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Obras Completas

Buscar: en esta coleccin en esta obra Obras completas de Menndez... ESTUDIOS SOBRE EL TEATRO DE... V : IX.
CRNICAS Y LEYENDAS... LXII.FUENTE OVEJUNA
Citada en la segunda lista de El Peregrino (1614). Impresa en la Parte XII de Lope (1619). Lord Holland posey un manuscrito
de ella. Hartzenbusch la insert en el tomo III de su coleccin. Ha sido traducida al alemn por Schack, [1] y dos veces al
francs, por Angliviel La Beaumelle [2] y por Damas-Hinard. [3] S, por conducto fidedigno, que existe tambin una versin
rusa que suele representarse con grande aplauso en los teatros de aquel Imperio. Tal popularidad no sorprende, porque se
trata de una de las obras ms admirables de Lope, aunque, por raro capricho de la suerte, no sea de las ms conocidas en
Espaa.
[p. 172] El hecho, enteramente histrico, que en ella se dramatiza, hllase referido de este modo en la Crnica de las tres
rdenes militares , de Rades y Andrada (1572), donde seguramente le ley nuestro poeta. El concienzudo analista funda esta
narracin, segn tiene cuidado de expresar al margen, en documentos del Archivo de Calatrava, cajn 22.
Estando las cosas desta Orden en el estado ya dicho, don Fernn Gmez de Guzmn, Comendador mayor de Calatrava,
que resida en Fuente-ovejuna, villa de su Encomienda, hizo tantos y tan grandes agravios a los vezinos de aquel pueblo, que
no pudiendo ya sufrirlos ni disimularlos, determinaron todos de un consentimiento y voluntad alzarse contra l y matarle. Con
esta determinacin y furor de pueblo ayrado, con voz de Fuente-ovejuna, se juntaron una noche del mes de Abril del ao de
mill y quatrocientos y setenta y seys, los Alcaldes, Regidores, Justicia y Regimiento, con los otros vezinos, y con mano
armada entraron por fuerza en las casas de la Encomienda mayor, donde el dicho Comendador estava. Todos apellidaron
Fuente-ovejuna, Fuente-ovejuna, y dezan: vivan los Reyes don Fernando y doa Isabel, y mueran los traydores y malos
christianos. El Comendador mayor y los suyos, quando vieron esto y oyeron el apellido que llevaban, pusironse en una
pieza la ms fuerte de la casa con sus armas, y all se defendieron dos horas sin que los pudiessen entrar. En este tiempo el
Comendador mayor a grandes vozes pidi muchas vezes a los del pueblo le dixessen qu razn o causa tenan para hazer
aquel escandaloso movimiento, para que l diesse su descargo, y desagraviasse a los que dezan estar agraviados dl.
Nunca quisieron admitir sus razones, antes con grande mpetu, apellidando Fuente-ovejuna combatieron la pieza, y
entrados en ella mataron catorce hombres que con el Comendador estavan, porque procuravan defender a su seor. Desta
manera con un furor maldito y ravioso, llegaron al Comendador, y pusieron las manos en l, y le dieron tantas heridas, que le
hizieron caer en tierra sin sentido. Antes que diesse el nima a Dios, tomaron su cuerpo con grande y regozijado alarido,
diziendo: vivan [p. 173] los Reyes y mueran los traydores, y le echaron por una ventana a la calle; y otros que all estavan
con lanzas y espadas, pusieron las puntas arriba, para recoger en ellas el cuerpo que aun tena nima. Despus de caydo en
tierra, le arrancaron las barbas y cabellos con grande crueldad; y otros con los pomos de las espadas le quebraron los
dientes. A todo esto aadieron palabras feas y descorteses, y grandes injurias contra el Comendador mayor, y contra su
