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CAPTULO 2: PRAGMATICA DE LA COMUNICACION HUMANA.

La PCH fue desarrollada por P. Watzlawick y un grupo de investigadores del Mental Research Institute en
Palo Alto, California (Grupo MRI) durante la segunda mitad de los aos 60.
Siguiendo los planteamientos previos de Bateson y utilizando la Teora General de los Sistemas de von
Bertalanffy y la Teora de los Tipos Lgicos de Russell y Whitehead como referentes tericos principales,
Watzlawick, Beavin y Jackson (1967), postularon cinco axiomas bsicos para la comunicacin humana y, al
mismo tiempo, las formas en que estos procesos comunicativos pueden verse alterados, dando origen a
trastornos o patologas que se manifiestan en la convivencia cotidiana de las personas.
Sin embargo, Pragmtica de la Comunicacin Humana no representa slo una teora ms acerca de la
comunicacin humana. Hasta el momento de su aparicin en 1967, las formulaciones previas en esta
materia constituan todas, representaciones de una epistemologa lineal-causal respecto de la conducta
humana. Esta teora constituye un cambio de paradigma en el entendimiento de los procesos
comunicativos, pues forma parte de una nueva epistemologa, discontnua con la anterior: aquella en que lo
central es la circularidad, las relaciones y la interaccin. A continuacin, se revisan algunos de dichos
fundamentos.
2.1 BASES EPISTEMOLGICAS DE LA PRAGMTICA DE LA COMUNICACIN.
Las teoras previas a la Pragmtica de la Comunicacin en dicho campo (Retrica, Teora de la Informacin,
Teora de D. Berlo) compartan un mismo entendimiento epistemolgico bsico: estaban basadas en la
lgica aristotlica y la fsica newtoniana. En el caso de las dos ltimas, extrapolaron el modelo clsico de la
ciencias exactas y como conjunto, conceptualizaron la comunicacin como un proceso unidireccional.
Dicha conceptualizacin describe el proceso comunicativo como una secuencia de hechos temporalmente
ordenados, que se inicia con la accin de un emisor que enva un mensaje y concluye con la recepcin de
dicho mensaje por parte de un receptor.
El entendimiento lineal y unidireccional, supone que una persona acta sobre otra y que esta ltima reacciona a lo que aquella ha hecho inicialmente; dichas reacciones se consideran como una variable
dependiente del comportamiento inicial del primero. Si se invierte el proceso (como se hace al decir que el
receptor tambin tiene, a continuacin, la posibilidad de actuar como emisor), no hay ningn cambio
sustancial en el modelo porque el entendimiento en s, es mondico; es decir, la unidad de anlisis sigue
siendo el individuo. Cualquiera sea la direccin del proceso, cada evento es ordenado como parte de una
secuencia que implica una relacin lineal-causal entre emisor y receptor.
La Pragmtica de la Comunicacin, por su parte, se desarroll fundada en los planteamientos de la Teora
General de los Sistemas y en la Ciberntica. Ello proporcion un soporte epistemolgico radicalmente
distinto para todos sus planteamientos.
Desde el entendimiento sistmico-ciberntico, la comunicacin es conceptualizada como un proceso
predominantemente circular, que no puede ser comprendido a partir de cada uno de los individuos que
participan en ella, sino a partir de la interaccin y las relaciones que ellos establecen. Eso hace que la
unidad mnima de anlisis en esta perspectiva sea la dada.

Comunicacin en Terapia Familiar Sistmica. Bosquejo de una epistemologa ciberntica.


Universidad de Valparaso-Editorial. 1995.

A diferencia de la epistemologa newtoniana que adscribe realidad a las cosas excluyendo el contexto y las
relaciones, la epistemologa sistmica aplicada a la comunicacin examina las relaciones y el contexto, ms
all de las cosas mismas (en este caso, los contenidos).
En los procesos de comunicacin humana, los mensajes y los contenidos de stos, en ltima instancia
dependen del contexto en que se dan y del tipo de relacin establecida entre los comunicantes.
Dado lo anterior, es que la Pragmtica de la Comunicacin focaliza su atencin en los efectos que la
conducta comunicativa de alguien (en interaccin), tiene sobre el comportamiento de otro (s). Asimismo,
considera que la comunicacin (en su sentido ms global) est gobernada por reglas, de una manera
anloga a cmo el lenguaje est determinado por su gramtica y su sintaxis.
Dichas reglas estaran, usualmente, fuera de la percatacin de quienes se comunican, pero al igual como el
conocimiento formal de la gramtica no hace menos determinante su papel en los actos lingsticos entre
las personas, los principios bsicos de la pragmtica comunicacional estaran presentes en todo intercambio
comunicativo humano.
En consecuencia con lo anterior, la Pragmtica de la Comunicacin postula cinco axiomas bsicos que
vienen a ser las reglas operativas fundamentales, que guan la accin de todo comunicante en interaccin.
