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THOMAS MERTON

El pan vivo

Madrid
1957

Ttulo original ingls:


The Living Bread
1955, New York

Yo soy el Pan vivo


bajado del cielo;
si alguno come de este pan,
vivir para siempre.
Io., VI, 51.

NDICE

NOTA PRELIMINAR.........................................................................................................5
PRLOGO.......................................................................................................................8
I. HASTA EL FIN.......................................................................................................21
I. El Amor de Cristo por nosotros................................................................................21
2. Nuestra correspondencia.........................................................................................25
II. HACED ESTO EN MEMORIA MA..........................................................................30
1. El Sacrificio cristiano..............................................................................................30
2. Adoracin................................................................................................................35
3. Expiacin.................................................................................................................37
4. Agape.......................................................................................................................44
III. VED QUE ESTOY CON VOSOTROS......................................................................49
1. La presencia real......................................................................................................49
2. Contemplacin sacramental....................................................................................51
3. El Alma de Cristo en la Eucarista...........................................................................55
IV. Y SOY EL CAMINO.............................................................................................67
1. Nuestro camino hacia Dios......................................................................................67
2. El pan de Dios.........................................................................................................71
3. La Comunin y sus efectos.....................................................................................77
V. O SACRUM CONVIVIUM......................................................................................87
I. Venid al banquete de bodas!...................................................................................87
2. La Eucarista y la Iglesia.........................................................................................91
3. Os he llamado mis amigos...................................................................................95
4. El Mandamiento Nuevo...........................................................................................98
5. Hacia la Parusa.....................................................................................................101

NOTA PRELIMINAR

Ni el asunto de este libro, ni su autor, necesitan introduccin: por s


solos se introducen. Efectivamente, el asunto es tan atractivo como
inagotable es siempre su fecundidad. En cuanto al autor, es bien conocido,
tanto por las circunstancias de su vida, como por sus escritos anteriores,
que han merecido una alta estimacin.
El libro trata de la Eucarista en cuanto sacrificio y sacramento,
perpetuacin de la presencia real de Jess a travs del tiempo y del
espacio, centro de la vida y de la adoracin del cristiano, smbolo y causa
de la unidad del Cuerpo Mstico de Cristo. La teologa y la piedad
cristianas nunca se cansarn de adorar y penetrar, cada vez ms
profundamente, en el ms divino de los misterios, el misterio de la fe par
excellence, la culminacin del amor efusivo de Cristo por sus seguidores.
No en vano canta la Iglesia las palabras del gran telogo de la Eucarista,
Santo Toms de A quino:
Quantum potes
Tantum aude,
Quia major omni laude
Nec laudare sufficis.
En El Pan vivo, su autor expone, con alusiones y aplicaciones
adecuadas a la vida moderna, la doctrina catlica, apoyndola en los
slidos fundamentos de la Sagrada Escritura, los Santos Padres, los
Concilios, los documentos pontificios y los juicios de los telogos, y todo
esto, no tanto en un estilo escolstico o apologtico, cuanto en forma de
fruto maduro de largas horas de contemplacin ferviente de plegaria y
adoracin ante el Santsimo Sacramento.
Damos, pues, la bienvenida a esta nueva contribucin a la literatura
eucarstica, y esperamos que sea ampliamente leda para glora de Cristo
sacramentado y bien de las almas.
5

Desearamos asimismo llamar la atencin sobre el hecho de que este


libro haya sido escrito a instancias y atendiendo la sugerencia de los
directores de un movimiento de creacin reciente y conocido bajo el
nombre de Adoratio Quotidiana et Perpetua Sanctissimi Eucharistiae
Sacramenti inter Sacerdotes Cleri Saecularis (Adoracin cotidiana y
perpetua del Santsimo Sacramento de la Eucarista entre los sacerdotes del
clero secular), movimiento cannicamente erigido y cuyo centro director
se encuentra en Roma.
Debera saberse tambin que los monjes de la Abada de Nuestra
Seora de Gethseman ofrecen cada da una hora y media de adoracin
eucarstica para la difusin del mencionado movimiento y su verdadero
espritu, a fin de que los sacerdotes seculares puedan, incluso en medio de
la multiplicidad de preocupaciones de su vida apostlica, tener la gracia de
una hora diaria de adoracin eucarstica.
As, pues, vayan al Padre Merton y a su gran monasterio, que en 1954
tuvimos el placer de visitar, nuestros ms vivos elogios y nuestra
felicitacin agradecida.
Como el libro llegar a las manos de no pocos sacerdotes nuevos, es
seguro que lo recibirn casi como un eco y continuacin de los aos felices
que pasaron inmersos en el estudio y el amor de la Eucarista. Y permtaseme exhortar a todos para que dispongan las cosas de forma que la hora
diaria de adoracin eucarstica se convierta en una prctica esperada con
ansia y sentida como una necesidad de nuestro da sacerdotal. Inmensos
sern los beneficios en orden a nutrir nuestra vida interior e inmensos
tambin sern los frutos de nuestro apostolado.
Pero ms peso que mis humildes palabras tiene la perentoria
exhortacin del Vicario de Cristo, Po XII, el cual, en la memorable alocucin pronunciada con motivo de la canonizacin de su santo predecesor
Po X, el Papa de la Eucarista, y teniendo en cuenta cmo las condiciones
de la vida moderna distraen excesivamente a los sacerdotes en la actividad
exterior, les record su Vocacin eucarstica con las siguientes palabras:
Vuestra propia obra dejar de ser sacerdotal si, aun llevados del celo por
la salvacin de las almas, ponis vuestra vocacin eucarstica en segundo
lugar. Es en la Eucarista donde el alma debe hundir sus races para extraer
el alimento sobrenatural de la vida interior, sin la cual toda actividad,
incluso la ms preciosa, queda reducida, por decirlo as, a meras acciones
mecnicas, sin la eficacia de una operacin vital.
6

En el estudio y en la adoracin de la Eucarista, a los que, por su


parte, el P. Merton ha contribuido con este libro, hagamos nuestro el grito
de la Iglesia:
Jesu quem velatum nuc aspicio,
Oro fiat illud quod tam sitio,
Ut te revelata cernens facie,
visu sim beatus tuae gloriae.
Gregorio Pedro XV Cardenal Agagianiano
Patriarca de Cilicia y Armenia
Beirut.
Diciembre, 1955.

PRLOGO

El Cristianismo es ms que una doctrina. Es Cristo mismo viviendo


en aquellos que ha unido consigo en un Cuerpo Mstico. Es el misterio en
virtud del cual la Encarnacin del Verbo de Dios contina y se propaga a
travs de la historia del mundo, penetrando en el alma y en la vida de todos
los hombres, hasta la plenitud final del plan de Dios. El Cristianismo es la
reunin de todas las cosas en Cristo (Eph., XV, 10).
Ahora bien, Cristo vive y acta en los hombres por medio de la fe y
por los sacramentos de la fe. El ms grande de todos los sacramentos, la
coronacin de toda la vida cristiana en la tierra, es el Sacramento de la
caridad, la Santa Eucarista, en la cual Cristo, no solo nos da la gracia, sino
que se nos da realmente a s mismo. Pues en este Santsimo Sacramento
Jesucristo mismo est verdadera y sustancialmente presente todo el tiempo
que las especies consagradas de pan y vino continan existiendo. La Santa
Eucarista es, por consiguiente, el corazn mismo del Cristianismo, ya que
contiene al propio Cristo y es el medio principal por el que Cristo, msticamente, une consigo a los fieles en un solo cuerpo.
Ms an: siendo la Pasin de Cristo el centro de la historia humana, y
como el sacrificio eucarstico hace presente sobre el altar el Sacrificio del
Calvario, por el cual el hombre es redimido, la Eucarista revalida el
acontecimiento ms importante en la historia de la humanidad. Comunica
a todos los hombres los frutos de la Redencin. Pero hay algo ms. La
Santa Eucarista, no slo perpeta la Encarnacin del Hijo de Dios, y
preserva su presencia, incluso corporal, entre nosotros, no slo hace
presente la muerte por la cual se sacrific a s mismo, por amor nuestro, en
la Cruz, sino que, penetrando en el futuro, representa la consumacin de la
historia humana: la Eucarista es un signo proftico del Juicio Final, de la
resurreccin de la carne y de nuestro ingreso en la gloria.
El Santsimo Sacramento es, pues, un memorial de todas la obras
maravillosas de Dios, su eptome, el nico misterio que contiene en s
8

mismo todos los otros misterios. Es el misterio central del Cristianismo.


Gracias a este Sacramento contina existiendo la Iglesia, gracias a este
Sacramento la fe se fortalece, la religin cristiana y la adoracin divina
florecen. A este Sacramento se refiere Cristo cuando dice: Yo estar con
vosotros siempre hasta la consumacin del mundo (Mt., XXVIII, 20)1.
En este admirable misterio, Cristo permanece en medio de nosotros
como uno a quien no conocemos. Viene a los suyos y a veces resulta
demasiado cierto que incluso los suyos no le reciben. Pero si estudiamos
lo que nuestra fe nos ensea sobre la Santa Eucarista, apreciaremos cada
vez ms cun cierto es que ste es el Pan vivo, el Pan de Dios que bajo
del cielo y da la vida al mundo (Io., VI, 33).
El Cristianismo es una religin de vida, no de muerte. Es la religin
del Dios trascendente y vivo, tan por encima de nuestros conceptos sobre
l, que slo remota e indirectamente, por analoga, podemos rozarle, y
que, sin embargo, est tan prximo a nosotros, que nuestro ms ntimo
conocimiento de l est estrechamente relacionado con el secreto conocimiento que poseemos de nuestro yo ms profundo.
El Dios vivo, trascendente e inmanente, el Alfa y la Omega, el
principio y el fin, el nico que est en todas partes y en ninguna parte, se
hace visible y tangible y se nos da a s mismo como alimento espiritual en
la Santa Eucarista.
La Santa Eucarista no es, por ende, un simple objeto de estudio y
especulacin. Es nuestra misma vida. Y por lo mismo que es nuestra vida,
si redujsemos la Eucarista a un mero objeto de estudio, nunca penetraramos realmente en su inefable misterio. Pues el misterio de la vida slo
vivindolo puede ser conocido. Y el misterio de la Eucarista, la fuente de
nuestra vida en Dios, la fuente de toda caridad, slo puede penetrarse
vivindolo y amndolo. Cristo en la Santa Eucarista empieza por revelarse
a aquellos que le adoran con fe humilde y le reciben en corazones puros
con una caridad verdadera y sincera. Y todava se revela ms a aquellos
que lo dejan todo por amor a l. Pero slo se revela plenamente a aquellos
que entran en el misterio mismo de su Pasin, Muerte y Resurreccin
amando a sus hermanos con el mismo amor de l, que es el hontanar de
todo el misterio. Para que entendamos algo de lo que significa la Santa
Eucarista, hemos de ver y adorar a Dios en este Sacramento. Hemos de
ver en l la Pasin de Cristo. Pero, sobre todo, hemos de vivir el misterio
1

San Buenaventura, De preparatione ad Missam, I, 3.


9

de la Eucarista ofrecindonos a nosotros mismos al Padre con Jess y


amando a los otros como Cristo nos ha amado.
Todo el problema de nuestro tiempo es el problema del amor: cmo
podremos recobrar la capacidad de amarnos a nosotros mismos y de
amarnos unos a otros? La razn por la que nos odiamos y nos tememos
unos a otros es que, secreta o abiertamente, nos odiamos y nos tememos a
nosotros mismos. Y nos odiamos a nosotros mismos porque las
profundidades de nuestro ser son un caos de frustracin y de miseria
espiritual. Solitarios y desvalidos, no podemos estar en paz con los otros
porque no estamos en paz con nosotros mismos, y no podemos estar en paz
con nosotros mismos porque no estamos en paz con Dios.
El materialismo moderno ha llegado a un punto en que,
sistemticamente o no, todas sus tcnicas tienden a convergir en la desintegracin del hombre en s mismo y en la sociedad. Los Estados
totalitarios manipulan inhumanamente a los seres humanos, degradndolos
y destruyndolos a discrecin, sacrificando cuerpos y espritus en el altar
del oportunismo poltico, sin el ms mnimo respeto por el valor de la
persona humana. Realmente, casi se puede decir que las modernas
dictaduras han desplegado por dondequiera un odio deliberado y calculado
por la naturaleza humana en cuanto tal. Las tcnicas de degradacin
empleadas en campos de concentracin y en procesos espectaculares son
demasiado conocidas para que hablemos aqu de ellas minuciosamente.
Todas tienen un solo propsito: violar la persona humana hasta dejarla
irreconocible, con objeto de transformar las mentiras en evidencias.
La caridad y la confianza que nos unen a los otros hombres, slo por
este hecho, nos hacen crecer y desarrollarnos dentro de nosotros mismos.
Gracias a un contacto bien ordenado y a la relacin con los dems, nos
convertimos en personas maduras y responsables. Las tcnicas de
degradacin fomentan sistemticamente la desconfianza, el resentimiento,
la separacin y el odio. Mantienen al los hombres espiritualmente aislados
unos de otros, mientras los hacen agolparse fsicamente en un nivel
superficial, el plano de los encuentros masivos. Tienden a corroer, por el
miedo y la sospecha, todas las relaciones personales entre los hombres, de
suerte que el vecino, el compaero de trabajo no sea un amigo y una
ayuda, sino siempre un rival, una amenaza, un perseguidor, un embaucador
que, si no andamos con cuidado, terminar por meternos en la crcel.
Hasta en aquellos lugares en que el totalitarismo no ha desterrado
completamente todo vestigio de libertad, estn los hombres sometidos a
los efectos corruptores del materialismo. El mundo ha sido siempre
10

egosta, pero el mundo moderno ha perdido toda capacidad de dominio


sobre su egosmo. Y, sin embargo, habiendo adquirido el poder de satisfacer sus necesidades materiales y sus deseos de placeres y bienestar, ha
descubierto que todas estas satisfacciones no bastan. No le traen la paz, no
le traen la felicidad. No traen la seguridad, ni para el individuo, ni para la
sociedad. Vivimos en el momento preciso en que el exorbitante optimismo
del mundo materialista se ha hundido en una ruina espiritual. Nos
encontramos viviendo en una sociedad de hombres que han descubierto su
propia nulidad donde menos podan imaginrselo: en medio del poder y de
las conquistas de la tcnica. El resultado es una ambivalencia agnica en la
que cada hombre se ve forzado a proyectar sobre su vecino una carga de
odio a s mismo demasiado grande para ser soportada por su propia alma.
Sometidos constantemente al inexorable proceso de erosin espiritual
que destruye gradualmente el entendimiento y la voluntad, sabemos, en lo
ms profundo de nuestro ser, que nuestra vida debe recobrar alguna unidad, estabilidad y sentido. Instintivamente, sentimos que esto slo puede
venir de la unin con Dios y de unos con otros. Pero bajo el continuo
bombardeo de propagandas insensatas, abdicamos nuestro privilegio de
pensar, esperar y decidir por nosotros mismos. Pasivos y desesperados, nos
dejamos caer en la inerte masa de objetos humanos que slo existen para
ser manipulados por los dictadores o por los grandes poderes annimos
que dirigen el mundo del negocio. Pero nunca encontraremos a Dios si no
somos personas maduras. Para encontrar a Dios, hay que ser antes libre.
Cuando el Cristo resucitado fund su Iglesia y mand a sus Apstoles
a predicar a todas las naciones, estaba ofreciendo a la humanidad su nica
esperanza de paz verdadera. La Iglesia es la continuacin de la vida
encarnada de Cristo sobre la tierra, y Cristo es nuestra paz (Eph., II, 14).
La Iglesia es igualmente la nica institucin en el mundo capaz de proteger
la verdadera libertad. Est en posesin de la verdad que, slo ella, puede
hacernos libres (Io., VIII, 32), pues es el Cuerpo vivo de Cristo, y Cristo
dijo: Yo soy la verdad (Io., XIV, 6). Slo el que abraza la fe y entra
verdaderamente en la vida sacramental de la Iglesia puede ser libre con esa
libertad con la cual Cristo nos hizo libres (Gal., IV, 31) y, en verdad,
ningn cristiano puede, en conciencia, permitirse el renunciar a esa
libertad espiritual que constituye su herencia ms preciosa. No puede
permitirse, ni permitir a sus hermanos en Cristo, que pierdan el deseo de la
vida y del gozo en la posesin de la verdad. Ningn cristiano puede
abandonarse pasivamente a las fuerzas inhumanas que estn destruyendo
la unidad y el espritu de toda la humanidad.
11

Si, pues, queremos encontrar la paz, la esperanza, la certeza, la


seguridad espiritual, hemos de buscar a Cristo. Pero cmo? Por un
simple alistamiento externo en la Iglesia, como*si fuese una organizacin
ms? Por la mera aceptacin de ciertos ritos, costumbres y prcticas?
Suscribindose simplemente a ciertas frmulas de creencia religiosa? No.
Todo eso no basta. La Iglesia no es slo una organizacin social, sino
tambin y principalmente, un Cuerpo Mstico viviente. La Iglesia es
Cristo. Para ser cristianos, tenemos que vivir en Cristo. Para vencer a las
fuerzas de la muerte y de la desesperacin, hemos de unirnos msticamente
a Cristo, que triunf de la muerte y nos trae la vida y la esperanza. Para
vencer al mundo, hemos de unirnos a l por la fe, pues la victoria que ha
vencido al mundo es nuestra fe (I Io., V, 4). Hemos de unirnos a l en
aquel supremo sacrificio de S mismo por el cual nos trajo la paz con Dios
y la paz de los unos con los otros. Hemos de morir msticamente con l en
la Cruz con aquella misma muerte por la cual nos reconcili a todos en un
cuerpo con Dios, dando muerte en S mismo a la enemistad (Eph., II, 16).
En una palabra, para encontrar a Cristo debemos, no slo creer y ser bautizados en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo,
convirtindonos de esta forma en miembros suyos; debemos ir ms all,
hasta coronar nuestra vida sacramental en Cristo por la participacin del
Pan vivo de la Eucarista, el pan supersustancial que otorga, a aquellos que
lo reciben, una vida perdurable.
Vida en Cristo! Cristo viviendo en nosotros! Incorporacin a
Cristo! Unidad en Cristo! Estas expresiones nos dicen algo de lo que
significa el ms grande de todos los sacramentos, la Santa Eucarista, el
Sacramento de la caridad, el Sacramento de la paz.
La Eucarista es el Sacramento del Cuerpo y Sangre de Jesucristo. Al
prometernos este Sacramento, Jess lo describi en trminos claros y
sencillos, pero que encierran un misterio tremendo: El pan que yo dar es
mi carne, vida del mundo (Io., VI, 51). Los que comemos su Cuerpo y
bebemos su Sangre recibimos la vida en l y de l. Pero, al vivir gracias a
este Pan milagroso, nos encontramos tambin unidos unos a otros. Pues,
como dice San Pablo, porque el pan es uno, somos muchos un solo
cuerpo, pues todos participamos de ese nico pan (I Cor., X, 17). Al
comer el Cuerpo sacramental de Cristo, quedamos absorbidos en el Cuerpo
Mstico de Cristo. En la sagrada Comunin, cuando le recibimos en el gran
misterio sacrificial que es la suprema expresin de la caridad divina,
vemos que su caridad toma posesin de nuestras almas y nos une a unos
con otros en un amor tan puro, tan espiritual y tan intenso, que trasciende
12

todas las posibilidades del amor natural del hombre por su hermano y por
su amigo. La caridad de Cristo en la Eucarista, apoderndose de los
mejores instintos naturales del alma humana, los eleva y diviniza, uniendo
entre s a los hombres en una caridad y en una paz que este mundo no
puede dar nunca.
Un telogo moderno escribe:
Cristo Redentor, que incorpora a los cristianos a S mismo, es Cristo
en su ms grande acto de amor... Este amor penetra en los cristianos y los
transforma en l mismo: por consiguiente, la Eucarista es el sacramento
de la caridad. Ms le honramos con el afecto a nuestros hermanos, que por
medio de ceremonias ornamentales, aunque tambin esto ltimo sea
necesario. El amor que engendra hacia Dios y hacia nuestros prjimos, al
asimilarnos al amor total de Cristo e incorporarnos a l, es, a su vez, un
amor total, un amor que no puede detenerse hasta la entrega completa de s
mismo2.
La participacin activa en la Misa, la recepcin inteligente y humilde
del Santsimo Sacramento en un corazn puro y el deseo de una caridad
perfecta: tales son los grandes remedios contra el resentimiento y la
desunin propagados por el materialismo. Aqu, en el ms grande de los
sacramentos, podemos encontrar la medicina que purificar nuestros
corazones del contagio que inevitablemente contraen en un mundo que
desconoce a Dios.
Pero, a fin de protegernos ms an, para vigorizar nuestra posicin y
hundir ms profundamente nuestras races en la caridad de Cristo, es
preciso que, fuera del tiempo de la Misa, busquemos oportunidades de
adorar a Cristo en su Santsimo Sacramento y de dar testimonio de nuestra
fe. Por eso visitamos nuestras iglesias para rezarle en silencio y soledad.
Asistimos a la bendicin del Santsimo Sacramento. Hacemos Horas
Santas o pasamos el tiempo en adoracin, de da o de noche, ante el Cristo
sacramental entronizado en el altar. Todos estos contactos ahondan nuestra
conciencia del gran misterio que es el corazn mismo de la iglesia y abren
nuestras almas a la influencia del Hijo de Dios que a los que quiere da
vida (Io., V, 21).
El Espritu de Dios, actuando en la Iglesia y llenando a sus miembros
cada vez ms abundantemente con la luz y la fuerza de Cristo, en
proporcin a los ataques y persecuciones que hayan sufrido por parte de
los enemigos de la verdad, ha inspirado a los hombres la manera de
2

E. Mersch, The Theology of The Mystical Body. p. 592.

13

reaccionar contra los males de nuestro tiempo mediante un renacimiento


de todos los aspectos de la vida catlica de oracin.
Ante todo, el Espritu Santo ha venido ensendonos, principalmente
a travs de las encclicas del Padre Santo, que la vida cristiana de oracin
es y debe seguir sindolo una unidad orgnica, cuyo verdadero corazn es
el misterio de la Eucarista. La gracia divina que, desde este centro, se
difunde a travs de todo el cuerpo de la vida de oracin, corre por las
arterias constituidas por las diversas formas de adoracin litrgica: los sacramentos y los sacramentales. Para que esta corriente sangunea de la
gracia sea saludable y abundante, nuestra mente debe penetrar hondamente
en la oracin de la iglesia mediante la participacin activa en sus actos litrgicos, en los que reza y adora en unidad con Cristo, el gran Sumo
Sacerdote. Esta participacin activa implica necesariamente el
conocimiento, y el conocimiento es normalmente imposible sin lectura y
meditacin. De aqu que no haya en absoluto ninguna oposicin entre la
oracin pblica y la privada del cristiano, antes bien se completan y
penetran mutuamente en una unin armoniosa y orgnica.
La expresin plena de la vida cristiana de oracin no se termina con
la participacin en la liturgia, sino que va ms all, hasta incluir formas
extralitrgicas de oracin, tal el Rosario, as como la meditacin y la
oracin mental. Todo cuanto pueda abrir el espritu del hombre a la
influencia de la fe en el amor y sea capaz de inspirar a su corazn deseos
sobrenaturales debe encontrar un sitio en su vida de oracin. De ah que el
amor de la Iglesia por su ms grande tesoro, la Santa Eucarista, no se
termina con la celebracin solemne y devota de la Misa, sino que rebasa
sobre muchas otras expresiones pblicas, aunque no litrgicas, de su
devocin.
Asimismo, la Iglesia urge a sus fieles, y en particular a sus
sacerdotes, para que hagan visitas al Santsimo Sacramento reservado en
los tabernculos, para que pasen largos perodos del da y de la noche en
adoracin ante el Santsimo Sacramento expuesto y entronizado sobre el
altar. En una palabra, la vida eucarstica de la Iglesia, pblicamente manifestada y expresada en el gran misterio litrgico, encuentra tambin
expresin en otras formas de adoracin en las cuales la vida devota del
individuo cristiano evoluciona de acuerdo con las necesidades e
inclinaciones de cada uno en particular. La combinacin feliz de oracin
litrgica y devocin y meditacin extralitrgicas contribuye a la perfecta
formacin del cristiano en cuanto miembro e imagen de Cristo, con tal de
14

que sus oraciones y devociones al margen de la liturgia estn en armona


con el espritu de la liturgia y con la mente de la Iglesia.
Nada hay que mate tan eficazmente nuestra estima por el Santsimo
Sacramento como la rutina. Decir la misa y recibir la comunin de un
modo automtico, acercarse a los sacramentos de una forma negligente y
distrada, es dar por supuestos los grandes dones y misterios de Dios, cual
si se tratase de objetos hechos como todas las cosas materiales que entran
en nuestra vida. En semejantes circunstancias nuestra fe tiende a degenerar
en supersticin y en vanas observancias, y, en realidad, a convertirse en
una suerte de escepticismo prctico bajo una apariencia exterior de piadosa
conformidad. Dios se aparta de nuestra vida, y su apartamiento se hace
cada vez ms evidente para todos excepto para nosotros mismos. La gran
tragedia de nuestro tiempo es, atrevmonos a decirlo, el hecho de que
existan tantos cristianos impos, es decir, cristianos cuya religin es un
asunto de puro conformismo y conveniencia. Su fe es poco ms que una
permanente evasin de la realidad, un compromiso con la vida. A fin de
evitar el verse obligados a admitir la desagradable verdad de que ya no
sienten ninguna necesidad real de Dios, o una fe vital en l, se amoldan a
la conducta exterior de los dems como si la viviesen realmente. Y luego
estos creyentes se unen entre s, ofrecindose mutuamente una aparente
justificacin de una vida que es esencialmente la misma que la de sus
vecinos materialistas, cuyos horizontes son puramente los del mundo y sus
valores transitorios.
A fin de contrarrestar el peligro de esta parlisis espiritual, el Padre
Santo urge a los cristianos a renovar el fervor de su fe y a cultivar la vida
interior. Para esto, debemos leer, debemos rezar, debemos meditar,
debemos buscar todos los contactos posibles con ese Dios que envi su
Hijo al mundo para que librase a los hombres de la frialdad y la vanidad de
las formas religiosas puramente humanas.
Acentuando, sobre todo, el valor de la meditacin, Po XII ha escrito:
Por encima de todo, la Iglesia nos exhorta a la prctica de la
meditacin, que levanta el espritu a la contemplacin de las cosas celestiales, que llena el corazn de amor a Dios y lo conduce por un camino
recto hacia l (Ment Nostrae).
La vida interior del cristiano ordinario depende en gran medida de la
instruccin, las oraciones y el ejemplo de los sacerdotes. Si el fiel ha de
entrar en la liturgia, necesario es que el sacerdote aprecie y entienda la
liturgia. Y si el sacerdote ha de apreciar los grandes misterios litrgicos,
15

est obligado a meditar en ellos, a sumergirse en ellos en todo tiempo. As,


el sacerdote aprende pronto lo que dice Po XII:
Exactamente como el deseo de perfeccin sacerdotal est nutrido y
vigorizado por la meditacin diaria, as su negligencia es la fuente del
hasto por las cosas espirituales... Por consiguiente, hay que dejar
firmemente establecido que ningn otro medio posee la eficacia nica de
la meditacin, y que, en consecuencia, no es prudente sustituir por otra
cosa su prctica diaria (Menti Nostrae).
Fortalecido por la meditacin, el sacerdote es capaz de levantarse
hasta el nivel de su gran vocacin para orientar su vida hacia aquel
sacrificio en el que ha de ofrecerse e inmolarse a s mismo con Cristo.
Consecuentemente, no slo celebrar la santa misa, sino que la vivir
ntimamente en su vida diaria (Menti Nostrae). En una palabra, el
sacerdote debe esforzarse en pos de una vida de santidad que requiere una
'continua comunicacin con Dios (Ibd.).
Es, pues, completamente natural que, en su exhortacin apostlica a
los sacerdotes del mundo, de la que ya hemos citado algunos fragmentos,
el Padre Santo urja a los sacerdotes a que cada da pasen un tiempo en
adoracin ante el Santsimo Sacramento:
Antes de concluir su trabajo diario, el sacerdote debe acudir al
Tabernculo y pasar al menos un poco de tiempo adorando a Jess en el
sacramento de su amor, en reparacin por la ingratitud de tantos hombres,
para encender en s mismo ms y ms el amor de Dios y para permanecer,
de alguna manera, incluso durante el tiempo de reposo nocturno, que trae a
nuestra mente el silencio de la muerte, presente en su Santsimo Corazn
(Ment Nostrae).
En respuesta a estas llamadas del Sumo Pontfice, se ha constituido
entre los sacerdotes seculares la Sociedad para la Adoracin Perpetua del
Santsimo Sacramento. El propsito de esta sociedad es doble. Ante todo,
sus miembros pasan una hora diaria en adoracin ante el Santsimo
Sacramento. En segundo lugar, lo hacen as con una conciencia especial de
su unin con Cristo, el gran Sumo Sacerdote. Es, pues, una sociedad en la
que la adoracin eucarstica se cumple en el espritu de la liturgia y de la
misa, y, por encima de todo, en la perspectiva de la unidad del sacerdocio
cristiano en Cristo.
Esta sociedad naci en la dicesis de Aosta, en los Alpes italianos,
durante la segunda guerra mundial. Aislados en sus valles y montaas, los
sacerdotes de esta regin se unieron en una liga de oracin, en la que cada
16

miembro escoga una hora distinta del da o de la noche, con objeto de que,
en todo tiempo, estuviese alguno de ellos en adoracin ante el Santsimo
Sacramento, consciente de la unidad de todo el grupo en Cristo, y rezando
al Seor por sus compaeros, por todos los sacerdotes y por toda la iglesia
de Dios.
Muy pronto, esta esplndida institucin se difundi por todas las
partes del mundo. Su centro se traslad de Aosta a Turn, y desde aqu a
Roma, Via Urbano VIII, 16. Fue cannicamente establecida por el
Cardenal Gilroy de Sydney en 1950. Calurosamente aprobada por el Padre
Santo, que se adhiri a ella en noviembre de 1955, la sociedad ha recibido
entre sus miembros a cardenales, arzobispos y obispos de todas las partes
del mundo, y contina atrayendo a sus filas un nmero cada vez mayor
entre los sacerdotes del Clero secular. Fue enriquecida con indulgencias en
1953.
El fin de esta sociedad es evidentemente ms amplio que el de otros
grupos anlogos que existen para alentar la devocin al Santsimo
Sacramento. Aqu no se trata nicamente de hacer que sus miembros se
consagren a la prctica piadosa de la adoracin. Es, ante todo, un ahondar
en la conciencia que la Iglesia tiene del misterio de su sacerdocio y en la
unidad de sus sacerdotes en el Seor eucarstico. El amor de Jess en la
Santa Eucarista un amor que es la vida y la fuerza de todo el
movimiento se abre a un profundo sentido de unidad en Cristo, que es,
de hecho, el fin para el cual Dios nos entreg este gran sacramento.
Un corolario de esta unidad mstica entre los sacerdotes es el sentido
de una obligacin moral para conseguir una ms estrecha unin con los
superiores y hermanos en el sacerdocio a travs de la obediencia y la
cooperacin fraternal. La sociedad es, pues, no slo eucarstica, sino
papal dos caractersticas que resultan una sola cuando nos damos
cuenta de que la sociedad est centrada en Jess como Sumo Sacerdote.
Jess vive y est presente en el mundo por mediacin de sus sacerdotes:
sacramentalmente presente en el misterio eucarstico, jurdicamente
presente en el Padre Santo y en la jerarqua que a l est unida. De ah que
la esencia de esta especial sociedad est centrada en la inexpresable
relacin entre la Eucarista y el sacerdocio.
La idea de una sociedad de sacerdotes adoradores no es
completamente nueva. Por el contrario, desde 1879 ha existido una liga
Eucarstica de Sacerdotes, cuya fundacin fue inspirada por el Apstol de
la Eucarista, el bienaventurado Pedro Julin Eymard. Este devoto
sacerdote del siglo XIX, cuya vida se centr totalmente en su amor por
17

