la nueva frontera de posibilidades de produccin y
representarla grficamente indicando su desplazamiento.
d) Con las dotaciones iniciales de trabajo (36 unidades) tiene lugar una mejora tecnolgica en
la produccin el bien A tal que la produccin que expresada como: A = 6L
Obtener la expresin de la nueva frontera de posibilidades de produccin y representarla
grficamente indicando su desplazamiento.
e) Con las dotaciones iniciales de trabajo (25 unidades) y las tecnologas iniciales tienen lugar
unas mejoras tecnolgicas en la obtencin de los dos bienes tal que sus producciones quedan
expresadas como:
A = 6L
B = 12L1/2
Obtener la expresin de la nueva frontera de posibilidades de produccin y representarla
grficamente indicando su desplazamiento.
6.-Al aumentar el precio de un producto de 1,2 a 1,4 unidades monetarias (u.m.), la cantidad
demandada se reduce de 12 a 10 millones de toneladas.
a) Calcular la elasticidad arco de la demanda.
b) Cul sera el incremento porcentual de la cantidad demandada si el precio se redujese en
un 3%?
c) Aumentarn o disminuirn los ingresos de los vendedores al reducirse el precio? Por
qu?
d) Es este bien normal o inferior?
7.- Calcular la elasticidad precio de las siguientes curvas de demanda para un precio de 25.
a) XD = 150 2PX
b) XD = 200 2PX
8.- La curva de demanda de un bien es:
XD = 150 PX

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Calcular el precio para el que la elasticidad es 0.5


9.- La funcin de demanda del bien X es:
XD = 20 2PX + 0.5PY + 0.01R
Si se dan los siguientes datos:
PX = 5
precio del bien X
PY = 4
precio del bien Y
R = 300 ingreso o renta de los consumidores
a) Calcular las elasticidades de la demanda
- Con respecto a PX
- Con respecto a PY
- Con respecto a R
b) Describir las caractersticas del bien X.
c) Aumentaran o disminuiran los ingresos de los vendedores si el precio se incrementase
en un 2%?
10.- La curva de oferta de un bien es:
XS = 0.5PX
Calcular la elasticidad de la oferta. Vara la elasticidad si nos desplazamos a lo largo de la curva
de oferta?
11.-Un consumidor que tiene una renta (o ingreso) de 800 u.m. puede elegir entre dos bienes Xe Y.
Su recta de balance corta al eje en el que se mide X en 20 unidades y al eje en el que se mide Yen
5 unidades.
a) Dibujar la recta de balance
b) Calcular los precios de los dos bienes, la expresin de la restriccin presupuestaria y de la
recta de balance.
c) Cul es el precio relativo de los dos bienes?
d) Dibujar la nueva recta de balance y calcular la expresin de la nueva restriccin
presupuestaria, si el precio del bien Yaumenta en 2 unidades monetarias.
e) Calcular el nuevo precio relativo de los dos bienes.
12.- Se sabe que un consumidor es indiferente entre las siguientes combinaciones de bienes:
Combinaciones de bienes ante las que el
consumidor se muestra indiferente
Bien X
35
34
33
32
31

Bien Y
13
13.25
13.25
15
17

Calcular la relacin marginal de sustitucin en cada uno de los casos e interpretar los resultados.
13.- Utilizar las siguientes funciones de utilidad:
1) U1 = 2XY
2) U2 = 3XY
Para ordenar segn las preferencias las siguientes combinaciones de bienes:

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a) (X = 1, Y = 2)
b) (X = 2, Y = 2)
c) (X = 2, Y = 1)
d) (X = 1, Y = 4)
e) (X = 4, Y = 1)
f) (X = 1, Y = 3)
g) (X = 2, Y = 3)
h) (X = 3, Y = 3)
Es la ordenacin la misma con ambas funciones? Podra decirse que ambas funciones de
utilidad representan exactamente las mismas preferencias?Qu significado tiene el nivel de
utilidad calculado para cada combinacin de bienes?
14.- Un consumidor que tiene una renta o ingresos de 100 u.m. puede elegir entre dos bienes X e
Y.
a) El precio del bien X es de 20 u. m. y el precio del bien Yde 5 u. m. Obtener la expresin de la
recta de balance y dibujarla. Calcular el precio relativo de los dos bienes.
b) El precio del bien X disminuye situndose en 10 u. m. Dibujar la nueva recta de balance y
calcular su expresin. Obtener el nuevo precio relativo de los dos bienes.
15.- La funcin de utilidad del problema 4.-) es:
U = X2Y
a) Obtener las cantidades demandadas de X e Y para los apartados a), b) del problema anterior
b) Dibujar la curva de demanda del bien X.
SOLUCIN
5.- Trabajo: L = 36 unidades
A = 4L
B = 8L1/2
a) Designando como LA a la cantidad de trabajo que se destina a la produccin del bien A, y LB
denota la cantidad de trabajo que se destina a la produccin del bien B.
En el caso en que no se produce ninguna cantidad del bien B:
LB = 0
LA = 36
Y por lo tanto: B = 48 unidades
b) Todos los puntos de la frontera de posibilidades de produccin satisfacen la plena utilizacin de
los recursos de la economa. En consecuencia se debe cumplir:
LA + LB = 36
=> LA = 36 LB
La produccin del bien B a partir de la utilizacin del factor trabajo se define a partir de la siguiente
ecuacin: B = 8L1/2
Y por tanto

