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PRINCIPIOS

DE NEUROEDUCACIN FSICA

PREFACIO

La educacin del siglo pasado bas su quehacer sobre las


diversas teoras que gener la psicologa en relacin con el
aprendizaje. Sin embargo, una nueva ciencia que surgi a
mediados del siglo XX comenz a ocupar el lugar que otrora
ostentaba la psicologa: la neurociencia. Esta disciplina se encarga
de estudiar las funciones del cerebro y su relacin con la conducta,
constituyndose actualmente como uno de los principales pilares
del avance y desarrollo de nuestra comprensin del cerebro.
Los avances logrados en estas dcadas por la neurociencia
nos dejan sin aliento, logros en desarrollo embrionario neural, en
identificacin y descripcin de estructuras y funciones de neuronas
y glas, en la comprensin de los fenmenos de percepcin como el
tacto, la visin, el gusto, etc. y sobre todo de la funciones cognitivas
que permiten nuestra relacin con el entorno y otros individuos: la
motivacin, atencin, emociones, memoria y aprendizaje.
Todas estas actividades cerebrales que parecan slo
misterios hace un siglo, hoy se muestran con una comprensin
mucho ms clara en relacin a sus orgenes y funcionamientos. El
siglo XXI ser sin duda el siglo del cerebro, ya que la comprensin
de lo que somos y lo que podemos ser slo es posible a travs de
nuestro conocimiento de ese pequeo rgano de 1.400 gramos
donde se produce toda nuestra conducta.
Si todo nuestro proceso de aprendizaje ocurre mediante las
actividades de conjuntos de neuronas no sera lo ms lgico que
la neurociencia fuese el pilar sobre el cual se erigiese el sistema
educativo? El rea docente no puede dejar de lado los avances que
se han logrado sobre nuestro cerebro, comprender su
funcionamiento est ntimamente vinculado con la metodologa a
utilizar durante la enseanza. La neuroeducacin ha surgido de la
necesidad de los docentes por mejorar el sistema escolar y
universitario, una disciplina que recin comienza y que resulta
1

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


fundamental si queremos avanzar en este mbito tan importante del
desarrollo humano.
Dentro del quehacer docente la educacin fsica ha sido
relegada a la actividad deportiva y casi ha pasado a ser un mero
distractor en el curriculum escolar. En el ltimo tiempo el aumento
de enfermedades crnicas no transmisibles producto del
sedentarismo de nuestras sociedades comienza poco a poco a dar
un lugar importante a la actividad fsica y sus profesionales, como
una manera efectiva de combatir esos males de la sociedad
moderna. Sin embargo, la actividad fsica posee un potencial que va
ms all del bienestar y belleza corporal, ya que representa un
factor protector del cerebro y est ntimamente relacionado con las
capacidades cognitivas: la actividad fsica beneficia el
funcionamiento cerebral, mejora la atencin, la motivacin, la
percepcin y en definitiva el aprendizaje. Esto hace patente la
necesidad urgente de que los profesionales de la actividad
deportiva puedan conocer, comprender y basar su quehacer
profesional en el conocimiento del cerebro: el mbito de la
educacin no slo fsica, sino tambin cognitiva.
El presente libro es un intento de fundamentar una
neuroeducacin fsica, una disciplina que una los conocimientos y
logros alcanzados por la neurociencia con la educacin fsica, para
dar un nuevo enfoque a la actividad fsica de nuestros pases,
basada en la mejora de la calidad de vida por una mejora de la
actividad cerebral.
Fernando Maureira Cid

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Dedicado a mis hermanas
Miriam y Yessenia
Dedicado a mi amor
Elizabeth

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CONTENIDOS ABREVIADOS

PARTE I SISTEMA NERVIOSO: BASE DEL


APRENDIZAJE

15

Captulo 1. Neurociencia y educacin

17

Captulo 2. Clulas del sistema nervioso

35

Captulo 3 Neuroanatoma

75

PARTE II CONTROL MOTOR Y SENTIDOS

115

Captulo 4. Control neural del movimiento

117

Captulo 5. Propiocepcin, audicin y actividad fsica

157

Captulo 6. Visin y actividad fsica

185

PARTE III FUNCIONES COGNITIVAS

217

Captulo 7. Sueo, emociones y actividad fsica

219

Captulo 8. Motivacin, atencin y actividad fsica

245

Captulo 9. Plasticidad, memoria y aprendizaje

269

Captulo 10. Lenguaje, pensamiento e inteligencia

299

Captulo 11. Estilos de aprendizaje y educacin fsica

319

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INDICE DE CONTENIDOS

PARTE I. SISTEMA NERVIOSO: BASE DEL


APRENDIZAJE

17

Captulo 1. Neurociencia y educacin

19

1.1 Sistema nervioso

20

1.1.1 Estructura y funciones del sistema nervioso

21

1.1.2 Tcnicas de estudio del sistema nervioso

23

1.1.2.1 Estudio de la actividad elctrica neuronal

25

1.1.2.2 Estudios de la microanatoma cerebral

27

1.1.2.3 Estudios de imagenologa

28

1.2 Aprendizaje y cerebro

29

1.1.3 El aprendizaje es un proceso biolgico

31

1.2.2 Interrelacin de disciplinas

32

1.3 Neurociencia y educacin fsica

33

Captulo 2. Clulas del sistema nervioso

37

2.1 La neurona

37

2.1.1 Citologa de la neurona

38

2.1.2 Clasificacin de las neuronas

46

2.2 Las glas


2.2.1 Clasificacin de las glas
2.3 Impulso nervioso
2.3.1 Potencial de reposo

48
49
51
52

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2.3.2 Potenciales locales

54

2.3.3 Potencial de accin

55

2.3.4 Perodo refractario

56

2.3.5 Conduccin del potencial de accin

56

2.4 La sinapsis
2.4.1 La sinapsis elctrica

58

2.4.2 Sinapsis qumica

59

2.4.3 Clasificacin funcional

60

2.4.4 Clasificacin estructural

61

2.4.5 Mecanismos de la sinapsis

61

2.4.6 Sumacin

63

2.4.7 Redes neurales

63

2.4.8 Neurotransmisores

64

2.4.8.1 Neurotransmisores de molculas pequeas

64

2.4.8.2 Neuropptidos

65

2.4.9 Receptores

57

67

2.4.9.1 Receptores ionotrpicos

67

2.4.9.2 Receptores metabotrpicos

68

2.4.9.3 Receptores de Glutamato

68

2.4.9.4 Receptores de GABA

70

2.4.9.5 Receptores de dopamina

70

2.4.9.6 Receptores de serotonina

71

2.4.9.7 Receptores de adrenalina

71

2.4.9.8 Receptores de acetilcolina

72

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Captulo 3. Neuroanatoma

75

3.1 Embriologa del sistema nervioso

77

3.2 Divisiones del sistema nervioso

82

3.3 Sistema nervioso perifrico

83

3.3.1 Nervios raqudeos

83

3.3.2 Nervios craneanos

86

3.3.3 Divisiones del sistema nervioso perifrico

90

3.3.3.1 Sistema sensor

90

3.3.3.2 Sistema motor

91

3.4 Sistema nervioso central

95

3.4.1 Meninges y lquido cefalorraqudeo

95

3.4.2 Mdula espinal

97

3.4.3 Encfalo

98

3.4.4 Tronco enceflico

99

3.4.5 Cerebelo

101

3.4.6 Diencfalo

102

3.4.7 Cerebro

105

3.4.8 Sistemas moduladores difusos

112

PARTE II. CONTROL MOTOR Y SENTIDOS

115

Captulo 4. Control neural del movimiento

117

4.1 Unidades motoras

118

4.2 Unin neuromuscular

119

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4.2.1 Estimulacin de la fibra muscular

120

4.2.2 Estructura de la fibra muscular

121

4.2.3 Contraccin de la fibra muscular

126

4.3 Control de los movimientos

126

4.4 Movimientos reflejos

129

4.4.1 Clasificacin de los reflejos neurales

129

4.4.2 Huso neuromuscular

130

4.4.3 rgano tendinoso de Golgi

133

4.5 Movimientos voluntarios


4.5.1 Vas espinales ascendentes

137

4.5.2 Vas espinales descendentes

139

4.5.3 Ncleos del tronco enceflico

141

4.5.4 Control del movimiento voluntario

145

4.5.5 Movimiento rtmico de locomocin

145

4.5.6 Corteza cerebral y movimiento

146

4.5.7 Ganglios basales

148

4.5.8 Cerebelo

150

4.5.9 Las fases del movimiento voluntario

151

4.6 Trastornos del movimiento

10

136

152

4.6.1 Enfermedad de Parkinson

153

4.6.2 Huntington y hemibalismo

155

Captulo 5. Propiocepcin, audicin y actividad fsica

157

5.1 Receptores y estmulos

157

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


5.1.1 Clasificacin de los receptores

158

5.1.2 Campos perceptivos

159

5.1.3 Propiedades de un estmulo

160

5.2 Sentidos somticos

161

5.2.1 Propiocepcin y entrenamiento

162

5.2.2 Nocicepcin

163

5.2.3 Temperatura

165

5.2.4 Nocicepcin y actividad fsica

165

5.2.5 Tacto

166

5.2.6 Tacto y actividad fsica

169

5.3 El odo: audicin y equilibrio

170

5.3.1 Odo interno

172

5.3.2 Ondas sonoras

174

5.3.3 Proceso de audicin

174

5.3.4 Anatoma funcional de la cclea

176

5.3.5 Activacin de las clulas ciliadas

176

5.3.6 Equilibrio

180

5.4 Odo y ejercicio fsico

182

5.4.1 Entrenamiento del equilibrio

183

Captulo 6. Visin y actividad fsica

185

6.1 Estructura y funcin del ojo

185

6.1.1 Funcin de la pupila el cristalino durante la


visin

187

11

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6.1.2 Estructura de la retina

190

6.1.3 Fototransduccin en la retina

191

6.2 De la retina a la corteza visual

196

6.3 Corteza visual

199

6.3.1 Corteza visual primaria

199

6.3.2 Cortezas visuales extraestriadas

203

6.4 Movimientos oculares

206

6.5 Capacidad visual y ejercicio fsico

208

6.5.1 Agudeza visual

208

6.5.2 Agudeza visual y actividad fsica

209

6.5.3 Entrenamiento de la agudeza visual

210

6.5.4 Visin perifrica

211

6.5.5 Visin perifrica y actividad fsica

212

PARTE III. FUNCIONES COGNITIVAS

217

Captulo 7. Sueo, emociones y actividad fsica

219

7.1 Sueo

219

7.1.1 Etapas del sueo

220

7.1.2 Control del sueo

222

7.1.3 Sustancias biolgicas que inducen sueo

226

7.1.4 Funciones biolgicas del sueo

226

7.1.5 Sueo y actividad fsica

228

7.2 Emociones y sentimientos


7.2.1 Estructuras cerebrales de las emociones

12

229
230

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


7.2.2 Ncleo amigdalino y emociones

231

7.2.3 Corteza frontal y emociones

232

7.2.4 Miedo

233

7.2.5 Ira

234

7.2.6 Tristeza

234

7.2.7 Alegra

235

7.2.8 Emociones sociales

235

7.2.9 Trastornos del estado de nimo

237

7.2.10 Emociones y actividad fsica

238

Captulo 8. Motivacin, atencin y aprendizaje

245

8.1 La motivacin

245

8.1.1 Componente fisiolgico de la motivacin

246

8.1.2 Componente cognitivo de la motivacin

248

8.1.3 Componente motor de la motivacin

249

8.1.4 Motivacin en el contexto social humano

250

8.1.5 Sistema neural del placer

251

8.1.6 Motivacin y actividad fsica

254

8.2 La atencin

256

8.2.1 Atencin voluntaria y automtica

257

8.2.2 Tipos de atencin

258

8.2.3 Pruebas y test de atencin

259

8.2.4 Trastorno por dficit de atencin e hiperactividad

262

8.2.5 Atencin y aprendizaje

264

13

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Captulo 9. Plasticidad, memoria y aprendizaje

269

9.1 Plasticidad cerebral

270

9.2.1 Formacin de las sinapsis en el embrin

271

9.2.2 Mecanismos de neuroplasticidad

272

9.2.3 Experiencias y conexiones sinpticas

273

9.2.4 Potenciacin y depreciacin a largo plazo

274

9.2 La memoria
9.2.1 Tipos de memoria a largo plazo

279

9.2.1.1 Memoria explcita

279

9.2.1.2 Memoria implcita

280

9.2.2 Memoria a corto plazo

281

9.2.3 Bases anatmicas de la memoria

281

9.2.3.1 Corteza cerebral y memoria a largo plazo


9.3 Aprendizaje

284
285

9.3.1 Habituacin y sensibilizacin

285

9.3.2 Condicionamiento clsico

286

9.3.3 Condicionamiento operante

289

9.3.4 Bases moleculares del aprendizaje

290

9.3.5 Potenciacin a largo plazo e hipocampo

290

9.4 Trastornos de la memoria


9.4.1 Enfermedad de Alzheimer
9.5 Aprendizaje y actividad fsica

14

278

291
291
294

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Captulo 10. Lenguaje, pensamiento e inteligencia

299

10.1 Caractersticas del lenguaje humano

300

10.1.1 Lenguaje hablado

301

10.1.2 Bases biolgicas del lenguaje

301

10.1.3 Afasias

303

10.1.4 Otros trastornos del lenguaje

305

10.2 Lenguaje v/s pensamiento


10.2.1 Pensamiento
10.3 Inteligencia
10.3.1 Teoras sobre la inteligencia

305
306
308
309

10.3.1.1 Teora bifactorial

310

10.3.1.2 Teora multifactorial

310

10.3.1.3 Teora cognitiva

312

10.3.2 Instrumentos para medir la inteligencia

314

10.4 Diferencias cognitivas entre hombres y mujeres

317

Captulo 11. Estilos de aprendizaje y educacin fsica

319

11.1 Estilos de aprendizaje

320

11.1.1 Modelo de hemisferios cerebrales

320

11.1.2 Modelo de cuadrantes cerebrales

322

11.1.3 Estilos VAK

325

11.1.4 Estilos de Kolb

325

11.1.5 Honey-Alonso

329

11.2 Estilos de aprendizaje y estudiantes universitarios

331

15

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


11.1.1 Estilos de aprendizaje y educacin fsica en
nuestro pas

16

331

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

PARTE I
SISTEMA NERVIOSO: BASE DEL
APRENDIZAJE

17

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

18

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Captulo 1

NEUROCIENCIA Y EDUCACION
_______________________________

El sistema nervioso es el rgano ms complejo que


poseemos, comprender su funcin es sin duda, el desafo ms
grande del hombre y de la ciencia moderna. Durante el siglo
pasado, los avances logrados en biologa han permitido comprender
muchos aspectos que parecan enigmticos o sin explicacin. El
desarrollo de la gentica nos permiti explicar la maravilla de la
transferencia de caractersticas de un individuo a su progenie,
adems de entender cmo se regula el funcionamiento biolgico; la
biomedicina ha permitido lograr avances excepcionales en el
conocimiento y control de enfermedades y la neurociencia nos ha
permitido conocer una pequea parte de los procesos que
subyacen a la conducta. Esta ltima es un conjunto de disciplinas
que abarca desde la anatoma microscpica hasta las funciones
cognitivas, pasando por la neuroanatoma, la gentica, la biologa
molecular, la inteligencia artificial, etc.
Las implicancias de conocer cmo funciona nuestro cerebro
son enormes en todas las disciplinas de la vida, desde la economa
hasta la medicina, incluyendo la psicologa, la sociologa, el
marketing, el arte, las comunicaciones y la educacin, por nombrar
slo algunas.
Es en este ltimo mbito donde creemos que la neurociencia
puede convertirse en la base cientfica que el sistema educativo
necesita. La educacin moderna debe basarse en los hallazgos
alcanzados por la neurociencia para orientar el trabajo pedaggico
desde la base que la sustenta: los procesos cerebrales que
subyacen al aprendizaje.

19

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Sobre ese tema versa el presente libro pero con un matiz
especial, las implicancias de un rea particular de la neurociencia
sobre la educacin: la neurociencia cognitiva. Para esto
comenzaremos con una breve visin del sistema nervioso, el
aprendizaje y la educacin, para luego interrelacionar estos
conceptos.

1.1

SISTEMA NERVIOSO

El sistema nervioso (SN) est formado por un conjunto de


clulas llamadas neuronas y glas. Estas clulas se conectan entre
s formando el tejido nervioso, como una enorme red de miles de
millones de neuronas. Este tejido permite la actividad senso-motora,
es decir, permite al organismo captar un estmulo del ambiente (por
ejemplo un sonido) y con ello generar una respuesta motriz (girar la
cabeza en direccin al sonido). Esta actividad es realizada como
una forma de mantener la homeostasis funcional del organismo, ya
que resulta fundamental conocer nuestro entorno y los otros
sistemas vivos en l para lograr la supervivencia. Si un ser vivo
detecta la comida (estimulo sensorial) debe lograr alcanzarla y esto
se har desplazando un segmento o el total de su cuerpo hacia el
alimento (actividad motriz). El sistema nervioso slo est presente
en organismos pluricelulares que necesiten moverse, de ah que las
plantas carezcan de l. En organismos unicelulares (que tampoco
poseen sistema nervioso) existen actividades moleculares que
podra decirse suplantan las actividades nerviosas. As una bacteria
posee un complejo sistema de protenas y enzimas que producen el
movimiento de los flagelos con los cuales puede acercarse a la
comida o huir de predadores (Albert et al. 2011).
El sistema nervioso aparece filogenticamente en organismos
marinos llamados cnidarios y posteriormente en las medusas, en
donde observamos una red de nervios que entrecruzan todo el
cuerpo del animal con sistemas simples de reflejos que se activan
por sensaciones que generan respuestas motoras bsicas. El
sistema sigue evolucionando en los platelmintos (gusanos planos),
los anlidos (gusanos anillados) y los artrpodos, que poseen
ganglios que conectan nervios como centros de procesamientos de

20

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


informacin. Finalmente, los vertebrados poseen un ganglio de gran
tamao ubicado en la regin craneal, que cumple con el rol de
centro regulador del sistema nervioso (Fig. 1.1).

Figura 1.1 Evolucin del


sistema nervioso. Los
cnidarios (hidra) poseen
una red nerviosa difusa, los
platelmintos (planaria)
poseen cordones
nerviosos, los artrpodos
(escarabajo)poseen
ganglios nerviosos.
Finalmente, los vertebrados
(gato y ser humano)poseen
encfalo, mdula y nervios
perifricos.

1.1.1 Estructura y funciones del sistema nervioso


Mientras ms antiguo es el organismo filogenticamente
hablando, ms difuso parece su red nerviosa, donde resulta difcil
distinguir una estructura de otra, pero a medida que avanzamos
hacia los vertebrados podemos notar claramente las divisiones
estructurales del sistema nervioso. En los seres humanos
distinguimos un sistema nervioso central y uno perifrico (Fig. 1.2).
El sistema nervioso central (SNC) est compuesto por la
mdula espinal, el tronco enceflico, el cerebelo y el cerebro. Aqu
es donde se procesa la informacin y donde ocurren las funciones
cerebrales ms complejas como la planificacin del movimiento, las
emociones, la atencin, la memoria y en el caso de los seres
humanos, el lenguaje. El sistema nervioso perifrico (SNP) est
compuesto por un conjunto de nervios que salen desde la mdula
espinal y poseen una va sensitiva (que enva informacin de la piel

21

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


y las vsceras hacia el SNC) y una va motora (que enva
informacin motriz a la musculatura).

Figura 1.2 Divisin


anatmica del sistema
nervioso. La mdula
espinal, el tronco
enceflico, el cerebelo y el
cerebro forman el sistema
nervioso central, en
cambio los nervios forman
el sistema nervioso
perifrico.

Las funciones cognitivas como el aprendizaje, la memoria, la


reflexin y el pensamiento, son procesos que ocurren en la corteza
cerebral, un conjunto de neuronas que envuelven el cerebro y que
posee reas especficas donde ocurren cada uno de estos
procesos. En la corteza de los mamferos existe una zona nueva
llamada corteza frontal que es el lugar de funciones ms complejas
relacionadas con la resolucin de problemas. Dentro de estos, en
los primates (sobre todo el hombre) existe una zona conocida como
corteza prefrontal (Fig. 1.3), que corresponde a la parte anterior del
encfalo y resulta ser la estructura ms evolucionada del sistema
nervioso, en este lugar se realiza la planificacin y razonamiento y
en el caso de los seres humanos, interviene en la generacin del
lenguaje.

22

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Figura 1.3 La corteza
frontal es caracterstica
de los organismos ms
evolucionados. En los
primates parte de ellas
ha evolucionado como
corteza prefrontal, lugar
relacionado
con la planificacin y
reflexin.

Resulta interesante constatar cmo cada accin en particular


que realizamos posee un correlato de actividad cerebral particular.
De esta forma existe una especializacin de diversas regiones de
nuestro cerebro para trabajar en tareas especficas (Fig. 1.4). De
ah tambin que el dao en una regin particular del cerebro, ya sea
por hemorragia o un tumor, provocar un deterioro en una regin
fsica del encfalo, que conllevar un trastorno en algn mbito
particular de la conducta.

1.1.2 Tcnicas de estudio del sistema nervioso


La neurociencia emplea tcnicas muy variadas para estudiar
el sistema nervioso, que van desde los niveles moleculares y
genticos hasta la imaginera cerebral que permite observar que
sucede en el cerebro cuando realizamos alguna actividad. Existen
tres factores a tener en cuenta cuando vemos la utilidad de cada
tcnica de estudio cerebral:
Invasividad: hace referencia al nivel de intervencin sobre el
organismo. Por ejemplo, una imagen cerebral es no invasiva. En
cambio la medicin en una rebanada de cerebro es muy
invasiva, ya que requiere una ciruga mayor en el animal.
Resolucin espacial: hace referencia a la capacidad de la
tcnica para estudiar pequeas dimensiones (milsimas de
milmetro). Por ejemplo, si necesitamos saber que sucede con
23

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


protenas que se encuentran en la membrana de las neuronas
(receptores) la resolucin espacial deber ser muy grande. En
cambio, una imagen del cerebro mientras leemos un libro posee
una resolucin espacial mucho menor.
Resolucin temporal: hace referencia a la capacidad de la
tcnica para detectar cambios en el tiempo durante segundos,
minutos, horas o das. Por ejemplo, una imagen cerebral solo
nos muestra lo que ocurre en el cerebro en un momento en
particular (posee baja resolucin temporal). En cambio, el
electroencefalograma, permite monitorear que sucede en el
cerebro de una persona durante las horas de sueo.

Figura 1.4 Diferentes reas del cerebro que trabajan en la


realizacin de diferentes acciones. Ntese que al pensar una
palabra actan las regiones de leer y escuchar adems de una gran
rea de la corteza frontal (Modificado de Kandel et al. 2000).

24

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Durante el estudio del sistema nervioso podemos abocarnos
en diferentes magnitudes de tamao, pudiendo ser a nivel
macroanatmico (ncleos, nervios, estructuras nerviosas, etc.) o
macroanatmico (clulas nerviosas, sinapsis, orgnulos celulares,
etc.). Debemos recordar que a nivel celular las unidades de
medidas utilizadas son muy diferentes a las que usamos
habitualmente. Para ello se presenta en la figura 1.5 las escalas que
se utilizan regularmente. En este libro se utilizarn dichas medidas
cuando se haga referencia a tamaos microscpicosde los
componentes celulares de nuestro tejido nervioso.

Figura 1.5 Escala de tamaos utilizados en biologa celular y


molecular. Los tamaos hasta 0,1 mm son los visibles por el ojo
humano. Los tamaos hasta 0,0001 mm son visibles con
microscopio de luz y los tamaos menores son visibles slo con
microscopio electrnico. Bajo un milmetro la longitud se mide en
micrmetros (
metros (nm) y en angstrom (A). Tambin
se muestra diferentes organismos, estructuras y sus tamaos
(Modificado de Karp, 2006).

1.1.2.1 Estudio de la actividad elctrica neuronal


Si deseamos estudiar eventos que ocurren a travs del tiempo
debemos abocarnos a los fenmenos elctricos cerebrales
(potenciales de accin) que muestran la actividad de una neurona,
de un grupo de ellas o de todo el cerebro.
25

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


La electrofisiologa permite la introduccin de un
microelectrodo (generalmente un tubo de vidrio) con una punta de
milsimas de milmetros en una neurona individual o en parte de la
membrana plasmtica (Fig. 1.6). De esta forma es posible medir los
cambios elctricos que suceden en la clula, como base del
funcionamiento nervioso (situacin que se estudia en el captulo 2).
Este mtodo posee una muy buena resolucin temporal (podemos
medir que sucede con el transcurso del tiempo) y muy buena
resolucin espacial (medimos una neurona o parte de ella). Sin
embargo, el nivel de invasividad es muy alto, ya que requiere la
extraccin del tejido nervioso del animal.
La electroencefalografa es un procedimiento que consta de
la ubicacin de electrodos (discos metlicos) sobre el cuero
cabelludo. Estos electrodos miden la actividad elctrica de
conjuntos de neuronas y dan una visin sobre la actividad de
regiones del cerebro durante la realizacin de alguna tarea. El
electroencefalograma (EEG) entrega la actividad cerebral en base a
diferentes tipos de ondas (Fig. 1.7):
Las ondas Alpha poseen un rango de 8 a 12 Hertz (un Hertz es
una oscilacin por segundo). Es la actividad cerebral cuando
estamos relajados, con los ojos cerrados, pero an despiertos.
Las ondas Beta poseen un rango de 13 a 30 Hertz. Es la
actividad normal del cerebro cuando estamos despiertos. El
anlisis intelectual y las percepciones se llevan a cabo bajo este
nivel de oscilaciones.
Las ondas Theta poseen un rango de 3,5 a 7,5 Hertz. Es la
actividad del cerebro en las etapas 1 y 2 del sueo.
Las ondas Delta posee un rango de 1 a 3 Hertz. Es la actividad
cerebral cuando nos encontramos en sueo profundo (los
detalles de estas etapas del sueo se expondrn en el captulo
8).
El EEG es un mtodo no invasivo, que posee muy buena
resolucin temporal (es posible medir la actividad del cerebro en
milsimas de segundo), pero posee una pobre resolucin espacial
(slo indica actividad de la corteza del cerebro, ya que no permite
registrar acciones cerebrales de ncleos profundos del encfalo).
26

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Figura 1.6 La
electrofisiologa
nos permite registrar los
cambios elctricos que
suceden en las clulas
durante diversos eventos.
En neurociencias esto
resulta fundamental, ya
que el potencial de accin
es la base de toda la
actividad neuronal.

Figura 1.7 El
electroencefalograma
(EEG) permite registrar la
actividad de grupos de
neuronas en forma no
invasiva. En la imagen
superior un esquema
clsico de ubicacin de los
electrodos en el cuero
cabelludo. En la imagen
inferior las ondas
cerebrales que registra el
EEG.

1.1.2.2 Estudios de la microanatoma cerebral


Si deseamos estudiar las microestructuras que conforman el
sistema nervioso debemos abocarnos a la microscopa. La
microscopa permite estudiar las estructuras no visibles con el ojo
humano. Mediante los microscopios de luz podemos observar las
27

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


neuronas y glas, entendiendo su estructura y organizacin dentro
del tejido nervioso. El lmite de resolucin (visibilidad) de este
instrumento est dado por:

Donde D es la distancia mnima que deben separar dos


puntos para lograr distinguirlos; es la longitud de onda de la luz
(527 nm para luz blanca); n es el ndice de refraccin del medio (1.0
para el aire) y Theta ( ) es la capacidad del lente para concentrar
luz (1 mximo).
Por otra parte, los microscopios de transmisin
electrnicos (MTE) nos permiten observar estructuras muy
pequeas en las neuronas como las protenas que actan dentro de
ella, el citoesqueleto neuronal, las membranas plasmticas, las
sinapsis entre neuronas, etc. Este instrumento utiliza electrones en
lugar de fotones de luz y esto constituye la base de su mayor
capacidad de resolucin. La longitud de onda del electrn depende
de la velocidad del mismo y esta a su vez depende del voltaje
acelerador que aplique el instrumento sobre el electrn. Si
reemplazamos la longitud de onda en el electrn (0,05 A) en la
ecuacin anterior, podemos observar que el poder de resolucin del
MTE es mucho mayor (Karp, 2006).
Tambin es posible estudiar estructuras nerviosas mediante la
utilizacin de
se
obtienen del cerebro del animal en investigacin. Estos mtodos
poseen muy buena resolucin espacial, baja resolucin temporal y
son altamente invasivas.

1.1.2.3 Estudio de imagenologa


La imagenologa est compuesta por varios mtodos que
permiten el estudio del sistema nervioso en base a imgenes que
se realizan en forma no invasiva. Las tcnicas ms comunes son
(Fig. 1.8):
28

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Resonancia magntica nuclear (MRI): Creada en la dcada de


1980, permite obtener imagen del tejido nervioso en tres
dimensiones con una resolucin de 1 mm. Este aparato utiliza
campos magnticos para alinear tomos de hidrgeno del agua
del cuerpo y as poder obtener imgenes de tejidos. El
inconveniente es que el paciente debe estar quieto, impidiendo
estudios en movimientos. Esta tcnica, como todas la de
imagenologa, posee una excelente resolucin espacial, pero
muy baja resolucin temporal.
Resonancia magntica funcional (fMRI): Es una resonancia
magntica que permite medir el flujo sanguneo en el sistema
nervioso. Cuando una regin del cerebro est funcionando
consume mayor oxgeno, de esta forma es posible observar que
zonas predominan al realizar ciertas actividades como leer, or,
pensar, etc.
Tomografa de emisin de positrones (PET): Permite
observar el flujo sanguneo en alguna parte del cerebro,
mediante la inyeccin de glucosa radioactiva al torrente
sanguneo. Cuando una zona del cerebro es ms activa utiliza
ms glucosa y la sustancia inyectada puede ser detectada por la
mquina, mostrando la regin que trabaja durante una actividad
cognitiva en particular.

1.2

APRENDIZAJE Y CEREBRO

La comprensin del fenmeno del aprendizaje resulta


fundamental a la hora de establecer estrategias de enseanza para
generar un propicio ambiente que permita el proceso de aprender.
Durante el siglo XX, el entendimiento del aprendizaje sufri
modificaciones vertiginosas desde la base de diversas disciplinas,
sobre todo la psicologa. Sin embargo, desde mediados del siglo
pasado, la neurociencia comienza a ocupar el lugar central en las
teoras que explican el complejo proceso del aprendizaje. El gran
logro de esta disciplina es relacionar el cerebro con las funciones
cognitivas ms importantes (Maureira, 2010). Nuestro sistema

29

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


nervioso, con toda su compleja funcionalidad, se convierte en el eje
central para comprender nuestra conducta.