Jess en el Santsimo Sacramento, fund dos rdenes religiosas


exclusivamente dedicadas a la Eucarista, e inspir el movimiento de los
congresos eucarsticos que constituyen un rasgo notable de la moderna
piedad catlica. Su influencia en la devocin eucarstica no ha tenido
paralelo.
La Liga Eucarstica de Sacerdotes tiene como objeto, como dijo el
mismo bienaventurado Eymard, capacitar a los sacerdotes para que se
consagren ms valerosamente a la mayor gloria del Santsimo
Sacramento. Asimismo, de acuerdo con el bienaventurado Eymard,
pretenda recordar al sacerdote que, ante todo, es un adorador del
Santsimo Sacramento. Por consiguiente, el objeto principal de la liga
consiste en promover una ms honda vida interior de unin con Jess, mediante visitas ms demoradas y frecuentes al Santsimo Sacramento, en
llamar a las armas a una legin de celosos apstoles de la Eucarista,
sacerdotes que debern estar unidos entre s con los ms estrechos lazos de
caridad fraternal en Cristo. En lugar de una hora diaria de adoracin, la
Liga Eucarstica obliga a sus miembros a hacer una hora santa a la semana,
empleada preferentemente en oracin mental; la recitacin del breviario
durante esta hora es desaconsejada por los seguidores del bienaventurado
Eymard. Los miembros dicen tambin una misa cada ao a intencin de
aquellos miembros de la Liga que han pasado a descansar en el Seor.
Estos movimientos han tenido un efecto tremendo en la vida de
aquellos sacerdotes que se han alistado en ellos. Por todas partes en el
mundo, en cada momento, cada da y cada noche, hay sacerdotes que se
arrodillan en silencio y solos ante el Cristo eucarstico, profundamente
conscientes de su unin con todos los dems sacerdotes a travs del mundo. Dondequiera que uno de estos sacerdotes est rezando, todos sus
hermanos estn rezando, la Iglesia entera est rezando. Es el suyo un
ejemplo altamente inspirador y fructfero, y los efectos de su oracin se
hacen sentir sin duda hasta un grado que nadie es capaz de medir. Pero, por
encima de todo, es cierto que cada uno de estos sacerdotes podra decir
gozosamente a sus hermanos en el sacerdocio que en sus horas de oracin
eucarstica ha experimentado su ms honda felicidad, ms an que en el
propio sacrificio de la misa. Pues, en verdad, aqu ha estado prximo al
Dios Vivo y, por propia experiencia, ha conocido la verdad de la promesa
de Cristo: Venid a m, todos los que estis fatigados y cargados, que yo os
aliviar (Mt., XI, 28).
La Liga Eucarstica del Pueblo, fundada tambin por el
bienaventurado Pedro Julin Eymard, empez en la ciudad martima de
18

Marsella. El centro director se estableci ms tarde en Roma, en la Iglesia


de San Andrs y San Claudio, atendida por los Padres del Santsimo
Sacramento. La principal obligacin de sus miembros es la de pasar al
menos una hora al mes en adoracin ante el Santsimo Sacramento, ya
expuesto, ya oculto en el tabernculo. La adoracin puede ofrecerse en
cualquier hora, en cualquier da del mes, privada o pblicamente, segn la
conveniencia de los miembros.
Hoy, la Liga Eucarstica del Pueblo est establecida prcticamente en
todos los pases del mundo. El propsito del movimiento es, no solo
estimular la vida interior de oracin en los individuos, sino tambin
promover una conciencia ms profunda de la unidad de todos los fieles en
la caridad. La unidad en Cristo: he ah el ms importante de los frutos de la
Santa Eucarista.
Primeramente, este libro se escribi como un guin de la enseanza
de la Iglesia sobre la Eucarista. Confo en que el guin no resulte
demasiado superficial. En el desarrollo del tema ha sido inevitable que
ciertas opiniones teolgicas sujetas a discusin se deslizasen en el texto. El
autor no intenta imponer estas opiniones al lector, y si se alude
discretamente a ellas, es slo con el propsito de arrojar ms luz sobre el
tema central del libro, que es el de la ntima conexin entre los dos
misterios de la Eucarista y de la Iglesia. La razn por la que cultivamos
una vida de oracin ante el Santsimo Sacramento es no slo la de
convertirnos en hombres de oracin y en sacerdotes ms santos, sino,
sobre todo, la de convertirnos en hombres de caridad, pacificadores del
mundo, mediadores entre Dios y los hombres, instrumentos del divino
sacerdocio de Nuestro Seor Jesucristo. Nuestra misin no es slo la de
ofrecer a Cristo al Padre en el sacrificio eucarstico, no slo la de predicar
la palabra de Dios a todas las naciones, sino, por encima de todo, mediante
la predicacin y el sacrificio, unir todos los hombres en un Cuerpo Mstico
y ofrecerlos a todos, en Cristo, al Padre.
Probablemente, el libro no ser ledo slo por sacerdotes y
seminaristas, sino tambin por los catlicos en general, y hasta quiz por
muchos completamente extraos a la enseanza de la Iglesia sobre este
gran misterio. A estos ltimos querra advertirles solamente que es sta una
materia que, durante siglos, la Iglesia nunca trat de explicar a aquellos
que no estaban dentro de ella, tratndose de cosas que no pueden ser
entendidas sin fe. Sin duda, Dios dar la luz que necesita a todo hombre de
buena voluntad que lee con mente abierta y humilde. Pero si el lector se ha
19

propuesto de antemano no aceptar la enseanza catlica sobre la


Eucarista, entonces este libro no es para l. En ningn momento nos
hemos permitido hacer apologtica. Este libro no es la defensa de una
doctrina, sino una meditacin sobre un misterio sagrado.

20

I. HASTA EL FIN

I. El Amor de Cristo por nosotros


Al escribir o hablar sobre el Santsimo Sacramento, verdadero
corazn y foco de toda la vida cristiana, conviene evitar dos extremos. Por
una parte, no debemos rebajar el gran misterio sacramental al nivel de un
mero sentimentalismo por un abuso de imaginacin piadosa, y, de otro
lado, no hemos de estudiar el misterio con tales abstracciones puramente
teolgicas, que olvidemos que se trata del gran sacramento del amor de
Dios por nosotros. De ambos extremos nos salva la sencillez de los
Evangelios.
Los Evangelios nos cuentan los ms sublimes misterios de nuestra fe
en trminos concretos y fciles de entender para cualquier inteligencia. De
los cuatro evangelistas, ninguno ha dado a las ms altas verdades reveladas
una encarnacin ms concreta que San Juan, el autor del cuarto Evangelio.
El discpulo a quien Jess am abre su relato de la ltima Cena y de la
Pasin con estas palabras hondamente conmovedoras: Antes de la fiesta
de la Pascua, viendo Jess que llegaba su hora de pasar de este mundo al
Padre, habiendo amado a los suyos que estaban en el mundo, al fin
extremadamente los am (Io., XIII, 1). Y de estas palabras se deduce con
inmediata claridad que el sacramento y el sacrificio de la Eucarista
instituidos por Jess en la ltima Cena, son, lo mismo que la Pasin y
Resurreccin que ellos perpetan hasta el fin de los tiempos, la encamacin inefablemente perfecta de su amor por nosotros.
La vida cristiana no es otra cosa que Cristo viviendo en nosotros por
el Espritu Santo. Es el amor de Cristo, compartindose con nosotros en la
caridad. Es Cristo en nosotros, amando al Padre por el Espritu. Es Cristo
unindonos a nuestros hermanos por la caridad con el vnculo del mismo
Espritu.

21

Jess expres frecuentemente su deseo de compartir con nosotros el


misterio de su vida divina. l dijo que haba venido para que tuviramos
vida y la tuviramos abundante (Io., X, 10). Vino a arrojar, como un fuego,
esa vida de caridad sobre el mundo, y deseaba verlo ardiendo. Deseaba,
sobre todo, poder sufrir el Bautismo de su Pasin y muerte, porque saba
que slo as sera capaz de incorporarnos a su misterio y hacernos, con l,
hijos de Dios. No es maravilla, pues, que dijese que estaba constreido,
es decir, que se senta como atado y confinado, como un prisionero en sus
cadenas, hasta que su bautismo se cumpliese. Su infinita caridad, aprisionada en su sagrado Corazn, anhelaba romper su confinamiento y
comunicarse a la humanidad, pues, en cuanto Dios, l es bondad
sustancial, y la naturaleza misma del bien es la de ser difusivo de s
mismo.
Por eso la Iglesia, en su liturgia, contina aplicando a Cristo en la
Santa Eucarista aquellas palabras que Jess dirigi a los hombres
dolientes de su tiempo: Venid a m todos los que estis fatigados y
cargados, que yo os aliviar (Mt., XI, 28). Porque, en la Eucarista, el
Cristo de la ltima Cena todava parte el pan con sus discpulos, todava
lava sus pies para mostrarles que, si l no se abaja y les sirve, no tendrn
parte en l (Io., XIII, 8). En la Eucarista, todava bendice el sagrado cliz
y se lo ofrece a aquellos que ama. Slo hay una diferencia. En la ltima
Cena, Cristo an no ha padecido muerte y resucitado. Ahora, en nuestra
misa diaria, el Cristo que entra silenciosa e invisiblemente para presentarse
en medio de sus discpulos es el Cristo que se sienta gloriosamente a la
diestra del Padre en los cielos. Es Cristo Rey inmortal y Conquistador. Es
el Cristo que, habiendo muerto una vez por nosotros, ya no muere ms
(Rom., VI, 9). Al mismo tiempo, llega hasta nosotros con toda la sencillez,
pobreza y oscuridad que, en los Evangelios, hemos aprendido a asociar
con su Encarnacin.
Al resucitar de entre los muertos, Jess no perdi nada de su
humanidad. Al descender gloriosamente hasta el inaccesible misterio de su
divinidad, su trono, no ces de amarnos con la misma humana ternura y
perfeccin que San Juan describe en tres sencillas palabras: hasta el fin.
La Santa Eucarista nos descubre las profundidades del significado que
contienen estas tres palabras.
Al decir que Jess am a los suyos hasta el fin, el evangelista no
nos dice simplemente que Nuestro Salvador nos am hasta el termino de
su vida en la tierra, que nos am tanto, que muri por nosotros, Jess dijo:
Nadie tiene amor mayor que ste de dar uno la vida por sus amigos (Io.,
22

XV, 13). Y, sin embargo, Jess mismo ha hecho ms que dar su vida por
nosotros. Nos ha amado con un amor que no puede ser confinado en los
lmites corrientes de la vida humana. Al darnos la Eucarista como un
memorial de su pasin, muerte y resurreccin, ha hecho presente, para
todos los tiempos, el amor que le hizo morir por nosotros. Ms an, ha
hecho que la Pasin misma est presente en el misterio. Y l mismo, que
nos conoca y nos vea con su divina presencia cuando bendeca el pan en
el Cenculo y cuando tom su Cruz, quiere estar sustancialmente presente
en la Eucarista, para conocernos y amarnos, para compartir
sacramentalmente con nosotros su presencia y su amor hasta el fin de los
tiempos.
Ahora bien, este deseo de Cristo fue mucho ms que una expresin
de la ms pura ternura humana. Su permanencia con nosotros en la
Eucarista no es slo un gesto de apasionado amor. Su obra divina qued
objetivamente cumplida cuando expir su alma en la Cruz. Pero, como l
dijo por boca del Salmista (Ps., XV, 10) no tendra valor su sangre si se
corrompiese en el sepulcro. Se santifico a S mismo (Io., XVII, 19) para
que nosotros podamos ser santificados por la verdad (dem). Si viene
hasta nosotros en el Santsimo Sacramento, viene a realizar una obra, no en
S mismo, sino en nosotros. Cul es esta obra? Dice Juan, en el gran
captulo eucarstico del Cuarto Evangelio: La obra de Dios es que creis
en Aquel que l ha enviado (Io., VI, 29). Si conocemos los Evangelios,
nos percataremos de que la palabra creis implica aqu mucho ms que
un simple asentimiento intelectual a la verdad revelada. Significa la
sincera aceptacin no slo del mensaje evanglico, sino de la persona
misma de Cristo. Significa hacer las obras de Cristo, pues el que cree en
m, se har tambin las obras que yo hago (Io., XIV, 12). Significa amar
a Cristo y, en virtud de este amor, recibir el Espritu de Cristo en nuestros
corazones. Significa guardar sus mandamientos, y especialmente el amor
de unos a otros (Io., XIV, 21). Significa darse cuenta de que Cristo est en
el Padre, y nosotros en Cristo y Cristo en nosotros (Io., XIV, 20).
En una palabra, la obra de Cristo en el mundo, a travs de la accin
de su Espritu, a travs de su Iglesia, y a travs de sus santos sacramentos,
es la obra de nuestra incorporacin y transformacin en l mismo por la
candad. Esta es la obra por excelencia de la Santa Eucarista.
Ahora bien, al recibir los sacramentos, lo primero que se necesita es,
naturalmente, que creamos en Cristo, el cual nos santifica a travs de los
sacramentos. Debemos ser bautizados como cristianos. Debemos vivir de
acuerdo con las promesas bautismales y renunciar al pecado. Debemos
23

consagrarnos a Dios y a su divina caridad. Debemos vivir desinteresadamente, esto es, hemos de buscar nuestra realizacin en el amor a Dios
y a nuestro prjimo. Pero a fin de que los sacramentos produzcan en
nosotros su efecto plenario, a fin, sobre todo, de que nuestra vida
eucarstica sea realmente una vida y no una pura formalidad externa,
hemos de esforzarnos por aumentar no slo nuestra apreciacin del
misterio sacramental, sino tambin nuestra comprensin del amor de
Cristo que est presente y acta sobre nosotros en el Sacramento.
Estas dos cosas son, simplemente, dos aspectos distintos de la misma
cosa: el amolde Cristo por nosotros. Por otra parte, la maravillosa realidad
de la presencia sacramental de Cristo, un misterio de la sabidura y el poder de Dios, baa y purifica nuestra inteligencia con una limpia luz que
despierta las profundidades de nuestra voluntad hacia un amor ms all de
todo afecto humano. Por otra parte, su amor por nosotros despierta en
nuestros corazones un instinto espiritual que nos impulsa a amarle a
nuestra vez, y este amor nos lleva al conocimiento de Dios.
El amor a Dios es la ms profunda realizacin de las capacidades
implantadas por Dios en la naturaleza humana, destinada a unirse con l
mismo. Al amarle, descubrimos, no solo el ntimo significado de verdades
que, de otra forma, nunca hubiramos podido entender, sino que, adems,
encontramos en l nuestra verdadera identidad. La caridad que despierta
en nuestros corazones el Espritu de Cristo, actuando en las profundidades
de nuestro ser, nos hace empezar a ser las personas que, en los designios
inescrutables de su Providencia, l dispuso que furamos. Movidos por la
gracia de Cristo, empezamos a descubrir y a conocer a Cristo como un
amigo conoce a su amigo: por la interior simpata y el entendimiento que
slo la amistad puede otorgar. Este amoroso conocimiento de Dios es uno
de los ms importantes frutos de la comunin eucarstica con Dios en
Cristo.
San Pablo, en sus epstolas, resume repetidas veces el sentido cabal
de la vida cristiana perfecta. Escribiendo a los efesios, les dice cun
importante es para ellos ser poderosamente fortalecidos en el hombre
interior por su espritu, que habita Cristo por la fe en nuestros corazones, y
arraigados y fundados en la caridad, podis comprender en unin con
todos los santos... y conocer la caridad de Cristo, que supera toda Ciencia,
para que seis llenos de toda la plenitud de Dios (Eph., III, 16-19). Aqu,
en pocas palabras vemos algo de la finalidad de la Sagrada Comunin,
considerada como el pice de la vida de fe y de los sacramentos. Nutrido
por el mensaje evanglico, por la vida de fraterna solidaridad en Cristo,
24

por la oracin litrgica y privada, el cristiano encuentra que su vida


interior alcanza su punto ms alto y su intensidad mxima cuando, en su
comunin eucarstica con el Seor, se une directa y sacramentalmente al
Verbo Encarnado. En la comunin, no slo est penetrado de parte a parte
por el fuego mstico de la caridad de Cristo, sino que permanece en
contacto inmediato con la Persona misma del Verbo hecho carne. En una
unin as, cmo aquel cuya caridad permanece despierta en las tinieblas
de la fe podr dejar de conseguir un conoc miento ms profundo y ms
ntimo del alma misma de Jess? Este amor, este conocimiento del Seor,
a la vez el ms puro y el ms secreto efecto de la Sagrada Comunin, es,
indudablemente, de una importancia grandsima a los ojos de Cristo
misino. Pues su intencin al instituir el Santsimo Sacramento fue la de
darnos esta alta y misteriosa participacin en su vida divina. En verdad,
en verdad os digo que si no comis la carne del Hijo del hombre y no
bebis su sangre, no tendris vida en vosotros (Io., VI, 53). Pero es
absolutamente claro que esta vida de la que habla Jess es, en el ms alto
sentido, la vida del espritu, no meramente la vida de la carne. La
Comunin es un contacto con el Espritu que da vida, la carne no
aprovecha para nada. Las verdaderas palabras de esta doctrina son, dice
l, Espritu y vida (Io., VI, 63). Pero la realizacin ms perfecta de esta
vida que empieza con la fe, es la contemplacin de Dios. Nuestro progreso
en la vida es un progreso en el conocimiento y el amor de Dios por
Jesucristo. Esta es la vida eterna, que te conozcan a ti, nico Dios ver
dadero, y a tu enviado Jesucristo;) (Io., XVII, 3).

2. Nuestra correspondencia.
Si de verdad somos cristiano, desearemos crecer y desarrollarnos
dentro de esta vida eucarstica, que no es mas que la vida cristiana en su
perfeccin. Intentaremos comprender cada vez ms lo que significa el
recibir a Cristo sacramentalmente y el tenerle viviendo en nosotros, lo que
significa el ser miembros de su Cuerpo Mstico, unidos unos a otros en l
por medio de nuestras comuniones. Pediremos el entendimiento cada vez
ms profundo de gran misterio que resume el plan de Dios para el mundo:
la recapitulacin de todas las cosas en Cristo, la obra de la candad que nos
transforma a todos en l, de tal forma que seamos una sola cosa en l,
como l es uno con el Padre y el Espritu Santo.
Nuestras comuniones lo sern ms verdadera y perfectamente cuando
sean una participacin en la vida divina de contemplacin que Cristo vive
25

en la Santsima Trinidad. Nuestras comuniones sern ms fructferas


cuando, adems de acrecentar nuestra caridad por los dems y ahondar
nuestra fe, nos traigan un conocimiento ms ntimo y puro del misterio de
Cristo en quien todos estamos.
De tres maneras principalmente puede esto realizarse. La primera es
por medio de la participacin activa en la liturgia. La segunda, por una
vida de caridad ms profunda y ms pura, como resultado de nuestra
participacin en la misa. La tercera, por la meditacin, la adoracin y la
oracin contemplativa ante el Santsimo Sacramento. De las tres, las dos
primeras son absolutamente esenciales, y la tercera tiene una gran
importancia.
Todas tres son simplemente aspectos de nuestra comunin
eucarstica. La participacin ms perfecta en el sacrificio de la misa consiste en recibir la comunin en la misa que se ha seguido inteligente y
activamente a travs de sus partes principales. Nuestra vida de caridad es
o debera ser la prolongacin y la expresin de nuestras comuniones.
Es un testimonio de la realidad de nuestra unidad en Cristo, significada y
efectuada por el mismo sacramento que recibimos, y uno de los frutos
principales de la Comunin sacramental, Jess, al darnos su propio Cuerpo
en el Misterio, nos hace un Cuerpo con l y miembros unos de otro3.
La adoracin eucarstica y la oracin mental en silencio ante el
tabernculo constituyen otra forma fructfera de prolongar nuestra comunin. Todas estas tres maneras de desarrollar nuestra vida eucarstica
son necesarias. Se completan mutuamente. La adoracin y la oracin
mental sin ningn inters en la misa sera una perversin del espritu
cristiano. La caridad fraterna y las buenas obras, aun cuando estn unidas
con la misa y procedan de ella, si no implican algunos momentos de silenciosa accin de gracias despus de la comunin y de meditacin y
adoracin ante el tabernculo, pueden llevar a una desviacin del recto
camino.
Actualmente, la tendencia es a hacer hincapi sobre nuestra
participacin en el Santo Sacrificio, y que nuestra accin apostlica y las
dems obras de caridad sean un desbordamiento de nuestra vida
eucarstica. Esto es excelente. Durante mucho tiempo se sinti su
necesidad, y en el momento de crisis en que nos hallamos es mucho ms
necesario an. El acento sobre la adoracin eucarstica ha sido largo
tiempo popular y constitua uno de los rasgos caractersticos de la
devocin cristiana en la poca que termin con las dos guerras mundiales.
Pero hemos de pensar que se trata meramente de un rasgo pasajero, algo
26

que desaparecer gradualmente a medida que el sentido pleno de la accin


central de la vida litrgica de la Iglesia alcance su completa preeminencia?
En cualquier caso, nuestra respuesta al amor de Cristo por nosotros
en la Santa Eucarista es vivir una vida eucarstica plena y bien integrada.
En una vida as, la comunin, la adoracin, la caridad fraterna y la participacin activa en la liturgia no han de verse como prcticas separadas y
sin relacin unas con otras. Debern reunirse en un foco supremo sobre el
misterio central de nuestra fe: nuestra participacin en la muerte y resurreccin de Jesucristo. Cuando de verdad empecemos a rastrear el
significado de este gran Misterio, ya no nos preocuparemos con la aparente
contradiccin entre la devocin litrgica y la no litrgica a Cristo en el
Santsimo Sacramento. La una fluir naturalmente de la otra, y cada una
ocupar con respecto a la otra su puesto adecuado. Las llamadas
devociones extralitrgicas al Santsimo Sacramento se vern como una
prolongacin fructfera de la liturgia, y nuestra meditacin ante el
tabernculo nos ayudar a entrar ms profundamente en la verdad de la
presencia real de Cristo bajo los velos sacramentales: una presencia sin la
cual no podra cumplirse el misterio ritual de la misa.
Si Cristo no est sacramentalmente presente en la misa, entonces la
misa ya no es ms que una ceremonia, una piadosa conmemoracin de un
suceso pasado. Si Cristo no est realmente presente en la Hostia
consagrada, entonces el sacerdote no es ms que un predicador, no un
hombre elegido por Dios para ofrecer el sacrificio. En verdad, si Cristo no
est real y sustancialmente presente en la Santa Eucarista, entonces la
doctrina del Cuerpo Mstico de Cristo, la Iglesia, pierde tambin su
significado y se reduce a una simple metfora: pues el Cristo sacramental
es la Cabeza y el soporte del Cuerpo Mstico. Es la Eucarista la que nos
une en un Cuerpo a Cristo, nuestra Cabeza: Porque el pan es uno, somos
muchos un solo cuerpo, pues todos participamos de ese nico pan (I Cor.,
X, 17).
Es necesario que conozcamos y amemos a Cristo como l realmente
es. Ahora bien, el Cristo real es el Cristo total, el Cristo Mstico, la Cabeza
y los Miembros. El Cristo real es tambin la Cabeza que los miembros
deben conocer si han de ser miembros suyos. Esta gloriosa Cabeza y Rey
de la humanidad y Sumo Sacerdote de la Unica Iglesia est entronizado en
la majestad de su divino poder en los cielos. Pero tambin est presente
bajo los velos del sacramento reservado y adorado en nuestros
tabernculos. Y tambin es el Cristo real el Cristo que fue pobre, que trabajo y sufri por nosotros en la tierra, que muri por nosotros en la Cruz.
27

Este Cristo doloroso est presente en el Santsimo Sacramento, no en la


forma en que lo est su Cuerpo glorificado, sino en virtud del hecho de que
en su vida y Pasin supo por anticipado y previo todo cuanto ocurrira en
el mundo en torno a l en los siglos venideros, cuando este sacramento
fuese adorado, alabado y amado por los hombres.
As, pues, cuando busquemos a Cristo en el Santsimo Sacramento,
hemos de buscarle tal como realmente es. Debemos reconocerle como el
Redentor que ha sufrido por nosotros, como el Rey que reina sobre
nosotros, como la Vida que vive en todos los cristianos. Podemos acentuar
libremente alguno de los aspectos del Cristo viviente que ante nosotros
est en el tabernculo, con tal de que recordemos que uno de ellos es ms
esencial que los otros. Si tuviramos que contestar a la pregunta de quin
est presente en el Sacramento, debemos decir: el Cristo glorioso que reina
en los cielos. Tal es la respuesta de la fe catlica. Este Cristo glorioso es,
ciertamente, el Cristo que sufri. Pero aunque sus sufrimientos estn
todava presentes a l, no es, rigurosamente hablando, el Cristo paciente el
que est presente en el Santsimo Sacramento. Y aunque l vive por la
gracia en todos los miembros de su Cuerpo Mstico, m es el Cuerpo
Mstico de Cristo (en el sentido moderno) el que est presente en el altar.
La mejor manera de unir estas tres concepciones pues en realidad,
son todas una en Aquel que est presente ante nosotros es darse cuenta
de que el Cristo glorioso que viene hasta nosotros oculto bajo las especies
sacramentales es el mismo Cristo, que habindonos redimido y santificado,
ser nuestro gozo perdurable en los cielos. Nuestra vida de oracin y
adoracin eucarsticas es, de hecho, el comienzo de aquella contemplacin
de Dios en Cristo que ser nuestra vida total cuando entremos en su glora.
Cuando comprendamos el significado de esta verdad, entenderemos
que, aunque estemos rezando solos en una pequea iglesia, oscura y vaca,
rezando con dificultad, secos y distrados, en realidad estamos no slo unidos por el amor a Cristo en su Pasin, no solamente postrados en
adoracin ante Cristo glorioso, sino que constituimos un solo cuerpo con
todos aquellos que estn rezando en sitios distintos y a distintas horas.
Todos los que rezamos ante el tabernculo, aun aquellos que no pueden
rezar all, pero se encuentran entregados a diversos deberes por amor a
Cristo, estn de hecho unidos misteriosamente en una profunda y secreta
liturgia; en un acto de adoracin ofrecido a Dios por Cristo aunque no
oficialmente en su Cuerpo mstico.
Nuestra contemplacin es una adoracin que anticipa la visin y la
alabanza de los cielos. Aunque difcilmente podamos sentir algo de esto,
28

debemos darnos cuenta de que la meditacin que prolonga nuestra misa y


nuestra comunin es tambin una misteriosa reproduccin en la tierra del
gran coro de adoracin que contina elevndose en los cielos ante Dios.
Qu es lo que vemos ante nosotros en la iglesia vaca? Un pequeo
altar, un santuario pobremente decorado, un par de esculturas de dudoso
gusto artstico, una pared desconchada y ennegrecida por el humo de las
velas y sucia de humedad? Un tabernculo que nadie considerara digno
de ser la habitacin de una mueca, no digamos de un rey? No, no es esto
lo que vemos. Miremos mejor con los ojos de San Juan:
Y vi en medio del trono y de los cuatro vivientes y en medio de los
ancianos, un Cordero, que estaba en pie como degollado, que tena siete
cuernos y siete ojos, que son los siete espritus de Dios, enviados a toda la
tierra... Y los cuatro vivientes y los veinticuatro ancianos cayeron delante
del Cordero, teniendo cada uno su ctara y copas de oro llenas de
perfumes, que son las oraciones de los santos. Y cantaron un cntico nuevo
que deca: Digno eres de tomar el libro y abrir sus sellos, porque fuiste
degollado y con tu sangre has comprado para Dios hombres de toda tribu,
lengua, pueblo y nacin, y los hiciste para nuestro Dios reino y sacerdotes,
y reinan sobre la tierra. (Apoc., V, 6-10).
En ese gran acto de adoracin, nosotros tenemos nuestro puesto. Por
pobres que seamos, somos los miembros de Cristo y, por consiguiente,
nuestras oraciones contribuyen algo a la nube de incienso que se eleva de
las copas de oro. Estamos en presencia del Cristo vivo. Nuestras oraciones
estn unidas a las oraciones de sus santos.

29

II. HACED ESTO EN MEMORIA MA

1. El Sacrificio cristiano.
La Eucarista es el sacrificio cristiano. Es la oblacin pura
profetizada por Malaquas, ofrecida en todos los lugares de la tierra, en
sustitucin de los antiguos sacrificios, que por s solos no podan alcanzar
ningn efecto sobrenatural y que, por ende, estaban condenados a
frustrarse, excepto en la medida en que eran tipos que prefiguraban el
nico sacrificio verdadero.
En la Eucarista, Jesucristo, por medio del Sacerdote, hace presente la
oblacin y la inmolacin por las cuales Dios se ofreci a S mismo en la
cruz. En el misterio de esta accin litrgica, la Iglesia se une a s misma
con el divino Sumo Sacerdote y, con l, ofrece a Dios sus miembros.
Recibiendo la Eucarista en la comunin, el fiel completa su acto de
homenaje a Dios, que es, al mismo tiempo, el eterno acto de homenaje de
Cristo. Renueva y ahonda su relacin sobrenatural con Dios, recibiendo de
l un aumento de la vida divina de caridad que Dios derrama sobre todos
aquellos que han venido a ser, en Cristo, sus hijos adoptivos.
Aunque el sacrificio de la misa no sea exactamente el tema de este
libro, es imposible no hablar de la misa cuando hablamos de la Eucarista
como Sacramento. El Sacramento y el sacrificio de la Eucarista son
inseparables. La presencia real de Cristo en la Hostia es la consecuencia
necesaria e inmediata de la transustanciacin. Pero el fin de la
transustanciacin es, ante todo, el hacer a Cristo presente en el altar en un
estado de sacrificio o inmolacin, mediante la consagracin de las especies
de pan y vino. Al mismo tiempo, el sacrificio no est completo antes de
que los elementos consagrados se reciban en comunin, al menos por el
sacerdote celebrante. Finalmente, la Hostia consagrada se guarda en
reserva en el tabernculo, a fin de que los enfermos y cuantos no puedan
recibirla durante la misa puedan recibir el Cuerpo del Seor en cualquier
momento y, de esta forma, tener su participacin en el sacrificio de Cristo.
30

As, pues, lo que adoramos en nuestras visitas al Santsimo Sacramento es


Jesucristo mismo, permanentemente presente en la Hostia consagrada en el
Santo Sacrificio y que, eventualmente, puede ser recibido en comunin.
San Pablo dice bien claro que el Nuevo Testamento considera la
muerte de Cristo en la Cruz, ratificada por su Resurreccin subsiguiente,
como un sacrificio. En verdad, es el nico sacrificio perfectamente grato a
Dios. Qu queremos decir con un sacrificio grato a Dios? Es que Dios
necesita nuestros sacrificios? Responde San Ireneo: Se llama un sacrificio
grato a Dios, no porque Dios necesite nuestros sacrificios, sino porque el
que ofrece el sacrificio queda glorificado en lo que ofrece si su don es
aceptado3. Y San Ireneo contina explicando que el don que es realmente
grato a Dios es el amor que nos tenemos unos a otros, amor significado por
la Eucarista y efecto principal de este gran Sacrament. Cuando nos
amamos unos a otros, Dios recibe verdaderamente de nosotros la Sagrada
Eucarista como un don agradable de sus amigos y como la gloria que le es
debida.
Dice otra vez San Ireneo: Dios no necesita nuestras cosas, pero, por
otra parte, nosotros necesitamos ofrecer sacrificios a Dios... y Dios, que de
nada necesita, recibe nuestras buenas obras para recompensarnos con el tesoro de sus propios dones... As, aunque l no necesite nuestros sacrificios,
desea que nosotros le ofrezcamos sacrificios, para que nuestras vidas no
sean infructuosas.
Estas dos citas nos recuerdan el deseo de los Santos Padres de afirmar
la trascendencia infinita de Dios y de preservarla frente a todo intento de
confusin entre l y los dioses de los paganos que pedan sacrificios
porque los necesitaban. Los Santos Padres acentuaron tambin el hecho de
que Dios es glorificado por el sacrificio de Jess, no slo porque tal
sacrificio es infinitamente perfecto y puro en s mismo, sino porque es un
medio por el cual Dios muestra su amor por nosotros y, de esta forma,
manifiesta su bondad sobre nuestra vida. Jess mismo dej esto bien claro
en su oracin de Sumo Sacerdote, cuando dijo: Padre, glorifica a tu Hijo,
para que tu Hijo te glorifique... Yo he sido glorificado en ellos (los que t
me diste)... Yo por ellos me sacrifico, para que ellos sean santificados por
la verdad... Y yo les he dado a ellos la gloria que t me diste, a fin de que
sean uno como nosotros somos uno... Quiero que donde yo est, estn ellos
tambin conmigo, para que vean mi gloria (Io., XVII, 1, 10, 19, 22, 24).