2.2 AXIOMAS DE LA PRAGMTICA DE LA COMUNICACIN HUMANA.
2.2.1 No es posible no comunicar (se).
Este axioma est basado en una premisa inapelable: no hay nada contrario a comportarse; en otra palabras,
no existe el no-comportamiento. Si adems se acepta que en situaciones de interaccin, toda conducta tiene
un valor de mensaje, resulta que aun intentndolo, la comunicacin no se puede evitar.
Ello ocurre porque, en ltima instancia, dicho acontecer no tiene que ver con las intenciones de que ello
ocurra o no por parte de los interactuantes, sino con la condicin que, participando stos de una realidad
compartida, resulta de hecho, imposible no hacerlo. Desde esta perspectiva y dentro de un contexto
interaccional, conducta y comunicacin se entienden entonces como sinnimos.
Todo gesto, toda forma de comportamiento en una instancia compartida con otras personas, constituye una
forma de comunicacin; no importa que no haya palabras. El silencio, el acercamiento o el alejamiento, la
sonrisa o la indiferencia en presencia de otro (s), tienen un valor comunicativo y se manifiestan en tanto
tales, es decir, operan como conductas y generan conductas en un entrelazamiento que slo tiene fin,
cuando alguno de los participantes abandona transitoria o definitivamente la situacin.
Resulta difcil entonces, pretender que "no hay comunicacin" en situaciones de convivencia cotidiana. La
vida diaria de una persona en los distintos sistemas sociales en los que participa, se realiza inevitablemente
en el lenguaje y la comunicacin.
2.2.2 Toda comunicacin tiene un aspecto de contenido y un aspecto de relacin, tales que el segundo
clasifica al primero, y es por ende una metacomunicacin.
El presente axioma asume que la comunicacin humana no se presenta en un solo nivel, sino que conlleva
operaciones en dos niveles distintos. Uno que alude al contenido de lo comunicado y que se realiza mediante
el uso de diversos sistemas de signos (en el caso humano, predominantemente lingsticos) y otro, que
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refiere a la relacin entre los comunicantes; dicho aspecto relacional opera como un 'calificador' que da un
cierto marco de entendimiento a todo aquello que se expresa en el contenido de lo comunicado.
El nivel del contenido corresponde al nivel denotativo simple o, en otras palabras, a lo que es explcito
dentro de un cierto mensaje. Incluye, entonces, todo lo que es comunicable, ms all de que sea cierto o no,
vlido o preciso. En el caso humano, se expresa por lo general a travs de palabras o de lo que globalmente
se denomina 'discurso', pudiendo ser ste hablado o escrito. Puede decirse, por tanto, que el nivel de
contenido en la comunicacin humana, principalmente trasmite informacin.
En lo relacional, por otra parte, aun cuando tambin hay trasmisin de informacin, sta corresponde a
otro orden lgico (superior), pues se trata de informacin acerca de la informacin; es decir,son 'instrucciones'
respecto del cmo debe entenderse la informacin. Este aspecto est centrado en la relacin entre los
comunicantes. Acorde como ella se defina, se entender lo comunicado entre los interactuantes.
Lo relacional no es habitualmente explcito, sino por el contrario, corresponde a un aspecto metacomunicacional del cual no se es conciente la generalidad de las veces. No por ello la relacin entre los
comunicantes (cualquiera sea su forma o tipo), no se manifiesta, sino que es omnipresente en todo
intercambio comunicativo humano, sea ste de la naturaleza que sea.
Las distintas formas que constantemente asumen las relaciones entre las personas, producto de las diversas
definiciones que de dichas relaciones hacen quienes participan en intercambios comunicativos de breve o
prolongada duracin, hacen que todo lo dicho o comunicado de cualquier modo, resulte en un cierto tono
que matiza todo aquello que ocurre en la reciprocidad del convivir.
As, aquellas relaciones definidas como de cooperacin mutua, tien todo intercambio conductualcomunicativo con esa coloracin y generan un sistema de convivencia particular, mientras se mantenga
dicha definicin de relacin. Si cambia, por ejemplo, por una definicin de relacin competitiva,
consecuente y contingentemente la calificacin de todo lo dicho o hecho tambin cambia y el patrn global
de interaccin y comunicacin se modifica.
Por tanto, la forma en que las personas llegan a definir sus relaciones de convivencia con aquellos que le
rodean, no es un mero agregado a dicho convivir, sino que resulta ser un aspecto medular que seala los
confines dentro de los cuales se entender la generalidad de los intercambios propios del compartir un
espacio social, cualquiera que sea (trabajo, familia, escuela, grupo de amigos, club social, iglesia, etc).
2.2.3 Los seres humanos se comunican tanto digital, como analgicamente. El lenguaje digital cuenta con
una sintaxis lgica compleja y poderosa, pero carece de una semntica adecuada en el campo de la relacin,
mientras que el lenguaje analgico posee la semntica, pero no una sintaxis adecuada para la definicin de
relaciones.
