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TRANSCRIPCIN, TRADUCCIN Y CDIGO GENTICO

Con este curso vamos a tratar de ...


Describir las propiedades del cdigo gentico.
Comprender la secuencia transcripcin
traduccin.

Presentacin general
La propiedad de la molcula de ADN como portadora
de la informacin gentica est ampliamente distribuida en los organismos
vivos, con la excepcin de algunos virus que tienen ARN como material
gentico: los retrovirus.
El ADN tiene informacin, y en base a esa informacin la clula fabrica o
sintetiza algo. Para saber qu sintetiza la clula con la informacin del ADN
hay que comenzar por ubicar una molcula que est presente en
absolutamente todos los seres vivos.
De los cuatro tipos de biomolculas, que se vimos en clases anteriores,
algunas no pueden ser sintetizadas por todos los organismos, por ejemplo la
glucosa. Entonces tendran que pensar en molculas involucradas en el
metabolismo celular y que todos los organismos puedan sintetizar, estas son
las protenas, estas biomolculas cumplen con las condiciones planteadas, en
todos los organismos vivos.
Veamos ahora la estructura de estas dos biomolculas: El ADN y las
protenas>
Estructuralmente el ADN es un polmero formado por nucletidos.
La informacin que contiene el ADN radica en el orden que se
encuentran sus monmeros, es decir, los nucletidos.
Las protenas tambin son polmeros, pero en este caso, sus
monmeros son aminocidos. Entonces, podemos decir que el lenguaje
con el que est escrito el ADN es distinto al de las protenas.
Por ejemplo, una palabra tiene sentido si las letras que la conforman
estn en su orden correcto, no es lo mismo decir sema, que mesa.
Ambas palabras tienen las mismas letras, pero el orden en que estn
ubicadas las mismas, le va a dar el sentido que uno quiere. Lo mismo
ocurre con los nucletidos: el orden con el que estn ubicados le da
sentido a la informacin que esta molcula porta.
Las protenas tambin tienen que tener un orden de ubicacin de los
aminocidos, si no, la protena no puede cumplir con la funcin para la
que est fabricada.
Para una protena una secuencia de nucletidos no tiene sentido;
porque el ADN habla en nucletidos y la protena en aminocidos
Pero las protenas se fabrican en funcin de la informacin que proviene
del ADN, y si ambas molculas hablan distinto leguaje, alguien tiene
que hacer de traductor.

La traduccin permite pasar del lenguaje nucletido al lenguaje


aminocido. Pero antes de hacerse la traduccin tiene que existir la
transcripcin, es decir, el ADN no se traduce directamente a protenas, sino
que antes se transcribe a un tipo de ARN llamado ARN mensajero (ARNm).
Cada uno de estos lenguajes estar formado por palabras que sern
traducidas de un idioma u otro con cierto criterio: por ejemplo table, en
ingls siempre se traduce como mesa en castellano. De no ser as se puede
generar confusiones o errores de traduccin. Entonces tambin podemos decir
que tiene que haber un cdigo; en el caso que nos ocupa se llama cdigo
gentico.
Pero adems tiene que existir un traductor. En relacin con ese aspecto
sabemos que la traduccin necesita de los ribosomas y del ARN de
transferencia o ARNt.

Relacin estructura e informacin

El lenguaje de los cidos nucleicos y el de las protenas


El ADN no se traduce, el que se traduce es el ARN mensajero
Ambos son cidos nucleicos, para el ADN los nucletidos son A, T, C y G, pero
para el ARN cambia uno de los nucletidos, en vez de T tiene U, o sea, Uracilo
Entonces los monmeros del ARN mensajero pueden ser A, U, C y G.
Y para las protenas son 20 aminocidos, que son los que estn en el cdigo
gentico.
Se me ocurre que si la informacin del ARN mensajero, copiada o transcripta
a partir del ADN, est dada por la secuencia de los nucletidos en un orden
determinado, podramos decir que eso tendra que traducirse en un orden
particular de aminocidos.
De esa manera con cada secuencia de nucletidos tendremos una
determinada secuencia de aminocidos, que dar una protena particular
que ser diferente a otra que provenga de otro orden de nucletidos.

Qu es un codn? Cuntos nucletidos tienen sentido?