San Ireneo, Adversus Haereses, IV, 18.

31

En esta enseanza de Jess podemos encontrar los cuatro fines del


sacrificio de la misa inextricablemente entrelazados entre s. La primera y
ms importante funcin del Santo Sacrificio es la de dar glora infinita a
Dios, y la segunda est estrechamente relacionada con sta: darle una
correspondencia perfecta de oracin y accin de gracias por toda su
bondad para con los hombres. Luego, debe ofrecerle una digna
propiciacin por nuestros pecados, y obtener para nosotros, no slo el
perdn de nuestras ofensas y del castigo que merecen, sino tambin todas
las gracias, todas las ayudas temporales y espirituales que necesitamos, a
fin de que su voluntad se cumpla en la tierra y nos unamos con l en el
cielo. Ahora bien, es verdad que Dios es glorificado por todos los efectos y
frutos del Santo Sacrificio, pero hemos de recalcar el hecho de que, antes
que todo lo dems, el infinito valor objetivo de la Divina Vctima ofrecida
a Dios le da una gloria y una adoracin infinita, no importa las
disposiciones de los que ofrecen el sacrificio y aparte de los frutos que
puedan obtener de l. Por consiguiente, la razn primaria de que este sacrificio sea aceptable a Dios reside en la persona de la Vctima, el Verbo
Encarnado.
Todos los dems frutos y efectos del Santo Sacrificio se derivan de
esta gran verdad, que la inmolacin de Jess mismo, el Hijo de Dios, es
infinitamente grata a Dios y le da toda la gloria que le es debida.
Despus de describir con algn detalle los imperfectos sacrificios de
la Antigua Ley, San Pablo contina contrastndolos con el sacrificio de
Cristo, en el cual la tipologa de aqullos queda finalmente revelada y
explicada. Cristo es el verdadero Sumo Sacerdote, el sacerdote de ese
nuevo testamento que ha dejado anticuada a la vieja alianza y la ha
remplazado (Hebr., VIII, 13). En su nico sacrificio verdadero, Cristo ha
ofrecido al Padre que est en los cielos, no la sangre de las ovejas o de los
machos cabros, sino su propio Cuerpo y Sangre. Al hacerlo as, entra, no
en un tabernculo hecho por manos de hombres, como haca el sumo
pontfice judo cuando entraba en el santo de los santos a ofrecer la sangre
de la vctima a Dios, sino en el increado Santuario de los cielos (Hebr., IX,
11). El efecto del sacrificio de Cristo es el lavar nuestras almas del pecado
y el traernos otra vez a la amistad de Dios: cunto ms la sangre de
Cristo, que por el Espritu eterno a s mismo se ofreci inmaculado a Dios,
limpiar nuestra conciencia de las obras muertas, para servir al Dios vivo!
(Hebr., IX, 14). Una sola vez en la plenitud de los tiempos se manifest
para destruir el pecado por el sacrificio de S mismo (dem, 16.)
32

Este sacrificio, consumado una vez por todas en el Calvario, est


representado y renovado en el Sacrificio de la Eucarista. En verdad,
durante la Ultima Cena Jess ofreci este Santo Sacrificio que haba de
consumarse al da siguiente con el derramamiento de su preciossima
Sangre, y desde aquella primera misa en el Cenculo, no ha cesado de
hacer presente su sacrificio en todas partes, da tras da, por intermedio de
sus sacerdotes.
De aqu que la misa sea un verdadero sacrificio en el ms estricto
sentido del trmino, constituyendo un solo sacrificio con el del Calvario.
No es un sacrificio nicamente en el sentido de un acto de alabanza,
de accin de gracias, un sacrificium laudis, sino la oblacin e inmolacin
por el pecado de una vctima que es Cristo mismo. Por consiguiente, este
sacrificio es algo ms que una oracin para impetrar el perdn. Es una
propiciacin infinita por todas las ofensas que hayan sido cometidas contra
Dios. Y cada vez que la misa sea ofrecida, los frutos de nuestra Redencin
se derraman de nuevo sobre nuestras almas. Unindonos con el sagrado
rito de la misa, y, sobre todo, recibiendo la Sagrada Comunin, entramos
en el sacrificio de Cristo. Morimos msticamente con la Vctima divina y
resucitamos de nuevo con l a una nueva vida en Dios. Estamos libres de
nuestros pecados, somos, una vez ms, gratos a Dios y recibimos gracia
para seguirle ms generosamente en la vida de caridad y de unin fraternal
que es la vida de su Cuerpo Mstico.
Slo a la luz de esta doctrina de la vida eucarstica como plena
participacin en el sacrificio de Cristo podemos entender la teologa moral
y mstica de San Pablo. Porque vuestra Pascua, Cristo, ya ha sido
inmolado, dice. As, pues, festejmosla, no con la vieja levadura, con la
levadura de la molicie y la maldad, sino con los zimos de la pureza y la
verdad (I Cor., V, 7-8). Si fuisteis, pues, resucitados con Cristo, buscad
las cosas de arriba, donde est Cristo sentado a la diestra de Dios, pensad
en las cosas de arriba, no en las de la tierra. Estis muertos, y vuestra vida
est escondida con Cristo en Dios. Cuando se manifieste Cristo, vuestra
vida, entonces tambin os manifestaris con l en glora (Col., III, 1-4).
Por lo que se refiere a este ltimo pensamiento, recordemos que San Juan
establece una relacin explcita entre la comunin eucarstica y la resurreccin del ltimo da. El que come mi carne y bebe mi sangre tiene la vida
eterna, y yo le resucitar en el ltimo da (Io., VI, 54).
La misa es, pues, la Pascua de la Nueva Ley. En la sangre de la
Vctima divina no slo somos librados del ngel vengador que mat a los
33

primognitos de Egipto, no slo salvados del poder del Faran, sino que,
con Cristo, pasamos de este mundo al Padre (Io., XIII, 1).
El sacrificio de la misa, es, por consiguiente, la renovacin del
sacrificio del Calvario. El mismo Sumo Sacerdote, Jesucristo, ofrece la
misma Vctima. l mismo. La nica diferencia est en la manera como se
ofrece el sacrificio. En el Calvario, Jess entreg su vida sufriendo,
derramando su sangre por los pecados de los hombres. Resucitado de entre
los muertos, ya no morir ms. En los altares de su sacrificio, l mismo
habla cuando el sacerdote que consagra pronuncia las palabras que
efectan el milagro de la transustanciacin. Son las mismas palabras que
Jess pronunci por primera vez sobre el pan y el vino de la Ultima Cena.
Este es mi Cuerpo (Lc., XXII, 19). Esta es mi sangre del Nuevo
Testamento (Mc., XIV, 24). En la misa, Jess cumple su promesa de que
l beber del fruto nuevo de la vid con vosotros en el reino de mi Padre
(Mt., XXVI, 29).
Cuando nos acercamos al altar a recibir la Hostia de las manos del
sacerdote, estamos msticamente presentes en aquella Ultima Cena en la
cual Jess, con sus propias manos, parti el pan que haba sido transformado en su sagrado cuerpo y lo distribuy entre sus Apstoles. En virtud de
nuestra participacin en este banquete sacrificial, entramos con plena
realidad, si bien todava sacramental y msticamente, en el sacrificio de la
Cruz. Participando de los frutos de este Santsimo Sacrificio por medio de
la comunin, nos identificamos con la Vctima divina, y por este solo
hecho pasamos con l, desde el mundo del pecado, hasta el perdn del
Padre y la luz de su divino favor.
He aqu cmo uno de los Padres de la Iglesia, San Cirilo de Jerusaln,
en el siglo IV, describe el sacrificio de la misa:
Entonces, habindonos santificado por medio de himnos espirituales
(el trisagion), invocamos al Dios misericordioso para que enve su Espritu
Santo sobre los dones depositados ante l (las especies sin consagrar de
pan y vino), para que transforme el pan en el Cuerpo de Cristo y el vino en
la Sangre de Cristo, ya que todo lo que el Espritu Santo ha tocado queda
santificado y cambiado. Entonces, luego que el sacrificio espiritual se ha
realizado, imploramos a Dios la paz de la Iglesia, la tranquilidad del
mundo..., en una palabra, por todos cuantos necesitan ayuda suplicamos y
ofrecemos este sacrificio... Recordamos tambin a todos los que
duermen... en la creencia de que ser un gran beneficio para sus almas...
Cuando le ofrecemos nuestras splicas por los que duermen... levantamos
34

en ofrenda a Cristo, sacrificado por nuestros pecados, aplacando a nuestro


Dios misericordioso tanto por ellos como por nosotros mismos4.

2. Adoracin.
El mundo moderno no est demasiado familiarizado con la nocin de
sacrificio ritual. Es preciso decir unas cuantas palabras sobre la naturaleza
del sacrificio para mostrar que la Eucarista es un sacrificio en el sentido
ms alto y puro, De hecho, no se puede comparar con cualquier otro rito
sacrificial.
En general, el sacrificio es un acto por el cual el hombre satisface la
ley de su naturaleza, que exige que exprese externamente, en un acto
significativo, su sumisin interior y su dependencia de un poder
numinoso. La idea de sacrificio es incomprensible si dejamos de verla
como la respuesta a un profundo sentido religioso de lo sagrado, de lo
santo. Si no es una expresin de una conciencia, al menos incipiente, de
la realidad de lo divino, el sacrificio no es ms que un gesto vaco, incluso
en el plano natural. Y por lo mismo que la respuesta del hombre a lo santo
es tan tenue e inconstante, el sacrificio ritual en el plano natural tiende
justamente a degenerar en una vana observancia. Es este un signo de que la
accin externa no siempre corresponde a las realidades interiores y espirituales de las que se supone es expresin, o, por lo menos, que la
respuesta interior del adorador ha sido falsificada y corrompida de una
manera que quiz no ha sido percibida por la conciencia moral del
oferente.
La respuesta psicolgica normal a una conciencia de lo santo es la
sumisin y la adoracin. El sacrificio es la expresin externa ms poderosa
de la adoracin interior. Es el ofrecimiento, la consagracin, el poner
aparte un objeto que nos es necesario y precioso, de suerte que ya no sea
nuestro, sino que pertenezca a Dios. La manera normal de poner aparte
un objeto consiste en destruirlo, de modo que implique su entrega a Dios
al tiempo que nuestra renuncia a l. Mientras ms alta y pura sea la
religin, ms profundo es el sentido del acto sacrificial. Si una persona
tiene una idea pequea de Dios, pequea ser tambin su idea del
sacrificio, y, en tal circunstancia, su sacrificio tendr algo del carcter de
un trato) con la divinidad, a la que se imagina necesitando y deseando las
cosas que los hombres necesitan y desean. La divinidad es considerada as
4

San Cirilo de Jerusaln, Catechesis Mystagogica, 5.

35

como alguien un poco ms poderoso que el hombre, pero con los mismos
instintos y apetitos. En tales circunstancias, difcilmente se puede separar
la religin de la supersticin.
Cuanto ms ascendemos en la escala religiosa y nuestra nocin de
Dios se hace ms espiritual, ms percibimos la infinita distancia que hay
entre l y nosotros. Somos cada vez ms conscientes de su absoluta trascendencia, aunque, al mismo tiempo, no podamos menos de sentir su
omnipresente inmanencia. En el Antiguo Testamento se ofrecan al Dios
vivo sacrificios animales porque la mentalidad del pueblo era aun propensa
a la adoracin idoltrica y se necesitaba algo que, impresionndole
vivamente impidiese deslizarse hacia los excitantes ritos de los dioses
terrestres de Canan. Pero los profetas de Israel no vacilaron en reprochar
al complaciente sacerdocio levtico por su confianza en tales sacrificios.
Isaas prepar el camino para el nuevo testamento cuando dijo en nombre
de Yav:
A m que la muchedumbre de vuestros sacrificios?, dice Yav.
Harto estoy de holocaustos de carnes, del sebo de vuestros bueyes
cebados, no quiero sanare de toros ni de ovejas ni de machos cabros... No
me traigis ms varias ofrendas. El incienso me es abominable, neomenias,
sbados, fiestas solemnes; las fiestas con crimen me son insoportables.
Detesto vuestras ceremonias y vuestras festividades me son pesadas, estoy
cansado de soportarlas. Cuando alzis vuestras manos, yo cierro mis ojos;
cuando hacis vuestras muchas plegarias, no escucho. Vuestras manos
estn llenas de sangre (Is., I, 11-15).
Aqu empezamos a ver el desarrollo de una idea del sacrificio interior
en el cual el hombre se ofrece a s mismo a Dios en lugar de ofrecerle
vctimas. Y, como lo explica el contexto del profeta, este ofrecimiento
interior de nosotros mismos consiste en la justicia, la misericordia y la
bondad para con los dems, actos de virtud por los cuales nuestra propia
alma, la parte ms noble de nuestro ser, se consagra a Dios a travs de las
intenciones buenas y espirituales. Sin embargo, este sacrificio interior
exige todava ser expresado externamente en una accin ritual, porque el
hombre, siendo una criatura compuesta de alma y cuerpo, necesita ritos
exteriores. Estos ritos pueden hacer mucho por su vida interior y espiritual.
Adems, el hombre es un ser social y el sacrificio es tambin un acto
social, un reconocimiento, por parte de la misma sociedad, de ciertos
valores espirituales que son el sine qua non de nuestra dedicacin a Dios
como individuos y como grupo.
36

Actualmente, la idea de sacrificio que prevalece, aun entre ciertos


cristianos, les lleva a acentuar los aspectos morales y subjetivos de este
gran acto. El sacrificio tiende a ser considerado como la realizacin de un
acto difcil, que requiere valor y desprendimiento, y que trae consigo un
fruto y un aumento del mrito personal. Esto puede ser verdad en un
sentido, pero no debemos olvidar que la nota esencial del sacrificio reside
en su objetiva orientacin a Dios. No es algo difcil que realizamos por
nosotros mismos o por nuestro pueblo. No es algo difcil que hacemos por
Dios con la exclusiva intencin de mejorar nuestras relaciones con l. Es
un acto de adoracin estrictamente debido a Dios, una expresin, una
manifestacin, un testimonio de nuestra posicin real con respecto a l
y, por consiguiente, un testimonio de su infinita santidad, bondad y poder.
En una palabra, el sacrificio no es un acto de templanza o de fortaleza que
nos hace subjetivamente ms santos (aunque, en un sentido lato, tambin
puede suceder esto). Es, por encima de todo, un acto de justicia, de
adoracin. Es un reconocimiento de la realidad, una aceptacin de nuestro
puesto como criaturas que pertenecen a su Creador y que deben usar de su
libertad para conocer y cumplir el destino que l les ha sealado. Es un
reconocimiento del pecado, un intento de reparacin. Es una demanda de
perdn. Da gloria a Dios.

3. Expiacin.
Sera un grave error el construir una teora a priori del sacrificio
basada en nociones tomadas del orden natural y tratar luego de explicar el
sacrificio de la misa, fundndose en que se adapta a una definicin comn
aplicable a todos los sacrificios. El Sacrificio de la Eucarista es de una
clase completamente aparte, y aunque posea ciertos rasgos comunes con
los otros sacrificios, no es porque deba nada al orden natural. Ms bien, lo
que ocurre es que los sacrificios naturales, por el hecho de ser ordenados
por el Dios de la naturaleza, reflejaban algo oculto en la mente de Dios,
algo que l intentaba manifestar con ms perfeccin en el sacrificio nico
que el Hijo de Dios mismo ofrecera al Padre.
Podra decirse, sin embargo, que el elemento comn a todos los
sacrificios es el es fuerzo por reconciliarse con Dios; es decir, la expiacin.
De hecho, la pureza de un sacrificio corresponde a la pureza de la nocin
de reconciliacin que implica. Y, a su vez, esto depende del concepto de
apartamiento de Dios que nos hace desear el reconciliar nos con l.
37

Con objeto de entender mejor nuestra necesidad de reconciliacin


con Dios, conviene distinguir entre sentimiento contrito del pecado y
sentimiento de culpabilidad. No siempre la distincin entre ambos
aparecer claramente, ya que a veces se superpone. Hasta cierto punto se
confunden. Sin embargo, por sentimiento contrito del pecado entiendo una
cosa verdadera y saludable, y por sentimiento de culpabilidad entiendo
algo que tiende a ser falso y, por consiguiente, patolgico.
Ambos a dos nos producen un sentimiento de apartamiento de las
fuentes de nuestra vida. Manifiestan dos reacciones diferentes a la
conciencia de que no somos lo que debamos ser. Lo que llamo
sentimiento del pecado implica el reconocimiento doloroso de que hemos
usado nuestra libertad contra nosotros mismos y contra Dios. Que hemos
hecho de nosotros mismos algo para lo que no estbamos destinados,
desobedeciendo as la voz de la verdad divina que nos hablaba en lo recndito de la conciencia.
Entiendo tambin por sentimiento de pecado la percepcin de un
hecho positivo, no una ilusin. Es la seal de que estarnos, de hecho,
apartados de la verdad y del amor de Dios. Hasta cierto punto nos muestra
la causa de este apartamiento. El sentimiento contrito del pecado nos
mueve a buscar el perdn y la reconciliacin con Dios mediante una nueva
adaptacin a la realidad. En consecuencia, hace que deseemos cambiarnos
a nosotros mismos. Nos lleva a transformarnos en seres nuevos. Y nos
torna a Dios en la esperanza de que Aquel que nos hizo nos pondr otra
vez de acuerdo con la verdad que l conoce mejor que nosotros, ya que l
es esa Verdad.
Por su parte, el sentimiento de culpabilidad puede muy bien surgir de
la percepcin de un desorden moral positivo en nuestra vida. Pero en el
sentido peyorativo que yo le doy, se trata de algo completamente diferente
del sentimiento del pecado. En primer lugar, no implica ningn deseo
eficaz de cambiar, ningn impulso real para convertirse en algo bueno. No
busca la verdad y s nicamente la posesin indiscutible de sus propias
ilusiones. De aqu que sea morbosamente servil y no se atreva a
enfrentarse con la realidad. El hombre que experimenta el sentimiento de
culpabilidad, de ninguna manera quiere sentirse culpable. Pero tampoco
quiere ser inocente. Quiere hacer lo que sabe que no debe hacer, sin tener
que sufrir las consecuencias. Ahora bien, con mucha frecuencia este
sentimiento de culpabilidad no es ms que una ilusin. Es de experiencia
comn que uno puede sentirse mucho ms manchado y degradado por
una falta que es objetivamente trivial que por un pecado verdaderamente
38

serio, y la emocin de vergenza no siempre es seal cierta de ofensa


moral. Al contrario, un hombre puede a veces sentirse avergonzado de algo
que, de hecho, debera ser un motivo de satisfaccin.
El tipo de sacrificio dictado por este particular sentimiento de
culpabilidad ser, por consiguiente, un acto ftil y supersticioso, cuyo
principal objeto no es el agradar a Dios, sino, simplemente, el calmar la
ansiedad. Puede ocurrir que se considere a Dios como aquel a quien se
ofrece el sacrificio, pero entonces aparecer desfigurado bajo nuestros
temores proyectados. Cuanto ms intenso sea el sentimiento de
culpabilidad y ms profundo el conflicto en el que la culpa misma arraigue, tanto ms violenta, sangrienta y perversa ser la naturaleza del
sacrificio.
La historia de nuestro tiempo ha sido forjada por dictadores cuyos
caracteres, con frecuencia transparentes, estaban llenos de culpabilidad
reprimida, odio a s mismos y sentimientos de inferioridad. Se las han arreglado para atraerse el apoyo de slidas masas de hombres movidos por los
mismos impulsos reprimidos que ellos. Las guerras que han emprendido
unos centra otros han sido el sacrificio que las masas, degradadas por el
totalitarismo, han ofrecido en una autoidolatra fantica, que nunca logra
calmar completamente la nusea producida por el odio a s mismo.
Era necesaria esta digresin sobre los indecibles males morales de
nuestro tiempo. Para una mentalidad como la que hemos descrito,
posiblemente la Eucarista no tendr gran significado. Cierto es que no
puede revelarnos su profundo sentido a menos que, objetivamente,
deseemos reconciliarnos con Dios, en lugar de un simple calmar nuestro
sentimiento subjetivo de culpa y de ansiedad. Lgicamente, esto requerira
hablar del bautismo antes de seguir adelante con la Eucarista, pero sera
demasiado largo. Basta decir que el efecto curativo del bautismo, la confirmacin y la penitencia y, en los casos necesarios, la extremauncin
nos ha sido dado para reparar y resistir este gran mal del pecado en
nuestras almas y para adaptamos objetivamente a la realidad sobrenatural.
El significado del sacrificio de la Eucarista slo es accesible al que
tiene conciencia de quin es Dios, qu es el pecado, qu somos nosotros,
quin es Cristo y qu es lo que ha hecho por nosotros. Esto presupone una
formacin espiritual que no es posible sin el don de la fe. A su vez, la vida
sacramental de la Iglesia promueve y ensancha la vida de fe. La fe y los
sacramentos son dos canales por los que los mritos de la Pasin de Cristo
se aplican a nuestras almas. En palabras de Santo Toms, una fuerza
espiritual irradia del Cuerpo de Cristo, hipostticamente unido al Verbo.
39

Esta fuerza acta en nuestra alma si entramos en contacto con l, un


contacto que se realiza por medio de la fe y de los sacramentos 5.
En otra parte, nos recuerda Santo Toms que la Eucarista no slo
aplica a nuestras almas los mritos de la Pasin, sino que contiene a Cristo
mismo que sufri por nosotros. Es claro que en el sacrificio de la misa
entramos en el contacto ms estrecho posible con el Cuerpo de Cristo,
autor de toda santificacin en el acto mismo por el cual l quita los
pecados del mundo. Es, en verdad, una expiacin objetiva.
Y cul es la fuente de la fecundidad de este sacrificio? El infinito
valor del Cuerpo y Sangre de Cristo y el poder infinito de su caridad. Para
empezar, l es una persona divina, el Verbo de Dios. El valor de sus actos
es infinito, pues que son divinos. Pero desde el momento que son
realizados por un hombre una naturaleza humana unida a Dios y para
hombres, son todos aceptables a Dios como una ofrenda de la propia
humanidad. En Cristo, la humanidad vuelve a ser sobrenaturalmente grata
a Dios y capaz de unirse con l.
Mientras menos conciencia tengamos de la realidad de Dios, tanto
menos sentiremos la necesidad de reconciliarnos con l, La idea objetiva
del sacrificio como acto de adoracin debido a Dios en justicia se pierde
mucho antes que el sentido subjetivo del valor de los sacrificios que
exigen fortaleza moral y nos hacen ms perfectos y mas virtuosos. Incluso
entre los catlicos que meditan en su fe, es frecuente que la misa se
considere, ante torio, ms como una exposicin de las virtudes y
sufrimientos que uno puede ver en la Pasin de Cristo, que como un acto
de adoracin y de satisfaccin objetiva ofrecido por l a su Padre. Las
virtudes y sufrimientos de Cristo, de ningn modo deben ser ignorados,
fiero tampoco debernos olvidar que el valor objetivo de su sacrificio y este
valor objetivo es infinito en si mismo proviene del hecho de que su
oferta fue aceptable a Dios y recibida por l en olor de suavidad. En
otras palabras, la cosa ms importante en el sacrificio del Calvario y en la
misa, no es el hecho de que sean una exposicin del sublime herosmo de
Cristo, sino, ante todo, el que ello sea grato a Dios. La incapacidad para
comprender esto mostrara claramente que nuestra espiritualidad no est
fundada tanto en el deseo de agradar a Dios, cuanto en el deseo de un
herosmo personal. Y esto podra degenerar fcilmente en puro narcisismo
y en el deseo de exhibirnos a nosotros mismos a los ojos de los hombres.
5

Passio Christi, licet sit corporalis, habet tamen spiritualem virtutem ex divinitate
unita: et ideo per spiritualem contactum efficaciam sortitur, scilicet per fidem et fidei
sacramentum. Summa Theologica, III. Q. 48, a. 6, ad. 2.

40

Practiquemos, pues, una honda estimacin de los elementos, tanto


objetivos como subjetivos, del sacrificio de la misa. Pero, ante todo,
pongamos en primer lugar lo que tiene el primer lugar. La misa es el ms
grande de todos los actos de adoracin, no slo porque es el que ms nos
santifica, sino tambin, y ante todo, porque es el que ms gloria da a Dios
y le agraria ms que todas las cosas del mundo. Por supuesto, ambas cosas
son realmente una, en el sentido de que Dios se complace por excelencia
en el acto en el que ha decretado mostrarnos, de la manera ms eficaz, su
misericordia; y tal es, justamente, la misa.
La Resurreccin de Cristo fue el signo de que Dios haba aceptado su
sacrificio; de ah que, cuanto ms objetiva sea nuestra apreciacin de la
misa, tanto mejor comprenderemos que, como dice bien el sacerdote
despus de la Consagracin, es un memorial de la Pasin, Resurreccin y
Ascensin de Cristo. Lejos de dividir nuestra atencin y distraernos del
gran hecho redentor de la muerte de Cristo en la Cruz, esta perspectiva
ms amplia lo que hace es darnos una conciencia ms profunda an del
poder y significado de la Cruz. Pues, como dice San Pablo, fue porque
Jess se hizo obediente hasta la muerte de Cruz, por lo que Dios le exalto y
le otorg un nombre sobre todo nombre, para que al nombre de Jess doble
la rodilla cuanto hay en los cielos y en la tierra y en los abismos (Phil, II,
9).
Mejor que nada, la liturgia nos ensea cmo guardar un perfecto
equilibrio entre los aspectos objetivo y subjetivo de la misa, conservando
un perfecto sentido de la proporcin y de la armona entre la virtud y lo
asctico, que es lo propio de la vida cristiana. No hay sino consultar
algunas oraciones del misal, especialmente las oraciones secretas de las
misas ms antiguas, para darse cuenta de esta gran verdad.
Por ejemplo. El sacrificio de la misa santifica nuestro ayuno
cuaresmal y le da un carcter ms profundo, ms interior, ms espiritual6.
Gracias a la poderosa virtud de este sacrificio nos volvernos, purificados, a
la fuente de su accin: Haec sacrificia nos, omnipotens Deus, potenti
virtute mundatos, ad suum faciant purioren venire principium7. De este
sacrificio recibimos remedios eternos 8 para todas nuestras debilidades y
pecados. La accin del sacrificio nos convierte tambin en vctimas
6

Praesentibus sacrificiis, quaesumus Domine, jejunia nostra sanctifica, ut quod


observantia nostra profitetur extrinasecus, interius operetur. Secreta, Sbado de
Tmporas de Cuaresma.
7
Secreta, Lunes Santo.
8
Poscomunin. Sbado de Tmporas de Cuaresma

41

espirituales dignas de ser ofrecidas a Dios9. En una palabra, siempre que


esta salvadora vctima es ofrecida, la obra de nuestra Redencin se
realiza10.
Todo lo que la liturgia dice o puede decir sobre el valor de la misa
est resumido en las palabras con las que Jess entreg a sus Apstoles
este gran sacrificio y les orden sacerdotes para siempre: Haced esto
dijo en memoria de m (Luc., XXII, 19). Si ofrecemos el sacrificio de
la misa plenamente conscientes de que es el sacrificio del Hijo de Dios
hecho hombre, recordaremos ante todo su infinito valor objetivo a la vista
de Dios, y recordaremos al propio tiempo el amor con que Jess nos am
hasta el fin.
La misa es el ofrecimiento de la sangre del nuevo testamento. A
San Pablo le gusta jugar con la palabra testamento, que no slo significa
alianza o pacto, sino tambin testamento en el sentido de ltima voluntad.
La misa es el supremo don y legado de Cristo a su iglesia. Aqu nos
encontramos otra vez enfrentados con una nocin muy concreta y objetiva
del carcter de este nico verdadero sacrificio. La liturgia nunca se cansa
de recordarnos que la misa es nuestra posesin, nuestra herencia. Es
nuestro sacrificio. Qu caro es este sentimiento al corazn catlico! Una
maana tras otra estamos acostumbrados a or al sacerdote que, al final del
ofertorio, se vuelve hacia nosotros y nos pide: (Rogad, hermanos, para
que vuestro sacrificio y el mo sea aceptable a los ojos de Dios. Tambin
en el momento antes de la consagracin, el sacerdote extiende sus manos
sobre la oblata y ruega a Dios que acepte (esta oblacin de nuestro
servicio y de toda tu familia.
Nunca podemos olvidar, por consiguiente, que si Jess se entreg a S
mismo para gloria de Dios en el Calvario, tambin, al mismo tiempo, se
entreg por nuestra salvacin. En su oracin de Sumo Sacerdote, que
parece ser el modelo sobre el cual se compuso el Canon de la misa, dice
Jess: Y yo por ellos me santifico (es decir, me ofrezco a m mismo como
sacrificio santo), para que ellos sean santificados por la verdad. Pero no
ruego slo por stos, sino por cuantos crean en m por su palabra, para que
todos sean uno (Io., XVII, 19-20). Y los Apstoles a los que orden
aquella noche no slo salieron a predicar su palabra, sino que ordenaron a
otros sacerdotes que transmitieran, a su vez, el sacerdocio de Cristo a
nuevas generaciones, de suerte que en todas las edades el mundo
9

Secreta, Lunes de Pentecosts.