La tercera proposicin axiomtica de la teora aqu revisada, se refiere a las dos grandes modalidades
mediante las cuales se realiza el proceso de comunicacin humana: lo digital, que se refiere a texto, palabras,
discurso, etc. en ltima instancia contenido propiamente dicho y lo analgico, que alude a todas aquellas
formas comunicativas distintas de lo que se quiere decir, diferentes de la temtica, el contenido o el
discurso.
Lo digital se circunscribe al qu de la comunicacin, independientemente de que sea materializado
mediante signos lingsticos hablados o escritos, e incluso mediante seas particulares, como en la
utilizacin de ciertos cdigos especficos, al modo del utilizado por los sordomudos.

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Lo analgico, remite al espacio del cmo de los procesos comunicativos y guarda relacin por tanto, con la
diversidad de manifestaciones que acompaan --pero no en un sentido secundario--, a aquello expresado
como contenido, ya sea mediante la verbalizacin, o el uso de cualquier otro cdigo particular.
De la misma manera en que puede observarse que lo digital se halla estrechamente ligado a lo denotativo
del intercambio comunicacional, es visible tambin que lo analgico se vincula con la dinmica de la
connotacin de todo mensaje intercambiado. Al mismo tiempo y por lo general, lo digital asume aquella
parte del comunicarse que tiene que ver con la transmisin de los contenidos, en tanto que lo analgico se
hace cargo de transportar los aspectos vinculados al tipo de relacin existente entre los comunicantes,
pudiendo ocasionalmente ser a la inversa.
La comunicacin digital corresponde a un mayor nivel de abstraccin que la analgica (ligada a lo presente
y lo concreto) y se rige por principios lgicos de no contradiccin. Esto permite mayor versatilidad y
complejidad al mensaje digital. En tanto la lgica misma es producto de lo lingstico (digital) esta
modalidad conlleva la posibilidad de representar trminos como 'no', 'si', 'dado que', 'y', 'o', 'ninguno', etc.
y permite dar cuenta de conceptos que no tienen un referente concreto, tales como 'sabidura', 'valor', 'fe',
etc.
En lo analgico, en cambio, nada de lo anteriormente descrito es posible, o slo lo es dentro de mrgenes
muy restringidos. En dicho espacio, todo se define positivamente, es decir, a travs de comportamientos.
No existe el no-comportamiento y, por lo tanto, la negacin slo es posible en el lenguaje digital.
En el modo analgico, la negacin slo se puede representar mediante la realizacin (primeramente) de
aquello que se quiere negar o a travs de la ejecucin de una conducta claramente antognica. Ambas
formas pueden resultar ambiguas o confusas, pues el lenguaje analgico carece de los calificadores
explcitos del lenguaje digital, para indicar cul es el significado implcito. Por su parte, el modo digital no
posee expresiones propiamente adecuadas para definir el aspecto relacional.
2.2.4 Todos los intercambios comunicacionales son simtricos o complementarios, segn estn basados en
la igualdad o en la diferencia.
Dentro de la diversidad de tipos de relaciones que pueden establecer personas que interactan y se
comunican (circunstancial o regularmente), la Pragmtica de la Comunicacin postula dos grandes
categoras agrupadoras: las relaciones simtricas y las relaciones complementarias. Las primeras, conllevan
una definicin de relacin que hace que ambos interactuantes realicen, o puedan realizar, el mismo tipo de
comportamiento, y de hecho, estn basadas en esa modalidad de intercambio. Quienes participan de ella,
pueden jugarse bromas, llamarse la atencin, realizar tareas domsticas, etc.
Por otra parte, las segundas, se basan en una definicin de relacin que implica comportamientos dismiles
de ambas partes, y si as no fuera, la relacin (o comunicacin) no podra tener lugar. Los participantes en
ella, deben aportar un comportamiento diferencial respecto del otro comunicante, de modo tal que la
conducta de ste ltimo, pueda tener lugar y sentido. As, alguien ha de aceptar ser "regaloneado", para
que otro alguien pueda expresar cun carioso es. Algunos han de querer seguir directrices y permitir que
otro tome la iniciativa, para que la conducta de liderar de ste ltimo, pueda tener lugar y su liderazgo
pueda, a la vez, tener algn sentido.
Si bien las relaciones complementarias implican la existencia de dos posiciones distintas, ello no debe
considerarse como indicativo de una posicin superior (positiva, buena, etc.) y otra inferior (negativa, mala,
etc.). Este tipo de relaciones pueden constituirse a partir de convenciones sociales (mdico-paciente,
entrenador-jugadores), o del particular modo de relacin de dos partes en interaccin (amigos, pololos). Sin
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embargo, lo medular de la complementariedad consiste en que cada uno aporta a la relacin, aceptando de
un modo u otro, la definicin que ambos hacen de ella.
2.2.5 La naturaleza de una relacin depende de la puntuacin de las secuencias de comunicacin entre los
comunicantes.
