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La tica Protestante y el espritu del Capitalismo

En una sola frase la tesis de Weber es que el mundo protestante es ms


exitoso econmicamente que el mundo catlico gracias al influjo de la religin protestante
en cada uno de sus individuos: amor al trabajo, honradez, ahorro y un apego permitido a lo
material, algo que el catolicismo solo supo predicar a medias los domingos pero no
controlar ni inculcar en la cotidianeidad de su pueblo.
En base a estudios estadsticos propios, en la Alemania de principios del s. XX, el autor
comienza sealando que en dicho pas los protestantes participan en la posesin del capital
mucho ms que los catlicos. La primera causa de esta diferencia es que la Reforma trajo
consigo una dominacin eclesistico-religiosa de la vida cotidiana mucho ms estricta y
rigurosa que la catlica, en ese entonces un poder extremadamente suave sobre la vida de
los individuos. La iglesia catlica castiga al hereje, pero es indulgente con el pecador.
Las pujantes clases burguesas aceptaron la tirana puritana protestante e incluso la
defendieron, ensalzando as el trabajo, la vida pura, el ahorro, entre otros.
Tambin sus estadsticas sealan que los protestantes acuden y estudian para profesiones de
tipo industrial y mercantil en mayor proporcin que los catlicos, quienes prefieren en su
mayora los estudios humanistas. Plantea que las causas provienen de caractersticas
propias a cada confesin y no a contingencias histrico-polticas.
El gusto por el humanismo en desmedro de la ciencias podra explicarse por un mayor
alejamiento del mundo por parte del catolicismo, que ha educado a sus fieles en un
espritu de indiferencia ante los bienes mundanos. Los protestantes tachan esto de pereza;
los catlicos en cambio, a los protestantes, de materialistas que sera consecuencia de la
laicizacin de todo el repertorio vital llevada a cabo por el protestantismo. Weber da a
entender que el catlico es conformista y prefiere la seguridad, mientras que el protestante
se atreve con el peligro y la exaltacin.
Las formas ms puras e ntimas de la piedad cristiana se hallan tambin en el rea
protestante. El nfasis protestante no est en la confesin sino en la conducta: trabajo,
pureza, no alcohol, no fiestas, si familia, si ahorro. Los protestantes son famosos por su
laboriosidad: los hugonotes en Francia eran un buen ejemplo en el seno del catolicismo.
nfasis en la conducta: minuciosa reglamentacin religiosa de la vida. Otro ejemplo es la
tolerancia de Federico I de Prusia, quien permiti que los menonitas no hicieran el servicio
militar porque saba de su enorme capacidad de trabajo.
La falta ms absoluta de escrpulos cuando se trata de imponer el propio inters en la
ganancia de dinero es una caracterstica peculiar de aquellos pases cuyo desenvolvimiento
burgus capitalista aparece retrasado en relacin a la medida de la evolucin del

capitalismo en Occidente. Cualquier fabricante sabe que es justamente la falta


de conscienziosit de los trabajadores de pases como Italia (a diferencia de Alemania por
ejemplo) uno de los obstculos principales de su evolucin capitalista, y an de todo
progreso en general. Estas probidad y escrpulo en un capitalismo exitoso provienen de la
rigurosidad y vigilancia de los preceptos inculcados por el protestantismo en la vida de cada
cual.
Contina con el espritu del capitalismo: la diferencia entre catlicos y protestantes no est
tampoco, segn l, en la intensidad del impulso adquisitivo por parte de los segundos, ni
en su desarrollo, puesto que una intensidad desenfrenada, sin escrpulos, es perjudicial al
espritu capitalista.
Uno de los principales obstculos que tuvo que afrontar el espritu capitalista fue la
conducta tradicional de trabajar para la suficiencia, ganar lo necesario para seguir
viviendo. De poco sirvi para combatir esta conducta el trabajo a destajo (una temporada
corta ganando mucho dinero); luego se intent lo contrario, bajar el nivel de los salarios,
asunto que result hasta ciertos lmites. Tambin propone un capitalismo como una
seleccin econmica de sujetos. Los salarios bajos a veces perjudican fisiolgicamente y
por lo tanto se selecciona a los ms intiles. Dice que el salario bajo es contrario a los
trabajos cualificados.
El trabajo como un fin en s, como profesin, como algo querido, es algo que el
capitalismo exige, y que no se logra con salarios altos o bajos sino con educacin,
mediante moralizacin religiosa por ejemplo, asocindola con la economa.
Pre-capitalismo: trabajo domstico, oficios. Por tradicional entiende el trabajo para cubrir
las necesidades de la vida y un poco ms, sin ansia de capital acumulndose. Esto es tpico
de sistemas precapitalistas. Pero cuando el empresario decide enriquecerse (con cambios en
sus medios de produccin, reorganizacin de polticas de compras y ventas) los dems
estn casi obligados a seguir sus pasos, porque el primero acapara. El hombre precapitalista
detesta al capitalista.
Origen del capitalismo; dos leitmotiv segn Sombart: la satisfaccin de las necesidades y
el lucro. La seguridad eterna, la despensa bien llena, o la capacidad de adquirir cualquier
cosa. As el enriquecerse se convierte en profesin.
Weber niega que la racionalizacin del Derecho privado haya sido algo fundamental en el
auge del capitalismo. Tampoco la filosofa laica y racionalista (s. XVIII) floreci de modo
exclusivo ni siquiera dominante en los pases econmicamente ms adelantados. El
racionalismo no es en modo alguno campo abonado para que florezca esa relacin del
hombre con su profesin, en el sentido misional, que requiere el capitalismo. La

