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Proust et Flaubert

Un secret dcriture

FAUX TITRE
173
Etudes de langue et littrature franaises
publies sous la direction de
Keith Busby, M.J. Freeman,
Sjef Houppermans et Paul Pelckmans

Proust et Flaubert
Un secret dcriture

Mireille Naturel
dition nouvelle et augmente

AMSTERDAM - NEW YORK, NY 2007

Illustration couverture : Manuscrit de larticle de Proust propos du style de


Flaubert (article publi dans la NRF, 1er janvier 1920). Droits rservs.
Maquette de la couverture: Pier Post.
First edition Amsterdam/Atlanta, GA 1999
ISBN-10: 90-420-0718-4
The paper on which this book is printed meets the requirements of
ISO 9706: 1994, Information and documentation - Paper for documents Requirements for permanence.
Le papier sur lequel le prsent ouvrage est imprim remplit les prescriptions
de ISO 9706: 1994, Information et documentation - Papier pour documents
- Prescriptions pour la permanence.
Revised and expanded edition
ISBN-13: 978-90-420-2166-2
Editions Rodopi B.V., Amsterdam - New York, NY 2007
Printed in The Netherlands

Et Flaubert tait ravi


quand il retrouvait dans
les crivains du pass
une
anticipation
de
Flaubert [].
Proust, propos du
style de Flaubert

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PRSENTATION MATRIELLE
Nous donnons nos rfrences dans ldition GF Flammarion (pour Albertine
disparue : Champion-Slatkine). Pour les transcriptions, nous avons adopt le
code de l ITEM-CNRS (suppressions indiques par des italiques, ajouts par
le signe <>, lecture conjecturale : *).
Abrviations utilises
BIP : Bulletin dInformations proustiennes
BMP : Bulletin Marcel Proust
BSAMP : Bulletin de la Socit des Amis de Marcel Proust
Corr : Correspondance de Marcel Proust, texte tabli, prsent et annot par
Philip Kolb, Plon, 1970-1993
MB : Madame Bovary
ES : Lducation sentimentale
CSB : Contre Sainte-Beuve (La Pliade, Gallimard, 1971)
JS : Jean Santeuil (La Pliade, Gallimard, 1971)
RTP : la recherche du temps perdu
DCS : Du ct de chez Swann
JFF : lombre des jeunes filles en fleurs
CG : Le Ct de Guermantes
SG : Sodome et Gomorrhe
LP : La Prisonnire
AD : Albertine disparue
TR : Le Temps retrouv
GF : GF Flammarion
La Pliade : dition de la recherche du temps perdu, collection
Bibliothque de La Pliade, Gallimard, 1987-1989. Lorsquil sagit de
ldition de 1954, nous le prcisons.
f : folio
Ms : Manuscrit
N. a. fr. : Nouvelles acquisitions franaises
Nous exprimons notre gratitude ceux qui nous ont apport leur aide,
institutionnelle (BnF, ITEM-CNRS, Paris III-Sorbonne Nouvelle, Socit des
Amis de Marcel Proust) ou personnelle, pour la ralisation de cet ouvrage
(ditions 1999 et 2006).

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INTRODUCTION

Lide dentreprendre une tude sur Proust et Flaubert est


ne dune constatation faite au cours dune recherche annexe : en
analysant le statut et le rle de la citation dans le Dner
Guermantes1 , nous avons t confronte une nigme : un long
passage concernant les correspondances, et plus prcisment celle de
Flaubert, a t biff sur les preuves Gallimard corriges par Proust,
en 1919, alors quil constituait un ajout sur le manuscrit et que sa
suppression rend la suite du texte incohrente2. Certaines ditions ont
choisi de le rtablir3. De mme, dans le pastiche Goncourt du
Temps retrouv, la rfrence Flaubert apparat lintrieur dune
parenthse qui ne figurait pas dans les premires bauches4. Notre
objectif ne sera donc pas de comparer les deux crivains ni de mesurer
linfluence du premier sur le second mais de voir comment lun a
permis lautre de se construire, de saffirmer, dans un double
processus dadmiration et de profanation, de dfense et de rejet,
didentification et de mise distance. Proust crit de cette
faon : avant dtre lui-mme, il a besoin dtre comme ,
faussement comme et cest tout lart du pastiche ou contre
et cest ce qui aurait donn naissance au Contre Sainte-Beuve. Cest
donc le processus mme de la cration littraire chez Proust qui est en
cause.
1. La citation de salon ou une parodie de critique littraire , BIP n 22,
1991, p. 71-82. CG II, p. 247-258.
2. Voir GF, notes 136 et 139.
3. Pliade, II, p. 778-780.
4. Jean Milly, Proust dans le texte et lavant-texte, p. 185-211.

10

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Le rle de Flaubert est unique dans le parcours intellectuel


de Proust. Balzac, Barbey dAurevilly, Chateaubriand, Nerval,
Baudelaire puis Ruskin et dautres encore ont t ces aimables
poteaux indicateurs dont il souligne limportance dans ce quil est
convenu dappeler le Contre Sainte-Beuve5. On sest longuement
interrog sur les modles possibles de Bergotte et on a longtemps
pens quil sagissait dAnatole France6. Mais Flaubert nest ni un
poteau indicateur , ni le modle de Bergotte. Cest autre chose,
quelque chose qui ressemble un double, un double quon recopie
parfois ainsi les fragments des Lettres Caroline dans le Carnet 1 ,
avec lequel on sidentifie, de qui on parle quand on ne peut ou ne veut
pas parler de soi-mme, quon dfend et sur lequel on projette
indfiniment dcrire alors quon la dj intgr dans sa propre
criture.
En effet, Flaubert accompagne Proust tout au long de son
uvre. Il est lorigine de lun de ses premiers textes publis,
Mondanit et mlomanie de Bouvard et Pcuchet ; il est
omniprsent dans les projets et les ralisations de 1908, anne dcisive
pour Proust qui rdige sa srie de pastiches consacrs LAffaire
Lemoine7, parmi lesquels figure un pastiche de Flaubert suivi de celui
de Sainte-Beuve critiquant Flaubert. Cest cette mme anne 1908 que
Proust crit Louis dAlbufera, le 5 ou le 6 mai, quil a en
train : une tude sur la noblesse, un roman parisien, un essai sur
Sainte-Beuve et Flaubert, un essai sur les Femmes, un essai sur la
Pdrastie (pas facile publier), une tude sur les vitraux, une tude
sur le roman (VIII, 113)8. Proust accorde donc Flaubert une
importance primordiale et il lassocie, aussi bien dans sa pratique du
pastiche que dans son projet dessai critique, Sainte-Beuve. Mais
prcisment pourquoi les associe-t-il ? Quel est le sens de ce et qui
les coordonne ? Veut-il faire un essai qui porterait sur Sainte-Beuve et
5. La Pliade, [Notes sur la littrature et la critique], p. 311.
6. Voir, ce propos, larticle de Jean Levaillant, Note sur le personnage de
Bergotte , Revue des Sciences Humaines, janv-mars 1952, p. 33-48.
7. Marcel Proust, LAffaire Lemoine, Pastiches, dition gntique et critique
par Jean Milly, Slatkine, Genve, 1994
8. Voir corpus, annexe II. Nous indiquons entre parenthses le numro du
volume Kolb et la page.

Introduction

11

sur Flaubert ou veut-il analyser le type de critique littraire qua pu


faire Sainte-Beuve sur luvre de Flaubert ? Flaubert ne figure pas
parmi les auteurs tudis dans le Contre Sainte-Beuve ; le fragment
ajouter Flaubert ntait pas li initialement celui qui incarne
la critique biographique. La Correspondance, trop souvent rduite
un rle anecdotique, apporte des rvlations fondamentales sur les
projets de Proust. On dcouvre, en la parcourant, que lintention de
Proust dcrire une tude sur Flaubert (dj prte en 1913), ne sarrte
pas avec la publication de larticle du 1er janvier 1920 propos du
style de Flaubert .
Il est vrai que dans les annes 1910-1920, on sintresse
beaucoup Flaubert. On imite son style, ou du moins ce quon croit
tre les caractristiques de son style, dans les discours officiels ; on
dcouvre un grand nombre de ses uvres jusqualors indites, ses
uvres de jeunesse notamment ; on analyse ses manuscrits Louis
Bertrand et son Gustave Flaubert, avec des fragments indits9, fait
figure de prcurseur de la critique gntique et enfin les ditions
Conard publient, en 1910, ses uvres Compltes. Cest sans doute
ainsi que Proust a pu lire une nouvelle version de Par les champs et
par les grves, ce rcit de voyage en Bretagne qui a connu de
multiples pripties ditoriales et que lauteur de la Recherche avait
emprunt un cabinet de lecture, en 1896, au moment o il
commenait rdiger la partie consacre Beg-Meil dans Jean
Santeuil. Les Mmoires dun fou10 avaient t publis pour la
premire fois daprs le manuscrit original dans la Revue Blanche en
dcembre 1900, janvier et fvrier 1901, puis en volume, chez Floury,
en 1901. Lducation sentimentale, version de 1845, est dabord
publie, par fragments, dans la Revue de Paris, de novembre 1910
fvrier 1911, puis intgralement dans un des deux volumes des
uvres compltes consacrs aux uvres de jeunesse indites. Cest
dans ce mme volume quest publi pour la premire fois Novembre
(avec son sous-titre Fragments de style quelconque ). Louis
Bertrand fait connatre la premire version de La Tentation de saint

9. Mercure de France, 1912.


10. Nous nous rfrons ldition des uvres compltes de Flaubert,
coll. LIntgrale, d. du Seuil, 1964.

12

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Antoine11 avant mme quelle ne soit publie dans les uvres


compltes la suite de la version dfinitive. Quelles traces la lecture
de ces uvres mises en avant par lactualit laissera-t-elle dans
luvre de Proust ? Elle a lieu prcisment au moment o celui-ci se
met concevoir son projet romanesque, construit ses personnages,
invente ou emprunte des noms propres, fait natre des motifs qui
deviendront rcurrents, sinterroge sur ce quest la littrature. La
Correspondance de Flaubert qui est, elle aussi, lobjet de
nombreuses publications dans ces annes-l (la Correspondance entre
George Sand et Flaubert parat chez Calmann-Lvy en 1904 ; les
Lettres de Gustave Flaubert sa nice Caroline chez Fasquelle en
1906) et que Proust lit avec intrt aura sans doute une influence
dcisive sur lidentification de ce dernier avec son prdcesseur.
Il y a probablement identification lorigine. Si SainteBeuve avait pu faire une tude sur Proust et Flaubert , il aurait sans
doute dit que, tout en tant apparemment trs diffrents, ils se
ressemblaient par bien des aspects. On relve plusieurs analogies
involontaires dans la destine des deux crivains, commencer par la
rencontre de la littrature et de la mdecine, et lon sait combien leurs
uvres sen font lcho. Albert Thibaudet, dans une lettre Proust
date du 28 juin 1920, souligne ce lien biographique qui unissait les
deux crivains : Avez-vous remarqu que le couple dailleurs fort
lgant dun littrateur et dun mdecin est frquent dans nos familles
franaises ? Jen connais avec ceux de Flaubert, de Maurras
quantit dexemples (XIX, 329). Lun et lautre avaient donc un
pre mdecin (Achille-Clophas Flaubert et Achille-Adrien Proust) et
un frre galement mdecin. Le premier fut autant affect de la
disparition de sa sur que le second le fut de sa mre. Ils avaient en
commun un pays, la Normandie et avaient dcouvert lun et lautre
la Bretagne au cours dun voyage quils avaient accompli avec un ami.
Ils obtinrent un poste de fonctionnaire la Mazarine12 : pour le
premier, lattribution ne se fit pas sans mal, pour le second cest la
conservation de ce poste qui fut remise en cause. Il me semble que
11. Gustave Flaubert, La Premire Tentation de saint Antoine (1849-1856),
uvre indite publie par Louis Bertrand, Bibliothque Charpentier, Eugne
Fasquelle, 1908.
12. Sainte-Beuve fut aussi Conservateur la Mazarine

Introduction

13

Flaubert a laiss latente dans son uvre une androgynie (combien de


femmes, dans les uvres de Flaubert, prsentent des caractristiques
viriles), voire une homosexualit (Henry et Jules, Frdric et
Deslauriers) que Proust transformera en thmatique fondamentale.
Lun et lautre ont souffert dune nvrose et dun nervosisme qui
se sont transforms en une prodigieuse force cratrice laquelle ils ont
tout sacrifi. La mort les a surpris avant quils naient eu le temps de
terminer leur uvre.
Mais le seul point commun qui nous intresse vritablement
est labondance des manuscrits quils ont laisss. Cest travers ceux
de Proust que nous tenterons de retrouver les traces de Flaubert. Le
constat dun paradoxe est lorigine de cette tude : Proust ne cesse
de sintresser Flaubert mais ne le cite qu trois reprises dans la
recherche du temps perdu. Et pourtant il est l, sous-jacent, diffus ou,
au contraire, trs facilement identifiable, prsent l o on ne lattendait
pas, venant se mler un hypotexte balzacien beaucoup plus net,
engendrant des chos dune uvre lautre, faisant natre un rythme,
une image, suscitant des interrogations, des polmiques chez les
critiques : est-il bien cet crivain prfr qui aurait donn
naissance aux fleurs en grappes violettes et dont le narrateur feint
davoir oubli lidentit ? Annick Bouillaguet la fort bien dit,
lintertextualit est un jeu chez Proust. Mais ce jeu est aussi une mise
en scne de la cration littraire. travers lui, Proust cre ses
personnages, ses motifs, personnalise sa thmatique, structure son
uvre et se situe aussi dans un courant littraire, dans une thorie de
la littrature. Lintertextualit fait partie dun processus dcriture
mais elle permet aussi dintgrer une rflexion sur une esthtique. Les
crits de Proust lui-mme, les recherches menes par les critiques ont
essentiellement port sur le style de Flaubert ; or, si telles semblent
bien tre les proccupations de Proust ses dbuts, lexamen des
passages de la Recherche dinspiration flaubertienne montrent quils
relvent dune autre problmatique.
La mthode suivie sinspire de la gntique textuelle ou plus
exactement de la critique gntique si, comme le prcise Jean
Levaillant dans Critique gntique13, la premire expression reste
13. S. Bourjea, J. Jallat, J. Levaillant, Entretiens sur la critique gntique ,

14

Proust et Flaubert : un secret dcriture

attache par son adjectif la textualit . Nous tenons, en effet,


mettre en jeu le texte, lavant-texte et le contexte. Lavant-texte
dmontre, dans notre perspective, tout son intrt puisque cest grce
lui, grce linstabilit des rfrences Flaubert quil contient, que se
trouve mis en vidence le rapport mouvant et paradoxal quentretient
Proust avec Flaubert, tout au long de son uvre. La relation de Proust
Flaubert et nous choisissons volontairement cette formule la
limite de la correction car elle dfinit bien la relation mi-affective, miintellectuelle, mais toujours passionne que le premier entretenait avec
le second met en jeu, dans un quilibre instable, le dit, le cach et
linachev14.
En effet, Proust publie des textes sur Flaubert, prend position
officiellement dans les querelles de lpoque, le cite dans ses premiers
brouillons, puis le fait disparatre, et en mme temps projette
constamment dcrire sur lui. Parfois, notre tude tmoignera de ce
positivisme la loupe que dnonce Michel Crouzet cit par Louis
Hay15 mais ce sera par fidlit lcriture de Proust16. Au concept
d histoire que lon emploie gnralement en lopposant celui de
structure , nous prfrons celui de contexte17 . Ce qui doit avoir
eu une influence dterminante sur lintrt de Proust pour Flaubert,
cest lactualit ditoriale, en tant que productrice dditions
Critique gntique, LHarmattan, 1991, Cahier n 1, p. 53, cit par Louis
Hay dans son article Critiques de la critique gntique , Genesis, JeanMichel Place, Paris, 6/94, p. 17.
14. Louvrage Marcel Proust, crire sans fin, CNRS Editions, 1996,
regroupe un certain nombre de communications sur la problmatique de
linachvement.
15. Michel Crouzet, Mesures pour mesure , mesure, Paris, 1989, n 1,
p. 12, cit par Louis Hay Critiques de la critique gntique , Genesis,
Jean-Michel Place, Paris, 6/94, p. 11.
16. Nous avons utilis les Esquisses de ldition de La Pliade pour un
premier travail de reprage et de dcryptage mais avons toujours consult les
manuscrits (lorsque les transcriptions avaient t donnes dans les Cahiers
Marcel Proust, Gallimard, nous les avons videmment prises comme
rfrences). Le Bulletin dInformations proustiennes nous a t aussi dun
prcieux secours par ses articles et ses inventaires.
17. Nous entendons par contexte toutes les donnes extrieures luvre
qui constituent lactualit littraire et qui peuvent en expliquer lapparition.

Introduction

15

posthumes. Les uvres de Flaubert dont Proust sinspire le plus quand


il se met composer son roman sont des uvres qui taient indites du
vivant de Flaubert et la premire uvre lui avoir inspir un pastiche
tait une uvre reste inacheve. Cest sans doute l que commence
lidentification la plus profonde de lcrivain (et non plus de lhomme)
son modle mais cette identification se fait par anticipation et
inconsciemment. Deux destins dcriture similaires, qui ne cessent de
faire sinterroger les chercheurs, commencent alors se dessiner.

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Premire Partie

PROUST LECTEUR ET CRITIQUE


DE
FLAUBERT

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LACTUALIT DE FLAUBERT
DANS LES ANNES 1910

1. Les tudes de Ren Descharmes


Enfin il ne se passe gure de semaine sans qu loccasion dun
livre ou dune statue, le feuilleton dun grand journal parisien lui
soit consacr. Cest dire combien est fconde la production
littraire ou artistique dont il est aujourdhui le point de dpart.

Cest ainsi que Ren Descharmes traduit, dans lIntroduction


de sa thse, Flaubert, sa vie, son caractre et ses ides avant 1857,
publie en 1909, la mode qui sest empare de Flaubert partir des
annes 1900. Certes, le choix mthodologique opr par lauteur
noffre pas dintrt pour nous ; en revanche, ce dernier rsume
parfaitement la situation ditoriale dans laquelle se trouve, cette
poque, toute une partie de luvre de Flaubert.
En effet, divers opuscules composs pendant sa jeunesse, et,
depuis sa mort, conservs par ses hritiers, nont jamais t
imprims ; dautres uvres trs intressantes, comme Le Chant de
la mort, Smarh, Novembre, Par les champs et par les grves, nont
fait lobjet que dune publication fragmentaire. Des trois versions
successives de la Tentation de saint Antoine, la premire demeure
inconnue du public ; ses lettres sont enfin trs incompltement
runies.

Paralllement, Ren Dumesnil avait choisi Flaubert comme


sujet de la thse de mdecine quil a soutenue en 1905 et qui
sintitule : Flaubert, son hrdit, son milieu, sa mthode . Les

20

Proust et Flaubert : un secret dcriture

deux vont sunir pour publier un Autour de Flaubert, tudes


historiques et documentaires au Mercure de France en 19121 qui a le
double avantage de proposer en appendice une prsentation analytique
des variantes de Par les champs et par les grves et une volumineuse
bibliographie sur Flaubert. Celle-ci comprend une premire partie
consacre la biographie qui se subdivise en trois sous-parties,
Biographie en gnral , La maladie de Flaubert et les
circonstances de sa mort , Monuments levs ou consacrs
Flaubert . La seconde partie, intitule Critique , se compose de
Critique gnrale de luvre de Flaubert, son caractre, ses ides, sa
mthode et son style, son influence et Gustave Flaubert daprs sa
correspondance, Correspondance gnrale, Lettres sa nice Caroline, Correspondance entre George Sand et Gustave Flaubert .
La critique sintressant Flaubert privilgie ce qui touche
ldition, que celle-ci concerne les uvres indites, les diffrentes
versions de Par les champs et par les grves ou les lettres non
publies. Dj Paul Bourget qui avait consacr un chapitre Flaubert
dans ses Essais de psychologie contemporaine (Plon, 1899) avait
ajout deux appendices : Thories dart. propos de Par les champs
et par les grves et Thories dart. Les Lettres de Flaubert
G. Sand . Il avait, dailleurs, merveilleusement bien rsum dune
phrase la rception de Flaubert en cette fin du XIXe sicle : Certes,
en dpit des admirations extrmes, Flaubert ne vaut ni le tout-puissant
Balzac, ni laigu et poignant Stendhal, mais son uvre est de celles
qui viennent sans doute en premire ligne aprs les romans de ces
deux matres, et voil qui justifie bien des fanatismes.
Ren Descharmes avait envisag la question ditoriale dun
autre point de vue, et celui-ci pouvait intresser Proust : la relation de
Flaubert avec ses diteurs, dans un article intitul prcisment
Flaubert et ses diteurs, Michel Lvy et Georges Charpentier,
Lettres indites Georges Charpentier publi dans la Revue
dHistoire littraire de la France, (avril-juin et juillet-septembre
19112). Cet article devient le chapitre VIII du livre publi avec Ren
1. Louvrage a t rdit chez Slatkine, en 2002.
2. RHLF, p. 364-393 et p. 627-665. Nous indiquons la pagination dans
larticle de Descharmes, la suite de chaque citation.

Proust lecteur et critique de Flaubert

21

Dumesnil. Si lon en juge daprs sa Correspondance, Flaubert avait


beaucoup de mfiance lgard des diteurs et il aurait mme voulu
ne pas publier ses uvres : ils sont toujours un peu filous [] et
souvent aussi ils ont des prtentions inadmissibles : celle notamment
de juger luvre dont ils semparent, de la critiquer, davoir des ides
littraires (368) Alors que Michel Lvy avait t son premier
diteur, Flaubert se brouille avec lui, aprs la publication de
Lducation sentimentale, pour des raisons financires, et se tourne
alors vers Charpentier. Ren Descharmes raconte comment
M. et Mme Charpentier accueillaient les cinq , savoir Daudet,
Goncourt, Zola, Flaubert, Maupassant et ouvraient ces rendez-vous
de lettrs aux plus grands noms du milieu parisien aussi bien
artistique que politique. Il rapporte le rcit de lune de ces rceptions
fait par les Goncourt dans leur Journal o lon ne mangea que de
lauthentique cuisine japonaise, servie par des Japonais en costume,
moiti marmitons, moiti peintres de fleurs et danimaux (382).
Cette soire naurait-elle pas inspir Proust pour la description de la
rception chez les Verdurin, dans le pastiche Goncourt du Temps
retrouv o le nom de Flaubert a prcisment t ajout ?
En lisant certaines lettres de Flaubert ses diteurs3, on
dcouvre un sens de la minutie et de lexigence surprenant ; il
demande par exemple quon ajoute une ligne la page, Mon style en
sera moins hach. On pourra mieux suivre les phrases (642),
donne des instructions pour la prsentation du titre, Ne pas oublier
que, sur la couverture, il faut un carr long (comme la dessin Burty)
pour enfermer les titres des Trois Contes (642), autant de
proccupations que nous retrouverons dans la Correspondance de
Proust o elles se dfiniront, trs frquemment, par rfrence
Flaubert (nombre de lignes par page choisi en fonction de Lducation
sentimentale, par exemple). Flaubert a galement engag avec les
Charpentier toute une correspondance concernant lillustration de son
uvre et cet change a trouv cho dans un amusant dialogue du
Journal des Goncourt. Aprs y avoir t farouchement oppos,
Flaubert accepte lide dune dition illustre de saint Julien. Il

3. Les 74 lettres indites sont cites dans le volume de juillet-sept. 1911 de la


RHLF.

22

Proust et Flaubert : un secret dcriture

prcise dans une lettre adresse Charpentier (dimanche 16


[fvrier 1879]) :
Je dsirais mettre la suite de saint Julien le vitrail de la
cathdrale de Rouen. Il sagissait de colorier la planche qui se
trouve dans le livre de Langlois, rien de plus, et cette
illustration me plaisait prcisment parce que ce ntait pas une
illustration, mais un document historique. En comparant limage
au texte, on se serait dit : Je ny comprends rien. Comment a-t-il
tir ceci de cela ? (649)

Cette rvlation concernant le vitrail de saint Julien, Proust a


d sen souvenir lorsquil a choisi de faire du vitrail un des thmes de
son uvre future et lorsquil sest mis dcrire le vitrail de lglise de
Combray. Avec Proust, le texte ne sera plus la traduction dune image
mais il deviendra un palimpseste.

2. Louis Bertrand : un prcurseur de la critique gntique


Deux autres noms de critiques sont retenir dans la mesure
o ils se rvlent tre des prcurseurs de la critique gntique, lun en
Allemagne, lautre en France : Wilhelm-Eduard Fischer qui a publi
des tudes sur Flaubert indit (Julius Zeitler, d. Leipzig, 1908) et
Louis Bertrand. Ce dernier a commenc par faire connatre, en 1908,
La Premire Tentation de saint Antoine qui tait alors indite
(Bibliothque Charpentier, Eugne Fasquelle, diteur). Dans sa
Prface, il fait un certain nombre de mises au point et prcise
notamment :
[] luvre que nous avons pris la responsabilit de publier []
nest point un brouillon informe, un essai de jeunesse
dfinitivement condamn loubli par lauteur. La version que
nous donnons aujourdhui est celle quil aurait publie lui-mme
aprs Madame Bovary, sil nen et pas t empch par des
raisons qui nont rien de littraire [].
Il nest pas exact, comme on la dj dit, que nous ayons
dcouvert le manuscrit de la premire Tentation. [] Notre seul
mrite, si cen est un a t de le lire attentivement et dy
reconnatre une uvre originale, trs diffrente de lautre.

Proust lecteur et critique de Flaubert

23

Un article de la Revue de Paris, La premire Tentation de


saint Antoine , du 1er fvrier 1908, sest fait lcho de cette nouveaut
ditoriale. En 1910, le numro IV de la Revue des Deux Mondes rend
compte des recherches entreprises par Louis Bertrand sur les Carnets
de Gustave Flaubert . Enfin, celui-ci publie, en 1912, au Mercure de
France un ouvrage intitul Gustave Flaubert, avec des fragments
indits. Il expose, dans son Avant-propos, le bouleversement
provoqu par la publication des uvres indites dans la reprsentation
quon se faisait de Flaubert, aussi bien en ce qui concerne sa
production ( De son vivant, il navait gure donn plus de cinq
volumes. Et voici que la dernire en date de ses ditions compltes en
annonce dix-huit ) que son esthtique : Et il ne sera plus davantage
permis de croire quil tait foncirement un raliste, que Salammb et
La Tentation de saint Antoine ne sont que les erreurs dun romantique
impnitent. Il dcrit, dans une premire partie, les manuscrits de
Flaubert, matriellement dabord (petite bauche de la prsentation
que fait Almuth Grsillon du manuscrit, objet matriel, culturel,
scientifique dans son ouvrage, lments de critique gntique) :
qualit du papier, pagination, numrotation des chapitres, lisibilit de
lcriture, corrections apportes, etc. Salammb sert la
dmonstration qui est remarquable par sa prcision et sa pertinence.
De mme que Proust transformera considrablement son texte sur les
preuves (il exigera cinq jeux pour Du ct de chez Swann), Flaubert
corrige la copie quil a fait tablir partir de son manuscrit et reporte
les corrections apportes sur le dit manuscrit. Louis Bertrand a vu
juste lorsquil annonce, en terminant cette partie, Enfin, il y a la
masse norme des brouillons. Nen doutons point : ces brouillons
seront tris, classs et publis un jour. [] On voudra descendre avec
lui dans latelier secret, o il a forg, lim et poli ses belles phrases.
Lorsque dans sa seconde partie consacre lesthtique de Flaubert, il
crit : La mthode quil a toujours prconise en art est minemment
intellectuelle, en ce sens que, sans nier le sentiment, bien au contraire,
il le subordonne lintelligence ; , mme si ce jugement est
discutable, on ne peut sempcher de penser la mfiance que
manifeste Proust lgard de lintelligence dans le Carnet 1, lorsquil
parle de Sainte-Beuve et de Flaubert (f 17 v : Dbuter par
mfiance de lIntelligence ) et quil exprime nouveau au dbut du
Contre Sainte-Beuve ( Chaque jour jattache moins de prix
lintelligence ).

24

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Nous ne savons pas si Proust a lu ces articles et ces ouvrages


mais il tait trs rceptif lactualit, quelle soit littraire ou
journalistique, lisait les revues littraires qui, dailleurs, accueilleront
un certain nombre de ses textes. Son projet dcrire un essai sur
Flaubert mme sil obit des motivations personnelles profondes
sinscrit donc dans cette effervescence intellectuelle dont Flaubert est
le centre et qui est entretenue par la publication dindits que Proust a
sans doute lus avec la mme curiosit que ses contemporains, un
moment o lui-mme sattelait lcriture dune grande uvre
romanesque.

LA CORRESPONDANCE
DE PROUST

1. Gnralits
tudier la place quoccupe Flaubert dans la Correspondance1 de Proust permet de faire une synthse de ce que ce dernier dit
de son prdcesseur synthse qui rserve bien des surprises et
dtablir un parallle avec la recherche du temps perdu o Flaubert
nest pratiquement pas cit mais est trs souvent sous-jacent. On sait,
par ailleurs, que Proust a lu avec beaucoup dintrt la
Correspondance de Flaubert et quil la mme intgre dans son
uvre : elle devient sujet de conversation au cours du Dner
Guermantes .
Il existe diffrentes faons de prsenter la correspondance
dun auteur : en fonction du destinataire cest le choix fait par
Robert Proust lorsquil a dcid de publier la Correspondance
gnrale de son frre (tomes I VI, 1930-1936)2, en suivant la
chronologie, comme la fait Kolb, ou encore selon une approche
traversire pour reprendre lexpression utilise par Martine Reid, dans
son ouvrage Flaubert correspondant. Par cette expression quelle
avait elle-mme emprunte Louis Marin, celle-ci a voulu signifier
1. Voir corpus dans Annexe II. Nous indiquons entre parenthses le numro
du volume Kolb, suivi de la page.
2. Les deux premiers volumes ont t consacrs respectivement Robert de
Montesquiou et la comtesse de Noailles ; les suivants rassemblaient des
correspondants divers ; le dernier publi par Suzy Mante-Proust, aprs la
mort de son pre, tait essentiellement consacr Madame et Monsieur
mile Straus.

26

Proust et Flaubert : un secret dcriture

son souci dopposer la monumentalit dun corpus pistolaire


dsormais canonique la singularit, la momentanit et la fragilit de
lchange, []3 . Kolb a, dans une certaine mesure, intgr cette
dimension puisquil a fait figurer des lettres qui sont des rponses
adresses Proust et nous en avons tenu compte dans notre corpus.
Flaubert suscite un change particulirement intense et riche ; nous en
analyserons les modalits. Notre propre approche se fera non pas par
rapport au destinataire ni laxe chronologique mais par rapport au
sujet-objet de lchange. Pourquoi Proust parle-t-il tant de Flaubert
dans ses lettres ? qui en parle-t-il ? Comment en parle-t-il ?
Lobjet de correspondance Flaubert change de nature au fil du
temps et reste en suspens, la mort de Proust.
Le premier constat qui simpose lorsquon examine le
corpus, cest limportance numrique des occurrences de Flaubert
et surtout leur accroissement dans les derniers volumes. Mme
constatation au sujet de Baudelaire alors que Balzac, bien que
sensiblement aussi prsent dans lensemble, noccupe pas une place
prdominante dans les derniers tomes. Les pics raliss par
Flaubert et Baudelaire sexpliquent trs facilement par la publication
de deux articles les concernant. Dans le corpus, nous avons fait figurer
le destinataire, car celui-ci prend diffrentes figures qui sont dj le
tmoin de ce que reprsentait Flaubert pour lauteur, et la date
dcriture de la lettre, mme si elle a t trs souvent rtablie par
Philip Kolb. Les deux rles principaux jous successivement par
Flaubert se manifestent travers la prposition ou la conjonction qui
prcde son nom : il y a dabord une abondance de comme , et plus
prcisment de comme dit , puis nous passons au sur .
Autrement dit, Flaubert a dabord t un modle, ce qui aura pour
aboutissement llaboration de pastiches, avant dtre un sujet de
critique littraire.

2. Une identification affective (1894-1908)


1894 est lanne o lon trouve la premire trace de lintrt
pour Flaubert et ce sera lanne du premier pastiche, Mondanit et
mlomanie de Bouvard et Pcuchet . Cet intrt se traduit dabord
3. Martine Reid, Flaubert correspondant, SEDES, 1995, p. 191.

Proust lecteur et critique de Flaubert

27

par une identification affective et lon constate que, jusquen 1906,


Proust est imprgn (au sens premier, pourrait-on dire) de ses lectures
de Flaubert et quil les cite trs spontanment dans ses lettres ses
amis. Les destinataires dalors sont Robert de Montesquiou (cest dans
les lettres qui lui sont adresses que lon retrouve le plus souvent cit
le nom de Flaubert ; mais il fut aussi un correspondant privilgi de
Proust, comme en tmoigne le premier volume de la Correspondance
publie par Robert Proust), Gabriel de Yturri, secrtaire et ami du
prcdent, Reynaldo Hahn, Antoine Bibesco et la mre de lauteur,
autrement dit des proches, des intimes avec qui Proust a eu des liens
affectifs trs forts. Et Flaubert est lui aussi peru comme un familier,
un ami de qui on rapporte les propos ( ladmiration creuse comme
la dit Flaubert ; serrer comme dit Flaubert tous ces lieux de la
terre sur mon cur ), de qui on peut imaginer les ractions dans telle
ou telle circonstance ( une rponse que Flaubert aurait mise la place
dhonneur dans le Dictionnaire de la Btise humaine ), le pre de
tel ou tel personnage avec qui lon sidentifie (Frdric, Homais,
Madame Bovary et mme le catoblpas). propos de lidentification
de lauteur Frdric dans une lettre sa mre, une note de Kolb4
rappelle que Proust avait crit, dans son portrait de Robert de Flers, en
songeant lui-mme, pour signifier son absence totale des qualits
qui dans la vie font russir : Je suis peut-tre un Gustave Flaubert,
mais je ne suis peut-tre que le Frdric Moreau de Lducation
sentimentale. Si Proust connat dj parfaitement Madame Bovary,
Lducation sentimentale, La Tentation de saint Antoine, puisquil est
capable de se rfrer des passages prcis, de citer des pages , ainsi
celle de lextrme-onction dans Madame Bovary, il demeure qu
cette poque luvre de Flaubert qui le passionne le plus est Bouvard
et Pcuchet et que le thme de la btise, ce quil appelle le Bouvard
et Pcuchettisme , revient trs souvent dans ses lettres, appliqu ses
contemporains. La lettre que Kolb date du 27 aot ou du 3 septembre
1894 (I, 321) adresse Reynaldo Hahn contient de prcieux
renseignements sur les circonstances dans lesquelles a t crit le
pastiche de Bouvard et Pcuchet. Celle que Proust envoie sa mre
(date par Kolb du 16 septembre 1896) signale quil a demand au
Cab lec un volume de Flaubert sur la Bretagne (II, 123). Cette
faon de dsigner luvre de Flaubert semble signifier que Proust
4. Corr. V, note 2 p. 320.

28

Proust et Flaubert : un secret dcriture

nen connat pas le titre exact et quil la surtout choisie pour son
sujet.
Deux observations viennent complter lanalyse de cette
premire tranche de correspondance : le surprenant transfert dune
raction fminine, celle de Madame Bovary scriant : Jai un
amant, jai un amant ! , un homme, Lucien Daudet (ce qui semble
tmoigner dune raction de jalousie de la part de lauteur)
(III, 199) ; la prsence, deux reprises, du nom de Flaubert au sein
dune numration ternaire : comme Baudelaire, comme Flaubert,
comme Mme de Valmore (I, 318), les thses de Rousseau, de
Flaubert, de Balzac (V, 182). Proust applique donc au nom
Flaubert un effet de rythme caractristique de la phrase
flaubertienne quil reprendra dans sa propre phrase dcrivain. Et
curieusement, le dernier exemple sinscrit dans une rflexion sur ce
qui fait le grand crivain o Proust affirme Mille phrases dclent
le grand crivain []. Je me moque de la thse, qui est belle et
probablement fausse []. Les thses de Rousseau, de Flaubert, de
Balzac, de tant dautres sont sans doute fausses. Cette rfrence
Flaubert qui date de 1905 nest plus de nature affective : elle alimente
un commentaire mtatextuel sur les publications du destinataire,
Maurice Duplay, et la propre exprience de la rception qua eue
Proust lors de la publication de La Bible dAmiens.

3. Un sujet de critique littraire et une cause dfendre (1908-1914)


Lannonce de ce que sera Flaubert pour Proust partir de
1908, savoir un sujet de critique littraire et une cause dfendre, se
dessine dans une lettre Montesquiou (VI, 353) o Proust, pour
prendre la dfense de Ruskin critiqu par Montesquiou cause des
propos quil a tenus lgard de Whistler, cite les exemples des
erreurs de dAurevilly sur Flaubert, de Sainte-Beuve sur
Balzac, etc. . 1908 est, en effet, une anne capitale pour luvre
proustienne : anne des Pastiches, de lannonce (dans la lettre
Albufera) des multiples projets en cours, notamment un essai sur
Sainte-Beuve et Flaubert. Dans la lettre quil adresse Francis
Chevassu (VIII, 58 60) propos de la publication de sa deuxime
srie de pastiches, Proust se montre trs pointilleux sur la faon de les
prsenter, souhaitant en tenant compte de la rception des premiers

Proust lecteur et critique de Flaubert

29

quils soient publis ensemble, indiquant quil a interverti lordre


primitif : il y a dabord Flaubert, ensuite la critique de Sainte-Beuve
sur Flaubert, enfin le Renan de faon ce que les deux premiers
forment un duo et insistant sur la ncessit de les prsenter en
premire page du journal : Javoue que le genre assez secondaire a
assez besoin dtre relev par une place un peu minente. Cest dans
cette mme lettre quest mis en valeur le rle de critique littraire en
action que joue le pastiche. De laveu de Proust, ces trois pastiches
sont, par comparaison avec les premiers, un peu plus graves peuttre et se rfrant des auteurs un peu choisis .
Dans ces annes charnires, Flaubert, tout en prenant de
nouvelles dimensions, continue susciter une identification affective.
Il est notamment cit dans sa relation avec Bouilhet et cela dans deux
lettres adresses Reynaldo Hahn (VIII, 163 ; IX, 157), lune
reprenant un extrait du Chancelier des fleurs de Montesquiou ddi
Gabriel de Yturri, lautre tmoignant de la relation affective trs forte
qui existait entre lauteur de la lettre et son destinataire, compare
celle qui unissait Flaubert et Bouilhet. Proust va mme jusqu se faire
attribuer par Antoine Bibesco un diagnostic qui avait t formul
propos de Flaubert et qui surprend par la brutalit de son
expression : Cest une vieille femme hystrique. Cest comme tel
quil faut le soigner. (X, 330). Flaubert est aussi celui qui a dnonc
ltat desprit dune gnration (celle qui attribuait la croix dhonneur
des gens sans honneur), et tout particulirement limbcillit
humaine. (IX, 19 ; X, 146). Sil est encore fait rfrence des
uvres diverses, Madame Bovary, La Lgende de saint Julien
lhospitalier, La Tentation de saint Antoine, il est vident que
Lducation sentimentale devient luvre-phare pour Proust. Cest
elle qui lui permet, par opposition aux vies balzaciennes , de dfinir
sa propre vie comme tant flaubertiste, cest--dire reposant sur
lattente, sur la non-ralisation (X, 295). Elle deviendra mme, avec
Salammb, une rfrence typographique pour ldition de sa propre
uvre : Ainsi la Double Matresse (Mercure) est trs facile lire,
Salammb (Fasquelle) impossible. (XI, 118), Louvrage aura peu
prs 1250 pages trs pleines ( peu prs le nombre de lignes dune
page de Lducation sentimentale de Fasquelle) (XI, 236), P. S. Je
vois que Lducation sentimentale a 37 lignes par page au lieu des 35
qua Travail. Cela nous ferait gagner deux lignes par
page. (XII, 100). Proust semble donc avoir constamment sous les

30

Proust et Flaubert : un secret dcriture

yeux un exemplaire de Lducation sentimentale. Reynaldo Hahn


partage cet enthousiasme pour cette uvre : lorsque Du ct de chez
Swann parat, il crit que cest, sans aucun doute [], le plus beau
livre qui ait paru depuis Lducation sentimentale (XII, 333). Il
signale en mme temps ce qui a t considr par la critique de
lpoque comme une faiblesse, labsence de plan net. Or, Proust
revenant sur ce point dans une lettre Andr Chaumeix (XIII, 72 : le
contenu en a t rsum) souligne que si Lducation sentimentale de
Flaubert venait paratre aujourdhui, il nest pas du tout certain
quon y saisirait aisment un plan, comme dans son propre livre.
On comprend, par ces diffrentes similitudes, que Proust ait
pris trs tt la dfense de Flaubert. Dj, dans une lettre date du
6 novembre 1908, adresse Madame Straus, (VIII, 277), il le cite
comme exemple de rvolutionnaire qui a dfendu la langue franaise
en lattaquant . En 1913, il loue Andr Beaunier (XII, 280)
dapprcier Flaubert alors que tout le monde est injuste pour lui .
On sent la mme sympathie se manifester lgard de Madame
Alphonse Daudet (dans une lettre de novembre 1909, XII, 410) pour
toutes les belles choses [quelle dit] sur Lducation sentimentale .
Lorsque, dans deux lettres adresses Reynaldo Hahn, lune en
fvrier 1911, lautre en dcembre 1911 (X, 250, 389), il fait allusion
au jugement critique de Goncourt sur Flaubert, cest encore
Lducation sentimentale qui est en jeu, travers son mouvante
scne des adieux de Madame Arnoux et de Frdric, scne dune
dlicatesse surprenante, surprenante pour ceux qui ont connu
lauteur selon Goncourt.
1913 est une anne capitale pour Proust puisquelle voit la
publication de Du ct de chez Swann. Or, cette mme anne, nous
apprenons par une lettre Antoine Bibesco (XII, 34, peu aprs le
15 janvier 1913), quil a une tude sur Flaubert prte qui ne paratra
que plus tard et ceci pour que Bibesco ne communique pas des
littrateurs une phrase de Montesquieu cite dans cette
tude : Les vices dAlexandre taient extrmes comme ses vertus ; il
tait terrible dans la colre ; elle le rendait cruel. tait-ce parce que
Proust attendait la publication de sa propre uvre pour ensuite faire
paratre cette tude sur Flaubert qui lui aurait servi dautojustification
dguise ou tait-ce parce quil pensait lintgrer un ensemble pas
encore constitu ? Un mois plus tard, il demande Madame de
Noailles si elle a gard certains de ses articles parus dans des journaux

Proust lecteur et critique de Flaubert

31

ou revues car il voudrait les runir en volume. Il ajoute : Jaurais


aussi besoin dun pastiche de Flaubert et dun pastiche de SaintSimon. , en prcisant quelques lignes plus loin Quant au Flaubert je
nai aucune ide o je pourrais le trouver. Le plus simple serait de le
refaire en mieux. On dduit de cette lettre, dune part que Proust
tait peu soucieux de ses articles au moment o il les publiait puisquil
ne les gardait pas, et dautre part quil accordait un intrt particulier
au pastiche de Flaubert, tout en nen tant pas satisfait. On ne sait ce
quil veut en faire exactement ; il nest pas certain quil pense
linclure dans le volume darticles critiques quil veut composer
puisquil en parle toujours sparment. Peut-tre envisage-t-il dj une
publication de ses pastiches : il parlera de ce projet Bernard Grasset,
en mai 1914. Ces pastiches et celui de Flaubert plus particulirement
vont avoir un destin parallle celui de luvre romanesque.
En effet, partir de mai 1914 jusquen 1918, on ne trouve
pratiquement aucune rfrence Flaubert dans la Correspondance.
Dans une lettre de juin 1917, Flaubert est cit, lintrieur dune
parenthse, pour la mprise qui a t commise sur son nom, (ce qui
est en somme moins grave que de prendre Flaubert pour Paul Bert) ,
incident comique qui sera transpos, sous forme romanesque, dans le
Dner Guermantes5 . En avril 1918, cest son pilepsie quil est
fait allusion en tant que source de crativit, mise en parallle avec
livrognerie dun Musset ou dun Verlaine, les perversions dun
Baudelaire, ou dun Rimbaud, voire dun Wagner . Cette approche
que reprendra Sartre beaucoup plus tard dans Lidiot de la famille est
exceptionnelle chez Proust ; elle montre quil tait conscient de la
valeur cratrice de la souffrance chez Flaubert. Et cest sans doute
en pensant lui-mme quil conclut ce paragraphe en affirmant : ne
ft-ce que par la valeur cratrice de la souffrance, la maladie physique

5. Marcel Proust aurait vcu cette anecdote lors dun dner mondain. Julian
Barnes rapporte galement dans Le Perroquet de Flaubert (Le Livre de
Poche, Stock, 1986, p. 235) que : Dans La Revue de Paris, une coquille
transforma le nom de Flaubert en Faubert. Il y avait, rue de Richelieu, un
picier qui sappelait Faubet. Quand La Presse rendit compte du procs de
Madame Bovary, on appela lauteur Foubert. [] Camille Rogier, le peintre
qui vivait Beyrouth, lappelait Folbert [ours fou, en anglais, prcise une
note de lauteur.] Ajoutons que Fulbert fut le nom dun vque de Chartres.

32

Proust et Flaubert : un secret dcriture

est (dans nos jours dgnrs) presque une condition de la force


intellectuelle un peu gniale .
Comme la fort bien montr Jean Milly, les pastiches
reprsentent une proccupation constante pour Proust : la
Correspondance le confirme. Dans une lettre Lucien Daudet
daot 1918, Proust sinterroge sur le titre donner ses Pastiches.
Rosny An le remerciera, en octobre 1919, de ces incomparables
pastiches en soulignant : Et quel passage de Flaubert, o, hors un
seul paragraphe comique, vous marquez si fortement lmouvant dsir
des hommes et la mlancolique impossibilit de le satisfaire ,
problmatique essentielle pour Lducation sentimentale mais aussi
pour luvre proustienne. Proust soulignera la pertinence de ce
jugement port sur Flaubert par Rosny An dans sa rponse
(XVIII, 467).

4. La publication de larticle de 1920 : enjeux


1919 est une anne-charnire pour Proust et une anne
dcisive : publication de lombre des jeunes filles en fleurs, des
Pastiches et mlanges, rdition de Du ct de chez Swann, prix
Goncourt. Or, le statut de Flaubert travers la Correspondance subit
lui aussi un changement radical : Flaubert nest plus ce ple affectif
dont on parle aux amis ; il est devenu lobjet dchanges pistolaires
avec les plus grands critiques littraires et chroniqueurs de lpoque. Il
est vrai quils sont nombreux crire sur Flaubert : Louis de
Robert qui a publi, dans La Rose rouge, le 14 aot 1919, un article
intitul : Flaubert crivait mal , Jacques Rivire qui doit crire
sur Flaubert avant de pouvoir crire sur Proust6, Paul Souday
6. Le numro 13 des Cahiers Marcel Proust (1985) intitul Quelques
progrs dans ltude du cur humain rassemble les crits de Jacques
Rivire sur Proust. Dans Marcel Proust et la tradition classique qui
correspond larticle que Rivire a extrait de son tude sur Proust qui na
jamais vu le jour pour saluer lattribution du Prix Goncourt et qui est paru
le 1er fvrier 1920, il affirme que le XIXe sicle est une priode de grave
langueur pour toute la littrature psychologique et prcise que Flaubert
reprsente le moment o le mal devient sensible et alarmant. [] De l, je
crois, limpression de pitinement que nous donnent ces livres [Madame
Bovary et Lducation sentimentale], pourtant si fortement en marche, et

Proust lecteur et critique de Flaubert

33

qui a contest le jugement de Proust sur Sainte-Beuve. Proust explique


ce dernier que Sainte-Beuve avait des critres dapprciation,
notamment lgard de Flaubert et de Baudelaire, quil naurait pas
d se permettre en tant que critique. Cest avec Jacques Rivire que la
correspondance devient la plus abondante et cela cause du clbre
article sur le style de Flaubert.
L encore, cest en raction un article de Thibaudet que
Proust va publier son tude. Celle-ci ayant t lobjet de nombreux
commentaires Grard Genette, dans Palimpsestes7, lanalyse dans
son rapport au pastiche nous ne nous attarderons pas sur son contenu
mais nous mettrons en valeur lenjeu qua reprsent sa publication.
Albert Thibaudet avait publi, dans la Nouvelle Revue franaise, du
1er dcembre 1919, un article intitul Une querelle littraire sur le
style de Flaubert8 : cette querelle opposait Louis de Robert et Paul
Souday sur la question : Flaubert savait-il crire ? . Louis de Robert
avait rpondu par la ngative, en citant lappui un chapelet de
phrases incorrectes , M. Souday a dfendu la plupart de ces
phrases . Quant Thibaudet, il a eu cette phrase malheureuse qui a
suscit la colre de Proust : [] Flaubert nest pas un grand crivain
de race et [] la pleine matrise verbale ne lui tait pas donne dans
sa nature mme. La phrase prcdente a pu aussi retenir lattention
de Proust :
Les formidables brouillons, les Himalayas de papier ratur que
sont ses manuscrits ne permettent pas de mettre en doute cet
immense effort, ni dadmettre, comme linsinuait Jules Lematre,
que Flaubert appelait travail tout le temps quil passait bricoler,
biller ou pester dans son cabinet.

dont le style, comme le remarquait si justement ici mme Marcel Proust, fait
penser un trottoir roulant .
7. p. 112-131.
8. Le texte intgral de cet article et celui de la rponse de Thibaudet Marcel
Proust sont donns dans louvrage prsent par Antoine Compagnon : Marcel
Proust, Sur Baudelaire, Flaubert et Morand, Le regard littraire ,
d. Complexe, 1987. Antoine Compagnon cite, dans la partie intitule
Autour de Proust de sa bibliographie, les articles parus, dans les
annes 20, sur le style de Flaubert (p. 229-230).

34

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Thibaudet termine son article par une sentence tout aussi


mprisante : [] elle mrite que Flaubert demeure pour les crivains
daujourdhui autre chose quun matre, le bon ouvrier, le Patron .
cet article, Proust veut rpondre par une lettre. La forme
que doit prendre ce quil a dire sur Flaubert le proccupe : il parle
dabord de lettre, puis de trs court article , de note . Quelques
lignes plus loin : ou bien si on renonait la forme : lettre, ce serait
une Note, ou un article (mais TRS court) . Par le choix primitif de
la lettre, Proust voulait sans doute donner sa rponse un caractre
spontan, non compos, mais ce moyen dexpression tmoignait aussi
dune implication personnelle, comme si Proust lui-mme stait senti
concern. Peut-tre veut-il se limiter aussi en temps car il doit avancer
la correction du Ct de Guermantes. Dans la lettre Jacques Rivire
crite peu aprs le 13 novembre 1919, il manifeste son souhait de voir
publier son texte dans le numro du 1er janvier (le prix Goncourt na
pas encore t attribu). Cette publication sera lobjet dune
correspondance trs abondante entre le responsable de la NRF et
Proust : le premier prfre que ce texte soit publi sous forme darticle
plutt que de lettre mais accepte la forme o il viendra le mieux
(lettre du 18 novembre 1919) ; il presse surtout son interlocuteur de lui
envoyer le plus rapidement possible, aprs toute une srie de
malentendus, rels ou invents, sur la date limite de remise du
manuscrit. Finalement, Proust annonce Jacques Rivire, le
vendredi 5 dcembre : [] je me suis mis un long Flaubert pour
que vous nayez pas complter le numro vous-mme. Je vous
enverrai ce Flaubert dici deux jours. Lisez le jusquau bout. Vous
verrez que cela va un peu au-del du style de Flaubert. Lorsquon
sait que Jacques Rivire avait le projet de raliser une tude sur Proust
prcde dune rflexion sur Flaubert et quil ne partageait pas le
point de vue de Proust quant ce dernier, on peut se demander si ce
long Flaubert navait pas pour but dcarter Rivire. Ou alors ce faux
argument du pour que vous nayez pas complter le numro vousmme ntait quune faon habile pour Proust de pouvoir publier
son texte dans son intgralit. En tout cas, il y a ruse car Proust feint
de se mettre un long Flaubert alors quil avait dj fait part
Antoine Bibesco dune tude sur Flaubert, dans sa lettre de
janvier 1913. Et il attire lattention de Rivire sur le fait que son tude
va au-del du style de Flaubert ce qui rejoint sans doute le double
objectif quil stait fix dans sa premire lettre : publier une lettre

Proust lecteur et critique de Flaubert

35

de moi sur le Style de Flaubert (en rponse M. Thibaudet) et sur la


manire dfectueuse quon a de juger les grands crivains ce qui
sapplique trs certainement lui-mme. Trois jours aprs, il est en
mesure de fournir larticle qui reprsente 61 ou 62 pages (Proust a d
introduire un bis parce quil avait donn le mme numro deux
pages successives). Le mot envoy Jacques Rivire (le 8 ou le
9 dcembre 1919) signale la composition htrogne de ce manuscrit,
composition qui renvoie sans doute diffrentes priodes
dcriture : il y a des feuillets de tout genre, trs grands pour
commencer, puis des doubles feuilles plus ou moins grandes. Il y a
deux notes mettre au bas des pages (jai mis du crayon bleu) .
Les circonstances ont fait ajouter Proust une introduction et une
conclusion. Proust laissa ce manuscrit Jacques Rivire qui, dans sa
lettre du 14 janvier 1920, lui avait crit : Jai rapport de Bruges le
manuscrit de cet article et je le tiens votre disposition. Mais je ne
veux pas vous cacher que vous me feriez un grand plaisir en me le
laissant. Il tenait beaucoup linsertion de deux notes parfaite
illustration de limportance des notes auctoriales dcrites par Genette
dans Seuils9 et il y revient dans sa lettre du 10 dcembre 1919. Cette
lettre, qui est donc crite le lendemain du jour o larticle a t
envoy, commence directement par une allusion une note, celle qui
concerne les ouvrages de Lon Daudet, et se termine par une allusion
une autre note, celle qui sera un commentaire sur Lducation
sentimentale. La note est bien la raison dtre de cette lettre. Le
premier souhait porte sur la modification de la note par ajout, le
second sur linsertion dune nouvelle note, ces transformations devant
tre effectues sur les preuves que Rivire doit corriger. Seule la
premire note de larticle restera inchange ; elle se rattache Kant
cit, titre comparatif, pour avoir renouvel la vision du monde, et
consiste en un dveloppement assez long sur Descartes et sa manire
simple de dire les choses profondes ; elle dbouche sur une
comparaison avec une pratique de lauteur qui serait conteste par
certains philosophes. La seconde, si nous suivons le droulement du
texte, intrigue, dans la mesure o Proust a laiss Rivire la libert de
la placer l o il le voulait :

9. Voir aussi A. Herschberg-Pierrot, Les notes de Proust , Genesis, 6/94,


d. Jean-Michel Place, Paris, p. 61-78.

36

Proust et Flaubert : un secret dcriture


Enfin une dernire chose, assez dlicate (et peuttre cela vous
sera-t-il impossible) si vous le pouviez, un endroit quelconque
o jaurai mis le nom ducation sentimentale, vous pourriez
mettre, en note (je dis en note pour ne pas avoir refaire ma
phrase) ces mots : ducation sentimentale laquelle de par la
volont de Flaubert certainement, on pourrait souvent appliquer
cette phrase de la quatrime page du livre lui-mme : Et lennui,
vaguement rpandu semblait rendre laspect des personnages plus
insignifiant encore.

Pourquoi tenait-il tant ajouter cette rflexion sur


Lducation sentimentale dans cette note curieuse o il fait dune
phrase de luvre un commentaire de luvre elle-mme,
commentaire qui pourrait tre jug ngatif sil ntait pas dit quil
correspondait un choix de lauteur ? Quant lajout qui doit tre
insr dans la note concernant Daudet qui elle-mme tait une
addition par rapport la version originale de ce texte, il est loccasion
pour le narrateur dexprimer ses loges lgard des uvres de Lon
Daudet do dcoule une nouvelle critique littraire. Il est primordial
de prendre en compte la date dcriture de cette lettre : le mercredi soir
10 dcembre 1919 ; cest le jour o le prix Goncourt a t attribu
Proust. Ce dernier a voulu ainsi remercier Lon Daudet qui avait
soutenu sa candidature. Ces trois notes ont donc une fonction
dactualisation dun texte crit bien longtemps auparavant,
actualisation par rapport la critique littraire dont Proust tient, cette
poque, le plus grand compte ; autojustification par lentremise de
Flaubert, peut-tre mme compromission dans le jugement port sur
Lducation sentimentale et tmoignage de reconnaissance. Cette
publication va bien au-del du style de Flaubert comme Proust
lavait lui-mme crit Jacques Rivire. Publication qui lui cause bien
du souci puisquil doit demander, le 21 dcembre, Gaston Gallimard,
ladresse de Jacques Rivire Bruges car il a relev des fautes
normes et bien naturelles, tant donn lcriture, dans sa
dactylographie (XVIII, 549). Cest en effet lpouse de Jacques
Rivire qui a dactylographi le texte. Cet article rend Proust trs
fbrile : il sollicite des comptes rendus de ses publications aux Dbats,
remercie chaleureusement Rosny An pour son plaidoyer quil
compare la plaidoirie pour Madame Bovary, avant de souligner quil
a d produire le mme effet motionnel que certaines phrases dans la
prface de Flaubert aux Dernires Chansons de Louis Bouilhet. Il

Proust lecteur et critique de Flaubert

37

dclenche une explosion de correspondances qui deviennent de la


critique littraire croise ou au second degr avec Paul Souday,
Ren Dumesnil qui souligne que dfendre Flaubert en ce moment est
dj courageux (XIX, 45), Jacques Boulenger avec lequel Proust
discute des articles de Souday en prcisant quil ne partage pas le
point de vue de ce dernier sur la Correspondance de Flaubert. Jacques
Rivire lui fait part de tous les compliments quil a reus pour son
article : Tout le monde le trouve merveilleusement intelligent et
vivant : ce sont les mots qui reviennent sans cesse. (XIX, 66)

5. Un combat pistolaire (1920-1922)


La lettre adresse Lon Daudet, peu aprs le 7 mars 1920,
est particulirement intressante car elle est un nouveau fragment de
critique littraire propos de Flaubert . Les trs nombreuses
corrections qui sont signales par Philip Kolb prouvent que ce texte a
t travaill et ne constitue donc pas une simple lettre. Il sagit dune
rponse de Proust une lettre de Lon Daudet qui avait pour sujet son
article de la NRF. Il prend nouveau la dfense de Flaubert, en
commenant par rappeler que Flaubert sacrifiait la correction la
beaut, puis en donnant sa propre interprtation du titre que Daudet
avait compris comme signifiant Lducation du sentiment , en
justifiant un certain nombre de fautes que son interlocuteur a
reproches Flaubert, en mettant en valeur le fait que pour Flaubert,
lessentiel est de produire un effet de continuit . Et nous
dcouvrons la raison de son admiration pour la phrase de Montesquieu
toujours cite : je me figure quil laimait surtout cause de la faon
merveilleuse dont la continuit y est assure. De plus, cette lettre
abonde en rfrences dautres critiques, Faguet, Lematre, Henry
Card, et met finalement en cause tous ceux pour qui depuis cent ans
toute innovation littraire a t dans un sens un peu vulgaire . En une
phrase, Proust rsume loriginalit stylistique de Flaubert : Et il faut
savoir gr Flaubert, en instaurant une espce de prose la Courbet,
davoir maintenu malgr cela la tradition de Bossuet. Cette lettre est
un double miniature et personnalis de larticle de 1920, finissant avec
la mme fausse modestie10 : Hlas des coquilles, et moins
10. Larticle se termine ainsi : Nous voil bien loin du style de Madame

38

Proust et Flaubert : un secret dcriture

prcieuses ! combien y en aura-t-il dans une lettre crite en un quart


dheure de vague et de flux et que la maladie mempche dachever
mais curieusement, Proust est ici entirement du ct de Flaubert .
Il ne formule plus de rserves et souhaite subir le mme sort que
lui : Vous pourrez me condamner avec Flaubert. Je ne sais pas de
plus noble compagnie . Il crit un ami, na plus redouter la
critique ; il peut donc se permettre lyrisme et confidence sincre et
cest sans doute dans cette lettre-ci que nous avons le vritable
jugement de Proust sur Flaubert.
Il est vrai quentre-temps le 1er mars 1920 est parue, dans
le numro de la NRF, la Lettre Marcel Proust sur le style de
Flaubert dAlbert Thibaudet qui alimente nouveau la dispute, pour
reprendre le terme employ par le critique, rfutant point par point les
arguments avancs par Proust. Les prtendues innovations de Flaubert
nen sont pas ; elles existaient dj chez certains crivains et mme
lemploi du et , qui avait paru si original Proust, est signal par
les grammaires. Sa Correspondance est ce quil a russi de mieux
mme si elle est infrieure celle de Chateaubriand. La fin de la lettre
o Thibaudet annonce quil va, dans une seconde lettre, discuter de
lopinion de Proust sur le rle du critique sera lobjet dune
contestation de ce dernier dans une lettre adresse Gaston Gallimard,
peu aprs le 18 mars 1920 (XIX, 163).
Larticle propos du style de Flaubert suscite une
activit pistolaire trs intense de la part de Proust qui remercie les
uns de lavoir soutenu, reproche aux autres de lavoir mal compris. Il
aura dautres prolongements encore, du plus ludique : lobligation
naturelle pour Proust de faire partie du comit pour faire lever
une petite statue Flaubert, au plus srieux : il doit tre, au dire
mme de son auteur, le premier dune srie dtudes critiques. Proust
la annonc Jacques Rivire dans une lettre du 22 dcembre 1919,
donc avant mme la publication de larticle. Il en parle galement
Paul Souday dans sa lettre du 1er janvier 1920 et Jacques Rivire, se
faisant lcho de Paulhan, lui demande des nouvelles de son projet
dans une lettre du 27 juillet 1920. Proust a mme d, un moment
donn de cet pisode, penser crire quelque chose sur Sainte-Beuve
puisquil annonce Jacques Rivire (peu aprs le 20 mai 1920) quil a
Bovary et de Lducation sentimentale. En raison de la hte avec laquelle
jcris ces dernires pages, le lecteur excusera les fautes du mien.

Proust lecteur et critique de Flaubert

39

rendu les Sainte-Beuve Tronche. Jacques Rivire revient lassaut


en septembre 1921, loccasion du centenaire de Dostoevski, en lui
suggrant dlargir son projet en composant un Flaubert, Baudelaire,
Dostoevski.
Avant de passer la transformation de ce projet douvrage
en nouveau projet darticle sur Flaubert, il faut revenir sur un autre
texte crit par Proust qui fit, lui aussi, couler beaucoup dencre. Il
sagit de la prface Tendres Stocks de Paul Morand publi en
mars 192111 qui dclencha, entre autres, lincident Boulenger .
Curieusement, alors que la rfrence Flaubert est minime dans ce
texte et ne constitue quun exemple parmi dautres, cest elle qui
suscite des ractions multiples. Rosny An, dans un article intitul
Lintelligence des Hommes de Lettres se dclare surpris et on
peut ltre avec lui de voir Proust naccorder Flaubert quune
intelligence moyenne ; Proust se doit aussi dapporter des explications
Paul Souday, surpris du jugement port sur Flaubert : Non, je ne
dboulonne pas mes dieux et je suis fidle mes admiratives
gratitudes et sympathies. Mais cest avec Jacques Boulenger que
lchange est le plus violent : celui-ci ayant dnonc les contradictions
de Proust, en particulier travers ses deux pages sur Flaubert, lauteur
de la prface ragit vivement, manifestant son tonnement : vous
vous trompez seulement quand vous croyez que Flaubert et
protest [] (lettre du 18 avril 1921). Puis, quand Boulenger publie,
le 19 aot 1921, une premire partie dune tude consacre
Flaubert et le style dans la Revue de la semaine, Proust prpare
une rponse quil veut faire publier la NRF mais il est trop tard pour
quelle paraisse dans le numro de septembre. Vex sans doute, il
demande Rivire de lui renvoyer le manuscrit. Il crit alors une
longue lettre Boulenger, le 26 aot 1921 ; un fait nouveau est
intervenu : la seconde partie de larticle de Boulenger a t publie le
jour mme et Proust est particulirement furieux de se voir
administrer sur tous les points une vole . Cest dailleurs dans
cette mme lettre quil voque la suggestion faite par Boulenger de
publier Albertine dans ce quil appelle les crits libres. Cette joute
va mme jusqu provoquer une certaine tension entre Jacques Rivire
et Proust qui souligne dans sa lettre du 12 ou du 13 septembre : []
11. Ce texte tait dj paru, dans la Revue de Paris, le 15 novembre 1920,
sous le titre : Pour un ami, Remarques sur le style.

40

Proust et Flaubert : un secret dcriture

je dplore quayant clos lincident par une lettre extrmement vive,


[] vous trouviez inglorieux [] que je lui crive. Cela et permis
un livre de critique en me permettant de continuer Flaubert. [] , ce
quoi Rivire rpond : Je souhaite seulement que vous preniez, si
cela ne vous est pas trop difficile, une autre forme que la lettre pour
exprimer les ides que son tude vous suggre. Nous viterons ainsi
de vouloir renouer la conversation [] .
Nouveau dsir de rponse : le 2 ou le 3 juillet 1922, Proust
fait part Gaston Gallimard de son intention dcrire une Rponse
Thibaudet : Mon cher Thibaudet sur Flaubert . Albert Thibaudet
venait, en effet, de faire paratre un ouvrage intitul Gustave Flaubert
sa vie ses romans son style et il en avait envoy un exemplaire
Proust. Les responsables de la NRF prennent cette proposition au
srieux puisque Jacques Rivire en reparle Proust dans une lettre du
4 juillet, le pressant de fixer la date de remise du manuscrit, le relance
le 22 juillet, lui promettant de lui rserver la premire place en
septembre. Proust essaie de sesquiver : il prtend avoir attendu les
directives de Paulhan. Nouvelle inquitude de la part de Jacques
Rivire, le 7 aot 1922, qui demande Proust : Je voudrais bien que
vous me disiez si votre projet de rpondre Thibaudet sur Flaubert
subsiste et vers quel moment vous pensez rdiger larticle. Et le
20 septembre encore, Rivire essaie de revenir, indirectement, au sujet
en signalant, dans un post-scriptum, quil a rencontr Thibaudet et que
celui-ci se demande sur quel point de son Flaubert vous vouliez
combattre son opinion .
En 1921, on voit rapparatre, dans le corpus, un
interlocuteur qui navait pas t cit depuis longtemps : Montesquiou.
Dans une de ses lettres (18 juin 1921), ce dernier se compare
Flaubert en disant : cest que jai les deux sexes, peut-tre ,
dclaration que Flaubert aurait faite dans une lettre George Sand et
qui ramne au constat dambigut sexuelle, formul au dbut de notre
parcours.
Ce dernier exemple est une exception. Tout au long de la
Correspondance, Flaubert change de statut : dans les premires
annes, cest lcrivain, ses uvres, sa thmatique que Proust fait
rfrence puis il focalise son attention sur le style et plus prcisment
sur la phrase, sans doute par intrt personnel mais aussi par raction
ce qui scrit dans la presse et dans les ouvrages de critique littraire

Proust lecteur et critique de Flaubert

41

dalors. Lon Daudet, il crit, en mars 1920 : Quand on pense


Flaubert, il faut toujours se rappeler que la phrase quil admirait le
plus dans la langue franaise est cette phrase de Montesquieu [] .
Thibaudet, dans sa lettre du 31 mars 1920, reconnat la pertinence de
ses observations : particulirement [sa] comparaison entre les
phrases musicales et les tournures de style . Dans une lettre que
Proust adresse Edmond Jaloux en juillet 1922, il nest plus question
de la phrase de Flaubert mais de la phrase Flaubert comme si elle
tait devenue une unit dvaluation, un modle de phrase, une entit.
Pour Proust, pastiche et critique littraire sont troitement
lis et il le dmontre, dune faon particulirement pertinente, avec
Flaubert . Grard Genette, dans Palimpsestes, commence son tude
du pastiche de Flaubert en rappelant une dclaration de Proust dans
une lettre Ramon Fernandez : Javais dabord voulu faire paratre
ces pastiches avec des tudes critiques parallles sur les mmes
crivains, les tudes nonant dune faon analytique ce que les
pastiches figuraient instinctivement, et vice versa (p. 113). Or,
dans une lettre Paul Souday de mai 1922, Proust se livre au plaisir
de faire un pseudo-pastiche dun feuilleton de son destinataire quil
aurait lui-mme crit pour rpondre la chronique de Souday dans le
Temps du 12 mai 1922. Il contient invitablement un passage sur
Flaubert :
Enfin, sans aller aussi loin que Flaubert, qui disait : Les modes,
les temps des verbes, tout cela ce sont des blagues, on peut crire
ce quon veut, du moment que cest bien , ne peut-on rappeler
M. Souday que cest prcisment M. Proust qui a montr que
Flaubert, en violant les lois de concordance, a produit ses plus
beaux effets, non de littrale correction, mais de vivante beaut
grammaticale ? []

Suit un exemple extrait de Lducation sentimentale qui


figurait dj dans larticle de la NRF. Proust revient donc cette ide
essentielle quil a toujours voulu mettre en valeur, savoir la
rvolution esthtique qua accomplie Flaubert en faisant triompher la
vivante beaut grammaticale sur la littrale correction . Et la
lettre, par linsertion de ce pastiche, devient elle-mme de la critique
littraire en action. Cest une dimension de la Correspondance de

42

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Proust, trop souvent sous-estime, que nous avons dcouverte au


cours de cette tude et que nous tenons souligner.
travers cette Correspondance qui constitue, comme
celles du XIXe sicle, une forme particulirement complexe et
subtile dhistoire littraire , selon lexpression de Raymonde Debray
Genette et Jacques Neefs, dans lAvant-propos Luvre de
luvre12, et plus prcisment dhistoire littraire de la critique nous
avons pu mesurer combien Flaubert tait, dans les annes 20, au centre
de la tourmente littraire. Tous les plus grands critiques en parlent et
Proust doit combattre sur tous les fronts. En mme temps, par
lintermdiaire de Flaubert, ont t mis en vidence les liens forts qui
unissaient Proust la NRF. Il le dit lui-mme, dans une lettre du 12 ou
13 mars Jacques Rivire : La NRF devient pour moi une sorte
dglise, et je sens que vous devenez mon directeur de conscience.
Ds quil ressent le besoin de protester, de ragir ce qui a t crit
sur Flaubert, il lannonce aux responsables de la NRF et,
rciproquement, il subit une pression trs forte de leur part pour quil
leur remette ses manuscrits sur ce sujet, pression qui restera dailleurs
vaine. Nous avons t frappe par le temps et lnergie que Proust a
consacrs, dans les dernires annes de sa vie, sengager dans ce
combat littraire par lettres qui tournait lobsession. Mais lessentiel,
pour nous, aura t de constater que ce projet de raliser une tude
critique sur Flaubert dont on voit, en gnral, la concrtisation dans
larticle de la NRF, laura accompagn jusqu sa mort. On sait que
luvre proustienne aurait pu tre autre si la mort navait pas surpris
prmaturment son auteur ; le destin de lessai critique sur Flaubert
annonc ds 1908 et prsent dans lesprit de Proust jusqu sa mort
laurait sans doute t galement.

12. Jacques Neefs, Raymonde Debray-Genette, Luvre de luvre, Presses


Universitaires de Vincennes, 1993.

PROUST LECTEUR DE
PAR LES CHAMPS ET PAR LES GRVES

[] il en est un peu de linfluence des lieux


sur les livres et de celle des livres sur les lieux
comme du problme de luf et de la
poule : [] Sont-ce les livres de Balzac qui
mont fait songer dans les rues de Blois ce qui
sy passe ou bien est-ce ce qui sy passe qui a
caus des livres ?
FLAUBERT, Par les champs et par les grves1

Cest Proust lui-mme qui indique, dans une lettre sa mre,


quil sest intress cette uvre de Flaubert : Jai demand au Cab
lec comme tu disais jadis La Correspondance de Shiller [sic] et de
Goethe et un volume de Flaubert sur la Bretagne cest du moins entre
tant de trsors quils nont pas ce quils mont envoy2.

1. La lecture de cette uvre : problmes de datation3


Philip Kolb date cette lettre du 16 septembre 1896 alors que
Jean-Yves Tadi, dans sa Chronologie de ldition de La Pliade,
prcise que Proust lit Carlyle, Balzac, Par les champs et par les
grves de Flaubert lors de ses vacances en Bretagne, en 1895, date
1. d. Complexe, p. 42-43.
2. Corr. II, p. 125.
3. Ce chapitre est paru sous forme darticle dans le BIP 27, 1996, p. 17-28.