El quinto axioma aqu revisado, considera la comunicacin como una secuencia ininterrumpida de hechos,
mientras dos interactuantes permanezcan compartiendo una situacin. Al ser de este modo, la interaccin
humana puede dar cabida a versiones parciales, pero igualmente vlidas, de parte de cada uno de quienes
participan de una cierta relacin.
Cada individuo puede tener un entendimiento particular de las relaciones o realidades en que participa, a
partir del punto o momento en que ste realiza su particular "lectura" de ellas, proceso al que globalmente
se denomina puntuacin. De hecho sta no es buena ni mala, pero evidentemente 'organiza' los hechos en
que las personas participan, y por lo tanto, resulta crucial para el curso que sigue la interaccin entre ellas.
Como se ver en la siguiente parte (2.3), las divergencias en el modo de puntuar la secuencia de hechos, se
encuentran a la base de una gran parte de los conflictos en las relaciones interpersonales.
As, la naturaleza o tipo de relaciones que se desarrollan, van siendo determinadas por la puntuacin que
los interactuantes realizan, acerca de los intercambios que estn teniendo lugar en el proceso comunicativo
global en que participan.
2.3 LOS AXIOMAS DE LA COMUNICACIN Y SU PATOLOGA.
Dado su carcter de tales, los axiomas que se han descrito precedentemente, se suponen principios
fundamentales e ineludibles en el proceso de comunicacin humana. Del mismo modo, las tericos de la
Pragmtica de la Comunicacin postulan que dichos axiomas conllevan la posibilidad de generar
dificultades de distinto orden y grado, que se manifiestan en una comunicacin conflictiva o patolgica
entre las personas.
2.3.1 La imposibilidad de no comunicarse.
Lo ms medular de este axioma, consiste en afirmar que las personas no pueden evitar la comunicacin,
cuando comparten una situacin de interaccin.
Sin embargo, quienes interactan pueden intentar, y de hecho realizar, una serie de maniobras tendientes a
transgredir este principio pragmtico.
Cuando en una situacin social cualquiera de interaccin obligada (es decir que, por lo menos
transitoriamente, no permite el abandono), alguien (A) toma la iniciativa de conversar con otra persona (B),
la alternativa menos conflictiva y no tendiente a transgredir el axioma por parte de B, es aceptar la
conversacin y comportarse en consecuencia; sin embargo, existen tambin tres gruesas maneras de
pretender evitar el compromiso que trae consigo el comunicarse:
a) Rechazar la comunicacin: esto es, sealar explcitamente a quien ha tomado la iniciativa, que no se
desea conversar. Sin embargo, dada la condicin de obligatoriedad situacional, ello no evita la
comunicacin, sino que genera una relacin incmoda y tensa entre ambos, que se mantendr mientras la
interaccin prosiga y no se pueda abandonar la situacin.
b) Descalificar la comunicacin: esto es, acceder a conversar, pero de un modo tal que lo dicho por l
mismo B o por A, vaya siendo invalidado en el mismo proceso de conversar. Existen variadas formas de
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descalificacin comunicacional; por ejemplo, malentender, literalizar lo metafrico, metaforizar lo literal,


cambiar de tema, usar formas idiomticas rebuscadas o modismos poco comprensibles para el otro, etc.
c) Usar sntomas como comunicadores: esto es, invocar algn tipo de deficiencia o dificultad como
condicin imposibilitante para poder comunicarse (sueo, malestar, sordera, etc.); este recurso en
cualquiera de sus formas, trasmite siempre un mensaje similar: yo conversara, pero algo que no depende
de m, me lo impide. Al igual que las anteriores, esta modalidad tampoco permite, efectivamente, evitar la
comunicacin; quien la emplea, sabe que est fingiendo y, por lo tanto, debe mantenerse cuidadosamente
atento a seguir comunicndose de manera congruente con lo expresado inicialmente como justificacin.
Otra posibilidad es que la persona que utiliza el ardid, entre en efectiva correspondencia con la excusa; por
ejemplo, que verdaderamente se duerma (para no conversar), se desmaye (por no presenciar algo) o
paralice sus piernas (para no concurrir).
En una dimensin ms dramtica, algunas de las formas comunicativas presentes en la esquizofrenia,
pueden ser entendidas como un intento de doblegar este imperativo comunicacional. Puesto en la
circunstancia de no querer comunicarse, como resultado de otras dinmicas que no es del caso detallar
aqu, el esquizofrnico se ve enfrentado a la vez, al problema de no poder dejar de comunicarse. Entonces,
para negar que la negativa a comunicarse es tambien comunicacin, adquiere sentido la proclama del
esquizofrnico, por ejemplo, en orden a que no es l quien realmente habla, sino Dios o cualquier otro ente
superior, quien lo hace a travs suyo. Un lenguaje ininteligible, plagado de disgregaciones y neologismos,
puede tambin servir al mismo intento. Una postura catatnica y un comportamiento autista global,
pueden pretender comunicar que ni siquiera se est all y que la situacin no existe.