padre y madre. Estando en esto, antes que acabasse de espirar, acudieron las mugeres de la villa, con panderos y sonages, a
regozijar la muerte de su seor; y avan hecho para esto una vandera, y nombrado Capitana y Alfrez. Tambin los
muchachos a imitacin de sus madres hizieron su capitana, y puestos en la orden que su edad permita, fueron a solemnizar
la dicha muerte; tanta era la enemistad que todos tenan contra el Comendador mayor. Estando juntos hombres, mugeres y
nios, llevaron el cuerpo con gran regocijo a la plaza; y all todos, hombres y mugeres le hicieron pedazos, arrastrndole y
haziendo en l grandes crueldades y escarnios; y no quisieron darle a sus criados para enterrarle. Dems desto dieron
sacomano a su casa, y le robaron toda su hazienda. Fu de la Corte un Juez Pesquisidor a Fuente-ovejuna con comisin de
los Reyes Cathlicos, para averiguar la verdad deste hecho, y castigar a los culpados; y aunque di tormento a muchos de
los que se avan hallado en la muerte del Comendador mayor, nunca ninguno quiso confessar qules fueron los capitanes o
primeros movedores de aquel delicto, ni dixeron los nombres de los que en l se avan hallado. Preguntvales el Juez:
quin mat al Comendador mayor?. Respondan ellos: Fuente-ovejuna. Preguntvales: quin es Fuente-ovejuna?.
Respondan: todos los vezinos desta villa. Finalmente todas sus respuestas fueron a este tono, porque estavan conjurados
que aunque los matassen a tormentos no avan de responder otra cosa. Y lo que ms es de admirar que el Juez hizo dar
tormento a muchas mugeres y mancebos de poca edad, y tuvieron la misma constancia y nimo que los varones muy
fuertes. Con esto se bolvi el Pesquisidor a dar parte a los Reyes Cathlicos, para ver qu [p. 174] mandavan hazer; y sus
Altezas siendo informadas de las tyranas del Comendador mayor, por las quales ava merescido la muerte, mandaron que se
quedasse el negocio sin ms averiguacin. Avia hecho aquel Cavallero mal tratamiento a sus vasallos, teniendo en la villa
muchos soldados para sustentar en ella la voz del Rey de Portogal, que pretenda ser Rey de Castilla; y consenta que aquella
gente hiziesse grandes agravios y afrentas a los de Fuente-ovejuna sobre comrseles sus haziendas. Ultradesto, el mismo
Comendador mayor ava hecho grandes agravios y deshonrras a los de la villa, tomndoles por fuerza sus hijas y mugeres, y
robndoles sus haziendas para sustentar aquellos soldados que tena, con ttulo y color que el Maestre don Rodrigo Tllez
Girn su seor lo mandava, porque entonces segua aquel partido del Rey de Portogal. Dex el Comendador mayor muchos
hijos, uno de los cuales fu Juan Ramrez de Guzmn, que tuvo el hbito de Calatrava, como paresce por los Actos del
captulo general de ella, que se celebr en Medina del Campo. Los de Fuente ovejuna, despus de aver muerto al
Comendador mayor, quitaron las varas y cargos de justicia a los que estavan puestos por esta Orden, cuya era la jurisdiccin;
y dironlas a quien quisieron. Luego acudieron a la ciudad de Crdova, y se encomendaron a ella, diziendo queran ser
subjetos a su jurisdiccin, como avan sido antes que la villa viniesse a poder de don Pedro Girn. Los de Crdova recibieron
a Fuente-ovejuna por aldea de su ciudad, y de hecho despojaron a la Orden del seoro de ella, y pusieron justicia de su
mano. La Orden se quex deste despojo y fuerza ante los Reyes Cathlicos, y despus ante el Romano Pontfice; y tiene
sentencia dada en la audiencia de Rota en su favor, y executoriales y provisin Real, para que le sea restituyda la possesin.