dedicacin abnegada al trabajo profesional era y sigue siendo uno de los elementos
caractersticos de nuestra civilizacin capitalista.
La palabra profesin tiene un matiz religioso en todos los pueblos de mayora protestante,
mientras que carece de l en los catlicos, y en las lenguas antiguas slo el hebreo parece
tener un matiz religioso para esa palabra. Beruf (significa profesin pero tambin misin),
en alemn, y calling (profesin, pero tambin usado para significar vocacin, dote,
apasionamiento), en ingls. Dichas palabras nacieron de traducciones de la Biblia, pero no
del espritu del texto original sino precisamente del espritu del traductor, de la traduccin
de Jess Sirach pas al lenguaje de los dems pueblos protestantes que la adoptaron. As el
trabajo obtiene un sentido sagrado. La superacin de la moralidad terrena se realiza segn
el protestantismo mediante el cumplimiento de los deberes que cada cual se impone segn
su posicin en la vida y su profesin, y no mediante la ascesis monstica. Pero sin embargo
Weber no considera el sentido del trabajo como castigo desde la expulsin del paraso,
bastante distinto de misin, y si los protestantes en su mayora siguen los preceptos y los
sentidos de la Biblia, dicha concepcin aparecida en el gnesis no debi haber sido omitida.
No olvidemos el Gnesis, segn el cual Adn y Eva fueron expulsados del paraso y
obligados a trabajar despus de probar el fruto prohibido.
El protestantismo rompe definitivamente con la vida monstica; segn Lutero aquella es el
producto de un desamor egosta que carece de valor para justificarse ante Dios, que se
sustrae al cumplimiento de los deberes; en cambio ensalza el trabajo profesional como
amor al prjimo. Weber seala el nexo con Adam Smith: la divisin del trabajo obliga a
cada cual a trabajar para los dems; de paso anula completamente la autosuficiencia.
La concepcin del trabajo y la profesin es una de las mayores aportaciones de la Reforma
y de Lutero. Pero Lutero no puede relacionarse directamente con el espritu del capitalismo,
pues se encuentran en sus palabras diatribas contra los grandes mercaderes, contra la usura,
el prstamo y el inters.
La visin paulista (San Pablo) del trabajo y de la profesin es la de un medio al que no de le
debe atribuir excesiva importancia; pues lo importante es conseguir la bienaventuranza. Es
decir que el trabajo no es la bienaventuranza, segn la concepcin paulista. El
protestantismo temprano asocia trabajo y profesin al destino: cada cual debe permanecer
en la profesin y estado en el que le ha colocado Dios.
La Reforma es inimaginable sin la evolucin personalsima de Lutero, pero su obra no
hubiera sido duradera sin el calvinismo. Catlicos y luteranos aborrecen por igual al
calvinismo, porque este muestra una enrgica dedicacin puritana al mundo.

La reforma o las influencias religiosas no son indispensables ni para el nacimiento ni para