Serreta, Lunes 9 despus de Pentecosts

10H

42

participase en el sacrificio que Cristo leg, como su tesoro ms preciado, a


su amada Esposa la Iglesia.
En ningn sitio como en la misa vemos tantos aspectos de la
multiforme caridad del Verbo hecho carne. Ante todo, ah est el amor que
le llev, siendo igual al Padre, a anonadarse y a tomar forma de siervo, hacindose semejante a los hombres (Phil., II, 7). Pero no slo se hizo
hombre para vivir con nosotros, ensearnos, formarnos, sanar nuestras
enfermedades, darnos esperanza. Vino tambin para morir por nosotros la
muerte ms ignominiosa y en medio de los ms grandes tormentos. Por
nosotros acepta todas las injusticias e ignominias posibles. Pero tambin
aqu vemos su amor por el Padre. Pues al morir para salvarnos, satisfizo
tambin el amor de su Padre por nosotros y efectu nuestra unin con el
Padre. Y, finalmente, satisfizo a su propio amor por su Padre. Esto lo hizo,
no solamente muriendo en obediencia a la voluntad del Padre, como todos
sabemos, sino, ante todo, aceptando la muerte con plena conciencia de
que, al tercer da, resucitara, por el poder de Dios, de entre los muertos.
En las misteriosas palabras que brotan de labios del Salvador en el
Evangelio que cuenta el momento que preceden inmediatamente a la
Pasin, vemos este motivo, el ms profundo de los que Cristo tuvo para
aceptar su Cruz:
Ahora mi alma se siente turbada. Y que dir? Padre, lbrame de
esta hora! Mas, para esto he venido yo a esta hora! Padre, glorifica tu
nombre (Io., XII, 27).
Parir, lleg la hora; glorifica a tu Hijo para que el Hijo te
glorifique... Yo le he glorificado sobre la tierra, llevando a cabo la obra
que me encomendaste. Y ahora t, Padre, glorifcame en ti mismo con la
gloria que tuve en ti, antes que el mundo existiese (Io., XVII, 1-5).
Esta glorificacin del Padre en el Hijo consiste, principalmente, en la
resurreccin de Cristo de entre los muertos y en su ascensin a los cielos.
Pero consiste tambin, y esto es esencial, en compartir la resurreccin con
todos aquellos a los que el Padre ha escogido para ser miembros de su
Hijo. El Padre debe ser glorificado en nosotros a travs de la misa, que nos
comunica los mritos de la Cruz y la gloria de la Resurreccin.
He manifestado tu nombre a los hombres que me has dado de este
mundo. Tuyos eran y t me los diste, y han guardado tu palabra... Y yo les
he dado a ellos la gloria que t me diste, a fin de que sean uno como nosotros somos uno. Yo en ellos y t en m, para que sean consumados en la
43

unidad y conozca el mundo que t me enviaste y amaste a stos como t


me amaste (Io., XVII, 6, 22-24).
El sacrificio de la Eucarista es, por ende, infinitamente glorioso, no
slo por el hecho de que representa la inmolacin del Hijo Encarnado de
Dios, sino porque trae al Cristo resucitado, en su carne glorificada y
transfigurada, a los miembros de su Cuerpo Mstico. Los junta en unidad,
como l es uno con el Padre. Los suelda en la llama de una caridad
infinita, el Espritu que procede del Padre y del Hijo. Al hacerlo as,
manifiesta, bien que misteriosamente, la gloria del Padre. Hasta aqu, slo
vemos el misterio a travs de un cristal, oscuramente; a travs de los velos
de la fe. Pero da a da nos vamos acercando a la hora final en que se
revelar ante nosotros, y entonces veremos la gloria total del sacrificio
eterno que se perpeta en los cielos en la glora de la visin beatfica.
Pero Jess, habiendo ofrecido un sacrificio por los pecados para
siempre, se sent a la diestra de Dios... Con una sola oblacin perfeccion
para siempre a los santificados. Teniendo, pues, hermanos, en virtud de la
sangre de Cristo, firme confianza de entrar en el Santuario que l nos abra
como camino nuevo y vivo a travs del velo, esto es, de su carne...
acerqumonos con sincero corazn, con fe perfecta, purificados los
corazones de toda conciencia mala y lavado el cuerpo con el agua pura
(Hebr., X, 12, 14, 19-22).

4. Agape.
Todo cuanto se ha dicho sobre la Eucarista como sacrificio es
insuficiente para darnos una idea real de este misterio. En la medida en que
confinamos nuestros pensamientos dentro de las perspectivas y
limitaciones de la virtud de la religin, que es una parte de la justicia, no
podemos ver el significado real del sacrificio y del sacramento de la
Eucarista. El sacrificio de la misa es, ciertamente, un supremo acto de
adoracin. Pero es algo ms. Y si somos incapaces de ver este algo ms,
seremos tambin incapaces de hacer perfecta nuestra adoracin. Y as, es
preciso dejar claramente establecido que, para adorar a Dios perfectamente
en el sacrificio y en el sacramento de la Eucarista, hemos de amarle a l.
Hemos de entrar por el amor en una unin ntima con l. Hemos de ser
conscientes del hecho de que este sacrificio nos sumerge en la vida misma
de Dios, que es amor. Hemos de ver que la adoracin y el homenaje que
44

Dios nos pide no puede ser nada menos que una unin completa de amor
con l.
Una vez ms, debemos recordar que nuestra visin del sacrificio de la
misa no debe quedar torcida y caricaturizada por un contacto demasiado
prximo con las ideas paganas y naturales de sacrificio.
En todas las ideas naturales del sacrificio y aun en los sacrificios de
la Vieja Ley, encontramos que la funcin del sacrificio es la de aportar un
testimonio de la grandeza y el poder de Dios al cual se o rece. Y tiende
tambin el sacrificio a propiciar el poder divino y a efectuar una unin
moral entre Dios y aquellos que lo ofrecen. El sacrificio es un signo de que
Dios y el hombre estn de acuerdo; de que el hombre reconoce el hecho de
que Dios puede ser bueno para l. El hombre muestra su deseo de que la
benevolencia de Dios para con l contine. Y promete vivir una vida digna
de esa benevolencia.
El sacrificio pascual de los judos es, con tocio, algo mucho ms
preciso y definido que el vago reconocimiento de un poder divino.
Conmemora un particular hecho histrico, por el cual Dios manifest, no
slo su poder, sino tambin, y sobre todo, su voluntad de escoger para S,
de entre los hombres, un pueblo particular que habra de ser su pueblo. El
sacrificio pascual conmemora, pues, no slo el rescate de los judos de
Egipto, sino tambin la creacin del pueblo escogido, el pueblo de Dios, la
nacin que iba a ser gobernada directamente por El, apreciada, guiada,
enseada, formada, nutrida, vestirla y defendida por El. De aqu que los
sacrificios de la Antigua Ley tengan una significacin especial. No slo
expresan el deseo de los hombres de adorar a Dios, Ser Supremo.
Testifican el hecho de que el pueblo de Dios es, de verdad, su pueblo, que
ellos le pertenecen y viven por la voluntad de le. Son la expresin de una
unin particularsima con Dios: una unin con El que Es. Son el signo de
que Israel es fiel al Dios vivo, fiel a la realidad, mientras que la adoracin
del idlatra es una adoracin de algo irreal. En todo esto, los sacrificios de
la Antigua Ley prefiguran el perfecto sacrificio de la Nueva.
Hemos dicho que la prueba de nuestras ideas sobre el sacrificio reside
en el grado de pureza de la idea de Dios al cual se o frece el sacrificio.
El Dios del Cristianismo no es el dios del animismo o el fetichismo,
ni el espritu que habita en una cosa, ni la objetivacin de una fuerza
natural, ni la personificacin de algo. Ni es nicamente el Dios de la
filosofa: el Sor Supremo, el Absoluto, el Primer Motor, la
inteligencia infinita que se conoce a s misma y en cuyo conocimiento
45

todos los dems seres son conocidos. La enseanza cristiana sobre Dios
est basada en una revelacin que brota de la oscuridad de un miste no
trascendente, una revelacin redactarla en trminos humanos porque se
dirige a hombres, pero manifestando un misterio que los conceptos
humanos no podrn nunca delimitar o contener. La idea cristiana de Dios
est contenida en tres palabras del Apstol San Juan: O Thes agape estn.
Dios es amor (I Io., IV, 8).
Con objeto de darnos alguna idea acerca de lo que es Dios, San Juan
apela a la actividad ms alta y ms pura del espritu humano, la expresin
ms noble de la vida del hombre en tanto que es ser inteligente. De esta
forma, nos da un cierto punto de partida desde el que podemos llegar hasta
un conocimiento experimental de Dios. Sabis qu es el amor? Sabis
lo que es levantarse por encima de vosotros mismos mediante una
desinteresada entrega al bien de los dems, de suerte que os volvis a
encontrar en los otros ms all y por encima de vosotros mismos? Sabis
lo que significa realizar la plenitud de vuestra vida dedicndoos al bien de
todos los hermanos unidos, con los cuales formis una sola cosa?
Conocis esa actividad pura, espiritual, que une a muchos individuos en
una sola persona mstica, al tiempo que los eleva a una nueva perfeccin
de su propia personalidad individual? Entonces podis empezar a
comprender algo de lo que Dios es.
La palabra que emplea San Juan para designar al amor no es eros,
sino agape. La palabra no designa una pasin que brota de las
profundidades de nuestra propia indigencia y grita a los otros para que
satisfagan nuestro deseo. Agape es el amor que rebosa y da de su plenitud,
no el hambre que vocea desde las profundidades de su propio vaco. El
amor humano, por naturaleza, no puede ser nunca puro agape. Por lo
mismo que somos contingentes e insuficientes, nuestro amor contiene
necesariamente un elemento de eros, o de pasin, surgiendo de nuestra
pobreza y anhelando la satisfaccin de nuestras necesidades. Dios, que
nada necesita, puede darse a S mismo sin lmite, y su amor el amor que
l es es una donacin infinita de S mismo, eternamente henchida de la
plenitud de su propia donacin. Por eso Dios es a la vez infinitamente rico
e infinitamente pobre, infinitamente grande e infinitamente humilde, tan
por encima de todas las cosas, que puede colocarse debajo de todo sin que
nadie vea la diferencia, porque, dondequiera que est, est a la vez arriba y
abajo, a la vez a nuestro lado y ms all de nosotros, dentro de nosotros y
fuera de nosotros, ms profundo en nosotros que nosotros mismos, y, sin
46

embargo, tan infinitamente ms all de nosotros que jams podremos


alcanzarle.
Para que el agape entre en el espritu del hombre. Dios debe revelar y
dar su propio amor, su propia vida al hombre. La caridad (agape) del
cristiano es, pues, algo esencialmente distinto y mucho ms puro que el
ms puro y desinteresado amor natural del hombre por sus semejantes. Es
algo completamente nuevo, una manifestacin de Dios viviendo en la
humanidad y revelando su propia naturaleza por el amor con el que decret
unir a S y entre ellos mismos a todos los hombres, incorporados a su
misterio.
Qu es el agape divino? Qu es esta caridad que constituye la
verdadera naturaleza de Dios? La teologa describe el Amor que es la
naturaleza de Dios cuando nos expone el dogma de las tres Personas de
Dios unidas en una sola Naturaleza. La sublime doctrina de la Trinidad es
una elucidacin de lo que est contenido en las palabras de San Juan:
Dios es amor. Decir que Dios es un Padre del cual procede un Hijo que
est unido a l en un Espritu, es decir que Dios es una donacin infinita
de vida, en la que las tres divinas Personas subsisten dndose a s mismas
mutuamente. Ms que en ningn otro sitio, es aqu importante el evitar que
se mezclen imgenes humanas en los misterios de Dios. La Iglesia permite
indulgentemente la representacin pictrica de la Santsima Trinidad, pero
si realmente queremos comprender algo de este misterio inefable, lo mejor
que podemos hacer es empezar por alejar todos esos cuadros de nuestra
imaginacin.
Precisamente, el gran medio que la Iglesia nos ha dado para entrar en
el misterio de la Santsima Trinidad es el sacramento y el sacrificio de la
Eucarista. En lugar de intentar imaginar el Padre, Hijo y Espritu Santo,
debemos fijar nuestros ojos en la Sagrada Hostia y recordar las palabras de
Jess en la ltima Cena: El que me ha visto a m ha visto al Padre; cmo
dices t: mustranos al Padre? No crees que yo estoy en el Padre y el
Padre en m? (Io., XIV, 9-10).
Entramos en el misterio de la Santsima Trinidad, no tanto pensando e
imaginando, como amando. El pensamiento y la imaginacin llegan pronto
a los lmites ms all de los cuales ya no pueden pasar, y estos lmites son
infinitamente pequeos ante la realidad de Dios. Pero el amor, traspasando
todos los trminos y volando ms all de las limitaciones con las alas del
mismo Espritu de Dios, penetra en las verdaderas profundidades del
misterio y aprehende a Aquel que nuestra inteligencia es incapaz de captar.
Pues Dios nos la ha revelado (la sabidura) por su Espritu, que el Espritu
47

todo lo escudria, hasta las profundidades de Dios (I Cor., II, 10). Todo
el que vive es nacido de Dios y a Dios conoce... A Dios nunca le vio nadie;
si nosotros nos amamos mutuamente, Dios permanece en nosotros y su
amor es en nosotros perfecto. Conocemos que permanecemos en l y l en
nosotros en que nos dio su Espritu (/Io., IV, 7, 12, 13).
El sacrificio de la misa es el misterio ritual que reproduce y hace
presente entre nosotros el gran acto del Verbo Encarnado que ms libre y
plenamente manifiesta sobre la tierra y en el tiempo la intemporal y
suprema perfeccin del agape divino. Este acto fue el misterio de su
muerte en la cruz.
El amor del Padre por el Hijo irrumpe desde las profundidades del
misterio de la Trinidad y se manifest fuera de Dios cuando el Padre dio a
su Hijo bienamado por la humanidad. En la Encarnacin, el amor del
Padre por el Hijo se prolong hasta abrazar a la humanidad en la misma
unidad del Espritu en el cual el Hijo es uno con el Padre. Jess, a su vez,
muriendo en la cruz, manifest al mismo tiempo su amor por el Padre y su
amor por la humanidad; pues era al mismo tiempo la voluntad de Dios y
nuestro mejor inters que l muriese por nosotros, ya que de ello dependa
nuestra salvacin. En la muerte de Jess en la cruz vemos al nico amor,
que es Dios, y vemos a las tres divinas Personas amndonos mutuamente,
y nosotros mismos quedamos cogidos en el lazo del amor, el circuito de
mutua donacin que las une entre s.
Porque tanto am Dios al mundo, que le dio su unignito Hijo (Io.,
III, 16). En esto hemos conocido la caridad, en que l dio su vida por
nosotros; y nosotros debemos dar nuestras vidas por nuestros hermanos (I
Io., III, 16). La caridad de Dios hacia nosotros se manifest en que Dios
envi al mundo a su Hijo unignito, para que nosotros vivamos por l... y
hemos visto, y damos de ello testimonio, que el Padre envi a su Hijo por
Salvador del mundo (I Io., IV, 9, 14).
El amor por el cual el Hijo lo recibe todo del Padre y se da a S
mismo en retorno al Padre es, en el corazn de Dios, el eterno sacrificio
en el que el Hijo reconoce el amor del Padre. Este sacrificio perfecto se
consuma en el fuego del Espritu Santo, un sacrificio, no de muerte, sino
de vida; no de pena y destruccin, sino de alegra suprema y fecunda; de
esta alegra brota, no slo la creacin entera, sino tambin todas las dems
obras en las que se manifiesta externamente el agape divino. La ms
perfecta de tales obras es la muerte redentora de Cristo en la cruz, y esta
obra se perpetua en nuestros altares por el sacrificio y el sacramento de la
Eucarista.
48

Resulta claro, por consiguiente, que, para apreciar el sentido pleno


del sacrificio eucarstico, debemos recordar que la misa, al hacer presente
el gran misterio redentor de la Cruz, por ese mismo hecho manifiesta, en
misterio, el agape que constituye la esencia secreta e inefable de Dios
mismo. Lo que en la misa contemplamos es la realidad misma del amor de
Dios. Y nosotros entramos en esta realidad. Estamos encerrados en el abrazo del Espritu Santo de verdad y amor, el lazo que une al Verbo y al
Padre. Adquirimos la capacidad de unirnos a nosotros mismos con el
Verbo en el gran acto de amor sacrificial por el cual l dio testimonio
sobre la cruz de su amor por el Padre y por nosotros. Y, al mismo tiempo,
nos unimos en el corazn mismo del Misterio con el amor eterno en
virtud del cual el Verbo ofrece su infinito sacrificio de alabanza al Padre
en las profundidades de la Santsima Trinidad.

49

III. VED QUE ESTOY CON VOSOTROS

1. La presencia real.
Es hora ya de mirar ms de cerca el dogma de la presencia real de
Jesucristo en la Santa Eucarista.
El Concilio de Trento (sesin XIII, canon I) define claramente la
verdad que es el verdadero fundamento de toda la vida y la adoracin
cristianas. En el Santsimo Sacramento de la Eucarista se contienen
verdadera, real y sustancialmente el cuerpo y sangre de Nuestro Seor
Jesucristo, junto con su alma y divinidad, es decir, todo Cristo. As, pues,
la presencia de Cristo en este sacramento es a la vez real e integral. Es una
presencia real porque el Santsimo Sacramento no es meramente un signo
o smbolo de Cristo en cuanto Pan de vida. Ni es simplemente una figura
que despierta nuestra fe y devocin y mueve nuestros corazones a una
caridad mayor para con Dios y nuestros semejantes. Ni simplemente acta
sobre nosotros a travs del sacramento. Est presente en las especies
consagradas, no slo por su actividad, sino en sustancia, y esto es
justamente lo que diferencia a la Eucarista de todos los dems sacramentos y la eleva tan por encima de todos ellos. El Santsimo
Sacramento no slo da gracia como instrumento de Cristo Santificados
sino que contiene al que es la fuente y autor de toda santidad: ipsum
sanctitatis fontem et auctorem continet11.
Esta es la nica forma en que la Iglesia ha interpretado siempre la
clara afirmacin de Jesucristo cuando l mismo bendijo el pan, lo parti y
lo dio a sus discpulos diciendo: Este es mi cuerpo. Slo cuando ya
haban pasados varios siglos se empez a poner en duda la presencia real
de Cristo en la Eucarista por alguien que se proclamaba cristiano.
Ms an: las especies consagradas de pan y vino contienen el Cuerpo
de Cristo como efecto directo de las palabras de la consagracin. Pero no
11

Catechismus Concilii Tridentini, II, 4, I.

50

slo el Cuerpo de Cristo est all. Todo cuanto pertenece a la integridad de


su Persona est tambin presente con su Cuerpo, por virtud de la
concomitancia. Al enumerar el Cuerpo y la Sangre, Alma y Divinidad del
Seor, el Concilio de Trento no reduca a Cristo a una coleccin de
fragmentos, y menos an a abstracciones, sino cumpliendo solamente su
deber de establecer claramente la creencia de la Iglesia en la totalidad de la
presencia real de Cristo. Lo que tenemos en la Eucarista no es simplemente un objeto mental compuesto de seis o siete conceptos fundidos en
uno. Tenemos una Persona, y aun mucho ms de lo que podemos concebir
por la palabra persona.
Aun en sentido humano, toda persona viviente es, en virtud de su
espiritualidad y concrecin, un misterio existencial que no podemos
penetrar mediante el anlisis. Pero aqu tenemos no slo el misterio de un
alma humana en toda su intimidad espiritual nica, no ya la persona
humana en su inefable concrecin de la vida y autodeterminacin espiritual, sino una naturaleza humana unida al Verbo de Dios, subsistiendo
en una Persona divina. El misterio de la Encarnacin ya es bastante
profundo en s mismo; pero cuando Cristo vivi entre nosotros como una
Persona histrica, al menos era evidente su humanidad, aunque la
divinidad permaneciese oculta. Pero aqu, en este admirable Sacramento,
tanto la humanidad como la divinidad estn ocultas. Y, sin embargo, el
sacramento es Cristo, todo Cristo, real e integralmente presente en cuanto
a Persona.
Todo cuanto pertenece a la realidad del cuerpo humano est aqu.
Todo cuanto es propio de su alma, todo cuanto hace de l una Persona,
todo cuanto es en cuanto Cristo, Hijo del Hombre, Hijo de Dios; todo est
presente aqu. Como la iglesia nos ensea, en este sacramento tenemos al
mismo Cristo que naci de la Virgen Mara y que ahora se sienta en la
gloria a la diestra del Padre12.
Cuando todo esto ha sido dicho, nos encontramos todava en el
umbral del misterio de la Eucarista en cuanto sacramento. En los
sacramentos, nos encontramos con un orden de realidad absolutamente
nico, y hemos de tener esto en cuenta para apreciar el misterio de la
Eucarista. La Eucarista no es una oblea de pan zimo que, de alguna
forma, contiene el Cuerpo de Cristo. Ya no es pan. Ya no posee el ser o
naturaleza de un objeto material. Cierto es que permanecen los accidentes
12

Verum Christi Domini Corpus, illud, quod natum ex virgine in coelis sedet ad
dexteram Patris, hoc Sacramento contineri. Catechismus Concilii Trideniini, II, 4,
26.

51

sensibles del pan, pero no son inherentes a ninguna sustancia. El Ser que
est presente es totalmente invisible, pues Cristo, en este sacramento, slo
est presente en el modo de la sustancia. La sustancia de una cosa es su
aptitud para existir por s misma, su poder de ser ella misma. La sustancia
es lo que responde a la pregunta: qu es? Ahora bien, precisamente en la
Santa Eucarista cuando hacemos esta pregunta con respecto a la Hostia
consagrada, hemos de escuchar la respuesta de la fe, que responde con las
palabras de Cristo: Este es mi cuerpo. Las palabras mi cuerpo
designan el nico ser sustancial que ahora est presente. Ya no queda nada
de la sustancia del pan. Vemos los accidentes del pan, pero la sustancia que
contienen es el Cuerpo de Cristo. Ahora podemos entender perfectamente
las palabras de un profundo telogo moderno de la Eucarista, Dom Anscar
Vonier, cuando dice:
Los sacramentos tienen un modo propio de existencia, una
psicologa propia, una gracia propia. Si no son seres en el sentido en que
un hombre es un ser, o un ngel es un ser, son, con todo, seres que guardan
una semejanza muy estrecha con la naturaleza de Dios. Hay, sin duda, en
nosotros una constante tendencia a hacer de los sacramentos cosas
fcilmente clasificadas bajo las ordinarias etiquetas de los conceptos
humanos; pero recordemos que el pensamiento sacramental es algo
completamente sui generis, y cuanto menos antropomorfismo, y aun espiritismo, introduzcamos en ellos, tanto mejor para nuestra teologa. 13.
Agrega despus que el mundo de los sacramentos no se nos revelar
sin que por nuestra parte medie un duro esfuerzo para conseguir un
pensamiento verdaderamente sacramental, pero tal esfuerzo ser bien recompensado. Har de nosotros, como l dice, verdaderos msticos14.

2. Contemplacin sacramental.
En ltimo anlisis, si no resistimos las tentaciones de
antropomorfismo o de espiritismo que nos acosan cuando tratamos de
explicarnos la presencia real y sus consecuencias, no es posible la
verdadera contemplacin del misterio de la Eucarista. El antropomorfismo, en este caso, consiste generalmente en confundir el concepto de la
presencia natural, local o fsica de Cristo (con la que est presente en los
cielos) y su presencia sacramental en la Eucarista. El espiritismo es una
13
14

The key to the Doctrine o f the Eucharist, Londres, 1925, p. 36.


Idem, p. 41.

52

tentacin ms sutil que, o bien ignora las especies sacramentales


completamente, o bien considera la presencia de Cristo en el sacramento
como si fuese igual que la presencia del alma en el cuerpo.
Es cierto que el Cuerpo de Cristo, estando presente en el Sacramento
a modo de sustancia, est totalmente presente en cada parte de la Hostia y
en toda la Hostia al mismo tiempo, habiendo aqu una analoga con la presencia del alma en el cuerpo. Pero Cristo no est presente en la Hostia
como una nueva forma sustancial. Es tambin importantsimo recordar que
un sacramento no es una cosa puramente espiritual: es sensible y, por ende,
su elemento material es esencial a su realidad.
Cuanto ms exactas sean nuestras consideraciones, tanto ms
fcilmente podremos evitar los errores en torno a la presencia real.
Volvamos al Concilio de Trento. Despus de decirnos que el Cuerpo de
Cristo est realmente presente en el Santsimo Sacramento, y que este
Cuerpo de Cristo es el mismo que est sentado en el cielo, la Iglesia nos
explica que no hay en ello ninguna contradiccin.
No hay ningn conflicto en el hecho de que Nuestro Salvador est
siempre sentado a la diestra del Padre en su modo natural de ser y que, al
mismo tiempo, est, sin embargo, presente en muchos sitios sacramentalmente en su sustancia, en un modo de ser que, aunque apenas podamos
expresarlo en palabras, es, no obstante, posible para Dios15.
Aqu nos importa acentuar la distincin hecha por la Iglesia entre la
presencia natural de Cristo y su presencia en el sacramento. Ambas
presencias son reales, ambas son igualmente reales, pero, sin embargo,
slo la primera es estrictamente una presencia local. Pues slo en sus
dimensiones cuantitativas est el cuerpo de Cristo directamente localizado,
y esta localizacin directa se realiza en los cielos, pero no as en nuestros
altares, donde l est indirectamente localizado por virtud de las
dimensiones cuantitativas de la Hostia. Estas dimensiones no son suyas, y,
por ende, l no est en contacto fsico inmediato con su entorno material.
Su contacto con nosotros es espiritual y mstico.
La presencia de Cristo en el Santsimo Sacramento no es, pues, una
presencia local. Se hace presente en la Hostia, no por un cambio en S
mismo, sino por un cambio que l efecta, con su divino poder, en el pan,
convirtiendo su sustancia en su propio Cuerpo. La transustanciacin no es
una produccin del Cuerpo de Cristo, o una aduccin local de su
Carne. Esto no resulta tan difcil de concebir si recordamos que l hizo
15

Sesin XIII, captulo I

53

exactamente lo mismo en la Ultima Cena. Nada ocurri a su divina


Persona cuando pronunci las palabras que cambiaron el pan en su
Cuerpo. Permaneci localmente presente a la cabecera de la mesa y se hizo
sacramentalmente presente en el pan que haba cambiado, en virtud de la
transustanciacin en l mismo, en el pan que sus discpulos comieron.
Sin embargo, aqu conviene hacer una importante distincin. Como
quiera que los accidentes del pan que contienen la sustancia del Cuerpo
de Cristo estn localizados, determinan la presencia sacramental de Cristo
dentro de los lmites espaciales que ellos ocupan. Por esto decimos que el
Cuerpo de Cristo est en el tabernculo, o en la custodia, o en la
patena. El est sustancialmente donde estuvo el pan. Repitamos una vez
ms que la presencia sacramental de Cristo no es menos real que su
presencia natural. Est tan verdaderamente presente en el Santsimo
Sacramento como lo est en los cielos; pero el modo de su presencia es
completamente distinto, hecho este ltimo que con frecuencia se olvida
por escritores piadosos que tratan la presencia sacramental como si fuese
una presencia local un poco disfrazada. De hecho, es un tipo de presencia
completamente distinto, nico y sin paralelo en el orden natural.
En la metafsica aristotlica, una sustancia material entra slo en
contacto con la realidad externa a travs de los accidentes que la completan. Ahora bien, los accidentes propios del Cuerpo de Cristo estn
ocultos, como si dijramos, dentro de su sustancia. Por consiguiente, l no
est en contacto directo con ninguna realidad material o espacial, ni puede
realizar ninguna accin corporal o soportar ningn sufrimiento que
implique ese tipo de contacto. Cuando, al Pax Domini, la Hostia es
dividida, el Cuerpo de Cristo no se divide, y, por supuesto, no sufre ningn
dolor. Si la Hostia se corrompe en el tabernculo, el Cuerpo de Cristo no se
corrompe. Cuando los accidentes de pan y vino se disuelven dentro del
comulgante, el Cuerpo de Cristo no se disuelve. Pero cuando se le recibe
en la Comunin, su recepcin es literalmente verdad, ya que en la
comunin se da la sustancia de su Cuerpo y su Sangre.
Al propio tiempo, debemos recordar que la devocin cristiana nunca
separa en la prctica los accidentes del pan de la sustancia de Cristo bajo
las especies sacramentales. El Sacramento es una unidad integral, y es
asimismo una cosa sensible. La adoracin que se ofrece a la Santa
Eucarista se ofrece a Jesucristo, realmente presente en el Sacramento, y el
hecho de que su Cuerpo no sufra cuando los accidentes del pan se parten
no es una razn para tratar las especies sacramentales con descuido o
indiferencia. Deben ser respetados por amor de Aquel a quien contienen y
54

a quien, en ellas, adoramos. Si todas las criaturas de Dios son buenas y


santas por haber sentido el tacto de su mano creadora, cunto ms santos
sern estos humildes elementos materiales que el poder divino elev a la
sublime funcin de desempear una parte instrumental en su obra de
santificacin?
Y, sobre todo, cunta reverencia debemos sentir por estas sencillas,
humildes especies que l se dign tomar como su vestidura sagrada al
venir a nosotros como el alimento de nuestra alma?
Y todava debemos llevar ms lejos este sentido de la unidad de ser
sacramental. La Eucarista no es un smbolo de algo ms grande que ella
misma. No es meramente un signo del Cuerpo de Cristo, es el Cuerpo de
Cristo. Esto es algo que nunca se repetir bastante.
De aqu que no tengamos por qu esforzar nuestra mente o nuestra
imaginacin para ver a travs del Sacramento. La contemplacin
eucarstica no es un juego del escondite en el que, si logramos dar con la
frmula secreta de oracin, podemos descubrir al Cristo oculto. Es ste un
error perjudicial para nuestra alma y que no tributa un autntico honor al
Santsimo Sacramento. En realidad, implica un error fundamental en lo
que el sacramento es. Presupone que el sacramento es un ser que encubre
otro ser, y que esta otra realidad es la presencia natural de Cristo. En
absoluto! Como dice Santo Toms: Nuestros ojos corporales no pueden
tener una visin directa del Cuerpo de Cristo a travs de las especies
sacramentales bajo las que existe, no slo como a travs de una especie de
envoltura, como no podemos ver lo que est oculto a travs de un velo
corporal, sino porque el Cuerpo de Cristo dice una relacin al medio que
rodea a este sacramento, no a travs de sus propios accidentes, sino de las
especies sacramentales16.
Y Dom Vonier aade que los sacramentos de la Nueva Ley no son de
ninguna manera los elementos dbiles y bajos que despreciaba San
Pablo, es decir, los velos de realidades ms altas. Ellos no estn velando
nada, sino que son realidades completas en s mismas, existiendo con
pleno derecho... Nada hay semejante a los sacramentos en los cielos o en la
tierra, y sera un gran desprecio de su carcter el mirarlos como simples
velos de realidades espirituales ms sustanciales17.
Agrega que los sacramentos no son sustitutos de ninguna otra cosa, y
que la presencia sacramental de Cristo no es una capa bajo la que se oculta
166
17

Summa Theologica III, Q, 76, art. 7. ad. 1.


Op. cii., p. 36.

55

su presencia natural. Llega a decir que si Cristo estuviese naturalmente


presente sobre el altar en el momento de la consagracin, el sacramento
perdera su sentido, su verdad y su razn de existir. Cristo est presente
bajo la apariencia de pan y no en la presencia natural, precisamente para
salvaguardar la verdad y el misterio del sacramento. Su presencia debe ser
tal, que sea esencialmente invisible, que transcienda todas las posibilidades
de nuestros sentidos exteriores e interiores, y que sea accesible slo a
nuestra fe. Se est en lo justo al decir que pertenece a la condicin misma
de la presencia sacramental el transcender toda visin y toda experiencia
aun del orden ms elevado, porque, en verdad, no existe en el hombre, ni
siquiera en el ngel, ninguna especie de poder perceptivo que corresponda
a ese estado del ser que es propiamente el estado sacramental18.
Vonier parece coincidir aqu con esos telogos tomistas que sostienen
que ni siquiera un milagro podra: nunca capacitarnos para percibir el
verdadero Cuerpo de Cristo en este sacramento con nuestros ojos
corporales, por la sencilla razn de que no hay manera de que la sustancia
sacramental pueda verse con los ojos. Hemos de ver a Cristo con los ojos
de nuestro espritu iluminados por la fe.

