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CINETICA QUIMICA

Este campo estudia la velocidad de reaccin de los procesos qumicos en


funcin de la concentracin de las especies que reaccionan, de los productos de
reaccin, de los catalizadores e inhibidores, de los diferentes medios disolventes,
de la temperatura, y de todas las dems variables que pueden afectar a la
velocidad de una reaccin.
Cuando algunas sustancias reaccionan lo hacen en forma lenta, por ejemplo el
hierro en presencia de aire; otras reaccionan rpidamente,como por ejemplo el
sodio tambin en presencia de aire; y hay sustancias como el papel en presencia
de aire que no reaccionaran jamas sin el auxilio del fuego, pero una vez
comenzada la reaccin sta se desarrolla rpidamente.
Entonces, tanto para que una reaccin ocurra, como para modificar su velocidad,
se debern tener en cuenta varios factores.
Velocidad de reaccin
La cintica qumica busca la relacin entre la forma precisa en que vara la
velocidad de reaccin con el tiempo, y la naturaleza de las colisiones
intermoleculares (que controlan la velocidad) implicadas en la generacin de los
productos de reaccin.
La velocidad de reaccin se expresa de la siguiente forma:
Velocidad
=
Velocidad
=

moles o gramos de sustancias que


reaccionan por litro

(1)

tiempo en segundos
moles o gramos de sustancias obtenidas por
litro
(2)
tiempo en segundos

Naturaleza de los reactantes


La naturaleza de los reactantes involucrados en
una reaccin determina el tipo de reaccin que
se efecta. Las reacciones en las cuales se
redistribuyen enlaces o se transfieren electrones
pueden
ser ms lentas que las que no involucran estos
cambios.
Las reacciones inicas se efectan
inmediatamente, esto se debe a las frecuentes
colisiones entre iones con cargas opuestas.
En una reaccin inica no hay transferencia de
electrones. Las reacciones entre molculas
neutras pueden ser ms lentas que las inicas a causa de la transferencia
electrnica y redistribucin de enlaces. La mayor parte de las colisiones
moleculares son elsticas, por lo tanto,las molculas simplemente rebotan y se
apartan sin cambios. Sin embargo, algunas colisiones tienen la suficiente energa
para ocasionar cambios en las nubes electrnicas de las molculas que chocan.
Cuando ocurre el cambio, las molculas que chocan pueden formar el complejo

activado. La energa requerida para formar este se conoce como energa de


activacin. Si esta es pequea pocas de las colisiones tienen la suficiente energa
para formar el complejo activado. Por lo tanto, la reaccin puede ser tan lenta que
no es detectable.
Factores que modifican la velocidad de las reacciones
Para que dos sustancia reaccionen, sus molculas, tomos o iones deben chocar.
Estos choques producen un nuevo ordenamiento electrnico y, por consiguiente
un nuevo ordenamiento entre sus enlaces qumicos, originando nuevas
sustancias.
1. Temperatura
Segn la Teora Cintica, la temperatura aumenta la energa cintica de las
molculas o iones y por consiguiente el movimiento de estos, con lo cual,
aumenta la posibilidad de choques entre las molculas o iones de los reactivos,
aumentando la posibilidad de que ocurra la reaccin o acelerando una reaccin
en desarrollo.
Sin embargo, el incremento de la velocidad de la reaccin no depende tanto del
incremento del nmero de colisiones, cmo del nmero de molculas que han
alcanzado la energa de activacin.
La velocidad de una reaccin crece, en general, con la temperatura, y se
duplica, aproximadamente, por cada 10 C que aumenta la temperatura.
5. Concentracin
La velocidad de una reaccin qumica es proporcional a la concentracin en
moles por litro (moles/litro), de las sustancias reaccionantes.
Si dos sustancias homogneas A y B (gases o soluciones) reaccionan:
A + B C + D (6)
La velocidad de la reaccin es:
V = [A].[B] (7)
En la que los corchetes sealan concentraciones en moles por litro. Observemos
que si duplicamos la concentracin, por ejemplo, de la sustancia A, la velocidad
de la reaccin se duplica:
V* =2.[A].[B] (8)
Si las sustancias que reaccionan son gaseosas, la concentracin de las mismas
aumenta disminuyendo el volumen, lo que se logra aumentando la presin.

En la figura anterior se observa, que aumentando la presin las molculas de las


sustancias reaccionantes se aproximan entre s, acrecentando la posibilidad de
choque entre sus molculas, y por consiguiente se acelera la reaccin.
6. Catalizadores
Se llaman catalizadores a las sustancias que intervienen en las reacciones,
acelerndolas o retardndolas y que siguen presentes al finalizar la reaccin, es
decir que no se consumen en esta, no son parte de los productos reaccionantes.
Las sustancias que retardan la velocidad de reaccin se denominan inhibidores.
i. Catalizadores de contacto o heterogneos:
No reaccionan qumicamente con las sustancias del sistema: adsorben en su
superficie, las molculas de esas sustancias reaccionantes, aumentan, por
consiguiente, el nmero de choques entre ellas y aceleran la reaccin.
Una reaccin en la cual los reactantes y el catalizador no estn en la misma fase
(estado) es una reaccin heterognea. Este tipo de catalizadores generalmente
producen una superficie donde las sustancias pueden reaccionar, estos
catalizadores funcionan adsorbiendo alguno de los reactantes, debilitando el
enlace en cuestin hasta el punto en que el otro reactante rompe dicho enlace. La
adsorcin es la adherencia de una sustancia a la superficie de otra.
Algunos metales (finamente divididos para aumentar la superficie de contacto)
actan como catalizadores de contacto: platino, nquel, xido frrico (Fe 2O3),
pentxido de vanadio (V2O5), entre otros. El dixido de azufre (SO2) reacciona
lentamente con el oxgeno:
2.SO2 + O2 2.SO3 (lenta)
Pero, en presencia de platino y de calor, la reaccin es inmediata:
2.SO2 + O2 (amianto platinado + calor) 2.SO3 (rpida)
ii. Catalizadores de transporte u homogneos:
Estos catalizadores actan interviniendo en la reaccin y luego se regeneran al
finalizar la misma. Un catalizador homogneo se encuentra en la misma fase
(estado) que los reactantes
Son caractersticas de los catalizadores:

a) Gran desproporcin entre la masa de las sustancias que reaccionan y la


pequea masa del catalizador.
b) El catalizador se halla igual al final del proceso, que al comienzo de l.
c) Un catalizador no produce una reaccin que sin l no se realiza, solo modifica
la velocidad de la misma.
d) Los catalizadores son especficos de cada reaccin o de un cierto grupo de
reacciones.
La absorcin de las impurezas que acompaan a las sustancias reaccionantes,
pueden disminuir o detener la accin del catalizador. Estas sustancias que
retardan la accin de los catalizadores se denominan venenos del catalizador.
Resumiendo: para aumentar la velocidad de una reaccin, se debe aumentar la
posibilidad de choque entre las molculas, iones o tomos de las sustancias
reaccionantes, modificando las variables enumeradas que el proceso permita.