En el processo deste pleyto se cuenta lo que tenemos dicho de la muerte del Comendador mayor, y est en el Archivo de
Calatrava. [1]
[p. 175] Naci de este trgico suceso un dicho popular, que Covarrubias registra en su Tesoro de la Lengua castellana (1611):
Y para que conste el origen que tuvo un proverbio trillado, Fuente Ovejuna lo hizo, es de saber que en el ao de mil y
quatrocientos y setenta y seis, en el qual se di la batalla de Toro, como toda Castilla estuviesse revuelta con parcialidades,
los de Fuente Ovejuna una noche del mes de Abril se apellidaron para dar la muerte a Hernn Prez de Guzmn,
Comendador Mayor de Calatrava, por los muchos agravios que pretendan averles hecho, y entrando en su misma casa le
mataron a pedradas, y aunque sobre el caso fueron enviados juezes pesquisidores, que atormentaron a muchos de ellos, ass
hombres como mugeres, no les pudieron sacar otra palabra ms de sta: Fuente Ovejuna lo hizo.
Hubo acaso algn romance popular sobre este argumento, y pueden ser resto de l estos cuatro versos, engastados en un
cantarcillo de Lope:
Al val de Fuente Ovejuna
La nia en cabellos baja;
El caballero la sigue
De la cruz de Calatrava...
Con tan exiguos materiales hubo de levantar nuestro poeta su edificio dramtico, que es de sencilla e imponente grandeza:
un drama pico en toda la fuerza del trmino. En Peribez , en El mejor Alcalde , el Rey , y en otras obras que pueden
parecer anlogas a sta por su pensamiento, se trata de justicias o de venganzas particulares. En Fuente Ovejuna lo que
presenciamos es la venganza de todo un pueblo; no hay protagonista individual; no hay ms hroe que el demos , el concejo
de Fuente Ovejuna: cuando el poder Real interviene, es slo para sancionar y consolidar el hecho revolucionario. No hay obra
ms democrtica en el Teatro castellano, no ya con la patriarcal democracia de Los [p. 176] Jueces de Castilla, sino con la
tumultuosa y desbordada furia de los tumultos anrquicos que iluminaron con siniestra luz las postrimeras de la Edad Media
y los albores de la Moderna; de la jacquerie , en Francia; de los pagesos de remensa , en Catalua; de los forenses , en
Mallorca; de los agermanados , en Valencia; de los aldeanos , en Alemania. El genio, otras veces tan dulce y apacible de
nuestro poeta, se ha identificado maravillosamente con las pasiones rudas, selvticas y feroces de aquellas muchedumbres;
y ha resultado un drama lleno de brbara y sublime poesa, sin nfasis, ni retrica, ni artificios escnicos; un drama que es la
realidad misma brutal y palpitante, pero magnificada y engrandecida por el genio histrico del poeta, a quien bastara esta
obra, sin otras muchas, para ser contado entre los ms grandes del mundo. En Fuente Ovejuna , el alma popular que hablaba
por boca de Lope, se desat sin freno y sin peligro, gracias a la feliz inconsciencia poltica en que vivan el poeta y sus
espectadores. Hoy, el estreno de un drama as promovera una cuestin de orden pblico, que acaso terminase a tiros en las
calles. Tal es el bro, la pujanza, el arranque revolucionario que tiene; enteramente inofensivo en Lope, pero que, transportado
a otro lugar y tiempo, explica el entusiasmo de los radicales de Rusia por una obra donde a cada paso se leen mximas de
este tenor:
Un popular motn mal se detiene...
No volvern atrs. Cuando se alteran
Los pueblos agraviados, y resuelven,
Nunca sin sangre o sin venganza vuelven.
......................................
Qu es lo que quieres t que el pueblo intente?
Morir o dar la muerte a los tiranos,
Pues somos muchos, y ellos poca gente.
......................................
Si nuestras desventuras se compasan,
Para perder las vidas, qu aguardamos?
Las casas y las vias nos abrasan:
Tiranos son: a la venganza vamos.