Figura 1.8 Imagenologa cerebral. La resonancia magntica


nuclear (MRI) nos permite observar las estructuras cerebrales. La
resonancia magntica funcional (FMRI) nos permite conocer las
zonas cerebrales que funcionan por un aumento del flujo sanguneo
(enmarcados con crculos). La tomografa de emisin de positrones
(PET) nos muestra el aumento de actividad cerebral en base al
consumo de glucosa marcada (el consumo de glucosa se grafica
con la imagen inferior derecha)

Desde esta perspectiva, la educacin tambin debe ser


afectada por esta revolucin cientfica, ya que el aprendizaje (ahora
entendida como una funcin cerebral) es el centro de toda la
estructura educativa.
La Neurociencia no slo no debe ser considerada como una
disciplina, sino que es el conjunto de ciencias cuyo sujeto de
investigacin es el sistema nervioso con particular inters en cmo
la actividad del cerebro se relaciona con la conducta y el
aprendizaje (Salas, 2003: 156).
El encfalo es una red de ms de cien mil millones de
neuronas que se interconectan generando nuestras percepciones y

30

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


funciones cognitivas, por lo tanto el primer paso para entender
nuestra mente, es comprender como se conectan y comunican las
neuronas (Kandel et al. 1997). Adems, esas mismas conexiones
pueden cambiar su estructura con la experiencia, en un fenmeno
conocido como plasticidad sinptica, que es la base del
aprendizaje.
Para Campos (2010) la neurociencia representa para el
docente una forma de conocer cmo se aprende, se registra y
evoca la informacin. As a partir de ese conocimiento pueda
mejorar las experiencias de aprendizajes de sus estudiantes.

1.2.1 El aprendizaje es un proceso biolgico


El aprendizaje es definido como el cambio de conocimiento
que experimenta un organismo (Maturana y Varela, 1984). Este
cambio siempre se produce en el mbito de la biologa del
organismo, desde su sistema nervioso o de la estructura molecular
que cumpla con ese papel. Por su parte, el conocimiento es un
proceso cognitivo que abarca todo el organismo y su vivencia. Para
Maturana y Varela (1984) el conocimiento es todo hacer que realice
un organismo, desde el moverse para alcanzar su alimento o
compaero reproductivo, hasta las acciones que realizan nuestros
sistemas inmunolgicos al atacar un agente patgeno. En palabras
de Bateson (1972) la vida misma es un proceso de conocimiento.
De todo esto se desprende que el aprendizaje es toda accin
que realicemos en un mbito determinado y que corresponda a una
nueva forma de actuar. As, cuando un estudiante puede dar una
respuesta basada en un hacer (fsico o cognitivo) que representa
una accin que antes no perteneca a su repertorio de respuestas,
podemos afirmar que aquel estudiante ha adquirido un nuevo
conocimiento.
Los aprendizajes estructurados en sistemas formales, como la
educacin escolar o universitaria, se basa sobre funciones
cerebrales que permiten al estudiante adquirir ese nuevo
conocimiento. El movimiento voluntario, el sueo, la motivacin, las
emociones, la atencin, la memoria, son algunas de las funciones
cerebrales necesarias que actan durante el aprendizaje en el aula.

31

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


En cada una de estas actividades existen millones de neuronas que
interactan, se comunican e incluso modifican su estructura para
permitir al organismo adquirir ese nuevo conocimiento. Conocer las
bases celulares y moleculares del aprendizaje, la funcin de
ncleos neurales y como se estructura nuestro sistema nervioso
representa una mirada nueva hacia un fenmeno cognitivo muy
complejo, que resulta ser la base fundamental de nuestra sociedad.
Conocer el cerebro puede ayudar estructurar nuevas
estrategias de enseanza-aprendizaje, tomando en cuenta las
actividades cerebrales como la base que el docente necesita para
orientar de mejor manera su actividad.
Para Aparicio (2009) la comprensin de cmo funciona el
cerebro repercute en el mejoramiento de las habilidades del
docente para ensear y permite disear estrategias de aprendizaje
adecuadas y que eliminen prcticas obsoletas.

1.2.2 Interrelacin de disciplinas


Cada disciplina posee un rea en particular de trabajo, un
objeto de estudio propio. Sin embargo, es importante y necesario
que cada disciplina se nutra de los avances alcanzados en otras
reas, de manera de complementar su quehacer. Es as como
surgen la bioqumica, la fisicoqumica, la biofsica, etc., disciplinas
que se interrelacionan generando nuevas lneas de investigacin y
conocimiento. De la misma forma desde hace un tiempo viene
emergiendo una nueva ciencia, la neuroeducacin, como una lnea
de pensamiento que tiene por objetivo unir los conocimientos del
cerebro y el aprendizaje con la psicologa cognitiva y la pedagoga
de manera que se origine nuevas metodologas de aprendizaje
basados en el funcionamiento cerebral (Campos, 2010).
Durante los ltimos veinte aos las disciplinas que ms han
logrado un desarrollo, expresado como investigaciones y artculos
cientficos son en orden decreciente la biomedicina, la gentica, la
fsica, la neurociencia y la ecologa. Por su parte, la educacin se
encuentra entre las disciplinas con menos avances, adems de
poseer una escasa relacin con otras disciplinas. Todo esto lleva a

32

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


proponer que la neuroeducacin presenta una posibilidad enorme
de trabajar de mejor manera el proceso de enseanza-aprendizaje.
El conocimiento de la plasticidad cerebral, de las funciones
cognitivas, del rol del ambiente y de las generalidades e
individualidades de nuestro sistema nervioso que es inherente a
nuestra manera de aprender, la importancia del lenguaje no verbal,
de la motivacin, de la atencin y la memoria, etc., son factores que
influyen y sern determinantes para los docentes en su proceso de
enseanza (Maureira, 2010).

1.3

NEUROCIENCIA Y EDUCACION FISICA

La educacin fsica debe tener como finalidad la educacin


del movimiento como una herramienta para mejorar la calidad de
vida de las personas, orientada principalmente al mbito de la salud
y del desarrollo de funciones cognitivas. El primer punto es la lnea
que est tomando fuerza, dejando atrs una educacin fsica
orientada nicamente al rendimiento deportivo. Ahora el
entrenamiento es un sistema para mejorar las cualidades fsicas
(velocidad, fuerza, resistencia y flexibilidad) para lograr un mejor
desempeo en la vida diaria, al mismo tiempo de constituirse como
una herramienta poderosa para regular los ndices de obesidad y
composicin corporal. Sin embargo, la actividad fsica orientada
hacia el desarrollo de habilidades cognitivas an no representa una
lnea importante, ya sea por la poca produccin cientfica (actividad
que debiese ser desarrollada por la misma educacin fsica) o por la
falta de conocimiento de los mismo profesionales del rea con
respecto a los efectos que tiene la actividad fsica sobre la actividad
cerebral.
Para Reyes (2009) el movimiento, el pensamiento y la
conducta estn ntimamente relacionados. Para Salas (2003) el
movimiento es crucial en el aprendizaje, motivo por el cual la
educacin fsica se convierte en una herramienta del aprendizaje no
slo motor, sino tambin de otros aspectos cognitivos.
El aprendizaje motor est determinado (en parte) con el
sueo, las emociones, la motivacin, etc. (Bear et al. 2006). Pero
tambin existe una influencia del trabajo motriz sobre esos factores,

33

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


por ejemplo, el sistema lmbico (que se relaciona con las
emociones) presenta proyecciones hacia la corteza motora
(relacionada con el movimiento) de ah que existe una regulacin de
la primera sobre la segunda. Pero tambin, existen vas que van de
la corteza motora al sistema lmbico, por tanto hay acciones
motrices (como la manera de respirar) que influyen en las
emociones (Bloch, 2008).
Dunn et al. (2001) asocian la actividad fsica a una
disminucin de la depresin y ansiedad. Sostroem (1984)
documenta la relacin entre ejercicio fsico y autoestima. Gall (2000)
muestra que la actividad fsica aumenta el rendimiento acadmico y
Ferreyra et al. (2011) observaron que los procesos atencionales
mejoraban tras la realizacin de actividad fsica. Erickson et al.
(2011) muestran que el ejercicio fsico aumenta el tamao del
hipocampo (estructura relacionada con la memoria) en adultos
mayores.
Las bases neurales de la memoria y el aprendizaje, la
plasticidad cerebral, la forma como recibimos y procesamos la
informacin, etc., son herramientas tiles que entrega la
neurociencia para orientar el proceso de enseanza. Dentro de la
nueva lnea de investigacin cerebro-aprendizaje, postulamos una
disciplina especial que llamamos neuroeducacin fsica, la cual
permite establecer relaciones entre los conocimientos de la
neurociencia y la actividad motriz. Desde ahora la labor de los
profesionales de la educacin fsica no slo se enfoca al desarrollo
de las capacidades motrices de manera tal de mejorar el
desempeo deportivo, sino que sirve como herramienta para
optimizar los procesos cognitivos que subyacen a todo aprendizaje.
Esta nueva realidad hace patente la necesidad del profesor de
educacin fsica de conocer estructural y funcionalmente el sistema
nervioso con todas las implicancias que ello conlleva, manejar los
conceptos relacionados con actividades de atencin, emociones,
memoria, motivacin, lenguaje, aprendizaje, etc. Una nueva mirada
del aprendizaje motor ha comenzado, donde el profesional de la
actividad fsica es el protagonista que debe ser capaz de dar cuenta
de todos los beneficios que su profesin conlleva, ya que ahora su
disciplina se debe convertir en el foco central de toda la educacin
formal.

34

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


BIBLIOGRAFA
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PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


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36

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Captulo 2

CELULAS DEL SISTEMA NERVIOSO


_______________________________

El sistema nervioso (SN) es un tejido compuesto por millones


de clulas cuya funcin es regular casi todas las actividades
corporales. Esto abarca desde el control de la temperatura, el
hambre, la frecuencia respiratoria, por una parte, hasta la reflexin y
el lenguaje, por otra. El estudio de sus estructuras y funciones se
hacen necesarias para comprender como generamos todos los
aspectos de nuestra vida, nuestras emociones, memorias,
actividades motrices, aprendizajes, etc. El tejido nervioso posee dos
caractersticas fundamentales:
La excitabilidad, que se relaciona con la capacidad de convertir
estmulos electromagnticos (luz, odorantes, ondas acsticas,
qumicos, etc.) en seales electroqumicas.
La conductibilidad, que se relaciona con la capacidad de
conducir y propagar esas seales electro-qumicas a travs del
tejido nervioso o muscular.
Para comprender el accionar del SN es necesario conocer la
estructura ms pequea que lo compone: la clula neuronal o
neurona.

2.1

LA NEURONA

Las neuronas son las clulas estructurales y funcionales del


sistema nervioso, que se encuentran en un nmero del orden de
1011 en el ser humano (Kandel et al. 2000). Estas clulas poseen la
37

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


caracterstica de ser excitable, con lo que pueden conducir un
impulso elctrico a travs de su membrana plasmtica.
Las neuronas se comunican unas con otras a travs de ese
impulso o potencial de accin, en un proceso llamado sinapsis.
Algunas neuronas se comunican con las fibras musculares para
generar la contraccin de esta y producir el movimiento.
La neurona est formada por un conjunto de estructuras (Fig.
2.1), que se pueden clasificar en (Bear et al. 1998):
a) Un soma o cuerpo, que posee el ncleo celular, donde se
encuentran uno o dos nuclolos y cromatina (ADN con histonas y
protenas). En el soma tambin se ubican los dems orgnulos
celulares, que en suma reciben el nombre de pericarin.
b) Dendritas, son un conjunto de prolongaciones de citoplasma en
forma de ramas de rboles. Estas son las principales receptoras del
impulso nervioso o potencial de accin que viene desde otra
neurona.
c) Axn, que corresponde a una prolongacin nica, cuya funcin
es sacar el impulso nervioso desde el soma y conducirlo hasta el
final del axn a una zona llamada terminal axnico para as poder
transferirlo a otra neurona o una clula muscular.

2.1.1 Citologa de la neurona


Las tres estructuras que conforman la neurona, contienen a su
vez una gran cantidad de elementos y orgnulos que permiten su
funcionamiento celular, esto a pesar de la gran variedad en sus
formas. Sin embargo, todas poseen una caracterstica en comn:
generan y conducen impulsos elctricos a travs de sus
membranas plasmticas. Esta dinmica que slo se presenta en las
neuronas y clulas musculares, es el producto de una rica biologa
celular y molecular que permite la formacin, el crecimiento, la
comunicacin, el cambio estructural y la muerte de estas clulas,
que son elementos fundamentales para todo organismo pluricelular
que necesite desplazarse para sobrevivir en su entorno.

38

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 2.1 Principales estructuras de una neurona.


Soma Neuronal
El soma de la neurona contiene los elementos bsicos para
procesar y generar protenas, que luego sern ocupadas en la
misma zona o sern transportados a otras regiones neuronales. En
el soma encontramos el citoplasma, los orgnulos (que se encargan
del metabolismo celular), el citoesqueleto y la membrana
plasmtica.
a) Citoplasma: compuesto por una parte lquida, el citosol, que
rodea los orgnulos celulares y tiene una consistencia gelatinosa.
En el citoplasma se encuentran disueltas protenas, lpidos, sales
minerales, hormonas, enzimas, etc. (Karp, 2006).
b) Ncleo celular: Estructura que posee tres funciones: 1)
almacenar la informacin gentica en el ADN; 2) recuperar
informacin almacenada en el ADN mediante los diversos ARN; 3)
dirigir y ejecutar las actividades citoplasmticas mediante las
sntesis de protenas. El ncleo posee una envoltura nuclear
39

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


formada por una membrana doble que posee poros nucleares, por
donde entran protenas y sale el ARN. Tambin posee un
ncleoplasma, que contiene solutos y un esqueleto filamentoso
(matriz nuclear) que sostiene los cromosomas. En el ncleo se lleva
a cabo la duplicacin del ADN y su ensamblado con histonas para
formar cromatina, tambin se produce la transcripcin de los genes
a ARN y se regula la expresin gnica (Albert et al. 2011).
c) Cuerpos de Nissl: corresponden al retculo endoplasmtico
rugoso (RER) que est compuesto por una red interconectada de
tubos aplanados. Su funcin se relaciona con la sntesis de
protenas, metabolismos de los lpidos y el transporte intracelular.
Es la estructura ms grande del soma y recibe su nombre debido a
la presencia de ribosomas que le dan la apariencia de rugosidad
(Bear et al. 1998).
d) Retculo endoplasmtico liso (REL): Est formado por una red
de tubos aplanados y sculos membranosos, que participan en el
transporte celular, en la sntesis de triglicridos, fosfolpidos y
esteroides (Karp, 2006).
e) Aparato de Golgi: Funciona como un almacn transitorio de
protenas, donde tambin es posible generar glicoprotenas. Est
formado por 4-8 dictiosomas que son sculos aplanados rodeados
de membranas y apilados uno encima de otro. El aparato de Golgi
es el centro de empaquetamiento de molculas sintetizadas en la
clula. Tambin modifica y transporta sustancias, participa en la
sntesis de algunos carbohidratos y forma vesculas (Karp, 2006).
f) Mitocondrias: Orgnulo de estructura vesicular que posee una
doble membrana que la envuelve en cuyo interior se encuentra un
lquido similar al citosol, pero con mayor concentracin de protones
(menor PH). Las membranas presentan evaginaciones hacia la
matriz mitocondrial llamadas crestas mitocondriales. Este orgnulo
es el encargado de generar la mayor parte de la energa para la
clula, mediante la respiracin celular y la sntesis de los lpidos. La
mitocondria posee su propio ADN y ARN mitocondrial. Son
altamente abundantes en el axn y las dendritas (Karp, 2006).

40

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


g) Ribosomas: Son partculas no membranosas que se encuentran
en el RER. Est compuesto por cuatro ARN y 83 protenas. Este
orgnulo participa en el ensamblado de las protenas (Karp, 2006).
h) Lisosomas: Corresponden a vesculas relacionadas con la
eliminacin de desechos. Estas son formadas en el RER y
empaquetadas en el aparato de Golgi. En su interior contienen
enzimas hidrolticas y proteolticas que sirven para digerir bacterias
y otras sustancias que entran a la neurona, mediante el proceso de
endocitosis. Las enzimas lisosomales tambin se utilizan para
reciclar orgnulos celulares en un proceso llamado autofagia (Albert
et al. 2011).
i) Perixosomas: Son vesculas rodeadas por una membrana
simple, con enzimas en su interior. La principal de ellas es la
catalasa que descompone el perxido de hidrogeno en agua. Los
perixosomas se generan de la fisin binaria de un perixosoma preexistente. Las enzimas de su interior las obtiene del citosol celular.
j) Lipofuscina: Se observan como grnulos pardos amarillentos,
resultados de la accin lisosomal. Su presencia marca la vejez
celular.
k) Citoesqueleto: Corresponde a un microcuerpo y no a un
orgnulo propiamente tal, debido a que no presenta membranas.
Est formado por tres estructuras de diferentes dimetros (Fig. 2.2):
Los microtbulos, posee de 25 a 28 nm. Cada fibra se presenta
como un tubo formado por 13 protofilamentos, que estn
constituidos por monmeros de subunidades
(Kandel et al, 2000).
Los neurofilamentos, de 10 nm son los ms abundantes y
estn constituidos por monmeros que se unen para formar un
dmero. Dos dmeros se unen formando un complejo tetramrito.
Varios de estos complejos forman protofilamento. Dos
protofilamentos forman una protofibrilla y tres de estas forman
un neurofilamento (Kandel et al, 2000).

41

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Los microfilamentos, son polmeros de 3 a 5 nm formados por
monmeros de actina globular. Cada microfilamento est
formado por dos hebras de actina enrolladas en forma de hlice
(Kandel et al, 2000).

Figura 2.2 Citoesqueleto de


una neurona. En la figura A se
observa la distribucin de los
neurofilamentos en el soma
neuronal. En la figura B, los
microtbulos de subunidades
de tubulina. En la figura C, los
microfilamentos de actina
(Modificado de Kandel et al,
2000).

i) Membrana plasmtica: Es una barrera selectiva, que da forma a


la clula. La membrana es una estructura muy delgada, de un
grosor de 6 a 10 nm. Segn el modelo de mosaico fluido, la
membrana es una disolucin bidimensional de lpidos y protenas
(Fig. 2.3). Tambin presentan glucolpidos, gluco-protenas y
colesterol. Esta estructura posee gran fluidez y carecen de
resistencia mecnica. Las funciones de las membranas plasmticas
o celulares son: establecer los lmites de la clula; son barreras
selectivamente permeables a ciertas sustancias; controla la
interaccin de la clula con su entorno; interviene en las respuestas
a seales externas a la clula (Albert et al. 2011).

42

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 2.3 Membrana plasmtica. Compuesta por una doble capa


lpidica (A), donde tambin se encuentran protenas (B y C),
glucolpidos (D) y protenas integrales (E y F).

Dendritas
Corresponden a extensiones del soma neuronal en forma de
ramificaciones. Es generalmente la zona de la neurona que recibe
la informacin proveniente de otra neurona. En ellas se encuentra la
mayor cantidad de citoplasma neuronal. Las dendritas son
relativamente cortas, contienen microtbulos, muchas mitocondrias
y vesculas relacionadas con la sinapsis.
La electricidad que produce es el resultado de la estimulacin
de otra neurona, razn por la cual esta estimulacin decae con la
distancia, ya que la misma dendrita no la genera en forma
particular. Los estmulos se van sumando y de esta forma pueden
alcanzar el soma.
En la superficie de las dendritas se encuentran protuberancias
llamadas espinas dendrticas (Fig. 2.4) que es el lugar especfico
donde se realiza la sinapsis. El tamao y el nmero de las espinas
cambian con el tiempo, siendo la base de la plasticidad neuronal

43

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


(cambio en la estructura de la neurona), proceso que permite
generar la memoria y el aprendizaje.

Figura 2.4 Esquema de las


espinas dendrticas de una
neurona. Los procesos de
aprendizaje producen cambios
en el tamao y nmero de estas
espinas.

Axn
Es la prolongacin de la neurona encargada de transmitir el
impulso nervioso. Comienza en el soma en una regin llamada cono
axnico, con muchos microtbulos que formarn la red de sostn
del axn. La contina el segmento inicial, lugar donde comienza el
potencial de accin que recorrer toda la membrana hasta terminar
en los botones sinpticos, que poseen vesculas con sustancias
qumicas, llamadas neurotransmisores que permite la sinapsis con
otras neuronas o fibras musculares. El axn esta generalmente
cubierto de una sustancia proteca-lipdica llamada vainas de
mielina, cuya funcin es aumentar la velocidad de conduccin del
impulso nervioso. Entre las vainas de mielina existen espacios
desnudos del axn llamados nodos de Ranvier, que es el lugar
donde realmente ocurre el potencial de accin.

Sistema de transporte axonal


Adems de conducir el impulso nervioso, en el axn se realiza
un trfico enorme de sustancias desde el soma neuronal hasta los
botones sinpticos o viceversa, que incluye vesculas sinpticas,

44

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


mitocondrias y diversos orgnulos. Una vez utilizadas las vesculas
con neurotransmisores, estas son llevadas de regreso al soma para
su degradacin. Las sustancias de la sinapsis se sintetizan en el
terminal axnico, pero los elementos para la estructura del axn y
los botones se generan en el soma y deben ser transportados. Esta
actividad se realiza por medio de los microtbulos y esta mediado
por diversas protenas (Fig. 2.5).

Figura 2.5 Transporte axonal. El aparato de Golgi (A) libera una


vescula sinptica (B) que es transportada mediante los
microtbulos (C) hacia los botones sinpticos (transporte
antergrado). Una vez utilizada, la vescula (D) es transportada de
vuelta al soma (transporte retrgrado) para ser reciclada por los
lisosomas (E). Este proceso ocurre porque los microtbulos
manifiestan mayor o menor polaridad en sus extremos, lo que
provoca el desplazamiento de ciertas protenas en una u otra
direccin. Las protenas asociadas a microtbulos reciben el
nombre de MAP. En el transporte antergrado observamos
movilizacin de mitocondrias mediante protena KIF 1B (F) y
vesculas sinpticas mediante Kinesina (G). Tambin observamos
movimiento de vesculas con protenas, mediante KIF 4 (H) y KIF 2
(I). El trasporte retrgrado de vesculas para reciclaje en lisosomas
se realiza mediante la protena Dineina (J). (Modificada de
Hirokawa, 1998)
45

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


a) Transporte antergrado
Es el que va desde el soma a los botones sinpticos, transportando
vesculas sinpticas, mitocondrias y protenas empacadas en
vesculas. La protena encargada de movilizar estos recursos es la
quinesina que se moviliza hacia el extremo positivo del microtbulo.
Este transporte puede ser de dos tipos:
Transporte antergrado lento, a velocidades de 0,2 a 5 mm
por da. Moviliza protenas y molculas para el citosol.
Transporte antergrado rpido, a velocidades de 20 a 400 mm
diarios. Moviliza orgnulos celulares, componentes de la
membrana, precursores de neurotransmisores, etc.
b) Transporte retrgrado
Es el que va desde los botones sinpticos al soma,
transportando vesculas para su reciclaje y residuos del axn. Esta
movilizacin esta mediada por la protena dinena que se moviliza
hacia el extremo negativo del microtbulo. El transporte retrogrado
siempre es rpido, con velocidad entre 20 y 400 mm por da.

2.1.2 Clasificacin de las neuronas


Las neuronas se pueden clasificar segn su estructura, su
funcin o el neurotransmisor que utilizan (Kandel et al., 2000).
Clasificacin segn su estructura
Esto hace referencia al nmero de prolongaciones neuronales
(Fig. 2.6). Se clasifican en:
Apolares, son aquellas que no poseen prolongaciones. Se
encuentran presentes slo en el perodo embrionario.
Unipolares, son aquellas que poseen una sola prolongacin. Se
ubican en ganglios de invertebrados y en la retina.

46

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Seudounipolares, son aquellas de cuyo soma emerge una sola
prolongacin que se divide en dos ramas, una que se dirige a la
periferia y otra al sistema nervioso central. Se ubican en el
ganglio de la raz dorsal de la mdula espinal.
Bipolares, son aquellas que poseen una dendrita y un axn.
Estas neuronas se encuentran en la retina (conos y bastones),
ganglio coclear, ganglio vestbular, epitelio olfatorio, etc.
Multipolares, son aquellas que poseen una gran cantidad de
dendritas. A este tipo corresponden la mayora de las neuronas.
Entre estas neuronas se distinguen las Golgi tipo I de axn largo
y las Golgi tipo II de axn corto.

Figura 2.6 Clasificacin


de las neuronas segn
sus prolongaciones.
A) Neurona unipolar,
B) neuronas
seudounipolar,
c) neurona bipolar y
d) neurona multipolar.

Clasificacin segn su funcin


Neuronas sensoriales: Son las que conducen impulsos
nerviosos desde receptores hasta la mdula espinal y de ah al
cerebro. Son el componente aferente del sistema nervioso.
Neuronas motoras: Son las que conducen impulsos nerviosos
desde el cerebro hasta la periferia (msculos y glndulas). Son
el componente eferente del sistema nervioso.
Interneuronas: Son las encargadas de conectar neuronas
sensoriales y motoras. Son las responsables de la modificacin,
coordinacin, inhibicin, etc., entre estos dos tipos de neuronas.
47

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Clasificacin segn su neurotransmisor
Esto hace referencia al tipo de sustancia presente en las
vesculas de los botones sinpticos y que se utilizan como elemento
de comunicacin entre neuronas. Se clasifican en:
Colinrgicas, aquellas neuronas que liberan acetilcolina (Ach).
Noradrenrgicas, aquellas neuronas que liberan noradrenalina
(NA).
Dopaminrgicas, aquellas neuronas que liberan dopamina
(DA).
Serotoninrgicas, aquellas neuronas que liberan serotonina (5HT).
Adrenrgicas, aquellas neuronas que liberan adrenalina.
Gabargicas, aquellas neuronas que liberan GABA.
Glutamatrgicas, aquellas neuronas que liberan glutamato.
Otras, aquellas neuronas que liberan aspartato (Asp), Glicina
(Gly), taurina, etc.
Recordemos que existen neuronas que pueden secretar ms
de un tipo de neurotransmisor en tal caso se refiere a ellas como
neuronas preferentemente gabargicas glutamatrgicas. Todas
las caractersticas funcionales de los neurotransmisores se
analizarn ms adelante en este captulo.

2.2

LAS GLIAS

Adems de las neuronas, existen otras clulas en el sistema


nervioso: las glas o neuroglias. En los seres humanos existen entre
10 y 50 glas por cada neurona (Kandel et al. 2000). Estas clulas
se encuentran en forma cada vez ms abundante a medida que se
progresa en la escala filogentica. As por ejemplo, en el cerebro de
la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster) representan el 25%
del total de las clulas cerebrales; en los roedores, el 65%; y en el
ser humano, alrededor del 90% (Pfrieger & Barres, 1995). Tras su
descubrimiento por Virchow en 1849, Ramn y Cajal fue el primero
en realizar una clasificacin de las glas, asignndole una funcin
48

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


estructural, y slo en forma muy posterior, se intuy su importancia
funcional en la sinapsis y en los capilares cerebrales (Pascual et al.
2000). Las glas son el origen ms comn de los tumores
cerebrales.
Estas clulas realizan siete funciones vitales para el sistema
nervioso (Kandel et al., 2000):
Las glas sostienen las neuronas, dando estructura al encfalo.
Dos tipos de glas (oligodendrocitos y clulas de Schwann)
producen la mielina en los axones neuronales.
Algunas glas son fagocitos, que eliminan los desechos.
Algunas glas dirigen las migraciones de neuronas durante el
desarrollo cerebral.
Algunas glas (astrocitos) ayudan a formar un revestimiento
impermeable de los capilares y vnulas del encfalo (forman
parte de la barrera hematoenceflica) que evita que sustancias
txicas penetren en el cerebro.
Las glas ayudan a la sealizacin entre neuronas. Regulan
neurotransmisores liberando factores como ATP o sus propios
neurotransmisores. Adems se ha descubierto que las glas
pueden generar sus propias sinapsis.
En la sinapsis de la neurona y el msculo, algunas glas regulan
el terminal presinptico.

2.2.1 Clasificacin de las glas


Las clulas gliales se dividen en microglas y macroglas. Las
primeras estn constituidas por fagocitos que actan despus de
lesiones, infecciones o enfermedades. Por su parte, las macroglas
de dividen en: Astrocitos, oligodendrocitos, clulas de Schwann y
clulas ependimarias (Fig. 2.7).
a) Astrocitos
Se ubican principalmente en la sustancia gris del sistema
nervioso central (SNC). Son las clulas gliales de mayor tamao (18
s abundantes. Sus prolongaciones son largas y
estrechas dndole forma estrellada. Estas estructuras rodean los
capilares sanguneos permitiendo la difusin de nutrientes entre la
49

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


sangre y las neuronas. Tambin forman parte de la barrera
hematoenceflica; eliminan el K+, el GABA y el glutamato del
espacio extracelular; y conservan los neurotransmisores en la
hendidura sinptica (Kandel et al. 2000).

Figura 2.7 Clulas gliales. Astrocitos unido a un capilar (A);


Oligodendrocitos formando la mielina de diversos axones en el SNC
(B); Clulas de Schwann (C); Clulas ependimarias (D) y microglas
(E).
b) Oligodendrocitos.
Poseen
pequeos
cuerpos
celulares,
con
pocas
prolongaciones que envuelven los axones de las neuronas del
sistema nervioso central, formando las vainas de mielina. Una de
estas neuroglas forma varias envolturas mielnicas en un neurona o
puede envolver en algunos casos hasta axones de 50 neuronas
diferentes (Kandel et al. 2000).

50

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


c) Clulas de Schwann.
Son neuroglias que se encuentran en el sistema perifrico
(SNP), formando las vainas de mielina en los axones de estas
neuronas. Su funcin equivale a los oligodendrocitos en el SNC. Su
diferencia radica en que es el cuerpo completo de la clula de
Schwann el que envuelve un slo axn (Kandel et al. 2000).
d) Clulas ependimarias.
Tambin llamadas ependimocitos son una capa de clulas
que envuelven los ventrculos y el canal central de la mdula
espinal, que contienen el lquido cefalorraqudeo (LCR). Una clula
ependimaria en particular, el tanicito, transporta LCR hacia
neuronas y vasos sanguneos del hipotlamo (Kandel et al. 2000).
e) Microglas.
Es la neurogla ms pequea (2 a 3
el 10 y 15% de las glas. Su funcin est relacionada con el sistema
inmune, es la encargada de fagocitar los desechos y las estructuras
daadas del SNC. (Kandel et al. 2000).