el desarrollo del capitalismo pero si participan e influyen en l; basta establecer si han
existido afinidades electivas entre ciertas modalidades de la fe religiosa y la tica
profesional para demostrarlo.
Iglesias reformadas, puritanas o ascticas: calvinismo, pietismo, metodismo, bautistas
(bautizantes), presbiterianas. El metodismo nace en el s. XVIII dentro de la iglesia
anglicana; se separa de sta al llegar a Amrica. El pietismo nace del calvinismo ingls y
holands, se uni a la ortodoxia y finalmente se incorpor al luteranismo. El movimiento
puritano (o asctico) atacaba los fundamentos del anglicanismo, al parecer igual de poco
riguroso con sus fieles que el catolicismo; el puritanismo se abocaba a la fidelidad de la
relacin moral-vida.
El hombre debe recorrer solo su camino en la bsqueda de la felicidad eterna, camino
ignorado pero prescrito de antemano: nadie poda ayudarle; no el predicador, porque slo
el elegido era capaz de comprender el espritu de la palabra de Dios; no los sacramentos
porque slo son medios para aumento de su gloria; tampoco la iglesia, que fuerza a los
hombres a cumplir esos preceptos. Este radical abandono de la posibilidad de una
salvacin eclesistico sacramental era el factor decisivo frente al catolicismo. Con l hall
acabamiento el proceso de desencantamiento del mundo. El hombre busca l solo a Dios
y a la bienaventuranza, y adems est predestinada a encontrarla.
El desencantamiento y el rechazo a todo lo mgico sacramental alcanz en los puritanos por
ejemplo, a enterrar calladamente a los suyos. Solo Dios otorga la gracia. Puritanos: no
confiar demasiado en la ayuda y amistad de los hombres, desconfiar del amigo ms
ntimo Dios debe ser el nico confidente del hombre. El calvinismo, a diferencia del
luteranismo, elimin la confesin privada ante un sacerdote.
El sumo bien a que aspira la religiosidad: la certidumbre de la gracia. El calvinismo
quiere alcanzarla segn la mxima: Dios ayuda al que se ayuda a si mismo, y no por las
buenas obras como pretende el catolicismo, sino mediante un sistemtico control de si
mismo. El cristiano medieval haca buenas obras ocasionales, sobretodo para expiar
pecados. El calvinismo insiste en transformarlo en cotidiano, en hacer de cada pedazo de
vida una buena obra y una perfecta conducta. El luterano tambin se expa mediante las
buenas obras.
El pecado original y el trabajo como castigo es solucionado por el luteranismo como una
obediencia, penitencia cotidiana para la remisin de los pecados.
El metodismo es muy cercano al calvinismo; las buenas obras ocasionales no son el medio
para pasar del estado natural al estado de gracia (status gratiae) sino la aplicacin

conductual en cada hora y accin; racionalizacin de la conducta era el principio del


puritanismo, para sustraer al hombre de los apetitos irracionales, para asegurar la
primaca de la voluntad planificada; todo esto se transforma con el tiempo en el
reservado autocontrol del gentleman ingls y angloamericano".
La educacin de la conducta trabajaba sobre la voluntad. El calvinismo masific la
conducta monacal (que Weber llama asctica), que en la religin catlica solo practicaban
los monjes. Se predica la vida santa para todos. Se transforma el ascetismo sobrenatural en
una ascesis puramente profana, terrenal; la reforma le puso entonces barreras a la huda
del mundo.
El catolicismo tambin intent masificar el ascetismo cotidiano, sin resultados pero con
intentos: siempre se encontraba con corruptores, como las indulgencias, que los reformistas
siempre consideraron como el peor de los males. Los calvinistas pasan a no aceptar ms
que gente pura (regenerada) en sus iglesias. Esto es considerado como una medida
anticorrupcin.
Lo ms ledo por los puritanos: los salmos y las sentencias de Salomn.
El luteranismo careca del impulso interior hacia el autocontrol constante y la
reglamentacin planificada de la propia vida; uno poda salvarse con arrepentimiento. El
luterano parece despreocupado de caer en el status naturalis porque puede volver a
levantarse con sus propias alas. Lo esencial no es tanto la santificacin prctica como la
remisin de los pecados. El luteranismo pone acento en la comunin con Dios en este
mundo.
Metodismo: mtodo para producir el acto sentimental de la conversin, metodizacin
sistemtica de la conducta como medio de alcanzar la certitudo salutis, o estado de gracia;
unin de la religiosidad sentimental (hasta los ms imponentes xtasis) y a la par
asctica con la creciente indiferencia y repulsa hacia los fundamentos dogmticos del
ascetismo calvinista. Aunque el calvinismo tambin quiere regular la vida, es mucho ms
parco y carece de sentimientos, para los cuales tiene una verdadera repulsa, pues considera
engaoso todo lo sentimental. El metodismo aspir desde un principio a ejercer una
misin sobre las masas, mediante la sistematizacin de la conducta pero a travs de la
fuerza del sentimiento.
Bautizantes, o bautistas, muestran en sus comienzos un fuerte alejamiento del mundo; a
esta iglesia slo pertenecan los regenerados, los que oyeron el llamamiento de Dios; al
mismo tiempo, al ubicar cada vez ms la atencin en Dios, se rechazaba la idolatra, y con
el tiempo se reduca el poder de la Biblia como agente regenerador, a tal punto que los
cuqueros eliminaron el bautismo y la comunin.