44

Proust et Flaubert : un secret dcriture

laquelle il commence Jean Santeuil. On sait que cette matire de


Bretagne en avait t le point de dpart4 . Cette lettre ne pourraitelle pas tre de 1895 et non pas de 1896 ? La lettre elle-mme fournit
un certain nombre dindices : Proust prcise quil a crit toute la
matine Madame Lemaire, voque indirectement ses occupations : (et soccuper de Calmann Lvy ou de la Mazarine cest
pareil) , et plus prcisment son futur roman :
(car si je ne peux pas dire que jaie encore travaill mon roman
dans le sens dtre absorb par lui, de le concevoir densemble,
depuis le jour (quelques jours avant ton dpart) le Cahier que jai
achet et qui ne reprsente pas tout ce que jai fait, puisque avant
je travaillais sur des feuilles volantes ce Cahier est fini et il a
110 pages grandes)5

Le post-scriptum fait allusion un voyage futur


Dieppe : Mmes dispositions maritimes. Mais pour que je reste
octobre Dieppe, il faut que tu y soies [sic] je ne peux rester seul avec
Madame Lemaire. Madame Lemaire est trs prsente dans lesprit et
dans la vie de Proust en 1895 puisquelle a illustr Les Plaisirs et les
Jours et une certaine confusion nat quant ce voyage Dieppe.
Proust est all en aot 1895 chez Madeleine Lemaire Dieppe ; sa
mre est Dieppe prcisment au moment o il crit cette lettre mais
nous navons retrouv aucune autre trace de ce projet de sjour
Dieppe en octobre.
Soccuper de Calmann Lvy peut faire rfrence aux
difficults qua rencontres Proust pour faire publier Les Plaisirs et les
Jours (le recueil est finalement paru le 12 juin 1896) mais aussi aux
dmarches quil a entreprises auprs du mme diteur pour la
publication de son roman en cours. Quant lindication concernant la
Mazarine, elle renvoie au poste de bibliothcaire que stait vu
attribuer Proust, partageant en cela le destin de Flaubert. Aprs avoir
4. Philip Kolb, Le premier roman de Proust , Saggi e ricerche di
Letteratura Francese, vol. IV, Universita di Pisa, Studi di Filologia Moderna,
Bottega dErasmo, Torino, 1963, p. 223.
5. Corr., II, p. 123 : ce texte ainsi reproduit par Kolb prsente une syntaxe
dfaillante. Nous ne savons pas si tel est le cas sur loriginal ou sil sagit
dune erreur de dchiffrement.

Proust lecteur et critique de Flaubert

45

obtenu sa licence s lettres, Marcel Proust stait prsent, sur les


conseils de ses parents, au concours de bibliothcaire, fin juin. Si lon
en croit Painter, pendant les quatre mois qui suivirent, de temps en
temps, [] il apparaissait pour un brin de causette avec ses collgues
occups mais aimables, et pour feuilleter les livres du Cardinal6 .
sa dcharge, il faut reconnatre, avec Painter, que la poussire des
livres ne pouvait tre que nfaste pour son asthme et lorsquil quittait
la Mazarine, il sortait de sa poche un pulvrisateur afin de combattre
les ravages de la journe en aspirant un nuage de vapeur
deucalyptus . Cette nomination ne lempcha pas de partir en
vacances et il multiplia les voyages. Il fit, entre autres, un sjour
Dieppe, la villa de Madeleine Lemaire en aot, avec Reynaldo Hahn,
rentra Paris pour repartir en Bretagne, Belle-le-en-Mer o
sjournait Sarah Bernhardt. Puis il sinstalla avec Reynaldo Hahn,
dbut septembre, Beg-Meil. De retour Paris, il faillit perdre son
poste la Mazarine mais une intervention du ministre des Affaires
trangres, M. Hanotaux, lui permit de le garder tout en obtenant un
cong pour repartir Rveillon, chez Madeleine Lemaire. son
retour de Beg-Meil, toujours selon les informations donnes par
Painter, il demanda un cong dune anne quil obtint partir du
24 dcembre 1895. Si la lettre cite date bien de septembre 1896,
soccuper de la Mazarine ne peut tre quun souvenir voqu
titre de comparaison. Cet pisode que lon considre gnralement
comme purement anecdotique a finalement caus bien du souci
Proust.
Le manuscrit de Jean Santeuil (N. a. fr. 16616), tel quil a
t reconstitu, comporte des extraits de brouillons de lettres que
Proust a adresses Monsieur lAdministrateur (il sagit dAlfred
Franklin) ou Monsieur .
f 73, sur un fragment de papier coll sur la page :
Monsieur l Administrateur
Au moment o jallais essayer une combinaison qui me permt de
concilier le sjour au grand air dont jai malheureusement encore
besoin et mon service la Bibliothque Mazarine
6. George D. Painter, Marcel Proust, p. 229.

46

Proust et Flaubert : un secret dcriture

f 85 v (Ce verso de la page 101 est le seul qui soit demeur non
numrot et lon note une solution de continuit entre le recto de cette
page et la page 102) :
Monsieur
Le bibliothcaire de la Mazarine qui mcrit pour me dire, que sur
ma demande et pour raison de sant, Monsieur Franklin vient de
transmettre une demande

f 87 v (p. 105, crit lenvers sur cette dernire page du


cahier reste inacheve)
Monsieur
En mcrivant que le cong dun mois (15 octobre au 15
novembre) que je viens de demander

La prsence de ces fragments de lettres qui sont


ncessairement antrieurs au 15 octobre 1895 prouve que ce cahier
(il sagit dun ensemble de feuilles de papier quadrill sans marge que
Proust a d acheter sur place) tait dj crit cette date.
La parenthse qui figure lintrieur de la lettre de lanne
suivante o Proust crit [] depuis le jour (quelques jours avant ton
dpart) le Cahier que jai achet et qui ne reprsente pas tout ce que
jai fait, puisque avant je travaillais sur des feuilles volantes ce
Cahier est fini et il a 110 pages grandes) [] manque de cohrence.
Il apparat nanmoins que le cahier mentionn vient sajouter aux
105 pages dj crites Beg-Meil (folios 20 87). Proust les avait, en
effet, numrotes : le folio 20 correspond la Page 1 (cet
ensemble ne contenait pas ce qui est devenu la prface), le folio 87
la page 105 et cest la seule pagination suivie de la main de Proust
dans cet immense ensemble de 703 folios quest Jean Santeuil. Cette
pagination, Proust la faite a posteriori puisquil annonce, dans une
lettre Reynaldo Hahn que Kolb date du 3 ou du 4 septembre
1896 : Hier jai fait la pagination des 90 premires pages de mon
roman. Il numrote le recto et le verso car, contrairement ce quil
fera dans les cahiers de la Recherche, il crit sur le recto et le verso de
chaque page, de faon continue. Le folio 70 qui correspond la page

Proust lecteur et critique de Flaubert

47

numrote par Proust 69 ter est form dun fragment de papier coll
sur une facture de Beg-Meil.
Les rfrences ponctuelles aux lettres prcdentes (prsence
de la mre Dieppe aprs le sjour avec son fils au MontDore ; allusion aux croque-monsieur ; indication dun dbut de
pagination dans une lettre antrieure Reynaldo Hahn) nous obligent
admettre que cette lettre date bien de 1896. Cela signifie que Proust
a lu Par les champs et par les grves non pas pour accompagner
son sjour en Bretagne mais pour confronter le rcit de Flaubert avec
ses propres souvenirs au moment o, de retour Paris, il compose la
partie de son roman consacre Beg-Meil. Michel Erman, dans sa
biographie de Proust, aborde galement cette question : [alors que sa
mre fait une cure Dieppe et quil se retrouve seul Paris,] il semble
quil termine alors le rcit champtre dteuilles pour lequel il trouve
des chos dans la lecture de Par les champs et par les grves7 .
On ne peut savoir, en effet, quel moment prcis se situe la
lecture du rcit de Flaubert par rapport la rdaction du cahier aux
110 pages qui, au dire mme de Proust, fut rapide. La-t-il lu avant,
pendant ou aprs la rdaction dteuilles ? Les folios 354 357 rectos
et versos du manuscrit sont des pages du mme papier quadrill
(mme criture, mme encre grasse ) que le premier Cahier ,
celui crit Beg-Meil. Ces pages qui constituaient sans doute les
quatre dernires pages du premier Cahier ont trs certainement t
arraches ou dplaces ; lune dentre elles nest quune moiti de
page. Lautre moiti est peut-tre ce fragment qui a t coll sur le
folio 73 et qui a servi griffonner un dbut de lettre destine
ladministrateur de la Mazarine. Ces folios 354 357, placs dans la
partie intitule Jean Begmeil , sont consacrs la presqule de
Beg-Meil8 et ce sujet a t repris et retravaill dune autre criture, sur
une page de papier quadrill (mais qui nappartient sans doute pas au
Cahier prcdemment cit) (f 360), pour donner naissance [Soir
et Nuit Beg-Meil]9. Or, dans ces dernires pages qui sont couvertes

7. Michel Erman, Marcel Proust, p. 75.


8. JS, [La presqule de Beg-Meil] ; [Lautomne Beg-Meil. Lglise]
p. 361-364.
9. JS, [Soir et Nuit Beg-Meil] p. 364-365.

48

Proust et Flaubert : un secret dcriture

de ratures (alors que lensemble de Jean Santeuil en comporte peu) se


fait sentir linfluence de Flaubert.
La lecture de Par les champs et par les grves est donc sousjacente la peinture de Beg-Meil et peut-tre mme celle
dteuilles. Insensiblement Proust sen est imprgn, mlant les
lments marins et les lments terrestres, pour les redistribuer dans
son uvre selon son propre binarisme. Et lorsquon sait quteuilles
et Beg-Meil deviendront Combray et Balbec, on saisit limportance
premire et dcisive de Flaubert dans la cration de lunivers
proustien.

2. Les diffrentes versions de luvre


Deuxime nigme : quelle version de Par les champs et par
les grves Proust a-t-il lue ? En effet, plusieurs critiques tudiant tel
ou tel aspect du roman proustien, notamment lonomastique, ont fait
un rapprochement avec Par les champs et par les grves. Yvan
Leclerc, dans son article10 Proust, Flaubert : lectures fait
remarquer que Le Quimperl de la Recherche ressemble celui de
Par les champs et par les grves en prcisant que dautres critiques
avaient dj fait ce rapprochement, Grard Genette, Claudine Qumar
et Raymonde Debray Genette11. Lorsque Proust dpeint Quimperl
comme tant lui, mieux attach [que Benodet] et depuis le Moyen
ge, entre les ruisseaux dont il gazouille et semperle en une grisaille
pareille celle que dessinent, [] les rayons de soleil changs en
pointes mousses dargent bruni12 , il est effectivement trs proche
du passage de Flaubert commenant par : Deux rivires, au pied des
montagnes, entourent la ville, comme un bracelet dargent (p. 185).
Yvan Leclerc fait remarquer, la suite de Claudine Qumar, que ce
passage tait indit du temps de Proust et en conclut : Ici, pas de
trace visible, simplement une sensibilit commune leau, au nom
10. BMP n 39, 1989, p. 127-143.
11. Grard Genette, Mimologiques, Seuil, 1976, p. 320 ; Claudine Qumar
Rverie(s) onomastique(s) proustienne(s) la lumire des avant-textes ,
Essais de critique gntique, Flammarion, 1979, p. 93 ; Raymonde Debray
Genette, Mtamorphoses du rcit, Seuil, 1988, p. 244.
12. DCS, p. 529-530.

Proust lecteur et critique de Flaubert

49

dune ville [] . Mais il y a plus quune sensibilit, il y a notamment


des images communes.
Par les champs et par les grves reprsente un problme
ditioral complexe et, apparemment, toujours pas compltement
rsolu. Cette uvre est le rcit dun voyage effectu par Flaubert en
1847, en compagnie de Maxime Du Camp, pour laider surmonter la
douleur provoque par la mort de son pre et celle de sa sur
Caroline. Outre le lieu visit, la Bretagne, les deux expriences ont en
commun la relation trs forte qui unissait les deux amis, Flaubert et
Maxime du Camp, dans un cas, Proust et Reynaldo Hahn, dans lautre.
Bardche, tout en rcusant lhypothse dune relation homosexuelle,
affirme, propos des annes 1842-1845, cest--dire lpoque de La
Premire ducation sentimentale : La grande aventure sentimentale
de ces annes, la seule pense constante quattestent tous les
documents qui nous sont parvenus, cest lamiti passionne de
Flaubert pour Maxime Du Camp. Cest le vritable roman damour de
ces trois annes qui, peut-tre, ne fut pas sans pripties13. Et de
nombreuses lettres tmoignent de cette relation passionne entre les
deux hommes. Rappelons que les initiales des deux hros de Jean
Santeuil, Jean et Henri14, sont les mmes que celles des hros de la
Premire ducation sentimentale, Jules et Henry et il y a, dans cette
uvre, un personnage nomm Morel.
Cette parfaite entente entre Du Camp et Flaubert sest
traduite, en ce qui concerne luvre, par le choix dune criture
deux : Du Camp fut charg des chapitres pairs, Flaubert, des
chapitres impairs. Mais cette rdaction, ralise leur retour de
voyage, ne visait pas la publication. Ce nest quen 1886 que seront
publis, linitiative de Caroline Franklin-Grout, les chapitres crits
par Flaubert sous le titre Par les champs et par les grves15 avec
comme sous-titre : Voyage en Bretagne . Ce texte est accompagn
de Mlanges et de fragments indits dont la Prface aux
13. Maurice Bardche, Flaubert, La Table ronde, 1988, p. 72.
14. Philip Kolb avait dj constat une analogie de cet ordre entre Henri de
Rveillon et Reynaldo Hahn : Peut-tre y a-t-il quelque chose de Hahn dans
lami de Jean, Henri de Rveillon, qui porte dailleurs les initiales
transposes de Reynaldo. in Le premier roman de Proust , p. 236.
15. Gustave Flaubert, Par les champs et par les grves, Charpentier, 1886.

50

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Dernires Chansons de Louis Bouilhet et des extraits de Novembre,


entre autres. Cest donc cette dition que Proust a pu lire en 1895
ou 1896. Mais elle est incomplte. Il faut attendre 191016 pour que les
ditions Conard donnent, dans le cadre de la publication des uvres
compltes, une version intgrale des chapitres crits par Flaubert,
accompagne des sommaires, composs par Flaubert, des douze
chapitres. Et cest trs certainement ce texte qui a influenc Proust,
consciemment ou inconsciemment, lorsquil dcrit Quimperl puisque
ce passage ne figurait pas dans ldition Charpentier. Claudine
Qumar en a trouv la premire trace dans le Cahier 29 (f 25 r)
quelle date de 1910. La rfrence cache luvre de Flaubert
confirme cette datation et permet de la prciser : ce volume de
Flaubert est paru le 28 octobre 191017 ; le Cahier 29 est donc
postrieur cette date. Cest dans ce mme Cahier 29 que se trouve le
fragment ajouter Flaubert et un autre, rest indit18, (f 52) qui
porte le mme titre.
Lautre solution pour claircir ce mystre serait que Proust
aurait eu accs, lorsquil tait en poste la Mazarine (autrement dit, en
juillet 1895 puisque cest la seule priode o il sy est rendu
quelquefois) la copie (celle de Maxime Du Camp19) dpose en
1883, la Bibliothque de lInstitut. Cette copie avait t tablie
daprs le manuscrit original. La deuxime copie quavait fait tablir
Flaubert en mme temps que la premire, de 1847 1849, tait en la
possession de Mme Caroline Franklin-Grout. Non seulement la
version intgrale a attendu trs longtemps avant dtre publie mais de
plus il existe des variantes entre les diverses versions. La Prface de
ldition Conard en fournit lexplication qui doit tre la bonne mme
si elle a t longtemps conteste : ldition Charpentier avait t
16. Ldition Pierre Lafitte de 1909 reprend le texte de ldition Charpentier.
17. Indication fournie par la Bibliographie de la France, 99e anne, 2e srie,
n 46, 18 novembre 1910.
18. Voir chapitre IV de cette Premire Partie : ajouter Flaubert : une
nigme .
19. Selon ldition critique de Par les champs et par les grves de Adrianne
J. Tooke (Textes littraires franais, Droz, 1987) qui nous a t trs utile pour
retracer lhistorique de cette publication, cette copie, conformment la
volont de Du Camp, est reste inaccessible pendant fort
longtemps : Linterdit ne fut lev dfinitivement quen 1973.

Proust lecteur et critique de Flaubert

51

tablie daprs le manuscrit original dat de 1848 mais Flaubert aurait


retravaill son texte aprs avoir fait composer les copies.
Cette hypothse dune lecture de la copie dpose la
Bibliothque de lInstitut est nanmoins peu probable puisque Jean
Santeuil ne renvoie pas des fragments indits en 1896. Par ailleurs,
Ren Descharmes avait fait publier, en 1909, sa thse sur Flaubert20
qui comprenait huit fragments indits de Par les champs et par les
grves ; il est l encore peu probable que Proust lait consulte ; mais
lintrt quon porte alors aux indits de Flaubert a pu raviver le
souvenir de cette uvre dans lesprit de Proust.

3. La Bretagne et Jean Santeuil


On est donc amen considrer que Proust a lu deux fois
luvre de Flaubert, une premire fois en 1896, au moment o il crit
Jean Santeuil, une seconde fois en 1910, lorsquil compose la
Recherche. De la premire version il a retenu essentiellement des
impressions de voyage, celles que Flaubert rsume ainsi :
Ainsi se passe une journe en voyage, il nen faut pas plus pour la
remplir : une rivire, des buissons, une belle tte denfant, des
tombeaux ; on savoure la couleur des herbes, on coute le bruit des
eaux, on contemple les visages, on se promne parmi les pierres,
on saccoude sur les tombes, et le lendemain on rencontre dautres
hommes, dautres pays, dautres dbris ; on tablit des antithses,
on fait des rapprochements. Cest l le plaisir, il en vaut bien un
autre. (p. 194-195)

De ce rcit de voyage se dgage effectivement une


impression de limpidit, de simplicit et de beaut. Mais il est trs
difficile de savoir dans quelle mesure Proust sen est inspir pour Jean
Santeuil. Les rapprochements que nous avons pu tablir proviennent
essentiellement du chapitre VII qui concerne Quimperl, Quimper,
Concarneau, Bnodet, Pont-LAbb (la citation prcdente est ellemme extraite de ce chapitre). Certes, il est question daubpines,
dajoncs, de gents, de haies dans les deux uvres mais ce sont des
20. Ren Descharmes, Flaubert, sa Vie, son Caractre et ses Ides avant
1857, Librairie des Amateurs, successeur Ferroud, 1909.

52

Proust et Flaubert : un secret dcriture

lments qui appartiennent la ralit du paysage et qui simposent


donc. Et mme les barques, en particulier les barques sec sur la rive,
qui sont trs souvent cites dans le texte flaubertien et qui se
retrouvent dans Beg-Meil comme objet de contemplation et
comme souvenir : Mais Jean se rappelait la Bretagne, [] il se
disait : Cest le moment o quand je ntais pas en mer jallais voir
les barques rentrer. [] ne pouvaient que retenir lattention du
voyageur. Ces deux exemples sont rvlateurs de la faon dont Proust
a compos son uvre : ses souvenirs autobiographiques ou livresques
de la Bretagne ont tout autant aliment teuilles / Combray que BegMeil / Balbec. Bernard Brun la dj observ : Signalons dabord un
trait frappant : lomniprsence du narrateur, et leffort conscutif de
lcrivain pour dresser un parallle entre Combray et Balbec, plus
quun parallle : un diptyque. [] Proust travaillait ensemble ces
deux volets, partir de brouillons indiffrencis21. Il envisage
mme que Balbec ait t crit avant Combray.
Quelques rares fragments de Jean Santeuil laissent penser
quils portent lempreinte de Flaubert. La Prface (intitule ainsi par
les diteurs) qui a t ajoute lensemble des 105 pages initiales
(folios 20 87) et qui aurait donc pu tre crite aprs la lecture de Par
les champs et par les grves retient lattention par le nom de deux de
ses personnages secondaires, Thodore et Flicit22 qui appartiennent
lentourage de Proust mais aussi lunivers romanesque de Flaubert.
Certes, ces deux personnages ne sont pas cits dans Par les champs et
par les grves mais, dans cette Prface, leur rle nest pas de renvoyer
tel ou tel roman de Flaubert mais de poser le problme de la
cration : le prnom de Thodore est donn un nouveau-n en
hommage au mdecin qui a accouch la mre et signifie Prsent des
Dieux , Flicit est la servante qui sert de modle lcrivain B. Cet
21. Bernard Brun, Hypothses sur le classement des premiers cahiers
Swann , article rdig daprs les notes de Claudine Qumar, BIP n 13,
1982, p. 17-24.
22. Ils apparaissent dans un passage du manuscrit non biff et non repris dans
la mise au net de la Prface , reproduit par les diteurs de La Pliade.
Pour le destin de ces deux personnages, voir Troisime Partie,
chapitre III : Le vitrail de Combray : une allgorie de la cration
intertextuelle .

Proust lecteur et critique de Flaubert

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crivain qui est en fait la transposition du peintre rencontr par Proust


et Reynaldo Hahn Beg-Meil et qui se rvle tre, dans le rcit,
lcrivain vivant que quelques-uns de mes amis et moi placions
alors avant tous les autres pourrait renvoyer, entre autres, Flaubert,
mme si celui-ci nest plus en vie au moment o Proust crit Jean
Santeuil. Et lon peut voir dans cet crivain admir par le narrateur
une prfiguration de ce qui deviendra l un de mes crivains
prfrs dans le clbre passage sur les grappes de fleurs et le
paysage fluviatile dans Combray , dautant plus que ce paysage
aquatique est dj prsent dans Par les champs et par les grves.
Il est, dautre part, important de souligner le lien
fondamental qui existe, pour Proust, entre littrature et peinture, lien
quil incarne ici de faon exemplaire : le peintre rel devient lcrivain
fictif. De mme, dans Lducation sentimentale, le peintre qui
apparat subrepticement dans la description de Fontainebleau est une
reprsentation du peintre impressionniste. Pierre-Marc de Biasi23
prcise que ce dtail a t ajout, comme une mise en abyme de
lauteur peignant sur le motif la nature et ses personnages . Cet
crivain fictif de Jean Santeuil est dj un double du futur narrateur
de la Recherche : des gouttes de pluie qui commenaient tomber,
un rayon de soleil qui reparaissait, suffisaient lui rappeler des
automnes pluvieux, des ts ensoleills, des poques entires de sa
vie, des heures obscures de son me qui sclaircissaient alors,
lenivrer de souvenir et de posie24 et cest grce lui que les deux
hros de Jean Santeuil sinterrogent sur les mtamorphoses
ncessaires qui existent entre la vie dun crivain et son uvre, entre
la ralit et lart, ou plutt, comme nous pensions alors, entre les
apparences de la vie et la ralit mme qui en faisait le fond durable et
que lart a dgage25. Enfin, ils publient, aprs sa mort, la copie de
son roman.

23. Flaubert, Lducation sentimentale, d. critique de Pierre-Marc de Biasi,


Lcole des lettres / Seuil, p. 491.
24. JS, p. 186
25. Ibid. p. 190

54

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Pour ce qui est de lensemble des fragments consacrs


teuilles / Illiers, dans [Petite ville dvote]26 (fragment qui
correspond une feuille volante, f 91) lhumour avec lequel est
dcrite la vie religieuse teuilles et mme le rythme des phrases
semblent hrits de Flaubert :
[] rue du Saint-Esprit [] et quen effet dominait lglise,
traversaient les processions, pavoisaient les reposoirs, habitaient
ici le cur, l le sacristain, l les surs, remplissait le bruit des
cloches, animaient, le jour de grand-messe, la file des personnes
allant la messe et lodeur des gteaux prpars []

La description de la procession Quimper repose sur le


mme procd numratif et le mme schma syntaxique avec
inversion du sujet : Au milieu circulait un prtre en surplis [] Les
enfants avaient des pantalons bouffants [] Aprs eux venaient les
petites filles toutes en robes blanches [] Enfin venaient les chantres
et les chanoines ouvrant tous la bouche [] , procd cher
Flaubert, que lon retrouve notamment dans la description de la pice
monte lors du mariage de Charles et dEmma.
Le cas de [Soir et Nuit Beg-Meil] (f 360) est plus
marquant dans la mesure o ce texte est une rcriture dun passage
extrait sans doute du premier cahier de Jean Santeuil (fos 354-357). Le
style proustien commence saffirmer tout en puisant, semble-t-il, ses
lments descriptifs chez Flaubert : un sentier trac dans la fougre,
le gent, la bruyre et lajonc, qui suit la baie pic, comme un talus
fleuri qui longe un chemin creux , la mer sallonge ses pieds
comme un chemin charmant qui mne au port voisin les barques qui
rentrent la file et surtout lazur tremblant et rose du sable
mouill, les vives couleurs du ciel, la nacre riche et changeante de la
baie, un clair dor ou un paysage lumineux dans la fentre dune
chaumire . Nous retrouvons travers ces expressions toute une
potique hrite du symbolisme, mais les lments sorganisent aussi
selon le binarisme terre / mer qui va structurer lunivers proustien
(binarisme dj prsent dans le titre Par les champs et par les grves)
et ils sont mis en relation par un processus analogique. Cette ferie de
26. JS, p. 281.

Proust lecteur et critique de Flaubert

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couleurs et de reflets qui fait penser aux Nocturnes de Whistler tait


dj prsente dans le texte de Flaubert : Le soleil, frappant dessus,
en faisant briller lcume sous ses feux, les vagues miroitaient en
toiles dargent et tout le reste tait une immense surface unie dont on
ne se rassasiait pas de contempler lazur. (p. 250) ; La mer verte
fonce par leffet dune cte verte qui se refltait dessus ; plus prs de
nous bleue ; nuages de nacre et de poussire dor ple (p. 239) mais
cette dernire notation appartient au sommaire du chapitre VIII et
ntait donc pas publie avant 1910. Ce passage [Soir et Nuit BegMeil] est aussi riche en couleurs quun tableau pictural dans lequel
dominerait la pourpre mystrieuse du soleil.

4. Intertextualit avec la Recherche : des motifs rcurrents


Lintertextualit est beaucoup plus nette avec la Recherche
et elle se manifeste surtout travers des motifs rcurrents et non pas
par lexploitation dun passage particulier, comme cela se produit avec
Lducation sentimentale ou les Trois Contes. Les longues fleurs
bleues clochette sur tige, les digitales pourpres annoncent, par leur
couleur, les fleurs en grappes de la duchesse de Guermantes mais
dautres fleurs dbouchent sur une autre problmatique, celles qui
ornent lautel, qui embaument et qui suscitent ce que Flaubert appelle
le dsir mystique .
[Dans lglise de Pont-lAbb] :
Bouquets de jonquilles, juliennes, penses, roses, chvrefeuilles et
jasmins mis dans des vases de porcelaine blanche ou dans des
verres bleus, talaient leurs couleurs sur lautel et montaient entre
les grands flambeaux vers le visage de la Vierge, [] lglise []
toute propice aux exhalaisons du dsir mystique []
Comprime par le climat, amortie par la misre, lhomme
reporte ici toute la sensualit de son cur, il la dpose aux pieds
de Marie, sous le regard de la femme cleste et il y satisfait, en
lexcitant, cette inextinguible soif de jouir et daimer.

Ce mlange de sacr et de sensualit un des thmes-cls de


Flaubert , qui se traduit ici par lintermdiaire des fleurs, sera
transpos par Proust dans lpisode des aubpines. Dans un autre
passage, de diffrentes fleurs runies mane un mlange de parfums

56

Proust et Flaubert : un secret dcriture

sucrs qui a quelque chose de tendre, dnervant, de navrant,


dcurant , vision baudelairienne que dveloppe galement Proust
dans diffrents textes. Le clbre paysage fluviatile que Proust, aprs
lavoir vu dcrit chez lun de ses crivains prfrs , associe la
duchesse de Guermantes pourrait avoir ses sources dans ce rcit de
voyage ; la vgtation aquatique est omniprsente dans le texte, titre
rfrentiel mais aussi titre mtaphorique : Ctait un torrent de
verdure ruisselant travers les maisons du haut de la cte en bas de la
ville. (p. 190) Image symbole puisquelle fait fusionner eau et
terre .
Dautres lments ont pu tre rutiliss par Proust mais ils ne
sont pas suffisamment originaux pour que nous puissions laffirmer
avec certitude : les vitraux, les porches, les coquilles et coquillages,
les sons des petites cloches aux battements secs et cuivrs , les
coiffes bretonnes, notamment celles des servantes, dsignes par les
grands bonnets barbes releves (p. 217) et portes galement par
Flicit, la servante de lauberge dans la Prface de Jean Santeuil.
Un objet pittoresque a retenu particulirement notre attention : le
chapeau de feutre. Il y a en fait deux chapeaux de feutre dans le rcit
de Flaubert : le chapeau de feutre gris, qui est en premire position
dans la liste des objets emports par les deux voyageurs, et le chapeau
rond de feutre noir que porte le jeune garon aperu dans une ruelle et
retrouv dans lglise Sainte-Croix, Quimperl. La description qui
est faite de celui-ci, par limportance quelle accorde aux diffrentes
parties du corps, notamment la chevelure et la taille ( taille courte,
mais pleine de souplesse ), tmoigne dun intrt ambigu. Le mme
regard rempli dadmiration et peut-tre dsirant se porte, quelques
pages plus loin, sur un autre jeune homme la chevelure blonde,
chevelure qui est trs longuement dcrite, compare une chevelure
de femme et qui suscite cette rflexion du narrateur : L seulement,
et pour la premire fois, jai compris la beaut de la chevelure de
lhomme et le charme quelle peut avoir pour des bras nus qui sy
plongent.
Du chapeau de feutre, nous sommes passs la sensualit et
la volupt dune chevelure dhomme. Et toujours dans ce
chapitre VII, lune des premires personnes cites est M. de Penhoet,
dont nous ne savons dailleurs rien, si ce nest quil attribuait la
Vnus de Quinipily des origines gyptiennes. Un nom donc et ce nom
prcde immdiatement la peinture de Quimperl. Or, le nom et le

Proust lecteur et critique de Flaubert

57

chapeau se retrouvent dans les avant-textes de la Recherche. Pour


ltude de ce nom, nous nous reportons larticle dEnid
Marantz : Linfini, linachev et la clture dans lcriture
proustienne : le cas de Mlle de Stermaria27 et aux travaux de
Georgette Tupinier qui a publi et comment cinq bauches de
Mlle de Stermaria28. Mlle de Stermaria est cette jeune fille de
laristocratie bretonne qui, accompagne de son pre, loge au GrandHtel de Balbec et laquelle le narrateur propose, plus tard, un
rendez-vous lle du Bois, rendez-vous pour lequel la jeune fille se
dcommandera (Le Ct de Guermantes, II, II). Cette jeune fille,
comme Pierre-Louis Rey lindique29, jouera dans le roman [] un
rle sans doute plus pisodique que celui que Proust lui destinait dans
ses brouillons . Cest donc un personnage plus intressant par ses
origines que par son volution ultrieure. Il retient dabord lattention
par les diffrents noms quil a eus successivement, commencer par
celui de Penhot. En effet, selon les indications fournies par Enid
Marantz, le personnage apparat pour la premire fois dans un
fragment du Cahier 36 (N.a.fr. 16676, fos 32r-38r, 33v, lendroit) : le narrateur se trouve chez Mme de Guermantes et demande
trois jeunes filles des renseignements sur une certaine Mlle de
Penhot qui portait toujours un chapeau de feutre gris quand il la
voyait cinq ou six ans plus tt Saint Valry . Georgette Tupinier
stait dj interroge sur ce mystrieux nom et voyait en lui le
double de celui dune certaine demoiselle Fontaine-Le-Pot que le
Narrateur entrevoit une soire chez la princesse de Guermantes dans
le Cahier 49 ; Enid Marantz le rapproche dun nom de lieu rel,
Penn ar Hoat, voyant en cette origine une illustration de la thorie
expose dans Noms de pays : le nom et Noms de personne : le
nom .
Le mme principe permettrait de justifier le deuxime nom
attribu au personnage, celui de Caudran dans la mesure o le
27. Enid Marantz, Linfini, linachev et la clture dans lcriture
proustienne : le cas de Mlle de Stermaria , tudes franaises, Les Presses de
lUniversit de Montral, 30-1, p. 41-58.
28. Georgette Tupinier, Autour de cinq bauches de Mlle de Stermaria ,
tudes proustiennes I, Cahiers Marcel Proust, 6, 1973, p. 240-241.
29. Note de lEsquisse XXXV [La jeune fille au feutre gris Rve dun
Guermantes breton ], Pliade II, p. 906.

58

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Saint-Valry mentionn par le narrateur renverrait Saint-Valryen-Caux. Dans le Cahier 12, au nom de Caudran vient se
substituer celui de Quimperl . Quand on sait quun mystrieux
M. de Penhot apparat dans Par les champs et par les grves
prcisment juste avant la description de Quimperl et que lattribut
caractristique de la jeune fille proustienne est un chapeau de feutre
gris, on ne peut sempcher de faire un rapprochement avec le rcit de
voyage de Flaubert. Certes, le chapeau de feutre gris est affect dune
plume dans le texte proustien et nest pas strictement identique au
chapeau breton mais dans les deux cas, un regard admiratif, voire
mme dsirant, est port sur la personne au chapeau. La jeune femme
chez Proust serait alors un travestissement du jeune homme de
Flaubert ; or, ultrieurement, Mlle de Quimperl lguera une partie de
ses attributs la duchesse de Guermantes30 et Albertine qui est
souponne dinversion. Par un processus de mtamorphose similaire,
lle du Bois o le narrateur doit rencontrer Mme de Stermaria devient,
grce au brouillard, lle de Bretagne dont latmosphre maritime et
brumeuse avait toujours entour pour moi comme un vtement la ple
silhouette de Mme de Stermaria31 ; le paysage terrestre se
transforme en paysage marin, par lintermdiaire des images ; on
30. Dans le Cahier 36, fos 66 et 65 v, Mlle de Caudran est dcrite avec un
nez busqu, une taille souple (qui rappelle celle des jeunes hommes de
Flaubert) et quelque chose de ddaigneux et de froid dans les yeux . Le
nez busqu sera aussi celui des Guermantes ; la couleur de ses joues est
compare celle des nymphas de Combray ; les fleurs de Guermantes. Une
autre version de ce portrait (f 64) qualifie sa taille de serpentine (lecture
conjecturale), mot qui renvoie Salammb et la duchesse de Guermantes
(cf. La duchesse de Guermantes et les fleurs en grappes .) Swann se
substituera M. de Penhot : dans lombre des jeunes filles en fleurs, II
(p. 31), cest lui qui reprend les propos qunonait M. de Penhot dans un
fragment du Cahier 26 : Vous devriez partir pour ces dlicieuses les de
lOcanie, vous verrez que vous nen reviendrez plus remplace : Partez
pour ces les dlicieuses de lOcanie, vous verrez que vous nen reviendrez
plus. Si nous suivons la logique de la filiation, Gilberte serait aussi une
hritire de Mlle de Penhot. Jean Milly signale dans son tude sur
Louverture de la Recherche (Proust dans le texte et lavant-texte, p. 1989) que ce fragment du Cahier 26 avait dabord t dplac et ce jusqu la
deuxime dactylographie dans la rverie des chambres.
31. CG II, p. 135

Proust lecteur et critique de Flaubert

59

retrouve, entre autres, celle du coquillage, trs souvent cite par Proust
qui pourrait lavoir emprunte Flaubert : Jcrasais par terre des
feuilles mortes qui senfonaient dans le sol comme des coquillages et
je poussais de ma canne des chtaignes, piquantes comme des
oursins32.
Mais si nous acceptons cette intertextualit, nous nous
trouvons nouveau confronts la question de la datation de la
lecture de Par les champs et par les grves. Le Cahier 36 dans lequel
figure le nom de Penhot est un Cahier Sainte-Beuve , crit
en 1909, et le passage concern du rcit de Flaubert tait alors indit.
Dans Lducation sentimentale un passage ressemble trangement au
chapitre VII de Par les champs et par les grves consacr
Quimperl. Dans ce passage qui se situe la fin du chapitre V de la
deuxime partie, Frdric retrouve Louise Nogent, sur les bords de
la Seine. De mme qu Quimperl, deux rivires, au pied des
montagnes, entourent la ville comme un bracelet dargent la Seine,
au-dessus de Nogent, est coupe en deux bras et de l nat toute une
description du paysage aquatique qui mentionne les clbres grappes
jaunes , les quenouilles de fleurs amarantes et les nymphas. On
y retrouve la clmatite, trs souvent cite dans Par les champs et par
les grves, la rencontre des trois lments eau-soleil-argent qui a t
lorigine du rapprochement entre Proust et Flaubert : Le soleil
frappait la cascade ; les blocs verdtres du petit mur o leau coulait
apparaissaient comme sous une gaze dargent se droulant toujours
et on apprend, par un compliment de Louise, que Frdric porte un
chapeau de feutre gris. Mais il nest videmment pas question de
M. de Penhot.
Le lien voulu ou inconscient entre les deux uvres de
Flaubert est indniable ; de laquelle Proust sest-il souvenu ? Il est
impossible de rpondre avec certitude, dans ltat actuel de nos
connaissances, mais lintertextualit onomastique dont nous avons
dmontr dautres reprises la pertinence laisse penser quil sagit de
Par les champs et par les grves.
Lutilisation des noms propres par Proust est dcidment
bien mystrieuse. Nous avions relev, dans louverture du chapitre V
du rcit de Flaubert qui dcrit larrive des deux compagnons Carnac
et leur sjour Belle-Isle (o sest rendu galement Proust), la
32. Ibid., p. 138.

60

Proust et Flaubert : un secret dcriture

prsence de deux carafes qui ornent la chemine dune auberge.


Elles nous font penser aux clbres carafes de la Vivonne, si bien
analyses par Philippe Lejeune33, dans la mesure o elles sont des
contenants dtourns de leur fonction habituelle : elles ne servent pas
contenir du liquide mais des objets : lune Napolon, grand dun
demi-pouce et tout raide tendu sur son tombeau , lautre le Saint
Sacrifice de la messe . Paralllement, dans la premire partie du
manuscrit de Jean Santeuil (N. a. fr. 16615), la seule page trs rature,
le verso du folio 98, a pour sujet lappareil caf utilis
Illiers : Cet appareil tait en verre, de sorte quon voyait leau
former les bouillons, la vapeur mle lessence du caf mettre sur les
parois une vapeur noirtre, et leau slevant traverser un filtre et
retomber dans lautre tube do elle tait recueillie34. Le manuscrit
montre que la description de lappareil tait bien le noyau initial ; tous
les lments narratifs ont t ajouts. Les carafes bretonnes, lappareil
caf et les carafes de la Vivonne ont en commun une matire, le
verre, et surtout un rapport contenant-contenu, qui se dcouvre grce
la transparence du verre. Les uns et les autres ne sont plus des objets
purement utilitaires ; ils exhibent un contenu qui attire le regard par
son statut singulier. Celui qui rgne en matre de crmonie pour la
prparation du caf sappelle M. Abert ; or M. de Penhot avant
dtre remplac par Swann stait transform en Mme Aubert35 . Simples concidences ou alchimie des souvenirs livresques ?
Fleurs, glises, barques, couleurs36, dsir des paysannes sont
des leitmotive dans luvre de Flaubert auxquels Proust a sans doute
t sensible. Aux noms de Belle-Isle, Quimper, Beg-Meil qui
semplissent de mille images et de mille souvenirs dans lesprit de

33. Philippe Lejeune, Les carafes de la Vivonne , Recherche de Proust,


p. 163-196.
34. JS, p. 290.
35. Prcision apporte par Jean Milly dans LOuverture de la Recherche ,
Proust dans le texte et lavant-texte, p. 75.
36. Ainsi, la couleur pourpre du ciel ( Quand le soir tait arriv, nous
retournions au gte en regardant dans le ciel les grands tranes de pourpre
qui stendaient sur son azur , Flaubert, p. 139) se transforme en ciel de
braise dans Jean Santeuil (p. 308) avant de devenir le bandeau de pourpre
au fond des bois du Calvaire dans Combray (p. 241).

Proust lecteur et critique de Flaubert

61

Proust, il faut ajouter celui de Combourg37 auquel Flaubert consacre


ses dernires pages, pleines dun mouvant lyrisme lorsquil sagit
dvoquer Ren :
Les vagues avec les sicles murmureront longtemps autour de ce
grand souvenir ; dans les temptes elles bondiront jusqu ses
pieds, ou les matins dt, quand les voiles blanches se dploient et
que lhirondelle arrive dau del des mers, longues et douces, elles
lui apporteront la volupt mlancolique et la caresse des larges
brises.

Comme la not Grard Genette dans le chapitre de


Palimpsestes consacr la production mimtique de Proust38 ,
Flaubert rend ici un hommage Chateaubriand en forme de
pastiche . Intgrer Flaubert dans sa propre narration cest encore pour
Proust une faon dimiter Flaubert pastichant ses auteurs prfrs.
La lecture de Par les champs et par les grves, mme sil est
certain quelle a sduit Proust, garde une part de mystre. Mystre que
Proust a lui-mme entretenu. Curieusement, cest Legrandin qui donne
la premire description de Balbec, lorsque le pre du narrateur essaie
dobtenir de lui ladresse de sa sur. Or, cette description rappelle
celle que Proust a faite de Beg-Meil dans Jean Santeuil et dans
laquelle nous avons not des ressemblances la fois avec le texte de
Flaubert et les tableaux de Whistler. Dans le Cahier 29, Proust fait luimme un rapprochement avec ce peintre : je savais que Whistler
avait appel cette baie le golfe dopale et quil avait fait des harmonies
bleu et rose [] (fos 13-14), ide quil dveloppe dans un ajout
marginal :
f 14
dans les nocturnes du peintre la baie < le golfe > a lair davoir
conscience quil est un golfe particulier, il y a dans la grce des
vagues, des rivages, dans un doux reflet, mme dans la molle
nonchalance dun ou deux navires, une sorte de complicit
intelligente avec la rverie du pote. Jessayais de retrouver cela.
37. Le folio 52 du Cahier 29, rest indit, souvre sur une longue
comparaison entre Flaubert et Chateaubriand quant leur pratique de la
description.
38. Grard Genette, Palimpsestes, p. 107.

62

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Il le retrouve ou plus exactement il le fait retrouver


Legrandin39 qui se met lui aussi potiser sur cette baie dite
dopale, aux plages dor, claire, le soir, par des bouquets clestes,
bleus et roses . Et cette vocation, il semble la tenir dAnatole France
dont il recommande la lecture au jeune hros. Deux pages plus loin o
il est nouveau question du soir encore rose o monte la lune dor et
dont les barques qui rentrent en striant leau diapre hissent leurs
mts la flamme et portent les couleurs , Balbec est nouveau perue
travers limage qui en est donne dans les livres et Legrandin
dconseille cette fois-ci la lecture de tels livres au hros : Ce pays
sans vrit ajoute-t-il avec une dlicatesse machiavlique, ce pays de
pure fiction est dune mauvaise lecture pour un enfant . Quoiquil en
soit, limage de Balbec se construit partir des livres et, lon peut
mme ajouter, des tableaux : livres de Flaubert (qui nest videmment
pas cit), dAnatole France40, tableaux de Whistler. Proust ne serait-il
pas lui-mme cet escroc rudit qui employait fabriquer de faux
palimpsestes un labeur et une science dont la centime partie et suffi
lui assurer une situation plus lucrative [] auquel il compare
Legrandin qui prfre difier toute une thique de paysage et une
gographie cleste de la basse Normandie plutt que de livrer les
coordonnes de sa sur ? Il a, en tout cas, une fois encore, mis en
abyme sa propre pratique intertextuelle et montr que, pour lui, la
ralit est dabord et surtout limage quen donnent les livres.

39. DCS, p. 237-241.


40. Anne Herschberg-Pierrot, dans la note 142 de DCS, GF, ajoute La Mer
de Michelet, cite par Anne Henry dans Le Paysage normand.

LES PASTICHES

1. Mondanit et mlomanie de Bouvard et Pcuchet : lun des


premiers textes de Proust1
Mondanit et mlomanie de Bouvard et Pcuchet fait
partie du recueil Les Plaisirs et les Jours2, premire uvre de Proust
publie en 1896 : ldition originale, chez Calmann-Lvy, comprenait
les illustrations de Madeleine Lemaire, une prface dAnatole France
et quatre pices pour piano de Reynaldo Hahn3. La premire partie du
texte-pastiche avait dj paru dans le numro de La Revue Blanche de
juillet-aot 1893, sous le titre Mondanit de Bouvard et Pcuchet .
Quant au fragment Mlomanie , il a t dat de fin 1894. Cest en
cette anne 1894 que Proust fait la connaissance de Reynaldo Hahn
avec qui il entretiendra une relation passionnelle pendant deux ans ; ce
dernier est dailleurs cit dans le texte comme tant lobjet de leurs
plus vifs dbats . La ddicace [son] ami Willie Heath confirme
limportance du musicien puisquelle rend un hommage indirect
lami vritable ainsi quau Matre illustre et bien-aim , savoir
Anatole France.

1. Communication faite lITEM le 17 mai 1993, dans le cadre du sminaire


de Bernard Brun : Manuscrits et Intertextualits et publie dans le BIP
n 24, 1993, p. 31-38.
2. JS, prcd de Les Plaisirs et les Jours, p. 57-65.
3. Il sagit de la mise en musique des quatre Portraits de peintres de
Proust et ces partitions, places prcisment entre les Portraits de peintres
et les Portraits de musiciens , sont dates par Reynaldo Hahn du printemps
de 1894.

64

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Mondanit de Bouvard et Pcuchet est donc lun des tout


premiers textes de Proust. Il a t prcd par des articles
principalement publis dans la revue que Proust a fonde avec ses
amis, Le Banquet, et par Violante ou la Mondanit , nouvelle parue
dans le numro de fvrier 1893 de cette mme revue. Il a t ensuite
repris dans Les Plaisirs et les Jours, comme un grand nombre
dautres textes, nouvelles, fragments, pomes ( Portraits de peintres
et de musiciens ) : ceux-ci sont disposs, non pas en fonction de la
chronologie de leur prcdente parution, mais par rapport la
signification que lauteur veut donner la structure densemble du
recueil. En effet, cette oeuvre annonce la Recherche, autant par la
prsence de certains thmes, tels que les souffrances de lamour, la
musique, la jalousie, la mondanit, le snobisme, etc. que par lide
dune composition significative. Jean-Yves Tadi4, se rfrant
Bernard Gicquel5, souligne que Les diverses nouvelles marquent
les tapes dun itinraire humain ; on a vu dans la premire moiti du
recueil une tendance pessimiste la dsagrgation de la personnalit,
dans la seconde (aprs les Portraits de peintres ) une tendance
optimiste, lorsque interviennent lart et lau-del. Une symtrie se
dessine donc entre les diffrents textes qui se trouvent de part et
dautre des Portraits , donnant une structure circulaire luvre.
Mondanit et mlomanie de Bouvard et Pcuchet aurait
ainsi comme pendant Un dner en ville , dner mondain auquel est
convi le personnage principal, Honor. Celui-ci dcrit les invits,
parmi lesquels une jeune duchesse aux beaux yeux, deux passionns
de littrature, un humaniste, etc., et en souligne le caractre commun,
savoir le snobisme. Si lon voit en Honor une prfiguration du
narrateur de la Recherche, il apparat que, partant du pastiche de
Flaubert, on sachemine progressivement vers le Dner Guermantes o se mlent mondanit et littrature, sous forme de parodie.
Le thme de la mondanit se retrouve des degrs variables, dans les
diffrents textes qui prcdent Mondanit et mlomanie : La
Mort de Baldassare Silvande, vicomte de Sylvanie , Violante ou la
Mondanit , Fragments de comdie italienne , dont le dernier
fragment est consacr aux Personnages de la comdie mondaine .
4. Jean-Yves Tadi, Proust, Belfond, 1983, p. 119.
5. Bernard Gicquel, La composition des Plaisirs et les Jours , Bulletin de
la Socit des Amis de Marcel Proust, n 10, 1960, p. 249-261.

Proust lecteur et critique de Flaubert

65

Lavant-texte de Mondanit et mlomanie est constitu


de trois documents : le manuscrit (N. a. fr. 16612), la dactylographie
(N. a. fr. 16613) et un jeu incomplet dpreuves (N. a. fr. 16614). Le
manuscrit comprend deux versions du fragment Mondanit : la
premire, autographe, pagine par Proust de 1 10 mais numrote
fos 46-51 ; la seconde, dune autre main, dont nous navons que trois
pages, qui avaient t numrotes 41, 42, 43, mais qui ont t
reclasses fos 43, 44, 45, prcdant ainsi la premire version. Mlomanie , plac la suite de Mondanit , numrot fos 52 59, est en
fait une nouvelle unit textuelle qui a t crite plus dun an aprs le
premier texte comme latteste le chiffre 1 qui figure sur la premire
page. Ce texte est intercal entre deux fragments de lettre adresss
Reynaldo Hahn6 qui ont t barrs :
Mon cher ami, il est 9 heures et je ne veux pas me coucher encore.
Pour vous remercier de toutes vos amabilits de tantt, je continue
mes modestes exercices sur Bouvard et Pcuchet, pour vous et sur
la musique. Depuis le peu de temps que je vous connais, jai dj
t tant de fois lun et lautre de ces deux imbciles avec vous, que
je naurai pas besoin daller chercher bien loin mes modles. []

Aprs le texte de Mlomanie , la lettre reprend en ces termes :


dix heures moins 1/4
Cher ami, je nai pas dides et cela ne peut dcidment pas me
mener jusqu lheure de me coucher. Gardez-le tout de mme et
nous verrons ensemble si on ne pourrait pas faire q. q. chose ldessus. Une autre fois je vous ferai un autre cadeau, fait pour vous,
plus prcieusement travaill, et dans le genre srieux . Jespre
que ce sera moins dtestable. Ce ne sera jamais bien, mais je ne
peux vous donner que ce que jai. Je tcherai seulement de
travailler avec plus de soin, avec amour comme disent les
ciseleurs. []

Dans un post-scriptum quil intercale entre la fin de son


texte et la suite de sa lettre, Proust voque nouveau ces
mlancoliques facties, laborieuses et haletantes . Nous apprenons
ainsi que Mlomanie est un texte qui a t rdig en quarante-cinq
6. Corr., I, 182. Kolb suppose que cette lettre date du 27 aot ou 3 septembre
1894.

66

Proust et Flaubert : un secret dcriture

minutes, quil a t compos en hommage Reynaldo Hahn et quil


lui tait destin. Sa publication est nanmoins envisage puisque
Proust promet de ne jamais publier un Bouvard sur la musique sans
y insrer cette citation expiatoire et vengeresse (citation qui ne
figure pas dans le texte publi). Une phrase qui figure au tout dbut de
sa lettre peut surprendre : je continue mes modestes exercices sur
Bouvard et Pcuchet. Pourquoi continuer ? Fait-il rfrence
Mondanit , crit plus dun an auparavant, ou existe-t-il un tat
antrieur notre texte dont nous ne disposons pas ? Dautre part, si
lon en croit Proust, inutile de chercher des modles aux deux
compres, autres que ceux de Flaubert, cest lui-mme qui se cache
derrire ces deux imbciles . En ralit, ce texte se fait lcho des
discussions sur la musique que pouvaient avoir entre eux Marcel
Proust et Reynaldo Hahn, et aussi des dbats de lpoque, Pcuchet
dfendant lordre, la tradition et la patrie alors que Bouvard se
montrait rsolument wagnrien . Mais le trait de gnie de Proust
est den faire une norme farce qui met en scne Reynaldo Hahn luimme, lobjet de leurs plus vifs dbats , et qui se termine sur
lide que lalouette, minemment franaise , mrite dtre mise
en musique contrairement la tnbreuse chauve-souris ! Ce texte a
t recopi au propre sur des pages numrotes 1 5 et renumrotes
fos 55 59, mais il ne prsente aucune transformation.
Sur la dactylographie, chaque fragment a gard son titre
originel. En revanche, dans la Table des matires dun jeu dpreuves,
les deux titres ont fusionn mais dans un ordre inverse de celui de la
version dfinitive Mlomanie et mondanit de Bouvard et
Pcuchet . Dautre part, les textes Portraits de peintres et
Portraits de musiciens sont prsents comme tant des sous-parties
de Mlomanie et mondanit . Enfin, Mlancolique Villgiature
de Madame de Breyves vient sintercaler entre Fragments de
comdie italienne et Mlomanie . Et comme le fait remarquer
Yves Sandre7, depuis la Ddicace jusqu Un dner en ville inclus,
[la table des matires] correspond exactement lordre de ldition
dfinitive (une seule exception : Mlomanie et mondanit de Bouvard
et Pcuchet vient aprs Mlancolique Villgiature de Mme de
Breyves) . Le plan des Plaisirs et les Jours a donc t pens par
lauteur ; ce dernier a accord une attention particulire au texte
7. JS, Les Plaisirs et les Jours, Note sur le texte, p. 909-910.

Proust lecteur et critique de Flaubert

67

inspir de Flaubert, et dans un choix ultime, il a dcid daccorder la


premire place la mondanit. Certes, il respectait ainsi lordre de
parution, mais il mettait aussi en valeur, en lintgrant en mme temps
une srie dautres textes, ce qui allait devenir un des thmes-cls de
son uvre future.
Les diffrentes versions manuscrites de Mondanit de
Bouvard et Pcuchet8 dont nous disposons ne comportent pas de
modifications importantes en ce qui concerne le contenu mais le
travail de mise en forme du texte est intressant. La premire version
(fos 46-51) prsente une criture continue, dense, serre. Elle nglige
les guillemets et omet un certain nombre de points dinterrogation. La
premire page qui relate la dcision de Bouvard et Pcuchet de
mener la vie du monde et pour ce faire dtudier la littrature est
celle qui prsente le plus de ratures. Il sagit soit de mots ajouts dans
les interlignes, soit de fragments de phrases biffs et immdiatement
corrigs9. Ces corrections tout en tant minimes sont significatives.
Ainsi, la troisime ligne, lauteur supprime dabord tudier la
littrature pour insister sur les rgles de ce milieu mondain, son
conformisme, y compris dans les sujets de conversation, pour montrer
que la littrature fait partie de ces sujets quon y traite et quelle
permet de briller . Les deux corrections suivantes sont encore plus
rvlatrices puisquelles portent toutes les deux sur le style : dans le
premier cas, le mot est ajout dans linterligne, laisance et la
lgret du style ; dans le second, il devient llment dterminant
du sujet abord, savoir la critique, Bouvard objecta que la/e
critique crite style de la critique, crite mme en badinant, ne
convient pas dans le monde . Proust manifeste donc dj lintrt
quil porte au style, intrt qui a pu se dvelopper en lui au contact
des textes de Flaubert. La troisime modification concerne
Zola : Zola leur semblait ordurier Bourget . Bourget sera cit dans
la suite du texte alors que le jugement port sur Zola disparatra
dfinitivement pour ne rapparatre que dans le Dner Guermantes .
Enfin, le dernier ajout apparat dans la marge, en bas de
page : Pourquoi Loti fait a-t-il toujours la mme note rend-il
toujours le mme son. Ses romans sont tous crits sur la mme note.
8. Notre tude portera essentiellement sur ce fragment.
9. Les ratures sont en italiques.

68

Proust et Flaubert : un secret dcriture

La modification apporte sert mieux souligner limportance de


lexpression dans un roman, autrement dit mettre en valeur encore
une fois le style. Sur les folios suivants, on retiendra lhsitation et la
rature sur la recherche de loriginalit (f 3), la prsence dun
astrisque aprs On peut ne pas y parler littrature , qui reste
inexplique mais qui signale peut-tre le changement de sujets, et
surtout deux mots souligns de deux traits dont on mesure toute
limportance quand on pense luvre future de Proust : jaloux et
bouchers10 (lun et lautre f 50 verso).
Le passage de la premire version la seconde se marque
par des modifications paratextuelles et intratextuelles. Le fragment est
maintenant affect dun numro (VIII) qui est celui quil portera dans
le numro de La Revue Blanche, sinscrivant dans la srie des neuf
tudes prsentes par Proust. Le texte, dans La Revue, est prcd
dune ddicace mes trois chers petits Robert, Robert Proust,
Robert de Flers et Robert de Billy qui ne figure pas dans les
manuscrits. En revanche, une note qui nest pas celle de la version
dfinitive a t ajoute au titre et est explicite en bas de
page : Bien entendu malgr lemploi du prsent les opinions ici
exprimes sont celles de Bouvard et Pcuchet, non du signataire de
ces lignes . La version dfinitive qui apparat sur les preuves est
la suivante : Bien entendu les opinions prtes ici aux deux clbres
personnages de Flaubert ne sont nullement celles de lauteur . Par cet
artifice dauteur, qui sinscrit dans la tradition du XVIIIe sicle, Proust
se dmarque il le fait avec encore plus dinsistance dans la version
dfinitive par lajout de ladverbe nullement de ses personnages
qui mettent des opinions sur ses contemporains qui ne sont pas les
siennes, du moins au moment o il crit ce pastiche. Bouvard et
Pcuchet sont remplacs par les deux clbres personnages de
Flaubert ; le signataire de ces lignes par lauteur , ce qui
traduit une volont de privilgier prcisment lcrivain quest devenu
Proust et celui qua t Flaubert, dinscrire lun dans le sillage de
lautre.
La transformation du texte la plus manifeste est lapparition
de paragraphes. Proust se met donc imiter le style de son
10. Dans la scne de lhtel de Jupien, le baron de Charlus sera fascin par
un tueur de bufs et un homme des abattoirs (TR, p. 199).

Proust lecteur et critique de Flaubert

69

prdcesseur, allant jusqu dtacher au dbut de son texte ce court


paragraphe qui nous semble aussi caractristique du style de Flaubert
que lest la phrase longue pour Proust. Paragraphe compos de deux
lignes, comme lest le premier paragraphe de Bouvard et Pcuchet,
comme le sont ceux de Lducation sentimentale, dUn cur simple,
de La Lgende de saint Julien lHospitalier. Celui de Madame Bovary
ne dpasse pas les quatre lignes. Le style est au cur des
proccupations de Proust, comme le confirme, encore une fois, une
rature : laisance et la lgret du sujet style (f 44) qui modifie
lide exprime. Les hsitations quon avait releves dans la phrase
concernant Loti se manifestent nouveau. Ajoutons la suppression de
un nom qui faisait peut-tre plus proustien que flaubertien dans
la premire phrase Maintenant que nous avons un nom une situation
dit Bouvard pourquoi ne mnerions nous pas la vie du monde , le
remplacement du verbe sexercer par sefforcer dans Ils []
sefforaient crire des critiques.
Sur la dactylographie qui correspond au texte des Plaisirs
et les Jours et non celui de La Revue Blanche lessentiel des
corrections porte sur les tirets, ce qui traduit un intrt accord la
mise en relief du dialogue, et donc un souci de fidlit au style de
Flaubert. Paralllement ce souci dimiter Bouvard et Pcuchet dans
sa forme dialogue se manifeste une volont de transformer certaines
phrases dans le sens dun allongement, par le remplacement de points
par des points-virgules, lapparition dune parenthse qui sert
introduire une gnralit, traits qui annoncent des caractristiques de
la phrase proustienne. Nous en donnons un exemple, en sachant quil
est difficile parfois de diffrencier ce qui est volont de Proust et souci
de normalisation des typographes.
Manuscrit 1re version (f 47)
[] Pendant ce temps l les barrires seront brises, criait
Pcuchet et remplissant de ses dngations la chambre solitaire il
schauffait : Du reste dites tant que vous voudrez que ces lignes
ingales sont des vers. Je me refuse y voir autre chose que de la
prose, et sans signification encore ! []

70

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Dactylographie (f 28)
Pendant ce temps les barrires seront brises, criait Pcuchet, et
remplissant de ses dngations la chambre solitaire, il
schauffait :
[] Du reste, dites tant que vous voudrez que ces lignes sont des
vers, je me refuse y voir autre chose que de la prose, et sans
signification, encore ! []

(Les deux tirets sont des ajouts manuscrits)


preuves (p. 85)11
Pendant ce temps, les barrires seront brises, criait Pcuchet ;
et, remplissant de ses dngations la chambre solitaire, il
schauffait : Du reste, dites tant que vous voudrez que ces
lignes ingales sont des vers, je me refuse y voir autre chose que
de la prose, et sans signification, encore !

travers ces subtiles modifications se dessine le passage du


style de Proust celui de Flaubert, pastich. Claudine Gothot-Mersch,
dans un article intitul La parole des personnages12 , a analys
limportance du dialogue chez Flaubert et lusage particulier quil en
fait. Elle en souligne la complexit, notamment dans Bouvard et
Pcuchet, en relevant des exemples de combinaison, dans la mme
phrase, de lindirect libre et du direct, ou dutilisation contresens
des guillemets : style direct sans guillemets, style indirect libre entre
guillemets [] . Proust avait dj semble-t-il peru les
particularits du style de Flaubert. Il faudrait y ajouter lusage
privilgi du style indirect libre, tel quil peut apparatre au dbut du
texte : Ctait assez lavis de Pcuchet, mais il fallait pouvoir y
briller et pour cela tudier les sujets quon y traite , et lusage
particulier qui est fait des temps verbaux. Ainsi un prsent apparat au
milieu de temps du pass, La littrature contemporaine est de

11. Cest cette dernire version qui figure dans ldition originale et dans
ldition Gallimard 1924. Ldition tablie par Yves Sandre pour La Pliade
fait apparatre des guillemets pour encadrer les propos.
12. Travail de Flaubert, d. du Seuil, 1983.

Proust lecteur et critique de Flaubert

71

premire importance , et on ne sait sil traduit une vrit gnrale ou


sil correspond implicitement aux propos dun personnage.
Quand nous passons de Flaubert Proust, nous partons de
deux situations diffrentes : les personnages de Flaubert dcident de se
retirer la campagne, ceux de Proust de mener la vie du
monde ; le thme de la mondanit est un thme spcifiquement
proustien13. Proust va utiliser Bouvard et Pcuchet pour faire une
parodie du comportement mondain. Dautre part, la littrature est
certes lune des proccupations des deux bonshommes elle est mme
lobjet de tout un chapitre mais elle nest pas pour eux de premire
importance14 . Cest lHistoire qui les amne dcouvrir la
littrature. Ils lurent dabord Walter Scott : telle est la premire
phrase qui constitue aussi le premier paragraphe du chapitre sur la
littrature. Aprs Walter Scott, ils sintressent Alexandre Dumas
qui les divertit la manire dune lanterne magique , puis George
Sand, Balzac. Dus par le roman qui nest pas assez fidle la ralit,
ils se mettent lire des pices de thtre et toute lecture se fait haute
voix ; ils dclament ainsi des passages de Phdre, dHernani, de
Tartuffe. Ils sintressent tout roman, tragdie, comdie, drame,
critique, style, grammaire, esthtique et dnigrent tout. Et se sentant
faits pour tre auteurs mais ne trouvant pas linspiration, une
illumination [leur] vint : sils avaient tant de mal, cest quils ne
savaient pas les rgles .
Quen est-il du texte de Proust ? Il se compose de deux
mouvements de styles tout fait diffrents : le premier consacr la
littrature se prsente comme un vritable pastiche de Flaubert alors
que le suivant, abordant les autres choses importantes dans le
milieu mondain comme les salutations, les titres, devient une galerie
de portraits, la manire de La Bruyre. Ainsi dfilent tous les
lments constitutifs de la socit parisienne, savoir la noblesse, la
finance, la socit protestante, le monde des arts, le monde des
thtres, les juifs. Ces diffrentes vocations, nanmoins, relvent
encore de lesprit de Bouvard et Pcuchet dans la mesure o elles
constituent un tissu de clichs, de poncifs, daffirmations
malveillantes et souvent contradictoires. Ainsi, la noblesse est
13. Il en est de mme pour la musique dans Mlomanie .
14. Bouvard et Pcuchet, chap. V, Folio, p. 201-225.

72

Proust et Flaubert : un secret dcriture

clricale, arrire, ne lit pas, ne fait rien, samuse autant que la


bourgeoisie ; ils trouvaient absurde de la respecter, [] la
frquentation seule tait possible, parce quelle nexcluait pas le
mpris . Notons aussi que Tout noble a des matresses, une sur
religieuse, conspire avec le clerg . Mais, en mme temps, par un
certain air chevaleresque, il mrite notre inbranlable
sympathie [] .
Si nous revenons la littrature, les personnages ont hrit
de certaines caractristiques de leurs anctres, mais ils ne sont pas
pour autant dnus de traits proustiens. Ils rappellent les personnages
de Flaubert mais ils annoncent en mme temps certains personnages
de la Recherche, ou certaines situations, certaines ides. Comme leurs
prdcesseurs, ils lisent haute voix, dnigrent tout, Leconte de Lisle,
Verlaine, Loti, Mallarm, Maeterlinck, Lematre, France, Bourget, etc.
Lauteur la signal dans une note, les ides avances par les deux
personnages ne sont pas les siennes. Contrairement Flaubert qui ne
citait que le roman et le thtre, Proust accorde une place importante
mme si cest pour les faire dnigrer aux potes. Leur faon de
sintresser la littrature est tout aussi ridicule que ltait celle des
premiers Bouvard et Pcuchet : ils commencent par sabonner aux
revues qui la rpandent et non pas par lire les uvres ou les analyser
par eux-mmes. Leurs jugements sont premptoires, errons et trs
souvent ridicules.
Proustiens, ils le sont par lintrt quils portent la critique.
Certes, leurs prdcesseurs sen taient aussi proccups, dnonant
autant la vieille que la nouvelle ; Flaubert avait projet dcrire
un ouvrage de critique littraire quil aurait intitul Mes Trois
Prfaces. Mais, dans le pastiche, la critique pose immdiatement le
problme du style, et les pseudo-jugements mis par les deux
bonshommes sur les crivains portent essentiellement sur leur faon
dcrire : Pourquoi Loti rend-il toujours le mme son ? Ses romans
sont tous crits sur la mme note. [] ; au sujet dAndr Laurie,
Son style seul vaut quelque chose ; Lematre [] Son style
surtout tait lch, [] Quant France, il crit bien, mais il pense
mal, au contraire de Bourget, qui est profond, mais possde une forme
affligeante .
Dautre part, la critique est envisage, tout comme la
littrature qui tait le point de dpart de la rflexion, comme matire

Proust lecteur et critique de Flaubert

73

qui doit permettre de briller dans le monde. Et tout au long du


texte, revient cette confrontation entre la critique et le milieu mondain.
tant persuads que le style de la critique, crite mme en badinant
ne convient pas dans le monde, [] ils institurent des conversations
sur ce quils avaient lu la manire des gens du monde. Ils estiment
aussi que la critique doit tre dbite dans un salon la mode
avant que dtre publie dans une revue, telle que La Revue des Deux
Mondes. La dernire rflexion quils font concernant la littrature,
Notre originalit nous nuira dja assez. Mme tchons de la
dissimuler fait sourire quand on lapplique aux deux personnages,
mais elle peut tre perue comme prmonition en pensant lauteur du
pastiche.
Ce texte rvle linfluence dcisive de Flaubert sur Proust.
Le premier fait dcouvrir au second limportance du style, lui donne
plus que tout autre lenvie de composer des pastiches : Mondanit et
mlomanie de Bouvard et Pcuchet sera suivi de LAffaire
Lemoine et Flaubert sera lobjet dun ajout dans le pastiche
Goncourt du Temps retrouv. De Bouvard et Pcuchet Proust retient le
thme de la btise. Un folio (f 25) prcdant Mondanit et
mlomanie (N.a.fr. 16612) est entirement consacr cette question.
Les trois quarts des gens du monde trouvent une personne
[bte] intelligente parce quelle passe pour [bte] intelligente. Le
dernier quart la trouve bte parce quelle passe pour intelligente.
Ce quelle est en ralit chappe aux uns et aux autres. Un milieu
lgant est celui o lopinion de chacun est faite de lopinion des
autres. Est-elle faite du contre-pied de lopinion des autres, cest
un milieu littraire. [].

Bouvard et Pcuchet pose aussi le dlicat problme de la


citation puisque le second volume projet par Flaubert aurait t
compos de citations des ouvrages lus par les deux personnages dans
le premier volume. Proust se souviendra bien longtemps aprs de tout
cet enseignement et lon peut lire le Dner Guermantes comme une
rcriture de Mondanit et Mlomanie de Bouvard et Pcuchet .
Les personnages mnent cette vie mondaine dont rvaient Bouvard et
Pcuchet et se livrent, comme ces derniers lavaient pressenti, des
conversations sur ce quils [ont] lu. Ils dclament des vers, comme le

74

Proust et Flaubert : un secret dcriture

faisaient dj les deux bonshommes, portent des jugements tout aussi


premptoires que ceux de leurs prdcesseurs sur les crivains les plus
divers, Balzac, Hugo, Mrime, Meilhac, Halvy, etc. sans oublier
lillustrissime M. de Bornier, dploient mme une pseudo-activit de
critique littraire. Ils sinspirent de ce quils ont lu de ce que Proust
a lu dans les ouvrages de critique littraire de lpoque, ceux de
Lanson, Lon Blum, Barbey dAurevilly pour dnoncer la potique
du Laid et plus particulirement le ralisme de Zola, surnomm
lHomre de la vidange ! . Et ainsi, le Zola leur semblait
ordurier qui avait t biff sur la premire page du manuscrit de
Mondanit de Bouvard et Pcuchet trouve ici un cho travers les
propos de Barbey dAurevilly qui est lorigine de cette image de
Zola vidangeur. Cette longue mtaphore file aura galement pour
effet de mettre en relief la sottise de Mme dArpajon qui crit le mot
de Cambronne [] avec un grand C. Nous revenons explicitement
au thme flaubertien de la btise que Proust a fait sien en lappliquant
au milieu mondain, en lamplifiant par le passage du dialogue la
conversation et en le doublant des rflexions du narrateur qui comme
Honor, dans Un dner en ville , a t invit participer cette
runion mondaine.

2. LAffaire Lemoine par Gustave Flaubert et Critique du roman


de M. Gustave Flaubert sur LAffaire Lemoine par Sainte-Beuve,
dans son feuilleton du Constitutionnel : pastiche et critique
littraire.
Il est malais de parler des pastiches de Proust quand on
connat le remarquable ouvrage de Jean Milly qui porte sur ce sujet15.
Grard Genette a consacr un chapitre de son ouvrage Palimpsestes16
lanalyse de ce quil appelle Flaubert par Proust, cest--dire
LAffaire Lemoine par Gustave Flaubert et Critique du roman de
M. Gustave Flaubert sur LAffaire Lemoine par Sainte-Beuve, dans
son feuilleton du Constitutionnel . Annick Bouillaguet a galement
abord cette question dans Proust lecteur de Balzac et de Flaubert,
15. LAffaire Lemoine, Pastiches, dition critique et gntique par Jean
Milly, Slatkine, Genve : nous nous rfrons la 1re dition A. Colin, 1970.
16. Grard Genette, Palimpsestes, p. 107-131.

Proust lecteur et critique de Flaubert

75

Limitation crypte17. Jean Milly fait figure de prcurseur pour cette


dition gntique et critique des pastiches et surtout pour avoir
pressenti limportance dun dtail dans le pastiche de Flaubert, ce
quil appelle le destin des fleurs violettes , qui deviendra lobjet
dinterprtations diverses et le sujet dune polmique entre Michael
Riffaterre et Grard Genette18. En effet, ce motif des fleurs violettes
qui apparat la fin du pastiche comme point de fixation des rveries
des personnages sera transpos et dissmin dans la recherche du
temps perdu devenant lobjet dune interrogation dune fausse
interrogation du narrateur qui ne peut retrouver lorigine de cet
emprunt.
Comme Genette le prcise, le pastiche prsuppose un
travail, ft-il inconscient, de constitution de ce modle de comptence
quest lidiolecte stylistique imiter cest--dire tout simplement,
une fois acquis, pratiquer . En ce qui concerne Flaubert, larticle
paru dans la NRF du 1er janvier 192019 joue ce rle. Cet article a t
publi en raction celui dAlbert Thibaudet paru dans la NRF du
1er dcembre 1919 Une querelle littraire sur le style de Flaubert
dans lequel le critique avait notamment dclar que Flaubert nest
pas un grand crivain de race et que la pleine matrise verbale ne lui
tait pas donne dans sa nature mme. La rponse de Proust, qui
constitue une analyse critique trs fouille du style de Flaubert, est
videmment postrieure aux pastiches mais elle est le dveloppement
dun texte embryonnaire ajouter Flaubert appartenant au
Cahier 29 quon date de 190920 (le texte sur Flaubert a t annot en
fonction du discours de rception de Doumic lAcadmie du 9 avril
1910). La srie des pastiches consacrs lAffaire Lemoine a t
17. Annick Bouillaguet, Proust lecteur de Balzac et de Flaubert, Limitation
crypte, Prface de Brian G. Rogers, Champion, 2000.
18. Grard Genette, Un de mes crivains prfrs , Potique XXI, 1990,
p. 509-519.
19. Premire Partie, chapitre V.
20. Francine Goujon a constat que lanalyse proustienne du style de
Flaubert se rvle opratoire dans lensemble des folios 1 16 du Cahier 3
( Les premires pages du Cahier 3 : une criture ttonnante , BIP n 19).
Elle montre que stablit dj un paralllisme entre loriginalit syntaxique
chez Flaubert et la conception du monde selon Proust, notamment par rapport
la conception du sujet qui peroit le monde. Il est possible que ces pages
aient t reprises au moment de la rdaction du Cahier 29.

