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Oher die Wille in der Natur

Prlogo
Prin,c:rn ecticin en <<El libro de bolsill~>>: 1970
Sext:1 rein1presi n en <<El libro de b~l~1llo>>: 1998 .
Prin,er.1 edi cin en <<rea de conoctn11ento: Htaman1dades: 2003
Pri111e r,1 rein1presin : 2006

Dse<.~ Je cubierta: Alianza Editorial


Jl\1str,1cin : Angel Uriartc

Rcs(:rv:uJos todos l<)S J erechos. El contenido de esta obra& est pr~tegid~ J>Or la_Lc~, que
cstal)lcc~ 1,cnas de 1,risin y/o multas , adems de las correspondte?tes 1nde?1n~ac1ones
p or lla,,os y perjuicios , para quienes rcpr0<lujeren , pl~~1ar~n. d_1st_r1buye_rcn
0 l"tin,unicarc.-n pblican1 cnte, cJl todo o en panc, una obra ht~.rar1a, arttsttca ~ c1~ntfi,::1 , 0 su transforn1acin, intcr,rctacin o ejecucin anstica ftada ~n cualqu~cr
Je somrtc O con1 unicacJa a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorszac1on.

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ti~ la tradt1cc io n : Herederos de Migticl de UnanlUtlO


<lel })rologo y 11otas: Santiago Go11zlez N o riega
Alianza Editorial, S. A., MadriJ, 1970, 1979, 1982, 1987. 1994, l 996
1998, 2003 , 2006
.
,
Calle Juarl Ignacio Lt1ca de Tenn, 15; 28027 Mad11d; tdcf. 91 393 88 88
,v,V\v.alianzaedito rial .es

ISBN : 84 -206-5571-6
Depsito legal : M . 28.38 1-2006
11111, rcso en Closas-Orcoye11, S. L . l>olgono Igarsa
Puract1ellos de Ja rama (Madrid)
Printcd i11 Spain

SI <)lJlERE RECIBIR INFO RMACI N PERIDICA SOBRE LAS NOVEDADES DE


ALJA NZA EDTT<)RIAL. J~NvtE UN CORREO ELEC JRNICO A LA DIRECCIN:

Encontrar en los ms recientes descubrimientos de las ciencias naturales de la poca una confirmacin de la verdad de
las tesis fundamentales de su metafsica: he aqu la pretensin
de Schopenhauer al escribir Sobre la voluntad en la 11aturaleza; al ser publicada haban transcurrido ya dieciocho aos
desde la aparicin de la obra capital del filsofo, El mundo
como voluntad y representacin, y su pensamiento continuaba
siendo ignorado por los medios filosficos acadmicos y desconocido del gran pblico; el intenso paranoidismo del pensador se haba acentuado en el correr de los aos en razn del
aislamiento a que su obra se vea condenada; de ah que toda
aproximacin de los medios cientficos de la poca a las tesis
bsicas de la metasica de Schopenhauer sea acogida por ste
no ya slo con agrado, sino incluso con un apresurainiento
excesivo, que muchas veces deja de lado la ms elemental exigencia de rigor y llega a apoyarse en a11alogas expresivas para
poder presentar escritos contemporneos ~mo puras confirmaciones de sus asertos. La presente obra no puede comprenderse ms que a partir de la situacin de aislan1iento intelectual en que se encuentra Schopenhauer en la poca de su
publi~acin -ao 1836- y que habr de prolo11garse hasta po-

alianzaeditorial@anaya.es
7

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SA N 1"JA<:;<) (;QNZLl~Z N O RI E<:;A

cos aos antes de la mt1erte del filsofo. De hecho, el prlogo,


escrito en 1854 para la segunda edicin de la obra, refleja
idntica situacin de solitaria incomunicacin: su aislamiento en los 1nedios acadmicos es visto como el resultado de
una <<conjura>> de los <<filsofos de oficio>> que pretenden <<hacer el juego al Papa>> repitiendo sin conviccin alguna las <<comedias eclesisticas>> exigidas por los ambientes reaccionarios de la poca. Detrs de tan amargas quejas y violentas
acusaciones se traslucen elementos esenciales de la situacin
intelectual de nuestro filsofo: su indmito deseo de independencia, favorecido y facilitado por su cmoda vida de
rentista, su desprecio por la filosofa universitaria, tan alabados por Nietzscl1e en la tercera de sus Consideraciones intempestivas ( <<Schopenhauer como educador>>), y, sobre todo; su
radical oposicin a Hegel y al hegelianismo. E~ ef~cto, 1~ obra
schopenhaueriana marca el comienzo de un v~raJe radical e~
la filosofa occidental: la historia del pensamiento de Occidente , dominada desde la Patrstica por las ideas centrales .de
la religin cristia11a, toma entonces nuevos de.rr~teros e. intenta hallar un nuevo punto de apoyo en las religiones orientales, y especialmente en el budismo (cfr. el captulo de esta
misma obra que lleva por ttulo <<.Sinologa); corre~~onde a
Schopenhauer, y de modo principal, la resp~nsab~1dad de
este cambio de orientacin. Desde una consideracin de la
sustancia como dominada por la impulsin a querer s~ p.r~pio ser en las formas ms altas, en las formas. ~e la subJ~t1v1dad, en las que la sustancia llega a ser la reflexton de s misma
sobre las leyes que presiden su ser y su obra.r, pasamo.s a la
idea de un querer vivir ciego, de una volun~ad que, sien~o
toda realidad, no puede, sin embargo, referirse a s propia
ms que en el modo de la distanciada e in?ifer~nte co~te1:1placin asctica; del goce de lo que es. en ~l 1nterior de si mismo (cfr. Hegel, Enciclopedia de las ciencias filosficas, par?grafo 159), se pasa, sin transicin, bruscamente, ~ dolor sin

PRLOGO

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sentido de una subjetividad a la que es negado hasta el tener


por exilio al abandono de la nada que le dio origen.
.
Con Schopenhauer se inicia la serie de hombres trg1cos
que, como Wagner y Nietzsche, pretendern vivir la muerte
del dios cristiano como un desesperanzado dolor que no se
negar a s mismo, sino que, por el contrario, pretender
aceptarse sin paliativos ni consuelos y hasta con orgu~o; para
todos los hombres de esta especie siguen siendo vlidas las
palabras que Federico Nietzsche dedicara a Schopenhauer en
su Consideracin intempestiva, al presentrnosle como <el
guerrero que desde las simas del escepticismo y de la.renunciacin crtica nos conduce a la cima de la contemplacin trgica, en tanto que la infinita bveda estrellada se despliega sobre nosotros>> (en Obras Completas, trad. Eduardo Ovejero,
Madrid, Aguilar, 1966, tomo 1, pg. 1 13 ).
Con todo, esta ruptura con la tradicin pretendida por la
obra de Schopenhauer toma la forma de un retorno a la tradicin, y -como habr de ocurrir ms tarde con la Escuela de
Marburgo o con el primer Heidegger- en la especfica modalidad de un retorno a Kant. Sabido es, mas no est de ms el
recordarlo aqu, que Schopenhauer identifica la distincin
kantiana entre cosa en s y fenmeno con la por l establecida
entre las nociones de voluntad (Wille) y Ie12reseotc:.1,i11 (Vorstellung); slo que, en Schopenhauer, esta distincin se establece
sobre la base de una absolutizacin de uno de los dos trminos
de la oposicin, la voluntad, mientras que el otro, la represen
tacin, no ser otra cosa que una modificacin experimentada por el primero en su desarrollo, modificacin e11 la que la
volyntad se pr.eseutaLLc.amQ_qucigr .@n9}~r.:.{Er~~rl_!1!_n_~o::.

[~enl1 ...e.s. decir.gula fruma de una..v2lwitad..~Jiends .il.inteli:gie a s.m.i.sma.eo taoto.q11e..wl11ntad.


Examinemos ahora con detenimiento la originalidad de la
aport,cin de Schopenhauer, la especificidad de su compren ..
sin de lo que es como volunta.d , y es1o de modo analtico y

PROLOGO

JO

11

SAN1 IAGO G<)NZLF.Z NORJF.GA

partiendo de sus d.eclarados.orgene~ kantianos y m~11tenindo110s en la direccin de su 1nfluenc1a en el pensamiento filosfico posterior, sealando esquemticamente -la brevedad
del espacio disponible as lo exige- los distintos sentidos que
se articulan en la nocin de voluntad.
Ya antes de Darwin nos presenta Schopenhauer al ser - la
voluntad- como sometido a un proceso evolutivo, aunque es
preciso aadir de inmediato que esta <<historia de la voluntad>> es en realidad una antihistoria, pues sus logros no consisten en otra cosa que en un progresivo desprendimiento de
s misma -frente a la concentracin en s (Selbst) del sujeto
absoluto hegeliano-.La_ygliotad ,& ioda realidad -la ,o~a en
- S el .~e.i:.~.v .sa,~9_s;aw1t~..d~.fundam~nto...IWJ..~t fundameuto
de.to~-, y de ella es manifestacin cuanto existe: la voluntad
se objetiva en formas que reflejan de modo cada vez ms perfecto su propio ser; la descripcin de la variedad de estas formas viene a ser el tema central de Sobre la voluntad en la naturaleza, ya que en esta obra se da explicacin, fundamentalmente, de las primeras y ms elementales fases del proceso
evolutivo que realiza la voluntad, tal y como dichas fases son
puestas de manifiesto por investigadores de diversas ciencias
empricas a las que Schopenhauer acude en busca de apoyo
para la validacin de sus tesis metafsicas: astronoma fsica,
fisiologa vegetal, anatoma comparada, fisiologa y patologa
animales son las ciencias a cuyos datos se recurre.
La ms simple y ms baja de las manifestaciones voitivas
es la fuerza gravitatoria, pero la voluntad que se manifiesta en
forma de gravedad es la misma fuerza que se presenta, asimismo, en formas tan elevadas y complejas como la percepcin animal o el conocimiento humano. Schopenhauer remite todo movin1iento a un nico principio, del que el hombre
puede tener experiencia por simple consideracin atenta de
su propio ser: este principio de todo movimiento, esta nica
realidad, es, justamente, la voluntad. En oposicin a la clsica