LB

B2
64

B2
LA 36
64

Sustituyendo en la ecuacin que define la produccin del bien A en funcin de la cantidad de


trabajo, se tiene que:

B2
A 4 36

64

A 144

B2
,que es la expresin matemtica de la frontera de
16

posibilidades de produccin.
El grfico le queda al alumno
c) La dotacin de recursos de la economa ha aumentado de manera que:
LA + LB = 49
=> LA = 49 LB
La produccin del bien B a partir de la utilizacin del factor trabajo se mantiene inalterado y por
tanto:

247
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LB

B2
B2
, sustituyendo se tiene: LA 49
64
64

Reemplazando en la ecuacin que define la produccin del bien A en funcin de la cantidad de


trabajo, se tiene:

B2
A 4 49

64

A 196

B2
, que es la nueva expresin matemtica de la frontera
16

de posibilidades de produccin.
El grfico queda al alumno.
d)Se mantiene la misma dotacin de factores que en la situacin inicial:
=> LA = 36 LB

LA + LB = 36

La produccin del bien B a partir de la utilizacin del factor trabajo se define a partir de la siguiente
ecuacin: B = 8L1/2
Por lo tanto

LB

B2
64

B2
LA 36
64

Y reemplazando en la ecuacin que define la produccin del bien A en funcin de la cantidad de


trabajo, se tiene que:

B2
A 6 36

64

A 216

B2
10,67

Que es la expresin matemtica de la nueva frontera de posibilidades de produccin.


Se produce un movimiento de giro de la frontera de posibilidades de produccin en torno al punto
que representa las mximas posibilidades de producir el bien B si no se dedica nada de trabajo a la
produccin del otro bien.
El grfico es tarea del alumno.
e) Se mantiene que: LA + LB = 36

=> LA = 36 LB

La produccin del bien B a partir de la utilizacin del factor trabajo se define a partir de la siguiente
ecuacin: B = 12L1/2
Por tanto:

LB

B2
144

B2
144

=> LA 36

Reemplazando en la ecuacin que define la produccin del bien A en funcin de la cantidad de


trabajo, se tiene:

B2
A 6 36

144

A 216

B2
24

Que es la expresin de la nueva frontera de posibilidades de produccin.


Esta frontera se desplaza hacia fuera indicando mayores posibilidades en la produccin de ambos
bienes y sealando los efectos de las mejoras tecnolgicas.
El grfico, es tarea del alumno.

248
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6.- La frmula de la elasticidad precio de la demanda es:

P0 P1

XD
2
P

PX X 0 X 1
2
Si se le sustituyen los datos del problema se tiene:

1.2 1.4
2
2 1.3
2
P

1.18 Demanda elstica


0.2 12 10
0.2 11
2
Para obtener el incremento porcentual de la cantidad demandada, se tiene que multiplicar la
reduccin porcentual del precio propuesta por el valor de la elasticidad precio, ya que precisamente
sta indica la variacin porcentual de la cantidad demandada cuando el precio vara en 1%
Es decir:

X D % PX % P 3 1.18 3.54%

a) Cuando la demanda es elstica, como en este caso, una reduccin en el precio genera un
aumento en la cantidad demandada mayor y, por tanto, los ingresos de los vendedores (IT = PX X)
aumentarn.
d) Para conocer la respuesta a esta pregunta se requiere la elasticidad-renta de la demanda, y no
puede ser calculada. La elasticidad-precio no sirve para definir el bien como normal o inferior.
7.- Sustituyendo el precio en cada ecuacin de demanda se puede obtener la cantidad demandada
correspondiente (punto sobre la curva de demanda), para aplicar despus la expresin de la
elasticidad en cada caso.
PX = 25;

dX D PX

dPX X D

a) XD = 150 2PX = 150 50 = 100

P ( 2 )

25
0.5
100

Demanda inelstica

b) XD = 200 2PX = 200 50 = 150

P ( 2 )

25
0.33
150

Demanda inelstica

8.- Basta aplicar la frmula de la elasticidad, sustituyendo la cantidad demandada por su expresin
analtica e igualando la elasticidad al valor propuesto se despeja el precio.

dX D PX

0.5
dPX X D

PX ( 150 PX ) 0.5

P ( 1 )

PX

PX
0.5
150 PX

75
50
1.5

249
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9.- Primero se sustituyen todas las variables de la funcin de demanda por sus valores, de forma
que se obtiene el valor de la cantidad demandada, que ser el mismo en todos los casos.
XD = 20 2 (5) + 0.5 (4) + 0.01 (300) = 15
a) ahora se aplican las frmulas de la elasticidad para cada caso:
1.