76

Proust et Flaubert : un secret dcriture

crite en 1908. Il y a donc concomitance entre la ralisation des


pastiches et le commencement dune activit de critique littraire.
Grard Genette rappelle une dclaration que Proust aurait faite dans
une lettre Ramon Fernandez21 : Javais dabord voulu faire
paratre ces pastiches avec des tudes critiques parallles sur les
mmes crivains, les tudes nonant dune faon analytique ce que
les pastiches figuraient instinctivement, et vice-versa . Dautre
part, Proust a lui-mme affirm la ncessit vitale du pastiche par
rapport au processus de la cration personnelle : Aussi, pour ce qui
concerne lintoxication flaubertienne, je ne saurais trop recommander
aux crivains la vertu purgative, exorcisante, du pastiche.
1908 est une anne capitale pour Proust : cest lanne des
pastiches, lanne du Carnet 1 qui contient les premires bribes du
Contre Sainte-Beuve, mlant narration et critique littraire, et enfin
lanne o Proust annonce ses projets dans une lettre Louis
dAlbufera (que Kolb date du 5 ou du 6 mai 1908) parmi lesquels
figure un essai sur Sainte-Beuve et Flaubert .
Les pastiches ont t lobjet de trois publications dans le
supplment littraire du Figaro : les pastiches de Balzac, Faguet,
Michelet et Goncourt paraissent le 22 fvrier 1908, ceux de Flaubert et
de Sainte-Beuve le 14 mars, celui de Renan le 21 mars. Le Figaro
avait galement suivi lAffaire Lemoine, affaire descroquerie qui a
commenc en 1904 avec la prtendue fabrication de diamants par
lingnieur Lemoine, sest termine par larrestation de ce dernier en
dcembre 1907 suivie de linstruction en janvier 1908. Dans une lettre
du 11 mars 1908 adresse Francis Chevassu22, Proust se montre trs
soucieux de la faon dont sa deuxime srie de pastiches, qui
comprenait les trois derniers cits, va tre publie. Il prcise quil a
interverti lordre primitif : il y a dabord Flaubert, ensuite la critique
de Sainte-Beuve sur Flaubert, enfin le Renan de faon ce que les
deux premiers soient publis ensemble sil tait dcid de nen publier
que deux. Mais la condition essentielle pour lui reste de voir figurer
ces pastiches en premire page. Javoue que le genre assez
secondaire a assez besoin dtre relev par une place un peu
minente de faon garder sa grave porte de critique littraire en
action . Dernire exigence de Proust qui en mme temps est prt
21. Grard Genette, Palimpsestes, p. 113.
22. Voir Premire Partie, chapitre II.

Proust lecteur et critique de Flaubert

77

renoncer tout : Je voudrais que dans le sommaire du Supplment


qui parat Vendredi en tte du quotidien mon titre figurt aussi
complet que possible ! On dcouvre donc, travers cette lettre, un
auteur pointilleux, trs soucieux de ce quon appelle aujourdhui la
rception et tout fait conscient de la valeur, de la fonction de ses
pastiches.
La premire originalit du pastiche LAffaire Lemoine par
Gustave Flaubert est quil forme un duo, comme Proust a tenu le
souligner, avec le pastiche suivant, Critique du roman de
M. Gustave Flaubert sur LAffaire Lemoine par Sainte-Beuve, dans
son feuilleton du Constitutionnel . Ces deux pastiches runis sont
donc le pendant l essai sur Sainte-Beuve et Flaubert que Proust
projetait de raliser. Lorsque les diffrents pastiches concernant
LAffaire Lemoine seront regroups dans Pastiches et mlanges,
en 1919, le pastiche Flaubert occupera la deuxime place, succdant
ainsi celui de Balzac. Ce classement des pastiches, ralis
rtrospectivement, est reprsentatif du rle quont jou les crivains
dans la formation intellectuelle de lauteur. En premier lieu vient
Balzac, puis sest impos Flaubert Proust a lu entre-temps les
uvres compltes publies aux ditions Conard pour lui-mme,
pour son style, mais aussi pour sa rception par la critique littraire
reprsente par Sainte-Beuve.
Le pastiche de Balzac commence par une trs longue
introduction qui a pour cadre un salon aristocratique parisien o
conversent marquises et romanciers, et o lannonce de la dcouverte
de la fabrication du diamant vient mettre fin au rcit des affaires de
cur et aux causeries mondaines. Les sujets privilgis de Balzac sont
donc l ; la conception du romancier aussi, un physicien du monde
moral crit Proust. Quand nous passons Flaubert, nous nous
retrouvons dans un tribunal. Ce lieu nest pas caractristique des
romans de Flaubert. Jean Milly pense que Proust a pu lemprunter au
Journal des Goncourt qui la date du 26 juin 1860, relate une
audience du tribunal correctionnel qui ressemble par bien des
aspects celle du pastiche. Nous y voyons un rappel indirect du
procs de Madame Bovary en mme temps quune transposition de la
scne des Comices agricoles de ce mme roman. Curieux
hasard : dans une premire version de cet pisode, Catherine Leroux
nosait savancer pour recevoir sa mdaille car elle avait limpression

78

Proust et Flaubert : un secret dcriture

dtre au tribunal et le discours de M. le Conseiller, M. Lieuvain, est


un vritable plaidoyer pour lagriculture.
Pour ce qui est de lavant-texte du pastiche (N. a. fr. 16632),
nous disposons de trois brouillons : une premire bauche couvre les
rectos des folios 14, 15, 16 et 17 qui ont la dimension de feuilles de
papier lettres ; elle est reprise, remanie, sur les fos 28, 29, 29 bis et
ter qui sont des feuilles doubles. Sur le folio 19 v apparaissent
diffrentes bribes de rcriture de la fin du pastiche qui font apparatre
notamment le motif des fleurs violettes23. Tout cela a t recopi sur
les folios 30 34 qui constituent le manuscrit dfinitif sur lequel
apparaissent quelques variantes par rapport au texte imprim. Lincipit
a subi dintressantes modifications.
f 14 r
Lavocat gnral parlait depuis deux heures / semblait ne plus
devoir / parlait depuis le dbut de laudience, latmosphre
devenait irrespirable, trois heures sonnrent, un pigeon qui
inclinait faisait palpiter sur le rebord de la fentre senvola ; et par
moments un juge, levant sa manche noire, essuya du essuyait ses
yeux comme pour mieux couter comprendre.

f 28 r
La chaleur devenait touffante, une cloche tinta, deux pigeons des
tourterelles senvolrent et les fentres ayant t fermes sur
lordre du Prsident une odeur de poussire se rpandit.

Version imprime
La chaleur devenait touffante, une cloche tinta, des
tourterelles senvolrent, et, les fentres ayant t fermes sur
lordre du prsident, une odeur de poussire se rpandit.

Avec la disparition de Lavocat gnral comme premier


sujet, se dessine une mise en valeur de sujets non-humains. Ni avocat,
ni juge dans cette premire phrase mais une succession de sujets
23. Les transcriptions de ces diffrents fragments sont donnes dans ldition
de Jean Milly. Elles nous ont t prcieuses.

Proust lecteur et critique de Flaubert

79

dsignant des choses : la chaleur , une cloche , des


tourterelles , les fentres , une odeur de poussire . Cette
volont de faire disparatre toute transcendance humaine est
particulirement sensible dans la forme passive les fentres ayant t
fermes . Une autre version de ce mme passage se trouve, isole, sur
le folio 18 r ; on y lit : Sur un signe du prsident on ferma les
fentres. ; au on , pronom indfini, lauteur prfrera finalement
la forme passive de faon retirer tout agent humain. Ce souci de
revenir lorigine matrielle des choses fait aussi remplacer trois
heures sonnrent par une cloche tinta . Toute possibilit
dinterprtation humaine est ainsi carte. Cela correspond lune des
caractristiques principales de la vision flaubertienne que Proust a
souligne dans son article de 1920 : Les choses ont autant de vie que
les hommes, car cest le raisonnement qui aprs [coup] assigne tout
phnomne visuel des causes extrieures, mais dans limpression
premire que nous recevons cette cause nest pas implique. , ide
quil avait dj mise en relief dans le fragment ajouter
Flaubert : Dans [ses] grandes phrases les choses existent non pas
comme laccessoire dune histoire, mais dans la ralit de leur
apparition ; elles sont gnralement le sujet de la phrase, car le
personnage nintervient pas et subit la vision . Par ailleurs, cette
premire phrase en commenant par la chaleur , en se terminant par
une odeur de poussire , et en faisant intervenir loue dans la
cloche tinta traduit limportance que Flaubert accorde aux sensations
et aux sens. Les ratures que lon observe sur les diffrents brouillons
laissent transparatre le soin qua mis Proust choisir le temps des
verbes, ce qui se justifie pleinement lorsquon sait quil affirmera dans
son bauche de 1909 : Cest un gnie grammatical. Et son gnie est
un dieu ajouter aux dieux singuliers de La Tentation de saint
Antoine, il a la forme dun pass dfini, dun pronom et dun participe
prsent. et quil commencera son article de 1920 par la mme
assertion : [] un homme qui par lusage entirement nouveau et
personnel quil fait du pass dfini, du pass indfini, du participe
prsent, de certains pronoms et de certaines prpositions, a renouvel
presque autant notre vision des choses que Kant [] . Il respecte si
scrupuleusement ce quil a observ chez Flaubert quil reproduit dans
cette premire phrase un des schmas-types quil dcrit dans larticle
de 1920, lorsquil souligne lusage particulier que Flaubert fait de
limparfait : souvent le passage de limparfait au parfait est indiqu

80

Proust et Flaubert : un secret dcriture

par un participe prsent, qui indique la manire dont laction se


produit, ou bien le moment o elle se produit. . Dans le
pastiche : La chaleur devenait touffante [] et, les fentres ayant
t fermes sur lordre du prsident, une odeur de poussire se
rpandit. Le recto du folio 18 offre une version de ce dbut qui a t
abandonne ; elle est intressante dans la mesure o elle permet de
voir quels sont les lments que Proust tenait maintenir et quels sont
ceux sur lesquels il pouvait introduire des variantes.
f 18 r
Une fracheur sleva, des feuilles tombrent, et le ciel stant
obscurci le tintement de la pluie commena. Sur un signe du
prsident, on ferma les fentres. Aussitt une odeur de poussire
se rpandit.

Les lments descriptifs sont les mmes mais limpression


produite est diffrente : il manque leffet de pesanteur et la sensation
denfermement. Et surtout le rythme nest pas trouv : les phrases
brves se succdent sans cet agencement des temps verbaux propre
Flaubert grce au lequel la forme de la phrase concide avec lide
exprime, phrase sans aration comme la pice dcrite. Proust a trs
bien senti que chez Flaubert lessentiel rside dans lexpression des
sensations et dans une certaine vision du monde traduite, notamment,
par lusage particulier des temps verbaux.
Dans la version dfinitive, limitation dans cette premire
phrase est parfaite. Aux diffrents lments mis en relief sajoute la
construction de la phrase : elle comprend une premire partie qui
prsente un rythme ternaire digne de Flaubert, la chaleur devenait
touffante, une cloche tinta, des tourterelles senvolrent et une
seconde partie qui rebondit grce ce fameux et dont Flaubert
fait un emploi si particulier. En un mot, chez Flaubert, et
commence toujours une phrase secondaire et ne termine presque
jamais une numration ( propos du style de Flaubert ). Une
dernire remarque : les hsitations sur loiseau. Sur le premier
brouillon, il sagit d un pigeon ; sur le second, des ratures font
apparatre deux pigeons des tourterelles et le texte imprim donne
des tourterelles . Le pigeon fait penser au conte La Lgende de
saint Julien lHospitalier que Proust considrait comme la plus

Proust lecteur et critique de Flaubert

81

parfaite des uvres de Flaubert et dans lequel le jeune hros prend un


plaisir sadique tuer les animaux, plaisir quil dcouvre en massacrant
une petite souris blanche puis en tranglant un pigeon : les
convulsions de loiseau faisaient battre son cur, lemplissaient dune
volupt sauvage et tumultueuse . Les ratures successives montrent
que Proust sloigne progressivement de son emprunt, tout en
maintenant le motif de loiseau. Le verbe palpiter qui figure sur le
premier brouillon est peut-tre un souvenir des convulsions . Dans
un premier temps, pour dguiser son emprunt, lauteur transforme
ladjectif numral un en deux , puis lui substitue un article
indfini des et paralllement les pigeons deviennent des
tourterelles. Lactivit du pasticheur consiste imiter mais de faon
dguise.
La description du personnage, qui fait suite lvocation de
latmosphre ralise en quelques touches, a une tonalit balzacienne
ce prsident semble tre le proche parent de Madame Vauquer ce
qui nest que fidlit aux romans de Flaubert souvent nourris dune
intertextualit balzacienne. Le propre texte romanesque proustien
intgrera cette fusion intertextuelle entre les deux grands romanciers
du XIXe sicle. La constatation faite au sujet de loiseau se
confirme : des prtentions lesprit a pour antcdent, sur le
premier brouillon, des prtentions au latin ce qui tait une
attribution de M. Bourais. Cet ancien avou qui gre les proprits de
Madame Aubain dans Un cur simple est un modle possible du
prsident : lun a pour caractristique sa faon de priser en
arrondissant le bras , lautre ses favoris gaux quun reste de tabac
salissait . Les deux phrases prsentent le mme mouvement
densemble : accumulation dlments descriptifs, effet gnral quils
produisent. Sur le premier brouillon, la description du personnage y
est beaucoup plus dveloppe ; Proust a peu peu atteint la matrise
de la concision flaubertienne.
Dans sa premire version, ce texte tait essentiellement
narratif, faisant saffronter lavocat gnral et laccus et se terminant
sur les rveries que suscite dans le public lvocation des diamants.
Ds le second brouillon, lattention se porte davantage sur le
comportement du public, rejoignant en cela lintrt de Flaubert pour
ce quil est convenu dappeler ltude des murs. Cette description se
voit enrichie de deux apports flaubertiens : lutilisation particulire du

82

Proust et Flaubert : un secret dcriture

discours rapport24 et des emprunts anecdotiques aux Trois Contes.


Ce nest que sur le manuscrit succdant aux brouillons que sont
introduites les formes de discours rapport qui abondent dans un
passage du texte final. Proust en fait un usage caricatural, plaant entre
guillemets des propos qui ne correspondent pas du style direct,
mlant deux niveaux de discours : [] un ecclsiastique, qui affirma
nen avoir jamais mang daussi bonne ; cest un excellent fruit
rafrachissant . Mme usage parodique des procds chers
Flaubert dans le cas du grondif en sexcusant qui vient
sintercaler entre deux complments : [] un ngre [] en offrit les
quartiers ses voisins, en sexcusant, sur un journal . Il arrive que
Flaubert introduise une certaine confusion dans ses constructions
syntaxiques de la mme faon quil fait un usage surprenant du
pronom personnel. Mais ici Proust grossit les faits. Et ainsi, dans ce
passage, tout est humour, humour qui nest dailleurs pas absent des
propres textes de Flaubert. travers le personnage du ngre et
lallusion au perroquet, nous retrouvons Un cur simple puisque, dans
ce conte, il est dit que les femmes qui entouraient le nouveau sousprfet possdaient un ngre et un perroquet ; et cest dailleurs le
ngre qui apporte Mme Aubain le perroquet offert par sa matresse.
Une premire indication concernant le perroquet provenait
directement du conte de Flaubert, Une dame enleva son chapeau.
Un perroquet le surmontait, sans quon sut (sic) si ctait en souvenir
dune bte autrefois aime ; elle est supprime dans la version
dfinitive. En revanche, Proust use, ce propos, dune technique
propre Flaubert, labsence de lien de coordination ou de
subordination entre les lments, groupes de mots ou
phrases : [] plusieurs tirrent leur montre, une dame enleva son
chapeau. Un perroquet le surmontait. Lauteur intervient le moins
possible, laisse les choses apparatre. Parfois, Proust sent quil est all
trop loin dans son imitation de Flaubert ; ainsi, il corrige, sur le
folio 28, la forme passive des oranges furent pluches en on
sortit des oranges de leur sac qui deviendra en tirant de sa poche
une orange .
Le plus grand reproche que Proust adresse Flaubert, dans
son article, concerne ses mtaphores :
24. Voir larticle de Claudine Gothot-Mersch, La parole des personnages ,
dans Travail de Flaubert, Points, Seuil, 1983, p. 199-221.

Proust lecteur et critique de Flaubert

83

[] je crois que la mtaphore seule peut donner une sorte


dternit au style, et il ny a peut-tre pas dans tout Flaubert une
seule belle mtaphore. Bien plus, ses images sont gnralement si
faibles quelles ne slvent gure au-dessus de celles que
pourraient trouver ses personnages les plus insignifiants.

Et il est encore plus froce dans sa dmonstration : il fait se


succder dinnombrables comparaisons (et aucune mtaphore) qui
sont des clichs : comme les eaux dune cascade, comme un ruban
quon droule, [] comme une cloche dont la vibration persiste,
comme un cho qui saffaiblit . Les deux premires ne figuraient pas
sur le deuxime brouillon. La subtilit de Proust a consist attribuer
cette kyrielle de comparaisons prcisment au discours (il sagit du
discours de lavocat de Werner) tout comme Flaubert avait rendu
caricatural le croisement du discours amoureux de Rodophe et du
discours officiel dans lpisode des Comices agricoles. Il y a donc une
vritable mise en abyme du discours, dans cette scne daudience, et
cest autant le discours juridique que le discours de lauteur qui se
trouvent mis en jeu. Le discours fait effet sur les personnages et fait
rapparatre, dun coup de baguette magique, le pigeon (concret au
dbut de la scne, il est devenu image) et deux comparaisons :
Nathalie ressentait ce trouble o conduit lloquence ; une douceur
lenvahit et son cur stant soulev, la batiste de son corsage
palpitait, comme une herbe au fond dune fontaine prte sourdre,
comme le plumage dun pigeon qui va senvoler.

Cette image du pigeon qui va senvoler peut galement


tre le souvenir dune comparaison employe par Flaubert dans la
scne des Comices pour dcrire lmotion ressentie par Emma quand
Rodolphe lui prend la main : il la sentait toute chaude et frmissante,
comme une tourterelle captive qui veut reprendre sa vole .
travers une douceur lenvahit qui est une fidle
reproduction de une mollesse la saisit , phrase extraite de cette
mme scne des Comices, cest toute la sensibilit flaubertienne aux
frmissements, aux mois fminins que lon retrouve ici. Et cette
fragilit fminine tre la proie de sensations incontrles, qui
rappelle Madame Bovary mais aussi Flicit qui meurt enveloppe
dune sensualit mystique, est parfaitement bien rendue, et toujours
avec une note dhumour.

84

Proust et Flaubert : un secret dcriture

La description de la salle garde encore des accents


balzaciens, semblant tre une rplique du portrait du prsident, de
mme que, dans Le Pre Goriot, Madame Vauquer et sa pension se
ressemblent. La phrase Enfin le prsident fit un signe, un murmure
sleva, deux parapluies tombrent : on allait entendre laccus.
runit, de faon caricaturale, une utilisation de la parataxe et le
principe de lautonomie des objets.
Toute la suite du texte est une illustration du bovarysme : les
personnages se mettent penser aux projets gigantesques quils
auraient pu raliser si Lemoine avait dit vrai. Alors que chez Flaubert,
ces rves ceux de Madame Bovary comme ceux de Frdric sont
essentiellement des rves dvasion romantique, Proust consacre toute
une partie de son dveloppement des aspirations matrialistes,
dveloppement qui rappelle, par la navet des personnages et par le
style (abondance dinterrogations au style direct, de points virgules, de
tirets qui introduisent une incise) Bouvard et Pcuchet. Au passage,
lauteur fait un clin dil son lecteur ou serait-ce une utilisation
parodique de ce quon appelle intrusion dauteur ? en citant
parmi les rves de ses personnages un capitonnage de lige qui
amortit le bruit des voisins , ce qui correspond sa propre aspiration
lorsquil sinstalle boulevard Haussmann. Puis, en un seul paragraphe,
dune criture qui juxtapose les complments dobjet ou
circonstanciels, comme le fait Flaubert, Proust dveloppe les rveries
de ceux qui ne pensent quamour et nature. Jean Milly a trouv une
source possible de ce passage dans les rves de fuite et damour de
Madame Bovary et cite un passage (2e partie, XII) trs proche du texte
produit par Proust : Ils habiteraient une maison basse toit plat, []
au bord de la mer. Ils se promneraient en gondole, ils se
balanceraient en hamac . Les manuscrits montrent que les
corrections portent essentiellement sur le temps des verbes et
manifestent, plusieurs reprises, une volont de se dtacher dun
emprunt trop vident. Ainsi, dans le premier brouillon (f 29 r), le
yacht qui les aurait emmens aux colonies Java qui tait sans
doute un souvenir dUn cur simple, a t transform en yacht qui
les aurait mens lt dans des pays froids dans le texte dfinitif. De
la mme faon, les travaux des calfats qui taient mentionns sur
le folio 19 v du troisime brouillon et quon trouve dans plusieurs
uvres de Flaubert, notamment dans Un cur simple et Madame
Bovary, ont t supprims. Le motif des fleurs violettes le long dun

Proust lecteur et critique de Flaubert

85

mur rougetre na t ajout que sur le troisime brouillon (f 19 v).


Jean Milly en a prsent les diffrentes origines et en a soulign le
caractre obsessionnel chez Proust. Sur les preuves (N. a. fr. 16633),
le pastiche de Flaubert na t lobjet daucune correction,
contrairement certains autres, ceux de Balzac et des Goncourt
notamment.
Il ne faut pas croire Proust lorsquil dit, de son pastiche de
Flaubert, quil est dtestable25. Il est, au contraire, lun des plus
russis, et cest celui que Le Figaro choisit de publier en hommage
son auteur, lorsque ce dernier meurt. Il ne faut pas non plus le croire
lorsquil affirme que le pastiche volontaire cest de faon toute
spontane quon le fait . Les brouillons sont l pour attester de
limportance des corrections apportes ; cest peu peu que Proust
sest rapproch le plus finement possible de la technique romanesque
de Flaubert et quil a subtilement intgr ses emprunts tout en les
dguisant. Il sagit bien, pour reprendre ses propres termes, de cette
recration vivante dont il fera une claire analyse dans son
article de 1920. Le paralllisme entre les deux activits que Proust
conoit comme tant complmentaires, le pastiche et la critique
littraire, va encore plus loin : le pastiche de Flaubert se double dun
pastiche de Sainte-Beuve critiquant le pseudo-roman de Flaubert qui
nest autre que le pastiche que vient de raliser Proust.
Ce second pastiche est plus dvelopp que le prcdent,
LAffaire Lemoine par Gustave Flaubert : la concision
flaubertienne soppose le bavardage beuvien. Proust sinspire de trois
articles de Sainte-Beuve parus dans le Constitutionnel (8, 15 et
22 dcembre 1862) qui portaient sur Salammb et qui ont t repris
dans les Nouveaux lundis26. Ces trois articles avaient suscit une
raction de Flaubert, raction qui stait exprime sous forme de lettre
que Sainte-Beuve fournit en appendice son volume27 en la faisant
suivre de son propre billet o il annonce sa dcision
daccompagner dsormais ses articles de la rponse de Flaubert. Cette
lettre a une ampleur similaire celle des articles de Sainte-Beuve et
25. propos du style de Flaubert , p. 594.
26. Sainte-Beuve, Nouveaux lundis, Calmann-Lvy, 1897, t. IV, p. 31-95.
27. Ibid., p. 435-447. Le texte de cette lettre est galement fourni en
appendice dans ldition de La Pliade des uvres de Flaubert.

86

Proust et Flaubert : un secret dcriture

cest sur un grand nombre de points prcis qui ont t lobjet de


reproches de la part du critique littraire que Flaubert se justifie.
Proust, lorsquil rpondra Thibaudet, dans son article de la NRF du
1er janvier 1920, sur le style de son prdcesseur, reproduira un
mcanisme identique.
Flaubert slve notamment contre la pointe dimagination
sadique que le critique a releve dans certaines de ses descriptions.
Cette protestation ne reprsente quun court paragraphe mais nous le
signalons car nous reviendrons sur cette problmatique du sadisme
travers ltude du personnage de Franoise qui ressemble par certains
points au Julien de la lgende relate par Flaubert. Nous partageons,
en effet, lopinion de Sainte-Beuve : dans Salammb (notamment,
dans les chapitres intituls Moloch et Matho ), certaines
descriptions de batailles, de supplices, de carnages tmoignent dune
cruaut sans limites qui saccompagne de volupt. La phrase On
aurait dit que les murs chargs de monde scroulaient sous les
hurlements dpouvante et de volupt mystique28 en est un exemple.
Le pastiche de Proust se compose de deux fragments spars
par un blanc, le premier consacr M. Gustave Flaubert , le second
son uvre, ce qui est dj une imitation du modle puisque le
premier article de Sainte-Beuve sur Salammb comporte trois volets,
I. Lauteur , II. Le sujet , III. Analyse du livre . Cette
approche biographique qui explique luvre par lhomme est
prcisment ce qui oppose Proust Sainte-Beuve, comme en
tmoignent ses notes regroupes sous le titre [La mthode de SainteBeuve]29 . Sainte-Beuve a ralis lhistoire naturelle des esprits
selon le vu de Taine en important dans lhistoire morale les
procds de lhistoire naturelle . Et cela fait dire Proust que cette
mthode qui consiste expliquer luvre par lhomme, rassembler
tous les lments extrieurs susceptibles de lclairer, nest pas
profonde. Absence de profondeur galement dans la faon qua cette
critique de se placer sur le mme plan que la conversation ,
caractristique que Proust illustre, dans son pastiche, par une
abondance de points dexclamation, dinterrogation, de suspension qui
donnent un style oral son texte. La premire phrase qui runit points
de suspension et point dexclamation en est dj une illustration. Dans
28. Moloch , p. 949.
29. p. 219-232.

Proust lecteur et critique de Flaubert

87

lavant-texte de ce pastiche30, cette premire phrase a subi des


modifications importantes pour arriver la forme dfinitive.
f 20 r
Pendant quon discutait Paris le roman Carthaginois de
M. Gustave Flaubert, voici quil en fait paratre un autre dun
caractre tout diffrent, sur lAffaire Lemoine, ce fameux escroc
qui a occup nagure []

f 22 r
Hier ctait Salammb, aujourd
LAffaire Lemoine par M. Gustave Flaubert. Le rapprochement
des no Rapproch du nom de lauteur et si tt aprs Salammb, ce
titre a gnralement surpris.

f 33 r
LAffaire Lemoine par M. Gustave Flaubert. Sitt surtout aprs
Salammb, le titre a gnralement surpris.

Texte imprim
LAffaire Lemoine par M. Gustave Flaubert ! Sitt surtout aprs
Salammb, le titre a gnralement surpris.

Lauteur est donc pass dune phrase complexe et longue,


commenant par une subordonne temporelle, reflet de sa propre
faon dcrire, une phrase nominale ne comprenant que le titre de
luvre et le nom de lcrivain. Lajout final des signes de
ponctuation lui donne le caractre oral et familier que nous avons
signal.
De mme que Sainte-Beuve commenait par situer
Salammb par rapport Madame Bovary, au succs et aux remous
30. Pour commenter cet avant-texte, nous nous aidons de la transcription de
Jean Milly dans son dition des Pastiches. Nous disposons de trois brouillons
(fos 20-21 ; 22-23 ; 24, 25, 26, 27) et dun manuscrit (fos 35-39) regroups
sous la cote N. a. fr. 16632. Les articles parus dans Le Figaro et les placards
corrigs de Pastiches et mlanges portent la cote 16633.

88

Proust et Flaubert : un secret dcriture

causs par ce roman, Proust situe le prtendu rcit de Flaubert dans le


sillage de Salammb. Lauteur est essentiellement prsent travers la
reprsentation que se fait de lui lopinion publique et par son
ascendance : un aventurier qui lance des dfis, des gageures tout en
tant le fils dun vnrable professeur de mdecine. Autrement dit,
une approche biographique, superficielle et finalement impersonnelle
puisquelle se cache sous un on anonyme. La rfrence au pre de
Flaubert napparat que sur le deuxime brouillon et est alors trs
succincte : un pre regrettable ; ce nest que sur le manuscrit
(f 35) que seront donnes toutes les informations le concernant. On
peut mme dire que ce pre prend de plus en plus dimportance au
dtriment de son fils puisque, sur le premier brouillon, diffrentes
localisations spatiales taient donnes pour suivre lcrivain dans ses
dplacements : de Paris Rouen Pont-lEvque Rome, de Rome
Carthage, de Carthage Paris et quelles ont disparu des versions
suivantes. En fait, tout ce qui concerne lentourage de Flaubert a t
amplifi : la respectabilit du pre se sont ajouts les tmoignages de
ses amis.
Ds les premires lignes de son pastiche, Proust introduit la
mtaphore de lcrivain-peintre qui va se dployer dans lensemble du
texte : lauteur avait dress son chevalet en plein Paris , ce genre
tout immdiat et impromptu du croquis, de ltude prise sur la
ralit , peindre le public, ou plutt de purs modles bnvoles
quil a groups loisir dans son atelier , esquisse [] votre
pinceau , quels grands coups de pinceau . Lcrivain devient ainsi
lquivalent du peintre impressionniste qui installe son chevalet sur les
lieux mmes de son inspiration. Cette reprsentation de lcrivain peut
provenir de limagination de Proust puisquil lillustrera plusieurs
reprises dans son uvre personnelle, prcisment lorsquil sinspire de
Flaubert. Mais elle existe chez Sainte-Beuve (elle apparat ds les
premires phrases de son premier article) et cest sans doute par souci
de fidlit que Proust la ajoute entre les lignes de son premier
brouillon (f 20 r). Sur le manuscrit, en ce qui concerne la premire
partie du pastiche, seule la fin qui oppose la simplicit de Flaubert,
dans son comportement, la complexit de son criture, est
abondamment rature. Certes, lide dune criture laborieuse est
prsente dans larticle de Sainte-Beuve. Jean Milly cite le passage
prcis du Constitutionnel (8-12-1862) qui lvoque : [] ce livre
dun art laborieux [] tout son talent et tout son effort, galement

Proust lecteur et critique de Flaubert

89

visibles [] . Mais ne serait-ce pas par rapport ses propres


proccupations que Proust ragirait ici dune faon aussi ironique, en
insrant lincise : lui, le contraire mme de la simplicit ds quil
prend une plume ! ?
La critique du roman de Flaubert est mene essentiellement
par rapport la question du ralisme. La scne dcrite est perue
comme croquis , tude prise sur la ralit . Et ainsi le rle du
critique se borne vrifier la vracit des dtails fournis par lauteur.
La subtilit de Proust est particulirement manifeste dans le choix des
exemples retenus : ce sont des dtails que lui-mme a travaills avec
soin dans son pastiche de Flaubert. Nous en retiendrons deux : les
fentres [] et les prtentions lesprit .
Les fentres viennent dtre fermes sur lordre du prsident. Et ici
un minent avocat massure que le prsident na rien voir,
comme il semble en effet plus naturel et convenable, []

L o Proust a tenu imiter cette particularit de Flaubert


qui consiste assurer le passage de limparfait au parfait par un
participe qui indique la manire dont laction se produit, autrement dit
rendre pleinement signifiants les temps verbaux et leur articulation,
Sainte-Beuve pastich sinterroge sur la vraisemblance de laction
dcrite. Proust le ridiculise encore plus lorsquil le fait consulter un
minent avocat pour savoir si, au tribunal, un prsident peut faire
fermer les fentres.
La description du prsident est abondamment commente
par le pseudo-critique qui, une fois encore, se rfre la fois la
thorie littraire que reprsente, selon lui, Flaubert ( une cole qui ne
voit jamais rien dans lhumanit de noble ou destimable ) et ses
origines biographiques, pour sinsurger contre les traits mis en valeur
par le romancier. La dnonciation de la potique du laid est
prsente dans les articles de Sainte-Beuve ; Proust la reprendra dans le
Dner Guermantes o les convives se faisant les porte-paroles des
critiques qui ont succd Sainte-Beuve sattaqueront violemment, et
de manire ridicule, Zola et au ralisme en gnral, voyant en Victor
Hugo un prcurseur de cette cole : Au fond cest lui qui nous a
habitus au laid en littrature. Il y a dj bien assez de laideurs dans la
vie. sexclame Mme de Brissac (p. 255). Lintrt que Proust porte

90

Proust et Flaubert : un secret dcriture

cette rflexion de Sainte-Beuve se manifeste dans les transformations


successives quil a fait subir sa phrase :
Constitutionnel (8-12-1862)
[] un pinceau que la ralit, quelle quelle soit, attire, mais qui,
tout en cherchant, en poursuivant partout le vrai, parat laimer
surtout et le choyer sil le rencontre affreux et dur.

3e brouillon (f 24 r)
Un visage de pitre passe encore, nous savons que lcole dont se
rclame, assez impudemment parfois, M. Gustave Flaubert ne voit
des choses que le laid.

Manuscrit (f 36)
Passe encore pour le visage de pitre ! Lauteur est de lune dune
cole qui ne voit jamais rien dans lhumanit quon puisse admirer
ou admirer < de noble et d > estim< able >.

Texte imprim
Passe encore pour le visage de pitre ! Lauteur est dune cole qui
ne voit jamais rien dans lhumanit de noble ou destimable.

La description du visage du prsident est loccasion pour


Proust dintroduire la vise morale et exemplaire que doit avoir la
littrature, selon Sainte-Beuve. Ce dernier ne peut accepter la
dsacralisation de la magistrature quopre Flaubert en attribuant au
prsident un visage de pitre. Preuve lappui : les trs nombreux
exemples de magistrats honorables qua eus Flaubert dans son
entourage normand.
Le reproche du pseudo Sainte-Beuve concernant les
prtentions lesprit du prsident qui lui semblent injustifies du
fait que ce dernier na pas encore ouvert la bouche est
particulirement comique quand on sait que lexpression est une
cration de Proust par transformation dune formule de
Flaubert : M. Bourais [] respectait infiniment la magistrature,
avait des prtentions au latin . Proust se rit de lui-mme par le

Proust lecteur et critique de Flaubert

91

truchement du faux pastiche. Mme jeu lorsquil fait citer par SainteBeuve le ngre, lorange et le perroquet comme trahissant la
prtendue impersonnalit de Flaubert, comme tant des
accessoires rapports , plaqus sur son esquisse. Cest
videmment Proust qui, en intgrant ces lments emprunts au conte
de Flaubert, sest amus crer cette situation farfelue dans
LAffaire Lemoine par Flaubert et a, en mme temps, donn des
indices de reconnaissance : le lecteur peut identifier ses emprunts.
Le perroquet cit par Sainte-Beuve, en tant quanimal vivant, est celui
du conte o il reprsente un lment exotique insr par Flaubert dans
la ralit normande et non plus celui du pastiche o il ntait
quornementation de chapeau. Dans le manuscrit, de longues
considrations sensuivaient sur la lgitimit de lexotisme dans ce
rcit et lauteur tait amen citer et rsumer Un cur simple. Dans
la version finale, au dbat sur lexotisme se substitue celui sur le
ralisme : le souci de vrit , d objectivit , d impersonnalit affich par Flaubert nest-il pas quun leurre ? Dbat que
Sainte-Beuve avait soulev dans ses articles : Depuis que Madame
Bovary avait paru, la question du ralisme revenait perptuellement
sur le tapis . La position de Sainte-Beuve et de ses disciples lgard
de Flaubert est paradoxale : on lui reproche la fois un excs de
ralisme, notamment dans sa propension dcrire l affreux et le
dur , et un manque de ralisme quon retrouve transpos dans le
pastiche de Proust, au sujet du ractionnaire : Un ractionnaire,
quoi reconnaissez-vous cela distance ? Qui vous la dit ? Quen
savez-vous ? Une fois encore, la remarque du pseudocritique : Lauteur, videmment, samuse, et tous ces traits sont
invents plaisir sapplique autant Proust qu Flaubert.
Le faux Sainte-Beuve continue porter des jugements
moraux sur luvre de Flaubert, citant lexemple des Anciens et de
plus proches prdcesseurs tels que Saint-Simon et Balzac qui ont su
tre ralistes tout en intgrant des personnages vertueux dans leurs
uvres. Le terme de ralistes nest dailleurs pas celui quemploie
Proust. Aprs avoir remplac sur le manuscrit (f 37) rels par
ralistes , il retient finalement le terme de naturalistes bien
quon lapplique gnralement plus Zola qu Flaubert. Le passage
qui suit et qui fournit dautres exemples de ralisme en littrature
est abondamment ratur : Proust tient multiplier les exemples,
ajoutant ceux dHomre, de Saint-Simon, etc. de faon gnraliser

92

Proust et Flaubert : un secret dcriture

sa rflexion et aborder des sujets de critique littraire travers cette


prsentation de luvre de Flaubert. Mme Balzac dont on peut
douter du ralisme des scnes [] de la vie parisienne et de la vie
de province a introduit des personnages vertueux dans son uvre,
nous dit-on. Un paragraphe entier ( Certes, on et bien tonn []
vous ne sentez donc pas ? ) qui figurait sur une feuille spare a t
insr dans ce dveloppement. Il est consacr essentiellement au
spirituel Beyle qui est encore plus vrai que Flaubert.
Aprs ces considrations thoriques, le pseudo-critique
revient luvre de Flaubert et rsume le passage auquel il se rfre
imitant l encore la dmarche de Sainte-Beuve. Seules quelques
parenthses apportent un jugement, toujours ngatif. Lenvole finale,
lyrique et faussement romantique, du roman de Flaubert est mal
comprise dans la mesure o le bovarysme dont elle est lexpression
est peru au premier degr. Pour avoir cit le ptrel dont le cri est
longuement comment par Sainte-Beuve , cause de sa banalit
alors quil est cens enchanter les hros flaubertiens, lauteur est
accus de mystification. Sainte-Beuve na donc pas plus de recul
face au romantisme que face au ralisme. Le texte se termine par
lloge de Chateaubriand dont Flaubert est, par certains aspects,
lhritier mais qui lui savait enchanter.
Proust retravaille encore son texte sur les placards de
ldition de 1919 alors que le pastiche avait dj t publi dans Le
Figaro en 1908. Ses ajouts sont essentiellement des incises qui se
marquent par des parenthses : (ce qui suffit dsintresser le
lecteur) , (en ralit toutes fabuleuses) , (tout cela est bien
dpourvu de circonstances et de dtermination) ou par des
tirets : et bien quy manque un peu ce ressentiment dimpressions
douces et vritables, [] un Frdric Souli . Ils servent apporter
un commentaire de lauteur, une rserve, une nuance dans son
jugement, ou fournir de nouveaux contre-exemples. SainteBeuve est encore plus critique lgard du pseudo-Flaubert.
Ce pastiche fait preuve dune grande fidlit de Proust aux
articles de Sainte-Beuve : on y retrouve la conception densemble, les
arguments et mme certaines expressions. Le pseudo Sainte-Beuve est
tout aussi fidle au pseudo-roman de Flaubert : il y est mme trop
fidle puisquil nen comprend ni lhumour ni le recul pris par rapport
aux faits dcrits. En fait, la critique de Sainte-Beuve lgard de

Proust lecteur et critique de Flaubert

93

luvre de Flaubert se rsume en une expression : laborieusement inexacte . Elle repose sur une contradiction : Flaubert pche par
excs de ralisme et, en mme temps, ne se conforme pas strictement
la ralit. Selon Sainte-Beuve, Flaubert serait plus naturaliste
(cest dailleurs lexpression que retient Proust) que raliste dans la
mesure o il met laccent sur le morbide, sur le mal physique et moral
et offre une vision pessimiste de lhumanit. Dans sa critique de
Salammb, Sainte-Beuve voit dans lexotisme une des causes de
linexactitude du roman. Cest sans doute pour cette raison que Proust
accorde autant dimportance au perroquet : dans son pastiche de
Flaubert, il en fait la dcoration dun chapeau et la source dun
tonnement. Sainte-Beuve lui fait incarner lexotisme et le
biographique : Flaubert laurait rapport dAfrique (indication biffe
sur le manuscrit) ; il ne pourrait donc pas prendre place dans cette
scne daudience tout fait franaise. Cest, selon Sainte-Beuve, le
double loignement spatial et temporel qui fait de Salammb un
roman forcment inexact. On est tent de dire que Sainte-Beuve na
rien compris au gnie de Flaubert et la phrase par laquelle il termine
son tude de Salammb : Lui, il prfre un livre qui est surtout un
livre : moi, jaime mieux un livre qui est surtout la vie. rsume trs
bien ce qui loppose Flaubert et encore plus Proust. Flaubert na
pas cherch tre raliste au sens o lentend Sainte-Beuve, tout au
plus a-t-il cherch produire un effet de rel (p. 93) ; il a surtout
voulu atteindre la beaut par lcriture, quel que soit le sujet dcrit.
Ce pastiche dmontre ce que devait thoriser le Contre
Sainte-Beuve en largissant la critique dune uvre un ensemble de
considrations (ou plus exactement dillustrations) sur la place du
ralisme dans la littrature. Avec celui dont il sinspire, LAffaire
Lemoine par Gustave Flaubert , il est, par sa faon de faire de la
critique littraire en action , une premire rponse au dsir de Proust
de raliser un essai sur Sainte-Beuve et Flaubert.

ajouter Flaubert
Cahier 29, N. a. fr. 16669, f 43 r
Clich Bibliothque nationale de France

PROPOS DU STYLE DE FLAUBERT


ET SON AVANT-TEXTE

1. ajouter Flaubert : une nigme1


La rfrence Flaubert fait dcidment problme pour
ldition du texte proustien. De mme que les passages concernant la
correspondance de Flaubert dans le Dner Guermantes2 , ajouts
sur le manuscrit puis biffs sur les preuves, sont intgrs au texte ou
ne le sont pas selon les ditions, le fragment ajouter Flaubert
figure dans ldition du Contre Sainte-Beuve tablie par Pierre Clarac
pour La Pliade (1971) alors quil napparat pas dans celle de
Bernard de Fallois (1954). En effet il appartient non pas ce quil est
convenu de considrer comme les Cahiers Contre Sainte-Beuve mais
au Cahier 29. Et pourtant il commence par une rfrence SainteBeuve, en dnonant le jugement de ce dernier sur Flaubert : SainteBeuve (et tous depuis dailleurs) la critiqu ou lou [...] . Lexamen
du manuscrit apporte quelques claircissements ce propos. En effet,
il apparat clairement que cette premire phrase a t ajoute au texte
initial. Il est donc important de mettre en relief les diffrentes strates
qui composent ce texte et den proposer une reconstitution.
La deuxime nigme pose par ce texte est contenue dans
son titre mme. quoi doit-on ajouter ce fragment ? La question,
notre connaissance, reste encore sans rponse.

1. Ce texte a fait lobjet dune publication dans le BIP n 23, 1992, p. 7-12.
2. Voir La citation de salon ou une parodie de critique littraire , op. cit.
p. 9.

96

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Dans une lettre du 5 ou 6 mai 19083, Proust annonce quil a


en train :
une tude sur la noblesse
un roman parisien
un essai sur Sainte-Beuve et Flaubert
un essai sur les Femmes
la Pdrastie
(pas facile publier)
une tude sur les vitraux
une tude sur les pierres tombales
une tude sur le roman.

Nous dcouvrons ainsi toute limportance que Proust accordait


Flaubert associ ici au critique Sainte-Beuve, alors quil ne figurera
pas parmi les crivains qui seront lobjet dune tude critique dans le
Contre Sainte-Beuve. Flaubert ny est cit que de faon trs allusive.
Dans larticle sur Baudelaire, il sert dexemple pour dnoncer SainteBeuve qui croit faire de la critique littraire lorsquil traite le pote de
bon garon et lui adresse quelques loges dami . Mise part la
citation, deux reprises4, de lexpression que Flaubert avait utilise
dans la prface aux Dernires chansons de Louis Bouilhet selon
laquelle lcrivain ne doit considrer la ralit que pour lemploi
dune illusion dcrire , Proust nvoque Flaubert que pour le mettre
en parallle avec Balzac et en montrer la supriorit, aussi bien en ce
qui concerne le style que la conception de luvre dart. Mme si sa
mre le trouve vulgaire par certains cts dans ses correspondances5 notons lintrt port la correspondance de Flaubert que
nous avons dj signale dans le Dner Guermantes le narrateur
manifeste son admiration pour celui qui considre que luvre dart
surpasse toute russite prive ou sociale et quelle doit tre le seul but
de lcrivain. Admiration quon comprend aisment quand on sait que
Proust reprendra pour son propre compte cette conception de la
cration artistique. La mme remarque simpose en ce qui concerne le
style. Les qualits quil admire dans lcriture flaubertienne, cette
lente mtamorphose du rel quelle opre, seront celles que lui-mme
3. Corr. VIII, 53, p. 112-113.
4. CSB, [Grard de Nerval] p. 234 ; [Sainte-Beuve et Balzac] p. 265.
5. Ibid., [Sainte-Beuve et Balzac], p. 265.

Proust lecteur et critique de Flaubert

97

dploiera dans son uvre. Et cest prcisment cette question du style


que Proust reprend et dveloppe dans le fragment ajouter
Flaubert .
Le Cahier 29 auquel appartient ce fragment fait partie de cet
ensemble de cahiers de numrotations trs diverses, crits entre 1909
et 1911, qui sintercalent entre le Contre Sainte-Beuve et Un amour
de Swann ; ensemble qui correspond donc ce moment-charnire o
Proust semble avoir renonc son projet dessai sur Sainte-Beuve
pour se consacrer la rdaction dun roman. Lintrt du fragment
sera prcisment de montrer que, si Proust a renonc crire un essai
sur Sainte-Beuve, il na pas pour autant renonc, au moins jusquen
avril-mai 1910, un ouvrage de critique littraire, puisquil sinspire
de lactualit le discours de rception de Doumic lAcadmie qui
date du 9 avril 1910 pour annoter et dvelopper le texte sur Flaubert
quil a crit antrieurement.
Le Cahier 29, dont linventaire fait par Daniela de Agostini6
nous servira de rfrence, prsente un contenu particulirement riche,
comprenant un grand nombre de thmes-cls de luvre proustienne,
tels que le dsir de voyage, notamment de Venise, soit pour
retrouver les sensations de bonheur , soit pour satisfaire une
imagination qui sest dveloppe partir du nom et qui sera due par
la ralit ; une ventuelle jonction entre les deux cts ,
Guermantes et Msglise ; l ide de la musique que Proust
dveloppe dans un chapitre intitul Les Matres Sonneurs ; Les
Souvenirs ou la rsurrection du pass par les sensations ; les
aubpines, les intermittences du cur ; la mort de la grand-mre et un
ensemble de textes disperss qui sont des rflexions sur la cration
littraire, sur Bergotte en particulier, mais aussi sur Flaubert et
Romain Rolland7.
Le fait que Flaubert apparaisse au milieu des principaux
thmes de la Recherche suggre dj lintrt que Proust lui accorde.
6. Inventaire Cahier 29 : fos 1 r-85 r, BIP n 12, 1981, p. 59-65.
7. Voir ltude dEnid G. Marantz dans le BIP n 20, 1989, p. 7-46. Proust
et Romain Rolland qui voque, entre autres, la polmique antirollandienne du Cahier 29 et qui montre que lloge de Flaubert sert
mieux dnigrer Romain Rolland, par un effet dantithse.

98

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Il semble tre, comme tout ce Cahier 29, au fondement mme de


luvre proustienne. Le fragment intitul Les Matres
Sonneurs (f 18) est galement riche denseignements. En effet,
Proust y voque cette ide de la musique (expression quil met luimme entre guillemets) qui le fascine, et nous apprend quil a
retrouv le mot ide dans les lettres de George Sand Flaubert
dans la Prface du Champi . Suit une vocation de la petite phrase
personnelle qui plaisait tant Swann et dont un musicien retrouve
diffrentes filiations. Or, dans Du ct de chez Swann, Swann russit
retenir, saisir la sensation dlicieuse que lui procure la petite phrase
musicale en sen reprsentant ltendue, les groupements
symtriques, la graphie, la valeur expressive8 . Mais prcisment, les
groupements symtriques ne sont-ils pas une des caractristiques de
lcriture flaubertienne, celle qui est retenue par les ples imitateurs de
Flaubert que Proust dnonce dans ajouter Flaubert ? Cette
petite phrase musicale, un des leitmotive de luvre, se trouvait donc
lorigine associe mme si cest indirectement au nom de
Flaubert autant qu celui de George Sand.
Dautre part, le Cahier 29 contient un folio rest indit, le
folio 52, intitul lui aussi ajouter Flaubert . Ainsi, si lon fait
exception du folio 46 consacr la mort de la grand-mre, se dessine,
lintrieur de ce cahier, un paralllisme rpt entre Bergotte et
Flaubert dans lalternance suivante : Ajouter Bergotte (fos 41
et 42) ; ajouter Flaubert (fos 43 45) ; ajouter Bergotte
(fos 47 51) ; ajouter Flaubert (f 52). Ceci laisse penser qu
cette poque, lessai sur Flaubert tient encore autant de place dans
lesprit de Proust que le projet romanesque. Flaubert reprsente sans
doute pour Proust, consciemment ou inconsciemment, le romancier
modle partir duquel il peut rflchir au processus de la cration
romanesque et toffer le personnage de Bergotte sans pour autant faire
de lun une rplique de lautre.
Le folio 52, rest inachev et indit, nous aide mieux saisir
lobjectif du fragment initial ajouter Flaubert et en
reconstituer la gense. Nous en donnons la transcription suivante9 :
8. DCS, p. 327.
9. Nous remercions Jean Milly qui nous a facilit le dchiffrement des titres
de Rgnier (Les Pastiches de Proust, dition critique et commente, 1970,

Proust lecteur et critique de Flaubert

99

ajouter Flaubert
Sans doute dans Chateaubriand les choses sont dcrites et en un
sens [est]10 un plus grand descripteur que Flaubert. Mais mme
quand elles sont dcrites uniquement cause de leffet quelles
produisent sur le pote, comme la nature autour de [Combray]11
dans les Mmoires doutre-tombe, il y a dune part des choses, de
lautre le pote. Sil sy promne il les dcrira et dira quil sy
avance. Chez Flaubert les choses ne sont que notre vision. Rien
nest dit delles que ce qui nous en apparat et comme cette vision
se modifie chacun des mouvements de notre corps, paralllement
nos actions les choses se transforment, il y a devant nous un
univers qui passe dune forme lautre sans solution de continuit.
M. Henri de Rgnier si original doit Flaubert comme nous tous
quand nous allumons du feu nous devons au premier homme qui
alluma du feu.
Quand il dit constamment des choses comme ceci (ainsi de
M. dAmercur dans lle de Cordic ou bien les Six femmes de
Barbe-bleue). Et aussi pour une certaine concomitance de la nature
avec les choses de lme (Me Bovary allant au cimetire12).
Rgnier prendre un exemple dans Mr dAmercur ou dans le
Trfle blanc ou nimporte o.

Ldition de La Pliade prsente le fragment A ajouter


Flaubert comme un tout (mme si ce tout nest quune suite de
paragraphes sans lien logique et spars par des blancs) aussi bien
p. 134) et les participants du sminaire de Bernard Brun, lITEM qui nous
ont apport quelques claircissements.
10. Le groupe de mots sera [dchiffrement incertain] un plus grand
apparat dans linterligne, remplaant mieux que qui a t ray.
11. Lapsus calami pour Combourg .
12. Cette allusion reste nigmatique. Mme Bovary se rend lglise avec
lide dtre coute par le cur mais pas au cimetire. Proust ne ferait-il pas
une confusion avec un passage du Journal des Goncourt (Tome XII) qui
relate lenterrement de Flaubert (11 mai 1880) o il est fait prcisment
allusion Mme Bovary et o la description du cimetire a des connotations
proustiennes : On arrive au cimetire, un cimetire tout plein de senteurs
daubpine et dominant la ville ensevelie dans une ombre violette, qui la fait
ressembler une ville dardoise. Notons que, dans le cortge, on parle de
barbues la normande , ce plat quon retrouve dans les uvres de
Flaubert et dans le pastiche Goncourt du Temps retrouv.

100

Proust et Flaubert : un secret dcriture

dans sa composition que dans sa datation : [ces notes] semblent


remonter 1910 : cest le 7 avril 1910, en effet, que Ren Doumic a
t reu lAcadmie franaise o il succdait Gaston
Boissier ; [...]13. Et ainsi, ce texte par sa premire phrase,
notamment prouverait quen 1910, Proust pense encore poursuivre
son essai sur Sainte-Beuve.
Or, lexamen des manuscrits permet de nuancer, voire de
rectifier, ces affirmations. Dabord, comme nous lavons dit, cette
premire phrase qui avait permis de rattacher ce texte au Contre
Sainte-Beuve est un ajout. Le texte initial qui correspond au premier
paragraphe de ldition de La Pliade stend sur le recto du folio 43
et sur la partie suprieure du recto du folio 44, qui comporte plusieurs
phrases biffes et qui est reste inacheve. Il est entirement consacr
lanalyse du style de Flaubert pour montrer que cest en lui que
rsident toute son originalit et toute sa force14. Pour bien mettre en
valeur cette supriorit, Proust ajoute, dans un interligne, cette phrase,
qui par sa brivet et sa structure syntaxique, prend presque valeur
daphorisme : Cest un gnie grammatical . Mais, si ce renouvellement syntaxique est si important, cest qu travers lui se manifeste
toute une vision du monde : Et la rvolution de vision, de
reprsentation du monde qui dcoule ou est exprime par sa
syntaxe, est peut-tre aussi grande que celle de Kant dplaant le
centre de la connaissance du monde dans lme15. Et cette
rvolution opre dans le monde des lettres est comparable celle
ralise dans le monde de la peinture par des artistes tels que Cimabue
et Giotto. Or, nous retrouvons la mme affirmation qui sappuie sur la
mme comparaison dans Le Temps retrouv16 : le style pour
lcrivain, aussi bien que la couleur pour le peintre est une question
non de technique mais de vision . Ce qui avait t constat propos
de Flaubert est devenu une conception thorique gnrale que lauteur
lui-mme a illustre.

13. CSB, ajouter Flaubert note 1, p. 860.


14. Voir lanalyse de Grard Genette Flaubert par Proust dans LArc,
1980, et dans Palimpsestes, 1982, p. 112-131.
15. CSB, p. 299.
16. TR, p 289.

Proust lecteur et critique de Flaubert

101

Dautre part, Proust analyse ce que la postrit a appel la


modernit de Flaubert , savoir limportance accorde aux objets au
dtriment du personnage qui perd ainsi sa transcendance : Dans [ses]
grandes phrases les choses existent non pas comme laccessoire dune
histoire mais dans la ralit de leur apparition ; elles sont
gnralement le sujet de la phrase, car le personnage nintervient pas
et subit la vision [...] . Et dans le fragment du folio 52, Proust revient
sur cette question essentielle de la vision en montrant combien elle
est subjective et fragmentaire : Chez Flaubert les choses ne sont que
notre vision. Rien nest dit delles que ce qui nous en apparat et
comme cette vision se modifie chacun des mouvements de notre
corps paralllement nos actions les choses se transforment [...] .
Proust avait donc trs bien peru que la grande nouveaut de Flaubert
tait la pratique de ce que la critique moderne a appel le point de
vue17 qui remettait en cause la conception traditionnelle de lauteur
omniscient et, par l-mme, toute la pratique romanesque.
Donc, dans un premier temps, que Daniela de Agostini,
reprenant les propositions faites par Claudine Qumar18, situe au
printemps 1909 Proust fait sa propre analyse du style et de la
cration romanesque chez Flaubert, quil a dabord crite sur les
folios 43 et 44 puis reprise et dveloppe, par une comparaison avec
Chateaubriand, sur le folio 52. Notons que le folio 45 na servi quaux
additions, postrieures au 7 avril 1910. Proust lavait laiss vierge,
avant de passer un autre sujet, Aprs la mort de ma grand-mre .
Au bas du folio 44 rest inachev, apparat une note, rattache au texte
initial pour en nuancer les affirmations et montrer que, dans Madame
Bovary, il reste encore des passages o Flaubert na pas affirm toute
son originalit stylistique, notamment dans ses images. Et, en mme
temps, se glisse, lintrieur de cette note, une dnonciation des
discours officiels de lpoque qui cherchent imiter le style de
17. Voir, en particulier, Jean Rousset, dans Forme et Signification, Essais sur
les structures littraires de Corneille Claudel, Madame Bovary p. 109133, Corti, 1964 : Mais Flaubert ne croit pas la connaissance
impersonnelle ; il ny a pas de ralit objective, toute vision, toute perception
est lillusion propre chacun, autant de verres colors que de regards
(p. 112).
18. BIP n 3, 1976, p. 28 et BIP n 12, 1981, p. 68.

102

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Flaubert, en utilisant des formules symtriques ironiques et


brutales . La rfrence au discours de rception de Doumic
lAcadmie permet de dater cette addition : elle est ncessairement
postrieure au 7 avril 1910. Cette note prend des proportions
dmesures au fur et mesure que Proust lcrit ; elle commence au
bas du folio 44 r, se poursuit au bas du folio 45 r (cela correspond au
2e paragraphe de ldition Pliade) puis sur le verso du folio 44
(3e paragraphe Pliade). Heureusement, Proust a flch son parcours
par tout un systme de petites fleurs et de ttes doiseaux ! Il apparat
ainsi que le 5e paragraphe Pliade (Parenthse intercale dans la
phrase prcdente) [...] (sur Balzac) doit tre intgr au
2e paragraphe ; lannonce est place dans linterligne, juste aprs
formules symtriques ironiques et brutales . Proust na dailleurs
pas crit phrase prcdente mais page prcdente . Dans cette
parenthse, il dnonce, avec encore plus de virulence, tous ceux qui
font un mauvais usage des caractristiques du style flaubertien, les
collaborateurs fantaisistes du Journal des Dbats , M. Faguet en
particulier. Notons que lorsque Proust crit dans le passage den
face (3e paragraphe), il fait rfrence la fin de la note 1 (2e paragraphe) qui se termine au bas du folio 45 r. Les indications quil nous
donne citer aussi [...] , Et ici placer la chose sur son disciple
(Boule de Suif, maximes) et tcher den citer avant une ou deux de
Flaubert, dUn cur simple par exemple , prouvent quil avait
lintention de dvelopper ces notes. Nous avons ici lbauche de ce
qui tait alors un projet beaucoup plus vaste.
Quant au long paragraphe (le 4e), il apparat sur le verso du
folio 43 et se poursuit dans la marge du folio 44 r, alors quil est la
suite thmatique de lunit textuelle initiale (ler paragraphe). Une croix
indique quil devrait se placer juste aprs sapprocha de la
chemine... (voir p. 86) . Il reprend, en effet, des ides que lauteur
avait exprimes et partiellement rayes dans la dernire phrase reste
inacheve que La Pliade na pas fait figurer : Comme dautre part il
rapporte sans rflexion, sans lien, les rflexions saugrenues des gens
(voir dans la mme page les chiens perdus)19 . Si ce texte a d tre
crit sur le verso du folio 43 et dans la marge du folio 44 r, cest quil
est postrieur la note 1 qui occupe le bas de la page 44 et donc
19. Nous donnons la transcription de ce qui na pas t ray par lauteur.

Proust lecteur et critique de Flaubert

103

postrieur avril 1910. Aprs cette date, Proust reprend et dveloppe


son analyse initiale de lcriture flaubertienne. Lutilisation de
limparfait, dans ce paragraphe, le confirme ; lauteur a oubli quil
avait rdig les autres passages au prsent.
Les deux derniers paragraphes, qui sont trs courts, doivent
encore dater dune autre priode, si lon en juge daprs lcriture.
Disposs en diagonale, sur le folio 45 au-dessus du prolongement de
la note 1, ils semblent avoir t rdigs de faon htive. Une nouvelle
fois, lordre propos par La Pliade ne nous parat pas exact : il
faudrait linverser. Le dernier paragraphe qui, par lide de
symtrie renvoie au discours de Doumic, est particulirement
intressant. Par sa phrase incise et ce sera la transition , il nous
donne le plan de ltude sur Flaubert que Proust avait lintention de
raliser. Nous pouvons facilement imaginer, daprs le texte initial
d ajouter Flaubert , que la premire partie aurait t consacre
lanalyse du style de cet crivain alors quune seconde partie,
comme il est dit explicitement, aurait prsent lutilisation ngative
qui en a t faite dans la littrature du dbut du XXe sicle.
Lavant-dernier paragraphe qui commence par Il
commande aussi Rgnier [...] ne peut tre que la suite de par o il
commande ce quil y a de moins bon dans la littrature moderne .
Proust reprend ici lide quil avait voque la fin du folio 52,
savoir linfluence dcisive de Flaubert sur Rgnier. Lexpression
concomitance des paysages rsume la dernire phrase du folio 52,
rest inachev : Et aussi pour une certaine concomitance de la nature
avec les choses de lme [...] .
Lexamen du manuscrit a permis de reconstruire le puzzle
que constitue ajouter Flaubert et de percevoir, travers les
diffrentes strates, le triple intrt que Proust porte son
prdcesseur : admiration pour son style, dnonciation de lutilisation
qui en a t faite dans les discours officiels et les articles de journaux,
et mise en relief de linfluence quil a eue sur la postrit. Ce fragment
reprsente, dans sa construction mme, lvolution de Proust face la
critique littraire : en effet, si celui-ci a commenc par dnoncer
Sainte-Beuve, il sest bien vite tourn vers ses contemporains pour
leur manifester, ouvertement, ou indirectement ainsi dans le Dner

104

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Guermantes , son mpris. Larticle de janvier 1920 propos du


style de Flaubert20 le confirme. Lbauche, qui souvre sur une
rfrence Sainte-Beuve, a t remanie la suite du discours de
Doumic ; larticle de la NRF est rdig en rponse celui de
Thibaudet, paru en novembre 1919. Lun et lautre tmoignent de
lextrme sensibilit de Proust lactualit littraire de son poque.
Mais cet article de 1920 ajoute lanalyse fine et approfondie du style
de Flaubert une justification de la propre uvre de Proust.

2. propos du style de Flaubert : un article de critique


littraire et son prcieux manuscrit
Les circonstances de la publication et les enjeux de cet
article ont t prsents travers ltude de la Correspondance21.
Comme le titre le suggre, si Flaubert est lorigine de cet article,
il est vite dpass par une rflexion plus gnrale. En ralit, ce texte,
par les deux volets qui le composent, lun qui concerne directement
Flaubert, lautre qui porte sur la critique littraire, constitue la rplique
analytique aux deux pastiches, LAffaire Lemoine par Gustave
Flaubert et Critique du roman de M. Gustave Flaubert sur
lAffaire Lemoine par Sainte-Beuve, dans son feuilleton du
Constitutionnel . Cest aussi, nous lavons dit, le noyau de ce
quaurait pu tre lessai sur Sainte-Beuve et Flaubert que Proust
projetait de raliser.
Dans la premire partie22, Proust se livre une analyse trs
fine du style de Flaubert, se rfrant principalement Lducation
20. CSB, p. 586-600.
21. Premire Partie, chapitre II. Nous ajoutons que le manuscrit de cet article
a t vendu par un particulier un autre particulier, le 24 novembre 1999,
Drouot. En raison de son prix de vente (950 000 FF hors frais), la BnF na pu
exercer son droit de premption mais, aprs avoir t lobjet dun refus de
libre circulation, le manuscrit a t class Monument historique le 1er
avril 2003 ( ce titre, il ne peut quitter le territoire franais). Voir larticle de
Nathalie Mauriac Dyer Dfense de Flaubert 1919-1922 , BIP n 30, 1999,
p. 29-48.
22. Elle a t longuement commente par Grard Genette dans Palimpsestes
(chap. XIX : Flaubert par Proust , p. 112-131). Nous nen dgagerons

Proust lecteur et critique de Flaubert

105

sentimentale, Salammb, les Trois Contes (considrant saint Julien


lHospitalier comme la plus parfaite de ses uvres ), citant des
passages prcis, multipliant les exemples. Il sinspire directement du
fragment ajouter Flaubert , mettant en valeur loriginalit
grammaticale de son prdcesseur qui tient lemploi particulier du
temps des verbes (de limparfait notamment), des pronoms, de
certaines prpositions, de la conjonction et , reprenant la
comparaison avec Kant pour montrer que le romancier a accompli une
rvolution dans la vision du monde comparable celle opre par le
philosophe. Une seule ombre ce tableau : la mtaphore. Elle est
devenue fondamentale pour Proust je crois que la mtaphore seule
peut donner une sorte dternit au style , affirme-t-il alors quelle
ntait lobjet daucune attention particulire de la part de Flaubert.
En effet, on sent dans cet article tout le chemin parcouru par
Proust depuis lpoque o il crivait ajouter Flaubert : son
uvre personnelle a vu le jour et il ragit maintenant par rapport ce
quil a mis en valeur dans ses livres, par rapport sa propre pratique
de la littrature. Ainsi lon voit apparatre la notion du beau qui
est primordiale et qui doit dpasser toute considration normative. Un
terme revient sans cesse, celui de vision : le style a prcisment
pour but unique de rendre une certaine vision des choses, propre
chaque crivain. Tantt sur le mode de la continuit, tantt sur celui
de la discontinuit, Flaubert dcrit lunivers tel quil apparat sans
restructuration transcendante de la part du sujet. Lauteur nest l que
pour traduire la faon dont ses personnages peroivent lunivers, pour
donner forme leurs impressions . Ainsi se trouve thoris ce qua
mis en pratique Proust dans le rcit de la rencontre entre le narrateur et
Gilberte23. Deux rapprochements sont tablis : lun avec Leconte de
Lisle, lautre avec les peintres. Le premier, qui se retrouve dans les
manuscrits de la Recherche, comme nous le verrons dans ltude du
soleil-ostensoir24 concerne le style. Le second tait dj prsent
dans ajouter Flaubert mais les peintres cits taient Cimabue et
Giotto. Les exemples sont ici plus nombreux : Jacques-mile Blanche,
Manet, Renoir, Vlasquez, Goya, etc. Ce lien entre Flaubert et la
donc que les traits principaux.
23. Deuxime Partie, chapitre II.
24. Troisime Partie, chapitre II.

106

Proust et Flaubert : un secret dcriture

peinture, quil concerne son criture, sa vision du monde, le rle de


prcurseur quil a jou, est une constante chez Proust. Ce dernier se
fera lui-mme peintre lorsquil sinspirera de Flaubert (le portrait de
Mme Swann en sera un exemple25).
Ce qui fait lintrt de ce texte, cest que partant de Flaubert,
Proust nous livre des rflexions sur sa propre cration. Ainsi, il
dnonce, en sopposant en cela Thibaudet, la mdiocrit de la
correspondance de Flaubert, reprenant des propos quil a mis dans la
bouche des personnages qui participent au Dner Guermantes . Il
dmontre lintrt du pastiche, sa vertu purgative, exorcisante qui
permet notamment de combattre lintoxication flaubertienne . Le
pastiche permet de se dbarrasser de cette tendance reproduire,
involontairement, le rythme du livre quon vient de lire. Pastiche et
analyse doivent tre complmentaires : le texte prsent en est
lillustration puisquil analyse le style de Flaubert que les pastiches de
1908 avaient imit.
La composition de cet article nous a paru avoir un intrt en
soi, notamment par la transition entre les deux volets qui le
composent. Cest en effet par une rflexion sur le Temps que lon
passe du style de Flaubert la critique littraire de Sainte-Beuve.
Proust reconnat que cest finalement le traitement du temps quil
admire le plus chez son prdcesseur et ce qui le lie le plus
profondment lui. mon avis la chose la plus belle de
Lducation sentimentale, ce nest pas une phrase, mais un blanc.
proclame-t-il en citant ce blanc, en le matrialisant sur la page. Cette
ellipse temporelle qui reprsente les seize ans qui sparent la mort de
Dussardier tu par Sncal du retour Paris de Frdric intervient la
fin de Lducation sentimentale, manifestant la dsillusion politique
de Frdric et prcdant ses retrouvailles avec Mme Arnoux qui
dboucheront en fait sur leur sparation dfinitive. Elle est le symbole
du nant, du dsuvrement , de linertie . Les repres temporels
disparaissent donc. Lellipse traduit une dure vaine, celle dune vie
qui cherche se donner un sens dans la fuite. Elle se substitue
limparfait flaubertien et la multiplicit des verbes au pass simple
traduit les errances sans but du hros. Proust a alors une trs belle
25. Deuxime Partie, chapitre IV.

Proust lecteur et critique de Flaubert

107

expression pour dsigner la faon dont Flaubert traite ces changements


de temps : il les met en musique . Le temps nest plus matrialis
mais rendu sensible26.
Or, larticle de Proust est n aussi dun blanc propos de
Flaubert , un blanc dune dizaine dannes que Proust a occup non
pas voyager comme Frdric mais crire son uvre. Et lintrieur
mme de luvre proustienne, nous retrouvons ce phnomne de
lellipse temporelle, dans la narration et en tant que problmatique.
Rciproquement, Lducation sentimentale nest-elle pas une
recherche du temps perdu ?
De Flaubert, Proust passe insensiblement larticle de
Daniel Halvy pour reprocher ce dernier davoir fait de SainteBeuve un guide pour la littrature du XIXe sicle. En fait, le lien
objectif entre les deux sujets est tnu puisque Flaubert nest quun
exemple parmi dautres dans lanthologie des auteurs prsents par
Sainte-Beuve. Cest donc dans lesprit de Proust que Flaubert et
Sainte-Beuve sont indissolublement lis. Proust reproche SainteBeuve lemprise de la biographie dans le jugement quil porte sur les
auteurs et la mauvaise apprciation qui en dcoule. L encore, les
auteurs cits en exemple sont ceux que Proust avait soit analyss dans
le Contre Sainte-Beuve soit intgrs dans son uvre personnelle : Flaubert, les Goncourt, Nerval, Stendhal, Chateaubriand. La
grande proccupation de Proust est la lecture que lon fait dune
uvre : Si jcris tout cela pour la dfense (au sens o Joachim du
Bellay lentend) de Flaubert, que je naime pas beaucoup, [] cest
que jai limpression que nous ne savons plus lire . Sainte-Beuve ne
sait pas lire dans la mesure o il ne juge pas les crivains leur juste
valeur ; Daniel Halvy ne sait pas plus lire la posie puisquil retient
des vers de Sainte-Beuve sans intrt ou sans beaut ; Thibaudet
choisit ce quil y a de moins bon chez Chateaubriand ; enfin certains
lecteurs nont pas su lire Du ct de chez Swann.
Cet article se termine par une autojustification de Proust
dont le seul point commun avec Flaubert est le fait davoir t mal lu.
En effet, le phnomne de mmoire qui permet de comprendre son
uvre, qui lui donne sens, a dj t le fondement duvres
antrieures comme les Mmoires doutre-tombe de Chateaubriand ou
26. Voir Julia Kristeva, Le Temps sensible, NRF essais, Gallimard, 1994.

108

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Sylvie de Nerval. On sent une trs grande affinit de Proust pour ce


dernier ce grand gnie dont presque toutes les uvres pourraient
avoir pour titre celui [quil] avai[t] donn dabord une des
[siennes] : Les Intermittences du cur. La phrase finale fait ressurgir
Flaubert et la problmatique de la temporalit : alors que le texte qui
se termine na cess de mettre en cause un regard port sur le pass,
son criture sest faite dans linstantan.
Et pourtant ce texte, dans son mode dcriture, prsente des
caractristiques proustiennes. Sa composition par enchssement qui
commence avec un sur Flaubert , se poursuit avec Sainte-Beuve
et Thibaudet crivant sur Flaubert et se termine avec Halvy
parlant de Sainte-Beuve prsentant les crivains du XIXe sicle en
est une. Cet article repose galement sur le principe de
lanalogie : analogie entre deux temps, 1910 et 1919, analogie entre
deux faits dactualit littraire : les discours et les articles de critique,
superposition entre deux discours critiques, celui de Sainte-Beuve et
celui de Daniel Halvy, et surtout superposition Flaubert / Proust. Ce
texte est, en effet, autant un Proust par Flaubert (dans le sens de
en passant par , selon lexpression de Genette dans Palimpsestes)
quun Flaubert par Proust .

Deuxime Partie

LES FEMMES DU NARRATEUR

Page laisse blanche intentionnellement

LES MTAMORPHOSES
DE MARIE-MARIA-ALBERTINE
Mettre pour lune des femmes que jaime
Note de rgie du Cahier 30 (N. a. fr. 16670, f 43)

1. Mmoires dun fou : une uvre de jeunesse de Flaubert1


Mmoires dun fou de Flaubert a t publi, pour la premire
fois, daprs le manuscrit original dans La Revue Blanche (dcembre
1900, janvier et fvrier 1901), puis en volume, chez Floury, en 1901.
Le texte propos par lIntgrale aux ditions du Seuil est celui des
ditions Conard et Fasquelle qui comporte quelques ajouts par rapport
ldition originale mais ceux-ci nont aucune incidence sur notre
dmonstration.
Premire uvre autobiographique importante de Flaubert,
qui a d lcrire alors quil navait que 17 ans, elle est ddie Alfred
Le Poittevin et, dans sa ddicace, lauteur se justifie et dfinit ainsi
son uvre :
[ces pages] renferment une me toute entire. Est-ce la mienne,
est-ce celle dun autre ? Javais dabord voulu faire un roman
intime, o le scepticisme serait pouss jusquaux dernires bornes
du dsespoir ; mais peu peu, en crivant, limpression
personnelle pera travers la fable, lme remua la plume et
lcrasa.

Ddicace qui souligne labandon de la forme romanesque au


profit de lautobiographie et qui peut tre mise en parallle avec
1. Premire publication dans BMP n 45, 1995, p. 104-116.

112

Proust et Flaubert : un secret dcriture

lpigraphe de Jean Santeuil : Puis-je appeler ce livre un roman ?


Cest moins peut-tre et bien plus, lessence mme de ma vie,
recueillie sans y rien mler, dans ces heures de dchirure o elle
dcoule. [...] mais qui ne peut lavoir inspire que si cette dernire a
t ajoute aprs 1901.
uvre profondment lyrique et excessivement romantique
qui raconte la rencontre de Flaubert rencontre dcisive pour sa
cration littraire avec lisa Schlsinger, sur une plage de Trouville.
Lauteur lui-mme rsume parfaitement cette esthtique romantique
en annonant son projet :
je vais mettre sur le papier tout ce qui me viendra la tte, mes
ides avec mes souvenirs, mes impressions, mes rves, mes
caprices, tout ce qui passe dans la pense et dans lme ; du rire et
des pleurs, du blanc et du noir, des sanglots partis dabord du cur
et tals comme de la pte dans des priodes sonores, et des larmes
dlayes dans des mtaphores romantiques. (p. 230)

Certes, ce texte fait plus penser Victor Hugo ou Musset


quau Flaubert le plus connu ; nanmoins, nous retiendrons lintrt
qui se manifeste dj pour lexpression, dfinie ici par rapport deux
notions stylistiques, la priode et la mtaphore, qui, mme si elles
relvent de proccupations qui ont t celles des romantiques, Hugo
notamment, annoncent aussi celles que retiendra Proust pour faire la
critique du style de Flaubert. Et dailleurs le style de Proust se dfinira
lui mme par rapport ces deux notions, mais en se dmarquant
prcisment la fois de ce qui en fut lusage romantique et de ce qui
fut lusage personnel de Flaubert dans ses uvres de maturit.

