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Plantas Generadoras Gpo.

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Plantas Termoelctricas de Ciclo Binario. Ciclo de Vapor y Ciclo de Mercurio
Ciclo de Vapor
El agua es el fluido de trabajo mas utilizado en los sistemas de
potencia con vapor, debido a que es
abundante, barata, no toxica, qumicamente estable y relativamente no corrosiva. Las propiedades del
agua y del vapor de agua son tales que las relaciones de trabajos obtenidas son muy pequeas y las
tcnicas
de recalentamiento y regeneracin son eficaces para mejorar el rendimiento trmico de
la central.
Por otra parte el agua se puede utilizar con otra sustancia en un ciclo binario de vapor para obtener
mejor rendimiento global que cuando se utiliza solamente agua.
Ciclo Binario de vapor y mercurio
En un ciclo de potencia binario se utilizan dos fluidos de trabajo, uno con buenas caractersticas a altas
temperaturas y otro con buenas caractersticas para las temperaturas mas bajas dentro del intervalo de
operacin.
En la Fig. 1 se muestra un diagrama esquemtico de un ciclo binario que utiliza mercurio y agua,
acompaado de un diagrama T-s. En esta disposicin se combinan dos ciclos Rankine ideales, de modo
que el calor cedido por el ciclo de alta temperatura(ciclo superior) se utiliza como energa absorbida
por el ciclo a baja temperatura. Esta transferencia de energa se realiza en un intercambiador de calor,
que sirve como condensador para el ciclo de mercurio y de caldera para el ciclo de agua. Puesto que el
incremento de entalpa especifica del agua a su paso por el intercambiador de calor es varias veces
mayor que el descenso de la entalpa especifica del mercurio, deben circular varias unidades de masa
de mercurio en el primer ciclo por cada unidad de masa de agua en el otro ciclo. El ciclo de potencia
binario puede trabajar con una temperatura media de absorcin de calor mas alta que el ciclo
convencional que utiliza agua solamente y puede dar rendimientos mayores. As, este mayor
rendimiento puede justificar el aumento de los costes de construccin y operacin de esta
configuracin de ciclo mas compleja.

Fig. 1 Ciclo Binario de Vapor y Mercurio 1

Caractersticas del fluido de trabajo ms apropiado para los ciclos de potencia de vapor.
1. Una temperatura crtica elevada y una presin mxima segura.
2. Baja temperatura del punto triple.
3. Una presin del condensador que no es demasiada baja.
h
4. Una elevada entalpa de vaporizacin ( fg) de manera que la transferencia de calor se

aproxime a una isotrmica y no sean necesarias grandes relaciones de flujo de masa.


5. Una curva de saturacin que asemeje una U invertida.
6. Buenas caractersticas de transferencia de calor (alta conductividad trmica).
7. Otras propiedades como ser inerte, econmico, de fcil consecucin y no txico.
Algunos fluidos de trabajo adecuados para el ciclo de alta temperatura son el mercurio, el sodio, el
potasio y mezclas de sodio-potasio. El diagrama esquemtico y el diagrama T-s de un ciclo de
vapor binario de mercurio-agua se muestra en la figura 1. La temperatura crtica del mercurio es de
890C y su presin crtica es slo de 18MPa. Lo cual hace al mercurio un fluido de trabajo muy
adecuado para el ciclo superior. Sin embargo, el mercurio no es adecuado como el nico fluido de
trabajo para el ciclo completo, porque a una temperatura de condensador de 32C su presin de
saturacin es de 0.07MPa. Una planta de potencia no puede operar en este vaco debido a los
problemas de fugas de aire. A una presin del condensador aceptable de 7kPa, la temperatura de
saturacin del mercurio es de 237C, la cual es demasiado alta como la temperatura mnima en el
ciclo. Por tanto, el uso del mercurio como un fluido de trabajo se limita a los ciclos de alta
temperatura. Otras desventajas del mercurio son su toxicidad y su elevado costo. La relacin de
flujo de masa del mercurio en ciclos de vapor binarios es varias veces la del agua debido a su baja
entalpa de vaporizacin.
Se sigue del diagrama T-s en la figura 1 que el ciclo de vapor binario se acera ms al ciclo de
Carnot que el ciclo de vapor para los mismos lmites de temperatura. Por consiguiente, la eficiencia
trmica de una planta de potencia se incrementa al cambiar a ciclos binarios.
Algunos estudios muestran que las eficiencias trmicas de 50 por ciento o ms altas son posibles
con ciclos de vapor binarios. Sin embargo, los ciclos de vapor binarios no resultan atractivos en lo
econmico debido a su alto costo inicial.
Bibliografa

Termodinmica. Yunus A. Cengel/Michael A. Bones.


Fundamentos de termodinmica tcnica. Michael J. Moran,Howard N. Shapiro