2.

XY

3.

dX D PX
5

( 2 )
0.66 1 (inelstica)
dPX X D
15

dX D PY
4

0.5
0.13 0
dPY X D
15

(sustitutos)

dX D R
300

0.01
0.2
dR X D
15

Como 0 < 0.2 < 1 X es un bien normal de primera necesidad


b) El bien X es de demanda inelstica, sustituto del bien Y y es un bien normal de primera
necesidad.

c) Para ello se multiplica el incremento porcentual del precio por el valor de la elasticidad-precio:

X D % PX % P 2 0.66 1.32
Dado que el incremento del precio genera una reduccin en la cantidad demandada menor, los
ingresos de los vendedores, cuya expresin es
IT = PX X, aumentarn
10.- Se obtiene la elasticidad de la oferta aplicando su frmula a los datos del enunciado:

dX S PX
PX

0.5
1 (elasticidad unitaria)
dPX X S
0.5 PX

Dado que se est ante una curva de oferta recta que pasa por el origen de coordenadas, la
elasticidad es unitaria en todos sus puntos.
11.- a) el grfico es tarea del alumno
b) Los precios de los dos bienes se pueden obtener de despejar las siguientes expresiones:

R 800

20
PX
PX

PX

800
40
20

R 800

5
PY
PY

PY

800
160
5

La expresin de la restriccin presupuestaria es:

R PX X PY Y
800 40 X 160 Y
250
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La recta de balance es el lmite superior de la restriccin presupuestaria:

R PX X PY Y
800 40 X 160 Y
Despejando, se obtiene la expresin de la recta de balance:

800 40

X
160 160
Y 5 0.25 X
Y

c) El precio relativo de los dos bienes es:

PX
40

0.25
PY 160
d) La nueva expresin de la restriccin presupuestaria es:

R PX X PY Y
800 40 X 162 Y
Sustituyendo en la recta de balance el nuevo precio, se obtiene la expresin:

800 40

X
162 162
Y 4.94 0.24 X
Y

La solucin grfica es tarea del alumno.


e) El precio relativo es ahora:

PX
40

0.247
PY 1 162
12.Combinaciones de bienes ante las que el consumidor se
muestra indiferente
Bien X
35
34
33
32
31

X
---1
-1
-1
-1

Bien Y
13
13.25
13.75
15
17

Y
--0.25
0.50
1.25
2

Tasa marginal de
sustitucin
TMS= - (Y/X)
--0.25
0.50
1.25
2

La relacin marginal de sustitucin representa el nmero de unidades adicionales del bien Y que
hay que entregar para compensar la prdida de una unidad del bien X de forma que el consumidor
se mantenga indiferente. Cuantas menos unidades del bien X le queden al individuo, ms unidades
adicionales del bien Y sern necesarias para compensar la prdida.

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13.Sustituyendo los valores de Xe Yen las funciones de utilidad U1=2XY y U2=3XY.
Valores de X e Y
a)(X=1, Y=2)
b)(X=2, Y=2)
c)(X=2, Y=1)
d)(X=1, Y=4)
e)(X=4, Y=1)
f)(X=1, Y=3)
g)(X=2, Y=3)
h)(X=3, Y=3)

U1 = 2XY
4
8
4
8
8
6
12
18

Orden U1
5
3
5
3
3
4
2
1

U2 = 3XY
6
12
6
12
12
9
18
27

Orden U2
5
3
5
3
3
4
2
1

Como la funcin de utilidad U2 es una transformacin montona creciente deU1 la ordenacin de


preferencias es la misma.
Orden de preferencia
1
2
3

Combinaciones
h)
g)
b), d) y e) son combinaciones igualmente
Preferidas. Estarn en la misma curva de
indiferencia
f)
5 a) y c) son combinaciones igualmente preferidas.
Estarn en la misma curva de indiferencia

14.a) La expresin de la recta de balance es:

R PX

X
PY PY

100 20

X Y 20 4 X
5
5

El precio relativo de los dos bienes es:

PX 20

4
PY
5
El grfico es tarea del alumno.
b) Si se sustituye en la recta de balance, el nuevo precio, se puede obtener la expresin:

R PX 1
100 10

X Y
X Y 20 2 X
PY
PY
5
5

El precio relativo ahora ser:

PX 1 10

2
PY
5
El grfico de la solucin es tarea del alumno.

252
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15.Se sabe que las cantidades demandadas de ambos bienes se obtienen al igualar la TMS al
cuociente de los precios, es decir:

UX

TMS

UY

2 XY
X

2Y
X

PX 20

4
PY
5
Luego

2Y
4
X

X 0.5Y

Sustituyendo en la ecuacin de la recta de balance:

R PX
100 20

X Y

( 0.5Y )
PY PY
5
5

20
6.66
3
X 0.5Y 0.5 6.66 3.33
Y 20 2Y Y

Se obtienen las cantidades demandadas de X e Y


Procediendo de la misma manera, pero ahora con un precio de 10 u.m. para el bien X:

TMS

UX
UY

2 XY
X

2Y
X

PX 10

2
PY
5
2Y
2 X Y
X
R PX 1
100 10
Y

X Y
Y
PY
PY
5
5
Y 20 2Y

20
6.66 X Y 6.66
3

Al disminuir el precio de X, se obtiene la misma cantidad del bien Y que en el caso anterior, aunque
una mayor cantidad del bien X. La cantidad consumida del bien Y es independiente del precio del
bien X.
b) La solucin grfica es tarea del alumno

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PROBLEMAS PROPUESTOS
1.- Explicar por qu la escasez lleva a la eleccin y sta al costo de oportunidad. Exponer alguna
decisin que haya tenido que tomar ltimamente:cul era el recurso escaso?, en qu costo de
oportunidad incurra?, cree que las personas estn tomando constantemente decisiones
econmicas?
2.- Indique, en cada uno de los casos, si la frontera de posibilidades de produccin se desplaza
hacia la derecha, hacia la izquierda o no se desplaza.
a) Mejora la tecnologa
b) se produce una inversin en maquinaria
c) Se realiza una expansin de la educacin y la formacin profesional
d) Algunas personas, que se encontraban desempleadas, encuentran empleo
e) Las empresas deciden utilizar algunas maquinarias que permanecan improductivas
f) Un terremoto destruye las fbricas
g) Una parte de los trabajadores emigran hacia otros pases
h) Al caer las ventas, los empresarios cierran varias plantas de fabricacin en espera de mejores
tiempos.
3.- Considerando la frontera de posibilidades de produccin entre alimento y vestuario se observa
que cuando mejora la tecnologa en la produccin de ropa la frontera de posibilidades se desplaza
de tal manera que permite producir no slo ms cantidades de vestuarios, sino tambin mayor
cantidad de alimentos pero la misma cantidad de ropa. Cmo se puede explicar este hecho?
4.-La siguiente tabla indica las unidades de tornillos (Q) utilizando distintas cantidades de trabajo
(L) siendo los dems factores constantes.
L
Q

11
110

12
123

13
137

14
150

15
161

16
170

17
177

18
182

19
185

20
186

Sealar el punto a partir del cual comienza a manifestarse la ley de rendimientos decrecientes.
5.- Una sociedad primitiva del Amazonas cuyas dotaciones de factores son:
Tierra (T) = 3 unidades
Herramientas (K) = 2 unidades
Trabajo (L) = 4 unidades
Puede producir tan slo dos bienes: cocos y canoas. Las combinaciones de factores que dan lugar
a los productos vienen dadas en las siguientes tablas:
Tierra (T)
3
3
3
3
3
3

Trabajo (L)
0
1
2
3
4
5

Cocos (A)
0
250
450
600
700
750

Herramientas (K)
2
2
2
2
2
2

Trabajo (L)
0
1
2
3
4
5

Canoas (B)
0
5
9
12
14
15

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a) Obtener los puntos de la frontera de posibilidades de produccin y representar grficamente


