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Globalizacin e identidad

Manuel Castells. Catedrtico de sociologa y urbanismo, Universidad de


California, Berkeley
En las ltimas dcadas han coexistido a nivel mundial dos procesos paralelos:
la globalizacin, por un lado, y la reafirmacin de diversas identidades
culturales, por otro. Ambos procesos estn interrelacionados, ya que la
homogeneizacin cultural con la que suele asociarse a la globalizacin implica
una amenaza a las culturas locales, las identidades especficas. Surge as el
miedo a perder las referencias culturales que definen a las personas, y de ah
los conflictos y reivindicaciones en torno a las identidades locales o regionales.
En este doble proceso han tenido mucho que ver las polticas de los estadosnacin, que en muchos casos gobiernan identidades distintas en un mismo
marco estatal. Para que el Estado-nacin no se convierta en Estado fallido,
es necesaria una voluntad civilizadora que legitime esas identidades.
En primer lugar, quiero agradecer al Instituto Europeo del Mediterrneo la
oportunidad de poder mostrar los resultados de mis investigaciones y mi teora
sobre la relacin entre globalizacin e identidad, que planteo
fundamentalmente como un problema de relacin institucional y poltica.
Permtanme indicar cul ser el contenido del artculo antes de desarrollarlo
detalladamente: partiendo de la experiencia emprica, hemos observado que
durante los ltimos 15 aos, han coexistido en el mundo el desarrollo del
proceso de globalizacin y el de una reafirmacin de distintas identidades
culturales: religiosa, nacional, tnica, territorial, de gnero y otras identidades
especficas. Los dos procesos se desarrollan al mismo tiempo. En mi opinin, no
es simplemente una coincidencia histrica, sino que existe una relacin
sistmica. Esto, en principio, no es tan obvio, porque en algn momento se
plantea la idea de que la globalizacin
requiere tambin una cultura global, cosmopolita, y en este punto aparecen
distintas versiones: por un lado, la que habla de la unificacin, la
homogenizacin cultural del mundo como crtica de este proceso; por otro, la
idea de que se superarn los particularismos, y en algunas de las ideologas
tambin los atavismos histricos identitarios, para fundirnos en una especie de
cultura universal indiferenciada en la que nos asumiremos culturalmente como
una sola cultura ligada a la especie humana. As, tanto en lo positivo como en
lo negativo, tanto en la visin de bsqueda de una nueva cultura universalista
por encima de los valores identitarios, como en el miedo a una imposicin de
una homogeneizacin cultural que a veces se llama, creo que de manera
errnea, americanizacin, tanto en un sentido como en otro, la idea es que se
acabaron las identidades especficas y que esto son atavismos histricos. Esta
afirmacin, ligada a la globalizacin,
La identidad tambin es la conciencia que una persona tiene respecto de s misma y que la
convierte en alguien distinto a los dems. Aunque muchos de los rasgos que forman la
identidad son hereditarios o innatos, el entorno ejerce una gran influencia en la conformacin
de la especificidad de cada sujeto; por esta razn tienen validez expresiones tales como estoy
buscando mi propia identidad.

En este sentido, la idea de identidad se asociada con algo propio, una realidad interior que
puede quedar oculta tras actitudes o comportamientos que, en realidad, no tienen relacin con
la persona: Sent que haba perdido mi identidad; comenc a aceptar

El concepto de identidad sexual hace referencia a la visin que cada persona tiene de su
propia sexualidad, lo cual resulta determinante a la hora de relacionarse con el resto de
dimensin biolgica del ser humano con el aspecto cultural y la libertad de eleccin.
La identidad pertenece al grupo de conceptos que suelen generar controversia cuando se
mezclan con la religin o la poltica, dado que puede entenderse de dos formas muy definidas y
opuestas, una relacionada con la libertad y la autenticidad, y la otra, con la asuncin de un rol
social determinado por los mayores. La primera hace alusin a esa bsqueda que se menciona
en prrafos anteriores, y parte de aceptar que la identidad se forma, se moldea, se
enriquece.
Un documento de identidad no es otra cosa que un trozo de papel con una serie de datos
alfanumricos que ayudan a mantener el orden, a controlar a los ciudadanos de una
misma nacin; pero nada dice de quin es su portador en la realidad, qu siente, cules son
sus intereses. Peor an, no garantiza que dicho sujeto se sienta orgulloso de pertenecer a su
pas de Es tan slo informacin fra y de carcter organizacional; pero no todos lo consideran
as.
Retomando el tema de la sexualidad, teniendo en cuenta el rechazo que muestran los grupos
nacionalistas y religiosos a quienes desean recorrer su propio camino, es esperable que
desprecien an ms a alguien que no se sienta cmodo con su gnero. Los seres humanos que
temen conocerse a ellos mismos, hacerse preguntas, mostrarse como realmente son, tienden a
refugiarse en la falsa seguridad que les proporciona un grupo; desde esa quietud, se burlan y
atacan a quienes han tenido la valenta de buscar su propia identidad.
Es importante aclarar que la identidad sexual no tiene relacin con la orientacin sexual: la
primera se refiere al gnero que una persona siente que la representa o que le corresponde; la
segunda, en cambio, se refiere al gnero hacia el cual se siente atrada. Ambos casos, sin
embargo, escapan a la voluntad, por lo cual es tambin incorrecto hablar de eleccin.
Asimismo, pueden darse simultneamente en un mismo individuo; al respecto, el porcentaje de
personas transexuales que, a su vez, son homosexuales es mucho mayor que el de personas
homosexuales que no han cambiado de gnero.

