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CONCEPCIONES PEDAGGICAS DEL SIGLO XX:

El siglo XX constituye un verdadero movimiento reformador de la pedagoga,


cuya tendencia consiste en darle a la educacin un carcter activo. La educacin
innovadora adquiere la profundidad de su significado y, adems, se desarrolla en
forma de tendencias generales. El verdadero iniciador de la educacin nueva fue
Jean Jacques Rousseau. No obstante, la historia de esta educacin, sus
experiencias, sus xitos y sus fracasos, an est por escribirse, como obra
especial. Para algunos esta educacin se basa fundamentalmente, en la
psicologa del nio; aunque en la educacin anterior no se ignor los caracteres
propios de la mentalidad.
Las concepciones o ideas no son ms que la imagen que existe o se halla en
la mente. La capacidad humana de contemplar ideas est asociada a la capacidad
de razonamiento, autorreflexin, la creatividad y la habilidad de adquirir y aplicar el
intelecto. Las ideas dan lugar a los conceptos, los cuales son la base de cualquier
tipo de conocimiento cientfico o filosfico. Sin embargo, en un sentido popular,
una idea puede suscitarse incluso en ausencia de reflexin, por ejemplo, al hablar
de la idea de una persona o de un lugar.
En cuanto a la pedagoga cabe destacar que la misma es la ciencia que se
ocupa de la educacin y la enseanza. Tiene como objetivo proporcionar guas
para planificar, ejecutar y evaluar procesos de enseanza y aprendizaje,
aprovechando las aportaciones e influencias de diversas ciencias, como la
psicologa (del desarrollo, personalidad, superdotacin, educativa, social), la
sociologa, la antropologa, la filosofa, la historia y la medicina, entre otras. Por lo
tanto, el pedagogo es el profesional que ayuda a organizar mejores sistemas y
programas educativos, con el objeto de favorecer al mximo el desarrollo de las
personas y las sociedades. Estudia la educacin en todas sus vertientes: escolar,
familiar, laboral y social. En el siglo XX un gran nmero de socilogos dieron
grandes e importantes concepciones a la pedagoga entre los cuales tenemos a
los siguientes:
JOHN DEWEY (Burlington, Vermont, 20 de octubre de 1859 Nueva York, 1 de
junio de 1952): fue un filsofo, pedagogo y psiclogo estadounidense.
En palabras del catedrtico de Historia Robert B. Westbrook, Dewey fue el
filsofo estadounidense ms importante de la primera mitad del siglo XX, y fue,
junto con Charles Sanders Peirce y William James, uno de los fundadores de la
filosofa del pragmatismo. Asimismo, fue, durante la primera mitad del siglo XX, la

figura ms representativa de la pedagoga progresista en Estados Unidos Aunque


se le conoce mejor por sus escritos sobre educacin, Dewey tambin escribi
influyentes tratados sobre arte, lgica, tica y democracia, en donde su postura se
basaba en que slo se podra alcanzar la plena democracia a travs de la
educacin y la sociedad civil. En este sentido, abogaba por una opinin pblica
plenamente informada mediante la comunicacin efectiva entre ciudadanos,
expertos y polticos, con stos ltimos siendo plenamente responsables ante la
ciudadana por las polticas adoptadas.
La influencia de Dewey sigue siendo discutida hoy da respecto a los fallos
del sistema escolar estadounidense: por un lado, es criticado por los
conservadores fundamentalistas, y por otra parte es considerado el precursor
inspirador de los reformadores partidarios de una enseanza centrada en el nio.
1. La educacin centrada en la infancia
A comienzos del siglo XX la actividad educativa se vio muy influida por los escritos
de la feminista y educadora sueca Ellen Key. Su libro El siglo de los nios (1900)
fue traducido a varias lenguas e inspir a los educadores progresistas en muchos
pases. La educacin progresista era un sistema de enseanza basado en las
necesidades y en las potencialidades del nio ms que en las necesidades de la
sociedad o en los preceptos de la religin. Esta idea haba existido bajo otros
nombres a lo largo de la historia y haba aparecido de diferentes formas en
diversas partes del mundo, como la Institucin Libre de Enseanza en Espaa.
Entre los educadores de mayor influencia cabe sealar a los alemanes Hermann
Lietz y Georg Kerschensteiner, al britnico Bertrand Russell y a la italiana Mara
Montessori. En Estados Unidos tuvo una enorme influencia, luego extendida a
todo el mundo, el filsofo y educador John Dewey. El programa de actividad que
se derivaba de las teoras de Dewey fortaleca el desarrollo educativo del alumno
en trminos de animacin de las necesidades e intereses de el desarrollo
educativo del alumno en trminos de animacin de las necesidades e intereses de
aqul. Lleg a ser el mtodo principal de instruccin durante muchos aos en las
escuelas de Estados Unidos y de otros pases. Todos ellos ejercieron amplia
influencia en los sistemas educativos de los pases de Amrica Latina.
Despus de la Revolucin Rusa (1917) la Unin Sovitica desarroll una
experiencia interesante en el campo educativo, particularmente desde 1957,
cuando fue lanzado al espacio el Sputnik, el primer satlite que mostraba el
avanzado estado del saber tecnolgico sovitico. Esto hizo que numerosos
visitantes extranjeros, especialmente personas procedentes de los pases
desarrollados, quisieran conocer el sistema imperante en las escuelas soviticas.
Contribuyeron al inters internacional por la educacin sovitica las teoras y
prcticas pedaggicas que procedan de la ideologa marxista-leninista, tan bien