esta frontera
b) Sealar una combinacin de bienes que sea inaccesible y otra accesible
c) Sealar una combinacin de bienes que sea eficiente y otra ineficiente
d) Calcular el costo de oportunidad de obtener una canoa adicional cuando esta sociedad primitiva
no est produciendo ninguna (pero utiliza todos los factores disponibles)
e) Calcular el costo de oportunidad de obtener una canoa adicional cuando se est produciendo 5
canoas. Por qu es distinto al calculado en el punto d)?
f) Mostrar que si se utilizan tan slo 2 unidades de trabajo, podra realizar un cambio que
permitiese aumentar simultneamente las cantidades producidas de los dos bienes o la de uno de
ellos sin reducir la del otro.
6.- Representar, utilizando los datos del ejercicio 5.) los desplazamientos que experimentar la
frontera de posibilidades de produccin cuando tengan lugar los siguientes cambios:
a) Las dotaciones de trabajo aumentan en 5 unidades.
b) Con los datos iniciales, la sociedad pasa a utilizar 3 unidades de trabajo cuando antes estaba
utilizando 2
c) Con los datos iniciales, se produce un cambio tecnolgico en la produccin de canoas cuya tabla
pasa a ser:
Herramientas (K)
Trabajo (L)
Canoas (B)
2
0
0
2
1
9
2
2
13
2
3
16
2
4
18
2
5
19
7.- Cmo se transmite la informacin en un sistema de mercado?Cul es la informacin que
debe transmitirse para coordinar las acciones de todos los participantes en el intercambio?
8.- Exponer el concepto de la mano invisible que describi Adam Smith. Era para este autor un
problema grave que la gente actuara de forma egosta? Explique los casos en los que esta mano
invisible no funciona de forma adecuada y que justifican, en ocasiones la intervencin de la
autoridad.
9.- Explicar las caractersticas del mtodo cientfico que utiliza la economa Qu elementos hacen
que la economa se diferencie de las dems ciencias sociales?
10.- Un cierto pas produce solamente dos bienes: el bien Ay el bien B. Las dotaciones de trabajo,
que es el nico factor que se utiliza en la produccin de ambos bienes, se limitan a 64unidades.
Las relaciones entre la cantidad de bienes producidos (A o B) y la cantidad de trabajo (L) utilizado
son las siguientes:
A = 10L1/2
B = 5L
a) Calcular las cantidades mximas del bien A que pueden obtenerse si no se fabrica nada del bien
B
b) Calcular las cantidades mximas del bien Bque puedan obtenerse si no se fabrica nada del bien
A
c) Obtener la expresin de la frontera de posibilidades de produccin de esta economa y
grafquela
d) Tiene lugar un aumento de las dotaciones de trabajo de la sociedad hasta alcanzar las 100
unidades. Obtener la expresin de la nueva frontera de posibilidades de produccin y representarla
grficamente indicando su desplazamiento.
e) Con las dotaciones iniciales de trabajo (64 unidades) tiene lugar una mejora tecnolgica en la
produccin del bien A tal que su produccin queda expresada como:

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A = 12L1/2
Obtener la expresin de la nueva frontera de posibilidades de produccin y representarla
grficamente indicando su desplazamiento.
f) Con las dotaciones iniciales de trabajo (64 unidades) y las tecnologas iniciales, tienen lugar unas
mejoras tecnolgicas en la produccin de los dos bienes tal que sus producciones quedan
expresadas como:
A = 14L1/2
B = 8L
Obtener la expresin de la nueva frontera de posibilidades de produccin y representarla
grficamente indicando su desplazamiento.
11.- Al disminuir el precio de un producto de 5 a 4.5 unidades monetarias (u.m.), la cantidad
demandada aumenta de 200.000 unidades a 230.000.
a) Calcular la elasticidad arco de la demanda.
b) En qu porcentaje se reducira la cantidad demandada si el precio aumentase en un 2% Por
qu?
c) Aumentarn o disminuirn los ingresos de los vendedores al incrementarse el precio? Por
qu?.
12.- Calcular la elasticidad con respecto al precio, para PX = 50de las siguientes curvas de
demanda:
a) XD = 150 2PX
b) XD = 200 2PX
c) XD = 150 PX
13.- La curva de demanda del bien X es:
XD = 10.000 10PX
a) Calcular el precio para que la elasticidad sea 0.75
b) Calcular el precio para que la elasticidad sea 3
c) Calcular el precio que hace mximo los ingresos de los vendedores.
14.- La curva de demanda del bien X es:

XD

100
PX

a) Calcular la elasticidad de la demanda con respecto al precio.


b) Mostrar que la elasticidad es la misma que para todos los precios, por ejemplo:
PX = 10,
PX = 5
c) Qu evolucin seguiran los ingresos de los vendedores al aumentar el precio? Por qu?
15.- Calcular la elasticidad precio de la demanda de ls siguientes curvas:
a) XD = 10.000
b) PX = 5
16.- Explicar los motivos por los que la demanda de un bien ser tanto ms inelstica con respecto
al precio:
a) Cuanto ms imprescindible consideren los consumidores que es el bien.
b) Cuantos ms sustitutos tenga.
c) Cuanto ms corto sea el perodo de tiempo considerado.
d) Cuanto menos represente el gasto en este bien dentro del presupuesto
e) Cuanta ms adiccin genere ese bien
17.- Se sabe que la cantidad demandada del producto J disminuye un 4% cuando la renta se
reduce un 2% y que aumenta un 2% cuando el precio del bien Lse incrementa un 5%. Calcular las
correspondientes elasticidades de la demanda del bien J y determinar sus caractersticas.