Y todo esto no queda en palabras, sino que se pinta y [p. 177] representa con los ms vivos colores la orga de la venganza
popular, una furiosa saturnal demaggica, donde hombres y mujeres rivalizan en crueldad y ensaamiento:
De Fuente Ovejuna vengo,
Donde, con pecho inclemente,
Los vecinos de la villa
A su seor dieron muerte...
Que vasallos indignados,
Con leve causa se atreven.
Con ttulo de tirano,
Que le acumula la plebe,
A la fuerza de esta voz
El hecho fiero acometen;
Y quebrantando su casa,
No atendiendo a que se ofrece,
Por la fe de caballero,
A que pagar a quien debe,
No slo no le escucharon,
Pero con furia impaciente
Rompen el cruzado pecho
Con miles heridas crueles,
Y por las altas ventanas
Le hacen que al suelo vuele,
Adonde en picas y espadas
Le recogen las mujeres
Llvanle a una casa muerto,
Y a porfa, quien ms puede,
Mesa su barba y cabello,
Y apriesa su rostro hieren.
En efeto fue la furia
Tan grande que en ellos crece,
Que las mayores tajadas
Las orejas a ser vienen...
Saqueronle la casa,
Cual si de enemigos fuese,
Y gozosos , entre todos
Han repartido sus bienes.
Como se ve, ni siquiera falta en el cuadro su toque colectivista.
[p. 178] Para preparar y aun para justificar esta espantosa venganza que nuestro dramaturgo pone no slo en relato, sino
tambin en accin (y por cierto con gran rapidez, nervio y eficacia), no ha perdonado en los dos primeros actos medio alguno
que pudiera excitar la indignacin de todo pecho generoso contra la tirana feudal encarnada en el Comendador mayor de
Calatrava. Y esto lo hizo por arte consumado, no con las declamaciones que en caso anlogo empleara un sectario vulgar,
sino con la exposicin de hechos vivos que llenan el alma de ira y espanto: forzamientos de doncellas y casadas, afrentas de
padres y maridos, violaciones oprobiosas de la justicia, escarnio de la veneranda institucin municipal, degradacin
sistemtica de la persona humana, todos los crmenes y abominaciones que pueden nacer del despotismo de arriba y del
servilismo de abajo, vistos y estudiados en el campo y entre villanos, para que resulte mayor su diablica eficacia. La ficcin
potica es aqu ms verdadera que la historia misma. En parte alguna puede encontrarse un cuadro tan espantosamente
verdico de lo que fu la anarqua y el desenfreno moral que se pase triunfante por Castilla en el infausto reinado de Enrique
IV, y que sucumbi bajo el cetro de hierro de los Reyes Catlicos. Lope, con aquella intuicin histrica que era parte
esencialsima de su genio, marc el punto culminante de esta lucha en el episodio, secundario en verdad, pero tan curioso y
significativo, de Fuente Ovejuna; drama que simboliza el pacto de alianza entre la monarqua y el pueblo, el allanamiento de
las fortalezas seoriales y la ruina de las jurisdicciones privilegiadas.
Porque este drama, tan profundamente democrtico, es tambin profundamente monrquico. Ambas ideas vivan juntas en el
pueblo espaol; y en Lope, su poeta, su intrprete, tenan que ser inseparables:
El Rey slo es seor despus del cielo,
y no brbaros hombres inhumanos...
Los matadores de Fernn Gmez aclaman simultneamente a los Reyes Catlicos y al pueblo de Fuente Ovejuna; asaltan el
[p. 179] castillo del Comendador, pican sus armas, rechazan el seoro de la Orden de Calatrava y ponen las armas Reales en
el concejo:
Adnde se han de poner?
Aqu, en el Ayuntamiento.
Bravo escudo!
Qu contento!
Ya comienza a amanecer
Con este sol nuestro da.
Viva Castilla y Len,
Y las barras de Aragn,
Y muera la tirana!