3. El Alma de Cristo en la Eucarista.


Hemos dicho que el Cuerpo de Cristo est presente en virtud de las
palabras de la consagracin, y, por concomitancia, tambin su alma y
divinidad. Esta distincin, aunque importante, no debe llevarnos a
introducir una divisin en la Persona de Cristo sacramentalmente presente
en la Eucarista. Su alma y divinidad no estn simplemente en el interior,
de una manera latente, inerte y ms o menos abstracta. En este sacramento
de su amor. Cristo est presente con todos sus poderes y todas sus
capacidades dispuestas para actuar y obrar con todas las acciones y
pasiones (en sentido metafsico) que pertenece a su vida gloriosa en los
cielos. Slo hay una excepcin. Como su cuerpo no est en contacto con la
realidad material mediante las dimensiones cuantitativas, en este
sacramento Cristo no ejerce sus facultades sensibles, al menos de una
forma natural. No nos ve con sus ojos corporales; pero, despus de todo,
tampoco necesita hacerlo, ya que su divina visin ilumina su mente
humana con un conocimiento de nosotros mucho ms profundo e ntimo
de lo que podemos concebir.
18

Vonier, op. cit., p. 33.

56

Cristo en el tabernculo nos ve y nos conoce mucho ms claramente


de lo que nosotros nos vemos y conocemos a nosotros mismos. El
conocimiento de nosotros que tiene el Cristo sacramental que recibimos en
la comunin es un conocimiento que l ha obtenido ya de las
profundidades de nuestro ser. Por eso Cristo, en el Santsimo Sacramento,
no nos escruta framente como si fusemos objetos, como seres alejados de
l y conservando todava ciertos rasgos enigmticos. Nos conoce en S
mismo como a sus otros yos. Nos conoce subjetivamente, como si
fusemos una prolongacin de su propia Persona (y en efecto, lo somos).
Este conocimiento por identidad no es slo el conocimiento de la ciencia,
sino el del amor. Le psicologa moderna ha acuado el trmino empata:
el conocimiento de una persona por otra desde dentro, por una
proyeccin simptica que vive las experiencias del conocido tal como aparecen al cognoscente. Pero esta empata humana es todava una cosa
remota e incierta que no puede salvar completamente el abismo entre dos
espritus separados. La empata por la que somos conocidos por Cristo
proviene de las profundidades de nuestro propio ser, y es tan profunda, que
si queremos encontrar la verdad sobre nosotros mismos, debemos buscarla
en l, en el momento de la sagrada comunin. Pues Cristo es nuestro yo
ms profundo e ntimo, nuestro ms alto yo, nuestro nuevo yo como hijos
de Dios. Esto es lo que significa para nosotros el decir con San Pablo:
Que para m la vida es Cristo (Phil., I, 21). La paz que se extiende en las
profundidades de nuestra alma, el silencio espiritual, el descanso, la
seguridad, la certidumbre que viene a nosotros en la comunin con la
ntima conciencia de su presencia, es una seal de que hemos abierto la
puerta que conduce al interior santuario de nuestro propio ser, el lugar
secreto en el que estamos unidos con Dios. Es la cmara en que
entraremos cuando vayamos a rezar a nuestro Padre en secreto (Mt., VI, 6).
En realidad slo Aquel que nos ense que se es el lugar adonde debemos
retirarnos a rezar, puede abrrnosla.
A los ojos humanos, Cristo en el Santsimo Sacramento parecer
totalmente inerte y pasivo. Sin embargo, es l el que nos llama a la
Comunin en virtud de inspiraciones interiores y secretas, porque sabe que
necesitamos este mstico alimento. Y cuando recibimos la Sagrada Hostia,
no es slo porque tengamos el deseo de recibirle, sino tambin, y sobre
todo, porque Cristo, en este Sacramento, desea darse a nosotros. Para
decirlo con San Ambrosio: Has venido al altar? Es el Seor Jess el que
te llama,-diciendo: Bsame con el beso de tu boca... Te ve libre de
57

pecados, porque han sido lavados. Por eso te juzga digno de los
sacramentos celestiales y por eso te invita al banquete celestial.
La caridad de Cristo que mueve su voluntad, oculta en la Eucarista,
es el mismo amor infinito por torios los hombres que les arrastra a la unin
con el Padre en l mismo, por la gracia del Espritu Santo. Y este amor no
es meramente una caridad universal que abraza a torios sin excepcin, sino
que alcanza tambin a cada uno en el inescrutable secreto de su propia y
nica individualidad, iradamente como Cristo en la Cruz me am y se entreg por m) (Gal., II, 20), as tambin aqu me ama y viene a m en el
Santsimo Sacramento. Cuando en la comunin se encuentra unido
conmigo, de ninguna manera se sorprende al conocer que yo soy un
pecador. Viene a m porque l es todava el amigo, el refugio y el Salvador
de los pecadores. Por mi parte, yo deber hacer todo lo que pueda para
responder a su amor, aun cuando yo sea indigno de l. Y la respuesta
mejor es creer en su inexpresable realidad y actuar de acuerdo con mi
creencia.
La accin del Santsimo Sacramento sobre mi alma en el momento de
la comunin es, como veremos, la accin de la energa divina y espiritual
que reside en el cuerpo de Cristo. Esta energa espiritual es, primeramente,
luz divina, y luego caridad perfecta. Irradia del Cuerpo de Cristo que
recibimos en la comunin y penetra todo nuestro ser, transformndonos y
divinizndonos con su poder. Pero la accin de esta energa espiritual que
irradia del Cuerpo transfigurado y glorioso del Salvador no se ejerce sin el
movimiento de la voluntad. La gracia que recibimos en el contacto con l
es una gracia que l quiere que recibamos, y se derrama con una
generosidad proporcionada a su amor personal por nosotros y a su ntimo
conocimiento de nuestras personales necesidades. Nunca es tan cierto
como aqu que las gracias que recibimos estn estrictamente de acuerdo
con la medida del don de Cristo. (secundum mensuram donationis Christi,
Eph., IV, 7).
El amor de Cristo en este sacramento ensancha nuestra capacidad de
gracia, y nos mueve a actos de una caridad ms ferviente y ms espiritual.
Gracias a la accin de la voluntad de Cristo recibimos la gracia del Espritu Santo que, como dice Scheeben, es el fuego espiritual que brota del
Cordero inmolado en la Eucarista. He aqu algunos textos en los que este
gran telogo del siglo XIX nos presenta el verdadero corazn de la
doctrina de los Santos Padres:
En su estado glorioso, el cuerpo de Cristo es todava el trigo
vivificado por el Espritu Santo, mientras que en la Eucarista es el pan
58

tostado por el fuego del Espritu Santo, mediante el cual la virtud del
Espritu Santo ha de vivificar a otros... La carne de Cristo vivifica, no
como una carne muerta y sangrienta, sino como carne viva, empapada del
Espritu de Dios... La carne del Seor dice San Atanasio es espritu
vivificante ya por el hecho de ser concebido por obra del Espritu
vivificador; porque lo que nace del Espritu, espritu es... El Cordero
inmolado ante los ojos de Dios desde el principio del mundo, debe estar
presente ante el acatamiento divino como holocausto eterno, que arde con
el fuego del Espritu Santo19.
La voluntad humana de Cristo, Salvador del mundo, perfectamente
unida por siempre con la voluntad de Dios Padre en este sacrificio, realiza
espontneamente cada movimiento por el cual el Espritu Santo se adentra
en nuestros corazones y nos atrae a la unin con el Logos. El Espritu, a su
vez, despierta en nuestros corazones una profunda respuesta mstica a la
accin del Verbo Encarnado que ha venido a nosotros en la comunin. El
Espritu nos revela la realidad de la presencia de Cristo y la inmensidad de
su amor por nosotros. El Espritu abre el secreto, ntimo odo de nuestro
propio espritu, de suerte que seamos capaces de discernir los acentos
puros de la voz de Cristo, el Hombre-Dios, hablando dentro de nuestras
almas, que l ha unido tan ntimamente a su propia alma. Finalmente,
gracias a nuestra respuesta a este movimiento del Espritu de Dios,
adentrado en nuestros corazones por la accin del amor personal de Cristo
por nosotros, unimos perfectamente nuestra voluntad con la voluntad de
Cristo, nuestra mente con su mente, nuestro corazn con su Sagrado
Corazn, y nos hacemos un espritu con l, segn dice San Pablo: El
que se allega al Seor se hace un espritu con l (I Cor., VI, 17). Entonces
el Padre, al dirigir su mirada sobre nosotros, slo ve a Cristo, su Hijo muy
amado, en el cual se complace.
Hemos visto que Cristo se hace presente, por el milagro de la
transustanciacin, en la Hostia consagrada, por un acto de su propia
voluntad. Scheeben nos dice que slo hay una razn por la que Cristo
quiere hacerse presente en la Eucarista: Para que en la comunin se una
con cada hombre, para que sea un mismo cuerpo con todos, para que el
Logos se encarne, por decirlo as, nuevamente en cada hombre, asumiendo
la naturaleza humana de cada uno mediante la unidad con la suya 20. Es,
por consiguiente, claro que Cristo, en este sacramento, viene a nosotros
19

Scheeben, Los misterios del Cristianismo. Herder, segunda edicin, Barcelona,


1957: pgs. 545-549.
20
Scheeben, Op. cit.. pg. 510.

59

con un amor ardentsimo y personal por cada uno de nosotros y que


nuestra recepcin del sacramento no significa nada si no implica un
reconocimiento de este amor y un deseo sincero de darnos a l como l se
da a nosotros, mediante la unin de nuestra voluntad con la suya en un
puro acto de caridad.
Y no slo estn la inteligencia divinamente iluminada de Cristo y su
voluntad vivientes y activas en este sacramento, sino tambin su memoria.
Y aqu tambin nos encontramos en presencia de una accin que trasciende
todo lo que podemos imaginar segn nuestra propia experiencia.
Recordemos que la misa nos pone en presencia del sacrificio del Calvario.
Jess no necesita el misterio sacramental para hacer presente a S mismo el
Calvario. La misa no es para l, como lo es para nosotros, un recuerdo de
la Pasin, ya que, en virtud de la unin hiposttica, l ve ahora, como las
vio entonces, todas las cosas y todas las edades en cuanto que presentes en
la eternidad de Dios. En consecuencia, aunque l reine ahora glorioso e
impasible en el cielo, ello no obstante, la Pasin est presente ante L Pero
tambin, y esto es ms digno que lo recordemos, la misa nos trae a Cristo
en su Pasin. Es decir, que los que asistimos a la misa y los que le
recibimos en la comunin estamos asistiendo a su Pasin. Las profundidades de nuestras almas, con todos sus pecados, flaquezas, sufrimientos,
limitaciones y desgracias estn plenamente abiertas a la mirada del
Espritu del Salvador en Gethseman y en la Cruz. Lo que ahora somos,
nuestras disposiciones, nuestras fragilidades, nuestros deseos buenos y
malos, estuvieron entonces vividamente presentes ante su espritu. Sobre la
base de esta aturdidora verdad, pudo el Papa Po XI decir que nuestros
esfuerzos actuales para amar a Cristo, y especialmente nuestro deseo de
consolar al Redentor por medio de comuniones de reparacin, puede
creerse que le consolaron de hecho en su Pasin hace dos mil aos. Pues
si por causa de nuestros pecados, futuros, pero previstos, el alma de Cristo
en la agona se puso triste hasta la muerte, no hay duda de que tambin entonces recibi no poco consuelo de nuestros actos de reparacin,
previstos tambin cuando el ngel de los cielos se apareci ante l para
consolar su Corazn oprimido de angustia y de dolor. (Miserentissimus
Redemptor, mayo 8, 1928.)
Esto nos lleva a una distincin necesaria si hemos de entender
correctamente la Santa Eucarista. La ausencia de esta distincin envuelve
a telogos, predicadores y hombres de oracin en no pocas confusiones y
dificultades. Y lo que es peor, a veces les lleva a ftiles discusiones y falta
de inteligencia entre ellos. Ocurre que algunos de ellos parecen creer que
60

el Cristo de la Eucarista es slo el Cristo glorioso que reina en los cielos,


mientras otros hablan como si slo fuese el Cristo del Calvario. En
realidad, l es ambas cosas al mismo tiempo.
La sustancia del Cuerpo de Cristo hecha presente por las palabras de
la consagracin es la sustancia viviente y actual del Cuerpo con el que
Cristo est naturalmente presente en los cielos. Es, pues, la sustancia de un
cuerpo glorioso. No es un Cuerpo muerto, crucificado, ni siquiera un
Cuerpo paciente dotado de vida mortal. El Cristo de la Eucarista es
inmortal. Es el Cuerpo del Rey de la Gloria.
Sin embargo, recordemos que en la misa hay una consagracin doble.
Las especies de pan y vino son consagradas separadamente, de suerte que
el Cuerpo de Cristo est presente en el altar msticamente separado de su
sangre. Por virtud de esta separacin, Cristo es inmolado y ofrecido al
Padre en estado de vctima. Y por eso el Cuerpo glorioso de Cristo, sin
sufrimientos, sin cambio fsico ninguno en su propio ser, est msticamente
situado en la misma condicin en la que expi los pecados del mundo en la
Cruz. As, pues, en la misa, es Cristo crucificado el que est presen te
sobre el altar. Es el Cristo que sufri por nosotros, Christum passum, el
que ofrecemos al Padre, no el Cristo glorioso, a pesar de que sea el Cuerpo
glorioso de Cristo el que est colocado aqu en estado de inmolacin.
Cul es la diferencia? Cristo Rey y Sumo Sacerdote, reina en la gloria,
actuando a travs de la persona de su ministro consagrado, hace presente
su Carne y Sangre gloriosas bajo los velos sacramentales. El Cuerpo que
est presente es el verdadero, viviente Cuerpo de Cristo en la gloria. Esta
es la presencia real efectuada por la transustanciacin.
Pero adems de esta presencia real sacramental efectuada por las
palabras de la consagracin, hay tambin la presencia de Cristo
crucificado, efectuada por la separacin simblica del Cuerpo y la Sangre
del Seor. Presente en su Cuerpo glorioso por la transustanciacin, est
presente en cuanto crucificado en un rito representativo. Y esta segunda
presencia, la que ms propiamente podemos llamar presencia en el
misterio, empleando la palabra misterio no slo en el sentido de algo
incomprensible, sino en el antiguo sentido de una accin divina que manifiesta la intervencin del Dios eterno en el mundo espacial y temporal
para unir a los hombres consigo mismo.
Discuten los telogos sobre si esta presencia de Cristo en el misterio
es la presencia del Cristo que ha sufrido (Christum Passum) o, ms
estrictamente an, de la Pasin de Cristo (Passio Christi). Y entre los que
sostienen que est presente la Pasin misma, unos declaran que est
61

presente como una eficacia real ms que como una realidad eficaz,
mientras que Dom Odo Casel declara que, en la misa, la Pasin de Cristo
se hace presente en un sentido real, supratemporal y objetivo, y que el
misterio ritual hace presente la obra de nuestra Redencin, no slo en sus
efectos, sino en su sustancia21.
El sacrificio de la Eucarista no es otro acto de Cristo repitiendo su
inmolacin en la Cruz, ni siquiera una repeticin del mismo acto; es el
mismo acto, anticipado en la Ultima Cena y perpetuado sobre nuestros
altares y hasta aadira Casel en la administracin de los dems
sacramentos.
Sea cual fuere la conclusin eventual de la Iglesia en esta disputa de
telogos, deben todos estar de acuerdo con el Papa Po XII, quien, en
Mediator Dei, dice que, en la misa, el sacrificio del Redentor se
manifiesta admirablemente por medio de signos externos que son smbolos
de su muerte, que la Santsima Eucarista es la culminacin y el centro
de la religin cristiana y que deben todos percatarse de que su principal
deber y su dignidad consiste en ser capaces de participar, a travs del
misterio de la Eucarista, en el sacrificio redentor de Cristo en la Cruz.
Aunque, en tiempos recientes, la Santa Sede ha decretado que el pan
destinado a la misa debe estar sellado con una imagen del Crucificado, es
evidente que tal representacin no es necesaria para la devocin de un
sacerdote que tenga un sentido elemental del significado de los ritos
sagrados. No hay en toda la liturgia acto de simbolismo ms claro, ms
sencillo ni ms elocuente o literal, que la separacin sacramental del
Cuerpo y la Sangre de Cristo en el altar durante la celebracin de la misa.
La severidad de la liturgia queda aqu transfigurada por su propia sencillez,
de suerte que vemos ante nosotros, sobre el altar, la sublime sencillez de
Cristo mismo. La elocuencia de este rito tremendo, aunque silencioso, es la
perfecta elocuencia con la que Dios mismo, con la ms sencilla de las
palabras humanas y con la ms comn y ordinaria de las cosas humanas,
instituy el sacramento que nos abre las puertas del cielo. O salutaris
hostia, quae coeli pandis ostium!
Por eso, aunque el Cristo de la Eucarista sea con plena verdad el
Cristo total, el Cristo viviente y glorioso con todo lo que tiene y todo lo
que es, cuerpo y alma, hombre y Dios, sin embargo, en el sentido ms
especial de la Eucarista, tenemos aqu ante nosotros a Cristo crucificado, a
Cristo Redentor. Su verdadera presencia nos habla con las palabras de San
21

Cf. Dom Eloi Dekkers, La Maison Dieu, 14.

62

Pablo, amonestndonos: Sed, en fin, imitadores de Dios, como hijos amados suyos, y vivid en caridad, como Cristo nos am y se entreg por
nosotros en oblacin y sacrificio a Dios en olor suave (Eph., V, I).
Es claro que si el Cuerpo y la Sangre de Cristo se nos muestran aqu
en estado de inmolacin, tambin su alma estar presente de una manera
particularsima, con aquellas disposiciones con las que fue inmolado por
nosotros. En la misa, estamos frente al Cristo que asiendo Dios por la
forma, no reput codiciable tesoro mostrarse igual a Dios, antes se
anonad, tomando la forma de siervo y hacindose semejante a los
hombres, y en la condicin de hombre se humill, hecho obediente hasta la
muerte, y muerte de Cruz (Phil., II, 5-8).
Si queremos unirnos en su sacrificio de la manera ms perfecta,
debemos esforzarnos lo ms posible para unirnos con esas disposiciones de
su alma. Es este uno de los temas principales de Mediator Dei.
Citando a San Agustn, dice Po XII que, en el sacramento del altar,
(da Iglesia se ofrece a s misma en todo lo que ofrece 22. Pero, a fin de que
los sacramentos de la misa alcancen su plena eficacia en el corazn de los
fieles, cada uno debe hacer esfuerzos personales e interiores para disponer
su propio corazn y llevarlo a la unin con el Corazn de Cristo. A fin de
que la oblacin por la que el fiel ofrece la divina vctima en este sacrificio... pueda alcanzar su plena eficacia, es necesario que el fiel aada... el
ofrecimiento de s mismo como vctima. (Mediator Dei.) Qu quiere
decir esto? Quiere decir, ante todo, que la fe de cada cual debe estar ms
pronta a manifestarse en obras de caridad, que la piedad de cada uno debe
hacerse ms ferviente y ms real y, finalmente, que cada uno debe, no slo
compartir el deseo abrasador de Cristo por la gloria de su Padre, sino
tambin asemejarse lo ms posible a l en la paciencia, mansedumbre,
obediencia, humildad y amor con los que soport los ms terribles
sufrimientos.
Estos esfuerzos de todo cristiano para reproducir las virtudes y
disposiciones de Cristo no terminan en la perfeccin moral del individuo
solitario. Debemos recordar siempre que no somos santificados en cuanto
unidades aisladas, sino como miembros de un organismo viviente: la
Iglesia; somos santificados como miembros unos de otros. El progreso
de cada persona individual en la semejanza con Cristo contribuye a la
semejanza con Cristo de la Iglesia toda y perfecciona su unin con su
Esposo divino. Se trata, pues, no slo de una cuestin de individuos que
22

La Ciudad de Dios, X, 6.

63

imitan al divino Redentor y de esta forma perfeccionan su vida, sino, ante


todo, de Cristo viviendo cada vez ms perfectamente en su Iglesia, en
virtud del hecho de que su Espritu Santo toma una posesin ms plena y
profunda de todos sus miembros individuales, unindolos ms
perfectamente a ellos entre s y a todos consigo mismo.
Por consiguiente, todas las virtudes de Cristo crucificado debern ser
reproducidas en el fiel con una orientacin particular: deben dirigirse a la
unin del fiel con Cristo. La paciencia del Redentor debe reproducirse en
nuestra vida, no slo por el hecho de que nos soportemos mutuamente,
sino porque mutuamente nos perdonemos, a fin de estar ms estrechamente unidos con Cristo. Su caridad debe arder en nuestros corazones, no
simplemente para que as seamos ms perfectos, sino tambin para que
podamos compartir ms perfectamente con nuestros hermanos, y aun con
nuestros enemigos, la paz y el gozo de Cristo resucitado. Nuestra humildad
debe dirigirse no slo a adornar nuestra propia alma con la belleza
espiritual que esta virtud produce en nosotros, sino, ante todo, a
conservarnos firmemente unidos con nuestros hermanos y nuestros
superiores en el vnculo de la paz. Y lo mismo dgase de nuestra obediencia, nuestra longanimidad, nuestra mansedumbre, nuestra generosidad,
nuestra misericordia, y todas las dems. Todo est ordenado a la
edificacin del Cuerpo de Cristo.
Las disposiciones del alma de Cristo presente sobre los altares en el
Santsimo Sacramento se desprenden fcilmente de los pasajes en los que
la Epstola de los Hebreos describe a Cristo Sumo Sacerdote y Vctima de
un verdadero sacrificio. Es fiel, ante todo, a Dios (Hebr., III, 2). Pero es
fiel asimismo a los que l escogi, a su propia casa, y nosotros somos
su casa si retenemos firmemente hasta el final la confianza. (III, 6). l ha
entrado en su descanso (IV, 10), pero nos ve a todos, pues no hay cosa
creada que no sea manifiesta a los ojos de Aquel a quien hemos de dar
cuenta (IV, 13). No nos mira con los ojos fros y crticos de un juez
severo, pues no es nuestro Pontfice tal que no pueda compadecerse de
nuestras flaquezas, antes fue tentado en todo a semejanza nuestra, fuera del
pecado (IV, 13). Es humilde en su sacerdocio (V, 3) que es perfecto y
eterno y puede salvar a los que por l se acercan a Dios (VII, 25). Por
encima de todo, vive siempre para interceder por nosotros (dem).
Naturalmente, l es santo, inocente, inmaculado, apartado de los
pecadores v ms alto que los cielos (VII, 26). Esto es necesario, pues si l
morara en la tierra, no podra ser sacerdote (VIII, 4). Al ofrecer por
nosotros su sangre, Cristo conserva para siempre en los cielos las
64

disposiciones que el salmista predijo de l y que hicieron anticuados los


intiles sacrificios de la Antigua Ley; son las disposiciones con las que
asimismo se ofreci en el Calvario: No deseas t el sacrificio y la
ofrenda, pero me has dado odo abierto. No buscas el holocausto y el
sacrificio expiatorio. Y me dije: Heme aqu. En el rollo de la ley se
escribi para m que haga yo tu voluntad, j oh Yav! (Ps., XXXIX, 7 y
ss.). Esta obediencia perfecta a la voluntad de Dios es el corazn mismo
del sacrificio de Cristo por nosotros. En virtud de esta voluntad somos
nosotros santificados por la oblacin del cuerpo de Jesucristo, hecha una
sola vez (x, 10). Por eso ya no hay necesidad de sacrificios sangrientos
sobre la tierra, ni de cualquier otro sacrificio ms que el que Cristo ofreci
una vez por todos, pues donde hay remisin ya no hay oblacin por el
pecado (x, 8). Por ltimo, estos versculos, hermosos entre todos:
Habiendo ofrecido en los das de su vida mortal oraciones y splicas
con poderosos clamores y lgrimas al que era poderoso para salvarle de la
muerte, fue escuchado por su reverencial temor. Y aunque era Hijo, aprendi por sus padecimientos la obediencia, y por ser consumado, vino a ser
para todos los que le obedecen la causa de su salud eterna. (Hebr., V, 79.)
Aqu, en pocas palabras, tenemos el retrato del Redentor que a S
mismo se hace presente en su nico y perfecto sacrificio sobre el altar de la
misa. Tenemos tambin el modelo al cual debemos conformarnos, de la
misma manera que nos unimos a l. Pues, conforme nos acercamos al
altar, los mismos actos que realizamos nos recuerdan que debemos
obedecer a Cristo como l obedeci al Padre, pues, como el Padre le envi
al mundo, as Jess nos ha enviado a nosotros (Io., XVII, 18).
Otra razn ms en pro del significado especial de la Eucarista como
memorial de la Pasin de Cristo. Pero es que hay ms todava. Pues la
Santa Eucarista tiene tambin, en comn con los dems sacramentos, una
triple significacin que no slo afecta al presente y alcanza hasta el
pasado, sino que avanza hasta el futuro. Para decirlo con palabras de Santo
Toms:
Propiamente hablando, el sacramento es un signo de nuestra
santificacin en el que conviene distinguir tres aspectos: lo primero, la
Pasin de Cristo, causa de nuestra santificacin; la forma de nuestra
santificacin, que consiste en la gracia y las virtudes; y, finalmente, el fin
de nuestra santificacin, que es la vida eterna.23
23u

Summa Theologica, III Q. 60, a. 3.

65

De aqu que, en el Sacramento de la Eucarista, tengamos el Cuerpo


de Cristo presente, ante todo, como causa de nuestra santificacin, ya que
se encuentra en un estado de inmolacin mstica que trae a presencia el sacrificio redentor del Calvario. Despus, tenemos el Cuerpo de Cristo en
cuanto forma de la gracia presente, que es el efecto de la Pasin. Ms
tarde hablaremos de esto. Finalmente, tenemos el Cuerpo de Cristo
presente en cuanto que fuente de nuestra bienaventuranza en los cielos.
Pues el mismo Cuerpo oculto en el sacramento es la fuente de luz y gloria
que, por un acto de su voluntad y de su amor para con nosotros, nos
comunicar la visin de Dios.
As, pues, encontraremos que en este inefable ministerio del amor de
Dios podemos tener, literalmente, un anticipo de nuestra felicidad en el
cielo, ya que recibimos en comunin al que es la fuente misma y la sustancia de nuestra felicidad en Dios. Cuando, despus de la misa, nos
arrodillamos para la accin de gracias, cmo dejaremos de or en nuestros
corazones algn dbil sonido de la voz que un da nos dir, si somos fieles
a l, venid, benditos de mi Padre, tomad posesin del reino preparado
para vosotros desde la creacin del mundo? (Mt., XV, 34). La posesin
del cielo es la posesin de la gloria de Cristo. En la comunin y ste es,
en verdad, uno de los efectos ms notables, al tiempo que menos
apreciados, de la comunin Cristo se nos da a S mismo en su Cuerpo y
Alma gloriosos y en su divinidad para ser nuestra bienaventuranza.
Todava no le poseemos en visin clara, sino slo por la virtud de la
esperanza. De aqu la importancia de acercarse a la comunin con el corazn purificado, no slo de pecados y afectos mundanos, sino tambin de
ideas de felicidad demasiado bajas y materiales y que por ello obstaculizan
la perfeccin de nuestra unin con l.
Es asimismo muy importante que, para purificar nuestros corazones y
entrar ms perfectamente en el gozo de la comunin con el Cristo
Resucitado, nos esforcemos por liberarnos de las estrechas limitaciones de
una piedad individualista que considera la comunin como si fuese refugio
de las aflicciones y pesares del vivir comn y que termina desgajndonos,
espiritualmente, del Cuerpo Mstico. Existe un infantilismo inconsciente y
no confesado que mueve a ciertas almas piadosas a ver en la comunin
slo la fuente de consuelos personales; estas almas suelen considerar su
encuentro con el Cristo eucarstico como una ocasin para sumergirse en la
oscuridad y dulzura de su propia subjetividad, descansando en el olvido de
todo lo dems.
66

Es perfectamente cierto que la comunin nos levanta sobre los


cuidados y confusiones de la vida diaria, y es cierto igualmente que el
Cristo eucarstico, cuando viene a nosotros, nos trae una paz y una
silenciosa iluminacin del espritu que elevan la mente ms all del nivel
de conceptos e imgenes y lo deja descansar, como si dijramos, en la
luminosa tiniebla de la ignorancia espiritual. Pero este sueo mstico de
una mente de verdad iluminada, es, en realidad, la vigilia de un alma
madura y perfecta que ha encontrado a Cristo, encontrando, al propio
tiempo, la multiplicidad reducida, en l, a la unidad. Es, de hecho, la
aprehensin de la sublime realidad objetiva que nos hace uno, con Cristo.
Pero convertir la comunin en un refugio contra la realidad, contra la
responsabilidad social, contra el dolor de ser una persona adulta, es, de
hecho, apartarse de Cristo hacia la oscuridad y la inercia de nuestra propia
subjetividad.
La comunin no es una evasin de la vida, ni una huida de la
realidad, sino la aceptacin plena de las responsabilidades de nuestra
condicin de miembros de Cristo y la entrega total de nosotros mismos a
las vidas y fines del Cuerpo Mstico.
El supremo consuelo de la Comunin eucarstica es la esperanza que
posee en el misterio la gloria total de Cristo que un da ser revelada en su
Iglesia. Como la Eucarista significa, no slo el Cuerpo de Cristo, sino
tambin su Cuerpo Mstico, se sigue de aqu que hay igualmente tres
presencias del Cuerpo Mstico en la misa; lo primero, que participa en su
Pasin; lo segundo, que participa en la gracia que l derrama sobre l a fin
de santificarle, y, finalmente, que todo el Cuerpo Mstico est presente en
la misa en una gloria anticipada, en virtud de la esperanza que anima a la
Iglesia toda y la mueve a exclamar, como al fin del Apocalipsis, Ven,
Seor Jess.
Y vi un cielo nuevo y una tierra nueva, porque el primer cielo y la
primera tierra haban desaparecido; y el mar no exista ya. Y vi la ciudad
santa, la nueva Jerusaln, que descenda del cielo del lado de Dios, ataviada como una esposa que se engalana para su esposo. Y o una voz grande,
que del trono vena: He aqu el Tabernculo de Dios entre los hombres, y
erigir su tabernculo entre ellos, y ellos sern su pueblo, y el mismo Dios
ser con ellos, y enjugar las lgrimas de sus ojos y la muerte no existir
ms, ni habr duelo, ni gritos, ni trabajo, porque todo esto es ya pasado...
(Apoc., XXI, 1-4.)