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18.- La funcin de demanda del bien X es:
XD = 60 4PX + PY 0.5PY 0.5PZ 0.1R
Si PX = 7 (precio del bien X)
PY = 5 (precio del bien Y)
PZ = 8 (precio del bien Z)
R = 100 (renta o ingreso)
a) Calcular las elasticidades de la demanda con respecto al precio del bien X, al precio del
bien Y, al precio del bien Zy a la renta.
b) Sealar las caractersticas de los bienes.
c) Calcular el incremento o disminucin porcentual de la cantidad de demanda cuando:
- el precio del bien X se reduce en un 1%
- la renta R aumenta en un 2%
- el precio del bien Y se reduce en un 3%
- el precio del bien Z aumenta en un 1.5%
19.- Poner algn ejemplo de:
a) Bienes con demanda muy elstica con respecto al precio
b) Bienes con demanda muy inelstica con respecto al precio
c) Bienes con elasticidad renta negativa.
d) Bienes con elasticidad renta positiva (citar entre ellos algn bien de lujo).
e) Pares de bienes con elasticidad cruzada positiva
f) Pares de bienes con elasticidad cruzada negativa
Razonar y exponer todas las respuestas
20.- La curva de oferta de un bien es:
XS = 6PX 30

para PX> 5

a) Calcular la elasticidad de la oferta para:


PX = 7
PX = 10
b) Demostrar que la elasticidad de la oferta es, en este caso, superior a 1 para todos los
precios finitos.
21.- Suponer que se dispone de 20 u. m. para gastar en dos bienes X e Y, cuyos precios son PX =
2, PY = 4.
a) sealar algunas combinaciones de bienes que puede comprar y otras que no puede
b) Obtener la expresin de la recta de balance y del conjunto presupuestario
c) Calcular el precio relativo de ambos bienes. En qu unidades se mide el precio relativo?
22.- Llamando al incremento y al decremento o disminucin, dibujar los desplazamientos de
la recta de balance de un consumidor que elige entre dos bienes, X (en el eje de abscisas) e Y (en
el eje de ordenadas)
a) PX
b) R
c) PX, PY (simultneamente y en la misma proporcin).
23.- Utilizar el mismo planteamiento del problema 1.-) para responder a los siguientes casos:
a) PY
b) PX, PY (simultneamente y en la misma proporcin)
c) PX, PY, R (simultneamente y en la misma proporcin)

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24.- Comentar la siguiente afirmacin: Si aumenta el precio de uno de los productos que compro
es como si me hiciera ms pobre .Utilizar grficos
25.- Un consumidor que tiene una renta o ingresos de 500 u. m. puede elegir entre dos bienes X e
Y. Su recta de balance corta al eje en el que se mide X en 25 unidades y al eje en el que se mide Y
en 10 unidades.
a) Dibujar la recta de balance.
b) Calcular los precios de los dos bienes, la expresin de la restriccin presupuestaria y de la recta
de balance.
c) Cul es el precio relativo de los dos bienes?
d) Dibujar la nueva recta de balance y calcular la expresin de la nueva restriccin presupuestaria
si el precio del bien X aumenta en 5 unidades monetarias.
e) Calcular el nuevo precio relativo de los dos bienes.
26.- Se sabe que un consumidor es indiferente entre las siguientes combinaciones de bienes:
Combinaciones de bienes ante las que el consumidor se
muestra indiferente
Bien X
Bien Y
12
6
10
6.25
8
6.75
6
8
4
10
a) Dibujar la correspondiente curva de indiferencia.
b) Calcular la TMS en cada uno de los casos e interpretar los resultados
27.- La funcin de utilidad de un consumidor es:
U=10XY
a) Obtener ocho combinaciones de X, Y para los que el valor de la funcin de utilidad sea 400 y
representarlo grficamente.
b) Trazar una lnea por los puntos anteriores. Cmo llamara a esta lnea?
c) Calcular la TMSpara los valores antes calculados
d) Obtener ahora ocho combinaciones para los que el valor de la funcin de utilidad sea de 600 y
representarlo en el mismo grfico unido por otra lnea. Cul de las dos lneas preferir el
consumidor?Por qu?
28.- Un consumidor que tiene una renta o ingresos de 500 puede elegir entre dos bienes X e Y.
a) El precio del bien X es de 20 u. m. y el precio del bien Y de 10 u. m. Obtener la expresin de la
recta de balance y dibujarla. Calcular el precio relativo de los dos bienes.
b) El precio del bienXaumenta situndose en 25 u. m. Dibujar la nueva recta de balance y calcular
su expresin. Obtener el nuevo precio relativo de los dos bienes.
29.- La funcin de utilidad del consumidor del problema 8.-) es
U = X2 Y2
a) Obtener las cantidades demandadas de Xe Y para los puntos a) y b) del problema anterior.
b) Dibujar la curva de demanda del bien X.