primaca del conocimiento frente. a la volunt,ad, aserto ,que


Schopenhauer tiene por nota dominante y caracter especifico
de la filosofa que le ha precedido, postula l qu~ Ja v~lunt~
es lo primario, lo originario de lo que todo se deriva. S1 la primera y ms simple manifestacin de la voluntad es la ~ravedad, el cuerpo orgnico es la siguiente forma en la ev?luc1~n de
la voluntad; desgajada de esta primaria forma grav1tator1a, la
variedad de U1dividualidades . Qrgnica~ constituye una si1cesi; de _grados de ol>jirjyacjn d_e ~l_a vpll!~ t~d e~ l~ representac~.n~~esto es, en las formas del espacio, tiempo y causalidad, las
nicas que Schopenhauer retiene del sistema categorial kantiano- y estos grados corresponden, segn la doctrina de nuestro
filsofo, a las ideas platnicas. <<El cuerpo orgnico - nos diceno es otra cosa que la voluntad dentro de la representacin, la
voluntad misma intuida en la forma intelectual del espacio>>
(captulo 1 de la presente obra). La voluntad de vivir, que de
este modo se objetiva en el cuerpo orgnico, determina tanto el
carcter total del cuerpo cuanto la figura del organismo, revistiendo una multiplicidad de aspectos -estos aspectos que
Schopenhauer hace coincidir con las ideas plat11icas-, mas tal
multiplicidad es engaosa, pues no es otra cosa que la polimorfa manifestacin del principio nico, de la voluntad. Adems,
Ja,.diJlecsidadAe forma Q.WiQl~~Jool~ la yql~9 .t:.~aJlau.e.u .peimaneute lucha._en.petpetu.o..co.mbate e.o el que s~da
.~.. WK_n!.PQt . .t_Q@S ls>s l l l ~ J l.SU .Akaoc_e .sQW~ter a todos
.l2 s otros al pi:wi~c~ de las..exigenclas~lJPu~_
U\S-RO.! ~~ esRCgfi~ fw:~; el mundo orgnico presenta el desolador aspecto
de una incesante guerra entre todos los seres vivos, en la que todos son, alternativamente, dominadores ~ominados, perseguidores y perseguidos: <<donde alienta un viviente all hay otro
para devorarlo>>, dice Schopenhauer (captulo 2). De esta lucha
de tod2_lQ$..xiYient~,--'Of.1Sjgui Dte resultado de.la estrilfriimen!~~!Q.ll_ Q~~!a.Yohmtad en_iruiood.u.alidadeS. or.goi01$._j6)0
~~~i,&.U_~ un ~l!4o: el dolpI _ut!iy(r_sgl,

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12

SA N "l"I A<.; O C.ONZ L l::.Z NORIEG A

Ser preciso aguardar hasta la aparicin de la inteligencia


humana para que se disocien netamente voluntad y representacin, da11do origen a l~ ~o~~iei:icia; ~&t.'! nq ~s 2,~.r-~ ~~s.._~ que
~~ f~11c~~ ~-eJg rgapJm g )'.-.t u cuanto tal. estj ~ub~qrdin!!Ja
.~ 1<2,S
. l f!tere.ses vi4ll~..4~ CUefP9~0J'.8~!11~- ~~ ,g~e..ha tenido
...~ri,g~n; el intelecto ~ace, p4_es, ~erminantemepte subordinado
.~,,f~i?}u~ta~ Ya lQ fm~S ~~ s~a. E:1_q~.i re~_<;Q!'}O.~er
u~a
fp rma de ~oropl~c~oc.i~_d_e_lQ_qtJe ~~ -:-1~..v_oJ"H.ntad- en su ser
P.!~pj oi _W)o>.y_~ien l _~QD.!r.a tio, .un_a fqr.i:na - y tan sl9 1:1na
f9 rma ms:- de aqy_ell~s eu .que_JC\,...v oLu_11.t iJ: ds.sp J}~ga~,sUs~;.
Pero, al ser una representacin de la voluntad, sus contenidos
adquieren, en virtud de una especie de <<astucia del intelecto>>,
una cierta independencia respecto de la ciega voluntad; la inteligencia, surgida de los inmediatos fines de la voluntad, permite al hombre el alcanzar un grado de liberacin frente a su
origen incondicionado, y esto en virtud de la exactitud del reflejo que la representacin proporciona. El hombre se constituye as en sujeto, y el mundo se convierte en representacin
para ese sujeto (]a frase: <<El mundo es mi representacin>>, es,
precisamente, la que da comienzo a la obra capital de Schopenhauer); la polaridad fundamental se desplaza de la anttesis voluntad-representacin al juego que convierte al mundo
en espectculo para un sujeto, protegindole frente a lavoluntad y convirtiendo su existencia en una contemplacin
ta.n to ms perfecta cuanto ms desinteresada y desapasionada, cuanto ms distanciada de la voluntad que le da origen;.el
sujeto, <<gran ojo del mundo>>, consigue no tener otro objeto
que un fro espejo que le devuelve, a un mismo tiempo, la
imagen de la omnitud del ente -la voluntad que constituye el
ser primario del sujeto- y la constancia de la nadera de esta
imagen total del mundo;
ciar.~ <:_Oncienci~-~~-~ ~sign~~~pcia y futilidad d el mul)Q9 p~sa a ser el nico remedio para
.@_~olorida voluntad del sujet9, viniendo a ser, paradjicamente, e) alimento exclusivo de que habr de sustentarse en

PR LO liO

no~~

13

su empresa de describir, en minucioso y glido tromre-l'~eil,


ese mundo con el que estar ligado tan slo por la minuciosa
pincelada del artista que nicamente puede representar~ . a
ms de naturalezas muertas aunque dinmicas, ese amastJO
de muecas atroces y figuras bestiales que Schopenhauer, con
nuestro Gracin, crey descubrir tras la apariencia de la sociedad humana: es el ascetismo esttico.
~ volqntacj ~_, (;ld~IPM,. YQ\\!11!~ de '-~eryr_d s.,cr,..p.rQgj~ _e..f!.i~rzo internQ .P.OI~permane., ef en el ~~r. Frente a 1a
idea de un ens a se, Schopenhauer nos presenta un mundo hecho desde dentro, fiel a s mismo, aunque no por amor a s
propio, sino por ntima constitucin; en cuanto tal, es el
mundo lo libre, pero, frente al creacionismo que sita el origen de esta libertad en una libertad ms alta -la divina- , la libertad de la voluntad es, en realidad, una espantosa condena:
la voluntad est encarcelada en s misma, o, dicho de modo
ms preciso, no puede por menos de ser la voluntad que es, y
esto en el modo en que, en cada caso concreto, es. Muy kierkegaardianamente, podramos decir que la mera voluntad es,
tan slo, realidad, y que no le es dado acceder a la ms alta forma de ser, la posibilidad; consecuentemente con el anticreacionismo schopenhaueriano, se niega a la voluntad -en s
misma, esto es, an no devenida representacin- la posibilidad de no ser s misma, excluyendo del ser de la sola voluntad
toda intrnseca relacin a la nada; esta exclusin inicial de la
nada (la negacin de que, en el principio, haya habido, de un
modo u otro, decisin entre el ser y la nada) determinar la
oposicin de Schopenhauer a la metafsica tradicional y a sus
fundamentos teolgicos judeo-cristian'5: volveremos a insistir sobre este punto.
En sus formas ms bajas -el mineral y el vegetal-, la voluntad se nos aparece como algo extremadamente prximo al no
ser, a la no existencia: <<No le falta la este tipo de formas] , sin
embargo, lo primario para la existencia, la voluntad, sino tan

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slo lo secundario (la representacin 1; pero nos parece que lo


primario, que es el ser de la cosa en s, sin lo secund~rio se reducira a la nada>>(captulo 3). En este texto descubrimos una
ambigedad del pensamiento schopenhaueriano; por una parte, ~o E~r~n:i~nte !,!lC~~sciente, lo p~iva<!_o de la_f~c!)lt ~~-de representacin, ~rece d~ to<!_a_ rel'!.c1n a fil! . .~~_pro,1210 ~-~lo
R~;de aparecer como el ser que es en otro s~r do~ de al faultad -el animal y, sobre todo, el hof!l,bre- ; por otra parte, y
en parente oposicin a lo antedicho, este inconsciente de la
voluntad en la piedra o en la planta, es un inconsciente creador, dotado de caractersticas peculiares y potencia prevalente; en este segund.o aspecto de su doctrina Schopenhauer se
aproxima a la filosofa de la naturaleza de Schelling y a la idea de
un inconsciente creador de von Hartmann. Por el contrario, el
mundo de la representacin es el dominio de lo consciente, dominjo en el que se abre una nueva y tentadora posibilidad para
la dolorida subjetividad, aprisionada por la voluntad. Parafraseando la doctrina aristotlica de Los contrarios c,o mo principios, podra decirse que, mientras que la voluntad inconsciente
es un no ser relativo>>, es para la conciencia, y slo para sta,
para lo que se abre la posibilidad de un n0 sa absoluto>>, de un
total aniquilamiento; esta posibilidad es la ms alta que sea dada
a la voluntad en su ms elevada fortna de desarrollo, a la voluntad como voluntad de conocer; merced al conocimiento puede
la voluntad sustraerse en el hombre a su propio in6uj0, convirtindose aqul de esta suerte en un creador al revs. er1 un ser
que puede la n,s alta posibilidad; aniquilarse a s mismo, negar
ese puro error que es eJ de que el ser sea: Ul q~ .~ a a1kPvt
de ~ ~\q)reswn completa de la volwltad -d.ice Schopenhauer- A.
.ciertamente, para todos los que estn a,n .llenos de..~ol11otad.Ja
11ada, .Pero pari aqudlos..en los que la vol,an&ad . e ha apartado y
ba aoegado de s misma. este u.ni:veao 01 aestro sao real. coo !P~ sus soles y vas lcteas. es la nada,>. (El mundo c.omo volun tad y representacin, 1, pargrafo 71 ).

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Se dira que la filosoffa de Schopenhauer ~ la mS pttfecta consagracin del culto a lo que aftos ms t'a~de habra &
denominar freud c.<pulsin de muerte,. (Todestrteb): verdade ro cuJto a la nada es ste, al postular que lo que existe no ha de
entenderse como simple acumulacin de seres - de ahf su cr
tica del pantesmo- , sino que req~iere, adems y junto al todo
del ser, J.a posibilidad de la negacin de ese todo .ti bcatfico

.Jdugio de la. nada~1,e .es.Jo ,nico en verdad~ cLmay~


df )os donCj qu~ ~QD da.dQs.alJlombJ:e. Para J>t?ner de man~ fiesto la importancia de la penetracin de] budismo en Occ1~
de11te operada en la obra de nuestro pensador. comptt.Se lo
dicho con Jas siguientes palabras de Buda: Hay, oh monjes~~
un no-n,a cido, un no-venido a la existencia, un no-hecho, un
no-compuesto. Si. oh monjes!, no hubiese habido un no-nacido, un no-venido a Ja existencia, un no-hecho, un no-com- '"
puesto, no se conocera salida alguna para lo que ha nacido, ,
ha venido a la existt"ncia, ha sido hecho, t"St compuesto, aquf
abajo. Pero puesto que, en verdad, oh monjes!, hay un no-nacido, un no-ven ido a la existencia, un no-hecho, un no-compuesto, es posible cono~r una saljda para lo nacid~ para 1?
venido a la ex1stencia, para lo hecho, para lo con1puesto (lt, .
vul'taka. 11, 6); esta salida de que habla Buda es, o bviamente,
el retorno a lo no-nacido... a la nada salvadora del dolor de
existir. Negado a Dios el poder de creacin, el inmanentismo
subsiguiente e-ncuentra un camino hacia la trascendencia en
la operacin inversa, la aniquil.a ci6n; pero esta posibilidad
de la nada - segn se indic n1s arriba- no es adscrita sin
ms al ser en s (la Ciencia de la lgica, de Hegel, vient" a ser,
justamente, ese discurso que tcgitiml ~rentero frente - y
contra- la posibilidad de la nada), sino que es propiedad y
asunto exclusivo de aqueJ ser, el hombtt, en donde la voluntad se desdobla en representacin: la nada pertenec.e aJ ser,
pero no al comienzo -en el ant:es de su posicin ~n la existen
da y como aquello a q_u e Dios opuso al ser, en u11a contrapo

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SANT IAGO GONZLEZ N O Rll:.GA

17

sicin que estara en la base del acto de creacin-, sino al trmino de su desarrollo; dlogm _fi_n-1 qe l ciega acJivic;lad de la
..vol1n.tad.es esta..posibili~d de~sllStraerse al ser~ pqsibiljd~g
g~I) d~ ~~ns~ i~u!~~e ~n el fin ltimo de la ~ct~viqa.9 gel !.~Ji>.
Por ltimo, rstanos mostrar de modo sucinto la vigencia
de los grandes temas schopenhauerianos en algunos de los
ms importantes pensadores de la edad contempornea. Segn se ha mostrado, ~s ~bopenhauer un.p.ensador de decidjdo antip!~tooismo. el primero en serlo, quiz, en nuestra poca;.p.aOl_,l, el SCI.Jl9S S~.i,.to,,agathon.Jg buenp -como lo haba
sido en la filosofa desde Platn hasta Hegel y segn haba encontrado cabal representacin religiosa en los escritos de
Juan-, ..elser~~~ 11.or.~I @ntrario. el maL.JlO_taow .. wn euar
-como ms arriba se caracteriz provisionalmente al hecha,
al darse de la voluntad--'uaqtQ ern>Lde pies i...QlWl, por as
decir; y es tanto ms error, no-verdad, cuanto que no cabe decir del mundo que sea i,ijusto, como haban hecho cuantos
llegaban a aceptar hasta el ms absoluto repudio del mundo si
tal era el precio exigido para defender la justicia de la idea,
pues ya no se puede pedir cuentas a nadie, y a la maldad del
mundo y al dolor de la existencia slo cabe oponer la implacable lucidez asctica del sabio; los trminos se trastruecan, y
a un nihilismo del ser responde la consideracin de la n_ada
como lo nico verdadero. La muerte no aparece siquiera en la
violenta y dramtica figura del suicidio, sino que se presenta
ms bien como la lenta consuncin de) sujeto en el interior de
s; a la complacencia del ser consigo mismo, que alcanza su
ms acabada expresin filosfica en el sistema de Spinoza,
respon.de, en Schopenhauer, el dolor como manifestacin del
desacuerdo interno de lo que es, de la voluntad desgajada en
una multiplicacin y diversidad de seres. Pero eJ dolor es, asimismo, la puerta de acceso a la esencial corporeidad del ser humano, correlato de la corporeidad en cuat1to que sta es la
(<mera sensibilizacin u objetivacin fde la juventud J>> ( cap. 1)

Las relaciones entre vida y dolor, y el predominio del cuerpo, gran razn>>, sobre e.l alma, sern dos puntos ca~ital
importancia en la doctrina de dos gran~es segu1dor~s de
Schopenhauer: Nietzsche y Freud. En el primero ,el ascet1s~o
esttico de su predecesor se convierte en un hero1smo trgico
que, sin inquietarse por la felicidad (<<Una vida feliz es unpo-,
sible>>, llegar a decir Nietzsche), pretende dar un rotundo si
al placer y al dolor, aceptar con pasin cuanto de bue~o y de
malo pueda ofrecer la vida; la voluntad schopenhaueriana de
renuncia, de retorno a )a nada, se transforma en Nietzsche,
por el camino de la voluntad de contencin, en el lmite que la
propia voluntad es para s misma, en <voluntad de voluntad>>.
A pesar de evidentes analogas y fciles aproximaciones, la
posicin de Freud es bien distinta; como en sus predecesores,
hay en l una decidida vocacin de lucidez, de conciencia de
la realidad, y una sobria decisin de apartarse de la bsqueda
inmediata e incondicionada del placer; sin embargo, y ms
prximo en esto a Schopenhauer que a Nietzsche, la finalidad
de la vida humana es pensada como obtencin de la disminucin del dolor. Para Freud es ste la primera facticidad de la
existencia humana: basta leer las conmovidas pginas del captulo segundo de El malestar en la cultura, donde, bajo la rbrica comn de <<.lenitivos que nos permiten soportar la vida,
son agrupados fenmenos que van desde la intoxicacin por
drogas a la psicosis pasando por la satisfaccin de los instintos y el arte o la religin; es ms, la presunta falsedad de ste,
o, para expresarnos en trminos freudianos, su carcter ((ilusorio, se fundamenta en la incapacidad de la religin para
hacer desaparecer de modo efectivo el dMor en el mundo,
mucho ms que un criterio objetivo de concordancia entre
pensamiento y realidad.
An queda mucho por decir en lo referente a una elemental situacin del pensamiento de Schopenhauer en ta cultura
contt'mpornea, destacando, por ejemplo, la funci11 d-e la

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18

SAN 'l'I AGO (;ONZLEZ NORIEGA

nada y la ausencia del tema del dolor en la filosofa de Heidegger, o las concomitancias existentes entre la filosofa
schopenhaueriana y el mundo novelstico de Franz Kafka: es
pretensin de ste, en efecto, el mostrar un mundo en el que
se hagan innecesarios la redencin y el juicio universal; la
pregunta por la bondad o maldad del mundo es sustituida
por la simple constatacin de su facticidad, constatacin que
prohbe, precisamente, la interrogacin por el sentido de lo
existente; el mundo no es ni bueno ni malo, y el empleo de
trminos tales es puramente indecoroso, ya que no irreverente, logrndose as una sumisin absoluta a lo dado que, aparentemente, garantiza el ser de Dios frente al mal, pero que,
en realidad, pretende ofrecer en holocausto ante un Dios no
ya cruel, sino meramente indiferente la libertad human, la
infinita posibilidad de la accin del hombre. No se da la nada
aqu al lado del ser -de la voluntad-, como algo que puede
preservar al hombre del dolor de existir, segn ocurra en
Schopenhauer, sino que, en Katka, la nada misma ha sido instalada en el despiadado corazn de un existir que no pretende ya ni reconocer la diferencia entre el dolor y la plena satisfaccin y que consuma el sometimiento pasivo al ser hasta el
punto de tener por ftil la pregunta por tal diferencia; no es
necesario el refugio de la nada pagado al precio del ms exigente ascetismo y de la ms lacerada lucidez: la vida cotidiana
es ya, para Kafka, esa nada en la que la subjetividad queda definitivamente anegada hasta que desaparece de ella todo residuo de oposicin, de distincin, respecto al mundo en que le
habra sido dado el poder de consumar el propio destino.

Sobre la voluntad en la naturaleza

SANTIAGO GONZALEZ NoRIEGA


Prlogo

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He logrado la dicha de poder dar una segunda mano de


mejora a esta obrilla, al cabo de diecinueve aos, y mi dicha es tanto mayor cuanto que es de singular importancia
para mi filosofa el presente trabajo. Lo es porque, a partir
de lo puramente emprico, de lo que han observado investigadores de la Naturaleza que, sin prevencin alguna, seguan el hilo de su respectiva ciencia, he llegado desde luego al ncleo mismo de mi metafsica, mostrando as el
punto de contacto de sta con las Ciencias Naturales, y
ofreciendo a la comprobacin de mi dogma fundamental,
la base ms clara y ms comprensiva que pueda darse.
Las mejoras introducidas en esta nueva edicin redcense, por lo general, a adiciones; pues sin haber quitado
de la primera nada que digno de mencin sea, hele aadido rico acervo de nuevos e importantt!i datos.
Tengo por buena seal la de que pidan las libreras otra
edicin de este escrito, porque este hecho indica que hay
1. Prlogo a la segunda edicin, corregida y aumentada, de Sobre la voluntQd en la naturaleza, aparecida en Frankfurt en 1854.
21

~ -

22

SOBRE LA VOLUNTAD EN LA NATURALEZA

quienes se preocupan de la filosofa seria, confirmndose


as el que se siente hoy ms que antes la necesidad de progresos efectivos en la misma. Depende esto de dos circunstancias. Es una de ellas el impulso vigoroso y sin
ejemplo que han cobrado las ramas todas de las Ciencias
Naturales, que cultivadas en gran parte por gentes que
fu era de ellas nada han aprendido, amenaza llevarnos a un
grosero y torpe materialismo, en que no es lo ms escandaloso la bestialidad moral de los ltimos resultados, sino
la increble ignorancia de los primeros principios, ya que
se niega la fuerza vital y se rebaja la naturaleza orgnica a
ser un juego casual de fuerzas qumicas*. No sera malo
que se enterasen estos seores del crisol y la retorta de que
la simple qumica les capacita para boticarios, pero no
para filsofos; as como tampoco les vendra mal a ciertos
otros seores, que se dedican a Ciencias Naturales, el caer
en la cuenta de que se puede ser un consumado zologo y
tener al dedillo hasta sesenta especies de monos, y sin embargo, si es que no se ha aprendido fuera de eso nada ms
que el catecismo tomado en bruto, no pasar de ser ignorante, uno de tantos del vulgo. Y esto ocurre con mucha
frecuencia hoy. Mtense a lumbreras gentes que fuera de
su qumica, su fsica, su mineraloga, su wologa o su fisiologa, nada han aprendido acerca del mundo y sin otro
conocimiento alguno que no sea lo que les quede de lo que
en sus aos juveniles aprendieron del catecismo, si no
ajustan bien esos dos fragmentos, vulvense mofadores de
" A tal punto ha llegado la locura, que se cree seriamente haber hallado la
clave del misterio de la esencia y de la existencia de este mundo admirable
y misterioso en las mezquinas afinidades qutnicas. La verdad es que,
comparada con la insania de nuestros qumicos fisilogos, era bien poco la
locura de los alquimistas, que buscaban la piedra filosofal, esperando hacer oro. (N. del A.)

PRLOGO

23

la religin y, en su consecuencia, materialistas groseros*.


Es fcil que hayan odo alguna vez en la escuela que existieron un Platn, un Aristteles, un Locke y un Kant; pero
como estos seores no manejaron crisoles ni retortas, ni
embalsamaron monos, no merecen que se les conozca
de ms cerca. Echando por la ventana el trabajo mental de
dos siglos, filosfase ante el pblico con medios propios,
sobre la base del catecismo de una parte, y de los crisoles, retortas y registros de monos de la otra. Deberan
saber que son unos ignorantes, a quienes les queda an
mucho que aprender antes de poderse meter a hablar de
ciertas cosas. Todo aquel que se meta hoy a dogmatizar
acerca del alma, de Dios, del origen del mundo, de los tomos, etc., con un realismo tan infantil e ingenuo como si
no se hubiese escrito la Crtica de la razn pura, o no quedase ejemplar alguno de ello, es uno que pertenece al vulgo: despachadle con los criados a que emplee con ellos su
sabidura**.
La otra circunstancia que provoca y demanda efectivos
prog~esos en la filosofa, es que, a pesar de los tapujos hipcritas todos y de todas las comedias eclesisticas va la

incredul!dad ganando terreno palmo a palmo, a ~edida


que se difunden los conocimientos empricos e histricos.
Ame~a~ llegar la cosa hasta expulsar el espritu y el sentido cr1st1anos, conservando tan slo la forma del cristianismo, Y arrojar as a la Humanidad al materialismo moral
que es ms peligroso que el qumico
'
:,. Su soluci~ es sta: Aut catechismus aut materialismus. (N. del A.)
Hay tan_1b1n personas que se las arreglan con terminachos extraos,
q.ue ~o entienden, como el que habla de idealismo sin saber lo que esto
s1gn1fica, ~ usndolo las ms de las veces en el sentido de espiritualismo
(q_ue, lo !111sm? que el realismo, es lo opuesto del idealismo). Esto puede
verse.mas de cien veces en libros y revistas; y con ste otros quid pro quos
semeJantes. (N. del A.)

24

SOBRE LA VOLUNTAD EN LA NATURALEZA

2. Enigmtico personaje alem,n, sobre cuyo nacimiento corran )as ms


dispares noticias, llegando a tenerle el vulgo por bastardo de Napolen.

25

PRLOGO

No trabaja menos esta incredulidad con esa gazmoera, que se cuela desvergonzadamente por donde quiera,
con esos jvenes que, guardndose la propina y llenos de
uncin, predican de modo que sus voces lleguen a las revistas crticas de las academias y universidades, y a los libros de Fisiologa y Filosofa. Y, como no es se su lugar,
daan con su indignacin a los fmes mismos que pretenden servir. Habra que hacerles entender que no se cree en
sus creencias. En circunstancias tales es consolador que
muestre el pblico inters por la filosofa.
Tengo, sin embargo, que participar una noticia triste a
los profesores de Filosofa, y es que su Gaspar Hauser2 (segn Dorguth), aquel a quien han privado cuidadosamente
de aire y de luz durante unos cuarenta aos, mantenindole bien emparedado, de modo que no llegase rumor alguno de su existencia al mundo, el tal Gaspar Hauser, ha salido!; ha salido, s, y corre por el mundo, y hay quienes le
creen un prncipe. O para hablar lisa y llanamente, que
aquello que ms teman, aquello que han logrado tener
oculto hasta la vejez de un hombre, aunando sus fuerzas
todas para conseguirlo, con constancia, mediante un profundo silencio unos secreteos y unas ignorancias como no
se haban visto antes; eso, esa desgracia, ha llegado por fin;
ha empezado a lerseme y ya no se dejar de hacerlo. Legor
et legar; no hay otra cosa. La verdad es que es inoportuno
y molesto, una fatalidad, una verdadera fatalidad, si es que
no una calamidad. Es este el pago de un silencio tan fiel y
de una conjuracin tan bien tramada? Desgraciados consejeros!
Dnde queda la promesa de Horacio aquello de

Est et fideli tuta silentio

merces?... 3
No les ha faltado fiel silencio, no; es ste precisamente
su fuerte, porque all donde barruntan salario es donde su
habilidad se muestra, pues.l.o g~~pad.k ~911oce_es_<;QOlO si
,!19.. ~~1.e..r..' Pero la merces, si es completamente tuta, parece bien; hay, pues, que interpretar merces en maJ sentido,
sin que falten buenas autoridades clsicas en apoyo de
esto. Han comprendido muy bien esos seores que el njco medio contra mis escritos era mantenerlos en secreto
para el pblico, mediante un profundo silencio y en medio
de la gritera que arman, al nacer cual hijo contrahecho de
la filos?fa profesional, lo mismo que un tiempo ahogaron
los cor1bantes con su bulla la voz de Jpiter recin nacido.
Pero se les ha agotado el recurso, habindoseles delatado el
secreto; el pblico me ha descubierto. Grande es, pero impotente, el resquemor de los profesores de Filosofa, pues
un~ vez agotado aquel recurso, nico, eficaz, y con xito
~pl1ca~o por tant~ tiemp.o, no hay ya ladridos que puedan
unpedir la eficacia de m1 palabra, siendo en vano que digan esto el uno y el otro aquello. Harto han hecho con Jograr que se haya ido a la tumba la generacin contempornea de mi filosofa, sin enterarse de sta. No era, sin embarg~, ms que una dilacin; el tiempo ha cumplido, como
siempre, su palabra.
Dos son las razones porque han odiado tanto mi filosofa los seor~s <<filsofos de oficio>>, nMnbre que ellos mismos se dan mgenuamente. Es la primera de estas razones
la de que mis obras echan a perder el gusto del pblico por
los tejidos de frases huecas; por la acumulacin de pala

sa

3. Hay para el fiel silencio (una) merced segura.

26

SOBRE l A V<1LU N'T'AD EN l.A NATURALEZA

PRLOGO

bras sin sentido alguno; por la charla vaca, fatigante y


ramplona; por la dogmtica cristiana que se introduce disfrazada con el traje de una aburrida metafsica y del filistesmo ms llano, sistematizado a manera de tica con instrucciones para jugar a los naipes, y para el baile; en una
palabra, porque quito el gusto por el mtodo fantstico,
que ha de evitar de hoy en adelante toda filosofa.
La segunda razn es la de que los seores filsofos de
oficio no pueden aprovecharse por completo de mi filosofa, utilizndola en pro del oficio; deploran de todo corazn que mi riqueza no pueda secundar a su pobreza. No
cabe que halle jams gracia alguna a sus ojos, ni aunque
contuviese los mayores tesoros de la humana sabidura.
Slo les conviene cualquier teologa especulativa, con su
psicologa racional; ste, y nada ms que ste, es el aire vital de esos seores, la conditio sine qua non de su existencia. Lo que por encima de todo lo celestial y terreno apetecen son sus empleos, y lo que stos sobre todo exigen es
teologa especulativa y psicologa racional: extra haec non
datur salus. Tiene que haber teologa, venga de donde viniere; hay que dar la razn a Moiss y a los profetas; tal es
la suprema mxima de la filosofa, y para lograrlo, psicologa racional. Y lo cierto es que semejante cosa no se saca, ni
de Kant, ni de m. Quebrantados con su crtica de toda
teologa especulativa los ms slidos argumentos teolgicos, lo mismo que se rompe un vaso tirndolo contra la
pared, no qued en sus manos ni un solo pedazo de psicologa racional. Y en m, que soy intrpido continuador de
su filosofa, para nada entran ni una ni otra, como es consiguiente y es lo leal; pues como quiera que en la filosofa
no hay revelacin alguna, un filsofo debe ser ante todo
incrdulo. La tarea de la filosofa de ctedra, por el co11trario, redcese en el fondo a exponer las verdades funda-

27

mentales del catecismo a travs de un,a oscuridad de frmulas y de frases abstractas, abstrusas y difciles y enormemente aburridas, por lo tanto. Y de aqu el que vean en esto el
fondo de la cuestin, por muy enrevesadas, extrafi.as y singulares que las frmulas aparezcan a primera vista. El comenzar as puede tener su utilidad, aunque yo no la vea.
Slo s que con tal proceder no se adelanta ni una puJgada
en la filosofa, es decir, en la investigacin de la verdad, de la
verdad por excelencia, esto es, de las cuestiones altsimas e
importantsimas que ms en lo vivo tocan al hombre. l.,o
que con tal proceder se logra es cerrar el camino a Ja investigacin, por lo cual ha ya largo tiempo que descubr en la filosofa universitaria lo contrario de la real y efectiva.
Ahora bien; si en circunstancias tales llega a presentarse
una fil?sofa seria y noble, que sin querer pasar por la verdad misma, a la verdad se dirija, no es natural que los filsofos de oficio se pongan del humor de que se pondran
los caballeros de teatro, armados con armaduras de cartn, si se presentase de repente entre ellos uno armado de
verdad y bajo cuyos pasos temblaran las tablas de la escena? Filosofa semejante tiene que ser falsa y n1ala, obligando. a los seores del oficio a representar el triste papel de
quien, para poder aparentar Jo que no es, no puede tomar
a los dems por lo que son. De aqu proviene la divertida
comedia de que disfrutamos; pues los seores, viendo con
pena que la ignorancia se acaba, empiezan al cabo de cuarenta aos a medirme con su vara chic,y a juzgarme desde las alturas de su sabidura como personas perfectamente co~pe_1ent~s a causa del cargo que desempean. Son de
l~ mas d1vert1do que cabe cuando adoptan respecto a m
aire de personas importantes.
No odian a Kant menos que a m, aun cuando ms en silencio; y si le odian es precisamente porque socav en sus

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28

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SOBR E LA VOLUNTAD F.N LA NATURALEZA

profundos fundamentos, arruinndola en definitiva para


todos los que en serio piensen, a la teologa especulativa,
y a la psicologa racional con ella, al comedero de esos caballeros. No han de odiarle! No han de odiarle, a l, que
les dificult tanto el oficio de filsofos, que apenas comprenden ya cmo han de desen1pearlo con honra! Por
esto somos malos Kant y yo, y nos corrigen los seores
esos. Durante cerca de cuarenta aos ni una mirada se
han dignado dirigirme, y en cuanto a Kant, mranle ya
compasivamente desde la altura de su saber, sonriendo
por sus errores. Y as es como sin cuidado alguno pueden
escribir tomos tras tomos acerca de Dios y del alma como
de personas conocidas y para ellos muy familiares, y expli-
carse doctamente acerca de las relaciones de aqul con el
mundo y del alma con el cuerpo, como si no existiera en
el mundo crtica alguna de la razn pura. Pngasele a
buen recaudo y todo marchar a pedir de boca! Ya tal fin,
aos ha ya que procuran ir dando de mano a Kant, poco a
poco y con finura, anticuarle, arrugar ante l el gesto, en lo
que se adiestran animados los unos por los otros. Da el
uno la razn al otro y el pblico sencillo se cree que la tienen en realidad. No tienen que temer que surja contradiccin alguna de entre ellos mismos; persiguen el mismo fm,
igual misin cumplen, formando una numerosa cofrada,
cuyos ingeniosos miembros se ocupan coram populo en
hacerse toda clase de reverencias.
Y se ha llegado poco a poco hasta el punto de que los
ms insignificantes autores de compendios vayan en su soberbia tan lejos, que traten de errores, ya anticuados, los
grandes e inmortales descubrimientos de Kant, despa
chndose con ellos a su gusto con la ms ridcula suffisance y las n1s descaradas sentencias que nos las presentan en
tono de argumentacin, y todo ello en la confianza de que

PRl.OGO

29

tienen delante un pblico crdulo, desconocedor del asunto. Yesto le ocurre a Kant de parte de escritores cuya total
inepcia salta a los ojos en cada pgina, y hasta en cada lnea, puede decirse, de su palabrera huera y retumbante. Si
esto continuase, pronto nos ofrecera Kant el espectculo
del len muerto a quien cocea un borrico. Tampoco en
Francia faltan camaradas, que animados de la misma ortodoxia, cooperan aJ resultado. Un seor Barthlemy de
Saint-Hilaire, en un discurso que pronuncj en abril
de 1850, ante la Academia de Ciencias Mora.les, tuvo la
osada de juzgar a Kant de arriba abajo, hablando de l de
la manera ms indigna, aunque, por fortuna, ve cualquiera lo que hay por detrs. Bueno ser decir, sin embargo, a
todos esos seores de Francia y de Alemania, que es la filosofa para algo distinto que hacerle el juego al Papa, y lo
que debemos sobre todo darles a entender es que no creemos que ellos crean, de donde se sigue por qu clase de
gentes les tenemos.
. ~ay otros de nuestros ftlsofos de ot1cio, alemanes, que
d1r1gen por su parte sus esfuerzos a quitarse de encima a
Kant, que se les interpone en el camino, y que no contentos con combatir la filosofa de ste, tratan de destruir las
bases sobre las que se alza. Mas vense en esto abandonados
de los dioses todos y de todo juicio, pues se las han con
verdades a priori, con verdades tan altas como el mismo
entend~iento hu~a~o, con verdades que constituyen a
este mismo entend1m1ento y que no cabe contradecirlas
sin moverle a l guerra. Tanto es el nim'g de estos seo-
res! Conozco, por desgracia, a tres de ellos*, y me temo
" ~os~nkranz (Mi reforrna de la filosofa de Hegel, 1852) dice en tono autor1tar1~ y ~rave esto; <<He dicho expresamente que no podran existir ru
el espacio n1 el tiempo, si 110 existiere la materia. El ter dilatado es el pri
mer espacio efectivo y e1 tiempo real lo constituye por primera vez el mo-

PROLOGO

30

SO BRE LA VOl.l lN'fAI > EN LA NATURALF.ZA

que haya ms que trabajen en esta obra de zapa, abrigando la increble pretensin de hacer surgir el espacio a posteriori, como una consecuencia, como una mera relacin
de los objetos, puesto que afirman que el espacio y el
tiempo son de origen emprico y dependen de los cuerpos, de modo que el espacio nace de nuestra per~epcin,
de la contigidad de los cuerpos, y de la percepcin de la
sucesin de sus cambios, el tiempo. (Sancta simplicitas!
Como si pudieran tener sentido alguno para nosotros las
~alabras contigidad y sucesin sin las instituciones precedentes del espacio y del tiempo, intuiciones que for~an
parte de su significacin!) Por c~nsig~iente, si no hubiera
cuerpos, tampoco habra espacio, y s1 aqullos des~parecieran, se disipaba ste, y si se detuvieran los c~~b1os todos, se acababa el tiempo. El tiempo es la cond1c16n de la
posibilidad de ser una cosa ant~s que otra, ~e tal m?do,
que sin l ni se verificara esto, n1 lo entender1amos, ni podramos ~xpresarlo con palabras. Y de ig~al manera la
condicin de la posibilidad de ser una cosa Junto a otr~ es
el espacio, siendo la esttica transcendental .la mostrac.1n
de que estas condiciones estn en nuestra misma constitu1
cin mental.
Todo eso se hace en serio a los cincuenta anos de a
muerte de Kant. El fin que se persigue es ~a ruina de 1~ filosofa kantiana, que habra cado ya al primer golpe s1 fuesen ciertas las mximas de esos seores. Mas son, por fortuna, de esas afirmaciones a las que no se contesta contravimiento mismo, y en ,u consecuencia, el devenir real de todo lo singular

y separado.
. 1853
N de La teologa como filosofa de la re ,g, n,
.
d O
R:~lin-Meldegg, dos crticas del Espritu de la N_a!uraleza, e ersted, en los Anales de Heidelberg, de noviembre y d1c1embre de 1850 y
mayo y julio de 1854. (N. del A.)

31

dicindolas, sino con desdeosa risa; afirmaciones en que


no se trata de una hereja contra la filosofa kantiana, sino
contra el sano sentido comn. No se pelea aqu contra un
dogma filosfico precisamente, sino contra una verdad a
priori, que forma, en cuanto tal, al entendimiento humano, verdad que quien tenga seso la ve al punto tan clara
como que dos por dos hacen cuatro. Triganme un aldeano que acabe de dejar el arado, y al momento dir que si
desapareciesen las cosas todas del cielo y de la tierra quedara an el espacio, y que si todos los cambios cesasen,
continuara an el tiempo. Cun digno de atencin es, enfrente de estos filosofastros alemanes, el fsico francs
Pouillet, que sin cuidarse de metafsica, en su conocidsimo Manual de Fsica de texto para la enseanza pblica en
Francia, no deja de insertar, en el primer captulo ya, dos
extensos prrafos, uno acerca del espacio y acerca del
tiempo otro, exponiendo que si se aniquilara la materia
quedara el espacio, siendo ste infinito, y que si cesaran
todos los cambios seguira sin fin el tiempo! Y no invoca
aqu, como en el resto de su obra, la experiencia, por ser
imposible, habla con certeza apodctica. A ), que como fsico posee una ciencia inmanente, es decir, limitada a la
realidad emprica, no se le ocurre preguntarse de dnde
sabe todo eso. A quien se le ha ocurrido preguntarse esto
es a Kant, y precisamente este problema, que revisti de la
forma estricta de la cuestin acerca de la posibilidad de
juicios sintticos a priori, fue el arranque y el cimiento
de sus inmortales descubrimientos, de te filosofa transcendental, que al responder a esa y a otras cuestiones parecidas nos muestra cmo se refieren a la realidad emprica.
Setenta aos despus de haberse publicado la Crtica de
la razn pura, cua.ndo est lleno el mundo de su fama,
atrvense los seores esos a presentarnos absurdos tales y

--

32

SOBRE L A VOLUNTAD EN LA NATURALEZA

tan groseros, ha ya tiempo deshechos, y a volver a antiguas


tosquedades. Si volviendo Kant ac viese tal desorden, entraranle ganas, como a Moiss al bajarse del Sina y encontrar a su pueblo danzando en derredor del becerro de
oro, de hacer trizas las tablas de la ley, lleno de indignacin. Y si le diera as, por lo trgico, consolarale yo con
aquellas palabras de Jess de Sirac: <<El que habla con un
necio es como si hablase con un durmiente; cuando ha pasado dice: Qu es eso?>>. Para esos seores la esttica
transcendental, ese diamante de la corona de Kant, no ha
existido; djanlo de lado, como non avenue. Para qu

creen que haya de producir la Naturaleza su ms preciosa


obra, un gran espritu, nico entre millones, si se ha de
atener luego ste a la voluntad de sus seoras, y han
de anularse sus ms importantes doctrinas con slo contradecirlas o han de esparcirse al viento sin ms ni ms y
seguir luego todo como si nada hubiese ocurrido?
Semejante estado de salvajismo y rudeza en la filosofa,
merced al cual cualquiera se entera en un da de cosas que
han ocupado a los ms grandes cerebros, es consecuencia
del hecho de que con ayuda de los profesores de Filosofa
haya conseguido el osado sofista Hegel lanz:ir al ~ercado
los ms monstruosos artculos durante treinta anos, pasando en Alemania por el ms grande de los filsofos todos ... Imagnese cada cual que puede regalarse con lo primero que se le pase por su cabeza de chorlito.
.
En lo que sobre todo han pensado los s~ores de la <<Industria filosfica>> es en borrar la filosof1a de Kant para
poder volver a meterse en el ~nfangado canal del. viejo
dogmatismo y chcharear a la ligera s?bre las m~ter1as favoritas que les son conocidas, como s1 nada hubiese sucedido ni hubiera existido en el mundo un Kant y una filosofa crtica. Y de aqu arranca lo que desde hace algunos

--

- -

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PRLOGO

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- -----

33

aos ya se est viendo: una afectada veneracin hacia


Leibniz, al cual comparan con Kant, si es que no le ponen
por encima, puesto que no se contentan con menos que
con llamarle el ms grande de los filsofos alemanes. Y la
verdad es que si se Je coteja con Kant, no pasa Leibniz de
ser una miserable lucecilla. Es Kant un gran espritu, a
quien debe la Humanidad inolvidables verdades, siendo
uno de sus mritos el de haber redimido al mundo para
siempre de Leibniz y de sus monsergas, de la armona preestablecida, de las mnadas y de la identidad de lo indiscernible. Kant es quien ha llevado la seriedad a la filosofa, y a l
me atengo. Se comprende, por lo dems, que piensen de
otra manera los seores esos, porque Leibniz les ofrece nna
mnada central y una teodicea en que apoyarse, cosas muy
a propsito para los de la industria filosfica, puesto que
con ello puede muy bien alimentarse uno y encontrarse
muy a su gusto. Con la <<crtica de toda teologa especulativa>> pnenseles, por el contrario, los pelos de punta; siendo,
por lo tanto, Kant un chiflado a quien hay que dejarle. Viva
Leibniz! Viva la industria filosfica! Viva la filo.sofa de
rueca! Esos seores creen, en efecto, que pueden, a la medida de sus ruines intenciones, oscurecer lo bueno, rebajar lo
grande y acreditar lo falso. Por u.na temporada, s; pero no
por largo tiempo, ni tampoco impunemente. Por fin he llegado yo, a pesar de sus maquinaciones y de su ignorancia de
cuarenta ~os, mientras iba aprendiendo todo lo que encierra este dicho de Chamfort: examinando la liga de los tontos
contra las gentes de ingenio, crese ver una conjuracin de
los criados para deshacerse de los amos.
A quien no se le quiere, se le trata poco. Y de aqu, como
~onsecuencia de la aversin que hacia Kant sienten, un
increble desconocimiento de sus doctrinas, desconocimiento de que he obtenido pruebas tales, que apenas daba
.

34

--

SOBRE LA VOLUN1'Af) liN LA NATURALEZA

fe a mis ojos. No voy a presentar ms que dos ejemplos de


ello. En la pgina 444 de la Antropologa y Psicologa del
profesor Michelet4 se cita el imperativo categrico de Kant
con estas palabras: <<debes, luego puedes>>(du sollst, denn
du kannst). Y no es una errata, porque se repite en la pgina 38 de su Historia del desarrollo de la filosofa alemana
contempornea, obra publicada tres aos despus de la
primera. Y as resulta que aparte de que parece haber
aprendido la filosofa kantiana de los epigramas de Schiller, se ha empeado en expresar lo contrario del famoso
argumento kantiano, sin que sospeche siquiera que Kant
ha querido expresar con aquel postulado la libertad como
base del imperativo categrico. Otro ejemplo: El crtico, ya
citado, del libro de Oersted, detinese ante la proposicin
de que <<los cuerpos son espacios llenos de fuerza>>; proposicin que, tomndola por nueva y sin la menor sospecha
de que es una famosa doctrina kantiana, la reputa como
propia de Oersted, discutindola en sus dos crticas, desarrolladas en el espacio de tres aos, y discutindola con argumentos tales, como el de decir que <<la fuerza no puede
llenar espacio, sin un soporte, sin materia>>. Tres aos ms
tarde dice que <<la fuerza en el espacio no constituye cosa alguna; que es preciso que haya materia para que la fuerza llene espacio. Esta ocupacin -aade- es imposible sin materia; una fuerza jams lo llenara; tiene que haber una materia para que lo llene>>. Bravo! No arg~e~tara d~ ~tr?
modo un zapatero. Al ver semejantes spectmina eruditionis
ocrreseme una duda, y es de si no ha sido acaso injusto
con este hombre al citarle entre los que se proponan zapar
a Kant. Al hacerlo, no tuve presente ms sino que dice que
4. Michelet, Karl Ludwig ( 180 l -1893 ), discpulo adicto de Hegel, ed~t
sus Lecciones de Historia de la Filosofa, a ms de numerosas monograf1as
filosficas propias.

---PRLOGO

-35

<<el espacio no es ms que la relacin de contigidad de las


cosas>>, y ms adelante que <<el espacio es una relacin, bajo
la qu~ est~ las ~osas; una coexistencia de stas, y que esta
coexistencia deJa de ser un concepto si se suprime el de
la materia>>. La verdad es que pudo firmar todo esto con la
mayor inocencia, porque le era tan extraa la esttica transcendental, como los <<Principios metafsicos de las Ciencias
Natu:ales>>. De otra manera, sera un poco duro para todo
un senor profesor de filosofa. Pero hoy en da hay que estar
preparado a todo, puesto que se ha acabado el conocimiento de la fil.osofa crtica, a pesar de ser la ltima efectiva, y
una doctrina que ha provocado toda una revolucin, marcando poca en el pensamiento filosfico y en el saber y
pensar h.umanos en general. Ha derribado, en efecto, a todos lo~ s1~temas anteriores; de donde resulta que, muerto el
conocrm1ento de tal doctrina, no es ya el filosofar algo que
se base en e~seanzas de espritus privilegiados, sino un
puro nat~ral1zar, a1 da, sobre la base de la cultura vulgar y
del catecismo..Mas tal vez vuelvan los profesores a preferir
1~ obras kantianas, una vez advertidos por m. Ya lo dice
L1chtenberg: creo
. que a cierta. edad no es ms fcil aprend er
.1a fil osofa kant1ana, que bailar en la cuerda floja.
La v~rdad es que no est del todo bien que me deje llevar
as a senalar los pecados de esos pecadores; pero he tenido
que hacerlo por~ue me hallo obligado, en el inters de la
verdad sobre la tierra, a denunciar el estado de postracin
en que se halla la filosofa alemana a los cincuenta aos de la
~uerte de Ka~t, postracin debida a la cottducta de los sen,ores de~ oficio ftlosfico, y a indicar a la vez a dnde 11 a~os s1 lograsen estorbar la influencia de los grande~en1; que alumbran al mundo estos espritus pequeos que
na a, ~era de sus propsitos, conocen. Por esto es ~r lo
que no puedo callar, sino que me hallo en un caso a que

36

'

SOBRE LA VO l.UNl 'AD EN LA NXfURAI.EZA

l
cab e aPl.icar aquellos versos de Goethe: <<No te ests quieto,
t que eres robusto, aunque otros se a~qumen; e que
quiera amedrentar al diablo tiene que gritar mucho>>. De
esta opinin era tambin el doctor Lutero. . .
Odio a Kant, odio a m, odio a la verdad, s1 bien todo e~o
in majorem Dei gloriam; he aqu lo que anima a e~os p~ns1~narios de la filosofa. Quin no ve que la filosofa.un1vers1taria es la antagonista de aquella otra que se concibe en serio, estando obligada aqulla a detener los progresos de
sta? La _@osof!.~ _d!S!1~ de ~ste nom:t,r~~s ~!.l?YI'Q~ Ylto.a:la
verdd.-el anhelo ms alto del gnero h~-~~ cinhelo que
no encaja con oficio alguno. Donde menos ~uede hallar
asiento es en las universidades, puesto que aqw, dond~ ocupa el primer puesto la facultad de Teologa, todo est ya
echado a perder antes de que aqulla llegue. Otra cosa suc~da con la escolstica, que es de donde arranca la filosofa
universitaria. Era la ancilla theologiae, la criada de la Teologa, confesndose tal, y as concordaban la pal.abr~ y la cosa.
La actual filosofa universitaria, por el contrario, niega serlo,
pretendiendo independe~cia ~e investigaci?n; mas, a pesar
de ello, no es ms que ancilla disfrazada, y dispuesta, ? menos que aquella otra, a servir a la Teologa. Y de aqw q~e la
Filosofa, pensada en serio y a derechas, te~ga en la uruversitaria una pretendida auxiliar, mas en realidad una antagonista. Por lo cual ya tengo dicho tiempo hace que .nada sera
ms de desear para la Filosofa como el que deJase de ser
ciencia universitaria, y si llegu a conceder entonces el que
dar un sucinto curso de historia de la filosofa,
diese
se pu

d d
junto al de lgica, que sin duda pertenece a la Un1vers1 a ,
concesin es sta precipitada y de que me retracto. a causa
de la manifestacin que, en el programa de Got1nga del
1.o de enero de 1853, nos hace el ordinarius leci. Dice que
<<no cabe desconocer que la doctrina de Kant, respecto al
_ __

a a

- -----

-,
,.

PROLOGO

37

tesmo ordinario, no ha contribuido ni poco ni mucho a la


transformacin de las opiniones corrientes respecto a Dios
y a su relacin con el mundo>>. Si esto sigue as, parceme
que ni aun para la historia de la filosofa son lugares apropiados las universidades. Domina en ellas, sin limitacin alguna, el prejuicio. Ha ya tiempo que sospechaba que se profesaba la historia de la filosofa en las universidades con el
mismo espritu y el mismo grano salis que la filosofa misma; no faltaba ms que un impulso para que la idea brotase.
Por esto deseo ver que desaparezca del catlogo de las asignaturas la filosofa con su historia toda, ya que quiero verla
a salvo de las manos de los consejeros ulicos. Mas no por
esto abrigo el propsito que se priven las universidades de la
actividad de los profesores de Filosofa. Gustarame, por el
contrario, que se les elevase tres grados ms en honores, elevndoles a la ms encumbrada facultad, nombrndoles
profesores de Teologa, ya que de hecho hace tiempo que lo
son, sirviendo de meritorios.
Tengo, entre tanto, que dar un consejo a los jvenes, un
consejo leal y mediato, y es que no pierdan el tiempo en la
ftlosofa de ctedra, sino que, en vez de ello, estudien las
obras de Kant, y aun las mas. En ellas hallarn algo slido
que aprender, se lo prometo, y harn, a la vez, luz y orden
en sus cabezas, en cuanto sean capaces de recibirlos. No se
deben buscar bujas cuando se tienen al alcance de la
mano radiantes hachones, y mucho menos conviene co-

rrer tras de fuegos f~tu?s. Y, sobre todo,JSvenes sedientos


de .verdad, no permitis que sean los consejeros de corte
quienes os cuenten lo que hay en la Critica de la razn
p~r~; leedla vosotros mismos. En ella hallaris cosas muy
d1st1ntas de las que no se os ensean.
G_stase hoy en da, por lo general, demasiado estudio
en la historia de la filosofa, por ser sta, en virtud de su

. . . . . . . . . . . . . . ._ _ _ __ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
? _ _ _ _ _ _ _ __ _ _ _

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38

SOBRF LA VO i.U NTA!> EN LA NATURALEZA

naturaleza misma, a propsito para que el saber ocupe el


Jugar del pensar, y cultvasela precisamente con el propsito de hacer consistir la filosofa en su historia.

No es, empero, no ya necesario, mas nt aun s1qu1era


muy provechoso, el adquirir un conocimiento superficial
y a medias de las opiniones de los filsofos todos desde
hace tres siglos y medio, y no ofrece ms, en realidad, la
historia de la filosofa. A los filsofos se aprende a conocerlos en sus obras y no por trasuntos y retazos de sus doctrinas, tal cual se representan en una cabeza vulgar. <<Ms
bien debemos juzgar de las cosas mismas, que tener en
mucho el saber lo que los hombres pensaron>> -dice San
Agustn (De civ. Dei, lib. 19, cap. 3 )5 Pero lo que s es necesario es poner orden en la mente, merced a alguna filosofa, y aprender, a la par, a ver el mundo sin preocupacin
alguna. Y el hecho es que, dada la poca y el lenguaje, ninguna filosofa tenemos ms cerca que la kantiana, siendo a
la vez una filosofa en comparacin con la cual son superficiales las dems. Debe preferrsela, por lo tanto.
Y ahora caigo en la cuenta de que la nota acerca de Gaspar Hauser se ha extendido a los profesores de Filosofa;
pues veo que algunos se han aliviado del peso que les oprima el corazn, lanzando sobre m invectivas llenas de hiel
y veneno en toda clase de revistas, y supliendo en ellas con
mentiras lo que en ingenio les falta. No voy, sin embargo, a
preocuparme de ello, porque me divierte la causa y me
distrae el efecto, segn Jo que dicen aquellos versos de
Goethe: <<El perro quisiera acompaarnos desde el establo;
el eco de sus ladridos nos prueba que cabalgamos>>.

Rompo un ~il~ncio de siete aos6 para presentar a los pocos ~ue, an~1c1pndose a su tiempo, han prestado atencin
a m1 filo~~f1a, algunas confirmaciones que ha recibido sta
de e~p1~1cos despreocupados, desconocedores de ella,
~ue, ~1gu1endo la va de sus investigaciones de pura exper1enc1~, han. venido, parar a aquello mismo que haba establ~c1do m1 filosof1a como metafsico, que es Jo que ha de
expl1car~os en general la experiencia. Anmame esta circunstancia, tanto ms, cuanto que distingue a mi sistema
de todos
precedentes, pues todos eUos, sin exceptuar ni
aun el mismo Kant, presentan un gran abismo entre sus
resultados y la experiencia, faltndoles mucho para descender ~ sta y ponerse en contacto con ella.

ti' .
Presentase por Jo ta t
.
,
n o, m1 meta 1s1ca como la nica
que tiene punto de contacto con las cien~as fsicas, punto
a que concurren stas con sus propios medios, de tal ma-

S. El texto original latino reza as: Potius de rebus ipsis iudicare debe,nus,

6. En 1830 haba aparecido una ver . 1 .


lores, obra del propio Scho nh