Evolucin del protestantismo: primero contra los curas, despus contra los sacramentos, los
santos, la virgen mara, la idolatra la Biblia! Slo Dios, slo la luz interior. Fuerte
antiautoritarismo en el protestantismo tardo. Se abandonaba tambin la doctrina de la
predestinacin: se aguardaba la accin de Dios. Barclay: hay que callar para que en el
alma impere la serena tranquilidad que deje or la palabra de Dios, pero esto mediante el
desarrollo de las virtudes ascticas en el trabajo profesional. Desde Lutero (seguido en
esto por los bautizantes) se habra condenado el ascetismo sobrenatural monstico,
considerndolo contrario al espritu bblico.
Principio Goethiano: el hombre activo es desleal, solo el contemplativo tiene
consciencia.
Calvinismo: sumisin autoritaria y policaca; sectas (bautistas, menonitas, cuqueros):
sumisin espontnea.
El nexo con el sistema capitalista: lo ms importante es, empero, que la vida propia
religiosamente exigida al santo no se proyectaba fuera del mundo, en comunidades
monacales, sino que precisamente haba de realizarla dentro del mundo y sus ordenaciones.
Esta racionalizacin de la conducta en el mundo con fines ultramundanos fue el efecto de la
concepcin que el protestantismo asctico tuvo de la profesin.
Baxter, presbiteriano, rama del calvinismo: Chrisitian directory, compendio de moral
puritana. Spener: Dificultades teolgicas, representante del pietismo alemn. Barclay:
Apology, representante de los cuqueros. Baxter contra el enriquecimiento, diferente de
Calvino; para Baxter el enriquecimiento no era un obstculo, tampoco para los puritanos.
Para los catlicos el peligro que representaba, supuestamente, la riqueza, estaba en el
descanso en la riqueza; se condena el ocio, el lujo, el sueo excesivo (de 6 a 8 horas como
mximo).
Baxter exalta el trabajo duro y continuado, corporal o espiritual; lo justifica: trabajo como
ms antiguo y acreditado medio asctico, y como el preventivo ms eficaz contra
la unclean life (literlamente: la vida sucia, o la vida en pecado, dira un catlico). Contra las
tentaciones sexuales: dieta sobria, rgimen vegetariano, baos fros, pero sobretodo:
trabaja duramente en tu profesin. Sentir disgusto en el trabajo es prueba de que falta el
estado de gracia. Diferencia con Aquino: trabajo necesario slo naturli ratione.
Mormones: Pero un cristiano no puede ser un mozo de cuerda o un holgazn, y ser
bienaventurado. Est destinado a ser picoteado hasta la muerte y arrojado de la colmena;
as ponan al individuo entre trabajar o ser eliminado; esto produjo entonces las asombrosas
creaciones econmicas de esta secta.

Comn acuerdo: los ricos tambin deben trabajar. El protestantismo tardo: el trabajo y la
profesin no son algo predestinado a lo que debemos conformarnos (como en el
luteranismo) sino el medio de enaltecer la honra de Dios; Lutero nunca rompi con la
indiferencia paulina hacia el mundo.
Baxter: partidario de la profesin fija (stated calling), porque sino todos los trabajos son
puramente ocasionales y efmeros y se le dedica as ms tiempo al ocio que al trabajo,
mientras que el profesional realizar en orden su trabajo sin vivir en perpetuo desorden.
La utilidad de la profesin y su agrado para Dios era medida segn: 1.- criterios ticos 2.importancia para la colectividad 3.- provecho para el individuo.
Los puritanos vean a Dios en los detalles y en la economa: Si Dios os muestra un camino
que os va a proporcionar ms riqueza. La mendicidad es reprobable. Condenaban las
artes no cientficas, el teatro, de manera absoluta el desnudo, el hablar superfluo, todo obrar
sin un fin; el deporte no es alentado, las fiestas y las borracheras, repudiadas. Esto reprima
el consumo, sobretodo de los lujos. Pero ni puritanos ni cuqueros condenaban la riqueza.
El puritanismo, el calvinismo, los cuqueros, favorecieron la acumulacin de riqueza hasta
la aparicin del hombre econmico; pero este no resisti las tentaciones y dej la
religin. As las religiones y su veneracin al trabajo sentaron las bases del hombre
moderno, cmodo y ateo en la prctica. Accin secularizadora de la riqueza. Wesley: ante el
surgimiento de la riqueza: no veo, pues, como sea posible una larga duracin de cada
nuevo despertar de la religiosidad verdadera. Pues necesariamente, la religin produce
laboriosidad (industry) y sobriedad (frugality), los cuales son a su vez causa de riqueza.
Mientras que la tica medieval haba llegado a glorificar la mendicidad en las rdenes
mendicantes, sectas protestantes y las comunidades estrictamente puritanas no admiten la
mendicidad.
La exaltacin del trabajo por el ascetismo religioso: pona a su disposicin trabajadores
sobrios, honrados, de gran resistencia y lealtad para el trabajo, trabajo que es transformado
en un fin querido por Dios; y por otra parte se justificaba la desigualdad econmica como
algo planeado por Dios que persigue finalidades ocultas. Y hoy en da entonces, la
idea del deber profesional ronda por nuestra vida como un fantasma de ideas religiosas ya
pasadas.
Resumen II
La tica protestante y el espritu del capitalismo
Sobre la edicin