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ANEXO. MATEMTICAS PARA EL CURSO DE FUNDAMENTOS DE


ECONOMA
Grficos y Modelos Econmicos
Los grficos a menudo se usan para mostrar las relaciones que existen entre las
diversas variables de un modelo econmico.
Un modelo econmico es una descripcin simplificada y reducida de lo esencial de
una economa o de un componente de una economa, tal como una empresa o una
familia.
Consiste de afirmaciones acerca de la conducta econmica que pueden
expresarse en forma de ecuaciones o como curvas de una grfica. Los economistas usan
modelos para explorar los efectos de diferentes polticas u otras influencias sobre la
economa, en forma que son similares al uso de modelos de aeroplanos que deben ser
sometidos a tneles de viento y a los modelos climticos.
Los patrones que deben buscarse en las grficas son los cuatro casos a saber:
Las variables se mueven en la misma direccin
Las variables se mueven en direcciones opuestas
Las variables tienen un mximo o un mnimo
Las variables no estn relacionadas.
Variables que se mueven en la misma direccin

Las grficas muestran relaciones entre dos variables que se mueven juntas en el
mismo sentido, ya sea hacia arriba o hacia abajo. Si estas se mueven en la misma
direccin se dice que existe unarelacin positiva o directa entre ambas.
Una relacin as corresponde a una lnea con pendiente positiva como indica el primer
grfico que dice la relacin existente entre el nmero de kilmetros recorridos en cinco
horas y la velocidad desarrollada que es de 40 km/hr.
Si se duplicara la velocidad a 80 kilmetros por hora entonces en cinco horas se
recorrern 400 kilmetros.

259
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Para el segundo grfico se muestra la relacin entre la distancia recorrida a toda


velocidad de un deportista y el tiempo de recuperacin de su ritmo cardaco a niveles
normales. La curva expresa al volverse mas inclinada conforme se aleja del origen porque
aumenta el tiempo de recuperacin adicional en la medida que se incrementa la distancia
recorrida, de tal modo que toma menos de 5 minutos recuperarse en los primeros 100 mts,
pero tarda ms de 10 minutos si recorre mas de 300 metros.

En el tercer grfico muestra la relacin entre el nmero de problemas resueltos por


un estudiante y la cantidad de tiempo de estudio. Se puede apreciar que el tiempo de
estudio se vuelve menos productivo en la medida que dedica ms hors al estudio y por
tanto aumenta su fatiga.
Variables que se mueven en direcciones opuestas

260
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En el primer grfico se muestra una relacin entre jugar futbol y practicar natacin.
Una hora extra practicando natacin significa una hora menos de futbol y viceversa. Esta
relacin es negativa y lineal.

En el segundo grfico se puede examinar que cuanto ms prolongado es el viaje,


menor es el costo por kilmetro. Pero en la medida que aumenta la distancia de viaje, el
costo por kilmetro disminuye y en la medida que el costo es menor mas largo es el viaje.
Esta relacin surge porque algunos costos son fijos (como el seguro de automviles) y
este tipo de costos disminuye a lo largo de un viaje prolongado

En el tercer grfico se muestra una relacin entre el tiempo de descanso y el


nmero de problemas resueltos. Un aumento en el nmero de horas de descanso incide
que el nmero de problemas resueltos disminuya y sea cada vez menor.

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Variables que poseen un Mximo o un Mnimo

El primero de estos ltimos grficos expone la relacin entre la precipitacin pluvial


mensual y el rendimiento del trigo por hectrea cultivada. Ante ausencia de
precipitaciones indudablemente el trigo no crece con lo cual se tiene un nulo rendimiento.
En la medida que las lluvias comienzan y se intensifican hasta quince das al mes se
logra un rendimiento mximo de 4 toneladas por hectrea (Ha).
Pero en la medida que la lluvia se incrementa ms all de los 15 das por mes el
rendimiento de trigo comienza a declinar por exceso de humedad y falta de luz solar y
puede llegar al caso extremo de cero rendimientos.