s1 n atina de Sobre la visin y los co. . minores.
.
pe auer, en el tercer volume11 de los Scriptores
o,,htha'nolo
r
v
,g,c,

Introduccin

!os

quam pro magno habere, de hominibus quid quisque senserit scire.


39

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'
SO llRE LA VO LUNTAD EN I.A NATURALEZA

40

nera, que en realidad la incluyen, concordando con ella.


No es que las ciencias empricas se violenten y tuerzan segn la metafsica, ni que se deduzca sta por abstraccin,
presuponiendo a aqullas a la manera que Schelling lo
hace, descubriendo a priori lo que a posteriori ha aprendido; no es eso, sino que por s mismas, sin previo acuerdo,
coinciden en un punto. Y de aqu resulta que no se queda
mi sistema, como todos los precedentes, flotando en el
aire, por encima de toda realidad y de toda experiencia,
sino que se asienta en el firme suelo de la efectividad, que
es el de las ciencias fsicas.
Las confirmaciones extraas y empricas que aqu han
de citarse, refirense en su totalidad al meollo y punto capital de mi doctrina, a la metafsica propiamente dicha de
ella, a aquella verdad fundamental y paradjica de que la
cosa en s, que Kant opona al fenmeno, llamado por m
representacin, de que esa cosa en s, considerada como inconocible, ese substracto de todos los fenmenos y de la
Naturaleza toda, por lo tanto, no es ms que aquello que,
sindonos conocido inmediatamente y muy familiar, hallamos en el interior de nuestro ser propio como voluntad;
que, por lo tanto, esta voluntad, en vez de ser, como hasta
aqu han supuesto los filsofos todos, algo inseparable del
conocimiento y mero resultado de ste, le es fundamentalmente diferente e independiente del todo; independiente
de la inteligencia, que es de origen secundario y posterior,
pudiendo, por lo tanto, subsistir y manifestarse la vol~ntad sin la inteligencia, que es lo que sucede real y efectivamente en la Naturaleza entera, desde la animal hacia abajo. Que_e.ii .tQJu..nt! d, que es l~~~nica ~<!sa ~n s, lo ~(co
.vcrdad~ramente real1 lo nico ori ina! io y m~~a_f!!1~..o,.
en un mundo en que todo lo d~m s n~ es llJ.4LQUeimPmenos, es decir, mera represeulaci~ , que esta voluntad,

---

--

- -

41

JNTRODUCCJN

~igo, ptesJ~ a cad~ cosa. sea la que fuere, la fuerza porque


puede existir y obrar, que, por consigui~nte, no slo las acciones arbitrarias de los animales, sino hasta los instintos
orgnicos de su cuerpo animado y la forma y constitucin

misma de ellos, hasta )a v~getacin de las plantas, y, por ltimo, en el reino inorgnico, la cristalizacin, y, en general,
toda fuerza originaria que se manifieste en fenmenos fisicoqumicos y hasta la gravedad misma que todo esto en
s, y fuera de la representacin, es lo .mismo que en noso..,
tros hallamos cual voluntad, de la que tenemos el conoci_niento ms inmediato e ntimo. que cabe. Ensea, adems, mi filosofa, que las manifestaciones aisladas de esta
voluntad son puestas en movimiento en los seres conscientes, esto es, en los animales, por motivos, pero que no
lo son menos en la vida orgnica del animal y de la planta
por excitaciones, y en lo orgnico por simples causas, en el
ms estricto sentido de esta palabra, diferencias que no se
refieren ms que al fenmeno, y que es, por el contrario, el
conocimiento y su substrato, la inteli en,ia, u fenwenQ
!otaJmeute di,timo ~~ vllwitad. meramente secundario_, q~e ~o acompaa ms que a los ms altos grados de la
obJet1vac1n de la voluntad, ~ nmen en s mismo inese~s:ia!..g~es9gien&r .de.,11 ,PWlv.estadn. el organismo
a~1mal y, por lo tanto, fsico y no metafsico, como el organismo de que depende; que, por consiguiente, no cabe
concluir de la ausencia de conocimiento ausencia de voluntad, sino que ms bien se seala sta hasta en las manifestaciones todas de la Naturaleza privlfta de conocimiento, tanto vegetativa como inorgnica, y que resulta de todo
ell~ que no es la voluntad la condicionada por el conocim1ento, como hasta ahora se ha supuesto, sin excepcin,
sinq que es ms bien la voluntad la que condiciona al co
noc1m1ento.

en

42

SOBRE LA VOLUNTAO EN LA NATURALEZA

, Y esta verdad fundame~tal de mi doctrina, verdad que


aun hoy suena tan paradJ1ca, es la que ha recibido en sus
puntos capitales todas las ms sorprendentes confirma~iones, venidas de las ciencias empricas, ciencias que deJan de lado cuanto pueden a la metafsica, pero que se rinden al poder de la verdad. Y tales confirmaciones hanse
presentado a raz de la publicacin de mi obra, es cierto,
mas con completa independencia de ella y en el curso de
muchos aos. Y el que sea el dogma fundamental de mi
doctrina el que reciba la confirmacin de tales pruebas, es
doblemente provechoso; lo es, de una parte, por ser tal
dogma el pensamiento capital que condiciona a todas las
dems partes de mi filosofa, y lo es, de otra parte, porque
slo a l podan a.fluir confirmaciones nacidas de ciencias
extraas a la filosofa y del todo independientes de sta.
Pues si bien es cierto que se han aportado numerosas
pruebas a las dems partes de mi doctrina, a la tica, a la
esttica y a la dianeologa, pruebas obtenidas en diecisiete
aos de constante estudio, no son de las que vienen inmediatamente del campo de la realidad al de la filosofa, no
pudiendo ostentar, por consiguiente, el carcter de un testimonio extrao, puesto que, recogidas por m mismo,
no son tan irrefutables, indudables y contundentes como
aquellas otras que, perteneciendo a la metafsica propiamente tal, vienen a ella de su correlativa la fsica (tomando
a esta palabra en el amplio sentido en que los antiguos la
tomaban). La Fsica, o sea las Ciencias Naturales en general, siguiendo en sus ramas todas el camino que les es propio, tienen que llegar por fin a un punto en que terminen
sus explicaciones, y esto es precisamente lo metafsico, lo
que se presenta no ms que como lmite de lo fsico, sin
poder pasar de ste. Ah se detiene la fsica, entregando su
objeto a la metafsica. Y de aqu el que haya dicho con ra-

JNT)lODUCCJN

43

zn Kant que <<es evidente que las primitivas fuentes de los


efectos de la Naturaleza han de ser asunto de la metafsica>>. Eso, inaccesible a la fsica y de ella desconocido, eso en
que concluyen sus investigaciones, presuponindolo, es
lo que suele designarse con expresiones tales como fuerza
natural, fuerza vital, impulso creador, etc., expresiones
que no dicen ms que x y z. Y ahora bien; si en casos aislados favorables tienen investigadores perspicaces y atentos
de las Ciencias Naturales la fortuna de poder echar a hurtadillas una mirada a travs de la cortina que limita su
campo de estudio, no sintiendo los lmites como meramente tales, sino logrando percibir adems, y en cierto
modo, su constitucin, y vislumbrar, por lo tanto, algo del
campo de la metafsica, que se extiende ms all de aquel
en que operan, y si la fsica., as favorecida, designa expresa
y llanamente a los lmites de tal manera explorados, como
aquello que, sindole del todo desconocido por entonces,
ha establecido sus fundamentos, a partir de un sistema
metafsico, que arranca de otro campo y los ha establecido
como la verdadera esencia ntima y el ltimo principio de
los seres todos, fuera del cual no reconoce, por su parte,
ms que fenmenos, es decir, representaciones, en tal
caso, los investigadores de los dos diversos campos han de
hallarse en la situacin de nimo de dos mineros que, trabajando en el seno de la tierra en dos galeras, que partiendo de puntos lejanos entre s, van a encontrarse en uno
mismo, despus de haber zapado en las tinieblas soterrneas, fiados no ms que del nivel y dt la brjula, experimentan al cabo el ansiado gozo de or el uno los martillazos del otro. Porque lo cierto es que tales investigadores no
reconocen haber llegado, por fin, al por tanto tiempo buscado en vano punto de encuentro entre la Fsica y la Metafs1ca, que, como el cielo y la tierra, jams quieren juntar-

44

SORR E l.A VOLUNTAD EN LA NATIJRALEZA

se. Al hallar su punto de enlace han iniciado ambas ciencias su reconciliacin. Mas, el sistema filosfico que logra
este triunfo, recibe con l una comprobacin extraa tan
fuerte y tan probativa de su verdad y exactitud, que mayor
no cabe. Junto a semejante confirmacin, que puede pasar
por comprobante, apenas tiene importancia alguna la adhesin o no adhesin de una poca, y mucho menos si se
considera a qu se dirige, entre tanto, dicha adhesin y
se ve lo que desde Kant ac ha ocurrido. Empiezan a abrirse ya los ojos del pblico sobre el juego que, bajo el nombre de filosofa, se lleva en Alemania en estos ltimos cuarenta aos, y cada vez se le abrirn ms; ha llegado el tiempo de rendir cuentas y de verse si con tanto escribir y
disputar desde Kant ac, se ha dado a luz verdad alguna.
Esto me dispensa de la necesidad de rebajar aqu mi asunto, bastando a mi objeto con que presente una ancdota.
Habindose metido el Dante en Carnaval en el tropel de
las mscaras y ordenando el duque de Mdicis que lo buscaran, dudaban los encargados de hacerlo de la posibilidad de dar con l, que tambin estaba disfrazado, a lo que
les indic el duque una pregunta que habran de dirigir a
todo el que se pareciese en algo al Dante. La pregunta era
sta: <<Quin conoce el bien?>>. Despus de haber recibido
muchas respuestas simples, una mscara dio sta: <<Quien
conozca el mal>>. Y en esto conocieron al Dante (Baltasar
Gracin, El Criticn 111, 9). Otro tanto cabe decir en mi
caso, que no he tenido por qu desanimarme por falta de
adhesin de mis contemporneos, ya que s a dnde se dirigen. La posteridad juzgar a cada cual segn sus obras,
aunque no sabr quines de sus coetneos han aceptado
las mas. Mi doctrina no pretende ser lo que llaman <<filosofa de la poca presente>>, nombre que han querido dar
a la mixtificacin hegeliana sus endiosados adeptos. El

JN'f1tODUCCJN

45

nombre a que aspira mi filosofa es al de filosofa del porvenir, de la poca que no se satisfaga ya con hueca p~~breria, frases vacas y paralelismos de juego, si~o qu~ e~J a la
filosofa contenido real y explicaciones serias, eximindola de la absurda e irracional exigencia de que haya de ser
una parfrasis de la religin dominante en el pas, pues ~s
lo ms absurdo esperar explicaciones de la razn, prescr1bindola de antemano hacia qu lado haya de caer necesariamente>>. (Kant, Crtica de la razn pura.) Cosa triste es
tener que vivir en un pas tan profundamente decado, que
haya de dar la garanta de la autoridad de un grande hombre a una verdad que se comprende por s misma. Mas es
ridculo cuando se esperan grandes cosas de una filosofa,
el ver, espectculo curioso!, que se empieza a discutir con
solemne gravedad, sabiendo de antemano todo el mundo
qu es lo que a fin de cuenta ha de decir. Han advertido, sin
embargo, los ms perspicaces que, bajo el manto de la Filosofa se oculta la Teologa, que es la que lleva la voz,
adoctrinando a su manera a los discpulos sedientos de
verdad, lo que nos recuerda una animada escena del gran
poeta. Hay otros, cuya mirada quiere penetrar ms todava, que afirman que lo que se cela bajo aquella capa no es
teologa ms bien que filosofa, sino tan slo un pobre diablo, que, aparentando buscar con grave rostro y la ms
honda seriedad altas y encumbradas verdades, no busc~
en realidad, nada ms que un mendrugo que habra de
conseguir por otro camino con menos fatiga y ms honra,
mientras que a ese precio se halla disphesto a deducir a
priori, si preciso fuere, al diablo y a su abuela, y hasta, si no
hay ms remedio, a intuirlos intelectualmente. En todo lo
cual, y merced al contraste de lo elevado del fin propuesto
con lo vil de lo efectivo, alcnzase el efecto de lo altamente
cmico en grado sumo; no obstante lo cual, sigue siendo

46

SOBRE LA VOLUNTAD EN LA NATURALEZA

de desear que se barra de tales ganapanes el puro y santo


suelo .de la filosofa, como en un tiempo de mercaderes y
cambistas el templo de Jerusaln. Hasta que lleguen tiempos ~ejores puede el. pblico emplear, como hasta aqu, su
aten~1n y su adhes1~; puede, como hasta aqu, seguir
poniendo en adelante Junto a Kant (este gran espritu que
slo una vez .ha logrado la Naturaleza, espritu que alumbr sus propias honduras) al llamado Fichte, sin que haya
una voz que exclame: Hrcules y el mono! Siga, como hasta aqu, siendo en adelante la verdad insondablemente
profunda la filosofa del absoluto contrasentido de Hegel
(en sus tres cuartos lisa y llana, y extravagante en el otro
cuarto), sin que se proponga como lema de sus escritos
aquellas palabras de Shakespeare: Materia tal que los locos la expresan, pero no la conciben>>. Y que use como su
emblema una vieta representando a un calamar que esparce en torno de s una nube de oscuridad para que no se
le vea lo que es, con esta inscripcin: Mea calgine tutus.
Salgan, en fin, a luz como hasta aqu cada da nuevos sistemas, amaados no ms que con palabras y frases, para uso
de las universidades, juntamente con una culta jerga en
que s~ pueda hablar das enteros sin decir C08f1 alguna,
y que Jams turbe este placer aquella sentencia arbiga que
dice: <<Oigo el ruido del molino; pero no veo la harina>>.
Todo esto, empero, corresponde a la poca, y ha de seguir
su curso. En todo perodo ocurre algo anlogo; los coetneos se ocupan con ms o menos ruido en algo que se desvanece luego tan del todo y sin dejar rastro, que ignora la
generacin siguiente lo que haya ello sido. La verdad, .ell
caml!io, p11~cle esperar. pp,rgue tiene.aote .s Irga vlda. Lo
pensado en serio y lo de buena ley siguen su curso continuo y lento, y alcanzan su fin al cabo, como por milagro.
Son al parecer, recibidos framente y hasta con despego,

JN1'ROOUCCIN

47

por la misma razn por la que ms tarde, cuando han sido


plenamente reconocidos por la posteridad, dejndose llevar los ms de los hombres de la autoridad tan slo, para
no comprometerse, sigue siendo tan pequeo como en un
principio el nmero de los que en realidad lo aprecian debidamente. Mas estos pocos han de ser tenidos en consideracin y estima, ya que en consideracin y estima tienen
ellos a la verdad. Son los que se comunican unos con otros,
mano a mano, por sobre las cabezas de los ineptos y a travs de los siglos. Tan costosa es la existencia del mejor legado de la Humanidad! Si, por el contrario, tuviera la verdad, para ser verdadera, que pedir permiso a aquellos que
ponen en su corazn muy otras cosas, cabra desesperar
de su causa, pudindose dirigir, a modo de saludo, aquellas palabras de las brujas: <<Lo hermoso es feo, y lo feo hermoso>>. Pero por fortuna no es as; no depende del favor o
disfavor, ni tiene que pedir a nadie venia; sostinese sobre
sus propios pies, el tiempo es su aliado, incontrastable su
fuerza, imperturbable su vida.

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l. Fisiologa y patologa

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Antes de clasificar las precitadas confirmaciones empricas que mi doctrina ha recibido, segn las ciencias de donde proceden, siguiendo como hilo de mis explicacjones la
marcha de la Naturaleza de arriba abajo, tengo que hablar
de una muy sorprendente confirmacin que ha recibido
en estos ltimos aos mi dogma fundamental, merced a
las opiniones fisiolgicas y patolgicas de uno de los veteranos de la medicina, del mdico dans J. D. Brandis7,
cuyo Ensayo acerca de la fuerza vital ( 1795) recibi Reis
con grande aplauso. En sus dos escritos ms recientes, ExperiencitU acerca de la aplicacin del fro en las enfermedades, Berln, 1833, y Nosologa y Teraputica de la caquexia1
1834, vmosle establecer, del modo ms expreso y hasta
sorprendente, como fuente de todas las funciones vitales a
una voluntad consciente, de donde derifin en el organismo los procesos todos, Jo mismo en el estado de enfermedad que en el de salud, presentndonosla como el primum

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7. Brandis, Joachim D~tricll ( 1762-1842), fue mdico del


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49

tty

de Dina

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50

SOBRE LA VOLUNl 'A D EN LA NATURALEZA

mobile de la vida. Voy a citar esto con sus mismas palabras,


ya que sus escritos no han de hallarse ms que en manos
de mdicos, a lo sumo.
En el primero de los citados escritos, pgina 8, dice as:

<<La esencia de todo organismo vivo consiste en que quiere mantener, en lo posible, su propio ser frente al macrocosmo>>. En la pg. 1O: <<En un rgano no puede radicar
mismo tiempo ms que un solo ser, una sola voluntad; si
es una voluntad enferma, existente en el rgano cut.neo, Y
que no armonice con la unidad, puede el fro opri~irla el
tiempo necesario para que quepa provocar produccin de
.
calor, una voluntad normal>>.
En la pg. 1: <<Si hemos de persuadirnos de qu~ cada
acto de la vida tiene que hallar una voluntad, esto es, un
determinante que provoca la formacin regular del organismo todo condicionando la variacin de forma de cada
parte de acuerdo con 1~ in?ivi~~alidad toda>>, etc. En la
pg. 11: <<Respecto a la vida individual, para q~e qued~ satisfecha la voluntad orgnica, que es el determinante, tiene
que satisfacerse lo determinado. Su~de esto. hasta en los
ms elevados procesos vitales; en la 1nflamac1n se forma
algo nuevo, expelindose lo daoso y hasta tant~ acu~e
por las arterias ms elemento formador y se ~et1ra mas
sangre venosa, hasta que se cumple el ~roceso inflamato. quedando la voluntad orgnica satisfecha. Cabe,
r10,
. f;empero excitar a esta voluntad de manera qu~ no se. satis aga.
Esta ~ausa excitadora (irritacin) obra, o 1nmed1atame~te
sobre el rgano aislado (como en el veneno, contagio,
te ) o afecta a la vida toda haciendo sta los mayores es;u~s para expulsar lo daoso o para co~cordar co~ I_a
voluntad orgnica, provocando en partes a1sl~das. actividades vitales crticas, inflamaciones, o sea sat1sfac1endo a
la voluntad descontenta>>. En la pg. 12: <<La voluntad an-

l, FISIOLOGfA Y PATOLOG1A

SI

mala, a que no e.abe satisfacer, obra de este modo sobre el


organismo, perturbndolo siempre que no suceda una de
estas dos cosas: a) que la vida que tiende a la unidad (tendencia a la finalidad) produzca otras actividades vitales
que satisfacer (crises et lyses), actividades que oprimen a
aquella voluntad y que si la rectifican por completo sellaman crisis completas e incompletas cuando no hacen ms
que desviarla en partes, o: b) que otra excitacin (medicina) evoca a otra voluntad, que oprime a la enferma. Siponemos a esta voluntad en la misma categora de aquella
otra de que tenemos conciencia por ideas y tenemos en
cuenta que no se trata aqu de comparaciones prximas o
remotas, llega.remos a la conviccin de haber obtenido el
concepto fundamental de una sola vida, como ilimitada
que es, indivisible, vida que puede hacer crecer en el cuerpo humano el pelo y a la vez las ms sublimes combinaciones de ideas, segn que se manifieste en rganos diversos
ms o menos dotados y ejercitados. Vemos que el ms vivo
afecto, el de la voluntad descontenta, cabe sofocarlo por
una excitacin ms o menos fuerte>>, etc. En la pg. 18: <<La
temperatura exterior es ocasin de que lo determinante,
esa tendencia a mantener cual unidad el organismo, esa
voluntad orgdnica sin idea, modifique su actividad, ya en
el mismo rgano, ya en otro lejano. Toda manifestacin de
vida lo es de la voluntad orgnica, tanto enferma como
sana; esta voluntad es la que determina la vida vegetativa.
Lo hace en el estado de salud, de acuerdo con la unidad del
todo, yen el de enfermedad vese movid~ a querer, en desacuerdo con la unidad ... >>. En la pg. 23: <<Una repentina exposicin de la piel al fro suprime la funcin de aqulla
(enfriamiento); una bebida fra se la suprime a la voluntad
orgdoica de los rganos digestivos, aumentando por Jo
tanto la de la piel y produciendo transpiracin, y lo mismo

52

SOBRP. LA VOLUNTAI) F.N I.A NA1'URALEZA

sucede con la voluntad orgnica enferma; el fro suprime


las erupciones cutneas>>, etc. En la pg. 33: <<La fiebre es la
participacin del organismo vital entero en una voluntad
enferma, siendo, por lo tanto, en el conjunto del proceso
vital lo que es la inflamacin en cada rgano; el esfuerzo
de la vida por formar algo determinado que satisfaga a la
voluntad enferma alejando lo perjudicial. Una vez formado esto, llmasele crisis o lisis. La primera percepcin de lo
daoso, que es lo que motiva a la voluntad enferma, obra
de igual modo sobre la individualidad, de la misma manera que obra percibido por los sentidos aun antes de que
nos demos cuenta de la relacin que con nuestra individualidad guarda y del medio d.e alejrnoslo. Provoca al temor con sus consecuencias, suspensin del proceso vital en
el parnquima y en las partes del mismo dirigidas al mundo
exterior, en la piel y en los msculos que mueven al individuo todo; temblor fro, dolor en los miembros, etc. La diferencia entre uno y otro caso estriba en que en el ltimo
se llega de pronto o poco a poco a idea clara de lo daoso,
porque comparado por los sentidos todos con la individualidad y determinada su relacin a ella y el medio de
asegurarla (no hacer caso, huir, cortar) puede llevarse a
cabo el acuerdo por una voluntad consciente, mientras que
en el primer caso, por el contrario, no se llega a conciencia
de lo daoso, siendo slo la vida (en este caso la virtud curativa de la Naturaleza) la que hace esfuerzos por apartar
lo daoso satisfaciendo as a la voluntad enferma. Y no
cabe considerar esto como una metfora, sino que es la
verdadera explicacin de cmo se manifiesta la vida>>. En
la pg. 58: <<Tngase, empero,. siem~re presente qu~ o~ra
aqu el fro como un vivo medio excitante, para supr1m1r o
moderar la voluntad enferma, despertando, en su lugar,
una voluntad natural de la generacin del calor>>.

1, PIS10L0GfA Y PATO I.C) G(A

53

Anlogas expresiones hallamos en casi todas las pginas del libro. En el segundo de los precitados escritos del
Sr. Brandis, no mezcla tanto con cada una de sus explicaciones la sacada de la voluntad, fundndose, al parecer, en
que es sta una explicacin propiamente metafsica; pero
se mantiene, sin embargo, en ella, y donde la establece lo
hace de la manera ms precisa y clara. As es, que en los
prrafos 68 y siguientes habla de una voluntad inconsciente, que no cabe separar de la consciente, y que es el primum
,nobile de toda la vida, as de la de las plantas como de la
de los animales, por ser aquella en que lo determinante de
todo proceso vital, secreciones, es un deseo o repugnancia
que se manifiesta en todos los rganos. En el prrafo 71:
Todas las convulsiones prueban que puede manifestarse
la voluntad sin clara inteligencia>>. En el prrafo 72: <<Por
donde ~uiera venimos a parar a una actividad originaria,
no participada, que determinada, ya por la ms alta libre
vol~tad humana,. ya por deseo y repulsin animales, ya
por simples necesidades vegetativas, despierta en la unidad del individuo muchas actividades a fin de manifestarse>>. En la pg. 96: <<Manifistase en cada fenmeno vital
un hacer, una actividad originaria, no participada... >>. <<El
tercer factor de este hacer individual es la voluntad, la vida
misma del individuo... >> <<Los nervios son guas de este hac~r indivi?ual; me~iante ellos se alteran forma y composic1~n, ~egun el apetito o.la ocasin.>> En la pg. 97: <<La asimilacin que de materia extraa... hace la sangre... no es
a~sorcin alguna ni transfusin de la materia orgnica...,
sino que es, donde quiera, un factor del fenmeno la vo-

luntad creadora>
>.
Cuando escrib yo esto en 1835, era bastante ingenuo
como pi}ra creer en serio que el seor Brandis no conoca
mi obra, pues en otro caso no habra citado aqu sus escri-

?09

54

, ' U ' -

46

SOBRE LA VOWNTAO BN LA NATURALEZA

tos, que en tal caso no ofrecan confirmacin alguna, sino


tan slo una repeticin, aplicacin y referencia de mi doctrina sobre este punto. Crea poder suponer con certeza
que no me conoca, porque ni una sola vez. me menciona,
y si me hubiese ledo, la lealtad le habra llevado a no callar
el nombre del escritor de quien haba tomado sus pensamientos fundamentales, tanto ms cuanto que por el general desconocimiento de su obra se vio vctima de inmerecido abandono, que hubiera podido explicarse favorablemente cual un engao. De aqu que interesara al mismo
seor Brandis el acogerse a mi nombre; era cuestin de
prudencia. Porque es, en efecto, tan sorpren~ente y paradjica la doctrina fundamental por l establecida, que hasta su crtico de Gotinga se admira de ella, sin saber qu decir a su respecto. Es, adems, una doctri~a que.ni ha f~ndamentado el Sr. Brandis por pruebas o 1nducc1ones, n1 la
ha basado en su relacin al total de nuestro saber de la Naturaleza, sino que se ha limitado a afirmarla. Figurbame
yo, .por lo tanto, que la habra alcanzado .m~rce~ a aqu~l
peculiar don adivinatorio, que ensea a dist1ngu1dos medicos a conocer y comprender la verdad de lo que ~asa a
la cabecera del enfermo, sin que pudiera darse estricta y
metdica cuenta de los fundamentos de la verda.d p~opiamente metafsica por l a~r~ada, au~que ver~.a bien
claro cun opuesta es a las op1n1ones corrientes. S1 conociera mi filosofa, me deca yo, la filosofa que estable~e
esa misma verdad en comprensin mucho ms amplia,
extendindola a la Naturaleza toda, que la b~sa en p~uekantiana
bas e 1nducciones, en conexin con la doctrina
.
fil
f
de cuyo pensamiento bro~a; si ~onoc1era m1 1 oso a,
qu bien no le habra venido el invocarla y poder apo~arse en ella, para no quedarse nada ms q~e con una
inaudita ~firmacin, que no pasa en l de tal. Tales eran

t. FJSIOLOGfA Y PATOLOGfA

....-.
55

las razones que me hacan creer entonces que el Sr. Brandis no conoca mi obra
Pero de entonces ac he aprendido a conocer mejor a
los hombres de ciencia alemanes y a los acadmicos de
Copenhague, a que perteneca e) Sr. Brandis, llegando a la
conviccin de que me conoca muy bien este seor. Di
la razn de ello en 1844, en el segundo tomo de El mundo
como voluntad y representacin, cap. 20; y como quiera que
es el asunto inagotable, no quiero aqu repetir tal raz6n,
contentndome con aadir que posteriormente he recibido de buena fuente la seguridad de que el Sr. Brandis haba
ledo y posedo mi obra capital, puesto que se hall entre
los libr:os que al morir dejara. ...L,Ji
.............DJ!li:~Cida -osc1u:id@d~
()!.le un .es,ritg_r .~Pmo y.o ba.teni.~9.!!~..~.ft~!...cJ!lr~nll:.i!!!.to.. .ti~JJlPo, , animaba a ~,em~jp~~...~~~~....ap..mpiarse
~ .i.s,,p-~ ngmjgJJ~~-c;aplt~l.es1 s~ip~<:tt.~.
An hay ms, y es que, lo mismo que el seor Brandis,
se ha conducido conmigo otro mdico, no contentndose
ya, como aqul, con tomarme las ideas, sino llegando a copiar mis palabras. Es este seor Antonio Rosas, profesor
de la Universidad de Viena, el cual, en el p.r imer tomo de
su Manual de Oftalmia, de 1830, ha transcrito al pie de la
letra de mi tratado Acerca de la visin y los colores, de 1816,
las pginas 14 a 16, todo el prrafo 507, sin citarme, ni aun
dar a entender siquiera que es otro, y no l, quien habla.
As se explica suficientemente .el porqu se guarda muy
bien de citar mi tratado en sus referencias de 'v eintin escritos acerca de los colores, y de cuarenta ~ erca de la fisiologa de la visin, referencias que da e.n los prrafos 542
y 567. Convenale hacer esto por cuanto se ha apropiado
an mucho ms de mi trabajo, sin mencionarme. As, verbigracja, en el prrafo 526 hay un <<se .a firma>> que no se refiere ms que a m. Todo su prrafo 52.7 ~st transcrito de

....
56

SOBRE LA VOtUN1'AD 1::N LA NATURALf..Z.A

las pginas 59 y 60 de mi tratado, si bien no al pie de la letra. Lo que cita en el prrafo 535 como cosa <<manifiesta>>,
sin a1'\adir ms, es, a saber, que el amarillo es tres cuartos y
el violeta un cuarto de la actividad visual, y es cosa que no
ha sido jams <<manifiesta>> para hombre alguno hasta que
lo he puesto de <<manifiesto>> yo, y aun hoy en da sigue
siendo una verdad conocida de pocos, y de menos todava
confesada. El llamarla <<manifiesta>> obedece, entre otras
razones, al empeo de enterrarme, y, mientras tanto, se difiere la comprobacin seria del punto en cuestin, porque
al hacerlo se pondra realmente de manifiesto que la diferencia propia que hay entre la teora newtoniana de los colores y la ma consiste en que aqulla es falsa y verdadera
sta, lo cual no puede menos que mortificar a mis contemporneos. Por esto es por lo que, obrando cuerdamente y
segn aeja costumbre, se difiere aun por aos la com ..
probacin del punto. El seor Rosas no ha conocido esta
poltica, sino que, al igual del acadmico copenhaguense
Brandis, se ha credo que, por no hablar nunca del asunto,
poda explicarlo de bonne prise. Como se ve, all se van
una con otra la lealtad germnica septentrional y la meridional. Adems de esto, el contenido todo de los prrafos
538, 539 y 540 del libro del Sr. Rosas estn tomados por
completo de mi prrafo 13, y hasta transcritos al pie de la
letra. Hase visto, sin embargo, obligado una vez a citar mi
tratado en su prrafo 531, donde no necesita quien garantice de un hecho. Tiene gracia la manera como menciona
los quebrados con que expreso yo, como consecuencia de
mi teora, los colores todos.
Debi de parecerle que no era muy correcto el apropirselos tan sans fafon y dice en su prrafo 308: <<Si quisiramos expresar con nmeros la expuesta relacin de los colores respecto al blanco, tomando de unidad a ste, esta-

J. FJSJOLOGfA Y PATOLOGf A

57

bleceranse poco ms o menos ( como ya lo hizo Schopenhauer) las siguientes proporciones: amarillo, 3 /; anaranjado, 2/3; rojo, 1/2; verde, 1/2; azul, 1/3; violeta, 1/4; negro, O>>. Lo
que yo quisiera saber ahora, es cmo cabe hacer esto sin
haber antes comprendido toda mi teora fisiolgica de los
colores, nica a que se refieren estos nmeros y sin la cual
no tiene significacin alguna y quisiera saber, sobre todo,
cmo puede hacerse eso aceptando, como acepta el sefior
Rosas, la teora newtoniana de los colores, teora en contradiccin abierta con dichos nmeros; y quisiera saber,
por ltimo, cmo es que en tantos siglos que hace que
piensan y escriben los hombres no se les hayan ocurrido
esos quebrados precisamente como expresin de los colores, ms que a nosotros dos, al seor Rosas y a m. El que
l los hubiese determinado de igual manera, independientemente de que yo hubiese tenido la suerte de hacerlo ca-torce aos antes, precedindole sin necesidad alguna, es
cosa que lo dicen sus anteriores palabras, de las que resulta que se refiere al <<querer>> tan slo. Mas es el caso que en
esos quebrados es donde reside precisamente el secreto de
los colores, la verdadera solucin de cuya esencia y diferencias mutuas slo se obtiene mediante los quebrados
esos. Sera yo, empero, condescendiente si fuera el plagio
la improbidad mayor que aflige a la literatura alemana;
pero es que hay algo ms profundamente arraigado y ms
pernicioso, algo que est respecto al plagio en la relacin
en que una pequea ratera guarda con un crimen capital.
Me refiero a aquel bajo y vergonzoso es,Writu que hace del
inters personal la estrella polar, cuando deba serlo la verdad; espritu en que habla, bajo la mscara de la inteligencia, un propsito preconcebido. La doblez y la adulacin
est~ a la orden del da; comntase la hipocresa sin rubor
alguno y se oyen sermones en lugares dedicados a la cien-

58

SOBRE LA VOLUNTAD liN 1..A NATURALl:ZA

cia. La noble palabra ilustracin ha venido a ser una especie de injuria; vilipndiase a los hombres ms grandes del
siglo pasado, a Voltaire, a Rousseau, a Locke, a Hume, a estos hroes, ornato de la Humanidad, a estos bienhechores
de nuestro linaje, cuya fama, extendida por ambos hemisferios, debera enaltecerse, ya que no por otra cosa, por lo
menos porque siempre y en todo lugar en que se presenten
oscurantistas son, sin que les falte razn para ello, sus ms
acrrimos enemigos. Hanse establecido bandos y hermandades literarias para alabanza y vituperio; elgiase lo
malo y se vilipendia lo bueno, o como dice Goethe, <<mantinesele en secreto con un inquebrantable silencio, especie de censura inquisitorial en que estn los alemanes.muy
adelantados>>. Y son de tan baja estofa los motivos que a
ello les mueven que no debo detenerme en ellos. Qu diferencia de la Edinburgh Review, escrita, por amor a la
ciencia, por gentlemen independientes, revista que lleva
con honor su noble lema, tomado de Publio Siro: lJ!jl"
damnatur cuw t1Qens absolvitui*, qu diferencia de esta
revista a las alemanas, llenas de prejuicios, irrespetuosas,
pusilnimes, innobles, revistas fabricadas en su mayor
parte por mercenarios que slo miran al dinero y que deban tener por lema: uccedas socius, laudes, lauderis ut absens/9. Comprendo, por fin, al cabo de veintin afios, lo
que me dijo Goethe en 1814, en Berka, donde le encontr
con el libro de madame de Stael, De l'Allemagne y hablando acerca del cual le manifest que presentaba una pintura
exagerada de la probidad de los alemanes, pintura que haa

ta

a ,

Esto fue escrito en 1836. Desde entonces ha descendido la Edinburgh


Review, no siendo ya lo que era. Hase convertido en ~~ plpito en que se
predica al populacho. (Nota del autor a la segunda ed,crn.)
8. El juez es condenado cuando e) culpable es absuelto.
9. Llegues en calidad de aliado, alabes, seas alabado como ausente.
11

t. PISIOLOGfA Y PATOLOGfA

59

bfa de inducir a error a los extranjeros. Rise y me dijo: <<Es


cierto, no cierran el cofre, y se rompe>>. Y aadi: <<Pero si
se quiere conocer en toda su extensin l~ improbida~ de
tos alemanes es preciso enterarse de su literatura>>. B1en!
Mas entre todas las miserias de la literatura alemana, la
ms irritante es el servilismo para con su poca, de los pretendidos filsofos y en realidad oscurantistas. Servilismo
para con la poca (Zeitdienerei); he aqu un~ palabra q.ue,
aunque imitada por m del ingls, no necesita aclaracin
alguna, ni prueba la cosa; pues quien tuviese el descaro de
negarla dara un testimonio grave a mi presente tema. Ensanos Kant que hay que tratar al hombre como a fin y no
como a medio, y no crea tener yo que decir que jams debe
tomarse a la filosofa como medio, sino como fin. El servilismo hacia la poca en que se vive cabe disculparlo en caso de
necesidad, disfrazado con todo ropaje, en hbito monstico
0 en armio; pero como no tiene disculpa es vestido de tribonio, con el manto del filsofo, porque quien se lo ponga es
que ha jurado fidelidad bajo las banderas de la verdad; tiende toda otra consideracin, refirase a lo que se refiera, una
vil traicin all donde de su servicio a la verdad se trate. Por
esto es por lo que no escaparon ni Scrates de la cicuta ni
Bruno del quemadero. Ms a los otros cabe seducirlos con
un mendrugo de pan. Son tan miopes acaso que no ven
all, muy cerca de ellos, a la posteridad, en que se asienta la
historia de la filosofa, tra:zando inexorablemente en su imperecedero libro, dos amargas lneas de execracin, con frrea garra y firme mano? O es que no se lelrda nada de esto?
Verdad es que suele decirse en caso de apuro: despus de
m, el diluvio!; pero no sube a los labios semejante frase. Parceme que deben dirigirse a esa juzgadora dicindola: <<Ay,
queri9a posteridad e historia de la filosofa!, estis en un
error si nos tomis en serio; no somos filsofos, lbrenos

--

60

SOBRF. LA VOLUNTAL) EN LA NATU RALEZA

Dios!; no somos nada ms que profesores de Filosofa, empleados pblicos, filsofos de chanza; es como si quisirais
meter en un torneo real y efectivo a los caballeros de teatro,
armados de cartn>>. En tal caso tendr la que ha de juzgarnos, la consideracin de pasar por alto todos esos nombres,
concedindoles el beneficium perpetui silentii.
De esta digresin a que me arrastr, hace ya dieciocho
aos, el espectculo del servilismo a la poca de la gazmoera que tanto florecen hoy como entonces, vuelvo, a parte de mi doctrina, confirmada por el Sr. Brandis, si bien no
por el mismo descubierta, y vuelvo a ella para presentar algunas aclaraciones a que aadir en seguida algunas otras
confumaciones que de parte de la fisiologa he recibi~o.
Las tres suposiciones criticadas por Kant en la dialctica transcendental, bajo el nombre de ideas de la razn,
y dadas de mano, en su consecuencia, en la filosofa teortica, hasta la total transformacin de la filosofa por ese
grande hombre, hacen, en todo tiempo, costosa la profunda visin de la Naturaleza. Para el objeto de nuestra
consideracin presente, el obstculo era la llamada idea
racional del alma, esta esencia metafsica, en cuya absoluta simplicidad se unan y fundan eterna e inseparablemente el conocer y el querer. Mientras subsistiese tal idea
no era posible fisiologa filosfica alguna; tanto menos,
cuanto que con ella haba que establecer necesariamente su
correlativa, la materia real y puramente pasiva, en cuanto
material del cuerpo, como una esencia subsistente en s,
como un ser en s. Esa idea racional del alma fue tambin la
que tuvo la culpa de que, a principios del siglo pasado, el famoso qumico y fisilogo Jorge Ernesto Stahl 1 marrara en
10: Stahl, Georg Ernst (1660-1734), consejero ulico del rey de Prusia y
miembro de la Academia Real Prusiana.

1. FISJOLOG{A Y PATOLOGIA

---

--

61

la verdad a que se acerc mucho y a que habra alcanzado si hubiese podido poner en vez del anima rationalis, la
voluntad desnuda, inconsciente todava, la nica que es
metafsica. Mas estando como estaba bajo el influjo de
aquel ente de razn, no poda en.s ear sino que era aquel
alma simple y racional la que se construa el cuerpo dirigiendo y llevando a cabo las funciones internas orgnicas todas, si bien sin saber ni experimentar nada de todo
ello, aun cuando slo fuese el conocer el carcter fundamental y a la vez la sustancia de su esencia. Y he aqu la
raz del absurdo que hizo insostenible su doctrina, arrollada por la de la irritabilidad y sensibilidad de Haller,
que si bien concebidas de un modo meramente emprico,
son dos qualitates ocultae en que se acaba toda explicacin. Atribuyronse al punto a la irritabilidad los movimientos del corazn y los de las vsceras. Pero qued a la
vez herida en su honor y dignidad el anima rationalis,
como husped extrao en casa del cuerpo, cuya bohardilla habita. <<La verdad est en lo hondo del pozo>>, dijo
Demcrito, y hanlo repetido suspirando los siglos; bastante es que se la toque con el dedo cuando se la quiere
sacar.
"
El rasgo fundamental de mi do.ctr.inil, lo q.u e la. co}Qca . ~
e~ f(9n!t!1.P.i>J!g n..con tQ.djl, .las q~ han existido, es la to- .. -:.
:w.s~P.~~\iQP_QYe establ~c~-~ntr~ la YQlunt~
g~p,iL .c.utid.ad~s .gu~ han ~on_sid.erado l~s filsofos, to22.s tnis .predecesor~&, COJllQ. ~MR!.l?les y_ b.~~-~ c9w o
con icionl.d- l a .Yoluntad P-01. el.. ~QD.oemiento._ql:}e es
para ello~ el, fQDd,o, s!~.l!~! S!f9. ~..~-~~iritual, y cual una
mera funcin, por lo tanto, la voluntad del conocimiento. Esta sepa.r acin, esta disociacin del yo o del alma,
tanto. tiempo indivisible, en dos elementos heterogneos,
es para la filosofa lo que el anlisis del agua ha sido para

yia_itdi- ~ .

SOBRE LA VOWNTAD EN LA NATURALEZA

62

l. pJSJ()LOGA Y PA'l'Ol.OG{A

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la qumica, si bien este anlisis fue reconocido al cabo.


En mi doctrina, lo eterno e indestructible en el hombre,
lo que forma en l el principio de vida, no es el alma, sino
que es, sirvindonos de una expresin qumica, el radical
del alma, la voluntad. La llamada alma, es ya compuesta;
es la combinacin de la voluntad con el voO;, el intelecto.
Este intelecto es lo secundario, el posterius del organismo, por ste condicionado, como funcin que es del cerebro. La voluntad, por el contrario, es lo primario, el
prius del organismo, aquello por lo que ste se condiciona. Puesto que la voluntad es aquella esencia en s, que se
manifiesta primeramente en la representacin (mera
funcin cerebral sta), cual un cuerpo orgnico, resulta
que tan slo en la representacin se le da a cada uno el
cuerpo como algo extenso, articulado, orgnico, no fuera ni inmediatamente en la propia conciencia. As como
las acciones del cuerpo no son ms que los actos de la voluntad que se pintan en la representacin, as su substracto, la figura de este cuerpo, es su imagen en conjunto; y de aqu que sea la voluntad el agens en todas las
funciones orgnicas del cuerpo, as como en sus acciones extrnsecas. La verdadera fisiologa, cuando se eleva,
mustranos lo espiritual del hombre (el conocimiento),
como producto de lo fsico de l, lo que ha demostrado
cual ningn otro, Cabanis; pero la verdadera metafsica
nos ensea que eso mismo fsico no es ms que producto
o ms bien manifestacin de algo espiritual (la voluntad)
y que la mate~ii! l!l!~I!!~ -~st ~.Wl.dicio.!!_a~~r la f~r~eJlb!~ n,, _en la CJtaltan~ct ~~!te. La percepcin y el
pensamiento se explicarn siempre, y cada vez mejor,
por el organismo; pero jams ser explicada as la voluntad, sino que, a la inversa, es por sta por lo que el pensamiento se explica, como lo demuestro en seguida. Esta-

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63

...

blezco, pues, primeramente la voluntad, como cosa en s,


completamente originaria; en segundo lugar su mera
sensibilizacin u objetivacin, el cuerpo; y en tercer trmino eJ conocimiento, como mera funcin de una parte
del cuerpo. Esta parte misma es el querer conocer ( Erkennenwollen, la voluntad de conocer) objetivado (hecho
representacin), en cuanto necesita la ~~Juntad p~ra sus
fines, del conocimiento. Mas esta func1on cond1c1ona, a
su vez, el mundo todo, como representacin y con ste al
cuerpo mismo, en cuanto objeto perceptible y hasta a la
materia en general, como existente no ms que en la representacin. Porque, en efecto, un mundo ob~~jvo.sin
..10 syj~to en c11~a..cooci~D,~i!!.~Xi$1il,.~ A
bienconside,ado,
...aJgo_eternamente iomn,cbibh!. El conocimiento y lamateria (sujeto y objeto), no son, pues, ms que relativos el
uno respecto al otro, formando el fenmeno. As como
queda la cuestin, como no haba estado hasta hoy, merced a mi alteracin fundamental.
Cuando obra hacia afuera, cuando se dirige a un objeto
conocido, llevada por el conocimiento a l, reconocen entonces todos a lo que es aqu activo como tal voluntad, recibiendo en tal caso este nombre. Pero no es menos voluntad lo que obra activamente en los procesos internos, que,
presupuestas cual condicin aquellas acciones exteriores,
crean y conservan la vida orgnica y su substracto, siendo
labor suya tambin la circulacin de la sangre, la secrecin
y la digestin. Mas por lo mismo de que slo se la reconozca como tal voluntad all, donde dejandw al individuo de
quien brota, se dirige al mundo exterior, representndoselo cual percepcin precisamente para dirigirse a l, por
esto es por lo que se ha considerado al intelecto como la
materia de que consta, pasando ste, por lo tanto, como lo

capital de lo que existe.

__________________________________________________.

64

SOBRE LA VOLUNTAU EN I.A NATIJRALEZA

Lo que ante todo hace falta, es distinguir la voluntad del


albedro (Wille y Willkr) 11 ; teniendo en cuenta que puede
existir aqulla sin ste, como lo presupone mi filosofa
toda. Albedro se llama a la voluntad cuando la alumbra el
intelecto, siendo, por lo tanto, las causas que le mueven a
motivos, es decir, representaciones, lo cual, expresado objetivamente, quiere decir que la influencia del exterior, que
es lo que ocasiona el acto, se mediatiza por un cerebro.
Cabe definir el motivo diciendo que es un excitante exterior bajo cuyo influjo nace al momento una imagen en el
cerebro, imagen por cuya mediacin cumple la voluntad
el efecto propio, que es una accin vital extrnseca. En la
especie humana puede ocupar el lugar de esa imagen un
concepto que se ha sacado de anteriores imgenes de esa
clase, por remocin de diferencias y que en consecuencia
11. Ha de distinguirse, con sumo cuidado, la voluntad del albedro, que
es una manifestacin entre otras de la voluntad universal e infinita, como
pueda serlo la planta, por ejemplo. El tr1r1ino alemn Wille recubre los
sentidos de voluntad, querer, ganas, deseo, espontaneidad, etc. No hay
que confundir con el libre albedro a esta voluntad, cuya posesin no puede ser objeto de decisin, puesto que sera ella precisamente la que pondra en movimiento la fuerza precisa para que algo determinado fuese
querido, y que, por tanto, o se da o no se da, pero no puede ser buscado ya
que toda bsqueda tendra por causa a la voluntad. El libre albedro -en
alemn Willkr-, por el contrario, remite a una intervencin del intelecto,
al seoro de la razn sobre la diversidad de objetos que puedan conmover al deseo: cada uno de estos objetos vendr acompaado de un poder,
de una prepotencia o preponderancia mayor o menor, sobre la inteligencia; este poder, inseparable de la cosa pero trascendente a toda cosa concreta, esta fuerza que acta tras cada deseo o, incluso, tras cada capricho,
es la voluntad (Wille). Cuando la decisin se ve alumbrada por el intelecto, o, para expresarlo en trminos schopenhauerianos, cuando las causas
que mueven a la inteligencia son motivos, nos encontramos con el arbitrio o albedro. La idea de Wille hace pensar en una fuerza o potencia, la
de Willkr, al contrario, remite a un intelecto que consigue - siquiera sea
transitoriamente- neutralizar la presin de diversas fuerzas y examinar,
a la luz de la razn, los motivos en que tales fuerzas se exterioriun.

1. ptSJOLOGfA Y PATOL0(1f A

-~,--,65

no es ya sensible sino designado y fijado no ms que con


palabras. Por lo mismo que la eficacia de los motivos en
general no va ligada al contacto, pueden medir sus fuerzas
influencias, unos con otros sobre la voluntad, esto es, que
cabe que se produzca eleccin. Limtase sta, en el animal,
al estrecho crculo de lo que tiene presente a los sentidos;
en el hombre, por el contrario, tiene por campo el amplio
espacio de lo por l pensable, los conceptos. Por esto es por
lo que se designan cual arbitrarios los movimientos que
no se siguen, como los de los cuerpos inorgnicos, a causas, en el sentido estricto de la palabra, ni aun a meros excitantes, como en las plantas, sino a motivos. l!stos, empero, presuponen intelecto, como medio que es de los motivos, medio por el que se verifica aqu la causacin, no
obstante su necesidad toda. Cabe designar tambin fisiolgicamente la diferencia entre excitante y motivo. El excitante (Reiz) provoca la reaccin inmediatamente, en cuanto sta surge de la parte misma sobre que aqul obra; el
motivo, por el contrario, es un excitante que tiene que dar
un rodeo por el cerebro, donde nace, bajo su influjo, una
imagen que es la que en primer lugar provoca la reaccin
subsiguiente, llamada volicin. La diferencia entre movimientos voluntarios e involuntarios, refirese, pues, 110 a
lo esencial y primario, que es en ambos casos la voluntad,
sino meramente a lo secundario, la provocacin de la exteriorizacin de la voluntad, o sea a si se cumple dicha exteriorizacin por el hilo de las causas propiamente tales, o de
los excitantes, o de los motivos, es decir, 'ae la.s causas llevadas por el intelecto. En la conciencia humana, que se diferencia de la de los animales en que contiene, no slo puras representaciones sensibles, sino adems conceptos
abstra.ctos, que independientes de diferencia de tiempo,
obran a la vez y conjuntamente, de donde pued.e surgir de-

SOBRf. LA vo1.uNrAD EN LA NATURALEZA

66

liberacin o conflicto de motivosi.eU..l-',opciencia.b11 ma~ .9igo,._~tra..elalheda..'11. cl.m5.t:s.tricto..sentido.Jkj_a


E_ala~r_a.., el que. h~llama.qo_QeCWD"eleciiYa {Wahlent,sc;bejd~ng)J y que no consiste ms4ue..en .qu.ea moti;vo._md, P<J.~roso . para 11n.capcter.individual dado :vena a los.deros
..g*9lli1YJQQQ el.a,ta, lo mismo que un choque es dominado por un contrachoque ms fuerte, siguindose la consecuencia con la misma necesidad con que se sigue el movimiento de la piedra chocada. Sobre esto hllanse acordes todos los grandes pensadores de los tiempos todos, siendo tan
cierto esto como que la gran masa jams ver ni comprender la verdad de que la obra de nuestra libertad no hay que
buscarla en las acciones aisladas sino en nuestra ese~cia y
existencia. Todo lo cual lo he dejado expuesto del modo ms
12
claro posible en mi escrito acerca del libre albedro El li~erum arbitrium indiferentiae es inaceptable como nota diferencial de los movimientos brotados de la voluntad, pues es
una afirmacin de la posibilidad de efectos sin causa.
Una vez que se ha logrado distinguir la voluntad de! albedro considerando a este ltimo como una especie o
maner~ de manifestacin de aqulla, no habr dificultad
alguna en ver tambin a la voluntad en los actos inconscientes. El que todos los movimientos de nuestro cuerpo,
hasta los meramente vegetativos y orgnicos, broten de l.a
voluntad, no quiere decir en manera alguna que se3? arbitrarios, pues esto equivaldra a decir que son mot1:os lo
que los ocasionan. Pero los motivos son represent~c1ones,
cuyo asiento es el cerebro, y slo las partes que reciben de
12 Sebo nhauer se refiere aqu a su obra Sobre la libertad de la v~luntad
hu',,,ana 841 ), uno de Los dos problemas funda"!entales de la tica. Hay
.
coleccin
Sobre
la
libertad
de
la
voluntad,
trad. cast. en esta misma

Madrid, AJianza Eclit., 2000.

J. riSIOLOGIA Y ,ATOLOGfA

67

~ nervios pueden ser por l movidas por motivos, y slo a

este movimiento llamamos arbitrario. Los de la economa


Interna del organismo, por el contrario, guanse por exdtanttS, como los de las plantas, sin ms diferencia que la de que
la complicacin del organismo animal, as como hizo necesario un sensorio exterior para la comprensin del mundo
externo y la reaccin de la voluntad sobre l, as tambin ha
hecho necesario un cerebrum abdominale, el sistema nervioso simptico, para dirigir la reaccin de la voluntad a los excitantes internos. Cabe compararlos, el primero a1 ministerio
de &tado, y al de Gobernacin el segundo, quedando la voluntad como el monarca, en todo presente.
Los progresos de la fisiologa desde Haller13 han puesto
fuera de duda que se halJan bajo la direccin del sistema
nervioso no slo las acciones extrnsecas acompaadas de
conciencia (funciones animales), sino tambin los procesos vitales enteramente inconscientes (funciones vitales y
naturales), estribando la diferencia en el respecto de la
conciencia, no ms que en que las primeras se guan por
nervios que salen del cerebro, y las segundas por nervios
que no comunican directamente con aquel centro capital
del sistema nervioso, centro enderezado hacia fuera sobre
todo, sino que se comunican con pequeos centros subordinados, los nodos de nervios, ganglios y sus tejidos, que
estn cual gobernadores de las diferentes provincias del
sistema nervioso, dirigiendo los procesos internos por internas excitantes, as como el cerebro diri e las acciones
externas guindose de motivos externos; ga glios que reaben impresiones del interior y reaccionan a medida de
ellas, as como el cerebro recibe representaciones y conforme a ellas se decide, limitndose, por lo dems, cada uno

13. Haller, AJbert von ( 1708-J 777).

68

SOBRE LA VOLUNTAD EN LA NA1-URALE2A

de aqullos a un estrecho crculo de accin. En esto descansa la vita propria de cada sistema, respecto a la cual deca ya Van Helmont que cada rgano tiene su yo propio.