2.3

IMPULSO NERVIOSO

La funcin de la neurona es generar y conducir impulsos


nerviosos o potenciales de accin. Esto es una onda de descarga
elctrica, que avanza por la membrana plasmtica de la neurona,
provocando un cambio en la carga elctrica de esta. Los
potenciales de accin permiten llevar informacin a todo el
organismo.
El hecho que una seal se movilice por la membrana de la
neurona depende de los iones, que son partculas cargadas
positivamente (porque han cedido un electrn) o negativamente
(porque han ganado un electrn). En la membrana existen protenas
que actan como canales inicos (Fig. 2.8) que al entrar en
contacto con un in, cambia de forma llevando al ion al otro lado de
la membrana. Otros canales inicos se abren y permiten la entrada
o salida de iones cuando ocurren cambios de voltaje en la
membrana plasmtica.

51

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 2.8 Canales inicos para el sodio (Na+) la izquierda, para


el potasio (K+) a la derecha y en el centro la bomba ATPasa Na-K,
que mantiene la diferencia de concentraciones al sacar Na+ y entrar
K+ a la neurona.

En las neuronas siempre existe una distribucin asimtrica de


iones entre el lado interno (citoplasma) y el lado externo (liquido
extracelular), llamando a esta situacin potencial de membrana.
Cuando una membrana presenta un potencial de membrana, se
dice que esta polarizada, ya que posee un polo negativo y uno
positivo (uno al interior y otro al exterior de la membrana). Esa
diferencia de potencial se mide en milivoltios (mV), siendo la
magnitud el valor de la carga en la superficie interna de la
membrana. En una neurona, un valor de -70 mV, indica que existe
una diferencia de 70 mV entre el interior y exterior de la membrana
y que el interior es negativo respecto al exterior.

2.3.1 Potencial de reposo


Antes de comenzar un potencial de accin, la membrana
plasmtica de la neurona mantiene una diferencia de potencial de
ms o menos -70mV. A esto se le conoce como potencial de
reposo y est determinado por la mayor concentracin de potasio
(K+) en la parte interna de la membrana y por sodio (Na+) y K+ en
52

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


el exterior. En este perodo hay difusin pasiva de K+ hacia el
exterior, en tanto el Na+ entra en muy pequeas cantidades.
Tambin existe un sistema de transporte activo, una protena de
membrana, la Bomba Na+/K+ que transporta iones Na+ desde el
interior al exterior de la membrana y K+ en sentido opuesto (Fig.
2.8). La bomba saca 3 iones Na+ por cada 2 K+ que entran,
manteniendo una diferencia de iones y por ende de cargas entre
ambos lados de la membrana neuronal.
Los potenciales de membrana se producen por dos motivos:
Los gradientes de concentracin de los iones a ambos lados de
la membrana, siendo el Na+, el Ca+ y el Cl- ms abundantes en
el lquido extracelular y el K+ ms abundante en el citoplasma.
La permeabilidad de la membrana a los iones. En reposo la
membrana es ms permeable al K+ siendo el mayor
responsable del potencial de membrana.
El potencial de membrana producido por un in se puede
calcular mediante la ecuacin de Nernst (Fig. 2.9). A este potencial
de se denomina potencial de equilibrio del in.

Figura 2.9 Ecuacin de Nernst. El valor 61 es 2,303 kt/e a 37 C,


siendo k la constante de Boltzmann, t la temperatura absoluta y e el
campo elctrico. El valor Z es la carga elctrica del in (+1 para K+).
Los valores [in] exterior e [in] interior representa las
concentraciones del in fuera y dentro de la membrana
respectivamente.
Sin embargo, al utilizar la ecuacin de Nernst el valor del
potencial de membrana de una neurona alcanza un valor cercano a
los -90 mV en reposo. Esto muestra que existen otros iones
involucrados en el potencial. En este caso se utiliza la ecuacin
GHK de Goldman, Hodgkin y Katz (Fig. 2.10) que nos entregar el
producto de las gradientes de concentracin por la permeabilidad

53

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


de la membrana para cada in. As es posible predecir los
potenciales de membrana en reposo.

Figura 2.10 Ecuacin GHK para calcular concentraciones inicas a


ambos lados de la membrana celular. Donde 61 es 2,303 kt/e a 37
C, siendo k la constante de Boltzmann, t la temperatura absoluta y
e el campo elctrico. P es la permeabilidad de la membrana al in
indicado y los valores [in] exterior e [in] interior representa las
concentraciones del in fuera y dentro de la membrana
respectivamente.

2.3.2 Potenciales locales


El potencial de membrana puede fluctuar bajo o sobre el
potencial de reposo. Cuando los cambios provocados por un
estmulo son pequeos recibe el nombre de potencial local. Estos
cambios ocurren por la apertura de los canales de Na+ que permite
la entrada de este in a la clula. Estos canales son controlados por
estmulos sensoriales o por estmulos de otras neuronas. En la
excitacin entra ms Na+ dentro de la membrana y se inactiva la
bomba Na+/K+, provocando que la diferencia de cargas se
acerquen a cero. Este proceso recibe el nombre de
despolarizacin. En una inhibicin, un estmulo provoca la apertura
de los canales de K+, los cuales salen provocando un aumento de
la diferencia de potencial, alejndolo de cero. Este proceso recibe el
nombre de hiperpolarizacin.
Los potenciales locales son graduados, pueden ser grandes o
pequeos y no se propagan hasta el final del axn.

54

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


2.3.3 Potencial de accin
Cuando la diferencia de potenciales entre el interior y exterior
de la membrana llega a -55 o -50 mV, se dice que llega a su
umbral. En este momento se dispara la entrada de Na+ llevando a
la membrana a una polaridad de +35 mV. Esta subida brusca del
potencial de membrana se conoce como potencial de accin o
impulso nervioso (Fig. 2.11).
Esta apertura de los canales de Na+ se produce todo a la vez
y siempre que el potencial supere el umbral, a estos se conoce
como la ley de todo o nada, ya que una vez superado el umbral
siempre se alcanza el mximo potencial de accin. En caso que
este umbral no se sobrepase, no se genera ningn potencial.
Los canales de Na+ esta abiertos slo 1 milisegundo (mseg) y
se cierran nuevamente. En ese momento se abren los canales de
K+, lo que provoca la salida de ese in y la disminucin de la carga
interna de la membrana, que regresa a su potencial de reposo, en
un proceso llamado repolarizacin.
mV

B
+35

-55
-70

Milisegundos

Figura 2.11 Esquema con las diversas etapas del potencial de


accin. Despolarizacin (A), espiga (B), repolarizacin (C), perodo
refractario (D), potencial de reposo.

55

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


La salida excesiva del K+ y los canales de Na+ cerrados
provoca una hiperpolarizacin de la membrana que se conoce como
el perodo refractario.
Es importante comprender que el cambio del potencial de
membrana de una neurona no significa que existan cambios en los
gradientes de concentracin de Na+ y K+. Estos cambios de
potencial se producen con muy pocos iones. Para cambiar el
potencial de membrana en 100 mV debe entrar a la clula slo 1 de
cada cien mil iones, lo que significa que las concentraciones se
mantienen casi sin alteracin pese al cambio de potencial
(Silverthorn, 2008).

2.3.4 Perodo refractario


Es un lapso de tiempo durante el cual un nuevo estmulo no
puede provocar un nuevo potencial de accin. El perodo
refractario absoluto ocurre durante un mseg despus de que la
membrana sobrepasa el umbral, aqu ningn estmulo podr
provocar un nuevo potencial de accin (Fig. 2.12).
El perodo refractario relativo comprende los mseg posterior
al perodo refractario absoluto, momento en que la membrana se
repolariza y vuelve al potencial de reposo. Aqu le membrana puede
responder slo si el estmulo es muy fuerte (Fig. 2.12).
La importancia del perodo refractario es que permite que el
potencial de accin se mueva siempre en una direccin, impidiendo
su retroceso.

2.3.5 Conduccin del potencial de accin


Tras el perodo refractario se restablece el potencial de
reposo, permitiendo la entrada del K+ y la salida del Na+. La
despolarizacin ocurre generalmente en la sinapsis dendrtica,
aunque es posible que ocurra a lo largo de toda la membrana
neuronal. El potencial de accin debe avanzar por la membrana
celular, desde una regin a la adyacente, hasta llegar al final del
axn. Esto se produce por cambios de voltaje dado por el ingreso

56

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


de Na+ que logra que el interior se vuelva positivo y el exterior
negativo.

Figura 2.12 Perodo


refractario del potencial
de accin,
donde se aprecia el
perodo refractario
absoluto y el relativo.

En los axones amielnicos (que no poseen vainas de mielina


que los envuelvan) la velocidad de propagacin del impulso se
incrementa en relacin al dimetro del axn. Esto se produce
porque la resistencia axial del axn es mayor cuanto mayor sea su
dimetro, debido a la mayor relacin superficie total y superficie de
membrana (Kandel et al. 2000).
En las fibras mielnicas la velocidad de conduccin puede
llegar hasta los 400 mts/seg. En cambio, en las fibras amielnicas
slo vara entre 1 y 100 mts/seg.
En axones que estn envueltos por vainas de mielina, se
produce una conduccin saltatoria del impulso nervioso. El potencial
de accin se produce en cada nodo de Ranvier, sin provocarse en
las zonas envueltas por la mielina, esto incrementa la velocidad de
conduccin al no tener que despolarizar toda la fibra nerviosa y sin
tener que incrementar el dimetro del axn (Fig. 2.13).

2.4

LA SINAPSIS

La sinapsis es el paso de un impulso nervioso de una neurona


a otra o a una clula muscular. Cada neurona recibe alrededor de

57

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


10.000 conexiones de otras neuronas, de esta manera se forman
gigantescas redes en el sistema nervioso. Las sinapsis son
fundamentales para la realizacin de procesos como el movimiento,
las sensaciones, los procesos cognitivos y toda actividad que
requiera el transporte e integracin de informacin.
Las sinapsis pueden ser elctricas o qumicas, la primera
permite respuestas rpidas ya que el impulso pasa directamente de
una neurona a otra. En cambio, la sinapsis qumica necesita de
mediadores para estimular la neurona siguiente.
Vainas de
mielina

Na+

T1

Nodos de
Ranvier

Na+

Axn

Potencial de
accin

K+

Bomba
Na+/K+
Na+
Na+

T2

Figura 2.13
Propagacin
saltatoria del
potencial de
accin en un
axn
mielnico

Axn

Potencial de
accin
K+

T3

Na+
Na+

Axn

Potencial de
accin

2.4.1 Sinapsis elctrica


La sinapsis elctrica es muy rpida, con una estimulacin casi
instantnea de la neurona receptora. Las superficies pre y post
sinpticas son prcticamente continuas, con una separacin de 2 a
3,5 nm. Ambas membranas se comunican mediante protenas
58

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


tubulares llamadas Gap juntions, por donde el potencial nervioso
es capaz de pasar de una neurona a la otra sin mediacin qumica
(Fig. 2.14). El transmisor lo constituyen los iones que pasan a travs
de estas protenas. En las sinapsis elctricas la direccin de la
transmisin es generalmente bidireccional. Se encuentran presente
en un gran nmero de invertebrados. Son muy escasas en los seres
humanos (Kandel et al. 2000).

Figura 2.14 Sinapsis elctrica. En la parte superior de la imagen


se aprecian las membranas pre y postsinpticas con 2 nm de
separacin. Abajo, observamos las Gap juntions, que forman poros
por donde circulan los iones provocando el cambio de potencial de
la membrana (Modificado de Kandel et al. 2000).

2.4.2 Sinapsis qumica


Estas son las ms abundantes y se caracterizan por la
utilizacin de un neurotransmisor para traspasar el impulso
nervioso. Est compuesta por la superficie pre-sinptica que
corresponde a los botones terminales de una neurona, donde se
encuentran grandes cantidades de mitocondrias y vesculas que
poseen neurotransmisores. La superficie post-sinptica que
corresponde generalmente a la membrana de las espinas
dendrticas de la neurona siguiente y posee receptores para captar
el neurotransmisor.
59

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Entre ambas superficies existe una separacin, la hendidura
sinptica, que mide unos 20 nm y es el lugar donde se vierte el
neurotransmisor en la sinapsis qumica (Fig. 2.15).

Figura 2.15 La sinapsis qumica se produce mediante la liberacin


de un neurotransmisor. En el botn sinptico (A) se encuentran una
gran cantidad de mitocondrias (B) que generan la energa necesaria
para realizar el proceso de liberacin de neurotransmisor. Las
vesculas sinpticas (C) vierten su contenido a la hendidura
sinptica (D), lugar donde se encuentran los iones (E) que
permitirn el cambio de potencial de membrana de la neurona
postsinptica. El neurotransmisor que es vertido en el espacio entre
las neuronas (F) se une a receptores (G) de la superficie de la
membrana postsinptica (H).

2.4.3 Clasificacin funcional


Desde un punto de vista funcional las sinapsis qumicas
pueden clasificarse en excitatorias e inhibitorias.
a) Excitatorias: Cuando la membrana post-sinptica reacciona ante
el neurotransmisor disminuyendo su estado de reposo y

60

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


aumentando su excitabilidad. Con
provocar el potencial de accin.

estmulos suficientes

se

b) Inhibitorias: Cuando la membrana post-sinptica reacciona


hiperpolarizandose, disminuyendo su excitabilidad. De esta forma
los estmulos no son suficientes para desencadenar un potencial de
accin.

2.4.4 Clasificacin estructural


Segn el lugar donde se realiza la conexin neuronal, las
sinapsis qumicas se clasifican en:
a) Axo-dendrticas: sinapsis entre un axn y una dendrita. Es la
ms abundante de las sinapsis.
b) Axo-somtica: sinapsis entre un axn y el soma.
c) Axo-axnica: sinapsis entre dos axones.
d) Dendro-dendrtica: sinapsis entre dos dendritas.
e) Dendro-somtica: sinapsis entre una dendrita y el soma.
f) Somato-somal: sinapsis entre el soma de una neurona y el soma
de otra.
Las sinapsis en las que no participan axones (d, e y f) son
exclusivas del sistema nervioso central.

2.4.5 Mecanismo de la sinapsis


Cuando el potencial de accin llega al final del axn provoca
la apertura de canales de calcio (Ca++) dependientes de voltaje, de
esta forma estos iones que se encuentran en el lquido extracelular
ingresan al citoplasma del botn sinptico unindose a la molcula
transportadora que provoca la migracin de las vesculas sinpticas
hacia la membrana, donde se fusiona a ella y mediante exocitosis
libera el neurotransmisor a la hendidura (Kandel et al. 2000).
El neurotransmisor acta sobre un receptor especfico en la
membrana post-sinptica provocando la apertura de ste, con lo

61

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


cual se produce un movimiento de iones hacia el interior y exterior
de la membrana, generando un cambio en el potencial de ella, el
que se propagar por la neurona. Este proceso se denomina
potencial excitador postsinptico. Los neurotransmisores
inhibidores provocarn una hiperpolarizacin, proceso llamado
potencial inhibidor postsinptico.
Una vez utilizado el neurotransmisor debe ser removido de la
hendidura sinptica, esto se logra mediante las bombas
recaptadoras de neurotransmisor que se ubican en la membrana
presinptica (Fig. 2.16). De esta forma se regula la estimulacin,
adems de ser una forma de reciclaje del neurotransmisor que se
incorpora a una nueva vescula.

Figura 2.16 El potencial de accin abre canales de calcio en la


membrana del botn sinptico (A), que activa el proceso de
acercamiento de las vesculas (B) a la membrana donde se fusiona
a ella y libera el neurotransmisor a la hendidura sinptica (C). Este
acta sobre un receptor postsinptico (D) y luego es transportado al
interior del citoplasma mediante un recaptador de neurotransmisor
de la membrana presinptica (E). Finalmente el neurotransmisor es
utilizado para genera una nueva vescula (F).
En algunos casos el neurotransmisor es inactivado por
hidrlisis en la hendidura sinptica, en esta situacin sus
62

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


fragmentos son incorporados al citoplasma por endocitosis siendo
incorporados en vesculas capsulares que se movilizarn hacia el
soma por transporte retrgrado, donde se volver a crear el
neurotransmisor y ser empaqueta en vesculas para ser llevado al
axn mediante transporte antergrado.
2.4.6 Sumacin
Cada neurona recibe sinapsis de miles de neuronas. Cuando
una de ellas libera neurotransmisor, no es suficiente para provocar
un potencial de accin, pudiendo provocar potenciales
postsinpticos bajo el umbral de excitacin.
Cuando varias neuronas liberan neurotransmisor en diversas
partes de la membrana, los potenciales generados pueden sumarse
y provocar la apertura de los canales dependientes de voltaje en el
cono axnico, provocando un potencial de accin. A este proceso
se le denomina sumacin espacial.
Tambin es posible que las mismas neuronas presinpticas
liberen neurotransmisor rpida y sucesivas veces, provocando
potencial postsinpticos que pueden sumarse y provocar un
potencial de accin, en un fenmeno llamado sumacin temporal.
Las sinapsis sobre una neurona son tanto excitadoras como
inhibidoras. Si los potenciales postsinpticos excitadores
predominan sobre los inhibidores se provocar el potencial de
accin. En cambio, si los potenciales postsinpticos inhibidores
predominan sobre los excitadores, la membrana no alcanzar su
umbral y no habr potencial.

2.4.7 Redes neurales


Las neuronas forman complejos caminos mediantes sus
sinapsis, por donde conducen los potenciales de accin. A estas
uniones se les llama redes neurales. Adems del hecho de que
cada neurona realiza sinapsis con al menos diez mil neuronas ms,
en ocasiones se produce que muchos axones presinpticos realizan
conexin con una sola neurona postsinptica, fenmeno
denominado convergencia. Esto permite que muchas seales

63

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


lleguen a la misma neurona para su accionar, como es el caso de la
informacin motora que baja desde diversas regiones del cerebro
para contactar con una nica neurona motora en la mdula espinal.
Al contrario, cuando una neurona presinptica se conecta con
varias neuronas postsinpticas, permite que la informacin de una
va llegue a diferentes lugares, como el caso de la informacin
sensitiva que llegan a muchas regiones del cerebro. Esto se conoce
como divergencia.

2.4.8 Neurotransmisores
Las sustancias qumicas que permiten la comunicacin entre
neuronas mediante la sinapsis, reciben el nombre de
neurotransmisores. En la actualidad se conocen ms de 50 de estas
sustancias, incluyendo aminocidos, nucletidos, neuropptidos,
etc. Funcionalmente pueden dividirse en neurotransmisores
excitadores e inhibidores. Dentro de ellos, el Glutamato (Glu) es el
principal excitador y el GABA es el principal inhibidor del sistema
nervioso. Sin embargo, un mismo neurotransmisor puede ser
excitador inhibidor, dependiendo esto del receptor postsinptico y
no del neurotransmisor en s mismo.
Desde el punto de vista de su estructura qumica, los
neurotransmisores se pueden clasificar en dos grupos:
neurotransmisores de molculas pequeas y neurotransmisores
peptdicos (Tabla 2.1).

2.4.8.1 Neurotransmisores de molculas pequeas


Los neurotransmisores de molculas pequeas se clasifican
en cuatro grupos:
Acetilcolina: es un neurotransmisor que se sintetiza a partir de
un acetilcoA (acetilcoenzima A) y una colina (una vitamina del
complejo B). Su funcin puede ser excitadora o inhibidora.
Aminas: se sintetizan a partir de molculas de aminocidos
como triptfano, tirosina o histidina. Las aminas se dividen en
64

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


dos subclases: a) las monoaminas, que incluyen a la serotonina
e histamina. b) las catecolaminas, que incluyen a la adrenalina,
noradrenalina y dopamina.
Aminocidos:
algunos
de
ellos
funcionan
como
neurotransmisores en el sistema nervioso central, como el
glutamato o el GABA (derivado del glutamato). En el sistema
nervioso perifrico el aminocido glicina es el inhibidor ms
frecuente.
Nucletidos y gases: son compuestos como el ATP, la
adenosina
o
el
xido
ntrico
que
actan
como
neurotransmisores. En el caso de este ltimo difunde desde la
neurona postsinptica hacia la presinptica.

2.4.8.2 Neuropptidos
Los neuropptidos son cadenas de aminocidos, entre los que
se encuentran los pptidos vasointestinales y la sustancia P (que
regulan actividades digestivas), las encefalinas y las endorfinas
(inhibidores del dolor), las neurotrofinas (que estimulan el desarrollo
neuronal), etc.
Tabla 2.1 Clasificacin de los neurotransmisores: de molculas
pequeas (menos de 10 tomos de carbono) y peptdicos (ms de
10 tomos de carbono)
NEUROTRANSMISORES DE MOLECULAS PEQUEAS
Aminocidos: Glutamato (Glu); Acido gammaaminobutrico (GABA)
Glicina (Gly); Aspartato; Taurina
Aminas:

Acetilcolina (Ach); Adrenalina; Dopamina (DA);


Noradrenalina (NA); Serotonina (5-HT); Histamina

Nucletidos:

ATP; Adenosina

Gases:

Oxido ntrico (NO); Monxido de carbono

65

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


NEUROTRANSMISORES PEPTDICOS
Pptidos opioides:

; Dinorfina; Metionina

Pptidos Neurohipofisiarios:

Vasopresina; Oxitocina

Taquicinas:

Sustancia P; Casinina; Neurocinina

Otros:

Secretina; Neuropptido Y; Colicistocinina


Glucagn; Somatostatina; Angiotensina

Figura 2.17 Estructura qumica de algunos neurotransmisores.


El GABA se sintetiza a partir del glutamato mediante la enzima
Glutmico descarboxilasa (GAD). Por su parte la dopamina se
sintetiza a partir de la tirosina que es degradada en
dehidroxifenilananina (DOPA) el precursor de la dopamina. La
enzima dopamina- -hidroxilasa convierte la dopamina en
noradrenalina. A su vez la enzima Feniletanolamina-Nmetiltransferasa convierte la noradrenalina en adrenalina.

66

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


2.4.9 Receptores
Cuando un neurotransmisor es liberado en la hendidura
sinptica debe actuar sobre la membrana postsinptica bien para
excitarla o inhibirla. Esto es posible gracias a que el
neurotransmisor se acopla con una protena que recibe el nombre
de receptor. Es importante destacar que cada receptor es especfico
para un neurotransmisor. Los receptores pueden clasificarse en dos
tipos: ionotrpicos o metabotrpicos.

2.4.9.1 Receptores ionotrpicos


Complejos de protenas que forman canales inicos que al
entrar en contacto con un neurotransmisor permiten la entrada de
iones produciendo despolarizacin o pueden cerrar los canales
inicos produciendo hiperpolarizacin (Fig. 2.18). Esto acurre en
pocos milisegundos y cesa cuando el neurotransmisor se disocia
del receptor (Kandel et al. 2000).

Figura 2.18 Receptor ionotrpico. En la figura de la izquierda


observamos los iones fuera de la membrana (A) y el
neurotransmisor en la hendidura sinptica (B). El canal inico del
receptor permanece cerrado (C). En la figura de la derecha el
neurotransmisor se ha unido al sitio activo del receptor que abre su
canal (D) y permite la entrada de los iones al citoplasma.

67

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


2.4.9.2 Receptores metabotrpicos.
Complejos de protenas que no forman canales inicos, sino
que mediante diferentes vas provocan la apertura o cierre de
canales. Los receptores metabotrpicos poseen tres vas de accin:
La primera va acta cuando un neurotransmisor se une al
receptor, ste activa una protena G, cuya subunidad alfa
provoca la liberacin de adenilatocliclasa que transforma el ATP
en AMPcclico, ste su vez activa una proteinquinasa que
fosforila la protena del canal inico provocando su apertura (Fig.
2.19).
La segunda va acta cuando el neurotransmisor se acopla a los
receptores de Ca++. El canal se abre y el Ca++ entrante se une
a la protena calmodulina que fosforila la protena del canal
inico provocando su apertura (Fig. 2.19).
La tercera va acta cuando el neurotransmisor activa el
receptor, que su vez activa la fosfolipasa C (PLC). La PLC acta
sobre los fosfolpidos de la membrana y genera inositol trifosfato
(IP3) y diacilglicerol. El IP3 libera el Ca++ del retculo
endoplasmtico, al unirse el Ca++ con el diacilglicerol activan la
proteinquinasa que fosforila la protena del canal inico
provocando su apertura (Fig. 2.19).

2.4.9.3 Receptores de Glutamato


a) Receptores ionotrpicos de Glu: Se clasifican en cuatro
familias:
Receptores AMPA: Se encuentran en la membrana
postsinptica de las sinapsis glutamatrgicas.
Receptores Kainato (baja afinidad).
Receptores Kainato (alta afinidad).
Receptores Delta
Receptores NMDA: N-metil de aspartato. Se encuentra en la
membrana postsinptica de las sinapsis glutamatrgicas. Son
los nicos receptores que necesitan la accin simultnea de dos
agonistas: Glutamato y glicina.
68

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


juntos activan una proteinquinasa

Figura 2.19 Receptores metabotrpicos. En la figura superior:


A=Neurotransmisor; B=Receptor; C=Protena G;
D=Adenilatociclasa; E=Proteinquinasa; F=Canal inico. En la figura
del centro: A=Neurotransmisor; B=Entrada de Calcio al citoplasma;
C=Calmodulina; D=Proteinquinasa; E=Canal inico. En la figura
inferior: A=Neurotransmisor; B=Receptor; C=Fosfolipasa C;
D=Inositol trifosfato que se dirige al retculo endoplasmtico;
E=Diacilglicerol unido a calcio; F=Proteinquinasa; G=Canal inico.

69

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Los receptores AMPA y NMDA participan en importantes
procesos fisiolgicos cerebrales como el desarrollo neural, la
percepcin sensorial, la memoria, el aprendizaje, etc.
b) Receptores metabotrpicos de Glu: Se dividen en tres grupos:
Grupo I: Se encuentran a nivel postsinptico en el soma y las
espinas dendrticas, tambin se encuentran a nivel presinptico.
Se encuentran al borde de las sinapsis glutamatrgicas.
Grupo II: Su ubicacin depende de la regin cerebral, en
algunos casos a nivel presinptico y en otros a nivel pre y
postsinptico.
Grupo III: Se ubican principalmente a nivel presinptico.

2.4.9.4 Receptores de GABA


a) Receptores ionotrpicos de GABA: Se ubican en la membrana
postsinptica:
Subunidad alfa
Subunidades beta
Subunidades gamma
Subunidad delta
Subunidad psilon
Subunidad Pi
Subunidades Rho
b) Receptores metabotrpicos de GABA: Se ubican a nivel
postsinptico activando canales de potasio y a nivel presinptico
inhibiendo canales de calcio (Kandel et al. 2000). Se clasifican en:
GABAbR1.
GABAbR2.

2.4.9.5 Receptores de dopamina (DA)


Los receptores de DA pertenecen a los tipos metabotrpicos y
se agrupan en dos familias:

70

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


D1: Estos receptores estimulan la adenilciclasa produciendo
AMPcclico. Se ubican en regiones del noestriado, hipotlamo e
hipocampo. Contiene a los subtipos D1 y D5 (Bahena-Trujillo et
al. 2000).
D2: Estos receptores inhiben la formacin de adenilciclasa. Se
ubica en regiones de neoestriado, paleoestriado y corteza
frontal. Contiene a los subtipos D2 (dividido en D2s y D2l), D3 y
D4 (Bahena-Trujillo et al. 2000).

2.4.9.6 Receptores de serotonina (5-HT)


Los receptores de 5-HT se ubican principalmente en regiones
del cerebelo, ganglios basales, corteza frontal, cngulo anterior, etc.
Estos se clasifican en 7 familias:
5-HT1
5-HT2
5-HT3
5-HT4
5-HT5
5-HT6
5-HT7

2.4.9.7 Receptores de adrenalina


La adrenalina y la noradrenalina estn relacionadas con el
estrs, la obesidad y la sstole ventricular. Los receptores
adrenrgicos se dividen en dos familias:
Receptores alfa
ubican en la membrana postsinptica y alfa 2 (
en la membrana pre, post y en regiones extra sinpticas.
Receptores beta: qu
en la membrana post-sinptica, beta 2 (
membrana pre, post y regiones extra sinpticas y beta 3 (
que se ubica en membranas de los adipositos.

71

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Los receptores adrenrgicos se ubican principalmente en
regiones del tlamo, cerebelo, corteza frontal y pariental.

2.4.9.8 Receptores de acetilcolina (Ach)


Los receptores de Ach se ubican principalmente en regiones
del bulbo olfatorio, amgdala, hipocampo, tlamo, hipotlamo y
corteza cerebral. Cabe destacar que existen receptores de Ach en
las fibras musculares, ya que este neurotransmisor es el
responsable de la contraccin muscular.
a) Receptores nicotnicos (ionotrpicos): Se dividen en dos
grupos:
N1: que se ubican en la unin neuromuscular.
N2: que se ubican en los ganglios autonmicos, mdula adrenal
y sistema nervioso central (SNC).
b) Receptores muscarnicos (metabotrpicos): Se dividen en
cinco grupos:
M1: que se ubican en el SNC.
M2: que se ubican en el miocardio del corazn.
M3: que se ubican en la musculatura lisa.
M4: que se ubican en el SNC.
M5: que se ubican en el SNC.

BIBLIOGRAFIA
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Bear, M.; Connors, B. & Paradiso, M. (1998). Neurociencia.
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PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


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Silverthorn, D. (2008). Fisiologa humana. Madrid: Mdica
Panamericana.

73

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

74

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Captulo 3

NEUROANATOMIA
_______________________________

La unidad microanatmica del sistema nervioso son la


neurona y la gla, ambas clulas conforman el tejido nervioso. Sin
embargo, tambin es necesario estudiar este sistema desde un
punto de vista macroanatmico, donde podemos observar como las
neuronas se organizan en diversos grupos formando, haces, fibras,
ncleos, etc. Esto resulta fundamental, ya que finalmente las
actividades orgnicas que genera el sistema nervioso, se basan en
la actividad de millones de clulas formando diversas estructuras
que son las que permiten toda nuestra amplia gama de conductas.
La forma bsica del estudio de la anatoma del sistema nervioso es
la diseccin de cadveres. Este estudio puede estructurarse de dos
formas:
Neuroanatoma regional: donde se estudia cada regin del
sistema nervioso por separado y cada regin es estudiada en
todos sus aspectos.
Neuroanatoma sistmica: donde se estudia todo el sistema de
una vez, pero haciendo hincapi en un aspecto en particular
cada vez.
Al estudiar la neuroanatoma, hay que tener en cuenta que
existen tres planos principales que atraviesan el cuerpo:
a) Plano coronal: es un corte vertical que divide al sistema
nervioso en zona anterior y posterior (Fig. 3.1a)

75

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


b) Plano sagital: es un corte vertical, pero perpendicular al plano
coronal. Divide al sistema nervioso en derecha e izquierda (Fig.
3.1b)
c) Plano transversal u horizontal: es un corte horizontal que
divide al sistema nervioso en superior e inferior (Fig. 3.1c).