2. Souvenirs denfance
Dans Mmoires dun fou, Flaubert crit lhistoire de [sa]
vie , en commenant par son enfance. Une enfance faite de
mditations et de rveries qui spanchent tout naturellement dans des
lieux diffrents selon les saisons et cest ainsi qu lintrieur dune
mme phrase se succdent, avec un paralllisme accentu par une
structure anaphorique, les journes dhiver et les soires dt
qui font penser, par leur structuration binaire et temporelle, aux

Les femmes du narrateur

113

chambres dhiver et aux chambres dt voques dans la magnifique


phrase longue du dbut de Combray2 .
Combien de journes dhiver, la tte baisse devant mes tisons
blanchis aux ples reflets du soleil couchant, combien de soires
dt, par les champs, au crpuscule, regarder les nuages senfuir
et se dployer, les bls se plier sous la brise, entendre les bois
frmir et couter la nature qui soupire dans les nuits ! (p. 230)

Certes, il nest pas question ici de chambres, ni de corps


endormi, ni de lhabitude, mais nous pouvons relever dans cette
phrase, outre la structuration dj souligne, un certain nombre
dlments quon retrouve dans Combray , les promenades
champtres la tombe de la nuit, les reflets du couchant qui sont
ples chez Flaubert car hivernaux (notons que les tisons sont
prsents lintrieur de la longue phrase sur les chambres : on dort
dans un grand manteau dair chaud et fumeux, travers des lueurs de
tisons qui se rallument ) et rouges chez Proust, les champs, les bls
qui se plient sous la brise (ils dferlent dans le passage consacr au
coquelicot3). lments qui se retrouvent la fin dAlbertine disparue
(fin qui pose des problmes de dlimitation puisque le manuscrit se
prsente sans solution de continuit) lorsque le narrateur retourne
Tansonville et fait des promenades crpusculaires avec Gilberte : Sur une moiti des champs le coucher steignait ; au-dessus
de lautre tait dj allume la lune qui bientt les baignait tout
entiers4 . Cela lui rappelle, entre autres souvenirs, le plaisir de jadis
qui tait de voir en rentrant le ciel de pourpre encadrer le Calvaire
ou se baigner dans la Vivonne et apparat alors le pourpre, couleur
prfre de Flaubert. Ces pages qui avaient t places par Clarac et
Ferr dans la premire dition de La Pliade au dbut du Temps
retrouv et dont on ne possde que trs peu de brouillons, semblent
tre en effet fortement empreintes de rminiscences flaubertiennes.
Outre les lments naturels que nous venons de citer, nous notons la
rapparition du thme du chteau : Gilberte peignait dans la chapelle
du chteau , celui de la barque, pris ici comme comparant et qui est
2. Voir Jean Milly, La rverie des chambres dans louverture de la
Recherche , Proust dans le texte et lavant-texte, p. 19-89.
3. DCS, p. 247.
4. AD, p. 353.

114

Proust et Flaubert : un secret dcriture

frquent dans les romans et les Contes de Flaubert. Sy ajoute la


reprise dun procd descriptif propre Flaubert que Proust a mis en
valeur dans propos du style de Flaubert (et son avant-texte), le
fait de rendre les choses actives , de leur donner une fonction de
sujet : puis des pentes sabaissaient . Lexemple de Flaubert que
Proust cite dans son article pour illustrer la fois lemploi particulier
des temps, le passage de limparfait au pass simple quand intervient
un changement, une action, une action dont les protagonistes sont
gnralement des choses est prcisment la colline sabaissa .
Lvocation de la scne du raidillon au cours de laquelle Gilberte
apparat avec certains traits de Louise, la petite fille de Lducation
sentimentale, celle des ruines du donjon de Roussainville, celle de
lenfant de chur de lglise de Combray, Thodore, devenu
pharmacien Msglise, cette phrase rcapitulative enfin : Et tout
dun coup, je me dis que la vraie Gilberte, la vraie Albertine, ctaient
peut-tre celles qui staient au premier instant livres dans leur
regard, lune devant la haie dpines roses, lautre sur la plage. , tous
ces lments laissent penser que ces pages5 ont t recomposes
partir dun Cahier ancien, des annes 1909-1911, poque o Flaubert
tait particulirement prsent dans lesprit de Proust.
Ce retour sur le pass est aussi loccasion pour Gilberte de
rvler au narrateur le sens du geste quelle avait eu son gard, lors
de leur premire rencontre, dans le parc de Tansonville, prs de la haie
dpines roses. Or, cette premire rencontre a de profondes similitudes
avec diffrents passages de Lducation sentimentale, concernant la
relation entre Frdric et Louise. Cette rvlation fait natre, dans
lesprit du narrateur, un paralllisme entre Gilberte et Albertine : Et
tout dun coup, je me dis que la vraie Gilberte, la vraie Albertine,
ctaient peut-tre celles qui staient au premier instant livres dans
leur regard, lune devant la haie dpines roses, lautre sur la plage.
Un autre personnage fminin particulirement cher au
narrateur et lauteur de la Recherche, celui de la mre, est
galement cit dans le texte autobiographique de Flaubert, prsent
comme le seul objet damour dans lenfance : Jtais gai et riant,
aimant la vie et ma mre. Pauvre mre ! Le rcit dun cauchemar au
5. Ibid., p. 353-356.

Les femmes du narrateur

115

cours duquel le jeune homme assiste impuissant la noyade de sa


mre alors quil se promenait seul avec elle, confirme le lien troit qui
a uni ces deux tres et qui na pu laisser indiffrent Proust, sil a lu
cette uvre.
Si nous revenons aux souvenirs denfance voqus par le
jeune Flaubert, une similitude se dessine avec le hros proustien dans
la sensibilit face aux lments naturels :
[] je contemplais de dedans mon berceau la lune sur un fond
dazur qui clairait ma chambre et dessinait des formes tranges
sur les murailles ; javais des extases devant un beau soleil ou une
matine de printemps, avec son brouillard blanc, ses arbres fleuris,
ses marguerites en fleurs.
Jaimais aussi, et cest un de mes plus tendres et dlicieux
souvenirs, regarder la mer, les vagues mousser lune sur
lautre, la lame se briser en cume, stendre sur la plage et crier
en se retirant sur les cailloux et les coquilles. (p. 231)

Comme dans Par les champs et par les grves, terre et mer
se partagent lintrt du narrateur (quelques pages plus loin, il sera fait
allusion au vent qui courbe les bls comme une mer qui fait penser
limmense tendue o dferlent les bls du passage consacr au
coquelicot dans lpisode des aubpines). Or, ces deux lments
structurent aussi lunivers proustien, en sinscrivant soit dans un
processus de diffrenciation Combray et Balbec, Gilberte et
Albertine soit dans un processus de fusion d, le plus souvent, la
mtaphorisation. Ces vocations nont en elles-mmes rien doriginal
mais certains dtails semblent trouver cho dans luvre
proustienne : le clair de lune qui pntre dans la chambre et qui
dessine des formes tranges sur les murailles ; dans les chambres dt
du hros proustien, le clair de lune appuy aux volets entrouverts,
jette jusquau pied du lit son chelle enchante , et les formes
tranges sur la muraille suggrent un rapprochement avec les
projections de la lanterne magique qui perturbent lenfant plus
quelles ne le distraient.
Quant lextase tel est le mot utilis par Flaubert, et ce
terme reviendra sous sa plume pour traduire les moments de volupt
mystique prouvs par Emma Bovary provoque par un beau soleil

116

Proust et Flaubert : un secret dcriture

ou une matine de printemps, et en particulier par les marguerites en


fleurs, elle annonce, dune certaine faon, la communion du hros
proustien avec les aubpines ; on retrouvera, en effet, cet
merveillement, cette exaltation, cette ivresse, cette flicit qui
transportent le sujet hors de soi et qui dfinissent prcisment lextase.
Retenons enfin, mme si cela ne semble tre quun dtail
raliste, le motif de la coquille quon retrouvera dans dautres textes
flaubertiens et dont Proust fera un usage mtaphorique, notamment
dans lpisode-cl de la madeleine.
Aprs lexaltation de ladolescence remplie des rves les
plus fous qui annoncent les illusions romanesques dEmma Bovary
(notamment ses rves dvasion en Orient) et qui permettent de
comprendre le clbre Madame Bovary, cest moi ! , vient le temps
des souvenirs. Certes, cest l encore une caractristique du
temprament romantique mais un passage tel que
Et jai des petites joies moi seul, des rminiscences enfantines
qui viennent encore me rchauffer dans mon isolement, comme
des reflets de soleil couchant par les barreaux dune prison : un
rien, la moindre circonstance, un jour pluvieux, un grand soleil,
une fleur, un vieux meuble, me rappellent une srie de souvenirs
qui passent tous confus, effacs comme des ombres. (p. 235)

aurait pu inspirer Proust pour qui le souvenir qui fait renatre lenfance
est lui aussi source de joie et lon sait que cette rsurrection du pass
est prcisment provoque par un rien , une circonstance tout fait
banale, et quelle demeure une exprience solitaire. Mais Proust ira
beaucoup plus loin dans cette attention porte au pass : il fera de la
description de ces expriences privilgies le fondement de son
uvre.
Parmi les choses insignifiantes , comme Flaubert les
qualifie lui-mme, qui lont frapp fortement et quil garde
comme lempreinte dun fer rouge, quoiquelles soient fatales et
niaises , figure une espce de chteau , vieux et sombre, entour
de fosss plants de pommiers. Ce chteau, longuement dcrit,
comportait un parc, plant de grands arbres, avec des alles
sombres . Chteau, pommiers, parc sont des motifs quon retrouve

Les femmes du narrateur

117

dans luvre proustienne. Les deux premiers sont prsents dans le


premier avant-texte de la longue phrase sur les chambres, cit par Jean
Milly6 (Cahier 3, N. a. fr. 16643), tous les deux tant associs au
souvenir dune chambre puis notre main croit sapprocher dans
lobscurit du grand bahut dune chambre de chteau (f 3 r) qui
devient au folio suivant mais non cest le bahut de la belle chambre
du Chteau de Rveillon qui est prs de moi, et voil ma chambre
qui [] donne sur des pommiers en Bretagne, je suis souffrant et
maman dort dans la mme chambre au fond . Il ne sagit plus de la
Normandie mais dun souvenir de Beg-Meil ; cela importe peu,
dautant plus que Trouville est voqu peu aprs (f 5 r). Jean Milly
constate fort justement que, dans ces premires bauches du Cahier 3
qui date de lautomne-hiver 1908, nous restons dans le domaine des
emprunts la biographie et Jean Santeuil .
Proust reste aussi trs proche de ses lectures et notamment
de sa lecture de Flaubert, ce qui ne fait que confirmer le jugement de
Jean Milly puisque Proust et Flaubert se rejoignent la fois par la
biographie et par Jean Santeuil. Par ailleurs, nous savons, par les notes
du Carnet 1, que ces annes sont celles o Proust lit les Trois Contes.
La chambre du chteau et les pommiers pourraient bien
sinscrire dans cette rencontre entre le souvenir de Flaubert, la
biographie et Jean Santeuil. Ils disparatront dans les versions
suivantes. Lallusion la chambre o ses parents dorment cte
cte est encore plus rvlatrice : elle parat tre un souvenir peuttre inconscient de La Lgende de saint Julien lHospitalier, du
moment le plus tragique, celui o Julien, rentrant de la chasse,
savance vers son lit o il croit retrouver son pouse, se penche sur
loreiller o les deux ttes reposaient lune prs de lautre . Pensant
tre en prsence de son pouse et de lamant de celle-ci, il tue coups
de poignard les deux dormeurs ; or, il sagit de ses propres parents.
Cette allusion quon trouve deux reprises dans les premiers folios du
Cahier 3, se transforme au folio 15 r, substituant les grands-parents
morts aux parents : la chambre o leurs grands-parents morts depuis
des annes dorment cte cte . La prsence de la vieille nourrice
servante dans la phrase qui prcde la premire allusion aux parents
qui dorment cte cte peut tre un souvenir de Flicit, la servante
6. Proust dans le texte et lavant-texte, p. 22-23.

118

Proust et Flaubert : un secret dcriture

dUn cur simple. Dans le cahier suivant, le Cahier 1 qui date de


lhiver 1909, une seule trace subsiste : chambre du chteau de XXX
qui a appartenu autrefois mes grands-parents o se trouvent runis
llment chambre de chteau et le souvenir des grands-parents,
mais lallusion nest plus la mme et elle disparatra compltement
dans les versions ultrieures, du moins celles que nous possdons, des
Cahiers 8 (crit vers juin 1909 ; cest le premier tat suivi de
lOuverture ), 26 (entre juin et fin 1909), 9 (fin de 1909) cites par
Jean Milly.
Proust sest donc progressivement loign du conte de
Flaubert : par cette substitution, dans lvocation de ses souvenirs, des
grands-parents morts depuis des annes aux parents, on a limpression
que le narrateur a voulu se dtacher sans doute inconsciemment
dune rfrence dipienne trop culpabilisante. Mais, paralllement, il
introduit le personnage de la mre : maman dort dans la mme
chambre [que moi] au fond (4 r), situation qui annonce la scne du
baiser du soir (on note le passage de la troisime personne la
premire) et qui comporte elle aussi une connotation dipienne, mais
plus voile et plus loigne du conte de Flaubert.
Lorsque Proust se spare des donnes biographiques pour
crer un univers fictionnel qui sexprime travers une phrase longue,
il abandonne aussi ses rfrences livresques. Mais elles seront
transposes dans un autre pisode dont elles deviendront le
fondement.

3. La rencontre du narrateur avec Maria


De lvocation des souvenirs denfance et dadolescence
dans Mmoires dun fou surgit lhistoire la plus troublante pour le
jeune homme qutait alors Flaubert, sa rencontre avec celle qui
deviendra Mme Arnoux dans Lducation sentimentale. Cest en se
promenant sur la grve (celle de la plage de Trouville) la bande des
jeunes filles sera aperue sur la digue Balbec, nomm dabord
Querqueville que le jeune homme est amen dplacer un manteau
de femme qui avait t laiss sur la plage et qui risquait dtre

Les femmes du narrateur

119

recouvert par les flots. Le soir, sa propritaire le remercie. Voici


comment cette femme est dcrite :
Quel regard, en effet ! comme elle tait belle, cette femme ! je vois
encore cette prunelle ardente sous un sourcil noir se fixer sur moi
comme un soleil.
Elle tait grande, brune, avec de magnifiques cheveux noirs qui
lui tombaient en tresses sur les paules ; son nez tait grec, ses
yeux brlants, ses sourcils hauts et admirablement arqus, sa peau
tait ardente et comme veloute avec de lor ; elle tait mince et
fine, on voyait des veines dazur serpenter sur cette gorge brune et
pourpre. Joignez cela un duvet fin qui brunissait une lvre
suprieure et donnait sa figure une expression mle et nergique
faire plir les beauts blondes. (p. 237)

Une page plus loin, indirectement, on apprend que cette


femme se prnomme Maria. Or, nous savons que pendant trs
longtemps, Albertine sest appele Maria. Proust semble avoir t
sensible la beaut andalouse si chre Flaubert, beaut qui se
rincarnera dans les personnages dEmma Bovary et de Mme Arnoux
(prnomme Marie) qui empruntent certains de leurs traits Maria.
Madame Bovary7
Ce quelle avait de beau, ctaient les yeux : quoiquils fussent
bruns, ils semblaient noirs cause des cils, et son regard arrivait
franchement vous avec une hardiesse candide. [] Ses cheveux
dont les deux bandeaux noirs semblaient chacun dun seul
morceau, tant ils taient lisses, taient spars sur le milieu de la
tte par une raie fine, qui senfonait lgrement selon la courbe
du crne ; [] Ses pommettes taient roses. Elle portait comme un
homme, pass entre deux boutons de son corsage, un lorgnon
dcaille.

Madame Arnoux8
Elle avait un large chapeau de paille, avec des rubans roses qui
palpitaient au vent, derrire elle. Ses bandeaux noirs, contournant
7. MB, p. 49-50.
8. ES, p. 51.

120

Proust et Flaubert : un secret dcriture


la pointe de ses grands sourcils, descendaient trs bas et
semblaient presser amoureusement lovale de sa figure. Sa robe de
mousseline claire, tachete de petits pois, se rpandaient plis
nombreux. Elle tait en train de broder quelque chose ; et son nez
droit, son menton, toute sa personne se dcoupait sur le fond de
lair bleu. []
Jamais il navait vu cette splendeur de sa peau brune, la
sduction de sa taille, ni cette finesse des doigts que la lumire
traversait.

Ces trois femmes ont en commun une magnifique chevelure


brune qui se prsente dabord sous forme de tresses avant de se figer
en ces fameux bandeaux noirs quon retrouve dans les deux uvres
matresses de Flaubert. Ces premiers signes dune beaut andalouse
sont accompagns par des yeux tout aussi bruns, encadrs de sourcils
noirs et trs bien dessins. La beaut de ce regard avec ses prunelles
ardentes et ses yeux brlants est particulirement souligne dans
le cas de Maria. Celle-ci partage avec Mme Arnoux le mme type de
nez, nez grec dans un cas ; nez droit dans lautre tandis que le
fin duvet, qui recouvre sa lvre suprieure, la rapproche de
Mme Bovary qui, elle, exprime une certaine forme de virilit par le
lorgnon dcailles quelle porte et dont lusage devait tre rserv aux
hommes.
Quels traits de ces diffrentes femmes, qui semblent tre les
avatars dune seule, a retenus Proust ?
Si nous remontons Jean Santeuil, nous constatons que le
rle du cycliste est alors tenu par un jeune homme qui apparat dans
un fragment intitul [Le bicycliste, la cocotte et la grotesque
camriste] (p. 376-380). Si lambigut sexuelle du personnage qui
deviendra Albertine est ici manifeste, ce qui importe pour nous cest
de constater que le jeune homme attire lattention par son regard, la
fois par sa qualit et par sa couleur : Quoiquil ne dt pas avoir plus
de vingt-quatre ou vingt-cinq ans, le regard grave de ses yeux
verdtres9 donnait son profil une noblesse singulire. Lexamen
9. Ces yeux verdtres sont peut-tre le souvenir dun vers de Baudelaire
que Proust cite dans son article propos de Baudelaire
(p. 625) : Jaime de vos longs yeux la lumire verdtre. qui appartient au
pome Chant dautomne .

Les femmes du narrateur

121

du manuscrit (N. a. fr. 16616 f 37) confirme cette mise en valeur


progressive du regard par lauteur. La phrase a subi des ratures et se
prsente ainsi :
37 r
Le profil avait une noblesse Quoiquil ne dt pas avoir plus de
vingt-quatre ou vingt-cinq ans, le profil regard pensif < grave > de
ses yeux verdtres donnait son profil une noblesse singulire.

Lide initiale de Proust tait dvoquer le profil et, deux


reprises, il en retarde lapparition au profit du regard ; le qualificatif
attribu celui-ci est lobjet dune modification qui fait substituer
grave pensif . Les corrections apportes dans une phrase
suivante, bien que ne concernant pas le jeune homme, sont tout fait
rvlatrices de limportance accorde par Proust au regard :
67 v
Du premier coup, dans la dame < jeune femme > dune assez
grande < vritable > beaut assise en face de lui mais peinte
< mais > < si farde >, mais portant sur les yeux, dans la bouche,
dans les joues mais portant < disant son nom et ses qualits > dans
lclat des yeux qui, tantt se levaient, tantt se portaient sur Jean
[]

Les ratures successives ont pour effet de faire disparatre les


diffrents lments constitutifs du visage initialement cits pour ne
retenir que les yeux qui sont mis en valeur en devenant le complment
dterminatif du groupe nominal lclat et qui deviennent le
rvlateur de la personnalit sociale et psychologique de
lindividu : disant son nom et ses qualits .
Dans la suite du texte, il sera nouveau fait allusion l il
grave du jeune homme, ses yeux pensifs qui sont cits dans la
phrase finale : et plus loin le jeune bicycliste au fin profil, aux yeux
pensifs, si calme dans le vent, debout sur la plate-forme . Autrement
dit, ce regard qui fascine dj et cest un lment communment
admis dans toute scne de rencontre amoureuse sduit par son
intensit mais ne tmoigne pas de cette hardiesse particulire qui sera

122

Proust et Flaubert : un secret dcriture

le propre des personnages fminins. Il semble donc que le choix dun


narrateur non-homosexuel, dans la Recherche, soit compens par le
fait dattribuer des caractristiques perverses la femme aime.
Comme le prcise Pierre-Louis Rey10, cest dans le
Cahier 12, crit sans doute en 1909, quapparat la brune
Espagnole que le narrateur rencontre chez un peintre et qui prend le
nom de Maria. La Maria de Flaubert appartient un milieu
artiste : Son mari tenait le milieu entre lartiste et le commis
voyageur et le narrateur les retrouve en compagnie de peintres (le
mari du modle, Maurice Schlesinger, tait diteur de
musique ; Jacques Arnoux sera propritaire de LArt industriel,
tablissement hybride, comportant un journal de peinture et un
magasin de tableaux ).
Lors de cette premire rencontre avec la jeune fille, chez le
peintre, le narrateur retrouve en elle les traits qui lavaient sduit
(Cahier 1211) :
[] une une les expressions de son visage sur lesquelles javais
tant rv, ce regard dur que javais trouv impitoyable, ce regard
brillant que javais trouv sensuel sans scrupules, ce
dhanchement que javais trouv vicieux, []

mais ils sont vite banaliss par les propos de la jeune personne. Ces
traits initialement remarqus prsentent des analogies avec ceux de
Maria dans Mmoires dun fou. Lune et lautre attirent lattention par
leur regard et par le mme type de regard, prunelle ardente , yeux
brlants dans un cas, regard dur, [] brillants, [] sensuel sans
scrupules dans le second. Madame Bovary fascinera aussi par son
10. Notice de ldition de La Pliade vol. II, lombre des jeunes filles en
fleurs, p. 1313-1335. Selon Antoine Compagnon, Albertine succde ainsi,
dans les Cahiers 54 et 71 de 1914, cette Maria esquisse dans le Cahier 64
en 1910. in La danse contre seins , Marcel Proust, crire sans fin, 1996,
p. 85. On peut penser que Proust lisant les uvres de jeunesse de Flaubert,
indites jusqualors et publies par les ditions Conard, en 1910, prnomme
Maria celle qui jusqualors navait t quune brune Espagnole , type
flaubertien bien connu.
11. Pliade II, Esquisse LXVII [Maria et Andre], p. 995.

Les femmes du narrateur

123

regard, regard qui tmoigne dune hardiesse candide qui annonce


peut-tre labsence de scrupules de celui de la future Albertine.
Regard qui, enfin, prsente la mme connotation que le geste de
Gilberte lgard du narrateur dans le parc de Tansonville. Quant au
dhanchement que le jeune homme avait trouv vicieux et qui lui avait
plu, nest-il pas une perversion de la taille sduisante de
Mme Arnoux que lon imagine fine et distingue ? Aussi bien pour ce
qui est du regard que du dhanchement, le narrateur est du de ne pas
retrouver prcisment la perversit quil avait imagine.
On sait qu ce stade dlaboration du texte, les jeunes filles
voques se confondent, nom, caractristiques passant trs facilement
de lune lautre ; ainsi la scne du baiser refus est tantt attribue
Mlle Floriot12 tantt Maria (Cahier 25). Or, dans Mmoires dun
fou, au rcit de la grande passion pour Maria succde celui dun
premier amour pour une jeune Anglaise qui faisait un sjour en
France, avec sa sur, et que le jeune garon rencontre la campagne.
Contrairement Maria / Mlle Floriot, la trs jeune fille se laisse trs
facilement embrasser et surprend mme le hros-narrateur par son
audace :
[] elle montait dans ma chambre, jtais assez embarrass.
Pouvais-je supposer tant daudace dans une femme, ou tant de
navet ? Un jour, elle se coucha sur mon canap dans une position
trs quivoque ; jtais assis prs delle, sans rien dire.
Certes, le moment tait critique, je nen profitai pas, je la
laissai partir.
Dautres fois, elle membrassait en pleurant. [] (p. 241-242)

Proust semblerait donc, sil sest inspir de cette scne, (il


est galement question dune Anglaise qui doit tre une gouvernante
dans le texte proustien) avoir invers les rapports entre les deux
protagonistes. Dernier dtail qui parat confirmer une inspiration
possible : le cou, lieu de ralisation du baiser donn ou
fantasm : Elle avait couru, je lembrassai sur le cou, mes lvres
restrent colles sur cette peau satine et mouille dune sueur
embaumante. , (Flaubert p. 240) / Rentr dans ma chambre, je
voyais toujours lovale rose brlant dune lumire intrieure au-dessus
12. Pliade II, Esquisse LXXI, [Mlle Floriot : la scne du lit], p. 1006-1009.

124

Proust et Flaubert : un secret dcriture

du large cou sur la chemise de nuit blanche, sous les cheveux


brillants. (Proust p. 1009) La couleur rose unit enfin ces deux jeunes
filles puisque la jeune Anglaise a t dcrite comme ayant une peau
si frache, si rose , des dents courtes courtes si blanches sous ses
lvres roses .
Une dernire analogie peut tre envisage mais sans
certitude. Elle nous a t inspire par larticle de Marie MiguetOllagnier
Les
inflexibles
barreaux
dor : dAlberte

Albertine13 : celle-ci analyse la page de La Prisonnire dans


laquelle le hros rentre en fiacre dune soire chez les Verdurin et,
aprs avoir quitt Brichot, regarde la fentre de la chambre
dAlbertine qui est claire, cette fentre que la lumire lectrique de
lintrieur, segmente par les pleins des volets, striait de haut en bas
de barres dor parallles . Or, dans lesprit du narrateur ces barres
deviennent des barreaux et symbolisent, paradoxalement, la prison
quil sest construite en vivant avec Albertine et en renonant ainsi
sa libert. Marie Miguet-Ollagnier repre tout ce que cette page
semble devoir Barbey dAurevilly. La scne dcrite par Flaubert
parat bien banale par rapport celle-ci. Le jeune amoureux qutait
Flaubert, aprs avoir raccompagn Maria, reste contempler le mur de
sa maison clair par les rayons de la lune, voit la lumire briller
travers les vitres et devient fou de jalousie lorsque, soudain, il se
rappelle que la femme quil aime est en compagnie de son mari. Si le
canevas de base est identique dans les trois cas, nous mesurons toute
loriginalit apporte par Proust dans cette scne de La Prisonnire et,
comme il lindique dans le Carnet 1, il est beaucoup plus proche, dans
ce cas, de Barbey dAurevilly que de Flaubert. En revanche, le
souvenir de Flaubert si souvenir il y a pourrait tre lorigine de la
scne d Un amour de Swann o Swann, dvor par les soupons
de la jalousie, revient, aprs avoir quitt Odette souffrante, observer sa
fentre, dcouvre quelle est claire et pense que la femme dont il est
amoureux est en compagnie dun autre homme.
Si comme laffirme Genevive Bollme, dans La Leon de
Flaubert14, le jeune Flaubert est parfois proustien avant la lettre
13. BMP n 44, p 18-28.
14. Genevive Bollme, La Leon de Flaubert, Julliard, Les Lettres

Les femmes du narrateur

125

les textes cits de Novembre et de Mmoires dun fou tendraient le


prouver , la rciproque nous semble tout aussi vraie, du moins en ce
qui concerne Mmoires dun fou. En dehors de toutes les analogies
soulignes, cest la conception mme du personnage proustien qui se
prsente sous un nouvel clairage. Lexemple dAlbertine qui apparat
comme une anamorphose de Maria, exemple que confirme celui de
Gilberte, hritire de Louise, laisse penser que le personnage fminin
proustien, celui qui est aim par le hros-narrateur, est flaubertien
dans ses origines.
***
Post-scriptum : Cette tude avait t publie quand est paru larticle
dAntoine Compagnon : La danse contre seins15 . Ce dernier
nous a paru confirmer nos hypothses. Cette scne de la danse
contre seins pourrait tre une transposition dun passage de lpisode
de la jeune Anglaise dont le narrateur tombe amoureux : il la regarde
travers la vitre de sa chambre position de voyeur que reprendra le
narrateur de la Recherche courir dans le jardin avec dautres
camarades ; puis il les voit sarrter haletantes, se prendre
rciproquement par la taille, et se promener gravement en causant, de
ftes, de danses, de plaisirs et damours [] . Certes, il sagit, dans le
texte de Flaubert, denfantillages ; mais cette imitation par
transgression relverait de ce rapport complexe dadmirationprofanation par lequel Proust se rattache Flaubert.
Par ailleurs, est-ce un hasard si, dans le projet romanesque
initial de Proust, celui des soixante-quinze feuillets perdus mais
dcrits par Bernard de Fallois, les jeunes filles rencontres au bord de
la mer ntaient que deux fillettes ? Ces deux fillettes avaient-elles
t aperues par Proust, lors de son voyage en Normandie, en 1907 ou
taient-elles un souvenir des deux jeunes Anglaises du rcit de
Flaubert qui a pour cadre Trouville ?

nouvelles, 1964, p. 43.


15. Marcel Proust, crire sans fin, p. 78-97.

Page laisse blanche intentionnellement

GILBERTE ET LOUISE
DE LOBSERVATION LIMPRESSION

1. La rencontre de Frdric et de Louise dans Lducation


sentimentale
La premire rencontre entre le hros et Gilberte, le long du
parc de Tansonville, prs de la haie daubpines, constitue un vident
hypertexte, pour reprendre la terminologie genettienne, de la
rencontre entre Frdric et Louise dans Lducation sentimentale.
[] Tout coup, je marrtai, je ne pus plus bouger, comme il
arrive quand une vision ne sadresse pas seulement nos regards,
mais requiert des perceptions plus profondes et dispose de notre
tre tout entier. Une fillette dun blond roux qui avait lair de
rentrer de promenade et tenait la main une bche de jardinage,
nous regardait, levant son visage sem de taches roses. Ses yeux
noirs brillaient et comme je ne savais pas alors, ni ne lai appris
depuis, rduire en ses lments objectifs une impression forte,
comme je navais pas, ainsi quon dit, assez desprit
dobservation pour dgager la notion de leur couleur, pendant
longtemps, chaque fois que je repensai elle, le souvenir de leur
clat se prsentait aussitt moi comme celui dun vif azur,
puisquelle tait blonde : de sorte que, peut-tre si elle navait pas
eu des yeux aussi noirs ce qui frappait tant la premire fois
quon la voyait je naurais pas t comme je le fus, plus
particulirement amoureux, en elle, de ses yeux bleus.
(Du ct de chez Swann, p. 249-250)

128

Proust et Flaubert : un secret dcriture


Frdric nentendait plus. Il regardait machinalement, pardessus la haie, dans lautre jardin, en face.
Une petite fille denviron douze ans, et qui avait les cheveux
rouges, se trouvait l, toute seule. Elle stait fait des boucles
doreilles avec des baies de sorbier ; son corset de toile grise
laissait dcouvert ses paules, un peu dores par le soleil ; des
taches de confitures maculaient son jupon blanc ; et il y avait
comme une grce de jeune bte sauvage dans toute sa personne,
la fois nerveuse et fluette. La prsence dun inconnu ltonnait,
sans doute, car elle stait brusquement arrte, avec son arrosoir
la main, en dardant sur lui ses prunelles, dun vert-bleu limpide.
Cest la fille de M. Roque , dit Mme Moreau. Il vient
dpouser sa servante et de lgitimer son enfant.
(Lducation sentimentale, Premire partie, chapitre V, p. 143)

Et de la mme faon quil y aura une deuxime rencontre


entre Gilberte et le hros, celle des Champs-lyses qui, aprs le
prambule sur les noms, ouvre la troisime partie de Du ct de chez
Swann, Noms de pays : le pays , il y a, dans Lducation
sentimentale, une deuxime rencontre entre Frdric et Louise.
Frdric, du par la vie parisienne, pense oublier ses dboires
sentimentaux dans un mariage avec Mlle Roque et retourne Nogent
en vue de raliser ce projet (Deuxime partie, chapitre 5). Il est
vident que Proust sest trs largement inspir de ce chapitre pour
concevoir sa scne de rencontre entre Gilberte et le narrateur : outre le
dcor du jardin, on y retrouve certains lments descriptifs mentionns
dans le premier passage : les cheveux rouges, larrosoir cit titre
de souvenir , la faon de regarder en dardant [] ses prunelles
vertes et lon y dcouvre les taches de rousseur qui ntaient pas
mentionnes dans le premier portrait : un sourire qui clairait tout
son visage, un peu sem de taches de son et dont hritera Gilberte.
La couleur rose qui, comme le montrera ltude des avant-textes,
constitue la couleur initiale de Gilberte et qui est, dans la version
dfinitive, attribue aux taches sur le visage, transparat dans ce
passage de Lducation sentimentale, travers le dtail des pantoufles
en paille garnies de satin rose . Le portrait de Gilberte est donc n
de la fusion de ces deux textes aprs avoir connu maintes
transformations.
De ce passage proviennent galement diffrents motifs
floraux quon retrouve disperss dans luvre proustienne, notamment

Les femmes du narrateur

129

celui des quenouilles de fleurs amarantes que nous associerons


comme lauteur lui-mme la duchesse de Guermantes, mais ces
fleurs amarantes ne sont pas les seules, semble-t-il, avoir retenu
lattention de Proust puisquil est question de boutons dor cits,
titre de comparant, dans un des avant-textes du portrait de
Gilberte : la peau dun blond presque jaune clair comme un bouton
dor1 et surtout de nymphas : Dans une anse du rivage, des
nymphas stalaient . Boutons dor et nymphas2 spars par
lpisode des carafes sur lequel nous reviendrons bordent le cours de
la Vivonne (qui sest substitue au Loir dIlliers encore prsent dans
lavant-texte et la Seine de Nogent sans doute encore prsente dans
lesprit de Proust) et ont, dans le texte, un statut qui dpasse de loin
une simple fonction rfrentielle ou ornementale. Les premiers ont la
fois le mrite de recouvrir les traces de ce que fut autrefois Combray,
dtre ainsi mis en relation avec le thme fondamental du pass et de
susciter, chez le hros, une raction similaire celles que produisent
les aubpines. Mis en valeur par leur statut de clausule dune trs
longue phrase, ils sont, comme les nymphas, hautement potiss, par
la prsence dimages notamment. Les seconds, longuement dcrits,
transforment le texte en tableau pictural lvocation des boutons dor
se terminait dj par une rfrence la peinture , en font lquivalent
dune toile de Monet compose sur le mme motif. Mais ces
nymphas quon associe toujours ce peintre sont galement prsents
dans la Notice3 de Franois le Champi, (notice crite par George Sand
elle-mme) et nous savons quelle importance ce livre a dans
Combray et Le Temps retrouv. Ils sont dcrits en ces termes :
[] Pour ceux des lecteurs qui, artistes de profession ou
dinstinct, sintressent aux procds de fabrication des uvres
dart, jajouterai ma prface, que quelques jours avant la causerie
dont cette prface est le rsum, je passais par le chemin aux
Napes. Le mot nape, qui dans le langage figur du pays dsigne la
belle plante appele nnufar, nympha, dcrit fort bien ces larges
feuilles qui stendent sur leau comme des nappes sur une
table ; mais jaime mieux croire quil faut lcrire avec un seul p,
1. Cahier 14, N. a. fr. 16654, f 65.
2. DCS, p. 280 et 282.
3. Cette notice fut crite pour ldition des uvres illustres de George Sand
publie par Jules Hetzel (1851-1856).

130

Proust et Flaubert : un secret dcriture


et le faire driver de nape, ce qui naltre en rien son origine
mythologique.
Le chemin aux Napes [] o, dans leau vaseuse, croissent les
plus beaux nymphas du monde, plus blancs que les camlias, plus
parfums que les lys, plus purs que des robes de vierge, []4.

Les nymphas sont un sujet esthtique privilgi dans cette


seconde moiti du XIXe sicle et Proust continuera cette tradition en
ltendant diffrentes catgories de fleurs, en instaurant une relation
forte et originale entre le motif de la fleur et la thmatique de lamour.
Gilberte sera associe laubpine mais suivons dabord la gense du
personnage travers les diffrents lments constitutifs de lavanttexte, de faon reprer et analyser les emprunts Flaubert.

2. La rencontre du hros-narrateur et de Gilberte


Dans le Cahier 45 o elle fait son apparition, Gilberte nest
dcrite qu travers la couleur rose de sa capote, capote qui se
transforme en voile la fin du passage. Certes, la communication
entre la petite fille et le hros passe par le regard et le jeune garon
se plat interprter lexpression du visage de la fillette mais
aucune indication nest donne concernant son physique : nous ne
connaissons ni la couleur de ses cheveux, ni celle de ses yeux et elle
na pas encore cette bche qui, dans les versions ultrieures, vient se
substituer larrosoir de Louise. Les deux seuls points communs
quon puisse trouver ces deux tres cest, dune part, leur apparition
proximit dune haie qui est une haie daubpines chez Proust
(Gilberte est dj associe indirectement aux aubpines) et dautre
part, leur naissance scandaleuse cause dune mre peu
recommandable aux yeux de la bonne socit : Louise est la fille de
M. Roque et de sa servante, une belle blonde ramene de Paris, qui
se rvle tre dpourvue de sens maternel et est peu apprcie de son
entourage. Il est rappel dans les lignes qui prcdent lvocation de la
4. George Sand, La Mare au diable, Franois le Champi, ditions Garnier
Frres, 1962, p. 201-202.
5. Voir Claudine Qumar : Sur deux versions anciennes des cts de
Combray , p. 159-283, Cahiers Marcel Proust 7, tudes proustiennes II et
Esquisse LIII, Pliade I, p. 808.

Les femmes du narrateur

131

fillette la capote rose quelle est la fille de Swann et dune


personne qui ntait pas prcisment une cocotte mais enfin une
personne que Maman, parat-il, ne pouvait pas voir. cela, on
pourrait ajouter le fait que dans les deux cas, le hros se trouve en
prsence dun des membres de sa famille, sa mre en ce qui concerne
Frdric, son pre et son grand-pre pour ce qui est du hros
proustien, et que la perception de la fillette correspond une situation
de rupture avec cet entourage : Frdric nentend plus les propos
de sa mre ; le hros proustien est le seul apercevoir la fillette, son
pre et son grand-pre continuent marcher. Exprience solitaire
donc.
Une couleur domine cette premire rencontre, une des
couleurs privilgies de Proust, le rose, et un processus mtaphorique,
la transformation de la capote en voile au fur et mesure que la fillette
sloigne du hros. Le manuscrit rvle que cette capote est venue
se substituer une robe et quelle mme devient une voile la
fin du passage, la suite dune correction. Ses modifications sont
dautant plus intressantes quelles sont pratiquement les seules du
passage :
Cahier 4 (N. a. fr. 16644)
f 31
Je comprends quil laimait cette petite elle tait si jolie. Un
jour que nous tions partis du ct de Villebon elle tait
appuye justement la porte du parc dans une petite robe
< capote > rose, elle me je ne pouvais pas mempcher de la
regarder, elle me regardait aussi [] Nous prmes le chemin de
Villebon qui longe encore un moment la clture du parc. Et elle de
lautre ct de la haie daubpines prit le mme chemin < me >
regardait toujours sans sourire, puis le chemin diverge elle
sarrta, continua regarder, puis se dcida sen aller, et je
aperus voyais au loin la petite capote rose qui diminuant < voile
entre les arbres, comme dans ces < paysages > de Hollande sur un
canal invisible, la petite voile rose qui diminuait lhorizon.

Ces corrections successives tmoignent dun processus de


potisation progressive : nous passons, en effet, de la robe, attribut
ordinaire chez une petite fille, la capote qui apporte dj une
touche de romanesque. Ce terme de capote dsignant la fois un
grand manteau capuchon et un chapeau de femme en toffe plisse

132

Proust et Flaubert : un secret dcriture

peut tre un souvenir dform du large chapeau de paille, avec des


rubans roses que porte Madame Arnoux, lors de sa premire
rencontre avec Frdric. Par le procd de la synecdoque, la
fillette nest plus ensuite que capote , quune correction
transforme en voile , grce cette fois-ci un processus
mtaphorique. Cette mtaphore se double dune comparaison avec les
paysages de Hollande, comparaison assez insolite en elle-mme mais
travers laquelle nous retrouvons lintrt particulier de Proust pour ce
pays et surtout une correspondance possible avec Maria la Hollandaise
laquelle se substituera le personnage dAlbertine6. Un passage du
Cahier 237 voque cette vision de Maria la Hollandaise :
Comme ces femmes que les primitifs entouraient dune scne
de nature, je ne voyais Maria que se dtachant sur le fond dun
paysage de Hollande, bien mieux que faisant partie de lui, quen
tant issue. Elle tait pour moi, tandis que je la voyais, sans que je
me le formulasse, une chose de Hollande, jassociais ses cheveux
lide de feuillages de l-bas, je pensais des canaux en voyant
ses yeux, [] de mme lamour de Maria me semblait une chose
dtermine, comportant des promenades en barque sur des canaux
de la Zeelande []

Dans la gense des personnages, il est clair que les traits des
uns et des autres se mlent, sajoutant ceux qui sont emprunts des
modles littraires. Dautre part, cette allusion la Hollande, dans
lavant-texte du Cahier 4, fait autant penser un tableau qu
lvocation dun paysage rel (le fragment du Cahier 23 confirme
cette analogie). Le dernier lment qui intervient dans la potisation
du passage est le rythme : rythme ralenti et amplifi par rapport au
premier jet par lajout de cette comparaison avec les paysages de
Hollande, par la reprise du mot voile complt par ladjectif
rose et par la relative. Ainsi, le rythme de la phrase saccorde avec
lide exprime dune disparition lente et progressive. Cette fillette,
qui semblait presque tre lie intrinsquement par ses origines
textuelles (fidlit au modle Louise) et par le rapport mtonymique
qui stablit entre elles et les fleurs dans lesprit du narrateur la
6. Voir, ce propos, la thse de Takaharu Ishiki, Maria la Hollandaise et la
naissance dAlbertine dans les manuscrits d la recherche du temps perdu .
7. Pliade II, Esquisse LXX, p. 1004-1006.

Les femmes du narrateur

133

haie daubpines et faire partie intgrante de la ralit de Combray,


sest transforme en lment marin.
Or, dans les pages du Cahier 64 (N. a. fr. 18314) consacres
Querqueville, la mme fusion des lments marin et terrestre sopre
autour des jeunes filles mais dans un rapport invers : cest, cette foisci, le dcor marin qui devient terrestre grce aux mtaphores, en
particulier celle de la haie de jeunes filles . Ce motif de la haie
prouve donc, comme la trs bien dit Marie Miguet-Ollagnier, que
[] Proust est moins la recherche dun sujet et de personnages que
de ce qui donne une unit potique une uvre8.
Le passage cit fait suite aprs une interruption marque
par le propre commentaire de lauteur Je reviens aux jeunes filles et
vais copier exactement et avec suite et un dessin la rflexion
suivante : Et cest pour cela que les artistes prfrent aux choses
pleines de pense ces humbles riens qui se substituent la
nomenclature objective des choses qui pour nous sont la pense, la vie
vritable, notre impression subjective, cest--dire la matire de la
littrature , rflexion qui annonce celle qui est contenue dans la
description de Gilberte dans Combray .
f 134 v
la distance o elles taient de moi elles formaient sur la mer
haute une lgre sorte de haie rose < haie range claire < rose >
et lgre, et japercevais entre elles les bateaux dans le lointain
sur la mer si verte et la falaise ensoleille comme un promeneur
tendu qui entre les branches sur une terrasse qui < est arrt >
sur une < haute > terrasse aperoit entre les < roses > dun
buisson de rosiers de Pensylvanie < entre lesquelles passent des
voiles > < comme ces buissons de roses de Pensylvanie entre les
fleurs desquelles est situe / desquelles et entre les fleurs
< branches > desquels le promeneur aperoit tout le long trajet de
locan si loin que tandis quil reste contempler les flots devenus
murets cette hauteur, un steamer qui sait forcer vapeur met un
temps infini aller dune fleur lautre < assoupi > parcourus
< toute > force de vapeur par un grand steamer qui met plus
longtemps / si longtemps < tant de temps > pour aller dune rose
de lautre quun papillon engourdi < paresseux > voltige peine
peut attendre quil ny ait dj presque plus de bleu entre la coque
8. BMP n 44, p. 20-21.

134

Proust et Flaubert : un secret dcriture


noire et le ptale rose < aller dune fleur lautre > peine sur la
ligne bleue les deux fleurs voisines quun papillon paresseux et
qui muse, senvolant quittant avec lenteur < senvolant > de la
rose dpasse depuis longtemps par le navire, peut encore muser
plusieurs fois, et dcrire dans lair mille vols avant daller se poser
sur la rose prochaine dont la coque noire frle dj lextrme
ptale []

La lecture de ce passage est problmatique et la cohrence


difficile rtablir mais, en mme temps, celui-ci donne un
merveilleux exemple du mode dcriture proustien qui procde par
associations dides, ou plus exactement de couleurs, de formes et
dimages, ralisant ainsi une vritable alchimie potique. La couleur
rose, celle qui est attribue Gilberte, permet de relier tous les
lments voqus, de passer des jeunes filles aux fleurs, aux roses en
particulier. Ces lments se disposent selon un mouvement de
constant va et vient entre le rfrent terrestre et le rfrent marin, ce
qui permet de retrouver, entre autres, les motifs de la haie et de la
voile.
Le personnage de Gilberte, prsent dj dans le Cahier 4 du
Contre Sainte-Beuve, rapparat dans un des premiers cahiers du
roman, le Cahier 129.
Cahier 12 (N. a. fr. 16652)
21 r
Je me rappelle quun jour comme nous passions devant la
barrire blanche nous vmes la petite Swann apermes dans une
< roseraie en terrasse > qui avait t mnage mi-hauteur du parc
pour se reposer, la petite Swann en capote rose qui venait de
couper quelques fleurs de pervenche, de loblia et de myosotis.
Elle avait elle-mme les yeux singulirement bleus, pas
prcisment beaux, pas grands, dun bleu pas transparent comme
deux petites fleurs de ne-moubliez-pas dun bleu doux et
nullement transparent. Je la considrais avec quelque motion
parce que le fait que nous ne < mes parents ne voulaient >
frquenter Mme et Mlle Swann, loin de les humilier dans mon
estime, leur donnait mes yeux une sorte de prestige
9. Voir Claudine Qumar, op. cit. p. 187 et Esquisse LIV, Pliade I,
p. 818-819.

Les femmes du narrateur

135

extraordinaire et ce parc o je ne pouvais entrer et dont on me


disait des merveilles, me faisait leffet dun paradis trop beau
heureux

22 r
pour moi. Par la haie japercevais de loin la // grotte et les
colonnes du < dun des > portails gothiques dont Swann avait
parl Maman. Mlle Swann nou vit mon oncle, mon grand-pre
mais quand moi elle ne se contenta pas de me voir, elle me
regarda. Ses cils se plissrent lgrement comme sous leffort
dune attention profonde et dissimule, les deux petites fleurs de
myosotis semblrent sortir lgrement des paupires, me toucher
et rentrer vite pour quon ne remarqut pas leur mouvement.

Gilberte est encore en capote rose et entoure de fleurs


mais les aubpines ont disparu pour laisser place la roseraie en
terrasse , ces deux derniers lments tant repris dans le passage du
Cahier 64 mentionn. Mais le nouvel lment qui est mis en valeur et
qui va devenir llment essentiel, cest le regard, plus prcisment la
couleur des yeux de Gilberte. Cette couleur bleue, dj annonce par
les fleurs coupes par Gilberte, est soigneusement dcrite et valorise
dabord par une comparaison puis par une mtaphore fondement
mtonymique avec les fleurs de myosotis. Le rle que vont jouer les
aubpines dans la version dfinitive est alors tenu par des
pommiers : La vue des pommiers me remplissait dune telle joie si
exalte, me faisait pousser de tels cris que le docteur Piperand [] .
La couleur bleue des yeux est maintenue dans la deuxime
version du portrait de Gilberte dans ce mme Cahier 12 mais la
description, dans son ensemble, est conue dune tout autre faon :
Cahier 1210
fos 104-105
Et pourtant Mlle Swann, si ctait elle, tait merveilleusement
jolie. Javais souvent rv dun petit visage carr, je ne croyais pas
quautrement que dans des imaginations arbitraires la nature men
prsenterait un aussi carr ; javais pens une taille souple, pleine
de vie et de gaiet, qui me forcerait aimer la vie, qui se
10. Voir Esquisse LVIII, Pliade I, p. 845.

136

Proust et Flaubert : un secret dcriture


pencherait au-dessus de mon lit Reims []. Javais rv dyeux
bleus sous des cheveux noirs, dun bleu particulier, je naurais
jamais pens quils pussent arriver cette couleur violette trange
comme certaines pierres, couleur de lencre dlave, et qui mettait
comme une sorte dincrustation prcieuse dans son visage de
pierre comme montrant le seuil dun temple blouissant. Elle
montait dans la mme direction que nous et je vis mes parents qui
la regardaient, ce moment elle nous vit, ses yeux eurent devant
leur regard distrait mon grand-oncle, ma mre, mais au moment o
ils me virent, il y eut une lgre propulsion de ses prunelles qui
semblaient jetes en avant comme pour me pntrer, puis elle les
ramena aussitt, comme nayant voulu tre comprise que de moi,
dans un retrait plein de ruse, de duplicit qui menchanta comme
une complicit.

Cette version (N. a. fr 16652, fos 104 et 105) comporte trs


peu de corrections. Une seule peut retenir notre attention : javais
pens des yeux pleins de vie une taille souple, pleine de vie et de
gaiet . Cette substitution curieuse de la taille aux yeux
entrane un long dveloppement, tout aussi surprenant, qui
disparatra des versions ultrieures sur une scne imaginaire entre le
hros et Gilberte Reims. Les personnages qui accompagnent le hros
ne sont pas les mmes que dans la premire version : au pre et au
grand-pre se sont associs diffrents membres de la famille dont la
mre. Mlle Swann va avoir dans son champ de vision le grand-oncle
et la mre. Le regard reste, en effet, au centre des proccupations du
narrateur, en tant quchange privilgi entre lui-mme et
Mlle Swann, et cette marque dune complicit naissante qui sera le
point commun et le seul entre les diffrentes versions a peut-tre son
origine dans le passage de la rencontre entre Frdric et Mme Arnoux.
Certes, le regard comme point de dpart dune relation amoureuse est
un lieu commun ; mais, dans le texte de Lducation sentimentale, il
revt une importance particulire dans la mesure o il structure la
rencontre : Frdric est dabord subjugu par lblouissement que
lui envoyrent ses yeux puis quand il se fut mis plus loin, du
mme ct, il la regarda et ce nest qu la fin de cette scne,
lorsque Frdric se prcipite pour ramasser le chle violet, que leurs
yeux se rencontrrent , juste avant lapparition du sieur Arnoux.
Lallusion la taille imagine de Mlle Swann pourrait tre aussi un
souvenir de la taille de Mme Arnoux qui sduit Frdric alors que

Les femmes du narrateur

137

lovale de la figure de cette dernire se serait transform chez Proust


en petit visage carr . Cest aussi dans ce passage, aprs un blanc
illustr dun dessin, que le narrateur apprend le prnom de Mlle
Swann lorsque celle-ci est appele par sa mre : Voyons, rentre te
dshabiller, Gilberte . Jean Rousset, dans son article Les premires
rencontres11 , tablit un paralllisme entre la faon dont Frdric
dcouvre lidentit de la femme quil admire : Ma femme, es-tu
prte ? cria le sieur Arnoux, apparaissant dans le capot de lescalier
et la faon dont le hros proustien apprend le prnom de Gilberte : par
voie latrale dans les deux cas. Cest dailleurs de la mme faon
que le hros percevra nouveau le nom de Gilberte aux Champslyses : Adieu, Gilberte, je rentre, noublie pas que nous venons
ce soir chez toi aprs dner. Ce nom de Gilberte passa prs de
moi []12 . Dans le texte de Flaubert comme dans celui de Proust,
cette dcouverte du nom on retrouve l encore un intrt commun
aux deux crivains se fait la fin de la rencontre. Mais alors que
chez Flaubert il reste sans commentaire, il est lobjet dun long
dveloppement dans le Cahier 12 qui sera repris, mais sous une forme
plus synthtique, dans le texte final. En ce qui concerne ce nom, on
note, entre le Cahier 12 et la version dfinitive, deux
modifications : une mise en valeur de la dcouverte du nom par la
place en tte de paragraphe de la phrase prononce par la dame en
blanc et, du mme coup, un effacement de celle-ci qui na plus quune
fonction nonciative, et la transformation dun dtail, celui du tuyau
darrosage peint en vert qui deviendra un arrosoir. Trs curieusement,
cet instrument sert, par un effet de comparaison, qualifier le nom qui
est peru selon le mode des synesthsies :
Cahier 12, f 106
[] lappel o le nom aigu, frais et mouill de Gilberte tait plus
piquant encore dans la sonorit qui le projetait, sortait de cette
voix aigu et discordante comme dun tuyau darrosage peint en
vert []

11. Jean Rousset, Les premires rencontres , Recherche de Proust, p. 47.


12. DCS, Noms de pays : le pays , p. 535.

138

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Ces lignes et elles seules sur cette page sont lobjet de nombreuses
transformations qui aboutissent lajout de cette comparaison
surprenante ; dans le texte initial, il ntait question que des
sonorits un peu aigres de la voix qui venait de le prononcer .
Version dfinitive (p. 251)
Ainsi passa-t-il, profr au-dessus des jasmins et des girofles,
aigre et frais comme les gouttes de larrosoir vert ;

Certes, limage premire tait peu flatteuse pour la dame en


blanc et la dernire version, plus impersonnelle, est tellement plus
potique. Mais le maintien, titre de comparant, de linstrument
darrosage, mme sil se justifie par un procd mtonymique,
pourrait tre aussi une rfrence larrosoir de Louise, en sachant que
Gilberte sera dote dune bche, aprs plusieurs hsitations dont nous
reparlerons.
Un autre dtail dans la suite du texte pourrait aussi provenir
du souvenir de la rencontre de Frdric et de Mme Arnoux : Mais ce
prnom je lentendis pour ainsi dire en deux fois, il lana mon cur en
avant dans un mouvement de joie, dune apparition il faisait une
personne o nous retrouvons le clbre terme d apparition13 . Il
deviendra dans la version dfinitive :
Ainsi passa prs de moi ce nom de Gilberte, donn comme un
talisman qui me permettrait peut-tre de retrouver un jour celle
dont il venait de faire une personne et qui, linstant davant, ntait
quune image incertaine.

Loriginalit du passage cit rside dans une structure


anaphorique particulirement significative : Javais souvent rv
dun petit visage carr [] je ne croyais pas ; javais pens une
taille souple [] je naurais pas cru ; Javais rv dyeux bleus
[] je naurais jamais pens . Cest le fondement mme de la pense
proustienne, en tant que confrontation entre limaginaire et la ralit,
qui transparat. Mais ici, contrairement ce qui se passera, par
exemple, pour la duchesse de Guermantes, la ralit dpasse les
13. Voir, ce propos, Mireille Naturel, Pour la littrature, CLE
International, 1995, p. 147.

Les femmes du narrateur

139

esprances. Et cest ainsi que les yeux bleus dont le hros avait rv
sont dune couleur violette trange , ce qui engendre une cascade
de comparaisons non plus avec des fleurs mais avec des pierres,
comparaisons qui peuvent avoir t inspires par Ruskin mais aussi
par Flaubert14. Rien nest dit en revanche sur les cheveux. Il faudra
attendre le Cahier 2715 pour avoir un long dveloppement sur la
chevelure rousse de Gilberte, nouveau point commun avec Louise
dont le portrait commence par : Une petite fille denviron douze ans,
et qui avait les cheveux rouges [] et se termine par ses prunelles
dun vert bleu limpide .
Cest donc dans le Cahier 12 que Gilberte reoit ses traits
spcifiques de personnage et quelle se distingue de Maria qui
deviendra Albertine. Ce qui frappe dans le second portrait du
Cahier 12, cest la force de la sensualit, du dsir du narrateur ; et
cest dans ce mme Cahier que viennent sinscrire, prcisment en
regard de la rencontre de Gilberte, les deux premires versions des
aubpines. Lune ne serait-elle pas la mise en abyme de la conception
du personnage romanesque qui va dailleurs voluer dans les
versions ultrieures tandis que lautre constituerait une mise en
abyme dune certaine conception de la description ? Lune et lautre,
en tout cas, se rejoignent, comme la fort bien dmontr Bernard
Brun, par la thmatique du dsir : [les aubpines] sont surs de cette
Gilberte dont elles encadrent lapparition et qui les rsume (taches de
rousseur). Qui les clipse, et qui sera son tour clipse par une autre
fille-fleur : Albertine16. Et cest prcisment par le motif des
aubpines qui sentrecroisent avec son propre portrait que Gilberte se
diffrencie du personnage flaubertien.
Le Cahier 14 (N. a. fr. 16654), renferme deux nouvelles
versions de cette rencontre, lune sur le folio 59 et lautre sur le
folio 6517. Le hros est nouveau en compagnie de son grand-pre et
de son oncle, comme dans le Cahier 4. Si la mre, prsente dans le
Cahier 12, est dfinitivement carte de ces promenades, nest-ce pas
14. Voir Cinquime Partie, chapitre III.
15. Les fragments concerns sont regroups dans lEsquisse XVIII, Pliade I,
p. 1022-1026.
16. Bernard Brun, Brouillons des aubpines , Cahiers Marcel Proust, 12,
tudes proustiennes, V, p. 269.
17. Esquisse LIX, p. 849 et Esquisse LX p. 851.

140

Proust et Flaubert : un secret dcriture

parce quelles suscitent chez le jeune garon lveil des sens, le dsir
pour les fleurs et pour la petite fille ? Promenade entre hommes,
promenade initiatique. Dans ces deux passages du Cahier 14, la fillette
est assise sur un banc sous une charmille (qui fait penser la tonnelle
sous laquelle Emma retrouvait ses amants, dans un dcor romantique
souhait, avec toiles, jasmins, rivire, roseaux secs, tonnelle sous
laquelle Charles Bovary vient rver aprs la mort de son pouse et o
il va steindre) et elle lit, devant une bordure de verveine et de
myosotis : autrement dit, elle incarne la petite fille modle, blonde aux
yeux bleus (bleu clair, prcise-t-on) et le tableau est idyllique. Dun
fragment lautre, les dtails descriptifs varient : les dtails naturels
(noisetiers, verveine, myosotis) disparaissent pour laisser place une
description beaucoup plus prcise de la fillette : la couleur de sa peau
est prcise et le rfrent floral devient alors comparant : la peau
dun blond presque jaune clair comme un bouton dor . Les yeux
sont voqus travers leurs prunelles bleues qui eurent en avant la
lgre propulsion dune attention plus grande lorsquelle vit le jeune
garon. Si le souvenir de Louise se cache derrire ce portrait, cest par
le nouveau sme du dor (les paules de Louise sont un peu dores
par le soleil ) et par le mouvement des yeux : elle stait
brusquement arrte, avec son arrosoir la main, en dardant sur lui
ses prunelles, dun vert-bleu limpide .
Dans le Cahier 68 (N. a. fr. 18318) qui rassemble un
ensemble de fragments destins Combray , le rcit de la rencontre
avec Gilberte (f 14) est trs proche de la version dfinitive : il
suscite, ds la premire phrase, une rflexion gnrale sur la
perception qui, de visuelle, devient intellectuelle :
Tout coup, je marrtai comme il arrive quand le verre vous
prsente une image qui nintresse pas vos yeux seuls, mais
requiert en mme temps toute notre pense []

Une hsitation subsiste sur lobjet que tient le personnage


tenait une b bote verte pour herboriser et une bche . Seule la
bche sera retenue. Dans lensemble, le personnage a perdu toute la
candeur qui le caractrisait dans le Cahier 14 : lvocation de ses traits
psychologiques lemportent sur les dtails physiques (seuls les yeux
bleus sont encore mentionns) et ils convergent tous vers limage
dune jeune fille effronte. La dcouverte de son nom est toujours

Les femmes du narrateur

141

aussi importante pour le narrateur ; elle engendre un long


commentaire et de nombreuses images, notamment celle avec
larrosoir vert.
Sur la dactylographie (N. a. fr. 16733, dite deuxime
dactylographie ), tout se transforme.
f 208
[] Tout coup, je marrtai pour ne < je ne pus > plus bouger,
comme il arrive quand une vision ne sadresse pas seulement nos
regards, mais requiert des perceptions et dispose de notre tre tout
entier. Une fillette blonde < qui avait lair de rentrer de
promenade, nous > regardait, la tte leve, le pied pos sur la
< levant son visage sem de taches de rousseur qui taient roses
tenant une > bche quelle tenait < de jardinage > la main. Ses
yeux noirs brillaient et comme je ntais pas assez bon
observateur pour < je ne savais pas et que je nai pas dailleurs
appris depuis, rduire en ses lments objectifs une impression
forte, comme je navais pas ainsi quon dit et nai jamais acquis,
lesprit assez desprit dobservation, pour dgager la notion de
leur couleur, pendant longtemps chaque fois que je repensai elle,
le souvenir de leur clat se prsentait aussitt moi comme celui
dun vif azur, puisquelle tait blonde < : > en < de > sorte que
peut-tre < si > elle navait pas des yeux noirs, ce qui frappait tant
la premire fois quon la voyait, je naurais pas t comme je le
fus, plus particulirement amoureux < en elle > de ses yeux bleus.

Les corrections et les ajouts de la main de lauteur sont


nombreux. La description de Gilberte est nuance dans ses moindres
dtails, les taches de rousseur sont rajoutes. Des modifications
importantes taient dj intervenues dans le texte dactylographi par
rapport aux brouillons, notamment travers la couleur des yeux qui
sont devenus noirs. Mais cest videmment lintervention du
narrateur-auteur, amorce dans le texte et dveloppe par les ajouts
manuscrits dans la marge, qui est la plus importante puisquelle
double ce portrait dune rflexion sur la cration romanesque.

142

Proust et Flaubert : un secret dcriture

3. Portrait et rflexion esthtique


Pour dresser le portrait de son hrone, Proust part non pas
de lobservation mais de limpression et cest ainsi que pour les
besoins de sa dmonstration, les yeux de Gilberte qui avaient toujours
t bleus deviennent noirs. Le hros ne retient deux que leur clat et,
par conformit avec la blondeur de la chevelure, les imagine bleus.
Une seule modification interviendra dans le texte dfinitif, et elle nen
est que plus intressante, elle concerne la rousseur. Ses taches de
rousseur ne sont plus que roses sans doute par harmonie avec
lpine et, en revanche, ses cheveux, de blonds, sont devenus blond
roux.
Suivre lvolution de ce portrait travers les diffrents
documents rdactionnels nest pas simple car les variations paraissent
parfois minimes et surtout instables. La technique de lemprunt est elle
aussi, dans ce cas, difficile cerner car lauteur mle ses
sources : Louise, Mme Arnoux et mme Mme Bovary. Nanmoins,
par sa rousseur, son mlange de candeur et daudace, Gilberte est
principalement lhritire de Louise (le geste indcent de Gilberte
lgard du hros nest-il pas la transposition des propositions
audacieuses faites par Louise Frdric ?). Les caractristiques
physiques du regard, le rle de lobjet associ au personnage,
limportance des couleurs objectives ou subjectives, le mode de
dcouverte du nom constituent les principaux points de rapprochement
entre les deux auteurs.
Ce faisant, le narrateur parti dune perception densemble
impressionniste, celle de la petite voile rose, est arriv une
dmonstration de la thorie littraire de lauteur, savoir la primaut
de limpression sur lobservation. Le regard du hros amoureux
regardant et regard sest alors confondu avec le point de vue de
lauteur rflchissant sa perception des choses. Et cest par
lanalogie fondamentale quil tablit entre Gilberte et laubpine que
Proust imprime sa marque personnelle dans la conception du
personnage romanesque. La fleur nest plus un lment du dcor qui
entretient un rapport mtonymique avec le personnage ; elle devient
un substitut de la jeune fille, problmatique que nous retrouvons
travers le personnage de la duchesse de Guermantes.

LA DUCHESSE DE GUERMANTES
ET LES FLEURS EN GRAPPES

Lorigine du motif des fleurs en quenouilles et du paysage


qui sy rattache, cit trois reprises dans Du ct de chez Swann1,
puis dans Le Ct de Guermantes I2 et Le Temps retrouv3, a t
abondamment commente et a mme donn naissance une
polmique entre Michael Riffaterre et Grard Genette dont un article
de Potique4 sest fait lcho, le premier identifiant lcrivain
prfr Virgile, le second Flaubert et Ruskin. Avant eux, Jean
1. DCS, p. 188 : [] non loin montaient le long de murs bas, des grappes
de fleurs violettes et rougetres. [] et quelle que ft la femme que
jvoquais, des grappes de fleurs violettes et rougetres slevaient aussitt
de chaque ct delle comme des couleurs complmentaires. ; p. 192-193 :
Mais linterruption et le commentaire qui furent apports une fois par une
visite de Swann la lecture que jtais en train de faire du livre dun auteur
tout nouveau pour moi, Bergotte, eut cette consquence que, pour longtemps,
ce ne fut plus sur un mur dcor de fleurs violettes en quenouille, mais sur un
fond tout autre, devant le portail dune cathdrale gothique, que se dtacha
dsormais limage dune des femmes dont je rvais. ; p. 285 : [] elle
me montrait, le long des murs bas, les fleurs qui y appuient leurs quenouilles
violettes et rouges et mapprenait leurs noms.
2. CG I, p. 72 : [] cette terre torrentueuse o la Duchesse mapprenait
pcher la truite et connatre le nom des fleurs aux grappes violettes et
rougetres qui dcoraient les murs bas des enclos environnants.
3. TR, p. 397 : Si bien que lombre de Gilberte [] celle de Mme de
Guermantes dans un chemin humide o montaient en quenouilles des grappes
violettes et rougetres, ou sur lor matinal dun trottoir parisien.
4. Grard Genette, Un de mes crivains prfrs , Potique XXI, 1990,
p. 509-519.

144

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Milly avait retrac le destin des fleurs violettes dans son tude des
Pastiches5 et avait mis en valeur leur origine flaubertienne6 ; Bernard
Brun et Anne Herschberg-Pierrot ont soulign, dans une note de leur
dition critique7, propos du premier passage cit, quil est un
pastiche de Flaubert [] mais aussi un pastiche au second degr, dont
le texte mdiateur est constitu par le pastiche de lAffaire Lemoine
par Gustave Flaubert . Si ce passage a tant intress les critiques,
cest que Proust a attis leur curiosit en se rfrant l un de ses
crivains prfrs sans le citer. Il a mme tenu le rendre le plus
anonyme possible et ainsi tre encore plus nigmatique en
renonant lidentifier Bergotte.
Dans une note de son article, Grard Genette ajoutait : Le
fonds de la BN contient sans doute dautres versions, et nous
rserve peut-tre dautres surprises. Nous sommes alle la
recherche de ces autres versions et avons consult le texte de Ruskin,
cit par Jo Yoshida8, aussi bien dans la prsentation quen a donne
Robert de La Sizeranne que dans la version originale.

1. Le Printemps dans le Jura de Ruskin


Le Printemps dans le Jura , extrait des Sept lampes de
larchitecture, ouvre le recueil des Pages choisies, anthologie
compose et introduite par Robert de la Sizeranne. Il est fort possible
que Proust ait lu ce livre paru en 1909 car, comme lindique PierreEdmond Robert dans son ouvrage, Marcel Proust, lecteur des Anglo5. Marcel Proust, LAffaire Lemoine, p. 89-91.
6. Le passage auquel se rfre Proust est extrait de Lducation
sentimentale : Des touffes de roseaux et des joncs bordent [la Seine]
ingalement ; toutes sortes de plantes venues l spanouissaient en boutons
dor, laissaient pendre des grappes jaunes, dressaient des quenouilles de
fleurs amarantes, faisaient au hasard des fuses vertes. (Deuxime Partie,
chap. V)
7. DCS, p. 591.
8. Pliade I, p. 1451, note 1 de lEsquisse XXXI : Proust pense peut-tre
aux Sept lampes de larchitecture de Ruskin, dont un passage extrait par
Robert de La Sizeranne, dans ses Pages choisies, porte le titre : Printemps
dans le Jura. [] La description du paysage voqu par le livre de Bergotte
offre une ressemblance frappante avec le texte de Ruskin. []

Les femmes du narrateur

145

saxons, l ouvrage de Robert de la Sizeranne, Ruskin et la religion de


la beaut, (1897) [] lui [avait] vritablement rvl [Ruskin]9.
Mais sil est vrai que dans ce paysage jurassien10 nous retrouvons la
thmatique de leau et celle des fleurs en grappes, la ressemblance
nous semble assez banale et superficielle. Le Jura implique un paysage
de montagne alors que dans le roman proustien, le paysage est
simplement montueux ; la vgtation est reprsente essentiellement par des sapins et la runion de fleurs joyeuses , qui est
effectivement longuement dcrite, offre bien peu de similitudes avec
les fleurs en quenouilles de Proust.
Ctait le printemps aussi, et toutes les fleurs se rpandaient en
grappes serres comme par amour ; il y avait de la place assez
pour toutes, mais elles crasaient leurs feuilles selon toutes formes
tranges, uniquement afin dtre plus prs les unes des autres. Il y
avait, l, lanmone des bois, toile par toile, sachevant tout
moment en nbuleuses, et il y avait les oxalis, troupes par troupes,
comme les processions virginales du mois de Marie. Les sombres
fentes verticales du calcaire taient bouches par ces fleurs comme
par une neige paisse et borde de lierre, sur ses artes, dun
lierre lger et adorable comme de la vigne ; et de temps en temps
un jaillissement bleu de violettes et aux endroits ensoleills, les
clochettes des coucous, et sur un terrain plus dcouvert, la vesce,
la consoude et le bois gentil et les petits bourgeons de saphir du
polygala alpina, et la fraise sauvage, juste une fleur ou deux, tout
cela noy dans le velout dor dune mousse paisse, chaude et
couleur dambre. (p. 7-8)

Le terme grappe , traduction de langlais cluster , est


un simple synonyme de petit groupe et ne suggre pas limage de
la quenouille chre Proust. Et dailleurs, les fleurs cites tant des
anmones, des oxalis, des violettes, des coucous, etc., la description
sorganise sur le mode de lhorizontalit alors que dans le texte
proustien et les manuscrits le confirmeront la verticalit est
essentielle pour sa symbolique. la verticalit, Proust ajoute le sme
de la couleur : ces quenouilles, chaque fois quelles sont cites, sont
violettes et rougetres alors que, chez Ruskin, la seule couleur
mentionne est le bleu, celui des violettes et celui du polygala alpina,
9. P.-E. Robert, Marcel Proust, lecteur des Anglo-saxons, p. 26.
10. John Ruskin, Pages choisies, Le Printemps dans le Jura , p. 6-10.

146

Proust et Flaubert : un secret dcriture

exprim alors de faon mtaphorique par rfrence au saphir, lune


des pierres prcieuses de prdilection de lauteur. On peroit, travers
toute la description ruskinienne, une vision lyrique de la nature,
glorifie, humanise, potise ; seule lvocation de la mousse,
chaude et couleur dambre , peut suggrer, par ses couleurs
baudelairiennes, une interprtation sensuelle. On rejoint l lune des
caractristiques de Ruskin dans sa premire priode, que rappelle
Pierre-Edmond Robert, savoir sa vision morale de la
nature : Ruskin aborde lart par le biais de la nature, [] o on
trouve rassembles les valeurs morales et les russites artistiques11 .
Nanmoins, il existe, dans ce passage, un lment de
rflexion qui a pu retenir lattention de Proust : le narrateur cherche
comprendre les sources mme de son impression , autrement dit
dcouvrir une vrit derrire des apparences, et pour ce faire, il
transpose ce mme tableau dans un pays du Nouveau Monde. Il
dcouvre alors avec stupfaction que toute la beaut de la nature a
disparu et en conclut que la beaut ne rside pas dans la nature mais
quelle avait t teinte des profondes couleurs de lendurance, du
courage et de la vertu des hommes [] .
Dans ldition originale12, le passage auquel nous nous
rfrons, appartient au chapitre VI intitul The lamp of memory ,
titre qui aurait pu dj en lui-mme intresser Proust. La description
du paysage jurassien occupe le premier paragraphe de ce chapitre,
aprs quoi lauteur revient larchitecture : We may live without
her, and worship without her, but we cannot remember without her.
Cette dition a la particularit de proposer un fac-simil du manuscrit
de cette premire page du chapitre VI et de fournir, en note, une
version antrieure de ce rcit. Nous citons successivement un extrait
de la version dfinitive et un extrait de la version antrieure afin de les
comparer.
[] It was spring time, too ; and all were coming forth in clusters
crowded for very love ; [] and, ever and anon, a blue gush of
violets, and cowslip bells in sunny places [] a heaviness in the
boughs of the darkened forest showed how much of their former
power had been dependent upon a life which was not theirs, how
11. Op. cit. p. 27
12. John Ruskin, Complete works, The seven lamps of architecture, Vol.
VIII, London, George Allen, 1903, p. 221-222.