De aqu se explica tambin la vida persistente,. en las .partes seccionadas, en insectos, reptiles y otros animales inferiores, cuyo cerebro no predomina sobre los ganglios de
cada parte, e igualmente se explica el que diversos rept~les
vivan semanas y hasta meses despus de habrseles quitado el cerebro. Sabemos tambin por la ms segura experiencia que en las acciones guiadas por el centro capital del
sistema nervioso y acompaadas de conciencia, el agente
propiamente dicho es la voluntad, conocida por nosotros
en la ms inmediata conciencia y muy de otro mod9 que el
mundo exterior; y no podemos, por lo tanto, menos que
admitir que son igualmente manife.staciones de la ~oluntad las acciones que brotando lo mismo de aquel sist~ma
nervioso, estn bajo la direccin de sus centros subordinados, acciones que mantienen en duradera marcha e~ proceso vital, si bien nos es completamente desconocida la
causa de que no vayan acompafia~as, ~o~o las otra_s, de
conciencia; y sabemos que la conciencia tiene su asiento
en el cerebro, confinndose, en consecuencia, a aqu~ll~s
partes cuyos nervios van al cerebro y cesando en ell~s s1 dichos nervios son cortados. As es como se explica por
completo la diferencia entre lo consciente~ lo inc?nsciente, y con ello lo que media entre lo volu~tar10 y lo involuntario en los movimientos del cuerpo, sin que quede. ra~n
alguna para suponer los diversos or~enes del movimiento, puesto que principia praeter ~ecessitatem ~on sunt multiplicanda. Es todo esto tan luminoso, que mirando la cos~
libre de prejuicios, desde este punto de vista a~arece casi
cual un absurdo el querer hacer del cuerpo el criado de dos
seores, en cuanto se haga derivar sus acciones de dos

J. FJSJOLOG!A Y PA'fOLOG!A

'
69

fuentes fundamentalmente diversas, atribuyendo a la voluntad los movimientos de los brazos y piernas, de los
ojos, de los labios, de la garganta, lengua y pulmones, de
los mscuJos, de la cara y del vientre, y por el contrario los
del corazn, las arterias, los peristlticos de los intestinos,
los de succin de las vellosidades intestinales y de las glndulas y todos los que sirven a las secreciones se hagan derivar de un muy otro principio, desconocido para nosotros y siempre oculto, al que se le designa con nombres tales como vitalidad, arqueo spiritus anima/is, fuerza vital,
impulso for1nador... , nombres que dicen tanto como X. En
las secreciones, muy en especial, no cabe desconocer una
cierta eleccin de lo que a cada una conviene, y, en consecuencia, albedro del rgano que lo cumple, eleccin que
ha de apoyarse en una cierta oscura sensacin, mediante la
cual cada rgano segregador saca de la misma sangre la secrecin que le cuadra y no otra. As sucede que de la sangre circulante el hgado no chupa ms que bilis, dejando lo
dems de aqulla; las glndulas salivales y el pncreas slo
saliva; los riones, slo orina; los testfculos, esperma tan
slo, etc. Pudese, pues, comparar a los rganos secretores
con diferentes ganados que pastan en la misma pradera
sin coger uno de ellos ms que la hierba acomodada a su
apetito.
Notable e instructivo es el ver cmo el ilustre Treviranus, en su obra Los fenmenos y leyes de la vida orgdnica,
se esf~erza por determinar en los animal~ ms bajos, infusor1os y zofitos, cules de sus movimientos sean voluntarios y cules automticos o fsicos, como l los llama, es
decir, meramente vitales, partiendo para ello del supuesto
de que tiene que habrselas con dos fuentes de movimientos originariamente diferentes una de otra, cuando la ver~
dad es que tanto unos movimientos como otros salen de la

- - -

- 1. FJSJOI..OG(A Y PATOLOG IA

70

5<) BRF. LA VOLUNTAD EN I.A NATURALEZA

voluntad, consistiendo la diferencia toda que entre ellos


media en si han sido ocasionados por excitante o por
motivo, es decir, si han mediatizado o no por un cerebro,
pudiendo el excitante ser, a su vez, externo o interno. En
muchos animales ms elevados en la escala zoolgica,
crustceos y hasta peces, se encuentra Treviranus con que
concurren los movimientos voluntarios y los vitales, v. gr.,
en la locomocin con la respiracin, clara prueba de la
identidad de su esencia y origen. Dice en la pg. 188: <<En
la familia de los actinios, asterias, erizos de mar y holoturios (echinodermata pedata Cuv.), es evidente como depende de la voluntad de los mismos el movimiento de los
humores, que resulta un medio de la locomocin del animal>>. En la pg. 288, dice: <<La garganta de los mamferos
tiene en su terminacin superior la faringe que se dilata y
contrae por msculos que coinciden en su formacin con
los voluntarios, sin estar bajo el dominio de la voluntad>>.
Aqu se ve cmo se confunden los lmites de los movimientos que brotan de la voluntad con los de aquellos
otros, al parecer extraos a ella. En la pg. 293: <<Sucdense en los estmagos de los rumiantes movimientos que tienen toda la apariencia de voluntarios. Y tampoco estn
en constante enlace ms que con la rumiacin. Tampoco
el estmago del hombre y de muchos animales permite el
paso por su abertura interna ms que a lo digestible, arrojando por vmito lo que no lo sea>>.
Hay an algunos ejemplos de que brotan igualmente de
la voluntad los movimientos por excitante (los involuntarios) y los debidos a motivos (voluntarios), entrando aqu
los casos en que un mismo movimiento se debe, ya a excitante, ya a motivo, como, v. gr., la contraccin de la pupila.
Suele verificarse sta por excitante que es el aumento de
luz, y por motivo, siempre que nos esforzamos por exami-

r
71

nar un objeto, bien pequeo o lejano, porque la contraccin de la pupila efecta visin clara ms de cerca, pudiendo darle mayor claridad an si miramos por un agujero
hecho con una aguja, y dilatamos, por la inversa, la pupila
cuando queremos ver en lontana11za. Y no han de brotar
de fuentes fundamentalmente diversas, por alter11ativa,
movimientos iguales del mismo rgano. E. H. Weber en su
programa, additamenta ad E. H. Weberi tractatum de
motu iridis, Lipsiae, 1823, nos cuenta que ha descubierto
en s mismo la facultad de dilatar y contraer a voluntad la
pupila de un ojo, dirigida a un solo y mismo objeto~ mientras que~a cerrado el otro ojo, lo cual hace que se le muestre el obJeto ya claro, ya indistinto. Tambin Juan M ller
trata de probar en su Manual de Fisiologa que la voluntad
obra sobre la pupila.
La idead~ que las funciones vitales y vegetativas llevadas a cabo sm conciencia tienen por su ms ntimo motor
a la :olunt~?' es una idea que se confirma adems por la
cons1derac1on . de que a~n el movimiento, reconocido
como voluntario, de u~ miembro, no es ms que el ltimo
re~ulta~o de una ~ult1tud de alteraciones precedentes en
el mt~r10~ de ~se miembro, alteraciones que no llegan a la
c~ncienc1a ?1s que aquellas otras funciones orgnicas,
s1e~do manifiesto, no obstante, que son aquello sobre que
ac~ua desde luego la voluntad, siendo el inovimiento del
miembro no ms que una consecuencia. Mas como quiera
que perman~~e tan extraa a ello nuestra conciencia, procuran los fis1ologos hallar mediante hipdlesis la manera
cmo s.~ contraen las fibras musculares por una alteracin
en el teJ~do celular del msculo, en que mediante una sedimentacin d~ l~ sangre resulta suero, cumplindose todo
ell? P! med1ac1?n del nervio, movido por la voluntad. y
as1 es como aqu1 tampoco llega a conciencia la modifica-

..

..

--

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.........-

. _ . ...- ~

..

....
72

SORR P, I.A VOLUNTAl) EN LA NAruRALEZA

cin ql1e parte de la voluntad, sino tan slo su remoto resultado, y aun esto propiamente no ms que por la intuicin de espacio del cerebro, intuicin con que se representa al cuerpo todo. Pero lo que jams han llegado a ver los
fisilogos en el camino de sus investigaciones e hiptesis
experimentales, es que sea la voluntad el ltimo miembro
de esta serie causal, ascendente, verdad que han conocido
muy de otra manera. Hseles sugerido la clave del enigma
desde fuera de la investigacin emprica, gracias a la feliz
circunstancia de que es aqu el investigador mismo lo que
hay que investigar, el investigador que experimenta el secreto del proceso interno, pues en otro caso tendra que
detenerse su explicacin como las de los dems fenmenos, ante una fuerza inexcrutable. Y..fil. gy.ru:Qiamos m_ee~!~,-~ todQ f~.nQmeno natl;}~\1 la misroa..reJ.aci~o interll:que c~n~ny~.-8.!!Q_q~ani~C?. gy..a.r~!..11!.~s, ac~ll~r!a la. ex'211:
cain de cada fenmeno natural y g~ rns pr<;>.Pi~..9ades todas de ca_ga c.uerpo por _rever.ter a _4na vol1mtad.Q~~~m~en ellos. No estriba la diferencia en la cosa misma,
sino ta11 slo en nuestra relacin para con ella ..,P,pr 9.QD.deS t.!Le_r~~ qu_~ lles._a '! SJJ.9Jl_l~ exp~ic~in.de.lo isic.o...
..con ~o w.etafisi.co, y dond~q1:111erl ~u,e est~ esto metifws:o -~ a)cai:ice qe un conoc1m1ento 1nmed1at~, nos <;!,a.r~,
como aqu, a la yoluntad. El que la voluntad anime~ domine a las partes del organismo no movidas voluntariamente por el cerebro, es decir, por m?tivos, verdad es que n~s
lo prueba su comunidad de afecciones con todos los movimientos extraordinariamente vivos de la voluntad, esto es,
con los afectos y pasiones; las rpidas palpitaciones cardacas en el placer o el temor, el rubor en la vergenza, la
palidez en el terror y en el rencor disimulado, el llanto en ~a
tribulacin, )a ereccin en las imgenes volup~u?sas, .la dificultad de respirar y la precipitacin de )a act1v1d.a d 1ntes-

iiltfusta

chn,c.

1, FISIOLOGfA Y PATOl,()(,IA

73

tinal en Ja angustia; la salivacin en la boca al excitarse la


go)osinera, las nuseas a la vista de cosas asquerosas, el
avivarse Ja circulacin sangunea y el alterarse la calidad
de la bilis en la clera, y de la saliva por una rabia sbita, en
grado tal esto ltimo, que un perro irritado a) colmo pu.e de comunicar la hidrofobia con su mordedura, sin estar
atacado de rabia canina, lo cual se afirma tambin de los
gatos y hasta de )os gallos irritados. Ocurre, adems, que
puede una pena daar en lo ms profundo al organismo,
obrando el terror mortalmente, y lo mismo puede daarlo
un placer sbito. Por el contrario, todas las modificaciones
y los procesos internos todos que no se refieran ms que aJ
conocer dejando fuera de juego a la voluntad, quedan sin
influjo sobre la maquinaria del organismo, por grandes e
importantes que sean, hasta tanto quEluna actividad demasiado forzada e intensa del intelecto fatigue al cerebro y
agote y arruine al organismo, lo cual confirma, en todo
caso, que el conocer es de naturaleza secundaria y no ms
que la funcin orgnica de una parte, un producto de la
vida, sin que forme el ncleo interno de nuestro ser, la cosa
en s, sin que sea metafsico, incorpreo, eterno, como la
voluntad.
QQ_Se _cans, !l.O.~e.,!l!_eJ a flQ ~,l){~OQ(,.w:>~
.mfeS:WPi '1Qt ~ j~~isi~ e__~t:i.. l~ q i{l~zJ o _Q\Jt! ~n..luiiGiaAidad,.J!e!Jmre una_y_la J11!Sl1U\ ~inv!lriable ,su carcter
.s;n.,~i un9. Es as como lo esencial tambin lo constante:
existiendo, por lo tanto, lo mismo en los animales que en
nosotros, pues no depende, como el intelecto, de la perfeccin de la organizacin, sino que es, en es ncia, la misma
en todos los animales, lo conocido ntimamente por nosotros. Por esto es por lo que tiene el animal los afectos todos
del hombre: placer, tristeza, temor, clera, amor, odio, celos, en~idia, etc., dependiendo la diferencia que entre los
animales y el hombre media no ms que en el grado de

e~.

~:

1, FISJOLOG1A Y PATOLOGfA

74

SOBRE LA VOLUNTAD EN LA NATIJRALEZA

75

Teniendo en cuenta las expuestas y luminosas razones


en apoyo de que el agente original en la maquinaria interna del organismo es precisamente la misma voluntad que
gua los actos externos del cuerpo, dndose a conocer en
stos como tal, no ms que por necesitar en ellos de la mediacin del conocimiento, dirigido hacia fuera, y con con

c1enc1a en semeJante proceso, teniendo en cuenta tales razones, digo, no ha de sorprendernos el que haya, adems
de Brandis, otros fisilogos que hayan reconocido ms o
menos claramente en el curso de sus investigaciones meramente empricas dicha verdad. Meckel, en su Archivo de
fisiologa (tomo V, pgs. 195-198), llega de un modo totalmente emprico y por completo libre de prejuicios al resultado de que la vida vegetativa, la formacin del embrin,
la asimilacin del alimento, la vida de las plantas, cabra
considerar muy bien cual manifestaciones de la voluntad y
que hasta la accin del imn nos presenta apariencias de
tal. <<Tal vez quepa justificar -deca- la suposicin de una
cierta voluntad libre en cada movimiento vital.>> <<La planta parece dirigirse libremente a la luz>>, etc. El tomo es de
1819, cuando acababa de aparecer mi obra, y siendo por lo
menos incierto que hubiese ejercido influencia sobre l, ni
siquiera que la hubiese ledo, por lo cual cuento esta manifestacin entre las confirmaciones de mi doctrina empri14
ca y sin prevencin. Tambin Burdach , en su gran Fisiologa, tomo 1, pgina 259, llega del todo empricamente al
resultado de que <<el amor propio es una fuerza que com-

pete a los seres todos sin distincin>>, demostrndolo en


seguida, primero en los animales, luego en las plantas, y en
los cuerpos inanimados por ltimo. Qu es, empero, el
amor propio, que no sea voluntad de conservar el ser propio, voluntad de vivir? Cuando trate de la anatoma comparada, citar otro pasaje del mismo libro que confirma
an ms decisivamente mi doctrina. En la tesis sostenida
por el doctor von Sigriz en su promocin en Munich, en
agosto de 1835 (tesis que se titula: 1. Sanguis est determinans formam organismi se evolventis. 2. Evolutio organica
determinatur vitae internae actione et voluntate), veo con
placer que empieza a extenderse en el ms amplio crculo
de los mdicos, hallando acogida entre sus representantes
ms jvenes la doctrina de la voluntad como principio de
la vida.
Tengo que ci~~r, finalmente, una muy notable e inesperada confirmac1on de esta parte de mi doctrina, confirmacin que nos ha sido comunicada por Colebrooke 1s, to~ndola de la antigua filosofa indostnica. En la exposicin de las escuelas filosficas de los indos, tal como nos
las ~a en el tomo pr~m~ro de las Transactions of the Asiatic
S~ciety of Great. Br1ta1n, 1824, dice en la pg. 11 o expon1e~~o la doctrina de la escuela Niaya, lo siguiente: <<La
vol1c1n, Yatna, el esfuerzo o manifestacin de la voluntad
e~ una propia determinacin a obrar que procura satisfac~
c1?n. El deseo es su ocasin y la percepcin su motivo.
D1stnguense dos clases de voliciones: las que brotan del
~eseo, que busca lo agradable, y las que _..otan de la aversin, que hu~e de lo desagradable. Otra especie, que escapa a la sensacin y percepcin, pero que se infiere por ana-

14. Burdach, Karl Friedrich ( 1776-1847), fue profesor de fisiologa en

Henry
Thomas ( 1765- 1837) , se 1e debe11 buen numero
,
d15. Colebrooke,
d
.
e tra ucc1ones al ingls de obras del snsc 't
b 1
.
religin y filosofa.
J o so re eyes, matemticas,

perfeccin del intelecto, y como esto nos llevara muy lejos, remito al lector al captulo 19 del segundo tomo de El

mundo como voluntad y representacin.

Konigsberg.

76

~<) URE LA VO LUN1'AO EN L A NATU RALEZA

loga de los actos espontneos, es la que comprende las


funciones animales, teniendo por causa el poder vital invisible>>. Es evidente que esto de las <<funcio11es animales>>
hay que entenderlo aqu no en el sentido fisiolgico, sino
en el popular de la palabra, siendo indiscutible, por lo tanto, que se hace derivar aqu la vida orgnica de la voluntad.
U11a indicacin semejante de Colebrooke se encuentra en
sus noticias sobre los Vedas (Asiatic Researches, vol. 8, pgina 426), donde dice: <<As es volicin inconsciente, que
ocasiona actos necesarios para el sostenimiento de la vida,
como la respiracin, etc.>>.
El haber yo reducido la fuerza vital a la voluntad no se
opone, por lo dems, a la antigua divisin de sus funci9nes
en reproductividad, irritabilidad y sensibilidad. Sigue siendo profunda esta distincin y dando ocasin a interesantes consideraciones.
LaJ}JU_~o ra>rQdu,c;tiva, objetivada.en ~l tejido~,~Jm,~..~,
~~ ...~l~llrcter capital de las pl~~J.~s.. vegetal del J)o~reCuando predomina en ste, suponmosle flema, lentitud,
pereza, torpeza de sentidos (beocios), si bien no siempre
se confirma tal suposicin. J.~--i~r.i!ru?ilidwt. ..objetivtp~, en
~iibr.s m,1Jic11lares. es el.c:arcter capital.del ao.im@J.l!;)..q
a~maLdel hpmbre. Si en ste predomina, suele verse en l
constancia, fortaleza y bravura, aptitud para los esfuerzos
corporales y para la guerra (espartanos). Casi todos los
animales de sangre caliente y hasta los insectos sobrepujan
con mucho la irritabilidad del hombre._En. la.jrritabilidad
!;.S ~P .lQ ~ $ QD.lJlS~Y.iY~?d!~~it;IJe el anJm.al cqi,cj~ge
. su.e&is,t~r, y por esto es por lo que se exalta en las manifestaciones de ella. En el hombre vemos un rastro de esta
exaltacin en la danza. 1",~~~-~if?_il~dq.4 _
<1.~~!iY~Q~..~n .JR~
~ t.~Oi,,A-drd.er cRita). dd hombre ){.lo.propiilJll~~e
humano de l. Ningn animal puede compa.r arse en esto,

.r.~.P

J. PJSIOU)<,A Y PATOLOG A

77

ni aun remotamente, con el hombre. ~uando pred~mi!la


m~.~-~~- d~ el geniq (atenienses),_y__po esto es por~ fu que el
how.l?.re. 9.Urnio es._~9rnbre en s_um_o gra_d.9. Y as1 es como
;e explica el que haya habido algunos genios que se han
negado a reconocer a los dems hombres como tales hombres, por lo montono de sus fisonomas y el comn sello
de vulgaridad, pues no viendo en ellos a sus iguales, caan
en el natural error de creer la suya la constitucin normal.
En este sentido buscaba Digenes con su linterna un hombre; el genial Koheleth dice: <<He hallado de cada mil un
hombre; pero ninguna mujer entre stos>>; y Gracin, en el
Criticn, la ms grande y ms hermosa alegora que tal vez
se haya escrito, dice: <<Pero lo ms maravilloso era que no
encontraron hombre alguno en todo el pas, ni aun en las
ciudades ms populosas, sino que estaba habitado todo
por leones, tigres, leopardos, lobos, zorras, monos, bueyes, asnos, y en ninguna parte un hombre, porque los pocos que haba, para ocultarse y no ver lo que pasaba, habanse retirado a aquellos yermos que deberan haber sido
habitacin de las fieras>>< 1>. En la misma razn estriba de
(1) Como no he podido haber a mano El Criticn, de Gracin, en vez de

copiar este pasaje de su original. como debera haber hecho, me he visto


precisado a retraducirlo, o sea traducirlo al castellano de traduccin de
Schopenhauer 16 (N. del T.)
16. El texto origina.) de Gracin, objeto de la doble traduccin. dice as:
t<Fuelos guiando a la plaza mayor, donde hallaron pasendose gran multitud de fieras, y todas tan sueltas con10 libres, con tan notable peligro de
los incautos: haba leones, tigres, leopardos, lobos, 'Pros, panteras, mu
chas vulpejas; ni faltaban sierpes, dragones y basiliscos. - Qu es esto?,
dijo turbado Andrenio. Dnde estamos? Es esta poblacin humana o
selva ferina? -No tienes que temer, que cautelarte s, dijo el Centauro-. Sin
duda que los pocos hombres que haban quedado se han retirado a los
montes, ponder Critilo, por 110 ver Jo que en el n1undo pasa, y que las fie
ras se h311 venido a las ciudades y se han hecho cortesanas.,. . El Criticdn,
primera parte, Crisi Vl.

-----=-.

78

......

-------

--

-._-

SOBRE LA VOLUNTAD EN LA NATURALEZA

hecho la propensin, propia de los genios todos, a la soledad, a lo que tanto les empuja, lo que de los dems se diferencian como les capacita para ello su riqueza interior.,En
.l9s b,qmbre, "1mo ~lQs~diamantes~.~J.QJg_s 1Cllr.agr;diuariameqte gr~_nd~s sirven Q~a so~w-!o.si.lOsj)rdinaiQ~
nen que est~r juntos y obra! SQ~re la 1P-.l~
A las tres potencias fisiolgicas fundamentales corresponden los tres gunas o propiedades fundamentales de los
indos. Tamas-Guna, torpeza, tontera, corresponde a la poten.ca reproductiva -Rajas-Guna, apasionamiento, a la irritabilidad-; y Sattva-Guna, sabidura y virtud, a la sensibilidad. Y si se aade que tamasguna es la suerte de los animales, rajasguna la de los hombres y sattvaguna la ~e los
dioses, queda expresado de manera ms mitolgica que fisiolgica.
El asunto tratado en este captulo, se trata igualmente
en el captulo 20 del tomo 11 de El mundo como voluntad y
como representaci6n, captulo titulado: <<Objetivacin de la
voluntad en el organismo animal>>. Recomindolo como
ampliacin de lo aqu dicho. En los Parerga corresponde al
par.grafo 94 del tomo 11.

2. Anatoma comparada

Deducindolo de mi proposicin de que la cosa en s de


Kant, o sea el ltimo substracto de todo fenmeno, sea la
voluntad, haba derivado no tan slo el que sea la voluntad
el agente en todas las funciones internas e inconscientes
del organismo, sino tambin el que ese mismo cuerpo orgnico no es otra cosa que la voluntad dentro de la representacin, la voluntad misma intuida en la forma intelectual de espacio. Por esto deca que as como toda volicin
momentnea aislada se muestra inmediata e infaliblemente en la intuicin externa del cuerpo como una accin del
mismo, as tambin el querer todo de cada animal, el complejo de sus tendencias todas, tiene que tener su fiel trasunto en el cuerpo mismo todo, en la constitucin de su
organismo, teniendo que existir la mayor conc.ordancia
posible entre los fines de la voluntad en general y los medios de que p.ara la consecucin de ell~e provee su organizacin. O, dicho en cuatro palabras, que el carcter total
de su querer tiene que estar con respecto a la figura y cons. titucin de su cuerpo en las mismas relaciones en que est
cada volicin con el acto vital conducente a ella. Tambin

79

80

SORRE l.A VO LU NTAD EN LA NATURALEZA

esto lo han reconocido como un hecho en tiempos modernos, anatmicos y fisiolgicos pensadores, por su propia
cuenta e independientemente de mi doctrina, confirmndola, por lo tanto, a posteriori. Sus expresiones rinden aqu
el testimonio de la Naturaleza en pro de la verdad de mi
doctrina.
En los notables grabados sobre el esqueleto de los carnvoros>>, de Pander y D' Ahton, 1822, se dice en la pgina 7 lo siguiente: <<As como brota del carcter del animal
lo caracterstico de la formacin sea, as tambin el carcter mismo se desenvuelve de las inclinaciones y apetitos del animal ... Estas inclinaciones y apetitos de los animales que tan a lo vivo se expresan en su organi~cin
toda, y de que sta aparece no ms que como la mediadora, no pueden explicarse por fuerzas especiales, puesto
que slo de la vida general de la Naturaleza cabe derivar la
razn interna>>. Lo que el autor expresa aqu, con este ltimo giro, es que l, como todo naturalista, ha llegado al
punto en que tiene que detenerse, por chocar con lo metafsico, que se encuentra all con lo ltimo conocible, ms
all de lo cual escapa la Naturaleza a sus investigaciones, y
all es donde estn las inclinaciones y apetitos, es decir, la
voluntad. <<El animal es como es porque as lo quiere>>; tal
sera la breve expresin de su ltimo resultado.
No menos expresivo es el testimonio que ha aportado a
mi verdad el docto y profundo Burdach en su gran Fisiologa, donde trata de las ltimas razones del gnesis del embrin. No puedo callar, por desgracia, que un autor tan excelente como ste, es aqu precisamente donde en mala
hora y seducido Dios sabe cmo y por qu, emplea algunas frases d.e aquella pseudofilosofa completamente sin
valor y robustamente impuesta, frases acerca del <<pensamiento>>que dice ser lo originario, siendo precisamente lo

l. ANATOMfA COMPARADA

81

ltimo y lo ms condicionado, del <<pensamiento>> que no


es, segn l, <<representacin alguna>>, y por lo tanto, un
hierro de madera. Pero en el mismo pasaje y al reaccionador influjo de lo mejor de s propio, expresa la pura verdad
en la pg. 710, diciendo: <<El cerebro se invierte para formar la retina, porque lo central del embrin quiere recibir
en s las impresiones de la actividad csmica; la mucosa
del canal intestina] se desenvuelve en pulmones, porque
quiere entrar el cuerpo orgnico en comercio con los principios csmicos elementales; brotan del sistema vascular
los rganos de la generacin, porque el individuo no vive
ms que en la especie y quiere multiplicar la vida por l
empezada>>. Estas expresiones de Burdach, tan acomodadas a mi doctrina, recuerdan el pasaje aquel del antiguo
Mahabharata, que es difcil no tomar, desde este punto de
vista, por la expresin mstica de la verdad misma. Est en
el canto tercero del episodio de Sunda y Upasunda, en los
<< Viajes de Ardshiena al cielo de Indra, con otros episodios
de Mahabharata>> publicados por Bopp en 1824. Brahma
ha creado a Tilsttama, la ms hermosa de todas las mujeres, y la rodea de la asamblea de los dioses; Siva tiene tales
deseos de contemplarla que, como ella, recorre sucesivamente el crculo, y ncenle cuatro rostros, a medida del
punto de vista, es decir, segn las cuatro regiones del mundo. Tal vez se refieren a esto las representaciones de Siva
con cinco cabezas, como Panch, Mukhti, Siva. De igual
manera y con ocasin anloga ncenle a lndra los innumerables ojos de que tiene lleno el cuer~. El Matsya Purana hace nacer a Brahma los cuatro rostros del mismo
modo, es, a saber, porque habindose enamorado de Satarupa, su hija, la mir fijamente; pero ella viendo de reojo
esa m1rada, la esquiv, y l, avergonzado, no quiso seguir
sus movimientos, a pesar de lo cual formsele un rostro

. .

'

--~

82

SOJ\RF. LA VOLUNTAD P.N LA NATURALEZA

hacia aquel lado, y como ella hiciera lo mismo, prosiguiendo en esquivarse, lleg l a tener cuatro caras. La verdad es
que hay que considerar a cada rgano cual la expresin de
una manifestacin volitiva universal, esto es, hecha de una
vez para siempre; de un anhelo fijado; de un acto volitivo,
no del individuo, sino, de la especie. T2ds! figura a1!_imal es
un a etit~ ~vwunsadQ'.:2S~9.P a
ida poda$ ci.J'~P..n~.tan v. gr., siente anhelo de vivir en los rboles, de colgarse de sus ramas, de alimentarse de sus hojas, sin tener
que luchar con los dems animales, ni pisar el suelo, y este
anhelo se manifiesta, de largo tiempo ya, en la figura (idea
platnica) del animal llamado pere-zoso. Apenas puede
andar, porque no est provisto ms que de garras; privado
de todo recurso en el suelo, manjase muy bien en los rboles, apareciendo en stos cual una rama enmohecida,
con lo cual evita el que le vean sus perseguidores. Pero vamos a considerar la cosa ms prosaica y metdicamente.
La evidente adaptacin de cada animal a su gnero de
vida, adaptacin que se extiende hasta e] individuo y a los
medios exteriores de su conservacin, y la exuberante perfeccin artstica de su organizacin prestan el ms rico argumento a consideraciones teleolgicas, a que de antiguo
propende el espritu humano, consideraciones que llevada.s a la Naturaleza inanimada han llegado a ser el argumento d.e la prueba fsico-teleolgica. La sin excepcin finalidad, la patente intencionalidad en las partes del organismo animal anuncian demasiado claramente que obran
en ellas no ya fuerzas naturales sin plan alguno y al acaso,
sino una voluntad. cosa que cabe reconocer en serio. Pero
sucede que no caba, dado el conocimiento emprico, pensar en la accin de una voluntad de otro modo que no sea
dirigida por un conocer, puesto que hasta llegar a m hase
tenido, como explicado queda, a la voluntad y a la inteli-

l, ANATOM(A COMPARADA

83

gencia por en absoluto inseparables, IJ~gand.o hasta consjderar a la voluntad cuaJ una mera operacin dt la inteligencia, supuesta base del espritu todo. Deba, por consiguie?te, ~ d~nde obrara una voluntad, ser guiada por
una 1ntel1genc1a, y por lo tanto, aqu tambitn. Ocurre, cm
pero, que la inteligencia, como medio que se dirige esencialmente hacia afuera, exige que una voluntad que, mediante ella sea activa, no pueda obrar ms que hacia afutra, de un ser a otro. Y de aqu el que no se buscase a la
voluntad, cuyas inequvocas huellas se haba hallado, don.
de realmente se encontraba, sino que se la supona hacia
afuera, haciendo del animal un producto de una voluntad
a l extraa dirigida por inteligencia que deba haber estado constjt~da por ~ concepto final muy claro y bien
pensado, e 1nte~rr_c1~ J>Hcedente a la cxist~llcia del animal Ypuesta ~era de ste con la voluntad. toda cuyo producto es el anunal. Y de aqu el que el animal existiera ant~ en la representacin que en la efectividad, o sea en s
mismo. Tal es la base del proceso de pensamientos sobre
que descansa la prueba fsico-teleolgica. Pero esta prueba
no es un mero sofisma de escuela, como la ontolgica no
lleva en s misma un infatigable y natural contraditor
<:mola cosmolgica; la tiene en la ley misma de la causa~
lada~, a que debe su existencia; sino que es esta prueba, en
re~1d~d, pa~a los doctos lo que para el pueblo la ceraunolg1ca , teniendo una apariencia tan poderosa y grande,
~l>odrfa bajQ nta d~nominacin aftadir a la..11 tres pruebas citadu por
t u~ cuarta, la prud,a a t~r~ q~ cwfuw la v~a fra~ ~ Pt-tronio
prl.mus in orbe Deus fecit timor. Como crfti(:a d~ ella hay que considerar a
la mcompa~able Natural Hstory of Religion, de J-iume. Er1tendica tn el
tC"n~r su verdad tambit~ la.pruc>ba intentada por
si ~n I
flttmach~r. basndose en el senttml~nto de d~~ndencia,
no la ~,dad que~ proponia darl~ el que la ntabJi. (N. d,I A.)

:i:;::"~tf.podra

.___.

..

-----

------

..

.._._...

'

....._..,.--

'

----

. ..
84

SOBRE 1.A VOLUNTAD EN LA NAT URALEZA

que se han dejado caer en ella las cabezas ms eminentes y


a la vez ms libres de prejuicios, como, v. gr., Voltaire, que
despus de varias dudas de toda clase, vuelve siempre a
ella, sin ver posibilidad alguna de traspasarla y hasta asentando cual matemtica su evidencia. Tambin Priestley la
reputa incontrovertible. Slo la circunspeccin y agudeza
de Hume se mantienen aqu firmes; este legtimo predecesor de Kant, en sus Didlogos acerca de la religin natural,
tan dignos de leerse, hace observar cmo en el fondo no
hay semejanza alguna entre las obras de la Naturaleza y las
de un arte que obra a intento. Tanto ms grande brilla aqu
el mrito de Kant, lo mismo en la crtica del juicio que en
la de la razn pura, cuanto que l es quien ha cortado el
nervus probandi a esta prueba, tenida en tanto precio, as
como a las otras dos. En mi obra capital, tomo 1, se halla
un corto resumen de esta contradiccin kantiana a la
prueba fsico-teleolgica. Por ella ha contrado Kant un
gran mrito, pues nada se opone ms a una justa visin de
la Naturaleza y de la esencia de las cosas que semejante
concepcin de las mismas, cual si fuesen una obra llevada
a cabo despus de prudente clculo. Y si luego un duque
de Bridgewater ofrece grandes sumas como precio a fin de
que se confirme y perpete tal error fundamental, trabajemos nosotros, inquebrantables, sin otro premio que la
verdad, siguiendo las pisadas de Hume y de Kant. Tambin en esto se limit Kant a lo negativo, que cumple su
efecto todo tan luego como se le complete con un recto positivo, cual solo procurador de satisfaccin entera., conforme a la expresin de Spinoza: as como la luz se manifiesta
a s misma y manifiesta a las tinieblas, as la verdad es norma de s 1nisma y de lo falso. Digamos, pues, ante todo: el
mundo no se ha hecho con ayuda de inteligencia, y, por lo
tanto, no desde fuera, sino desde dentro; y entonces nos

2. ANATOMA CO MPARADA

ewa w.

'

---....-

'

85

veremos obligados a mostrar el punctum saliens del huevo


del mundo. E] pensamiento fsico-teleolgico de que tenga
que ser un intelecto el que ha ordenado y modelado la Naturaleza se acomoda fcilmente a todo entendimiento tosco, y es, sin embargo, tan absurdo c,o mo acomodado a l.
El intelecto no nos es conocido ms que por la naturaleza
animal, y en consecuencia, cual un principio enteramente
secundario y subordinado en el mundo, un producto del
ms posterior origen, no pudiendo, por lo tanto, haber
sido jams la condicin de su existencia, ni haber precedido un mundus intelligibilis al mundus sensibilis, puesto que
aqul recibe de ste su 1nateria. NQ uo intel~~t.o , sino la na...tl!~.~eE.l. ~~J !1,ll~leE! ~s lo que ha producido l~~at.; tl~~-;..
Mas he aqu que entra la voIntao como la que todo I Iena y se da a conocer inmediatamente en cada cosa, resultando aqul, el entendimiento, su manifestacin, y ella
como lo originario en donde quiera. Cabe, por lo tanto,
explicar los hechos todos teleolgicos partiendo de la voluntad del ser mismo en quien se verifican.
Debilitase ya, por lo dems, la prueba fsico-teleolgica
con la observacin emprica de que las obras del instinto
animal, la tela de la araa, el panal de las abejas, la vivienda de los trmites, etc., se nos presentan cual si fuesen hijas ~e un c?ncepto final, de una arnpl ia previsin y delibe~ac1~n racional, cuando en realidad son obra de un ciego
1~st1nto, esto es, ~e una voluntad no guiada por inteligencia, ~e d~n.de se sigue que no es seguro lo que de semejante disposicin se deduce, basndolo en ta~odo de ser las
cosas. En el cap. 27 oel segundo tomo de mi obra capital,
se hallar una prolija consideracin acerca del instinto.
Ese capt~o: con el que le precede acerca de la teleologa,
puede!1
ut1l1zarse cual complemento de todo lo tratado
,

..

_.

aqu1.

--- -86

SOBRE LA VOLUNTAD EN LA NATURALEZA

Examinemos ms de cerca la precitada adaptacin de la


organizacin de cada ani~al a ~u manera de ~ivir y a los
medios de conservar su existencia. Ocurre aqui, desde luego, la pregunta de si es la manera de vivir la que se re~ula
segn la organizacin o sta segn aqulla. Parece, a prunera vista, que sea lo primero lo exacto, puesto que en ~l .orden
del tiempo precede la organizacin a la manera de ~ivrr, creyndose que el animal ha adoptado ~l. gnero de v1~a a q~e
mejor se acomoda su estructura, utilizando lo meJor posible los rganos con que se hall; ~ue el ave vuela por~ue
tiene alas, el toro embiste porque tiene cuernos, y no la inversa. Esta opinin es la de Lucrecio:

Nil ideo quoniam natum est in corpore, ut uti


possemus; sed, quod natum est, id procreat usum i 1
desarrollada en el canto IV, 825-843. Slo que en este supuesto queda sin explicacin, c~o las partes totalmente
diferentes del organismo de un anrmal responden en conjunto a su gnero de vida, que ningn rgano estorbe a
otros, sino que ms bien ayude ~~ uno a .10~ dems: y
que tampoco quede ninguno inutilizable, n1 sirva m~J~r
ngn rgano subordinado para ot.r a manera de vivir,
ni entras solamente los rganos capitales hubieran determi
.
l . 1S
minado aquella manera de vida que ~1gue e anima . ucede, antes bien, que cada parte del animal re~ponde tan~o a
cada una de las otras partes como a su ge?ero de vida,
.
las
garras
son
siempre
aptas
para
asir
la
presa,
los
Si
v. gr.,
1 al .
.
dientes sirven para desgarrar y deshacer, y e. can intest~nal para digerir y los miembros de locomocin a props117. Porque nada ha nacido en el cuerpo de t~ modo que podamos usar
(de ello); sino que, lo que ha nacido, ello da or1.gen al uso.

2, ANATOMfA COMPARADA

87

to para llevarlo all donde se encuentre Ja tal presa, sin que


quede inutilizable rgano alguno. As(, por ejemplo, el oso
hormiguero tiene no slo largas garras en las patas delanteras para poder derribar las viviendas de los trmites,
sino tambin para poder introducirlo en dicha vivienda,
un largo hocico de forma cilndrica con pequea mandbula y una lengua larga, filiforme, recubierta de una pegajosa mucosidad, lengua que mete profundamente en los
nidos de los trmites, retirndola con los insectos a ella pegados, y, por el contrario, no tiene dientes porque no los
necesita. Quin no ve que la figura del oso hormiguero se
refiere a los trmites como un acto de voluntad a su motivo? Hay en el oso hormiguero una contradiccin tan sin
ejemplo entre los poderosos brazos, provistos de fuertes
garras, largas y encorvadas, y la total falta de mandbulas
para morder, que si sufriera alguna nueva revolucin la
tierra sera el hormiguero fsil un verdadero enigma para
las generaciones futuras que no conociesen a los trmites.
El cuello del ave es por lo regular, como el de ]os cuadrpedos, tan largo como sus piernas, para poder alcanzar as
en tierra su alimento; pero en las palmpedas es a menudo
mucho ms largo porque van a buscar, nadando, su alimento bajo la superficie del agua. He visto un colibr cuyo
pico era tan largo como el pjaro todo de cabeza a cola.
Este colibr ira, sin duda alguna, a buscar su pitanza a alguna profundidad, aunque slo fuese la de un hondo cliz
de flor (Cuvier, anat. comp., vol. IV, pg. 374), pues no se
habra dado sin necesidad el lujo de seihejante pico, cargando co11 todo su peso. Las aves de pantanos tienen patas
desmesuradamente largas para poder vadear los charcos
sin sumergirse ni mojarse, y conforme a ellas cuello y pico
muy Jargos, este ltimo fuerte o dbil, segn que tengan
que triturar reptiles, peces o gusanos, a lo que correspon-

'.,..

88

2, ANATOMA COMPARADA

S<) RRl LA VOLU NTAD EN LA NATURALEZA

89

no se dirige segn las armas que posee, sino a la inversa.


Esto lo not ya Galeno (De usu partit,m anim. I, l) y antes
que l Lucrecio (V, 1.032-39), y de aqu obtenemos la certeza completa de que no es que la voluntad, cual algo adventicio, surgido ta) vez de la inteligencia, aproveche los
instrumentos con que se encuentra ya desde luego usando
de las partes por encontrarse aJl con ellas y no con otras,
sino que lo primero y originario es el esfuerzo por vivir de
esa manera, por luchar de ta) modo y no de otro, esfuerzo
que se manifiesta no slo en el uso, sino tambin en la
existencia de las armas, y tanto ms cuanto que aqul precede a menudo a sta, indicndonos as que las armas se
producen porque existe el esfuerzo y no la inversa. Es lo
que sucede con toda parte en general. Ya Aristteles expres esto al decir de los insectos armados de aguijn que
<<tienen arma porque tienen ira>> (de part. animal. IV, 6), y
en otro pasaje: <<La Naturaleza hace los rganos para el oficio y no ste para aqullos>>. El resultado final es que todo
a.nimal se ha hecho su estructura conforme a su voluntad.
Con tal evidencia se impone esta verdad aJ zologo y al
a~atmico pensadores, que si no ha depurado ste su espritu por una ms profunda filosofa, puede verse arrastrado a extraos errores. Tal ha sucedido en realidad a un
zologo de ~ri~era fila, el inolvidable Lamarck, que ha
logrado mrito inmortal por el descubrimiento de la tan
profunda divisin de los animales en vertebrados e in-

den siempre las vsceras, y por el contrario no tienen tales


aves ni garras como las rapaces, ni membranas interdigitales como los patos, pues la lex parsimoniae naturae no consiente rgano alguno superfluo. Esta ley, juntamente con
aquella otra de que a ningn animal le falte un rgano que
exija su gnero de vida, sino que todos, aun los ms diversos, concuerden entre s estando como calculados para un
gnero de vida especialmente determinado, en el elemento en que viva su presa, para la persecucin, victoria, trituracin y digestin de ella, tales leyes son las que prueban
que es el gne1 ~~ _yjd~ ijUe el~animal _que{.ajl_e.m ara
hallar su S\1Ste.nt9 el que de~ermil) s ~struct111, y o_l
., .inY~U!i.Yque la cosa ha sucedido como si hubiese precedido a la estructura un conocimiento del gnero de vida y de
sus condiciones externas, habiendo, en consecuencia, escogido cada animal su instrumento antes de encarnarse;
no de otro modo que cuando un cazador, antes de salir, escoge, segn el bosque que haya elegido, su equipo todo,
escopeta, carga, plvora, burjaca, cuchillo y vestido. No es
que tire al jabal porque lleva escopeta de fuerza, sino que
ha ton1ado sta y no la de pjaros porque sala a jabals; y
el toro no embiste porque tiene cuernos, sino que tiene
cuernos porque quiere embestir. Viene a completar la
prueba el hecho de que en muchos animales, mientras estn todava en el crecimiento, se manifiesta la aspiracin
volitiva a que ha de servir un miembro, precediendo as su
uso a su existencia. As es que cornean los corderos, los cabritos y los terneros con la cabeza, tan slo, antes de tener
cuernos; el jabato dirige golpes a derecha e izquierda en
torno de s cuando todava le faltan los colmillos que responden al efecto apetecido, no sirvindose, por el contrario, de los pequeos dientes que tiene ya en la mandbula y
con los que podra morder. As es que su modo de defensa

en su Hist. nat. des animaux sans vertb s, vol. I, introd.


pgs. 180-212:. afirma con toda seriedad, esforzndose por
prob~rlo proliJamente, que la figura, las armas peculiares
Ylos organos de toda clase que obran hacia afuera en cada
e~pece de animal. no existan en el origen de la especie,
sino que han nacido a consecuencia de los esfuerzos vo1

~08M U LA \lt)W N1AO l'N tA NATUllALUA

2. ANATOMfA COM~RADA

luntarios del animal, provocados por la constitucin de su


ambiente, por sus propios esfuerzos repetidos, y los hbitos que de ellos brotan, y que han nacido en el curso d~l
tie111po y gracias a la generaci11. As -dice- han conseguido me1nbranas interdigitales las aves y los mamferos nadadores, porque extendan sus dedos para nadar; las aves de
pantat10 se hallaron co11 largas patas y.cuello largo a consecuencia de vadear pantanos; las bestias cornudas se encontraron por primera vez con cuernos porque, a falta de
buenas dentelladas, slo podan pelear con la cabeza, Y
este gnero de lucha les cri los cuerno~. El caracol estaba
en su principio, como otros moluscos, sin cuerno~; pero.le
nacieron tales por la necesidad de t~~ear los ?Jeto~ circunstantes. El gnero todo felino recibi con el tiempo g~rras, de la necesidad de desgarrar la presa, y de la necesidad de manejarse en la marcha y no verse estorbado por
ellas, la vaina en que las guarda y la movilidad d~ ellas. La
jirafa, atenida al ramaje de altos rboles en el Africa seca y
sin hierba. alarg sus patas delanteras y su cuello hasta lograr su extraa figura, de veinte pies de alt~ por del~nt~ ..Y
as, sigue haciendo nacer conforme. al mismo pranc1p10
una multitud de especies animales, san echar de ver ~a patente objecin de que habran sucumbido l~ especies en
f e,..."',.. antes de que en el curso de innumerables
tales~u,~
.
.
huba'esen producido los rganos necesarios. a
generaciones
su conservacin, desapareciendo por falta de ~os. Tan
ciego, pone una hjptesis preconcebida. Ha nacido a~u
sta sin embargo, de una exacta y profunda concepcin
de 1~ Naturaleza, es un error genial, ~ue honra a su autor,~
pesar del absurdo todo que en l radJca. Lo que ~ay de.ver
dadero e11 tal hiptesis es lo que, como naturalista, vio su
autor, puesto que conlprendi bien qu~ es la voluntad.del
anun.al lo originario y lo que ha determmado su organ1za-

91

cin. Lo falso, por el contrario, hay que cargarlo, como


cuJpa, a la cuenta de la atrasada condicin dt la mttaffsica
en Francia, donde todava dominan Locke y su sucesor
Condillac, ms endeble qut ~I, y donde, por lo tanto, sigue
tomndose al cuerpo como a cosa en s(, al tiempo y al espacio como cualidades de la cosa en s, sin que haya all pe
netrado atn la grande y fecunda doctrina de la idealidad del
tie,1npo y del espacio, ni nada de lo que en eUa va implcito.
Yde aquf el que no pudiera concebir Lamarck la constitucin de los seres d.e otro modo que en el tiempo por suce.
sin. La profunda influencia de Kant ha desterrado de Alemania errores de esa clase, as como la crasa y absurda atomstica de los franceses y las edificantes consideraciones
fisico-teleolgicas de los ingleses. Tan bf.neficiosa y perseverante ts Ja influencia de un gran espritu aun sobre una
nacin que pudo abandonarle para seguir a fanfarrones y
charlatanes! Mas n11nca pudo ocurrr~le a Lamarck la idea
de que la voluntad del anima], como cosa en s, nt fu~ra del
tien1po, pudiendo ser, en tal ~ntido, ms origjnaria que el
animal mismo. Pone primero, por lo tanto, al animaJ sin rganos decisivos; pero tambiln sin decisivas tendencias. provisto mttarnmte de percq,cin, que le e,nsea las circunstancias en que tiene que vivir, surgiendo de tal conocimiento sus tendencias) es decir, su voluntad y de sta, por fin, sus
rganos y su corporizacin detmninada, con ayuda de la
gen~racin y en inmmso espacio dt tiempo, por consi-1. .... ,",
guiente. Si hubiera t~Ei~~ .!_~iJ!IO para
. llegar hasta el
~.a habr~ tenido _gu~ suponer un ani~l pnmitivo, que de~ ser ~ ~ra ni_rganos~y el rua! se habra transfor ~do en las mJ!1_a ~s de especies de animales de toda cfase,
desde la mosca hasta el elefante, en virtud de t;rcunstancias
dinJAtjcas y loa.Jes. Mas la verdad es que tal animal primitivo ts la voluntad de vivir, siendo como tal, algo mttafi-

..

92

93

2, A NATOMfA COMPARADA

SOBRJ:. LA VOLUNTAD EN L A NATU RA LEZ A

Jico )! no.fsico. Cada especie ha determinado su forma y or-

tabilidad grandes acompaan cual necesarias condiciones, una fuerte respiracin y una rpida circulacin sangunea, representadas por rganos acomodados a ellas, no
siendo posible una contradiccin. Manifit.s.t as..e.cada especial esfuerzo de la voluntad en una esp_ecial modificacin
-~ l_iflg_'!~~!.de donderesft que. d
. ~i~,,,;n;7i"Ta figi~del
perseguidor el lugar en que la presa habita; si sta se retira a
elementos difcilmente accesibles, a escondidos rincones,
en la noche y las tinieblas, toma el perseguidor Ja forma
que a tal medio mejor cuadre, sin que haya ninguna tan
grotesca que la voluntad no revista para lograr su fin.
Debe el pico cruzado (loxia curvirostra) la enorme figura
de su aparato masticador a que tiene que sacar )as semillas de que se nutre de entre las escamas de la pia. Para
buscar reptiles en los pantanos es para lo que tienen las
zancudas su ext.raa figura, su largo cuello, sus largas patas y su largo pico. Para desenterrar trmites tiene el oso
hormiguero los cuatro largos pies con piernas cortas, fuertes y.largas garras y fauces pequeas y desdentadas; pero
proVIstas de una lengua viscosa y filiforme. Va el pelcano
de pesca con una monstruosa bolsa bajo el pico para poder
guardar en ella muchos peces. Para caer de noche sobre los
durmientes, vuelan los bhos provistos de pupilas desmesuradamente grandes, que les permiten ver en la oscuridad,
Ycon plumas enteramente blandas que, haciendo silencioso
su vuelo, no despiert~n a los que duermen. El siluro, el gimnoto Y el torpedo tienen un completo aparato elctrico
para atontar a la presa antes de alcan~rti, as como para
defenderse de sus perseguidores.. ~qllde alienta un vivienJe.hay otm'11r.a.Q.ey9~~Jq~, resultando cada uno de ellos

ganii.acin por su voluntad propia y a la medida de las circunstancias en que quera vivir, mas no cual algo fsico en el
tiempo, sino como algo metafsico fuera del tiempo. La voluntad no ha brotado de la inteligencia existiendo sta, con
el animal todo, antes que se hallara la voluntad, como mero
accidente, como algo secundario y aun terciario, sino que es
la voluntad lo primario, la esencia en s, y el animal su manifestacin (mera representacin en el intelecto consciente y
en sus formas el tiempo y el espacio) animal provisto de todos los rganos que pide la voluntad para vivir en esas circunstancias especiales. A estos rganos pertenece tambin
el intelecto, la inteligencia misma, estando acomodado,
como los dems, al gnero de vida de cada animal; mientras
que Lamarclc hace nacer de l la voluntad.
Examnese las innumerables figuras de los animales
para ver cmo no es, en todo caso, cada una de ellas nada
ms que la imagen de su voluntad, la expresin sensible de
sus tendencias volitivas, que son las que forman su carcter. La diversidad de figuras no es ms que el trasunto de la
diversidad de caracteres. Los animales predatorios, enderezados a la lucha y el robo, se presentan con terribles fauces y con garras y fuertes msculos; su mirada penetra en
lontananza, sobre todo cuando tienen que acechar su presa desde una altura en que se ciernan, como les sucede al
guila y al cndor. Los animales tmidos, que tienen voluntad de buscar su salvacin no en la lucha, sino en la
fuga, estn provistos, en vez de armas, de patas ligeras y
rpidas y de odo agudo. El ms medroso de entre ellos, la
liebre, ha provocado el notable alargamiento de sus orejas.
Al exterior corresponde el interior; los carnvoros tienen
intestinos cortos; los herbvoros los tienen largos, para un
ms lento proceso de asimilacin; a fuerza muscular e irri-

Compre.n~ndo esto y examinando los muchos fsiles de marsupiales


de Australia, en parte muy grandes, iguales en tamao al rinoceronte, lle1

--

--

--

----------

--

-.

- ~ - -

'

94

l. ,ANA1'0Ml.A COMP>

SOBRE LA VOLUNTAD EN LA NATURAL'EZA

como enderezado y dispuesto, hasta en lo ms especial,


para la aniquilacin del otro. As, v. gr., entre los insectos,
los icneumones, atentos a la futura provisin para sus
cras, ponen sus huevos en el cuerpo de ciertas orugas y
larvas semejantes, a las que traspasan con su aguijn. Y se
ha observado que los que se atienen a larvas que se arrastran libremente, tienen aguijones enteramente cortos, de
1
/s de pulgada, mientras el pimpla manifestator, que se atiene a la chelestoma maxillosa, cuya larva se oculta en lo
hondo de la madera, donde no puede aqul alcanzarla, tiene un aguijn de dos pulgadas, y casi tan largo lo tiene el
ichneumon strobillae, que pone sus huevos en larvas que
viven en las pifias del pino, para lo cual atraviesan stas
hasta llegar a la larva, la pinchan y ponen en la herida un
huevo, a cuyo producto alimenta despus la larva. Y no
menos claro se muestra en la armadura defensiva de los
perseguidos la voluntad de stos de evitar a los enemigos.
El e'rizo y el puerco-espn erizan todo un bosque de pas.
Armados de pies a cabeza, impenetrables a los dientes, los
picos y las garras, aparecen el armadillo, la tortuga y otros,
y en pequeo la clase toda de los crustceos. Han buscado
otros su proteccin no en obstculos fsicos, sino en engaar al perseguidor; as el calamar se ha provisto del material necesario para producir una nube oscura, que esparce
en su derredor en el momento del peligro; el perewso se
parece, hasta confundirse con ella, a una rama enmohecida; la pequea rana verde a la hoja, e innumerables insectos al lugar de su residencia habitual; el piojo del negro es
g ya en 1842 R. Owen a la conclusin de que deba haber existido tambin all l1I1 gran carnicero coetneo; lo cual se ha co11firmado rns tarde
hallndose e11 1846 una parte del crneo de un carnvoro del tamao del
len, al que se ha llamado thilacolso, esto es, len de bolsa, por ser tambin marsupial. (N. del A. )

r'

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95

negro; nuestra ~l,c,. lo es tambin; pero sta se ha aban ..


donado a sus a~ r\ro se irregulares saltos, para lo que se ha
dado el lujo de UV\ parato de fortaleza sin ejemplo. La an~
ticipacin qqe se (ACta en todos estos medios podemos reducirla a la cqve. ri los instintos se nos muestra. La ara11a
joven y la hoY"vvrt-'1 len no conocen todava a la presa con
que se encve Vllmo por vez primera. Y lo mismo sucede
con la defens
vq. e1 insecto bombex mata, segn Latreille, con
.. ,
su agu1Jon "' pa rnope, aupque ni se lo come ni es por l comido, sino P&f'cue ms tarde pone el segundo sus huevos
en el nido ~l {'rimero, impidiendo el desarrollo de los de
ste, cosa~ v.to la sabe todava. Co11 tales anticipaciones
se confirma una vez 1ns la idealidad del tiempo, idealidad