Figura 3.1 Planos


neuroanatmicos. En la
figura superior (A)
observamos un corte
coronal del cerebro, que
se relaciona con los
trminos de localizacin
anterior y posterior. En la
figura del centro (B), un
corte sagital, que se
relaciona con medial y
lateral. En la figura
inferior (C), un corte
transversal, que se
relaciona con superior e
inferior y con craneal y
caudal.

Las imgenes con resonancia magntica o PET resultan ser


sumamente tiles para comprender las regiones que funcionan en
una actividad determinada, pero de nada sirven si no tenemos
conocimiento de la ubicacin y estructura que la imagen nos
ensea.

76

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


3.1

EMBRIOLOGIA DEL SISTEMA NERVIOSO

Tras la fecundacin y la 3 segmentacin, se produce el


proceso de compactacin donde las clulas se dividen en una zona
interior llamada embrioblasto que formar el embrin y una zona
llamada trofoblasto que formar la placenta, el corin y el amnio.
Tras la implantacin en el tero, las clulas del embrioblasto
se dividen en dos regiones: a) El epiblasto, ubicado por dorsal y que
forman las tres capas embrionarias, el ectodermo, el mesodermo y
el endodermo. b) El hipoblasto, ubicado por ventral y que dar
origen al saco vitalino (Fig. 3.2).

Figura 3.2 Embrioblasto. Una vez formado el cigoto (unin del


vulo y espermio) las clulas comienzan a multiplicarse (A, B, C y
D) hasta formar el blastocito (E). Una vez que ste se adhiere al
tero, el embrioblasto forma una capa bilaminar que contiene al
epiblasto y el hipoblasto (F).
El da 15 se inicia la formacin de la lnea primitiva en el
epiblasto. Esta lnea posee en su extremo craneal la fosita primitiva,
la entrada al conducto neuroentrico que proyecta hacia el interior
(Fig. 3.3).
En este momento comienza la gastrulacin (multiplicacin de
clulas en torno a la lnea primitiva), donde algunas clulas se

77

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


desplazan al hipoblasto, dando origen al endodermo. Otras se
ubican entre el epiblasto e hipoblasto, dando origen al mesodermo.
Finalmente, otras clulas se ubican en la zona dorsal del epiblasto,
formando el ectodermo, de donde se origina el sistema nervioso
(Fig. 3.4).

Figura 3.3 Lnea y


fosita primaria al
da 15 de gestacin.

Figura 3.4 Disco


trilaminar en el
centro de tejido en
gastrulacin, de
donde se generar
el ectodermo, el
mesodermo y el
endodermo.

El siguiente paso es la formacin de la notocorda. Durante la


gastrulacin se forman la membrana bucofarngea (hacia ceflico) y
la membrana cloacal (hacia caudal). Clulas de la fosita primaria
emigran hacia la lmina precordal ubicada junto a la membrana
bucofarngea, formando la placa notocordal. Las clulas de esta
placa proliferan y emigran hacia ceflico formando la notocorda
(Fig. 3.5). La notocorda es la inductora de la formacin del sistema
nervioso, ya que libera sustancias qumicas que regulan la
formacin del tubo neural.

78

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 3.5 La formacin de la notocorda. La placa notocordal (A)


comienza a invaginarse generando el proceso notocordal que
formar la notocorda (B y C). Una vez terminado el proceso de
invaginacin la notocorda se ha formado en el centro del
mesodermo (D).
Al comenzar la tercera semana la notocorda genera una
proliferacin del ectodermo (ahora denominado neuroectodermo)
formando la placa neural. El da 18 los bordes de la placa neural se
elevan y forman los pliegues neurales (Fig. 3.6a y b). El surco entre
los pliegues recibe el nombre de Surco neural. Para el da 22-23 los
pliegues neurales se fusionan formando el tubo neural (Fig. 3.6c y
d). A cada extremo del tubo neural existen unas aperturas
denominadas neuroporo ceflico y neuroporo caudal, los cuales se
cierran el da 25 y 27 respectivamente.
Mientras se fusionan los pliegues del tubo neural, los bordes
del surco neural se separan del tubo formando las crestas neurales
(Fig. 3.6D). Del tubo neural se formar la mdula espinal y el
encfalo y de las crestas neurales el sistema nervioso perifrico y
parte del sistema nervioso autnomo. Al proceso de formacin del
tubo y crestas neurales se le llama neurulacin.
La luz del tubo neural formar los ventrculos y el conducto
central de la mdula espinal. Al finalizar la tercera semana, de la
porcin enceflica del tubo neural se formarn tres estructuras: el
79

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


prosencfalo (cerebro anterior), el mesencfalo (cerebro medio) y
el romboencfalo (cerebro posterior) que darn origen a todas las
estructuras enceflicas (Fig. 3.7). De la porcin medular del tubo
neural se originar la mdula espinal. En este mismo perodo se
producen dos curvaturas: la primera de ellas, la curvatura ceflica
ubicada entre el prosencfalo y el mesencfalo. La otra, la
curvatura cervical ubicada entre el romboencfalo y la mdula. Al
trmino de la cuarta semana aparece la curvatura pontina ubicada
entre el mesencfalo y el romboencfalo.

Figura 3.6 Formacin del tubo neural. La notocorda provoca la


proliferacin de clulas en el ectodermo (A). Las crestas neurales
comienzan a juntarse y la placa neural se invagina (B y C). Una vez
finalizado este proceso se ha formado el tubo neural que dar
origen al sistema nervioso central y la cresta neural se ha separado.
sta dar origen al sistema nervioso perifrico.
Durante la quinta semana aparece una subdivisin de cinco
vesculas en el extremo rostral del embrin. Del romboencfalo se
origina el mielencfalo y el metencfalo. El mesencfalo permanece
igual. Del prosencfalo se origina el diencfalo y el telencfalo (Fig.
3.8).
80

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 3.7 Vesculas


neurales. En el extremo
enceflico del tubo
neural se forman las tres
vesculas que darn origen
del encfalo.

Figura 3.8 De las tres


vesculas cervicales del
tubo neural se originan
cinco vesculas (imagen
superior) de las cuales se
originan las diversas
estructuras del encfalo
(imagen inferior).

El mielencfalo dar origen al bulbo raqudeo. El


metencfalo dar origen a la protuberancia y el cerebelo. El
mesencfalo dar origen al mesencfalo, los pednculos
cerebelosos y las lminas del techo. El diencfalo dar origen al
tlamo, epitlamo, hipotlamo y subtlamo. El telencfalo dar
origen a los hemisferios cerebrales, el ncleo caudado, la amgdala
y el ncleo lenticular (putamen y globo plido).

81

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


3.2

DIVISIONES DEL SISTEMA NERVIOSO

A nivel macroanatmico y con una finalidad didctica, el


sistema nervioso puede dividirse en dos zonas:
El sistema nervioso perifrico (SNP): Compuesto por 31 pares
de nervios raqudeos que conectan con la mdula espinal y 12
pares de nervios craneanos que conectan con el cerebro. Estas
estructuras conducen impulsos nerviosos de tipo sensitivo desde
la periferia (sentidos, rganos, vsceras, msculos, glndulas,
etc.) hacia los centros cerebrales y conducen impulsos nerviosos
de tipo motores desde los centros cerebrales hacia la periferia.
El sistema nervioso central (SNC): Compuesto por la mdula
espinal, el tronco enceflico, el cerebelo y el encfalo. Es en
esta regin donde bsicamente se realizan los procesos de
integracin sensorial, se produce la atencin, las emociones, la
motivacin, la memoria, le lenguaje, el aprendizaje, etc. Aqu se
producen las respuestas motoras a estmulos sensoriales
perifricos (Bear et al., 1998).
Otra forma de divisin del sistema nervioso es:
Divisin aferente, que est compuesta por todas las vas
sensitivas o aferentes. Estas comienzan en la periferia, viajan
por la mdula espinal y terminan en el encfalo.
Divisin eferente, que est compuesta por todas las vas
motoras o eferentes. Estas comienzan en el encfalo, viajan por
la mdula espinal y terminan en la periferia.
Finalmente, otra forma de dividir el sistema nervioso es:
Sistema nervioso somtico (SNS) que lleva informacin
motora a la musculatura esqueltica o voluntaria. Tambin
posee una va sensitiva somtica, que lleva informacin de la
musculatura al sistema nervioso central.
Sistema nervioso autnomo (SNA) que lleva informacin
motora autnoma o involuntaria hacia vsceras, musculatura lisa,
cardaca y glndulas. El SNA se puede dividir a su vez en
sistema nervioso simptico, relacionado con las actividades que

82

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


generan un gran gasto de energa y sistema nervioso
parasimptico, relacionado con el ahorro de esta.

3.3

SISTEMA NERVIOSO PERIFERICO

Es la estructura del sistema nervioso que se extiende fuera


del crneo y la mdula y se dirige hasta la periferia, hasta las
vsceras y msculos. En esta regin los grupos de axones de las
neuronas reciben el nombre de nervios. El Sistema Nervioso
Perifrico (SNP) posee 43 pares de estos nervios, divididos en:
31 pares de nervios raqudeos, que comunican la mdula
espinal con la periferia, llevando informacin sensorial y motora.
12 pares de nervios craneanos que conectan el cuello y cara con
el cerebro. Estos llevan informacin sensorial de la musculatura
de esas dos regiones hacia el encfalo y traen de vuelta
informacin motora que controla el movimiento.

3.3.1 Nervios raqudeos


Estos nervios no poseen nombres especficos, se les enumera
por el nivel de la columna vertebral por donde emergen hacia la
periferia. Existen 8 pares de nervios cervicales, 12 torcicos o
dorsales, 5 lumbares, 5 sacros y 1 coccgeo. Cada nervio sale del
conducto raqudeo por el agujero de conjuncin y debajo de cada
vertebra respectiva. Slo el primer par (C1) sale sobre la vertebral
cervical 1 y bajo el crneo (Fig. 3.9).
Al salir de la mdula cada nervio posee una raz ventral
(anterior), que lleva informacin motora hacia la periferia y una raz
dorsal (posterior), que lleva informacin sensorial desde la periferia
hacia la mdula. La raz dorsal presenta un engrosamiento llamado
ganglio de la raz dorsal, que es el lugar donde se encuentran los
somas de las neuronas sensitivas que llevan la informacin a la
mdula espinal (Fig. 3.10). A medida que se alejan un poco de la
mdula ambas races se unen en un slo conducto por donde
viajarn juntas hacia el rgano blanco (de destino). Debido a que

83

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


todos los nervios poseen una raz sensitiva y otra motora, reciben el
nombre de nervios mixtos.

Figura 3.9 Nervios


raqudeos. La mdula espinal
termina a nivel de la primera
vrtebra lumbar, de ah en
ms los nervios lumbares,
sacros y coccgeos salen
formando la cola de caballo.

Los nervios raqudeos al salir de la mdula espinal forman


redes llamadas plexos (Fig. 3.11). De esta forma cada nervio
individual que surge del plexo contiene todas las fibras que inervan
una regin del cuerpo As, cuando existe lesin de un nervio
raqudeo no se produce la prdida total de la funcin de una regin,
ya que esa zona esta inervada por fibras de diferentes nervios
raqudeos (Thibodeau y Patton, 2007). Existen cuatro plexos:
Plexo cervical que agrupa de los nervios C1 a C5. Cuya
inervacin es sensitiva para la parte posterior de la cabeza,
anterior del cuello y superior del hombro. Tambin es motora
para los msculos del cuello.
Plexo braquial que agrupa de los nervios C5 a T1. Cuya
inervacin alcanza el diafragma, msculos superficiales de la
escapula y pectorales.

84

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Plexo lumbar que agrupa de los nervios L1 a L4. Cuya
inervacin es sensitiva para el abdomen, genitales y muslo.
Tambin es motora para msculos del muslo, pierna y pie.
Plexo sacro y coccgeo que agrupan de los nervios L4 a L5 y S1
a S4 para el sacro y los nervios S5 y coccgeo para el plexo del
mismo nombre. Cuya inervacin es la misma que el plexo
lumbar.

Figura 3.10 Rama sensitiva y motora del SNP. La informacin


sensorial llega a la mdula espinal (A) mediante la raz dorsal o
posterior (B), que posee un ganglio de la raz dorsal (somas de
neuronas, ya que recordemos que los nervios corresponden a los
axones). La informacin motora llega a la periferia mediante la raz
ventral o anterior. Ambas ramas en conjunto forman el nervio
espinal (E). Las terminaciones libre (F) transmiten informacin de
dolor y temperatura, mientras que los corpsculos de Meisner (G) y
Pacini (H) envan informacin del tacto y presin respectivamente.
La informacin motora llega mediante los axones de las neuronas al
msculo (I).
Los nervios L2 a L12 no forman plexos y su inervacin
alcanza la musculatura del trax, del hombro, del antebrazo y del
brazo.
Cada nervio raqudeo posee un componente sensitivo y uno
motor. Una va aferente (sensitiva) de una regin de la piel recibe el
85

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


nombre de dermatoma. Por su parte, una va eferente (motora) de
un nervio recibe el nombre de miotoma.

Figura 3.11 Plexo braquial.


Los nervios raqudeos C4,
C5, C6, C7, C8 y T1 dan
origen a los nervios
dorsoescapular (A),
supraescapular (B),
subclavio (C), circunflejo (D),
radial (E), musculocultneo
(F), mediano (G) y cbital
(H), entre otros (Modificado
de Thibodeau y Patton,
2007).

3.3.2 Nervios craneanos


El SNP adems de estar constituidos por 31 pares de nervios
espinales o raqudeos, tambin cuenta con 12 pares de nervios
craneanos o craneales. Estos nervios pueden ser de tres tipos:
Nervios craneales sensitivos: que slo tienen axones
sensitivos.
Nervios craneales motores: que poseen en su mayora axones
motores, aunque disponen de algunos sensitivos.
Nervios craneales mixtos: que contienen axones sensitivos y
motores.
Los nervios craneanos emergen en su mayora del tronco
enceflico. Cada par posee un nombre que hace relacin con su
funcin y un nmero que hace referencia al orden en que salen
hacia la periferia desde anterior hacia posterior. A continuacin se
describen cada uno de ellos con sus caractersticas ms
importantes:

86

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


I- Nervio olfativo
Tipo de nervio
Receptores de fibras sensitivas
Terminaciones de fibras
sensitivas
Origen de fibras motoras
Terminaciones de fibras motoras
Funcin
II- Nervio ptico
Tipo de nervio
Receptores de fibras sensitivas
Terminaciones de fibras
sensitivas
Origen de fibras motoras
Terminaciones de fibras motoras
Funcin
III- Nervio motor ocular comn
Tipo de nervio
Receptores de fibras sensitivas
Terminaciones de fibras
sensitivas
Origen de fibras motoras
Terminaciones de fibras motoras
Funcin

IV- Nervio pattico


Tipo de nervio
Receptores de fibras sensitivas
Terminaciones de fibras
sensitivas
Origen de fibras motoras
Terminaciones de fibras motoras
Funcin

Sensitivo
mucosa nasal
bulbo olfatorio
no tiene
no tiene
olfato

Sensitivo
Retina
Ncleo geniculado lateral del
tlamo
no tiene
no tiene
visin

motor
msculos oculares
ncleo motor ocular comn
ncleo motor ocular comn
msculos oculares
movimientos oculares, tamao
de la pupila, propiocepcin.

motor
Oblicuo mayor
mesencfalo
mesencfalo
oblicuo mayor
deprime y rota el globo ocular

87

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


V- Nervio trigmino
Tipo de nervio
Receptores de fibras sensitivas

mixto
piel, mucosa de la cabeza y
dientes
protuberancia

Terminaciones de fibras
sensitivas
Origen de fibras motoras
protuberancia
Terminaciones de fibras motoras msculos de la masticacin
Funcin
sensacin de la cabeza y cara,
masticacin, propiocepcin
VI- Nervio motor ocular externo o abducens
Tipo de nervio
motor
Receptores de fibras sensitivas
recto externo del ojo
Terminaciones de fibras
protuberancia
sensitivas
Origen de fibras motoras
protuberancia
Terminaciones de fibras motoras msculo recto externo del ojo
Funcin
abduccin del ojo, propiocepcin
VII-Nervio facial
Tipo de nervio
Receptores de fibras sensitivas
Terminaciones de fibras
sensitivas
Origen de fibras motoras
Terminaciones de fibras motoras
Funcin

VIII- Nervio auditivo


Tipo de nervio
Receptores de fibras sensitivas
rama vestibular
Terminaciones de fibras
sensitivas rama vestibular

88

mixto
papilas gustativas
ncleo solitario del bulbo
protuberancia
msculos cara y cuello,
glndulas salivales y lacrimales
expresiones faciales, saliva y
lgrimas, gusto

sensitivo
utrculo y sculo
ncleos vestibulares

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Receptores de fibras sensitivas
rama coclear
Terminaciones de fibras
sensitivas rama coclear
Origen de fibras motoras
Terminaciones de fibras motoras
Funcin

rgano de Corti
ncleos cocleares
no tiene
no tiene
Rama vestibular: equilibrio
Rama coclear: audicin

IX- Nervio glosofarngeo


Tipo de nervio
Receptores de fibras sensitivas

mixto
faringe,
papilas
gustativas,
cuerpo carotdeo
Terminaciones de fibras
ncleo
solitario
y
centro
sensitivas
respiratorio
Origen de fibras motoras
ncleo ambiguo y ncleo
salivatorio
Terminaciones de fibras motoras msculos de la faringe y
glndula partida
Funcin
Sensaciones de la lengua,
deglucin, saliva y control de la
presin arterial
X-Nervio vago
Tipo de nervio
Receptores de fibras sensitivas

mixto
faringe,
laringe,
vsceras
torcicas
Terminaciones de fibras
ncleo solitario y ncleo del 5
sensitivas
par craneal
Origen de fibras motoras
ncleo motor dorsal
Terminaciones de fibras motoras msculos faringe, laringe y
vsceras torcicas
Funcin
sensacin y movimiento de
rganos inervados

89

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


XI- Nervio espinal
Tipo de nervio
Receptores de fibras sensitivas
Terminaciones de fibras
sensitivas
Origen de fibras motoras

motor
trapecio y
esternoclestomastoideo
mdula espinal

Ncleo motor dorsal del vago y


ncleo ambiguo
Terminaciones de fibras motoras msculos de las vsceras
torcicas, faringe y laringe
Funcin
Movimientos
del
hombro,
cabeza y vsceras, fonacin
XII- Nervio hipogloso
Tipo de nervio
Receptores de fibras sensitivas
Terminaciones de fibras
sensitivas
Origen de fibras motoras
Terminaciones de fibras motoras
Funcin

motor
msculos de la lengua
ncleo del hipogloso
ncleo del hipogloso
msculos de la lengua y la
garganta
Movimientos de la lengua

3.3.3 Divisin del sistema nervioso perifrico


La divisin clsica del sistema nervioso se basa en las vas
sensitivas y motoras que posee, pese a que los nervios raqudeos y
craneales son en su mayora mixtos.

3.3.3.1 Sistema sensor


Este sistema lleva informacin sensitiva desde la periferia
hacia la mdula cerebro. Para ello es necesario contar con
neuronas especializadas en la recepcin y transduccin de
estmulos. Los cinco tipos de neuronas receptoras sensitivas son:

90

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

I-Nervio olfativo
II-Nervio ptico
III-Nervio motor
ocular comn

IV-Nervio pattico
VI-Nervio abducens

V-Nervio trigmino

VII-Nervio facial

VIII-Nervio auditivo

X-Nervio vago
XII-Nervio hipogloso

IX-Nervio
glosofarngeo
XI-Nervio espinal

Figura 3.12 Nervios craneanos.

Mecanorreceptores: informacin de presin, tacto o estiramiento.


Termorreceptores: informacin sobre la temperatura.
Nociceptores: informacin sobre el dolor.
Fotorreceptores: informacin sobre la visin.
Quimiorreceptores:
informacin
sobre
olor,
gusto,
concentraciones de sustancias, etc.

3.3.3.2 Sistema motor


Una vez procesada la informacin sensorial en los centros
superiores se enva informacin motora hacia la periferia con el
ajuste muscular necesario como respuesta al estmulo. Desde un
punto de vista funcional el sistema motor se divide en sistema
nervioso vegetativo y sistema nervioso somtico.

91

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


a) Sistema nervioso vegetativo o autnomo: tambin llamado
involuntario. Es el encargado de controlar funciones como la
frecuencia cardaca, la tensin arterial, la distribucin de la sangre,
la contraccin de las pupilas, la frecuencia respiratoria, la actividad
heptica, etc. El sistema nervioso autnomo posee tres divisiones:
Sistema simptico: est encargado de activar nuestros
sistemas para la lucha o la huida. Nos prepara para una
situacin de tensin, como el peligro o la actividad fsica (Tabla
3.1). Este sistema est constituido por ganglios a lo largo de
cada lado de la columna vertebral (Fig. 3.13). Las vas
autnomas poseen dos neuronas en su camino de inervacin de
sus rganos blancos, de esa forma el sistema simptico posee
una neurona simptica preganglionar que sale de la mdula
espinal y llega hasta un ganglio de la cadena simptica. Aqu la
neurona puede seguir tres caminos: a) realizar sinapsis con una
neurona postganglionar; b) puede subir o bajar por la cadena
ganglionar simptica; c) puede pasar por los ganglios simpticos
sin realizar sinapsis, viajando a ganglios colaterales (Thibodeau
y Patton, 2007).
Las neuronas postganglionares tienen sus cuerpos en los
ganglios de la cadena simptica, de ah sus axones (que son
amielnico) viajan hasta el rgano blanco. La neurona
preganglionar
suele
sinaptar
con
varias
neuronas
postganglionares que se dirigen a diversos rganos (Fig. 3.14).
Sistema parasimptico: est encargado de almacenar y
conservar energa. Su actividad se opone al sistema simptico
(Tabla 3.1). Las neuronas preganglionares del sistema
parasimptico se encuentran en el tronco enceflico y en la
mdula vertebral sacra (S2-S4). Algunos axones de este sistema
se encuentran en los nervios craneanos III, VII, IX y X. Las
neuronas postganglionares se ubican en los ganglios
parasimpticos que se encuentran dentro o muy cerca de los
rganos blancos. Por esta razn cada neurona preganglionar
inerva slo un rgano.
Las neuronas del sistema parasimptico utilizan como
neurotransmisor la acetilcolina que actan sobre receptores
92

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


En cambio el sistema simptico utiliza noradrenalina actuando
sobre receptores nicotnicos y muscarnicos en el rgano
efector.
Sistema entrico: est encargado de las actividades digestivas.

Tabla 3.1 Actividades funcionales que produce el sistema nervioso


simptico y parasimptico.
SISTEMA NERVIOSO
SIMPTICO
Incremento de la frecuencia
cardaca
Vasodilatacin arterial
Broncodilatacin pulmonar
Incremento de la tensin
arterial
Estimula la liberacin de
glucosa en el hgado
Incrementa la sudoracin
Dilata la pupila
Estimula la secrecin de
adrenalina y noradrenalina

SISTEMA NERVIOSO
PARASIMPTICO
Disminucin de la frecuencia
cardaca
Vasocontriccin arterial
Broncocontriccin pulmonar
Disminucin de la frecuencia
respiratoria
No tiene efectos en la
tensin arterial
No tiene efectos en el
hgado
No tiene efectos en la
sudoracin
Contrae la pupila
No tiene efectos en las
glndulas suprarrenales

b) Sistema nervioso somtico o voluntario: es el encargado del


control de la musculatura esqueltica, de los movimientos
voluntarios. Esta va implica una neurona motora que sale del asta
anterior de la mdula espinal e inerva un msculo. El
neurotransmisor utilizado es la acetilcolina.

93

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 3.13 Cadena


simptica junto a la columna
vertebral (A). La va simptica
est formada
fundamentalmente por
ganglios
simpticos (B) y ganglios
colaterales (C). Esta cadena
se extiende desde la vertebra
torcica 1 hasta la lumbar 2
(Modificado de Thibodeau y
Patton, 2007).

Figura 3.14 Va autnoma


simptica. En la mdula
espinal (A) se encuentra la
neurona preganglionar (B), que
proyecta su axn hasta el
ganglio simptico (C) y ganglio
colateral (D), donde se
encuentra la neurona
postganglionar (E), la que
enva su axn a los rganos
blancos. La neurona
preganglionar tambin enva
su axn a neuronas
postganglionares de otros
ganglios simpticos (F y G)
(Modificado de Thibodeau y
Patton,2007).

94

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


3.4

SISTEMA NERVIOSO CENTRAL

El Sistema Nervioso Central (SNC) est compuesto por dos


grandes estructuras: la mdula espinal y el encfalo. A su vez el
encfalo se divide en el tronco enceflico (el bulbo, la protuberancia
y el mesencfalo), el cerebelo, el diencfalo y los hemisferios
cerebrales o telencfalo. Lo primer importante a estudiar son las
cubiertas protectoras de la mdula espinal y el encfalo, para
posteriormente dedicarse a las estructuras que conforman el SNC y
que permiten genera la homeostasis corporal.

3.4.1 Meninges y lquido cefalorraqudeo


El tejido nervioso es una estructura delicada que es protegida
por estructuras seas como la columna vertebral en el caso de la
mdula espinal y el crneo para el encfalo. Pero tambin existe un
conjunto de membranas que cubre el tejido neural: las meninges
(Fig. 3.15 y 3.16). Esta se compone de tres capas:
a) Piamadre: es la capa ms interna y delgada. Se encuentra en
contacto directo con el tejido nervioso y en ella se ubican
numerosos vasos sanguneos
b) Aracnoide: es la capa que cubre la piamadre. Es una membrana
doble en cuyo interior se encuentra el espacio subaracnoideo con
lquido cefalorraqudeo.
c) Duramadre: Es la meninge ms externa y fuerte, constituida por
tejido fibroso. Est formada por dos membranas, estando la ms
externa unida al hueso (constituyendo el periostio interno del
crneo) y las ms interna unida a la capa aracnoidea.
En algunas regiones se encuentra un espacio entre la
duramadre y la aracnoides llamado espacio subdural, que se
encuentra lleno de un lquido seroso denso que acta como
lubricante. Tambin existe un espacio entre el hueso y la
duramadre, el espacio epidural, formado por tejido graso. Este se
ubica en la mdula espinal, pero no se encuentra en el encfalo, ya
que en esa zona la duramadre se une al periostio del hueso

95

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


craneal. Finalmente, existe un espacio entre la aracnoides y la
piamadre, el espacio subaracnoideo, con abundante lquido
cefalorraqudeo.

Figura 3.15 Meninges en la mdula espinal. Se observa la capa


ms interna de las meninges, la piamadre (A), sobre ella la
aracnoide (B) y ms superficialmente la duramadre (C). Entre las
dos meninges ms externas se encuentra el espacio subdural (D).
Finalmente el hueso vertebral (E) cubre y protege a la mdula
espinal.

Figura 3.16
Meninges en el
crneo. Corte
coronal que muestra
las meninges en el
encfalo.

96

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


El lquido cefalorraqudeo ayuda a proteger al tejido nervioso
contra golpes, pero tambin sirve para constatar cambios en el
medio corporal, as por ejemplo el exceso de CO2 en el lquido
cefalorraqudeo estimula la activacin de ncleos del tronco
enceflico, que provocarn la expulsin de ese gas del organismo.
El lquido cefalorraqudeo se forma por la separacin de
lquido sanguneo en los ventrculos cerebrales, mediante las
clulas gliales ependimarias, viaja por el espacio subaracnoideo y
se reabsorbe en la sangre. Un adulto posee alrededor de 140 ml de
ste lquido.

3.4.2 Mdula espinal


Es un haz de nervios que se extiende desde el crneo hasta
la primera vrtebra lumbar. Se ubica dentro del canal medular de la
columna vertebral. La mdula recibe la informacin sensitiva que
proviene del SNP y contiene las neuronas motoras encargadas del
movimiento. Estructuralmente podemos observar dos surcos: un
surco medio anterior, de mayor tamao, y un surco medio posterior.
Dos haces de fibras salen de cada lado de la mdula espinal: una
raz dorsal sensitiva y una raz ventral motora. La mdula
comienza inmediatamente debajo del tronco enceflico y termina en
la vrtebra lumbar 1. Aqu muchas races nerviosas forman una
especie de cola de caballo, donde tambin se encuentra un cordn
formado por las meninges llamado filum terminale. La mdula
espinal termina y los nervios raqudeos descienden hacia el tren
inferior.
En el centro de la mdula espinal se observa una estructura
en forma de H formado por sustancia gris (somas y dendritas de
neuronas). La mdula posee un asta anterior de neuronas
sensitivas y un asta posterior de neuronas motoras. Las astas
derechas se unen a las izquierdas mediante la comisura gris o
central (Fig. 3.17). La sustancia blanca que rodea a la gris, est
formada por los axones de las neuronas. La sustancia blanca se
divide en cordn posterior, anterior y lateral.
Cada cordn est formado por haces de axones llamados
tractos, los que forman las vas ascendentes (que llevan

97

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


informacin sensitiva al encfalo) y vas descendentes (que llevan
informacin motora hacia la periferia).
La funcin de la mdula espinal es conformar las vas de
conduccin de los impulsos nerviosos y participar en la generacin
de los movimientos reflejos.

Figura 3.17 Estructuras de la mdula espinal, donde se observa


la sustancia gris y blanca, con sus respectivas divisiones. Tambin
se observa la va sensitiva (A) con su ganglio sensitivo (B), que
llega al asta posterior. Por su parte la va motora (C) sale del asta
anterior y se une a la va sensitiva formando el nervio (D) que se
dirige a la periferia.

3.4.3 Encfalo
En un adulto el encfalo pesa alrededor de 1,4 kg. Est
conformado por 1x1011 clulas neuronales y diez veces ms glas.
El encfalo experimenta un crecimiento acelerado en el
perodo prenatal y los primeros meses de vida, para estabilizarse en
la adultez. Estructuralmente es posible dividir el encfalo en seis

98

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


partes: bulbo raqudeo, protuberancia, mesencfalo, cerebelo,
diencfalo y cerebro.

3.4.4 Tronco enceflico


Es el tejido nervioso que se encuentra inmediatamente
despus de la mdula espinal y conecta sta con el resto del
encfalo. Est compuesto por tres estructuras: el bulbo raqudeo, la
protuberancia y el mesencfalo (Fig. 3.18 y 3.19).

Figura 3.18 Tronco


enceflico. Corte sagital
del encfalo, donde
podemos apreciar las
divisiones del tronco
enceflico. Bulbo raqudeo
(A), protuberancia (B) y
mesencfalo (C).