Les femmes du narrateur

147

much of the glory of their imperishable, or continually renewed,


creation is reflected from things more precious in their memories
than it, in its renewing. (p. 222)

La note 1 de la page 221 prcise :


The first note of the impressions recorded in this section occurs in
Ruskin s diary of 1846 :
Champagnole, April 19 I have been walking in the
woods beside the river on the ascent towards St Laurent, and I
have never seen anything like the luxuriance of the wood anemone
and oxalis ; [] and the ground all blue with violets besides, []
and a lovely four-petaled lilac flower in clusters on a long stalk,
and the delicate blue flower that I found on the granite rocks of the
Glacier des Bois, though this seemed not a place of its liking. []
I felt it more than usual, but it struck me suddenly how utterly
different the impression of such a scene would be, if it were in a
strange land, and in one without history, how dear to the feeling is
the pine of Switzerland compared to that of Canada. []

Ces deux versions prsentent une grande similitude


densemble ; nanmoins, deux dtails suggrent que Proust, sil sest
inspir de Ruskin, aurait t influenc par le texte du journal. En effet,
dans cette version, est cite a lovely four-petaled lilac flower in
clusters on a long stalk qui ne rapparat pas dans la version
dfinitive. Or, ce stade, cest elle seule que sont attribues les
grappes ( clusters ) ; il sagit dune fleur de couleur lilas (on connat
limportance des lilas dans luvre proustienne) et, de ce fait, elle peut
annoncer la couleur violette des fleurs en grappes dans le texte
proustien. Enfin, cest une fleur qui a une longue tige, ce qui
rejoindrait le sme de la verticalit dvelopp par Proust. Dautre part,
dans le cadre de cette valorisation de la nature par lhistoire, les
rfrents qui servent tablir la comparaison sont plus prcis que dans
la version dfinitive puisquil est question du pin de Suisse et de celui
du Canada. Cette allusion la Suisse pourrait avoir comme cho la
petite Suisse cite dans le texte proustien comme appellation image
de lAvallonnais, lune des deux rgions o le narrateur souhaite partir
en vacances pour retrouver le paysage lu . Mais tout cela ne
constitue que des rapprochements bien tnus que la consultation des
manuscrits du texte proustien peut infirmer ou confirmer. Une

148

Proust et Flaubert : un secret dcriture

premire version de ce passage apparat dans le Carnet 1, sous la


forme suivante13 :
Carnet 1, f 3 r
Annes caractrises par un / rve sur une couleur, une grappe, un
coin du bois, dautre part / par un dsir. Personnes sur / le nom et
le pays de qui on / se forge des rves, comme un / livre non lu.
Identit des / Aramon ; . Avaray

Une note de Philip Kolb14 concernant ce nom d Avaray


prcise que Proust avoue, dans une lettre indite au marquis
dAlbufera crite le 27 mai 1908, quil serait curieux de voir et
didentifier un jeune homme de la famille d Avaray. Et cest ce
mme Albufera quil avait envoy, le 7 mai 1908, cette lettre o il
numrait les diffrents projets quil avait en tte dont un essai sur
Ste Beuve et Flaubert . Mais, en mme temps, cette rflexion du
folio 3 sinscrit dans un contexte de rfrences balzaciennes. Sur le
folio 34, o il est nouveau question de Balzac, figurent les notations
des fleurs (Lys dans la Valle) et, quelques lignes plus loin, Les
gramines dans la montagne . Le Carnet 1 ne nous livre donc pas
lorigine de cette rflexion. Si nous lanalysons en elle-mme, il
ressort quelle est rattache un rfrent temporel, quelle repose sur
deux notions, le rve et le dsir, et que ce rve slabore partir de
trois lments, une couleur, une grappe et un coin du bois. Seuls les
deux premiers se maintiendront dans les versions ultrieures. Dans
cette premire version, ils restent indfinis et les fleurs ne sont pas
mentionnes. Le caractre gnral de cette rflexion se maintient dans
son deuxime volet puisquil est question de personnes sur le nom et
le pays de qui on se forge des rves ; ide qui sera illustre par le
personnage de la duchesse de Guermantes. Dj la rfrence la
lecture est prsente travers la comparaison avec un livre non lu .
Dans ce premier carnet, sont donc prsents sous forme de rflexion
gnrale, tous les lments qui se retrouveront, sous forme narrative,
travers lvocation des fleurs en grappes dans Combray . Rve et
dsir sont dj fortement associs. Des modifications interviendront
13. Le Carnet de 1908 , Cahiers Marcel Proust 8, p. 49.
14. Note 19 p. 135.

Les femmes du narrateur

149

nanmoins, notamment par lintroduction du motif des fleurs, qui


devient un catalyseur, et par le rle primordial qui sera attribu la
lecture. ce stade, couleur et grappe semblent ntre que des lments
parmi dautres et non pas des souvenirs littraires participant la
construction dune ralit imaginaire, de la mme faon que, dans le
paragraphe suivant, la mise en valeur des sensations qui prennent la
forme de synesthsies se fait par lexemple de lodeur de la cerise, de
lombre et du parfum. La relecture du Carnet de 190815 faite par
Bernard Brun prcise que lidentification du mot ombre est
incertaine et, surtout, fait apparatre une rature intressante pour notre
propos : aprs un rve sur Proust avait dabord crit un n[om]
ray ensuite et remplac par une couleur . La couleur que nous
pensions tre celle des futures fleurs aurait-elle pu tre, en ralit,
celle que le narrateur attribuera aux syllabes du nom de Guermantes ?
Nous ne le pensons pas car les deux autres termes de lnumration
appartiennent au monde de la nature. Mais cest la preuve que Proust a
tenu intgrer cette notion dans sa rflexion et quil lui a donn la
primaut sur le nom .

2. Breughel dans le Carnet 1 et La Tentation de saint Antoine


Sur le folio 22, apparat, lintrieur dune numration de
noms, une mystrieuse rfrence Breughel. Elle se retrouve dans un
passage du Cahier 3 qui est un brouillon de louverture de La
Prisonnire, et elle sera intgre, dans le texte imprim, au Ct de
Guermantes16, sous une autre forme.
Carnet 1
f 22
neige, traneaux / lard quon chauffe / coq rouge dans / le matin
craquel comme / dans le Breughel.

15. Bernard Brun La relecture du Carnet de 1908 , BIP n 6,


automne 1977, p. 17-28.
16. Pliade II, p. 397 : le narrateur compare la face peinturlure [des
soldats] par le froid la face rubiconde que Breughel donne ses paysans
joyeux, ripailleurs et gels .

150

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Or, cest sur le folio prcdent quont t longuement cites


les Lettres Caroline ; et, trois lignes aprs lnumration que nous
venons de rappeler, figure lindication propos du style .
Cahier 3 (N. a. fr. 16643)
f 25
[] je sais quil pleut et je voudrais tre Br //

f 26
et je voudrais tre Bruges o le prs du four rouge comme un
soleil dhiver les glines, les poules deau, le cochon cuiraient
pour mon djeuner comme dans un tableau de Breughel ;

Dans Le Ct de Guermantes, cette rfrence Breughel est


longuement dveloppe, sappliquant lactivit qui rgne dans la
cour de lhtel o le narrateur rejoint Saint-Loup et labondance des
victuailles dans les cuisines et dans la salle manger. Elle est
explicite lintrieur dune parenthse : tout cela est (digne de
quelque Dnombrement devant Bethlem comme en peignaient les
vieux matres flamands) . Certes, est dpeinte, dans ce tableau,
laffluence que le hros-narrateur dcouvre dans la cour de lhtel.
Mais, lopulence gastronomique qui se dgage des rougeoyantes
cuisines o tournaient des poulets embrochs, o grillaient des porcs,
o des homards encore vivants taient encore jets dans ce que
lhtelier appelait le feu ternel nest videmment pas reprsente
dans le tableau de Breughel. Quant aux notations du Carnet 1 et du
Cahier 3, il est exact que figurent dans Le Dnombrement devant
Bethlem qui appartient cette srie de tableaux de Breughel ayant
pour toile de fond un paysage hivernal un soleil rouge, un cochon
quon tire et un autre quon gorge (thme traditionnellement associ
dcembre), un coq et des poules qui picorent, un traneau au loin,
mais il ny a aucune reprsentation dun feu servant la cuisson ni de
ripailles (Le pays de Cocagne fait, en revanche, allusion au vice de la
paresse et de la gourmandise). Et surtout nous ne voyons pas comment
comme laffirme P. Kolb ce tableau pourrait tre lorigine des
reflets de marbrure rose du toit de tuile dans la mare de

Les femmes du narrateur

151

Montjouvain si ce nest par ltrange luminosit hivernale qui se


dgage de cette toile.
Cette allusion Breughel (et Bruges, dans le Cahier 3)
pourrait tre un souvenir de voyage : Proust, en 1902, a commenc
son voyage en Hollande, avec Bertrand de Fnelon, par la visite de
lexposition des primitifs flamands Bruges (le tableau cit par
Proust, Le Dnombrement de Bethlem, entra au muse de Bruxelles
en 1902, provenant dune collection prive dAnvers)17. Ces
souvenirs semblent, dailleurs, avoir pour origine diffrents tableaux
puisque la face rubiconde des paysans rayonne dans La Moisson, Le
Repas de noces, la Danse des paysans mais nest pas visible dans le
Dnombrement devant Bethlem.
Ce souvenir des tableaux de Breughel peut aussi avoir t
ractiv, dans lesprit de Proust, par la parution, en 1908, de La
Premire Tentation de saint Antoine de Flaubert18. Cette uvre de
Flaubert, dans sa version dfinitive, celle de 1874, comme dans ses
premires versions, doit sa naissance un tableau de Breughel qui
porte le mme nom et que Flaubert a dcouvert au muse Balbi,
Gnes. Tableau qui, pour nous, reste nigmatique puisque nous nen
avons trouv aucune reproduction, et que deux autres tableaux lun,
un dessin la plume et au pinceau en marron sur papier brun, la
National Gallery de Washington ; lautre, une huile sur bois,
lAshmolean Museum dOxford , attribus (pour lun des deux, cette
paternit est conteste) Breughel portent le mme titre. Le seul point
commun entre ces uvres est la prsence trs discrte du saint entour
de dmons. En revanche, Flaubert dcrit ce tableau dans ses Notes de
voyage19 que Proust navait pas encore pu lire en 1908 puisquelles
sont publies par Conard en 1910. La Gourmandise qui se trouvait,
selon les notes, en face du spectateur, tout fait au bas du tableau
prsentant au saint un plat charg de mets coloris , se trouve
transpose, dans le texte, sous forme dune numration de victuailles,
comme on en trouve frquemment dans les romans de Flaubert :
17. Pour ce voyage, Proust a emport Les Matres dautrefois dEugne
Fromentin mais Breughel ny est pas prsent.
18. Voir Premire Partie, p. 22.
19. Flaubert, uvres compltes, Notes de voyage, Voyage en famille ,
Conard, p. 28 et p. 36-37.

152

Proust et Flaubert : un secret dcriture


[] dnormes quartiers de viandes rouges, de grands poissons,
des oiseaux avec leurs plumes, des quadrupdes avec leurs poils,
des fruits dune coloration presque humaine [] un sanglier
fumant par tous ses pores, les pattes sous le ventre, les yeux demi
clos ; et lide de manger cette bte formidable le [saint Antoine]
rjouit extrmement. Puis ce sont des choses quil na jamais vues,
des hachis noirs, des geles couleur dor, des ragots o flottent
des champignons comme des nnufars sur des tangs, des mousses
si lgres quelles ressemblent des nuages20.

Ce thme de la rougeur du soleil couchant associ la rougeur


du feu et au thme de la gourmandise se retrouve dans Combray ,
sinscrivant dans lvocation du retour des promenades ; et, l, est
effectivement mis en valeur leffet de reflet qui semble fasciner le
narrateur : reflet sur les vitres dabord, puis sur leau. Le plaisir de la
gourmandise est alors mis en parallle avec le plaisir potique donn
par la promenade.
[] il y avait encore un reflet du couchant sur les vitres de la
maison et un bandeau de pourpre au fond des bois du Calvaire qui
se refltait plus loin dans ltang, rougeur qui, accompagne
souvent dun froid assez vif, sassociait dans mon esprit, la
rougeur du feu au-dessus duquel rtissait le poulet qui ferait
succder pour moi au plaisir potique donn par la promenade, le
plaisir de la gourmandise, de la chaleur et du repos21.

Le rougeoiement qui rayonne dans ce tableau rappelle autant


la couleur pourpre chre Flaubert que latmosphre des tableaux de
Breughel.
Le thme de la gourmandise ne constitue pas le seul point
commun entre luvre de Proust et La Tentation de saint Antoine dont
Flaubert disait : Cest luvre de toute ma vie, puisque la premire
ide men est venue en 1845, Gnes, devant le tableau de Breughel,
et depuis ce temps l, je nai cess dy songer et de faire des lectures
affrentes22.
20. Flaubert, Ibid., p. 37.
21. DCS, p. 241.
22. Lettre Mlle Leroyer de Chantepie du 5 juin 1870, cite par Ren
Dumesnil dans son introduction aux uvres de Flaubert, Pliade I, p. 17.

Les femmes du narrateur

153

Il semble que Proust ait lu cette uvre avant 1908. Dans une
lettre adresse Robert de Montesquiou que Philip Kolb date du
24 avril 1905, Marcel Proust se compare un catoblpas : Monsieur, excusez ma lettre si bte que je me sens devenir
catoblpas en lcrivant23. Philip Kolb prcise que lanimal en
question est une espce de taureau dAfrique dont parlent
Pomponius Mela et Pline lAncien [et que] Proust fait allusion,
semble-t-il, La Tentation de saint Antoine, de Flaubert, o lanimal
en question est cens dire : une fois je me suis dvor les pattes sans
men apercevoir. En tout cas, nous avons la preuve que Proust avait
lu La Tentation en 1909 puisquil sy rfre au dbut de son texte
ajouter Flaubert : Cest un gnie grammatical. Et son gnie est
un dieu ajouter aux dieux singuliers de La Tentation de saint
Antoine, [] . Les trs nombreuses rfrences aux pierres prcieuses
quon peut relever dans luvre proustienne ont sans doute t puises
dans les textes de Ruskin mais elles abondent galement dans la pice
de Flaubert24. Encore plus quau catoblpas, cest saint Antoine que
Proust aurait pu dsirer sidentifier puisque celui-ci incarne la
rsistance aux tentations de la vie matrielle au profit de la vie
intrieure qui est, dans son cas, essentiellement spirituelle.

3. volution du motif dans les Cahiers 4, 29, 68 et les dactylographies


Pour en revenir lorigine des grappes de fleurs, au cours de
lune de ses hallucinations, Antoine distingue dans les enfourchures
[des troncs darbres] des grappes de fleurs jaunes, des fleurs violettes
et des fougres, pareilles des plumes doiseaux25 . Il est important
de retenir la couleur de ces fleurs : jaunes et violettes.
La premire trace que nous ayons retrouve de ces fleurs
dans les avant-textes proustiens se situe dans le Cahier 4 ; mais, dans
le Cahier 3, celui do nous venons dextraire la rfrence Breughel
(f 26), apparat, lintrieur dun souvenir, lvocation dun paysage
(f 28) qui comporte un certain nombre de traits descriptifs qui
rapparatront, soit dans les avant-textes des grappes de fleurs
23. T. V, p. 113.
24. Voir Cinquime Partie, chapitre III.
25. Flaubert, uvres I, Pliade p. 84.

154

Proust et Flaubert : un secret dcriture

alors que les grappes en elles-mmes en sont absentes , soit dans la


version dfinitive. Nous retiendrons la localisation de ce rcit et le
thme de lhumidit.
Cahier 3 (N. a. fr. 16643)
f 28 r
Je me souviens dune / de ces / gare des Vosges < Jura > o
jarrivai un matin dans une gorge solitaire o il y a une petite
maison par un tel matin au loin les bois et le ciel tait rose, prs
de moi la clart de la nuit seffaait < comme une nacre bleutre
commenait tre nettoye sur le jour et > lentement comme une
nacre bleutre dans la petite rue du village, du jardin mouill du
chef de gare ou la maison qui ne connat que le torrent qui coule
ses pieds et seffaait bientt aussi dans la petite rue du village,
puis Par moments la nuit tourne tout fait et les rues du village, ou
le jardin mouill du chef de gare ou la maison du garde dans une
gorge sauvage o elle ne verra jamais que le torrent ntaient pas
encore nettoyes par le jour de cette nacre bleutre quest la clart
de la nuit.

Tout le passage partir de la clart de la nuit est ray de traits


obliques.
f 28 v
dans une de ces gorges du Jura o la maison solitaire du garde ne
voit jamais que le torrent qui coule

Le passage sintgre dans la longue rflexion sur le sommeil


et prend place au milieu de motifs essentiels pour luvre future, tels
que larticle dans Le Figaro et surtout le pouvoir des sensations.
Celui-ci est explicit dans des additions sur le verso du folio 24 :
Il faudra sans doute mettre ici que cette raie du jour, cette
odeur, ou cette chaleur plus ou moins grande, ce son, me donnent
accs la fois rminiscence, dsir, possibilit []
Et aussi dire ceci. En mme temps quils veillaient en moi la
sensation du genre de jour auxquels ils appartenaient, ils
veillaient les images que ces jours contiennent. Si jentendais

Les femmes du narrateur

155

rsonner et bondir le bruit du tramway dans un air vid par le froid


et glac par le soleil [].

Et on comprend ainsi que le passage cit voisine avec celui


sur le dsir daller Bruges.
La localisation gographique a dabord retenu notre
attention. Le nom propre Jura qui vient se substituer Vosges
ne peut quvoquer le souvenir de Ruskin. Mais aucun autre lment
ne permet de confirmer un rapprochement possible entre les deux
textes. Deux lments sont mis en valeur : la maison solitaire du garde
et curieusement le jardin mouill du chef de gare. La pche la truite
laquelle la duchesse de Guermantes invite le narrateur participer,
dans un passage proche dune des occurrences des grappes de
fleurs dans Combray , pourrait avoir un lien avec ce torrent qui
coule aux pieds de la maison solitaire du garde.
La transition avec le Cahier 4 dans lequel apparatra, pour la
premire fois, le motif des fleurs en grappes se fait par une rflexion
sur lodeur dune automobile .
f 29 v
Quelquefois jallais jusqu
Parfois montait jusqu moi lodeur dune automobile
Quelquefois jallais < je me levais > jusqu la fentre carter un
instant le rideau de la fentre voir ce soleil dor [] jallais
jusqu la fentre, jcartais le rideau. Je voyais dans une flaque
dor passer de ces aristocratiques < grandes > jeunes filles qui
avec leur gouvernante allaient au catchisme ou au cours.

Cette notation est encore ltat embryonnaire et lauteur


hsite entre plusieurs possibilits dont le seul point commun est
lindication temporelle qui ouvre la phrase et situe la ralit dcrite
dans le non-habituel.
Dans le Cahier 4, cette rflexion sur lodeur des automobiles
est reprise et dveloppe (f 18). Elle y est valorise au point dtre
perue comme tant plus bnfique et plus enrichissante que celle des
aubpines. Les champs dcrits sont alors ceux de la Beauce.

156

Proust et Flaubert : un secret dcriture

f 18
Lodeur mme de laubpine ne mavait apport lvocation que
dun bonheur en quelque sorte immobile et limit, celui qui est
attach une haie, cette dlicieuse odeur de ptrole qui tait
couleur de ciel et de soleil, ctait toute limmensit de la
campagne // [f19] la joie de partir, daller loin, entre les bleuets,
les coquelicots et les trfles violets, et de savoir que lon arrivera
au lieu dsir o notre amie nous attend.

Cette croyance qui peut paratre curieuse est justifie : le


fait est si immdiatement transform par limpression [alors que
certains pensent que] loriginalit est dans le fait et non dans
limpression . Elle sera transpose dans La Prisonnire26 mais sans
quy soient rattaches les fleurs rouges et bleues qui apparaissent sur
le folio 20 :
Ainsi au fond dun paysage tremblait palpitait le charme dun tre.
Ainsi on trouve dans un tre tout un paysage mettait sa posie.
Ainsi chacun de mes ts eut le visage dune personne la forme
dun tre et la forme dun pays plutt la forme dun mme rve qui
tait le dsir dun tre et dun pays que je mlais vite ; quand des
quenouilles de fleurs rouges et bleues dpassant dun mur
ensoleill avec des feuilles luisantes dhumidit taient la signature
quoi taient // reconnaissables tous mes dsirs de nature une
anne ; la suivante ce fut un triste lac sous la brume []

Nous retrouvons, travers ce fragment, le lien fondamental


pour Proust entre un temps, un lieu, un personnage, qui tait dj
apparu sous une forme schmatique dans le Carnet 1. Plus exactement,
dans ses reprsentations imaginaires, personne et paysage sont
troitement souds. Cette premire version est dj trs proche de
celle de Combray : lt est la saison de rfrence ; les fleurs rouges et
bleues sont en quenouilles, dpassent dun mur et sont associes
cette humidit qui caractrisait le jardin du chef de gare dans le
Cahier 327. En revanche, ce rve ne slabore pas partir dun livre
26. LP, p. 523.
27. Cette prsence de lhumidit deviendra primordiale, avec la disposition
en quenouilles et la couleur, puisquelle sera maintenue jusque dans Le
Temps retrouv, o une dernire fois, il est rappel que Mme de Guermantes

Les femmes du narrateur

157

lu ; au dsir de nature nest pas associe une femme. Un autre paysage


rv est dailleurs cit, un triste lac sous la brume . Ce fragment
sera repris dans le Contre Sainte-Beuve o il terminera le chapitre
Journes dans ldition de Bernard de Fallois28.
Sur le folio 23, se construit la scne du baiser du soir. Ces
fleurs rouges et bleues sont donc apparues un stade trs prcoce de
llaboration de luvre et taient prdestines devenir un leitmotiv.
Dans ce mme Cahier 4, est dpeint (f 14) le regard violet
de la duchesse de Guermantes, de mme que, dans le Contre SainteBeuve prsent par Bernard de Fallois, le chapitre Journes , la
fin duquel nous avons retrouv les quenouilles de fleurs rouges et
bleues , est suivi dun chapitre intitul La Comtesse29 . Le hrosnarrateur est follement amoureux de cette dernire, sduit par une
petite ligne serpentine au-dessus de deux yeux violets
fascinateurs ; il est profondment troubl ds quil aperoit, sur un
visage, le petit serpent endormi et les yeux violets, avant mme
didentifier la Comtesse. Or, le narrateur nous livre lui-mme
lanalogie qui stablit dans son esprit et, ainsi, lune de ses sources
pour la cration du personnage : Il y a dans Salammb un serpent
qui incarne le gnie dune famille . Il lui semblait ainsi que cette
petite ligne serpentine se retrouvait chez sa sur, ses neveux et
quils semblaient toutes les esquisses diffrentes faites daprs un
mme visage commun toute la race. Quand, dans Le Ct de
Guermantes, sera dcrit le gnie de la famille Guermantes,
rapparatra, plus prcisment propos dun trait de visage de la
Duchesse, cette comparaison avec le Serpent, gnie carthaginois, sans
que soit mentionne explicitement luvre de Flaubert30.
La comtesse portait aussi une robe bleue (comme Madame
Bovary) et, lorsque, aprs le dner, elle regagnait sa voiture, elle y
introduisait un frmissement opalin de soie, de regard et de perles
rve ne peut tre dissocie dun chemin humide o montaient en
quenouilles des grappes violettes et rougetres .
28. Gallimard, Ides, p. 94.
29. Ibid., p. 86-93.
30. CG II, p. 194-195 : ces moments-l le gnie de la famille se faisait
intonation. Mais parfois il tait aussi tournure, air de visage, le mme chez la
Duchesse que chez son grand-pre le marchal, une sorte dinsaisissable
convulsion (pareille celle du Serpent, gnie carthaginois de la famille
Barca) [] .

158

Proust et Flaubert : un secret dcriture

dont les lments prcieux mis en valeur par un rythme ternaire et une
mtaphorisation subtile auraient pu scintiller dans une description de
Salammb ou convenir la Reine de Saba dans La Tentation de saint
Antoine. Cette future duchesse de Guermantes a peut-tre dailleurs
hrit son nom des Garamantes du roman carthaginois. Hautement
potise ses origines et proche de Salammb, la duchesse de
Guermantes deviendra progressivement lincarnation de la dcouverte
du ralisme : la ligne serpentine se substituera le petit bouton au
coin du nez .
Lorsque nous quittons les cahiers du Contre Sainte-Beuve pour
examiner ceux consacrs son dveloppement et donc au futur roman,
nous retrouvons le motif des fleurs en quenouilles dans le Cahier 26,
consacr aux deux cts de Combray31. Un changement fondamental
est intervenu : la rfrence la lecture. Certes, la couleur des fleurs
nest pas prcise mais elles sont nanmoins reconnaissables : Dautre part certains romans que je lisais alors peut-tre Le
Lys dans la valle, mais je nen suis pas sr, me donnaient un grand
amour pour certaines fleurs en quenouille, dpassant verticalement de
leur grappe aux sombres couleurs un chemin fleuri. Le narrateur
suggre, avec rserve, lorigine livresque de ces fleurs mais le
contexte de cette rflexion comporte une rfrence Flaubert qui
pourrait bien tre la vritable cl : Les vers les plus exquis de
Baudelaire, les phrases de Flaubert mauraient paru affreux. . Elle
sous-entend une grande admiration pour les phrases de Flaubert. Or, la
rflexion sur les fleurs en grappes se poursuit ainsi :
Que de fois je les cherchai du ct de Guermantes, marrtant
devant quelque digitale, laissant mes parents me dpasser,
disparatre un coude de la Vivette pour que rien ne trouble ma
pense, me redisant la phrase aime, me demandant si ctait bien
cela quavait dpeint le romancier [] .

Cette phrase aime ne serait-elle pas celle de Flaubert ?


En tout cas, la perspective a radicalement chang par rapport au
Cahier 4 : il ne sagit plus dvoquer le rve de nature dun t mais
de rechercher, dans la nature, la chose lue. Cette recherche sapparente
31. Voir Esquisse LV, Pliade I, p. 832.

Les femmes du narrateur

159

dailleurs aux expriences fondamentales, que ce soit celle de la haie


daubpines ou celles de la rsurrection du pass : elle rclame la
solitude et une intense concentration. ce stade, il nest pas question
de paysage fluviatile ; soleil et humidit du Cahier 4 ont disparu.
Cest dans le Cahier 29 quest soudain longuement dcrit ce
paysage fluviatile32 (le passage sur la lecture et le paysage fluviatile
forme une unit qui va du folio 79 au folio 82). Sur le manuscrit
(N. a. fr. 16669), les pis rougetres constituent un ajout qui a t,
chaque fois, antpos aux fleurs violettes et jaunes (f 81 et f 82).
Cest en effet dans ce Cahier 29 o figure galement le fragment
ajouter Flaubert (fos 43-45, 52) que les fleurs, de rouges et bleues
quelles taient dans la premire version, se teintent de couleurs
rougetres , violettes et jaunes qui sont des couleurs quon
pourrait qualifier de flaubertiennes. Les grappes de fleurs perues par
saint Antoine, au cours de lune de ses hallucinations, sont jaunes et
violettes ; celles dcrites dans Madame Bovary et Lducation
sentimentale sont jaunes et amarantes33. Certes, travers les pis
rougetres , cest une couleur qui est ajoute mais cest aussi une
forme, un mouvement, ce mouvement de la verticalit absent du texte
de Ruskin et que Proust va progressivement renforcer. Dans les
Cahiers 4 et 26, les fleurs en quenouilles dpassent dun mur
ensoleill ou dun chemin ; dans le Cahier 29, les fleurs retombent
le long dun mur ou se collent ce mur. Dans le Cahier 1434, ces
pis rougetres et ces grappes de fleurs violettes et jaunes
poussaient au pied de quelque enclos.
Le Cahier 68 (N. a. fr. 18318), important pour la scne de
rencontre entre Gilberte et le narrateur, prsente de multiples phases
de rcriture de ce passage qui sinscrit dans un fragment ayant pour
sujet la lecture dans le jardin de Combray.

32. Voir Esquisse XXI [La lecture et le paysage], Pliade I, p. 753.


33. Les deux passages sont cits dans LAffaire Lemoine p. 85-86.
34. Voir Esquisse XXXVI [LAprs-midi du dimanche], Pliade I, p. 762

160

Proust et Flaubert : un secret dcriture

f 42
Moins intime < intrieur mon corps > que cette vie des
personnages projete devant moi < tait le paysage qui se droulait
sous les yeux >

Le passage est ray ligne par ligne, puis en diagonale ; la page se


terminait ainsi :
Dans le jardin brlant jeus pendant 2 ts la nostalgie et
lhallucination constante dun pays de monta montueux o leau
courante et cressonnire entranait* des scieries et o le long des
murs des petits jardins bas montaient de grandes grappes ou fleurs
rougetres et violettes. Dans mes promenades Que neuss-je pas
donn pour les voir, les manations ncessaires de la nature
vritable. Les fleurs du jardin me semblaient des crations sans
intrt

Le passage en question est repris dans la marge ; la transcription


diplomatique en est la suivante :
et qui exerait sur moi une bien autre influence que le paysage que
javais sous les yeux quand je les levais du livre et qui enveloppait
son tour de ses arbres rels un site imaginaire Pendant deux ts
dans la chaleur du jardin de Combray, jai eu la nostalgie dun
pays montueux, deaux courantes et claires au fond desquelles des
morceaux de bois pourrissaient sous le cresson, qui alimentaient
des scieries et o non loin desquelles le long des murs montaient le
long des murs bas des
le paysage imaginaire
grappes
de fleurs les arbres de
violettes notre jardin
et rougetres.
Mais limage de ce site imaginaire ntait pas seulement plus vive
[]

La couleur jaune des fleurs a disparu ; les arbres qui sont


venus complter le paysage ne seront pas repris ; il y aura ainsi une
focalisation sur les fleurs. Dans ce cahier, on note un retour la
version primitive, travers lvocation des deux ts et une situation

Les femmes du narrateur

161

identique celle qui est dcrite dans la prface de Ssame et les lys,
intitule Sur la lecture . Lauteur reprend dailleurs des rflexions
quil avait formules prcdemment dans cette prface : [et nous
voudrions [que lauteur] nous donnt des rponses, quand tout ce quil
peut faire est de nous donner des dsirs] ; Dans chaque tableau que
[les potes] nous montrent, ils ne semblent nous donner quun lger
aperu dun site merveilleux35 . Parmi les exemples cits figurent les
noms de Maeterlinck, de Mme de Noailles, mais aussi celui de Claude
Monet et, travers lui, on retrouve cette brume du matin qui, associe
au lac, correspondait lun des dsirs de nature exprim dans le
Cahier 4, en alternance avec les fleurs en grappes.
En face, sur le recto du folio 41, vient sajouter un nouvel
lment, le rve dune femme qui, l encore, est une reprise du
Cahier 4 ; mais le rve dun tre sest spcifi en rve dune
femme. Lauteur semble avoir oubli les transformations de la
version prcdente puisque la couleur jaune des fleurs est rapparue et
que celles-ci ne sont plus quun simple dcor. Elles entourent la
femme rve.
f 41
Et comme limage < le rve > dune femme qui maurait aim
restait restait < tait > toujours prsent dans ma pense, je la
voyais < vis > toujours dans une rgion montagneuse et < cet t
elle fut toujours imprgne de la fracheur dun pays > fluviatile
devant un mur bas
dcor de fleurs jaunes et violettes et rougetres. < et quand je
pensais elle des grappes de fleurs jaunes et violettes se
projetaient ct delle

Ces deux fragments runis sintgreront dans le passage sur


la lecture, dans la version dfinitive (p. 188) ; mais les fleurs jaunes
auront t dfinitivement abandonnes. Le fragment du folio 59, qui
reprend le mme motif mais en le renouvelant, donnera naissance au
fragment sur Mme de Guermantes (p. 285).
En effet, la femme rve au milieu de ce paysage fluviatile
sindividualise et est identifie duchesse de Guermantes (f 59). Sur
35. CSB, Mlanges, p. 177-178

162

Proust et Flaubert : un secret dcriture

le folio prcdent, limage de Gilberte a t associe par le hros


narrateur aux cathdrales et Bergotte. Mais ce stade, le processus
de diffrenciation entre les deux femmes nest pas encore clairement
mis en place. Et au dbut de ce fragment, cest la mme femme qui
fait dcouvrir au narrateur tantt un paysage fluviatile, tantt les
cathdrales.
f 59
quand jimaginais une femme ravissante tantt elle memmenait
emmenait dans un pays bien o je mouill, o pourrissaient leau
entranait* des scieries, o pourrissaient < montaient le long des
murs > des grappes de violettes, tantt me faisant connatre
memmenait dans des cathdrales et me faisait connatre Bergotte.
Et ctait pour une raison plus [illis]. Cest quon peut simaginer
que lamour est laccession une vie inconnue. On dsire aimer
Quand javais appris que partir de juin o javais entendu labb
dire que Guermantes tait un petit Dauphin, avec des torrents
imptueux, je mimaginais ne pensais plus Me de Guermantes
comme une femme ayant la couleur orange son nom et
ceinture bleu ciel monte sur la tour de Genevive de Brabant,
mais elle me faisait se promenait avec moi la fin de juin le long
des cours deau de Guermantes. Nous avions pouvions pcher la
truite, et me montrait les petits jardins de ses vassaux, elle
mapprenait les noms des fleurs en grappes violettes qui
poussaient le long des murs. Mais il est plus grande raison pour
laquelle la femme quon dsire est insparable des rves quon
forme cette poque. Cest quon a besoin de simaginer que
lamour est laccession une vie inconnue. On dsire dj aimer,
on est bien prt daimer ltre quon se figure participant une vie
inconnue. Les femmes aiment les militaires ; tout espce
duniforme. []

Le travail de transformation est encore trs intense sur les


dactylographies. Nous navons retenu que ce qui correspond la
deuxime occurrence du motif.

Les femmes du narrateur

163

Deuxime Dactylographie (N. a. fr. 16733)


f 24
Le fragment que nous citons succde un paragraphe trs incomplet
qui est entirement reconstitu par une criture manuscrite.
Puis < il arriva que > sur le ct classique de Guermantes je
vis parfois devant de petits enclos humides monter des fleurs en
grappes sobres (sic) si je marrtais il me semblait que javais
devant < sous > les yeux

Le texte dactylographi sarrte ici et ne reprend que sur le


folio suivant ; il a t repris et complt dune criture manuscrite
ainsi :
< Puis il arriva que sur le ct de Guermantes je vis passai
parfois devant de petits enclos humides < o > mont< er >aient des
grappes de fleurs sombres. Je marrtais il me semblait que javais
sous les yeux un fragment de croyant acqurir une notion
prcieuse, car il me semblait avoir sous les yeux un fragment de ce
pays cette rgion fluviatile que je dsirais tant connatre depuis
que je < l > avais lu la description dans mes < vu dcrite par > un
de mes crivains prfrs. Et ce fut avec cette pays que changeant
< elle >, avec sa terre, traverse de cours deau bouillonnants, que
Guermantes, changeat,

f 248
< changeant daspect dans mon imagination, sidentifia, quand
jeus entendu > Et comme notre cur nous parla < er > des belles
fleurs et des belles eaux < vives > quil y avait dans le parc de la
Duchesse, < du chteau > Guermantes changea un peu daspect
pour moi. Il devint ce pays aux cours deau bouillants que je
dsirais tant connatre depuis que jen avais lu la description.
Madame < me > de Guermantes < my faisait faisant venir >
prise < pour moi > de moi dun soudain caprice.
et tous les jours y < pcherait la
truite > avec moi. Et le soir me tenant par la main, en passant
devant les petits jardins de ses vassaux, elle me montr < erait > le
long des leurs murs bas, les fleurs qui y < appuient leurs
quenouilles > violettes < et rouges > et elle mappren < drait >
leurs noms. Elle me faisait lui dire le sujet []

164

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Premire Dactylographie (N. a. fr. 16730)


f 252
Puis sur le ct classique de Guermantes je vis parfois devant
de petits enclos humides monter des fleurs en grappes sobres (sic),
si je marrtais il me semblait que javais devant les yeux

Le texte dactylographi sarrte ici et ne reprend que sur le


folio suivant ; il a t repris et complt dune criture manuscrite
ainsi :
< Puis il arriva que sur le ct de Guermantes je passai parfois
devant de petits enclos humides o montaient des grappes de
fleurs sombres. Je marrtais croyant acqurir une notion
prcieuse, car il me semblait avoir sous les yeux un fragment de
cette rgion fluviatile que je dsirais tant connatre depuis que je
lavais vu discuter36 par un de mes crivains prfrs. Et ce fut
avec elle, avec sa terre, traverse de cours deau bouillonnants,
que Guermantes, changet,

f 253
daspect dans mon imagination, sidentifia, quand jeus entendu >
Et comme notre cur nous parla < er > des belles fleurs et des
belles eaux < vives > quil y avait dans le parc de la Duchesse,
< du chteau > Guermantes changea un peu daspect pour moi. Il
devint ce pays aux cours deau bouillants que je dsirais tant
connatre depuis que jen avais lu la description. Madame de
Guermantes < my faisait venir > prise < pour moi > de moi dun
soudain caprice.
et tous les jours y < pcherait
la truite > avec moi. Et le soir me tenant par la main, en passant
devant les petits jardins de ses vassaux, elle me montr< erait > le
long des leurs murs bas, les fleurs qui y < appuient leurs
quenouilles > violettes < et rouges > et elle mappren< drait >
leurs noms. Elle me faisait lui dire le sujet []

sont

Les transformations apportes sur ces dactylographies ne


pas capitales. Soulignons nanmoins laddition dune

36. Sans doute une erreur de lecture.

Les femmes du narrateur

165

introduction qui place la rflexion dans le cadre, non plus dune


journe de lecture ou dun moment de rverie, mais dans celui dune
exprience vcue par le narrateur. Dautre part, la transformation, en
soi minime, de lu la description en vu dcrite est en fait trs
significative : une bonne description ne se lit pas, elle se voit, ou plus
exactement elle se donne voir. Et cest bien, en effet, toute la
problmatique de la description et du rapport au rel qui est mise en
cause, remise en cause travers ce passage.
Lavant-texte montre donc, travers les abondantes et
successives transformations qua subies ce passage, quil est n dune
superposition dlments qui sest faite en trois temps : premirement,
le cadre montagneux et humide (qui a pour seul point commun avec
Ruskin une localisation initiale dans le Jura) ; deuximement, les
fleurs en grappes ; troisimement, la duchesse de Guermantes. Le lien
entre ces trois couches textuelles se rvle tre limportance des
sensations et du dsir. Ces diffrentes bauches ont t reprises et
disperses travers luvre proustienne, sauf celle qui mentionnait Le
Lys dans la valle, peut-tre cause du caractre incertain de cette
rfrence, peut-tre aussi pour donner un caractre gnral la
dmonstration.
Le plus intressant pour nous est de nous interroger sur la
place et la fonction de ces fleurs en grappes, dans ces diffrentes
versions. Il est vident quelles forment un leitmotiv et que leur
importance, dans le texte dfinitif, a t souligne par lauteur par la
fonction de clausule quil leur a donne dans chacune des phrases o
elles apparaissent. Elles sont, selon nous, incontestablement dorigine
flaubertienne : leur forme, leurs couleurs, le rapport lhumidit (la
promenade, chez Flaubert, a lieu sur les bords de la Seine) le prouvent.
Il est clair galement qu travers elles se pose le problme
fondamental de la lecture. Mais une volution trs nette se dessine
entre les deux occurrences prsentes dans Combray : dans le
premier cas, tout un monde imaginaire nat de la lecture et engendre le
dsir et le rve. Dans une tape intermdiaire qui a t gomme du
texte final (celle du Cahier 26), le narrateur cherche, dans la nature,
une illustration de ce quil a lu : il voudrait identifier au paysage lu
le paysage contempl pour lui donner la dignit que dj la littrature
donnait la ralit . Dans le second cas, la rflexion nat de la
dcouverte involontaire (la forme il arriva que est un ajout sur la

166

Proust et Flaubert : un secret dcriture

dactylographie) dlments rels du paysage de petits enclos


humides o montaient des grappes de fleurs sombres . partir de l,
surgit le souvenir littraire et se produit lidentification tant souhaite
entre le vu et le lu. Autrement dit, nous sommes passs dune
conception somme toute assez banale de la lecture, comme source de
rverie, comme projection dans un imaginaire, une perception
spcifiquement proustienne, savoir lanalogie qui stablit de faon
involontaire entre une exprience personnelle, lobservation dun fait,
et un souvenir de lecture. Dans le Cahier 26, ce dsir de retrouver,
dans la nature, les fleurs dcrites dans les livres est prsent, comme
une qute similaire aux futures expriences de rsurrection du pass
le hros a besoin dtre seul pour se concentrer sur sa recherche et
comme un moment dintense motion comparable celui au cours
duquel le hros cherche percer le secret des aubpines. Ces grappes
de fleurs sont prcisment le dclencheur de ce miracle
analogique.
Dautre part, ds le Cahier 2937, se manifeste, travers une
note de rgie (f 79 v), lide dune association raliser entre les
fleurs voques et une figure fminine. Dj chez Flaubert, ces fleurs
en grappes agrmentaient une promenade sentimentale mais elles
demeuraient un lment du paysage. Dans le texte proustien, elles sont
associes au dsir et deviennent mme peut-tre lexpression du dsir
sexuel masculin : aprs avoir chang plusieurs fois de couleurs,
travers les diffrents brouillons, elles sont devenues dfinitivement
violettes et rougetres et destines slever . La prsence
constante de lhumidit ne se justifierait-elle pas aussi par une telle
interprtation ? Il faut ajouter le rle initiatique que va jouer Mme de
Guermantes propos de ces fleurs ; cest elle qui apprend leur nom au
hros, nom que le lecteur ne connatra jamais. Cest elle aussi qui
interroge le jeune garon sur ses projets dcriture. Interrogation
douloureuse puisquelle dbouche sur le constat dune absence de
vocation. De la lecture lcriture, ou plus exactement labsence
dcriture, tel est le parcours qui a t offert par ces fleurs en
quenouilles.
Enfin, ce motif floral sinscrit dans un processus de
diffrenciation des deux figures fminines qui renvoient la
structuration binaire de lunivers de Combray : Gilberte seront
37. Voir Esquisse XXI, p. 753.

Les femmes du narrateur

167

attribues les aubpines, Mme de Guermantes, les fleurs en grappes.


Conception symtrique des deux personnages et mme complexit
dans leur fondement intertextuel. Si Gilberte Swann est du ct de
Ruskin par le fait que le narrateur lassocie aux cathdrales, elle est
aussi, nous lavons vu, trs flaubertienne lors de sa rencontre avec
le hros. De mme, Mme de Guermantes est du ct de Flaubert
par sa ligne serpentine et les fleurs en quenouilles mais le souvenir de
Ruskin tait galement prsent lors de sa conception : dans le Cahier 5
(N. a. fr. 16645, f 59), la dception ressentie par le hros en
dcouvrant les joues en chair de Mme de Guermantes l o il avait
imagin une statuette de Saxe est compare celle quil a prouve en
voyant la faade de St Marc que Ruskin avait dite de perles et de
saphir. La duchesse de Guermantes tait voue dmontrer que la
ralit doit par rapport la reprsentation imaginaire quon sen tait
faite, les fleurs en quenouilles dvoiler quon ne doit pas rechercher
le rel dans la ralit littraire mais la ralit littraire dans le rel.

Page laisse blanche intentionnellement

LAPPARITION DE MME SWANN


ET CELLE DE MME ARNOUX

1. Un impratif ditorial
Ce chapitre pourrait sintituler : la transformation dun
personnage sous pression ditoriale En effet, deux portraits de
Madame Swann se font cho, lun la fin de Du ct de chez Swann,
lintrieur de lpisode du Bois qui clt Noms de pays : le Nom
et lautre la fin de Autour de Mme Swann dans lombre des
jeunes filles en fleurs. Il sagissait, lorigine, du mme texte qui a t
ddoubl quand lditeur Grasset qui devait publier le premier volume
de Proust la trouv beaucoup trop long. Lauteur a alors retir ce qui a
donn naissance Autour de Mme Swann1 . Il explique, dans une
lettre Jacques Rivire [6 fvrier 1914], comment il a t amen
reconsidrer la fin de son premier volume : dans cette parenthse du
Bois de Boulogne que jai dresse l comme un simple paravent pour
finir et clturer un livre qui ne pouvait pas pour des raisons matrielles
excder cinq cents pages . Danile Gasiglia-Laster le prcise dans son
dition de lombre des jeunes filles en fleurs2 : Lvocation de la
promenade au Bois avec Franoise, suivie dune avance dans le
temps o le narrateur se remmore lpoque de Mme Swann, a t
donc rtrograde la fin du premier tome. Proust a recompos alors la
fin de Autour de Mme Swann .

1. DCS, note 319.


2. JFF, I, note 173.

170

Proust et Flaubert : un secret dcriture

2. Odette de Crcy et les catleyas


Il est intressant de voir comment le portrait de Mme Swann
a volu entre 1913 et 1917, en sachant que le second portrait dOdette
a pour avant-texte un fragment contenu dans ce que lon appelle
Proust 213 et quil a t extrmement retravaill sur les
dactylographies4. Mme Swann est alors dcrite travers le regard du
narrateur alors que dans Un amour de Swann , celle qui est encore
Odette de Crcy est vue par les yeux de Swann :
Elle tenait la main un bouquet de catleyas et Swann vit, sous sa
fanchon de dentelle, quelle avait dans les cheveux des fleurs de
cette mme orchide attaches une aigrette en plumes de cygne.
Elle tait habille sous sa mantille, dun flot de velours noir qui,
par un rattrap oblique, dcouvrait en un large triangle le bas
dune jupe de faille blanche et laissait voir un empicement,
galement de faille blanche, louverture du corsage dcollet, o
taient enfonces dautres fleurs de catleyas5.

Si cette scne damour qui se droule dans une voiture peut


rappeler celle dEmma Bovary et de Lon dans le fiacre Rouen,
Odette ressemble beaucoup la Rosanette de Lducation
sentimentale par sa personnalit de cocotte ou de demi-mondaine que
reflte son habillement fait de dentelle, daigrette en plumes de cygne,
de mantille, dun flot de velours noir. Ce portrait est entirement
domin par les fleurs, ces fleurs de catleyas qui vont devenir le
symbole de lamour de Swann et dOdette. Si nous avons tenu
rappeler ce passage, cest pour mieux faire sentir la transformation de
3. N. a. fr. 16703, fos 207-209. Il sagit dun ensemble de fragments pars du
Temps perdu, qui datent donc des annes 1909-1911.
4. N. a. fr. 16735 et 16732. Aprs avoir crit ce chapitre, nous avons consult
lexemplaire de la Bibliothque nationale de ldition de luxe de lombre
des jeunes filles en fleurs (Rs g Y2 50). Sur lun des feuillets joints, se
trouvent les fragments dpreuves et les ajouts manuscrits correspondant ce
portrait. Ces ajouts vont dans le sens dune idalisation accrue du
personnage, par rfrence au monde religieux et lart. Nous linterprtons
comme lexpression dune fidlit encore plus grande Flaubert et comme
lannonce de la Deuxime partie de ce volume, voue lart.
5. DCS, p. 352-353.

Les femmes du narrateur

171

celle qui est devenue Mme Swann, transformation qui se fait


progressivement en fonction du sujet observant.
Un fragment du Cahier 236 (N. a. fr. 16663, f 17), dernier
cahier de brouillon de Noms de pays , Autour de Mme Swann ,
dont les premires pages (fos 1-3) sont intitules Femmes. Pour
Maria quand je dis quelle est hollandaise est particulirement
intressant dans la mesure o il met en vidence combien lauteur a
travaill les lignes centrales qui rvlent la symbolique du vtement :
Sous les innombrables porte-bonheur en saphir, trfles en mail,
mdaillons en or, philippines en rubis qui lentouraient comme des
symboles de superstition, des gages de tendresse, des souvenirs, de
petits volants dents de scie, des crevs peut-tre Henri II, des
soutaches < imperceptiblement > 1830 faisait passer dans la
toilette comme une r faisait passer dans la toilette une
rminiscence sans < autant parce quils navaient aucune > raison
dtre actuelles faisant passer dans la toilette dindiscernables
rminiscences des costumes en suggrant < quen donnant la
toilette un air imperceptible de costume > en faisant passer sous la
vie prsente comme une rminiscence indiscernable de roman,
prenaient eux aussi quelque chose de romanesque.

Dans ce passage qui sera dvelopp dans la version


dfinitive7, le vtement sinscrit dans la problmatique proustienne de
la temporalit ; la toilette, en devenant costume, participe la
rsurrection du pass dans le prsent. Et trs subtilement, ce pass est
dfini comme un pass romanesque au double sens du terme.
Nest-ce pas une cl que nous livre ici Proust pour nous rvler
comment il a conu ses personnages ?
Cet extrait fait prcisment penser deux passages de
Lducation sentimentale. Le premier8 est celui o Frdric,
passionnment amoureux, voit lunivers entier travers limage de
6. Pliade I, Esquisse XXV, [Le charme romanesque de Mme Swann],
p. 1035-1036.
7. JFF I, p. 305 : et en insinuant sous la vie prsente comme une
rminiscence indiscernable du pass, mlaient la personne de Mme Swann
le charme de certaines hrones historiques ou romanesques .
8. ES, p. 120-121.

172

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Mme Arnoux et se met mme bovaryser ( Quand il allait au


Jardin des Plantes, la vue dun palmier lentranait vers des pays
lointains ; Quelquefois, il sarrtait au Louvre devant de vieux
tableaux ; et son amour lembrassant jusque dans les sicles disparus,
il la substituait aux personnages de peinture ).
Les prostitues quil rencontrait aux feux du gaz, les
cantatrices poussant leurs roulades, les cuyres sur leurs chevaux
au galop, les bourgeoises pied, les grisettes leur fentre, toutes
lui rappelaient celle-l, par des similitudes ou par des contrastes
violents. Il regardait, le long des boutiques, les cachemires, les
dentelles et les pendeloques de pierreries, en les imaginant draps
autour de ses reins, cousues son corsage, faisant des feux dans sa
chevelure noire. [] dans la montre des cordonniers, les petites
pantoufles de satin bordure de cygne semblaient attendre son
pied. []

Le deuxime passage, antithtique par rapport au premier,


est lpisode de la vente aux enchres9 des biens des Arnoux qui
runit les trois femmes de Frdric : Mme Arnoux travers ses
vtements mis en vente qui deviennent des reliques ,
Mme Dambreuse qui a pouss Frdric entrer dans cet htel des
commissaires-priseurs et qui prend un malin plaisir acheter le petit
coffret de Mme Arnoux, et Rosanette qui, en gilet de satin blanc
boutons de perles, avec une robe falbalas, troitement gante, lair
vainqueur vient pour voir sa rivale.
Quand Frdric entra, les jupons, les fichus, les mouchoirs et
jusquaux chemises taient passs de main en main,
retourns ; quelquefois, on les jetait de loin, et des blancheurs
traversaient lair tout coup. Ensuite on vendit ses robes, puis un
de ses chapeaux dont la plume casse retombait, puis ses
fourrures, puis trois paires de bottines ; et le partage de ces
reliques, o il retrouvait confusment les formes de ses membres,
lui semblait une atrocit, comme sil avait vu des corbeaux
dchiquetant son cadavre.

On ne peut mieux exprimer la symbolique du vtement. La


fin de la premire partie de lombre des jeunes filles en fleurs fait
9. ES, p. 493-494.

Les femmes du narrateur

173

sentrecroiser deux sujets, les mandres de la rupture du hros avec


Gilberte et lvolution des toilettes de Mme Swann qui a notamment
abandonn lorientalisme pour le style du XVIIIe sicle : Maintenant
ctait plus rarement dans des robes de chambre japonaises quOdette
recevait ses intimes, mais plutt dans les soies claires et mousseuses
de peignoirs Watteau . Comme lexplique Pierre-Louis Rey10,
Mme Swann suit lvolution de la mode des annes 1890-1910 mais
elle incarne aussi l volution des arts nobles .
Si Mme Swann, avec toutes les pierreries quelle porte sur
certaines de ses toilettes, semble tre une hritire des potes
parnassiens et des peintres symbolistes, elle devient, dans les dernires
pages de Autour de Mme Swann , la fois une rplique de
Mme Arnoux et un sujet de tableau impressionniste. Elle est, cette
fois-ci, entirement perue par le regard du narrateur qui, spar de
Gilberte, peut admirer amoureusement une figure maternelle comme le
fait Frdric, dautant plus quil sagit de la mre de la jeune fille quil
a aime et quil aime encore. Le portrait de Mme Swann est alors
dress en extrieur , avec pour toile de fond lavenue du Bois, alors
que la rencontre amoureuse avec Swann stait droule en milieu
clos, lintrieur dune voiture. Dans les dernires pages de Noms
de pays : le nom11 , a t intgr, nous lavons dit, le portrait qui
devait clore Autour de Mme Swann . Ce portrait rtrospectif met en
valeur deux lments : le chapeau de Mme Swann, et plus
particulirement sa capote mauve qui rappelle la capote rose de
Gilberte dans un avant-texte de Combray , et le bouquet de
violettes qui scrasait son corsage , en traduisant latmosphre de cette femme. Quelques pages auparavant (p. 563), Mme
Swann avait t dcrite avec la main une ombrelle mauve . Sur la
dactylographie (N. a. fr. 16735, f 166), il est prcis : ombrelle
mauve quelle ouvrait ronde et gonfle comme une voile . Or, cette
image de la voile, nous lavons dj signale comme tant attribue
10. Pliade I, p. 1323 : [] ainsi le japonisme a-t-il influenc une
gnration de peintres avant de cder la place dautres influences ; les
fleurs qui dcorent les salons inspirent aussi des artistes dcadents, et le
mauve, favoris par Odette, compte parmi les nuances prfres des
impressionnistes.
11. DCS, p. 571-572.

174

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Gilberte dans lavant-texte de sa rencontre avec le hros-narrateur.


Dans cette mme dactylographie (f 167), Madame Swann [a] moins
un chapeau quune couronne de violettes sur ses cheveux blonds do
se dtachait une mche (sic) grise, et sur laquelle descendaient de
longs voiles ; cette couronne de violettes dcrit aussi, mtaphoriquement, les cheveux crespels dAlbertine. Les traits des
personnages proustiens sont dcidment bien interchangeables.

3. Mme Swann, avenue du Bois : un portrait flaubertien


Le portrait de Mme Swann est repris et retravaill pour
figurer la fin d Autour de Mme Swann :
Tout dun coup, sur le sable de lalle, tardive, alentie et luxuriante
comme la plus belle fleur et qui ne souvrirait qu midi,
Mme Swann apparaissait, panouissant autour delle une toilette
toujours diffrente mais que je me rappelle [] une toilette
champtre. (p. 323-325)

Ds la premire phrase, nous nous sentons immergs dans


une atmosphre flaubertienne, par le rythme dabord qui produit le
mme effet dattente et de solennit que le clbre premier paragraphe
de Salammb, Ctait Mgara, faubourg de Carthage, dans les
jardins dHamilcar. La construction ternaire de la premire phrase
du roman de Flaubert se trouve transpose dans laccumulation des
trois adjectifs dont lun, alentie particulirement suggestif ,
semble tre une cration proustienne.
Mais cest videmment lapparition de Mme Arnoux,
au dbut de Lducation sentimentale, que fait penser ce passage. Le
caractre brutal et magique de lirruption du personnage fminin dans
le champ de vision du hros est soulign, dans le texte de Flaubert, par
la courte phrase : Ce fut comme une apparition : qui introduit une
rupture dans le droulement de la narration ; dans le texte proustien,
par le tout dun coup que Proust rserve aux grands moments,
notamment aux expriences de rsurrection du pass. Lide mme
d apparition est illustre trois reprises au cours de cette
description : Mme Swann apparaissait , lapparition dun tre

Les femmes du narrateur

175

(le terme est un ajout lintrieur dune addition interlinaire sur la


dactylographie, N. a. fr. 16735, f 161), cause de lheure tardive
de son apparition ; la fascination exerce par le regard de
Mme Arnoux ( dans lblouissement que lui envoyrent ses yeux )
est gale par lintensit du regard de Mme Swann ( cette femme qui
seule avait de lintensit dans les yeux ). Dans les deux cas, le hros
est sduit par la toilette de la femme admire : Sa robe de
mousseline claire, tachete de petits pois, se rpandait plis
nombreux ; Mme Swann apparaissait, panouissant autour delle
une toilette surtout mauve . propos de la couleur mauve , ce qui
provoque le premier change de paroles entre Mme Arnoux et
Frdric, cest prcisment le chle bandes violettes qui glisse et
que Frdric rattrape avant quil ne tombe leau.
Sur le manuscrit (N. a. fr. 16703, fos 207-208-209) dont la
seconde page a disparu et qui correspond aux dernires pages de
Proust 21 , ce rythme si particulier sur lequel souvre le portrait de
Mme Swann est un ajout fait en deux temps ( sur le sable de lalle
puis tardive, alentie, luxuriante ) qui permet de retarder
lapparition du personnage, lenveloppant ainsi de noblesse et de
mystre. La couleur de la robe est lobjet de nombreuses ratures : le
narrateur se la rappelle surtout blanche , puis mauve et enfin
surtout mauve . Sur la dactylographie (N. a. fr. 16735, f 162), les
nuds du corsage, prennent aussi, grce une addition, cette couleur
mauve quils perdront dans le texte dfinitif.
N. a. fr. 16703, f 207 (page 18)
Tout coup comme une belle de jour < sur le sable de lalle,
comme tardive, alentie et luxuriante comme > la plus belle fleur
qui ne souvre qu midi, de diffrentes couleurs selon les jours
mais que je me rappelle surtout blanche Madame Swann
apparaissait de diffrentes couleurs selon les jours dans une toil
panouissait autour delle une toilette de diffrentes couleurs selon
les jours mais que je me rappelle surtout blanche ou < surtout >
mauve et hissait au-dessus dun long pdoncule < et hissait > < et
dployait > sur un long pdoncule quand et une fois quelle tait
complte dans le < au > moment de sa plus complte irradiation
hissait sur un long pdoncule le pavillon de soie dune < large >

176

Proust et Flaubert : un secret dcriture


ombrelle dune mme nuance que leffeuillaison des ptales de sa
robe. Toute une suite lenvironnait, Gilberte, Swann, []

Les deux femmes ont une ombrelle, dcrite trs sobrement par
Flaubert mais qui devient, chez Proust, le sujet dune longue
mtaphore file sintgrant dans la mtaphore de la femme-fleur sur
laquelle se construit tout le portrait. Elle a t lobjet de nombreuses
hsitations sur le manuscrit.
[] puis elle hissait et dployait sur un long pdoncule, au
moment de sa plus complte irradiation, le pavillon de soie dune
large ombrelle de la mme nuance que leffeuillaison des ptales
de sa robe.

Dernier attribut directement emprunt Flaubert : le chapeau


de paille : Elle avait un large chapeau de paille, avec des rubans
roses qui palpitaient au vent, derrire elle. (Flaubert) ; les fleurs de
son flexible chapeau de paille, les petits rubans de sa robe (Proust),
les rubans tant passs du chapeau la robe. Or, dans les portraits
prcdents, Mme Swann portait diffrents types de chapeaux , de la
mantille au petit toquet agrment dune aile de lophophore , en
passant par le bandeau de fleurs mais jamais de chapeau de paille.
N. a. fr. 16703, f 208 (page 20)
flexible chapeau de paille, les petits rubans de sa robe me
semblaient natre plus naturellement du mois de mai que les fleurs
des jardins < et > des bois. Et puis ces rites eux-mmes sils
taient souverains < et mme Madame Swann et mme Madame
Swann > mettaient leur gloire obir, et mme Madame Swann au
sol avec une condescendance charmante

[ajout marginal]
qui honore celui qui sait quil doit sincliner et avait revtu cause
de lui une toffe plus lgre < plus simple >, moins brillante, plus
claire, plus lgre, portait un col et ses manches taient plus
ouvertes sur son cou et ses poignets moites [] une toilette
champtre.
Je la saluais, elle marrtait en souriant. Elle ouvrait son ombrelle
sous laquelle nous causions comme sous une grappe dans sous un
berceau de glycines qui eussent vers sur son visage et sa toilette

Les femmes du narrateur

177

< londe > de cette lumire travers laquelle < elle tait reconnue
par > des cavaliers qui passaient au galop []

Si nous ajoutons les expressions tendres couleurs , flotter


lgrement utiliss pour qualifier le mouvement de la jupe, la
couleur mauve de lombrelle, l toffe plus claire, plus lgre , nous
baignons dans une atmosphre impressionniste, particulirement celle
des tableaux de Monet, Femme lombrelle . La page manuscrite
que nous venons de citer fait apparatre le dveloppement sur ltoffe
de la robe comme un ajout marginal, lintrieur duquel le choix des
adjectifs claire , lgre ne sest fait que progressivement. La
comparaison entre lombrelle et le berceau de glycines qui ntait
dabord quune grappe (serait-ce le souvenir des fleurs en grappes
violettes ? ) prenait place lintrieur de ce passage alors quelle
sera dplace la fin de lpisode, devenant la clausule de cette
Premire Partie de lombre des jeunes filles en fleurs. Dans un tat
intermdiaire, celui de la dactylographie (N. a. fr. 16735, f 162), la
description de lombrelle avait dj t valorise par lajout marginal
dune comparaison avec le ciel :
< et pour connatre le trouble nouveau de la saison, je ne levais pas
les yeux plus haut que son ombrelle, ouverte et tendue comme un
autre ciel plus proche, rond, clment, mobile et bleu >

De mme que chez Flaubert ce portrait idalis de


Mme Arnoux fait ressortir le caractre prosaque de M. Arnoux, chez
Proust la noire ou grise agglomration obissante, [des hommes]
excutant les mouvements presque mcaniques dun cadre inerte
autour dOdette forme contraste avec cet tre aux tendres couleurs et
dune espce diffrente . Dans la suite du texte, Frdric, toujours
aussi fascin par celle quil vient de dcouvrir, entend le lger bruit
que fait le mdaillon de lapis-lazuli attach par une chanette dor
son poignet qui de temps autre sonnait contre son assiette .
Mme Arnoux a, alors, un point commun avec Mme Swann lorsquelle
est couverte de pierreries et le bruit de la chanette contre lassiette
annonce le bruit de la cuiller contre lassiette, du Temps retrouv.
Nous dcouvrons, dans la suite du texte, que le narrateur
voue un vritable culte la toilette fminine quil rapproche, au
moyen de comparaisons, des arts les plus levs, ravi den pntrer

178

Proust et Flaubert : un secret dcriture

lintimit en dcouvrant dans la chemisette mille dtails dexcution


qui avaient eu grande chance de rester inaperus comme ces parties
dorchestre auxquelles le compositeur a donn tous ses soins, bien
quelles ne doivent jamais arriver aux oreilles du public puis une
bande dune teinte dlicieuse, une satinette mauve habituellement
cache aux yeux de tous, mais aussi dlicatement travailles que les
parties extrieures, comme ces sculptures gothiques dune
cathdrale [] . Une rflexion qui se trouve sur le folio 159 de la
dactylographie (N. a. fr. 16732) nous claire sur le lien fondamental
que le narrateur tablit entre les femmes et lesthtique, ce quil
appelle le Beau . Spontanment, les trois lments travers
lesquels se dfinit, pour le narrateur, cette fminit sont prcisment la
robe, le chapeau et lombrelle, autrement dit les lments qui sont
dpeints avec le plus de prcision dans le portrait de Mme Swann et
dans celui de Mme Arnoux. Le premier est associ au terme
apparition et le troisime la caractristique de la couleur .
Pensant que le b Beau tait quelque chose quelles possdaient
seules, et dont elles avaient la connaissance, le pouvoir et le choix,
jattendais comme une rvlation lapparition de leur robe
< toilette >, la forme de leur chapeau, < attelage > la couleur de
leur ombrelle.

Nous avons pu, travers cette tude, mesurer lvolution du


personnage dOdette, non pas dans son statut social mais dans sa
reprsentation physique : la fois, transformation du personnage, qui
de cocotte est devenue femme idalise, et permanence dans son
rapprochement avec lart pictural. Swann, lorsquil fit sa
connaissance, fut frapp par sa ressemblance avec la Zphora de la
fresque de la chapelle Sixtine. Le narrateur signalait alors que
Swann avait toujours eu ce got particulier daimer retrouver dans
la peinture des matres non pas seulement les caractres gnraux de la
ralit qui nous entoure, mais [] les traits individuels des visages
que nous connaissons . Lauteur, lui, donne ses personnages, les
traits des personnages de certaines uvres littraires, selon un
processus dadmiration et de profanation (faisant paradoxalement de
Mme Arnoux le modle de Mme Swann), ou picturales. La plupart des
corrections sur le manuscrit et sur la dactylographie sont des ajouts

Les femmes du narrateur

179

qui amplifient le rapprochement avec Flaubert et qui accentuent la


potisation.
Aux tableaux de Monet Femme lombrelle , il faudrait
ajouter Symphonie en blanc de Whistler puisque, dans la page
prcdant le texte cit, le narrateur suppose que les boules de neige
quil voit chez Mme Swann ct des nvs du manchon que tenait
[celle-ci] ont pour but de faire symphonie en blanc majeur avec
lameublement et avec la toilette de la matresse de maison. Trs
subtilement, lauteur cest la marque de sa fantaisie et de sa faon de
jouer avec son lecteur fait tout pour que nous sachions quil fait
allusion au tableau de Whistler et, en mme temps, il prcise, dans sa
longue parenthse explicative, que Mme Swann a procd ainsi sur les
conseils de Bergotte. Bergotte est donc devenu conseiller en matire
desthtique ; lauteur suit son exemple, dans la page suivante : il fait
du portrait de Mme Swann un tableau impressionniste, en passant
par Flaubert. Littrature et peinture sont dcidment bien proches dans
lesprit de Proust, surtout lorsquil compose lombre des jeunes
filles en fleurs ; il est vrai quil a mis longtemps diffrencier, dans
son uvre, le personnage du peintre et celui de lcrivain.

Page laisse blanche intentionnellement

Troisime Partie

MOTIFS POTIQUES

Page laisse blanche intentionnellement

LE COQUELICOT DE COMBRAY

1. Ses antcdents flaubertiens et proustiens


Flaubert a parsem son uvre de coquelicots1. Ainsi, dans
Lducation sentimentale, Louise, lors de ses promenades avec
Frdric, cueillait des coquelicots au bord des bls (p. 149). Dans
Par les champs et par les grves (p. 296), nous retiendrons lexemple
du chapitre IX car il runit mer et terre comme le fera Proust :
De la plate-forme de lune des tours (les autres ont des toits
pointus) on dcouvre la mer au bout dun champ, entre deux
collines basses couvertes par des bois. []
[] Les coquelicots clataient dans les bls ; [] des orties, des
glantiers, [] des digitales pourpres [] montraient leurs
feuillages divers [].

Chez Proust, le coquelicot constitue aussi un leitmotiv ; mais


le coquelicot de Combray se singularise par un double processus
de mtaphorisation et de diffrenciation par rapport dautres fleurs,
les aubpines notamment. Par le coquelicot de Combray , nous
dsignons celui que le narrateur poursuit lors de sa rencontre avec les
aubpines, dans le petit chemin, du ct de chez Swann (p. 247) :
[] Je me dtournais delles un moment, pour les aborder ensuite
avec des forces plus fraches. Je poursuivais jusque sur le talus
qui, derrire la haie, montait en pente raide vers les champs,
quelque coquelicot perdu, quelques bluets rests paresseusement
1. Genevive Bollme en a relev les occurrences dans La Leon de
Flaubert, p. 117.

184

Proust et Flaubert : un secret dcriture


en arrire, qui le dcoraient a et l de leurs fleurs comme la
bordure dune tapisserie o apparat clairsem le motif agreste qui
triomphera sur le panneau ; rares encore, espacs comme les
maisons isoles qui annoncent dj lapproche dun village, ils
mannonaient limmense tendue o dferlent les bls, o
moutonnent les nuages, et la vue dun seul coquelicot hissant au
bout de son cordage et faisant cingler au vent sa flamme rouge, audessus de sa boue graisseuse et noire, me faisait battre le cur,
comme au voyageur qui aperoit sur une terre basse une premire
barque choue que rpare un calfat, et scrie, avant de lavoir
encore vue : La Mer !
Puis je revenais devant les aubpines comme devant ces
chefs-duvre []

Limportance des aubpines dans luvre proustienne a fait


que ce coquelicot est pass inaperu. Et, pourtant, il a son importance
la fois dans lpisode prsent, puisquil reprsente une diversion
ncessaire la conqute des aubpines, et dans luvre entire de
Proust o il apparat sous diffrentes formes. Dans Les Regrets,
rveries couleur du temps2 , il est le sujet, en tant que pavot, de
lpigraphe du fragment XIX Vent de mer la campagne :
Je tapporterai un jeune pavot, aux ptales de pourpre.
Thocrite, Le Cyclope.

et clt le premier paragraphe :


[] Les plumes tremblent mon chapeau, le pavot seffeuille
ma boutonnire, rentrons promptement.
La maison crie sous le vent comme un bateau, on entend
dinvisibles voiles senfler, dinvisibles drapeaux claquer dehors.

Marie Miguet-Ollagnier qui, dans son article Sur quelques


vers de Thocrite3 , analyse la traduction propose par le jeune
Marcel Proust en la comparant celle de Leconte de Lisle et en suit
lvolution, remarque que, dans Vent de mer la campagne ,
Proust tronque la citation : lpigraphe supprime le don du lys blanc
et croit plus lgant de remplacer lpithte rouge par son
2. JS, Les Plaisirs et les Jours, p. 131-132.
3. BMP n 43, 1993, p. 92-102.

Motifs potiques

185

synonyme no-classique pourpre . Marie Miguet-Ollagnier


explique cette transformation par le contenu du texte qui suit : un
vers qui annonce un don de fleurs, gage damour, introduit un texte o
sexprime le regret dun amour impossible . Pour notre part, nous
retiendrons de ce texte lanalogie quil tablit entre terre et mer : Ce
ple-mle de vent et de lumire fait ressembler ce coin de la
Champagne un paysage de mer. Du haut du talus quil gravit, le
hros aperoit la mer blanche de soleil et dcume . Comme plus
tard dans Le port de Carquethuit dElstir, les lments terrestres se
transforment en lments marins : la maison devient bateau et les
invisibles drapeaux dinvisibles voiles. Il est vident que Proust se
souvient de ce texte lorsquil crit le passage de Combray que
nous commentons. Or, ce texte prsente plusieurs points communs
avec ceux de Flaubert : la prsence du rfrent terrestre et du rfrent
marin comme dans Par les champs et par les grves, la couleur
pourpre (que Proust substitue au rouge de Leconte de Lisle) et une
premire phrase dont la juxtaposition des trois premiers lments qui
sont trois complments circonstanciels de lieu, Au jardin, dans le
petit bois, travers la campagne rappelle louverture de
Salammb : Ctait Mgara, faubourg de Carthage, dans les
jardins dHamilcar4. Ce rythme ternaire par asyndte se retrouve
dailleurs dans la phrase qui clt ce premier paragraphe et qui inclut
prcisment la rfrence au pavot : Les plumes tremblent mon
chapeau, le pavot seffeuille ma boutonnire, rentrons
promptement.
Dans Jean Santeuil ( Illiers , [Promenade daprs-midi,
5
en juin] ), il nest plus question du pavot emprunt Thocrite et qui,
fleur coupe, avait une valeur symbolique, celle dune dclaration
damour ou dun amour impossible, mais du coquelicot (qui faut-il le
rappeler, est un petit pavot sauvage) qui pousse dans les champs.
[] Mais et l, au revers des talus, dans les champs, tout coup
un coquelicot n de la chaleur de lt, hte de ses herbes touffues

4. Nous pourrions ajouter un autre lment trs souvent cit par Flaubert,
comme nous le verrons ultrieurement, le paon qui apparat aussi au sein
dune numration ternaire : Les arbres, les linges qui schent, la queue du
paon qui roue dcoupent dans lair transparent des ombres bleues [] .
5. La Pliade, p. 300-301.

186

Proust et Flaubert : un secret dcriture


et de son ombre lumineuse, dressait sur le cordon tendu de sa
mince tige verte sa fleur clatante et simple comme un seul vaste
ptale rouge. Tel il slevait, tout seul sur la pente du talus au
milieu des herbes, et par moment le vent courbait, faisait trembler
lombre sa flamme rouge [] il ne cessait de briller merveilleusement dans la pourpre magnifique, [] donnant au rare
passant qui aperoit son pavillon rouge et lanc le plaisir dune
dcouverte [].

Du pavot de Vent de mer la campagne il na gard que


la couleur pourpre . Il annonce beaucoup plus le coquelicot de
Combray : par le fait quil est seul, par sa description trs prcise et
valorisante qui laisse percevoir une tendresse admirative de la part de
celui qui le dcrit, par limportance accorde au cordon de sa mince
tige et son ptale qui devient flamme et pavillon , deux
termes qui rappellent la fois les drapeaux de Vent de mer la
campagne et le champ smantique de la mer travers la rfrence
aux bateaux. Et surtout apparat lide essentielle du plaisir dune
dcouverte.
Nous avons retrouv, dans le touffu manuscrit de Jean
Santeuil (N. a. fr. 16615), deux passages o lon voit se construire
cette description du coquelicot, celui que nous venons de citer et celui
de lpisode Les Rveillon6 , o le coquelicot apparat au milieu
dun ensemble de fleurs et darbres (trfles, pommiers, aubpines
entre autres), solitaire et tremblant au vent en haut de sa tige verte
comme une flamme rouge en haut dun mt :
f 109
Mais a et l au revers des talus dans les champs tout coup des
< un > coquelicots ns de la chaleur lumineuse < de lt >, de
lombre et htes de ses herbes touffues et de son ombre dlicieuse
lumineuse, dressaient les uns auprs des autres leurs ptales
clatants et simples sur le cordon tendu de sa < mince > tige verte,
ses fleurs et ptales sa fleur clatante et simple comme un seul
< vaste > ptale rouge. Tel il slevait tout seul sur la pente du
talus au milieu des herbes, et par moments le vent faisait bou

6. JS, p. 461.

Motifs potiques

187

< courbait > faisait < lombre > trembler sans larracher sa
flamme rouge assez lgre pour quil pt jouer avec elle []

f 260
toutes les cratures du coq laile rouge des le coquelicots (sic)
< tremblant au vent en haut de sa tige verte comme > volant
attache < une voile flamme rouge en haut dun mt sans quitter
terre > au milieu des avoines dj blanches, []

Dans le premier texte, se manifeste dj le passage du pluriel


au singulier qui va tre la marque spcifique du coquelicot par rapport
aux autres fleurs. La description se prcise par lantposition
dadjectifs < mince >, < vaste >, par une hsitation sur le verbe qui va
traduire le mouvement du coquelicot, par limportance accorde la
lumire. Dans la deuxime version, le coquelicot, seul mot tre
lobjet dajouts interlinaires sur la page, apparat lintrieur dune
insertion qui interrompt le phnomne de gnralisation amorc et
suscite une expansion de lnumration des diffrentes catgories de
fleurs. Une recherche est mene sur la mtaphore utiliser pour
dsigner le ptale : aile puis voile et enfin flamme qui
devient, avec le mt , lobjet dune mtaphore file.
Lassociation de la fleur et du pavillon accroch au mt est
une image rcurrente dans luvre proustienne : dans le fragment [La
lanterne magique7], elle est applique au rosier bengale qui dcore
lautel du mois de Marie.
Et rien ntait plus beau [] quun grand rosier bengale, portant
non des roses mi-hauteur de sa tige comme des flammes hisses
le long dun mt, mais une seule rose panouie et pourpre, coupe
de sang clatant et sombre, do ne cessaient de schapper, lgers
et violets, invisibles et onctueux, tous les parfums dAsie.