Para el segundo grfico hay una relacin inversa, por cuanto el costo de gasolina
por kilmetro desciende en la medida que aumenta la velocidad por debajo de los 80
km/h, llevando a un costo mnimo de 5$ por km ya que hasta esa velocidad el rendimiento
del motor es el ptimo, pero en la medida que sobrepasa esa velocidad eficiente el costo
de gasolina por kilmetro va en aumento. Luego, esta relacin nos indica que empieza
con una pendiente descendente, alcanza un mnimo y despus toma una pendiente
ascendente.

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La pendiente de una relacin
La influencia de una variable con relacin a otra se puede establecer por medio de
la pendiente de dicha relacin en un grfico cartesiano cuyos ejes son x e y, es decir una
correlacin de cambio del valor de y con respecto al cambio de valor de la otra variable x.
Dicho en otras palabras si una de aquellas variables la representamos por y, un cambio
en el valor de y ser y y la relacin que se establece con respecto a la otra variable, sea
esta x, su cambio ser x la pendiente que indica la proporcin entre ambas ser dada
por: y / x.
La interpretacin que se le asocia es que si ocurre un cambio en y, es decir y
proporcionalmente se tendr un cambio en x es decir x

Para determinar la pendiente de una lnea recta ascendente, se divide el cambio


en el valor en el eje y (y) con el cambio en el valor en el eje x (x).
Para el ejemplo se tiene que el cambio en el eje y es decir: y= 7 4 = 3.
Y para el cambio en el eje x es: x = 4 2 = 2
Se aprecia que un cambio menor en x corresponde un cambio mayor en y
Entonces, la pendiente estar dada por:

y
3

x
2

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En esta segunda alternativa se tiene una pendiente contraria al sentido de lo que


se analiz anteriormente y por tanto se dice que este tipo de pendiente es negativa ya que
al variar x desde 2 a 5 se tiene: x = 5 2 = 3, pero dicha variacin llev a que la variable y
disminuyese desde 7 a 4, siendo por tanto
Luego la pendiente en este caso es:

y 3

= -1
x 3

En resumen; la pendiente en el primer caso es positiva y en el segundo caso es


negativa.
Pero no todas las alternativas pueden darse en un contexto lineal como en el
expuesto, en la naturaleza por lo general no suceden las cosas as y los comportamientos
tienden a ser sinuosos o curvos.

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Pendiente en un punto de una lnea curva
Para esta alternativa al no ser constante la relacin entre las variables x e y existen dos
formas de determinar la pendiente de una lnea curva: calculndola en un punto tangente
(derivada en ese punto si se conoce la ecuacin de la curva), o puede hacerlo de un
extremo a otro de un arco de la lnea que los une.

Se traza una recta tangente a la curva, la cual debe cortar al eje y (en este caso
en y = 3) y desde el punto tangente se baja una perpendicular al eje x (en este caso x = 4)
y con estos datos se puede encontrar la pendiente a la curva de tal manera que:

y y2 y1 6 3 3

x x2 x1 4 0 4

=>

y 3

x 4

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Pendiente de un extremo a otro de un arco

Para determinarla pendiente media de una curva se traza una recta que una los puntos b
y c. La pendiente de la lnea bc se calcula dividiendo y por x, con lo cual se obtiene
que y / x = 3 / 4. Se debe advertir que este mtodo es aproximado y no siempre es
exacto, pero s da una relacin de aproximacin entre las variaciones entre x e y.
Representacin grfica entre dos o ms variables

Este grfico representado corresponde a la relacin entre el consumo de helados


de barquillos consumidos que dependen del precio y la temperatura ambiente. Si el
helado tiene un mayor precio y la temperatura es baja las personas consumen menos que
cuando el helado es mas barato y la temperatura alta. Entonces, para cualquier precio
dado del helado, la cantidad que se consume vara con la temperatura y para cualquier
temperatura dada, la cantidad de helado consumido variar con su precio. La lnea que
representa una temperatura de 30C muestra la relacin que existe entre el consumo de

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dichos helados y el precio del helado cuando la temperatura ambiente es de 30C, es
decir si la temperatura ambiente es de 30C se consumen 10 helados de barquillos a un
precio de $300.

Por otra parte en el segundo grfico se muestra la relacin existente entre el


consumo de helados y la temperatura cuando el precio del helado no tiene variacin. A
$300 la curva muestra como vara el consumo de helados conforme vara tambin la
temperatura. Es decir a $300 el helado de barquillo se consumen 10 unidades y para el
mismo precio a una temperatura de 35C se consumen 20 helados.

Para el tercer grfico se muestran combinaciones de temperatura y precio que dan


un consumo constante de helados. Una de las curvas muestra la combinacin que
corresponde a un consumo de 10 helados de barquillos diarios y la otra curva muestra la
combinacin que resulta en un consumo de 7 helados. Un precio alto y una temperatura
alta conducen al mismo consumo que un precio ms bajo y una temperatura menor.

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