Bulbo raqudeo
Es la continuacin directa de la mdula. Mide 2,5 cm de largo. Est
compuesto por sustancia blanca y una red de sustancia gris y
blanca llamada formacin reticular. Posee dos abultamientos de
sustancia blanca llamadas pirmides y una proyeccin oval
llamada oliva. En la formacin reticular del bulbo se ubican ncleos
de neuronas que participan en la regulacin de la presin arterial y
la respiracin. El bulbo tambin contiene neuronas que participan
en el gusto, odo, equilibrio y control motor de la cara y cuello
(Kandel et al. 2000).
Protuberancia anular
Tambin conocida como puente de Varolio. Se ubica sobre el bulbo
raqudeo y bajo el mesencfalo. Posee fibras nerviosas que lo

99

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


conectan con el cerebelo a travs de los pednculos cerebelosos
medios. La protuberancia contiene la formacin reticular, conjunto
de neuronas encargadas del control motor somtico y
cardiovascular, de la modulacin del dolor, de los ciclos de
sueovigilia, de los estados de alerta y de la generacin del vmito
(Kandel et al., 2000).
Figura 3.19 Tronco
enceflico. En la imagen
superior se observa la cara
anterior del tronco enceflico,
donde observamos los
tlamos (A), los pednculos
cerebrales (B), el mesencfalo
(C), la protuberancia (D), el
bulbo raqudeo (E) con la oliva
(F) y las pirmides (G). En la
imagen inferior tenemos una
visin anterior del tronco
enceflico, donde observamos
los tlamos (H), los
pednculos cerebrales (I), el
mesencfalo con los
tubrculos cuadrigminos
superiores (TCS) e inferiores
(TCI), la protuberancia (J)
con pednculos cerebelosos
superiores (PCS), medios
(PCM) e inferiores (PCI), el
cuarto ventrculo (K), el bulbo
raqudeo (L) con la oliva (M).

Mesencfalo
Se ubica sobre la protuberancia y bajo el diencfalo. Tiene
aproximadamente 2,5 cms. de longitud. Se divide en tres porciones:
el tectum o techo, el tegmentum y el pie. Contiene la substancia
negra y el ncleo rojo, ambos relacionados con el movimiento; los

100

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


ncleos del colculo superior, relacionado con los reflejos visuales y
movimientos oculares; los ncleos del colculo inferior, relacionado
con los reflejos auditivos; la sustancia gris periacueductal,
relacionada con la analgesia, control de la conducta reproductiva,
conductas agresivas, etc. (Bear et al., 1998).
3.4.5 Cerebelo
Es la segunda estructura de mayor tamao del encfalo y es
la que posee mayor nmero de neuronas en su estructura. Est
ubicado detrs de la protuberancia conectado al tronco enceflico
mediante haces de fibras, llamadas pednculos. Los pednculos
superiores contienen tractos que van del ncleo dentado del
cerebelo al tlamo. Los pednculos medios contienen tractos que
van de la protubernacia al cerebelo. Los pednculos inferiores estas
compuestos por tractos que van del bulbo y la mdula hacia el
cerebelo (Fig. 3.20).

Figura 3.20 Cerebelo. En la imagen superior corte sagital del


encfalo donde se muestra la ubicacin del cerebelo (A). En la
imagen inferior visin posterior del cerebelo. B=Tlamos; C=Vermis;
D=Hemisferio derecho; E=Hemisferio izquierdo;
F=Circunvoluciones.
El cerebelo presenta una porcin central (vermis) y dos
porciones laterales (hemisferios cerebelosos). Su estructura es
similar a la corteza cerebral. Posee sustancia gris en la periferia
101

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


formando la corteza cerebelosa y sustancia blanca en su interior,
donde se pueden encontrar diversas estructuras como los ncleos
dentados, fastigios, emboliformes y globosos. Su funcin se
relaciona con la fuerza y amplitud del movimiento y el aprendizaje
motor (Kandel et al. 2000).

3.4.6 Diencfalo
Es la parte del encfalo ubicado entre el cerebro y el
mesencfalo. Contiene dos estructuras principales: el tlamo y el
hipotlamo. Pero tambin comprende otras estructuras de menor
tamao como el quiasma ptico y la epfisis.
Tlamo
Es la estructura que se encuentra a continuacin del
mesencfalo y cuya regin media superior forman las paredes
laterales del tercer ventrculo. Muchos axones que provienen de
neuronas de la mdula espinal, tronco enceflico, los ganglios
basales y el cerebelo realizan sinapsis con neuronas del tlamo, las
que proyectan sus axones a casi todas las regiones de la corteza
cerebral, formando una red denominada corona radiada (Fig.
3.21). Las funciones del tlamo son procesar informacin sensitiva
de dolor, temperatura y tacto. Filtrar la informacin sensorial y
retransmitirla al cerebro (excepto la olfatoria). Asocia emociones
con sensaciones de agrado y desagrado. Tambin desempea un
papel importante en los mecanismos de despertar y estados de
alerta. Finalmente produce movimientos reflejos complejos (Kandel
et al. 2000).
Hipotlamo
Es una estructura de unos 7 gramos, que se ubica debajo del
tlamo y que forma el suelo y las paredes inferiores laterales del
tercer ventrculo. Est compuesto por numerosos ncleos (Fig.
3.23) que se encargan de regular el funcionamiento del sistema
hormonal, de los impulsos sexuales, de la sed, el apetito, el sueo,
etc. El hipotlamo regula las actividades autnomas de centros
simpticos y parasimpticos del tronco enceflico y la mdula

102

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


espinal. El ncleo supraptico y paraventricular sintetizan las
hormonas antidiurtica y oxitocina que sern liberadas por la
neurohipfisis y con la cual se comunican mediante una extensin

Figura 3.21 Corona


radiada. Corte sagital del
encfalo donde
observamos el tlamo
(A). ste es el centro de
recepcin de axones de
mltiples zonas y
proyecta a casi todas las
regiones de la corteza.

Figura 3.22 Ncleos del tlamo. A=Ncleos del grupo mediano.


B=Ncleos del grupo medial. C=Ncleos del grupo anterior.
D=Lmina medular interna. E=Ncleos del subgrupo dorsal del
grupo lateral. F=Ncleo ventral anterior. G=Ncleo ventral
intermedio. H=Ncleo ventral posterolateral. I=Ncleo ventral
posteromedial. J=Ncleo centro mediano. K=Ncleos del grupo
posterior. L=Cuerpo geniculado lateral. M=Cuerpo geniculado
medial. N=Lemnisco medial. =Lemnisco trigeminal. O=Tracto
ptico. P=Brazo del colculo inferior.
103

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 3.23 Hipotlamo. Corte sagital del encfalo donde se


aprecia el hipotlamo con sus ncleos ms importantes. A=Ncleo
preptico; B=Ncleo paraventricular; C=Ncleo dorsomedial;
D=Ncleo ventromedial; E=Ncleo supraptico;
F=Ncleo supraquiasmtico; G=Ncleo posterior;
H=Ncleo paraventricular posterior; I=Ncleo dorsal; J=Ncleo
tuberoso; K=Cuerpos mamilares (Modificado de Thibodeau y
Patton, 2007).

del hipotlamo que se denomina infundbulo. El hipotlamo libera


hormonas que circulan por la sangre y estimulan la secrecin de la
hormona del crecimiento, de la hormona tiroestimulante, de la
adrenocorticotropina, de la prolactina, de la foliculoestimulante y de
la luteinizante, todas secretadas por la adenohipfisis. El hipotlamo
tambin se relaciona con los estados de vigilia, de la regulacin del
apetito y de la temperatura corporal (Thibodeau y Patton, 2007).

104

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


3.4.7 Cerebro
El cerebro est constituido por dos hemisferios cerebrales en
cuya superficie se concentra la sustancia gris que recibe el nombre
de corteza cerebral. Hacia el centro de los hemisferios se encuentra
la sustancia blanca formando numerosos tractos y en algunas
regiones existen grupos de neuronas formando ncleos profundos
del cerebro denominados ganglios basales, que se relacionan con
el control del movimiento. Tambin encontramos una estructura
profunda de gran importancia llamada hipocampo, cuya funcin se
relaciona con los procesos de memoria. Finalmente tenemos los
ncleos amigdalinos que coordinan las respuestas autnomas y
endocrinas de las emociones (Kandel et al. 2000).
Corteza cerebral
Es la parte que podemos ver a simple vista en un cerebro y
que se caracteriza por una serie de arrugas en su superficie. La
finalidad de los pliegues de la corteza cerebral (al igual que en la
corteza cerebelosa) es permitir una mayor superficie de sustancia
gris dentro del pequeo volumen el espacio craneano. De esta
forma es posible una mayor cantidad de somas y dendritas
neuronales lo que est asociado a la complejidad de las conductas
que podemos generar. La corteza cerebral posee entre 2 y 4 mm de
espesor y est compuesta por millones de neuronas dispuestas en
seis capas (Fig. 3.24). Estas reciben informacin proveniente de la
periferia y se relacionan entre s en complejos sistemas de redes.
Los abultamientos de mayor tamao de la corteza reciben el
nombre de circunvoluciones, encontrando cuatro de ellas:
Circunvolucin parietal ascendente.
Circunvolucin parietal descendente.
Circunvolucin del cuerpo calloso.
Circunvolucin del hipocampo.
Entre estas circunvoluciones encontramos pliegues profundos
denominados cisuras y pliegues superficiales denominados surcos.
Adems, la corteza posee cuatro cisuras que dividen cada
hemisferio en cinco lbulos (Fig. 3.25):

105

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Figura 3.24 Capas de
neuronas de la corteza
cerebral. La capa I es la
ms externa y recibe el
nombre de capa molecular.
La capa II, granular
externa. La capa III,
Piramidal externa. La capa
IV, granular interna. La
capa V, piramidal interna.
La capa VI, multiforme la
que a su vez se divide en
VIa y VIb. En la figura de la
izquierda, fibras motoras.
En la figura de la derecha,
fibras sensitivas. Donde
adems se aprecian las
zonas de Baillanger
externa (BE) y Baillanger
interna (BI).
Cisura interhemisfrica: Divide al cerebro en dos hemisferios.
Cisura central o de Rolando: Divide la corteza en lbulo frontal y
parietal.
Cisura lateral o de Silvio: Divide la corteza en lbulo temporal y
parietal. En el fondo de esta cisura se encuentra la nsula de
Reil.
Cisura perpendicular externa: Divide la corteza en lbulo parietal
y occipital.
Las funciones de la corteza son muy amplias, relacionndose
con la actividad sensitiva, motora, de asociacin, de planificacin,
de reflexin, del lenguaje, etc. En general se asocias ciertas reas
de la corteza cerebral con ciertas funciones determinadas,
denominando a estas reas funcionales como reas de Brodmann
(Fig. 3.26 y tabla 3.2) que se designan por nmeros (1-48).

106

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 3.25 Corteza


cerebrales. En la imagen
superior se observan
cuatro lbulos cerebrales, el
frontal (A), parietal (B),
temporal (C) y occipital (D).
Junto con tres cisuras y dos
circunvoluciones. En la
imagen inferior izquierda se
aprecia la nsula de Reil en
la profundidad de la cisura
de Silvio. En la imagen
inferior derecha un corte
coronal del cerebro donde
se observa la nsula de
Reil.

Figura 3.26 reas de Brodmann. En la imagen izquierda visin


externa de la corteza, En la imagen derecha corte sagital del
cerebro, mostrando los pliegues internos del cerebro.

107

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Tabla 3.2 reas de Brodmann en la corteza cerebral humana
reas de Brodmann
1,2 y 3
4
5
6y7
8 y 10
9 y 12
9
10
11, 12 y 15
13, 14 15?
17
18 y 19
20
21
22
23 y 26
23
24
25
26
27, 28 y 34
27
28
29
30
31
32
33
34
35
36

108

Nombre
Crtex somatosensorial primario
Crtex motor
Crtex somatosensorial asociativo
Crtex premotor y postmotor
Crtex motor secundario
Crtex prefrontal
Crtex dorsolateral prefrontal
rea frontopolar
rea orbitofrontal
Circunvoluciones homeostcicas
Crtex visual primario
Crtex visual asociativo
Circunvolucin temporal inferior
Circunvolucin temporal media (crtex de
asociacin auditiva primaria)
Circunvolucin temporal superior (crtex de
asociacin auditiva secundaria)
Sistema lunulico
rea ventral posterior del cngulo
rea ventral anterior del cngulo
rea subcallosa
rea ectoesplenial del cngulo
Rinoencfalo
Corteza piriforme (Crtex olfativo primario)
Corteza entorrinal (Crtex olfativo
asociativo)
rea retroesplenial del cngulo
rea subesplenial del cngulo
rea dorsoposterior del cngulo
rea dorsoanterior del cngulo
rea induseum griseum
rea uncus (Crtex olfativo primario)
Corteza perirrinal
Corteza parahipocampal

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


37
38
22 y 42
39
40
41
42
43
44 y 45
44
45
46
47

Circunvolucin occipitotemporal lateral


Polo temporal
rea de Wernicke
Circunvolucin angular
Circunvolucin supramarginal
Crtex auditivo primario
Crtex auditivo de asociacin
Crtex gustativo
rea de Broca
Circunvolucin oprcural
Circunvolucin triangular
Crtex prefrontal dorsolateral
Circunvolucin prefrontal inferior

Tractos cerebrales
Los axones de la sustancia blanca del cerebro forman tractos
que viajan desde neuronas de ciertas regiones de la corteza
cerebral a otras o de regiones del tronco enceflico o mdula a la
corteza y viceversa (Fig. 3.27). Existen tres tipos de tractos
cerebrales:
Tractos de proyeccin: Constituidos por los axones de las vas
sensitivas ascendentes y vas motoras descendentes de la
mdula espinal.
Tractos de asociacin: Constituidos por los axones que viajan
desde una circunvolucin a otra del mismo hemisferio, uniendo
diversas regiones funcionales. Son las vas ms numerosas del
cerebro.
Tractos comisurales: Constituidos por los axones que viajan de
una circunvolucin a la correspondiente del hemisferio opuesto
del cerebro. Estos tractos forman el cuerpo calloso que une los
dos hemisferios cerebrales.
Ganglios basales
Son ncleos de neuronas que se ubican en el interior de cada
hemisferio cerebral. Comprenden el ncleo estriado y la sustancia
negra. El primero de ellos formado por el ncleo caudado y
lenticular. A su vez, el ncleo lenticular se divide en dos estructuras:
109

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


el putamen y el globo plido (Fig. 3.28). Estos ncleos reciben
proyecciones de la corteza y el mesencfalo y proyectan a la
formacin reticular y la corteza cerebral. La funcin de estos
ncleos se relaciona con el control motor durante la ejecucin de
movimientos voluntarios.

Figura 3.27 Tractos cerebrales. En la figura A se esquematizan


los tractos de proyeccin. En la figura B, los tractos de asociacin y
en la figura C, los tractos comisurales.

Figura 3.28 Ganglios


basales y su ubicacin
en el encfalo.
110

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Hipocampo
Es una estructura cerebral relacionada con la corteza, que se
encuentra en el interior del lbulo temporal. Mide alrededor de 4 cm
de longitud, es de color amarillo claro debido a la sustancia blanca
(llamada lveo) formada por los axones de las neuronas piramidales
del hipocampo. El lveo se contina en la fimbria y sta se contina
con los pilares del frnix (Fig. 3.29). El hipocampo junto al giro
dentado y el subculo constituyen la formacin hipocampal, cuya
funcin se relaciona con el almacenamiento de la memoria explicita,
la memoria episdica y la espacial. Los detalles de las funciones del
hipocampo se vern en el captulo 4.

Figura 3.29 Hipocampo. Corte sagital del encfalo donde se


observa el hipocampo. En las imgenes inferiores tres cortes
coronales del hipocampo en distintas regiones. Hipocampo (A,
C y E), giro dentado (B, D y G), subculo (F) y fimbria (H).

Amgdala
Es un conjunto de ncleos de neuronas que se ubica en el
interior del lbulo temporal. Entre los ncleos encontramos el grupo
basolateral, el ncleo centromedial y el ncleo cortical (Fig. 3.30).
La funcin de la amgdala cerebral se relaciona con el
procesamiento y almacenamiento de las emociones. El grupo

111

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


basolateral recibe proyecciones desde diversos sistemas sensitivos.
El ncleo centromedial proyecta hacia el basolateral y est
involucrado en la activacin emocional. El ncleo cortical se
relaciona con el olfato, recibiendo proyecciones del bulbo y la
corteza olfatoria. En su conjunto, la amgdala proyecta hacia el
hipotlamo, encargado de la activacin del sistema nervioso
autnomo.

Figura 3.30 Amgdala


cerebral con los diversos
ncleos que la forman.
A=Ncleo lateral; B=Ncleo
anterior; C=Ncleo central;
D=Ncleo accesorio basal;
E=Ncleo basal; F=Ncleo
medial; G=Ncleo cortical.

3.4.8 Sistemas moduladores difusos


En el SNC existen un conjunto de neuronas que se ubican en
la formacin reticular del tronco enceflico y que proyectan sus
axones a grandes reas del encfalo (Fig. 3.31). Estas neuronas
forman los sistemas moduladores difusos que se relacionan con el
procesamiento sensorial, motor y cognitivo, influyendo en las
actividades cerebrales como la atencin, los estados de vigilia, la
motivacin, la memoria, las emociones, etc. Estos sistemas se
dividen en cuatro:
El sistema noradrenrgico que libera noradrenalina desde el
Locus cerleo (A) hacia el tlamo (B), el hipotlamo (C),
cerebelo (D) y la corteza cerebral (E).

112

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


El sistema serotoninrgico que libera serotonina desde los
ncleos del rafe (F) hacia el cerebelo (G), el tlamo (H), los
ganglios basales (I), la corteza cerebral (J) llegando hasta el
lbulo occipital (K).
El sistema dopaminrgico que libera dopamina desde la
sustancia negra (L) y el ncleo tegmental ventral (M) hacia los
ganglios basales (N) y la corteza prefrontal ().
El sistema colinrgico que libera acetilcolina desde los ncleos
pontinos (O) hacia el frnix (P), el giro cingular (Q), la corteza
cerebral (r), llegando hasta el lbulo occipital (S). (Silverthorn,
2008).

Figura 3.31 Sistemas moduladores difusos.

BIBLIOGRAFIA
Bear, M.; Connors, B. & Paradiso, M. (1998). Neurociencia.
Explorando el cerebro. Barcelona: Masson Ed.

113

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Kandel. E.; Schwartz, J. & Jessel, T. (2000). Principios de
neurociencia. Madrid: McGraw- Hill.
Mendoza, E.; Valdivia, O. (2010). Desarrollo embriolgico del
sistema nervioso. Universidad Centroccidental Lisandro
Alvarado, Venezuela.
Silverthorn, D. (2008). Fisiologa humana. Madrid: Mdica
Panamericana.
Thibodeau, G.; Patton, K. (2007). Anatoma y fisiologa. Madrid:
Elseiver.

114

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

PARTE II
CONTROL MOTOR Y SENTIDOS

115

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

116

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Captulo 4

CONTROL NEURAL DEL


MOVIMIENTO
_______________________________

Cuando nos movemos intervienen un conjunto enorme de


msculos, algunos que realizan actividades ligadas con el
metabolismo y otros directamente producirn el desplazamiento de
los segmentos necesarios para realizar la actividad motora
requerida. Por ejemplo, cuando corremos hay musculatura que se
encargar de mover las palancas, provocando el desplazamiento de
las piernas y realizando el balanceo de los brazos. Por otra parte,
rganos como el corazn aumentarn su actividad provocado por el
aumento del trabajo de la musculatura cardaca. Tambin trabajar
musculatura relacionada con las vsceras, de manera tal que
diferentes tipos de msculos realizarn diversos trabajos orientados
a generar la secuencia de movimientos.
Desde el punto de vista morfolgico y funcional nuestro tejido
muscular puede dividirse en:
a) Musculatura lisa, que controla el sistema digestivo, la dilatacin o
constriccin de los vasos sanguneos y en general se relaciona
con las vsceras. Esta musculatura es de actividad bajo el umbral
de la conciencia.
b) Musculatura cardaca, que es la responsable de generar la
actividad de distole y sstole del corazn. Esta musculatura
tambin es de actividad bajo el umbral de la conciencia.
117

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


c) Musculatura esqueltica, llamada as porque su funcin principal
es mover el sistema seo. Esta musculatura es de actividad
conciente, razn por la cual es la que nos resulta ms familiar.
Nuestro cuerpo posee ms de 600 msculos esquelticos que
estn ntimamente relacionados con la percepcin, ya que esta dar
origen al movimiento entregar constantemente informacin que
ayudar a regular el movimiento durante su ejecucin cambio. El
sistema nervioso es la base de la ejecucin motora de cualquier
clase. El tejido neural y el sistema muscular forman un sistema
senso-motor que se encarga de la supervivencia del individuo.

4.1

UNIDADES MOTORAS

La unidad motora corresponde a una neurona y las fibras


musculares que inerva (Lpez Chicharro y Fernndez, 2006).
Existen dos tipos diferentes de unidades motoras dependiendo de la
mecnica de contraccin. Ambas estn en todos los msculos pero
en diferentes proporciones.
a) Unidades motoras con fibras de contraccin lenta (Tipo I ST,
del ingls slow-twitch). Estas necesitan alrededor de 110 ms para
su contraccin cuando es estimulada (Wilmore y Costill, 2007).
Estas fibras son pequeas, generan poca fuerza, pero por
perodos largos de tiempo. Los msculos donde predominan estas
fibras son llamados msculos lentos o rojos. Estas fibras se
clasifican en tipo Ia y IIb. La primera permite generar actividad por
ms tiempo y de menor intensidad que la segunda.
b) Unidades motoras con fibras de contraccin rpida (Tipo II FT,
del ingls fast-twitch). Estas necesitan alrededor de 50 ms para su
contraccin cuando es estimulada (Wilmore y Costill, 2007). Estas
fibras son grandes, generan mucha fuerza, pero por cortos
perodos de tiempo. Los msculos donde predominan estas fibras
son llamados msculos rpidos o blancos. Estas fibras se
clasifican en tipo IIa, que son de contraccin rpida y resisten la
ftiga por un par de minutos. Fibras rpidas tipo IIb, que son de

118

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


contraccin rpida, pero no resisten a la ftiga, actuando slo unos
segundos. Las fibras tipo IIc corresponden a un punto intermedio
entre la Ib y IIa siendo de contraccin rpida, pero que resisten a
la fatiga por algunos minutos. Estas fibras son llamadas tambin
fibras mixtas.
La contraccin muscular genera fuerza, la que permite la
movilizacin de un segmento contra una resistencia (levantar un
objeto) sin generar movimiento, permite que el msculo genere
tensin (empujar una pared).
Figura 4.1 Unidad
motora. En el
esquema
observamos la
mdula espinal (A).
El axn de una
motoneurona (B) y
su respectiva unidad
motora (C). Lo
mismo ocurre con
dos axones ms (D
y F) y las fibras que
inervan (E y G).
(Modificado de
Lpez Chicharro y
Fernndez, 2006).

4.2

UNION NEUROMUSCULAR

La informacin sensorial llega desde la periferia hasta la


mdula espinal mediante la rama aferente del SNP. Esta
informacin viaja por la mdula hasta alcanzar el cerebro quien
genera una respuesta motora acorde a la informacin recibida.
Dicha repuesta viaja de vuelta por la mdula y la rama eferente del
SNP hasta el msculo.

119

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Los msculos esquelticos estn controlados por
motoneuronas alfa, que son neuronas colinrgicas, cuyos somas
se encuentran en el asta anterior de la mdula.
Cuando la motoneurona genera un potencial de accin todo el
conjunto de fibras musculares que inervan se contraen. La sinapsis
entre la neurona y las fibra musculares reciben el nombre de placa
motora (Fig. 4.2).

Figura 4.2 La zona de


unin entre los botones
sinpticos de la Motoneurona
y la superficie de la fibra
muscular recibe el nombre
de placa motora.

4.2.1 Estimulacin de la fibra muscular


En general cada fibra muscular esta inervada por el axn de
una sola motoneurona, donde las clulas de Schwann cubre el
espacio sinptico. El neurotransmisor que acta en esta regin es
la acetilcolina (Ach) y su receptor el nicotnico N1 (Fig. 4.3).
Cuando llega el potencial de accin hasta el botn terminal,
este libera la Ach a la hendidura sinptica y se une al receptor
N1 ubicado en la membrana de la fibra muscular provocando su
despolarizacin. La membrana postsinptica presenta pliegues que
se invaginan hacia el interior de la fibra, de esta manera existe una
mayor cantidad de receptores, ya que existe mayor superficie
membranosa (Fig. 4.4).

120

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 4.3 El receptor


de acetilcolina (Ach)
posee 5 subunidades. En
sus dos unidades alfa se
encuentran los sitios
activos, donde se une la
Ach permitiendo el
ingreso del sodio y la
salida del potasio.

La cantidad de receptores de Ach en la membrana de la fibra


muscular es de 1x108 (Bear et al. 1998). El receptor posee 5
subunidades (2 alfas, 1 beta, 1 gama y 1 delta) donde las dos alfas
poseen sitios activos de unin para la Ach y es necesaria la
interaccin del neurotransmisor en ambas, para la apertura del
canal y as producir el potencial de membrana de la fibra llamado
potencial de placa motora.
Cada impulso nervioso libera alrededor de 60 vesculas de
Ach, con 10.000 molculas de neurotransmisor cada una. Una
cantidad suficiente para producir 10 veces un potencial de placa
motora (Lpez Chicharro y Fernndez, 2006).
La Ach es eliminada rpidamente de la hendidura sinptica
mediante la enzima acetilcolinesterasa, para evitar una nueva
excitacin de la fibra.

4.2.2 Estructura de la fibra muscular


La fibra muscular posee un dimetro de 10 a 80 m y la
longitud total del msculo al que pertenece. La membrana
plasmtica que envuelve a la fibra muscular recibe el nombre de
sarcolema. Dentro de la clula encontramos las miofibrillas y entre
ellas un lquido gelatinoso que forma el citoplasma de la fibra
denominado sarcoplasma (fig. 4.5).

121

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 4.4 Potencial en la fibra muscular. La Ach provoca la


apertura de los receptores N1 en la membrana de la fibra muscular,
lo que genera un potencial de accin. Este cambio de voltaje
provoca la apertura de los canales de sodio que se ubican en la
zona profunda de los pliegues (Modificada de Kandel et al. 2000).

122

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


El sarcolema se contina hacia el interior de la fibra muscular
formando los tbulos transversos (tbulos T), cuya funcin es
transmitir el impulso nervioso provocado por la acetilcolina, hacia
cada una de las miofibrillas en el interior de la fibra. Estos tbulos T
tambin se conectan con una red de tbulos llamados retculos
sarcoplasmticos (Fig. 4.5) cuya funcin es almacenar Calcio,
elemento fundamental para el proceso de contraccin muscular.

Figura 4.5 La fibra muscular est constituida por miofibrillas. Los


tbulos T y el retculo sarcoplasmtico envuelven las miofibrillas y
su accionar es fundamental para la contraccin

Las miofibrillas presentan una apariencia rayada, con franjas


claras y oscuras que se alternan, razn por la cual ese msculo
recibe la denominacin de msculo estriado. Las franjas oscuras de
la miofibrilla reciben el nombre de bandas A y las franjas claras,
bandas I (Fig. 4.6). Cada banda oscura posee en su centro una
regin ms clara llamada zona H y en su centro una lnea oscura
denominada lnea M. Por su parte, cada banda clara posee una
regin ms oscura en su centro llamada zona Z.

123

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Los sarcmeros son la unidad funcional de la miofibrilla. Un
sarcmero es la distancia existente entre una lnea o banda Z y la
siguiente. De esta forma cada sarcmero est constituido por la
mitad de una banda I, una banda A (que incluye una banda H y una
lnea M) y la mitad de otra banda I.

Figura 4.6 Las miofibrillas poseen bandas A e I que se alternan.


Las bandas A estn constituidas por miosinas y las bandas I por
actinas. La distancia entre una lnea Z y la siguiente recibe el
nombre de sarcmero (Modificado de Wilmore y Costill, 2007)

La banda oscura (A) est compuesta de un filamento grueso


de protena llamada miosina. La banda clara (I) est compuesta
de un filamento delgado de protena llamada actina. Cada miofibrilla
contiene unas 1.500 miosinas y 3.000 actinas. Cada molcula de
miosina est compuesta de dos hilos de protenas enrolladas que
en sus extremos poseen una cabeza globular denominada cabeza
de miosina. En cada fibra de miosina sobresalen muchas de estas
cabezas que sern fundamentales durante la contraccin muscular
(Fig. 4.7).
La titina y la nebulina son dos filamentos proteicos que
estabilizan la estructura del sarcmero. La primera se encuentra
relacionada con la miosina, mientras que la titina se relaciona con la
actina.

124

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 4.7 Estructura del sarcmero (Modificado de Wilmore y


Costill, 2007).
La actina est formada por protenas globulares que se
enrollan en forma helicoidal (Fig. 4.8). Un extremo de la actina se
encuentra unida a la banda Z y el otro se extiende hacia el espacio
entre las miosinas. Cada molcula de actina posee un sitio activo
donde puede unirse a la cabeza de miosina (Wilmore y Costill,
2007).

Figura 4.8 Molculas de


actina, troponina y
tropomiosina
entrelazndose.
La tropomiosina es una protena tubular que se enrollan
alrededor de la actina. La troponina es una protena globular que se
une a la actina y a la tropomiosina (Fig. 4.8). Ambas funcionan
activamente durante la contraccin muscular.

125

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


4.2.3 Contraccin de la fibra muscular
Cuando la motoneurona libera acetilcolina en la hendidura
sinptica de la placa motora, se produce un potencial de accin en
la fibra muscular. Este impulso viaja a travs de los tbulos T
hacia el interior de la fibra, provocando la liberacin de calcio por el
retculo sarcoplasmtico. En reposo la tropomiosina cubre el sitio
activo de la actina, de manera que sta no puede unirse con la
cabeza de la miosina. Cuando el calcio se libera por el retculo
sarcoplasmtico se une a la troponina, y esta moviliza la
tropomiosina, dejando libre el sitio activo de la actina para unirse
con la miosina.
La teora de los filamentos deslizantes explica que al unirse
la miosina con el sitio activo de la actina se produce un
deslizamiento de una protena sobre la otra.
Cuando la cabeza de miosina se une a la actina se inclina y
tira la actina y la miosina en direcciones opuestas (Fig. 4.9). La
inclinacin de las cabezas de miosina recibe el nombre de ataque
de fuerza. Una vez que la cabeza de miosina se inclina, gira y se
separa del sitio activo de la actina, unindose a un nuevo sitio activo
de otra molcula de actina ubicada una o dos molculas ms atrs
que la anterior. Este proceso continua hasta que la miosina llega a
la banda Z (Fig. 4.10). Todo este proceso necesita energa obtenida
de la disociacin de ATP (adenosintrifosfato) en ADP
(adenosindifosfato) ms fosfato y energa, producida por la enzima
ATPasa ubicada en la molcula de miosina.