67

IV. Y SOY EL CAMINO

1. Nuestro camino hacia Dios.


Toda accin sacramental realizada por el Verbo Encarnado en y con
su Iglesia, es una intervencin directa y sobrenatural de Dios en los
asuntos de los hombres y en el tiempo. La palabra intervencin no es
suficientemente enrgica para expresar cmo los movimientos y
orientaciones de la voluntad humana son literalmente levantados sobre su
propia esfera mediante una accin que pertenece a un tipo totalmente
distinto, con una direccin completamente diferente. El Logos no inserta
meramente su accin en el movimiento del tiempo, orientndolo en un
nuevo sentido. Hace mucho ms que aplicar una influencia externa al algo
que est ya en vas de alcanzar su fin. Ni se limita simplemente a cortar la
corriente de la historia con una desviacin que tiene implicaciones
inesperadas. La Escritura, que nos revela el modo caracterstico de la
accin sobrenatural de Dios en el mundo para la salvacin de los hombres,
lo expresa siempre en lenguaje figurativo, ya que, rigurosamente hablando,
tales divinas intervenciones son misterios que sobrepasan todo concepto
humano. Sin embargo, aunque estos misterios trasciendan nuestras ideas y
nuestra capacidad de raciocinio sobre ellos, estn, con todo, muy prximos
a nosotros, muy accesibles, concretos y tangibles en toda su realidad
espiritual. En efecto, ellos entran en la sustancia misma de nuestra vida
ordinaria. Aun cuando la ms sublime teologa sea incapaz de explicar
plenamente el misterio por el cual Dios se da a los hombres a S mismo en
la Eucarista, la realidad de nuestra unin con l es algo que puede ser
experimentado y, hasta cierto punto, apreciado en su pureza espiritual, por
la mente del nio ms ingenuo. Como lo explica Santo Toms, aplicando
al oficio del Corpus Christi un texto del Antiguo Testamento: Que
pueblo hay que tenga sus dioses tan cerca de s como lo est nuestro Dios
de nosotros?
68

La puerta de esta experiencia de las realidades espirituales es la fe;


una fe que empieza con conceptos, pero que luego los trasciende y llega
hasta la luminosa tiniebla que no slo est ms all de los conceptos,
sino tambin, por as decirlo, ms ac del conocimiento conceptual; es la
inefable oscuridad de la realidad que es demasiado familiar, demasiado
ntima para ser analizada. Experimentamos las cosas de Dios en forma
muy semejante a como experimentamos nuestra propia realidad ntima; le
descubrimos en forma muy semejante a como descubrimos las inesperadas
profundidades de nuestro propio yo. Los sacramentos, al surgir a la luz del
ser, al moverse y actuar entre nosotros con un movimiento y una accin
que estn a medio camino entre lo creado y lo divino, tocan levemente
nuestros varios sentidos con sus sencillas significaciones y, de ese modo,
encienden en lo profundo de nuestras almas el fuego secreto de Dios.
Entonces desaparecen Los signos sacramentales, y nos dejan en posesin
de realidades que no pueden explicarse completamente en el lenguaje
humano. Ms aun, nos dejan profundamente modificados gracias al
contacto con esas realidades. Como la columna de fuego que, en la
oscuridad de la noche, guiaba a los israelitas en su salida de Egipto, como
la columna de humo que les sealaba el camino durante el da, las gracias
sacramentales nos sacan de este mundo hacia el desierto que tenemos que
atravesar antes de alcanzar la Tierra Prometida. Por medio de sus
sacramentos, Dios nos conduce a travs del mar Rojo que divide el mundo
de la carne del mundo del espritu. Por los sacramentos, nos gua a travs
del yermo espiritual en el que debemos purificarnos y transformarnos en
su pueblo escogido. En sus sacramentos nos da, ya desde hoy, un anticipo
de la paz que ser nuestra cuando lleguemos al pas que mana leche y miel,
el pas de delicia y de contemplacin espirituales en el que, libres de los
frgiles y pobres elementos de esta vida, viviremos enteramente con el
espritu y seremos una sola cosa con Dios en Cristo.
Sin embargo, no debemos olvidar nunca la paradoja de que,
permaneciendo en el mundo, estamos fuera del mundo. Nuestro viaje por
el desierto no es un viaje por el espacio, sino por el espritu. Jess no pide
al Padre que nos separe fsicamente del mundo (Io., XVII, 15), sino que,
permaneciendo en el mundo, podamos guardarnos del mal. Permaneciendo
en el mundo, no pertenecemos, sin embargo, al mundo, porque somos
una cosa con Cristo, que no es del mundo (Io., XVII, 14), y hemos
recibido su Espritu, que el mundo no puede recibir, porque no le ve ni le
conoce (Io., XIV, 17). Esta vida en espritu y en verdad, esta vida en Dios
que vivimos mientras estamos en el mundo, no disminuye nuestra
69

apreciacin de la realidad creada que Dios ha puesto en torno nuestro.


Antes da hace ms real para nosotros, ya que ahora vemos todas las cosas
ordinarias con una luz nueva. Las vemos y las amamos y las conocemos en
Cristo. Las vemos en Dios y las amamos por l, y sabemos que toda
criatura de Dios es buena y nada hay reprobable, pues est santificado en
Cristo (I Tim., IV, 4) y en l y por l posee su verdadera existencia. Pues
todo subsiste en l (Col., I, 17).
Nuestra huida de Faran y de Egipto no es, pues, una huida del
universo material considerado como malo, sino una huida de la ceguera, la
ilusin y el mal que habitaban en nuestro propio corazn y nos impedan
ver y apreciar lo bueno que hay en el mundo y hasta el verdadero bien que
hay en nosotros mismos.
Cristo nos libera de nosotros mismos para que podamos encontrarle
en nosotros mismos. Nuestro viaje hacia l es un viaje hacia las
profundidades de nuestra propia realidad y la realidad que est en torno
nuestro. Como dira San Bernardo: Usque ad temetipsum occurre Dea
tuo24. Traducido libremente, esto quiere decir que, para encontrar a Dios,
debemos antes encontrarnos de verdad a nosotros mismos.
Toda la economa sacramental por la que Dios interviene en el mundo
a fin de separar o santificar a su pueblo escogido para S mismo, se
expresa en este misterioso pasaje del libro de la Sabidura, en el que la
Iglesia ve una figura de la Encarnacin:
Un profundo silencio lo envolva todo, y en el preciso momento de
la medianoche, tu palabra omnipotente, de los cielos, de tu trono real, cual
invencible guerrero se lanz en medio de la tierra... y caminando por la tierra, tocaba el cielo. (Sap., XVIII, 14-16.)
Esta visin del ngel exterminador se aplica justamente a la
Encarnacin en la liturgia, ya que l vino no slo a destruir a los enemigos
del pueblo de Dios, sino a liberar a aquellos cuyos dinteles estuviesen
marcados con la sangre del Cordero pascual. Por ello, este cuadro
tremendo dice una relacin muy ntima a nuestra comunin eucarstica con
Dios. Nos recuerda que nuestras comuniones son la intervencin de Dios
en nuestra alma, adonde entra para dar a nuestra vida una dimensin
totalmente nueva, incorporndonos a S mismo y haciendo de nosotros su
pueblo.
Cuando Elas hua de Jezabel, se ech bajo un rbol en la soledad y
dese la muerte.
24

San Bernardo, Sermn I para Adviento , nm 10.

70

Y echndose bajo la planta de retama, se qued dormido. Y he aqu


que un ngel le toc dictndole: Levntate y come. Mir l, y vio a su
cabecera una torta cocida y una vasija de agua. Comi y bebi, y luego
volvi a acostarse; pero el ngel de Yav vino por segunda vez, y le toc
diciendo: Levntate y come, porque te queda todava mucho camino**.
Levantse, pues, comi v bebi, y anduvo con la fuerza de aquella comida
cuarenta das y cuarenta noches, hasta el monte de Dios, Horeb. (I Reg.,
XIX, 5-8.)
De esta forma, Dios intervino en la vida de Elas en un momento de
crisis en medio de su carrera, le envi un alimento y una bebida milagrosos
y luego le envi a un viaje de cuarenta das a travs del desierto hasta el
monte en que el profeta oy la voz divina y recibi su misin definitiva.
As tambin, en la Santa Eucarista, el Logos interviene en nuestra vida,
dndola un nuevo significado, una direccin que nosotros no hubisemos
podido nunca escoger o imaginar, y conducindonos hasta el cumplimiento
de nuestra vocacin.
As, toda comunin es el alimento y bebida que nos sostiene en
nuestro viaje hacia Dios. Pero, en tanto que el alimento y bebida ordinarios
slo sostienen nuestra vida corporal, este alimento es tambin nuestro gua
de viaje. Pues Jess, que se da a S mismo en la Eucarista, es el camino,
la verdad y la vida (Io., XIV, 6). Como dice San Bernardo: l es el
camino que lleva a la verdad; l es la verdad que promete la vida, y l es
la vida que l mismo da25. Y San Agustn dice: Si buscas la verdad, toma
el camino recto; pues el camino es el mismo que la verdad... vienes por
Cristo a Cristo... a travs de Cristo como hombre, a Cristo como Dios26.
Loa israelitas tenan que comer el cordero pascual de pie, vestidos
como para un viaje. Lo habis de comer as: Ceidos los lomos, calzados
los pies, el bculo en la mano, y comiendo de prisa, pues es el paso de
Yav (Ex., XII, 11).
La Pascua, figura del verdadero sacrificio que la iglesia ofrece en la
misa, y figura de la comunin en la cual somos alimentados por el Cordero
mstico, el pueblo escogido deba guardarla como rito perpetuo en memoria de la intervencin de Dios que los libr de Egipto. Deba ser para
ellos un recordatorio perpetuo de quien es Dios. La misa perpeta para
nosotros la gran intervencin de Dios en nuestro mundo por medio de su
Encarnacin, Pasin, Muerte y Resurreccin, y nos pone siempre ante la
25
26

De gradibus humilitatis, i, I.
Tractatus XIII in Joannem, n. 4.

71

mente el hecho de que El es un Dios de poder y misericordia, que nos libr


de la carne y nos dio la libertad de hijos suyos. Hizo de nosotros un pueblo
con el mandato de que nos pusiramos en camino hasta encontrarle en la
Tierra Prometida de los Cielos.

2. El pan de Dios.
El man que alimento al pueblo escogido en el desierto era una figura
de la Eucarista, el alimento espiritual que nos sustenta e ilumina en el
desierto de este mundo.
En un discurso sobre el Pan de vida en la sinagoga de Cafarnaum
(Io., VI), proclam Jess que l era el verdadero man, el alimento que
dura hasta la vida eterna, el pan de Dios que baj del cielo y da la vida al
mundo (Io., VI, 27, 33).
La extraordinaria fuerza de este captulo, uno de los ms grandes del
Evangelio, no puede ser valorada a menos de ver en l los diferentes
niveles de significacin mediante los cuales hace ver Jess que el pan de
vida es, ante todo, su propia Persona, y luego su comunicacin a nosotros
en dos formas: en la Escritura, palabra de Dios, y en la Eucarista.
Todo lo que el hombre debe hacer en esta vida es buscar a Dios. No
hemos de afanarnos por el alimento perecedero, sino por el pan de vida
eterna, por el Logos. La obra de Dios es que creis en Aquel que l ha
enviado (v. 29). Los judos le desafan a que pruebe que l es el Mesas
haciendo un milagro. Moiss rog a Dios, y el man descendi para
alimentar al pueblo de Israel en el desierto, Qu seal va a hacer Jess
para probar sus afirmaciones? Jess responde que lo que ellos necesitan no
son signos externos, sino la fe en lo profundo de sus corazones. Ellos han
visto ya el milagro con el que l aliment a cinco mil hombres con cinco
panes de cebada y algunos pececillos, pero esto no sirvi para abrir sus
ojos: Yo soy el pan de vida, dice Jess; el que viene a m no tendr ya
ms hambre, y el que cree en m jams tendr sed. Pero yo os digo que
vosotros me habis visto y no me creis (v. 35-36).
Todos los sacramentos, y especialmente el de la Eucarista, son
protestas de fe en el Hijo de Dios. Si no son una expresin de nuestra fe,
entonces estamos manchando su verdad con una mentira. El discurso en el
que, lisa y llanamente, les dijo Jess a los judos que no podan salvarse si
no coman su carne y beban su sangre, llevaba la intencin deliberada de
sorprenderlos, de chocarlos en el ms alto grado y efectivamente
72

escandalizarlos. Era necesario que los judos se percatasen de que no


posean, como ellos se imaginaban, la verdadera luz; al contrario, la Ley, la
Escritura, las tradiciones de sus mayores que ellos crean la fuente de la
Luz de la Vida, estaban, de hecho, cegando los ojos de su espritu y
ahogando la verdadera vida en sus corazones, porque estos corazones se
negaban a abrirse al Espritu de Dios.
Escudriad las Escrituras, ya que en ellas creis tener la vida eterna,
pues ellas dan testimonio de m; y no queris venir a m para tener la vida
(Io., V, 39-40).
Ay de vosotros, doctores de la Ley, que os habis apoderado de la
llave de la ciencia r y no entris vosotros ni dejis entrar! (Lc., XI, 52).
Las intervenciones de Dios en la vida de los hombres no tienen nada
que ver con el formalismo y la rutina pietstica. Dios viene a nosotros
siempre a hacer nuevas todas las cosas (Apoc., XXI, 5), y siempre que l
viene a nosotros, es necesario, en cierto sentido, que lo dejemos todo y le
sigamos. Por eso, no acentuaremos nunca bastante este carcter dinmico
de la Eucarista en la que Cristo viene a nosotros como una fuerza que
desarraiga nuestra mente y nuestra voluntad de este mundo,
transportndonos con l de este mundo al Padre (Io., XIII, 1).
Al recibir la comunin, no basta simplemente realizar una accin
distrada y externa. Debe existir un movimiento interior de nuestra
voluntad que, al menos con el deseo, nos arranque de nosotros mismos. El
hecho de que Cristo viene a nosotros en la comunin nos resulta
familiar, pero olvidamos un aspecto mucho ms importante del gran misterio: para que l venga a nosotros, debemos nosotros ir a l, hemos de
consentir en ser arrebatados hacia l por el Padre. Es decir, debemos
tener conciencia en nuestras comuniones de que estamos rindindonos a la
accin divina que nos arrastra hacia el misterio de Cristo. Hemos de
percatarnos de que, al buscar a Jess, estamos obedeciendo la voluntad del
Padre y las secretas inspiraciones del Espritu Santo que, en cuanto
miembros del Cuerpo de Cristo, nos urgen hacia la vida eterna. Porque
esta es la voluntad de mi Padre, que todo el que ve al Hijo y cree en l,
tenga la vida eterna (Io., VI, 40). Los que intentamos mirar el rostro de
Cristo nos damos cuenta, por este simple hecho, de que pertenecemos al
nmero de los que el Padre ha dado al Hijo. Y sta es la voluntad del
que me envi, que yo no pierda nada de lo que me ha dado, sino que lo
resucite en el ltimo da (id. 39). Todo lo que el Padre me da viene a m,
y al que viene a m yo no le echar fuera (id. 37).
73

Al someternos a la voluntad del Padre, estamos, de hecho,


obedeciendo al mismo poder que Jess obedece cuando viene a nosotros.
Nuestra comunin es as una unin con la voluntad del Padre Eterno, y una
participacin en el mismo misterio de Dios, en compaa de Cristo, el
Verbo Encarnado. En cuanto Verbo, su voluntad es, por naturaleza, una con
la del Padre. Mediante la comunin con l, nos hacemos una voluntad y
un espritu con el Padre por la caridad. La caridad nos identifica con el
Hijo que prometi que no nos echara fuera, porque, segn sus palabras,
yo he bajado del cielo, no para hacer mi voluntad, sino la voluntad del
que me envi. Y sta es la voluntad del que me envi, que yo no pierda
nada de lo que me ha dado (id., 38-39).
Contina Jess: Nadie puede venir a m si el Padre, que me ha
enviado, no le trae... Todo el que oye a mi Padre y recibe su enseanza
viene a m (id., 44, 43). Aqu, Jess cita a Isaas, el cual profetiz que, en
los tiempos mesinicos, sern adoctrinados por Ya ve (Is., LIV, 13).
Todo a lo largo de la oracin sacerdotal de Jess en el captulo
diecisiete de San Juan, Nuestro Seor habla al Padre de aquellos que el
Padre le ha dado.
Padre, lleg la hora; glorifica a tu hijo, para que el Hijo te glorifique,
segn el poder que le diste sobre toda carne, para que a todos los que T le
diste, les d l la vida eterna... He manifestado tu nombre a los hombres
que me has dado en este mundo. Tuyos eran y T me los diste, y han
guardado tu palabra. Ahora saben que todo cuanto me diste viene de Ti...
Yo ruego por los que T me diste; porque son tuyos, y todo lo mo es
Tuyo, y lo Tuyo mo, y yo he sido glorificado en ellos... Padre, los que T
me has dado, quiero yo que donde yo est, estn ellos tambin conmigo,
para que vean mi gloria, que T me has dado, porque me amaste antes de
la creacin del mundo. (Io., XVII, 2, 6-8, 9, 10, 24.)
No nos damos bastante cuenta de este aspecto de nuestras
comuniones. Pensamos quiz en ellas tan slo como actos virtuales de
devocin con los que intentamos agradar a Dios, ofrecerle homenaje y
ganar mrito para nuestras almas. Todo esto es verdad, sin duda, pero
miremos ms profundamente, y entonces descubriremos que nos hallamos
cara a cara con el misterio del amor de Dios por nuestras almas estamos
llamados a ser, por nuestra propia, inefable y personal vocacin, otros
Cristos , nos enfrentaremos con el hecho de que esta Comunin es el
signo de que pertenecemos a Dios, de que somos su posesin, sus
74

elegidos, y por esto viene a nosotros y se nos da a S mismo como


posesin nuestra.
Pensamos igualmente muy poco en el hecho de que en la comunin
estamos uniendo nos libremente con los supremos designios de la voluntad
de Dios sobre nosotros, entregndonos en el sentido ms alto y perfecto a
su omnisciente Providencia, y cumpliendo los designios de su amor con
ms plenitud de lo que sera posible por cualquier otro camino. No slo
estarnos realizando un acto de adoracin soberanamente puro del Ser
divino, sino mucho ms: estamos colaborando en el plan de Dios de
restaurar todas las cosas en Cristo. Es el abandonarnos a la voluntad
salvfica, cuando los ojos de nuestra alma se abren al fin para entender el
pleno sentido del amor de Dios por nosotros en el misterio de Cristo. Para
agradar a Dios perfectamente, es preciso que recibamos esta iluminacin.
El bautismo es el sacramento vivificante que nos hace partes de su Cuerpo
mstico y es, al propio tiempo, el sacramento de la iluminacin. La
Eucarista lleva hasta su perfeccin la obra iluminadora y vivificadora en
Cristo que empezaron los otros sacramentos. Es voluntad de Dios que
seamos iluminados por Cristo, puesto que, de hecho, son inseparables en
sus designios el don de la luz sobrenatural y la comunicacin de la vida
sobrenatural. Esta es la vida eterna, que te conozcan a ti, nico Dios
verdadero, y a tu enviado Jesucristo (Io., XVII, 3). El nos llam de las tinieblas a la luz admirable (I Pet., II, 9) y, Dios que dijo: Brille la luz del
seno de las tinieblas, es el que ha hecho brillar la luz en nuestros corazones
para que demos a conocer la ciencia de la gloria de Dios en el rostro de
Cristo (II Cor., IV, 6).
Todo el Evangelio de San Juan es un recuerdo de la luz de Dios
luchando con las tinieblas del mundo, la victoria del Verbo sobre la
muerte, de forma que los hombres puedan llegar hasta l y tener luz y
vida. En l, la luz y vida trascendentes que son su misma naturaleza
vivifican e iluminan a los hombres. En l estaba la vida, y la vida era la
luz de los hombres. Y la luz luce en las tinieblas, pero las tinieblas no la
abrazaron... La luz verdadera era ya, e ilumina a todo hombre viniendo a
este mundo... Vino a los suyos, pero los suyos no le recibieron (Io., I, 4, 5,
9, 11). Todo a lo largo del cuarto Evangelio, Cristo repite la queja de que
los hombres amaron las tinieblas en lugar de la luz (Io., III, 10), y ya
hemos visto que los que ms amaban las tinieblas eran los que escudriaban las Escrituras y se crean en plena posesin de la verdad (Io., V, 3940).
75

Conocer a Cristo, el Verbo, es recibirle, y recibirle es convertirse en


hijo de Dios. Esta regeneracin es la obra de la fe y del bautismo. Nos
convertimos en hijos de Dios naciendo no de la sangre ni de la voluntad
carnal, ni de la voluntad de varn, sino de Dios (Io., I, 13) y quien no
naciese del agua y del Espritu no puede entrar en el reino de los cielos
(Io., III, 5). Jess hubo de reprochar a Nicodemo, un maestro de Israel
que, aunque haba estudiado la Ley y los Profetas, ignoraba esta verdad
espiritual importante sobre todas (Io., III, 10). Ahora bien, esta vida
sobrenatural slo a travs de Cristo se nos comunica. El es la luz del
mundo, y todo el que le sigue no camina en las tinieblas, sino que tiene la
luz de la vida (Io., VIII, 12). Por eso nos dice Jess: mientras tenis luz,
creed en la luz, para ser hijos de la luz (Io., XII, 36).
Podemos decir que caminamos en la luz cuando, en realidad, no la
conocemos? Hasta en la Ultima Cena, Jess reproch a los discpulos
porque todava no le conocan. Pues, si le hubieran conocido, Felipe no le
hubiera pedido que le ensease al Padre, tanto ha que estoy con vosotros
y no me habis conocido? El que me ha visto a m, ha visto al Padre... No
crees que yo estoy en el Padre y el Padre en m? (Io., XIV, 9, 10). Y a Toms le dijo: Yo soy el camino, la verdad y la vida; nadie viene al Padre
sino por m.
Si me habis conocido, conoceris tambin a mi Padre. Desde ahora
le conocis y le habis visto (Io., XIV, 6-7).
Esto nos remite otra vez al discurso eucarstico del Evangelio de San
Juan, y a la voluntad del Padre de que nos unamos a Cristo y seamos
iluminados por l, de suerte que, en l, conozcamos al Padre. Slo cuando
vemos que el Padre est en Cristo y Cristo en el Padre, entendemos
realmente el misterio del pan de vida. As como me envi mi Padre vivo,
y vivo yo por mi Padre, as tambin el que me come vivir por m (Io.,
VI, 57). As como el Hijo es engendrado enteramente en el seno del Padre,
as nosotros, los que el Padre ha dado al Hijo, si vivimos por el Hijo,
viviremos para siempre (Io., VI, 59).
La vida que Cristo da al mundo es la vida que l recibe del Padre, la
vida del Padre en l. No necesitamos ms que ver a Cristo para ver la
fuente invisible de la Vida. A la vista de la sencillez de los evangelios, el
falso misticismo es imposible. Cristo nos ha liberado para siempre de lo
esotrico y de lo extrao. Ha trado la luz de Dios hasta nuestro nivel, a fin
de transfigurar nuestra existencia ordinaria.
76

El Dios invisible se ha hecho hombre para que podamos verle y, a


travs del hombre Cristo, llegar al conocimiento del Padre Eterno. Pero,
una vez ms, esto no es un asunto de pura especulacin. Es haciendo la
voluntad de Cristo como llegamos a conocer al Padre. El que recibe mis
preceptos y los guarda, se es el que me ama... Si alguno me ama, es que
guarda mi palabra y mi padre le amar, y vendremos a l y en l haremos
morada (Io., XIV, 21, 23).
Pero cul es la voluntad de Cristo? Que nos amemos los unos a los
otros. Un precepto nuevo os doy: que os amis los unos a los otros; como
yo os he amado, as tambin amaos mutuamente (Io., XIII, 34). No es ste
un tema nuevo, sino parte de la misma idea. Amndonos unos a otros, es
como somos incorporados a Cristo e iluminados por Cristo.
Si no nos amamos unos a otros no podemos comer el pan de vida, no
podemos ir al Padre. Slo amndonos mutuamente dejamos que el Padre
nos lleve hasta Cristo, pues por amor nos convertimos en Cuerpo Mstico,
en un Cristo. Y slo siendo Cristo podemos llegar a conocer a Cristo.
Este ltimo pensamiento es central en el comentario de San Agustn sobre
el discurso eucarstico. Conocern los fieles el cuerpo de Cristo si no se
olvidan de ser el cuerpo de Cristo: hganse el cuerpo de Cristo si quieren
vivir del Espritu de Cristo; pues slo el Cuerpo de Cristo vive del Espritu
de Cristo27.
Aqu empezamos a ver la conexin inseparable que existe entre la
Eucarista y la Iglesia. A ambas se las ha llamado el Cuerpo Mstico de
Cristo. En efecto, en la poca patrstica, era un privilegio de la Iglesia el
que se la llamase simplemente el Cuerpo de Cristo, sin ningn otro
adjetivo, en tanto que la expresin Corpus Mysticum se aplicaba a la
Eucarista, un hecho que nos recuerda que la Iglesia es la realidad (res)
significada por el Santsimo Sacramento.
El hecho de que los Padres hablen con tanta frecuencia de nuestra
unidad en Cristo, ms bien que de la Eucarista misma, cuando se refieren
al Santsimo Sacramento, no nos debe hacer pensar que ellos slo
consideraban a la Eucarista como un smbolo. Conocan demasiado bien
las Escrituras para pensar una cosa semejante, y, en verdad, Jess dice
claramente que la Eucarista es con plena verdad su Cuerpo y Sangre. Yo
soy bajado del cielo... el pan que yo le dar es mi carne, para vida del
mundo, (Io., VI, 51). Y cuando los judos disputaban que esto es imposible, Jess, en lugar de explicar sus palabras en sentido simblico,
27

S. Agustn, Tractatus XXVI in Joannem.

77

insisti en su sentido literal, pero sin revelar el modo sacramental en que


dara su carne como alimento. En verdad, en verdad os digo que si no comis la carne del Hijo del Hombre y no bebis su sangre, no tendris vida
en vosotros. El que come mi carne y bebe mi sangre tiene la vida eterna, y
yo le resucitar en el ltimo da. Porque mi carne es verdadera comida y
mi sangre es verdadera bebida. El que come mi carne y bebe mi sangre
est en m y yo en l (Io., VI, 53-56).
Sin embargo, Jess nos da su cuerpo, no slo como el principio de
nuestra vida y de nuestra santificacin individual, sino tambin como
principio de unidad en su Cuerpo Mstico. Nos une no slo consigo
mismo, no slo como el Padre en l, sino tambin unos con otros. Este es
el Misterio total de la Eucarista, y nosotros debemos ver siempre el Santsimo Sacramento a la luz de estas ideas. Hemos de ver siempre el misterio
como un todo. Hemos de ver el Cristo total la Res Sacramenti, pues sin
nuestra unidad en la caridad, el Santsimo Sacramento perder su sentido
real.
San Pablo nos da la visin completa del Santsimo Sacramento de
la presencia real tanto como de la Res Sacramenti cuando dice: Y el
pan que partimos, no es la comunin con el cuerpo de Cristo? Porque el
pan es uno, somos muchos un solo cuerpo, pues todos participamos de ese
nico pan (I Cor., X, 16-17). Vemos aqu que tanto la Eucarista como la
Iglesia son el Cuerpo de Cristo, y la Eucarista es el principio de unidad
que nos junta en un Espritu, en perfecta caridad.
En su oracin de Sumo Sacerdote, Jess nos revela todo el sentido de
nuestra unidad en l: Yo en ellos y t (el Padre) en m, para que sean
consumados en la unidad, y conozca el mundo que t me enviaste y amaste
a stos como t me amaste (Io., XVII, 23).
San Cirilo de Alejandra resume el sentido de las palabras yo soy el
pan de vida en una frmula sucinta: Verbum secundum naturam vita,
cuncta vivificans. El Verbo, que es por naturaleza vida, todo lo vivifica...
Es engendrado por el Padre vivo... Y, como la funcin de lo que por
naturaleza es vida consiste en dar vida a todas las cosas, Cristo todo lo
vivifica28.

28

In Joannis Evangelium, lib. 3, c. 6.

78

3. La Comunin y sus efectos.


Consideremos ahora un poco ms detalladamente los frutos de la
comunin en el alma individual antes de seguir con la unidad de todos los
fieles en Cristo como efecto principal de la Eucarista.
Ante todo, cmo produce la santa Eucarista sus frutos en nosotros?
Cuando un alma convenientemente dispuesta recibe este sacramento,
entra en contacto con el Logos, el Verbo de vida, y, por este solo hecho, se
llena de vida espiritual. Cristo instituy este sacramento precisamente para
poder unirse a cada uno de nosotros como fuente de toda vida, fuerza, luz
y fecundidad espiritual. Viene a nosotros en este sacramento de tal forma,
que puede estar presente al mismo tiempo en cada uno y en todos los que
le reciben. De aqu que, ante todo, viene a unirnos con l como miembros
con su cabeza, formando un solo Cuerpo Mstico. De ste, que es el ms
importante, se derivan todos los dems frutos del Sacramento. Esta es la
razn principal de la presencia de Cristo en la Eucarista. El Cuerpo de
Cristo, en cuanto que sustancia, est presente bajo los accidentes del pan,
de suerte que puede darse ntegro a cada uno de los que reciben una Hostia
consagrada y, al propio tiempo, estar presente en todos.
Ahora bien, el Cuerpo de Cristo que en la Eucarista recibimos, es el
cuerpo vivo del Verbo Encarnado. Actuando, pues, como un instrumento
de la naturaleza divina, este Cuerpo de Cristo viene basta nosotros lleno
del poder y de la realidad del Verbo y del Espritu Santo. Cuando
recibimos la Eucarista, nuestras almas se llenan del Espritu de Dios y nos
unimos tan ntimamente al Verbo como si l fuese el alma de nuestra alma
y el ser de nuestro ser. Dice Scheeben:
La carne de Cristo no ha de alimentarnos como simple carne para la
vida carnal, sino como carne empapada del Espritu de Dios para una vida
divino-espiritual... Lo que son para el cuerpo la comida y la bebida, esto
viene a ser para el alma la luz de la verdad y de la gloria, y el gneo ro del
amor... En el sacramento de la sangre de Cristo el Espritu de la vida
divina, que brota del Logos como la sangre de su corazn corpreo, se
desparrama en nuestra alma como la sangre vital de la divinidad, para
ungirla y refrigerarla... La divinidad del Logos es con toda propiedad el
panis superessentialis oculto bajo la sustancia eucarstica del cuerpo.29

29

Scheeben, Los misterios del Cristianismo. Herder, secunda edicin, Barcelona,


1957; paga. 550, 554 (nota 4).

79

Gracias a este derramarse de la vida divina en nuestras almas, Cristo


nos une de la forma ms perfecta a su sacrificio. La caridad que se nos
comunica en la Eucarista, procedente del Corazn de Cristo, es a la vez la
causa eficiente y formal del amor que puede brotar en nuestros corazones.
Y nuestra respuesta de caridad es como la llama que se nos comunica
desde la Vctima divina que se quema en el fuego del Espritu Santo.
Unidos a El, nos consumimos en la gloria de una llama nica. Contina
Scheeben, de acuerdo con el espritu de los Padres:
La carne de Cristo, deificada por la unin hiposttica, empapada del
Espritu Santo, ha de suscitar entre nosotros precisamente la verdadera
intencin espiritual de sacrificio, ha de difundir en nuestra alma el fuego
consumidor del amor; de ella hemos de sacar nosotros fuerza para
sacrificar a Dios nuestras almas, y en unin con ella que descansa en el
seno de Dios hemos de presentarlas ante el augusto trono como
sacrificio digno y de suave olor. Con el aroma del Espritu Santo, de que
est llena ella misma, ha de empapar nuestras almas, para que sean
realmente espirituales y divinas y enven a Dios la ms agradable fragancia.30
As, pues, al unirnos a su sacrificio, lo que Jess quiere, ante todo, es
llenarnos del mismo Espritu Santo de amor del que l est lleno, y aqu
vemos a la vez el sentido total de la Eucarista. Jess viene a nosotros en
este divino misterio para divinizarnos y transformamos enteramente en S
mismo. Los Padres nunca vieron la Eucarista de otro modo que como la
ms alta unin mstica con Dios.
El Cantar de los Cantares, que es el Cntico nupcial de las bodas del
Verbo con la humanidad, lo aplica San Ambrosio especialmente a nuestra
unin con Cristo en la Eucarista. Dice:
Habis venido, pues, al Altar y habis recibido la gracia de Cristo,
sus Sacramentos celestiales. La Iglesia se regocija por la redencin de
tantos y exulta de gozo espiritual a la vista de la familia vestida de blanco.
(Se est dirigiendo a los recin bautizados que han recibido por primera
vez la Eucarista.) Todo esto lo encontraris en el Cantar de los Cantares.
En su gozo, la Iglesia llama a Cristo, pues tiene un banquete preparado lo
bastante esplndido para ser el banquete del mismo Cielo. Por eso, dice:
Baje mi hermano a su jardn a coger los frutos de sus rboles (Can.t V,
1). Qu rboles son stos? En Adn, os habais convertido en lea seca,
pero ahora, habiendo venido a ser rboles frutales en Cristo, estis
30

Ibid., pgs. 550-551.