Se trata, en concreto de la edicin que sali de imprenta en 1993, de ediciones


Pennsula/Edicions 62, como reimpresin de la primera edicin de julio de 1969, con
traduccin de Luis Legaz Lacambra (1906-1980). Luis Legaz, era catlico, muy cercano a
Escriv de Balaguer, y estaba especializado en filosofa del derecho.
En la poca que se realiz la traduccin no se conocan las ayudas informticas, tanto en lo
que se refiere a traduccin asistida como a la utilizacin de programas de elaboracin de
textos que permitieran una lectura y una correccin ms gil: los textos se traducan
escribindolos directamente en papel, que luego se revisaban con mayor o menor fortuna.
Todo ello impide una total adecuacin a los textos originales, que aunque no imposibilita la
lectura, supone mayores problemas de comprensin que se suman a la rebuscada prosa de
Weber -que quiz algunos juzguen como muy profunda pero que yo considero oscura.
Quin era Max Weber?
Weber naci en Erfurt, Prusia, en 1864, en pleno apogeo de Bismark y de Guillermo I, que
dictaban su ley en toda Europa, para convertir a la vieja Prusia en la nueva Alemania en una
potencia a escala mundial.
Max Weber era de una familia acaudalada y calvinista, estudi derecho y luego fue profesor
de derecho mercantil en Berln y en Friburgo. Ms tarde ejerci como profesor de
economa poltica en Heidelberg, pero tuvo que abandonar la docencia por motivos de salud
en 1903.
En 1901 haba publicado La tica protestante y el espritu del capitalismo, quiz su obra
ms conocida, en la revista Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik.
Ms tarde particip como voluntario en la Primera Guerra Mundial y despus de firmarse el
armisticio volvi a la universidad de Munich, en 1919, y tom parte en la elaboracin de la
Constitucin de Weimar. Muri en Munich en 1920.
Resumen del anlisis de Weber
El capitalismo racional
La teora de Max Weber es que el capitalismo avanzado -o racional como el prefiere
denominarlo- slo se produjo en occidente (para Weber, occidente comprende los EE.UU. y
los pases industrializados de Europa) a finales del siglo XIX.
Pero qu es el capitalismo avanzado? Hace una distincin entre:

El capitalismo racional (o capitalismo avanzado, es la fase final del capitalismo a secas y


nica posibilidad de seguir avanzando); la simple ambicin o deseo de lograr ganancias de
los comerciantes burgueses que siempre ha existido en todas las civilizaciones.
Su punto de vista es que el capitalismo moderno no est basado en la ambicin personal
sino que pretende la ganancia lograda con el trabajo capitalista, incesante y racional
(Weber 1993:9). E insiste: slo occidente ha sido capaz de crear una organizacin racional
capitalista del trabajo formalmente libre (Weber 1993:12).
A partir de ah se pregunta por las razones que hayan podido favorecer esa organizacin,
por lo que compara diversas culturas y sociedades para poder establecer las causas: busca la
conexin tica de la economa moderna con la tica racional del protestantismo asctico, y
en concreto del calvinismo. Y tambin las conexiones de las religiones ms importantes con
la economa y la estructura social de las culturas donde estn inmersas, comparando as,
desde su punto de vista, occidente con el resto del mundo, para analizar las causas de la
aparicin de la organizacin capitalista racional.
Y las encuentra de varios tipos:
-

capacidad y aptitud de los hombres para determinados tipos de conducta racional


(biolgicas y hereditarias: las razas)

la fe en los poderes mgicos y religiosos

el deber tico

razones econmicas

la tcnica

el derecho racional

la contabilidad racional

Ya desde la introduccin nos avisa que el trabajo va a centrarse nicamente en la


influencia de ciertos ideales religiosos en la formacin de una mentalidad econmica de un
ethos econmico para fijarse exclusivamente en las conexiones de la tica econmica
moderna con la tica racional del protestantismo asctico, es decir, va a limitarse a
exponer slo uno de los aspectos de la relacin causal.
Confesin y estructura social

Por ello, Weber se pregunta porqu las, entonces, regiones ms ricas de Europa, las que
haban logrado un mayor orden econmico en el siglo XVI, se haban convertido al
protestantismo. Porqu esas comunidades que vivan bajo un catolicismo poco
intervencionista, preocupado slo en las apariencias y en las cuestiones formales ms
externas del culto, se vuelcan al protestantismo, al calvinismo, que supone una regulacin
minuciosa, permanente y metdica de la conducta individual.
En su exposicin, Weber aprecia que en la antigedad la adscripcin religiosa no era la
causa de los fenmenos econmicos, sino precisamente al contrario. Es decir a
consecuencia de unos determinados fenmenos econmicos.