En vano el juez pesquisidor quiere indagar a fuerza de tormentos quin mat al Comendador. La libertad ha transformado en
hroes a los menguados siervos de ayer; y hombres y mujeres, ancianos y nios, resisten impvidos el potro y la cuerda, sin
que salga de sus labios ms voz que la de Fuente Ovejuna, como si un corazn solo latiese en todos sus pechos. El Rey
Catlico tiene que recibirlos bajo su proteccin cuando se le encomiendan:
Seor, tuyos ser queremos
Rey nuestro eres natural.
Poco tienen que agradecer, ciertamente, a Lope los Comendadores de las rdenes militares. Si el de Ocaa es un libertino
desalmado, de quien hace justicia el pual de Peribez, Fernn Gmez, el de Fuente Ovejuna, es un monstruo ebrio de
soberbia y de lujuria, a quien sus vasallos acosan y cazan como a una alimaa feroz y daina. No conserva ms cualidad
buena que el denuedo personal, nica que no poda faltar en quien llevaba al pecho la cruz de aquella gloriosa milicia. As le
vemos desafiar desarmado, solo y en el monte, las iras y la ballesta de Frondoso.
Sera absurdo atribuir al gran poeta animadversin ni malquerencia alguna contra instituciones cuyo aspecto heroico tena
que serle grato, en su condicin de poeta popular y locamente [p. 180] enamorado de todas las cosas tradicionales de su
patria. l mismo exalt, por ejemplo, las glorias de los Maestres de Santiago, en El Sol parado. Por otra parte la anulacin
poltica de estas instituciones las haca completamente inofensivas en tiempo de Lope, y aunque rodeadas todava de gran
prestigio social, no eran ya un peligro para el derecho comn, ni para la integridad de la soberana, ni para cosa alguna. Su
tiempo haba pasado, y no eran ms que una antigualla venerable y codiciada por lo honrosa y aun por lo lucrativa. Pero al
poner en escena el duelo a muerte entre la Corona y sus grandes vasallos, al presentar el levantarniento tumultuoso de un
pueblo de seoro que pasa a ser realengo, era natural que la eleccin del poeta recayese, no en un seoro individual, por
robusto que fuese, sino en el poder ms formidable que a fines del siglo XV poda levantarse enfrente del poder del Trono. Un
Maestre de Calatrava haba estado a punto de ser rey de Castilla; otro haba entrado a sangre y fuego en Ciudad Real,
decapitando a sus defensores y azotando y arrancando la lengua con tenazas a muchos de la plebe y gente menuda; un
clavero de Alcntara, hombre de herculeas fuerzas y desapoderada ambicin, fatigaba con bandos y contiendas a
Extremadura, y trataba de igual a igual con la Reina Catlica. Estos personajes y estos tiempos son los que Lope describa
con pasmosa verdad moral, con cierta poltica de instinto y de sentimiento, [1] [p. 181] y sin ningn propsito ulterior, que en
su tiempo hubiera sido impertinente.
El ambiente campesino en que se mueven los personajes de esta pieza, da lugar, como sucede de continuo en Lope, a lindas
escenas villanescas y a cuadros de gnero que dulcifican algo la siniestra impresin del conjunto. [1] Pero de todos modos,
no es el [p. 182] idilio lo que domina, ni ha querido el autor que dominase: las atrocidades del Comendador son tales, que
bastaran para convertir en infierno la pastoril Arcadia. El elemento cmico est sobriamente distribudo. Lope tuvo el arrojo y
la habilidad de introducirle en una escena de tortura, que sin l hubiera resultado intolerable.
Hay mucho que aplaudir en esta comedia, o ms bien casi todo es excelente. Se ve que el poeta camina derecho a su fin y
est en plena posesin de sus medios. No rige su pluma la improvisacin fugaz de otras veces, sino una lgica dramtica,
tan sencilla como infalible en sus procedimientos. No camina al acaso, sino puestos siempre los ojos en la inminente
catstrofe. Estn finamente indicados los caracteres de la honrada y fuerte Laurencia; del valiente y enamorado Frondoso; del
venerable y sesudo alcalde Esteban; de Juan Rojo, tan tmido al principio y el ms arrojado despus; del sensual y gracioso
Mengo, a quien los tragos de vino consuelan de los dolores del tormento. Pero ms que la psicologa individual importa aqu
la pasmosa adivinacin de la psicologa de las muchedumbres, que se encuentra en Shakespeare como en Lope, pero que
es tan rara en el Teatro moderno, acaso porque el abuso del dilettantismo literario ha cortado la comunicacin entre el poeta
y su pueblo, borrando en el drama todo vestigio de sus orgenes picos.