2.3.2 El contenido y la relacin.
El axioma referido a estos aspectos de la comunicacin, destaca que ambos estn estrechamente ligados en
su dimensin pragmtica, y que es el aspecto relacional el que porta informacin indicativa acerca de cmo
debe entenderse el contenido.
Existen seis posibilidades relativas al modo en que los interactuantes pueden manejar los aspectos de
contenido y relacin durante sus intercambios comunicativos:
a) La ms favorable, es aquella en que los interactuantes estn de acuerdo, tanto en lo relativo al contenido
de sus comunicaciones, como en la definicin de su relacin.
b) Una de favorabilidad predominante, en que los interactuantes no estn de acuerdo en el nivel del
contenido de sus comunicaciones, pero s concuerdan en la definicin de su relacin.
c) Una de desfavorabilidad (potencial) predominante, en que los interactuantes estn de acuerdo en el
contenido, pero no en la definicin de relacin. Esto da origen a situaciones de frgil estabilidad, que
terminan apenas desaparece la necesidad de seguir estando de acuerdo respecto al contenido.
d) La ms desfavorable, en que los interactuantes muestran desacuerdo, tanto a nivel del contenido, como
en lo relativo a su definicin de relacin.
e) En la interaccin, tambin pueden presentarse confusiones respecto de los niveles de contenido y
relacin. Los interactuantes pueden intentar resolver problemas de relacin en el nivel donde no existen (el
del contenido), o pretender manejar un desacuerdo de contenido mediante una maniobra relacional.
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f) Una ltima posibilidad es que una persona se vea obligada de un modo u otro, a dudar de sus propias
percepciones en el nivel del contenido, para no poner en peligro una relacin vital con otra persona. Esto
implica el tipo de comunicacin paradjica que se revisar en 2.4
Por otra parte, toda expresin de un contenido conlleva una propuesta de relacin; es decir, cada vez que
alguien manifiesta algo a otra persona, conjuntamente le propone una definicin de relacin entre ambos,
respecto de la cual el segundo debe pronunciarse.
En el nivel relacional, las personas no comunican nada relativo a hechos externos a la relacin, sino que
proponen definiciones acerca de esa relacin, y por implicacin, de s mismos.
El mensaje
metacomunicativo es siempre del tipo "as me veo yo, en relacin a ti en esta situacin" .
Ante el imperativo de pronunciarse frente a cada proposicin de definicin de relacin inherente a todo
intercambio comunicativo, existen tres posibilidades concretas de manejo:
a) Confirmar la definicin que el otro hace de la relacin y de s mismo, lo cual constituye el factor bsico
para que la comunicacin humana se haya desarrollado en sus actuales dimensiones.
b) Rechazar la definicin que el otro hace de la relacin y de s mismo, lo cual aunque resulte conflictivo, no
niega la realidad de la imagen que aqul tiene de s, pues el rechazo supone un reconocimiento, aunque sea
limitado, de lo que se rechaza.
c) Desconfirmar al otro, negando la realidad (o validez) que ste tiene como posible fuente de definicin de
relaciones. Esta posibilidad es la ms significativa desde el punto de vista psicopatolgico, pues dice
relacin con la prdida de 'mismidad', es decir, con la alienacin.
2.3.3 Lo digital y lo analgico.
Adems de la simultaneidad de ambas formas y de la exclusividad de dicho fenmeno en el gnero
humano, este axioma hace ver las dificultades que encierra el hecho de contar con ambos 'lenguajes' en la
comunicacin humana.
En tanto el ser humano es el nico que utiliza ambos modos de comunicacin, requiere inevitablemente
hacer traducciones permanentes de uno a otro. Esto presenta dificultades como la prdida de informacin
al traducir de lo digital a lo analgico, o la cosificacin al hacerlo desde lo analgico a lo digital. En este
ltimo caso, como ejemplific Haley (1966), cuando algo fundamentalmente analgico como el galanteo, se
digitaliza con el matrimonio, la definicin inequvoca acerca de su relacin, se vuelve, de hecho, ms
problemtica para los miembros de la pareja. Ya no pueden tener certeza de estar juntos solamente porque
as lo quieren. En efecto, los trastornos de la comunicacin referidos a lo digital y lo analgico, se
relacionan principalmente con errores de traduccin de un modo a otro.
Digitalizar lo analgico, por ejemplo, presenta una dificultad de base: el material de los mensajes analgicos
es de por s ambiguo. Esto abre la posibilidad que, al traducir, cualquiera de los interactuantes digitalice de
modo tal, que lo comunicado (analgicamente) por el otro, calce con la propia apreciacin que el que
traduce tiene de la relacin entre ambos. Por ejemplo, alguien puede realizar cierto acto como un gesto de
cortesa; el otro lo puede traducir como un intento de comprometerlo.