En su anlisis hace hincapi en estadsticas de finales del siglo XIX sobre la presencia de
catlicos y protestantes en los diferentes niveles y tipos de enseanza. De ah deduce una
especial capacidad que diferencia a unos de otros y llega a la conclusin de que hay una
relacin causal entre la eleccin de profesin y todo ulterior destino en la vida profesional,
determinada por la educacin de una aptitud personal y directamente influenciada por la
atmsfera religiosa de la patria y el hogar (Weber 1993:31).
Para ilustrarlo de una manera ms grfica, hace notar que los catlicos prefieren un cierto
alejamiento del mundo, dominados por algunos rasgos ascticos e incluso elevados ideales,
que se concretan en indiferencia ante los bienes terrenales. Por el contrario los protestantes
(y siempre hace especial mencin a los calvinistas) tienen un apego a los bienes de este
mundo que liga indirectamente - en cuanto a una actitud vital - al influjo de la filosofa
hebraica a travs del Antiguo Testamento, concretndose en el materialismo protestante.
Es decir, segn Weber, los unos y los otros tienen una actitud ante la vida completamente
diferente que concreta en el dilema dormir bien o vivir tranquilo (Weber 1993:34)
El espritu del capitalismo y la concepcin luterana de la profesin
Desde estas premisas Weber pretende que de esas creencias religiosas calvinistas surge un
hombre nuevo, capaz de un utilitarismo extremo a mayor gloria de Dios (Weber 1993:48)
Lo fundamenta en la creencia calvinista de la predestinacin, que supone la existencia de
elegidos por dios para la gloria eterna. A pesar de que esta predestinacin podra suponer
caer en el nihilismo o el fatalismo ms absoluto, ya que los calvinistas creen que ninguna
de las obras del hombre puede cambiar la voluntad de dios, Weber lo explica desde la
concepcin luterana de la profesin, es decir, como una misin impuesta por dios a los
hombres y desde la idea de la comprobacin prctica de que realmente estn elegidos por

Dios: los elegidos son inaccesibles al fatalismo y adems, el xito en la actividad


econmica demuestra que alguien ha sido elegido por la divinidad.
Para servir a dios, el calvinista debe trabajar cuanto le sea posible, no tan solo aceptando el
trabajo porque la providencia se lo enva (Weber 1993:109) sino, adems porque debe
honrar a dios. Y tambin desde ah llega a la conclusin de que como amar al prjimo solo
puede servir para honrar a dios y no al prjimo la primera manifestacin es el cumplimiento
de las tareas profesionales impuestas por la ley natural, con un carcter objetivo e
impersonal, como un servicio para racionalizar el cosmos (Weber 1993:132).
Por lo tanto, al embarcarse en una empresa debe utilizar toda su capacidad racional para
conseguir el mximo de su trabajo. Y desde luego, el mximo beneficio.

A ese aspecto, Weber le aade la preocupacin de los calvinistas por enfrentarse personal y
aisladamente ante dios, debido a la desaparicin del sacramento de la confesin de los
catlicos -que permita desvos en la conducta que se perdonaban a travs de ella- y a la
idea de que los elegidos no podan dar ni un solo paso en falso, debiendo cuidar el propio
individuo todos los aspectos de su vida, privada y profesional, porque responda de ella ante
dios.
Y liga esa preocupacin individual, ese enfrentarse personalmente a dios como nico
confidente del hombre, a las races individualistas de los pueblos de pasado puritano y a la
aparicin del autocontrol del tpico gentleman y del hombre de negocios moderno,
acabando con el goce despreocupado de la espontaneidad vital (Weber 1993:153)
Relacin entre ascesis y el espritu capitalista
Weber nos informa de que Calvino consideraba que la acumulacin de riquezas no era
obstculo para la accin de los clrigos sino todo lo contrario, ya que demostraba su
prestigio, y era una prueba de su capacidad de trabajo. A condicin de que evitaran el
escndalo. En realidad lo nico que le parece reprobable es el descanso en la riqueza, el
gozar de los bienes con un sentido tradicional de la propiedad, que lleva a la ociosidad y la
sensualidad, y que aparta al elegido de la senda de la obra de dios. Los elegidos reposarn
en la otra vida. En esta tienen que trabajar para honrar a dios, puesto que el tiempo es muy
breve y no se puede dilapidar: ni en el sueo, ni en lujos, ni en vida social.
Desde ese espritu escribe Franklin -personaje al que cita Weber como representativo de ese
nuevo hombre de fe dedicado al capitalismo racional- algunas de las mximas que recoge
en el segundo captulo del libro: el tiempo es dinero, el crdito es dinero, el dinero es
frtil y reproductivo, un buen pagador es dueo de la bolsa de cualquiera, la