4.3

CONTROL DE LOS MOVIMIENTOS

Ahora que conocemos los mecanismos moleculares por los


cuales es posible la contraccin muscular, nos enfocaremos en
comprender como se produce la estimulacin de la motoneurona
que genera la liberacin de acetilcolina en la placa motora. Para ello
comenzaremos por describir los diversos tipos de movimientos.

126

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 4.9 Proceso molecular de contraccin muscular. La


miosina se encuentra unida a la actina sin realizar ningn
movimiento en tanto la tropomiosina cubre el sitio de unin de la
actina. Este proceso se lleva a cabo gracias al ADP que se
encuentra unido a la cabeza de miosina (A). Cuando el calcio
liberado por el retculo sarcoplasmtico se une a la troponina, esta
tracciona la tropomiosina dejando al descubierto los sitios activos de
la actina (B). La cabeza de la miosina pierde su afinidad con el ADP
al unirse a los sitios activos y se inclina traccionando la actina (C).
Una molcula de ATP se une a la cabeza de miosina (D) y se
degrada en ADP y un fosfato. La cabeza de miosina retrocede y se
une al sitio activo de la siguiente molcula de actina (E) y el ciclo
vuelve a comenzar (Modificado de Kandel et al. 2000).

127

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Figura 4.10 Durante la
contraccin muscular la
actina y la miosina son las
encargadas del acortamiento
de la fibra. En la imagen
superior un sarcmero en
estado de reposo. En la
imagen inferior el sarcmero
durante una contraccin.
Ntese que la banda I y la
Zona H sufren disminuciones
en sus longitudes, al igual
que el sarcmero en
general. Sin embargo, la
banda A se mantiene con
una longitud constante
(Modificado de Lpez
Chicharro y Fernndez,
2006).

Movimientos reflejos. Son los menos complejos y su integracin


sensitiva-motora ocurre en la mdula. Aunque los centro superiores
del cerebro pueden modular incluso inhibir estos reflejos,
generalmente la respuesta, que se genera en cosa de milesimas de
segundo, es generada en la mdula espinal.
Movimientos rtmicos. Son una mezcla de movimientos reflejos y
voluntarios, que necesitan de seales cerebrales para comenzar,
pero una vez iniciado pueden continuar de forma reiterativa sin
necesidad de ms seales del encfalo. Luego para finalizar el
movimiento debe desencadenarse otra seal del cerebro. Ejemplo
de estos movimientos son el caminar y correr.
Movimientos voluntarios. Son los ms complejos movimientos y
necesitan de la participacin del encfalo. Se pueden originar por
estimulos externos por voluntad.

128

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


4.4

MOVIMIENTOS REFLEJOS

Cuando colocamos nuestra mano sobre algo caliente, los


nociceptores y termorreceptores de dolor y temperatura envan
informacin sensorial hasta la mdula donde llegan a las
interneuronas (neuronas que conectan neuronas sensitivas y
neuronas motoras) y luego una respuesta motora viaja por el
SNP hasta el msculo, lo que provoca la contraccin del mismo y la
retirada de la mano. Este tipo de respuesta motora es la ms
bsica, ya que su ejecucin depende slo de las neuronas de la
mdula espinal, si bien se enva informacin hacia el encfalo, slo
somos conscientes de la respuesta cuando el movimiento se est
ejecutando ya ha sido realizado. Este tipo de accin recibe el
nombre de movimiento reflejo.

4.4.1 Clasificacin de los reflejos neurales


La actividad sensitiva-motora de nuestro sistema nervioso
permite dar origen a diversos tipos de movimientos, donde la
respuesta motriz sin la necesidad de un procesamiento cerebral
avanzado se denomina reflejo neural o movimiento reflejo. Este
puede ser clasificado segn varios criterios:
a) Segn la cantidad de neuronas de la va refleja. Los reflejos
monosinpticos poseen slo dos neuronas en la va refleja, una
sensitiva y una motora (Fig. 4.11). Los reflejos polisinpticos poseen
una neurona sensitiva, una motora y una ms interneuronas
(Silverthorn, 2008).
b) Segn la divisin eferente que controla el efector. Donde las
motoneuronas somticas controlan la actividad de msculos
esquelticos y las motoneuronas autnomas controlan la actividad
del msculo liso y cardaco (Silverthorn, 2008).
c) Segn el sitio donde se integre la neurona sensitiva y la motora.
Los reflejos espinales se integran en la mdula y los reflejos
craneales en el cerebro (Silverthorn, 2008).

129

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Figura 4.11 Reflejos. En la
imagen superior se observa
el reflejo monosinptico.
Cuando la informacin
sensorial (A) llega a la
mdula es excitada una
motoneurona alfa (B) quien
enva informacin motora a
la periferia (C). Aqu existe
una nica sinapsis. En la
imagen inferior, un reflejo
polisinptico. Cuando la
informacin sensorial (A)
llega a la mdula es
excitada una interneurona
(B), la que puede ser
excitatoria o inhibitoria. Esta
a su vez descarga sobre la
motoneurona alfa (C) que
puede no enviar
informacin motora a la
periferia (D). Esta clase de
reflejo es el ms habitual.
Los movimientos reflejos son respuestas programadas innatas
que se relacionan con movimientos de proteccin contra agentes
externos (Fig. 4.12) internos.

4.4.2 Huso neuromuscular


Los reflejos somticos cuentan con receptores especializados
para entregar informacin sensitiva que active la va refleja, uno de
ellos es el huso neuromuscular.
El msculo est compuesto por fibras musculares que pueden
dividirse en extrafusales e intrafusales. Estas ltimas se agrupan
entre 4 y 20 formando, junto con las terminaciones nerviosas de las
mismas, los husos neuromusculares (Fig. 4.13).

130

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 4.12 Reflejo. Cuando un estmulo excita un receptor (A) la


informacin sensitiva viaja por la neurona que est en el ganglio de
la raz dorsal (B) hasta la interneurona de la mdula espinal (C),
esta estimula la motoneurona (D) quien provoca la contraccin del
msculo (E) y el retiro del segmento del estmulo.

Figura 4.13 Huso


neuromuscular.
A=Msculo; B=Fibras
extrafusales; C=Fibras
intrafusales;
D=Motoneurona alfa;
E=Va sensitiva;
F=Motoneurona gamma
(Modificado
de
Silverthorn, 2008).

El huso posee una cpsula de tejido conjuntivo que se une al


endomisio de las fibras extrafusales (Wilmore y Costill, 2007). Las
fibras extrafusales son inervadas por las moto-neuronas alfa, en
cambio las fibras intrafusales son inervadas por motoneuronas
gamma.

131

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Las fibras intrafusales se clasifican en fibras nucleares en
bolsa (2-3 en cada huso, siendo algunas estticas y otras
dinmicas) y fibras nucleares en cadena (5 en cada huso). La
terminacin sensitiva principal, llamada Ia, acaba en la zona central
del huso y es sensible al estiramiento y a la velocidad de ste (Fig.
4.14). Las terminaciones sensitivas secundarias, llamadas II,
terminan en la zona central de las fibras nucleares y en cadena y
son sensibles al estiramiento pero en forma estacionaria (Lpez
Chicharro y Fernndez, 2006).

Figura 4.14 Fibras


intrafusales. A=Cpsula del
huso neuromuscular; B=Fibra
nuclear dinmica; C=Fibra
nuclear esttica; D=Fibra
nuclear en cadena; E=
Terminacin sensitiva II;
F=Terminacin sensitiva Ia.
(Modificado de Lpez Chicharro
y Fernndez, 2006).

Cuando el msculo se elonga las fibras intrafusales tambin lo


hace y sus terminaciones nerviosas Ia y II envan informacin a la
mdula espinal sobre la longitud de la fibra. Estas neuronas
sensitivas conectan con motoneuronas alfa, quienes disparan
potenciales para contraer las fibras extrafusales, de manera de
evitar el sobreestiramiento. A esta actividad se le denomina reflejo
miottico (Fig. 4.15).
Durante la contraccin del musculo se activa un sistema
llamado coactivacin alfa-gamma, de manera que las fibras
intrafusales no dejen de funcionar cuando el msculo se acorte.
Cuando las motoneuronas alfa generan potenciales de accin y se
produce acortamiento de las fibras extrafusales se contrae el
msculo lo que provoca un acortamiento de la cpsula del huso
neuromuscular y baja la tensin de las fibras intrafusales. Sin
132

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


embargo, al mismo tiempo que disparan las motoneuronas alfa,
tambin lo hacen las motoneuronas gamma, las que producen el
acortamiento de los extremos de las fibras intrafusales. Esto
conlleva el estiramiento de la regin central de la fibra intrafusal, lo
que permite mantener la activacin de la va sensitiva del huso
neuromuscular aun durante la contraccin.

Figura 4.15 Reflejo miottico. Cuando el msculo se elonga las


fibras intrafusales (A) tambin lo hacen. Cuando la elongacin es
excesiva las neuronas sensitivas (B) envan potenciales hasta la
mdula espinal (C), donde se excita la motoneurona alfa (D) quien
estimula la contraccin de las fibras extrafusales (E) para evitar un
dao en la fibra muscular (Modificado de Silverthorn, 2008).

4.4.3 rgano tendinoso de Golgi


Otro receptor especializado para entregar informacin
sensitiva que activa un reflejo somtico es el rgano tendinoso de
Golgi. Este se encuentra en la unin de las fibras musculares y los
tendones, generalmente unido con 10 20 fibras. Este receptor
responde a la tensin que desarrolla un msculo durante la
133

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


contraccin, produciendo el reflejo de relajacin, opuesto al huso
neuromuscular. El rgano tendinoso de Golgi, esta formado por una
cpsula de tejido conectivo y en su interior se mezclan fibras de
colgeno con las terminaciones nerviosas de la neurona sensitiva
que sale del rgano tendinoso y llega a la mdula espinal (Fig.
4.16).
Figura 4.16 rgano
tendinoso de Golgi.
A= Msculo; B=Fibras
extrafusales;
C= Cpsula del rgano
tendinoso de Golgi;
D= Tendn; E= Fibras de
colgeno;
F= Terminacin nerviosa
sensitiva
(Modificado de Silverthorn,
2008).

Cuando el msculo se contrae, tracciona las fibras de


colgeno y comprime las terminaciones nerviosas que disparan
potenciales de accin. Estos llegan a la mdula donde activan
interneuronas inhibitorias que actan sobre las motoneuronas alfa y
disminuye o detienen la contraccin muscular. A esta actividad se le
denomina reflejo miottico inverso (Fig. 4.17).
Siempre existe una resistencia por parte de una articulacin a
su movimiento en forma pasiva, que es generada por la activacin
de los reflejos miotticos al intentar estirar el msculo. Esa
resistencia activa del msculo al movimiento pasivo recibe el
nombre de tono muscular. Esto es fundamental en los msculos
antigravitatorios para mantener la postura, ya que la fuerza de
gravedad ejercer presin constante sobre ellos y el reflejo miottico
generan la tensin necesaria para mantener los segmentos en una
determinada postura.

134

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 4.17 Reflejo


miottico inverso.
A= rgano
tendinoso de Golgi;
B= Interneurona
inhibitoria; C=
Motoneurona alfa
(Modificado de
Bear et al. 1998).

Figura 4.18 Reflejo rotuliano es miottico monosinptico. Cuando


se estimula el tendn del cudriceps con un golpe (A) el huso
neuromuscular se estira y su va sensitiva enva un potencial de
accin hasta la mdula (B). Ah excita una motoneurona alfa (C)
que provoca la contraccin del cudriceps (D), pero al mismo
tiempo la neurona sensitiva estimula una interneurona (E) que
inhibe la motoneurona que inerva el isquiotibial (F) lo que provoca la
relajacin de ese msculo (G). Al proceso en paralelo de
contraccin de un msculo agonista y relajacin del antagonista
para realizar un movimiento recibe el nombre de inhibicin
recproca.

135

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 4.19 Reflejo de extensin cruzado. Cuando un estmulo


doloroso (A) activa una neurona sensitiva (B), el potencial de accin
llega a la mdula espinal, donde excita una neurona que proyecta
su axn hasta el cerebro (C) y al mismo tiempo inerva interneuronas
(D), que inervan motoneuronas alfa. Una de ellas inhibe la
contraccin del cudriceps (E) y otra provoca la flexin de la
musculatura isquiotibial del lado del estmulo doloroso (F). Al mismo
tiempo, otras interneuronas contraen el cudriceps (G) e inhiben los
isquiatibiales (H) de la pierna opuesta, provocando el apoyo del
peso corporal en ella.

4.5

MOVIMIENTOS VOLUNTARIOS

Todo organismo con sistema nervioso posee la capacidad de


desplazar segmentos o el total de su cuerpo en forma voluntaria de
manera de buscar comida, luchar por la reproduccin o huir de un
predador. En los mamferos, la informacin debe viajar desde el
encfalo hasta la motoneurona alfa de la mdula espinal, la que
excitar la fibra muscular provocando su contraccin. Las vas que
viajan por la mdula llevan informacin sensitiva hacia el cerebro e
informacin motora hacia la periferia y reciben el nombre de vas o
tractos ascendentes y descendentes, respectivamente.

136

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


4.5.1 Vas espinales ascendentes
Los impulsos que llegan a la corteza sensitiva cerebral siguen
vas que van desde la periferia a la mdula espinal y luego a los
centro superiores o directamente llegan al cerebro. La mayora de
ellas utilizan tres neuronas de relevo o estaciones, la primera de
ellas posee su soma en el ganglio de la raz dorsal y recibe el
nombre de neurona sensitiva primaria. La segunda se encuentra
en la mdula espinal y recibe el nombre de neurona sensitiva
secundaria. La tercera se ubica en el tlamo y recibe el nombre de
neurona sensitiva terciaria, esta es la que proyecta finalmente a la
corteza cerebral (Fig. 4.20).
Las vas senstivas se clasifican en:
Espinotalmico lateral: Se origina en el cordn gris posterior de la
mdula espinal. Su funcin es transmitir informacin sensitiva de
dolor, temperatura y tracto grosero. Los axones de esta va decusan
(cruzan al lado opuesto) en la mdula espinal. Razn por la cual la
sensacin del lado derecho llega la corteza sensitiva izquierda del
cerebro y viceversa (Fig. 4.20).
Espinotalmico anterior: Se origina en el cordn gris posterior de
la mdula espinal. Su funcin es transmisitr informacin sensitiva de
tacto grosero y presin. Su decusacin se produce en la mdula.
Cordones de Goll y de Burdach: Se originan en los ganglios
raqudeos. Su funcin es transmisitr informacin sensitiva de tacto
discriminante, presin, vibracin y cinestesia consciente. Su
decusacin se produce en el ncleo de Goll del bulbo raqudeo (Fig.
4.20).
Espinocerebeloso anterior y posterior: Se originan en el cordn
gris anterior y posterior de la mdula espinal. Su funcin es
transmitir informacin sensitiva de la cinestesia inconsciente.

137

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 4.20 Vas sensitivas. En lnea continua la va


espinotalmica lateral y en lnea punteada el tracto de Goll.
A=Neuronas sensitivas primarias; B=Mdula espinal; C=neurona
sensitiva secundaria del tracto espinotalmico lateral; D=tracto de
Goll; E=Bulbo raqudeo; F=Ncleo de Goll; G=neurona sensitiva
secundaria del tracto de Goll; H=Protuberancia; I=Mesencfalo;
J=Tlamo; K=Corteza sensitiva.
138

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


4.5.2 Vas espinales descendentes
El cerebro genera y regula el movimiento voluntario mediante
dos vas que se conectan con las motoneuronas de la mdula
espinal: la va lateral y la ventromedial. La primera va desciende
desde la corteza cerebral hacia la formacin reticular, coliculo
superior, ncleos vestibulares y mdula espinal y participan en le
movimiento de la musculatura. La segunda va desciende desde el
tronco enceflico (formacin reticular, coliculo superior y nclkeos
vestibulares) hasta la mdula espinal y se relacionan con la posicin
y la locomocin (Lopez Chicharro y Fernandez, 2006).

Va lateral
La va descendente lateral de la mdula espinal esta formada
por:
Fascculo corticoespinal lateral:Se origina en la corteza motora
del cerebro, sus axones descienden hasta el bulbo raqudeo
formando las llamadas vas piramidales. Los axones decusan al
finalizar el bulbo y bajan lateralmente por la mdula hasta las
motoneuronas (alfa y gamma) de la regin dorsolateral del asta
anterior, controlando la musculatura del lado contrario del cuerpo.
La corteza derecha controla los movimientos del lado izquierdo y
vicevera (Fig. 4.21).
Fascculo corticoespinal anterior: Se origina en la corteza motora
y sus axones descieden por el mismo lado de la mdula hasta los
motoneuronas. Su funcin es la misma que la corticoespinal lateral,
slo que controla musculatura del mismo lado.
Tracto rubroespinal: El soma de estas neuronas estan en el nclo
rojo y sus axones decusan en la protuberancia anular uniendose al
fascculo corticoespinal. Pertenece a las llamadas vas
extrapiramidales. Su funcin es coordinar el movimiento y la postura
corporal (Fig. 4.21).

139

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 4.21 Vas laterales descendentes espinales. En lnea


punteada va corticoespinal lateral y en lnea continua va
rubroespinal. A=Corteza motora; B=Tlamo; C=Mesencfalo;
D=Ncleo rojo; E= neurona motora primaria de la va corticoespinal
lateral; F=neurona motora secundaria de la va rubroespinal;
G=protuberancia; H=bulbo raqudeo; I=Mdula espinal;
J=motoneuronas terciarias; K=vas motoras.

140

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Va ventromedial
La va ventromedial de la mdula espinal, junto con el tracto
rubroespinal, forman las llamas vas extrapiramidales. Esta va esta
formada por:
Tracto vestibuloespinal: El soma de sus neuronas se ubican en
los ncleos vestibulares, sus axones descienden en forma bilateral
por la mdula e inervan motoneuronas de la musculatura de las
extremidades para compensar el movimiento de la cabeza (Lpez
Chicharro y Fernndez, 2006).
Tracto tectoespinal: El soma de sus neuronas se encuentran en el
colculo superior, que recibe informacin sensorial de la corteza
visual y auditiva con lo que elabora un mapa del espacio. Sus
axones inervan las motoneuronas de la musculatura encargada del
movimiento de la cabeza y los ojos para orientarlos hacia el
estmulo visual y auditivo.
Tracto retculoespinal pontino: Se origina en la formacin
reticular, que recibe informacin desde la corteza. Sus axones
inervan las interneuronas de la musculatura extensora del tren
inferior y la flexora del tren superior, de esta forma se mantiene la
postura erguida (Lpez Chicharro y Fernndez, 2006).
Tracto reticuloespinal bulbar: Se origina en la formacin reticular.
Su funcin es inhibir el reflejo miottico e inhibir el control reflejo de
la musculatura antigravitatoria, accin opuesta al trabajo del tracto
reticuloespinal pontino (Lpez Chicharro y Fernndez, 2006).

4.5.3 Ncleos del tronco enceflico


Existen cuatro ncleos del tronco enceflico de gran
importancia para la actividad motora: el ncleo rojo, la formacin
reticular, ncleos vestibulares y el colculo superior.

141

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 4.22 Va retculoespinal. A=Corteza motora; B=Tlamo;


C=Ncleo lenticular; D=Mesencfalo; E=Ncleo rojo;
F=Protuberenacia; G=Formacin reticular; H=Bulbo raqudeo;
I=Mdula espinal; J=Motoneurona medular.

142

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 4.24 Ubicacin de las vas ascendentes y descendentes


en la mdula espinal. Las vas ascendentes son de anterior a
posterior: tracto espinotlamico (A), tracto espinotectal (B), tracto
espinocerebeloso anterior (C), tracto espinotlamico lateral (D),
tracto espinocerebeloso posterior (E), fascculo de Burdach (F) y
fascculo de Goll (G). Las vas descendentes son de anterior a
posterior: tracto corticoespinal anterior (H), tracto tectoespinal (I),
tracto vestibuloespinal (J), tracto retculoespinal (K), tracto
rubroespinal (L) y tracto corticoespinal lateral (M).
(Modificado de Thibodeau y Patton, 2007).

a) Ncleo rojo: Este ncleo se ubica en el mesencfalo (Fig. 4.25).


Recibe informacin de la corteza motora ipsilateral (del mismo lado)
y del ncleo interpuesto del cerebelo contralateral. Sus axones
descienden formando el tracto rubroespinal e inervan interneuronas
de la zona cervical y lumbar. Su efecto es activar los msculos
flexores e inhibir los extensores del tren superior. Tambien se
relaciona con el gateo en los bebs (Lpez Chicharro y Fernndez,
2006).
b) Formacin reticular: Los ncleos de la formacin reticular se
extienden por todo el tranco enceflico. Recibe informacin de la
corteza, el ncleo fastigial del cerebelo, ncleos vestibulares y
mdula espinal. La informacin de la corteza
controla
la
143

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


actividad de la formacin reticular para ajustar el movimiento
planificado. Sus axones descienden en la mdula formando los
tractos retculos espinal pontino y bulbar (Lpez Chicharro y
Fernndez, 2006).
c) Ncleos vestibulares: Se ubican en la protuberancia y bulbo
raqudeo. La informacin vestibular le indican a estos ncleos la
posicin de la cabeza en el espacio. Sus axones proyectan a los
ncleos motores oculares para estabilizar los ojos, al tlamo y la
corteza para la percepcin de la posicin de la cabeza y a la mdula
espinal por los tractos vestibuloespinales (Lpez Chicharro y
Fernndez, 2006).
d) Colculos superiores: Se ubican en el mesencfalo. Recibe
informacin de la retina y el sistema auditivo. Sus axones
proyectan a travs del tracto tectoespinal para coordinar la posicin
de la cabeza frente a estmulos visuales y auditivos (Lpez
Chicharro y Fernndez, 2006).

Figura 4.25 Ncleos del tronco enceflico relacionados con el


movimiento: Colculo superior (A); Ncleo rojo (B); Formacin
reticular (C) y ncleos vestibulares (D).

144

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


4.5.4 Control del movimiento voluntario
Nuestra postura erguida es generada por el reflejo miottico
ya que la fuerza de gravedad tiende a extender la musculatura. Las
vas descendentes ventromedial aumentan el tono de los msculos
extensores y las vas laterales aumentan el tono de los flexores
(Lpez Chicharro y Fernndez, 2006). El control postural est
regulado por ncleos del tronco enceflico, sin embargo, este
control durante el movimiento necesita de la direccin de centros
superiores que regularan la postura y el movimiento.
Existen dos tipos de control neural cuando generamos un
movimiento voluntario: control por retroaccin y control por
anticipacin.
a) Control por retroaccin
El SNC utiliza la informacin sensorial para regular las seales
motoras, tanto de la postura como de un movimiento. De esta forma
se puede corregir constantemente la ejecucin, an cuando existan
cambios externos que influyan sobre el sujeto. En general este
control acta sobre movimientos lentos y de gran precisin.
b) Control por anticipacin
El SNC emplea informacin sensorial para predecir un
movimiento, basndose en la experiencia. Estos movimientos son
de gran velocidad y no es posible corregirlos durante su ejecucin,
por ello el cerebro debe prever y programar el movimiento antes de
su ejecucin. Aqu resulta fundamental la prctica de un
movimiento, ya que as el SNC puede corregir su ejecucin antes
de realizarla y una vez aprendido el movimiento se vuelve
automtico.

4.5.5 Movimiento rtmico de locomocin


La marcha es un tipo de movimiento estereotipado y repetitivo
que no necesita del control directo de centros superiores ni
aferencias sensoriales, ya que grupos de neuronas de la mdula
espinal son las encargadas de generar dicho movimiento. Existen

145

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


dos redes de neuronas espinales que controlan la marcha, una
relacionada con la musculatura flexora y otra con la extensora.
Estas redes poseen la caracterstica que una vez han sido
estimuladas pueden seguir generando potenciales rtmicamente
produciendo la contraccin y extensin de la musculatura. Estas
interneuronas funcionan como marcapasos de la actividad de
locomocin (Lpez Chicharro y Fernndez, 2006).
Los sistemas visuales, auditivos y propioceptivos son
fundamentales en la marcha ya que envan informacin sobre el
entorno y la musculatura del sujeto, para ajustar constantemente el
patrn de locomocin. El centro locomotor del mesencfalo inicia y
regula la velocidad de la marcha, la corteza motora modifica la
locomocin guiada por las aferencias sensoriales y el cerebelo
analiza el movimiento, estableciendo una comparacin entre lo que
se realiza y lo que se debera realizar.

4.5.6 Corteza cerebral y movimiento


La corteza corresponde a una capa de somas neuronales (la
sustancia gris) que envuelve el cerebro, estando constituida por seis
laminas de neuronas. Esta estructura puede dividirse en cortezas
sensoriales (que recibe informacin aferente), cortezas motoras
(que generan informacin eferente) y cortezas de asociacin (zonas
de integracin de la informacin sensitiva para generar la motora).
Esta ltima es la ms extensa en la corteza, lo que permite una
amplia posibilidad de respuestas voluntarias frente a cualquier
estmulo (Kandel et al. 2000).
La corteza sensorial se ubica en la zona anterior del lbulo
parietal, en tanto que la corteza motora primaria se ubica en la parte
posterior del lbulo frontal, justo antes del crtex sensitivo. Existe
una corteza motora secundaria, ubicada en forma anterior a la
motora primaria y constituida por la corteza pre-motora (CPM) y
la corteza motora suplementaria (CMS). La corteza prefrontal
tambin juega un papel fundamental en la generacin y control del
movimiento voluntario. En esta regin se generan funciones
cognitivas muy complejas como las decisiones, el pensamiento, la
reflexin, etc. (Fig. 4.26).

146

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 4.26 Corteza


cerebrales relacionadas con
el movimiento voluntario. A=
Corteza prefrontal; B=
Corteza Motora
Suplementaria; C= Corteza
pre-motora; D= Corteza
motora; E= Corteza
sensorial.

En la corteza motora primaria y la corteza sensitiva est


representado topogrficamente la mitad opuesta de cuerpo, donde
cada parte ocupa una extensin diferente en la corteza
dependiendo de la cantidad y calidad de los movimientos de cada
segmento para la primera y de la discriminacin sensitiva para la
segunda. A esto se le llama organizacin somatotpica (Fig.
4.27).

Figura 4.27 Organizacin somatotpica de las corteza sensitiva


(A) y motora (B).

147

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Los axones procedentes de las neuronas de la corteza motora
bajan por la mdula espinal hasta conectar a la motoneuronas o
interneuronas que generar el movimiento. Sin embargo, la corteza
no activa msculos individuales, sino que estimula grupos de
msculos relacionados con varias articulaciones, de esta forma es
posible realizar movimientos de varios segmentos para cumplir con
un objetivo.
Cada movimiento est controlado por un gran nmero de
neuronas en la corteza, ya que mientras ms neuronas realicen un
movimiento ms preciso ser ste (Lpez Chicharro y Fernndez,
2006).
El aprendizaje motor produce variaciones en el mapa
somatotpico, de manera que un movimiento muy entrenado genera
una mayor representacin de los segmentos involucrados en dicho
movimiento en la corteza motora primaria. Esta plasticidad neural es
fundamental para adquirir y mejorar habilidades motrices (Kandel et
al. 2000).
La corteza motora primaria contribuye a la planificacin del
movimiento y controla la actividad de ste. La corteza motora
suplementaria participa en la planificacin del movimiento voluntario
de las manos y funciona activamente cuando se est pensando en
cmo ejecutar un movimiento, pero sin realizarlo. La corteza
premotora se relaciona con movimiento voluntarios realizados en
base a estmulos sensoriales.

4.5.7 Ganglios basales


Son ncleos del telencfalo, compuestos por el ncleo
estriado (formado por los ncleos caudado, putamen y plido),
ncleo subtalmico de Luys y la sustancia negra (Fig. 4.28).
Reciben informacin de la corteza, el tlamo y ncleos del
mesencfalo. Sus proyecciones (principalmente del ncleo plido)
llegan a la formacin reticular y al tlamo, para luego dirigirse a las
cortezas premotoras y motoras suplementarias. Su neurotransmisor
es el GABA.
El circuito motor ms importante de los ganglios basales es el
corteza-estriado-plido, tlamo-reas premotoras. En primer lugar la

148

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


corteza excita las neuronas del estriado, el que inhibe el plido y
ste al tlamo. La modulacin del movimiento puede realizarse
por una va directa en la que el estriado suprime la inhibicin del
plido al tlamo, permitiendo que este active la corteza premotora
que facilita el inicio del movimiento. Otra forma de modulacin es la
va indirecta, en la que el ncleo subtalmico inhibe al estriado,
permitiendo la excitacin del plido que inhibe el tlamo, que no
puede activar la corteza premotora y as se detiene el movimiento
(Lpez Chicharro y Fernndez, 2006).

Figura 4.28 Sistema de ganglios basales. En la figura superior,


ubicacin del Ncleo estriado (A) en vista lateral. En la figura inferior
vista frontal del cerebro. Los ganglios basales estn constituidos por
el ncleo caudado (B), el ncleo subtlamico (C), el globo plido
con su segmento interno (D) y externo (E) y el putamen (F). En la
imagen tambin se aprecia los ventrculos laterales (G), el tlamo
(H), la sustancia negra (I), el ncleo amigdalino (J) y el claustro (K).
(Modificado de Kandel et al. 2000).

Por otra parte, las vas dopaminrgicas de la sustancia negra


reducen la inhibicin del tlamo, permitiendo la actividad de la
corteza premotora.
La disminucin de la actividad de los ganglios basales permite
una mayor actividad de la corteza premotora, por lo cual la funcin
principal de estos ncleos es regular el movimiento, ya que son

149

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


capaces de facilitar el inicio y el fin de una determinada accin
motora. Tambin se relacionan con la planificacin de un
movimiento, ya que su actividad aumenta previo a la actividad
motriz. Finalmente, tambin poseen importancia en la postura
cuando nos desplazamos.