Por otra parte, al intentar traducir el material digital al modo analgico, se est ante la dificultad de
encontrar expresiones adecuadas de ese tipo, para conceptos que no poseen referentes concretos.
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Cuando se pierde o se encuentra bloqueada la capacidad de hablar acerca de la relacin (metacomunicarse


digitalmente), el trastorno comunicacional se expresa recurriendo a la somatizacin (modo analgico) de
ciertos contenidos digitales, como los expuestos en 2.3.1, c).
2.3.4 Simetra y complementariedad.
El axioma relativo a estos aspectos, enfatiza que la naturaleza misma de la relacin entre los comunicantes
depende de si stos realizan intercambios de igual o distinto tipo.
Una de las formas en que la comunicacin entre dos personas (instituciones o pases) puede adquirir ribetes
patolgicos, es aquella en que uno de los interactuantes considera (a partir de su particular puntuacin de
los hechos o de la relacin misma), que se encuentra en una posicin de desmedro respecto del otro e inicia,
a partir de all, la realizacin de conductas destinadas a 'equiparar' su posicin o, en otras palabras, a
establecer una relacin simtrica entre ambos.
Al mismo tiempo, el otro interactuante realiza una puntuacin exactamente igual, pero opuesta: considera
que la relacin es simtrica, que no hay nada que equiparar y que es l quien quedar en una posicin
desmejorada, como consecuencia de las maniobras del otro. Por lo tanto, reacciona con comportamientos
destinados a restablecer la 'verdadera' simetra, que a su vez el otro interpretar como un nuevo intento por
superarlo. Y as sucesivamente, ad infinitum. Esta progresin, tericamente sin fin, es lo que se ha
denominado escalada simtrica.
El otro posible trastorno comunicacional vinculado a este axioma, se presenta cuando la forma en que ha
sido definida (y aceptada) una relacin durante un cierto perodo o etapa de la relacin, deja de ser
adaptativa porque las circunstancias han cambiado, o porque alguno de los interactuantes ya no quiere
mantener la definicin pretrita.
En dicha circunstancia, un interactuante A pretende (y exige) que B lo confirme en su propia definicin, aun
cuando ste ltimo no est de acuerdo en como A se ve a s mismo en su relacin con l. Por ejemplo, un
padre que insiste en brindar proteccin a un hijo, que a la vez siente que ya no la requiere.
En esta disyuntiva, para que la relacin (complementaria) pueda seguir su curso (y evitar as el conflicto), B
debe modificar la propia definicin que tiene de s mismo, corroborando la definicin que A tiene de s y de
la relacin con B.
Esta dificultad relacional y comunicativa se denomina complementariedad rgida, en tanto tiende a la
conservacin poco flexible de patrones interactivos y comunicacionales, que en virtud de las circunstancias
dejaron de ser los ms apropiados.
2.3.5 La puntuacin de la secuencia de hechos.
Este axioma destaca el hecho que la naturaleza misma de la relacin entre los comunicantes va siendo
determinada, segn la forma en que cada uno ellos punte las distintas realidades que comparten.
Una de la dificultades que trae consigo este principio pragmtico, es que uno de los interactuantes (A)
puede contar con distinta cantidad de informacin respecto de un cierto asunto, en comparacin con B, y al
mismo tiempo no saberlo. A partir de eso, evidentemente A puntuar los hechos en correspondencia con
su supuesto; esto es, que el otro tiene la misma informacin. Consecuentemente, atribuir intencin y
significacin a la (s) conducta (s) del otro, basado en dicha premisa. Es fcil, entonces, que en el
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desconocimiento de la diferencia de informacin que ambos tienen, A haga atribuciones errneas e


interprete de un modo equivocado todas y cada una de las conductas de B de all en adelante.
Por otra parte, sin duda la conducta de A resultar inexplicable para B, lo cual no evitar que ste ltimo, a
su vez, responda a ellas, basndose en su propia puntuacin. El conflicto, que en virtud de su origen puede
permanecer implcito o silencioso, se mantendr indefinidamente, hasta que por decisin de ellos mismos, o
por alguna circunstancia, descubran o decidan averiguar qu pas.
Maniobrar en este ltimo sentido, implica de parte de los interactuantes, la capacidad de salir del crculo
vicioso y colocar la comunicacin misma como tema de comunicacin; en otras palabras, se requiere que
ellos puedan meta-comunicarse.
Otro aspecto que est en la base de una parte considerable de las dificultades comunicacionales humanas,
es la tendencia de las personas a organizar (puntuar) secuencialmente los hechos en trminos de causa y
efecto. Es decir, las personas tienden a ordenar de manera lineal las secuencias comunicativas, en vez de
considerarlas como partes de un proceso circular, donde causa y efecto resultan, en ltima instancia,
indistinguibles.
