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EL

PROCESO

DE

DISEO

1. Definicin
El diseo de ingeniera puede describirse como el proceso de aplicar diversas
tcnicas y principios cientficos, con el objeto de definir un dispositivo, un proceso o un
sistema con suficiente detalle para permitir su realizacin. Es importante destacar el
hecho de que es un proceso, que debe ir encaminado a cubrir cierta necesidad.
El proceso de diseo, tambin se puede definir como una gua general de los
pasos que pueden seguirse para dar al Ingeniero, cierto grado de direccin para la
solucin de problemas. Los diseadores emplean un gran nmero de combinaciones de
pasos y procedimientos de diseo. El seguir las reglas estrictas del diseo, no asegura
el xito del proyecto y, an, puede inhibir al diseador hasta el punto de restringir su
libre imaginacin. A pesar de esto, se cree que el proceso de diseo es un medio
efectivo para proporcionar resultados organizados y tiles.
El diseo, por lo tanto, es un ejercicio de creatividad e innovacin aplicadas en el
que se integran numerosas disciplinas y donde es innegable el papel fundamental que
juega la experiencia del diseador. Adems, el proceso de diseo y sus posibles
implicaciones, no se acaban en la fabricacin y el montaje sino que se extienden a lo
largo del ciclo de vida del producto. Debe recalcarse, que el proceso de diseo no es
lineal y una de sus caractersticas fundamentales, es su obligada interactividad entre
sus diversas partes.

2. Fases o Etapas del Proceso de Diseo


El proceso de diseo de un proyecto se puede dividir en las siguientes etapas o
fases:
Identificacin del problema. Es importante, en cualquier actividad constructiva, dar
una definicin clara de los objetivos, para as tener una meta hacia la cual dirigir todos
los esfuerzos. La identificacin de la necesidad de un diseo, se puede basar en datos
de varios tipos: estadsticas, entrevistas, datos histricos, observaciones personales,
datos experimentales o proyecciones de conceptos actuales.
Definir es establecer los lmites; es delimitar el problema y el alcance de la solucin que
est buscndose. Es indicar lo que se quiere hacer y a dnde no se quiere llegar.
Definir un problema es la parte ms complicada en el proceso de diseo; una
equivocacin a esta altura representa un enorme error al final

Ideas preliminares. Una vez que se ha definido y establecido el problema, en forma


clara, es necesario recopilar ideas preliminares, a partir de las cuales se pueden
asimilar los conceptos del diseo. Esta es probablemente la parte ms creativa en el
proceso de diseo, puesto que en la etapa de identificacin del problema, solamente se
han establecido limitaciones generales, el diseador puede dejar que su imaginacin

considere libremente cualquier idea que se le ocurra. Estas ideas no deben evaluarse
en cuanto a factibilidad, puesto que se las trata con la esperanza, de que una actitud
positiva estimule otras ideas, asociadas como una reaccin en cadena. El medio ms
til para el desarrollo de ideas preliminares es el dibujo a mano alzada.
Perfeccionamiento. Es el primer paso, en la evaluacin de las ideas preliminares y se
concentra bastante en el anlisis de las limitaciones. Todos los esquemas, bosquejos y
notas se revisan, combinan y perfeccionan con el fin de obtener varias soluciones
razonables al problema. Deben tenerse en cuenta las limitaciones y restricciones
impuestas sobre el diseo final.
El perfeccionamiento implica determinar la asequibilidad y factibilidad del proyecto, por
lo tanto se deben establecer las restricciones adecuadas; en el siguiente grfico se
muestran las restricciones que se deben considerar al evaluar el diseo.