4.5.8 Cerebelo
Este rgano se ubica en la parte posterior del crneo, bajo el
lbulo occipital. Posee una apariencia rugosa semejante al cerebro,
dada por los pliegues de la corteza cerebelosa. Su funcin se
relaciona con la coordinacin de los msculos durante el
movimiento y con el aprendizaje motor. Funcionalmente se divide
en (Fig. 4.29):
Vestibulocerebelo
Que recibe informacin auditiva y visual. Esto es fundamental para
el equilibrio y mantener la imagen en la retina cuando se gira la
cabeza (Lpez Chicharro y Fernndez, 2006).
Espinocerebelo
Incluye el vermis y la regin media de los hemisferios. Recibe
informacin de los msculos y articulaciones desde la mdula e
informacin sensitiva y motora desde la corteza. Su funcin se
relaciona con la postura, la locomocin y regula los movimientos
voluntarios mediante seales sensoriales (Lpez Chicharro y
Fernndez, 2006).
Cerebrocerebelo
Incluye los hemisferios cerebelosos y el ncleo dentado. Recibe
informacin de la corteza motora y prefrontal y proyecta a la
corteza motora. Su funcin se relaciona con la planificacin
motora. Cuando recibe informacin de la corteza, esta regin
devuelve el tipo de movimiento, la intensidad y la secuencia del
movimiento (Lpez Chicharro y Fernndez, 2006).

150

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Vermis

Espinocerebelo

Lingula

Lbulo
anterior

Zona lateral
del hemisferio

Lbulo
posterior

Cerebrocerebelo
B
C

Zona intermedia
del hemisferio
Uvula

Lbulo
floculonodular

Vestibulocerebelo

Figura 4.29 Cerebelo. En la imagen izquierda estructura anatmica


del cerebelo. En la imagen derecha divisin funcional de cerebelo.
A=Vermis; B=Hemisferio intermedio; C=Hemisferio lateral;
A=Ncleo fastigio; B=Ncleo emboliforme; C= Ncleo dentado;
D=Ncleo globoso (Modificado de Kandel et al, 2000)

El cerebelo se relaciona con los programas motores y con la


mejora de los mismos durante la prctica de un movimiento.
Tambin puede corregir los movimientos de alta velocidad
(balsticos) con las continuas ejecuciones, pero no es posible
hacerlo durante su ejecucin. De esta forma el cerebelo compara el
movimiento deseado con el ejecutado y podr ejecutarlo de mejor
manera la prxima vez que se realice.

4.5.9 Las fases del movimiento voluntario


Cuando realizamos un movimiento voluntario es necesario
completar tres fases, las que se realizan en diferentes estructuras
del sistema nervioso.
Plan motor.
Hace referencia al establecimiento general de un movimiento
en relacin a una motivacin (acercamiento o alejamiento) o a
151

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


una estimulacin sensorial. Participan la corteza prefrontal, el
sistema lmbico y diversas cortezas de asociacin.
Programa motor
Hace referencia al diseo motor del movimiento, es decir, a la
secuencia de msculos que realizarn el movimiento, la velocidad y
fuerza de ejecucin, inicio y fin del movimiento, etc. Todo orientado
a lograr el plan motor previamente generado. En esta fase
participan la corteza motora, cortezas premotoras, tlamo, ganglios
basales y cerebelo.
Ejecucin motora
Hace referencia a la realizacin del programa motor, mediante las
vas descendentes que actan sobre motoneuronas alfa y gamma o
sobre interneuronas de la medula espinal, quienes finalmente
realizan la contraccin y relajacin muscular necesarias para lograr
el movimiento. En esta fase participan la corteza motora, el tronco
enceflico, la medula espinal y las unidades motoras (Fig. 4.30).

4.6

TRASTORNOS DEL MOVIMIENTO

Los trastornos del movimiento ms importantes estn


producidos por alteraciones de estructuras enceflicas. Estos
pueden ser desordenes hipokinticos que se caracterizan por una
dificultad del inicio del movimiento (akinesia) y una amplitud
reducida de la velocidad del movimiento (bradikinesia). Esto es
acompaado de rgidez muscular y temblor. El ejemplo ms
conocido de estos trastornos es la enfermedad de Parkinson.
Los trastornos tambin pueden ser hiperkinticos, que se
caracterizan por una excesiva actividad motora, movimientos
involuntarios (disquinesias) y una disminucin del tono muscular
(hipotona). Los ejemplos ms conocidos son la enfermedad de
Huntington y el hemibalismo.

152

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 4.30 Esquema de las fases del movimiento voluntario.


Las aferencias sensoriales activan la corteza sensorial, esto
provoca la generacin del plan motor (Corteza de asociacin y
prefrontal), posteriormente de elabora el programa motor (Ganglios,
talamo, cerebelo y corteza premotora) y finalmente se ejecuta el
movimiento (corteza motora, tronco enceflico, mdula y unidad
motora).

4.6.1 Enfermedad de Parkinson


Es una enfermedad neurodegenerativa que fue descrita por
primera vez por James Parkinson en 1817. El trastorno se
produce por disfuncin del sistema nigro-estriado, producto de la
prdida de neuronas en la sustancia negra. Las neuronas
sobrevivientes presentan cuerpos de Lewy, que son cuerpos
eosinfilos citoplasmticos. La degeneracin de las neuronas de

153

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


esta regin produce una disminucin de la dopamina en el estriado
y un fallo en la transmisin dopaminrgica. Esto evita la inhibicin
que ejerce el estriado mediante la dopamina y los sistemas
colinrgico-estrio-talmico
y
estrio-nigrales
se
tornaran
predominantes.
La enfermedad de Parkinson se caracteriza por un temblor
asimtrico de las manos, bradicinesia (enlentecimiento de los
movimientos volunatrios) que afecta la cara y las extremidades, lo
que provoca entre otras cosas el caminar a pequeos pasos y el
bloqueo, donde el paciente no puede dar un paso, quedndose
congelado. Tambin presenta hipertona (rgidez) por aumento del
tono muscular y alteraciones de los reflejos posturales. Los
pacientes tambin pueden presentar trastornos del habla, del
sueo, depresin, demencia, etc.
La enfermedad de Parkinson presenta tres etapas
(Kulisevsky, 2000):
Etapa inicial donde se observa una ligera disminucin del
braceo, una ligera rgidez y leve temblor.
Etapa intermedia que muestra una rgidez, bradicinesia y
temblor marcado, ausencia de braceo y piernas que se arrastran
al caminar.
Etapa avanzada que se presenta entre 5 y 10 aos despus de
comenzar los sntomas, donde se observa trastornos graves del
movimiento y degeneracin cognitiva.
La muerte de las neuronas de la sustancia negra est
mediada por procesos apoptticos, donde se cree que intervienen
mecanismos oxidativos, razn por la cual los tratamientos
protectores apuntan a inibidores de monoaminooxidasas (MAO) que
limitan la accin oxdativa como el frmaco selegilina.
Para el tratamiento sintomtico del Parkinson se utiliza
frmacos relacionados con la sntesis de dopamina como el L-dopa.
Tambin se utilizan agonistas dopaminrgicos como la
bromocriptina, pergolide, lisuride, etc.; frmacos anticolinrgicos,
como triexifenidil, biperideno, etc.; frmacos inhibidores de la MAO
como la selegilina y rasagilina; y frmacos que mejoran la
transmisin dopaminrgica como la amantadina (Kulisevsky, 2000).
154

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


La actividad fsica puede evitar o enlentecer los problemas de
movilidad en la fase inicial, donde se debe incluir trabajos de
resistencia al 60% de la frecuencia cardaca mxima, ejercicios de
fuerza y flexibilidad. Es importante el dar nfasis al trabajo de la
musculatura extensora para contrarrestar las posturas flexionadas
tpicas de este trastorno (Kulisevsky, 2000).

4.6.2 Huntington y hemibalismo


La enfermedad de Huntington fue descrita inicialmente por
George Huntington en 1872. Es un trastorno neuropsiquitrico que
presenta alteraciones cognitivas (alteracin de la atencin y
concentracin, pensamiento enlentecido, disminucin de la
capacidad de aprendizaje, falta de planificacin y dificultades en la
resolucin de problemas) psiquitricas (problemas afectivos,
irritabilidad, brotes psicticos, deseos de suicidio y demencia) y
motoras (movimientos involuntarios y exagerados de las
extremidades, muecas repentinas y dificultad en la marcha). Los
sntomas aparecen entre los 30 y 50 aos en trmino medio y se
extienden entre 15 y 20 aos, hasta la muerte del paciente. El
Huntington es resultado de una herencia autosmica dominante, es
decir hijos con un progenitor que padezca la enfermedad tiene 50%
de posibilidad de desarrollarla.
Se ha descubierto que el gen responsable del Huntington se
ubica en el cromosoma 4. El gen, llamado Huntingtina, produce una
protena llamada igualmente Huntingtina que se relaciona con la
neurognesis y regula la apoptosis. Un aumento en un triplete del
gen en mas de 40 repeticiones (8 a 35 es normal) producen la
enfermedad, con la acumulacin de la protena mutada de
Huntingtina que produce la muerte de neuronas en el caudado y
putamen. En etapas avanzadas se observa dao tambin del
tlamo, la corteza parietal y frontal. Actualmente no existe
tratamiento para esta enfermedad.
El hemibalismo es un trastorno que se caracteriza por
movimientos involuntarios, rpidos, sin coordinacin y violentos
sobre todo de las extremidades superiores. Esto se produce por
lesiones del ncleo subtlamico contralateral, lo que produce una

155

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


reduccin de la descarga tnica de neuronas del plido interno, lo
que provoca una desinhibicin del tlamo. Finalmente esto provoca
seales sobre la corteza cerebral en forma constante y que produce
movimientos fuertes, rpidos e involuntarios.

BIBLIOGRAFA
Bear, M.; Connors, B. & Paradiso, M. (1998). Neurociencia.
Explorando el cerebro. Barcelona: Masson Ed.
Kandel. E.; Schwartz, J. & Jessel, T. (2000). Principios de
neurociencia. Madrid: McGraw- Hill.
Kulisevsky, J. (2000). Enfermedad de Parkinson. Gua teraputica
de la sociedad Catalana de neurologa. Servicio de
neurologa, Hospital de la Danta Creu i Sant Pau, Espaa.
Lpez Chicharro, J.; Fernndez, A. (2006). Fisiologa del ejercicio.
Madrid: Medica Panamericana.
Silverthorn, D. (2008). Fisiologa humana. Madrid: Mdica
Panamericana.
Thibodeau, G.; Patton, K. (2007). Anatoma y fisiologa. Madrid:
Elseiver.
Wilmore, J.; Costill, D. (2007) Fisiologa del esfuerzo fsico y el
deporte. Madrid: Paidotribo.

156

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Captulo 5

PROPIOCEPCIN, AUDICIN Y
ACTIVIDAD FSICA
_______________________________________________________________

La informacin sensorial que recibe nuestro sistema nervioso


puede provenir del entorno o de nuestro propio organismo, algunas
son conscientes y otras actan bajo ese umbral, pero lo que tienen
en comn es que todas actan para mantener la homeostasis del
organismo y lograr su supervivencia. Existen decenas de formas de
procesamiento de informacin sensitiva (Tabla 5.1). Sin embargo,
estamos ms familiarizados con los sentidos especiales como la
audicin, tacto, gusto, olfato y visin, ya que son los que nos
permiten relacionarnos con el medio donde nos desenvolvemos.
Un estmulo es una forma de energa fsica que al entrar en
contacto con un receptor es transducida, es decir, convierte el
estmulo en un cambio del potencial de membrana en la neurona.
Estos receptores pueden clasificarse de tres formas: por su
localizacin, por el estmulo detectado y por su estructura.

5.1

RECEPTORES Y ESTMULOS

Un receptor sensorial es una terminacin dendrtica especial


que genera potenciales de accin cuando un estmulo entra en
contacto con ella. Este potencial viaja por la membrana de la
neurona sensitiva provocando una sinapsis con otra neurona del
SNC. Si la neurona ltima donde descarga el potencial se ubica en

157

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


la mdula espinal o el tronco enceflico la respuesta ser un reflejo
musculoesqueltico o un reflejo complejo de control de la actividad
cardaca, respiratoria, de concentracin de gases, etc.,
respectivamente. Si la ltima neurona se encuentra en la corteza
cerebral la respuesta ser la interpretacin de una sensacin y una
actividad muscular o visceral de gran complejidad, en la que
participan diferentes reas del cerebro dependiendo de la
naturaleza del estmulo.
Tabla 5.1 Diversas formas de procesamiento de la informacin
sensitiva (Modificada de Silrverthorn, 2008).

PROCESAMIENTO CONCIENTE
Sentidos especiales
Sentidos somticos
Audicin
Dolor
Equilibrio
Propiocepcin
Gusto
Prurito
Olfato
Tacto
Visin
Temperatura
PROCESAMIENTO INCONCIENTE
Estmulos somticos
Estmulos viscerales
Longitud muscular
Presin arterial
Tensin muscular
Glucemia
Temperatura interna
Osmolaridad
Insuflacin pulmonar
pH
Oxgeno en sangre

5.1.1 Clasificacin de los receptores


Clasificacin de los receptores segn su localizacin
Exteroceptores: Se ubican en la superficie corporal.
Interoceptores: Se ubican en las vsceras (Visceroceptores).
158

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Propioceptores: Se ubican en el msculo esqueltico.

Clasificacin de los receptores segn el estmulo detectado


Quimiorreceptores: que responden a la concentracin de
oxgeno, al pH, glucosa, odorantes, sabores, etc.
Mecanorreceptores: que responden a la presin, estiramiento
celular, sonido, etc.
Fotorreceptores: que responden a la luz.
Termorreceptores: que responden a la temperatura.
Nociceptores: que responden a daos tisulares.

Clasificacin de los receptores segn su estructura


Terminaciones libres: Son los ms frecuentes y de mayor
distribucin. Se relacionan con sensaciones como el dolor, la
temperatura, el cosquilleo, el tacto, etc.
Terminaciones encapsuladas: Se activan con los estmulos
mecnicos y se relacionan con las sensaciones de vibracin,
tacto grosero, presin, longitud muscular, etc.

5.1.2 Campos perceptivos


Los receptores visuales y somatosensitivos poseen un rea
fsica donde debe llegar el estmulo, a esto se conoce como campo
perceptivo de una neurona. Fuera de esta zona la neurona no
dispara potenciales de accin y no existe estimulacin sensorial.
Esta neurona receptora recibe el nombre de neurona sensitiva
primaria y la neurona del SNC con la que hace contacto, neurona
sensitiva secundaria (Bear et al. 1998).
Existen muchas neuronas sensitivas primarias que
superponen sus campos perceptivos y convergen a la misma
neurona sensitiva secundaria (Fig. 5.1), de esta manera se suman
mltiples estmulos subumbrales (Silverthorn, 2008).

159

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 5.1 Varias neuronas sensitivas primarias (A) convergen


sobre una neurona sensitiva secundaria (B), lo que significa que los
campos perceptivos individuales de las neuronas sensitivas (C) se
superponen formando un campo perceptivo secundario (D). Dos
estmulos en campos perceptivos de neuronas sensitivas diferentes
sern enviados como una sola seal al cerebro. En cambio en
neuronas sensitivas primarias (E) que convergen sobre diferentes
neuronas sensitivas secundarias (F) los estmulos que caigan en
sus campos perceptivos (G) sern enviadas como seales
diferentes al cerebro. (Modificado de Silverthorn, 2008).

5.1.3 Propiedades de un estmulo


Todas las seales sensitivas que llegan al SNC se transmiten
de la misma forma, en base a potenciales de accin. Por lo tanto,
debe existir alguna forma de diferenciar que tipo de sensacin debe
experimentarse. Esto se logra mediante cuatro propiedades de los
estmulos: modalidad, localizacin, intensidad y duracin.
La modalidad de un estmulo se relaciona con la sensibilidad
de un grupo de neuronas de reaccionar frente a dicho estmulo en
particular (por ejemplo, las neuronas de la retina reaccionan con
fotones de luz, las del bulbo olfatorio con odorantes, etc.).

160

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


La localizacin de un estmulo se refiere a la activacin de los
campos perceptivos de las neuronas que se codifican en zonas
especficas del encfalo, generando una organizacin topogrfica
de los receptores. De esta forma es posible localizar espacialmente
el lugar de recepcin del estmulo.
La intensidad de un estmulo se relaciona con la cantidad de
receptores activados y la frecuencia de potenciales de accin que
generan dichos receptores.
Finalmente, la duracin de un estmulo se refiere al tiempo
durante el cual los receptores generen potenciales de accin
(Silverthorn, 2008).
En relacin a la duracin de un estmulo es importante
mencionar que existen dos clases de receptores en relacin a la
estimulacin continua: los receptores tnicos que generan
potenciales de accin durante toda la duracin de un estmulo y los
receptores fsicos que generan potenciales de accin cuando
inicia el estmulo, pero luego dejan de disparar pese a que contine
presente dicho estmulo (Silverthorn, 2008).

5.2

SENTIDOS SOMTICOS

Nos ocuparemos directamente de los sentidos somticos,los


que pueden ser de cuatro tipos: nocicepcin, temperatura, tacto y
propiocepcin. Las vas espinales ascendentes que utilizan estos
estmulos sensoriales para llegar a la corteza cerebral y su
distribucin en la corteza sensitiva fueron expuestas en el captulo
4.
Los receptores de propiocepcin y tacto fino en la periferia se
comunican a travs de la mdula espinal con su segunda neurona
en el bulbo raqudeo. Esta neurona, a su vez proyecta sobre la
tercera neurona sensitiva en el tlamo, la cual sinapta en la corteza
sensitiva del cerebro. En el caso de los receptores de nocicepcin,
temperatura y tacto grueso se comunican con su segunda neurona
en la mdula espinal, la que proyecta hasta el tlamo a su tercera
neurona sensitiva la cual se comunica con la corteza sensitiva.

161

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Una vez recordadas las conexiones sinpticas de ascenso en
las vas sensitivas, nos enfocaremos en las caractersticas de sus
receptores.

5.2.1 Propiocepcin y entrenamiento


Es definida como la conciencia del movimiento corporal y de
la posicin del cuerpo en el espacio (Silverthorn, 2008). Los
receptores propioceptivos se encuentran en los msculos y
articulaciones, siendo algunos de procesamiento bajo el umbral de
la conciencia como el huso neuromuscular y el rgano tendinoso de
Golgi, y otros de procesamiento conciente como los receptores que
indican la ubicacin de un msculo en relacin a otro, de manera
que podemos saber donde se encuentra cada uno de nuestros
segmentos.
La propiocepcin es importante en los movimientos comunes
que hacemos cada da y en los movimientos deportivos complejos
que requieren un alto grado de coordinacin. La informacin
propioceptiva ayuda a mantener posiciones y aprender movimientos
nuevos, de manera que un deterioro de este sistema (dado por
lesiones o falta de entrenamiento) provoca una disminucin en la
coordinacin. Las articulaciones que han sufrido lesiones provoca
dao el sistema de husos neuromusculares y rganos tendinosos
de Golgi, razn por la cual resulta ser ms propenso a futuras
lesiones en la misma regin.
El entrenamiento propioceptivo permite mejorar mecanismos
reflejos, aumentando los estmulos facilitadores y disminuyendo los
inhibidores (Tarantino, 2004).
El entrenamiento de fuerza mxima ayuda a la facilitacin de
la musculatura agonista y la inhibicin de la antagonista,
provocando un mejor control del reflejo miottico y miottico
inverso. Por otra parte, el trabajo de flexibilidad activa el rgano
tendinoso de Golgi, permitiendo una mayor relajacin muscular
y por ende, un aumento en la amplitud del movimiento. Los trabajos
de elongacin neuromuscular propioceptiva mejoran en grandes
rangos la flexibilidad. Estos sistemas se basan en la elongacin de
una articulacin en forma relajada, luego mantencin de una

162

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


posicin por algunos segundos con contraccin del msculo
agonista (lo que provoca una inhibicin del reflejo miottico y
activacin del miottico inverso) lo que permite aumentar el
estiramiento. De esta forma se alternan perodos de relajacin y
contraccin de la musculatura agonista durante el trabajo de
flexibilidad.
Los entrenamientos con lanzamientos y recepciones de
balones de diversos tamaos y pesos resultan excelentes para
mejorar nuestros movimientos en el espacio y realizar un ejecucin
eficaz, ajustando nuestros movimientos al objetivo buscado
(Tarantino, 2004).
El entrenamiento repetitivo de un movimiento provoca mejora
no slo de la ejecucin motriz (trabajo realizado principal-mente por
el cerebelo), sino tambin de la interpretacin de la corteza
somatosensitiva en relacin a la ubicacin espacial de los
segmentos. La corteza puede ser entrenada para aprender a ubicar
cada segmento del cuerpo en diversas posiciones, con la prctica
constante de los movimientos que deseamos ejecutar. Por ejemplo,
la realizacin de parada de manos en gimnasia ayuda al cerebro a
localizar desde donde se envan las seales sensitivas, que en ese
momento se encuentran en posiciones muy diferentes que al estar
de pie, ya que el mundo est de cabeza.

5.2.2 Nocicepcin
Los receptores que transmiten sensaciones dolorosas son
terminaciones nerviosas libres que se ubican tanto en la periferia
(Exteroceptores) como en las vsceras (Interoceptores) y se activan
ante cualquier estmulo nocivo (Fig. 5.2). Estas fibras nerviosas se
clasifican en:
Fibras de dolor agudo o rpido (A) que se concentran en la piel y
mucosas. Un ejemplo es la sensacin producida por una
quemadura.
Fibras de dolor lento (B) que se ubican en las vsceras. Un
ejemplo es la sensacin de dolor intestinal. Slo el sistema
nervioso carece de nociceptores.
163

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 5.2 Terminacin


nerviosa libre en la
superficie de la piel
(epidermis en clulas
ovoideas y rectangulares).

Estos receptores responden a estmulos mecnicos, qumicos


y trmicos que produzcan lesin. Las vas de accin de las seales
de las terminaciones nerviosas libres del dolor pueden ser en forma
refleja a nivel medular (cuando se retira la mano de una superficie
caliente) o pueden llegar hasta la corteza cerebral haciendo
conciente la sensacin.
Las seales nociceptivas son transportadas por el SNC
mediante tres tipos de fibras (Silverthorn, 2008):
Alfanicas, con una velocidad de
conduccin de 50-70 mt/seg. y responden a estmulos
mecnicos.
Alfaas y mielnicas, con una velocidad
de conduccin de 10 a 30 mt/seg. y responden a estmulos
mecnicos, de fro y dolor rpido.
Fibras C: son pequeas y amielnicas, con una velocidad de 0,5
a 2 mt/seg. y responden a estmulos mecnicos, de fro, calor y
dolor lento. Cuando se estimula un subtipo de fibra C se produce
la sensacin de prurito (comezn).
La teora del control por compuertas del dolor explica que las
n de estmulos mecnicos que activa
interneuronas inhibitorias, las cuales actan sobre las fibras C que
transportan informacin sobre el dolor, esto produce una
164

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


disminucin de la actividad de la fibra C y por ende una disminucin
en el estmulo doloroso. Esto explica porque al frotarse un codo tras
un golpe disminuye la sensacin de dolor (Silverthorn, 2008).

5.2.3 Temperatura
Los receptores de temperatura son terminaciones nerviosas
libres que se ubican en la periferia (Exteroceptores). Los campos
receptores de estas neuronas son de alrededor de 1 mm y son
exclusivas para el calor o el fro, pero no para ambas. Existen ms
receptores de fro que de calor. Estos ltimos se activan con
temperaturas sobre 25 hasta 46 C. Pasado esto se activan las
terminaciones libres de dolor. En el caso de los receptores del fro,
se activan entre los 10 y 40 C. Bajo los 10 se activa las
terminaciones libres de dolor. La sensacin trmica es el resultado
de la actividad de ambos receptores (Kandel et al. 2001).

5.2.4 Nocicepcin y actividad fsica


Hay evidencia de que los nociceptores de dolor y temperatura
no se adaptan a un estmulo, pero si se pueden sensibilizar por la
repeticin incesante del estmulo. Por ejemplo, cuando realizamos
un entrenamiento con altas cargas, producimos microdesgarros
musculares que provocan dolor entre 24 y 72 horas posteriores a la
realizacin del ejercicio. Pero los entrenamientos posteriores
generan cada vez menos dolor muscular por la habituacin de las
terminaciones libres que se encuentran en el msculo. Situacin
similar ocurre cuando nos exponemos a temperaturas altas o bajas,
un tiempo prolongado de entrenamiento a cierta temperatura
permite al organismo la adaptacin y la sensibilizacin, de manera
que la temperatura que nos pareca molesta en primera instancia,
tras un tiempo, ya no lo es tanto.
Sin embargo, no existe evidencia que el entrenamiento
deportivo por s mismo pueda aumentar los umbrales de dolor y
temperatura.

165

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


5.2.5 Tacto
Las sensaciones tctiles de la piel pueden clasificarse en tacto
discriminativo y tacto grueso. El primero de ellos son sensaciones
muy sutiles sobre la piel, de difcil localizacin y que estn
mediadas por los discos de Merkel. El tacto grueso y presin son
sensaciones ms profundas, de clara localizacin y que se generan
por cambios mecnicos sobre la piel. Estas sensaciones estn
mediadas por los corpsculos de Meissner, bulbos terminales de
Krause, corpsculos de Ruffini y corpsculos de Pacini.
a) Los discos de Merkel que se ubican en la capa superficial de la
dermis (Fig. 5.3A). Es un mecanorreceptor del tipo de terminacin
nerviosa libre, que se activa por presin ligera, permitiendo el tacto
discriminativo, detectando cambios sutiles en la forma y contorno de
las superficies (Thibodeau y Patton, 2007).
b) Los corpsculos de Meissner que se ubican en la capa superficial
de la dermis (Fig. 5.3B). Tambin es un mecanorreceptor, pero una
terminacin nerviosa encapsulada, que se activa con presin ligera.
Estn relacionados con el tacto ligero y las vibraciones de baja
frecuencia (Bear et al. 1998).

Figura 5.3 Disco de Merkel


(A) y corpsculo de Meissner
(B)

166

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


c) Los bulbos terminales de Krause que se ubican en las
membranas mucosas (Fig. 5.4A). Son mecanorreceptores del tipo
terminaciones nerviosas encapsuladas, que se relacionan con el
tacto discriminativo y las vibraciones de baja frecuencia (Bear et al.
1998).
d) Los corpsculos de Ruffini que se ubican en las zonas profundas
de la dermis (Fig. 5.4B). Es un mecanorreceptor del tipo terminacin
nerviosa encapsulada, relacionado con el tacto grosero persistente,
de manera que permite ser la sensacin de presin profunda por
largo tiempo (Thibodeau y Patton, 2007).

Figura 5.4 Bulbo terminal


de Krause (A) y corpsculo
de Ruffini (B)

e) Los corpsculos de Pacini que se ubican en las zonas profundas


de la dermis, son mecanorreceptores del tipo terminaciones libres
encapsuladas, que se relacionan con las sensaciones de presin
profunda, vibraciones de alta frecuencia y estiramiento. Estos
receptores se adaptan rpidamente y la sensacin de presin
desaparece tras unos instantes (Thibodeau y Patton, 2007).
Otro receptor cutneo es el plexo de la raz del pelo, que se
activa por estmulos mecnicos relacionados con el movimiento del
pelo.

167

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 5.5 Corpsculo de


Pacini.

Figura 5.6 Ubicacin de los diversos receptores en la piel. Las


terminaciones nerviosas libres que transmiten dolor y temperatura
son las ms superficiales (A). Los discos de Merkel (B) y los
corpsculos de Meissner (C) se encuentran cerca de la superficie.
El bulbo terminal de Krause (D) se encuentra ms profundo en la
dermis, al igual que el plexo de la raz del pelo (E) que se ubica en
la base de ste. Finalmente, los corpsculos de Pacini (F) y Ruffini
(G) son los ms profundos de los receptores cutneos. (Modificado
de Kandel et al. 2000).
168

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


5.2.6 Tacto y actividad fsica
La destreza que se define como la habilidad de ejecutar
movimientos precisos con las manos (apretar, agarrar, girar, torcer,
etc.) est asociado al tacto. De manera que la representacin de
nuestros movimientos se debe a los receptores de tacto que envan
sus seales al crtex somatosensorial, donde podemos tomar
conciencia de una ejecucin motora.
Experimentos en monos muestran cambios en la
representacin de la mano que estos posean en su corteza
sensorial. Antes del entrenamiento los monos posean una pequea
representacin sensitiva de sus cinco dedos en su crtex
somatosensitivo. Una hora diaria, durante unas cuantas semanas,
se someta al mono a un entrenamiento del uso de tres de sus cinco
dedos para obtener alimento. Tras este perodo la representacin
de los dedos en la corteza sensitiva haba aumentado
significativamente (Fig. 5.7A).
Tcnicas de imgenes cerebrales han entregado informacin
sobre las diferencias en la corteza sensitiva entre personas
normales y aquellas que padecen sindactilia (dedos unidos)
mostrando diferencias en la forma de representar los dedos en la
corteza. Tambin se ha observado cambios en la representacin
sensorial de los dedos que se entrenan constantemente (como el
caso de los pianistas).
La evidencia sugiere que cualquier actividad motriz que se
realice en forma constante debe cambiar la representacin sensitiva
que poseemos en nuestra corteza cerebral, generado por un
aumento en los receptores sensoriales de la regin entrenada (Fig.
5.7B).
Esto resulta notable cuando observamos la representacin
sensitiva de los dedos de un pianista profesional en relacin a un
aficionado. La prctica del movimiento aumenta la capacidad del
cerebro para procesar informacin tctil de manera que se mejora el
nivel de destreza del movimiento, gracias al desarrollo de nuevos
receptores cutneos en la regin que se utiliza para la realizacin
del movimiento.
En el deporte, la prctica constante de determinados
movimientos especializados de la actividad conlleva un aumento en

169

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


la informacin tctil que es enviada al cerebro, de esta forma
nuestro encfalo posee una mejor representacin del segmento y
puede planificar de mejor manera la realizacin de una accin
motriz.

Figura 5.7 Representacin


somatotpica de la mano
en la corteza cerebral del
mono. En la figura A
observamos el aumento del
rea de representacin de la
mano antes y despus de un
entrenamiento en que el
mono utilizaba solo tres
dedos. En la imagen B se
aprecia el aumento de
receptores sensitivos,
graficado como puntos, en
los dedos 2, 3 y 4 utilizados
por el mono durante el
entrenamiento
(Modificado de Kandel et al.
2000).

5.3

EL ODO: AUDICIN Y EQUILIBRIO

El odo es un rgano sensorial que cumple con las funciones


de audicin y equilibrio, siendo el complejo vestibular el sistema
sensor del equilibrio y el resto del odo el sistema de la audicin.
El odo est constituido por un odo externo que incluye el
pabelln auricular y el conducto auditivo. Al finalizar este se

170

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


encuentra la membrana timpnica o tmpano que separa el odo
externo del odo medio, una cavidad de aire que se conecta con la
faringe a travs de la trompa de Eustaquio. Esta permanece
generalmente cerrada, excepto durante la masticacin, deglucin el
bostezo, donde se abre para equilibrar la presin del odo medio
con la presin atmosfrica.
En el odo medio encontramos los huesecillos del odo
(martillo, yunque y estribo). El ltimo de esto se conecta con la
ventana oval, que separa el odo medio del odo interno (la ventana
redonda es otra membrana que separa la cclea del odo interno del
odo medio).
El odo interno incluye el aparato vestibular (que acta en el
equilibrio) y la cclea (que acta en la audicin). Las ramas
nerviosas sensitivas del VIII nervio craneal, el vestibulococlear,
conecta el odo interno con el cerebro (Fig. 5.8).