Al tener este entendimiento en relacin a los procesos interaccionales y comunicativos en que participan, las
personas quedan en una disposicin predominante para ver sus propios actos comunicativos slo como una
reaccin ante ciertas formas de conducta (o comunicacin) de los dems, soslayando (sin que sea su
deliberada intencin) la condicin de estmulo (o causa), que su propio comportamiento tiene, a la vez, en
relacin a los dems.
Esta perspectiva de no considerar los procesos comunicativos e interaccionales en su naturaleza circular o
sistmica, se vincula estrechamente con la disposicin a considerar que existe una sola realidad, que en tanto
tal, ha de ser compartida por todos. Dicho tipo de creencia o conviccin genera, tambin, una parte
considerable de los conflictos interpersonales y comunicativos, que las personas, ignorantes de su propia
cosmovisin, vivencian como incomprensin (hacia o desde el otro), maldad, o en ltima instancia,
enfermedad mental y locura.
Finalmente, otra forma en que las dificultades provenientes de la puntuacin se manifiestan, es mediante la
llamada profeca que se cumple a s misma. Este fenmeno interaccional y comunicativo es tambin un
problema de puntuacin, dado que se origina en la creencia --ya descrita-- que una persona tiene, en
cuanto a estar 'solamente' reaccionando frente a las formas de comunicacin o conducta de los dems, sin
alcanzar a percatarse que una o ms de sus formas conductuales tienen incidencia (actuando como
estmulo) en que las otras personas manifiesten hacia l ciertas formas de conducta, que son las que l
visualiza, a su vez, como generadoras de la propia, sin alcanzar a darse cuenta de la contribucin que l
mismo hace al ciclo.
Desde otro punto de vista, puede decirse que las profecas que se cumplen a s mismas constituyen una
forma de relacin complementaria, es decir, invariablemente requieren de una contraparte que posibilite
que lleguen a manifestarse.
Un ejemplo recurrente en la vida cotidiana es aquel de las personas celosas. Dado cierto guin particular
de historia de vida, quienes sufren celos inician sus relaciones de pareja predipuestos a que, en uno u otro
momento, sern engaados por la otra persona. En consecuencia con su conviccin, duda, revisa, husmea,
interroga, acosa, sin percatarse que con su propia conducta genera dos posibles efectos en la relacin,
ambos aumentadores de la posibilidad que su pareja, efectivamente, se vincule a un/una tercera.
1) Cualquier otra persona resulta --dentro de un cierto plazo-- ms atractiva o grata, que alguien que
duda, revisa, husmea, interroga y acosa.
Guido Demicheli M.

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2) Si las conductas controladoras --como suele suceder al inicio de una relacin-- son gratuitas e
infundadas, no deja de ser una buena alternativa para el/la perseguido (a), descargar su molestia,
involucrndose con un (a) tercero (a), cuando se presente la oportunidad.
No es difcil visualizar que cualquiera sea el fundamento que permita la materializacin de la infidelidad,
cuando ello ocurre, para el que haba 'profetizado' el engao, no es sino la confirmacin de lo predicho. Y
aqu radica, probablemente, la parte ms dramtica de las profecas que se cumplen a s mismas; esto es,
que adems de ser recurrentes, son recursivas, es decir, no slo iteran en el tiempo, sino que cada evento al
ser confirmativo, profundiza la creencia de la persona, disponindola ms firmemente que antes en la
misma direccin para situaciones anlogas futuras. Afortunadamente, el hacer profecas no discrimina
signo, por tanto, el ejemplo anterior puede ser contrarrestado con facilidad por uno ms positivo, como
aquel de las personas autoafirmativas, que consolidan progresivamente su seguridad en s mismas con cada
una de sus actuaciones.
2.4 LA COMUNICACIN PARADJICA.
En el captulo siguiente se revisar el Enfoque Estratgico desarrollado en el mbito de la Terapia Familiar
Sistmica; all se ver que una parte medular de sus planteamientos y modalidades de intervencin estn
fundados en la nocin de lo que globalmente se denomina comunicacin paradjica. Esta parte aborda
dicho fenmeno y establece las distinciones y precisiones necesarias para comprenderlo como sustento
comunicacional de la modalidad psicoterapetica antes sealada.
El planteamiento central de Watzlawick et al. (1974), es que las paradojas, ms all del asombro, la
fascinacin y tambin la frustracin que han generado por no saber cmo tratarlas, tienen implicancias
pragmticas directas, ya que afectan la conducta, la interaccin y la salud mental de las personas.