La fin de cette phrase qui tablit des correspondances entre


les diffrentes indications sensorielles, la vue, lodorat, le toucher, en
mettant en valeur lexotisme des parfums, sinspire videmment de la
potique baudelairienne. Raymonde Debray-Genette, dans son tude
7. JS, p. 321.

188

Proust et Flaubert : un secret dcriture

sur les aubpines8, commentant Vent de mer la campagne , fait


remarquer que lpigraphe de la troisime partie de la Confession
dune jeune fille est constitue de deux vers de Baudelaire qui
mettent aussi en valeur le vent, le vent de la concupiscence et le
drapeau qui est ici associ la chair : Et le vent furibond de la
concupiscence / Fait claquer votre chair ainsi quun vieux drapeau.
(Les Fleurs du mal, Delphine et Hippolyte ). Elle souligne
galement la connotation sexuelle du coquelicot. Nous montrerons
comment les manuscrits confirment cette interprtation.

2. Ses mtamorphoses dans lavant-texte de la Recherche


Cahier 12 (N. a. fr. 16652)
f 37 r
Tel tait le ct de Guermantes. Du Le ct de Msglise, tout en
champs levs au dessus de la ville et tendus linfini a fait pour
fait < jamais > pour moi de la fleur du pommier, de laubpine,
des bleuets, des coquelicots, de la fleur de pommier, de laubpine,
quelque chose de bien diffrent des fleurs quon admire < une
femme du monde ou un dilettante > prtend aimer, < et > on
< ils > caractriseront dun mot heureux la couleur singulire ou le
parfum ; mais une ralit qui simpose moi avec un < tant de >
charme si que la vue de la petite < flamme > de toile rouge dun
coquelicot < hisse au bout de son cordage vert et claquant >
battant au vent sur un talus lev < contre sa petite boue noire de
graissage > me fait battre le cur

f 100 v
Je suivais en arrire cueillant sur le talus quelques, quelques
bleuets < quelque coquelicot solitaire > < isol > bleuets,
coquelicot
bleuet < quelque coquelic isol >
les fleurs qui font battre le cur et annoncent limmense tendue
de la plaine prochaine o dferlent les bls, comme les premiers
8. Recherche de Proust, Thme, figure, pisode : gense des aubpines ,
p. 110.

Motifs potiques

189

souffles dun vent marin, les premires visions de mer, les


premiers bateaux sec, cette premire chappe par louverture
dune colline sur locan qui disait ce premier tincellement de
flots aperu un monde dans ltroite dchirure dune colline, qui
disait : lOcan est tout prs.

Cahier 11 (N. a. fr. 16651)


f 27
Parfois lexaltation < que me donnait la solitude > la beaut des
champs, du ciel < et > des haies une autre sajoutait cause par le
dsir besoin dune femme que jaurais voulu voir apparatre voir
venir moi et se coucher avec moi dans lherbe [] Comme je
voulais respirer < jaurais voulu respirer > les fleurs des pommiers
et des aubpines []
[] tandis que dans < livresse de la nature > je pensais au
bonheur que jaurais voir les aubpines tant de fleurs que je ne
connaissais pas, visiter tant dglises, lire tant de livres, mon
dsir ntait que comme une brise indistincte puissante et propice
qui enflait une voile et qui me poussait plus fort vers eux.

f 26 v
femme < paysanne >
Je faisais un mrite de plus au rayon de soleil, aux champs, < au
toit de tuile, aux herbes folles, dans leau > au coquelicot claquant
au vent, au livre que je lirai < pourrai lire > en rentrant, au joli
village de Troussinville o jaurais voulu aller, aux < toutes les >
cathdrales de France, ce dsir plaisir
et qui soufflait en moi indistinct ne faisait quenfler une voile et
me porter avec plus de joie vers le rayon de soleil, le coquelicot, le
livre, le village, < les cathdrales > comme une brise inconnue,
puissante et propice

Cahier 68 (N. a. fr. 18318)


f 18 v
Ce texte fait suite la description des aubpines. Le paragraphe ajout
sur ce verso se termine par :

190

Proust et Flaubert : un secret dcriture


Alors je les quittais un moment, je poursuivais quelque coquelicot
perdu,

f 19
Par moments je poursuivais jusque sur le talus qui derrire la haie
montait en pente raide vers les champs, < je poursuivais > quelque
coquelicot perdu, quelques bleuets rests paresseusement en
arrire, motif champtre dcorant la jusque sur le talus qui derrire
la haie montait en pente raide vers les champs et o quils
dcoraient et l comme la bordure dune tapisserie de motif
champtre < agreste > qui triomphera foison sur la lice espacs
rares encore, espacs, comme les maisons distinctes qui annoncent
lapproche du village ils me faisaient battre le cur, ils taient
< ils > mannonait toute prochaine limmense tendue o
dferlent les bls, o moutonnent les nuages ; et comme celui qui
approche de locan quil na pas encore vu, la vue dun bateau
quon rpare la vue dun bateau chou sur le sol quon rpare le
sol et la vue dun seul coquelicot battant faisant < au dessus de sa
boue noire et grasse > cingler au vent sa flamme rouge me faisait
battre le cur comme celui < un voyageur > qui en voyant
apercevant sur une terre plate une premire barque choue que
rpare un calfat scrie avant de lavoir encore vue : la mer !

3. Sa symbolique
Le nombre de versions de cette description dans les
manuscrits de Combray est impressionnant. Dans le Cahier 12, le
coquelicot apparat dj dans le cadre dune diffrenciation des deux
cts bien que soient encore cits les pommiers qui rappellent la
Normandie. Le changement principal par rapport aux textes
prcdents rside dans la prsence du je qui ragit face au
coquelicot. Il est encore passif, en proie lmotion : une ralit qui
simpose moi , me fait battre le cur mais quelque chose sest
produit entre lui et la fleur. Paralllement, se dveloppe le champ
smantique de la sduction : admire , charme lintrieur
duquel se glisse une curieuse allusion une femme du monde . Le
terme mme de toile , qui est utilis lintrieur de limage de la
flamme qui dsigne le ptale, voque aussi lide du vtement, le
vtement fminin en particulier, cause de la couleur rouge. On est

Motifs potiques

191

mme tent de faire un rapprochement avec un passage de Par les


champs et par les grves (p. 124), bien que la lecture de ce passage
par Proust ne soit pas certaine lpoque o celui-ci rdige le
Cahier 12.
Nous allions dans lherbe, tte baisse et devisant sur je ne sais
quoi, quand un frlement nous a fait lever les yeux et nous avons
vu une femme savancer par le sentier qui descendait, nu-pieds,
nu-jambes, sans fichu, son grand bonnet remuant, sa jupe claquant
au vent, une main sur la hanche et de lautre retenant une norme
gerbe de foin quelle portait sur la tte ; elle marchait avec des
torsions de taille, hardie et belle, dans son corsage rouge. Elle a
pass prs de nous. Son souffle tait large et fort et la sueur coulait
en filets sur la peau brune de ses bras ronds.

Outre le corsage rouge qui peut tre rapproch de la petite


flamme de toile rouge du coquelicot, la jupe de la femme claque au
vent comme la fleur et ce vent est, autant que celui de Baudelaire, le
vent de la concupiscence. La paysanne bretonne qui apparat au milieu
des herbes, si sduisante, si rotique dans sa dmarche et qui ne peut
susciter que le dsir se serait-elle mtamorphose en coquelicot ?
Notons enfin que, sur ce folio 37 du Cahier 12, le champ
smantique de la mer appliqu, par comparaison, au coquelicot
saccrot par lintroduction du cordage qui vient se substituer la
tige et de la petite boue noire de graissage . Cette dernire
notation renvoie un dtail qui constitue un leitmotiv dans luvre de
Flaubert. Dans lavant-dernier chapitre de Par les champs et par les
grves (p. 333), aprs la visite Combourg, les deux voyageurs se
retrouvent sur la grve o les barques vides, choues dans toutes les
postures du monde, avaient leurs filets suspendus qui schaient au
haut des mts et o sur le bois des canots le goudron suintait en
gouttelettes noires . Dans Madame Bovary, Emma et Lon, alors
quils se retrouvent Rouen, vont dner dans une le et la vue qui
soffre eux est dcrite de la faon suivante (Troisime partie, dbut
du chapitre III) :
Ctait lheure o lon entend, au bord des chantiers, retentir le
maillet des calfats contre la coque des vaisseaux. La fume du
goudron schappait dentre les arbres, et lon voyait sur la rivire

192

Proust et Flaubert : un secret dcriture


de larges gouttes grasses, ondulant ingalement sous la couleur
pourpre du soleil, comme des plaques de bronze florentin, qui
flottaient.

Nous avons cit, au dbut de cette tude, un passage de


Lducation sentimentale, o Louise, lors de ses promenades avec
Frdric, cueille des coquelicots. Il sagissait alors de leur premire
relation damiti. Lorsque Frdric, aprs ses dboires amoureux
Paris, revient Nogent avec lide dpouser Louise, ils se promnent
nouveau sur les bords de la Seine, o abondent les fleurs que nous
retrouvons transposes dans Combray :
Des touffes de roseaux et des joncs la bordent ingalement ; toutes
sortes de plantes venues l spanouissaient en boutons dor,
laissaient pendre des grappes jaunes, dressaient des quenouilles de
fleurs amarantes, faisaient au hasard des fuses vertes. Dans une
anse du rivage, des nymphas stalaient ; []

Deux pages plus loin, la description se complte par


lvocation des effets du vent :
[] et le vent chaud qui arrivait des plaines leur apportait par
bouffes des senteurs de lavande, avec le parfum du goudron
schappant dune barque, derrire lcluse.

Cest dans la phrase suivante que se manifeste la


comparaison entre leau et la gaze dargent que nous avons dj
commente dans Proust lecteur de Par les champs et par les
grves9 .
Enfin, dans Un cur simple, propos de la plage de
Trouville (p. 27-28), il est galement fait allusion au goudron et ces
calfats qui interviennent dans le texte proustien partir du Cahier 68 :
Au loin, les marteaux des calfats tamponnaient des carnes, et une
brise lourde apportait la senteur du goudron. Le principal
divertissement tait le retour des barques. []

9. Premire Partie, chapitre III.

Motifs potiques

193

Proust semble donc rassembler et combiner diffrents


lments, notamment diffrentes sensations, empruntes aux deux
univers, le terrestre et le marin, quil fait dabord fusionner travers sa
description du coquelicot.
Ce nest en effet que sur le verso du folio 100 de ce mme
Cahier 12, donc sous forme dajouts, que le descriptif devient
narratif : le hros qui jusqualors ntait quun contemplateur mu
devient actif en cueillant bleuets et coquelicot . Paralllement, la
nature se dynamise, elle est mme dote de la parole et revt un
caractre gnral : les fleurs, les bls, un vent marin, les bateaux
permettent dexpliciter lexprience unique vcue par le hros.
Pour ce qui est du Cahier 11, nous ferons deux
constatations : dune part, lassociation confirme entre nature et
rotisme, la beaut de la nature faisant natre le dsir ; dautre part, le
fait que le coquelicot dans son unicit est pour le narrateur
lquivalent dun livre , dun village , des cathdrales ,
autrement dit des motifs fondamentaux pour le futur crivain. Le
coquelicot devient progressivement llu puisque, dans un premier
temps, il sintgrait dans une numration qui comprenait le rayon de
soleil, les champs, le toit de tuile, les herbes folles dont ne sont
retenus ensuite que le rayon de soleil et le coquelicot et finalement
que ce dernier. Notons que lexemple des cathdrales est un
ajout : aurait-il t inspir par Ruskin ou par Monet ?
Le Cahier 68 qui rassemble diffrents fragments destins
Combray prsente une version trs proche de la version dfinitive.
Saffirme alors lide dune qute exprime travers le verbe je
poursuivais qui ouvre cette unit narrative. Un effet de suspense est
cr par laccumulation dlments qui retardent le moment de
lmotion due la dcouverte ; ces lments sont essentiellement des
subordonnes comparatives. Le dveloppement du passage est
notamment d lintroduction dune rfrence artistique, celle du
motif sur une tapisserie. Cest galement ce stade, nous lavons dj
annonc, quest introduite la rfrence aux calfats qui nous semble
provenir de Flaubert. Limage du voyageur est venue se surimposer
celle des lments naturels et cest maintenant au voyageur voyant la
mer, pour la premire fois, que sidentifie le hros. Lexclamation
sest galement transforme dans le sens dune gnralisation et dune

194

Proust et Flaubert : un secret dcriture

conomie de termes qui traduit mieux la surprise : lOcan est tout


prs du Cahier 12 est devenu la mer ! . La version finale natra
dune rorganisation de ces diffrents lments autour des deux points
de ponctuation qui aura pour effet un accroissement de la seconde
partie de lvocation, fidle en cela lun des modes de composition
de lcriture proustienne.
Le coquelicot doit garder un caractre unique, se
diffrenciant ainsi des bleuets. Sur la dactylographie (N. a. fr. 16 733,
f 205), la marque du pluriel ajoute sans doute par inattention est
supprime. Ladjectif qui qualifie la fleur a volu : solitaire
remplac par isol , dans le Cahier 12, se transforme en perdu
dans le Cahier 68. Le coquelicot ne deviendrait-il pas alors lemblme
de luvre entire : cette poursuite du coquelicot perdu nincarne-telle pas en une seule phrase longue la recherche du temps
perdu ? Le mode de construction du morceau peut alors tre
peru comme symbolique de la cration proustienne, notamment dans
sa relation Flaubert. Le coquelicot tait dans luvre flaubertienne
un lment du dcor, il est devenu objet de qute, celle dans laquelle
sengage le hros, et source de mtaphorisation, participant ainsi la
fusion terre / mer qui anime luvre entire. Il annonce par lmotion
quil suscite chez le hros la rencontre de ce dernier avec Gilberte,
relate deux pages plus loin, et nous avons vu combien celle-ci
rappelait prcisment celle de Louise et de Frdric. la description
numrative des fleurs chez Flaubert, Proust substitue une
structuration significative entre les fleurs : le coquelicot est une
parenthse lintrieur de lpisode des aubpines (dans le
Cahier 410, les bleuets, les coquelicots et les fleurs de pommiers se
trouvent du ct de Msglise alors que laubpine se trouve du ct
de Garmantes), un dtour ncessaire ; il soppose, tout en y tant
toujours associ, aux bleuets qui restent multiples et quelconques,
cest--dire sans rayonnement mtaphorique, sans dimension
intertextuelle et sans valeur symbolique. Le coquelicot ressurgira dans
lombre des jeunes filles en fleurs II, dans un contexte qui surprend,
servant illustrer une rflexion sur la bont :

10. Voir Esquisse LIII, p. 812.

Motifs potiques

195

Dans les coins les plus lointains, les plus perdus, on smerveille
de la voir fleurir delle-mme, comme dans un vallon cart un
coquelicot pareil ceux du reste du monde, lui qui ne les a jamais
vus, et na jamais connu que le vent qui fait frissonner parfois son
rouge chaperon solitaire. (p. 118)

Le coquelicot tait donc vou dans lesprit de Proust tre


solitaire, tre mis en relation avec le vent, et se mtaphoriser,
devenant ici le chaperon rouge .
Il est tentant de voir dans le coquelicot le pendant pictural
des aubpines associes, elles, la musique. Les multiples tableaux de
Monet ayant prcisment pour sujet les coquelicots nous y
invitent : Les coquelicots (1873), Champs de coquelicot (1885),
Champs de coquelicots (1890), Champs de coquelicots (1891). Mais
Proust a prcisment oppos la multiplicit des coquelicots de
Monet la singularit de son coquelicot qui, par son caractre de
solitaire, merveille et procure le plaisir de la dcouverte.

Page laisse blanche intentionnellement

LE SOLEIL-OSTENSOIR
Sa naissance dans le Cahier 64
et son rayonnement interartistique1

Le Cahier 64 (N. a. fr. 18314), appel Cahier rouge par


Proust, fait partie des treize Cahiers Jacques Gurin acquis par la
Bibliothque nationale en 1984. Il a t class dans lensemble des
cahiers qui dveloppent le Contre Sainte-Beuve et qui correspondent
la prparation du roman dans les annes 1909-1911. La rfrence
Flaubert y est explicite dans un cas, voile dans les autres ( travers
les motifs du soleil couchant, des cloches de Querqueville, de la haie
des jeunes filles). La premire nous livre une rflexion de Proust sur la
pratique de limage chez Flaubert. La description du soleil couchant
permet de dcouvrir comment une unit textuelle se construit et se
dveloppe autour dune image, celle du soleil-ostensoir, qui a selon
nous une origine flaubertienne, et comment cette image, transpose
dans le texte dfinitif, devient la conclusion dun passage crit
tardivement, celui du porche de Saint-Andr-des-Champs.

1. Baudelaire, Flaubert et Leconte de Lisle


La premire allusion Flaubert apparat lintrieur dun
passage de critique littraire (fos 167-158) qui porte sur des potes du
XIXe sicle, Baudelaire, Leconte de Lisle, Heredia ; ces lments de
1. Communication faite lITEM le 6 fvrier 1995, dans le cadre du
sminaire de Bernard Brun : Manuscrits de Marcel Proust, lectures,
citations, intertextualit et publication dans le BIP n 22, 1995, p. 89-101.

198

Proust et Flaubert : un secret dcriture

rflexion seront repris par Proust dans son article propos de


Baudelaire en 1921. Flaubert y est cit titre de comparaison. Dans
ce passage, dont la lecture est difficile cause des ratures et dune
criture qui manque de nettet, sont cits des vers dorigines diverses
(le plus facilement identifiable provient des Conqurants Comme un
vol de gerfauts hors du charnier natal ) mais lanalyse concerne
essentiellement Leconte de Lisle. Le paralllisme qui est tabli entre
ce pote et Flaubert ( travers Le Lvrier de Magnus et La Lgende de
saint Julien lHospitalier) porte sur la thmatique de langoisse et sur
une pratique de limage que Proust dnonce :
f 160 r
Quelquefois comme dans Flaubert qui il ressemble beaucoup ici
limage ntant plus mise que par ncessit prend quelque chose
de trop purement logique, de sec, ne reposant pas sur une
impression potique, servant au fur et mesure pour colorer le
rcit.

Quelques lignes plus loin, aprs avoir cit deux vers


commenant par comme dont celui de Heredia, il sattaque
nouveau ces images trop courtes, simples comparaisons qui force
< sous prtexte > de ne pas interrompre la vision ne sassimilent pas
elle.
Cette rflexion sur Flaubert et limage peut tre rapproche
de deux autres textes : ajouter Flaubert2 qui date de la mme
poque (1909-1910) et propos de Baudelaire3 crit en 1921.
Dans le premier, parlant de Madame Bovary, Proust
affirme :
Enfin les images gardant encore un peu de lyrisme ou desprit, ne
sont pas encore crases, dfaites, absorbes dans la prose, ne sont
pas une simple apparition des choses. [] Ce nest pas encore ce
style uni de porphyre sans un interstice, sans un ajoutage.

Dans le second, il reprend le paralllisme entre Leconte de


Lisle et Flaubert, cite les mmes uvres, mais naboutit pas tout fait
2. CSB, p. 299-302.
3. Ibid. p. 618-639.

Motifs potiques

199

aux mmes conclusions car il envisage lvolution qui sest dessine


dans lcriture de Leconte de Lisle :
Plus tard, il est vrai, [Leconte de Lisle] a renonc aux mtaphores
et, comme Flaubert avec lequel il a tant de rapports, na pas voulu
que rien sinterpost entre les mots et lobjet. Dans le Lvrier de
Magnus, il parle du lvrier avec la parfaite ressemblance quaurait
eue Flaubert dans la Lgende de saint Julien lHospitalier :
Larc vertbral tendu, nuds par nuds tag,
Il a pos sa tte aigu entre ses pattes.

Leconte de Lisle a t lou dans les lignes prcdentes pour


avoir pur la langue, [lavoir] purge de toutes les sottes
mtaphores pour lesquelles il tait impitoyable ayant us, lui, de
belles mtaphores. Cest par sa prcision stylistique, son culte de la
forme, quil peut tre rapproch de Flaubert et aussi par sa rigueur
scientifique qui se manifeste dans sa faon de dcrire lanimal
objectivement, en lui-mme et pour lui-mme, sans passer par le
regard de lhomme. Dans propos du style de Flaubert , Proust
tablit nouveau, deux reprises, un paralllisme entre Flaubert et
Leconte de Lisle pour souligner des similitudes dans leur manire
dcrire.
Dans Combray , un passage4 fait intervenir, en lintgrant
dans la narration, Leconte de Lisle : cest celui o Bloch, au cours
dune visite chez les grands-parents, parle littrature avec le hrosnarrateur, lui cite un vers de Musset et un vers de Racine quil admire
et qui ont t comments par son trs cher matre, le Pre Leconte ,
lui fait dcouvrir Bergotte qui est aussi recommand par Leconte de
Lisle. On mesure ainsi limportance capitale du pote parnassien qui
est prsent, dans le langage imag de Bloch, comme le gigantesque
assembleur de rythmes qui a crit Baghavat et le Lvrier de Magnus .
Or, cest prcisment de rythme quil est question dans la deuxime
rfrence Flaubert du Cahier 64. Nous reviendrons ultrieurement
sur le rapport Bergotte / Flaubert mais signalons dj que dans le
passage qui suit cette rfrence Leconte de Lisle, lorsque le narrateur
analyse les raisons de sa fascination pour Bergotte, il souligne le rle
4. DCS, p. 193.

200

Proust et Flaubert : un secret dcriture

des merveilleuses images qui expriment toute une philosophie


nouvelle et dont on aurait dit que ctait elles qui avaient veill ce
chant de harpes qui slevait alors et laccompagnement duquel elles
donnaient quelque chose de sublime.

2. La fentre-tabernacle et le soleil-ostensoir
Un des fragments de lensemble intitul Fentres qui
sont, comme Franoise Leriche lindique, des fragments trs raturs,
destins aux fentres Querqueville5 (de 38 v 36 v) est consacr
au coucher du soleil. Il forme une premire unit (f 37 v) qui se
termine par un point et qui est spar de ce qui lentoure par deux
blancs. Cette unit semblait donc acheve. Or, elle est reprise sur le
folio 38 r prcde de lindication Morceau den face et sest
considrablement amplifie.
37 v
Le soleil se couchait
< Une lumire rose entrait dans ma fentre, la [illis.] en cercle >
Jentrouv Je quittai mon lit je tirai les rid eaux < mapprochai > /
< tirai > rouges de la fentre comme comme les courtines ceux qui
protgent le Saint des Saints. Une / Une fois carts ils laissrent
voir comme un tabernacle le ciel et dont lcartement dcouvrait
la mer < et le ciel illumin > comme un tabernacle entrouvert qui
la ligne < angles aigus > < sur la charnire > d horizon servait
de charnire et contenait un soleil comme un ostensoir un soleil
aux larges rayons dor.

38 r
Morceau den face
Cette lueur / Des Du bord des rideaux qui taient un peu moins
longs que la fentre une < des > lueurs roses entraient dans la
chambre et mettaient par terre ou sur < tentaient daller* > sur le
parquet de la chambre < ou sur le mur de > posait comme dans si
javais t dans une chapelle, je mapprochai du rideau rouge qui
5. Franoise Leriche, Inventaire du Cahier Querqueville , BIP n 18,
1987, p. 54.

Motifs potiques

201

cachait jalou / furieusement* jalousement le Saint des Saints, je le


tirai < comme aurait fait > un prtre, et le tabernacle de du ciel et
de la mer bleue qui exhalaient de leur surface bleue entrouvert
angle aigu sur la charnire de lhorizon, < apparut > le tabernacle
du ciel et de la mer apparut, laissant maner de sa surface bleue,
une lumire rose, illumine et bleue et qui laissaient qui laissait
incessamment monter maner et monter traversant sa surface bleue
mauve qui la filtrait < mystiquement claire > une lumire rose
quelle tournait qui la filtrait une lumire rose, tandis que le soleil
tait pos dans le fond < comme un ostensoir > avec de longs
rayons dor pointus effils, attachs autour de son disque et que la
chambre chauffe et transfigure pour ce tableau dautel avait
derrire chaque meuble un buisson de clart rose.

En comparant ces deux versions, nous constatons que la


notation raliste du dpart Le soleil se couchait a t
dfinitivement abandonne au profit dune touche impressionniste,
celle de la lumire rose (le rose de la haie des jeunes filles sur la mer,
le rose de la capote de Gilberte puis des taches de ses joues, le rose
des bandeaux du chapeau de Mme Arnoux) qui devient le sujet
principal et qui envahit entirement la fin du second morceau .
Deux champs smantiques dominent en effet ce tableau, celui de la
couleur et celui de la religion. Nous observons, dans la premire
version, un travail particulier de la comparaison : deux groupes
nominaux introduits par comme sont rays pour tre
dvelopps ; limage finale du soleil-ostensoir est mise en valeur par
antposition du comparant, ce qui a entran la disparition du compar
en premire position. Les deux phrases initiales fusionnent grce la
coordination et la subordination, ce qui saccorde avec limpression
exprime dosmose entre les lments. La frontire entre lextrieur et
lintrieur, entre le rel et limaginaire disparat.
Dans la seconde version, lamplification se fait par une
expansion de la mtaphore file : aux termes tabernacle et
ostensoir viennent sajouter ceux de chapelle , prtre ,
mystiquement claire , tableau dautel paralllement un
accroissement des couleurs : le rose est complt par le bleu et le
mauve. Les lments sont lis de faon former une longue phrase et
limage finale est dveloppe par une plus grande prcision apporte
dans la description des rayons qui sont pointus puis effils et

202

Proust et Flaubert : un secret dcriture

qui sont attachs autour [du] disque . Les formes gomtriques


contrastent par leur aspect tranch, angulaire ou circulaire, avec
limpression de douceur donne par la couleur dominante.
En conclusion ces remarques stylistiques, nous pouvons
dire que le phnomne damplification, qui se manifeste dabord
lintrieur de la premire unit et qui ncessite ensuite une rcriture,
a sa justification dans une image celle de la chambre-autel
lintrieur de laquelle se dploie celle du soleil-ostensoir qui devient
le fondement mme du passage alors quelle ne semble avoir t au
dpart quun ornement. Cet intrt pour le soleil peut tre une
influence de Leconte de Lisle car, dans larticle propos de
Baudelaire , Proust souligne limportance non pas du soleil mais des
soleils dans luvre du pote parnassien.
Je ne parle plus de la cendre du soleil qui revient tant de fois, mais
des joyeux soleils des naves annes des striles soleils qui ntes
plus que cendres, de tant de soleils qui ne reviendront plus, etc.
Sans doute tous ces soleils tranent avec eux bien des souvenirs
des thogonies antiques. Lhorizon est divin. [] Cet idalisme
subjectif nous ennuie un peu. Mais on peut le dtacher. Il reste la
lumire et, ce qui la compense dlicieusement, la fracheur6.

Si soleil, lumire et mme thogonie peuvent faire de


Leconte de Lisle la source premire de cette description, la prsence
du comparant ostensoir et le rle que jouera, par la suite, dans
luvre proustienne cette image qui met en rapport le monde naturel
et le monde religieux laissent penser que Baudelaire et Flaubert sont
venus se surimposer cette source premire. Le pome Harmonie du
soir (Les Fleurs du mal, Spleen et Idal , XLVII) qui repose sur
une analogie entre nature et rituel religieux faisant
correspondre fleur et encensoir ( Chaque fleur svapore ainsi
quun encensoir ), ciel et reposoir ( Le ciel est triste et beau
comme un grand reposoir ) se termine sur une comparaison avec un
ostensoir.

6. CSB, p. 636-637.

Motifs potiques

203

Le soleil sest noy dans son sang qui se fige


Ton souvenir en moi luit comme un ostensoir !

Certes, cest le souvenir dune femme aime qui luit dans le


cur du pote comme un ostensoir mais cest le soleil qui tait
le sujet du vers prcdent et lon peut facilement passer de lun
lautre par lintermdiaire de la couleur rouge, celle du soleil
couchant, celle du sang qui se fige et aussi celle de la passion.
Cette comparaison figure dailleurs dans larticle Sainte-Beuve et
Baudelaire7 , mise au pluriel et servant caractriser certains vers de
Baudelaire :
les grands vers flamboyants comme des ostensoirs qui sont la
gloire de ses pomes :
Elle-mme prpare au fond de la Ghenne
Les bchers consacrs aux crimes maternels.

Proust ajoute, en voquant encore le pome Bndiction


dont sont extraits ces vers, que dans cette pice ce sont dj les
belles images de la thologie catholique qui lemportent.
Mais, curieusement, cette mme image du soleil-ostensoir
apparat aussi dans les Contes de Flaubert et plus prcisment la fin
de chacun dentre eux, leur confrant une sorte dapothose. Ils
avaient t prcds en cela par La Tentation de saint Antoine qui se
termine par ces lignes qui font apparatre les lments repris par
Proust : le jour (apparaissant ou disparaissant), le ciel, limage du
tabernacle, le disque du soleil, la face de Jsus-Christ :
Le jour enfin parat ; et comme les rideaux dun tabernacle quon
relve, des nuages dor en senroulant larges volutes dcouvrent
le ciel.
Tout au milieu et dans le disque mme du soleil, rayonne la face
de Jsus-Christ.
Antoine fait le signe de la croix et se remet en prires.

Un cur simple se termine avec la mort de lhrone,


Flicit, qui survient alors quon clbre la Fte-Dieu. Lors de cette
7. CSB, p. 254.

204

Proust et Flaubert : un secret dcriture

crmonie, le prtre gravit lentement les marches, et posa sur la


dentelle son grand soleil dor qui rayonnait8 (p. 72). Seule
lexpression image apparat, ce que lon peut interprter comme une
fidlit au parler populaire de la servante. Dans les deux autres contes,
il nest pas vritablement question dostensoir mais dun rayonnement
dorigine mystique : dans La Lgende, lors de la monte aux cieux de
Julien, ses cheveux sallongrent comme les rais du soleil . Comme
le fait remarquer fort justement Pierre-Marc de Biasi9, ce Christ
rayonnant, qui voque la peinture primitive et les enluminures, fait
aussi penser aux toiles contemporaines de Gustave Moreau . Mme
source dinspiration pour lune des dernires vocations de la tte de
Iokanann dans Hrodias : les paupires closes taient blmes comme
des coquilles ; et des candlabres lentour envoyaient des rayons .
Le mme critique10 prcise que, sur les brouillons, on constate que
Flaubert avait initialement pens sinspirer dun tableau de Gustave
Moreau expos en 1876, LApparition : La tte se confond avec le
soleil dont elle masque le disque [] des rayons ont lair den partir .
Etrange concidence une fois encore puisque Gustave
Moreau tait trs apprci de Proust11 qui visite en 1898, la mort du
peintre, son appartement-muse, lit la prface au catalogue de
lexposition Gustave Moreau rdige par Montesquiou, rdige des
[Notes sur le monde mystrieux de Gustave Moreau]12, le cite dans
larticle Sainte-Beuve et Baudelaire , place une Salom dans une
chambre du hros de Jean Santeuil, fait dElstir un hritier du peintre
symboliste par ses sujets mythologiques avant dtre un reprsentant
de limpressionnisme. Cette influence rciproque de lcrivain et du
peintre selon toute vraisemblance, Gustave Moreau sest inspir de
la Salammb de Flaubert pour reprsenter sa Salom dans
LApparition ne fait quillustrer le constant paralllisme entre la
littrature et la peinture qutablit Proust lorsquil parle de Flaubert.
Huysmans sinscrira dans cette ligne puisque le hros d rebours
8. Flaubert, Trois Contes, Lcole des lettres, Seuil, 1993, p. 72.
9. Ibid. p. 133, note 1.
10. Ibid. p. 205.
11. Voir J. Theodore Johnson, Marcel Proust et Gustave Moreau BSAMP
n 28, 1978, p. 614-639.
12. Essais et articles, CSB, p. 667-674.

Motifs potiques

205

possdera, dans son cabinet de travail, Salom dansant devant Hrode


et LApparition.
Or, dans la seconde de ces Notes o Proust se montre
particulirement sensible aux couleurs la couleur rouge des draperies
notamment aux pierres prcieuses et au pote qui a une figure de
femme reprsent dans le Chanteur indien, il revient plusieurs
reprises sur le motif du soleil couchant un soleil couchant
habituel souligne-t-il trs frquent dans les tableaux de Gustave
Moreau et prsent notamment dans le tableau tant admir du
Chanteur. Pierre Clarac prcise dans une note13 que sur la page 48 v
du Cahier V, on lit cette phrase qui est reste indite : Le peintre a
comme arrt les rayons du soleil prt sabmer dans les flots,
comme il aurait arrt laiguille de lhorloge du temps [] . Soleil
couchant et soleil-ostensoir aux multiples sources, Leconte de Lisle,
Baudelaire, Flaubert, Gustave Moreau se sont superposs dans cette
page du Cahier 64 mais seront nouveau spars dans la version
dfinitive de luvre, les deux tant associs aux promenades, le
premier marquant leur fin, le second une pause force.
Le motif des promenades et de la pluie est un motif trs
ancien dans la gense du texte proustien. Nous lavons repr dans le
Cahier 7 (N. a. fr 16647) qui est un Cahier du Contre Sainte-Beuve.
f 27
Souvent Dans les promenades du ct de Msglise nous laissions
de ct < gauche > un petit bourg appel Pin chemin qui < en
partie > bord des deux cts de quelques arbres qui
spaississaient au fur et mesure quil sloignait formait
lhorizon, dans un creux, un vrai petit bois domin par le clocher
du bourg de Pinsonville. Dix fois on avait voulu que nous allions
Pinsonville mais je prfrais / Parfois Mon pre voulait toujours
pour changer un peu aller jusqu Pinsonville mais je prfrais
les champs de bleuets, de sainfoin, de coquelicots et nous
continuions en ligne droite de sorte que je nallais jamais jusqu
Pinsonville. Mais ctait un des noms familiers que lon disait
souvent la maison. On achetait au march des volailles qui
venaient apportes par des paysans de Pinsonville. Quand la pluie
13. Ibid. p. 970.

206

Proust et Flaubert : un secret dcriture


nous prenait sur la route de Msglise, nous nous arrtions sous
les arbres qui descendaient Pinsonville et quand elle tait fine
on voyait souvent un arc-en-ciel au-dessus du clocher de
Pinsonville. []

Cet abri naturel, sous les arbres, est repris dans les premires
versions de Combray . En revanche, labri culturel , le porche de
Saint-Andr-des-Champs, ne sera intgr que trs tardivement, sur une
dactylographie.
Nous navons retrouv ce passage dcrivant les promenades
sous la pluie que dans le Cahier 68 (qui appartient galement la
collection Gurin et qui est le dernier des Cahiers de 1909-1911) qui
rassemble des fragments destins Combray, des plus importants en
ce qui nous concerne, puisque sy trouvent voqus le style de
Bergotte, la rencontre avec Gilberte, les grandes grappes de fleurs
rougetres. Le texte qui dcrit ces promenades de Msglise par temps
pluvieux avec une allusion au capucin de lopticien est trs morcel
(f 33), avec plusieurs reprises du mme paragraphe, spars par des
blancs. Le premier paragraphe qui est le plus labor sarrte sur la
phrase suivante : Parfois, le soleil ne faisait que se cacher un
moment suivie dune note de rgie, peu claire, qui voque un
morceau plus haut . Aprs un blanc, le texte reprend avec Puis il
recommenait / parfois la pluie commenait tomber [] Or, au
folio prcdent, il avait t question du soleil couchant :
f 32
Peu aprs M. Vington mourut
Cest du ct de Msglise que jai vu dabord les fils. Parfois le
soleil couchant
Cest du ct de Msglise que jai remarqu pour la premire fois
les fils dor que le couchant tisse sur les feuilles des arbres les
soies dor impalpables

Face ce folio, donc sur le verso du folio 31, figure une


seule indication, au milieu de la page : Quand la pluie a lav les
dorures du soleil qui reluisait neuf < dans le ciel > sur < dans > les
arbres < sur > les maisons encore mouilles, lazur du soleil .

Motifs potiques

207

Cest donc dans ce cahier que samorce la fusion du thme


de la pluie et du soleil dor, limage du soleil-ostensoir se trouvant
ainsi transpose Combray.

3. Le porche de Saint-Andr-des-Champs et le soleil-ostensoir


Limage du soleil-ostensoir a quitt son origine marine mais
est nanmoins lie llment eau puisquelle est utilise, dans le
contexte des promenades, pour dcrire lapparition dun rayon de
soleil aprs laverse et sinscrit lintrieur dune longue phrase o
Roussainville est compar un village biblique14. Cette phrase
apparat sur les deux dactylographies de Combray15 : elle a t
corrige par Proust sur la deuxime dactylographie et les
corrections ont t recopies sur la premire . Notons, par
anticipation, que dans la marge du paragraphe suivant (et uniquement
sur la deuxime dactylographie ) figure une addition de la main de
Proust, qui a pour seule fonction de donner une nouvelle occurrence
de lanalogie terre / mer qui structure lunivers proustien, en illustrant
le fondement mtonymique de limage proustienne puisque le
contexte de la pluie fait natre un comparant marin. Cette phrase ne
comporte que deux ratures dont lune confirme la prsence spontane,
dans lesprit de Proust, du motif de la barque (qui a sa source,
selon nous, dans les textes de Flaubert) ; jusquau matin sera
remplac dans la version dfinitive par pour toute la nuit .
< et l au loin dans la campagne que lobscurit et lhumidit
faisaient ressembler la mer, des maisons isoles, accroches au
flanc dune colline plonge dans la nuit et dans leau, brillaient
comme des barques petits bateaux qui ont repli leurs voiles et
sont immobiles au large jusquau matin >.

Revenons au soleil-ostensoir :
Devant nous, dans le lointain, terre promise ou maudite,
Roussainville, dans les murs duquel je nai jamais pntr,
14. DCS, p. 261-262.
15. Premire dactylographie N. a. fr. 167330, f 227 et Deuxime
dactylographie N. a. fr. 16733, f 222.

208

Proust et Flaubert : un secret dcriture


Roussainville, tantt, quand la pluie avait dj cess pour nous,
continuait tre chti comme un village de la Bible par toutes les
lances de lorage qui flagellaient obliquement les demeures de ses
habitants, ou bien tait dj pardonn par Dieu le Pre qui faisait
descendre vers lui, ingalement longues, comme les rayons dun
ostensoir dautel, les tiges dor effranges de son soleil reparu.

Dans le texte dfinitif, cette phrase complte la description


du porche de Saint-Andr-des-Champs qui forme une pause
descriptive contenue dans un seul paragraphe, une parenthse
historique au sein de cette vocation de la nature. Or, ce texte na t
compos que sur la Premire dactylographie . En effet, sur la
Deuxime dactylographie nexiste quune solution de continuit
entre la phrase : Mais nous ressortions de notre abri, [] et nous
tombait sur le nez. (f 221) et la phrase consacre Roussainvillevillage biblique qui constitue la premire ligne de la page suivante
sans tre prsente comme le dbut dun alina. Cette phrase prsente
quelques corrections qui seront recopies sur la Premire
dactylographie : terre promise ou maudite apparaissait sous la
forme terre promise, ou village maudit . La suppression de
village traduit une volont de faire disparatre le rel au profit
dune mise en valeur de limage finale qui structure le texte selon une
disposition en chiasme puisque la terre promise a pour cho le
soleil reparu alors que la maldiction se traduit par toutes les
lances de lorage .
Cette suppression saccompagne de lajout de Troussinville dans la marge pour quil soit insr immdiatement aprs
terre promise ou maudite . Le nom de Troussinville qui deviendra
Roussainville dans la version dfinitive ne figurait quune seule
fois : cette rptition cre videmment un effet dinsistance mais elle
sert surtout amplifier le rythme de la phrase, lui donner une valeur
incantatoire. Cette mise en valeur du village est confirme par lajout
du complment prpositionnel vers lui (aprs deux ratures
successives ve / sur < vers > lui) qui le dsigne dans qui faisait
descendre vers lui . Les lignes dor du soleil sont remplaces par
les tiges dor , ce qui accrot la valeur mtaphorique de lexpression
et participe lexpansion de limage. Le fait de remplacer ladverbe
parfois par tantt renforce lalternative avec ou bien et
sinscrit donc dans le mouvement densemble de cette priode tel quil

Motifs potiques

209

a t annonc par le premier groupe nominal terre promise ou


maudite , participant ce balancement parfait que lauteur a su
maintenir entre la pluie et le soleil, entre le chtiment et le pardon,
entre le Mal et le Bien. Les autres modifications sont secondaires : une
majuscule au mot Bible et ajout de ladverbe dj qui ne fait
que confirmer limportance de la prcision temporelle pour Proust.
Biblique, cette phrase lest par sa rfrence, mais elle lest encore plus
par son mode de composition, par son souffle. Cette composition
particulirement travaille qui multiplie les lments de retardement
pour crer un effet dattente et de mise en valeur du sujet,
Roussainville, en fait le point de dpart dune mtaphore file qui, par
sa prcision, sa justesse, lharmonie de ses lments, rejoint les plus
belles images proustiennes, souligne toute limportance du thme
symbolis par ce village, savoir celui de la perversion : une
perversion sous-entendue, celle des enfants qui jouaient dans les
ruines du chteau, et laquelle le narrateur rappelle quil na pas
particip son plus grand regret, pourrait-on ajouter , une
perversion annonce travers limage biblique, celle de Sodome et
Gomorrhe, villes maudites, dtruites par une pluie de soufre et de feu.
Par sa composition significative qui repose sur une analogie entre le
terrestre et le religieux qui se ddouble en deux images, celle de
Roussainville-village biblique et celle du soleil-ostensoir englobe
dans la prcdente, par sa thmatique, lune des plus importantes de
luvre proustienne, par son rle structurel elle annonce des
volumes venir , cette phrase prsente toutes les caractristiques de
la phrase longue proustienne. ces critres didentification, nous
ajoutons celui dun fondement intertextuel de limage par la
prsence du soleil-ostensoir et un facteur dordre gntique touchant
la composition densemble de luvre : le sort de lunit textuelle
laquelle cette phrase est rattache na t que tardivement arrt.
En effet, sur la Premire dactylographie , la solution de
continuit qui existe entre le folio 226 r (qui se termine par sur le
nez ) et le 227 r (qui commence par Devant nous, dans le
lointain [] ) a t utilise pour faire figurer diffrentes indications
de rgie alors quelle tait marque dun trait oblique sur la
Deuxime dactylographie . la suite de sur le nez apparaissent
deux croix et, dune criture grossire, au crayon, la phrase : Parfois
nous allions nous abriter sous le porche de Saint-Mar Andr des
Champs suivie de lindication : Continuer cette phrase la page

210

Proust et Flaubert : un secret dcriture

suivante . Le verso de ce mme folio, difficile lire car apparat par


transparence le contenu dactylographi du recto, prsente deux
critures : lune grossire et trs lche poursuit ce qui a t commenc
au verso, lautre fine et serre donne des indications de rgie et
complte le texte initial.
226 v
< Mettre cette 1re phrase < bien > avant quand on est loin >
de limmense plaine de bl on voyait les deux clochers effils,
jaunissants grumeleux effils, jaunissants et grumeleux comme de
grands pis, les deux clochers merveilleux et rustiques de Saint
Andr des champs
Nous allions souvent tions alls quelquefois nous abriter sous le
porche de la vieille glise
Ici mettre seulement
Ici mettre < la page > seulement < avant >
Parfois nous allions nous abriter sous le porche de
Saint Martin des champs dans la compagnie des Saints et des
Patriarches. < Comme cette glise tait franaise. [] >

Sont crits lencre et dune criture fine la premire phrase


qui est une note de rgie (qui sera mise excution dans les versions
ultrieures puisque cette phrase figure cinq pages avant la description
du porche, remplissant cette fonction dannonce que nous avons dj
signale propos de la phrase sur Roussainville-village biblique) et le
passage qui commence avec Comme cette glise tait franaise et
qui se poursuit aux versos des folios 227 et 228.
Cette description du porche se situe dans un contexte trs
flaubertien, entre la rencontre avec Gilberte et la scne de sadisme de
Montjouvain et proximit du passage des Zut, zut, zut, zut, au
bord de la mare de Montjouvain. Comme la indiqu Jean Milly, dans
son dition des Pastiches, dans un avant-texte (Cahier 26, f 10 v) de
ce dernier passage figurait une rfrence Flaubert16 : Dans cet
ordre dides, les pastiches quon a lus de moi, ne sont que la
continuation de leffort qui commence sur le pont-vieux, du ct de
16. Les Pastiches de Proust, p. 47

Motifs potiques

211

Msglise, et au lieu de dire devant Renan ou Flaubert zut que cest


beau de tcher revivre exactement ce que nous exprimons dune
faon si inadquate et confuse. La description du porche tout entire
peut avoir t inspire par un passage de Par les champs et par les
grves (p. 186-190) qui dcrit lglise Saint-Michel de Quimperl et
plus exactement la faade de lune des deux maisons qui sappuient
sur les contreforts de labside :
La faade de lune delles, [] porte sur les poutres extrieures de
sa charpente des personnages sculpts fort amusants ; ils ont des
bonnets ronds, des mines srieuses et des robes longues que leur
plisse autour de la taille une ceinture large boucle. Ils sont
occups diffrentes besognes qui paraissent trs importantes.
(p. 187).

Certes, cette ressemblance entre les personnages sculpts et


les habitants de la rgion mise en valeur par Proust napparat pas dans
le texte de Flaubert17. Nanmoins sy trouvaient dj lide dune vie
loge lintrieur de ces petits personnages et le mme ton
humoristique avec lequel est faite la description. La suite du texte
confirme ces traits puisque cette fois-ci cest sur un tableau religieux
que le corps dun vque se dessine avec une gentillesse charmante
qui rappelle le galbe dune andouille vue travers un torchon
mouill (p. 188). Serait-ce cette notation irrvrencieuse qui aurait
17. Grce une remarque dEmily Eells lors de notre communication, nous
prcisons que cette description du porche doit beaucoup celle faite par
Ruskin dans La Bible dAmiens. Nous avons effectivement dcouvert en
lisant le passage (p. 260-264, 285) que Ruskin, traduit par Proust, dcrit la
jolie petite madone franaise qui en occupe le milieu avec sa tte un peu de
ct, et son nimbe mis un peu de ct aussi comme un chapeau seyant et le
symbolisme floral des sculptures. Cela ne nous semble pas pour autant tre
incompatible avec notre propre interprtation car, comme nous le signalons
dans notre rflexion sur Proust et Ruskin (Quatrime Partie, chapitre I),
Proust, sur les traces de Ruskin, Amiens, fait laumne un mendiant en
pensant Frdric dans Lducation sentimentale. Ce conseil de Ruskin est
donn dans La Bible dAmiens (p. 264) ; Proust a pu penser Flaubert en
voyant le porche dcrit par Ruskin. Jean Levaillant avait affirm bien avant
nous : au souvenir de Ruskin et des cathdrales se mle celui de France ,
prcisant ensuite que Proust a fait de France une sorte de parnassien
prraphalite ( Notes sur le personnage de Bergotte p. 45 et 46).

212

Proust et Flaubert : un secret dcriture

donn lide Proust de percevoir une sainte comme une paysanne de


la contre et de la dcrire avec les joues pleines, le sein ferme et qui
gonflait la draperie comme une grappe mre dans un sac de
crin [] ? Sur ce mme tableau, longuement dcrit par le narrateur
sur le mode burlesque, sont prsents dautres personnages que nous
retrouvons dans le texte proustien : lenfant de chur ( Tout prs du
moribond, genoux, vu de dos, au premier plan, se tient un enfant de
chur portant un cierge []) qui, dans Combray , sappelle
Thodore, la servante qui, par son dvouement son matre, fait
penser Franoise ( sa servante, non loin, pleure en sessuyant les
yeux lourlet de son tablier ), la Vierge Marie qui devenue
dfaillante dsigne tante Lonie. Les anges qui, chez Flaubert, sont
de jolis anges qui traversent lair, ayant la main des lis lumineux et
qui, marchant dignement sur des nuages de mastic, arrondissent leurs
mollets rebondis o se rattachent les cordons roses de leurs cothurnes
indigo. (p. 189) sincarnent en la personne de Thodore qui prend,
pour soulever la tte de tante Lonie, la mine nave et zle des
petits anges des bas-reliefs , leurs lis ayant t attribus aux roischevaliers dpeints, au dbut du passage, une fleur de lys la
main . Enfin, Flaubert clt sa description par une rflexion sur
lesthtique : Mais quy a-t-il donc dans le cur de lhomme pour
que toujours et sans cesse il le jette sur toutes choses et se cramponne
avec une ardeur pareille au laid comme au beau, au mesquin comme
au sublime ? et Proust sur la vrit de luvre dart.
Deux personnages sont prsents dans ce passage : Franoise
et Thodore, tous les deux dorigine flaubertienne. La premire
semble tre ne de la fusion dun personnage de fiction, Flicit, la
servante-hrone dUn cur simple, et de personnes ayant fait partie
de lentourage de lauteur, en particulier Flicie Fitau, sa cuisinire
qui, par son prnom, tait prdestine rejoindre la domestique de
Madame Aubain. Nous avons vu aussi18 que Franoise, par sa cruaut
gorger les poulets rappelle le sadisme de Julien quand il tue le
pigeon avec une volupt sauvage et tumultueuse19 ce qui lui vaut

18. Mireille Naturel, Le rle de Flaubert dans la gense du texte


proustien , BMP n 43, 1993, p. 77.
19. La Lgende de saint Julien lHospitalier, p. 87.

Motifs potiques

213

peut-tre en plus de son affection particulire pour Saint-Louis


dtre qualifie de paysanne mdivale (survivant au XIXe sicle) .
Quant Thodore, il est, dans Un cur simple, le soupirant
peu scrupuleux de Flicit, abandonnant celle-ci, aprs lui avoir fait
des promesses de mariage, pour pouser une vieille femme trs riche,
pour se garantir de la conscription . Le narrateur, dans le texte
proustien, rappelle que son Thodore est aussi un mauvais
sujet . Or, le Thodore de la version dfinitive a subi des
modifications par rapport aux manuscrits. Cette description du porche
tait originellement essentiellement une description des sculptures et
les personnages de Franoise et de Thodore ny taient cits qu
titre de comparants. Si le personnage de Franoise est dvelopp par
lajout de rfrences des situations prcises, notamment dans ses
rapports avec la famille du narrateur, le personnage de Thodore est
encore beaucoup plus mis en valeur. Un certain nombre dlments
qui taient disperss dans le texte sont runis autour de lui et il devient
ainsi le personnage principal du passage, dun point de vue
dramatique et par lintrt stylistique qui lui est accord. Lexamen du
manuscrit montre quil a suscit un travail stylistique qui se manifeste
par des phrases rayes, des ajouts, des hsitations :
226 v
Comme cette glise tait franaise. Elle savait lhistoire peu prs
de la mme. Elle savait lhistoire. Elle semblait du mme temps
que lme < ou plutt comme si les sicles navaient t que des
saisons pour un rajeunissement ternel une sorte dhiver de cette
me populaire o les formes ternelles dans ce qui doit
refleurir []. Les petits anges > qui de Franoise et les petits
anges courant dans les sculptures places au dessus de la porte
autour de la Sainte Vierge avaient pour lui soutenir la tte, la
soulever, apporter des cierges, avaient exactement cet air rvrend
et zl devant la maladie de gens qui ont leur fiert mais changent
devant la maladie [illis] que javais remarqu dans la figure du
jeune Thodore qui semblait avoir servi de modle ces jeunes
gens qui lui ressemblaient sy mprendre et duquel ctait bien le
nez fut, les yeux ronds, les grosses joues / qui / la tail / tournure
dlure qui avaient t incrusts dans la pierre de < grisonne >
de Msglise, quon simaginait voir sur les grosses joues < des

214

Proust et Flaubert : un secret dcriture


anges sa > la rougeur enlumine dune pomme mre. Sans doute
ils taient gristres, froids [] et ctait si bien le nez fut, les
yeux ronds, les la taille dlure de Thodore qui avait imag* la
pierre sombre de Msglise en laquelle lglise tait faite quon
croyait voir les gr sur les grosses joues de pierre la rougeur
enlumine dune pomme mre. []

Un terme semble avoir, plus que tout autre, troubl lauteur,


cest celui de taille , auquel il avait substitu celui de tournure
et quil a finalement restitu aprs hsitation. Lallusion la taille
aurait-il eu une connotation trop fminine ? Thodore est un
mauvais sujet (le rappel de cette caractristique ne figurait pas
dans la version initiale) qui participe aux jeux interdits dans les ruines
du chteau de Roussainville mais nest-ce pas prcisment les
mauvais sujets qui sduisent lauteur ? et ce jeune homme a, de plus,
la particularit dtre le frre de la femme de chambre de la baronne
Putbus. Une autre explication possible serait que Proust se serait
inspir des personnages de Flaubert qui, dans le passage cit, dcrivait
leurs bonnets ronds (qui auraient comme quivalents les yeux
ronds de Thodore), leur mine srieuse et leur taille.
Dans la phrase longue quil a fait natre ( Or, ce garon,
qui passait et avec raison pour si mauvais sujet, [] la rougeur dune
pomme mre. ) se trouvent runies la rfrence la Vierge qui ne
concernait que les sculptures et qui dsigne maintenant tante Lonie
(amplifie par toute une mise en scne, incluant les propos de
Franoise sous forme de discours rapport) et la rflexion gnrale sur
la sculpture qui connat un rajeunissement ternel par sa
rincarnation dans des visages populaires. Cette rflexion tait le fruit
dune addition qui se situait au tout dbut du texte et qui tait venue
sintercaler dans une phrase qui faisait un paralllisme entre lglise et
Franoise. Cette phrase, et plus particulirement ce passage, sera
encore corrige sur les secondes preuves20 (sur les premires, le
passage manque) et elle est la seule mriter des corrections : un
espace rest blanc aprs la vierge dfaillante accueille comme
si , le visage de pierre est mis au pluriel, ladjectif froid qui
qualifiait ce visage est remplac par nus , mais comme les bois
20. N. a. fr. 16755

Motifs potiques

215

lhiver est transform en ainsi que sont les bois en hiver


(soulignons lintrt particulier accord aux outils de comparaison),
revivants devient rvrents (sic).
Dans cette longue phrase, un seul lment est rest
inchang : la clausule que reprsente limage de la pomme mre.
Une parenthse, dans la suite du texte, montre combien
Proust accorde de limportance ses clausules et la construction de
ses phrases, en gnral. Sur le folio 28 verso, une premire phrase
dcrit une petite touffe de plante paritaire qui vient pousser ct de
celle qui entoure la Sainte ; une seconde une jeune paysanne qui vient
sabriter sous le porche. Or, une parenthse de lauteur complte ce
dveloppement en signalant : (mettre la touffe aprs pour finir la
phrase) . Et effectivement dans la version dfinitive, la plante
paritaire devient une comparaison qui illustre le rapport de
ressemblance entre la jeune paysanne et la statue et qui prcde la
rflexion finale sur la vrit de luvre dart. Dans la version initiale,
ctait elle qui suscitait directement cette rflexion, reprsentant la
chose vraie ct de la chose peinte pour quon juge de la vrit . Il
apparat trs nettement tout au long du passage que Proust qui, au
dpart, voulait dcrire lglise en montrant que certains de ses
lments constitutifs avaient des points communs avec le rel
environnant, notamment Franoise et Thodore, a peu peu donn
plus dimportance ces personnages qui se sont mis ressembler aux
visages sculpts. Ainsi, selon cette dmonstration, non seulement lart
reproduit le rel mais le rel, lui aussi, imite lart.
La prsence de deux personnages dUn cur simple, la
rflexion sur la vrit de luvre dart qui nat dune confrontation
avec la nature, la proximit textuelle des images du soleil-ostensoir et
de la maison-barque (mme si ce dernier comparant a t gomm au
profit du bateau ) font penser que ce passage ajout sur la
dactylographie, que nous avions pris pour une pause descriptive qui
concidait avec la pause narrative, est en fait une imitation (et sans
doute une dnonciation) de la critique esthtique pratique par
Flaubert dans le passage de Par les champs et par les grves cit ; ce
dernier dcrivant avec beaucoup de bonhomie et dhumour, et dans
une langue peu soutenue, ces personnages sculpts et peints comme
des tres appartenant la ralit quotidienne. Par sa rflexion
esthtique, cette description du porche de Saint-Andr-des-Champs

216

Proust et Flaubert : un secret dcriture

constitue galement une sorte de mise en abyme de la thorie du


ralisme dont Flaubert passait pour tre lun des reprsentants. Cette
conception de lart comme pure reproduction du rel (que celui-ci soit
humain ou naturel), mme si elle est applique des personnages
secondaires, ne peut pas tre celle de Proust. En revanche, le rapport
mtonymique que le sujet instaure entre le lieu et la personne est une
conception proustienne, comme lauteur le dit dans un passage du
Temps retrouv situ dans lpisode du Bal de ttes :
Pour les femmes que javais connues ce paysage tait au moins
double. Chacune slevait un point diffrent de ma vie, dresse
comme une divinit protectrice et locale dabord au milieu dun de
ces paysages rvs dont la juxtaposition quadrillait ma vie et o je
mtais attach limaginer, ensuite vue du ct du souvenir,
entoure des sites o je lavais connue et quelle me
rappelait []21.

Cette rflexion est illustre par deux exemples, celui de


Gilberte rve devant une glise de lIle-de-France et vue sur lalle
dun parc du ct de Msglise et celui de Mme de Guermantes
dans un chemin humide o montaient en quenouilles des grappes
violettes et rougetres, ou sur lor matinal dun trottoir parisien . Si la
rencontre du hros-narrateur avec Gilberte rappelle celle de Frdric
Moreau et de Louise, le paysage associ Mme de Guermantes est
tout aussi flaubertien. Ces fleurs violettes et la couleur rougetre
associes, par le rve, Mme de Guermantes dans Combray ont
dj t cites par Proust dans son pastiche LAffaire Lemoine par
Gustave Flaubert . Jean Milly22, aprs avoir mis en vidence leur
origine dans luvre de Flaubert en citant notamment un passage de
Lducation sentimentale qui dcrit une promenade faite par Frdric
et Louise : Des touffes de roseaux et des joncs bordent [la Seine]
ingalement ; toutes sortes de plantes venues l spanouissaient en
boutons dor, laissaient pendre des grappes jaunes, dressaient des
quenouilles de fleurs amarantes, faisaient au hasard des fuses
vertes. , a tudi le destin des fleurs violettes dans luvre
proustienne o elles sont, l aussi, abondamment prsentes.

21. TR, p. 396.


22. Les Pastiches de Proust, p. 89.

Motifs potiques

217

Ces deux passages, celui du porche de Saint-Andr-desChamps dans Combray et celui des femmes associes des
paysages du Temps retrouv, ont en commun une intertextualit avec
Flaubert. Et pourtant, si nous refusons de distinguer une esthtique
pour les personnages secondaires et une esthtique pour les
personnages principaux, nous mesurons toute la distance parcourue
entre le premier volume de luvre et le dernier : nous sommes passs
dune conception de luvre dart comme reproduction du rel celle
dune cration par une projection analogique qui unit les tres aux
paysages par le rve et le souvenir. Pour Franoise, Thodore est un
pays et un contemporain ; pour le narrateur, Gilberte et
Mme de Guermantes sont associes de multiples reprsentations
spatiales et temporelles nes de sa propre subjectivit.

Conclusion
Le Cahier 64 et ses retombes dans luvre romanesque
et dans les articles critiques confirme limportance de Flaubert pour
Proust : il est son point de repre, sa rfrence, ce qui explique sa
prsence dans des textes de critique littraire qui ne lui sont pas
directement consacrs. En mme temps, Proust porte un jugement
critique sur son prdcesseur, surtout lorsquil sagit de la pratique de
limage, cette figure de style si fondamentale pour lauteur de la
Recherche qui en fait une figure de vision et qui affirme que seule
la mtaphore peut donner une ternit au style.
Nous avons vu comment une image qui appartenait
Querqueville a t transfre Combray, en tant dtache de son
contexte originel, savoir la mtaphore file de la chambre-autel, pour
devenir une des composantes dun binarisme proustien pluie / soleil,
Maldiction / Bndiction, mis en valeur au sein dune phrase longue.
Elle a pu ainsi devenir la conclusion de la description du porche de
Saint-Andr-des-Champs qui constitue une rflexion esthtique
lintrieur de cette longue vocation des promenades et introduit cette
thmatique du mal reprsente par le village maudit et le mauvais
sujet Thodore.
Image qui par ses multiples sources pourrait tre qualifie
dintertextuelle ou, mieux encore, dinterartistique puisquelle

218

Proust et Flaubert : un secret dcriture

runit littrature et peinture. Elle est profondment imprgne du


symbolisme de Gustave Moreau dont les tableaux, notamment ceux
consacrs Salom, relvent de la technique du palimpseste
pictural : plusieurs couches se superposent, naccordant de luminosit
quaux personnages principaux. Image qui, par son appartenance au
mythe de Salom, est le tmoin dune poque pour laquelle ce
personnage est devenu sujet dinspiration dans le domaine littraire
(Mallarm, Flaubert, Oscar Wilde), pictural (Gustave Moreau),
musical (Massenet, Strauss), ralisant ainsi ces correspondances entre
les arts que recherchaient les symbolistes. Mais, si Gustave Moreau
tait aussi fascin par le personnage de Salom, cest que celle-ci
reprsentait ses yeux limage mme de la perversit. Ainsi, nous
rejoignons, travers limage du soleil-ostensoir, le mauvais sujet
Thodore, le village de Roussainville, les villes maudites de La Bible,
elles aussi cites dans Hrodias de Flaubert et reprsentes, en
flammes, dans un autre tableau de Gustave Moreau, Les Anges de
Sodome.

LE VITRAIL DE LGLISE DE COMBRAY


UNE ALLGORIE DE LA CRATION
INTERTEXTUELLE

Deux personnages gravitent autour du topos de


lglise : Franoise, la servante de tante Lonie, et Thodore, le
garon picier, charg de lentretien de lglise. Ils reprsentent le
monde de la domesticit et leur origine est complexe. Dans son
analyse du personnage proustien1, Jean-Yves Tadi rappelle les
dclarations contradictoires de Proust propos de son utilisation de
modles pour la conception de ses personnages. Tantt il signale luimme ses correspondants des cls , tantt il les nie, dclarant dans
Le Temps retrouv : Ce livre o il ny a pas un seul fait qui ne soit
fictif, o il ny a pas un seul personnage clefs . La seule certitude
quon puisse avoir ce sujet, cest quil ny a jamais une seule cl .
Ainsi, en ce qui concerne Franoise, il a t trs facile de voir travers
elle une transposition des diffrentes domestiques qui ont t au
service de la famille de Proust et de lauteur lui-mme : Ernestine
Gallou, la gouvernante de tante lisabeth, Flicie Fitau, Cline Cottin,
Cleste Albaret. De la premire, il a retenu la cruaut. La seconde,
Flicie Fitau, se trouve transpose dans Jean Santeuil par son bonnet
blanc et par son prnom devenu Flicit , dans la Recherche par
son clbre buf mode. Il ne sagit pas pour autant de tomber dans le
travers de la critique biographique que Proust lui-mme dnonce : les
rfrences intertextuelles en loccurrence, le souvenir de Flaubert
transforment le biographique en littraire, ainsi Ernestine et Flicie
rejoignent Flicit pour donner naissance Franoise. Un fragment du
1. Jean-Yves Tadi, Proust et le roman, p. 62.

220

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Cahier 52 fournit la preuve que la confusion subsiste dans lesprit de


lauteur puisqu quelques lignes dintervalle se ctoient les noms de
Franoise et de Flicie . Le personnage de Thodore, familier
de Franoise, relve du mme processus de cration.

1. Une intertextualit onomastique


[] ce courant mystrieux que le Nom,
cette chose antrieure la connaissance,
fait courir []3

On connat limportance du nom propre pour Proust aussi


bien travers ses propres rflexions qu travers celles de critiques, tel
Barthes dans son article Proust et les noms4 . Ce dernier, rappelant
que, ds le Contre Sainte-Beuve, apparat un chapitre sur les Noms
de personnes5 qui sera suivi, dans Du ct de chez Swann, dune
partie intitule : Noms de Pays : le Nom , nhsite pas affirmer
que lvnement (potique) qui a lanc la Recherche, cest la
dcouverte des Noms . Il situe cette mise en place du systme des
noms entre 1907 et 1909, ce qui correspondrait approximativement
aux annes o Proust porte une grande attention Flaubert. Ces dates
sont trop restrictives car les manuscrits montrent que lattribution des
noms est trs fluctuante et ce jusquaux preuves. Il parat
incontestable que Proust a emprunt un certain nombre de noms
propres Flaubert, de traits appartenant certains de ses personnages
et mieux encore sest inspir de sa pratique onomastique. Comme le
rappelle Claudine Gothot-Mersch dans une note de Lducation
sentimentale6, Flaubert affirme dans une lettre non date : Un nom
propre est une chose extrmement importante dans un roman, une
chose capitale . Il change nanmoins facilement les noms de ses
personnages, dans les premiers temps de la ralisation dune uvre, et
2. Pliade I, Esquisse XXI, p. 725-726.
3. CSB, p. 327.
4. Roland Barthes, Le degr zro de lcriture suivi de Nouveaux essais
critiques, p. 121-134.
5. CSB, p. 316-336.
6. ES, p. 511.

Motifs potiques

221

cest ainsi que Moreau a dabord t le nom de la femme aime


avant davoir t celui de la mre, ce qui ne peut que rjouir les
adeptes de la critique psychanalytique. Les noms des personnages
eux-mmes se prtent de multiples interprtations plus ou moins
contestables : le pauvre Charles Bovary en prononant Charbovari
se rapproche du char bufs ou mieux encore du veau puisquil est
nouveau et Emma tait, par son nom mme, prdestine aimer.
La scne des Comices agricoles est encore plus riche en facties de cet
ordre avec la participation de Tuvache et le discours vide de
M. Lieuvain. Certes, ces interprtations sont loin de la subtilit de
Proust pour qui les Guermantes baignent comme dans un coucher de
soleil dans la lumire orange qui mane de cette syllabe : antes7 et
pour qui le nom de Parme est compact, lisse, mauve et doux parce
quil est rempli de la douceur stendhalienne et du reflet des
violettes . Lun se situe du ct du smantisme et de lhumour,
lautre du symbolisme et de la potisation. Ces deux crivains ont en
commun, non seulement le pouvoir quils reconnaissent au nom
propre mais surtout lutilisation toute particulire quils en font dans
lensemble de leur uvre, crant des chos, des variations, autrement
dit tout un rseau intratextuel et mme autotextuel en ce qui concerne
Proust puisque des transformations significatives apparaissent ds les
avant-textes.
Ainsi, Paul et Virginie avant dtre les enfants de Madame
Aubain dans Un cur simple taient les hros favoris dEmma dans
ses lectures de jeunesse. Intertextualit et intratextualit se rejoignent
donc ici. Emma ne retenait que lidalisme du dbut du roman de
Bernardin de Saint-Pierre alors que le conte est fidle au dnouement
tragique de lhistoire travers la mort de Virginie. Lemprunt de ces
noms propres nest pas un simple jeu : il renvoie la problmatique de
luvre ; et cette reprise de certains noms de personnes dune uvre
lautre nest pas un simple phnomne de rcurrence : il se tisse des
rapports de ressemblance ou dopposition entre leurs diffrentes
utilisations.
Nous verrons comment, son tour, Proust reprend certains
schmas et les personnalise, partir des exemples de Flicit et de
7. DCS, Nom de pays : le nom , p. 528-529.

222

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Thodore qui sont des personnages rcurrents dans luvre de


Flaubert et qui rapparaissent transforms, et cest prcisment cette
transformation qui nous intresse dans luvre de Proust.
Flicit, avant dtre lhrone dUn cur simple, avait t la
servante de Madame Bovary, celle qui laccompagne dans ses
moments les plus dchirants et notamment lorsquelle agonise, celle
qui sert la religion, conformment aux deux acceptions du terme. Mais
si ce nom de Flicit prend une valeur ironique dans le conte quand on
connat le sort tragique de la servante, il dsigne dans le roman la
qute dsespre de lhrone, rvant de limmense pays des flicits
et des passions . Fin tragique pour la matresse mais dnouement
heureux pour la servante qui la Pentecte, [] dcampa
dYonville, enleve par Thodore, et en volant tout ce qui restait de la
garde-robe . Ironie du sort : elle ralise ce dont avait rv sa
matresse.
Quant Thodore, il apparat la fois dans Lducation
sentimentale, o il est garon destaminet aux Trois Frres
Provenaux, dans Madame Bovary o il est le domestique de
Monsieur Guillaumin et celui qui enlve Flicit aprs la mort
dEmma, dans Un cur simple o il est lamoureux sans scrupule de
Flicit.
Une autre forme dintratextualit rside non dans la reprise
dun nom mais dans celle dun type de personnage et dune
situation : ainsi lhistoire de la servante de Madame Aubain qui
retrouve une sur, Nastasie Barette, femme Leroux rappelle celle de
Catherine Leroux dans Madame Bovary.
chos, variations lintrieur de luvre de chaque crivain
mais aussi entre les deux uvres : la recherche du temps perdu se
rvle tre, une fois encore, un univers de signes derrire lesquels se
dissimule la prsence de Flaubert. Univers de signes dont le lecteur
doit dcouvrir le fonctionnement par lui-mme puisque Proust qui a
t si prolixe sur le style de Flaubert na rien dit au sujet des
techniques romanesques de son prdcesseur.
Proust emprunte, en effet, Flaubert plusieurs noms de
personnages : Flicit , la servante dans Jean Santeuil, qui

Motifs potiques

223

deviendra Franoise dans la Recherche et Thodore sont les plus


manifestes ; mais on peut ajouter celui d Eulalie , prnom de la
confidente de tante Lonie dans Combray et prnom de la
prostitue de Marseille qui initia Flaubert au plaisir sexuel et qui fut
une rencontre dterminante pour lui. Albertine, comme nous lavons
vu, sest dabord appele Maria , comme lhrone de Mmoires
dun fou ; dans Gilberte et Albertine , on retrouve phontiquement Berthe , prnom de la fille de Charles et dEmma
Bovary ; Gisle, lune des jeunes filles de la bande, clbre pour sa
composition franaise, portait initialement le prnom de Berthe ,
maintenu parfois jusquaux preuves Gallimard8.
Par ailleurs, les manuscrits rvlent que ces emprunts taient
encore plus manifestes dans les premiers cahiers : ainsi dans le
Cahier 7 et dans certains passages du Cahier 8, Tante Lonie est
appele Madame Charles ; dans ce mme Cahier 8, le gendre de
Franoise a dabord eu Hippolyte pour prnom, avant davoir celui
de Julien , le premier renvoyant Madame Bovary, le second
La Lgende de saint Julien lHospitalier. On dcouvre mme dans le
pastiche de Ruskin La Bndiction du sanglier. tude des Fresques
de Giotto reprsentant lAffaire Lemoine [] un certain
Lepoittevin, avocat, homonyme du grand ami de Flaubert qui est
ddie Mmoires dun fou.
Le prnom peut galement changer dattribution : ainsi,
comme le fait remarquer Painter9, Franoise na pas toujours dsign
la servante ; dans diffrentes lettres imaginaires crites en 1899 et
publies dans un journal, elle apparat lintrieur dun dialogue
Vacances o elle est linterlocutrice du narrateur, jouant le rle qui
sera celui dAlbertine ; Vacances tant une premire esquisse de
lpisode du bois de Boulogne au cours duquel le narrateur se rend au
Bois en compagnie dAlbertine mais avec lintention de rencontrer, le
lendemain, Mme de Stermaria. Dans Jean Santeuil, Franoise est la
femme quaime Jean et cest elle qui interprte la sonate de SaintSans au piano. Cest dire combien le personnage de Franoise
8. Voir note 3, vol. II de La Pliade, p. 1318.
9. George D. Painter, Marcel Proust, 1871-1922, Mercure de France, d.
1992, p. 441.

224

Proust et Flaubert : un secret dcriture

dpasse le simple rle de servante et est fondamental pour le


narrateur ; importance et ambigut que confirme lexamen des avanttextes.

