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La escuela y la sociedad de la informacin

Manuel rea Moreira- Universidad de La Laguna


Sntesis

1. La necesidad de repensar la escuela ante las nuevas caractersticas de la


sociedad dela informacin
El conocido fenmeno de la globalizacin es una de las seas caracterizadoras
del periodo histrico en el que nos encontramos. ste fenmeno no slo implica una
mundializacin de los procesos econmicos, sino tambin atae a los procesos
culturales. La msica, la alimentacin, la ropa, las noticias o las pelculas son en gran
medida las mismas en todos los pases occidentales, y por extensin, en la mayor parte
dela geografa mundial. Hoy en da es difcil identificar una economa y una cultura
estrictamente nacional ajena y autnoma respecto a las empresas multinacionales o a
los organismos polticos transnacionales (ONU, FMI, OTAN, Banco Mundial,...).
Otro de los signos de los cambios producidos en estas ltimas dcadas y que nos
aleja del modelo de industrializacin del siglo pasado se refiere a la eclosin o
revolucin cientfico-tcnica que est produciendo en mbitos tan variopintos como
son las telecomunicaciones, la biotecnologa, la ingeniera gentica, la astrofsica, la
nanotecnologa, o las ciencias de la computacin y el software.
Un tercer dato o fenmeno, evidentemente interconectado con los anteriores, se
refiere al incremento exponencial que se ha producido de la informacin llegando
sta a convertirse en la materia prima o eje central alrededor del cual se est
construyendo la sociedad actual denominada por Castells (2000) era de la
informacin.
En el mbito ms cotidiano de nuestra finanzas personales cada vez utilizamos
menos el dinero real sea en papel o moneda y ms en forma de datos codificados que
podemos utilizar a travs de una tarjeta de crdito o directamente de nuestra cuenta
bancaria gestionada a travs de Internet.
La informacin, en definitiva, es un objeto econmico que tiene cada vez ms
un peso muy relevante en el PIB de cada pas. Las industrias de la informacin en sus
mltiples formas, como hemos sealado, se estn convirtiendo en uno de los ejes
estratgicos en la produccin de la riqueza de un pas.
La informacin, tambin tiene notorios y profundos efectos de naturaleza
sociocultural. La informacin no es solamente un conjunto de datos neutros, sino que
su presencia o ausencia, la forma en que se comunica, y la manipulacin de la misma
afecta significativamente a la percepcin, conocimiento e interpretacin que realizamos
de la realidad que nos rodea. Dicho en otras palabras, los humanos vemos y
pensamos sobre el mundo en funcin de la informacin que disponemos y
recibimos, por lo que los llamados medios de comunicacin (prensa, radio,
publicidad, televisin,....) juegan un papel fundamental en la configuracin de los
valores, actitudes y opiniones de la ciudadana (McQuail, 1991).
El cmulo y excesiva cantidad de datos genera, inevitablemente, una saturacin
informacional que provoca que muchos sujetos tengan una visin confusa, ininteligible
y de densa opacidad sobre la realidad que les rodea (sea local, nacional o mundial).
Pero carecen de los criterios y capacidad para comprenderlos. Aqu reside una de
las paradojas culturales ms representativas de nuestra poca: disponemos de los
recursos y medios para la accesibilidad a la informacin, pero la limitada
capacidad de procesamiento de la mente humana provoca que el umbral de
comprensibilidad de los acontecimientos se vea sobre pasado por la excesiva
cantidad de informacin que recibimos. Por ello, podemos afirmar que la sociedad