80

recogiendo vuestra cosecha, y el Seor Jess acepta complacidamente la


invitacin y le replica a su Iglesia con una bondad celestial: Voy, voy
dice a mi jardn, a coger de mi mirra y de mi blsamo; a comer la miel
virgen del panal, a beber de mi vino y de mi leche. Venid, amigos
dice, embriagaos, carsimos. (Can., ibd.)31.
Contina el Santo mostrando cmo el vino con el que nos alegramos
es el Espritu Santo, pues cada vez que recibimos la Eucarista, quedamos
limpios de nuestros pecados y embriagados del Espritu de Dios, de
acuerdo con el mandato del Apstol, que nos dijo que no nos
embriagsemos de vino, sino del Espritu Santo. San Ambrosio aade: El
que se embriaga de vino, se tambalea. El que se embriaga del Espritu est
arraigado en Cristo. Es, pues, una buena embriaguez cuando tal sobriedad
produce en el alma. Est claro que, entre los frutos ms preciosos de la
Sagrada Comunin, est el gozo y la pureza de corazn que fluyen de la
unin ntima y casi fsica con el Verbo hecho carne, y que cada comunin
puede proporcionarnos la sobria ebrietas que encontramos constantemente
en los Santos Padres. San Cipriano, por ejemplo, la describe con todo
detalle. Arguye l que en el sacrificio debe ofrecerse vino y no agua,
porque el agua no simboliza la sangre ni embriaga.
El cliz del Seor embriaga a los hombres de tal modo, que se
vuelven sobrios. Comunica a sus mentes una sabidura celestial, de suerte
que pierden el gusto por este mundo y se despiertan al entendimiento de
Dios. Y as como el vino ordinario alegra la mente, rebaja el alma y aleja
toda pena, as, cuando hemos bebido la sangre del Seor y el cliz
Salvador, el recuerdo del hombre viejo se aparta de nuestra mente y
olvidamos nuestra conducta anterior en el mundo, y el corazn triste y
afligido, cargado con el peso de pecados y ansiedades, se llena con la
felicidad del divino perdn32.
Esta sobriedad no es otra cosa que el signo de nuestra
transformacin en Cristo. Porque, cuando lo recibimos, no queda
absorbido en nuestro cuerpo como el alimento ordinario, sino que nos
transforma en l mismo. Cierto que las especies de pan se disuelven dentro
de nosotros, pero la sustancia del Verbo se convierte en alimento de
nuestras almas, de suerte que ya no vivimos con nuestra propia vida, sino
con la de L Este es el Pan bajado del Cielo, no como el pan que
comieron los Padres y murieron; el que come de este Pan vivir para
31
32

De Sacramentis, V, 14-15.
Epstola 63, XI.

81

siempre... El Espritu es el que da vida, la carne no aprovecha para nada


(Io., VI, 58, 63).
Sin tocar el problema de la gracia mstica, el Papa Po XII describe
nuestra unin con Cristo en la Eucarista con un lenguaje muy semejante:
La naturaleza misma del Sacramento pide que su recepcin
produzca ricos frutos de santidad cristiana... Entremos, pues, todos en la
unin ms estrecha con Cristo y esforcmonos por perdernos, por decirlo
as, en su alma santsima, unindonos as a l de forma que podamos
participar en aquellos actos por los que l adora a la Santsima Trinidad
con el ms aceptable de los homenajes, ofreciendo al Padre Eterno una
suprema oracin de accin de gracias que encuentra un eco armonioso a
travs de cielos y tierra, segn las palabras del profeta: Todas las obras
del Seor alaban al Seor33.
No temamos multiplicar las citas y autoridades al hablar de este gran
misterio. Dado que la Eucarista es el corazn mismo de la vida cristiana y
del misticismo cristiano, y puesto que toda nuestra alegra y fuerza estn
fundadas en el Cristo Sacramental, que nos abre la puerta de retorno al
Paraso, justo es que meditemos las palabras con que la Iglesia nos
propone esta enseanza por medio de su magisterio solemne y ordinario.
El Concilio de Florencia nos ensea que la Eucarista produce en
nuestras almas todos los efectos que el alimento material produce en
nuestros cuerpos. Nos proporciona alimento espiritual, promueve nuestro
crecimiento espiritual, refresca y cura nuestras almas, repara las prdidas y,
finalmente, nos procura gozo espiritual; quedamos apartados del mal,
fortalecidos en el bien y con un nuevo progreso en gracia y en virtud. Todo
esto es efecto, no slo de nuestro amoroso recuerdo de Cristo, sino de
nuestra unin real con l, nuestra incorporacin a l por la gracia y
nuestra unin con los dems miembros suyos por el fervor de la caridad34.
El Concilio de Trento nos recuerda que Cristo es recibido en la
comunin como remedio y antdoto del pecado, librndonos de las faltas
de la fragilidad humana que nos acosan diariamente y preservndonos de
caer en pecado mortal. San Ignacio de Antioqua fue ms lejos, hasta
llamar al Santsimo Sacramento la medicina de la inmortalidad,
Pharmacum inmortalitis, idea que incorpora el Concilio de Trento en el

33
34

Mediator Dei.
Decretum pro Armeniis, DB. 698.

82

mismo captulo, ensendonos que la Eucarista es una prenda de la


gloria futura y de la felicidad eterna.35
En el mismo espritu, aade el Concilio que la Eucarista es el
smbolo de aquel Cuerpo cuya cabeza es l y del cual quiso que nosotros
fusemos miembros con la ms estrecha unin posible de fe, esperanza y
caridad.
Estos textos familiares, citados en todos los manuales de Teologa, no
siempre revelan su plena significacin. Deben ser considerados en el
silencio de la oracin. Las verdades que contienen son de la mayor
importancia y de consecuencias incalculables para nuestra vida espiritual y
nuestra actividad pastoral. Dice el Concilio que la Eucarista es remedio
del pecado, pero de ninguna manera dice que sea meramente un remedio
del pecado. El Sacramento es una prenda de gloria futura y, como tal, nos
da ya, aqu y ahora, algo de la alegra del cielo, aunque sea en la oscuridad
de la esperanza teologal. No slo nos proporciona la gracia de la ms
ntima unin con Cristo como cabeza del Cuerpo Mstico, sino que nos une
tambin con los dems miembros del Cuerpo. Para decirlo con ms
precisin: nos da como gracia sacramental aquel fervor de caridad por el
que podemos, si hacemos buen uso de l, unirnos ms firmemente a Cristo
y a nuestros hermanos. Debemos darnos cuenta de que nuestra unin en el
Cuerpo Mstico, esto es, con los miembros lo mismo que con la cabeza, es
una parte integral de nuestra vida eucarstica y un aspecto importantsimo
de ella. A travs de nuestra unin con los miembros, recibimos consuelo y
fuerza como los recibiramos directamente de Cristo mismo.
La presencia de Cristo dentro de nosotros, del autor de los
sacramentos y manantial de todos los sacramentos y dones celestiales 36,
se convierte en una fuente de agua viva que mana hasta la vida eterna, un
principio permanente de caridad y una fuente de ardoroso amor que pugna
por transformarle en accin cristiana y en oracin a Dios. La gracia de la
comunin no est confinada en los momentos de accin de gracias despus
de la misa y la comunin, sino que invade la totalidad del da y los asuntos
todos de nuestra vida, para santificarlos y transformarlos en Cristo37.
Los Santos Padres gustaban de detenerse en el hecho de que Cristo,
presente en nosotros como fuente de vida, viene a nosotros en la comunin
no slo en prenda de la vida futura, sino tambin para preparar nuestras
almas y cuerpos a la resurreccin de la carne. Este efecto de la Eucarista
35

Sesin XIII, Cap. 2. DB. 875


Catechismus Concilii Tridentini, II, IV, q. 45.
37
Medator Dei.
36

83

no es tanto una consecuencia fsica del contacto con la carne resucitada y


transfigurada de Cristo, como un efecto lateral de la caridad derramada en
nuestras almas por el Verbo y por la esperanza de resurreccin que dimana
de la presencia de Cristo dentro de nosotros. Dice San Ireneo:
As como el pan que la tierra produce, en cuanto oye la invocacin
del Espritu Santo, deja de ser pan para convertirse en Eucarista,
compuesta de dos elementos, el terreno y el celestial, as tambin nuestros
cuerpos, al recibir la Eucarista, ya no son corruptibles, pues poseen la
esperanza de la resurreccin38.
Todos estos pensamientos sobre la Eucarista nos dicen claramente
que, en este sacras ment, en el que Cristo no slo nos da su gracia, sino
que se nos da a S mismo, somos conducidos a la cumbre suprema de
nuestra plenitud espiritual. Se nos da este sacramento, no slo para que
hagamos algo, sino para que podamos ser alguien: para que podamos ser
Cristo. Para que podamos ser perfectamente idnticos con l. Comparando
la Eucarista con la confirmacin, dice Santo Toms que la confirmacin
nos proporciona un aumento de gracia para resistir la tentacin, pero que la
Eucarista nos da mucho ms: aumenta y perfecciona nuestra vida espiritual misma, a fin de que seamos perfectos en nuestro propio ser, en nuestra
propia personalidad, por medio de nuestra unin con Dios: per hoc
sacramentum augetur gracia et perficitur spiritualis vita ad hoc quod
homo in seipso perfectus existat per conjunctionem ad Deum 39. Con otras
palabras: por medio de nuestra unin con Cristo en la Eucarista,
encontramos nuestro verdadero yo. Nuestro falso yo, el hombre viejo,
queda consumido en el fervor de la caridad engendrada por su ntima
presencia en nuestra alma. Y el hombre nuevo llega a la plena posesin
de s mismo, como que vivimos, mas no nosotros, sino Cristo vive en
nosotros.
Esto explica por qu resulta a veces difcil, y hasta imposible, para
ciertas almas verdaderamente fervientes el conversar con Cristo en s
mismas despus de la comunin con palabras y actos, como si l fuese
una persona separada. Su unin con l es, de hecho, mucho ms profunda
que esto, y mucho ms estrecha. Tan prximo est l de ellos, que ya no
pueden distinguirle claramente a travs de los conceptos. Pero tan prximo
est, que ya no pueden seguir siendo conscientes de s mismos. Qu les
queda? Deben intentar verse a s mismos claramente, o verle a l? De
ninguna manera. Con palabras del Papa Po XII, arriba citadas, lo que
38
39

Contra Haereses, IV, 18, 5.


Summa Theologica III, Q. 79, a. I, ad I.

84

mejor pueden hacer es dejar que el Espritu les arrebate, de suerte que
pierdan toda nocin de la diferencia entre ellos y l y queden momentneamente absorbidos en la tremenda realidad de su presencia, que
desafa el anlisis y de la cual no hay descripcin posible. Lo que mejor
pueden hacer es regocijarse en la sobria ebrietas mencionada por San
Ambrosio. Si quisiramos un texto para meditar en l despus de la
comunin, difcilmente encontraramos uno mejor o ms apropiado que el
Cantar de los Cantares, a no ser que escojamos algn pasaje del discurso
de la Ultima Cena tal como lo recuerda San Juan.
En las oraciones de la Sagrada Liturgia, encontramos claramente y
con todo detalle todos estos frutos de la comunin eucarstica. Las
postcomuniones y las oraciones secretas de la misa nos recuerdan
constantemente el gran misterio de nuestra renovacin y transformacin en
Cristo. En el Ordinario de la misa, el sacerdote reflexiona despus de la
Comunin que ha sido alimentado por puros y santos sacramentos
(quem pura et sancta refecerunt sacramenta) y que lo que ha recibido
como un don temporal se convertir para l en un remedio eterno (y
aqu omos, una vez ms, el eco de Ignacio de Antioqua con su
pharmacum inmortalitatis). En las fiestas mayores del ao litrgico, la
Navidad y la Pascua, la Iglesia ora para que seamos purificados de la
vieja vida y podamos convertirnos en criaturas nuevas40 y para que el
nuevo nacimiento en la carne del verbo de Dios nos libre del viejo yugo
del pecado41. Por todas partes nos encontramos en el ao litrgico con
expresiones como sta: Nosotros, a quien T has restaurado con tus celestiales sacramentos, Nosotros, a quien T confortas en tus sagrados
misterios, y con breves, vividas frases, tan sucintas que resultan
intraducibles: cujus laetemur gustu, renovemus effectu.
Esta transformacin, sin embargo, no es en manera alguna perfecta.
El Sacramento nos otorga gracias que nosotros debemos usar para
aumentar nuestra caridad y ganar la vida eterna. La gracia sacramental es
el medio por el que llevamos a cabo la obra de nuestra salvacin y
santificacin, la diaria renovacin de nuestro hombre interior (Cor., II, 4,
6). Por eso la Eucarista nos limpia de pecado y nos conduce al reino
celestial42, y nos fortalece de forma que de da en da, eleve nuestra vida

40

Postcomunin, mircoles de Pascua.


Colecta de Navidad, tercera misa.
42
Poscomunin, mircoles de la 4. semana de Cuaresma.
41

85

hasta el nivel de la vida celeste (de die in die ad caelestis vitae transferat
actionem)43.
Por eso las gracias sacramentales de la Eucarista fortalecen nuestra
debilidad y nos ayudan a lograr la estabilidad de la virtud. Por medio de
este sacramento, Dios gua nuestros fluctuantes corazones44, nos hace
ms capaces de refrenar nuestros apetitos desordenados45 y nos guarda de
todos los poderes malficos46. La Eucarista nos defiende especialmente
ante los ataques del demonio47.
En particular, la Eucarista nos ayuda a evitar las engaosas
abstracciones del error y nos confirma en la fe: ut errorum circumventione
depulsa, fidei firmitatem consequamur48. Nos fortifica en el amor al
Nombre de Cristo49y nos ensea a despreciar las cosas terrestres y a amar
las celestiales50. No es, pues, extrao que la Eucarista sea el alimento que
fortaleci a los mrtires. En realidad, la liturgia la llama el sacrificio del
cual todos los mrtires tomaron su origen51.
Por el martirio desearon San Ignacio de Antioqua, San Policarpo,
San Cipriano y otros, consumar su vida eucarstica y encontrar a Cristo,
y este hecho es uno de los testimonios ms impresionantes del poder de la
gracia que se vierte sobre nosotros en el Santsimo Sacramento. Podemos
cerrar este captulo con las palabras en las que San Cipriano declara cun
importante es la Eucarista para aquellos que han de enfrentarse con el
martirio. Est hablando del deber del obispo de permanecer junto a su grey
en tiempo de persecucin.
La comunin no la debemos dar al que muere, sino al que vive, para
que los que exhortan a la batalla no nos quedemos Inermes y desnudos
sino que podamos fortalecerles con la proteccin del Cuerpo y la Sangre
de Cristo. Y puesto que el fin de la Eucarista es proteger a los que la
reciben, debemos proveer a los que deseen verse libres del adversario con
la proteccin de la Sagrada Comunin. Pues cmo les ensearemos y
4341

Secreta, Domingo de la octava del Corpus Christi.


Nutantia corda tu dirigas. Secreta, mircoles de la 1.a semana de Cuaresma.
4532
Continentia promptioris tribuat effectum, Secreta, jueves despus del mircoles
de ceniza.
46
Poscomunin, viernes de la Semana de Pasin.
47
Secreta, Domingo 15 despus de Pentecosts.
48
Colecta, Fiesta de San Justino mrtir (14 de abril).
49
In tui Nominis amore roboremur. Comn de mrtires.
50
Terrena despicere et amare coelestia. Tema frecuente en las oraciones litrgicas.
5150
Secreta, jueves de la 3.a semana de Cuaresma.
44

86

urgiremos a que derramen su sangre en testimonio de su Nombre si,


cuando estn a punto de iniciar la batalla por Cristo, les negamos la Sangre
del Seor? O cmo les prepararemos para el cliz del misterio si primero
no les admitimos a beber el cliz del Seor en la Iglesia?52
Porque debis saber y tener por cierto que el da de la persecucin ha
empezado a descender sobre nosotros, y el fin del mundo y el tiempo del
Anticristo, de suerte que debemos estar todos dispuestos para la batalla, y
ninguno de nosotros debe pensar en otra cosa que en la gloria de la vida
eterna y en la corona prometida a los que sufrieron en nombre del Seor.
Ni pensamos que las cosas que estn por venir van a ser como las que ya
conocemos. Mucho peor y mucho ms salvaje es la batalla que ahora se
nos viene encima, y los soldados de Cristo deben prepararse con la ms
pura fe y con un valor sin tacha, pensando que el motivo por el que cada
da bebemos el cliz de la Sangre de Cristo es que puedan derramar su
sangre por Cristo. Esto es lo que significa el querer encontrarse con Cristo,
segn las palabras del Apstol: El que dice que permanece en Cristo,
debe andar como anduvo Cristo; y el santo Apstol Pablo nos exhorta y
ensea diciendo: Somos hijos. Si somos hijos de Dios, somos tambin
herederos de Dios, coherederos de Cristo, con tal de que suframos juntos
con l, a fin de que seamos glorificados con l53.

52
53

San Cipriano, Epstola Synodica ad Cornelium Papam, P. L. 3.865.


Epstola 56. P. L. 4. 350.

87

V. O SACRUM CONVIVIUM

I. Venid al banquete de bodas!


En los Evangelios, Cristo compara frecuentemente el reino de los
cielos a una fiesta nupcial. El reino de los cielos es semejante a un rey
que prepar el banquete de bodas de su hijo (Mt., XX, 2). Pero en las
parbolas de las fiestas siempre surge alguna dificultad para reunir a los
invitados. El rey enva a sus criados con este mensaje: Decid a los invitados: mi comida est preparada, los becerros y cebones muertos, todo est
pronto, venid a las bodas. Pero los invitados no responden a la invitacin.
No tienen ningn deseo de asistir a la boda. El rey insiste en buscar
invitados para llenar su sala de bodas.
De nuevo enva a sus criados, dicindoles: Salid aprisa a las plazas y
calles de la ciudad, y a los pobres, tullidos, ciegos y cojos traedlos aqu...
Salid a los caminos y a los cercados, y obligad a entrar, a fin de que se
llene mi casa (Lc., XIV, 21, 23).
Aunque esta parbola no se refiere directamente a la Eucarista, tiene
una conexin muy precisa con el misterio. Porque el banquete eucarstico
es el verdadero corazn y centro de esa vida cristiana que ha de culminar
en el banquete de los cielos. Ahora bien, recordemos que un banquete no
es un banquete si slo asisten una o dos personas. Una fiesta es una
ocasin de alegra para mucha gente. Igualmente, una fiesta es algo de tal
naturaleza, que arrastra a las gentes y hace que lo dejen todo para
participar en su alegra. Festejar algo juntos es testimoniar la alegra que
uno siente al encontrarse entre amigos. El simple hecho de comer juntos,
sin hablar de un banquete o de cualquier otra ocasin festiva, es, en s, un
signo de amistad y de comunin.
En nuestra poca hemos perdido de vista el hecho de que, hasta las
acciones ms corrientes de nuestra vida diaria, estn investidas, por
naturaleza, de una profunda significacin espiritual. La mesa es, en cierto
88

sentido, el centro de la vida familiar, la expresin de la vida familiar. Aqu,


los hijos se renen con sus padres para comer el alimento que el amor de
sus padres les ha procurado. En la mesa, los hijos participan agradecidamente en los trabajos y sacrificios de sus padres. La comida comn es
bendecida por las oraciones del padre y animada por la conversacin de
toda la familia. En este acto comn, la familia toma conciencia de s como
tal familia, es como si se hiciese consciente de su propia existencia,
dignidad y vitalidad. La comida de la familia cristiana no es tanto una
mera satisfaccin de las necesidades corporales, como la celebracin de un
misterio de caridad, el misterio del hogar cristiano. Un misterio hondsimo,
pues Cristo mismo est presente en la unin del esposo y la esposa, as
como en los hijos de su unin santificada. Es Cristo el que alimenta a los
que se renen y les procura todas las dems bendiciones sin las cuales la
vida sera imposible o, al menos, desgraciada.
Lo mismo ocurre con un banquete. La palabra latina convivium
expresa mejor el misterio que nuestras palabras banquete o fiesta.
Llamar a una fiesta un convivium es llamarla un misterio de participacin
vital, un misterio en el que los invitados comparten las buenas cosas
preparadas y ofrecidas por amor de su husped, y en el que la atmsfera de
amistad y gratitud se expande en una participacin de ideas y sentimientos,
terminando en un comn regocijo. En la perspectiva de la sabidura
antigua, y lo mismo en la de la caridad cristiana, al invitado se le
consideraba como un enviado de Dios, como un ngel disfrazado. El
husped, a su vez, es una imagen de Dios Padre. En el contexto cristiano,
los invitados y los huspedes juntos son el signo del regocijo del Unico
Cristo, que se ama a S mismo.
En una poca como la nuestra, en que el individualismo del burgus
del siglo XIX se ha corrompido hasta terminar en la sumersin totalitaria
del individuo en la masa, la saludable conciencia natural del convivium
la participacin en una vida y unos intereses comunes por parte de un
grupo pequeo, realmente unido por una simpata espontnea e instintiva
ha sucumbido al vasto, amargo anonimato de las agrupaciones de
masas. El respeto por una idea comn en la que muchas personas
individuales se juntan para ofrecer sus diversas contribuciones a las
comunes alegras, penas y responsabilidades de todos, ha cedido su puesto
a la necesidad servil de una sociedad masificada en la que un solo
hombre impone violentamente sus particulares puntos de vista y sus
opiniones a toda la colectividad. A los hombres no se les pide que
contribuyan con otra cosa que con la conformidad servil y el aplauso La
89

sociedad totalitaria disuelve sistemticamente los firmes lazos que unen a


los hombres en las unidades sociales bsicas familias y comunidades
parroquiales, con objeto de desarraigar al individuo de sus espontneos
intereses humanos y transplantarle a organizaciones centradas en el culto a
la totalidad y a sus aspiraciones, encarnadas en el jefe. Toda clase de
presiones se ejercen sobre el individuo para despojarle de su verdadera
personalidad y de sus intereses sociales normales. Sistemticamente se le
obliga a desconfiar y a temer a los dems y a transferir su confianza desde
aquellos con quienes vive personas concretas de carne y hueso a la
persona del jefe a quien jams ve y oye de cerca, sino, todo lo ms, en la
radio y en la pantalla cinematogrfica. El amor queda destruido y
reemplazado por el fanatismo. Y lo que es cierto de los Estados totalitarios,
es cierto en grado menor pero cierto, no obstante de las grandes
democracias capitalistas, en las que tienen lugar idnticos procesos, ms
lentamente, menos sistemticamente, pero no menos implacablemente,
bajo la presin de una democracia materialista cada vez ms desarrollada.
En un tiempo como el nuestro es, pues, de la mxima importancia
recordar que la Eucarista es un convivium, un banquete sagrado. Es la
celebracin en que la familia cristiana, la Iglesia, se regocija en la mesa
comn con los Apstoles y todos los santos v creyentes. No se trata, por un
lado, de un encuentro puramente individual y subjetivo con Dios, ni, por
otra parte, de una reunin de masas, una especie de enorme concentracin
religiosa en la que la totalidad de los fieles no tienen otra conciencia que la
de su propia totalidad
La comunin es un sacrum convivium. Es un banquete en el que el
fiel no slo goza, personalmente, de los beneficios y satisfacciones
espirituales de la unin con el Cristo eucarstico, sino que tiene tambin
conciencia de su comn participacin en la vida divina. La alegra de la
comunin es algo que compartimos unos con otros. Y no se trata de un
mero compartir psicolgico, sino que hay una objetiva participacin en los
frutos espirituales del sacramento. La Eucarista es el sacramento de la
caridad, el sacramentum unitatis, el sacramento de nuestra unin con
Cristo. Esta conciencia de unidad, de participacin en la vida de Cristo, es
necesaria para que la Eucarista cumpla su funcin de sacrificio perfecto
de alabanzas para honor y gloria de Dios.
Escuchemos la voz de la iglesia. Nos dice el Concilio de Trento que
el Sacramento de la Eucarista, en el que Jess dej a su Iglesia la plenitud
de su amor por los hombres, no es slo un alimento espiritual por el que
somos fortalecidos y absueltos del pecado, no es slo el sacramento en el
90

que vivimos la propia vida de Cristo mismo, no es slo una prenda de vida
futura, sino tambin el smbolo de aquel Cuerpo suyo cuya cabeza es l
y al cual nosotros nos unimos como miembros con los ms estrechos lazos
de fe, esperanza y caridad, a fin de que podamos todos hablar igualmente
y no haya cismas entre nosotros (I Cor., I, 10)54.
En el lenguaje de Santo Toms de Aquino, la res sacramenti o
realidad espiritual significada y efectuada por la Eucarista, es la unin de
los fieles en caridad. Res hujus sacramenti est unitas corporis mystici sine
qua non potest esse salus55. La recepcin sacramental del Cuerpo de Cristo
no conseguira sus efectos principales si nosotros, por medio de la
comunin con el Verbo Encarnado, no estuviramos unidos al Cristo
Mstico, a la Iglesia. Poco significara para un individuo el estar unido con
la Cabeza del Cuerpo Mstico si, por este mismo hecho, no estuviese unido
tambin con los miembros. No hay vita sin convivium. El Cristianismo no
es slo un contacto con Cristo, sino una incorporacin al Cristo total.
En la Eucarista, Jess nos ha dado el nico medio perfectamente
satisfactorio de cumplir el gran mandamiento que nos dej al tiempo
mismo de instituir el sacramento. Un precepto nuevo os doy: que os
amis los unos a los otros (Io., XIII, 34). Porque en la Eucarista Jess
nos ha dado la expresin suprema de aquel amor con el que nos am, el
amor con el que l mismo es amado por el Padre y con el que tenemos que
amarnos unos a otros.
El nuevo mandamiento es el resumen y corona de todas las
Escrituras. En esas cuatro palabras, amaos unos a otros, estn incluidas
todas las enseanzas del Antiguo y del Nuevo Testamento, pues, como San
Pablo nos dice, toda la Ley se resume en este solo precepto: Amars a tu
prjimo como a ti mismo (Gal., V, 14) y el amor es el cumplimiento de
la Ley (Rom., XIII, 10). Pero Jess complet su enseanza dndonos en el
Santsimo Sacramento mucho ms de lo que las palabras podran expresar
o comunicar nunca: su mismo yo, su propio amor, su Espritu divino
comunicndose a las profundidades de nuestra alma por medio de su Alma
y su Cuerpo. El propsito de ambos, del mandamiento y del Sacramento,
es el mismo: que, amndonos mutuamente, pudiramos ser uno, como
Cristo y el Padre son uno (Io., XVII, 21-22).
Con todo el amor que Jess nos tiene, su amor por nosotros y un
deseo de unin personal con nuestras almas no constituyen el fin de este
54

Sesin XIII, cap. 2, DB. 875.


Summa Theologica, II!, Q 73, a. 3.

55

91

Sacramento. Lo que ante todo pretende es la gloria del Padre, La gloria de


Dios es Dios mismo, y nuestra unin en la caridad de Cristo es la
manifestacin externa ms perfecta de la oculta gloria de Dios. Pues, por
medio de la caridad desinteresada, reproducimos en la tierra y en el tiempo
la circumincesin de las tres divinas Personas, donde cada una est en las
otras, lo cual constituye la gloria y el gozo de los bienaventurados en la
eternidad, porque es el gozo del mismo Dios. Por eso, si 'deseamos entrar
ms profundamente en el misterio de la Eucarista, debemos tener
conciencia de una realidad que va ms all de la presencia real de Cristo
bajo las especies y es la razn ltima de esa presencia.

2. La Eucarista y la Iglesia.
Nunca apreciaremos la presencia Real hasta que veamos la conexin
ntima que existe entre el misterio de la Eucarista y el misterio de la
Iglesia, dos realidades sagradas que se interpenetran completamente para
formar un todo nico; dos misterios que, separados, somos absolutamente
incapaces de entender. Porque nunca apreciamos realmente la Eucarista o
la Iglesia si las concebimos como dos cuerpos de Cristo por completo
diferentes. En un sentido, es perfectamente cierto que slo hay un Corpus
Mysticum. Hay un Cuerpo que se hace sutancialmente presente a las
palabras de la consagracin. Es el Cuerpo de Cristo, con el que nosotros,
unidos en la comunin, formamos una Persona mstica. La Eucarista, que
prolonga la Encarnacin entre nosotros, es signo y causa del Cuerpo Mstico que Cristo tom por S. El comentario ms antiguo sobre la misma, que
data del siglo noveno, explica tersamente las palabras de la epiclesis: Que
se convierta para nosotros en el Cuerpo y la Sangre de tu Hijo muy amado, diciendo que estas palabras no slo aluden a la transustanciacin del
pan y el vino, sino tambin a nuestra incorporacin a Cristo: significan
que nosotros nos convirtamos en su Cuerpo y nos d divinamente en el
misterio de la gracia divina el pan que descendi del cielo 56. Estas
palabras recuerdan la expresin de San Agustn en su exgesis del captulo
sexto de San Juan: El fiel conocer el cuerpo de Cristo si antes se
convierte en el Cuerpo de Cristo57.
56

Ut nobis corpus et sanguinis fiat dilectissimi Filii: id est ut nos efficiamur


corpus ejus, et nobis divinitas tradat in mysterio divinae gratiae panem qui de caelo
descendit. Citado por De Lubac, Corpus Mysticum, p. 33. cf. P. L. 138:1180.
57
Ver pg. 160.

92

Todava la liturgia, en la secreta de la misa del Corpus Christi, nos


dice esta verdad:
Te rogamos, Seor, que concedas benignamente a tu Iglesia los
dones de la unidad y la paz msticamente representados en los dones que te
ofrecemos.
Como la oracin se dice al fin del ofertorio, lo probable es que haga
referencia a la enseanza de los Santos Padres, representados por San
Agustn, el cual dice: Nuestro Seor nos dio convenientemente su Cuerpo
y Sangre bajo las especies de unas cosas que son el resultado de muchas.
Pues el pan es uno, aunque hecho de muchos granos; y el vino es uno,
aunque hecho de muchos racimos58. De aqu que la naturaleza misma del
pan y el vino proclamen el sentido del Sacramentum unitatis. No
obstante, est claro que el solo hecho de que el pan est hecho de muchos
granos y el vino de muchos racimos, no influye para nada en nuestra
unidad. Es nada ms que un aspecto de la pedagoga del Sacramento. Lo
que efecta nuestra mstica unin mutua es el hecho de comer sacramentalmente el verdadero Cuerpo de Cristo. Por eso, es intil buscar en las
especies de pan y vino la seal sacramental de la unin del cuerpo mstico.
En cuanto a la unidad de la Iglesia, las especies sacramentales son slo
smbolos en el sentido ordinario, no signos eficaces. El signo de nuestra
unidad en Cristo es la unidad del propio Cuerpo de Cristo hecha presente
en cada momento y en cada lugar en que las especies son consagradas y
recibidas en comunin. Por eso, como los telogos modernos han
sealado, Cristo es un signo de Cristo... Cristo Hombre es el signo del
Cristo al que sern incorporados la multitud de los elegidos59.
San Juan Crisstomo esclareci en un pasaje notable la ntima
conexin entre el Cuerpo eucarstico de Cristo y el Cuerpo Mstico que es
la Iglesia. Hablando de los preciosos vasos del altar y de los dems objetos
litrgicos con los que honramos al Santsimo Sacramento, el Padre de la
Iglesia griega observaba que ms importante era honrar el cuerpo de Cristo
dando limosna a los pobres. De esta forma, no slo estamos haciendo un
bien a Cristo en la persona del pobre, sino que estamos convirtiendo
nuestras propias almas en vasos de oro para la mayor gloria de l. Tesis
sta que ms tarde encontrara un ardiente defensor en San Bernardo de
Claraval. Escribe San Juan Crisstomo:
58

Tractatus 26, in Joannem, P. L. 35:1614, citado por Santo Toms, Summa


Theologica, III, Q. 69, a. 1.
59
El Misterio de la Fe, de De la Taille, citado por A.-M. Roguet, O. P., en La
Maison Dieu, 24. LUnit dans la ChantRes de lEucharistie, p, 27.