La paradoja puede definirse como "una contradiccin que resulta de una deduccin correcta, a partir de
premisas congruentes". (Watzlawick et al., 1974) Es posible diferenciar tres tipos de paradojas:
1) Las antinomias, que son contradicciones lgicas que surgen de modos aceptados de razonamiento o, en
otras palabras, son aseveraciones contradictorias y demostrables a la vez. En un cierto nivel, hay
contradicciones que solamente evidencian que se ha trasgredido una ley bsica de la lgica; por ejemplo, en
el tpico caso de afirmar que algo es (A) y no es (-A), al mismo tiempo. Sin embargo, en un nivel lgico
superior al recin descrito, como 'la clase de los conceptos' se puede ver que sta puede, adems de ser
'clase', ser un 'concepto' en s misma. En este nivel, ello implica una divisin entre las clases que son
miembros de s mismas y aquellas que no lo son. Una aseveracin en tal sentido (que una clase sea y no sea
miembro de s misma), puede desecharse sin problemas, en tanto simple contradiccin; sin embargo, si se
repite esta operacin en el nivel superior siguiente, ocurre que una clase resulta ser miembro de s misma s
y slo s no es miembro de s misma y viceversa. Ya no se est en una simple contradiccin, sino ante una
paradoja, que surge de una rigurosa deduccin lgica y no de una mera trasgresin a las leyes de la lgica.
En dicha situacin, la teora de los tipos lgicos de Russell y Whitehead postul que ninguna clase puede
ser miembro de s misma, a la vez que ningn miembro puede constituir una clase en s mismo: es decir,
una clase corresponde a un nivel lgico superior al de sus miembros. Hay que ascender un nivel en la
jerarqua, para poder afirmar que la clase de los conceptos es un concepto en s misma; de hecho, eso se
puede hacer, no es falso, pero carece de significado.
2) las definiciones paradjicas, en que la paradoja tiene lugar cuando un mismo trmino, por ejemplo
'concepto', se utiliza en dos niveles distintos como si fuesen lo mismo. El problema est entonces en el
Guido Demicheli M.

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Comunicacin en Terapia Familiar Sistmica. Bosquejo de una epistemologa ciberntica.


Universidad de Valparaso-Editorial. 1995.

dominio del lenguaje, donde por falta de indicadores apropiados (de tipo lgico), se crea una ilusin
lingstica que los hace aparecer como idnticos.
La ms conocida de las definiciones paradjicas es la de Epimnides de Creta que afirma que "todos los
cretenses son mentirosos". En su conclusin lgica, esta aseveracin puede ser verdadera slo si no lo es y
viceversa. Adems, a diferencia de lo que ocurre con las antinomias lgicas antes descritas, aqu se trata de
una antinomia semntica, en que la teora de los tipos lgicos no permite eliminarlas, dado que las palabras y
las combinaciones de ellas que constituyen el lenguaje, no cuentan con una jerarqua de tipos lgicos.
Un equivalente a la teora de los tipos lgicos fue desarrollada como teora de los niveles del lenguaje,
distinguiendo lo que podra llamarse el nivel objetal del lenguaje y el nivel meta- lingstico que se refiere
al primero y as sucesivamente, ad infinitum. Con este marco de entendimiento, en la paradoja de
Epimnides se observa que ambos niveles estn simultneamente presentes. Sin embargo, dicha teora
referencial tampoco permite resolver el problema y conduce slo al mismo resultado que la teora de los
tipos lgicos en la que est basada: la afirmacin carece de significado.
3) Las paradojas pragmticas, refieren a aquellas situaciones comunicacionales de la vida real y cotidiana (a
diferencia de las hasta aqu empleadas que remiten al mundo de la lgica y de la semntica
respectivamente), en donde por absurda que pueda parecer una afirmacin, solicitud o mandato, ello no
obsta para que dicho intercambio comunicativo se presente y no evita las consecuencias comportamentales
y emocionales que de all se derivan.
Existen tres condiciones gruesas que, cuando concurren, permiten que se presente el tipo de comunicacin
paradjica que aqu se est refiriendo.
En primer lugar, debe existir una relacin clara de
complementariedad entre los comunicantes; en segundo trmino, el mensaje paradjico ha de presentarse
dentro del marco definido por el tipo de relacin antes descrito, y en tercer lugar, quien ocupa la posicin
inferior en la relacin complementaria, por el hecho mismo de ser esa su posicin, no puede salirse del
marco relacional y comunicarse respecto del tipo de comunicacin (y situacin) que se est dando.
Watzlawick et al., (1974) afirman que una persona en la situacin recin descrita, se encuentra en una
posicin insostenible, lo cual hace la diferencia entre estudiar este fenmeno desde un punto de vista
puramente lgico y hacerlo en el mbito de la interaccin humana, donde la pragmtica de la
comunicacin paradjica resulta crucial para la estabilidad y la cordura de los involucrados, sean stos
individuos o sistemas sociales de cualquier naturaleza o tamao.
Las condiciones sealadas anteriormente para la aparicin de la paradoja pragmtica, sirvieron de
fundamento para el desarrollo de la teora comunicacional del doble vnculo, extensamente desarrollada
durante los aos 50-60, lo que a su vez sirvi de punto de partida para su conceptualizacin y empleo como
recurso psicoteraputico en el Enfoque Estratgico en Terapia Familiar Sistmica, materia de la cual es
objeto el siguiente captulo.

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