Figura 5.8 Estructura del odo (las estructuras no se representan


a escala). Los huesecillos del odo medio: Martillo (A), yunque (B) y
estribo (C).

171

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


5.3.1 Odo interno
El odo interno comprende el aparato vestibular, formado por
el vestbulo y los conductos semicirculares, y la cclea o caracol
(Fig. 5.9). Todas ellas son estructuras seas del odo interno.
Dentro de ellas encontramos estructuras membranosas: el utrculo y
el sculo (en el vestbulo), los conductos semicirculares
membranosos (en los conductos semicirculares) y el conducto
coclear (dentro de la cclea).
El vestbulo y los conductos semicirculares intervienen en el
equilibrio, la cclea interviene en la audicin.

Figura 5.9 Estructura del odo interno (Modificado de Thibodeau


y Patton, 2007).
La cclea est compuesta por tres canales paralelos
denominados conducto vestibular, conducto coclear y conducto
timpnico (Fig. 5.10A). El conducto vestibular y timpnico estn
rellenos de un lquido llamado perilinfa, cuya composicin es similar
al plasma. En cambio el conducto coclear est lleno de un lquido
rico en potasio y bajo en sodio (similar al lquido intracelular)
llamado endolinfa. Dentro del conducto coclear encontramos el
rgano de Corti compuesto por clulas receptoras ciliadas
ubicadas a lo largo de todo el conducto coclear. El rgano de Corti
172

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


est ubicado sobre la membrana basilar y cubierto por la membrana
tectoria. Dendritas de neuronas sensitivas se encuentran en la
base de las clulas ciliadas y cuyo axones proyectan hacia la
corteza, formando el nervio vestibulococlear (5.10B).

Figura 5.10 Conductos de la


cclea (A) y estructura del
rgano de Corti (B).
(Modificado de Silverthorn,
2008).

173

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


5.3.2 Ondas sonoras
La audicin es nuestra percepcin de las ondas sonoras, que
son presiones del aire, donde las molculas estn ms unidas o
separadas. Estas ondas poseen una amplitud (alto de la onda)
que se mide en decibeles (Fig. 5.11) y que viene a significar el
volumen de un sonido para nosotros. La escala de decibeles (dB)
es logartmica, de modo que cada 10 unidades representa un
aumento del volumen de 10 veces. Una conversacin tiene un nivel
de 60 dB. Sonidos sobre 80 dB pueden causar dao en los
receptores auditivos.
Las ondas sonoras poseen adems frecuencia que est dada
por la cantidad de pick de onda por segundo (Fig. 5.11). La
frecuencia se mide en hertz. El odo humano puede percibir
frecuencias de ondas de 20 a 20.000 hertz, que representa una
pequea parte del espectro total de frecuencias.

Figura 5.11 Las ondas


sonoras posee una amplitud
(dB) y una frecuencia (Hz)
particular que procesamos
como sonidos diferentes.

5.3.3 Proceso de audicin


La audicin consta de cuatro procesos de transduccin (Fig.
5.12). Cuando las ondas sonoras llegan hasta nuestro pabelln
auricular son transportadas por el conducto auditivo hasta la
membrana timpnica, donde las ondas generan vibraciones del
tmpano. Esta primera transduccin, ya que la energa de las
molculas del aire es convertida en energa mecnica en la
membrana. Este movimiento del tmpano provoca el movimiento
174

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


consecutivo del martillo, el yunque y el estribo, que sirve como
amplificacin de la vibracin timpnica. El estribo produce el
movimiento de la ventana oval a la que est unido. La vibracin
de esta membrana produce ondas en el lquido de la cclea
(segunda transduccin).

Figura 5.12 Transmisin del sonido en el odo. Las ondas


acsticas llegan al tmpano a travs del conducto auditivo. La
vibracin del tmpano produce el movimiento de los huesecillos
(A=martillo; B=yunque; C=estribo) que produce vibracin de la
ventana oval. Esto produce movimiento del lquido del conducto
vestibular, timpnico y coclear. Las ondas que mueven el conducto
coclear producen movimiento de la membrana basilar (en lila) y de
la membrana tectoria (en verde) que activa el rgano de Corti
(rayado), que enva impulsos nerviosos a travs del nervio coclear.
La presin de la perilinfa generado con el movimiento del lquido se
elimina con la vibracin de la ventana redonda (Modificado
Thibodeau y Patton, 2007).
Las ondas se mueven en el lquido de la cclea y desplazan la
membrana basilar y tectoria. El movimiento de estas membranas
produce las clulas ciliadas se muevan en una y otra direccin. Este
movimiento produce liberacin de neurotransmisor por parte de la

175

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


clula ciliada (tercera transduccin). Este neurotransmisor genera
un potencial de accin (cuarta transduccin) en la neurona sensitiva
con la cual sinpta la clula ciliada. Los axones de esta neurona
forman el nervio coclear que proyecta a la corteza cerebral
(Silverthorn, 2008).

5.3.4 Anatoma funcional de la cclea


El primer lugar de procesamiento del sonido se da en la
cclea. La membrana basilar tiene 33 milmetros de largo
(desenrollada), siendo una caracterstica de los mamferos la
diferencia estructural a lo largo de ella. Presenta un extremo rgido y
estrecho cerca de la ventana oval y un extremo ancho y flexible
cerca del helicotrema (Fig. 5.13A). Cuando la vibracin de la
ventana oval produce movimiento de perilinfa la membrana basilar
se curva (Fig. 5.13B). Cuando la onda es de baja frecuencia la
curvatura mxima de la membrana basilar ocurre cerca del extremo
distal donde es ms flexible. En cambio en ondas de alta
frecuencia la curvatura mxima de la membrana basilar ocurre
cerca del extremo de la ventana oval. (Fig. 5.13C).
Las diferentes frecuencias de ondas son registradas en
diferentes partes de la membrana basilar, siendo los sonidos ms
fuertes los que producen ms rpido los potenciales de accin. El
nervio coclear lleva estos potenciales hacia la corteza auditiva,
donde se mantiene el orden espacial dado por la membrana basilar,
ya que ondas de baja frecuencia son procesadas en ciertas
regiones de la corteza auditiva, al igual que las ondas de alta
frecuencia, poseen su propia rea de procesamiento cortical.

5.3.5 Activacin de las clulas ciliadas


Las prolongaciones de la regin apical de las clulas ciliadas
reciben el nombre de estereocilios, encontrndose entre 50 y 100
en cada una de estas clulas (Fig. 5.14). El cilio de mayor tamao,
denominado kinocilio, est unido a la membrana tectoria, de manera

176

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


que el movimiento de esta membrana produce movimiento del
kinocilio que se encuentra unido a otros esterocilios (Fig. 5.15).
Figura 5.13 Cclea. En la
imagen superior (A) se observa
la cclea extendida donde se
muestra la membrana basilar.
En la imagen del centro (B) se
observa como los movimientos
de compresin de la ventana
oval produce una curvatura
hacia inferior de la membrana
basilar, en cambio los
movimientos de rarefaccin
produce una curvatura hacia
superior de la membrana. En la
imagen inferior (C) se observan
ondas de baja frecuencia (100
Hz) y alta frecuencia (10.000
HZ) con los movimientos
respectivos de la membrana
basilar. Las ondas complejas (de
alta y baja frecuencia) activan
diferentes zonas de la
membrana (Modificado de
Kandel et al. 2000).

Figura 5.14 Clula ciliada


del rgano de Corti
(Modificado de Kandel et
al. 2000).

177

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 5.15 Membrana basilar. En ausencia de ondas acsticas la


membrana basilar y tectoria permanecen sin movimiento (A).
Cuando una onda produce movimiento de la perilinfa, la membrana
basilar se mueve, lo que produce un movimiento de la membrana
tectoria a la cual est unida la clula ciliada. Si el movimiento de las
membranas es hacia arriba se produce una excitacin y seal
nerviosa (B). Si el movimiento de las membranas es hacia abajo, se
produce una inhibicin (C). (Modificado de Kandel et al. 2000).

Cuando no existe movimiento de los cilios, se abren alrededor


del 10% de los canales inicos, lo que provoca la liberacin de
bajas cantidades de neurotransmisor hacia la neurona sensitiva
primaria (Silverthorn 2008).
Cuando produce el movimiento de un estereocilio se
produce el movimiento de todos los dems, ya que se encuentran
unidos por
puentes proteicos que se encuentran ligados a
receptores de membrana sensibles a estiramientos, de manera que
la tensin puente produce apertura de los canales inicos y entrada

178

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


de calcio y potasio a la clula (Fig. 5.16). Este cambio inico
produce un potencial de membrana que abre los canales de calcio
dependientes de voltaje de toda la clula, tambin se produce
apertura de canales de potasio con la entrada y salida del in.
Este cambio de voltaje de la membrana de la clula ciliada
provoca la liberacin de neurotransmisores que activan receptores
en las clulas sensitivas nerviosas con las que sinptan. Esto
produce un potencial de accin que viaja a travs del nervio coclear
hasta la corteza auditiva (Fig. 5.17).
Figura 5.16 Los canales
inicos de los
estereocilios
permanecen en su
mayora cerrados cuando
no hay movimiento de los
cilios (A). Cuando estos
se mueven, los puentes
de protenas traccionan
las compuertas de los
canales, estos se abren y
permiten la entrada de
calcio y potasio que
despolarizan la
membrana (B).
(Modificado de Kandel et
al. 2000).

Figura 5.17 Ubicacin de la


corteza auditiva primaria.

179

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


5.3.6 Equilibrio
Las estructuras del odo interno relacionadas con el equilibrio
son el vestbulo y los conductos semicirculares. En el equilibrio
esttico, relacionado con la posicin de la cabeza en el espacio,
acta el vestbulo. En el equilibrio dinmico, relacionado con la
rotacin de la cabeza o movimientos bruscos de ella, actan los
conductos semicirculares.

Equilibrio esttico
El utrculo y sculo, ubicados en el vestbulo, poseen
receptores sensitivos ubicados en un epitelio denominado macula.
Esta consiste en una membrana gelatinosa (membrana otoltica), en
cuyo interior se encuentran los otolitos, que corresponden a
partculas compuestas por carbonato de calcio y protenas. Bajo la
membrana otoltica existen clulas ciliadas iguales que las
existentes en el rgano de Corti (Fig. 5.18).

Figura 5.18 El utrculo y


sculo poseen epitelio
denominado mcula, donde
se encuentran las clulas
ciliadas y la membrana
otoltica. (Modificado de
Thibodeau y Patton, 2007).

180

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


Los otolitos de la mcula del utrculo se encuentran
horizontales a la cabeza erecta. Cuando esta se inclina hacia
adelante o atrs, los otolitos se deslizan en esa direccin,
provocando el deslizamiento de los estereocilios de las clulas
ciliadas y una despolarizacin de membrana cuando se inclina la
cabeza hacia adelante y una hiperpolarizacin cuando se inclina
hacia atrs.
Los otolitos de la mcula del sculo se encuentran verticales a
la cabeza erecta. Estas censan los movimientos verticales de la
cabeza, por ejemplo, cuando flexionamos las rodillas y bajamos el
centro de gravedad en forma vertical.
El encfalo analiza la despolarizacin e hiperpolarizacin de
las clulas ciliadas para determinar la posicin de la cabeza
(Silverthorn, 2008).

Equilibrio dinmico
En el extremo de cada conducto semicircular existe un
ensanchamiento denominado ampolla. Esta contiene un receptor
conocido como cresta acstica, la cual est compuesta de una
masa gelatinosa (la cpula) en donde se introducen los estreocilios
de las clulas ciliadas (Fig. 5.19).
Cuando la cabeza gira, el crneo y las paredes del vestbulo
se mueven, pero la endolinfa permanece igual debido a la inercia.
Esa resistencia provoca que la cpula y los estereocilios se inclinen
en direccin opuesta al movimiento de la cabeza.
Es interesante mencionar que un giro de la cabeza de corta
duracin no provoca movimiento de la endolinfa, pero un giro
continuo termina provocando el movimiento del lquido en direccin
del movimiento. Una detencin abrupta del giro de la cabeza
provoca que la endolinfa siga movindose hacia el lado de la
rotacin por unos instantes, lo que explica la sensacin de mareo
una vez terminada una secuencia larga de giros de la cabeza.

181

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 5.19 Cresta acstica.


En la imagen superior
observamos los conductos
semicurculares con sus
ampollas. En la imagen
inferior estrcutura de la cresta
acstica. Cuando la cabeza
gira hacia la derecha la
endolinfa resiste y se mueve
hacia la izquierda.

5.4

ODO Y EJERCICIO FSICO

En el mbito de la actividad fsica el odo tiene relacin con el


equilibrio esttico y dinmico mientras realizamos un acto motor,
con el sentido de tiempo, espacio y lateralidad. Las personas que
presentan problemas auditivos poseen una motricidad retrasada
con respecto a la poblacin promedio. La actividad de este sistema
ayuda al desarrollo de la marcha en edades tempranas, ya que los
nios escuchan sus propios pasos y deben mantener el equilibrio
cada vez que levantan un pie del suelo.
Vayer (1977) muestra que los problemas auditivos provocan
dificultad en el control postural y en el movimiento de segmentos.
Adems de retraso en la coordinacin y velocidad de reaccin.
En la actividad fsica y deportiva el entrenamiento del odo
medio expresado como equilibrio resulta fundamental, ya que esta
capacidad sumada con la coordinacin permite la correcta ejecucin
de una actividad motriz.

182

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


5.4.1 Entrenamiento del equilibrio
El equilibrio depende de tres factores: la visin, el sistema
vestibular y la propiocepcin. Adems debemos recordar que
existen dos tipos de equilibrios: esttico y dinmico y cada uno
deber ser entrenado en forma particular para su desarrollo.
El equilibrio esttico nos permite mantenernos de pie en una
posicin en particular lo que resulta fundamental para actividades
como el esqu, surf, baloncesto, gimnasia, etc. adems de la vida
diaria. Tambin es posible utilizar estos entrenamientos para
combatir la crisis vertiginosa y otras enfermedades relacionadas con
el mareo. Se recomienda realizar trabajos sobre un pie bajando el
centro de gravedad y extendiendo en esa posicin diversos
segmentos, realizar tareas de equilibrio con ojos cerrados lo que
obliga a sensibilizar el sistema vestibular y trabajar con plataformas
con movimiento para reforzar la actividad propioceptiva.
Se ha mostrado que existe una relacin inversa entre el
desarrollo del equilibrio esttico y dinmico y la cantidad de lesiones
deportivas a nivel de rodilla y tobillo. El trabajo con plataformas
mviles de equilibrio (Fig. 5.20) puede reducir hasta en un 80% la
repeticin de esguinces de tobillo y en un 85% la rotura de
ligamento cruzado anterior de la rodilla.

Figura 5.20 La plataforma


mvil de equilibrio ha mostrado
ser el mtodo ms efectivo para
trabajar equilibrio y disminuir
lesiones deportivas.
Un estudio de Emery et al. (2005) muestra la efectividad de un
programa de equilibrio con plataforma mvil durante 6 semanas

183

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


para desarrollar la propiocepcin en el equilibrio y reducir las
lesiones en sujetos sanos.
El trabajo de equilibrio durante la realizacin de movimientos
deportivos de hndbol, baloncesto o ftbol ha mostrado ser efectivo
en la mejora de la coordinacin y ejecucin del ejercicio junto con la
diminucin del riesgo de lesin.
Por su parte, el entrenamiento de la agudeza auditiva,
entendida como la capacidad de diferenciar dos tonos muy
similares, sirve como medio de percepcin del medio circundante lo
que repercute en una mejor concentracin y aumento en la
velocidad de reaccin que implica mejoras importantes en las
ejecuciones deportivas.

BIBLIOGRAFA
Bear, M.; Connors, B. & Paradiso, M. (1998). Neurociencia.
Explorando el cerebro. Barcelona: Masson Ed.
Emery, C.; Cassidy, J.; Klassen, T. (2005). Effectiveness of a homebased balance-training program in reducing sports-related
injuries among healthy adolescents: a cluster ramdomized
controlled trail. Canadian Medical Association Journal, 172,
(6): 749-754.
Guyton, A.; Hall (2000) Tratado de fisiologa mdica. Elsevier
Espaa.
Kandel. E.; Schwartz, J. & Jessel, T. (2000). Principios de
neurociencia. Madrid: McGraw- Hill.
Silverthorn, D. (2008). Fisiologa humana. Madrid: Mdica
Panamericana.
Tarantino, F. (2004). Propiocepcin: Introduccin terica.
Asociacin espaola de fisioterapia.
Thibodeau, G.; Patton, K. (2007). Anatoma y fisiologa. Madrid:
Elseiver.
Vayer, P. (1977). El dilogo corporal. Barcelona: Cientfico mdica.

184

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Captulo 6

VISIN Y ACTIVIDAD FSICA


_______________________________

La visin es el sentido que entrega ms informacin a los


seres humanos, ya que adems de permitirnos conocer las forma y
el color de los objetos, nos permite detectar el movimiento de los
mismos, tambin ayuda en el control del movimiento voluntario y
nos sirve para el control del equilibrio. El procesamiento de la
imagen visual es un suceso que comienza en el globo ocular con la
activacin de los fotorreceptores en la retina, luego contina en el
tlamo, para llegar finalmente a la corteza visual, donde se analiza
el color, movimiento y forma de los objetos en forma separada, para
finalmente unificarla en nuestra imagen visual.
Sin duda, que la visin es el proceso sensorial ms complejo
que poseemos, pero al mismo tiempo es el ms estudiado por la
neurociencia debido a la dependencia que tenemos de l para
desarrollarnos hasta en los aspectos ms simples de nuestras
vidas. En la actividad fsica tambin reviste una importancia
fundamental, ya que la relacin de nuestros movimientos con el
entorno dependen de nuestro sistema visual y como se comporte
este frente al estrs, la competencia, el entrenamiento, etc.
Comenzaremos estudiando el proceso cerebral de la visin
para luego abocarnos a su importancia en la actividad fsica.

6.1

ESTRUCTURA Y FUNCIN DEL OJO

El ojo es un receptor sensitivo que convierte la energa de la


luz en seales elctricas que el cerebro interpreta como visin
(Thibodeau y Patton, 2007). El ojo est protegido por huesos
185

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


faciales del crneo, que forman una cavidad llamada rbita. El
globo ocular se ubica dentro de sta, permaneciendo la mayor parte
oculta, ya que la porcin que observamos fuera de la cavidad es
slo una pequea superficie de la esfera ocular.
Tres capas componen el globo ocular:
Capa fibrosa: Es la ms externa y est formada por la
esclertica, cuya porcin anterior se denomina crnea y se
localiza sobre el iris (la porcin de color del ojo). La crnea
transparente y el resto de la esclertica es blanca (Fig. 6.1).
Capa vascular: Contina a la capa fibrosa, posee una rica
irrigacin de vasos sanguneos y est formada por: a) La regin
coroides, que se une al cuerpo ciliar. b) El cuerpo ciliar, que une
el borde anterior de la retina y el borde posterior del iris. En su
regin anterior se encuentra el musculo ciliar y en la posterior se
ubica los ligamentos suspensorios que mantienen en su lugar el
cristalino. c) El iris, que es la parte colorada del ojo, en cuyo
centro se encuentra una abertura llamada pupila, cuyo dimetro
es regulable para controlar la cantidad de luz que entra al ojo
(Fig. 6.1).
Capa interna: Est formada por: a) Retina, la capa ms interna
del globo ocular y donde se ubican las clulas fotorreceptoras.
Aqu es donde comienza el procesamiento de la informacin
visual. b) Nervio ptico, que corresponde al II par de nervios
craneanos y que lleva la informacin sensitiva desde la retina
hasta el encfalo (Fig. 6.1).
El globo ocular posee una cavidad anterior que se divide en la
cmara anterior, ubicada entre la crnea y el iris, y la cmara
posterior, que se ubica entre el iris y el cristalino. Ambas cmaras
estn llenas de un lquido llamado humor acuoso. La cavidad
posterior ocupa el espacio entre el cristalino y la retina, posee un
lquido gelatinoso llamado humor vtreo. Los lquidos de ambas
cmaras sirven para generar la presin necesaria dentro del ojo.
El ojo posee msculos oculares extrnsecos que se insertan
en el globo ocular y los huesos del crneo. Estos permiten el
movimiento voluntario del ojo. Los msculos son el recto superior,
interno y externo y los msculos oblicuo mayor y menor. Los
186

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


msculos oculares intrnsecos son el iris y los msculos ciliares que
son involuntarios (Thibodeau y Patton, 2007).

Figura 6.1 Estructuras del globo ocular.

6.1.1 Funcin de la pupila y cristalino durante la visin


Cuando la luz del entorno llega al globo ocular la pupila se
encarga de regular la cantidad de luz que entra hasta la retina. Esto
ocurre mediante los msculos radiales que son activados por el
sistema nervioso simptico, que provocan la apertura de la pupila
hasta 8 mm (en la oscuridad) y la va nerviosa parasimptica que
provoca el cierre de la pupila de hasta 1,5 mm (en presencia de luz
solar brillante).
Cuando se aplica una luz a la pupila de un ojo se produce un
reflejo pupilar de reduccin del dimetro de la misma en ambos
ojos, situacin conocida como reflejo pupilar consensual
(Silverthorn, 2008).
Cuando la luz atraviesa la crnea debe pasar a travs del
humor acuoso, lo que produce la refraccin de la luz. Esto es un
cambio en el ngulo de los rayos de luz, que se da por la diferencia

187

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


de densidad entre el medio areo y el lquido, y por la curvatura del
medio que atraviesan. Rayos de luz que se enfrentan a un lente
perpendicular seguirn la misma direccin, en cambio si el lente es
curvo cambiarn su direccin. Un lente cncavo dispersa los
rayos de luz, en cambio una lente convexa, los junta (Fig. 6.2). El
punto donde convergen los rayos de luz al atravesar un lente
cncavo se llama punto focal y la distancia entre el centro del lente
y el punto focal se denomina distancia focal.
La luz atraviesa la crnea que provoca la primera refraccin y
el cristalino que provoca la segunda. El punto focal de la luz debe
caer justo sobre la retina para que la imagen sea ntida.

Figura 6.2 Refraccin de la luz


en lentes cncavas y
convexas.

Cuando un objeto se encuentra a 6 metros o ms de distancia


crear rayos de luz paralelos, que convergen con la crnea y
vuelven a converger con el cristalino aplanado de manera que el
punto focal cae sobre la retina. Pero si la distancia es menor, los
rayos de luz llegan divergentes sobre la cornea que provoca su
convergencia, llevando rayos de luz paralelos sobre el cristalino que
al provocar su convergencia provoca un punto focal ms atrs de la
retina, lo que genera una imagen borrosa. Esta situacin se
soluciona con el cambio de forma del cristalino que se vuelve ms
convexo para generar el punto focal en la retina, proceso llamado
acomodacin (Fig. 6.3).

188

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA

Figura 6.3 Acomodacin. En


la figura A observamos como
la luz proveniente de objetos
ubicados a 6 metros de
distancia, es paralela de modo
que el punto focal da justo
sobre la retina con el cristalino
aplanado. En la figura B
notamos como objetos
ubicados a menos de 6
metros, provocan que el
cristalino se redondee
aumentando su convexidad de
manera que el punto focal
vuelva a estar en la retina. En
la figura C izquierda el punto
focal cae tras la retina
(hipermetropa) que se corrige
con una lente convexa de
manera que el punto focal de
sobre la retina como se
muestra en la figura C
derecha. En la figura D
izquierda el punto focal cae
antes de la retina (miopa) que
se corrige con una lente
cncava, que permite al punto
focal caer sobre la retina como
se muestra en la figura D
derecha.

El msculo ciliar es el responsable de la acomodacin del


cristalino. Cuando el msculo ciliar se contrae tracciona los
ligamentos ciliares (znula ciliar) que se unen al cristalino,

189

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


provocando el aplanamiento del mismo. Cuando el msculo se
relaja, el cristalino se redondea.

6.1.2 Estructura de la retina


El espectro electromagntico tienen ondas de una longitud
entre 1x10-5 nm (rayos gamma) hasta 1x103 m (ondas de radio),
pasando por rayos X, luz ultravioleta, luz infrarroja, micro-ondas,
etc. La luz visible tiene una frecuencia de onda de 4,0 a 7,5 Hz y
una longitud entre 400 y 750 nanmetros (nm).
La retina es la capa ms profunda del globo ocular y es el
lugar donde se ubican los fotorreceptores, clulas que transducen
la energa electromagntica en impulsos elctricos. La retina est
formada por capas de neuronas, siendo los fotorreceptores los
ltimos en recibir los fotones de luz. En el centro de la retina existe
una regin llamada la mcula, donde se ubica la fvea, regin
donde slo existen neuronas sensitivas a la luz y carece de vasos
sanguneos, de manera que tiene una mejor recepcin de los
fotones (Fig. 6.4). En esta zona es donde se produce el punto focal
cuando observamos algo.
La luz atraviesa las capas de neuronas de la retina y llegan a
los fotorreceptores. Estos se dividen en dos tipos:
Bastones: Son los ms abundantes, se encuentran en relacin de
20:1 en la retina. Funcionan con poca luz y son los responsables de
la visin nocturna en blanco y negro.
Conos: son los responsables de la visin en colores de da y de la
agudeza visual (capacidad de reconocer dos puntos muy cercanos).
En la fvea existen slo conos.
Los bastones y conos estn unidos a una capa de clulas
denominado epitelio segmentario oscuro, cuya funcin es
absorver la luz que no llega a los fotorreceptores, para evitar que la
luz se refleje y distorsione la imagen visual.
Entre 15 y 45 fotorreceptores hacen sinapsis con una clula
bipolar. Por su parte, varias clulas bipolares hacen sinapsis en una

190

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


clula ganglionar, la cual proyecta su axn hacia el encfalo. De
esta manera la informacin de cientos de millones de
fotorreceptores convergen en un milln de axones de clulas
ganglionares que forman el nervio ptico (Fig. 6.5).
Entre los fotorreceptores y las clulas bipolares existen
neuronas llamadas clulas horizontales y entre las clulas bipolares
y las ganglionares existen las clulas amacrinas. Estos dos tipos de
neuronas modulan la informacin que va de una neurona a otra
(Silverthorn, 2008).

Figura 6.4 Estructura de la


macula y la fvea de la
retina (Modificado de Kandel
et al. 2000).

6.1.3 Fototransduccin en la retina


Los bastones y conos poseen un segmento externo en
contacto con el epitelio segmentario, un segmento interno que
corresponde al soma de la neurona y un segmento basal que hace
sinapsis con la clula bipolar (Fig. 6.6). En el segmento externo la
membrana celular forma pliegues en forma de discos, lugares
191

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


donde se encuentran unidos los pigmentos que convierten la luz en
potenciales de accin.

Figura 6.5 Clulas que componen la retina. El epitelio


pigmentario (A) se une con los fotorreceptores (B). Las clulas
horizontales (C) modulan la sinapsis entre fotorreceptores y clulas
bipolares (D). Por su parte, las clulas amacrinas (E) regulan las
sinapsis de las clulas bipolares y las ganglionares (F) cuyos
axones forman el nervio ptico.

Los bastones posee un pigmento visual denominado


rodopsina, en cambio los conos poseen tres
pigmentos
diferentes, ya que son estimulados por longitudes de ondas
particulares, de manera que tenemos conos especializados para luz
roja, verde y azul. El proceso de fototransduccin es similar para
bastones y conos.
En la oscuridad los canales inicos de la membrana de los
bastones permanecen abiertos, permitiendo que el Na+ entre y el
192

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


K+ salga. Un bastn en reposo posee un potencial de membrana de
-40 mV y una liberacin tnica de neurotransmisor hacia la clula
bipolar.

Figura 6.6 Estructuras de los


bastones y conos de la retina.

La rodopsina est formada de una protena llamada opsina y


de retinal, un derivado de la vitamina A. En ausencia de luz la
opsina y el retinal se encuentran unidos, pero en presencia de luz
se disocian en un proceso conocido como blanqueamiento. Esto
provoca la activacin de una protena G, la transducina, la que a su
vez activa la enzima cGMP fosfodiesterasa que degrada el cGMP y
baja su concentracin. El nucletido guanosina 3-5 monofosfato
cclico (cGMP) se encuentra en altas concentraciones dentro del
bastn y mantiene abierto los canales inicos. La disminucin del
cGMP produce el cierre de los canales y la hiperpolarizacin de la
membrana del bastn (Fig. 6.7). Todo esto tiene como
consecuencia el cese de la liberacin de neurotransmisor hacia la
clula bipolar.
Las clulas bipolares son de dos tipos: activadas por luz y
desactivadas por luz. As en la oscuridad un fotorreceptor libera
glutamato, excitando las clulas bipolares desactivadas por luz e
inhibiendo a las clulas bipolares activadas por luz. En presencia de
luz, el fotorreceptor deja de liberar glutamato, excitando las clulas

193

PRINCIPIOS DE NEUROEDUCACIN FSICA


bipolares activadas por luz e inhibiendo las clulas bipolares
desactivadas por luz.
Figura 6.7 La luz
provoca que la
rodopsina (A) se disocie
y la opsina active la
transducina (B), que a su
vez activa la enzima
cGMP fosfodiesterasa
(C). Esta degrada el
cGMP, disminuyendo su
concentracin (D), lo que
provoca el cierre de los
canales inicos y la
hiperpolarizacin del
bastn. (Modificado de
Kandel et al. 2000).

Por su parte, las clulas ganglionares reciben seales de


fotorreceptores ubicados en reas particulares de la
retina
conocidas como campos visuales. En la fvea cada receptor se
conecta con una clula bipolar y pocas de esta, con una clula
ganglionar de manera que el campo receptivo es pequeo, razn
por la cual la agudeza visual es mxima en esta regin. Por el
contrario, cerca del borde de la retina muchos fotorreceptores
convergen a una clula ganglionar, por lo que su campo visual es
ms amplio y la agudeza visual menor (Bear el at. 1998).
Los campos visuales de la retina son circulares, divididos en
una regin central y otra perifrica. Existen campos visuales con
centro apagado (centro off) y periferia encendida (periferia on), en
donde las clulas ganglionares se inhiben con luz brillante en el
centro y se excitan con luz brillante en la periferia. Tambin existen
campos con centro encendido y periferia apagado, donde la luz
brillante en el centro excita la clula ganglionar y la luz brillante en
la periferia la inhibe. Cuando la luz es difusa sobre ambos campos
visuales las respuestas de las clulas ganglionares son dbiles (Fig.

194