2. Les origines de Franoise dans le Cahier 5 (N. a. fr. 16645)


Dans le Cahier 5 du Contre Sainte-Beuve (qui na t
prcd que du Carnet 1 et des Cahiers 3 et 2), une longue description
de Franoise qui stend sur une vingtaine de pages (fos 20-39, 104106) vient sintercaler entre des passages de critique littraire et
artistique, pratique directement (ainsi les pages consacres Nerval
et Gustave Moreau) ou indirectement sous forme de pastiches :
Pastiches de Buncht (suite). LAffaire Lemoine VIII, par Henri de
Rgnier . Les seuls autres personnages prsents dans ce cahier sont
les Guermantes mais ils le sont beaucoup moins (fos 39 v 45, 56-57).
Le cahier se clt sur des pages qui portent sur le thme fondamental
des sommeils. La longue unit textuelle qui dcrit Franoise sarrte
brutalement et elle est suivie dun dessin comme si lauteur se laissait
le temps de rflchir pour continuer son portrait. Celui-ci reprend pour
dcrire Franoise en train de coiffer Maman , sur le folio 104, pris
lenvers, alors que les folios 68 103 sont rests vierges.
Franoise est prsente dun point de vue gnral, par la
perception contradictoire quavaient delle la famille du narrateur et
les visiteurs : Franoise tait de ces serviteurs qui dans une maison
sont la fois celui auquel pour des raisons inconnues tiennent le plus
les matres et qui pour des raisons assez dplaisent le plus aux
trangers. (f 20) Mais le recto du folio 20 est couvert dun ajout qui
prcise lattitude trs particulire de Franoise par rapport au malheur,
la souffrance.
f 20 r
Ce nest pas quelle net de la < une immense > piti pour tous
les malheurs mais il fallait quils frappassent des inconnus qui lui
devenaient aussitt sympathiques. Si en faisant le djeuner elle
entendait dire quil y avait beaucoup de misre Java, elle se
reprsentait aussitt ces malheureux et fondait en larmes.

Motifs potiques

225

Un deuxime exemple, celui des coliques nphrtiques, vient


confirmer lattitude paradoxale de Franoise : elle na aucune piti
pour la fille de cuisine qui en souffre, mais, en revanche, fond en
larmes en lisant la description des effets dune telle crise dans un livre
de mdecine. Ce qui retient notre attention dans cette page, cest
lexemple mystrieux de Java qui sera repris dans les versions
ultrieures des avant-textes mais qui napparat pas dans le texte
dfinitif. Pourquoi ce nom ? Java pouvait, lpoque, tre un nom
mythique, synonyme, dans limagination populaire, de la misre
absolue dans un pays lointain, mais une signification de nature
intertextuelle parat plus probable : il ferait allusion lpisode du
neveu de Flicit dans Un cur simple. Celui-ci, au grand dsespoir
de Flicit car il reprsentait ce quelle chrissait le plus , stait
engag dans la Marine pour un voyage au long cours et il trouva la
mort La Havane, la suite dune maladresse mdicale. Certes, Java
ce nest pas La Havane mais ce sont deux noms exotiques qui
prsentent les mmes sonorits. Autre similitude : Franoise perdra,
elle aussi, son neveu, tu au front alors quelle avait tout fait pour le
faire rformer. Similitude encore renforce par le fait que le neveu de
Flicit se prnomme Victor et que le garon de course de lpicier
dIlliers, qui tait en mme temps enfant de chur et quon cite
comme tant lun des modles possibles de Thodore, sappelait
Victor Mnard10. Une fois encore, le rel a rencontr le livresque pour
donner naissance un jeu intertextuel, pour reprendre une expression
dAnnick Bouillaguet11. Le rcit de la mort du neveu de Franoise,
dans Le Temps retrouv12, suscite, trs curieusement, une intervention
de lauteur qui en souligne, lui-mme, le caractre insolite.
Dans ce livre o il ny a pas un seul fait qui ne soit fictif, o il ny
a pas un seul personnage clefs , o tout a t invent par moi
selon les besoins de ma dmonstration, je dois dire la louange de
mon pays que seuls les parents millionnaires de Franoise ayant

10. Indication fournie par le Quid qui prcde ldition Robert Laffont de
la recherche du temps perdu, collection Bouquins.
11. Annick Bouillaguet, Marcel Proust, le jeu intertextuel, d. du Titre, 1990.
12. TR, p. 231.

226

Proust et Flaubert : un secret dcriture


quitt leur retraite pour aider leur nice sans appui, que seuls ceuxl sont des gens rels, qui existent13.

Proust a sans doute voulu rendre hommage des gens dont


la conduite avait t remarquable et quil apprciait. Mais on peut y
voir aussi un clin dil Flaubert qui donne la mort du neveu de
Flicit une suite oppose celle quimaginera Proust : la famille reste
indiffrente cette disparition. Alors que Flaubert reste fidle son
principe dimpersonnalit, Proust, dans cette fin de roman, se permet
de faire une infidlit ses principes dcriture.
Flicie Fitau, contrairement Ernestine Gallou, est souvent
cite dans la correspondance de Proust ; et, ainsi, nous dcouvrons
quelle avait, elle aussi, un neveu, Robert Ulrich, dont sest beaucoup
occup Proust. Il nest pas dcd la guerre ni La Havane mais il a
t rform alors quil tait brigadier de gardes rpublicaines en 1906,
et Proust sest alors adress Robert de Billy14 pour lui trouver un
emploi dans un bureau militaire avant den faire son pseudo
secrtaire , selon la propre expression de Proust. Dans deux lettres
que Kolb pense pouvoir dater de 1913, il est nouveau question du
pauvre Ulrich qui meurt de faim15 et pour lequel Proust cherche un
emploi de chauffeur. Cette analogie entre Flicie et Flicit a pu
galement tre entretenue dans lesprit de Proust par la rfrence
Trouville. Flicit accompagne Madame Aubain et ses enfants
Trouville et ils vont se promener au-del des Roches-Noires ; dans une
lettre que Kolb date du 3 septembre 1893, Madame Proust prcise
qu lHtel des Roches-Noires, sa femme de chambre est la nice de
Flicie et, par une lettre du 21 juillet 1906, on apprend que Proust
envisage alors daller Trouville, accompagn de sa cuisinire. Aprs
cette digression qui nous a permis de voir que, par le fruit du hasard,
mais cest ainsi que se font les plus grandes rvlations des
lments du vcu de lauteur ont, pu ressusciter en lui des souvenirs
de lecture, revenons au Cahier 5 pour vrifier si nos hypothses se
confirment.

13. Il sagit des Larivire qui taient parents avec Cleste Albaret.
14. Corr., Tome VI, p. 268.
15. Ibid. Tome XII, p. 129 et 236.

Motifs potiques

227

Un deuxime ajout sur le recto du folio 21 fait intervenir les


neveux et nices de Franoise pour donner un nouvel exemple du
mlange de tendresse et de cruaut que reprsente le personnage. Cet
intrt particulier que manifeste lauteur pour les neveux, et qui se
retrouvera tout au long de luvre, lamne rayer une premire ligne
quil avait crite, sans les mentionner, et les mettre en valeur par une
antposition. Si lexistence des neveux rapproche Franoise de
Flicit (au folio 29, une parenthse prcise mme qu elle avait un
neveu marin ) le thme de la cruaut en fait une hritire de saint
Julien lHospitalier. Mais, ce stade de la conception de luvre, la
cruaut ne sexerce qu lgard des tres humains.
f 21 r
Crature une < des > plus tendres peut-tre que jaie jamais
connues
Cette crature qui avait pour les ses neveux et nices une tendresse
allant jusquau / et complet oubli de soi qui serait all facilement
jusquau sacrifice de sa propre vie, avait lendroit des autres
domestiques des cruauts inflexibles et raffirmes comme celles
que l [blanc laiss par lauteur] qui est une mre admirable pour
ses petites abeilles a lgard de < toute espce > de bourdons. Il
y a un t o nous navons elle ne nous a fait manger tous les jours
< soirs > des asperges que parce que leur odeur donnait
deffroyables crises dasthme une fille de cuisine qui fut de cette
faon oblige de sen aller. Au fond nous mme nous tremblions
un peu devant elle. []

Si lon en croit Painter, Proust transpose, l encore, une


ralit quil avait lui-mme vcue. En voquant Ernestine Gallou, la
gouvernante de tante Elisabeth, Marcel observait sa cruaut lgard
de la fille de cuisine avec une indignation et une piti que tempraient
non seulement une apprciation de sa cuisine, mais aussi une
complicit secrte : ctait chez lenfant le premier signe de sadisme
(implante en lui par son ressentiment contre sa mre)16 . Il y aurait
donc identification entre le narrateur et la servante. Un court fragment
du folio 27 le prouve :
16. Op. cit. p. 45.

228

Proust et Flaubert : un secret dcriture


Alors elle poussait un nouveau soupir et disait : Ah ! Gelos,
Gelos. Ctait le nom de son pays. Quand est-ce que je te reverrai,
que je verrai fleurir laubpine en fleurs dans le jardin de mon pre
et que je passerai toute la sainte journe sans entendre la satane
sonnette de Monsieur / Monsieur Marcel.

lorigine, ctait donc elle la grande amoureuse des


aubpines en fleurs qui se trouvaient non pas Combray mais
Gelos. On peut aussi dgager de ce passage des lments qui sont
simplement cits mais qui deviendront de toute premire importance
dans la Recherche : limportance du nom et plus prcisment du nom
de pays, la nostalgie du pass qui apparat comme un paradis perdu,
lallusion la sonnette qui peut tre perue comme une prfiguration
de la clochette annonant larrive de Swann, lintgration du nom du
narrateur dans le discours.
Franoise nous est donc prsente dans ce premier
cahier comme fortement attache ses racines rgionales ; elle est la
paysanne pyrnenne comme Flicit est la paysanne normande. Elle
le restera sur les dactylographies ; en revanche, toutes les rfrences
des lieux rels tels que Gelos, La Havane, disparatront dans la
version dfinitive, lauteur se dtachant du rel au profit de
limaginaire. Dans Albertine disparue, la cruaut de Franoise sera
rappele et mise en relation avec ses origines paysannes : servie par
son instinct dancienne petite paysanne qui autrefois lui faisait
capturer et faire souffrir les animaux, nprouver que de la gat
trangler les poulets et faire cuire vivants les homards17.
Dans ce Cahier 5, Franoise est encore trs proche de
Flicit par sa ferveur religieuse nave, par sa faon de se reprsenter
lunivers en fonction de son vcu quotidien :
f 29
Elle aimait la religion, la royaut, et certains progrs dont
lide lui paraissait grande, tellement quayant perdu presque tout
ce quelle avait dans le Panama, ses yeux se mouillaient
dattendrissement en disant quelle ne pouvait pas en vouloir
M. de Lesseps qui avait fait quelque chose de si beau que le Canal
17. AD, p. 139.

Motifs potiques

229

de Suez qui vitait tant de chemin nos pauvres vaisseaux


(elle avait un neveu marin).

Flicit fait preuve de la mme candeur lorsque, dcouvrant


la religion par lintermdiaire de Virginie, elle se met aimer plus
tendrement les agneaux par amour de lAgneau, les colombes cause
du Saint-Esprit ou quelle demande voir, sur une carte de latlas de
Bourais, la maison de Victor La Havane.

3. Le vitrail, Franoise et les poulets


Ce motif du vitrail prsente de trs nombreuses versions,
aussi nombreuses que celles du passage consacr lglise dont il est
un lment constitutif18. Il apparat, pour la premire fois, dans le
Cahier 7 (N. a. fr. 16647), un Cahier Contre Sainte-Beuve : ce vitrail
reproduit par le peintre qui sest install dans lglise de Combray, la
grande surprise de tante Lonie, retient lattention par sa couleur.
Lpisode correspond aux cinq premires pages du cahier. Tante
Lonie, appele alors ma tante Charles , a demand confirmation de
cette nouvelle auprs du cur qui lui rend visite. Nous donnons
dabord le passage du texte dfinitif :
Monsieur le Cur, quest-ce que lon me disait, quil y a un artiste
qui a install son chevalet dans votre glise pour copier un vitrail.
[] Mais quon ne vienne pas me parler des vitraux. Cela a-t-il du
bon sens de laisser des fentres qui ne donnent pas de jour et
trompent mme la vue par ces reflets dune couleur que je ne
saurais dfinir, dans une glise o il ny a pas deux dalles qui
soient au mme niveau et quon se refuse me remplacer sous
prtexte que ce sont les tombes des abbs de Combray et des
seigneurs de Guermantes, les anciens Comtes de Brabant19.

18. Voir ce propos larticle de Claudine Qumar Lglise de Combray,


son cur et le Narrateur dans Cahiers Marcel Proust 6, tudes proustiennes
I, 1973, p. 277-342.
19. DCS, p. 207-208.

230

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Cahier 7, folio 5
Et pe encore, que peint-il daprs quoi excute-t-il son
travail ? Daprs le grand vitrail noir que jai derrire mon autel.
Ce quil y a de plus vilain dans lglise. Mon Dieu madame
Charles, je ne dirai pas ce quil y a de plus vilain, car elle nest pas
bien belle ma pauvre glise, la seule quon ne plus vieille de tout le
diocse, et la seule quon ne rebtisse pas ! Mais enfin, comme je
lui disais cet artiste quest-ce que vous lui trouvez donc
dextraordinaire ce vitrail ? Quil est un peu plus sombre que les
autres. Franchement madame Charles, croyez-vous que cest bien
beau tous cette couleur rouge, et rouge noir encore, comme le sang
de ces excellents poulets que Franoise nous accommode si bien,
ajoutait-il avec un regard entendu Franoise, quand elle la laiss
pendant une heure dans un bol. Nest-ce pas Franoise. Cela fait
dans sur les marches < Cela fait dans tout le fond > de lautel un
faux jour qui est trs prjudiciable mes pauvres yeux, et quand je
descends les marches de lautel elles sont toutes taches des reflets
de ce fameux vitrail. Je ne sais jamais o je pose le pied et il me
semble quon a ensanglant mon glise comme au temps de la
grande Rvolution.

Ce thme est dj mentionn sur la premire page du


Cahier 7, il fait partie des fragments isols prsents par Claudine
Qumar. Les lignes consacres ce vitrail sont lobjet de nombreuses
ratures, traduisant des hsitations et un grand souci de prcision dans
la description. Ce vitrail, dans cette premire version, est affreux et
tout noir ; il reprsente Gilbert le Mauvais recevant labsolution de
Saint Hilaire pour avoir fait raser la premire abbaye de Guermantes et
fait mettre mort cent vingt moines. Le mal est donc dj inscrit dans
ce vitrail. Notons que, dans ce passage, Combray se situe dans la
proximit de Dreux et des Andelys.
Sur le folio 5 de ce mme Cahier 7, le passage est rcrit : le
vitrail nest plus affreux mais grand . Sa couleur reste
inchange : ce grand vitrail noir rappelle le grand cerf noir de
La Lgende de saint Julien lHospitalier qui fait figure de justicier et
qui prdit Julien quil assassinera son pre et sa mre. Les prcisions
le concernant sont plus abondantes : il est un peu plus sombre que
les autres ; sa couleur passe du noir au rouge, cette couleur rouge,
et rouge noir encore , et, surtout, apparat la comparaison avec le

Motifs potiques

231

sang des poulets de Franoise, ce qui justifie ce changement de


couleur. Mais aucune indication de cruaut nest donne ces
excellents poulets, elle les accommode bien et le sang mentionn
est un sang qui a repos dj une heure dans un bol. Certes, limage
nest pas potique mais il ny a pas dramatisation de la scne, ni mme
mise en scne. Ce vitrail est responsable dun faux jour comme il lest
dans le conte de Flaubert et les marches sont toutes taches des
reflets de ce fameux vitrail o fameux prend le sens de
funeste .
En quoi cet pisode a-t-il pu avoir t inspir par La Lgende
de saint Julien lHospitalier ? En effet, mme si dans Madame
Bovary, la description de lauberge de madame veuve Lefranois qui
suait grosses gouttes en remuant ses casseroles annonant peuttre Franoise commandant aux forces de la nature devenues ses
aides inclut le dtail suivant : On entendait, dans la basse-cour,
crier les volailles que la servante poursuivait pour leur couper le
cou , cest au conte mdival que le motif du vitrail doit le plus. Le
premier accs de cruaut de Julien se produit dans une chapelle : il
assiste la messe avec ses parents quand il aperoit une petite souris
blanche qui trottine sur les marches de lautel. Lide de la revoir
lobsde et il dcide de la tuer puis essuie, avec sa manche, la goutte
de sang qui tache la dalle. Ce premier pisode prsente dj des points
communs avec celui du vitrail de lglise de Combray : le lieu
religieux et les taches de sang sur les dalles. Dautre part, le vitrail
joue un rle important dans ce conte, un rle narratif et symbolique.
lment cl dans la scne du meurtre des parents de Julien, il
transforme, par sa seule prsence, la chambre en chapelle. Il laisse
passer une lumire diffuse, source de confusion : cest elle qui fait
prendre Julien les ombres de ses parents pour des apparences
danimaux qui lincitent repartir la chasse ; cest elle qui
obscurcit la chambre dans laquelle Julien pntre son retour de la
chasse et o il pense surprendre son pouse et son amant alors quil
sagit de ses propres parents. La description qui suit le meurtre ne peut
que susciter lhorreur :
Des claboussures et des flaques de sang stalaient au milieu de
leur peau blanche, sur les draps du lit, par terre, le long dun christ
divoire suspendu dans lalcve. Le reflet carlate du vitrail, alors

232

Proust et Flaubert : un secret dcriture


frapp par le soleil, clairait ces taches rouges, et en jetait de plus
nombreuses dans tout lappartement20.

Le vitrail se trouve plac au centre de cette vocation


foisonnante en dtails sanguinolents et il lintensifie puisque non
seulement il met en lumire ces taches mais il leur ajoute les taches
rouges du soleil. Il stablit un rapport mtonymique entre les
meurtres accomplis par Julien et le ciel ; dj lorsque Julien sest livr
au carnage des cerfs, le ciel tait rouge comme une nappe de sang .
Un deuxime vitrail joue un rle fondamental dans le conte
de Flaubert ; il le clt et en donne la justification. Nous verrons sous
quelle forme il se trouve transpos dans luvre proustienne.
Cest dans le Cahier 8 qui date de juin 1909 et qui marque le
passage du rcit du Contre Sainte-Beuve au roman que le thme de la
cruaut lgard des animaux apparat.
fos 61 et 62
Et encore daprs quoi < quelle partie de St Hilaire > croyezvous que cet artiste excute va reproduire avec ses pinceaux sur la
toile ? Le grand vitrail si sale que jai derrire mon autel ! Ce
quil y a de plus vilain dans lglise Mon Dieu Madame
Charles je nirai pas jusqu dire ce quil y a de plus vilain car rien
ny est bien beau dans ma pauvre glise la plus vieille de tout le
diocse, la seule peut-tre quon nait pas rebtie ou restaure, et
je crois que nous aurions droit mieux quune restauration depuis
// le XIe sicle quelle est en cet tat. Mais enfin comme je lui
disais cet artiste, quest-ce que vous lui trouvez donc
dextraordinaire ce vitrail ? Quil est un peu plus sombre que les
autres ? Moi je vous avoue que je ne laime gure avec ces tons
rouges comme ceux de ces excellents poulets que dont Franoise
sait mettre profit les derniers instants. Nest-ce pas Franoise ? Il
fait / dans / tout le long de lautel / < labside > un faux jour qui
tue mes pauvres yeux < me fatigue la vue > et quand je descends
dans les marches de lautel < dans la nef au moment de
llvation > je ne sais o poser le pied, avec toutes les taches
rouges devant moi < sur les marches > devant mes pauvres yeux
comme si les grands jours de la grande rvolution revenai taient
20. Flaubert, Trois Contes, p. 120.

Motifs potiques

233

revenus et si on ensanglantait nos saints autels. Quand je pense


qu Msglise qui est une paroisse de pauvres fermiers, on a bati
une ils ont un < superbe > vitrail de Ste Claire par M. Goupil le
neveu de notre excellent notaire qui a travaill pour plusieurs
chtelains de la rgion, celui-l mme qui avait lauteur de cette
imposante entre de Louis Philippe Combray qui a t brise il y
a quinze ans quand on a cambriol St Hilaire.

Le vitrail a perdu sa couleur noire originelle et raliste pour


devenir compltement rouge et donc symbolique. Laction mene par
Franoise se prcise et sa cruaut est suggre : ces excellents
poulets dont Franoise sait mettre profit les derniers instants .
Dautre part, le contexte religieux est renforc par de multiples
additions labside , la nef au moment de llvation ; leffet
provoqu par les reflets travers le vitrail est intensifi : un faux
jour qui tue mes pauvres yeux < me fatigue la vue > .
Autre fait intressant : le verso du folio 61 est couvert dun
ajout qui a pour sujet les poulets. Ce sont bien eux, en effet, que
lauteur veut mettre en valeur puisque, aprs avoir commenc en haut
de la page une phrase dont le hros-narrateur tait le sujet Je
descendais souvent la cuisine pour minformer du menu, avec la
curiosit quon a lire la gazette et < un oisif prouve lire > la
gazette et lmotion , il passe un nouveau paragraphe qui est
immdiatement centr sur les poulets cits en tte de phrase :
f 61 v
Hlas ces poulets ces poulets que < moi aussi > javais aussi
trouv (sic) excellents quand Franoise nous les servait, < jen
avais eu un jour une vision bien diffrente > un jour que jtais
descendu la cuisine < demander le menu > javais t pouvant
de voir Franoise se battre avec lun deux vivant encore et quelle
ne pouvait pas arriver tuer. Et Franoise lappelait sale bte
parce quil ne se laissait pas tuer assez volontiers et quand il fut
tu mort, sessuyant le front, le regarda qui navait pas encore par
ce mot apais sa rancune et redit : sale bte . Ds lors javais eu
horreur de Franoise et jaurais voulu quelle quittt la maison le
soir mme linstant mme. Mais elle faisait si bien mes brioches,
mon chocolat, mon caf, ces poulets mme et tout donnerait tant
de plaisirs si que je mefforais de ne plus penser sa cruaut. Et

234

Proust et Flaubert : un secret dcriture


ma tante Lonie, Maman tout le monde faisait de mme sans que
je le sache. Car Franoise si tendre pour les siens, si qui avait tant
de larmes pour les malheurs des siens dont le sort et la fortune et la
vie lui taient bien plus prcieux que la sienne (elle qui < se levait
la mme heure > qui travaillait sans un murmure avec une fivre
de cheval, faisait vingt lieues < si cela tait [illis] > pour savoir si
sa fille ne stait pas enrhume) tait dune terrible cruaut pour
les maux des autres, de tous ceux qui ntaient pas les siens,
moins que ceux-ci fussent des inconnus et quelle connt leurs
malheurs par son imagination. Elle pleur On la trouvait en larmes
devant un affre journal annonant un naufrage Java mais elle
tait d pour la fille de cuisine < sa fille de cuisine > qui tait
enceinte et souffrait, elle lui faisait faire les travaux les plus durs
disant quelle scoutait, quelle faisait la matresse, quelle navait
qu ne pas faire ce quil fallait pour tre enceinte.

Il est clair que Proust reprend ici le passage du Cahier 5


signal prcdemment : on retrouve Franoise et les siens, son
identification avec les malheureux quelle ne connat pas, le naufrage
Java (ray), sa mchancet lgard de la fille de cuisine ; mais tout
cela est prcd de la scne du massacre dans laquelle, cette foisci, le narrateur est impliqu en tant que tmoin. Scne qui a dj t
raconte dans Jean Santeuil dans un fragment que les diteurs ont
appel [Ernestine] :
Jean ignorait encore que pour avoir une belle oie rtie qui,
magnifiquement membre et brillante de jus, excitait dans son
palais des dsirs innocents, il avait fallu pouvanter une bte, lutter
avec elle, lui tordre le cou et faire couler des mares de sang sur
lvier de la cuisine (et quand il entendait des cris et des
dbattements effrays dans la cour, il croyait quon punissait sans
lui faire mal un coq mchant avec les poules) [] (p. 282)

Ce rcit sinscrivait dans un dveloppement sur la cruaut


dErnestine lgard des autres domestiques, identique celui que
lon trouve dans le Cahier 8 mais sans lallusion Java. Autrement dit,
dans Jean Santeuil, nous sommes encore dans le biographique pur.
Dautre part, dans les cahiers de La Recherche, cet pisode du
massacre est associ lglise et plus particulirement au vitrail, ce
qui le rapproche de La Lgende de saint Julien.

Motifs potiques

235

Le verso du folio 61 met en scne ce qui ntait dans Jean


Santeuil que rcit : la scne est, cette fois-ci, vue par le narrateur et, en
ce sens, elle prfigure la scne de Montjouvain. Les cris de Franoise
qui navaient t que signals dans Jean Santeuil sont ici rapports au
style direct, ce qui rend la scne encore plus vivante, plus thtrale.
Dautre part, cet pisode sera dplac, dans la version dfinitive, une
vingtaine de pages plus loin (p. 229), sinscrivant dans un contexte
domestique sans rapport avec lglise. Il trouvera, nanmoins, cho
dans un vitrail, non plus le vitrail du chteau de Julien qui avait pour
quivalent celui de lglise de Combray mais celui de lglise de
Rouen qui symbolise lhistoire raconte, comme nous lexpose la
phrase finale du conte :
Je maperus peu peu que la douceur, la componction, les vertus
de Franoise cachaient des tragdies darrire cuisine, comme
lhistoire dcouvre que le rgne des Rois et des Reines, qui sont
reprsents les mains jointes dans les vitraux des glises, fut
marqu dincidents sanglants.
Et voil lhistoire de saint Julien lHospitalier, telle peu prs
quon la trouve, sur un vitrail dglise, dans mon pays.

Pierre-Marc de Biasi fait remarquer que ce final, rejet en


marge du rcit, o Flaubert parle exceptionnellement la premire
personne, avait t crit ds le plan de 1856 sous une forme quasi
dfinitive21 . Cest dire combien Flaubert tenait donner la cl de
son uvre, dmarche quimitera Proust mais de faon plus crypte
puisquil gommera progressivement les emprunts son prdcesseur
propos du vitrail, devenu le creuset de lintertextualit.
Dans les pages du Reliquat (N. a. fr. 16752), lpisode du
vitrail subit des modifications importantes ; le texte a t tabli partir
du Cahier 10 (transcrit par Claudine Qumar) qui est lui-mme une
copie du Cahier 8 avec de nombreuses corrections et additions
autographes.

21. Flaubert, Trois Contes, p. 134.

236

Proust et Flaubert : un secret dcriture

fos 174 et 175


Et quelle partie de Saint-Hilaire croyez-vous que cet artiste va
reproduire sur sa toile ? Le grand vitrail si noir que jai < de
Gilbert le Mauvais qui me donne ce faux jour derrire mon
autel ! Ce quil y a de plus vilain dans lglise ! Mon
Dieu, Madame Octave je nirai pas jusqu dire que cest ce quil
y a de plus vilain, car elle na rien de bien beau ma pauvre
basilique, la plus vieille, la plus sale de tout le diocse, la seule
< sil y a St Hilaire des parties qui mritent dtre visites, il y en
a dautres qui sont bien vieilles ; dans ma pauvre basilique, la
seule de tout le diocse > quon nait < mme > pas rebtie ou
restaure. et je crois pourtant que nous y aurions droit depuis le
onzime sicle quelle est peu prs dans cet tat. Mais enfin,
comme je le lui disais cet artiste, qui a < est > au reste lair dun
homme trs comme il faut, quest-ce que vous < poli > / lui
trouvez donc dextraordinaire ce vitrail ? Quil est un plus
sombre que les autres ? Et il me fatigue pourtant bien la vue avec
le faux jour que me donnent ses reflets rouges quand je descends
de lautel au moment de llvation je ne sais o poser le pied
avec toutes ces taches que je ne saurais dfinir et qui dansent
devant mes pauvres yeux comme si le jour de la grande rvolution
taient (sic) revenus et quon ensanglantt nos saints tabernacles.
On dirait tout fait la couleur du sang de ces excellents canards
que Franoise sait si bien assister leurs derniers moments, nestce pas Franoise ? Quand je pense qu Msglise, qui nest
quune paroisse de fermiers ils ont un superbe vitrail moderne de
Sainte Claire d un artiste de la rgion qui travaille pour
plusieurs de nos chtelains et qui a mme reu commande dun
grand magasin de Paris. < des vitraux superbes, presque tous
modernes, notamment cette imposante Entre de Louis Philippe
Combray qui vaut dit-on les fameuses verrires de Chartres.
Beaucoup de personnes mme la prfrent. > Cest lui qui avait
fait cette imposante entre de Louis-Philippe Combray qui a t
brise il y a dix ans quand on a cambriol Saint-Hilaire.

Tout le folio 175 est ray dune croix.


On observe curieusement un retour la premire version
(Cahier 7, folio 1) : le vitrail redevient noir et il est nouveau fait
allusion Gilbert le Mauvais. Les reflets rouges qui gnent le cur
passent en premire position. Paralllement, la couleur des taches est

Motifs potiques

237

maintenant difficile dfinir : avec toutes ces taches que je ne


saurais dfinir . Les poulets deviennent des canards et
lexpression du cur se fait franchement ironique puisque Franoise
assiste ses victimes comme lui assiste les agonisants. Tout ce
passage est appel disparatre.
Nous navons pas trouv trace de lpisode dans les
premires preuves. Dans les secondes (N. a. fr. 16755), le passage est
encore lobjet de quelques lgres modifications de la main de Proust
qui montrent tout lintrt que celui-ci porte la dsignation de
lglise, hsitant entre larticle dfini et ladjectif possessif, changeant
le groupe nominal de place M. le Cur, quest-ce que lon me
disait, quil y a dans votre glise un artiste qui a install son chevalet
< dans votre / l / < votre > glise > pour copier un vitrail et celle
des vitraux qui deviennent des fentres .
Dans le texte dfinitif, lpisode a t considrablement
condens. La comparaison avec lpisode du massacre des poulets par
Franoise a compltement disparu. La couleur rouge nest plus
mentionne ; il nest plus question que de reflets dune couleur que
je ne saurais dfinir . Et enfin, on est pass de lvocation dun vitrail
bien prcis une rflexion plus gnrale sur les vitraux, Mais quon
ne vienne pas me parler des vitraux , vitraux qui ne sont plus que de
simples fentres.
Sans les brouillons, nous naurions pas pu imaginer que ce
vitrail qui nest devenu quun lment parmi dautres dans lvocation
de lglise avait une histoire si charge et quil tait en relation avec
lpisode des poulets. Lauteur a voulu faire de cet pisode des
poulets non une simple comparaison permettant de mettre en valeur
une couleur mais un pisode part entire qui lui permet dintroduire
un des thmes clefs de luvre, la cruaut. Et cest alors le vitrail qui
devient le comparant : [] comme lhistoire dcouvre que le rgne
des Rois et des Reines, qui sont reprsents les mains jointes dans les
vitraux des glises fut marqu dincidents sanglants22 .
Cet pisode du vitrail samplifie considrablement travers
les diffrentes versions, notamment par laddition, sur les secondes
preuves (N. a. fr. 16755), du long passage sur la leon dtymologie
22. DCS, p. 229.

238

Proust et Flaubert : un secret dcriture

que donne le cur et qui porte sur les noms de lieux et les noms de
saints. Cest dailleurs lajout le plus important sur ces preuves. On
apprend ainsi que sancta Eulalia est devenu en Bourgogne saint Eloi
et que la pauvre Eulalie risque de devenir un homme aprs sa mort.
Cet exemple fait suite celui de saint Hilaire. Or le texte imprim le
prsentait comme une espce de dame en robe jaune ; espce
de est ray, ce qui a pour effet daccentuer lambigut du
personnage. Thodebert remplace Childebert , faisant cho
Thodore qui est aussi cit dans ce passage. Or, comme le font
remarquer Bernard Brun et Anne Herschberg-Pierrot23, Thodore
est le nom dune sainte, qui se dguisa en homme et joua de
lambigut de son prnom. Son histoire est raconte dans La Lgende
dore24 . Avant de revenir sur le mystrieux Thodore, observons
que Gilbert est venu se substituer Fulbert . Or, lors du Dner
Guermantes, la dame forte en littrature , voulant connatre le nom
de lauteur de Salammb, comprend Paul Bert ou Fulbert . Il y a, l
encore, une trange concidence onomastique.

4. Franoise, Thodore et la cration


Comme Flicit, Franoise reprsente le peuple. En crivant
Un cur simple, Flaubert voulait faire plaisir sa grande amie George
Sand, si lon croit sa lettre du 29 mai 1876 : Vous verrez par mon
Histoire dun cur simple o vous reconnatrez votre influence
immdiate que je ne suis pas si entt que vous le croyez. Je crois que
la tendance morale, ou plutt le dessous humain de cette petite uvre
vous sera agrable25. Lettre dont Proust a sans doute eu
connaissance puisque, comme sa mre, il a lu avec intrt la
Correspondance Flaubert-Sand. Un post-scriptum du Cahier 57 qui
fait suite au passage sur Franois le champi dans Le Temps retrouv26
est particulirement intressant ce propos :
23. DCS, note 112.
24. Voir, ce propos, Marie Miguet, Repentir et choix onomastique : M. Lignon, Thodore , BMP n 39, 1989, p. 86-88.
25. Gustave Flaubert-George Sand, Correspondance, lettre 422, p. 533.
26. Matine chez la Princesse de Guermantes, Cahiers du Temps retrouv,
Gallimard, 1982, p. 147.

Motifs potiques

239

(P. S. Sur Franois le Champi dire accessoirement ce pauvre livre,


bien mdiocre, et qui pourtant mavait souvent [fait] trouver du
plaisir remarquer tant de faons de parler paysannes dans le
langage de Franoise qui le remettait soigneusement en place
quand ma mre lavait lu et qui me la faisait paratre en cela du
moins comme un personnage au dialecte, amicalement not, de
George Sand, tenant dans sa main luvre dont elle est sortie,
comme on voit dans la niche de certains porches une petite sainte,
tenir dans ses mains un objet minuscule et ouvrag qui nest autre
que toute la cathdrale qui labrite.)

Cette note constitue une vritable mise en abyme miniature


du long dveloppement sur le porche de Saint-Andr-des-Champs. On
y dcouvre que Franoise, par son parler populaire, pourrait tre sortie
dun roman de George Sand.
Avec Proust, la servante conquiert une dimension
temporelle : de paysanne pyrnenne ou normande elle devient
paysanne mdivale ; ainsi peut soprer une transposition du vitrail
au porche. Le vitrail devient alors lemblme des lgendes
aristocratiques alors que la duret sculpturale de la pierre fixe pour
toujours les visages populaires.
De Proust Flaubert, les donnes sinversent, puisque, de
souffre-douleur, la servante est devenue bourreau, du moins dans les
premiers temps, car dans Le Temps retrouv elle devient son tour la
victime du matre dhtel qui prend plaisir la taquiner. Le
dnouement qui suit la mort du neveu de Flicit / Franoise se trouve
aussi invers : dans Un cur simple, la famille manifeste la plus
grande indiffrence alors que le comportement des Larivire fait
preuve dun dvouement exemplaire. Procd dinversion que
Flaubert avait dj pratiqu lintrieur de ses rcits ; ainsi, les deux
scnes de chasse dans saint Julien lHospitalier, au dbut et la fin de
luvre, sont symtriques et inverses. Mme effet de paralllisme et
dinversion entre les uvres : Un cur simple repose sur ladoration
quprouve Flicit pour son perroquet (lide premire tait dailleurs
de faire du perroquet le personnage principal du conte) alors que
La Lgende de saint Julien lHospitalier dcrit le massacre des
animaux auquel se livre le hros. Franoise, cest donc Ernestine,
Flicie, Flicit mais aussi Julien et mme une paysanne de George

240

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Sand. Mme complexit dans les origines de Thodore : il les doit


Victor Mnard, garon picier et enfant de chur Illiers,
lamoureux de Flicit mais aussi un personnage de La Lgende
dore. De ce dernier, il retient lambigut sexuelle ; du premier, la
double fonction sociale et, du second, limmoralit quil va
transformer en inversion : Thodore devient un protg de
Legrandin. Mais Proust ne sarrte pas l dans sa pratique des
emprunts multiples : comme le rvle Gilberte au narrateur lorsquils
se retrouvent Tansonville, lenfant de chur a acquis le statut de
pharmacien. Or, dans le Cahier 8 (f 68), Thodore tait un peu
apprenti pharmacien aussi , indication qui disparat dans la version
dfinitive de Du ct de chez Swann alors que, dans la dactylographie
dite deuxime (N. a. fr. 16733) et le Reliquat (N. a. fr. 16752), il
tait encore (f 162) (un peu lve amateur en pharmacie
galement) . Naurait-il pas eu alors un autre prdcesseur, Justin,
lapprenti pharmacien dans Madame Bovary, dont langlisme et la
puret auraient t transposs en ce dvouement que Thodore
manifeste lgard de tante Lonie et qui lui vaut dtre compar un
saint du porche de Saint-Andr-des-Champs ? Le personnage de
Thodore apparat donc fragment en plusieurs Moi successifs ,
pour reprendre une expression de Ren Girard27, et cette fragmentation provient, ou du moins se double, dune intertextualit multiple.
Nanmoins, son dernier aspect, savoir son inversion, nest pas sans
rapport avec sa perversit enfantine, lorsquil jouait dans les ruines de
Roussainville.
Franoise et Thodore ont, en commun, le fait dappartenir
au monde de Combray, de reprsenter le peuple, dillustrer lesprit
Saint-Andr-des-Champs . Mais, paradoxalement, tout en tant des
personnages secondaires, ils incarnent des thmes essentiels pour
Proust, la cruaut, la perversion et linversion. Surtout, ils
accompagnent le narrateur dans la recherche de sa
vocation : Franoise le seconde, et lon sait combien sa cration
culinaire sapparente la cration artistique28 ; Thodore lui crit une
27. Ren Girard, Problmes de technique chez Proust et chez
Dostoievski , Mensonge romantique et vrit romanesque, Grasset, 1961,
p. 266.
28. Voir, ce propos, larticle dAnne Borrel, Les cuisines de la cration ,

Motifs potiques

241

lettre de flicitations pour la publication de son article dans Le Figaro.


Ce rapport fondamental qui sinstaure entre la servante et la cration
se manifeste ds la conception de luvre puisque le premier portrait
de celle-ci sintercale entre des passages de critique littraire. Dj,
dans Jean Santeuil, la servante Flicit est prsente ds les premires
pages consacres essentiellement lcrivain dsign par la lettre C.,
puis par B., que Jean et son ami rencontrent sur leur lieu de vacances,
en Bretagne. Elle est, avec le pcheur, son interlocuteur privilgi. Or,
ds quelle apparat dans le texte, cest pour soulever le problme de la
cration littraire, en interrogeant lcrivain sur la place du modle
dans la ralisation de son uvre. Celui-ci ne peut que la dcevoir car :
[] en ralit il naurait pu dire personne, rien, depuis la
Princesse jusqu Flicit, depuis ses insomnies jusqu la plage
de C. : Vous tes dans mon livre. Car il sentait trop bien queux
mmes ntaient pour rien dans lillumination quil avait eue
souvent en leur prsence. (p. 193)

Dclaration paradoxale de lcrivain : ses familiers ne se


retrouvent pas dans son uvre et, pourtant, cest en leur prsence et
on est tent dajouter grce leur prsence que lillumination qui
fait natre luvre se produit. Dans un exemple qui fait suite ce
passage, le prnom que veut donner une jeune femme son bb en
hommage au mdecin qui la accouche est celui de Thodore , qui
a pour signification Prsent des Dieux . Flicit et Thodore, sans
avoir de liens entre eux, se trouvent donc dj unis face au problme
de la cration.
Au service de la cration, ils incarnent un mode de cration
puisque lun et lautre naissent dune intertextualit avec les contes de
Flaubert. Tous les deux sont mis en relation avec lglise, celle du
porche de Saint-Andr-des-Champs mais aussi celle de Combray. Si
lglise de Combray devient, comme laffirme avec juste raison
Claudine Qumar, une allgorie de luvre, le vitrail devient une
allgorie de la pratique intertextuelle de Proust. Cest en lui que
sinscrivent les multiples rfrences aux personnages flaubertiens mais
cest aussi travers lui quelles seffacent progressivement pour
BMP n 39, 1989, p. 76-85.

242

Proust et Flaubert : un secret dcriture

diffuser une lumire trouble qui trompe le lecteur ou plutt qui lincite
se demander ce quelle dissimule comme secret, non plus secret de
tragdies anciennes mais secret dcriture.
On ne peut parler de cration, avec Proust, sans parler de
flicit. Serait-ce alors factie onomastique ou vrit profonde, que
daffirmer que cette flicit qui envahit le narrateur chaque
exprience de rsurrection du pass est un dernier emprunt Flaubert,
plus exactement son hrone, Madame Bovary, dont toute la vie fut
une qute de cette flicit qui neut pour exutoire que le mysticisme et
que lui ravit finalement sa servante Flicit ? De Flicit la flicit
cratrice, ce serait la cration proustienne qui serait rsume par ce
passage de lemprunt la crativit personnelle.

Page laisse blanche intentionnellement

Une paperole : Robert de Saint-Loup, oiseau lumineux


Cahier XV, N. a. fr. 16722, f 85
Clich Bibliothque nationale de France

ROBERT DE SAINT-LOUP, OISEAU LUMINEUX

1. Quand stylistique et gntique se rencontrent


Le portrait de Robert de Saint-Loup qui nous intresse se
situe dans la premire partie du Temps retrouv, insr dans un
paragraphe qui commence avec la phrase : Jeus du reste loccasion
(pour anticiper un peu puisque je suis encore Tansonville) [] et
se termine par [] les manires de M. de Charlus1. Ce portrait
avait dabord retenu notre attention2 par le fait quil renferme une
phrase longue de dix-huit lignes et que celle-ci est entirement anime
par la mtaphorisation du signifi. Dans ldition de La Pliade (celle
de Clarac et Ferr, 1954) qui tait alors notre dition de rfrence, de
nombreuses notes signalaient dj le caractre inachev du passage
alors que le texte tait prsent dans sa plnitude. La parution de
nouvelles ditions a confirm cette instabilit du texte, en
manifestant des divergences en ce qui concerne, dune part, la
dlimitation de lunit textuelle et son intgration dans le contexte,
dautre part, la segmentation en phrases et la lisiblit de celles-ci. Or,
la totalit de ce passage correspond, dans les manuscrits, une
paperole, compose elle-mme dun assemblage de plusieurs petits
morceaux de papier. Par ailleurs, ltude, dans un autre contexte3, du
portrait de Monsieur Poiret dans Le Pre Goriot nous a donn
1. TR, p. 66-67.
2. Mireille Naturel, Les figures proustiennes , La Phrase longue dans Le
Temps retrouv de Marcel Proust, thse de 3e cycle, Paris III-Sorbonne
nouvelle, 1982, p. 123-130.
3. Mireille Naturel, Le texte romanesque , Pour la littrature, CLE
International, 1995, p. 57-68.

246

Proust et Flaubert : un secret dcriture

lintuition que ce portrait balzacien tait un hypotexte4 du portrait


proustien. Hypothse confirme par la rfrence Balzac que
renferme le texte proustien original. Mais si Robert de Saint-Loup
incarne une race, celle des Guermantes, un type, celui de linverti, et,
en ce sens, sinscrit dans une ligne balzacienne, il se singularise par
un rayonnement, un clat que traduit une potisation lyrique du
portrait qui rappelle les premires uvres de Flaubert.

2. Une hsitation ditoriale


Nous reprenons ici un terme de Jean Peytard5 lorsque celuici parle de lhsitation de lcriture, cette hsitation qui est lobjet
de toute analyse gntique : De fait, ce qui suscite ma recherche, ce
sont les lieux o dans/par lcriture, une hsitation fait sa trace. Si
lon prfre, ces points du texte qui manifestent une instabilit. Ces
variations sobservent, dans un premier temps, dans ldition du texte6
(cest un tel constat propos de Flaubert qui a t lorigine de cette
tude). Or, nous savons combien ldition du texte proustien fut une
aventure complexe et passionnante, et lenjeu quelle reprsente. La
publication fut une constante proccupation et une obsession de la
part de lauteur, comme il la exprim dans son uvre travers le
leitmotiv de larticle dans Le Figaro7 . Dans le Contre SainteBeuve, tout un chapitre est dj consacr ce sujet et nous partageons
les mois du hros-narrateur qui dcouvre, un matin, que son article
est paru, pisode qui sera transpos dans Albertine disparue. La
4. Grard Genette dfinit dans Palimpsestes (Seuil, 1982) lhypertextualit de
la faon suivante : Jentends par l toute relation unissant un texte B (que
jappellerai hypertexte) un texte antrieur A (que jappellerai, bien sr,
hypotexte) sur lequel il se greffe dune manire qui nest pas celle du
commentaire.
5. Jean Peytard, Variations de lcriture, ou la littrature comme enseignement de la langue , Les cahiers de lASDIFLE, n 3, Les enseignements de
la littrature, Actes des 7e rencontres, Janvier 1991, p. 47-56.
6. Nous entendons, par l, la publication ; le terme diteur , comme le
signale Grard Genette dans son ouvrage Seuils, est en effet ambigu puisquil
signifie la fois editor et publisher .
7. Voir Mireille Naturel, propos de larticle dans Le Figaro , BIP n 34,
2004, p. 89-94.

Du social et de lesthtique

247

dcouverte, en 1986, par la famille Mauriac, dune nouvelle


dactylographie dAlbertine disparue qui serait la dernire revue par
lauteur, quelques jours avant sa mort, et la publication, en 1987, de
cette nouvelle version, par Grasset, ont branl le milieu ditorial et
soulev dimportantes polmiques chez les proustiens8. Jean Milly le
souligne, dans lintroduction son dition dAlbertine disparue9 :
Ce problme ddition est crucial pour lensemble de la
Recherche. Certes, le passage retenu ne prsente pas le mme
enjeu ; nanmoins, il fait apparatre, dune dition lautre, des
variantes. Le Temps retrouv tant un ouvrage posthume, ce sont
Robert Proust, le frre de lauteur, et Jacques Rivire qui ont tabli le
texte publi en 1927, aprs avoir fait tablir une dactylographie
daprs le manuscrit. Ce manuscrit, par son tat dinachvement,
ntait pas facile dchiffrer. Nous comparerons les versions donnes
par ldition originale (1927), la premire dition de La Pliade,
ralise par MM. Clarac et Ferr (1954), la seconde, sous la direction
de Jean-Yves Tadi (1989), GF Flammarion, sous la direction de Jean
Milly (1986), Laffont, collection Bouquins , (1987) et Le Livre de
Poche (1993).
Le passage, qui constitue une paperole place entre le
folio 84 et le folio 85 du Cahier XV (N. a. fr. 16722), fait partie dun
ensemble dajouts qui reprsentent environ deux pages dans ldition
originale. Il a t lui-mme complt par une addition marginale sur le
folio 85, addition prolonge, son tour, par une paperole. Pour plus de
clart, la phrase prcdente a t rcrite par Proust, en haut de la
paperole. Un trait relie cette phrase au dveloppement qui suit.
Lauteur avait donc manifest le souhait dtablir une continuit entre
ce quil avait crit prcdemment et le sujet de sa paperole. Certaines
ditions ont respect cette volont ; dautres se sont conformes la
8. Jean Milly explique dans la prface Du ct de chez Swann, qu : En
raison des lois complexes sur les droits dauteur et par suite de ltalement
sur quatorze ans de la publication, les premiers volumes de la Recherche ne
tombent dans le domaine public qu lautomne 1987, tandis que les volumes
posthumes lont fait plus tt. Cest pourquoi cette dition a commenc par
La Prisonnire, parue en 1984, La Fugitive et Le Temps retrouv, parus
en 1986.
9. d. Slatkine, 1992, rd. GF, 2003.

248

Proust et Flaubert : un secret dcriture

logique narrative et ont fait de ce passage un nouveau paragraphe.


Mme hsitation en ce qui concerne la fin du passage : la paperole se
termine sur Je vais faire un doigt de cour ma mre. mais la
narration se poursuit par un ajout marginal sur le folio suivant. L
encore, diverses solutions ont t adoptes : seules ldition originale
et ldition Laffont ont choisi celle de la continuit ; les autres ont soit
fait concider la fin du paragraphe avec la fin de la paperole et ainsi
le paragraphe suivant revient au sujet qui a t abandonn pour
introduire cette parenthse descriptive soit introduit une rupture dans
le texte de lauteur, avant la dernire phrase de la paperole, rupture
quelles justifieraient sans doute par le passage du descriptif au
discours rapport. Ce dernier choix ne respecte pas la cohrence
narrative.
Mme instabilit pour ce qui est de la dlimitation des
phrases. Cest ainsi que la phrase longue de dix-huit lignes que nous
avions analyse atteint dans certaines ditions vingt-six lignes. Ces
contours incertains enferment un texte qui prsente la mme fragilit
interne. Les notes de lapparat critique sont l, en gnral, pour la
signaler ; ces notes quon ddaigne, la plupart du temps, sont ici de
toute premire importance. Grard Genette distingue, dans Seuils, les
notes auctoriales et les notes allographes. Ces dernires ont, selon lui,
une fonction dclaircissement (encyclopdique et linguistique) et
dinformation . lheure actuelle, comme le fait remarquer Genette,
on constate un enrichissement spectaculaire de laspect
gntique : le plus possible davant-textes, rpondant la curiosit
grandissante du public cultiv pour la fabrique du texte et pour
lexhumation de versions abandonnes par lauteur. Ldition critique
contribue ainsi paradoxalement [] brouiller la notion de texte.
Ce phnomne est particulirement vrai pour luvre proustienne.
Dans la premire dition de La Pliade, trois notes
soulignent le caractre inachev de la fin de ce passage et donnent la
transcription des phrases qui nont pu tre dchiffres car elles sont
effaces par lusure du pli. Ainsi, on dcouvre quune phrase renferme
le nom de Balzac mais le complment du verbe appeler na pas
t dchiffr.
Ldition GF Flammarion (volume prsent par Bernard
Brun) procde de la mme faon mais la note sest enrichie dun bref
commentaire mtatextuel, en soulignant un paralllisme avec Le Ct

Du social et de lesthtique

249

de Guermantes, et du dchiffrement dun mot capital pour la rfrence


intertextuelle : tante .
Dans la deuxime dition de La Pliade, le texte est
entirement reconstitu et on ne peut qutre admiratif devant la
perspicacit de ceux qui ont russi dchiffrer ce manuscrit, dautant
plus que la dactylographie qui a t labore partir du manuscrit,
aprs la mort de Proust, na pu leur tre daucun secours puisquelle
ne mentionne pas ces lignes. Les notes nont alors pour fonction que
de signaler la lecture conjecturale de certains mots.
Ldition Bouquins de chez Laffont, une fois encore
fidle ldition originale10, offre un texte fini : les phrases dont la
lecture pose problme nont t signales daucune faon. Le passage
est pourtant dot de deux notes, lune portant sur la premire phrase,
lautre sur la dernire ; elles se singularisent par rapport aux autres
ditions. En effet, lorsquon sait quune note porte sur la fin de ce
passage, on sattend un commentaire gntique. Or, il nen est
rien ; elle est ici purement thmatique, replaant Saint-Loup dans la
ligne des Guermantes, par son profil doiseau. En revanche, la
premire souligne que la prolepse que constitue la phrase commente
est rare dans luvre proustienne et lexplique par la hte avec
laquelle a t ralis ce volume. Elle construit son commentaire sur un
paralllisme avec Balzac alors que le nom de ce dernier ne figure pas
dans la version du passage qui est donne par cette dition.
Quant au Livre de Poche, les deux notes quil propose pour
la fin de ce passage compltent celles des ditions prcdentes : dune
part, par la prcision apporte la rfrence Balzac qui est
maintenant localise (Splendeurs et Misres des courtisanes, Scnes
de la vie parisienne I), dautre part, par une relecture du manuscrit qui
permet dintroduire une variante et de la justifier par rapport
lensemble de luvre : les manires du duc de Guermantes se
substituant les manires de Guermantes .
Le passage tudi montre combien il est ncessaire de
considrer surtout lorsquon travaille sur des uvres posthumes le
10. Une seule petite diffrence entre ces deux textes : ldition de 1927
indique les manires des Guermantes alors que Laffont propose les
manires de Guermantes . Cette hsitation entre de et des parat une
broutille et pourtant elle renvoie un choix entre un groupe social et un lieu,
mme si les deux sont lis.

250

Proust et Flaubert : un secret dcriture

fait littraire dans toute sa complexit : la vrit de luvre ne


dpend pas que de lauteur qui lcrit, ni du lecteur qui lui donne vie
en la lisant ; elle est tributaire de linstance ditoriale qui tablit le
texte. Certains choix ditoriaux sont dterminants pour la
reprsentation que le lecteur se fait du texte. Si Bernard Raffali, qui a
dirig ldition Bouquins , a raison daffirmer que : ce qui
importait lauteur de la Recherche, ctait bien le fini, cet
incomparable velout des matres11 , il est nanmoins regrettable
que certaines ditions ne signalent pas le caractre incomplet du texte,
d son manque de lisibilit et quune seule, celle de Bernard Brun,
avance le terme de paperole . Labsence de transcription de
certaines bribes textuelles lisibles sur le manuscrit nous prive dune
cl intertextuelle intressante et elle enlve au lecteur la possibilit
davoir une reprsentation exacte de la faon dcrire de Proust qui se
propose de construire son livre comme on confectionne une robe,
cest--dire en coupant, en rassemblant diffrents morceaux, en les
pinglant, avec laide de sa gouvernante, Cleste Albaret.

3. La paperole (Cahier XV, N. a. fr. 16722, f 85) : unit narrative et


gntique
Jean Bellemin-Nol la proclam, dans un incipit
volontairement provocant : La littrature commence avec la
rature12. Ce qui intresse le gnticien, ce sont les hsitations, les
biffures, les dplacements, autrement dit tous les indices qui
tmoignent de lintrt particulier que lcrivain a port tel mot, tel
fragment du texte, de son souci de les mettre en valeur ou au contraire
de les faire disparatre, de les justifier, de se justifier.
Laddition marginale < demandait chaque jour plus dargent.
Et ctait en me confiant Gilberte quil repartait pour Paris. > est une
reprise du texte qui se trouve sur le folio 85 qui a t coup pour que
puisse sinsrer la paperole dont nous donnons la transcription.

11. Bernard Raffali, Le Proust de Bouquins , BSAMP n 38, 1988,


p. 133.
12. Jean Bellemin-Nol, Le Texte et lavant-texte, Larousse, 1972, p. 5.

Du social et de lesthtique

251

Jeus du reste loccasion <, pour anticiper un peu puisque je suis


encore Tansonville, > de ly apercevoir une fois ou deux dans le
monde, et de loin o sa parole malgr tout vivante et charmante
me permettait de retrouver le pass, je fus frapp combien il
changeait. Il ressemblait de plus en plus sa mre, en prenait la
manire hautaine, exagrant exagrait la manire < de sveltesse
hautaine > quil avait hrite delle et quelle avait avait parfaite
chez lui grce la plus soigne lducation la plus accomplie, il
lexagrait elle sexagrait, se figeait ; je le vis aller du buffet
venir de trs loin dans une soire venir de trs loin vers moi quil
ne voyait son regard dont la pntration du regard propre aux
Guermantes lui donnait lair dinspecter tous les gens < lieux > au
milieu desquels il passait, mais dune faon quasi inconsciente, par
une sorte dhabitude et de particularit animale ; et quand il entrait
dans une soire il avait
Mme immobile dans une soire, la couleur qu qui il avait tait la
sienne plus que de tous les Guermantes, dtre seulement de la
lumire dor rose devenue < lensoleillement > dune journe ro
dor devenue solide, faisait de lui donnait comme un plumage si
trange, faisait de lui une espce si rare < trange, si prcieuse >
quon aurait voulu le possder pour une collection
ornithologique ; mais quand de plus cette lumire change en
oiseau entrait en action se mettait en mouvement, entrait en
action, quand par exemple < je voyais > Robert de St Loup entrait
entrer dans une soire o jtais, il avait des redressements de tte
si soyeusement et firement huppe
des redressements de tte si hupps sous laigrette dor de ses
cheveux un peu dplums, des mouvements de cou tellement plus
souples, plus fiers et plus coquets que nen ont les humains, que
devant la curiosit < et l > admirative / on < moiti mondaine,
moiti zoologique > qu il vous inspirait on se demandait si ctait
dans le faubourg St Germain ou au Jardin des Plantes et si on
regardait un grand seigneur traverser un salon ou un oiseau
merveilleux oiseau [] qui savanait se promener dans sa cage
un grand seigneur ou un oiseau. Tout ce retour dailleurs13
llgance volatile des Guermantes au bec pointu, aux yeux []
que son vice nouveau que le [] se servait. Plus il se [] plus il
paraissait ce que Balzac appelle tante. Le ramage ne se laissait pas
moins ne se prtait [] quon y mt un peu dimagination, le
ramage ne se prtait pas moins cette interprtation que le
13. Pour ce passage, nous nous aidons de la transcription donne par Bernard
Brun dans ldition GF, note 5 p. 467.

252

Proust et Flaubert : un secret dcriture


plumage. Il commenait dire comme Mme de Marsantes, comme
le duc de Guermantes des phrases quil croyait gd (sic) sicle et
par l il imitait les manires [du duc] de Guermantes. Mais un rien
indfinissable faisait quelles devenaient les manires de M. de
Charlus. Je te quitte un instant me dit-il dans cette soire o
Mme de Marsantes tait un peu plus loin. Je vais faire un doigt de
cour ma mre.

Dans lensemble, les modifications apportes relvent plus


de la suppression que de lajout. Une seule fait exception ; elle
concerne la premire phrase. Or cette diffrence formelle correspond
une diffrence de fonction : cette addition pour anticiper un peu
puisque je suis encore Tansonville , prsente dans certaines
ditions lintrieur dune parenthse, a, en effet, une valeur non pas
descriptive, mais narrative : le narrateur lui-mme justifie, dans un
souci de vraisemblance narrative, cette prolepse temporelle (et
spatiale, si on peut dire) que constitue le portrait de Robert de SaintLoup, illuminant les salons parisiens. Cette invraisemblance initiale
peut sexpliquer soit par la hte avec laquelle a t crit Le Temps
retrouv (mme si cette partie a t conue en mme temps que le
premier volume d la recherche du temps perdu, en 1911), soit par le
fait que le texte en question constitue une paperole, autrement dit un
ensemble de fragments qui ont t prlevs dans dautres cahiers de
brouillon.
Les suppressions peuvent se classer en deux catgories : celles qui vont dans le sens dune gnralisation et dune
fixation et celles qui vont dans le sens dune dpersonnification. La
suppression de une fois ou deux et de dedans une soire
permet dj de faire de cette apparition du personnage un moment
unique et un moment qui se fixe pour lternit. De mme, la fin du
passage, les deux comparaisons successives comme Mme de
Marsantes, comme le duc de Guermantes sont rayes pour tre
remplaces par une expression gnralisante il imitait les manires
du duc de Guermantes . Par ailleurs, un grand nombre de biffures
visent faire du personnage quelquun qui subit la mtamorphose
dcrite, celle-ci revtant un caractre inluctable. Nombreuses sont les
formes conjugues qui ont t transformes de faon faire de Robert
de Saint-Loup lhritier dune ligne : en prenait la manire

Du social et de lesthtique

253

hautaine, exagrant exagrait devient la manire de sveltesse


hautaine quil avait hrite delle ; il lexagrait devient elle
sexagrait, se figeait . La phrase suivante rvle diverses hsitations
successives qui aboutissent la suppression de toute caractrisation
dynamique du personnage qui devient, une fois encore, lhritier des
Guermantes : la pntration du regard propre aux Guermantes lui
donnait lair [] . Un autre verbe daction il entrait est supprim ; le quil avait devient qui tait ; les imparfaits qui
entrait , qui savanait sont remplacs par des formes infinitives.
Toutes ces transformations font disparatre le je et, travers lui,
toute individualit et mme toute personnalit : Robert de Saint-Loup
nest plus que le reprsentant dune race, celle des Guermantes, et
dun type, celui de linverti. Le simple fait que le mot lieux vienne
se substituer gens traduit ce dsir de se conformer la vision
balzacienne.
En ce qui concerne les additions, elles concourent
embellir le personnage : choix de mots qui le valorisent ( la
manire hautaine qui aurait pu tre juge ngativement se transforme en sveltesse hautaine ) ; mise en valeur du rythme binaire
(<si rare, si prcieuse>, <en mouvement, en action>, <moiti zoologique, moiti mondaine>) ; potisation, notamment autour du mot
< ensoleillement > et du sme du dor.
Ce portrait de Robert de Saint-Loup peut tre mis en
parallle avec deux autres portraits : lun dans lombre des jeunes
filles en fleurs II14 dcrit la premire apparition du personnage ; lautre est un avant-texte qui appartient au Cahier 59.

4. Intratextualit et autotextualit : caractrisation et volution du


personnage
Cest dans la deuxime partie de lombre des jeunes filles
en fleurs, intitule Noms de pays : le pays , que le jeune aristocrate
Robert de Saint-Loup fait son apparition : il longe la plage puis entre
dans la salle--manger de lhtel o se trouve le jeune hros qui fait
son premier sjour Balbec, en compagnie de sa grand-mre.
Lintroduction de ce nouveau personnage, qui produit une trs forte
14. JFF II, p. 104-106.

254

Proust et Flaubert : un secret dcriture

impression sur le jeune homme, est traite sous forme de portrait ; le


passage se termine dailleurs par une rflexion sur la pratique du
portrait en pied de certains peintres modernes, technique compare
celle des peintres primitifs.
Cest en effet sur un fond bleu, du bleu de la mer, que se
dtache la silhouette de Robert de Saint-Loup : grand, mince, le cou
dgag, la tte haute et firement porte, [] un jeune homme aux
yeux pntrants et dont la peau tait aussi blonde et les cheveux aussi
dors que sils avaient absorb tous les rayons du soleil . Il a donc
dj ses traits caractristiques, comme on dirait dun personnage
balzacien, traits qui rapparaissent dans le portrait du Temps
retrouv : notamment le cou dgag qui annonce les mouvements de cou , la tte firement porte qui deviendra des
redressements de sa tte si soyeusement et firement huppe et ses
cheveux dors qui seront embellis par une aigrette dor . tre
singulier, blouissant, mais qui nest lobjet que dune seule image,
une comparaison qui, par sa rfrence aux pierres prcieuses, rappelle
Ruskin et certaines uvres orientales de Flaubert : au milieu dune
foule, il tait comme un filon prcieux dopale azure et lumineuse,
engain dans une matire grossire .
Autrement dit, dans lombre des jeunes filles en fleurs, le
personnage na rien de lanimalit qui lui est attribue dans le portrait
du Temps retrouv et na pas t, simultanment, hautement potis.
Et pourtant des indices sont l : certains traits physiques qui attendent
dtre exagrs, le dor qui est prt rayonner sur tout le portrait et
mme un air effmin que certains croient dceler chez Robert de
Saint-Loup mais qui est immdiatement dmenti par sa virilit.
Une autre version du portrait de Robert de Saint-Loup, qui
na pas t publie, se trouve dans le Cahier 59 (N. a. fr. 16699, fos 7576-77), cahier qui regroupe un ensemble de fragments destins tre
ajouts aux derniers volumes. Ce fragment est prcd de la mention
Pour Sodome IV . Les portraits de lombre des jeunes filles en
fleurs et du Cahier 59 ont un point commun, dans leur rapport
lanimalit : limage du papillon. Dans le premier cas, le monocle
voltige comme un papillon, dans le second, les yeux eux-mmes sont
devenus de vivantes, liquides, lumineuses et scrutatrices ailes de
papillon couleur turquoise . Dans le Cahier 59, Saint Loup est
compar un jeune cheval qui a les mmes signes distinctifs que
loiseau, notamment la tte firement rejete en arrire . Mme

Du social et de lesthtique

255

situation promenade hippique travers les salons , mme


rayonnement du personnage-cheval merveilleusement stylis ,
mme mtaphorisation gnralise du passage.
Et comme la montr Marie Miguet-Ollagnier dans son
article Le Cheval : du rel limaginaire15 , Proust associe, dans
son uvre, le cheval au thme de lhomosexualit, notamment
travers le personnage de Robert de Saint-Loup. Alors pourquoi avoir
choisi loiseau, dans les versions publies ? Deux justifications
peuvent tre avances : loiseau16 permet de mettre en valeur la
filiation Guermantes , et donc lide de race , mais il renvoie
aussi deux sources intertextuelles, Balzac et Flaubert. Dans ce mme
Cahier 59, se dessinent, sur le folio 36, de multiples variations,
propos de Robert de Saint-Loup, sur le mot or dans une
combinaison fantaisiste avec les mots rose , loup et le chiffre
trois . Lor, pour son clat, semble dcidment associ au
personnage et peut-tre au thme de lhomosexualit puisque Gilberte
lira Tansonville La Fille aux yeux dor de Balzac, roman sur
lhomosexualit fminine.

5. Une intertextualit double


Proust se rclame lui-mme de Balzac pour lemploi du
terme tante , terme qui figure dans le Carnet 317 (N. a. fr. 16639,
f 29) : Quand japprends que Saint-Loup est une tante . Ce terme
apparat dans Splendeurs et misres des courtisanes18 lintrieur
dune conversation au sujet dun prisonnier quon va guillotiner et qui
est homosexuel (il sappelle Thodore19, comme le protg de
Legrandin). On explique, alors, un Lord venu visiter la prison et
15. BIP n 25, 1994, p. 115-128.
16. Franoise Leriche a consacr un article Lornithologie mythique de
Proust , BMP n 38, 1988, p. 37-50.
17. Ldition de La Pliade prcise pour ce Carnet : Notes rdiges pour la
plupart en 1914, mais certaines sont de 1918.
18. La Pliade, 1977, Tome VI, p. 840.
19. Est-ce un hasard si dans les deux pages prcdant le portrait de Robert de
Saint-Loup il est question la fois de Thodore (le protg de Legrandin) et
de Thodora laquelle ressemble Gilberte quand elle cherche copier
Rachel pour plaire son mari ?

256

Proust et Flaubert : un secret dcriture

ignorant le sens de ce mot dargot : Cest le troisime sexe, milord .


Or, une expression de ce passage, lexcuteur des hautes uvres ,
se retrouve dans le portrait de Monsieur Poiret. Ce personnage illustre
parfaitement les principes que Balzac a exposs dans son AvantPropos La Comdie Humaine, notamment la similitude entre
lAnimalit et lHumanit ; Robert de Saint-Loup les illustrera son
tour puisquil est homme et oiseau et quil inspire une admiration
moiti mondaine, moiti zoologique . Les deux personnages,
semblables encore en cela aux espces zoologiques, sont dans un
rapport dinterdpendance avec leur milieu. Les dtails viennent
confirmer cette parent entre Monsieur Poiret et Robert de SaintLoup : la rfrence, dans les deux cas, au Jardin des Plantes, le milieu
parisien, et mme la comparaison avec loiseau. Mais nous avons
affaire deux personnages antithtiques : lun est un dindon alors que
lautre est un oiseau merveilleux ; lun est exploit par la socit,
lautre la domine ; lun est une espce de mcanique , lautre une
lumire dore en mouvement.
Or, si cet oiseau est devenu rayonnant cest sans doute grce
linfluence de Flaubert, notamment travers deux passages de La
Tentation de saint Antoine :
[La Reine de Saba] pousse un sifflement aigu ; et un grand oiseau
qui descend du ciel, vient sabattre sur le sommet de sa chevelure
dont il fait tomber la poudre bleue.
Son plumage, de couleur orange, semble compos dcailles
mtalliques. Sa petite tte, garnie dune huppe dargent, reprsente
un visage humain. Il a quatre ailes, des pattes de vautour, et une
immense queue de paon, quil tale en rond derrire lui20.

[Hlne :]
Jai souvenir dun pays lointain, dun pays oubli. La queue dun
paon, immense et dploye, en ferme lhorizon, et, par lintervalle
des plumes, on voit un ciel vert comme du saphir. Dans les cdres,
avec des huppes de diamant et des ailes couleur dor, les oiseaux
poussent leurs cris, pareils des harpes qui se brisent. Jtais le

20. Flaubert, La Tentation de saint Antoine, La Pliade, p. 50.

Du social et de lesthtique

257

clair de lune. Je perais les feuillages. Jilluminais de ma figure


lther bleutre des nuits dt 21 !

Loiseau qui semble sortir dun conte de fe nous entrane


dans le domaine du merveilleux. Dans le premier extrait, il fascine
dabord par son plumage comme Robert de Saint-Loup. De couleur
orange , il semble compos dcailles ; autrement dit, il appartient
au monde de lambivalence autant poisson quoiseau , de la
mtamorphose qui ncessite, pour son expression, le recours la
comparaison. travers lui, sopre la fusion des deux lments air /
eau. Et le comparant cailles , son tour, se mtamorphose
puisquil sagit d cailles mtalliques . De la mme faon, la tte de
loiseau qui porte une huppe, comme celle du personnage proustien,
reprsente un visage non pas animal mais humain. Cette description
tait donc dj place aussi sous le signe de la fusion entre animalit et
humanit. Cet oiseau simmobilise au moment o la description
sachve. Le portrait proustien, lui, commence par dpeindre le
personnage immobile. Sa mise en mouvement qui en marque
lapothose ne se fera que progressivement.
Cette huppe, qui est dor chez Robert de Saint-Loup, est
dargent dans le premier extrait de Flaubert, de diamant dans le
second. travers la queue de paon , commune aux deux
descriptions doiseaux, et qui rapparatra dans lexprience de
rsurrection du pass22, entre les plis de la serviette, brillent le saphir,
le diamant et lor.

Conclusion
Ce portrait de Robert de Saint-Loup, en faisant cho au
premier, celui de Balbec, reflte la structure binaire de luvre
proustienne et annonce la rvlation finale de la Matine
Guermantes , celle de la mtamorphose des tres. Il rvle toute la
complexit de lintertextualit : Proust aurait-il eu la subtilit
daccorder une intertextualit double un personnage qui se
21. Ibid. p. 196.
22. Voir Cinquime Partie, chapitre III.

258

Proust et Flaubert : un secret dcriture

caractrise par sa duplicit, mi-homme / mi-femme, mi-seigneur / mioiseau ? Cela nest pas certain ; il existe dautres cas de fusion
Balzac / Flaubert dans lintertexte proustien23.
En tant quajout, ce portrait renvoie la gense de luvre
entire qui doit, en grande partie, les dimensions que nous lui
connaissons au dveloppement du thme de lhomosexualit. Il
participe enfin la rflexion esthtique qui parcourt Le Temps
retrouv et qui puise ses racines dans le Contre Sainte-Beuve : dans
ldition Bernard de Fallois (1954), les chapitres intituls Le Balzac
de M. de Guermantes et La race maudite se succdent. Cest
aussi au dbut du Temps retrouv que Gilberte lit La Fille aux yeux
dor, roman de Balzac sur lhomosexualit fminine, et confie au
narrateur le journal indit des Goncourt.
Un mystrieux hasard a fait que cette paperole a t
microfilme sur un fragment du folio 92. Or, sur ce folio figure un
ajout marginal destin devenir un paragraphe entirement consacr
une rflexion sur le portrait24 : le narrateur, en se rfrant, une fois
encore, la peinture, oppose le portrait qui runit mille dtails celui
qui met en valeur volume, lumire, mouvement, autrement dit celui
qui a un intrt documentaire et historique celui qui est vrit dart.
Le portrait de Robert de Saint-Loup est la parfaite illustration de cette
thorie esthtique puisqu travers lui le ralisme du personnage
balzacien est transcend par un embellissement flaubertien, par cette
lumire dore qui fait du portrait proustien une vrit dart .

23.Voir Annick Bouillaguet, Proust lecteur de Balzac et de Flaubert,


Limitation crypte, Prface de Brian G. Rogers, Champion, 2000.
24. TR, p. 84 : Il en rsultait [] une vrit dart.

Quatrime Partie

DU SOCIAL ET DE LESTHTIQUE

Page laisse blanche intentionnellement

LE GRAND-HTEL DE BALBEC
ou le feuilletage flaubertien

Dans une lettre Louise Colet date du 27 dcembre 18521,


Flaubert crit ceci :
Autre rapprochement : ma mre ma montr (elle la dcouvert
hier) dans le Mdecin de campagne de Balzac, une mme scne de
ma Bovary : une visite chez une nourrice (je navais jamais lu ce
livre, pas plus que L[ouis] L[ambert]). Ce sont mmes dtails,
mmes effets, mme intention croire que jai copi, si ma page
ntait infiniment mieux crite, sans me vanter.
[]
Louis Lambert commence, comme Bovary, par une entre au
collge, et il y a une phrase qui est la mme []

Rien de semblable, en apparence, entre louverture de la Deuxime


Partie de lombre des jeunes filles en fleurs o lon dcouvre le
Grand-Htel de Balbec, et Madame Bovary2. Et pourtant un indice,
celui du motif de la fentre, a veill notre attention et nous a incite
rechercher dans lavant-texte une ventuelle confirmation de notre
intuition : celle dune prsence souterraine de Flaubert lintrieur de
ce passage.

1. Gustave Flaubert, uvres compltes, Correspondance, Deuxime Srie


(1850-1854), Conard, 1910, p. 193. Le destinataire de cette lettre, Louise
Colet, est prcis dans une dition ultrieure.
2. Ce texte est paru dans le BIP n 28, 1997, p. 63-77.

262

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Le Grand-Htel de Balbec a pour antcdent dans Jean


Santeuil lhtel des Roches-Noires Trouville. Selon Pierre Clarac,
Proust a hsit entre Beg-Meil et Trouville et en fait, il sinspire
surtout des impressions quil a prouves Fontainebleau o il
sjourne avec Lon Daudet en octobre 18963 .
De lhtel des Roches-Noires, explicitement dsign dans
Jean Santeuil, nous ne savons rien : Quatre heures aprs,
Trouville, lhtel des Roches-Noires, il montait la chambre o on
allait porter ses affaires4. Cette phrase introductive nest
accompagne daucun lment descriptif. Nous suivons directement le
hros dans sa chambre :
Aprs avoir mont lescalier, en arrivant un palier inconnu il se
sentit brusquement loin de sa mre. Et au creux de sa poitrine une
palpitation faible mais immense sveilla, comme au loin
lincessante palpitation de la mer.