Don Cristbal de Monroy y Silva, ingenio andaluz (natural de Alcal de Guadaira), refundi, a mediados del siglo XVII, esta
comedia con el mismo ttulo de Fuente Ovejuna , regularizando algo la fbula y atenuando las crudezas realistas que abundan
en el original de Lope, pero que eran necesarias para la ntegra y sincera ejecucin potica y aun para la ejemplaridad moral.
Esta refundicin no es despreciable. Monroy era poeta de mrito, entre los de segundo orden y no careca de fuerza
melodramtica. Pero la obra de Lope no necesitaba ser refundida ni morigerada. Tal como est, puede desafiar impvida las
tormentas de la crtica y el fallo de las edades. [1]
[p. 171]. [1] . Spanisches Theater. Frankfurt, 1845, tomo II, pginas 3-156.
[p. 171]. [2] . En la coleccin Chefs-d' uvre des Thtres trangers. Pars, 1829, tomo I de Lope, pginas 134-257.
[p. 171]. [3] . Thtre de Lope de Vega , tomo II, pginas 87-152.
[p. 174]. [1] . Chrnica de las tres Ordenes y Cavalleras de Santiago , Calatrava y Alcntara; en la qual se trata de su origen y
successo , y notables hechos en armas de los Maestres y Cavalleros de ellas; y de muchos Seores de ttulo y otros Nobles
que descienden de los Maestres; y de muchos otros Linajes de Espaa. Compuesta por el licenciado Fray Francisco de Rades
y Andrada , Capelln de su Magestad , de la Orden de Calatrava... En Toledo , en casa de Juan de Ayala. Ao 1572. Folios 7980.
[p. 180]. [1] . Ntense, por ejemplo, estas palabras del alcalde Esteban (acto segundo):
... Y esto baste;
Que reyes hay en Castilla
Que nuevas rdenes hacen.
Con que desrdenes quitan.
Y harn mal, cuando descansen
De las guerras, en sufrir
En sus villas y lugares
A hombres tan poderosos
Por traer cruces tan grandes.
Pongsela el Rey al pecho;
Que para pechos reales
Es esa insignia, y no ms.
[p. 181]. [1] . Vanse, por ejemplo, estos deliciosos versos, puestos en boca de Laurencia, en la jornada primera, que
recuerdan otros de Peribez y de Garca del Castaar.
Pardiez! ms precio poner,
Pascuala, de madrugada,
Un pedazo de lunada
Al fuego para comer,
Con tanto zalacatn
De una rosca que yo amaso,
Y hurtar a mi madre un vaso
Del pegado cagiln;
Y ms precio al medioda
Ver la vaca entre las coles,
Haciendo mil caracoles
Con espumosa armona;
Y concertar, si el camino
Me ha llegado a causar pena,
Casar una berenjena
Con otro tanto tocino;
Y despus un pasatarde,
Mientras la cena se alia,
De una cuerda de mi via,
Que Dios de pedrisco guarde;
Y cenar un salpicn
Con su aceite y su pimienta,
Y irme a la cama contenta,
Y al inducas tentacin
Rezalle mis devociones;
Que cuantas raposeras,
Con su amor y sus porfas,
Tienen estos bellacones;
Porque todo su cuidado,
Despus de darnos disgusto,
Es anochecer con gusto
Y Amanecer con enfado.
[p. 182]. [1] . Para completar las indicaciones bibliogrficas acerca de La