Los bosquejos son ms tiles cuando se dibujan a escala, pues a partir de ellos se
pueden determinar tamaos relativos y tolerancias y, mediante la aplicacin de
geometra descriptiva y dibujos analticos, se pueden encontrar longitudes, pesos,
ngulos y formas. Estas caractersticas fsicas deben determinarse en las etapas
preliminares del diseo, puesto que pueden afectar al diseo final.
Anlisis. El anlisis es la parte del proceso de diseo, que mejor se comprende en el
sentido general. El anlisis implica el repaso y evaluacin de un diseo, en cuanto se
refiere a factores humanos, apariencia comercial, resistencia, operacin, cantidades
fsicas y economa, dirigidos a satisfacer requisitos del diseo. Gran parte del
entrenamiento formal del ingeniero, se concentra en estas reas de estudio.
A cada una de las soluciones generadas, se le aplica diversos tamices para confirmar si
cumplen las restricciones impuestas a la solucin, as como otros criterios de solucin.
Aquellas que no pasan estos controles son rechazadas, y solamente se dejan las que,
de alguna manera, podran llegar a ser soluciones viables al problema planteado.

Decisin. Es la etapa del proceso de diseo, en la cual el proyecto debe aceptarse o


rechazarse, en todo o en parte. Es posible desarrollar, perfeccionar y analizar varias
ideas y cada una puede ofrecer ventajas sobre las otras, pero ningn proyecto es
ampliamente superior a los dems.
La decisin acerca de cual diseo ser el ptimo para una necesidad especfica, debe
determinarse mediante experiencia tcnica e informacin real. Siempre existe el riesgo
de error en cualquier decisin, pero un diseo bien elaborado estudia el problema a tal
profundidad, que minimiza la posibilidad de pasar por alto una consideracin importante,
tal como ocurrira en una solucin improvisada.
Realizacin. El ltimo paso del diseador, consiste en preparar y supervisar los planos
y especificaciones finales, con los cuales se va a construir el diseo. En algunos casos,
el diseador tambin supervisa e inspecciona la realizacin de su diseo. Al presentar
su diseo para realizacin, debe tener en cuenta los detalles de fabricacin, mtodos de
ensamblaje, materiales utilizados y otras especificaciones.
Durante esta etapa, el diseador puede hacer modificaciones de poca importancia que
mejoren el diseo; sin embargo, estos cambios deben ser insignificantes, a menos que
aparezca un concepto enteramente nuevo. En este caso, el proceso de diseo debe
retornar a sus etapas iniciales, para que el nuevo concepto sea desarrollado, aprobado
y presentado.
Siguiendo un esquema similar, Mason, Burton y Stacey definieron las fases de
abordaje, ataque y revisin. Una evolucin algo ms detallada, aunque manteniendo la
misma estructura; su subdivisin se muestra en el cuadro siguiente.

Definir el problema
Enunciar los datos conocidos
Efectuar las hiptesis apropiadas
Decisiones preliminares
Disear bosquejos de la solucin
Modelos matemticos
Anlisis
Evaluacin
Documentar resultados

Etapa de definicin

Etapa preliminar
Etapa de clculo detallado

Etapa de documentacin

Debe tomarse en cuenta, en la etapa del pre-diseo, que el diseo en ingeniera


involucra problemas de solucin abierta (no nica), en los que la informacin disponible
no es suficiente. En tal situacin, se tiende a perder la necesaria visin global del
problema y se manifiesta poca capacidad para integrar los conocimientos adquiridos en
otras reas. Es decir, se reduce la capacidad de abordar una tarea multidisciplinaria, a
causa del tipo de informacin recolectada.
Los conocimientos necesarios para el proceso de diseo, se pueden agrupar en
los siguientes grupos:

Conceptos fundamentales de diseo


Criterios y especificaciones para pasar de objetivos cualitativos a objetivos
cuantitativos
Herramientas tericas (mtodos matemticos)
Datos de prontuarios
Consideraciones prcticas aprendidas con la experiencia
Procedimientos y formas de pensar y enjuiciar los problemas

3. Bibliografa
Ertas, A. y Jones, J. 1993. The engineering design process. Editorial McGraw Hill.
Nueva York.
Sabino, C. 1997. El proceso de investigacin. Editorial Panamericana. Santa Fe de
Bogot.
Sampieri, R., Collado, C. y Lucio, Pilar Baptista. 2000. Metodologa de la investigacin.
Editorial McGraw Hill. Mxico Distrito Federal.