93

Si queris honrar a la Vctima eucarstica, ofrecedle vuestra propia


alma, por la cual la vctima fue inmolada. Haced de oro vuestra alma. Si
vuestra alma es ms vil que el plomo o la arcilla, de qu sirve tener un
cliz de oro...?
Queris honrar el Cuerpo de Cristo? Entonces, no lo desdeis
cuando lo veis cubierto de harapos. Despus de haberle honrado en la
Iglesia ataviado de vestiduras de seda, no le dejis afuera muriendo de fro
por falta de ropa. Pues el mismo Cristo es el que dice: Este es mi cuerpo
y el que dice: Me visteis hambriento y no me disteis de comer; lo que
habis negado al ultimo de estos pequeos, a m me lo habis negado. El
Cuerpo de Cristo en la Eucarista pide almas puras, no costosos atavos.
Pero en la persona del pobre nos pide todos nuestros cuidados. Obremos
juiciosamente; honremos a Cristo como l quiere ser honrado: el honor
ms grato para el que queremos honrar es el que l desea, no el que
nosotros imaginamos. Pedro se figur que honraba a su Maestro no permitindole que le lavase los pies y, sin embargo, era justamente lo opuesto.
Dadle, pues, el bonos que l mismo ha pedido. Una vez ms, lo que Dios
desea no son clices de oro, sino almas de oro.60
El resumen ms lcido de esta enseanza se encuentra en la Summa
Theologica de Santo Toms. Nos dice Santo Toms que la Eucarista es la
consumacin de la vida espiritual y el fin de todos los dems sacramentos61, ya que todos los dems sacramentos no hacen ms que prepararnos
para la recepcin de la Eucarista, lo cual significa que nos conducen hasta
la realidad sagrada que slo la Eucarista puede producir en nosotros: la
caridad perfecta, la unin consumada en Cristo. Decir que todos los
sacramentos culminan en la Eucarista, no es decir meramente que son
ritos que sirven de preliminares al gran rito, el misterio del culto. Significa,
sobre todo, que los otros sacramentos nos dan una parte de la caridad de
Cristo, con la que llenar ciertas necesidades particulares de nuestra alma o
del alma de los dems, pero que la Eucarista nos da la plenitud de su
caridad, nos incorpora perfectamente a su Cuerpo Mstico que vive por
la caridad y nos capacita no solo para recibir la caridad directamente de
Cristo, nuestra Cabeza mstica, sino para regocijarnos en la vital corriente
de caridad que fluye a travs de todo el organismo, de un miembro a otro62.
Por eso es la Eucarista, en el sentido ms estricto, el Sacramentum
pietatis, el sacramento de caridad. Porque mientras en el bautismo el
60

San Juan Crisstomo, Homila 50, sobre San Mateo, 3


III, Q. 73, a. 2.
62
III, Q. 73, a. 4.
61

94

hombre es regenerado por la Pasin de Cristo, en la Eucarista su caridad


se hace perfecta por la participacin sacramental en la caridad de Cristo.
Por la Eucarista, el hombre alcanza su perfeccin unido con Cristo en la
Cruz: homo perficitur in unione ad Christum passum63.
As, pues, en la santa comunin no somos nosotros los que
transformamos el Cuerpo de Cristo en nuestra propia sustancia, como ocurre con el alimento ordinario; por el contrario, es l quien nos asimila y
transforma en S mismo. Pero cmo? Incorporndonos, por medio de la
caridad, a su Cuerpo Mstico. Mientras comemos la sustancia del verdadero Cuerpo de Cristo bajo las especies sacramentales, nosotros mismos
somos comidos y absorbidos por el Cuerpo Mstico de Cristo. Nos
hacemos, por decir as, parte de este Cuerpo, asimilados por l, unos con
su organismo espiritual64.
He aqu lo que quera decir San Agustn cuando exclamaba: O
sacramentum pietatis, oh Sacramento de Amor, oh signo de unidad, oh
vnculo de caridad. El que quiera vida, aqu encontrar una vida en la que
vivir y una vida por la que vivir. Y aade: Cuando los hombres comen y
beben, lo que desean es no tener hambre ni sed. Pero este efecto no lo
produce en realidad ms que el alimento y la bebida que hace inmortal e
incorruptible al que lo consume, y este alimento es la saciedad de los
santos, en la que habr paz y unidad plena y perfecta 65. El sagrado
banquete es, pues, un banquete de caridad, de unidad fraterna en Cristo.
Es el compartir unos con otros el amor de Cristo, de suerte que el fuerte
ayude al dbil a encontrar a Cristo y el dbil, a su vez, d al fuerte una
oportunidad para amar ms a Jess amndole en sus miembros. Fuera de
esta perspectiva, nuestras comuniones no pueden alcanzar la plenitud de
gozo que Cristo desea para ellas. En la medida en que nuestro amor a Jess
en el sacramento de su amor sea slo un amor a la Cabeza, sin un afecto
sincero y clido por nuestros hermanos, desprovisto de inters por las
necesidades espirituales y fsicas de sus miembros, nuestra vida espiritual
quedar inutilizada e incompleta.

63

III, Q. 73, a. 3, 3 ad. 3.


Ibid., ad. 3.
65
Tractatus 26 in Joannem. P. L. 35:1613. 1614.
64

95

3. Os he llamado mis amigos.


Todo el que lea atentamente el discurso de la Ultima Cena no puede
menos que quedar vivamente impresionado por el amor especial de Jess a
los apstoles que haba escogido. Les ama a cada uno de ellos
individualmente, y les ama en grupo. Les llama los suyos, a los que ha
amado extremadamente (Io., XIII, 1). Les lava los pies no slo como una
expresin de humildad, sino tambin y sobre todo, porque, si no son
lavados con su propia humilde caridad, no tendrn parte con l (Io.,
XIII, 8). Y luego, sentndose a la mesa, y disponindose a partir por vez
primera el pan de la Eucarista que es su propio Cuerpo, les dice
solemnemente cun importante es que se amen unos a otros como l les ha
amado. En verdad, este es su gran mandamiento, el que resume todo el
resto de su enseanza y contiene la plena expresin de la voluntad del
Padre respecto de nosotros, que seamos uno en L En esto conocern
todos que sois mis discpulos, si tenis caridad unos para con otros (Io.,
XIII, 33). Si guardareis mis preceptos, permaneceris en mi amor, como
yo guard los preceptos de mi Padre y permanezco en su amor... Este es mi
precepto, que os amis unos a otros, como yo os he amado (Io., XV, 1012).
De esta manera dio Jess el ltimo toque a la formacin de sus
apstoles, una obra que se haba convertido en su mayor inters durante el
ltimo ao de su vida pblica. El sacerdote no encontrar un manual ms
puro y ms perfecto de espiritualidad sacerdotal que este discurso de la
Ultima Cena, que contiene todo cuanto Cristo Nuestro Seor dese ms
fervientemente para los sacerdotes que orden aquella noche en el
Cenculo. Todo el programa de la vida sacerdotal, tal como Jess lo
expres aqu, queda resumido en estas dos ideas: Amadme como yo he
amado a mi Padre; amaos unos a otros como yo os he amado: Permaneced
en mi amor (Io., XV, 9).
Es perfectamente cierto que Jess dej este testamento de caridad a
toda su Iglesia, pero se lo dej de una manera ms especial a los
sacerdotes, cuya vida debe ser enteramente una vida de caridad eucarstica,
de unin con Cristo y de unos con otros en Cristo.
La vida de todo hombre es un misterio de soledad y de comunin:
soledad en el secreto de su propia alma, donde est a solas con Dios;
comunin con sus hermanos, que comparten la misma naturaleza, cuya
soledad reproduce la suya, que son sus otros yos aislados de l y, sin
embargo, unos con l. En el plano natural, la vida, del hombre es ms
96

soledad que comunin. El hombre teme a la soledad, pero la sociedad en la


que busca un refugio de su aislamiento no le protege lo bastante de su
propia insuficiencia.
Con la venida de Cristo, la soledad del hombre se ha hecho ms
perfecta y ms pura, en el sentido de que el hombre se ha hecho ms
persona; pero se ha hecho ms persona en virtud de su unin ms profunda
con los otros hombres en la caridad de Cristo.
En el corazn del sacerdote, este misterio de soledad y comunin
alcanza profundidades an mayores.
Nadie estuvo jams tan terriblemente solo como Jess entre los
hombres, a quienes haba venido a salvar. No podan entenderle, y, a
medida que el tiempo pasaba, le entendan cada vez menos. El Pueblo
Escogido al cual haba sido enviado, le rechaz, y le rechaz a travs de
los sacerdotes y doctores de la Ley, que deban de ser los nicos que le
conociesen y recibiesen. Los Apstoles a los que am no podan penetrar
sus enseanzas y, al final, le abandonaron y le dejaron morir solo.
Todo sacerdote participa, hasta cierto punto, en la soledad del
corazn sacerdotal de Jesucristo. Aislado de los dems hombres por el
carcter sacerdotal y por el elevado nivel de su vida consagrada, el
sacerdote nunca debe olvidar que para l no hay en esta tierra,
estrictamente hablando, ningn consuelo pro fundo y durable que sea
puramente natural y humano. Puede, ciertamente, gozar de la amistad, pero
l sabe muy bien, que, a me nos de que sta sea espiritual y, por
consiguiente, marcada en algn sentido por el signo de la Cruz, le servir
solamente para acentuar su soledad y amargar su pobre corazn.
Al propio tiempo, el sacerdote disfruta de una especial autorizacin
espiritual sobre su pueblo y, humanamente hablando, puede sentir la
tentacin de querer encontrar en esto un consuelo natural a la soledad de
su corazn. En este caso, quiere estar solo en el ejercicio de su
ministerio. Pretende ser el nico padre de las almas a l confiadas. Quiere
que nadie olvide que l, y slo l, es el pastor. Y, as, puede ser tentado a
desear para s slo los consuelos y recompensas de su ministerio
sacerdotal.
Es el designio de Cristo que la vida sacerdotal sea una unidad
eucarstica en todos sus aspectos. Nunca es el ministro individual el que de
verdad importa, sino Cristo mismo, el nico Sacerdote, que emplea a cada
sacerdote como instrumento suyo en su accin sobre las almas. Por
consiguiente, no quiere Cristo que sus sacerdotes sean hombres am97

biciosos, vidos de gloria y reconocimiento para s mismos y su obra,


diciendo como el fariseo: Yo no soy como los dems hombres! Yo no
soy como los dems sacerdotes!
Y, as, un aspecto esencial de la vida eucarstica del sacerdote es su
unin, en caridad sacerdotal, con todos los otros sacerdotes con los que l
es uno en el gran Sumo Sacerdote.
Jess form a sus apstoles como un grupo ntimo que le rodeaba en
todo momento durante su vida pblica. No slo era cada uno de ellos un
amigo querido y confiado del Seor, sino que intentaban formar un crculo
de amigos, de hermanos que se amaban unos a otros porque todos eran
amados por l. Este programa no se realiz perfectamente. Los Evangelios
nos cuentan de varios casos de celos y rivalidad entre ellos, siendo
severamente reprendidos por Jess. Lo cual nos ensea dos cosas: que
aunque los sacerdotes sean siempre tan humanos como los mismos apstoles y sujetos a la misma fragilidad, la voluntad de Cristo respecto de
ellos contina siendo la misma. Sigue repitindonos la misma leccin de
humildad y de unin paterna. Si no aprendemos esta leccin, no podemos
permanecer perfectamente en su amor. Y si no permanecemos en su amor,
la gloria del Padre no podr manifestarse perfectamente en nuestra vida
(Io., XV, 1-8).
Los que hemos sido elegidos por Cristo para la ms alta de todas las
vocaciones debemos recordar siempre que slo hay Un Sacerdote: Jess
mismo. Cada uno de nosotros es un instrumento no ms, un ministro, del
Sacerdocio de Cristo. Cada uno de nosotros es, por supuesto, otro Cristo;
pero todos juntos nos unimos para formar un Cristo, un sacerdote
ungido, y ste es el Unico Sacerdote que verdaderamente glorifica al
Padre con un homenaje de sacrificio y de oracin. Debemos poner gran
cuidado en purificar nuestros corazones de conceptos humanos e
inconscientemente paganos del sacerdocio, como si fuese algo que
pudiramos conseguir por nosotros mismos gracias a alguna virtud o poder
particular. Nuestro sacerdocio no es un poder adquirido como resultado de
un largo entrenamiento o iniciacin esotricos. Es ms bien, la admisin
de cada uno de nosotros a participar msticamente en el sacerdocio de
Cristo. Somos sacerdotes, no para nosotros, sino para l. En consecuencia,
somos tambin sacerdotes unos para otros. Por eso debe existir siempre la
armona ms perfecta entre nosotros. Hemos de amarnos mutuamente,
obedecernos unos a otros cuando la ocasin lo permita o lo exija, ceder
humildemente unos a otros, respetarnos unos a otros con un profundo y
sincero respeto sobrenatural. Intentaremos purificar lo ms posible
98

nuestros corazones hasta de aquellas emociones inconscientes y ocultas


que pueden deslizarse en nuestra vida bajo capa de cordialidad y de buena
voluntad paterna y con las cuales mantenemos la apariencia de una
cooperacin amistosa.
Todo esto exige de nosotros grandes sacrificios, sacrificios ms
difciles que muchos de los que voluntariamente aceptamos en nuestra
obra por la salvacin de las almas. Pero tambin nos procurar grandes y
sobrenaturales consuelos. Nos procurar fuerza en Cristo, un nuevo
sentido de la unidad y el fin de nuestra vocacin, una conciencia del poder
de Cristo viviendo y actuando en su Iglesia.
Por todos estos motivos, nuestras meditaciones ante el Santsimo
Sacramento, nuestros instantes de recogimiento despus de la misa,
nuestra recitacin del oficio divino y. sobre todo, nuestra misa diaria deben
estar penetrados de este espritu de caridad sacerdotal, de este sentido de
unidad con nuestros hermanos sacerdotes en todas las partes del mundo, de
verdadera sumisin a nuestros superiores y de abandono total de nosotros
mismos a la voluntad de Cristo, nuestro Sumo Sacerdote.
Esto significa la ms constante renuncia de s mismo, algo
completamente imposible sin una fe profunda y hasta heroica, en el Cristo
eucarstico.

4. El Mandamiento Nuevo.
Si amamos al Santsimo Sacramento, si encontramos nuestra delicia
en el tiempo que pasamos adorando este tremendo misterio de amor, no
podemos menos de averiguar ms y ms cosas sobre la caridad de Cristo.
No podremos menos de buscar un conocimiento ntimo y personal de Jess
oculto bajo los velos sacramentales. Pero en la medida en que aumenta
nuestro conocimiento y amor de l, aumentar necesariamente nuestro
conocimiento de lo que l quiere de nosotros entenderemos as cada vez
ms cun seriamente quiere l que tomemos su nuevo mandamiento de
que nos amemos unos a otros como l nos ha amado.
En efecto, si dejamos de tomar seriamente este mandamiento y
concentramos nuestra vida de devocin en un deseo egosta de pos
sentimientos que nos encierra dentro de nosotros mismos y contrae nuestro
corazn, hacindonos insensibles a los dems, o incluso desprecindolos,
podemos estar seguros de que nuestra devocin es pura ilusin. No conocemos a Cristo, por lo mismo que no guardamos su palabra. Pues l
99

slo se manifiesta a aquellos que cumplen su voluntad. Y l quiere venir a


nosotros en este sacramento de su amor, no slo para consolarnos como individuos, sino para que podamos darle nuestros corazones y dejarle que
more en ellos, de suerte que, a travs de nosotros, pueda amar a nuestros
hermanos con nuestro propio amor.
Puesto que la voluntad del Padre, todo el plan salvfico de Dios,
culmina en la resurreccin y glorificacin del Cuerpo Mstico, es claro que
la Eucarista se nos ha dado, primero para que lleguemos a ser perfectos en
la caridad nosotros mismos, y luego para que nuestra caridad se
comunique, a modo de una energa espiritual vivificante, a las otras almas
a travs de toda la Iglesia. Ni espera Cristo que alcancemos la perfeccin
en el amor antes de que nuestro amor fructifique en la vida de los dems.
Es amando a los otros como progresamos en nuestro amor hacia l, y
amndole a l, sobre todo, entrando profundamente en el misterio de la
cruz y de la Eucarista, es como aumentaremos nuestra capacidad de amor
a los dems.
De ah que el sagrado banquete de la Eucarista sea la expresin no
slo del crecimiento y gozo espiritual de los individuos, sino de vitalidad
de la Iglesia toda. En torno a la mesa en la que Cristo parte de nuevo el pan
a sus discpulos, es donde los hijos de la Iglesia crecen en edad y gracia
ante Dios y ante los hombres y alcanzan la plena estatura de la madurez de
Cristo.
Comentando algunos de los grandes textos de San Pablo sobre la
unidad del Cuerpo Mstico (por ejemplo, I Cor., X, 17 y Eph., IV, 15-16),
distingue Santo Toms entre los diferentes aspectos de nuestra unidad en
Cristo. Somos unos con l por la fe que nos incorpora a l, por la
esperanza y la caridad que nos hacen crecer en l. Por encima de esto, somos uno en l en una unidad de vida y de pensamiento (vitae et sensus)
que se manifiesta en las obras de caridad con las que nos ayudamos
mutuamente y por la aceptacin de las verdades dogmticas y morales. Por
ltimo, la unin ms ntima entre nosotros est sellada por la accin
particular de cada uno, de acuerdo con su vocacin en Cristo.
Cada uno de nosotros est llamado a desempear un papel especial
aun en el caso de que este papel pueda parecer oculto y sin importancia
en la edificacin del cuerpo de Cristo. Los actos sobrenaturales por los
que llevamos a cabo la obra que se nos ha confiado nos ligan cada vez ms
estrechamente con los otros miembros del cuerpo en una cooperacin
fraternal.
100

Y estos actos proceden de la oculta accin de Cristo en nuestras


almas; la accin de las gracias especiales, gracias de estado, gracias
propias de nuestra vocacin peculiar e individual dentro de la Iglesia.
Es de advertir que la accin de las gracias especiales por las que
cumplimos nuestros deberes de estado y llevamos a cabo nuestra obra en
Cristo estn orientadas desde nuestro bien privado y particular hacia el
bien de todos; es decir, hacia la caridad y hacia Dios. Pero, al mismo
tiempo, es precisamente esta accin de la gracia la que nos capacita para
realizar de la manera ms perfecta nuestro destino personal. Llegamos a
ser realmente lo que somos viviendo para los dems en Cristo. Viviendo
para Cristo y su Iglesia, estamos al mismo tiempo viviendo para otros y
para nosotros mismos. El mayor bien es Cristo, viviente en todos y cada
uno de nosotros, y actuando en todos nosotros para suscitar en nuestros
corazones una caridad comn por la accin del Espritu que nos junta cada
vez ms perfectamente a Cristo. Esta caridad que se vierte sobre nuestros
corazones procede, ante todo, de la santa Eucarista. Es el efecto de nuestros contactos sobrenaturales con el sagrado Cuerpo de Cristo, el fruto de
nuestra unin con su alma santsima y con la divinidad del Verbo en el ms
grande de los sacramentos.
Dice San Buenaventura:
As como Dios cuida los cuerpos de todas las criaturas vivientes,
proveyndolas del conveniente alimento, as tambin tiene cuidado del
nobilsimo Cuerpo de su Hijo, que es la Iglesia, y cuya cabeza es Cristo, el
Hijo de Dios. Este Cuerpo no puede vivir y alimentarse de otra fuente que
la de su cabeza, de suerte que todos los miembros, que son todos los
hombres juntos unidos e integrados en Cristo como Cabeza, se nutren de
su Espritu v su amor a travs del sacramento de la unidad y la paz. Y por
ello, lo mismo que ningn cuerpo puede vivir sin tomar el alimento que le
conviene, as tambin el alma racional no puede vivir si no come este
alimento espiritual, que es el que ella necesita. Por eso dice Cristo: El que
me come vive por m66.
En resumen: Cristo viene a nosotros en este sacramento a completar
lo que el Padre le encomend. Viene a nosotros a llenar nuestras almas de
aquella caridad que le llev a morir por nosotros en la Cruz. Viene a vivir
en nuestros corazones y a conducirnos al nico fin al que todas las
actividades humanas tienden: el amor de Dios y el amor de nuestros
prjimos en Dios. Si respondemos a su amor, si dejamos que este divino
66

De Praeparatione ad Missam, i. 13.

101

sacramento purifique nuestros corazones de todo apego a las cosas


mundanas, l nos har ms fuertes y resueltos en su amor. Nos ensear a
comprender, no slo su amor por nosotros, sino su amor por nuestro
semejante. Nos ensear a ver en lo profundo del corazn de nuestro
hermano, por medio de la humildad y de la comprensin desinteresada.
Nos ensear que no basta soportar las flaquezas y pecados de los dems,
que debemos tambin amarles hasta la muerte, y muerte de cruz. Si Cristo
vino a morir por nosotros cuando todos ramos enemigos suyos, ya no
tenemos ninguna excusa para odiar salvajemente a ningn hombre. Como
Cristo vino a vencer el mal con el bien, tambin nosotros, nutridos por este
sacramento, aprenderemos que la caridad de Cristo es lo bastante fuerte
para tender la mano y abrazar incluso a nuestros enemigos y los suyos, lo
bastante fuerte para conquistarlos y tornarlos de enemigos en amigos.

5. Hacia la Parusa.
En tanto vivimos en el mundo, nuestra vida en Cristo permanece
oculta. Oculta tambin permanece nuestra unin con l. Oculta, la realidad
de Cristo en la Eucarista y en su Iglesia. Su presencia, negada tantas veces
y escarnecida por la razn pura, slo para la fe es evidente. Pero nuestras
meditaciones sobre el Santsimo Sacramento quedaran, incompletas si no
recordsemos que esto es slo una condicin transitoria. Oculto como est,
l ha dicho que se manifestara a S mismo. Nuestro conocimiento de
Cristo por la fe, nuestra unin oculta con l, no son el fin de la jornada,
sino su comienzo. Esperamos la venida de Cristo. Nosotros somos aquellos
que, como dice San Pablo, deseamos su venida (II Tim., IV, 8). Esto
quiere decir que los que le poseemos por la fe y por la fe estamos unidos a
l, esperamos siempre el da en que lo que es oculta presencia se revelar
abiertamente, y lo que es secreto se manifestar. En una palabra, vivimos
en la esperanza de una gloriosa manifestacin del gran misterio de Cristo.
Esperamos la aparicin de Cristo total: la Parusa.
Juzgado ante el Sanedrn, Jess declar solemnemente que un da
veran al Hijo del hombre sentado a la diestra del Padre y viniendo sobre
las nubes del cielo (Mat. XXVI, 64). El misterioso lenguaje figurativo en
el que los sinpticos hablan de la Segunda venida de Cristo y del Juicio
Final se aclara, hasta cierto punto, en la elaboracin teolgica que recibe
de San Pablo. En el sentir del apstol de las Gentes, la Parusa y el Juicio
Final sern la clara manifestacin de Cristo en la Iglesia, su Cuerpo. En
102

otras palabras, el Juicio Final ser la consumacin y la revelacin final del


misterio, la restauracin de todas las cosas en Cristo, secretamente
cumplida bajo la sobrehaz de la historia humana.
Existe cierto falso misticismo que se regocija ante la perspectiva de
un Juicio Final en el que toda la historia de la humanidad se hundir en el
olvido bajo el anatema de un Dios encolerizado. Pero el verdadero punto
de vista cristiano es el que considera el Juicio Final como la clasificacin y
vindicacin de la historia humana. La Parusa es el gran acaecimiento que
no destruir la historia humana, sino que la completar, explicando todo lo
que no estaba claro, mostrando cmo todas las cosas conspiraban para el
bien de Cristo y realizaban los designios del Padre. Entonces veremos la
sabidura de las disposiciones providenciales de Dios permitiendo lo que
parecan males incomprensibles. Veremos que los juicios de Dios son ms
sabios y misericordiosos que los juicios de los hombres, y que su sabidura
era ms profunda que la sabidura del sabio y del poderoso. Toda la verdad
ser vindicada, todos los valores reales sern reconocidos y mostrados en
lo que eran, no importa donde pudieran encontrarse.
Cristo nos dijo que no espersemos que la Parusa fuese la
glorificacin de todos los respetables ciudadanos que reciban saludos en
la plaza y ocupaban los primeros puestos en los banquetes. En verdad,
muchos vendrn del Este y del Oeste y se sentarn al banquete de los
cielos, mientras que aquellos que slo exteriormente son respetables oirn
que Cristo les dice: los publcanos y las meretrices os precedern en el
reino de los cielos (Mt. XXI, 31).
La Parusa ser al mismo tiempo el juicio del bien y del mal y la
manifestacin total del Cristo. Los que fueron verdaderamente buenos
estarn en la luz de Cristo; los que fueron verdaderamente malos estarn
en las tinieblas sin Cristo, no importa cules hubieran sido sus
reputaciones respectivas entre los hombres* Y la diferencia entre ellos
residir, ante todo, en la diferencia de la calidad de su amor. Amaron a
Dios y a los dems hombres? Buscaron de verdad el verdadero bien? Lo
buscaron en Dios? En este caso, se encontrarn en Cristo y l ser
revelado en ellos.
La Parusa ser, efectivamente, la manifestacin de Cristo en
nosotros y de nosotros en Cristo. Realizar las palabras del Espritu
hablando a travs de San Pablo: Cuando se manifieste Cristo, vuestra
vida, entonces tambin os manifestarn con l en gloria. (Col., III, 4).
103

Dijimos al comienzo de este libro que la Eucarista es un signo de


esta consumacin final. Esto no es ms que otra manera de decir que, en la
Parusa, la res sacramenti de la Eucarista se manifestar completamente.
El Cuerpo Mstico de Cristo, cuyo signo es su cuerpo sacramental, ser
visto en lo que es. La oculta interconexin entre ambos misterios se
resolver por fin en la luz de la visin con la que veremos cmo los dos
cuerpos de Cristo son, en realidad, uno; cmo el Cristo sacramental es el
corazn viviente de su cuerpo Mstico, y cmo todos cuantos estn unidos
mediante la participacin en la sustancia de su Cuerpo constituyen, en realidad, un solo Cuerpo en l. Este ser el comienzo de aquel sagrado
banquete en el que nuestra alegra ya no permanecer oculta en la
oscuridad de la fe y enmudecida por el silencio de la esperanza, sino que
prorrumpir en la eterna cancin de gloria y de victoria que es el Alleluia
de la Iglesia Triunfante.
Entretanto, dmonos cuenta de que, incluso en medio de la batalla, la
sola presencia de la Eucarista en el mundo ha convertido la historia del
hombre al menos, la historia de los elegidos en un sacrum convivium.
No hay razn para desesperar del hombre o de la sociedad humana. El
hecho de que el misterio de iniquidad est actuando en el mundo no es
razn para que el cristiano adopte la actitud de que la sociedad humana, en
cuanto tal, est irremediablemente condenada y que ha llegado el tiempo
de que los gentiles sern aplastados y pisados en el lugar del terrible
castigo.
Ningn cristiano verdadero puede enfrentar tranquilamente el Juicio
Final con la satisfecha conviccin de que el malo es cualquier otro y que
ciertas gentes nunca l estn predestinadas a encontrarse entre los
cabritos. Si somos miembros de Cristo, vivamos como miembros de
Cristo. Hemos de ser como Aquel que vino, no a condenar a los hombres
en su miseria y confusin, sino a iluminarlos y a salvarlos.
As pues, nuestra vida en Cristo exige un apostolado plenamente
eucarstico; una accin enrgica y de largo alcance, basada en la oracin y
en la unin interior con Dios y capaz de trascender las limitaciones de
clase, nacin y cultura y de continuar edificando un nuevo mundo sobre
las ruinas de lo que sin cesar est hundindose en la decadencia.
Si el futuro nos parece sombro, no ser quiz porque estamos
asistiendo a la aurora de una luz que nunca antes ha sido vista? Vivimos
una poca en que la caridad puede llegar a ser heroica como nunca lo ha
sido antes. Vivimos, acaso, en el umbral de la ms grande era eucarstica
104

del mundo, la era que muy bien pudiera presenciar la unin final de toda la
humanidad.
Si esto es verdad, entonces es que estamos ante la posibilidad de una
empresa tremenda; la unin visible del mundo, a un paso de la unin de
todo el mundo en Cristo.
Esta empresa, lejos de ser ajena a la espiritualidad eucarstica,
pertenece a su misma esencia. La misa y la comunin no tienen sentido si
no recordamos que la Eucarista es el gran medio dispuesto por Dios para
juntar y unificar a la humanidad, dispersa por el pecado original y actual.
La Eucarista es el sacramento de la unidad, y la vida eucarstica, por su
misma naturaleza, se orienta hacia un apostolado de caridad que tiende a
realizar la unin visible de toda la humanidad. Ser esta unin una unin
poltica? Debemos poner la esperanza en esto, o ms bien se tratar de
una de las tentaciones de los ltimos tiempos? Preguntas que yo no estoy
preparado para contestar, y quiz el final de un libro no sea l lugar ms
adecuado para plantearlas. El reino de Cristo no es de este mundo, y es
bien cierto que muchos de los que pretenden trabajar por una humanidad
polticamente unida son tambin implacables enemigos de la Eucarista, el
sacerdocio y la iglesia. Quiz los ltimos tiempos sern eucarsticos en el
sentido de que la Iglesia misma dar gloria y alabanza a Dios siendo
crucificada. Pero, en este caso, ella obrar como antes lo hizo el Redentor:
abriendo sus brazos a toda la humanidad y trayndola a la unidad y a la
victoria en su misma derrota aparente.
El hombre que puede decir con verdad que espera con esperanza y
alegra la Parusa del Hijo de Dios, es un hombre cuya vida eucarstica
produce frutos de oracin y de accin para la unidad de todos los hombres
en Cristo. Trabajando para unir a todos los hombres en la caridad, estamos,
por decirlo as, preparando la Hostia, compuesta de muchos granos, para
que finalmente sea consagrada y transformada en la gloria de Cristo al
final de los tiempos. Por esto fue por lo que Jess rog al Padre en la
Ultima Cena (Io., XVII. 20, 23).
Pero no ruego slo por stos, sino por cuantos creen en m por su
palabra, para que todos sean uno, como t, Padre, ests en m y yo en ti,
para que tambin ellos sean en nosotros, y el mundo crea que t me has
enviado. Y yo les he dado a ellos la gloria que t me diste, a fin de que
sean uno como nosotros somos uno. Yo en ellos y t en m, para que sean
consumados en la unidad, y conozca el mundo que t me enviaste y amaste
a stos como t me amaste.
105

106

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