que surge en general siempre que de la voluntad co1no de
la cosa en s, se trata. En lo aqu tratado, as como en otros
respectos, srvense de mutua explicacin los instintos del
animal y las funciones fisiolgicas, porque en atnbos casos
obra la voluntad sin conocimiento.
As~ como ~on se~dos rganos y armas, ya defensivas ya

::n~:~t:~am~1n
-~ -er.~YiJi!i>~.Y:.!wita_gJlgd.~JC}J. - ..._,... ,,,~ ........... .u.n.111.,~e'10..como. me_dio. ar~ la conse,r.y1n ..

. d 1 . d. d
'!" ~ .- ,. b' ~ ... .
.f~...!1. ._
lel ~,~!l..,.!Y! ...l.!9 Y9.~. J~~l?.~Cj ~f- Q~~qu~el que los antios
amaran
intelecto heoe ' ~
d , - ~
r , "' .... - 7 ~al
-: ~ - .,._ .,, -,<> ~O~lCO~, e~ . ~Clr, gua.
. l ecto. .no
. , mas
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.... .a,... por
_ ,.,. cons1gu1en1'
. ,, ,, ,.. .- ,.., . rlet
~~rmin!:ld
& , ..9 el 1nte
ue al serv d 1
--- ... - .. ~.-~ ..... -~- . . ., , . ~...
9... - .;~....!.~!.~ . .... ~ .~ ~ .v.C?lt.:11:t~ d. y acomodado en donde
~ ~,1~!._,~, },l~. Como los animales de .presa no neces1tan
mas,. son ms inteligentes que los herbvoros. Forman excepcin
y
en
cierto
modo
el
cahallo
pe
l
d. bl .el elefante
, ro a a.
.
m1.ra e mte1igen~ia del elefante rale necesaria para poder
cuidar de una mas .larga y segura conservacin del individuo, dada l~ dur~c1n de su vi~a, de doscientos aos, y su
escasa. prol1ferac1n, y esto en tierras e11 que pululan las
fieras ms voraces, ins fuertes y ms diestras.,Tainbin el
0

---.

'

96

2, ANATOMfA COMPARADA

Sl>BRE LA VOLUNTAD EN LA NATURALF..ZA

caballo tiene vida ms larga y ms escasa reproduccin


que los rumiantes, y como no est, adems, provisto de
cuernos ni de colmillos, ni de trompa, ni de arma alguna,
ms que en todo caso, de los cascos, necesitaba ms inteligencia y mayor rapidez para escapar de sus perseguidores.
La extraordinaria inteligencia de los monos rales ta.mbin necesaria, en parte, porque con una duracin de vida
que llega, por trmino medio, hasta cincuenta aos, tienen
una escasa proliferacin, no pariendo ms que una cra de
cada vez; pero sobre todo porque tienen manos, a las que
tena que preceder un entendimiento que supiera utilizarlas, y a cuyo uso se enderezan, tanto para defensa del animal, mediante armas exteriores, como palos, piedras. y garrotes, como para su alimentacin, que exige diversos medios artificiales, haciendo necesario en general un sistema
de obtener la presa social y artstico, pasando las frutas robadas de mano en mano, estableciendo centinelas, etc.
Adase a esto que tal inteligencia es propia sobre todo de
su juventud, como edad en que no se halla an desarrollada la fuerza muscular. As, por ejemplo, el joven pongo u
orangutn tiene en su juventud un cerebro relativamente
ms desarrollado y mucha mayor inteligencia que en la
edad madura, en que ha alcanzado la fuerza muscular su
gran desarrollo sustituyendo a la intelige~cia, q~e se hunde no poco a consecuencia de ello. Lo mismo ?1g? de todos ]os monos, mostrndose en ellos, por cons1gu1ente, la
inteligencia como supletoria de la futura fuerza muscular.
Hllase expuesto prolijame?te este,pro~eso en ,~I R~um

des observations de Fr. Cuv,er sur l 1nst1nct et l 1ntell1gence des animaux, par Flourens, 1841. El pasaje de esta obra
que aqu encaja, lo he reproducido ya en el tomo segundo
de mi obra capital, al fin del captulo 31, y no es c?sa ~e repetirlo aqu. En general elvase gradualmente la 1ntel1gen-

97

cia en los mamferos, desde los roedores* a los rumiantes,


de stos a los paquidermos, de los paquidermos a los carniceros y, finalmente, de stos a los cuadrumanos. Respondiendo a este dato de la observacin externa, mustranos la Anatoma el gradual desenvolvimiento del cerebro
en el mis1no orden (segn Flourens y Fr. Cuvier). Tambin, entre las aves, las carnvoras son las ms astutas, habiendo aJgunas de stas, sobre todo los haJcones, que cabe
adiestrarlas en aJto grado. Entre los reptiles son los ms inteligentes las serpientes, siendo las que se dejan adiestrar,
porque son carniceras, y porque se reproducen ms lentamente que los dems, sobre todo las venenosas. Lo mismo
que con relacin a las armas fsicas hallamos tambin aqu
a la voluntad, como lo prius y a su instrumento, el intelecto, como lo posterius. No van los carniceros de caza ni los
zorros de robo porque tengan ms entendimiento, sino
que lo tienen mayor, as como fauces y garras ms fuertes,
porque quieren vivir de la caza y del robo. La zorra ha sustituido con una sobresaliente finura de entendimiento lo
que le falta de fuerza muscular y de robustez de fauces. Especia] ilustracin de nuestra tesis nos la ofrece el caso del
ave dudu, tambin dronte, dudus ineptus, de la isla Mauri
1

1
1
1

Parece, por lo dems, que la baja posicin en que a los roedores se les
coloca, la deb~n ms ~ien a consideraciones a priori que a posteriori, es, a
saber, a que t_ienen c1rc~nvoluciones cerebrales ~queas o dbiles no
m~ que exteriormente, circunstancia a que se ha dado sobrado valor. Las
oveJas y las vacas las tienen nu.merosas y profundas ~qu inteligencia poseen? El cas.tor, por el contrario, soporta su instinto con inteligencia; hasta los coneJos muestran tenerla notable, acerca de lo cual puede ve~,
para ~s detalles, el hermoso libro de Leroy: Lettres phil. sur l'intelligence
des .n,maux, le~tre ~, p. 49. Tambin las ratas dan pruebas de una inteligencia extraord1nar1a, notables ejemplos de lo cual se hallan reunidos en
la Quarlerly Review, nm. 201, enero a marzo de 1857, en un artculo firmado por un tal Rats. (N. del A.)

98

2. ANATOMfA COMPARADA

SOBRE LA VOLUNTAD EN LA NA'fURALEZA

cio, cuya especie ha perecido y que, como lo indica ya su


sobrenombre latino, era enteramente torpe, con lo que se
explica su desaparicin. Parece que la Naturaleza aqu, al
perseguir su lex parsimoniae, se fue demasiado lejos, produciendo aqu en la especie, en cierto modo, lo que a menudo hace en el individuo, un monstruo que como tal no
podra subsistir. Si en esta ocasin presentara alguien la
objecin de si no podra haber comunicado la Naturaleza
a los insectos por lo menos el entendimiento necesario
para que no se precipiten a las llamas de una luz, contestara a esto: es verdad, slo que no le era conocido el que los
hombres habran de encender luces y natura nihil agit
frustra. As es que la inteligencia de los insectos no alcanza
a un ambiente que no sea natural:..~l ~:. ~Q~ ,p~g~9s ,hay~n
cado de preferencia y en grande en la esclavitud, es evidentemente una consecuepcia_q_e tener menos in~e!j~~
que ias dems" razas humanas, lo cual no justifica, sin e~bargo, el hecho.
Por dondequiera depende la inteligencia inmediatamente del sistema cerebral, estando ste en necesaria relacin con el resto del organismo, de donde se deriva el que
los animales de sangre fra estn muy por debajo de los de
sangre caliente, y los invertebrados de los vertebrados.
Pero precisamente el organismo no es ms que la volunta~
hecha sensible, la voluntad a la que, cual a lo absoluto primario, se reduce siempre todo. Sus necesidades y fines dan
en cada una de sus manifestaciones la medida de los medios, debiendo concordar stos unos con .otros. La planta
..
no tiene apercepcin alguna, porque no tiene locomot1v1dad, pues, para qu habra de utilizar aqulla si no hubiera de poder en su consecuencia buscar lo provechoso y
huir lo daino? Y viceversa, no podra utilizar la locomotividad, no teniendo apercepcin alguna para dirigirla. De

l
1

..

--

99

aqu que no se presente en )as plantas la inseparable diada


de la sensibilidad y la irritabilidad, sino que dormitan en
su fundamento, Ja potencia reproductiva, en qu.e slo se
objetiva aqu la voluntad. El girasol, como toda planta,
quiere la luz; pero su movimiento hacia l no est todava
separado de su percepcin de) mismo, c.o incidiendo ambos con su crecimiento. El entendimiento, tan superior en 1
el hombre al de los dems animales, apyase en l sobre la
razn (capacidad de representaciones no intuidas, esto es,
de conceptos: reflexin, pensamiento), mas slo en relacin, en parte a sus necesidades, que superando con mucho a las de los animales, aumentan hasta el infinito; en
'".
parte a su carencia total de armas naturales y de natural .,'
abierta y a su fuerza muscular relativamente ms dbil, ..':,,..
romo que cede mucho en esto a menos de su tamao; en .."~~
parte a su incapacidad para la huida, puesto que le alean- : .
z.aran en la carrera todos los mamferos cuadrpedos, y
finalmente tambin a su lenta reproduccin, larga infancia
y larga vida, que exigen una ms cuidadosa conservacin
del individuo. Todas estas grandes exigencias tenan que ,
satisfacerse por fuerzas intelectuales, y de aqu el que sean /
stas tan s?bresalientes en el hombre. Pero..eJl t.o.das Eartes
?,emqs . al Jqt~l..~ctQ <;W)lQ..lQ .a.eQ>n.dilti9 lo subordi ado,
~e~~ip.a$lo no m~ ,QJle J..Ktxir a lq,.YPl@tad. Fie a este su
destino, qudase, por lo regular, sujeto a voluntad. El
_cm~, .sin e~arg.~ se desliga en cas~s dados de sta, merCd a una enorme preponderancia de la vida cerebral, y enn:ando en el conocer puramente objetivo, ube hasta el geruo, cosa es que he mostrado en el libro tercero de mi obra
capital, donde se trata de la esttica, habindolo adems
am~liado en los Parerga, tomo 11, pgs. 50-57 y pr. 206.
S1 ~ora, despus de todas estas consideraciones acerca
de la concordancia entre la voluntad y la organizacin de

SOBRF. LA VOWN'TAD EN LA NATUR.AI .EZ.A

JO()

ca.da animal, revistamos, desde este punto de vista, un


bien ordenado gabinete osteolgico, nos ocurrir l~ ~i~mo que si visemos en uno y el mismo ser (aquel pr1m1t1vo organismo d.e Lamarck, y, ms exactamente, la voluntad de vivir) cambiar la figura a medida de las circunstancias y producirse esa diversidad de formas con el mismo
nmero de huesos que Geoffroy de Sant-Hilaire ha llamado alargamientos, acortamientos, robustecimientos o debilitaciones de ellos. Ese nmero y orden de huesos que
Geoffroy de Sant-Hilaire ha llamado (Prncipes de philosophie zoologique, 1830) el elemento anatmico, permanece en esencia inalterado en la serie toda de los vertebrados,
como el mismo Geoffroy de Saint-Hilaire nos lo ha probado; es una cantidad constante, algo dado de antemano,
algo irrevocablemente estable, merced a un.a profunda necesidad; algo cuya inmutabilidad podra compararse a la
permanencia de la materia bajo las alteraci~nes todas fsi- ,
cas y qumicas. He de volver sobre esto. Unese a ello la
gran mutabilidad, ductilidad y flexibilidad de esos mis- 1
mos huesos,
por
lo
que
hace
al
tama.
f
io,
figura
y
fin
de
,
.. .
aplica~in, vindose determinados a sto~ con or1g1nar1a
fuerza y libertad por la voluntad a medida de los. fines
que le prescriben las circunstancias externas, haciendo
lo que Ja necesidad le pide en cada caso. Si quiere balancearse en los rboles como mono, agrrase al punto con
cuatro manos a las ram_as, extendiendo en longitud desmesurada el cbito con el radio, alarga, a la vez, el hueso de
la rabadilla en rabo prensil de vara de largo para poder
colgarse de las ramas y columpiarse de u.nas en otras. Esos
mismos huesos del braw se acortan hasta hacerse imper
ceptibles cuando el animal se arrastra en el fango como cocodrilo, o nada como foca, o quiere excavar la tierra como
topo, caso este ltimo en que se le engruesan el metacarpo
=

"'"'SO\ a&SS

l!5ilft..L._

. ANATOMA COMPAR.Al) A

101

y las falanges hasta hacer de las extremidades anteriores


unas palas desproporcionadamente grandes, a costa. de los
dems huesos. Si quiere cruzar los aires como murcilago,
no slo se le alargan de manera inaudita el hmero, el radio y el cbito, sino que adems el carpo, el metacarpo Y
las falanges, tan pequeos y subordinados en todo otro

caso, extendindose como en la visi.n de San Antonio,


hasta una longitud monstruosa que sobrepasa a la de]
,cuerpo del animal, para que se tienda entre ellos la piel que
ha de servirle de ala. Para pode.r ramonear en las copas de
los altos rboles de frica, establcese, como jirafa, sobre
patas delanteras de una altura sin ejemplo; y en este mismo animal, las vrtebras cervicales, siempre en inva_riable
nmero de siete, vrtebras apretadas en el topo hasta confundirse unas con otras, se alargan de manera que en l,
como en todo otro animal, la largura del cuello iguala a la
de las patas anteriores para que pueda bajar la cabeza a beber. Cuando se manifiesta como elefante, serale imposible
a un cuello largo soportar el peso de la cabeza cargada de
enormes colmillos, macizos y largusimos, y por esto le
queda el cuello excepcionalmente corto, enviando a tierra,
como ayuda, una trompa con que levanta alimentos y agua
y alcanza a las copas de los rboles. En todas estas transformaciones vemos, de acuerdo con lo dicho, extenderse,
desarrollarse, abovedarse a la vez el crneo, que es el medio de la inteligencia, a medida que lo provoca el gnero
ms o menos difcil de mante.nimiento de la vida, segn
que exija ms o menos inteligencia. Para el ~jo experimen'tado, las bvedas del crneo delatan el grado de inteligenaa del animal.
Ese elemento anatmico, citado arriba como constante e
inalteraple, permanece siendo un enigma mientras no caiga dentro de la explicacin teleolgica, que se inicia des-

". '
102

SORRE LA VO LUNTAD EN LA NATURALEZA

%. .NATOMIA COMPARADA

103

,in tiene que


. conspirar todo en ella al ltimo fin , la
,vida del animal. No puede hallarse en l nada intil,
nada superfluo, nada defectuoso, nada contrario a su
fin, nada mezquino o imperfecto en su clase, sino que
todo tiene que ser necesario, en cuanto lo sea y no ms
all, puesto que aqu el maestro, la obra y el material son
una sola y misma cosa. Y de aqu el que sea cada organis- ,
mo una ~bra maestra exuberantemente acabada. Aqu .
no ha abrigado la voluntad primero el intento, conocido '
despus el fin, y ms tarde acomodado a l el medio y do- '
'
~inado el material, sino que su querer es tambin inme- "'
t \
diatamente el fin e inmediatamente la consecucin; no ne- '"' , \ '
cesitaba de ningn medio extrao que tuviera que domi- t' \ ~' I\.
nar antes; eran aqu uno y lo mismo querer, hacer y
~canzar. Por esto es por lo que se nos presenta el organJsmo como una maravilla, sin que quepa compararlo a
obra alguna humana, artificiada por el entendimiento a
la luz de una lmpara*.

pus de esa hiptesis, puesto que en muchos casos el rgano requerido hubiera podido producirse tan adecuado a
su fin con otro nmero y orden de huesos. Comprndese,
v. gr., que est formado el crneo del hombre por ocho
huesos para que puedan comprimirse en el nacimiento, .
gracias a las fontanelas; pero no se ve bien por qu ha de
tener el mismo nmero de huesos cranianos el pollito que
rompe el cascarn del huevo. Tenemos que suponer que
este elemento anatmico reposa en parte en la unidad e
identidad de la voluntad de vivir en general, dependiendo,
adems, de que las formas primitivas de los animales han
surgido unas de otras (Parerga, tomo 11, par. 91 ), teniendo
que mantenerse el tipo fundamental del tronco kldo. El
elemento anatmico es lo que entiende Aristteles por
civcxyxcx1cx cpot.~ (naturaleza necesaria), llamando a la
variabilidad de formas que adopta segn los fines tjv XCX't'(X
)..yov e.po t. v (la Naturaleza segn razn), explicando as
el que en las bestias de cuernos se haya gastado en stos el
material de los incisivos superiores, explicacin muy bien
dada, puesto que slo los rumiantes no cornudos, el carne- 1 D~ aqu. que la c.ontemplacin de cualquier figura animal nos ofrezca
llo y el almizclero, tienen incisivos superiores que a todos 1 una 1ntegr1dad, unidad, perfeccin y estricta armona de las partes todas
que tan por entero reposan sobre un pensamiento fundamental q
i
los cornudos faltan.
contemplar aun la ms p~r~grina figura a quien profundice en ella,u:~tTanto la acomodacin de la estructura a los fines y exrresele al cabo que sea la un1.ca figura legtima y hasta posible, sin ue uternas relaciones de vida del animal, tal cual aqu se ha
diera darse
otra forma de vida que no sea sa y por esto descansa
q enp la
ms
f d
pro un a razn la expresin de natural, cuando con ella denotamostrado en el esqueleto, cuanto la tan admirable adaptacin y armona en el instinto de su interioridad no se ~os que se com~rende ~lgo que es por s, sin que necesite de otro. Tamb!n a Goethe le impresion esta unidad cuando contemplando en Veneconciben, ni aun remotamente, por otra explicacin o
aa unos caracoles de mar y unos cangrejos, exclam Q
.
mtgnficos seres estos vivientes! Cun acomodados , u predc1osos y
suposicin que no sea la ya varias veces asentada verdad
lerd d

a su esta o, cun
tsr a e~os, cu ~ sientes! (seyend). Por esto no puede artista alguno imide que el cuerpo del animal no es ms que su voluntad
-, esas iguras s1 no las ha hecho dura11te much
.
misma, considerada como representacin, y por ello
dio penetrando en su sentido e inteligencia De ~tsroa111noosdoobJeto de su esbtulabor d b
.

parece su o ra
mostrada en el cerebro bajo las formas del espacio, del
e e an1ster ~; tiene, es cierto, todas las partes~ pero les falta el lazo
tiempo y de la causalidad, es decir, la mera sensibiliza:: la~ ~nf YconeXJo~a? el espritu de la cosa, la idea que es la objetividad
or1g1nar10 acto vol1t1vo, que~ manifiesta como tal especie. (N. del A .)
cin, la objetivacin de la voluntad. Bajo esta presuposi-

('

\. ..\ .. l

"'\"~

\..

104

SOBRf. 1.A VO LU NTAO EN I.A NATURALEZ A

J. ANATOMA COMPAkADA

La admiracin que sentimos hacia la infinita perfeccin


y la finalidad que en las obras de la Naturaleza existe, deriva en el fondo de que las consideramos en el mismo sentido que nuestras obras. Existe en stas precisamente la voluntad para la obra, viniendo la obra misma en segundo
lugar y mediando entre estos dos momentos otros dos
ms, que son: primero, el medio de la representacin, extrafio a la voluntad tomada en s, y por el cual sta pasa antes de actuarse; y segundo, la materia, aqu extraa a la
obra activa, materia a que tiene que reducir una forma que
le es extraa, resistindose aqulla porque pertenece ya a
otra volu11tad, a su constitucin natural, a su forma substantialis, a la idea (platnica) que en ella se expresa, teniendo, por )o tanto, que ser violentada antes y resistiendo
siempre en su interior, por muy dentro que pueda metr- f
sele la forma artstica. Muy de otro modo acontece con las
obras de la Naturaleza, que no son, como las otras, manifestacin mediata, sino inmediata de la voluntad. Obra en
ellas la voluntad en su originalidad, ininteligentemente; no
se enlazan la voluntad y la obra por representacin alguna
mediadora, sino que son una misma cosa. Y tambin es
uno con ella la materia, por no ser sta ms que la mera
sensibilizacin de la voluntad. Por esto hallamos aqu com- 1
pletamente compenetrada la materia de la forma, siendo
ms bien, de origen totalmente el mismo, convertibles una 1
en una y una sola cosa las dos, por lo tanto. El que las separemos tambin aqu como en la obra de arte, es una mera '
abstraccin. La pura materia, absolutamente informe y sin
constitucin alguna que concebimos como material de los !
productos naturales, no es ms que un ente de razn, que .
no se nos presenta en experiencia. El material de la obra de
arte es, por el contrario, la materia emprica, informada 1
ya. Identidad de materia y forma es el carcter del produ.c1

I
1

105

to natural, diversidad entre ambas, el del producto artstico*. Y porque en el producto natural la materia no es ms
que la visibilidad de la forma, vemos tambin aparecer
empricamente la forma cual mera criatura de la materia,
brotando del interior de ella, en la cristalizacin y en la generatio aequivoca, vegetal y animal, de que no hay que dudar, por lo menos en los epizoos* *. Sobre esta base cabe
tambin suponer que en ninguna parte, en ningn planeta o satlite se d la materia en estado de inacabable reposo, sino que las fuerzas insidentes en ella (esto es, la voluntad, cuya mera sensibilizacin es) deben poner constantemente fin al reposo que sobrevenga, despertndole sin
cesar de su sueo, para que de nuevo recomience su juego
cual fuerzas mecnicas, fsicas, qumicas y orgnicas, acechando la ocasin aquella.
Si queremos comprender la accin de la Naturaleza,
no hemos de intentar conseguirlo por comparacin con
nuestras obras. La verdadera esencia de cada figura animal es un acto volitivo fuera de la representacin, y, por J'~.
consiguiente, fuera tambin de sus forma.s el tiempo y el t, '
espacio, un acto volitivo que no conoce, por lo tanto, ni su- ,".
cesin ni coexistencia, sino que tiene unidad indivisible.
Mas si nuestra comprensin cerebraJ agarra a aquella figura y diseca su interior el escalpelo anatmico, sale a luz la:
inteligencia, que en s y originariamente es extrafia a aqu- i
lla y a sus.leyes, teniendo que manifestarse a ella segn sus 1
Es una gran verdad lo que expresa Bruno (De lmmens~ et innumerabil~w, 8, .10), al decir que: El arte trata materia ajena, )a Naturaleza mater prop1.a. El arte es en torno a la materia; la Naturaleza interior a ella. Y
an ~s extensamente tr~ta .della causa en los Didlogos, 3. En otro pasaje
explica la forma substantial,s como la forina de todo producto 11atural
que es Jo mismo que el alma. (N. del A.)
'
u As se justifica el dicho de la escolstica: materia appetit for>na,n. (N. de A.)

,,
-

z.
106

,4.NATOM!A COMPARADA

,--

107

SO BRE LA VOLUNTAD EN LA NATU RA LEZ.,..

formas y leyes; la originaria unidad e indivisibilidad de


cada acto volitivo, d.e esta verdadera esencia metafsica
aparece distribuida en una coexistencia de partes y suce~
sin de funciones que se manifiestan, sin embargo, cual
enlazadas en estrechsima relacin unas con otras, en mutua ayuda y recproco soporte, como medio y fin. El entendimiento que as lo ve cae en admiracin por el profundo
orden de las.partes y por la combinacin de las funciones,
porque sustituye involuntariamente al nacimiento de esa
forma animal el modo cmo l se ha dado cuenta de la originaria unidad que se restablece saliendo de la pluralidad
(que haba producido antes su forma intelectual). hste es el
sentido de la gran doctrina de Kant, de que la finalidad fue
primeramente trada a la Naturaleza por el entendimiento,
que se asombra luego como de una maravilla de lo que l
mismo ha creado. Sucdele en esto -si es que cabe explicar
cosa tan elevada con un.a explicacin trivial- como cuando se asombra de que todos los mltiplos de 9 den por adicin de sus cifras el nmero 9 o un nmero la suma de cuyas cifras sea 9, siendo as que se ha preparado la maravilla con el sistema decimal. El argumento fsico-teleolgico
hace preceder la existencia del mundo en un entendimiento a su existencia real y dice: si el mundo ha de estar acomodado a un fin, ha de ser final, tena que existir en un
e.n tendimiento antes de ser hecho. Pero yo digo, con sentido kantiano: si ha de haber mundo, representacin, tiene que manifestarse como algo final, teleolgico, y esto es
lo que ante todo entra en nuestro intelecto.
Sguese de mi doctrina que todo ser es obra de s mismo. La Naturaleza, que jams puede sentir, siendo ingenua como el genio, dice lo mismo, puesto que cada ser no
hace ms que encender la chispa de vida en otro, en su semejante, hacindose en seguida a nuestros ojos, tomando

para ello de fuera el material, de s mismo la forma y el


movimiento, a lo que se llama crecimiento y desarrollo.
As es como hasta empricamente se nos presenta todo ser
cual su propia obra.Pem Dil s,.~.utien4c. ~lleDKJij~,sle.l!
J:laW!aleza 1gg.,e.~..~~~asiado ~s~ncillo.

,
t
1

!1

1
11

.,

J. pSIOLOGfA VEGforAL

3. Fisiologa vegetal

Las confirmacjones que acerca de la manifestacin ~e la


voluntad en las plantas voy a aducir proceden, sobre todo,
de franceses, gente que tiene una decidida direccin emprica sin que se salgan de grado ni un paso de lo inmediatamente dado en la experiencia. Fue el informador Cuvier
quien, por su tenaz persistencia en lo puramente emprico,
dio ocasin a la famosa discusin entre l y Geoffroy de
Saint-Hilaire. No he1nos de maravillarnos, pues, de no encontrarnos aqu co11 un lenguaje tan decisivo como el de
los ya citados testimonios alemanes. Veremos que toda
confesin se hace con cautelosas reservas.
En la pgina 245 de su Histoire des progres des sciences
naturelles depuis 1789 jusqu'a ce jour, vol. 1, 1826, dice Cuvier: Tienen las plantas ciertos movimientos, al parecer
espont,neos, que se manifiestan en circunstancias dadas,
siendo a las veces tan semejantes a los de los animales, que
se podra muy bien atribuir a las plantas, a causa de ellos,
una especie de sensacin y voluntad, a lo que se hallaran
dispuestos ms que nadie los que qui~ren ver algo s~mejante e11 los movimientos de las partes internas del an1maJ.
108

l
1

109

Las copas de los rboles tienden de continuo a la posicin


vertical, no siendo si se dirigen a la luz; sus races van hacia la buena tierra y la hun1edad, abandonando, para hallarlas, el camino derecho. No cabe explicar estas diversas
direcciones por el influjo de causas externas, si no se admite tambin una disposicin interna capaz de ser excitada
y diferente de la simple actividad de )os cuerpos orgnicos... Decandolle ha llevado a cabo notables ensayos que
le han mostrado en las plantas una especie de hbito,
vencido al cabo de cierto tiempo mediante ilum.inacin
artificial. Plantas encerradas en una cmara iluminada de
continuo por una lmpara, no por eso cesaban en los primeros das de cerrarse al llegar la noche y de a.brirse por la
maana. Y hay otros hbitos tambin que pueden tomar y
dejar las plantas. Las flores que se cierran con tiempo hmedo, si dura ste largo tiempo, permanecen a1 fin abiertas. Cuando Desfontaines llevaba consigo una sensitiva en
el coche recogase aqulla en un principio por la trepidacin del vehculo; pero volva al cabo a extenderse como si
estuviese en completa quietud. As es que aqu obran la
luz, la humedad, etc., cual mera fuerza de una disposicin
interna, que cabe suprimir o modificar por el ejercicio de
tal actividad, estando sujeta la fuerza vital de las plantas,
como la de los animales, a la fatiga y al agotamiento. El
hedysarum gyrans se distingue especialmente por los movimientos que hace con sus hojas noche y da, sin necesitar para ello ocasin alguna; y si es que acaso hay en el
reino vegetal una manifestacin que puelllia engaarnos
recordndonos los movimientos voluntarios de los animales, es, seguramente, la citada planta. La han descrito
prolijamente Droussonet, Silvestre, Cels y Halle, demostrando que su actividad no depende ms que del buen

estado de la planta>>.

.,,.,
110

SOBRE LA VO LU NTA D EN LA NATURALEZA

En el tomo 111 de la misma obra (1828), pg. 106, dice


Cuvier: Dutrochet aade consideraciones fisiolgicas sacadas de ensayos que por s mismo ha verificado, y que
prueban, a su parecer, que los movimientos de las plantas
son espontneos, esto es, dependientes de un principio interno que recibe inmediatamente el influjo de agentes exteriores. Y como siente escrpulo en atribuir sensibilidad
a las plantas, emplea en vez de esa palabra la de nervimotilidad>>. Tengo que hacer notar aqu que lo que entendemos por el concepto de espontaneidad, si se examina de
cerca, surge siempre de manifestacin de la voluntad, de la
que no es, por lo dems, ms que u.n sinnimo. La nica
diferencia estriba en que el concepto de espontaneid~d se
saca de la intuicin externa, y el de voluntad de nuestra
propia conciencia. Notable ejemplo del poder del impulso
de esta espontaneidad, aun en las plantas, nos ofrece el
Cheltenham caminer, ejemplo repetido en el Times del 2 de
junio de 1841: <<El jueves ltimo llevaron a cabo en una
de nuestras calles ms concurridas una hazaa de gnero
enteramente nuevo, tres o cuatro grandes hongos que en
sus vehementes esfuerzos por brotar al mundo visible levantaron una gran losa>>.
En la pg. 171 de las Mmoires del'academie des sciences
de l'ane 1821, vol. 5, Pars, 1826, dice Cuvier: <<Siglos hace
que investigan los botnicos el porqu un grano germinativo, pngasele en la posicin en que se le ponga, emite
siempre las races hacia abajo y hacia arriba el tallo. Se ha
atribuido esto a la humedad, al aire, a la luz, sin que ninguna de estas causas lo explique. El Sr. Dutrochet ha colocado granos de semilla en agujeros que se haban abierto en
el suelo de una vasija cubierta de tierra hmeda, colgando
sta de la viga de un cuarto. Creerase que haba que salir
el tallo hacia abajo; pero no sucedi as, sino que bajaron

,- fJSIOLOGfA VEGETAL

1
i

1
J

111

las races al aire y el tallo se alarg a travs de la tierra hmeda hasta que hubo atravesado su superficie superior.
Segn el Sr. Dutrochet, toman las plantas su direccin en
virtud de un principio interno y de ninguna manera por
atraccin de los cuerpos hacia que se dirigen. Asegurse
un grano de murdago en la punta de una aguja completamente movible sobre un tapn y se le llev a un sitio en
cuya cercana haba una tabla; el grano dirigi sus races
hacia sta y la alcanz en cinco das sin que la aguja se hubiera movido lo ms mnimo. Colocados en lugares oscuros los tallos de cebolla y ajo con sus bulbos, dirgense, aunque lentamente, hacia la claridad; metidos en agua dirgense hacia arriba; lo cual prueba suficientemente que ni el aire
ni la humedad les dan direccin>>. C. H. Schultz en su trabajo, premiado por la Academia de Ciencias en 1839, sobre la
circulacin de las plantas, dice que ha hecho germinar semillas en una caja oscura con agujeros abajo y que mediante un espejo que reflejaba la luz del sol, hizo que las plantas
brotaran en direccin inversa, el tallo hacia abajo y las races hacia arriba.
En el Dictionnaire des sciences naturelles, artculo Anima~
se dice: <<As como los animales muestran apetitos en la busca de alimentos, y en la seleccin de stos facultades discernientes, as se ve a las races de las plantas tomar direccin
del lado en que la tierra es ms jugosa, y buscar hasta en las
rocas las ms pequeas hendiduras que puedan contener
algo de alimento; sus hojas y ramas se dirigen cuidadosamente hacia el lado en que hallan ms aile y ms luz. Si se
encorva una rama de manera que quede hacia abajo la superficie superior de sus hojas, retuercen stas su pedculo
para retornar a la posicin ms favorable para el ejercicio de
sus funciones (es decir, con el lado lustroso hacia arriba).
Se sabe de seguro que se verifique esto sin conciencia?>>.

u.
11 2

S<)BRE LA Vt ) LUNrAo EN LA NATURALEZA

). fJSJO W GIA VEGETAL

18
,

F. l. E. Meyer que ha dedicado un captulo extenso al


objeto de nuestras preferentes consideraciones en el tomo 111
de su Nuevo sistema de fisiologa de las plantas, 1839, captulo titulado <<De los movimientos y sensibilidad de las
plantas>>, dice lo mismo. E11 la pgina 585 dice, en efecto, lo
siguiente: <<Se ve no raras veces que las patatas guardadas
en cmaras profundas y oscuras, hacia el verano emiten
tallos que se dirigen siempre a las aberturas por donde entra la luz en el aposento, creciendo de continuo hasta alcanzar el lugar inmediatamente iluminado. Se ha visto semejantes tallos de patatas de veinte pies de largo, siendo
as que estas plantas, aW1 en circunstancias favorables, apenas emiten, por lo dems, tallos de ms de tres o cuatro

pies. Es interesante observa.r despacio el camino que toma


el tallo de una patata que crece as en la oscuridad hasta alcanzar, por fin, la luz. El tallo intenta acercarse a la luz por
el camino ms corto, mas como quiera que no es lo bastante fuerte para crecer sin soporte, en sentido transversal,
por el aire, cae al suelo y se arrastra de este modo hasta la
pared ms prxima, por la que sube en seguida>>. Este mismo botnico, en otro pasaje, pg. 576, se ve conducido por
los hechos que expone, a decir que <<si consideramos los
movimientos libres de las oscilatorias y otras plantas inferiores, no queda otro recurso que el de atribuir una especie de voluntad a estas criaturas>>.
Claro ejemplo de manifestacin volitiva en las plantas
nos dan las trepadoras, que cuando no tienen cerca algn
rodrign a que agarrarse, dirigen su crecimiento, buscndolo, hacia el lugar ms son1bro siempre, tal vez a un pedazo de papel de oolor oscuro, hllese donde se halle, hu18. Meycr, Friedrich ( 1768-1795), Privatdount de la Universidad de Gotinga.

1
'

1
1

113

yendo, por el contrario, del cristal, porque brilla. Excelentes experiencias de ello, sobre todo con la ampelopsis quiquefolia, nos presenta Ths. Andrew Knight en las Philosophical Transactions, of 1812, que se hallan traducidas al
francs en la Bibliotheque Britannique, section sciences et
arts, vol. 52, si bien, por su parte, se esfuerza en explicar la
cosa mecnicamente, sin querer conceder que sea una manifestacin volitiva. Invoco sus experimentos, no su juicio.
Hay que plantar en derredor de un tronco muchas plantas
trepadoras sin apoyo alguno y ver si se arrastran todas
centrpetamente hacia aqul. Acerca de este asunto present Dutrochet, el 6 de noviembre de 1843, en la Academia de Ciencias de Pars, un ensayo sobre los movimientos
,evolutivos espontneos en Los vegetales, ensayo que, a pesar
de su gran prolijidad, es 1nuy digno de leerse, hallndose
impreso en el compte rendu de ciencias de la Ac.a demia,
cuaderno de noviembre de 1843. El resultado es que en el
pisum sativum, guisante verde, en la bryonia alba y en el
cucumis sativus o cohombro, los tallos-hojas que llevan los
zarcillos describen en el aire un movimiento circular muy
lento, movimiento que, segn la temperatura, cumple una
elipse en cosa de una a tres horas, buscando con l la planta al azar los cuerpos firmes a que se enrosca el zarcillo
cuando los encuentra y que la sostienen, ya que no puede
tenerse en pie por s misma. Hace, pues, aunque mucho
ms lentam.e nte, lo mismo que las orugas sin ojos, que
describen en el aire crculos con la parte anterior del cuerpo, buscando una hoja. En el citado ensa)' aduce Dutrochet otros casos de movimientos de las plantas, como, por
ejemplo, que el stylidium graminifolium, de Nueva Holanda, tiene en medio de la corola una columna que sustenta
las antenas y estigma, inclinndolos alternativamente y
enderezndolos de nuevo. Esto es anlogo a lo que trae

114

S.

SOBRE LA VOWNTAD EN LA NATURAL~

JIISIOLOGlA

VEG~TAL

115

cosida, y una vez que hubieron vencido esos filamentos el


Treviranus en su libro Los fenmenos y leyes de la vida orobstculo, creciendo por los agujeros, volvieron a reunirse
gnica, tomo I, pg. 173, en que dice: <<Que en la parnassia
en un cuerpo de raz>>. En la pg. 87, dice: <<Si se confirman
palustris y la ruta graveolens, inclnanse los estambres en el
las observaciones de Sprengel resultar que perciben (las
uno tras el otro, y en la saxfraga tridactylites por parejas
ptantas) relaciones de medio para alcanzar ese fin (la fruchacia el pistilo, enderezndose de nuevo en el mismo orden>>. Acerca del precedente objeto, dcese, en pocas palatificacin), los estambres de la nigella se doblan para debras, lo mismo: <<Los ms generales de los movimientos
Positar su polen en la espalda de las abejas, y dblanse desvegetales que parecen ser voluntarios, son la atraccin de
pus del mismo modo los pistilos para tomarlo de esas
las ramas y de la superficie superior de la.s hojas hacia la
mismas espaldas>>. Muy especial para el asunto de que traluz y el calor hmedo, y el enroscarse las plantas trepadotamos es la siguiente observacin comunicada en el Farras en derredor de un soporte. En esta ltima manifesta,ner~ Magazine y reproducida bajo el ttulo de Vegetable
cin, sobre todo, mustrase algo parecido a los movimieninstinct en el Times del 13 de julio de 1848: <<Si se coloca
tos de los animales. Las plantas trepadoras, aband<?nadas a
una vasija con agua dentro de la distancia de seis pulgadas
s mismas, describen, mientras crecen, crculos con el ex- 1 a un lado cualquiera de una calabaza joven o del gran guitremo de las ramas, alcanzando, merced a esto, a algn obsante de jardn, el tallo de estas plantas se ir acercando
jeto que se halle en su cercana. Pero no es causa alguna
. durante la noche a la vasija hallndosele a la maana con
meramente mecnica la que les mueve a acomodar su ere- 1 una de sus hojas sumergida en el agua. Puede proseguirse
cimiento a la figura del objeto a que alcanzan. La cuscuta
este ensayo todas las noches, hasta que la planta empiece a
no se enreda en derredor de rodrigones de cualquier clase, 1 dar fruto. Si se coloca una estaca dentro de la distancia de
no de partes animales, cuerpos muertos vegetales, metales
seis pulgadas cerca de un convolvus, la encontrar, aunque
se cambie a diario la posicin de la estaca. Si se ha enrosvivas, y ni siquiera en derredor de las de cualquier clase.
cado en derredor de sta una porcin de la planta y se la
No se cie, por ejemplo, al musgo, sino a aquellas plantas
desenrosca para ceirla en direccin opuesta, volver a su
de que pueda sacar con sus papilas alimento adecuado,
posicin primitiva o perder la vida en los esfuerzos por
siendo atrado a distancia por ellas>>. Brandis, en la pg. 88
lograrlo. Y sin embargo, si crecen dos de estas plantas, la
de su obra Sobre la vida y la polaridad, dice que: <<Las rauna cerca de la otra, sin apoyo a que ceirse, cambiar una
ces de las plantas de roca buscan el humus que ha de nude ellas la direccin de la espiral enroscndose una en
trirlas en las ms finas hendiduras de las rocas. Las races
otra. Duhamel pona algunas habichuela'J en un cilindro
de las plantas se enroscan en derredor a un nutritivo hueso
lleno de tierra hmeda; al poco tiempo empezaban a geren compactos grupos. He ~isto u~a raz cuyo u~t~rior creci- I minar, emitiendo, como es natural, la plumula hacia arrimiento en la tierra estaba 1mped1do por una v1eJa suela de
ba, a la luz, y la radicula hacia abajo, al suelo. A los pocos
1
zapato; dividise en tan numerosos filamentos como agudas dbase
al
cilindro
una
vuelta
de
cuarto
de
circunfe
jeros tena la suela, con los que haba sido anteriormente
rencia y as poco a poco hasta darle la vuelta entera. Coga-

...
116

SOBRE LA VOWNTAD EN LA NATURALEZA

se entonces las habichuelas de tierra y se vea que tanto la


plumula como la radicula se haban doblado a cada vuelta
del cilindro para acomodarse a ella, tendiendo la una hacia arriba y hacia abajo la otra, ambas verticalmente, con
lo que haban formado una espiral completa. Mas aunque
la natural tendencia de las races es hacia abajo, si el suelo
que debajo tienen est seco, y hay por acaso una sustancia
hmeda ms alta, suben hasta alcanzarla>>.
En las Noticias, de Froriep, ao de 1833, nm. 832, hay
un corto artculo acerca de la locomotividad de las plantas.
Plantas colocadas en una tierra mala cercana a otra buena
envan a stas una rama, tras de lo cual se seca la planta
originaria, prendiendo la rama que se extiende y &e hace
planta completa. Por este procedimiento es como trepa
una planta un muro.
En el mismo peridico, ao 1835, nm. 981, se halla la
traduccin de una comunicacin del profesor Daubery, de
Oxford (del Edinburgh New Philos. ]ourn. Apr.-Jul. 1835),
que mediante experimentos nuevos y muy cuidadosos,
puso fuera de duda que las races de las plantas, por lo menos hasta cierto grado, tienen la facultad de elegir entre los
materiales trreos ofrecidos a su superficie.
Aqu encaja, finalmente, una muy distinta explicacin
que da el acadmico francs Babinet, en un a.rtculo acerca
de las estaciones en los planetas, que se halla en la Revue
des Deux Mondes del 15 de enero de 1856, explicacin de
que voy a traducir aqu lo esencial. El intent~ del trabajo es
propiamente el de reducir a sus ms prxim~ causas ~l
conocido hecho de que los cereales no se extienden mas
que por los climas templados. <<Si el trigo no tuviera que
morir necesariamente en el invierno, sino que fuese planta perenne, no espigara, y por lo tanto, no dara semilla.
En los pases clidos de frica, Asia y Amrica, en que no

3. PJSJOLOG tA VEGETA.!.

l
1

\
1
1
1
1

1
1

117

hay invierno alguno que mate a los cereales, duran sus


plantas tanto como entre nosotros la hierba; acrecintase
por brotes, quedando siempre verde y no forma ni espigas
ni simiente. En los climas fros, por el contrario, parece
que el organismo de la planta presiente por un inconcebible
milagro la necesidad de pasar por el estado de grano para
no perecer completamente durante la estacin rigurosa.
De anloga manera en las tierras tropicales, por ejemplo,
en Jamaica, producen trigo aquellas regiones que tienen
estacin seca, es decir, una poca del ao en que se secan
las plantas todas; porque all las plantas, merced al mismo
presentimiento orgdnico, apresranse, al aproximarse la estacin en que habran de secarse, a dar simiente para reproducirse.>> En el presentado por el autor como inconcebible milagro, reconocemos una manifestacin que la voluntad de la planta en su ms elevada potencia, en cuanto
aparece cual voluntad de la especie, tomando, como en los . .c
instintos de varios animales, g.i$pO~s:iones.prA,.d P9I)!C~"'4'.
.!!Lr, sin Que.le g(& a ellA co0Qcimientoalg1J.QO. Vemos aqur-.
que en los climas clidos se dispensa la planta de minuciosos preparativos a que slo la frialdad del clima le haba
provocado. Exactamente lo mismo hacen, en casos anlogos, los animales, y, entre ellos las abejas, de las que cuen19
ta Leroy , en su notable libro Lettres philosophiques sur
l'intelligence des animaux (carta 3, pg. 231), que llevadas
a la Amrica del Sur en los primeros aos, recolectan miel,
como en su patria, edificando celdillas; mas una vez que se
dan cuenta de que all florecen las planfls todo el ao. se
ahorran tal trabajo. El reino animal nos ofrece un hecho
19. Leroy. Charles-Georges ( 1723-1789), filsofo ilustrado francs, prximo Helvecio en cuanto al contenido filosfico de sus doctrinas; colabor en la Enciclopedia.

'

118

SOBRE LA VOi.UNTAD EN LA NATURAl,fl.A

anlogo a ese cambio en la manera de reproducirse el tri- 1


go en los afidios, famosos ya de antao, a causa de su an- t
mala reproduccin. Sabido es, en efecto, que stos se reproducen durante diez o doce generaciones, sin fecundacin, por un.a especie de descendencia ovovivpara. As
sucede durante el verano todo; pero en el otoo aparecen
los machos, cmplese la cpula y ponen las hembras huevos que son como cuartel de invierno de la especie, ya que
slo en tal forma puede sta trasponerlo.
No quiero dejar pasar inadvertido, por ltimo, que ya
Platn atribuy a las plantas deseos, t1tt..&u.lcx~, es decir,
voluntad. Present ya las doctrinas de los antiguos acerca
de este punto en el tomo 11 de mi obra capital, cap. ~3, que
ha de tomarse cual ampliacin del presente.
Las reservas y vacilaciones con que vemos que proceden los mencionados escritores para reconocer a las plantas una voluntad que se les anuncia empricamente, resultan de que estn preocupados con la vieja opinin de ~ue
la conciencia es requisito y condicin de la voluntad, siendo evidente que carecen de conciencia las plantas. No se
les ha ocurrido que la voluntad sea lo primario e independiente, por lo tanto, del conocimiento, con el que entra
como con algo secundario, en la conciencia. !?~.!. ~Q!lQ~imiento o .repreeJ,1t!.Qn no tienen l~. p~ntas m@~ gye
ilJl_logQ o sq~tituto;. pgo .en cuant9 .a. ~QlY tad ~nen la efectiva y p.o~ completo .inmediataJ? stQ gy_e ella.,
como la cosa .en s que es, e~ el sub~tI.~lo de
omenalidad, como de cualquier otrc!,: Procediendo realsticamente y partiendo, por consiguiente, de lo objetivo, cabe
decir que lo que vive y obra en la naturaleza vege~al, lo I
mismo que en el organismo animal, una vez que, subiendo
en la escala de los seres, ha llegado al punto en que cae sobre l inmediatamente la luz del conocer, presntase, en la

l\P

J. fJS10LOG1A VEGETAL

119

conciencia que le nace entonces, cual voJuntad, siendo


aqu reconocida ms inmediatamente, y, por lo tanto, me
jor que en parte alguna, reconocimiento que debe darnos
la clave para la inteligencia de todos los seres colocados
ms bajos en la escala. En l no est la cosa en s velada por
ninguna otra forma ms que por la ms inmediata percepcin, y esta percepcin inmediata del propio querer es lo
que se ha llamado sentido inter.no. La volun!_~d !~ s ? es
.rcr~ept!~~e, l , .corn.q. n9 p..erceptible..q11eda.eo.elrt1o?wo!g!1Jc9 x,e11 d .Yegeta). As como el mundo se quedar1a a os-curas a pesar del sol, si no hubiera en l cuerpo alguno
para reflejar su luz, y as como la vibracin de una ~uerda
necesita del aire y hasta de un cuerpo de resonancia para
dar sonido, as l~ mJ11ntad no cobr.a concien~ia de s hasta
ue a .3:.rece l-intelige,.ncia, que es el cuerpo de resonancia
e la voluntad, y a la vez el tono de la conciencia que de ella
nace..Este llegar a hace..rse.conciencia qe s misma la voluntad.se. h~ atril?.tJ~.99.el !lamsUlo..sent!PQinter.no., por ser ste
nu~s..t_m c..onQ~imiento pximero e inmedjato. El objeto de
;ste sentido interno no pueden ser ms que las ms diversas excitaciones de la propia voluntad, pues el representarse no puede percibirse a s mismo, sino a lo sumo
en la reflexin racional, esta segunda potencia de representacin, viniendo as a las veces, in abstracto, a conciencia. De aqu, pues, el que el simple representarse (la
intuicin) guarde con el pensar propiamente tal, es decir,
con el conocer por conceptos abstractos, la misma relacin que el querer en s con la aperce~in de este querer,
.es decir, con la conciencia. Aparece, por lo tanto, conciencia enteramente clara y neta de la existencia tanto propia
como ajena, con la razn (facultad de los conceptos), facultad que eleva al hombre ta.n sobre el animal como a ste
le pone sobre la planta su representacin meramente ino

1
1

120

121
J, FISIOLOGfA VEGETAL

SOl\RF l A VOLUNTAD EN LA NAT\JRALEZ.A

tuitiva. Ahora bien; a lo que, como la planta, no pose~ facultad alguna de representacin, lo llamamos in_consc1ente, concibindolo cual poco diverso de lo no existente, ya
que no tiene propiamente su existencia ms que en co~ciencia ajena, cual representacin de sta. No le falta, .sin
embargo, lo primario para la existencia, la volunt~d, s1?0
tan slo lo secundario; pero nos parece que lo pr1mar10,
que es el ser de la cosa en s, sin lo secundario se reduce .
11ada. No sa},epios distin&Wf inmediatamente con clar1.
dad un ser inconsci~n.t~ del JlO ser, aunque el su~no..2.Lofundo nos da pr9pia experiencia de.ello.
Si recordamos lo que queda expuesto en lo precedente
de que el entendimiento, como todo otro rgano, no .aparece en los animales ms que para ayuda de la conservacin de stos, guardando relacin en la innumerable escala de ellos, con las necesidades de cada especie animal,
comprenderemos que la planta, que tiene muchas menos
necesidades que el animal, no necesita ya de inteligencia
alguna. Por esto es por lo que, como he dicho ya, el verdadero carcter de la animalidad, el que seala sus lmites
esenciales, es el conocimiento, a causa del movimiento
\ , condicionado por l segn motivos, donde lfl ~at)!lllilidad
, J , ,ooclUfe _sksaparecc..el .conocimiento~ropil!l.~Jl.te di,b.Q.,
' . cuya esencia nos es ta.n conocida por experiencia propia,
sin que podamos formarnos idea desde este punto de la
influencia del mundo exterior sobre los movimientos del
ser, ms que por analoga. Por el contrario,...&i.emp" y en
,
SQJ.1.de Jtuiera..petmaiw:e uoo..yJo mism0Ja.vol11olaq. que
,i , Jl&!P~S reconocido ser la base y ncleo del S!:.,r, En los ms
bajos escalones del reino vegetal, as como en la vida de los
organismos animales de vida vegetativa, cual medio de
determinarse la voluntad dondequiera existente y cual intermediaria entre el mundo exterior y las alteraciones de

tal ser, ocupa la excitacin (Reiz) ~l lu~ar del conocimien1


to, y con la excitacin la influencia fsica ~n general de ~

inorgnico, excitacin que si se la examtn~, c~mo ~qui,


desde arriba, aparece cual sustitutivo de la 1ntel1genc1a, Y,
por lo tanto, como mero anlogo d~ sta. No podemos de~
cir que las plantas perciban propiamente la luz Y el s~I,
pero vemos que bus~a~ de dife.rentes modos s~ presencia
0 ausencia, que se d1r1gen hacia ellos o los evitan, Y aun
cuando coincide por lo comn ese movimiento con el de
su crecimiento, como la rotacin de la luna con su revolucin, no por eso existe menos, como sucede en la rotacin lunar, estando determinada y segn plan modificado por la luz, la direccin de aquel crecer, lo mismo que
un acto por un motivo, y en las plantas trepadoras y que
se agarran por el rodrign que tenga cerca, por su lugar y
por su figura.
Dado que las plantas tienen en general necesidades, si
bien no tales que exijan el lujo de un sensorio y un intelecto, debe ocupar el lugar de stos algo anlogo, para poner
a la voluntad en disposicin de acogerse por lo menos a la
satisfaccin que se le ofrece, ya que no de buscarla. Tal es la
receptividad para la excitacin, cuya diferencia de la inteligencia podra expresar diciendo que en la inteligencia quedan claramente separados uno de otro el motivo que se
ofrece cual representacin y el acto volitivo que le sigue, y
tanto ms claramente separados cuanto ms perfecto sea
el intelecto, mientras que en la mera receptividad para la
excitacin no cabe distinguir la recepci~ del excitante del
querer por ste provocado, fundindose ambos procesos
en uno solo. En la naturaleza inorgnica, por ltimo, cesa
?ast~ la r~ceptividad a la excitacin, cuya analoga con la
1~tel\gen~1a no cabe desconocer, quedando en ella la especial reaccin de cada cuerpo a especiales influencias, mos-

122

SOBRE l.A VOWNTAO EN LA NATURALEZA

trndose tambin sta cual sustituto de la inteligencia para


nuestro examen de marcha en orden descendiente de arriba abajo. Si el cuerpo reacciona diversamente, debe ser diversa la influencia y provocar en l una diversa afeccin,
que tiene todava una remota analoga con la inteligencia,
aun dentro de su tosquedad. Si, por ejemplo, el agua encerrada halla por fin una abertura que aprovecha ansiosamente para precipitarse por ella, no lo conoce, lo mismo
que no percibe el cido al lcali que se le acer~a~ o el pedacillo de papel al mbar frotado a que se precipita, a pesar
de lo cual debemos confesar que lo que ocasiona tan repetidas alteraciones en esos cuerpos debe guardar siempre
cierta semejanza con lo que sucede en nosotros cu3?<;io se
nos presenta un inesperado motivo. Hanme servido ya
antes consideraciones de esta clase para demostrar la existencia de la voluntad en todo, mas ahora las aduzco para
mostrar cmo perteneciente a qu esfera se nos pr.ese~ta
la inteligencia, si se la considera no, como de ord1na~io,
desde dentro, sino realistamente, desde un punto de, vista
colocado fuera de ella, cual algo extrao, ganando as1 para
ella la visin objetiva, de tan alta importancia para completar la subjetiva. Vemos que se presenta.entonces como
el medio de los motivos, esto es, de la causalidad sobre seres
cognoscentes, y por lo tanto, co~o lo que recibe la alteracin de fuera a la que ha de seguir la de dentro, como mediadora entre ambas. Sobre esta sutil lnea oscila el mundo
como representacin, es decir, todo este mund~ c~rporal
extendido en espacio y tiempo, que no puede e~stir, como
tal, en otra parte ms que en un cerebro, del_ mismo modo