expresadas en el trabajo de Anton S. Makarenko, un exponente de la


rehabilitacin de los delincuentes juveniles y de la educacin colectiva durante los
primeros aos de la Revolucin.
El siglo XX ha estado marcado por la expansin de los sistemas educativos de las
naciones industrializadas, as como por la aparicin de los sistemas escolares
entre las naciones ms recientemente industrializadas de Asia y frica. La
educacin bsica obligatoria es hoy prcticamente universal, pero la realidad
indica que un amplio nmero de nios (quiz el 50% de los que estn en edad
escolar en todo el mundo) no acuden a la escuela. En orden a promover la
educacin en todos los niveles, la Organizacin de las Naciones Unidas para la
orden a promover la educacin en todos los niveles, la Organizacin de las
Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) realiza
campaas de alfabetizacin y otros proyectos educativos orientados a que ningn
nio en edad escolar deje de acudir a la escuela por no existir sta, pretendiendo
as acabar con el analfabetismo. Se han constatado algunos progresos, pero es
obvio que se necesitan ms esfuerzos y ms tiempo para conseguir la
alfabetizacin universal.
2. La educacin nueva o educacin activa
Es un movimiento pedaggico surgido a finales del siglo XIX. Algunos autores
distinguen en este movimiento una subcorriente o corriente ya posterior y de
carcter ms liberal an a la que denominan Escuela Moderna. Este movimiento
critica la escuela tradicional de entonces (y que luego sigui durante buena parte
del siglo XX). Criticaba el papel del profesor, la falta de interactividad, el
formalismo, la importancia de la memorizacin (contraria a la construccin o la
significatividad), la competencia entre el alumnado y, sobre todo, el autoritarismo
del maestro. Propona a un alumnado activo que pudiese trabajar dentro del aula
sus propios intereses como persona y como nio. Lo cierto es que la psicologa
del nio surgida del empirismo se ha elevado a la categora de ciencia y beneficia
sin duda alguna, a la pedagoga, porque mejora sus mtodos y tcnicas.
Este beneficio se extiende no slo a la nueva pedagoga sino a toda la pedagoga,
segn argumentan los defensores de la pedagoga de otras pocas. Adems, que
la pedagoga progresa sin interrupcin a medida que progresa la psicologa y,
como consecuencia, pedagoga progresa sin interrupcin a medida que progresa
la psicologa y, como consecuencia, no existe tal educacin y pedagoga del nio.
Por otra parte, sostienen que en Comenio (gran pedagogo checo, Jan Amos
Komensk, Comenio, 1592-1670) se encuentra la casi totalidad de lo que existe en
la educacin nueva, ms an, dicen que es el educador quien debe estar siempre
dispuesto a valorar lo que le ensea la psicologa del nio y que, sin subordinarse
a los conocimientos psicolgicos, se sirva de ellos para mejorar y cambiar los
mtodos.

Sin embargo, los defensores de la "educacin nueva", sostienen que este


conocimiento de la psicologa infantil es incompleto, ms, es un conocimiento
emprico, consecuencia de observaciones, muchas veces repetidas y verificadas,
transmitidas y enriquecidas, de una a otra generacin. Pero no es psicologa
infantil; ms, es necesario saber hasta qu punto y cmo debe ser utilizada la
psicologa por la pedagoga.
La educacin y pedagoga nueva se diferencian de las anteriores porque utiliza
una pedagoga nueva, actualizada. La "educacin nueva" no se limita a la escuela
y a la familia, sino que se ha convertido en un acontecimiento social; constituye
una actitud nueva frente al nio, de aceptar a ste como es, como reconocimiento
del valor del mismo, como edad o perodo necesario en el desarrollo del hombre;
es conviccin de que en el nio existe todo lo que favorece y permite una
educacin verdadera.
La pedagoga siempre se ha servido de los datos de la psicologa; pero la
psicologa del nio no constituye el fundamento nico de la "educacin nueva",
sino uno de del nio no constituye el fundamento nico de la "educacin nueva",
sino uno de sus valores y de sus recursos. Lo importante es conocer al nio, que
es el ser natural por excelencia. En el siglo XX se afianza el aporte de la ciencia a
la corriente filosfica de la pedagoga, mediante la pedagoga experimental y la
psicologa del nio.