de la informacin no significa necesariamente una sociedad de mayor


conocimiento.
Nos preguntamos, la enseanza que debe impartirse en las escuelas tienen que
tener unos mismos fines y mtodos independientemente del tiempo histrico concreto?,
o por el contrario hemos de pensar y reconstruir el modelo de escolaridad adaptndolo
a las caractersticas contextuales de las necesidades de cada poca?
Enunciaremos algunas de las ideas clave en este proceso de reconstruccin de la
escuela ante las nuevas demandas formativas de la sociedad de la informacin.
la superacin de una visin restrictiva de la alfabetizacin
tradicionalmente centrada en la lectoescritura de textos para asumir en la
escuela la necesidad de alfabetizar al estudiantado en mltiples lenguajes,
formas y medios expresivos de forma que la escuela se convierta en garante
en la igualdades de oportunidad en el acceso a la cultura y tecnologa de
nuestra poca,
la innovacin de los mtodos de enseanza y aprendizaje en el aula de
forma que el uso de los computadoras se apoye en los principios del
constructivismo social;
el profesorado como protagonista de los procesos de innovacin educativa a
travs del uso pedaggico de las tecnologas.
2. Ms all de la alfabetizacin en la lectoescritura: la alfabetizacin mltiple
para la equidad en el acceso a la cultura y la tecnologa.
La alfabetizacin, es decir, el proceso de capacitacin de un individuo para que
pueda acceder y comprender las formas simblicas y los contenidos de los medios de
comunicacin, al menos los de naturaleza impresa, as como expresarse y comunicarse
a travs de la escritura, ha sido una de las metas sustantivas e irrenunciables de
la escolaridad de los dos ltimos siglos.
En el ltimo cuarto del siglo XX, con el desarrollo de la tecnologa audiovisual e
informtica han surgido nuevas formas de expresin y difusin de la cultura
vehiculada a travs de medios o soportes tcnicos que no son impresos, sino de
naturaleza electrnica. Los hipertextos, los grficos en 3D, los mundos virtuales, los
videoclips, las simulaciones, la comunicacin en tiempo real, la videoconferencia, los
mensajes y correos escritos a travs de telefona mvil o de Internet, la navegacin a
travs de la WWW y en especial a las redes sociales.
La adquisicin de destrezas de uso inteligente de las nuevas tecnologas pasa, al
menos, por el dominio instrumental de las mismas junto con la adquisicin de
competencias relacionadas con la bsqueda, anlisis, seleccin y comunicacin de
datos e informaciones cara a que el estudiante transforme la informacin en
conocimiento.
Dicho de otro modo, la alfabetizacin en la cultura digital supone aprender a
manejar los aparatos, el software vinculado con los mismos, y el desarrollo de
competencias o habilidades cognitivas relacionadas con la obtencin, comprensin y
elaboracin de informacin. A estos mbitos formativos habremos de aadir el cultivo
y desarrollo de actitudes y valores que otorguen sentido y significado moral, ideolgico
y poltico a las acciones desarrolladas con la tecnologa. Para ello, requerir plantear y
desarrollar valores y actitudes de naturaleza social y poltica con relacin a las
tecnologas.

En consecuencia, un modelo educativo integral para la alfabetizacin en el uso


de las nuevas tecnologas requiere el desarrollo de cuatro mbitos o dimensiones
formativas:
Dimensin instrumental: relativa al dominio tcnico de cada tecnologa
(conocimiento prctico del harware y del software que emplea cada medio).
Dimensin cognitiva: relativa a la adquisicin de los conocimientos y
habilidades especficos que permitan buscar, seleccionar, analizar, comprender y
recrear la enorme cantidad de informacin a la que se accede a travs de las nuevas
tecnologas. Es decir, aprender a utilizar de forma inteligente la informacin.
Dimensin actitudinal: relativa al desarrollo un conjunto de valores y actitudes
hacia la tecnologa de modo que no se caiga ni en un posicionamiento tecnofbico (es
decir, que se las rechace sistemticamente por considerarlas malficas) ni en una
actitud de aceptacin acrtica y sumisa de las mismas.
Dimensin poltica: relativa a la toma de conciencia de que las tecnologas de
la informacin y comunicacin no son aspticas ni neutrales desde un punto de vista
social, sino que las mismas inciden significativamente en el entorno cultural y poltico
de nuestra sociedad.