que no existen los sueos, como tales, en el tiempo que d~ran, en el cerebro. Lo mismo que hace al h~mbre y al animal la inteligencia como medio de los motivos, hace a las
plantas la receptividad para la excitacin y a los cuerpos

S. FISIOLOGfA VEGETAL

'

123

inorgnicos
la
receptividad
para!
causas
de
toda
clase,
que
..
1
dando en claro que.slo en grado se -diferencia todo. Como
la receptividad para las impresiones externas se ha elevado
' en el animal a medida de sus necesidades, hasta que ha tenido que desarrollar en su ayuda un sistema nervioso y un
cerebro, nacida cual funcin de ese cerebro, la conciencia,
y en ella el mundo objetivo cuyas formas (tiempo, espacio
y causalidad) son la manera como esa funcin se cumple.
Hallamos, pues, la inteligencia en su origen, evaluada en lo
subjetivo, meramente destinada a) servicio de la voluntad,
y, por consiguiente, de clase enteramente secundaria y subordinada, y hasta entrando en juego no ms que per accidens, cual condicin de la influencia por motivos, influencia que ha llegado a ser necesaria en la escala de la animalidad, en vez de la excitacin. La imagen del mundo en
espacio y tiempo que con esta ocasin aparece no es ms
que el plano en que se nos muestran )os motivos como fines, condiciona a la conexin en espacio y causalidad de
los objetos intuidos, mas no es, sin embargo, nada ms
que el mediador entre el motivo y el acto de voluntad. lmplicara un enor111e salto, el que tomramos a esta imagen
. del mundo que de tal modo nace, accidentalmente, en el
intelecto, esto es, en la funcin cerebral del ser animal, en
cuanto le muestra los medios para sus fines, alumbrando
tal efmero su camino a su planeta; el que la tomramos,
digo, siendo como es mero fenmeno cerebral, por la verdadera esencia ltima de los seres (ser en s), y por el absoluto orden csmico (relacin de las cosas en s) el encadenamiento de sus partes, suponiendo que todo ello sea
independiente del cerebro. Tal suposicin debe aparecrsenos aqu como en alto grado precipitada y temeraria,
siendo, no obstante, el fundamento y base sobre que se
han edificado todos los sistemas del dogmatismo prekan~

--

124

SOHRE tA VOLUNTAD EN LA NATURALEZA

tiano, pues no es otra la tcita presuposicin de todas sus


ontologas, cosmologas y teleologas, as como de todas
las aeternas veritates que invocan. Hase dado, sin embargo, el salto ese inconscientemente siempre, siendo el inmortal servicio de Kant el de habernos dado conciencia
de l.
Por nuestro actual modo de considerar las cosas realistamente es por lo que logramos aqu llegar inesperadamente al punto de vista objetivo que sirvi para los grandes
descubrimientos de Kant, llegando a l por el camino del
examen emprico-fisiolgico del que se separa su examen
trascendental crtico. Toma ste como punto de mira a lo
subjetivo, considerando a la conciencia como algo dado;
pero desde este mismo y desde sus leyes dadas a priori, alcanza el resultado de que no puede ser ms que puro fenmeno lo que en ella se presenta. Nosotros mismos desde
nuestro punto de mira realista, exterior, que toma a lo objetivo, a la Naturaleza, como lo dado desde luego, vemos
qu cosa es el intelecto, segn su fin y origen, y a qu clase
de fenmenos pertenece: de aqu el que reconozcamos (a
priori) que tiene que limitarse a meros fenmenos, y que
lo que en l se muestra no puede ser nunca ms que un
condicionado capitalmente subjetivo, es decir, un mundus
phaenomenon, juntamente con el ord.en, igualmente condicionado subjetivamente, del nexo de las partes del mismo; pero jams un conocer de las cosas segn lo que ellas
son en s y segn el modo como pueden entre s conexionarse. Hemos visto a la inteligencia cual un condicionado
en la con.exin de la Naturaleza, condicionado cuyas declaraciones no pueden tener, por lo tanto, ms que un valor condicionado tambin. Despus de estudiada la Critica
de la razn pura, que es en esencia extraa a nuestro punto de vista, no cabe que el que la haya comprendido proce-

t
1

'

). FISIOLOGIA VE.GBTAL

125

da cual si la Naturaleza hubiera destinado de intento el intelecto a ser un espejo de sorpresa jugando al escondite
con nosotros. Estamos ya, empero, en nuestro camino
realstico-objetivo, esto es, que partiendo del mundo objetivo cual de algo dado, hemos llegado al mismo resultado
a que lleg Kant por el camino idealstico-subjetivo, es decir, por examen del intelecto mismo y de cmo constituye
la conciencia. Y nos ha resultado que el mundo, como representacin, oscila en la dbil lnea que media entre las
causas externas (motivos) y el efecto provocad.o (acto volitivo) en los seres conocentes (animales), siendo donde
empieza la clara distincin entre ellos. Ita res accedent lumina rebus. Por esta consecucin del mismo resultado, a
partir de dos caminos opuestos, es como adquiere el gran
descubrimiento de Kant su plena evidencia, apareciendo
claro su sentido todo al ser alumbrado por dos lados.
Nuestro punto de mira objetivo es realista, y, por lo tanto,
condicionado, en cuanto tomando como dados a los seres
naturales_, deduce de ah que su existencia objetiva presupone~ intelecto en que se hallan desde luego cual representacin; pero el punto de mira subjetivo e idealista de
. Kant es igualmente condicionado, en cuanto parte de la
inteligencia, que tiene a su vez a la Naturaleza cual presupuesto, a consecuencia de cuyo desarrollo puede entrar
~sta en lo~ seres .an.imales. Desde este nuestro punto de
vista realst1co-obJet1vo, puede caracterizarse la doctrina
de Kant diciendo que despus de que Locke, para conocer
las cosas en s, separ de ellas, tal cual se hos muestran, la
parte de las.funciones sensitivas, dando a tal parte el nombre de cualidades secundarias, Kant, con sagacidad enorme~ente mayor,_separ de ellas la parte, de mayor importanc1a,.de la funcin cerebral, parte que abarca las cualidades primarias de Locke. Pero yo no he mostrado todava

. ' ..
126

). f)SJOLOG{A VEGETAL

SOBRE LA VOLUNTAD EN LA NATURALEZA

aqu por qu tena que suceder todo esto as, al indicar el


lugar que ocupa el intelecto en la conexin de la Naturaleza, si se parte realsticamente del objeto como dado, tomando a la voluntad, nica cosa de que se tiene conciencia
totalmente inmediata, y el verdadero <<en que estriba>> de la
metafsica, como punto de apoyo y cual lo originariamente real, de que todo lo dems no es ms que manifestacin.
Voy a completarlo.
Dije ms arriba que all donde haya conocimiento, permanecen tanto mds separados uno de otro el motivo que
entra cual representacin y el acto volitivo que le sigue,
cuanto ms perfecto sea el intelecto, es decir, cuanto ms
ascendamos en la escala de los seres. Esto exige una explicacin ms detallada. All donde provoca todava a la actividad volitiva una mera excitacin que no llega a representacin alguna, es decir, en las plantas, no se separa la recepcin de la impresin de la determinacin que provoca.
En las ms bajas inteligencias animales, en los radiarios,
ac.alefos, acfalos, etc., apenas sucede otra cosa; forma en
ellos el contenido todo de la conciencia una sensacin de
hambre, un acto de atencin por ella provocado, una percepcin de la presa y el precipitarse a ella, siendo todo esto
el primer albor del mundo como representacin, cuyo ltimo fondo, todo lo de fuera del motivo que obra cada vez,
queda todava en completas tinieblas. Correspondiendo
con esto, son en tales seres sumamente imperfectos e incompletos los rganos de los sentidos, puesto .que. s~lo
tienen que procurar datos los ms externos a la 1ntu1c1n
de un entendimiento embrionario. Dongegui~rLQJ1Cs h~
. Sf:mibi)jdd i f . ~ ,.~tl~-~n, ~flt~l}.~~ffi!~nt9,...~!t0v~sl...~
1tlif\}l~_g.9n_~f~~}-~f~~!9..~~!lti9.~? ~~~ S!~~.gterna;
sin esto sera la sensibilidad superflua y no ms que una
fuente de dolores sin fin. Subiendo en la escala de los ani-

I
1

127

males, establcense cada vez ms sentidos y ms perfectos,


hasta que existan todos cinco, que aparecen en pocos animales invertebrados, aunque s por lo comn en los vertebrados. Desenvulvese a la par el cerebro y su funcin, eJ
entendimiento; presntase entonces el objeto ms claro y
completo estando ya en nexo con los dems objetos, y porque hace falta para el servicio de la voluntad comprender
relaciones de objetos, logra el mundo de la representacin
abarcar un crculo y un ltimo trmino, un fondo. Pero todava va ms all la aprensin, segn lo pide el servicio de
la voluntad; la percepcin y la solicitacin por ella llevadas
a cabo, no se distinguen con toda pureza; slo se comprende el objeto en cuanto es motivo. Ni aun los animales ms
sagaces ven en los objetos ms que lo que les importa, esto
es, lo que se refiere a su voluntad, o en todo caso lo que
puedan obtener en lo futuro, y as es como el gato se esfuerza por adquirir un exacto conocimiento de la localidad y la zorra rebusca escondrijos para el botn futuro.
Pero respecto a !odo lo dems son insensibles, sin que
hay~ acaso un animal.que haya percibido una vez siquiera
el cielo estrellado. M1 perro salt aterrado cuando mir
.por primera vez y casualmente al sol. En los animales ms
sagaces Y educados por la domesticidad mustrase a las
veces la primera leve huella de una comprensin desinteresada del mbito; hay perros que llegan hasta a mirar con
la boca abierta, vindoseles ponerse en la ventana y seguir
aten~ament~ con la mirada a todo el que pasa, y hay monos
que 1nspecc1onan a las veces el contorno c~mo queriendo
da~se cuenta de lo que les rodea. En el hombre es donde
pr1tnero s~ separan netamente el motivo y la accin, la representacin Yla voluntad. M.as esto no suprime la servi~umbr~ del intelecto bajo la voluntad. El hombre ordinario no comprende en las cosas ms que aquello que guar-

128

cp

SO BRE LA VO LUNTAD EN LA NATIJRAlEl.A

da muy claramente alguna relacin directa o indirecta con


l mismo (intereses propios); para lo dems se hace su intelecto invenciblemente perezoso, y de aqu que se quede
en ltimo trmino, sin mostra.rse con radiante claridad a
la conciencia. Permanecen siempre extraas a l la admiracin filosfica y la intuicin artstica de los fenmenos,
haga lo que haga; en el fo11do parcele que todo se comprende por s. La completa redencin y separacin del intelecto de la servidumbre en que se mantiene bajo la voluntad, es privilegio del genio, como he mostrado extensamente en la parte de esttica de mi obra. Genialidad es
objetividad. La pura objetividad y netitud con que se presentan las cosas en la intuicin (este conocer fundamental
y riqusimo de contenido) est en cada momento en razn
inversa de la parte que en las mismas cosas toma la voluntad, siendo el conocer in-volitivo condicin y hasta esencia de toda concepcin esttica. Por qu un pintor ordinario nos representa tan mal un paisaje, a pesar de sus esfuerzos? Porque no lo ve ms bello. Y por qu no lo ve
ms bello? Porque no est su intelecto lo suficientemente
separado de su voluntad. El grado de esta separacin establece grandes diferencias intelectuales entre los hombres;
pues e~gpQ~r ~EE~ _!l}~ ~~Je~~o y ~~!~~~E}!~t!)..~!
se ha 4e.s ligado de la voluntad; como es meJor el fruto que
no sabe al suelo en que h nacido.
Bien merece esta tan importante como interesante relacin que con una mirada retrospec~iva a la ~scala toda de
los seres Ja elevemos a la mayor claridad posible, representndonos el trnsito de lo incondicionado subjetivo al ms
alto grado de la objetividad del i~telecto. ~ncondicionadamente subjetiva es la Naturaleza 1no~gn!ca en cuanto no
se halla en ella huella alguna de conc1enc1a del mundo e~terior. Las piedras, los bloques, los tmpanos, aunque ca1-

3. FJSIOLOGtA V EGETAL

129

t
1

'
l

gan unos sobre otros o choquen y se froten, no tienen los


unos conciencia de los otros ni del mundo exterior. Experimentan, sin embargo, una accin de fuera, conforme a la
cual se modifica su posicin y movimiento, y que puede,
por lo tanto, considerarse cual el primer paso hacia la conciencia. Ahora bien; aun cuando las plantas no tengan todava conciencia alguna del mundo exterior, sino que haya
que ton1ar cual un oscuro goce de s mismas el mero anlogo de conciencia existente en ellas, vemos, sin embargo,
que buscan todas la luz, que vuelven muchas a diario sus
flores u hojas al sol, que las trepadoras se arrastran a un
soporte que no las toca, y que algunas especies, por ltimo, manifiestan un modo de irritabilidad; de donde se
deduce incuestionablemente que hay un enlace y relacin entre su ambiente y sus movimientos, aun cuando
no se toquen inmediatamente, al cual podemos considerar como un dbil anlogo de la percepcin. Con el mundo animal aparece por vez primera la percepcin distinta
y clara, esto es, la conciencia de otras cosas, por oposicin
a la conciencia propia, que merced a aqulla nace primero
con claridad. En esto precisamente es en lo que estriba el
. carcter de la animalidad, por oposicin a la naturaleza
vegetal. En las clases animales nfimas es muy limitada y
oscura esa conciencia del mundo exterior; se hace ms clara y extensa a medida que crece el grado de inteligencia,
que se dirige segn el grado de las necesidades del animal,
y as ocurre segn se sube la escala zoolgica, hasta llegar
al hombre, en que alcanza su cumbre & conciencia del
mundo exterior, manifestndose en l, por lo tanto, el
mundo ms distinto y completo que en cualquier otra parte. Mas aun aqu tiene todava la claridad de la conciencia
innull}erables grados, desde el ms obtuso imbcil hasta el
genio. Aun en las cabezas normales tiene todava un con-

130

~ BRE LA VOLUN"fAD EN LA NATURALEZA

. ~, " 3. fJSJOWGA VEGBT"L

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1
7

131

.
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siderable tinte subjetivo la percepcin objetiva de las cosas


exteriores; guarda todava el conocer su carcter de no
existir ms que para ayuda de la voluntad. Cuanto ms
eminente la cabeza, tanto ms se pierde esto y de una manera tanto ms puramente objetiva se representa el mundo
exterior, hasta que alcanza, por fin, en el genio la perfecta
objetividad, n1erced a la cual surgen de las cosas individuales sus ideas platnicas, por elevarse el que las comprende a puro sujeto de conocer.
Siendo la intuicin la base de todo conocimiento se notar el influjo de tal diferencia fundamental en la cualidad
de la misma en todo pensar y todo examinar, de donde
nace la diferencia corriente en el modo de concebir e una
cabeza vulgar y de otra eminente, diferencia que se observa en cualquier ocasin e igualmente tambin la estpida
seriedad, rayana en la animalidad, de las cabezas vulgares
que slo conocen para ayuda del querer, en oposicin al
constante juego con el conocer excedente (superfluo) que
alegra la conciencia del inteligente. De la observacin de
los dos extremos de la gran escala aqu expuesta parece
haber nacido la hiperblica expresin alemana de Klotz,
tronco o pedazo de madera, aplicada al hombre; en i11gls
1
blockhead, cabeza de bloque<>.
Otra consecuencia ulterior, empero, de la neta separacin una vez ya establecida en el hombre entre el intelecto
y la voluntad y consiguientemente entre el motivo y la accin, es la engaosa apariencia de una voluntad ~n cada
uno de }os actos. All donde producen efectos en lo inorgnico causas que en lo vegetal son excitantes, no hay la me-

'

nor apariencia de libertad, debido a Ja sencillez del enlace


"causal; pero ya en la vida animal; donde se manifiesta cual
j
motivo lo que hasta aJl era causa o excitante, presentn
l dose, por lo tanto, un segundo mundo, el de la representat,
cin, y quedando la causa en el uno y el efecto en el otro,
1
no es ya tan evidente como hasta entonces era la conexin
t
causal entre ambos, as como tampoco la necesidad de
1
1
ella.
En
el
animal,
cuya
representacin
meramente
intuiti!
I
va guarda el medio entre las funciones orgnicas consecu.
tivas a excitante y e] elevado hacer del hoinbre, no cabe

desconocer todava aquella necesaria conexin; el hacer


1
del animal es infalible a presenci~ del motivo intuido, dont
1
de no se le oponga otro tan intuitivo contra-motivo o el
adiestramiento, sin embargo de lo cual, est ya separada
su representacin del acto volitivo, entrando por s sola en
la conciencia. Pero en el hombre, en que se ha elevado ya la
representacin a concepto y en que todo un mundo invisible de pensamientos que en la cabeza lleva, le ofrece motivos y contra-motivos para obrar, hacindole independiente del presente y del mbito sensible, en el hombre no cabe
ya reconocer aquella conexin mediante la observaci11
. externa, y aun la interna slo lo consigue por reflexin
abstracta y madura. A los ojos de la observacin externa,
en efecto, adquiere esa motivacin por concepto el carcter de lo intencional en sus movimientos todos, presentando aire de independencia, que los diferencia a primera vista de los movimientos de los animales; mas e11 el fondo lo
nico que de aqu se desprende es que el '1ombre acta por
una especie de representaciones de que no participa l animal. En la conciencia que de s mismo tiene.cada uno, conoce e) acto volitivo de la manera ms inmediata, mientras
( J) En castellano decimos, entre otras expresiones, majadero, que literal-
mente es el cilindro de madera con que se maja el cacao para hacer chocoque ~lo muy medianamente y a menudo velado intenciolate. (N. del 1.:J
nalmente, conocemos el n1otivo.por Jo comn. Este procel .

132

SOBRE l.A VOLU N1AO EN LA N ATU RALEZA

so, pues, coincidiendo con la conciencia de aquella genuina


libertad que corresponde a la voluntad como a cosa en s y
fuera de la fenomenalidad, produce la engaosa apariencia
de que el acto volitivo aislado no depende de nada, que es libre, esto es, sin fundamento; cuando la verdad es que, dado
un carcter y un motivo reconocido, sguese el acto con
tanta necesidad como las alteraciones de que la mecnica
nos instruye, o para servirnos de una expresin de Kant, si
fueran bastante conocidos el carcter y el motivo, podrase predecir el acto tan bien como un eclipse de luna, o,
para poner aqu una autoridad tan heterognea a la de
Kant como es la de Buridan, diremos con el Dante:

lntra duo cibi, distanti e moventi


D'un modo, prima si morria di Jame
Che liber'uomo l'un recasse a denti2.

4. Astronoma fsica
1

Parad. IV, 1.

'

1
1
1
1

1
1

11

1
j

1
'

l
1

20. Un hombre libre de escoger entre dos manjares igualme~te distantes


de l y que exciten con la misma intensidad su apetito, se morira de hambre antes dt escoger uno dt I' dos.

1
1

1
1

Ninguna parte de mi doctrina poda yo esperar que recibiese menos confirmacin de las ciencias empricas que la
que aplica a la naturaleza inorgnica la verdad fundamental de que la cosa en s de Kant es la voluntad, presentndonos lo que obra en sus fuerzas todas elementales como
idntico a lo que en nosotros conocemos como voluntad.
As es que me ha complacido grandemente el ver que un
ilustre investigador emprico, vencido por la fuerza de la
verdad, ha llegado a expresar tratando de su ciencia, esa
proposicin paradjica. Me refiero a sir Juan Herschel 21 ,
en su Treatise on Astronomy, publicado en 1833, y del cual
ha aparecido en 1849 una segunda edicin ampliada, bajo el
ttulo de Outlines ofAstronomy. Conociendo como astrnomo la gravitacin por algo ms que por su papel parcial y
ms tosco, el que representa en la tierra, esto es, por el ms
noble que le compete en los espacios csmia,s, donde juegan unos con otros los cuerpos csmicos, se cortejan, se
21. Hersche), John Frederick \\Tilliam ( 1792-1871 ), astrnomo ingls,
realiz un catlogo de todas las nebulosas y cmulos estelares conocidos
~ la poca ( 1864).

..

-,

' \

134

1.35

M">8RF. LA VO i.UNTAD FN l .A NATURAL~


1

oepto ~e~ermina su c~ntenido); pero tambn creo que la


traicionan, pero sin llegar a g,r osero contacto, sino que guar..
1
propos1c1n que contiene es falsa. Es, a saber. la afirn1adndose la conveniente distancia, prosiguen con gra~ad
cin de que el origen deJ concepto de causalidad st'a Ja exsu minu, para la armona de las esferas. Sir Juan Herschd '
peri~ncia y precisan1ente la que recibimos al obrar por
se expresa as en el cap. 7. 0 (pgina 371 de la primera edipropio esfuerzo sobre los cu.e rpos del exterior. Tan slo alli
cin), donde trata de establecer la ley de la gravitacin:
donde, como ocurre en Inglaterra, no ha amanecido an
<<Los cuerpos todos que conocemos descienden a la su.
el da de la filosofia kantiana, se puede pensar en u>n origen
perficie en lnea perpendicular a sta si suspenditndolos
en el aire se los suelta. I mplsalts a ello una fuerza o ,s.. del concepto de causalidad derivado de la ex-peri~ncia
fuerzo, resultado directo o indirecto de una conciencia i (aparte de Los profesores de filosofa, que se burlan de las
(consciousness) y de una volunt.ad existente en alguna par- doctrinas de Kant, y no n1e conceden atenci.n alguna); y
menos puede pensarse en ello todava si se conoce mi
te, aunque est fuera de nuestro alcance el sealarla, fuerprueba de la aprioridad de aquel concepto, pr~ba enttta1
za a que llamamos gravedad.
snente diversa de la kantiana y que descansa en que el coEl crtico de Herschel en la Edinburgh Revew, oct. 1883,
nocimiento mismo de la causalidad es necesaria condique como buen inglts de 'lo que ante todo se preocupa es
cin previa de la intuicin del mu11do, intuicin a que slo
de que no peligre el relato mosaico, se m,uestra ,m uy extrate llega por el trn.sito cumplido por el entendimiento des
ado de este pasaje, haciendo notar, con razn, que es
de la sensacin en el rgano sensitivo a su causa, causa que
evidente que no se trata en l de la voluntad del Dios Tote nos presenta como objeto, en el espacio, igualmente indopoderoso que ha sacado a nistencia a la materia con
tuido a priori~ Ahora bien1 puesto que la intuicin del objeto
todas sus propiedades, y no quiere, por lo tanto, dejar pa
tiene que preceder a nuestra accin consciente sobre l, no
sar Ja proposicin, negando q~ K iga del precedente p,puede.ser la experiencia de sta la fuente del concepto de
rrafo, sobre el cual q~ra Herschel fundamentarla. c ....o
catselidad. puesto que antes de obrar yo sobre las cosas tiequ~ se seguira d.e ese ptrrafo (porque el origen dr un connen que haber ellas obrado sobre mi como motivos. Todo lo
Ya Copnico dijo esto ~ Creo que la gravedad no n otra co11
cero te a esto lo he expuesto extensamente en el segun..
m.s que cwrta ap,ttcencia natural~ imbuida a las partes por la divina prodo tomo de mi obra capitaL cap. 4. 0 , y en la segunda edicin
,idt-ncia ckl arti ~ uniwr&0. para qUt" t.t produzcan ttn unidad t -.
dt n Iratado sobre el principio de la razn suficiente, pgigridad, ttUnimdow m forma de globo, La cual afttcin n ~ creer alean~
na 21, donde halla su refutacin especial la opinin adopce tamb~n al sol. a Ja luna y a lot dema fulpa crrantn. pan que m vir
tud ~ ella pt'fm&nn(&n ~n la r<dondn en que ~ prnt>11tan, a pnar dt
1ada por Herschel. No he de volver, pues~qu sobre lo
Jo cual cumplen su circuito ck mil mc,dos. (Ncol. Copn-ni<t, rtvol. Lib.
mismo. Pero s cabe refutar empricamente semejante su) , Car. IX . - Comp. Exposition d,s l)()UVff'les dt M. lt Chewiller New,.
puesto, ya que de l se seguira que un hombre nacido sin
ton, P''' M . Maclaurin, traduit ~ t'anglois par M. Lavirotu. Pars. l 749.
brazos ni piernas no podra alcanzar noticia alguna de la
p. 45.)
.
twrtchtl ha \...-O sin duda aJuna qut dt no ~Rr nplic.ar la graw~
causalid:d, y por lo tanto, tan1poco i11tuicin alguna del
dad'.l como l)es(:artts.. por un rhoqlK dt' funus. kflffl)Ot que admkr una
mundo exterior. Esto lo ha contradicho de hecho la Natu-

w,luntad insidtnui ffl ~ cu,,rpo1. Non ""1ur tmium. (N. del A .)

136

SOBRf LA \'() LLJNTA I) F.N LA NATURAlF.7-A

raleza con un caso desgraciado de esa especie, caso que he


descrito, tomndolo de su fuente, en el ya citado captulo
de mi obra capital. En la expresin de Herschel de que tra..
tamos ahora se nos volvera a presentar el caso de haberse
sacado una conclusin verdadera de premisas falsas, lo cuai
sucede siempre que con un exacto golpe de vista vemos in- t
mediatamente una verd,ad; pero nos marra la rebusca y l
aclaracin de sus fundamentos, no pudiendo traer a clara
conciencia stos. En toda comprensin originaria, en efec.. 1
to, la conviccin precede a la prueba, que aparece despus. f
La materia lquida produce, merced a la perfecta mo-
vilidad de sus partes todas, la manifestacin inmediata
de la gravedad en cada caso ms claramente que pueda
hacerlo la slida. De aqu el que para participar de aquel
golpe de vista, que es la fuente verdadera de la expresin
de Herschel, no hay ms que considerar atentamente la
vigorosa cada de un torrente sobre masas rocosas, y preguntarse si aquel decidido esfuerzo, si aquel tumulto
puede verificarse sin un despliegue de fuerza y si cabe
concebir despliegue de fuerza, sin voluntad. Y del mismo
modo all donde observamos una inmediata y primera
fuerza de algo originariamente n1ovido, nos vemos obligados a pensar en la voluntad como en su interna esencia. Queda, pues, asentado que aqu Herschel, como todos los empricos de distintos ramos que llevo citados, se
vio llevado en su indagacin a las fronteras en que lo fsico no tiene ya tras de s ms que a lo metafsico, Jo cual le
oblig a detenerse, y tampoco l, como todos los dems
de ellos, pudo ver ms que la voluntad ms all de esas
fronteras. Por lo dems, Herschel, como los ms de esos
empricos, se atiene todava a la opinin de que la voluntad sea inseparable de la conciencia. Y como quiera que
me he extendido ms arriba lo suficiente acerca de este

. (1lONOMA PfSIC A

137

.. ,"'5

trror y de su rectificacin, no hace falta volver aqu de nue-

vo sobre ello.

.
. .
oesde principios de este siglo se ha querido atribuir ~on
frecuencia vida a lo inorgnico; atribucin muy falsa. Vivo
.rgnico son conceptos convertibles; con la muerte cesa
rgnico de ser tal. No hay en la Nat~raleza !nea m~jor
0
0
rrazada que la que existe entre lo orgnico y lo 1norgn1co,
es decir, entre aquello en que la forma es lo esencial y permanente y la materia lo accidental y mudable, y aquello
otro en que sucede la inversa. No oscilan aqu los lmites
como tal vez ocurre entre ai1imales y plantas, slidos y lquidos, gases y vapores; as es que el querer suprimirlos no
es ms que llevar adrede la confusin a nuestros conceptoS Por el contrario, he sentado yo que se atribuya voluntad a lo no vivo, a lo inorgnico, pues para m no es, como
basta aqu ha sido la opinin corriente, la voluntad un accidente del conocer, y por lo tanto, de la vida, sino que la
vida misma es manifestacin de la voluntad, y la perceptibilidad de las manifestaciones de sta y no otra cosa la materia misma. As es que hay que reconocer un querer en
todo esfuerzo que saque de la Naturaleza un ser material y
que forme propiamente esa naturaleza o se manifieste
apareciendo en ella, no dndose, por lo tanto, materia alguna sin manifestacin de voluntad. La ms baja y, por lo
tanto, la ms universal de las manifestaciones volitivas, es
la gravedad o peso, por lo cual se le ha llamado fuerza
esencial de la materia.
En la manera ordinaria de considerar la~aturaleza, supnese que hay dos principios, radicalmente diversos, del
movimiento, que el de un cuerpo puede tener doble origen
o que surge de dentro, atribuyndolo a la voluntad, o de
fuera, qaciendo por causa. Tal es la concepcin que se presupone de ordinario como algo que de por s se compren-

- -

138

.f, ASTRONOM!A FfSICA

SOHRE LA VOLUNTAD F.N LA NATURALEZA

de, sin que haya que ponerlo expresamente de relieve ms


1
que en ocasiones dadas. Voy, sin embargo, para mayor se- 1'
1
guridad, a mostrar algunos pasajes de los ms antiguos y
ms modernos tiempos, en que se ve lo dicho. Ya Platn en
el Fedro establece la oposicin entre lo que se mueve por s,
de dentro (alma) y lo que recibe de fuera su movimiento .
(cuerpo), anttesis que volvemos a hallar en el libro 10 de i
las Leyes. Establcela tambin Aristteles, Fsica, VII, 2: l
lo que se mueve o se mueve por s, o por otro 22 En el li- J
bro siguiente, caps. 4 y 5, vuelve a la misma contraposi-
cin, a que enlaza ulteriores investigaciones, cayendo en 1
grandes perplejidades a consecuencia de la falsedad de la
anttesis. En tiempos ms recientes se nos viene muy. ingenua y simplemente con la misma anttesis 3. 3. Rousseau,
en la famosa Profesin de fe del vicario saboyano (Emilio, IV):
<<Advierto en los cuerpos dos suertes de movimientos, a
saber: movimiento comunicado y movimiento espontneo o voluntario; en el primero la causa motriz es extraa
al cuerpo movido, y en el segundo est en el mismo>>. Ya en
nuestros das y con su estilo hinchado, se expresa as Burdach (Fisiologa, tomo IV, pgina 323): <<El fundamento
determinante de un movimiento inside o dentro o fuera
ele aquello que se mueve. La materia es existencia exterior,
tiene fuerzas motrices; pero las pone en actividad por ciertas relaciones de espacio y reacciones exteriores; slo el
alma es un ntimo siempre activo, y slo el cuerpo animado halla en s, independientemente de relaciones mecnicas exteriores, ocasin para movimientos, movindose por
propio esfuerzo>>.
Mas yo he de decir aqu lo que en cierta ocasin dijo
.{\.Q.~!~rdo: <<Si t<?~-~ l_~s padres lo dicen as,_yo_~iS?.511:!~.~o

22. Quidquid fertur a se movetur, aut ab alio.

--

139

es a~f?~: 3, pues en contra de esta concepcin capital, por


ntigua y universal que pueda ser, est mi doctrina de que
no hay dos orgenes fundamentalmente diversos del movi miento; que no es cierto que, o surja de dentro, caso en que
se le atribuye a la voluntad, o de fuera, brotando en este
caso de causas, sino que ambas cosa.s son inseparables, verificndose a la vez en todo movimiento de un cuerpo.
Porque el movimiento que se confiesa que brota de la voluntad presupone siempre una causa; siendo sta, en los
seres dotados de conocimiento, un motivo, sin el cual es
imposible aun en ellos el movimiento. Y por otra parte, el
movimiento que se dice efectuado en un cuerpo por causa
externa, es tambin en s manifestacin de su voluntad,
que no hace ms que ser provocada por la causa. No hay,
pues, ms que un principio nico de todo movimiento,
principio uniforme, general y sin excepcin; su condicin
interna es voluntad, y su ocasin externa causa; la cual, segn la estructura de lo movido, puede presentarse en forma de excitante o de motivo.
Todo aquello que en las cosas no se conoce ms que em, .
. .
prr1camente a posterior,, es en s voluntad; por el contrario,
en cuanto las cosas son determinables a priori, pertenecen
tan slo a la representacin, a la mera fenomenalidad. De
aqu el que menge la inteligibilidad de los fenmenos naturales en la misma medida en que se manifiesta claramente en ellos la voluntad, esto es, segn que estn cada
vez ms altos en la escala de los seres; y por el contrario, es
tanto mayor su inteligibilidad, cuanto menor es su contenido en1prico porque permanecen tanto ms en el dominio de la mera representaci11, cuyas formas, conocidas
por nosotros a priori, son el principio mismo de la inteli-

-........14()

~()URI- LA V()WN' fAO UN LA NA'J lJ R.ALCz,\

gibilidad. Y de aqu el que no se tenga completa y genera)


concebibilidad ms que en cuanto uno se mantiene del
todo en ese dominio, teniendo ante s la mera representa.
cin, si11 contenido emprico, simple forma, y por lo tanto,
en las ciencias a priori, en 1a Aritmtica, Geometra, Foronoma24 y en la l ..gica. En estas ciencias es todo comprensible en alto grado; los puntos de vista son enteramente
claros y suficientes, sin que dejen nada que desear, por
cuanto nos es imposible pensar que suceda algo de otro
modo, todo lo cual proviene de que no tenemos que tratar
en ellas ms que con las formas de nuestro propio intelecto. As, pues, rc~a{tlo ms riqteligible es 110a .reJaciilo.,tato
ms se maotiene.enJa merafenomenaJidad. siu tekritse ~l
s~r e~ s. Las Matemticas aplicadas, la mecnica, la hidrulica, etc., estudian los grados ms bajos de la objetivacin de la voluntad, donde todava no se mantiene lo ms
en el terreno de la mera representacin, sino que tienen ya
que ver con un elemento emprico, en que se enturbia la
comprensibilidad, la transparencia total, y con el cual elemento entra lo inexplicable. Tan slo algunas partes de la
Fsica y d.e la Qumica consienten todava, por las mismas
razones, tratamiento matemtico; subiendo en la escala de
las esencias cesa del todo la posibilidad de tratarlas as,
precisamente porque el contenido del fenmeno sobrepuja a su forma. Ese contenido es voluntad, lo apriorstico, el
ser en s, lo libre, lo que 110 tiene fundamento. En el captulo titulado <<Fisiologa vegetal>>he mostrado cmo se separan en los seres vivos y dotados de conocimiento el motivo
y el acto volitivo, la representacin y el querer, ms claramente cuanto ms ascendemos en la escala de los seres. De
24. Traduce el trmino aJen1n Phorononiie, sinni1110, muy poco usado,
de Qmecnica racional, o ciencia de las leyes del equilibrio y movimiento de los cuerpos.

AS RONOMfA FfSICA

1
1
1

1
1

--

----141

igual manera y en la misma medida se separan ~ambin en


el reino inorgnico la causa y el efecto, aparec1en~o cada
vez ms claro Jo puramente emprico, que es tambin manifestacin de la voluntad, pero decreciendo co~ e)I? la
comprensibilidad. Esto merece una detenida expl1cac1n,
a )a que ruego al lector preste la mayor atencin, ~uesto
que se dirige en especial a poner en claro los pensamientos
fundamentales de mi doctr-i na, tanto respecto a la comprensibilidad como a la evidencia. Es todo lo que t~ngo
que hacer, pues no entra en mis facultades el .que reciban
mis contemporneos de m, en vez de pensamientos, palabrera.Me coosieJo.de .no serllwnbre de mi ,tiempo_
En los grados ms bajos de la Naturaleza son del todo
homogneos y del todo unifor111es la causa y el efecto, por
lo cual vemos en ellos lo mejor posible la conexin causal;
v. gr., la causa del movimiento de una bola contra la que
choca otra, es el movimiento de sta, que pierde cuanto la
otra recibe. Aqu tenemos la mayor comprensibilidad posible de la causalidad. Lo que hay an aqu de misterioso
limtase a la posibilidad de la transmisin del movimiento
-de algo incorpreo- de un cuerpo a otro. Es tan pequea
la receptividad en esta clase de cuerpos, que hay que ir a
buscar por entero en la causa el efecto producido. Y lo mismo ocurre con todos los efectos puramente mecnicos,
dependiendo el que no lo comprendamos as siempre desde luego de que nos lo velan las circunstancias o de que
nos confunde el complicado enlace de causas y efectos. La
causalidad mecnica es en s igualmente'tomprensible en
donde quiera, aun en el ms elevado grado, porque aqu1
no son cualitativa,nente diversos la causa y el efecto, y
donde lo son cuantitativamente, como en la palanca, explca~e la cosa sencillamente por meras relaciones de espacio y tiempo. Mas as que entra el peso adese un segun-

1.

'

'

'

142

S()l\RE LA Vl)LUNTAD E.'I LA NATURALEZA

do m.isterio, el de la fuerza de la gravedad, y si obran cuerpos el.sticos, el de la elasticidad. Otra cosa sucede si nos
elevamos algo en la escala de los fen1nenos. La calefac-.
cin como causa, y la dilatacin, liquidacin, volatilizacin o cristalizacin como efecto, no son cosas anlogas, y
de a.qu el que no sea ya tan inteligible su relacin causal.
Se ha hecho menos comprensible la causalid.ad; lo que se
liquida por un menor calor, volatilizase si el calor aumenta; lo que se cristaliza con poco, se funde con n1s. El calor
ablanda la cera y endurece la arcilla; la luz blanquea a la
cera y ennegrece al cloruro de plata. Si se descomponen
mutuamente dos sales, frmanse otras dos nuevas; quedndonos la afinidad electiva cual un profundo miste~io> y
sin que )as propiedades de los dos nuevos cuerpos sean la
unin de las propiedades separadas de sus elementos. Podemos proseguir las combinaciones y probar de dnde
nacen los nuevos cuerpos; podemos volver a separar lo
c.ompuesto, estableciendo la misma cantidad. Y as vemos
que aqu se ha introducido entre la causa y el efecto una
notable heterogeneidad e inconmensurabilidad; la causalidad se ha hecho misteriosa. Ocurren ambas cosas adems si co1nparamos los efectos de la electricidad o de la
pila voltaica con ~us causas, la frotacin del vid.ro o la apilacin y oxidacin de las placas. Aqu se desvanece ya.toda
semejanza entre causa y efecto; ocltase la causalidad bajo
espeso velo, para remover el cual un poco de vez en cu.a11do han tenido que emplear gran.des esfuerzos hombres
como Davy, Ampere .YFaraday. Lo nico que han logrado
descubrir son las leyes nada ms del modo de producirse
los efectos, reducidas a un esquen1a como + E y - 1~, comunicacin, distribucin, golpe, inflamacin> aislamiento,
descarga, corriente elctrica, etc., a lo que reducimos el
efecto> conduzcan a donde quiera,n, pero el proceso mis-

.._ AS'TftON'O MfA FfSlC..A

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mo queda desconocido, una x. Mantinense, pues, aqu


completamente heterogneos la causa y el efecto, e ininteligible su conexin, mostrando los cuerpos una gran re~
ceptividad para eJ influjo causal, cuya esencia sigue siend o
para nosotros un misterio. Parce?os, .tambi~n, .a medida
que ascendemos ms, que el tal JrtJsterto estr1ba ms en el
efecto y menos en la causa. Y esto aume11ta aun cuando
nos elevamos hasta el reino orgnico, en que semanifiesta
e] fenmeno de la vida. Cuando, como es comn en Chi ~
na,, se llena un hoyo con madera podrida, se la cubre con
hojas de) mismo rbol y se la riega repetidamente con una
disolucin de salitre, nace una rica vegetacin de setas co~
mestibles. Algo de heno rociado con agua nos ofrece todo
un mundo de rpidos infusorios. Cun heterogneos son
aqu la causa y el efecto, y cunto ms no parece que estriba todo en ste que no en aqulla! En.tre la semilla que
puede tener siglos y hasta miles de aos. y el rbol; ept.re la
tierra y el jugo especifico de las innumerables plantas, que
tanto vara de unas a otras, curativo o venenoso, plantas a
que ilumina un mismo rayo de sol y riega un mismo chapa
rrn; entre estos trminos no h.ay sen1ejanza algwi-a, y por
Jo tanto, tampoco inteligibilidad para nosotros. Es qu~
aqu entra la. causalidad en ms elevada potencia, a saber,
como excitante y receptividad. Slo nos ha quedado el esquema de causa y efecto; reco11ocemos es-to como causa y
como efecto aquello; pero sin saber nada del modo y manera de cumplirse la causalidad. Y no slo no se encuentra
semejanza algu11a cualitativa entre. la calJIQ y el efecto, sino
que tampoco relacin alguna cuantitativa. <:acta vez apa~
rece el efecto ms importante que la causa. sin que crezca
el del excitante a medida del grado de ste, sino que a me ..
nudo sucede a la inversa. Y si en'tran1os ya en el reino de

los seres dotados d~ conociniento, no t1ay ya ni semejanza

ni relacin alguna entre la acci11 y el objeto, que, como representacin, la provoca. Dentro d_
e estos seres, en los animales limitados a las representaciones se11sibles, es necesaria todava la prese,,cia del objeto que obra como motivo,
hacindolo instantneo y permanente (excepto en la domesticacin, es decir, en el hbito forzado por el miedo),
puesto que el animal no puede llevar consigo concepto al.
guno que le haga independiente de .la impresin del momento, d11dole posibilidad de deliberacin y capacitdndole para una accin intencional, todo lo cuaJ pued_e e]
hombre. Completo es, pues, en los seres racionales e) mo.
tivo, en cuanto no es ya algo presente,, algo sens.ible, algo
existente y real, sino un mero concepto, que slo en el .cerebro tiene su existencia actual, pero que se le saca de muchas percepciones diversas, ~ la cxperiencja de pasados
aos, o aun transmitido por la palabra. Ha llegado a ser
tan grande la separacin entre ca,asa y efecto, y tanto ha
crecido ste con respecto a aqulla. que aparece a una
mente ruda como si no ~ r a ya causa alguna, como si
el acto volitivo de nada Ckpendiese, estando sin fundamento, esto es, sjendo libre. Por esto mismo se presentan
los movimientos de DUHtro ~rpo. si lot consideramos
desde fuera, como algo que IUC:ede &in causa, cual una maravilla entera y verdadera. Tan '6lo la experiencia y la reflexin nos ensean que tales movimientos, como todos
los dems, slo son posibles por una causa. que aqu se lla
ma motivo y que. en aquella gradacin, la causa se haba
qutdado detrs del efecto tan slo en ct1111to a su ttalidad
material, mientras ha_ba ido de par con t1 en realidad dinmica, o sea en en~rga. Ai. pues, en este grado. eJ ms
elevado en la NaturaJna. nos ha abandonado m q~ m
otro alguno la inttligibilidad dr la causalidad. *fan slo ha
quedado eJ n1ero esquema. tomado de manera cntna-

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mente general, y hace falta madura reflni? para rcoonocer tambin aqu la aplicabild_ad y necwdad que lleva
consigo el esquema a donde qu~ ra.
_ .
Ahora bien; as como camin,ando en. la gruta del Poslapo se encuentra uno cada vez en m~yor osc~ridad huta
qu~ despus de haber pasado de su ~a_tad em~tna a alum
brar la luz ~I otro extremo eJ camino, lo mtsrno suade
aqu, en dondela luz intelectual que se proyecta hacia fuera, con la forma de causalidad de) entendimiento, despu,s
~ haberte visto dominada por las tinieblas, empieza a di...
fundir por fin un dbil e inci~rto raplandor. Y aqui sobre..
vime una explicacin de muy otra especie, desdr un lado
aiteramente diferente, expca.cin que arranca de nuest.ro
intttior, y que se nos presenta. por la casual circunstancia
de que not<>tros, los que hemos de juzgar, somos aquJ ~I
objeto mismo sometido a juicio. Para la percepcin aterna y el entendimiento activo en ella, haba ido poco a poco
subimdo tanto la creciente dificultad de la en un principio
tan dara inteligencia del enlace cauw, que ~ haba hecho
~e casi dudoso en las accion~s animal~s, apareciendo stas cual una especie de milagro; mas he aqu que acud~ ya.
de otro lado enteramente distinto, partiendo del propio yo
del o
r, la inmediata ilustracin de que es en aquellas acciones la voluntad el agente. la, voluntad que le es
ms familiar y conocida q~ todo lo que puede ofrece~ la
percq,cin atttna. Esta noticia tan slo debe llegar a ser
para los filsofos la claw de la inspeccin en lo lntimo dt
todos aquellos proceso5 de la Naturaleza di dotada de co-nocimiento, procesos en q~ era la rxplicacin causal mB
aatisa.ctoria que en los ltimamtnt~ considerados, y tanto
m,s clara cuanto mts de esto St alejaban, pero quedando
siempre en ellos una desconocida x, sin poder jams iluminar nosotros del todo lo interno del pnxao.. n aun tn

________________...__ _____

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.,

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lo movido por choque o en los cuerpos atrados.por la gra ..
vedad. Esa x habase ensanchado cada vez ms, repelien ..
do, por ltimo, del todo toda explicacin causal, en los
grados ms altos; pero he aqu que, cuando menos poda
esperarse, se descubre cual voluntad, comparable a Mefis..
tfeles cuando, a consecuencia de doctos ensayos, surge
del perro que se hab-a hecho colosal, cuyo ncleo era l.
En vista del examen aqu llevado a trmino, es inevitable el
reconocer la identidad de esta x, aun en los ms bajos pe).
daos de la escala, donde no surge ms que dbilmente,
despus en otros ms elevados, donde se extiende ms y
ms su oscuridad, y, finalmente, e.n los ms altos de todos
donde, en nuestra propia manifestacin, se anuncia. a la
conciencia como voluntad. Las dos fuentes indiversas de
nuestro conocer, la externa y la interna, deben, pues, enla ..
zarse en este punto, merced a la reflexin. Tan slo de este
enlace brota la inteligencia de la Naturaleza y del propio
yo, quedando as abierto lo interno de la Naturaleza a
nuestro intelecto, al cual, por s solo, no le es accesible, ms
que Jo .e xterior, y as se hace patente el secreto, cuya aclaracin por tanto tiempo ha buscado la filosofa. Entonces es
cuando queda en claro qu sea p.ropiamente lo real y qu
lo ideal (la cosa en s y el fenmeno), con Jo que se resuelve la cuestin capital, en cuyo torno gira la filosofa desde
Descartes, la cuestin relativa a la relacin de esos dos elementos citados, cuya total diversidad ha expuesto Kant. Jo
ms profundamente posible, con una pen.etracin sin
ejemplo, y cuya absoluta identidad afirman alguno~ sacamuelas, sobre el crdito de la intuicin intelectual. S1 se su
prime aquel examen, que es real y efectivamente la nica y
estrecha puerta de la verdad, jams se lograr entender la
esencia interna de la Naturaleza, para lo que no hay otro
camjno alguno, vinindose a dar ms bien en un irresolu-

'- ASTRONOMfA vrsiCA

117
1
f

bl~ e~~r. Ac~tanse, en e~ecto, como se ha dicho ya. dos


p~inc1p1os, radacaJmen!e d1vers?s, ~e! movimiento, principios entre los que media una fiJa d1v1soria; eJ movimiento
por causas y el movimiento por voluntad. El primero permanece eternamente ininteligibJe, en cuanto a su ininti.midad, porque las explicaciones que de l se den nos conducen a aquella irresoluble x que se repliega en s tanto ms
cuanto ms alt~ e~t el objeto de nuestro estudio, y eJ se
gundo, el mov1nuento por la voluntad, queda cual totaJ ..
mente desviado del principio de causalidad, como sin fundamento, como libertad de cada un.a de las acciones, y, por
lo tant~, com~ por en!ero opuesto a la Naturaleza, y en absoluto 1ne.xpl1cable. S1 llevamos a cabo, por eJ contrario la
ya demostrada unin del conocimiento,interno con el ;x.
terno, all donde ambos se tocan, reconocemos, a pesar de
todas las accidentales div~rsidades, dos ide,ntidades, que
son, a saber: la.de la causalidad consigo mismo a travs de
s~s grados todos y la de la x primero desconocida (es decu, de las fuetzas naturales y las.manifestaciones vitales)
con la v~luntad e~ no~tros. Quiero decir que reconocemos prunero la 1dnt1ca esencia de la causalidad en l
'"
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d1versa~~ormda_s qu.e t1ene que tomar en los diversos gra-os, pu llen o mostrarse como causa mecnica . _
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ca, 1s1ca, como exc1~ante, cual motivo percibido sensitivarnente, y cual motivo abstracto
y
rv-nsado reco

.
r'""
,
noc1
n)
dose a como una y 1~ misma, tanto all donde el cuerpo
que ch~ con otro pierde tanto movimiento cuanto el que
oomun1ca, como all donde luchan pensam~tos

...a
con pensamientos" pomenuo los vencedores, en cuanto motivo
~s fuerte, al hombre en movimiento, movimiento que se
sigue con no menor necesidad que el de la bola chocada.
En vez de deslumbrarnos y confundirnos con esta luz int~rna all donde somos nosotros mismos lo movido, sin-

148

SOBRE LA VOLUNTAD EN l.A N ATU RALEZ A

4. AS J RONOM f A FfSICA

149

donos, por lo ta11to, ntima y enteramente conocido lo interno del proceso, y en vez de extraarnos de todo otro enlace causal que se nos presente en la Naturaleza, cerrndonos para siempre la penetracin en l, en v~z de esto..pioJ._~tam.Qi hacia afuera el nuevQ cono~_i.miepto2 r~sibidrule
dentro, y lo proyectamos cual clave de lo exterior, rcs:QDOciendo as la segunda identidad, la de nuestr!_..voll!n\~d,
con aquella hasta aqu desconocida x, que siempre Ql~da
. d~ resto en toda explicacin causal. Digamos ya, en consecuencia, que aun all donde es la causa ms palpable la que
produce el efecto, existe todava lo misterioso, aquella x, o
lo propiamente interno del proceso, el verdadero agente, lo
en s de esa manifestacin -que no se nos da al cabo ms
que como representacin y segn las formas y leyes de
sta, y que es esencialmente lo mismo que lo que nos es ntima e inmediatamente conocido como voluntad, en los
actos de nuestro cuerpo, y que tambin se nos da como
percepcin y representacin. Tal es el fundamento de la
verdadera filosofa (podis hacer gestos!); y si no lo ha
visto este siglo, lo vern los venideros. Tempo e galantuomo! (se nessun'altro). Y si reconocamos en todos sus grados, aun en los ms altos, la esencia de la causalidad, que
slo logra su mayor claridad posible en los ms bajos grados de la objetivacin de la voluntad (esto es, en la Naturaleza), volvemos a reconocer por otra parte la esencia de la
voluntad en los grados todos, aun en los ms hondos, si
bien no somos ms que nosotros los que colocados en lo
ms alto de la escala obtenemos inmediatamente este convencimiento. El antiguo error dice: donde hay voluntad no
hay ya causalidad alguna, y donde hay causalidad no hay
voluntad. Mas nosotros decimos: donde quiera que haya
causalidad hay voluntad, sin que sta obre jams sin aqulla. El punctum controversiae es, pues, si pueden y deben

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subsistir juntas, y a la vez en un solo y mismo proceso voluntad y causalidad. Lo que dificulta la inteligencia de esto,
sea donde quiera, es la circunstancia de que la causalidad y
la voluntad nos son conocidas por dos maneras radicalmente diferentes: la causalidad por entero desde fuera, por
entero inmediatamente y merced al entendimiento; y la
voluntad enteramente desde dentro y de un modo enteramente inmediato, y que, por consiguiente, cuanto ms clara sea en cada caso la inteligencia de la una, tanto ms oscura ser la de la otra. De aqu, el que all, donde la causalidad es ms comprensible, lo sea menos la esencia de la
voluntad, y donde se anuncia sin gnero de duda sta, est
la causalidad tan oscurecida que puede un entendimiento
rudo atreverse a negarla.
Ahora bien; la causalidad, como nos ha enseado Kant,
no es nada ms que una forma, conocible a priori, del entendimiento mismo y, por lo tanto, la esencia de la representacin, en cuanto tal, que es una de las caras del mundo,
siendo la otra la voluntad, que es la cosa en s.
Esto de que se aclaren en razn inversa la causalidad y la
voluntad, retirndose la una cuando la otra aparece, estriba en que cuanto ms nos sea dada una cosa no ms que
como fenmeno, esto es, como representacin, tanto ms
claramente se muestra la forma apriorstica de la representacin, esto es, la causalidad, que es lo que sucede en la Naturaleza inanimada; y a la inversa, cuanto ms inmediata
conciencia tenemos de la voluntad, tanto ms se retira la
forma de la representacin, la causalida~ que es lo que
nos sucede en nosotros mismos. As, pues, cuanto ms se
nos acerque una de las caras del mundo, tanto ms se nos
aleja la otra.

5. LING0fST1CA

5. Lingstica

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1

Bajo este ttulo no abrigo ms propsito que el de participar una observacin hecha por m mismo en.~stos ltimos
aos, y que parece haber escapado a la atenc1on hasta hoy.
Que merece que en ella nos fijemos, lo atestigua esta expresin de Sneca: <<Admirable propiedad de vocablo~ hay
en algunas cosas, sealndose la costumbre del antiguo
lenguaje por eficacsimas notas>> (Epist. 81_). Y ~ichtenberg
dice: <<Si se piensa bien, hllase mucha sab1dur1a encer.rada
en el lenguaje. No es verosmil que entre toda, pero s1 que
hay mucha de ella>>.
.
En muchos, y tal vez en todos los lenguaJes, se expresa la
accin aun de los cuerpos privados de conocimiento y
hasta de los inanimados, por el querer, atribuyndoles una
voluntad; y jams, por el contrario, un conocer, imaginar,