Globalizacin
La globalizacin es un proceso econmico, tecnolgico, social y cultural a escala planetaria
que consiste en la creciente comunicacin e interdependencia entre los distintos pases
del mundo uniendo sus mercados, sociedades y culturas, a travs de una serie de
transformaciones sociales, econmicas y polticas que les dan un carcterglobal. La
globalizacin es a menudo identificada como un proceso dinmico producido principalmente
por lassociedades que viven bajo el capitalismo democrtico o la democracia liberal, y que
han abierto sus puertas a larevolucin informtica, llegando a un nivel considerable
de liberalizacin y democratizacin en su cultura poltica, en su ordenamiento jurdico y
econmico nacional, y en sus relaciones internacionales.
Este proceso originado en la Civilizacin occidental y que se ha expandido alrededor del
mundo en las ltimas dcadas de la Edad Contempornea (segunda mitad del siglo XX)
recibe su mayor impulso con la cada del comunismo y el fin de la Guerra Fra, y contina en
el siglo XXI. Se caracteriza en la economa por la integracin de las economas locales a
una economa de mercado mundial donde los modos de produccin y los movimientos de
capital se configuran a escala planetaria (nueva economa) cobrando mayor importancia el
rol de las empresas multinacionales y la libre circulacin de capitales junto con la implantacin
definitiva de la sociedad de consumo. El ordenamiento jurdico tambin siente los efectos de la
globalizacin y se ve en la necesidad de uniformizar y simplificar procedimientos y
regulaciones nacionales e internacionales con el fin de mejorar las condiciones
decompetitividad y seguridad jurdica, adems de universalizar el reconocimiento de
los derechos fundamentales de ciudadana. En la cultura se caracteriza por un proceso que
interrelaciona las sociedades y culturas locales en una cultura global (aldea global), al
respecto existe divergencia de criterios sobre si se trata de un fenmeno deasimilacin
occidental o de fusin multicultural. En lo tecnolgico la globalizacin depende de los avances
en laconectividad humana (transporte y telecomunicaciones) facilitando la libre circulacin de
personas y la masificacin de las TIC y el Internet. En el plano ideolgico los credos y
valores colectivistas y tradicionalistas causan desinters generalizado y van perdiendo terreno
ante el individualismo y el cosmopolitismo de la sociedad abierta. Los medios de
comunicacin clsicos, en especial la prensa escrita, pierden su influencia social (cuarto
poder) frente a la produccin colaborativa de informacin de la Web 2.0 (quinto poder).
Mientras tanto en la poltica los gobiernos van perdiendo atribuciones en algunos mbitos que
son tomados por lasociedad civil en un fenmeno que se ha denominado sociedad red, el
activismo cada vez ms gira en torno amovimientos sociales y las redes sociales mientras los

partidos polticos pierden su popularidad de antao, se ha extendido la transicin a


la democracia contra los regmenes despticos, y en polticas pblicas destacan los esfuerzos
para la transicin al capitalismo en algunas de las antiguas economas dirigidas y la transicin
del feudalismo al capitalismo en economas subdesarrolladas de algunos pases aunque con
distintos grados de xito. Geopolticamente el mundo se debate entre la unipolaridad de
la superpotencia estadounidense y el surgimiento de nuevas potencias regionales, y en
relaciones internacionales el multilateralismo y el poder blando se vuelven los mecanismos
ms aceptados por la comunidad internacional. La sociedad civil tambin toma protagonismo
en el debate internacional a travs de ONGs internacionales de derechos humanos que
monitorean la actividad interna o externa de los Estados. En el mbito militar surgen conflictos
entre organizaciones armadas no-estatales (y transnacionales en muchos casos) y los
ejrcitos estatales (guerra contra el terrorismo, guerra contra el narcotrfico, etc), mientras las
potencias que realizan intervenciones militares a otros pases (usualmente a los considerados
como Estado fallido) procuran ganarse a la opinin pblica interna y mundial al formar
coaliciones multinacionales y alegando el combate a alguna amenaza de seguridad no sin
amplios debates sobre la legitimidad de los conceptos de guerra preventiva e intervencin
humanitaria frente al principio de no intervencin y deoposicin a las guerras.
La valoracin positiva o negativa de este fenmeno, o la inclusin de definiciones alternas o
caractersticas adicionales para resaltar la inclusin de algn juicio de valor, pueden variar
segn la ideologa del interlocutor. Esto porque el fenmeno globalizador ha despertado gran
entusiasmo en algunos sectores, mientras en otros ha despertado un profundo rechazo
(antiglobalizacin), habiendo tambin posturas eclcticas y moderadas.