puntualidad y la justicia hacen progresar, etc (Weber 1993:44 citando a Franklin) y dando
fe de que el dinero que se deja de ganar es una ofensa a dios. Por lo tanto a mayor dinero
recaudado, ms beneficios, mejor servicio a la providencia.
Por lo tanto, Weber deduce que el ascetismo laico del protestantismo, a pesar de que
actuaba contra el goce despreocupado de los bienes, destrua todos los frenos que la tica
tradicional impona a la aspiracin de la riqueza, y rompa las cadenas del afn de lucro
desde el momento en que, no slo lo legalizaba, sino que lo consideraba como un precepto
divino. Solventadas esas limitaciones, el capitalismo se hace dueo de occidente.
Elaboracin
Desde Platn y Aristteles conocemos la dualidad de la esencia de las cosas y a la vez
nuestra permanente necesidad de escoger en nuestro sistema lgico: hacer o no hacer, el
bien y el mal, vivir y morir.
Julio Cortzar lo explicaba a su modo, desde su pensamiento ligado a la realidad mgica y
al surrealismo, indicando que nuestro mundo, nuestra cultura y nuestra civilizacin, la que
se origina con los griegos y los romanos y quiz desde mucho antes, tomo una direccin, en
un momento dado, hacia la lgica aristotlica. Aquella decisin nos convirti en
materialistas en vez de espiritualistas.
Se preguntaba Cortzar por las razones de aquella decisin y a la vez se interrogaba por
cmo seramos hoy si la humanidad entera, como quiz algunos pueblos y culturas
aparentemente primitivas que conviven con nosotros en el presente, se hubiera decidido por
un sistema de pensamiento mgico o no racional.
Cortzar utilizaba en Rayuela recursos de ese sistema de pensamiento, entregndonos en
sus pginas la posibilidad de olvidarnos de nuestra continua necesidad de escoger: En
Rayuela, hiciramos lo que hiciramos, todo estaba siempre bien. Nada ms alejado del
calvinismo que nos describe Weber.
Ese calvinismo es absolutamente intransigente en cuanto a los usos, las costumbres y las
ideas de los que profesan esa confesin. Al menos hasta finales del siglo XIX, que es
cuando escribe esta obra. El concepto de mtodo (recogido en su denominacin por los
metodistas) implica una ordenacin exhaustiva y completa de la vida de las personas,
avanzndose a la idea del gran hermano vigilante de Orwell en casi trescientos aos: todas
las acciones de la comunidad estaban reguladas/autoreguladas y controladas
minuciosamente por la comunidad, a pesar de la gran importancia que para los elegidos
tiene el proceso personal, individual, de acercamiento a los designios de la providencia, lo

que visto desde el presente parece un menoscabo de la libertad individual que alcanza la
represin. Ese patrn slo poda producir daos psicolgicos irreparables en los individuos.
En otro orden de cosas, Weber muestra un acercamiento a posturas racistas, por ejemplo en
sus escasas referencias a los hebreos, mostrando su tendencia a los prejuicios, sobre todo
referidos a la supuesta filosofa hebraica de la vida y su apego al dinero.
Tambin nos muestra un desprecio absoluto por la capacidad de las mujeres -en concreto
las alemanas- para trabajar en especial las solteras (Weber 1993:61) siempre con ideas
preconcebidas y no fundamentadas, que contrastan con la abundancia de datos y
bibliografa que aporta sobre cualquier detalle, por nimio que sea. En ese sentido hay que
destacar que las notas al pie de esta obra superan en volumen, con mucho, a la propia obra.
As, por ejemplo, frases del tenor de no concentran la inteligencia y ni aun saben casi
usarla (Weber 1993:61) referida a las mujeres, resultan absolutamente ofensivas en
nuestros das, y lo que es ms, impropia de un investigador como Weber.

Quiz eso se deba a la utilizacin de lo que Weber denomina tipos ideales, casos
probablemente extremos o totalmente exagerados por el autor, quiz convenientemente, que
le sirven para generalizar sus caractersticas a sectores ms amplios de poblacin, cuando
no a toda la poblacin, rozando el tpico. La utilizacin de esos tipos ideales supone, desde
mi punto de vista, una gran prdida de credibilidad del conjunto de su trabajo.
Siguiendo con su sistema de tipos ideales, Weber va incluso ms all de los prejuicios
tnicos: cuando en el ensayo explica que si a un campesino polaco catlico se le duplica el
sueldo, ese campesino no trabajar ms que antes, sino que trabajar la mitad para seguir
ganando lo mismo.
Su apreciacin de lo que hace o deja de hacer un campesino no est fundamentada en
ningn estudio. Se trata de una apreciacin personal que se acerca ms a los tpicos al uso
entre naciones vecinas, cuando no rivales (hay que recordar que Prusia y Polonia se han
disputado territorios y preeminencia durante varios siglos) para desprestigiar a la nacin
ajena o a sus habitantes o bien para afirmar el propio nacionalismo considerndolo superior
al de los dems. Ese enfrentamiento tnico aparece en otros momentos de la obra de Weber.
De la misma manera, con su sistema de anlisis basado en los tipos o esquemas ideales (o
imaginarios, pero dotados de todas las caractersticas que sean necesarias -al gusto de
Weber- para cumplir las condiciones del estudio) se refiere:
-

al capitalismo: otorgndole virtudes universales que no siempre se cumplen

a los burgueses: generalizando la ideologa de algunos a todos.

a la tica protestante: considerndola como una sola y comn a todos los burgueses.