percibir, pensar; no conozco expresin alguna que contenga esta ltima atribucin.
As dice Sneca (Quaest. nat. 11, 24) del fuego del rayo:
<<En esto sucede al fuego lo que a los rboles, cuyas altas

151

ramas, si son tiernas, pueden traerse hacia abajo hasta


que toquen en tierra; pero si se las deja, vuelven a su sitio.
No es, pues, de esperar de ellos hbito de cosa alguna que
no les salga de voluntad [qui illi no ex voluntate est]. Si Je
dejas ir al fuego a donde quiere, ir aJ cielo>>. En sentido
ms general dice Plinio: <<Ni se ha de buscar en parte alguna la razn, sino la voluntad de la Naturaleza>> (Hist.
nat. 37, 15). No menos nos ofrece el griego ejemplos. Al explicar el peso, dice Aristteles (De coelo, 11 c. 13 ): <<Si a un
pedacito de tierra que se haya elevado se le suelta, cae, sin
25
querer quedarse>> ; y en el siguiente captulo: <<Conviene
que se diga que cada cosa es lo que por Naturaleza quiere
ser, y lo consigue; pero no lo que es por violencia y fuera
de la Naturaleza>>. Muy significativo y algo ms ya que
meramente lingstico es el que Aristteles, en la Ethica
magna, I, c. 14, donde trata expresamente tanto de seres
inanimados (el fuego, que tiende hacia arriba, y la tierra
hacia abajo), como de animales, diga que pueden ser
forzados a hacer algo contra su naturaleza o contra lo
que quieren, presentando como parfrasis del <<contra
Naturaleza>> el <<contra lo que quieren>>. Anacreonte, en
la oda XXVI, a Batilo, donde establece la imagen de su
querido, dice de los cabellos: <<Suelta los libres rizos de
los cabellos, recogidos al descuido, dejndolos que caigan donde quieran>>. En alemn dice Brger: <<Hacia
abajo quiere ir el vientre, no hacia arriba>>. Aun en la
vida ordinaria decimos a diario: <<El agua hierve; quiere
salirse>>; <<el vaso quiere romperse>>; <<no'quiere tenerse la
escalera>>, etc. En ingls, el verbo will (querer) ha llegado
a ser auxiliar del futuro de todos los dems verbos, con
25. Pava quaedam terrae pars~ si elevata dimittitur, fertur, neque vult ma-

nere.
150
__

_.:,.__ _ __ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ ____._ _ _ _ _ _ __ _ _ _ __

____ - .

152

$<'1.SR~ LA VOLUNTAD F.N LA NA'fURALE.ZA

lo que se expresa qt1e toda accin tiene por base la voluntad< 1 >.
Por lo dems> el esfuerzo de los seres sin conocimiento
ni vida desgnase expresamente con to want, palabra expresiva de todo deseo y esfuerzo humano: the water wants
to get out (el agua desea salir); the steam wants to make itself wa)1 through (el vapor desea abrirse paso). En italia110
lo mismo: vuol piovere (quiere llover); quest'orologio ,10,1
vuol andare (este reloj no quiere andar). Est, adems, ta11
profundamente metido en este lenguaje el concepto del
querer, que lo emplea para designar toda exige11cia, todo
lo necesario: vi vuol un contrapeso; vi vuol pazienza.
Hasta en el chino, tan radicalmente diverso de todos lo.s
lenguajes de tronco ario, hallamos un ejemplo muy expresivo y que cabe aqu. En el comentario al 1-King, se dice,
segn la exacta traduccin del P. Regis: Yang, o la materia
celeste, quiere volver a ingresar, o (para servirme de las palabras del doctor Ching-tse) quiere volver a estar en lugar
superior (1-King, ed. 3. Mohl., vol. 1, p. 341 ).
Ms decisivo an que una cosa puramente lingstica,
en cuanto expresin de la comprensin ntima y sentida
de la marcha en el proceso qumico, es cuando Liebig nos
dice, en su Qumica aplicada a la agricultura, que <<nace un
aldehdo, que con la misma avidez que el cid.o sulfrico,
( I) En castellano se inici este uso del verbo q~ere~, si bien qu.ed a~ortado. En el viejo Poema del Cid es frecuente. All1 quiero vos dez,r equivale
a voy a decroslo.
. .
Se aplica a las cosas inanimadas. Vanse seis eJemplos:
1. Antes ser con vusco que el sol quiera rrayar (231 ).
2. Apriessa cantan los gallos quieren quebrar albores (235).
3. A cabo de tres semanas, la quarta quere entrar (665).
4.0 Otro da maana e] sol quere apuntar (682).
S. El yvierno es exido, que el mar~o qure entrar ( 1619).
6. Miedo a su muger e quiere-1quebrar el cora,on ( l 560). (N. del T.)

5. l, INGOfSTIC A

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153

se une directamente con el oxgeno para formar cido actico>>. Y otra vez, en su Q,,f,nica aplicada a la fisiologa, qt1e
<<el aldehdo que saca con la mayor avidez oxgeno del aire,
etc.>>. Y como quiera que se sirve por dos veces de la misma expresin hablando del mismo fenmeno, no es casual, sino tan slo Jor ser la nica expresin que corresponde a la cosa*.
Vemos, pues, que el lenguaje, la ms i11mediata expresi11 de nuestros pensamientos, nos da indicios de que nos
vemos obligados a concebir todo esfuerzo interno como
un querer, pero sin que jams atribuyamos conocimiento
a las cosas. La concordancia, tal vez sin excepcin, de las
lenguas en este punto, atestigua que no es ningn tropo,
sino que se determina aqu la expresin de un sentimiento
de las cosas profundamente arraigado.

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1

" Tambin los qun1icos franceses dicen, por ejemplo: Es evidente que
los metales no son todos igualmente vidos de oxgeno ... la dificultad
de la reduccin deba corresponder necesariamente a una avidez muy
grande del metal puro para con el oxgeno,. (V. Pau) de Remusat, La Chimie d J:Expositin. J:Aluminium, en la Revue des Deux Mondes, 1855, pgi11a 649).

Ya Vanini (De admira11dis naturae arca11is, pg. 170) deca: El abogue


se conglomera en el agua, as cc>mo en limaduras de plomo y no huye de
las limaduras (esto contra una opinin que se cita de Cardano), sino que
se recoge en ellas cuanto puede; y si no put-dc (esto es, recogerse) las deja,
segn creo, de mala gana (invitum), pues por su naaleza apetece y <kvora (appetit et vorat)>,.
Claro est que esto es ms que lingstico; pues que atribuye de un
modo decisivo voluntad al mercurio, y esto se hallar siempre que S(" vaya
en Fsica y Qumica hasta las fuerzas fundamentales y las propiedades de
los cuerpos que no cabe derivar ya de otras fuerzas y propiedades que se
expresan entonces con trminos pertenecientes a la voluntad y sus ma
nifestaciones. (N. del A.)

f. J11tAG ETISMf)

IMAl

Y MA IA

155

ck ~perar que el magnetismo diese una confirmacin di-

6. Magnetismo animal y magia

recta a mis doctrinas.

Cuando apareci en 1818 mi obra capital, haca poco aun


que apareciera el magnetismo aninial. Respecto a la explicacin del mismo y por lo que hace a la parte pasiva, a lo
que sucede con el paciente, habase proyectado alguna luz,
ya que se haca servir d.e principio explicativo la oposicin,
puesta de relieve por Reil26, entre el sistema cerebral y eJ
ganglionario; pero an quedaba a oscuras la parte activa,
el agente propiamente tal, mediante el cual provoca el
magnetizador esos fenmenos. Tantebase en todos los
principios de explicacin material que se hallaba a mano
el ter csmico que lo penetraba todo, como Mesmer, o la
evaporacin de la piel del magnetizador, tomada cual causa, como Stieglitz, y otras as{. Algunas veces elevbanse
hasta el fluido nervioso, que no era nada ms que una palabra para designar algo desconoc~do. Apenas haba ~uien
empezase a aclarar la verdad atenindose a la !'rct1ca ~e
los iniciados. Por mi parte estaba yo muy leJos todav1a
26. Rcil. }ohann Chri$tian ( 1753-1813), profesor~ Medicina; estudi
pttferenttrnente la estructura dt'J si,tt>ma nervioso.
154

Pero dies diem doat, y as ha ocurrido de entonces ac


que aquel agente tan profundo que, partiendo del magnetizador, provoca afectos aJ pattcer tan opuestos al curso
regular de la Naturaleza que rs ~e discu~par lo much~ ~~e
se ha dudado de ellos, con terca 1ncttdul1dad, y el preJu1c10
de una comisin en que se hallaban Franklin y Lavoisier, y
en una palabra todo lo que se ha dicho en contra de ello,
tanto en el primero como en el segundo perodo (excepto
el tosco y estpido prejuicio sin investigacin que de poco
ha reina e.n Inglaterra), resulta el tal agente, merced a la
gran maestra experiencia, no otra cosa que la voluntad de)
magnetizador. No creo que les quepa hoy la menor duda
acerca de esto a los que unen la prctica con la teora, por
lo cual creo superfluo citar las numerosas expresion~ ~
magnetizadores que confirman mi aserto. Re sulta, pues,
que no slo se ha corroborado con el tm11po la solucin de
Puysegur y de los ms antiguos magnetizadores franceses,
que decan: ,,euillez et croyez, quered y crttd!, esto es,
~creed con confianza>>, sino que se ha desarrollado hasta
llegar a servir de recta visin del proceso mismo. Del T~lurismo, de Kieser) que sigue siendo el manual m.~ fi1ndamenta) y extenso de magnetismo animal, se deduc~ a toda
satisfaccin que ningn acto magntico es eficaz sin la voluntad, y que, viceversa, la mera voluntad, sin acto externo, puede provocar cualquier efecto ma~ttico. La manipulacin parece no ser ms que un rnedio para fijar y a la
1

Ya Puysegur mismo d:ia m el atto 1784: Cuando hab6.s mag:nttizado al cnf~rmo. era \uestro ob~to dormirl~ hab~ndolo conseguido por el
solo acto de vuestra ,oluntad; por otro acto dt- "<>tuntad n como le det.~rtaril (Puysegur, Magn,r. anim., 2. f'd., 1820; itkhisnw ~ w>
150- 171 ). (N. tkl A. )

156

S08RI:. LA VOi.UNTAD EN LA NA1'U RALF..2.A

vez dar cuerpo al acto volitivo y a su direccin. En tal sentido dice Kieser (Tellur, t. I, pg. 379): <<Nace la manipulacin
magntica de que son las manos del hombre rganos activos del magnetizar, los rganos que expresan del modo
ms sensible la actividad del agente (esto es, de la voluntad)>>. Todava con mayor precisin se expresa acerca de
esto Lausanne, un magnetizador francs, en los Annales
du mag,itisme animal, 1814-1816, cuaderno 4, en que
dice: La accin del magnetisn10 no depende ms que de
la voluntad, es cierto; pero como el hombre tiene una forma exterior y sensible, todo lo que est a su disposicin,
todo lo que tenga que obrar sobre l, ha de tener necesariamente una forma, y para que la voluntad obre, es preciso
que emplee un modo de accin>>. Puesto que, segn mi
doctrina, el organismo es el mero fenmeno, la sensibilizacin, la objetivacin de la voluntad, y hasta propiamente nada ms que la misma voluntad percibida cual representacin en el cerebro, resulta que el acto externo de la
manipulacin coincide con el acto volitivo interno. Pero
donde se verifique sin los pases de mano sucede esto de
una manera en cierto modo artificiosa, por un rodeo, en
cuanto es la fantasa la que sustituye al acto exterior y a las
veces hasta a la presencia personal, por lo cual es mucho
ms difcil, y rara vez se logra. En consecuencia de esto,
dice Kieser que la palabra <<duerme>> obra sobre el sonmbulo ms enrgicamente que el mero querer interno del
magnetizador. Y, por el contrario, la manipulacin y la accin exterior en general, son propiamente un medio infalible para fijar la actividad volitiva del magnetizador, porque no caben actos exteriores sin voluntad alguna, ya que
no son ms que sensibilizacin de ella el cuerpo y sus rganos. De aqu se explica el que algunas veces magnetice el
mag11etizador sin esfuerw consciente de su voluntad y

6. MA.GNETISMO ANIMAL Y MAGIA

157

casi sin pensar en ello, produciendo efecto. Y por esto ve1


mos que en las prescripciones que da Kieser al magnetiza1
dor prohbe terminantemente todo pensar y reflexionar,
tanto del mdico como del paciente, acerca de la accin y
pasin recprocas, toda impresin exterior que pu.e da evocar representaciones, toda conversacin entre ellos, toda
presencia extraa., y hasta la de la luz del da, etc., recomendando que pase todo lo ms inconscientemente posible,
como tambin se exige en los tratamientos por simpata. La
i verdadera razn de todo esto es que aqu es la voluntad eficaz, en su originalidad, en cuanto cosa en s, lo que exige
que se excluya lo ms posible la representacin, como campo distinto de aqulla, como algo secundario. Ejemplos de
hecho de la verdad de que lo propiamente operativo en el
magnetizar es la voluntad, no siendo todo acto externo
t
nada ms que un vehculo, hllase en todos los ms modernos
y
mejores
escritos
acerca
de
magnetismo,
siendo
una
1
prolijidad innecesaria el reproducirlos aqu. Voy, sin embargo, a presentar uno, no porque sea especialmente notable,
sino porque procede de un hombre extraordinario, tenien, do peculiarsimo inters como testimonio suyo. Es Juan Pablo quien dice en una carta (impresa en La verdad de la vida
1
de Juan Pablo, t. VIII, pg. 120): <<Por dos veces he hecho casi
1

dormir a la seora de K., en medio de mucha gente, y no


1
ms que por una mirada de firrr1e voluntad, de la que nadie
1
se dio cuenta, entrndola antes mareos y palidez hasta que
1
tuvo que auxiliarla S.>>. Aun hoy en da se sustituye a lama1
nipulacin ordinaria la mera accin de cog~ y retener las
manos del paciente, mientras mira ste fijamente, y la sustitucin se hace con gran xito, precisamente porque tambin
1
este acto exterior es a propsito para fijar a la voluntad en
direccip determinada. Pero lo que pone ms que nada
l en claro ese poder inmediato que puede ejercer la voluntad

'

l
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1

158

.. ,MAGNl:.'TJSM O AN IMAL Y MAt,I,\

SOBR E LA VO LUNTAD EN LA NATU~ALEZA

sobre otro, son los maravillosos experimentos del Sr. Dupotet y de sus discpulos, llevados a cabo pblicamente en Pars y en los que consigui por su sola voluntad, sostenida
con pocos gestos, doblar a personas extraas y hasta que hicieran las ms inauditas contorsiones.
Un ejemplo de otro gnero para la verdad de que venimos tratando se nos da en las Comu,1icaciones acerca de ta
sondmbula Augusta K. de Dresde, 1843, en que dice ella
misma: <<Hallbame en semisueo; mi hermano quiso jugar un juego de l conocido. Le pegu porque no me gustaba el juego. Intent l volver a las suyas, y fui con mi voluntad opuesta a ello tan lejos, que no pudo ya pensar en
su juego, a pesar de sus esfuerzos todos>>. Pero cuando llega la cosa a su punto culminante es cuando ese poder inmediato de la voluntad se extiende hasta cuerpos inanimados.
,. En 1854 he ttnido eJ gusto ~ ~r aqu las extraordinarias ejecuciones de
cst~ g~n~m llnradas a cabo por el Sr. RtgaZZ<>ni ~ Brgamo, ejecuciones en
q~ tra innegable el mgico poda de su voluntad sobre otros, y cuya autenticidad no pue<k KT para n1die dudoA, como no sea para aqueJ a quien
haya rehusado la Naturaltt..a por completo toda capacidad de comprender
estados patolgicos, individuos qut no dt-ja de ha~r. y <k l<lSqut de~n hacerse juristas, edesitkos,

o soldados. ~ro no mttiicos; ;a.


ms, por d cielo!, porque las .
w serian mortala, ya que lo cap.
taJ en la medicina es d diagnltico. fJ Sr. Rqazzoni pod(a reducir a oomplt.
ta catalq,sia, a su voluntad, a la sonmbula que rstaba t11 relacin con 4 y
hasta llegaba a derribe.ria hacia atrs con su rMra voluntad, sin gnto, Man
do eUa andando y~ quieto detr. Poda paraliurla. ~ calambra, que st
le dilataran las pupilas. dejarla
itwnsble, y producirle los
signos ms inronfundibles del estado cata)ptic.o. A una seora dt-1 pbro
lt hizo tocar el piano, y despu~ estando a 15 pasos de distancia dc1rs <k
ella. la paraliz., por la voluntad con gesto, dr modo~ no podfa ya ella toar. Colocola despus contra una columna y la m.cant tan finnemen~ que
no pod1a separarse de 'all. a pcw dt k>I mayol'e$ CIWnoi. Segn mi o#Mrwu:jcSn, cabe- explicar casi todo-1 sus a~rimcntos, porque alfla ti cnrbro dt
la midula espinal, o por completo, c.on lo cuaJ ~ paraJi2an todos los nerviio6
sensibln y motores. produciffldo~ b cataltpsia ~ a . o alc.anr.ando la
pari&is no ms que a los nerviui motom, ron lo qut queda la K"lllibilidad

159

Por il1crefule que ello parezca> tenen1os dos inforrnes de


,nuy diversa procedencia, y ambos t-n confirmacin de Jo
dicho.
En el libro precitad.o> pginas I J5, J 16 y 318, se narra,
citando testigos, que esa sonmbula separ la aguja ck la
brjula una vez 7 grados y otra 4, repitiendo cuatro veces
el experimento, y que la separ sin servirse en nada Ck las
manos, por su mera voluntad, fijando la mirada sobre la
aguja. En la revista inglesa Britannia Galignanis Messen-ger, del 23 de octubre de 1851, se cuenta que Ja sonmbula
Prudencia Bernard, de Pars, en una sesin pblica verificada en Londres, obJjg a una aguja de brjula. con meros
movimientos de cabeza, a que siguiese a stos. Hicieron de
jurado (acted as jurors) el seor Brewster, el hijo del fsico,
y dos otros seores del pblico.
Vemos, pues, que la voluntad, que he establecido como
la cosa en s, lo nico real en toda exiskncia, el ncleo de la
Naturaleza, a partir del individuo humano, en el magnetismo animal y por sobre ste, cumple cosas que no cabe

y a>naa va la c1bier.a su concimda en un cuerpo mue1 to. As1 es como obra


la .-gnina. paraliza no ms '1'W &o. DttVios motora. btsta a compfdo ~ tapoj, ~ Una a la m~r~ por soocacln.. dejan intactos los nerviol lfflli1 bles. Ypor lo tanto la concimcia. Lo mismo hac~ ~ con eJ in8ujo
~ O dt IU \IOlunt~ M\a;stra. ~iaro e instantr ~ eK aislamiento por un
de,10 te111bior peaalJar qur d paaenk c:xperimmta. A.arca dr los uptti1
rntnt.ot de R~zzoni y~ su autenticidad innegabje paca todo el qw no
! cerrado al sentido de la Naturakz.a orpnica, recomiendo un pcquc1\o acn.
1 -, en fran~ dt L. A. B. Dubourg, Antoine Rqauoni
4 Frr,,w:fort sur M,rn. Frandort, nov. l 864, 31 pginas.
En ~J Journal d~ Mo.gnt isnN. ed. Dupotet., dd 25 de agosto dr 1836, en
la ~t1ca dtl ncrat_o De la catahpsU-, n1er,1oire couron,~, 18~ -t.... da el
1 crft1~ Morin La mayor~~ los caractnf'S q~ distingUC"n a la cata
lepa,~ obwne~ arttfictal.m mt~ y sin ~tgro sobtt los su~os
ffllliVIICQS. imdo -.a una de las experiencias rn ordinarias dr las
orwt rna,wtica,. (Not11 lhl autor a la l. .wici6n.)

aa,

160

6. MAGNETISMO ANIMAL Y MAGIA

SORRF. l.A VOLUNTAO EN LA NATIJRALEZA

explicar, segn el enlace causal, esto es, conforme a la ley


del curso de la Naturaleza, y que llega hasta suprimir, en
cierto modo, esta ley, ejerciendo una efectiva actio in distans, mostrando con ello un dominio sobrenatural, esto
es, metafsico, sobre la Naturaleza. No s qu confirmacin ms fehaciente puedo esperar para mi doctrina.
Lo es hasta tal punto que un magnetizador que sin duda
no conoce mi filosofa se ve llevado, a consecuencia de sus
experiencias, a aadir al ttulo de su libro U11a palabra sobre el magnetismo animal, los cuerpos anmicos y la esencia
de la vida ( 1840), por va de explicacin, las notables palabras siguientes: <<O prueba fsica de que la corriente animal magntica es el elemento, y la voluntad el principio de
toda vida espiritual y corporal>>. Presntasenos, pues, desde luego, el magnetismo animal como la metafsica prdctica., concepto en que la designaba ya, llamndola magia,
Bacon de Verulam, en su clasificacin de las ciencias (Instauratio magna, lib. 111); es la metafsica emprica o experimental. Como quiera que en el magnetismo animal surge a primera lnea la voluntad como cosa en s, vemos
achicado al punto el principium individuationis (espacio y
tiempo) perteneciente a la mera fenomenalidad; rmpense los lmites que separan a los individuos; entre el magnetizador y la sonmbula no establece el espacio separacin
alguna, apareciendo comunidad de pensamientos y de
movimientos volitivos; el estado de clarividencia suplanta
al que concierne a la mera fenomenalidad, a las relaciones
condicionada.s por espacio y tiempo, que son cercana y
lontananza, presente y futuro.
A consecuencia de tal estado de cosas ha ido hacindose valer poco a poco, elevndose casi hasta la certeza, a pesar de tantas razones y prejuicios a ella opuestos, la opinin de que el magnetismo animal y sus fenmenos son

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161

idnticos a una parte de la magia de antao, a aquella famosa arte secreta, de cuya realidad han estado convencidos durante todas las edades no slo los tan duramente
perseguidos siglos cristianos, sino tambin tantos otros
pueblos de la tierra toda, sin exceptuar a los salvajes, y sobre cuya perniciosa aplicacin imponen pena de muerte
las doce tablas de los romanos, los libros de Moiss y hasta Platn en el libro onceno de las leyes. Que se la tomaba
muy en serio, aun en la ilustrada poca romana, bajo los
Antoninos, prubalo la hermosa defensa judicial de Apuleyo contra las acusaciones de encantador (oratio de magia) que se le dirigieron amenazando su vida, defensa en
que no se esfuerza ms que en alejar de s tal reproche,
pero sin negar, ni mucho menos, la posibilidad de lamagia, entrando a las veces en ta.n ftiles detalles como los
que suelen figurar en los procesos medievales contra las
bruj~s. El siglo pasado es el nico que en Europa forma excepcin respecto a esta fe, debido a que Baltasar Becke~
Tomasius. y algunos otros afrrmaron la imposibilidad d~
toda magia con e] sano propsito de cerrar para siempre la
P?erta a los ~rueles procesos contra las brujas. Esta opinin, favorecid~ p~r la filosofa de ese siglo, logr entonces
sobreponerse, si bien no ms que entre las clases ilustradas
y cultas. El pueblo no ha dejado nunca de creer enlamagia, ni ~un en Inglaterra, cuyas clases ilustradas, por el
contrario, c~n una fe de ~arbonero en cosas de religin, fe
que las rebaJa, saben unir una inquebrantable incredulidad a lo Santo Toms o a lo Tomasius, res~cto a todos los
hechos que se ~alen de las leyes del choque y el contrachoque o de los cidos y lcalis, sin que quieran confesar, con
su gran compatriota, que hay en el cielo y en Ja tierra ms
cosas q!1e las que puede soar su filosofa. Una rama de la
antigua hay que se ha mantenido patente en el pueblo, en

162

163

'- MAGNETISMO ANIMAL Y MAGIA

SOBRE LA VOWNTAO EN LA NATUltAtFZA


l

el ejercicio diario, merced a su beneficioso intento, y es la


de las curas por simpata, de cuya realidad. no cabe dudar.
Una de las ms comunes es la cura simptica de las verrugas, cuya eficacia confirm ya, por propia experiencia, el
cauto y emprico Bacon de Verulam (Silva silvarum, par. 97).
Tenemos, adems, que es tan frecuente y con xito, la con~ jura de la erisipela, que nada cuesta convencerse de ello,
as como la de la fiebre y otras. No necesita explicacin al.' ,: guna, en vista de lo que llevamos dicho acerca del magne/ ~ : !} tismo, lo de que aqu el agente propiamente tal no son las
: .:J J .... palabras y ceremonias sin sentido, sino la voluntad del que
--v'-~ 'i
hace la cura, como en el magnetizador. Ejemplos de curas
_., . : , por simpata se hallan en el Archivo de magnetismo. ani. ~ . mal, de Kieser. As, pues, estos dos hechos, el magnetismo
'!' animal y las curas por simpata, acreditan empricamente
,
la posibilidad de una accin mgica, opuesta a la fsica, accin que rechaz tan perentoriamente el siglo pasado, no
queriendo admitir como posible ms que la fsica, producida por el nexo causal concebible.
Es una feliz circunstancia el que la confirmacin de este
modo de ver, aparecida en nuestros das, haya salido de la
ciencia mdica, porque sta garantiza el que no ha de recibir un fuerte impulso en contrario el pndulo de la opinin, ni hemos de volver a la supersticin de los tiempos
rudos.
No es, empero, como se ha dicho ya, ms que una parte
de la magia aquella, cuya realidad se ha salvado por el
magnetismo animal y las curas por simpata; abarcaba
mucho ms an, gran parte de la cual fue ahogada por los
juicios condenatorios, pudiendo sospecharse que fue tenida en aprecio otra parte por su analoga con el magnetismo animal. ste, en efecto, y las curas por simpata, no nos
ofrecen ms que beneficiosas impresiones, conducentes a
V

la salud, y semejantes a las que se nos presentan en la historia de la magia como obra de los )Jamados en Espaa saludadores (Del Ro, Disq. mag., Jib.111, P. 2 y 4, pg. 7, y Bo-

dino, Mag. daemon, III, 2), que sufrieron tambin las condenaciones de la Iglesia. Pero la magia se empJeaba ms a
menudo, por el contrario, con intencin daina. A juzgar
por la analoga, es ms que verosmil que la fuerza insidente, que obrando inmediatamente sobre el individuo
extrao puede ejercer un influjo saludable, pueda obrar
tambin sobre l, tan poderosamente cuando menos, de
una manera perjudicial y perturbadora. Y si es que tuvo
realidad alguna parte de la antigua magia, fuera de la reductible al magnetismo animal y a la cura simptica, fue
de seguro aquella que se designaba con los nombre.s de
maleficium y f ascinatio y que dio ocasin a los ms de los
procesos por brujera. En el libro de Most acerca de las curas simpticas, se encuentran un par de hechos que hay
que contar entre los maleficios, y tambin en el Archivo, de
Kieser, y en las historias de enfermos narradas por Bende
Bendsen (del tomo IX al XII), ocurren casos de enfermedades transmitidas, sobre todo a perros, que murieron de
~llas. Que er~ conocida ya de Demcrito la f asdnatio y que
,mtent ex~l1carla como hecho, lo vemos en las Symposiacae quaestiones, de Plutarco, Quaes. V, 7, 6. Si se aceptan
como verdaderos estos relatos, tinese ya la clave del crimen de las brujas, pues no poda carecer de todo fundamento la celosa persecucin de que eran blanco. y aun
cuando en la mayor parte de los casos repdlara en un error
Yabuso, no por esto debemos creer tan ciegos a nuestros
abuelos que vayamos a suponer que hubieran perseguido
con. tanto ahnco y por tantos siglos un crimen que ni aun
pos1bl~ fuese. Resltanos tambin comprensible, desde
este punto de vista, el porqu el pueblo atribuye tercamen-

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SOBRE LA VO W NTAD EN LA NATURA-U.ZA

te en todas partes y hasta el da de hoy ciertas enf~rme?ades al maleficio (mal de ojo), sin que se pued~ d1suad1rle
de ello. y como quiera que el progreso de los tiempos nos
ha movido a no considerar una parte de aquel arte desacreditado como cosa tan vana como el siglo
pasado
la
ere.
, .
y, en nin.g una parte resulta ms necesaria que aqu1 cierta
cautela para entresacar algunas verdades de la monserga
de patraas, engaos e in.sensateces, como las q~e se n.o s
conservan en los escritos de Agripa de Netteshe1m, W1erus Bodinus, Del Ro, Bindsfeldt y otros. El engao y la
mentira, tan frecuentes por dondequiera, no tienen campo ms libre que aquel en que puede suponerse que se han
abandonado y hasta suprimido las leyes de la Natur3:1eza.
Y por esto vemos que sobre la estrecha base de lo poco q~e
puede ser verdadero en la magia, se levanta un colosal edificio de cuentos, de aventuras, y de los ms extravagantes
relatos, y que a consecuencia de ello se llevan a efecto durante siglos las mayores crueldades; en donde vemos
cmo gana la mano la reflexin psicolgica a la receptibilidad del intelecto humano para el absurdo ms increble, y la prontitud del corazn humano para sellarlo con
crueldad.
Lo que ha modificado hoy en da en Alemania el juicio
de los doctos acerca de la magia no es tan slo el magnetismo animal, sino tambin el que haya sido preparada en
sus ms profundas bases esa variacin de criterio por la
transformacin aportada por Kant a la filosofa, que es lo
que en este, lo mismo que en otros respectos, establece
una diferencia fundamental entre la cultura alemana y las
dems de Europa.
.

.;l:>.~t~.P...Q~er..onrek~~d! @~tifi~<iQ!!~&t:MRl&r~. lP}.


J?!t!a! ecreta o de.accin mgica, es.pr.ecisQb.allilr..alm~-

do por completo comprensible~ cosa quE;_ n~ ~a~e !~.sl!-~ d_


a

6, MAG NETISMO ANIMAL Y MAGIA

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ms ql;le ~ .~.9.HCl qe lo Jllir.a..co,n_s11~etfi,j~l_mi,::idJl, ~!!l


sospechar siqui~~a gl:1~ estamOS_UJ)lldOS en U_n ~a,r d~
-e~igm~sy de i~comprensipilid~qe.)5 . que no con.'?~e1A~s
i~m~dhltamente a fondo l?s_~Q.~~ !).~.- ~o~otros ~I~f!l~
'opin i n opuesta a sta es la que hace precisamente que
casi todos los grandes hombres, independientemente de
tiempo y nacionalidad, hayan tenido un cierto tinte de supersticiosos. Si nuestro modo natural de conocer fuera tal
que nos procurase inmediatamente las cosas en s y, por lo
tanto, relaciones absolutamente verdaderas de las cosas Y
sus respectos, estaramos autorizados a rechazar a priori e
incondicionalmente, por consiguiente, toda presciencia del
futuro, todas las apariciones de ausentes o de moribundos,
o aun de difuntos, y toda influencia mgica. Mas si, como
ensea Kant, lo que conocemos no es ms que meros fenmenos, cuyas formas y leyes no se extienden a las mismas
cosas en s, es evidentemente precipitad.o rechazar tales fenmenos, puesto que se apoya el tal rechazo en leyes cuya
aprioridad se limita a los fenmenos, quedando fuera de
ellas las cosas en s, a que tiene tambin que pertenecer
nuestro propio yo interno. Y son stas precisamente, las
cosas en s, las que pueden tener con nosotros relaciones
de que broten los citados procesos, sobre que hay que esperar decisin a posteriori, sin anticiparnos a ella. El que
los ingleses y franceses se obstinen en rechazar a priori la
autenticidad de tales procesos, depende de que estn todava en lo esencial sometidos a la filosofa lockiana, segn la
cual no conocemos la cosa en s ms que ~ r la impresin
sensible y sacndola de sta, tenindose, en consecuencia,
por incondicionadas las leyes del mundo material y sin hacer valer otra que el influjo ftsico. Creen, por lo tanto, en
una f~ica, pero no en metafsica alguna, y no estatuyen
otra magia ms que la llamada <<magia natural>>, expresin

166

- - -

...

6. MAG NETISM O ANIMAL Y MAGIA

SOBRE LA VOLUNTAD EN LA NATURAUZA

que encierra la misma contradictio in adiecto que <<fsica


sobrenatural>>, a pesar de lo cual emplasela en serio innumerables veces, y a esta otra expresin una sola vez, y ella
en broma, por Lichtenberg. El pueblo, por el contrario
con su siempre pronta fe en influencias sobrenaturales e~
general, expresa a su modo aunque slo sea sentida, la
conviccin de que lo que percibimos y comprendemos no
son ms que fenmenos y no cosas en s. Y para que no se
me diga que esto es ya demasiado, voy a transcribir aqu
un pasaje del Fundamento de la metafsica de las costumbres de Kant. Dice as: <<Hay una observacin que no exige
de sutil meditacin, sino que puede hacerla el entendimiento ms vulgar, si bien a su manera, mediante una oscura distincin del juicio, que llama l sentimiento, y es la
tal observacin la de que todas las representaciones que
nos ocurren sin nuestra voluntad (como las de los sentidos) no nos dan a conocer los objetos ms que como nos
afectan, quedndosenos desconocido lo que puedan ser
en s, y que por lo que a este gnero de representaciones
hace, ni aun con la mayor atencin y claridad que demos al
entendimiento, logramos alcanzar ms conocimiento que
el de los fenmenos y jams el de las cosas en s(. Una vez hecha esta distincin, sguese que hay que aceptar detrs del
fenmeno alguna otra cosa que no es ya fenmeno, o sea
la cosa en s>>.
Si se lee la historia de la magia, escrita por Tiedemann,
bajo el ttulo de Disputatio de quaestione, quae fuerit artium magicarum origo. Marb, 1787, obra premiada por la
Sociedad de Gotinga, asmbrase el que la lea de la perseverancia con que, a pesar de tantos contratiempos, ha proseguido la Humanidad en todo tiempo y lugar los pensamientos de la magia, infirindose de aqu que tiene que
haber para ello una profunda razn, por lo menos en la

1
1

-- ---- - - --- "Y- -- -167

naturaleza humana, si es que no en las cosas en general,


sin que pueda ser un capricho arbitrario. Aunque discrepan los escritores al dar la definicin de magia, no cabe
desconocer su pensamiento fundamental. En todos los
tiempos y en los pueblos todos ha dominado la idea de que
fuera del arte regular de producir alteraciones en el mundo mediante el nexo causal de los cuerpos, ha debido haber otro enteramente distinto de l, que no repose en el
nexo causal; de donde resulta que aparecen patentemente
absurdos sus medios, si se los concibe en el sentido del primer arte, en cuanto salta a los ojos la disconformidad de la
causa aplicada respecto al efecto que se busca y lo imposible del nexo causal entre ellos. Slo que la presuposicin
que aqu se haca era la de que fuera del enlace externo, debida al nexum physicum, entre los fenmenos de este mundo, tena que existir otro, extensible por la esencia en s a
todas las cosas y a la vez un enlace subterrneo, gracias al
cual se pudiera obrar desde un punto del mundo fenomnico inmediatamente sobre otro cualquier punto de l, por
un nexum metaphysicum; que, por lo tanto, deba ser posible una accin sobre las cosas ejercidas desde dentro, en
vez de la ordinaria desde fuera, una accin del fenmeno
sobre el fenmeno, merced a la esencia en s, que es una y
la misma en todos ellos; que as como somos causales en
cuanto natura naturata, debemos tambin ser capaces de
una accin en cuanto natura naturans, y que por el momento podamos hacer valer al microcosmo como macrocosmo; que por muy slidas que sean lae barreras de la individua~in y su separacin del resto, haban de permitir
en ocasiones una comunicacin por detrs de las bambalinas, o por debajo de la mesa, como juego familia,r ; y que
a~~ c?mo e.n la c~arividencia so11amblica se da una supres1on del a1slam1ento del conocer, podra tambin supri-

168

!)()KR E. LA VOLUNTAD EN LA NATURALF.Z,\

mirse el aislamie11to i11dividual de la voluntad. Semejantes


ideas no pueden haber nacido empricamente, ni puede
ser su confirmacin por la experiencia lo que las haya
mantenido en todos los pueblos durante los tiempos todos, puesto que en la mayora de los casos ha de haberle
sido adversa la experiencia. Opino, por lo tanto, que hay
que ir a buscar muy en lo hondo el origen de esa idea tan
universal en la Humanidad toda, y tan inextinguible a pesar de oponrsele tanto la experiencia y de ser opuesta al
sentido comn, y creo que ese origen est en el ntimo sentido de la omnipotencia de la voluntad en s, de aquella voluntad que es la esencia ntima del hombre y a la vez de la
Naturaleza toda, y en la presuposicin consiguiente a. tal
sentido, de que la tal omnipotencia puede hacerse valer
por el individuo, por lo menos una vez y de algn modo.
No haba nadie capaz de investigar y discernir qu es lo
que poda ser posible a esa voluntad como cosa en s, y qu
como fenmeno individual; sino que se supona sin ms,
que poda en ciertas circunstancias romper los diques de
la individuacin, pues aquel sentido contrariaba constantemente a la .n ocin sacada de la experiencia de que, como
dijo el poeta, <<el Dios que habita en mi seno puede remover profundamente mis entraas; pero el entronizado sobre mis fuerzas todas nada puede mover hacia fuera>>.
Conforme a las ideas fundamentales que acabamos de
exponer, en todos los ensayos de magia no se ha tomado el
medio fsico empleado ms que como vehculo de aJgo
metafsico, puesto que, por lo dems, era evidente que tena relacin algu11a con el efecto propuesto. Tales medios
eran palabras extraas, actos simblicos, figuras desdib~jadas, imgenes de cera, etc. Y conforme a aquel sentimiento origi11ario vemos que lo transmitido por tales vehculos era siempre, en fin de cuenta, un acto de la volun-

6. MAG N E11SMO ANIMAi. Y f.1AG IA

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tad, que se anudaba a l. La naturalsima ocasin de esto


era el que se adverta a cada momento en los movimientos
del propio cuerpo un influjo de la voluntad completamente inexplicable, y por Jo tanto claran,ente metafsico, y no
haba de poder extenderse esto a otros cuerpos? Hallar el
camino para suprimir el aislamiento en que se halla la voluntad en cada individuo logrando as un ensanche de la
esfera inmediata de la voluntad sobre el cuerpo propio del
que quiere, tal era el propsito de la magia.
Faltaba, sin embargo, mucho para que hubiese llegado a
clara conciencia, reconocindola in abstracto, esa idea fun damental de donde parece haber brotado propiamente la
magia, y mucho, por lo tanto, faltaba para que la magia se
hubiese dado cuenta de s misma. Tan slo en algunos escritores, pensadores y doctos de ms antiguos siglos hallamos -como podra probarlo con citas- la clara idea de que
estriba en la voluntad misma la fuerza mgica, y de que los
signos y actos extravagantes, juntamente con las palabras
sin sentido que los acompaan y que sirven de medio de
conjuro para los demonios, no son ms que meros vehculos y medios fijativos de la voluntad, mediante los cuales el
acto volitivo, que ha de obrar mgicamente, deja de ser un
mero deseo y se hace acto, recibe un cuerpo (como dice
Paracelso ), entregndosele en cierto modo la exposicin
expresa de la voluntad individua], que hace valer como voluntad en general o voluntad en s. Pues en todo acto mgico,_ cura. s_imptica o ~o que fuese, la acci~Jl externa (el
medio un1t1vo) es precisamente lo que en el magnetizar
son los pases, no lo esencial, sino el vehculo, aquello por
lo cual la voluntad, que es el nico agente propiamente tal,
recibe su direccin y fijacin en el mundo corpreo y entra en la tealidad, siendo por esto imprescindible por lo comn. En los dems escritores de aquellos tiempos lo nico


170

l
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-~

SOBRE LA VOLUNTAD EN LA NATUkALE1.A

que aparece asentado, correspondiendo a aquella idea


fundamental de la magia, es el fin de lograr mediante el a}.
bedro un dominio absoluto sobre la Naturaleza. Pero no
podan elevarse a la idea de que hubiese de ser inmediato
tal dominio, sino que lo imaginaban como mediato, puesto que las religiones de los pueblos haban puesto por dondequiera a la Naturaleza bajo el seoro de dioses y demonios. Y ahora bien; el doblegar a stos a voluntad, el moverlos y aun obligarlos a que se pongan al servicio del
hombre, era el servicio del mgico, atribuyendo a l cuanto pudiese alcanzar; precisamente lo mismo qu~ M~smer
atribuy en un principio el xito de su magnetizacin al
imn o barra magntica que llevaba en las manos, el) vez
de atriburselo a su voluntad, que era el verdadero agente.
As se tom la cosa en todos los pueblos politestas y as
entendan la magia, como teurgia, Pl~tino y especi~mente y mblico, expresin esa de teurgia empleada ~r1?1ero
por Porfirio. Tal interpretacin era fa~~rable al ~ol~teismo,
esta aristocracia divina, en cuanto d1v1de el senon~ sobre
las diversas fuerzas de la Naturaleza entre sendos dioses y
genios que, por lo menos en su mayor parte, no eran nada
ms que fuerzas naturales personificadas, y d~ entre las
cuales se ganaba el mgico o haca que se p~sie~a~ a su
. . a sta o a aqulla
serv1c10
Pero en la monarquia d1v1na,.en
ue obedece la Naturaleza toda a uno solo, h.abra. sido
~ demasiado osada la de entrar en comercio privado
~oC: l, o la de querer ejercer so~re l seoro ~lg~n~. De
,
l
d
nde
dominaron
el
Judasmo,
el
cr1st1anismo
aqu1 e que o
l

o el islam, sali al paso de esa interpretacin a omnipotencia del Dios nico, con el que no poda atrev~rse el mico. No le qued, pues, ms rec.urso q~e refug1.~se ~n el
~. blo rebelde o descendiente inmediato de Ar1man, a
1~
,segua concedindose algu'n poder sobre la Naturaquien

6, MAGNETISMO

ANIMAL

Y MAGIA

- - - -~ -
171

Jeza, y con el cua1 cerraba trato, asegurndose as de su


ayuda. Tal era la <<magia negra>>. Su opuesta, la blanca, era
aquella en que el encantador no se amistaba con el diablo,
sino que buscaba el permiso y aun la cooperacin del Dios
nico, por intercesin de los ngeles y ms a menudo
nombrando los extraos nombres y ttulos hebraicos del
mismo, como Adonai, etc., evocaba a los diablos y los reduca a obediencia, sin prometerles nada por su parte, lo
cual era una victoria sobre el infierno (v. Del Rfo, Disq.
mag. lib. 11, q. 2. Agrippa a Nettesheym de vanit. scient.,
c. 45). Pero hasta tal punto se tomaba por la esencia de la
cosa y como procesos objetivos estas meras interpretaciones y vestiduras de ella, que todos los escritores que no conocan la magia por propia prctica, sino de segunda
mano, como Bodino, Del Ro, Bindsfeldt, etc., determinan
su esencia diciendo que es un obrar, no por fuerzas ni por
vas naturales, sino con ayuda del demonio. Esta era y si.
gue an siendo en donde quiera la opinin corriente, modificada localmente segn las religiones de cada pas; fue
el fundamento de las leyes contra los encantamientos y de
los procesos contra las brujas; e igualmente se dirigan por
lo regular contra ella las objeciones a la posibilidad de la
magia. Semejantes concepcin e interpretacin objetivas
de la cosa, tenan empero, que producirse necesariamente,
a causa del decidido realismo que reinaba en Europa, tanto en la Antigedad como en la Edad Media, realismo quebrantado por vez primera por Descartes. Hasta ste no haba an aprendido el hombre a dirigir su esp" culacin a las
misteriosas profundidades de su propio interior, sino que
buscaba todo fuera de s. Y el hacer seora de la Naturaleu a la voluntad, a la que hall en s mismo, era una idea
tan atre'lida que se hubiera chocado de querer establecerla, por lo cual se la haca seora de fingidos seres, a que la

11

172

'

6. MAGNE'flSMO ANIMAL Y MAGIA

SOBRE LA VOLUNTAT> EN LA NATURALEZA

supersticin dominante atribua poder sobre la Naturaleza, p,ara lograr as hacer a aqulla duea, siquiera mediata,
de sta. Por lo dems, los demonios y dioses de todo gnero son siempre hipstasis, mediante las cuales los creyentes de toda secta y tinte se hacen concebible lo metafsico,
lo que est detrs de la Naturaleza, y participantes de su
existencia y constitucin y dominadores, por lo tanto. As,
pues, cuando se dice que la magia obra con ayuda de los
demonios, el sentido que sirve de base a esta idea es siempre el de que es una accin no por va fsica, sino metafsica, no natural, sino sobrenatural. Si reconocemos, pues,
en lo poco real y efectivo que habla en favor de la realidad
de la magia, es, a saber, en el magnetismo animal y las curas simpticas, no otra cosa ms que una inmediata accin
de la voluntad, que exterioriza aqu su fuerza inmediata
fuera del individuo volitivo, como en todos los dems casos dentro de l; y si vemos que, como he mostrado y probado con citas decisivas y nada ambiguas, que todos los
profundamente iniciados en la antigua magia no derivaban sus afectos todos de otra cosa ms que de la voluntad,
resultar un ejemplo vivamente emprico de mi doctrina
de que lo metafsico en general, lo nico existente fuera de
la representacin, la cosa en s del mundo, no es ms que lo
que conocemos en nosotros con el nombre de voluntad.
Ahora bien, si aquellos mgicos crean que el dominio
inmediato que a las veces puede ejercer la voluntad sobre
la Naturaleza es un dominio meramente mediato, con
ayuda de los demonios, no poda esto ser obstculo alguno a su accin donde quiera y cuando quiera que pudiese
verificarse. Pues precisamente por ser en cosas de este gnero activo la voluntad en s, en su originalidad y separada, por lo tanto, de la representacin, no pueden invalidar
su accin falsos conceptos del intelecto, sino que se sepa-

1
1

1
1

1
1

173

ran aqu la teora y la prctica, sin que la falsedad de aqulla sea bice a sta, ni capacite tampoco para la prctica
un~ exacta teora. Mesmer2 7 atribuy en un principio su
accin a la varita magntica que llevaba en la mano, explicando la maravilla del magnetismo animal por una teora
materialista, por un fino fluido que penetra en todo, sin
que a pesar de tal doctrina dejase de obrar con asombroso
poder. He conocido a un propietario rural cuyos colonos
esta~an acostumbrados desde antiguo a que les expulsara
el senor amo los accesos de fiebre con un conjuro, y aunque estaba convencido de la imposibilidad de todas las cosas de ~s~e gnero, haca, por su natural bondadoso, segn
la trad1c1onal. manera, lo que los aldeanos queran, y a menudo con xito favorable, atribuyndolo a la firme confianza de sus colonos y sin ocurrrsele que semejante
confianza deba hacer que obtuviese resultado la a menudo intil m~dicina en muchos enfermos muy confiados.
Ahora b!en; aun c~ando la teurgia y la demonomagia
eran mera 1nterpretac1n y vestidura de la cosa, mera corteza en que se quedaban los ms, no por eso han faltado
g~ntes que, mirando a lo hondo, hayan reconocido muy
bien que lo que obraba en algunos influjos mgicos no era
otra cosa que la voluntad. Mas no hemos de buscar a stos
que viero~ hondo ent~e los que se presentaron extraos y
hasta hostiles a la magia, que son precisamente los autores
de los ms de los li~ros acerca de ella; son gentes stas que
n.o conocen. la magia ms que por los tribunales y la audicin de testigos; que no describen, por lo'8.nto, ms que el
lado exterior de ella, y que hasta se callan prudentemente
los procedimientos peculiares que les fueron tal vez confe27 Me!mer, Franz Anton ( 1733-1815), fundador de la doctrina del magnetismo animal.

,174

6, MAGNETISMO ANIMAL Y MAG IA

SOBRE LA VOLUNTAD EN LA NATURA.Lf.ZA

sados, para no extender el repugnante vicio de la brujera.


De esta clase son Bodino, Del Ro, Bindsfeldt y otros.
Adonde tenemos que ir a buscar conclusiones acerca de la
esencia propia de la cosa es a los filsofos y naturalistas de
aquellos tiempos de supersticin reinante. De su manera
de expresarse surge lo ms claramente posible que en la
magia, enteramente lo mismo que en el magnetismo animal, el agente propio no es otro que la voluntad. Para probarlo tengo que aducir algunas citas.
Ya Rogelio Bacon, en el siglo x111, dice:<< ... Porque, adems, si algn alma maligna piensa fuertemente en la infeccin de otra, y la desea con ahnco, tendiendo a ella segura
de su xito, y considerando con vehemencia que pued~ daar, no hay duda de que la naturaleza obedezca a los pensamientos del alma>> (S. Rogeri Bacon, Opus Manns., Londini, 1733, pg. 252). Pero quien especialmente da explicaciones acerca de la esencia ntima de la magia, como pueda
darlas otras, sin temor de describir sus procedimientos, es
Teofrasto Paracelso28 Dice, entre otras cosas: <<Notamos
semejante cosa en las imgenes de cera; as, si llevo en mi
voluntad enemistad contra otro, tiene que cumplirse por
un medium, esto es, un cuerpo. Es, pues, posible que mi espritu, sin ayuda de mi cuerpo, d o hiera a otro con mi
espada, gracias a mi interior deseo. Es tambin posible que
por mi voluntad reduzca el espritu de mi adversario a la
imagen y le atormente y martirice all, a mi sabor... Debis
saber que la eficacia de la voluntad es un gran punto en la
Medicina. Pues es posible que a uno que no se desee nada
bueno y se odie a s mismo, le sobrevenga aquello, maldicindose as, porque la maldicin viene por orden del espritu. Es, pues, posible conjurar a la,s imgenes en enfer28. Paracelso, Teofrasto ( 1493- 1541 ), famoso mdico y alquimista suizo.

175

medades, etc. Consguese tambin tal efecto sobre las reses, y ms fcilmente en ellas que en los hombres; pues el
espritu del hombre se defiende mejor que el de las bestias... >>. <<De aqu se sigue que una imagen embruja a otra,
no gracias a la fuerza del carcter o cosa parecida, por cera
virgen, sino que la imaginacin vence a su propia constelacin, que se hace un medio para cumplir la voluntad de
su cielo, es decir, de su hombre.>> <<Todo imaginar d.eJ hombre viene del corazn; el corazn es el sol en el microcosmo. Y todo imaginar del hombre va desde el pequeo sol
del microcosmo al sol del gran mundo, corazn del macrocosmo. As, pues, es la imaginacin del microcosmo
una semilla que se materializa, etc.>> <<Os es bastante sabido lo que hace la firme imaginacin, que es un principio
de toda obra mgica.>> <<As tambin mi pensamiento es visin de un fin. Ahora bien; puedo no volver el ojo con mis
manos all, sino que mi imaginacin vuelve lo que yo quiero. Y as ha de entenderse tambin del andar; lo deseo, me
lo propongo, y se mueve mi cuerpo, y, cuanto ms rpido
mi pensamiento, corro con mayor rapidez. No es, pues,
ms que la imaginacin la motora de mi carrera.>> << Una
imaginacin que se emplee contra m puede emplearse tan
vigorosamente que pueda morirme por la imaginacin de
otro.>> <<La imaginacin sale del deseo y el apetito; el deseo
da envidia, odio, pues tienes deseo en que no prosperen. Y
si tienes deseo se sigue la obra de la imaginacin. Este deseo tiene que ser tan rpido, vido, vehemente, como el de
una mujer embarazada, etc. Una maldicidM comn resulta
comnmente verdadera; por qu?, porque sale del corazn, y en el salir del corazn est y se produce la semilla.
Las maldiciones paternas y maternas salen tambin del
cor~z~n. La maldici.? de los pobres es tambin imaginacin, etc. La mald1c16n del preso, no ms que imagina-

176

SOBRE LA VOLUNTAD J:.N LA NATURALEZA

.
.
cin; tampoco sale del corazn ... As1, pues, s1 uno quiere
.
.
.
,
.
.
herir o daar a otro con su rmag1nac1on, tiene prrmero
,

que atraerse la cosa o instrumento, pudiendo entonces imprimrsela, pues lo que viene se puede emitir de nuevo por
el pensamiento, como si fuese con las manos... Las mujeres
sobrepujan a los hombres en tales imaginaciones... por ser
ms acendradas en la rabia.>> <<La magia es una gra11 sabidura oculta, as como la razn es una gran locura pblica... Contra el hechicero no sirve armadura alguna, pues
hiere al hombre interior, al espritu de la vida... Algunos
hechiceros hacen una imagen en figura de un hombre en
quien piensan, y le clavan una aguja en las plantas; el hombre queda invisiblemente herido y estropeado, hast~ que
se le saca la aguja.>> <<Hemos de saber que, s~lo por 1~ fe y
nuestra fuerte imaginacin, podemos reducrr a una imagen (figurilla) el espritu de un hombre... No se necesita
conjuro alguno, sin que sean ms que juegos de mano y seducciones las ceremonias, crculos, el quitar las ramas de
un rbol, los sellos, etc. Se hacen h,omunculos y figurillas,
etc., y en ellas se cumplen todas las operaciones, fuerzas y
voluntades de los hombres... Gran cosa es el nimo del
hombre, cosa que nadie puede expresar; como ~os m~s..
mo es eterna e imperecedera el alma humana. S1 conociramos bien los hombres nuestras almas, no habra nada
imposible para nosotros en la tierra... La perfecta ~aginacin, que viene de los astros, nace en el alma.~ <<La imaginacin se confirma y comp~eta por la fe de que suceda
verdaderamente; pues cualquier duda quebranta la obra.
La fe debe corroborar a la jmaginacin, porque ~a fe !efuerza a la voluntad. .. Pero el que el hombre no imagine
siempre perfectamente ni crea perfectamente, hace que
haya que llamar inciertas a las a~te~, por m~y seguras. que
sean. Como aclaracin de este ltuno pasaJe puede citar-

6. MAGNETJ!M() ANIMAL Y MAGIA

1
1

1
1

177

se otro de Campane)la, en su libro De sensu rerum et magia, en que dice: <<Hacen otros que el hombre no pueda yacer con mujer con slo que lo crea; pe,r o no cabe hacer el
que pueda Jo que no crea poder>> (lib. IV, cap. 18 ).
En el mismo sentido se expresa Agrippa de Nettesheim29, De occu/ta philosophia, lib. I, cap. 66: No menos se
sujeta el cuerpo a alma ajena que a ajeno cuerpo)>; y captulo 67: <<Lo que dicta el alma del ql1e odia con fuerza, tiene
eficacia de daar y destruir, y lo mismo en lo dems que
afecta el alma con fortsimo deseo. Pues todo aquello que
obra y dicta con caracteres, figuras, palabras, gestos y cosas anlogas son ayudas de los apetitos del alma, adquiriendo ciertas admirables virtudes, ya del alma del laborante en aquella hora en que el apetito ese la invade ms,
ya por influjo celeste que de tal modo mueve el nimo>).