Podramos formar palabras usando los
nucletidos como letras, por ejemplo: palabras
de dos letras, como AC, AU, CU, eso nos da
mayor combinacin, y por lo tanto ms
aminocidos.
Pero no alcanza, el total de combinaciones es
de 16 y para cuatro aminocidos no habra
cdigo. Cmo se hace?
Veamos el cdigo gentico para usarlo como
pista para sacar sus propiedades.
Es una tabla de tres entradas. Dice letra 1,
letra 2 y letra 3.
Son tres y ms de una combinacin da el
mismo aminocido.
Por ejemplo: CCC, CCU, CCG y CCA dan todos prolina.
La combinacin de nucletidos que dan un aminocido, se llama codn.

Es decir que cualquiera de los codones que nombraste antes dan el


aminocido prolina y que a un codn le corresponde un aminocido, pero un
mismo aminocido se puede formar con ms de un codn.
Estos tres codones no codifican ningn aminocido: UAA, UGA y UAG son los
codones stop. Cuando aparezca cualquiera de ellos en el ARN mensajero se
indica que la traduccin termin. Entonces all se acaba la protena.
Lo mismo pasa con AUG, que dice inicio?
Claro, pero ese s codifica un aminocido: la metionina, que es el primer
aminocido siempre.

Para recordar...
El cdigo gentico

El cdigo gentico es la representacin de


cmo se conectan dos lenguajes.

La informacin contenida el ADN necesita ser


traducida al lenguaje de las protenas.

Ese cdigo tiene tres propiedades:

es universal, porque es el mismo para todos los


organismos vivos,

es no ambiguo, porque el mismo codn


siempre determina el mismo aminocido
es degenerado, porque un aminocido puede estar
determinado por ms de un codn.

P a r a n a v e g a r ...
http://www.clarin.com/diario/1998/03/16/ En esta nota del diario
Clarn de 1998 se explica qu es el ambicioso proyecto genoma humano, y
qu relevancia tiene para el conocimiento y la medicina.
http://www.bbc.co.uk/spanish/news/news010212genoma Este sitio de
la BBC tiene interesantes artculos que revelan lo que el estudio del genoma
humano aport al conocimiento de nuestro cdigo gentico

Para pensar...
Teniendo en cuenta que todo lo vivo proviene de un ancestro en
comn, qu parecido habr entre nuestro cdigo gentico y el de
los otros animales, como por ejemplo un chimpanc, un ratn o un
gusano?
Ten en cuenta que nuestro ADN, como el de los otros animales, contiene
aproximadamente 4.200 millones de aos de evolucin.

B ib lio g r a fa
Biologa, de Curtis.
Orden, equilibrio y desequilibrio (una introduccin a la biologa), de
Cereijido, Marcelino.

Recursos audiovisuales
Aventuras- Ciencia ficcin: Jurasic Park. En esta ya
clsica pelcula encontrars explicado el proceso que
debieron hacer sobre el ADN de los dinosaurios los
cientficos que los clonaron, y de cmo la
universalidad del cdigo gentico intervino para poder
lograrlo.

Glosario
Trmino

Definicin

ADN

cido desoxirribonucleico. Molcula que


se encentra dentro del ncleo de cada
clula, portadora de la informacin
gentica.

ARN

cido ribonucleico. Molcula lineal de


simple hebra sintetizada a partir de la
informacin del ADN, y que dirige la
segunda etapa en la sntesis de
protenas. El ARN puede encontrarse
como material gentico en ciertos virus.
Un tipo de ARN que se encarga de llevar

ARN de transferencia o ARNt a los aminocidos a los ribosomas para


sintetizar la protena.

ARN mensajero o ARNm

Codn

Cromosoma

Ribosoma

Traduccin

Transcripcin

Un tipo de ARN que lleva una copia de


una parte del ADN para ser leda y
traducida en los ribosomas, en el
citoplasma.
Triplete de pares de bases en el ADN. A
cada codn le corresponde un solo
aminocido en la protena.
Filamento condensado de ADN. El
nmero de cromosomas es caracterstico
de cada especie.
Cuerpo celular que utiliza la informacin
contenida en el ARN para enlazar
secuencias de aminocidos y formar la
protena en un proceso llamado
traduccin.
En biologa celular: Proceso por el cual la
informacin contenida en el ARNm es
utilizada para formar protenas.
En biologa celular: Proceso por el cual
parte de la informacin del ADN (uno o
varios genes) es transmitida al ARN.