La herencia del pensamiento Weberiano lo encontramos hoy en la manera absolutamente


impersonal (y creo que despreciable) de tratar las cuestiones referidas a las personas como
si se tratasen de cabezas de ganado. La utilizacin de sus recursos humanos por parte de las
empresas -en la actualidad- parecen sacadas de los patrones de Weber. En el captulo II,
cuando hace referencia a las cuestiones relacionadas con los trabajadores hace anlisis que
parecen sacados de una mquina en vez de ser el resultado de el pensamiento humano: el
rendimiento del trabajo desciende fatalmente cuando el salario no basta para satisfacer las
necesidades fisiolgicas del obrero. Dicho en roman paladino, si el obrero no come, no
rinde. O perlas como el pueblo trabaja porque y en tanto es pobre.

Marx y Weber, un esbozo comparativo


Weber explica la acumulacin capitalista como resultado de una creencia religiosa que
empuja a los calvinistas -me refiero a esa secta en particular por ser la que Weber utiliza
para explicar su teora- a conseguir beneficios como manera de honrar a dios. El propsito
del calvinista es utilizar toda su capacidad en esa empresa y llega a considerar una ofensa a
dios el dejar de ganar dinero. Segn ese punto de vista, los capitalistas acumulan pero no
para su propio provecho sino para poder seguir empleando el dinero en nuevas empresas
con las que seguir agradando a dios. Naturalmente, en esa secta tan austera, ese dinero no
puede utilizarse para dilapidarlo en lujos, ostentacin o sensualidades, por lo que la mejor
receta es despus del trabajo, trabajar.
Marx, en cambio, considera que para que se produzca acumulacin debe haber una
diferencia entre el coste de lo producido y el monto de lo vendido. Dicho de otro modo, en
el proceso productivo hay una apropiacin de una parte del costo que va a parar, no puede
ser de otro modo, a manos de quien acumula capital. Es decir, en cierta manera se produce
un robo. Y por lo tanto hay una contradiccin entre el inters comn y el inters de un solo
individuo.
Como Weber explica sus teoras sin comentarnos cul es su opinin al respecto, tengo la
duda de si considerara o no ese aspecto desde el punto de vista calvinista de justicia, honor
y respeto a la verdad. Lo que est claro es que los que acumularon capital, calvinistas o no,
no tuvieron demasiado inters en preguntarse de dnde proceda su ganancia, aunque s
tuvieron claro que podan reducir los sueldos de los primeros obreros industriales justo
hasta el lmite de la depauperacin, para permitirles seguir acudiendo a las fbricas y
continuar el proceso productivo con el que los capitalistas se ganaban el cielo.
Esa aspiracin a la ganancia lograda con el trabajo capitalista, incesante y racional de que
hablaba Weber, no tiene en cuenta la opresin que ello supuso para el nuevo proletariado
industrial.
Para el proletariado como clase era irrelevante que el motivo de su opresin y sometimiento
al nuevo sistema capitalista fuera una cuestin religiosa o el simple y puro intento de lograr
mayores plusvalas. La cuestin es que ese nuevo capitalismo racional supone en ese
momento una mayor explotacin del nuevo proletariado industrial.
Otra cuestin a tener en cuenta es que, en la actualidad, el capitalismo, con las diferentes
evoluciones que ha sufrido en los ltimos 100 aos, no tiene ninguna relacin con las ideas
calvinistas (Excepto quiz en la forma de utilizar la religin y las creencias en los EEUU en
la actualidad: algunas de las formas de Bush y su gobierno recuerdan a los calvinistas de
Weber)

Posiblemente Weber no poda prever que los nietos de aquellos calvinistas seran capaces
de niveles de ostentacin y lujo jams vistos. Tampoco hubiera podido imaginar que las
diferencias entre pases pobres y pases ricos se iban a acentuar hasta lo indecible, llegando
ya al extremo de que algunos intelectuales consideran que los pases pobres jams podrn
equipararse a los ricos y que las diferencias seguirn acentundose.
Marx predeca que tras los sistemas esclavistas, los feudales y los capitalistas tena que
llegar -por coherencia histrica- el comunismo primero y el socialismo despus. Su teora
explicaba que la concentracin del capital en pocas manos y la mayor presin de las
estructuras industriales sobre los trabajadores, llegara a provocar un estallido social. Una
revolucin. Lamentablemente estamos ms cerca de lo que imaginaba Marx hace 150 aos
que de lo que escriba Weber hace 100.
Un atisbo de esa revolucin fue octubre de 1917. Aunque su posterior desarrollo,
especialmente a partir de 1924, no cumpli con las expectativas de Marx. Quiz habr que
considerar esta poca como un interregno parecido al que represent la Restauracin.