Cap. 68: <<Hay en las almas de los hombres cierta virtud de
mudar y ligar cosas y hombres a aquello que se desea, y
todo le obedece, cuando se transporta a un gran exceso de
una pasin o virtud cualquiera, hasta el punto de sobreponerse a aquellos a quienes liga. La raz de esta ligazn es el
afecto vehemente del alma.
Lo mismo Julio Csar Vannini, De admir. naturae arcan.,
lib. IV, dial. 5: <<La imaginacin vehemente, a que obedecen espritu y sangre, cumple realmente lo concebido en la
mente no slo hacia dentro (intra), sino tambin hacia
fuera (extra),>. <<Afdese el dicho de AviQna: el camello
cae por la imaginacin de alguno.>>
Lo mismo habla Juan Bautista van Hel~ ont, empendose en rebatir el influjo del diablo en la magia, para atriburselo a la voluntad. De la gran coleccin de sus obras,
29. Agripa dt Netteshcitn (1486-1535), defensor de una teosofa platnico-cristiana, expuesta m su obra De occuha philosophia.

- 178

SOBRE I.A VO LtJNTAD EN LA NATURALEZA

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6. MAG NF.TISM O ANIMAL Y MA(~IA

Ortus medicinae, citar algunos pasajes, mencionando los

escritos en que se hallan:


Recepta iniecta, par. 12: <<Como el enemigo de la Naturaleza (el diablo) no puede llevar por s mismo a cabo la
misma aplicacin, suscita en la hechicera una idea de fuerte deseo y odio, para que, por mutacin de estos medios
mentales y libres, transfiera su querer a lo que intenta,
hacia donde en primer lugar prescribe en sus odiossimas puercas execraciones, con idea de deseo y de terror>>.
Par. 13: <<Porque este deseo, que es pasin del imaginante,
crea as la idea, no vana, sino ejecutiva y movedora de encantamiento>>. Par. 19: <<Ya demostr que la fuerza del
encantamiento depende de la idea natural de la hechicera~>.
De iniectis materialibus, par. 15: <<La hechicera, por ser
natural, forma imaginativamente una idea libre, natural y
dafiina... Las hechiceras obran por virtud natural... El
hombre enva otro medio ejecutivo, emanativo y mandativo para encantar al hombre, medio que es la idea de un
fuerte deseo. Es inseparable en el deseo el conseguir del
desear>>.
De sympatheticis mediis, par. 2: Las ideas de deseo yacen, por modo de influencias celestes, en el propio objeto, por muy remotas que de l se hallen en lugar. Dirgense por el deseo que las especifica el objeto>>.
De magnetica vulnerum curatione, par. 76: Hay, pues,
en la sangre cierto poder exttico, que, si se le excita con
ardiente deseo, puede llevarse a cualquier objeto ausente
por espritu del hombre exterior, pues este poder late en el
hombre exterior, como en potencia, y no se mueve al acto
si no es excitado a obrar, encendida la imaginacin con
ferviente deseo o por cua]quier arte>>. Par. 98: <<El alma, enteramente espritu, de ningn modo podra mover y concitar al espritu vital (corpreo, ciertamente), ni mucho

1
1

179

menos a la carne y los huesos si no descendiese de ella al


espritu y a] cuerpo cierta fuerza natural, mgica y espirituaJ. Dime a qu pacto obedecera el espritu corpreo por
mandato del alma, si el mandato no fuese para mover al
espritu, y despus al cuerpo. Objetars al punto contra
esta motriz mgica, que est dentro de su concreto y naturaJ hospicio, y que, si le llamamos mgica, hay extorsin y
abuso del nombre, visto que la verdadera y supersticiosa
magia no toma su base del alma, y que no vale el alterar
con ella cosa alguna, movindola fuera del cuerpo. Respondo que la fuerza y magia natural del alma, la que obre
fuera de l, por virtud de la imagen de Dios que es, late oscura en el hombre, como durmien.d o (despus de la prevaricacin) e indigna de excitacin, fuerzas que estn siem~
pre en nosotros, como soolientas o ebrias, bastando para
cumplir sus oficios en el cuerpo. As es como duermen la
ciencia y el poder mgicos, para obrar en el hombre a una
sola seal. Par. 102: Satans excita esta fuerza mgica
(por lo dems durmiente e impedida por la ciencia del
hombre exterior) en sus siervos, ponindola a su servicio
siendo . la vez. espada en mano del poderoso, es decir, d~
la hechicera. N1 para llevarles al homicidio se sirve Satans
~e otra cosa que de la excitacin de la dicha potestad soolienta>>. Par. 106: c<La hechicera mata a un caballo que est
ausente en su establo; derivase, pues, cierta virtud natural
del .espritu de la hechicera y no de Satans, virtud que
oprime o estrangula al espritu vital del caballo>>. Par. 139:
L!arno es~ritus patronos del magnetismMno a los que
baJan del cielo, y mucho menos a los infernales, sino que
hablo de aquellos que nacen en el mismo hombre, como
del pedernal el fuego. Tmase, pues, por la voluntad humana un poquito de espritu vital influyente, asumiendo
ste entdad ideal, como forma para su complemento.

180

~ una vez alcanzada esta

4$ '

-,.,....-- ~

,..,,

SOS.R E lA VOLUN1'AD EN LA NATUllALE2.A

perfeccin, el espritu ocupa un


lugar interipedio entre los cuerpos y los no cuerpos. Envase a aqul, a quien se dirige la voluntad> una entidad
ideal... no restringindose ningn imperio de lugar, tiempo o dimensiones, no. siendo t ampoco ni demonio ni efecto alguno de ente, sino que es cierta accin espiritual de l,
natural y nativa en nosotros>>. Par. 168: <<He diferido hasta
aqu el propalar el gran misterio, es. a saber: el mostrar
que est a 1nano la energa; conque, sin ms que su fantaw
sa y albedro, puede obrarse fuera de s misn10 e in1primir
alguna virtud, perseverando despus la influencia y obrando sobre objeto lejano>>.
Tan1bin P. Pomponazzi (De incantationibus. Opera.
B4sil, 1567, pg. 44) dice: <<.Sucede que hay hombres tales .
que tiene n en potencia fueri.as de stas obrando con acto
por fuerza imaginativa y desiderativa, saliendo tal virtud
al acto, y afectando a la sangre y a1 espritu, que, por evaporacin, tienden hacia fuera produciendo tales efectos>>,
Quien ha dado muy notables conc~usiones de este gnero ha sido Juana Leade, discpula de Pordage, tesofa mstica y visionaria en Inglaterra, en tiempo de Cromwell.
Lleg a la magia por una va enteran1ente peculiar. As
corno en todos los msticos, el rasgo caracterstico fundamental de Juana Leade .e s el de ensefiar la 4,nificacin del
propio yo con Dios. Pero, segn e1la, a consecuencia de la
unin de la voluntad hwnana con la divina, participa
aqulla de la omnipotencia, alcanzando as el poder mgiResulta, pues1 qu~ Jo que otros hechice-ros crean deberse a su pac;to con el diablo, atribyelo ella a su unificacin con Dios, siend.o, por lo tanto, su 1nagia blanca, en el
sentido ms eminente. Por lo dems, no produce esto diferencia alguna en el resultado y en la ,prctica.. Era Juana reservada y misteriosa, como conven1a a su uempo; per~ se

co.

6, . MAGN8'n~o .ANlMAL Y. M.AGJ.lt

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181

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ve, sin embargo, que no era e60 ella un corolario tA:tjco nada ms,. sino que haba brotado de uJt~riores con()(i.m.ien.tos y experie11cias. El pasaje capital est.t en su Re,velaci.n de la.s revelaciones, y sobre todo en Ja pgina en que se
describe el poder de la voluntad abandonada>>. De este libro ha tomado Horst, en su Biblioteca de magia, tomo I, el
siguiente pasaje, que es ms un restmen que una cita literal: <<,La fuerza mgica pone a aquellos que la poseen en es,.
tado de dominar y renovar la creacin, esto es, los re.inos
vegetal, animal y mi~eraJ; de modo qe si co~peran muchos en una sola fuerza mgica podra hacerse paradisaca
a la NaturaJeza... tCmo llega,m os a esta fuerza mgica?
Con el nuevo nacimiento por la f~, esto es, por la conformidad de nuestra voluntad con la voluntad divina, pt1esto
que la fe nos somete el mundo en cuarlto tie11e po.r co.nsecuencia la conformidad de nuestra voluntad co11 la divina,
y que todo sea nuestro y te11ga que OQed.ecernos, .co1no
dice San Pablo>>. Hasta aqu Horst. En la men.cionada obra
de J. Leade expnese que. Cristo na obrado sus milagros
por la potencia de su voluntad, en cuanto 4ijo al leproso:
<<Lo quiero; s purificado. Mas a las veces dejbaJo a la voluntad de aquellos que observaba tenan. fe en l, al.decirles: <<iQu queris que os haga?, puesto que no hubiera
obrado en ellos menos que lo que deseaban que se les hiciera por el seor en su voluntad. Merece que conside~e ..
mos estas palabras de 11uestro Salvador, .en vista deque la
suma magia con~iste en,la voluntad, en cuanto. pone e,,
unin .con la voluntad del Altsimo, y si~tas dos ruedas
van a ~a par, son, etc. E..n otro pasaje dice; Pues qu pue . .
de res1st1r a una voluntad que est unida con la voluntad de
~ios? Semejante V<>luntad est con tal poder que cu~ple
siempre sus propsitos. No es ninguna voluntad desnuda
que creu.a de su v.estido_la fuerza, sino que lleva consigo

se

'
182

1
1

SOBRE LA VOLUNTAD EN LA NATURALF.ZA

una insuperable omnipotencia con la que puede extirpar y


plantar, matar y dar vida, atar y desatar, curar y daar; poder que se concentra y recoge todo en la regia voluntad,
nacida libre, y poder que solemos llegar a conocer despus
de habernos hecho uno con el espritu del Salvador o de
habernos unido con l en un espritu y una esencia>>. Otro
pasaje: <<Tenemos que ahogar o anegar las muchas y variadas voluntades que nazcan de la mezclada esencia del
alma, y perdernos en las abismticas honduras, de do~de
saldr y surgir la voluntad virginal, que jan_1s ha sido
sierva de cosa alguna, sino que, enteramente libre y pura,
est en relacin con la fuerza todopoderosa y que produce
frutos y consecuencias inefables... de donde el ardiente l~o
del espritu del Salvador se enciende en las chispas que la

magia emite>>.
Tambin Jacobo Bohme, en su Explicacin de seis puntos, habla, en el punto V, de la magia, en el sentido expuesto. Entre otras cosas dice que: <<La magia es la madre de la
esencia de todas las esencias, pues se hace a s mism~ y se
entiende en los apetitos... La recta magia no es esencia alguna, sino el espritu apetiti_vo de ~.esencia... En suma: la
magia es el hacer en el espritu volitivo>>.
. .
Como confirmacin, o en todo caso como explicacin
del punto de vista expuesto acerca de la voluntad como el
verdadero agente de la magia, puede insert~rse aqu una
extraa ancdota que, tomndola de Avicena, cuenta
Campanella en el libro IV, cap. 18, De s~nsu re~um et magia. Dice que <<unas mu!eres a~ordaron ir a un Jardn a es. e1n1mo, no habiendo ido una. de ellas. Jugandoda
las
parcir
dems cogieron una naranja y la pmch.aban con agu s
agujas diciendo: as agujereamos a la muJer tal, que ~ehus
venirse con nosotras; y habiendo echado la nara~J a un
pozo, se fueron. Hallaron en seguida a aquella muJer dolo-

6. MAGNBTISMO ANIMAL Y MAGIA

1 .

183

rida, pues haba sentido como si la hubiesen traspasado


con clavos a Ja hora en que ellas pincharon la naranja, habindose estado atormentada hasta que sacaron los alfileres de la naranja, imprecando la salud de la enferma>>.
Krusenstern, en su Viaje alrededor del mundo, 1812, nos
presenta una descripcin muy notable y prolija de hechicera matadora, que ejercen a las veces con xito, los sacerdotes de los salvajes de Ja isla Nuckahiwa, y cuyos procedimientos son enteramente anlogos a los de nuestras curas
por simpata. Dice as: <<Me parece que tiene alguna relacin con su religin una creencia general en la brujera,
que es muy considerada por los isleos todos, pues segn
dicen ellos, tan slo los sacerdotes disponen de esa fuerza
mgica, aun cuando logra.o algunos deJ pueblo llegar a poseer el secreto, verosmilmente para hacerse de temer y obtener presentes. Esta brujera, que llaman kaha, consiste
en matar por un modo lento-a aquel a quien odian, siendo
el trmino fijado el de veinte das. Se hace as: el que quiere ejecutar su venganza por encantamiento, busca, sea
como fuese, la saliva, la orina o el excremento de su enemigo, y una vez obtenido, lo mezcla con polvo, pone la mescolanza en una bolsa, tejida de un modo especial, y la entierra. El importante secreto consiste en el arte de tejer
bien la bolsa y en la preparacin del polvo. Una vez enterrada la bolsa, mustranse ya los efectos en la vctima del
encantamiento. Enferma, languidece de da en da, y a los
veinte muere sin remisin. Si, por el contrario, procura
apartar la venganza de su enemigo y com~ra su vida con
un cerdo u otro regalo de importancia, puede salvarse,
aun en el da decimonoveno, as que se desentierra la bolsa, cesando los efectos de la enfermedad. Restablcese
poco a poco y a los pocos das est ya sano. Es esto muy
digno de tenerse en cuenta, por cuanto aparece esta tradi-

."3
IIU

18 5

slo en los criminales intentos que a n1enudo se unan a

ella. ni en el papel que st supona jugaba el dabto, aino que


brotaba en parte de un oscuro presen1im~nto y cuidado
de que la magia reducirfa la fuena primitiva a ru (uent~
verdadera, mientras que la Iglesia le haba asignado un Jugar fuera de la Nalura.l~za. Confirma~ nta S<>specha por
~I ~io del tan pr~visor clero ingls contra eJ magnetismo

'

cin enteramente lo mismo que todas las europeas. estando en pafs tan lejano de ellas.
Comprese con ella, sobre todo lo que cuenta acerca de
las jaquecas Bende Bendsen, en la nota de las pginas 128
a 1.32 del tomo 9.0 del Archivo de n,agnetismo animal, de

'

'

Kieser. Cuenta que l mismo encant a otro mediante ca


bellos cortados del mismo, y concluye diciendo: El llama ..
do arte de brujera, en cuanto de 11 tengo experiencia, no
consiste en otra cosa ms que en la preparacin y aplica ..
cir1 de un medio magntico que haya de obrar perjudicialmente, unido con un mal efecto de la voluntad; 6ste es el
pacto con Satans.
El acuerdo de todos estos escrito~ tanto de unos a,n
otros como con las convicciones a q~ ha llevado en tiempos modernos el magnetismo animaJ~ y finalmente tambin co.n lo que en este respecto puede seguirse de mis
doctrinas es~culativu es un fenmeno muy digno de
atencin. Lo cierto es que a te><M. los ensayos de magia que
ha habido, hayan obknido o no xito, sirve de base una
anticipacin de mi mt1afisica, en cuanto st tx:presa en

eJlos la conciencia .de que la ley de causaljdad no a m


que el law de los fen~nos, q
ndc-pend.wntc de
l la esencia en s de lu cosas, yqiw urs pogible una accin
inml!diata sobre la Naturalet.a a partir de esa atncia, (in,.
de dentro slo puede cumplirse por la voluntad msn"UL Si
se qujsiera considerar a la m~ia, segn la da1ificcin ~
Bac.on, como la metafsica prctica, sera lo cierto que la
metafsica terica q~ mejor se adaptaba a su relacin habra de ser no otra que mi resolucin del mundo m volun
tAld y representacin.
EJ feroz celo con que en todos los tiempos ha perseguido la lgle-sja la magia, y de que da un tffrible testimonio
el papal mollew maleficanun. no parea dncanur tan

animal, as como por su vivo celo contra Ja inoce-ntN ~


sas rotatorias, contra las que no ha dejado df' lanzar sua
anatrmu La clereda tamb~n en Francia y aun en Alanania. El 4 de agosto de 1856 diTigi ta Inquisicin romana
una circular a todo lo5 obispos. reco~ndndol~ en
nombre de la Iglesia, que trabajen en contra~ eja~lclo
cid magnetismo animal. Las raronn para ello se dan con
notable .

e imprecilin, circulando por debajo


una ment1R y not"1do~ q"' ~ Santo Ofi io 110 quwre dar

la ffl"dadaa razn.

'

- - - - - - - - - - - -

7. SINOWG(A

7. Sinologa

Nada habla ms en pro del alto grado de civilizacin de \a


China como la casi increble densidad de su poblacin,
que, segn los datos de Gtzlaff, puede e~timarse ya en
367 millones de habitantes, puesto que s1 comparamos
tiempos y pases, veremos que, en conjunto, va la civilizacin de par con la poblacin.
Los misioneros jesuitas de los siglos xv11 y xv111, llenos
de celo por apartar a aquel antiqusimo pueblo de..su propia fe, relativamente moderna, y en el vano empeno, adems de encontrar entre ellos huellas de otra fe, no llegaron
a en;erarse de la all dominante. De aqu el que no haya tenido Europa hasta nuestros das conocimiento alguno del
estado de la religin en China. Sabemos que hay ante todo
un culto nacional de la Naturaleza, acatado por todos, y
que arranca de antiqusimos tiempos, de aquellos en ~ue
no se haba inventado an el fuego, por lo cual se ofrec1an
crudos los sacrificios de animales. A este culto pertenecen
los sacrificios que ofrecen pblicamente ~l emperad~r
y los grandes dignatarios en pocas d~term1nadas. Ded1canselos ante todo al cielo azul y a la tierra, aqullos en el
186

1
1

i
1

- 187

solsticio de invierno, stos en eJ de verano, y despus a todas las potencias posibles de la NaturaJeza, como al mar, a
las montaas, a los ros, a los vientos, a los true11os, a la lluvia, al fuego, etc., a cada una de las cuales fuerzas preside
un genio, que tiene numerosos templos. Tinelos tambin
el genio que preside a cada provincia, ciudad, pueblo, calle, aun a un cementerio de familia y hasta al almacn de
un comerciante, recibiendo todos stos no ms que culto
privado. Ofrcese, adems, el pblico al gran emperador
actual, a los fundadores de las dinastas, a los hroes, es
decir, a todos aquellos que por sus doctrinas o sus hechos
han sido bienhechores de la Humanidad (China). Tambin stos tienen templo; tan slo Confucio, 1650. De aqu
el que haya muchos pequeos templos en toda la China.
Con este culto de los hroes se relaciona el culto privado
que rinde cada honrada familia a sus predecesores sobre
sus tumbas. Fuera de este culto general d.e la Naturaleza y
de los hroes, y con ms intento dogmtico, hay en China
dos doctrinas religiosas. La una es la de Laotse, fundada
por Laotse, contemporneo de Confucio. Es la doctrina de
la razn, como interna ordenadora del mundo, o principio
inmanente de todas las cosas, el gran Uno, la elevada viga
maestra ( taiki) que soporta todos los cabrios, estando sobre ellos (propiamente el alma del mundo que lo penetra
todo), y la doctrina del Tao, esto es, del camino para lasalud, o sea para la redencin del mundo y de su dolor. Una
exposicin de esta doctrina, tomndola de i\1 fuente, es lo
que nos ha presentado en el ao 1842 Estanislao Julien, en
la traduccin del Laotseu Taoteking. Vemos por ella que el
sentido y espritu de la doctrina del Tao concuerda por entero con la del budismo.
Parece, sin embargo, que esta secta est muy postergada, y que se tiene en poca estima a sus doctrinas. En se-

-188

SOBRE LA VOLU"1TA1> EN LA NATURALEZA

gundo lugar hallamos la sabidura de Confucio, profesada


especialmente por los doctos y hombres pblicos. A juzgar
por las traducciones, es una filosofa moral, vulgar, ramplona y predominanten1ente poltica, sin metafsica que la
sustente, lo que tiene algo de aburrido y enojoso en s. Finalmente, para la gran masa de la nacin hay la elevada y
noble doctrina de Buda, nombre, o ms bien titulo, que se
expresa en China por Fo o Fu, mientras que en Tartaria se
le llama el Perfecto, segn su nombre de familia Sakiamuni, y tambin Burkhaubaxhi entre los birmanos, y en Ceiln ms bien Gtoma y Tathgata; pero originariamente se
llamaba prncipe Siddharta. Esta religin, a la que, tanto a
causa de su interna excelencia y verdad, como por el predominante nmero de sus fieles, hay que considerar como
la principal en la tierra, domina en la mayor part~ del ~sia
y cuenta, segn Spence Hardy, su ms moderno 1nvest1gador, con 369 millones de adherentes, y, por lo tanto, con
muchos ms que cualquiera otra. Estas tres religiones de
China, la ms extendida de las cuales, el budismo, se sostiene por s misma, sin apoyo del Estado, lo que ha~la mucho en su favor, estn muy lejos de luchar entre s, sino que
ms bien coexisten tranquilamente, y an hay ms, y es
que tal vez por recproco influjo tienen una cierta concordancia entre s, de tal modo que es ya un adagio el de que
<<las tres doctrinas no son ms que una>>. El emperador,
como tal, confiesa todas tres; muchos emperadores, ~asta
los tiempos ms recientes, han sido especialmente .ad1ct~s
al budismo, del que atestigua su profunda reverencia hacia
el Dalai-Lama, y aun hasta el Teschun-Lama, al qu~ ~eden
la preeminencia sin dificultad alguna. Estas tres rel1g1ones
no son ni monotestas ni politestas, por lo menos, el budismo, ni tampoco pantestas, puesto que Buda n~ ha considerado como una teofana a un mundo hundido en el

7. SINOLOG(A

\
1

189

pecado y la pena, cuyos seres, cados todos en la muerte,


subsisten un breve momento, mientras uno devora a otro.
En general, la palabra pantesmo contiene propian1ente
una contradiccin, pues designa un concepto que se suprime a s mismo, y que los que lo entiendan no pueden tomarlo en serio ms que como un giro corts, por lo cual
no se les ocurri a los sagaces e ingeniosos filsofos del siglo pasado el no tener a Spinoza por un ateo porque llame
al mundo Deus, sino que estaba reservado para los filsofos en broma de nuestro tiempo, los que slo conocen las
palabras, el descubrimiento de que no fue ateo, y eso del
acosmismo..., guasones! Pero yo aconsejara que se les dejara a las palabras su sentido, y que, cuando se crea otra
cosa, se emplee otra palabra, llamando al mundo, mundo,
y a Dios, Dios.
Los europeos que se ocupan en adquirir noticias acerca
del estado religioso de China parten para ello, como es ordinario y lo han hecho antes, en anlogas circunstancias,
los griegos y romanos, del punto de contacto de aqullas
con sus propias creencias nativas. Y como quiera que, segn su modo de pensar, el concepto de la religin se identifica con el del tesmo, o por lo menos han crecido tan
juntos que no sabe separarlos, y como quiera, adems, que
antes de haberse obtenido exacto conocimiento del Asia se
haba difundido en Europa, para el fin del argumento consensu gentium, la falsa opinin de que todos los pueblos de
la tierra reverencian a un solo Dios, o po1'1o menos a un
Dios supremo y creador, y como se hallaron en un pas en
que vieron templos, sacerdotes, claustros en abundancia y
usos religiosos en frecuente ejercicio, concluyeron, sobre
la base de su prejuicio, que haba que encontrar all tesmo,
si bien tn forma extraa. Mas despus que vieron fallida
su esperanza, encontrndose con que no tenan idea algu-

- -

- - - - - - -

191

190

na de semejante cosa ni aun palabra con qu expresarla,


era natural que, d_a do el espritu con que conducan sus investigaciones, consistiera su prin1era noticia de aquellas
religiones n1s en lo que no contenan que en su contenido
positivo, en que deba de ser difcil de orientarse a cabezas
europeas, sobre todo, y por muchas .r azones, por ejemplo,
porque se educan en el optimismo y all se consider~ a la
existencia como un mal, y al mundo como un escenario de
dolor en que sera mejor no hallarse. Suceda, adems, lo
dicho a causa del decidido idealismo que es esencial as al
budismo como el hinduismo, posicin que en Europa
consideran ciertos enormes filsofos como una paradoja
en que apenas puede pensarse seriamente, pero que en
Asia ha encarnado hasta en el credo popular, puesto que
en el Indostn es general, como doctrina de la Maya, y en
el Tbet, principal asiento de la Iglesia budista, es tan popular que se representa en una gran ~estividad una comedia religiosa en que sale el gran Dala1-1:-3ma. en controversia con el archidiablo; aqul apoya el 1deal1smo, y ste el
realismo, diciendo, entre otras cosas: <<Lo que se percibe
por los cinco sentidos de todo conocimiento no es ilusin
alguna, y lo que enseis no es verdad>>. Despus de lar~a
disputa decdese por fm la cuestin con !os datos; el realista, es decir, el diablo, pierde y se le persigue con burla general. Si se tiene presente esta diferencia fundamental del
modo todo de pensar, se hallar excusa?l~ y hasta na~ural
el que, al investigar los europeos las .rel1g1ones. de As1.a, se
fijasen ante todo en los puntos negativos, propiamente extraos al asunto, por lo cual nos encontramos con una
multitud de datos referentes a ellas, pero que no nos dan
conocimiento positivo, datos tod~s que se reducen a que
es extrao a los budistas y a los ch1~os en gener~I el monotesmo, doctrina exclusivamente Juda despues de todo.

As, por ejemp)o, en Jas lettres difiar1tes (ed. de 1819, voJ. 8,


pg. 48) se dice que <<Jos budistas, cuya opinin acerca dt
la transmigracin de las aJmas ha sido genera.ln1ente acq,..
tada, son culpables de atesmo,>, y en Jas Asiatic Researche$
(vol. 6, pg. 255) que <<Ja religin de los birmanos (el bu-

dismo) no los presenta como un pueblo, que ha pasado


con mucho de la rudeza del estado salvaje, y que en todos
los actos de la vida se halla muy bajo el influjo de opiniones religiosas, pero que, sin embargo, no tiene conocimiento alguno del Ser Supremo, del Creador y conservador del mundo. A pesar de lo cual el sistema moral que recomiendan sus fbulas es quiz tan bueno como cualquier
otro de los que se predican en las doctrinas religiosas que dominan en eJ gnero humano>>. En la misma obra (pg. 180),
se dice que: <<La secta de Gotoma tiene por altamente impa la creencia en un ser divino que haya creado el mundo>>. En la pg. 268 cuenta Buchanan que el Zarado, o
sumo sacerdote de los budistas de Ava, Atuli, en una Memoria acerca de su religin, que en1reg a un obispo catlico, entre las seis herejas condenables contaba la doctrina
<<de que exista un ser que haya creado el mundo y todas las
cosas que hay en l, y que sea el nico dig_n o de ser adorado>>. Exactamente lo mismo cuenta Sangermano, en su
Description of the Burmese empire, Roma, 1833, pg. 81,
ter111inando la mencin de las seis graves herejas con las
palabras siguientes: t<El ltimo de estos impostores ense.aba que existe un ser supremo, creador del mundo y de
todas las cosas que hay en l, y nico dignQj.ie adoracin.
T~mbin Colebrooke, en su Essay on the philosophy of the
Hi.ndus (en el volumen I de las Transactions ofthe R. Asiatic
Society, pg. 236), dice que: ~<Las sectas de Yana y Buda son
efectivamente ateas, en cuanto no reconocen creador alguno del mundo o providencia suprema que l.o rija>>. Lo mjs..

.......
192

mo dice

- -

---

---

---- -

SO BRE LA VOLUNTA D EN LA NATURAlEZ,\

J. J. Schmidt en sus Investigaciones acerca de los

mongoles .y tibetanos,
pg.
180:
<<El
sistema
del
budismo
no
,
, .

conoce n 1ngun un1co ser eterno e increado que existiese


antes de todos los tiempos y que haya creado todo lo visible e invisible; pues tal idea le es enteramente extraa, sin
que se halle e) menor rastro de ella en los libros bdicos>>.
No menos vemos al docto sinlogo Morrison, en su Chinese Dictionary, 1815, vol. l, pg. 217, esforzarse por encontrar las huellas de un dios en los dogmas chinos, y exponer del modo ms favorable a su empeo todo lo que
parezca apoyarlo, y confesar, sin embargo, por fin que no
se encuentra claramente tal cosa. En esta misma obra >
pgs. 268 y siguientes, al explicarse las palabras Thung y
Tsing, esto es, reposo y movimientos, conceptos sobre que
reposa la cosmogona china, renueva aquella indagacin y
concluye diciendo que: << Es tal vez imposible absolver a
este sistema de la culpa de atesmo>>. Recientemente an
dice Upham en su History and Doctrine ofBuddhism, Londres, 1829, pg. l 02, que: El budismo nos presenta un
mundo sin director moral, gua o creador>>. Tambin el sinlogo alemn Neumann dice que: <<En China, en cuyo
lenguaje ni los mahometanos ni los cristianos hallaron una
palabra para designar el concepto teolgico de la divinidad ..., las palabras Dios, alma, espritu, como algo independiente de la materia, y que la domine a su arbitrio, son palabras desconocidas ... >>. <<Tan ntimamente -aade- ha proseguido esta marcha de ideas de par con el lenguaje, que es
imposible traducir al chino, sin gran rodeo, los primeros
versculos del Gnesis, de modo que queden en chino real y
efectivo.>> Precisamente por esto ha publicado sir George
Staunton, en 1848, un libro titulado Investigacin acerca de
la manera mds adecuada de traducir la palabra Dios al ver-

ter las Sagradas Escrituras al chino.

7. SJNO LO <":fA

193

. .~n esta exposicin y estas citas no he querido ms que


iniciar y hacer ms claro el altamente notable pasaje, cuya
comunicaci11 es el fin de este captulo, puesto que he presentado al lector el punto de vista desde el cual se llevaron
a cabo aquellas investigaciones, explicando la relacin que
guardan con su objeto. En efecto, cuando los europeos
f~eron a China y empezaron a investigar por la va menc~onada y en el sentido dicho, dirigiendo sus preguntas
siempre respecto al supremo principio de las cosas todas y
al poder que rige al mundo, remitiseJes a menudo a lo
que se designa con la palabra Tien (la transcripcin inglesa es Theen). La significacin prxima de este vocablo es
<<cielo>>, como nos la da el mismo Morrison en su Diccionari?. Pero es bastante sabido que se la emplea tambin en
sentido traslaticio, recibiendo entonces un sentido metafsico adems del propio. Ya en las Lettres difiantes ( edicin
de 1819, vol. 11, pg. 461 ), hallamos la siguiente aclaracin
ace~ca .de esto: <<Hing-tien es el cielo material y visible;
Ch,n-ti~n,. el espiritual e invisible>>. Por su parte, Sonnerat,
e~ su V1a1e a la.s Indias Orientales y China, lib. 4., cap. J,
dice que: c<Cuando los jesuitas discutieron con los dems
m!sioneros. sobre si la palabra Tien significaba cielo o
D1os, considerando los chinos a estos extranjeros como
gente inquieta, les echaron de Macao>>. En todo caso podan los europeos esperar en un principio ponerse con esa.
palabra en la pista de la tan persistentemente buscada anal~ga e?tre l~ m~tafsica china y sus prQJlias creencias,
siendo 1nvest1gac1ones de este gnero, sin duda alguna, las
que han llevado al resultado que vemos expuesto en un ensayo titulado Teora china de la creacin, ensayo que se halla en el Asiatic Journa~ vol. 22, ao 1826. Acerca del all citado Chu-fu-tze, llamado tambin Chu-hi, hago notar que
vivi en el siglo XII de nuestra era, siendo el ms famoso

_ _ __ _______._______________________

---

1. SJNOWGIA

194

195

SOBRE LA VO WNTAI) EN LA NATURAl,EZA

mi idea capital, respecto a esta autoridad china, reposa slidamente sobre la base citada, pues creo se me har el favor de creer que no conozco el idioma chino y que, por
consiguiente, no estoy en disposicin de sacar para mi
propio uso pensamientos de obras chinas originales y desconocidas de otros. Ulteriores investigaciones me han
dado por resultado el de que el citado pasaje ha sido sacado muy probable y aun seguramente del diccionario chino
de Morrison, en el cual y bajo el signo Tien hay que ir a
buscarlo. Fltame slo ocasin de verificarlo*. La Revista
de teologa histrica de Illgen, tomo 7. 0 , 1837, contiene un
trabajo de Neumann acerca de <<la filosofa de la Naturaleza y de la religin de los chinos, segn la obra de Chu-hi>>,
trabajo en que de la pgina 60 a la 63 aparecen pasajes que
es evidente proceden de fuentes comunes a las de los citados pasajes del Asiatic-Journal. Pero estn redactados
con la indecisin de expresin tan frecuente en Alemania
y que excluye el entendimiento ingls. Obsrvese, adems, que este traductor de Chu-hi no ha entendido por
completo su texto, por lo cual no cabe dirigirle censura alguna en atencin a la gran dificultad de ese lenguaje para
los europeos y a la insuficiencia de los medios de ayuda. Y
entretanto no obtenemos de ah la deseada aclaracin. Tenemos, pues, que consolarnos con la esperanza de que con

de los letrados chinos, porque recogi y sistematiz la sabidura de los antiguos. Su obra es la base de la actual instruccin china, y su autoridad de gran peso. En el lugar citado (pgs. 41 y 42), se dice que: <<Podra parecer que la voz
Tien designa al altsimo entre los grandes, o sobre todo, lo
que es grande en la tierra; pero en la prctica la vaguedad
de su significado es, sin comparacin, mayor que la del
trmino cielo en los idiomas europeos... >>. <<Chu-fu-tze nos
dice que afirmar que el cielo tenga un hombre (es decir, un
sabio) que juzgue y decida de los crmenes, es algo que no
cabra decir en absoluto; pero no es cosa de afirmar, por
otra parte, que no haya nada que ejerza una suprema inspeccin sobre estas cosas.>> <<Como a este mismo escritor
se le preguntara acerca del corazn del cielo, y si era o no
ininteligencia, contest que no puede decirse que sea inteligente el espritu de la Naturaleza, pero que no tiene semejanza alguna con el pensar del hombre.>> <<Segn una de
sus autoridades, llmasele a Tien regidor o seor (Chu) a
causa del concepto del supremo poder, y otra se expresa
sobre l as: si el Cielo (Tien) no tuviera espritu alguno
previsor, sucedera que podra nacer de una vaca un. potro,
y que el albrchigo diese peras.>> Por otra parte, se dice que
hay que derivar el espritu del cielo de lo que es la voluntad
del gnero humano. (Es el traductor ingls quien ha querido expresar su admiracin con los signos ~e ella.) .
La concordancia de esta ltima conclusin con m1 doctrina es tan notable y pasmosa que si el pasaje no hubiese
sido escrito ocho aos despus de la aparicin de mi obra,
no se podra por menos que afirmar que haba yo tomado
de ella mi idea capital. Sabido es, en efecto, que las armas
defensivas en contra de las nuevas ideas son tres: no enterarse de ellas, no dejarlas pasar y, finalmente, afirmar que
han existido ya de largo tiempo. Pero la independencia de

" Segn cartas de Doss, del 26 de febrero y 8 de junio de 1857, los pasajes
aqu citados estn en el vol. I, del Chinese Dictionary de Morrison, Macao,
1815, pg. 857, bajo el signo Teen, en otro orden, pea, con las mismas palabras. El ms importante pasaje dice as: El cielo hace deJ espritu de la
Humanidad su espritu, en ms antiguas discusiones acerca del cielo, su
espritu o voluntad fue divinizado de lo que era la voluntad de la Humanidad. Neuma.nn ha traducido a Doss el pasaje, independientem~nte de
Morrison y en su traduccin, dice as este final: f(Por el corazn del pueblo se rlvela ordinariamente el ciclo. (N. del A.)

196

SO B~ E LA \ fO LUN'fA I > EN L A N A1'U RALEZA

el comercio cada vez ms libre con China llegue un da en


que nos d algn ingls conclusiones ms precisas y exactas acerca del dogma con tan lamentable brevedad expuesto en el mencionado pasaje.

8. Remisin a la tica

l
1

1
1

1
1

Quedan fuera de mi actual propsito las confirmaciones


de las dems partes de mi doctrina. Permtaseme, sin embargo, que para concluir haga una referencia general a la
tica.
'
Desde antiguo han reconocido todos los pueblos que el
mundo tiene adems de su significacin fsica otra moral,
a pesar de lo cual slo se ha llegado a una oscura conciencia del punto, que buscando su expresin, se ha revestido
de figuras y mitos varios. Tales son las religiones. Los filsofos, por su parte, hanse ocupado en todos tiempos
en lograr una clara comprensin del asunto, y sus sistemas todos, si se exceptan los estrictamente materialistas, concuerdan a pesar de sus diferencias, en que lo ms
importante, es ms, lo nico esencial de la existencia toda,
aquello a que se reduce todo, la significacin propia, el eje
del mismo, estriba en la moralidad de las Acciones humanas. Pero en cuanto se trata del sentido de esto, del modo y
manera de la posibilidad de ello, pnense ya en el mayor
desacuerdo, teniendo un abismo de oscuridad ante s. De
aqu el que sea fcil predicar moral, pero difcil fundamen
197

- - - -- -- .. .. .. .. .. .. ...,

l'
198

'

SOBllE LA VOLUNTAD EN LA NATURALEZA


8. REMISIN A LA i!TICA

tarla. Precisamente porque aquel punto se establece por la


conciencia, se le convierte en prueba de toque del sistema,
en cuanto se exige con razn a la metafsica que sea el soporte de la tica; y ahora nace el difcil problema de mostrar en contra de toda experiencia, al orden fsico de los seres como independientes del orden moral, de hallar una
conexin entre la fuerza que, obrando segn eternas leyes
naturales, da consistencia al mundo, y la moralidad que
radica en el pecho humano. Aqu ha.n fracasado los mejores. Spinoza pega a las veces, mediante sofismas, una doctrina de la virtud a su pantesmo fatalista, pero ms a menudo deja a la moral en la estacada. Kant, despus de llevar
a su fin a la razn terica, saca a escena como deux ex m~china al imperativo categrico, entresacado de meros conceptos, y con l un deber absoluto. Psose de manifiesto su
falta cuando Fichte, que toma siempre el exagerar por sobrepujar, con amplitud y pesadez cristian-wlfica extendi ese principio hasta hacer un sistema completo de fatalismo moral en su Sistema de moral, expuesto ms brevemente en su ltimo folleto, La doctrina de la ciencia en
bosquejo general, 1810.
Desde este punto de vista es innegable que un sistema
que pone en la voluntad la realidad de toda existencia y la
raz de la Naturaleza toda, mostrando en ella el corazn
del mundo, es un sistema que por lo menos tiene un fuerte prejuicio en su contra, puesto que alcanza por camino
derecho y sencillo y hasta tenindolo ya a mano, antes de
ir a la tica, lo que han buscado los dems por ambages,
salindoles siempre mal. La verdad es que no cabe alcanzarlo ms que teniendo en cuenta que la fue~ que obra
en la Naturaleza y que representa a nuestro ~ntelecto este
mundo sensible, es idntica a la voluntad residente en nosotros. Slo es base efectiva e inmediata de la tica aquella

'

199

metafsica que es ya originariamente tica construida de la


materia de la tica, la voluntad, por lo cuaJ podra yo con
mejor razn que Spinoza haber llamado tica a mi metafsica, pues en Spinoza aparece casi como una irona, cabiendo afirmar que se le da ese nombre como lucus a non
lucendo< 1>, puesto que slo por sofismas pudo relacionar la
moral con un sistema del que nunca habra podido brotar
consecuentemente, y aun negndola derechamente la mayor parte de las veces con la mayor osada (por ejemplo,
Eth. IV, prop. 37, schol. 2). Puedo en general afirmar abiertamente que jams ha habido un sistema filosfico tan
cortado de una sola pieza como el mo, sin aadidos ni
centones. Es, como tengo ya dicho en el prlogo al mismo,
el desarrollo de una idea nica, con lo que se confirma una
vez ms el antiguo dicho de que la palabra de la verdad naci sencilla. Hay que tener en seguida en consideracin
que respecto a la libertad y la responsabilidad, estos dos
pilares de toda tica, cabe, es cierto, afirmarlas con palabras, sin admitir la aseidad de la voluntad; pero no cabe
pensarlas as. Quien quiera disputar esto tiene antes que
rechazar aquel axioma, establecido ya por los escolsticos,
que dice que operari sequitur esse (es decir, que de la condicin de cada ser se sigue su obrar) o demostrar que es
falsa la consecuencia del mismo unde esse, inde operari. La
responsabilidad tiene por condicin a la libertad y sta a la
originalidad. En efecto, quiero porque soy, y por lo tanto
tengo que ser antes de querer. As, pues, la aseidad de la voluntad es la primera condicin de una'tica seriamente
concebida, y con razn dice Spinoza que t<Se dice libre a
aquello que existe por su sola necesidad, determinndose
( 1) Esta frase latina podramos expresarla en castellano diciendo: rabn
de qua. no tiene rabo. Quiere decir que se le da a una cosa nombre de la
cualidad de que carece, por la raz de sta designada. (N. del T.)

V
200

SORRE LA VO LU NTAD E,~

--

---~

201

8. REMISI N A LA i!TICA

LA NATURALEZA

a obrar por s sola>> (Ethica, 1, def. 7). Dependencia respecto


al ser y esencia unida con libertad en el hacer es una contradiccin. Si Prometeo quisiera reprochar a sus criaturas
por lo que hacen, podran stas contestarle con razn: slo
podamos obrar en cuanto existamos, pues del existir se
sigue el obrar. Si nuestros actos son malos, depende esto
de nuestra constitucin; obra tuya es sta; castgate, pues,
a ti mismo. No otra cosa sucede con la indestructibilidad
de nuestra verdadera esencia por la muerte. No cabe imaginarse seriamente la indestructibilidad sta no admitiendo la aseidad de la voluntad, como es tambin dificil hacerlo a no considerar la separacin fundamental de la voluntad respecto al intelecto. Este ltimo punto pertenece a
mi filosofa; respecto al primero, lo expuso ya fundamentalmente Aristteles (De coelo, I, 12), al mostrar prolijamente que slo puede ser imperecedero lo increado, y que
son stos dos conceptos que se condicionan, siguindose
uno al otro, lo inengendrable a lo incorruptible y lo incorruptible a lo inengendrable, como se siguen lo engendrable y lo corruptible, siendo necesariamente corruptible lo
que sea engendrable30 As lo entendieron entre los filsofos antiguos todos aquellos que ensearon la inmortalidad
del alma, sin que a ninguno de ellos se le ocurriera querer
atribuir duracin inacabable a una esencia nacida. De la
confusin a que lleva la opinin opuesta atestguannos las
controversias mantenidas en la Iglesia por los preex.istencianistas, creacionistas y traduccionistas.
Es, tambin, un punto relacionado con la tica el optimismo de todos los sistemas filosficos, que no puede fal-

tar en ninguno de ellos, como trmino obligado; pues el


mundo quiere or que es agradable y excelente, y los filsofos quieren agradar al mundo. Conmigo sucede otra cosa;
.9~.vi~tg 1~. q~~ . ~gr~!:!a ~ tp~ ~o l', R2r ~ ..~~~~~ !?l!C!. ! S!~Q@rle,. JJ<?}Jltil!?J!! t! rtl!LU.Jl p~.2 '1~ ~ ~sendJl ~e la.v~r(4d.
As es que tambin en este punto discrepa m1 sentido de
todos los dems, quedndose solo. Pero sucede que despus de haber llevado a cabo todos ellos su demostracin,
cantando su cancin del mejor de los mundos, viene, por
fin, por detrs del sistema, como un vengador del fantasma, como un espritu de las tumbas, como el convidado de
piedra del Don Juan Tenorio, la cuestin acerca del origen
del mal, del monstruoso mal, del horrible padecer que hay
en el mundo, y enmudecen, o no tienen ms que palabras
vacas y sonoras para pagar tan estrecha cuenta. Por el
contrario, cuando en la base ya de un sistema se entreteje
la existencia del mal con la del mundo, no hay que temer a
las viruelas en un nifio vacunado. Y ste es el caso cuando
en vez de poner la libertad en el operari, se pone en el esse,
sacando de l el mal, la maldad y el mundo. Es justo, por lo
dems, que como a hombre serio, se me conceda el que hablo slo de cosas que conozco real y efectivamente, y que
no uso ms que palabras a que doy un sentido completamente preciso, pues slo as puede uno comunicarse con
seguridad con los dems, teniendo mucha razn Vauvenargue al decir que la claridad es la buena fe de los filsofos31.

'

1
1

As, pues, ~\l.i;1.@ ~


~!&Q <~volHntad, vol~ de vivir>~,
!lQ.~~J!ill~ <!e ~l~_gJl e~te..d~
\l~P.PJtiSi~
~f,wrj~aga ppr m, ni de p~abra ~pa,ele ~eJlt.id4;>_ipcierto
J ~': 5~a_nt~,. sino que a quien me ~ ei~ntase qu e.~ el!<? ,le

ra~~ ~ ow~n~.

30. El texto aristotlico, en traduccin latina, dice as: Haec mutuo se se-

quuntur, atque ingenerabile est incorruptibile, et incorruptibile ingenerabile -generabile enim et corruptibile mutuo se sequuntur- si generabile est, et
corruptibile tsse necesse est.

31 . La clart est la bonne foi des phosophes.


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SOBRE l.A V O LUNTAD EN LA NATURALEZA

~~in~~!!~-!l~.r~<?.1?!2.i!!t~yprJ 9~11.d.~Jo h.&\~. .~.QtnPJ~tQ,


~-~P~ cqlo~a_l .!~lllP.P.,.~mo un. verdader.P~W rA:PJissiwwu.
No he explicado, pues, el mundo por lo desconocido, sino
ms bien por lo ms conocido que hay, y que nos es conocido de una manera muy otra que todo lo dems. Finalmente, por lo que hace a la paradoja que se ha reprochado,
al resultado asctico de mi tica, que le ha chocado a Juan
Pablo, juez por lo dems tan favorable de mis doctrinas,
resultado que le indujo a escribir en 1820 un libro bien intencionado en contra de m al Sr. Raetze (que no saba que
el nico mtodo aplicable en contra ma es el del silencio)
y que desde entonces ha sido el tema de las censuras a mi
filosofa; por lo que hace a tal resultado, digo, ruego que-se
considere que slo cabe llamarlo paradjico en este rincn
Noroeste del Viejo Continente, y que ms bien slo aqu
en tierras protestantes, y que por el contrario en toda el
Asia, donde quiera que el repugnante islamismo no haya
destruido a fuego y hierro las antiguas y profundas religiones de la Hu.m anidad, antes que otra cosa correra tal resultado el riesgo de ser tachado de trivialidad. Consulome, pues, con que mi tica es enteramente ortodoxa respecto al Upnischada de los santos Vedas, como respecto a
la religin universal de Buda, y con que tampoco est en
contradiccin con el antiguo y genuino cristianismo. Contra todas las dems acusaciones de hereja estoy acorazado
con una triple malla en torno al pecho.

Conclusin

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A las confirmaciones, en cierto modo notables, enumeradas en este tratado, que han ofrecido las ciencias empricas
a mi doctrina desde la aparicin de sta, pero independientemente de ella, es indudable que se aadirn otras
muchas que no han llegado a mi conocimiento, pues es
muy poca la parte de literatura de ciencias naturales, tan
cultivada en todos los idiomas, que permiten estudiar el
tiempo, la ocasin y la apariencia. Pero lo aqu expuesto
me da ya la confianza de que sazona el tiempo de mi filosofa, y veo con placer, que me corrobora el corazn, cmo
en el transcurso de los aos se pronuncian poco a poco las
ciencias empricas de nada sospechosos testigos en pro de
una doctrina, sobre la que han observado prudente e inquebrantable silencio durante diecisiete aos los <<filsofos
de profesin>>(algunos se dan a s mismos muy ingenuamente esta denominacin, as como la da <<oficio filosfico>> ), dejndole a Juan Pablo, no iniciado en su poltica,
que hable de ella. Alabarla puede haberles parecido copioso, y vituperarla, bien considerado, no muy seguro, no sea
que el. pblico, que no es de la profesin ni del oficio, lle203

204
~OBRE LA VOLUNTAl> EN LA NATURA LEZA

gue a tener conocimiento de que se puede filosofar muy


seriamente, sin ser ininteligible ni abu,rrido. Para Jo cual
como nadie se delata por el silencio, han debido compro~
meterse al mtodo del secreto, como medio seguro contra
e) mrito, y de tal modo se las han arreglado, que en las actuales circunstancias no est esta filosofa bien calificada
para que se la ensee desde la ctedra, fin verdadero y ltimo de toda filosofa, segn su secreta opinin. Tan cierto es esto que si bajase del Olimpo la verdad desnuda, y se
viera que lo que trajese no corresponda a las exigencias
provocadas por las actuales circunstancias y a los fines del
sumo superior, los seores <<de la profesin y del oficio>> no
perderan, de seguro, e) tiempo con esa ninfa indecent~,
sino que se apresuraran a despedirla cortsmente para el
Olimpo, poner tres puntos en boca y quedarse tan tranquilos explicando sus compendios. Pues lo cierto es que
quien corteje a esa beldad desnuda, a esa atractiva sirena,
a esa novia sin ajuar de boda, debe renunciar a la dicha de
ser filsofo de Estado o de ctedra. Llegar, a lo sumo, a filsofo de bohardilla. Slo que, en compensacin, en vez de
un pblico de estudiantes de oficio que van a hacerse ganapanes, tendr uno que conste de los raros individuos,
escogidos y pensadores, que esparcidos aqu y all entre la
innmera muchedumbre, aparecen aislados en el curso
del tiempo, casi como u,n juego de la Naturaleza. Y all, a
lo lejos, se vislumbra una posteridad reconocida. Pero no
deben de tener sospecha alguna de cun hermosa y amable sea la verdad, qu placer el de seguir su huella, qu deleite en su goce, todos aquellos que pueden imaginarse
que quien ha contemplado su cara pueda abandonarla, negarla, deformarla, por prostituido apla~so, o por sus empleos, su dinero, o sus ttulos de conseJeros reales. Antes
pulira lentes, como Spinoza, o sacara agua, e.orno Clean

CON CI .USJON

205

tes. Por lo dems, pueden hacer lo que ms les agrade; la


verdad no se har otra para agradar al <<oficio>>. Despus
de todo a la filosofa seriamente cultivada le vienen muy
estrechas las universidades, como todo aquello en que las
ciencias estn bajo la tutela del Estado. Tal vez se llegue con
ella a contarla en el nmero de las ciencias secretas, mientras resuene en las aulas aquel su contrahecho remedo,
aquella ancilla theologiae de las universidades, aquella
mala doublette de la escolstica, cuyo supremo criterio de
verdad filosfica es el catecismo del pas. - Vosotros por
ese camino, yo por ste32 -. (Shakespeare, en El perdido
trabajo de amor, al fin.)

32. You, that way; we, this way.

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Bibliografa selecta*

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:J,

Obras de Arthur Schopenhauer

Sobre la filosofa de u,iiversidad, Madrid, Tecnos, 1991.


Metaftsica de las costumbres, Madrid, Trotta, 2001.
El arte de tener razn: expuesto en 38 estratagemas, edicin de Franco Volpi, Madrid, Alianza Edit., 2002.
Meditaciones sobre el dolor del 1nundo, el suicidio y la voluntad de vivir, prlogo de Rafael Argul)ol, Madrid, Tecnos, 2002.
El mundo como voluntad y representacin, 2 vols., Barcelona, Folio,
2002.

Sobre la libertad de la voluntad, edicin de ngel Gabilondo, Madrid,


Alianza Edit., 2002.

..

Obras acerca de Arthur Schopenhauer


MACEIRAS FAFlAN, Miguel, Schopenhauer y

Kie~gaard: Sentimien

to y pasin, Madrid, Cincel, 1985.


MAGEE, Bryan, Schopenhauer, Madrid, Ctedra, 1991.
MANN, Thomas, Schopenhauer, Nietzsche, Freud, Madrid, Alianza
Edit., 2002 .

Compilada por Alianza Editorial .


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SOBR E LA VOLUNTAD EN LA NATURALEZA

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Friedrich, Schopenhauer como educador, Madrid, Biblioteca Nt1eva, 2000.

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Alexis, Schopenhauer: una filosofta de la tragedia, Barcelo11a, Anthropos, 1989.


Puuio GARCfA, Alicia H., Cmo leer a Schopenhauer, Madrid, Jcar,
PHIWNENKO,

ndice

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Ana Isabel, Conciencia y dolor: Schopenhauer y la


crisis de la moder,1idad, Madrid, Trotta, 1995.
ROD RfGU.E Z ARAMAYO, Roberto, Para leer a Schopenhauer, Madrid,
Alianza Edit., 2001 .
SAFRANSKJ, Rdiger, Schopenhauer y los aos salvajes de la filosofa,
Madrid, Alia11za Edit., 1998.
SAVAl'ER, Fernando, Schope,1hauer: la abolicin del egosmo, Barcelona, Montesinos, 1986.

RABADE BRAI)(),

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Prlogo de Santiago Gonzlez Noriega ...............................

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SOBRE LA VOLUNTAD EN LA NATURALEZA

Prlogo

. ...... ...................-........
Introduccin ~
1. Fisiologa y patologa 0s~

2. Anatoma comparada .....................................................


3. Fisiologa vegetal ....................................................... .......
4. Astronoma fsica ............................................................
S. Lingstica ......................................................................
6. Mag.netismo animal y magia ..........................................
7. Sinologa ........................................................................
8. Remisin a la tica ......................................................

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Conclusin ~-;~

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Bibliografa selecta

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