Notons une rime interphrastique qui ravirait les tenants de la


critique psychanalytique entre mre et mer . travers cette
association de mots, nest-ce pas une problmatique essentielle qui se
profile ? De lescalier nous passons au corridor qui mne la
chambre. Autrement dit, seuls les lieux qui refltent ce que
jappellerais une certaine dure spatiale sont mentionns. Ils
permettent au hros de prendre conscience de la distance affective qui
le spare de sa mre. Le corridor se voit dot dun premier dtail
descriptif intressant pour notre propos : les fentres dont le narrateur
souligne limportance numrique et lapport de lumire quelles
reprsentent : Au bout dun corridor clair de beaucoup de fentres
et o rgnait une gaiet inconnue qui lui faisait mal, Jean fut arrt par
le garon de lhtel. Ctait sa chambre. [] .
La chambre devient prison limage est rpte travers le
texte, en ces termes et la fentre devient alors source dvasion : Il
touffait dans cette prison. Il alla la fentre : il faisait encore clair,

3. Note 1 du fragment de Jean Santeuil, [La voix de la mre de Jean au


tlphone], p. 1015.
4. Ibid., [La voix de la mre de Jean au tlphone], p. 356-361.

Du social et de lesthtique

263

mais le jour commenait tomber et on ne distinguait pas trs loin


dans la rue.
La tombe du jour est indique, simplement indique, sans
aucune mise en valeur potique. La fentre donne voir mais lobjet
de la vision est proche et familier : par la fentre, le hros dcouvre la
boutique de lpicier dans laquelle il va entrer par lintermdiaire dun
personnage-relais, une femme assise devant la porte. Suit une
description qui parat anodine. Elle ne lest pas car, travers elle, cest
le genre mme de la description qui est en cause. Le hros ne veut pas
se confondre avec un narrateur omniscient. Trs subtilement, il
continue voir travers : travers la fentre et travers la paroi de
verre des bocaux qui lui permet de prendre possession de son contenu.
Le personnage humain a disparu pour laisser triompher lobjet, le
bonbon anglais dou de vie puisquil tord son mail rose. La vue
est complte par lodorat mais l encore le narrateur se refuse tre
omniscient, aussi ne fait-il que supposer les odeurs de ptrole, de
figues sches et de savons . Mme perception oblique en ce qui
concerne la forme des objets : [] savons quon devinait la forme
travers les papiers de soie graisss (p. 358). Dans un autre
fragment de Jean Santeuil consacr aux [Charmes de la mauvaise
saison] Rveillon5, est mentionne une petite picerie qui ressemble
trangement la prcdente, avec les petits bonbons de ses vases ,
mais le verre de sa fentre est compar un aquarium.
La fentre signale dans le premier fragment ne donne pas
sur la mer mais sur la ville qui devient son tour prison. De
lvocation de la chambre, nous retiendrons les serviettes
marques dabord du double signe de labsence et de la rminiscence.
Les serviettes de la chambre habituelle sont douces et rchauffent le
corps du hros sous le regard bienveillant de sa mre. La deuxime
partie de ce fragment est occupe par lappel tlphonique la mre
qui vient mettre fin la souffrance du hros. Il sera remplac, dans
lombre des jeunes filles en fleurs, par les trois coups changs
avec la grand-mre, travers la cloison. La voix de la mre fait
ressurgir le matriau verre , prsent travers la fentre, la paroi du
bocal, en tant compare un petit morceau de glace brise .
5. Op. cit. p. 514.

264

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Si nous passons au Grand-Htel de Balbec, nous constatons


la fois des points communs et des diffrences avec celui de Jean
Santeuil. Comme pour lhtel des Roches-Noires Trouville, nous
navons aucun lment descriptif concernant lhtel en lui-mme, le
btiment, lextrieur, le site, la disposition. Nous sommes donc au
degr zro de la description, aux antipodes de la description raliste
telle que la dfinie Philippe Hamon6.
Une diffrence notoire se manifeste par rapport lhtel de
Trouville, cest videmment lintroduction du directeur du Grand
Htel. Il devient en quelque sorte le hraut des lieux puisque le hrosnarrateur limagine pendant son trajet en train.
Au terme, encore loign de plus dune heure, de ce trajet, je
cherchais imaginer le directeur de lhtel de Balbec pour qui
jtais, en ce moment, inexistant, []. Il mapparaissait empreint
dune morgue certaine, mais trs vague de contours7.

Le lieu est donc dabord assimil un personnage, un


personnage dont la reprsentation se construit, par anticipation, dans
limaginaire du narrateur. Or, ce personnage reprsente une fonction,
un statut social, avant dtre assimil un discours. Avant de pntrer,
avec le hros et sa grand-mre, dans le hall du Grand-Htel, voyons
comment cet htel tait dcrit dans les brouillons.

1. Quand le Grand-Htel de Balbec ntait quun htel de commis


voyageurs
Nous avons trouv une premire version de ce passage dans
le Cahier 12, cahier qui date de mai-juin 1909 et qui entremle des
ensembles textuels consacrs Combray et dautres Querqueville
avant de sachever sur une dizaine de pages qui ont pour sujet Swann.
Sur le folio 42 v, se trouve numr un certain nombre de noms ou de
groupes nominaux, noyaux smantiques que lauteur a lintention de
dvelopper et que nous reproduisons par transcription diplomatique.
6. Philippe Hamon, Quest-ce quune description ? , in Potique, n 12,
1972.
7. JFF II, p. 29

Du social et de lesthtique

265

Querqueville est le dernier de la liste, suivi du dveloppement que


nous transcrivons galement.
Cahier 12
f 42 v
ReSommeil
femme naissant avec ve
sensations bizarres
Querqueville
____
Dautre Dautres fois je ne me rendormais pas et ma pense
continuait visiter les chambres que javais habites je retourn
pensais aux chambres diverses retournais d allais de Combray
Querqueville o nous allmes plusieurs annes pour prendre des
bains de mer. On nous confi Ctait ma grand mre qui nous
< m > y menait. Nous y prenions des maux de gorge nous < jy >
prenions / ai < gnralement > des maux de gorge, parce que pour
tre plus en pour tre en communication plus directe avec la mer,
elle me faisait rester toute la journe les pieds dans leau, et une
fois rentr les fentres ouvertes. Le retour tait une occasion
dinquitudes mortelles pour mes parents qui nous attendaient
inutilement la gare, parce que ma grand-mre trouvait trop
malheureux de passer prs dune ville ancienne ou de demeures
historiques sans sy sarrter. On descendait en route, on ne
retrouvait plus les bagages, on avait mal calcul les
correspondances, on navait plus de train. Querqueville nous
tions trs mal vus dans les htels parce que ma grand-mre exi //
[f 43] geait quon laisst le vitrage de la salle manger ouvert
par tous les temps ce qui amenait des plaintes [illis] des autres
personnes dont les journaux < affaires > senvolaient, quand les
fentres ne se brisaient pas. Et quand nous avions pu retenir des
chambres, sachant quon ne ferait pas un bon accueil ma grandmre, jaurais bien voulu rester dans la voiture de lhtel jusqu
ce quelle se fut (sic) entendue mais elle me disait de
descendre, jtais oblig de rester dans le vestibule pendant quelle
discutait avec le directeur de lhtel []

Lvocation de Querqueville est introduite travers le thme


du sommeil interrompu qui fait surgir le souvenir des chambres. Par
les dtails prcis et ralistes, par lhsitation entre la forme pluriel du

266

Proust et Flaubert : un secret dcriture

sujet et la forme singulier, elle semble sinspirer dun souvenir


denfance. Llment fentre que nous avons retenu est dj cit,
la fois en tant quhabitude de la grand-mre qui laisse la fentre
ouverte (ce qui provoque des maux de gorge chez lenfant) et en tant
que facteur dincident social : louverture du vitrage de la salle
manger exige par la grand-mre est cause de dsagrment chez les
autres pensionnaires de lhtel. Ce dernier fait est dj rapport dans
le Cahier 4 qui est un cahier Contre Sainte-Beuve8. Une curieuse
rfrence est alors faite deux romans de George Sand, Indiana et
Llia. Elle disparatra des versions suivantes mais Indiana sera cit,
dans la scne du baiser du soir, comme tant un des ouvrages que la
grand-mre avait dabord choisi pour le hros avec les posies de
Musset et un volume de Rousseau. Or, dans un des brouillons de ce
passage (Cahier 8), Flaubert tait galement cit, dans un rapport
dopposition George Sand, ce qui ntait que reprise de la
conversation entre Maman et le narrateur du Contre Sainte-Beuve.
Lpisode est dvelopp dans le Cahier 26 (crit entre
juillet 1909 et la fin de lanne 1909). Les vingt et un premiers folios
de ce Cahier sont consacrs Combray ; du folio 22 au folio 25 sont
dcrites les chambres de Querqueville ; du folio 49 au folio 53, lhtel
de Querqueville.
Cahier 26
f 22
Rien nest plus diffrent de lair < air > grumeleux ne ressemblait
moins aux chambres de Combray que les < ces > chambres de
Querqueville pleines dun air poussireux, grumeleux, pollinis,
comestible, que les < grandes > chambres < claires > de
Querqueville o entre les murs frotts au ripolin, flottait un air
verni, < dans > une atmosphre pure < saline, vernies comme leau
bleue qui remplit une piscine de marbre > < et > vernie le soleil
sem on avait regard < et > le soleil semble l touff dans la
chambre chaude < qui stait mis au chaud > semblait pourtant
< navait laiss > entrer quune lumire pure par le vent quon
voyait passer < travers le vitrage > sans le sentir, travers le
vitrage, pourtant les mouettes gonflent les voiles sur la mer quune
ligne immense et minutieuse < prcise > divisait en champ bleu et
8. Voir Esquisse XXXVI, Pliade, II, p. 910.

Du social et de lesthtique

267

en champ vert. Au reste, Sans doute ces les odeurs caractristiques


des chambres []

[dans la marge, au niveau de le soleil :]


le/s par la fentre < encore > ferme < midi > aprs la grave
entre en attendant que le vent quon voyait dehors < [illis] >
faire claquer les drapeaux alors sans le sentir puisse le rejoindre,
stait spar de lui. []

Les chambres de Querqueville sont perues dans leur


pluralit, par opposition celles de Combray et connotes
positivement : clart, puret, lumire, couleurs sereines ( le champ
bleu et le champ vert de la mer). Mme le vent qui pourrait tre
synonyme de sensation dsagrable et dagression est filtr , cest-dire peru travers un vitrage. Cette indication est un ajout
intralinaire et un second ajout marginal concerne encore la fentre et
le vent.
Le folio 49 a pour titre : Querqueville suite
La transcription de cette unit textuelle (f49-f53) a t
donne par Bardche9 qui souligne que ce texte est un amalgame de
diffrents lieux et de diffrents temps et que cet amalgame se fait
encore trs mal. Cette transcription nous a videmment facilit la
lecture du passage mais elle nintgrait pas les ratures et nous
retiendrons un autre dchiffrement pour un mot de la deuxime ligne
qui, pour notre dmonstration, est important. L o Bardche a lu
auberge , nous lisons abbaye .
f 49
Querqueville suite
Ctait un petit htel de commis voyageurs < log > dans une
vieille a abbaye qui tait devenue au XVIIIe sicle lhtel dun
riche armateur. ct de ma chambre tait un petit salon
< rectangulaire >, < assez > troit et long, dont les murs
charmants et just taient < tout en boiseries >. Il faut lavoir
9. Maurice Bardche, Marcel Proust romancier, Appendices, IV, Derniers
jours des vacances Querqueville , p. 413-417.

268

Proust et Flaubert : un secret dcriture


habit pour savoir ce quun rectangle et dont les murs charmants
taient juste la distance qui protge lintimit tout en donnant
lespace, o lon est concentr sans tre resserr, o lil se repose
sur eux juste lendroit o il le dsire, et o il nosait pas les
esprer. Jen fis pendant tout le temps o je venais dtre souffrant
< de ma convalescence > une salle manger, o une deux des
< jeunes > bonnes de lhtel venaient me dresser une table prs de
la grande chemine < ancienne > et toutes les vieilles choses de la
pice semblaient o flambait un feu formidable et toutes les
vieilles choses semblaient revi comme si la fonction semblait
quon leur disait de reprendre suffisait ranimer lorgane, toute la
vieille pice semblait revivre sa vie dalors parce quon y la faisait
sourire aux choses les plus relles de la vie. Au fond de lhtel du
ct de ce petit salon la mer venait battre le rempart qui slevait
au-dessus < on tendait entre elle et lui >. Un bruit comme celui
dune brise et < son bruit > qui ne sarrte jamais ourlaient au loin
le silence [].

Ce texte provoque un effet de surprise : il prsente autant les


caractristiques de la description balzacienne que de la description
proustienne, la fois par son statut dunit et par ses composantes
internes. La prsence des ratures sera un lment dterminant dans
notre interprtation. Les ratures, dans ce texte, peuvent tre regroupes
en deux catgories : lajout qui consiste introduire un adjectif et la
biffure qui porte sur un ensemble textuel assez important qui formait,
en gnral, dj une phrase. Ladjectif est traditionnellement reconnu
comme tant un des lments caractristiques du genre descriptif.
Labondance de ces ajouts dadjectifs courts, pour la plupart
renforce donc laspect descriptif du texte, au sens le plus traditionnel.
Il tait dj organis selon le mode de la description balzacienne. Sa
phrase introductive commence par ctait , prsente le sujet par ses
trois composantes classiques : dtermination (un htel de commis
voyageurs) ; spatialit (dans une vieille abbaye) ; temporalit (du
XVIIIe sicle). Cette perception extrieure est suivie de lannonce de
la disposition des pices ; le mode de description change alors : mme
si lagencement global est de type balzacien, la perception est faite
partir du point de vue du hros-narrateur. Ceci dit, ce nest pas la
chambre qui est longuement dcrite comme elle pourra ltre dans
la recherche du temps perdu mais le salon. Les biffures qui
apparaissent alors traduisent une affirmation des particularits

Du social et de lesthtique

269

stylistiques et thmatiques proustiennes (accumulation de subordonnes, explicitation des rfrences au pass).


Autre particularit de ce texte : cet htel na aucun point
commun apparent avec le Grand-Htel de Balbec, si ce nest quil est
situ au bord de la mer et que cette mer est vue travers la fentre,
compare alors certains vitraux du Moyen-ge qui avaient
dabord t des vitraux dglise . Diffrentes suppositions ont t
mises au sujet de ce mystrieux htel. Ainsi, Pierre-Louis Rey, dans
ses notes de ldition de La Pliade rappelle que, dans une version
antrieure, en compagnie de M. de Guercy, [la grand-mre] a visit
une maison darmateur du XVIIIe sicle avec lide quils pourraient
lhabiter10 . Personnellement, ce qui nous a le plus intrigue, cest
non pas la rfrence historique mais la dfinition premire qui est
donne de cet htel et sa localisation : do vient cette ide dun
htel de commis-voyageurs log dans une vieille abbaye ? Cette
notation peut videmment faire rfrence un htel que Proust aurait
connu et que nous navons pas identifi mais elle peut tre aussi un
emprunt Madame Bovary. Dans le nom de Querqueville il y a la
finale de Trouville , ville commune Flaubert et Proust, mais
cette finale est aussi celle d Yonville , la ville o vont sinstaller
Charles et Emma Bovary et dont la description ouvre la Seconde
Partie du roman. Or, Yonville sappelle trs prcisment YonvillelAbbaye , nom qui est immdiatement explicit par une parenthse
(ainsi nomm cause dune ancienne abbaye de Capucins dont les
ruines nexistent mme plus) . Certes, la prcision historique qui
tait devenue au XVIIIe sicle lhtel dun riche armateur peut faire
penser lhtel des Rservoirs de Versailles, modle possible de
lhtel des Guermantes et qui est prsent dans un passage du
Cahier 40 comme un htel du XVIIIe sicle11 . Mais cet htel na
rien dun htel de commis-voyageurs. La description quen donne
Painter12 le confirme : Ce dernier, construit au XVIIIe sicle pour
Mme de Pompadour, ntait spar de laile nord du Chteau que par
les Rservoirs qui alimentaient encore les fontaines et les bassins du
parc. En revanche, comme la montr Luc Fraisse dans son article
10. Pliade II, p. 1870.
11. Esquisse XXIII [Le mystre de la vie de Mme de Guermantes 2], Pliade,
p. 1202.
12. George D. Painter, Marcel Proust, 1871-1922, p. 482.

270

Proust et Flaubert : un secret dcriture

sur LHtel des Rservoirs et la mtaphore de lIntermittence13 , la


mtaphore de laquarium relie les diffrents htels.
De mme que la description de lhtel de commis-voyageurs
est organise selon un double mode balzacien et proustien, celle
dYonville a la particularit davoir t conue sur le modle
balzacien. Description panoramique faite du point de vue dun auteur
omniscient suivie dune approche progressive du centre du village,
avec un paragraphe consacr chaque lieu travers.
Lhtel de commis-voyageurs pourrait tre alors la
transposition de lauberge dans laquelle sinstallent, pour quelques
jours, Charles et Emma Bovary. Auberge dont la description sachve
par le dtail suivant : On entendait, dans la basse-cour, crier les
volailles que la servante poursuivait pour leur couper le cou dtail
qui fait penser une scne similaire dans Combray , scne dont
Franoise est la protagoniste.
Ces rapprochements peuvent paratre superficiels mais nous
disposons dun certain nombre dindices. Larticle ajouter
Flaubert qui date de 1909, avec ajouts en 1910, contient des citations
qui appartiennent prcisment aux deux premiers chapitres de la
Seconde Partie de Madame Bovary. Proust se rfre ce roman pour
illustrer son ide que chez Flaubert il ny a aucune transcendance
humaine pour organiser la perception des choses : les choses
auxquelles il attribue autant dautonomie quaux tres humains sont
dcrites telles quelles apparaissent.
Quand il y a une action dont un autre crivain ferait sortir les
diffrentes phrases du motif qui les inspire, il y a un tableau dont
les diffrentes parties semblent ne pas plus recler dintention que
sil sagissait de dcrire un coucher de soleil. Mme Bovary veut se
chauffer au feu. Voici comment cest dit : Mme Bovary (il na
t dit nulle part quelle et froid) sapprocha de la chemine
(voir p. 86)14.

Notons dj la rfrence au coucher de soleil qui est cit


ici comme tant lexemple mme de sujet descriptif statique. Le
coucher de soleil est aussi mentionn par Flaubert dans lun des deux
13. BIP n 20, 1989, p. 65-74.
14. CSB, p. 299-300.

Du social et de lesthtique

271

chapitres que nous avons retenus, dans le cadre de la premire


discussion entre Emma et Lon partir de laquelle sbauche une
complicit qui se manifeste travers lvocation de thmes
romantiques devenus des clichs :
Oh ! fort peu, rpondit-il. Il y a un endroit que lon nomme la
Pture, sur le haut de la cte, la lisire de la fort. Quelquefois,
le dimanche, je vais l, et jy reste avec un livre, regarder le
soleil couchant.
Je ne trouve rien dadmirable comme les soleils couchants,
reprit-elle, mais au bord de la mer, surtout.
Oh ! jadore la mer, dit M. Lon.

On est videmment tent de faire un rapprochement avec


le soleil rayonnant sur la mer baudelairien cit par le narrateur
lintrieur de la scne de la salle manger du Grand-Htel de
Balbec. Antoine Compagnon15 signale une premire allusion au
pome Chant dautomne (dont est extraite cette citation) en 1892.
Proust aurait alors ddi le vers Jaime de vos longs yeux la lumire
verdtre Marie Finaly Trouville. A. Compagnon a trouv
confirmation de la thse quil avance, savoir que Le soleil
rayonnant sur la mer, ce vers ftiche de Proust, est [] le soleil du
pome de Baudelaire revu par Faur dans une lettre Reynaldo
Hahn qui daterait de 1895. Tout cela est donc bien antrieur au
fragment ajouter Flaubert mais Proust avait lu Flaubert et le
pastichait ( Mondanit et mlomanie de Bouvard et Pcuchet date
de 1893 et 1894) avant davoir crit ce passage de critique littraire.
Bien dautres lments des deux chapitres consacrs
larrive des Bovary Yonville ont t exploits par Proust. Le
reproche quil formule lencontre des comparaisons de Flaubert qui
nont pas t encore absorbes dans la prose, ne sont pas une simple
apparition des choses sappuie sur un exemple qui provient de
louverture du chapitre I : Ainsi la campagne dYonville qui
ressemble un grand manteau dpli qui a un collet de velours vert,
bord dun galon dargent (p. 76) . La phrase des chiens perdus
se trouve la fin de ce mme chapitre. Et cest dans le chapitre II que
15. Antoine Compagnon, Le soleil rayonnant sur la mer, ou lpithte
ingale , Proust entre deux sicles, d. du Seuil, 1989, p. 187-228.

272

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Proust a puis lide de lerreur commise sur la formule chimique dun


lment naturel quil glisse dans Albertine disparue16. Le narrateur,
Venise, regardant le soleil se coucher notation banale ou souvenir de
Baudelaire ou de Flaubert ? aprs le dpart de sa mre, ne reconnat
plus la ville quil a devant lui : les palais ont perdu toute leur majest
et leau nest plus qu une combinaison dhydrogne et dazote .
Marcel Muller17 a montr comment Proust avait subtilement et
secrtement transpos une erreur semblable commise par lapothicaire
dYonville qui se corrige immdiatement sur lammoniaque,
cest--dire azote, hydrogne et oxygne (non, azote et hydrogne
seulement) . Cette anecdote sinscrit dans le chapitre II, dans le
paragraphe qui prcde lvocation par Emma des soleils couchants.
Enfin, cette auberge dYonville qui nest pas dsigne
comme htel de commis-voyageurs hberge, nanmoins, les commis
du dmnagement et il est fait plusieurs fois allusion aux
voyageurs qui sy arrtent. Beaucoup plus curieusement, dans le
premier brouillon du pastiche LAffaire Lemoine par Gustave
Flaubert , lavocat de Werner se voit affect dune loquence de
commis-voyageurs qui se double dune prtention lesprit .
Nous avons vu que cette dernire expression provient dun emprunt
dguis M. Bourais, ancien avou dans Un cur simple qui, lui,
avait des prtentions au latin .
Les multiples emprunts que Proust a intgrs dans son uvre
montrent quil portait un intrt particulier aux deux premiers
chapitres de la Deuxime Partie de Madame Bovary. Nous nous
souviendrons pour la suite de notre dmonstration des soleils
couchants mais aussi de la thmatique de lArt qui est introduite dans
le deuxime chapitre par Lon lors de sa discussion avec Emma. Le
jeune homme complte son amour de la nature par celui de la posie et
de la musique, la musique allemande qui porte rver , en
particulier.

16. AD, p. 316.


17. Marcel Muller, Proust et Flaubert : une dimension intertextuelle d la
recherche du temps perdu , p. 57-70.

Du social et de lesthtique

273

2. La fentre ou une lecture du monde


Les informations concernant les vacances au bord de la mer
de lauteur enfant tant trs minces, on ne peut savoir si la fcheuse
habitude de la grand-mre trop ouvrir les fentres est un souvenir
autobiographique. Toujours est-il que dans les Cahiers 4 et 12 la
fentre navait quune fonction anecdotique. Dans le Cahier 26, elle
devient source de modification textuelle, par ajouts : autrement dit,
elle se construit progressivement en objet littraire, si lon oppose la
littralit et la littrarit et si lon considre que la littrature
commence avec la rature18 . Cest dans le Cahier 64 (N. a. fr. 18314)
que les fentres sont dtaches de lensemble narratif et
deviennent des objets descriptifs autonomes. Un nouvel lment
descriptif intervient, le soleil couchant, qui va sinscrire
progressivement dans cette problmatique de la fentre.
Nous avons dj montr, dans Le soleil-ostensoir19 ,
combien le Cahier 64 tait influenc par Flaubert : cit dans un
passage de critique littraire o il est compar Leconte de Lisle, il se
dissimule derrire cette image au rayonnement interartistique,
travers une unit textuelle intitule Les Cloches de Querqueville
(f 145-f 144) (le son des cloches est un leitmotiv chez Flaubert et
Proust la intgr dans son pastiche LAffaire Lemoine par Gustave
Flaubert20 ) et dans le fragment consacr aux fentres (fos 38v, 38r,
37v, 37r et 36v). On peut dj noter que ce dernier fragment
prcde les units textuelles que Franoise Leriche a intitules, dans
son inventaire21, Pour le restaurant de Rivebelle (39r-38v) et
Pour ajouter au 1er sjour Querqueville (35v, 34v-35r).
F. Leriche signale dailleurs des renvois au Cahier 26 qui apparaissent
sous forme de notes de rgie inscrites sur le folio 102 r. Cest de ce
cahier que nous avons extrait la description de lhtel de Querqueville,
htel de commis-voyageurs. Dans ce Cahier 64 est reprise galement
18. Jean Bellemin-Nol, op.cit, p. 5.
19. Troisime Partie, chapitre II.
20. Premire Partie, chapitre IV.
21. BIP n 18, 1987, p. 37-59.

274

Proust et Flaubert : un secret dcriture

la diffrenciation qui a t faite dans le Cahier 26 entre les chambres


de Combray et les chambres de Querqueville (fos 65-66).
Paralllement, cest--dire en 1910-1911, mais dans un autre
cahier, le Cahier 38 (f 3 v), sest labore une unit descriptive
quon pourrait qualifier de tableau, celle du soleil rayonnant sur la
mer22 : Jouvris la fentre et allumant une cigarette je mtendis
sur la chaise longue qui tait mnage sur le balcon. Voil peut-tre
me disais-je ce soleil rayonnant sur la mer dont parle Baudelaire. Ce
Cahier 38 contient galement un fragment intitul ajouter
Bergotte comme le Cahier 29 o se trouve ajouter Flaubert .
Les pages du Cahier 64 qui nous intressent sont crites
lenvers (do une numrotation dcroissante). Une premire unit se
dtache en bas de page (f 38 v), faisant suite lvocation de
concerts, du genre caf-concert. Les indications de rgie qui encadrent
cette unit sont claires : elle doit tre intgre Querqueville et elle est
intitule Fentres .
f 38 v
Querqueville (mettre en son temps) jallais
Fentres
La mer tait < stendait >, peinte horizontalement < en gr >
jusquau tiers de la hauteur de la fentre ; au-dessus le ciel gris
gris doux le ciel semblait tre la couleur mme du ver / vitrage si
absorb par la vitre, que la douce couleur grise des nues
semblait tre dans le verre seul le triangle fin et significatif dun
bateau de pche dpassait [] // [f 37v] Au dessus de la mer le
ciel remplissait les deux tiers de < la > hauteur de la fentre et tait
si bien absorb par la vitre quil ne faisait plus quun avec elle et
que le doux couleur doux clat gris de ses nues semblent
appartenir au verre.

Ces hsitations rptitives servent mettre en place les trois


lments constitutifs du tableau : la mer, la fentre et le ciel. Ce
dernier lment est appel disparatre ainsi que le bateau de pche
22. Esquisse XXXIV, [Le soleil rayonnant sur la mer ], Pliade II, p. 905906.

Du social et de lesthtique

275

qui, dune certaine faon, se mtamorphosera en navire dont les


hublots refltent la mer. lintrieur de cette premire unit textuelle,
la fentre sest peu peu efface (avec une hsitation intermdiaire : vervitrage) derrire la matire verre.
Une deuxime unit textuelle se dessine sur le folio 37 v,
celle du soleil couchant, qui fait natre limage du soleil-ostensoir,
travers laquelle se dissimule Flaubert mais aussi Baudelaire et les
deux derniers vers d Harmonie du soir :
Le soleil sest noy dans son sang qui se fige
Ton souvenir en moi luit comme un ostensoir !

Une troisime unit se dtache sur ce folio 37 v. Elle a t


entirement raye pour tre reprise et dveloppe sur le folio suivant.
Ma fentre tait comme une tude Le spectacle Ma fentre avait
lair dune tude de nuages dors et roses dors excute au pastel
et mise sous verre. []
f 36 v
Jallai ma fentre ferme, dans sa plus gr ne contenait dans sa
plus grande partie que des nuages dors par le soleil couchant
[]

Le Cahier 64 met en vidence limportance de la fentre


pour Proust. Il juxtapose diffrentes units textuelles qui toutes
manifestent une hsitation sur la faon daborder ce sujet : La mer
stendait [] / Le soleil se couchait [] / Ma fentre tait
comme une tude / Jallai une fentre ferme [] .
Dans la version dfinitive, il y a dmultiplication de ce que
nous appellerons leffet fentre. Il a t prcd et annonc par une
double rfrence au vitrail, un vitrail-image (celui travers lequel le
hros a limpression de voir la jeune fille au teint dor et rose deux
couleurs dj prsentes dans les fragments sur les fentres offrant du
caf au lait, larrt de train), et le vitrail de lglise de Balbec-levieux qui raconte la lgende du Christ miraculeux. Nous avons vu
qu travers le vitrail de lglise de Combray se lisait le conte de

276

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Flaubert, La Lgende de saint Julien lHospitalier23 et que le vitrail


tait lun des sujets que Proust se proposait dexplorer quand il
annonait ses projets en 1908. A Balbec, cest le Grand-Htel qui
offre la plus grande concentration non pas de fentres la faade de
lHtel nest jamais dcrite mais de rfrences ce que nous
dsignerons dun terme gnrique, le vitrage24.
La premire forme de vitrage que lon rencontre dans la
prsentation du Grand-Htel, la suite du hros, est celui du salon de
lecture qui isole les clients qui sy sont installs. Le vitrage est ds lors
qualifi de clos. La seconde concerne la cage dascenseur o le lift est
compar un photographe derrire son vitrage et qui provoque un
sentiment dangoisse chez le hros. la diffrence du vitrage, simple
paroi de verre qui isole, la fentre est connote positivement. La vitre
devient, comme chez Flaubert, le symbole du rapport au monde.
Lorsque Charles va quitter la ferme des Bertaux o il vient de faire la
connaissance dEmma, il trouve celle-ci debout, le front contre la
fentre et qui regarde dans le jardin. chaque tape de sa vie, on
retrouve lhrone situe prs de la fentre, comme si elle pensait ainsi
fuir le monde dans lequel elle vit et qui lui pse. Yonville, assise
prs de la fentre, elle voyait passer les gens du village sur le trottoir
et cest pour elle loccasion dapercevoir celui qui va devenir son
amant. Plusieurs chapitres souvrent ainsi sur lhrone situe prs de
sa fentre et cest encore de sa fentre quelle suit du regard celui qui
sera son deuxime amant, Rodolphe Boulanger :
Emma tait accoude sa fentre (elle sy mettait souvent : la
fentre, en province, remplace les thtres et la promenade), et elle
samusait considrer la cohue des rustres, lorsquelle aperut un
monsieur vtu dune redingote de velours vert. (Deuxime Partie,
chapitre VII)

La fentre est un leitmotiv chez Flaubert, comme la analys


Jean Rousset dans Forme et signification25. Proust lavait dailleurs
23. Troisime Partie, chapitre III.
24. Voir David Mendelson, Le Verre et les objets de verre dans lunivers
imaginaire de Marcel Proust, Corti, 1968.
25. Jean Rousset, Les fentres et la vue plongeante in Madame Bovary
ou le livre sur rien , Forme et signification, Corti, 1962, p. 123-133.

Du social et de lesthtique

277

fort bien compris puisquil la intgr ds les premires lignes de son


pastiche LAffaire Lemoine par Gustave Flaubert , en lui faisant
illustrer les originalits syntaxiques de son modle qui traduisent une
nouvelle vision du monde :
La chaleur devenait touffante, une cloche tinta, des tourterelles
senvolrent, et, les fentres ayant t fermes sur lordre du
prsident, une odeur de poussire se rpandit.

Ds le premier brouillon du pastiche, la fentre tait cite


mais de faon statique : un pigeon senvolait de son rebord. Lide de
la fermeture de la fentre retenue ds le deuxime brouillon et qui va
tre lun des points de contestation de Sainte-Beuve, dans son pseudopastiche, ne pourrait-elle pas avoir pour quivalent, dans le roman,
louverture de la fentre par la grand-mre, les deux dcisions influant
sur lentourage social ? Le Cahier 4 dans lequel lincident est rapport
est trs proche, chronologiquement des pastiches.
Cet incident rapparat dans lpisode du Grand-Htel. Il ne
sagit plus alors ni de vitrage ni de fentre mais de carreau .
travers lexpression de cette modeste ralit qui soppose la grande
baie vitre , la problmatique essentielle du Grand-Htel de Balbec
se profile : celle de la reprsentation sociale. La grand-mre en osant
ouvrir le carreau fait irruption dans lordre social et le dstabilise. Elle
drange, au sens propre et au sens figur, et le hros qui jusqualors
observait le monde travers la grande baie vitre ne sen sent que
plus isol.
Dans le Grand-Htel de Balbec, le vitrage a donc deux
fonctions : dune part, isoler, sparer, garantir lordre social, dautre
part, ouvrir sur linfini, la mer dabord puis lart. La fentre doit
devenir le lieu dinscription de lart. A travers elle se lit la mer aux
couleurs et aux mouvements potiques et travers elle vient sinscrire
le soleil rayonnant sur la mer de Baudelaire, revu par Faur26,
selon Antoine Compagnon. La musique et la posie envahissent ainsi
lunivers du hros. La fentre deviendra mme indirectement le
dclencheur de la cration littraire. Dans le Cahier 65 dont la
premire page porte comme titre : Copie dfinitive (?) du
chapitre : Querqueville est insre, sous forme dajout, lallusion
26. Ibid., p. 194.

278

Proust et Flaubert : un secret dcriture

la serviette de lhtel. Cest en allant la fentre que le hros peut


saisir les couleurs de la mer qui ressurgiront dans Le Temps retrouv,
lors de la Matine Guermantes. Le narrateur retrouvera la mme
sensation tactile au contact dune autre serviette, ce qui constituera
une des expriences de rsurrection du pass.
La fentre est symbolique de lpisode : le Grand-Htel de
Balbec fait se rencontrer et cest pour cette raison quil est
profondment flaubertien lesthtique et le social dans un rapport
antithtique, le premier incarn par le hros-narrateur qui en est encore
au stade de la contemplation, le second par les autres , ceux quil
observe et qui sont en reprsentation.

3. La reprsentation sociale : les notables de province et la salle


manger-aquarium.
Un groupe social est mis en scne dans le cadre du GrandHtel de Balbec, celui des notables de province et il ltait ds le
Cahier 26.
f 60
Les chtelains de Querqueville connaissaient plus de monde
Querqueville plage quun chtelain nen connat gnralement
dans la ville deaux ou // [f 61] dans la station de bains de mer
voisine parce que Querqueville plage tait cause de la proximit
le lieu de villgiature de beaucoup de familles de la province,
noblesse, bonne bourgeoisie, magistrature rvoque au moment
des dcrets, ou reste son poste malgr ses sympathies ou ses
attaches clricales, qui tous venus de plus ou moins loin, du cheflieu, dun chteau situ entre le chef-lieu et la sous-prfecture, de
telle autre sous-prfecture rassemblaient < composaient >
Querqueville comme les diff avec des familles tries dans toutes
les parties, les rgions, distances plus ou moins loignes, de la
Normandie dont la dispersion et la varit, concentres et fondues,
donnait cette petite plage une sorte de caractre , dharmonie,
que nont pas les plages o ne venaient que des lments tout fait
trangers et de hasard*. Le prsi Aussi Ces gens l qui revenaient
tous les ans ne < prenaient pas les mmes trains que nous > ne
partaient pas aux mmes heures. Ah ! cest vrai vous ne prenez
pas et en < tiraient sans ostentation > tiraient avec une aimable

Du social et de lesthtique

279

modestie le privilge orgueilleux. Ah ! cest vrai vous ne prenez


pas le mme train que nous disait lagent de change bien pensant
qui stait < fait prsenter par // [f60 v] le btonnier du barreau
de Caen > li avec le 1er Prsident de Rouen qui < lequel > ne
voulait pas venir la Cour de Cassation, trop rpublicaine, vous
navez que // [f 62] trois heures de trajet faire, vous ! vous
arrivez pour le dner . Plaignez-vous donc disait le Premier
Prsident avec un fort accent normand [] .

Lauteur semble alors trs proche de la ralit historique de


lpoque : allusion aux dcrets , lapparente incompatibilit entre
le clrical et le politique, la couleur rpublicaine dune cour de
justice. Les rfrences rptes aux divisions administratives
provinciales, chef-lieu, sous-prfecture, le confirment. Il sen
loignera pour donner un caractre plus littraire son texte par
une intertextualit accrue.
Parmi les notables cits, figure un agent de change qui a
disparu dans la version dfinitive. Sans doute faisait-il trop proustien
et pas assez flaubertien. En effet, le groupe de notables a la
particularit de se composer dun premier prsident de Caen, dun
btonnier de Cherbourg, dun grand notaire du Mans auxquels
viennent sadjoindre un grand avocat et un grand mdecin de Paris
mais ce dernier ne fait pas partie des personnages principaux. Ce
milieu de la justice fait encore une fois penser au pastiche de Flaubert
par Proust puisquil a pour cadre un tribunal, pour sujet le procs de
Lemoine et pour premier personnage, un Prsident. Ensuite entrent en
scne les avocats des deux parties. La prsence du mdecin peut aussi
tre perue comme un clin dil aux romans de Flaubert. Ce groupe
de notables est le seul parler et lon peut voir dans cette insertion du
discours lintrieur dun pisode essentiellement narratif et descriptif
une reprise dun procd cher Flaubert que Proust avait dj imit
dans son pastiche. On pense alors une lettre Louise Colet
(22 juillet 1853) o Flaubert manifeste sa satisfaction voir ses
dialogues fictifs confirms par la ralit, ce qui montre tout lintrt
quil accordait au genre en question et son souci de produire un effet
de rel .
Jai eu, aujourdhui, un grand succs. Tu sais que nous avons eu
hier le bonheur davoir monsieur Saint-Arnaud [ministre de la

280

Proust et Flaubert : un secret dcriture


Guerre]. Eh bien jai trouv ce matin, dans le Journal de Rouen,
une phrase du maire lui faisant un discours, laquelle phrase javais,
la veille, crite textuellement dans la Bovary (dans un discours de
prfet, des Comices agricoles). Non seulement ctait la mme
ide, les mmes mots, mais les mmes assonances de style. Je ne
cache pas que ce sont des choses qui me font plaisir.

Enfin, la prcision qui avaient des prtentions


laristocratie attribue aux notables du Grand-Htel est trs
certainement un cho lindication fournie dans le pastiche de
LAffaire Lemoine. Le prsident avait des prtentions lesprit ,
aprs avoir eu, dans le premier brouillon, des prtentions au latin ,
expression directement emprunte Flaubert.
La salle manger-aquarium27 nous ramne au bal la
Vaubyessard, autrement dit lintrusion phmre dEmma Bovary
dans le monde de laristocratie et cest une problmatique qui
intresse aussi Proust dans cet pisode, comme il lexprime de faon
caricaturale travers lexpression des prtentions laristocratie
quil attribue aux pouses de notables et de faon beaucoup plus
srieuse par la fascination que le milieu aristocratique qui sera incarn
par Mlle de Stermaria exerce sur le narrateur.
Le grand dner de Rivebelle avait dj, dans le Cahier 64
(fos 39-38), des airs de bal la Vaubyessard, avec son champagne
rappelant celui que savoure Emma avec ravissement , ses tenues de
soire, une atmosphre de merveilleux : toute la soire avoir trois ou
quatre voitures attendant sous les arbres, au clair de lune, au bout de la
mer .

27. Dans A rebours de Huysmans, il est galement question de salle manger


et daquarium (GF, 1978, chapitre II, p. 77) mais la problmatique nest pas
la mme : le hros, des Esseintes, a install un aquarium entre la fentre de la
salle manger initiale et la pice quil a compose lintrieur de celle-ci et
qui ressemble la cabine dun navire. Dautre part, dans un autre passage de
luvre (chapitre XI, p. 164), la fentre du train dans lequel voyage le hros,
cingle par la pluie, est compare la paroi dun aquarium. Proust a peut-tre
fait fusionner Flaubert et Huysmans.

Du social et de lesthtique

281

Mais cest par la paroi vitre de la salle manger28 qui


spare deux mondes, celui des nantis et celui des dmunis, que Proust
se rapproche le plus de Flaubert. En effet, au cours du bal la
Vaubyessard, on est amen casser deux vitres pour arer la salle :
[] au bruit des clats de verre, Mme Bovary tourna la tte et
aperut dans le jardin, contre les barreaux, des faces de paysans qui
regardaient . Ce verre qui se brise fait alors surgir deux mondes, celui
de laristocratie qui se divertit et celui des paysans qui regardent, et
replonge, du mme coup, Emma dans son pass. Quant la salle
manger du Grand-Htel, elle devient :
comme un immense et merveilleux aquarium devant la paroi de
verre duquel la population ouvrire de Balbec, les pcheurs et
aussi les familles de petits bourgeois, invisibles dans lombre,
scrasaient au vitrage pour apercevoir, lentement balance dans
des remous dor, la vie luxueuse de ces gens, []

Ce passage prsente une particularit intressante, celle de


constituer un ajout et il sagit dun ajout postrieur 1914. PierreLouis Rey pense quil peut sexpliquer par les menaces de
rvolution quon sentit parfois gronder vers la fin de la guerre29 .
Cette parenthse surprenante se compose, en fait, de deux temps, le
premier souligne lantagonisme social, le second place lcrivain face
cette question : dune part, il fait partie, non pas des nantis, mais
de ceux qui observent ; dautre part, il classe les individus par
races comme un zoologiste (balzacien !) en soulignant une
possible volution en fonction du milieu dans lequel ils voluent.
Dans Albertine disparue30, limage de la baie vitre de la
salle manger comme matrialisation de la barrire sociale hantera
nouveau le narrateur mais elle sera applique ses proccupations
28. Voir lintressante analyse quen fait Anne Simon dans son article sur
Proust et la superposition descriptive , BIP n 25, 1994, p. 151-166.
29. Pliade II, note de la page 41. Limage de laquarium voque la
description de la soire lOpra dans Le Ct de Guermantes I : le Marquis
de Palancy est compar un poisson qui passe, ignorant de la foule des
visiteurs curieux, derrire la cloison vitre dun aquarium (GF, p. 106).
30. AD, p. 180-181 : Mais cette dernire renaquit soudain, [] ou bien
dans une cabine abandonne, au pied de la falaise.

282

Proust et Flaubert : un secret dcriture

dalors : lhomosexualit suppose dAlbertine. Le narrateur vient


imaginer que celle-ci profitait de cette conglomration de filles du
peuple et de petites bourgeoises amasses devant la vitre de
laquarium pour lever une fillette. En consultant les manuscrits, on
dcouvre que cette unit textuelle correspond un ajout marginal
(Cahier XIII, N. a. fr. 16720, fos 22-23). Proust tenait donc intgrer
cette image de la salle manger-aquarium comme symbole de la
division sociale puisque, aprs lavoir ajoute tardivement au
manuscrit des Jeunes filles, il la rutilise (et lajout est forcment
postrieur 1916-1917, annes de rdaction du manuscrit au net) dans
Albertine disparue en la doublant du thme de lhomosexualit. Trs
subtilement, lauteur fait ressurgir une image quil a dforme la
premire apparition de cette image ne peut videmment pas faire
allusion Albertine pour sa dmonstration : les pcheurs et les petits
bourgeois se sont transforms en pcheuses et en petites bourgeoises,
lcrivain qui observe en hros-narrateur qui est impliqu dans la
scne dcrite et lextrieur lemporte sur lintrieur, la promiscuit des
jeunes filles tant beaucoup plus importante pour le narrateur que le
luxe des nantis.
Nous voudrions ajouter une dernire couche ce feuilletage
flaubertien concernant le Grand-Htel de Balbec, savoir lellipse
temporelle dans louverture de lpisode : Jtais arriv une
presque complte indiffrence lgard de Gilberte, quand deux ans
plus tard je partis avec ma grand-mre pour Balbec. Dans son article
de 1920, propos du "style" de Flaubert , Proust affirme :
mon avis la chose la plus belle de Lducation sentimentale, ce nest
pas une phrase, mais un blanc. Il cite et commente le blanc qui
spare la mort de Sncal et les retrouvailles de Frdric avec
Mme Arnoux. La sparation du hros et de Gilberte ne serait-elle pas
ainsi mise en parallle avec celle de Frdric et de Mme Arnoux ?
Cette ellipse temporelle, nous lavons retrouve, sous forme
dajout manuscrit, dans les extraits dpreuves et de passages
manuscrits fournis en appendice ldition de luxe d lombre des
jeunes filles en fleurs de 1920. Ldition consulte (celle dpose la
Bibliothque nationale, sous la cote Rs g Y2 50) permet de voir
comment sest faite larticulation entre les deux parties du volume : la
premire est sous forme dpreuve (les preuves de 1913), louverture
de la seconde sous forme dajout manuscrit :

Du social et de lesthtique

283

Jtais arriv tre indiffrent Gilberte, au moins dune faon


intermittente, q quand je deux ans plus tard je partis avec ma
grand-mre pour Balbec.

Conclusion
Cest trs certainement en se souvenant du pastiche
LAffaire Lemoine par Gustave Flaubert que Proust a commenc
intgrer des rminiscences flaubertiennes dans la construction de
lpisode du Grand-Htel de Balbec. Deux dtails, des prtentions
lesprit qui deviennent des prtentions laristocratie et la
fermeture de la fentre du tribunal qui devient ouverture de la
fentre par la grand-mre ont t des indicateurs. Or, ces deux
dtails ont t retenus par le pseudo-Sainte-Beuve, dans son pastiche,
pour remettre en cause largument du dtail vrai quavancent les
partisans du ralisme. Proust aurait-il voulu travers eux se situer
par rapport au ralisme ? On sait que la fentre est un de ces artifices
littraires qui permet de faire voir, de donner lillusion au lecteurspectateur de dcouvrir le monde tel quil est. Prcisment, chez
Flaubert, la fentre est un instrument qui permet la fois de donner
une reproduction aussi fidle que possible du monde et dillustrer une
thmatique, le bovarysme. Mais ce qui est reproduction du monde
chez Flaubert devient chez Proust reprsentation subjective dune
ralit construite ou suppose.
Dans les deux cas, la fentre est lecture du monde. Et, pour
cette raison, avec Proust, ce sur quoi elle donne se transforme, en
fonction de lvolution de la Recherche : le vitrage dans le GrandHtel de Balbec est la fois un rvlateur social et esthtique ; la fin
de Sodome et Gomorrhe II, cest lintrieur du cadre de la fentre, au
soleil levant, que sinscrit une reprsentation de lhomosexualit
travers une scne imagine par le narrateur entre Albertine et
Mlle Vinteuil Montjouvain. Curieusement, cette vocation
correspond, une fois encore, un ajout marginal31. Dans Albertine
31. N. a. fr. 16714, f 31 : lajout commence par Mais derrire la plage de
Balbec, []

284

Proust et Flaubert : un secret dcriture

disparue, le vitrage, sous la forme de la vitre de la salle mangeraquarium, suggre lui aussi une reprsentation de lhomosexualit
dAlbertine travers la problmatique, devenue secondaire, de la
sgrgation sociale. Si la fentre chez Flaubert tait lexpression du
bovarysme, elle dbouche dans la Recherche, sur une reprsentation
de lhomosexualit. Et, par la prsence du narrateur, du voir nous
passons au voyeurisme, concret ou imaginaire. Flaubert apparat
comme tmoin de la construction de la Recherche, tmoin qui reste
toujours cach, contrairement Baudelaire, tmoin qui est introduit
par ajouts successifs, en fonction du sens que lauteur veut donner
luvre.

MISS SACRIPANT ET LE DANSEUR-PASTICHEUR

Lducation sentimentale de Flaubert comprend un nombre


considrable de portraits, au sens pictural du terme. Portraits dont le
lecteur voit les diffrentes tapes prendre forme sous ses
yeux : modles et peintre sont des personnages du roman ; le portrait
est successivement command, ralis, expos et vu1. Le portrait
devient enjeu romanesque en mme temps que ralisation esthtique.
Cest en effet Rosanette, dite La Marchale, qui devient linspiratrice
de cette pratique. Son portrait sinscrit dabord dans la relation
triangulaire, M. Arnoux, Frdric et elle-mme, puisque Frdric
commande son portrait Pellerin pour prendre possession delle, en
feignant de vouloir loffrir M. Arnoux. Le peintre commence par se
rfrer un matre, un Titien, lequel serait rehauss dornements
la Vronse , avant de raliser le portrait en mots ( Si je lui
mettais, pensa-t-il, une robe de soie rose, avec un burnous oriental ?
oh non ! canaille, le burnous ! ou plutt si je lhabillais de velours
bleu, sur un fond gris, trs color ? []2 ), composition imaginaire
qui envahit le texte au point de rduire la ralisation concrte une
seule phrase : il commena esquisser les masses . Ce portrait est
ensuite aperu par Frdric alors quil est expos, devant la boutique
dun marchand de tableaux, avec cette ligne crite au bas en lettres
1. Texte initialement publi sous lintitul Miss Sacripant et le danseurpasticheur, Jacques-mile Blanche et Watteau , in Proust et ses peintres,
tudes runies par Sophie Bertho, CRIN 37, Rodopi, Amsterdam-Atlanta,
2000, p. 27-35.
2. TR, p. 207-209.

286

Proust et Flaubert : un secret dcriture

noires : Mlle Rose-Annette Bron, appartenant M. Frdric Moreau,


de Nogent. Ce tableau sur lequel la jeune femme est peinte avec les
seins dcouverts, un paon avanant son bec sur son paule, et qui
exhibe son appartenance , est une offense pour Frdric, qui fait
suite celle du compte rendu journalistique de son duel avec
Hussonet, sous le titre Une poulette entre trois cocos quil a, soudain,
sous les yeux. Il est vident que Flaubert cultive ici le paralllisme
entre les deux dcouvertes, entre les deux reprsentations, lune
crite, lautre peinte, dun mme fait, Frdric tourn en ridicule. Le
portrait de la Marchale rapparat une nouvelle fois dans la narration,
dans lavant-dernier chapitre de Lducation sentimentale, lors de la
scne de retrouvailles, entre Mme Arnoux et Frdric, qui se termine
par une sparation dfinitive. Mme Arnoux, regardant tous les objets
pour les emporter dans sa mmoire , aperoit le portrait de la
Marchale et croit lidentifier. Difficile affrontement entre lidal et le
prosaque et risque de dsillusion. Limitation (la Renaissance
italienne) permet alors de masquer la ralit. La rponse de Frdric
Impossible ! [] Cest une vieille peinture italienne. est retenue
par Proust qui, dans La Prisonnire3, en fait la boutade favorite de
Morel4, notamment dans ses changes verbaux avec Charlus.
Le deuxime portrait ralis par Pellerin est un portrait
macabre puisquil sagit du bb mort de Rosanette et de Frdric. Le
portrait devient source de dnonciation explicite du Ralisme, comme
thorie esthtique ( Eh ! je me moque de la ressemblance ! , scrie
Pellerin). Linsensibilit de lartiste atteint ici son comble, ce qui
laisse penser quelle nest pas propre aux peintres ralistes. Une fois
encore, le portrait ne peut se concevoir sans une multitude de
rfrences aux matres du pass.
Ce portrait pictural dvaloris, ce portrait dintrieur quon
ralise partir de poses, dimitation, ce portrait anti-raliste , a un
pendant antithtique, le portrait littraris , celui compos par
Flaubert qui fait rayonner le personnage dpeint dans sa ralit, la
meilleure illustration tant celui de Madame Arnoux, lors de sa
premire rencontre avec Frdric. Ralis sans prparation, en plein
air, il est mouvement gracieux, nuance, et couleurs tendres, autant de

3. LP, p. 260.
4. Voir Cinquime Partie, chapitre I.

Du social et de lesthtique

287

traits qui permettent de voir en lui une transposition de la peinture


impressionniste.
Proust a parfaitement mesur limportance de cette
reprsentation de la pratique picturale lintrieur du roman de
Flaubert, en faisant de lcrivain-peintre un personnage des pastiches
quil a consacrs Flaubert. Si dans LAffaire Lemoine par Gustave
Flaubert5 , seuls les portraits des prsidents Grvy et Carnot sont pris
tmoin, le pastiche de Sainte-Beuve critiquant Flaubert6 souvre sur
une image de lcrivain-peintre qui envahit tout le texte, jusquaux
dernires lignes o il est question du mot qui dresse limage en
pied . Il est manifeste, avec ce texte, que la littrature raliste et la
peinture sont intimement lies et que le descriptif littraire repose sur
une technique picturale. Dj, dans le fragment indit ajouter
Flaubert , loriginalit grammaticale de ce dernier, qui dbouche sur
une nouvelle vision du monde, tait mise en parallle avec la
rvolution accomplie par certains peintres (Cimabue, Giotto)7.
Comme Flaubert, Proust intgre, dans son roman, la
reprsentation dune pratique picturale, double dune rflexion
esthtique. Lcrivain se fait peintre8 et une quivalence est
introduite, implicitement ou explicitement, entre portrait littraire et
portrait pictural. Ainsi, dans Le Temps retrouv9, aprs avoir lu le
journal indit des Goncourt, le narrateur livre un certain nombre de
rflexions sur sa propre conception de la littrature. Lune dentre
elles porte prcisment sur le portrait littraire. Faire un portrait ne
consiste pas, pour lauteur, dpeindre telle ou telle personne, ni
donner une copie aussi ressemblante que possible de la ralit,
5. CSB, p. 12-15.
6. Critique du roman de M. Gustave Flaubert sur lAffaire Lemoine par
Sainte-Beuve, dans son feuilleton du Constitutionnel , CSB, p.16-21.
7. CSB, p. 299.
8. Voir Jean Milly : en matire de style littraire, [Proust] adopte des
notions picturales ou musicales comme la couleur, le reflet, le fondu, le
chant, linstrumentation, la rcurrence des motifs et la composition
cyclique , Proust, crivain de style , Marcel Proust, Camins creuats III,
Universitat de Lleida, Pags editors, 1997, p. 49.
9. TR, p. 84.

288

Proust et Flaubert : un secret dcriture

laide de multiples dtails, mais dgager des lois gnrales : cest


par cette recherche de luniversalit que Proust se distingue de
Flaubert. Or, ce choix esthtique, Proust lexplicite par une analogie
avec le portrait pictural, comparant qui, comme il est frquent chez
lcrivain, prend plus dampleur que le compar. lintrt
documentaire et historique, Proust oppose la vrit dart quil ne
dfinit pas plus prcisment mais que lon peut rapprocher des
qualits quil loue dans le portrait pictural : volume, lumire,
mouvement.

1. Du portrait de Proust par Jacques-mile Blanche celui de Miss


Sacripant
Lquivalence entre portrait pictural et portrait littraire est
exprime ds Jean Santeuil, travers le portrait de Jean, serti dans le
premier paragraphe du fragment intitul [Portrait de Jean par un
peintre mondain]10 :
Cette anne-l La Gandara exposa au Champ-de-Mars un portrait
de Jean Santeuil. Ses anciens camarades dHenri-IV nauraient
certainement pas reconnu lcolier dsordonn, toujours mal mis,
dpeign [] dans le brillant jeune homme qui semblait encore
poser devant tout Paris, sans timidit comme sans bravade, le
regardant de ses beaux yeux allongs et blancs comme une
amande frache, [] Une rose coupe au coin de son veston de
cheviote vert, [].

Il est ais de reconnatre, dans ce portrait, le propre portrait


de Proust ralis par Jacques-mile Blanche. Jean-Yves Tadi, dans
sa biographie de Proust11, sest arrt sur ce portrait.
Marcel pourtant, a aim son portrait, expos en mme temps que
onze autres, au Champ-de-Mars en 1893, et le fait figurer, non
seulement dans ses appartements successifs, mais dans Jean
Santeuil. Par un jeu de transposition dont il deviendra vite
10. JS, p. 675-676.
11. Jean-Yves Tadi, Marcel Proust, Biographies, Gallimard, Un
portrait , p. 175-179.

Du social et de lesthtique

289

coutumier, il attribue le portrait de Jean Santeuil La Gandara,


autre brillant portraitiste mondain [] (178)

Jean-Yves Tadi prcise que Jacques-mile Blanche []


dabord disciple de Manet, Degas [] vit la dernire grande poque
du portrait ressemblant [] . Or, la transposition littraire qui est
donne de ce portrait souligne la mtamorphose potique opre par
le peintre. Et cet embellissement se traduit, dans le texte, par une
mtamorphose du style : la notation brve, sche, utilise pour la
description ressemblante du modle (autrement dit, ce quil est
dans la ralit) succde une expression abondamment mtaphorique,
rythme, donc potique, celle qui voque le portrait pictural. Ne
serait-ce pas un premier pas vers cette vrit dart recherche par
lauteur, au dtriment du ressemblant ?
La deuxime originalit de ce portrait rside dans leffet de
mise en abyme quil introduit, qui a pour quivalent, dans la prface
de luvre, la prsence dun crivain qui serait lauteur du manuscrit
publi par le narrateur. Effet de mise en abyme qui, de faon
surprenante, trouve cho dans le portrait de Miss Sacripant, dcouvert
par le hros dans latelier dElstir, Balbec12. Cest en effet un dtail,
qui peut passer inaperu, qui nous renvoie au portrait de Proust ralis
par Jacques-mile Blanche. Au moment o Elstir, voyant arriver son
pouse, sapprte dissimuler le portrait de Miss Sacripant, il
lobserve avec attention et livre cette rflexion : Il faudra que je ne
garde que la tte, murmura-t-il, le bas est vraiment trop mal peint, les
mains sont dun commenant. Or, dans lHommage Marcel
Proust de La Nouvelle Revue Franaise du 1er janvier 192313,
Jacques-mile Blanche rappelle : Lexcrable tude que jai peinte
de lui, tait trs ressemblante ; javais dchir cette toile. Proust
retrouva le visage, mais non les mains ni le bas du corps qui
intresseraient tant aujourdhui. Cette destruction du tableau fut
loccasion de lettres, de dmarches, de communications []14 . Par
12. JFF, II, p. 237-240.
13. Quelques instantans de Proust , p. 52-61.
14. Une note de Kolb qui accompagne la premire lettre de Proust Jacquesmile Blanche, date du [29? juillet 1892] cite dans la Correspondance
(t. I, p. 175) prcise que Blanche vient dachever le fameux portrait si

290

Proust et Flaubert : un secret dcriture

une de ses facties habituelles, Proust fait dElstir un double de


Jacques-mile Blanche et du portrait de Miss Sacripant une copie du
sien Or, ce portrait sduit le hros, lenchante mme, par son
caractre singulier, singularit maintes fois souligne et qui sexplique
finalement par le modle, une jeune actrice dautrefois en demitravesti . Ambigut fondamentale qui porte aussi bien sur la datation
du tableau que sur le sexe du modle et qui ravit le narrateur. Ce
dernier loue le peintre de stre attach ces traits dambigut
comme un lment esthtique qui valait dtre mis en relief et quil
avait tout fait pour souligner .
Ce portrait semble, par ailleurs, avoir emprunt un certain
nombre de traits aux personnages qui participent au bal costum chez
Rosanette, dans Lducation sentimentale, bal au cours duquel
Frdric fait la connaissance de la matresse de M. Arnoux qui
deviendra la sienne15. Dans le texte de Proust, il est fait explicitement
rfrence un dguisement de bal costum pour expliquer le
caractre trange de la toilette de Miss Sacripant. Rosanette, dite la
Marchale, porte un costume de dragon Louis XV , ce qui traduit
un choix de masculinit. Si Odette et Rosanette se ressemblent par
bien dautres traits, lpisode du bal costum de Flaubert est, sa
faon, un antcdent du Bal de ttes du Temps retrouv. De jeu,
de mise en scne du travestissement, il est devenu ralit humaine et
dmonstration des effets du temps. Cet pisode, par ses personnages,
ses couleurs, ses costumes, ses rfrences picturales, son atmosphre
la Watteau, qui dpasse la simple prsence du petit berger
Watteau , na pu que retenir lattention de Proust. Dans lombre
des jeunes filles en fleurs II, lindication qui se trouve, au bas du
portrait de Miss Sacripant, Miss Sacripant, octobre 1872 fait cho
celle qui figure au bas du portrait de Rosanette que Frdric voit,
accroch la boutique du peintre. Elle intrigue par la date quelle
indique16 : les dates sont trs rares dans la Recherche et, de plus, cette
date a t lobjet de plusieurs ratures dans lavant-texte. Or, la
premire indication tait 1869 qui est lanne de la publication
souvent reproduit, dont il avait fait une premire esquisse au crayon
Trouville, le 1er octobre 1891.
15. ES, p. 169-184.
16. Voir la note de Pierre-Louis Rey dans Pliade, II, p. 1864.

Du social et de lesthtique

291

de Lducation sentimentale. Mais cela nexplique pas la premire


dnomination Lala des les laquelle elle est applique, moins
dy voir un vague souvenir de la ngresse des les qui accompagne
Mme Arnoux. La version de ce portrait dans le Cahier 2817 renferme
un lment qui est un indice de lemprunt luvre de Flaubert. Il
sagit du petit feutre dhomme18 que porte le modle, imitant en
cela le personnage de Loulou, dans Lducation sentimentale, dont la
perruque est surmonte dun chapeau dhomme, en feutre gris .
Curieusement ce qui laisserait supposer quil y a eu relecture de la
part de Proust certains dtails de la version finale semblent plus
proches du texte de Flaubert que du Cahier 28 ; ainsi le veston de
velours sans revers ouvrant sur un plastron blanc qui rappelle le
dtail de la large collerette de dentelle sur sa veste de velours noir
uni ntait quune petite veste presque dhomme dans la version
premire.
Enfin, quelques pages plus loin, lintrieur dune rflexion
sur la maturit esthtique, il est dit qu un certain ge, celui o lon
peut se contenter de copier le rel, nous aimons caresser la
Beaut du regard [] dans une belle esquisse de Titien dcouverte
chez un brocanteur, dans une matresse aussi belle que lesquisse de
Titien19 . Or, cest prcisment au Titien que se rfre Pellerin quand
il peint la matresse de Frdric. Ces diffrents lments laissent
penser que Proust a compos son portrait pictural en se souvenant du
texte de Flaubert. Il sest servi dun indice, le chapeau dhomme, en
feutre, pour en faire la composante essentielle du portrait de Miss
Sacripant, savoir lambigut sexuelle. Curieusement, dans le
passage du Cahier 28 qui prcde le portrait de Miss Sacripant, le
narrateur dcouvre un tableau dun ami dElstir qui le surprend parce
quil a quelque chose de fminin dans sa ralisation, alors que les
tableaux dElstir paraissent, ses cts, singulirement mles . Il
semble donc quil y ait une sexualisation de la peinture. Dautre
part, toujours dans ce passage, le hros aurait voulu commander
17. Ibid., Esquisse LX, p. 985.
18. Voir Proust lecteur de Par les champs et par les grves de Flaubert
(Premire Partie, chapitre III) : Mlle de Penhot porte elle aussi un chapeau
de feutre gris, attribut qui est mentionn dans le rcit de voyage de Flaubert.
19. JFF II, p. 241.

292

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Elstir une phrase sur les aubpines, une phrase sur les pommiers,
une phrase sur les boutons dor . Le tableau est alors peru comme
lquivalent dune donne stylistique ; rciproquement, le portrait
littraire deviendra transposition dun portrait pictural, tout en
intgrant des emprunts littraires.

2. Le portrait du danseur-pasticheur
Il est un personnage secondaire, par son rle narratif qui
retient lattention par leffet dtrange et mystrieuse sduction quil
exerce et qui lui confre une fonction esthtique : nous lappellerons
le danseur-pasticheur. Il apparat au sens concret du terme dans
lpisode du Ct de Guermantes I20, consacr la soire que le
narrateur passe au thtre, en compagnie de Robert de Saint-Loup et
de Rachel. Ce danseur est dj prsent dans un avant-texte de
lombre des jeunes filles en fleurs21 qui correspond au passage o le
hros se rend, pour la premire fois, au thtre, pour voir jouer la
Berma dans Phdre. ce stade, le danseur clt une numration
dartistes qui, tous, incarnent la fugacit du plaisir esthtique dont le
hros vient de prendre conscience en admirant la Berma. Nanmoins,
ce danseur de gnie retient dj lattention du narrateur qui
commente sa mimique et lassocie aux costumes bleus . Le nom de
Nijinski succde celui de Sarah Bernhardt.
Ce portrait est repris dans le Cahier 39 (N. a. fr. 16679,
f 6622) pour tre transfr au Ct de Guermantes. Le personnage du
danseur donne naissance un dveloppement narratif important qui
repose sur la mise en valeur de sa gestuelle. Alors quinitialement il
illustrait la fugacit du plaisir esthtique, lattention est ici focalise
sur ses mains, plus exactement la paume de ses mains. Or, ce portrait,
aprs les deux dtails vestimentaires de la toque de velours noir et
de la jupe hortensia , souvre sur une rfrence Watteau,

20. CG I, p. 258-262.
21. Cahier 67 (N. a. fr. 18317)) et RTP, I, Esquisse JFF, III, [Le plaisir
thtral est fugitif], p. 1001-1002.
22. Pliade, II, Esquisse XVII, [Au thtre avec Montargis], p. 1151.

Du social et de lesthtique

293

rfrence qui, selon les critiques23, semble avoir une double origine,
les sanguines du peintre ( cause des joues crayonnes de rouge )
et le pome de Baudelaire, Les Phares (pour la comparaison avec
le papillon). Nous ajouterons le pome de Verlaine, Clair de lune
(Ftes galantes), pour latmosphre mlancolique, et le tableau de
Watteau, LIndiffrent.
Lintrt de Proust pour Watteau, la prdilection mme, se
manifeste travers lun des Portraits de peintres quil lui a
consacr24, et un fragment de critique dart25 dans lequel luvre du
peintre est dfinie comme la peinture, lallgorie, lapothose de
lamour et du plaisir , o il est mentionn que le peintre tait dune
constitution si faible quil ne put jamais goter, ou presque jamais, au
plaisir de lamour et que son uvre exprimerait une sorte
dimpuissance orne . Le tableau LIndiffrent sduit Proust26 au
point que ce dernier donne ce titre lune de ses nouvelles27, nouvelle
quil recherche en 1910, lorsquil se met crire ce qui deviendra la
recherche du temps perdu. Ce titre se justifie par lindiffrence
quprouve Lepr lgard de Madeleine de Gouvres, rencontre dans
une loge lOpra et qui nest pas son genre , mais aussi par
latmosphre de mlancolie qui enveloppe lhistoire et quexpriment
les fleurs fanes, au corsage de lhrone. Enfin, comme le souligne
Kolb, dans son introduction, Un autre dtail dont Proust se servira
plus tard est lemploi dune uvre dart, dun portrait qui ressemble
ltre aim (p. 30). Dautre part, certains critiques pensent que
LIndiffrent a inspir la premire strophe du pome de Portraits de
peintres28 . Ce tableau et peut-tre, travers lui, la nouvelle nous
semble se cacher derrire le portrait du danseur-pasticheur dont
Nijinski a t linspirateur. Dans la version du Cahier 39, une rature
23. lyane Dezon-Jones (GF), Thierry Laget (La Pliade).
24. JS, p. 81.
25. [Watteau], CBS, p. 665-667.
26. Dans une lettre Jean-Louis Vaudoyer [Premiers jours de fvrier 1920],
Proust cite LIndiffrent parmi les huit tableaux du Louvre quil a
slectionns, dans le cadre de la rponse un questionnaire, pour composer
une tribune idale .
27. Parue, dans La Vie contemporaine, le 1er mars 1896, elle fut retrouve et
publie par Philip Kolb (Gallimard, 1978).
28. Yves Sandre, dans ldition de Jean Santeuil, La Pliade, note 2, p. 945.

294

Proust et Flaubert : un secret dcriture

fait se superposer certains < un >, < certains > dessins de


Watteau > , laissant supposer que Proust se souvient dun tableau
particulier. Cest le dtail des paumes de main tournes vers le ciel qui
a t pour nous le premier indice. Le canevas initial est compos
essentiellement de notations de couleur : un jeune homme portant
une toque de velours noir, des manches de soie bleue, et une jupe
cerise qui ne sont pas celles du personnage de Watteau, en costume
vert et en cape rouge. La toque et la jupe taient, en revanche, portes
par Nijinski, que Proust vit danser en 191029. Les ajouts interlinaires
(< savana lana > qui, en introduisant un effet de mise en valeur
par inversion, vient se substituer savana ; < levant les bras
levs au ciel > ; < il courait lgrement > qui remplace < marchait >)
et lajout marginal final (< puis bondissait lgrement jusquaux
frises >) dynamisent le portrait qui rejoint ainsi celui de Watteau dont
lintrt principal rside dans la gestuelle du personnage. La dernire
modification stylistique que nous retiendrons concerne le qualificatif
appliqu aux yeux qui, de levs , deviennent < extasis et
mlancoliques > , qualificatifs qui traduisent parfaitement
limaginaire de Watteau. Le mouvement des mains nest, ce stade,
quune pantomime . La description du danseur, ce jeune fou ,
qui sintgrait dans un contexte narratif, est interrompue pour tre
reprise sous la forme fixe du portrait qui dfinit son sujet en le puisant
dans le rel : Ctait un clbre danseur rptant pour la centime
fois le pas dun ballet [] . Ce dtour par le rel sera totalement
abandonn dans le texte dfinitif. Lide de lautopastiche, qui sera
laboutissement de la version dfinitive, est dj prsente, mais
exprime sur le mode de la familiarit : Oh ! non, cest trop gentil ce
coup de simiter se < chiner > comme a soi-mme ! < Oui, cest bien
a ! > Au moins en voil un qui ne se gobe pas. Le descriptif
anecdotique nest pas encore inscrit dans un systme dcriture qui
saffiche comme tel.
Dans la version du Cahier 35 (N. a. fr. 16675, fos130-131),
les ratures portaient sur les couleurs : un hom jeune homme en toque
29. Pliade I, p. 1914 : la note 2 prcise que le gnial danseur ressemble
par certains traits Vatslav Nijinski []. Le grand succs remport par
la troupe trangre laquelle il appartient est, sans aucun doute, celui des
Ballets russes en 1910.

Du social et de lesthtique

295

noire < mauve > , en jupe cerise < hortensia > et sur la gestuelle
du danseur : faisait des signes avec ses mains complt par
esquissant de gracieux et les paumes retournes . Cest partir
de ce dtail qui est, en fait, capital puisquil permet lidentification de
ce portrait avec celui de LIndiffrent et va tre le dclencheur de la
scne dauto-imitation, que le processus de rcriture samplifie et
amne lauteur recopier le passage intgralement, en ajout marginal,
sur le folio suivant. La seule rature qui figure, dans cet ajout, porte sur
pantalon qui stait substitu jupe avant de redevenir
pantalon . La comparaison avec le papillon, qui rappellerait
Watteau, est galement lobjet de biffures et de rcriture. Enfin, dans
cette version, le danseur se mit se30 refaire le mouvement de ses
paumes []. Lauto-rflexivit ne pouvait tre mieux exprime Un
passage du folio 133 se montre particulirement rvlateur, ce
propos :
Est-ce quelles font aussi comme a avec les femmes ces petites
mains-l, dit-elle au danseur dune voix facticement mlodieuse et
innocente dingnue Et encore bien dautres choses, rpondit le
danseur dun air myst Le danseur sourit mystrieusement <
lartiste >. Oh, tais-toi, tu me rends foulle lui < lui > cria
lartiste < -t-elle > tandis quon venait lui dire []

Parmi ces ratures, la suppression de Et encore bien


dautres choses, rpondit le danseur dun air myst me semble tre
une autocensure de lexpression de lonanisme. Dautre part,
lhsitation sur le fou/folle confirme une certaine ambigut
sexuelle qui sera maintenue dans la version dfinitive, sous une autre
forme : Tu as lair dune femme toi-mme, je crois quon pourrait
trs bien sentendre avec toi et une de mes amies. (p. 262)
Pour conclure, ce qui relie les portraits de Rosanette, de
Miss Sacripant et du danseur-pasticheur est la fois lambigut
sexuelle et lauto-reprsentation. Mise en abyme de lesthtique en
tant que problmatique romanesque, dans le cas de Flaubert, quon
retrouve dans un portrait de la duchesse de Guermantes31, en
30. Cest nous qui soulignons.
31. CGI, p. 221.

296

Proust et Flaubert : un secret dcriture

mouvement, dcrite par le narrateur qui, en tant que sujet, lobserve se


rapprocher progressivement de lui. Avec ses attributs flaubertiens
(robe lgre, ombrelle, charpe de surah violet) auxquels vient
sajouter le dtail rvlateur, elle mordait le coin de sa lvre , qui
rappelle Emma, elle est une rincarnation de Mme Swann, telle que
celle-ci apparat la fin de Du ct de chez Swann, puis la fin de la
Premire partie de lombre des jeunes filles en fleurs32. Mais, en
mme temps, elle devient un personnage-peintre qui sautoreprsente : la plus grande artiste actuelle dans lart daccomplir ces
mouvements puis un grand peintre [qui donne] des coups de
pinceau et, enfin, lorsquelle salue le hros, ctait comme si elle
et excut pour [lui], en y ajoutant une ddicace, un lavis qui tait un
chef-duvre. Nous avons ainsi une mise en perspective de ce que
nous appellerons une projection spculaire .
En intgrant des fragments de son propre portrait qui, au
dire de Jacques-mile Blanche, avaient disparu lintrieur du
portrait de Miss Sacripant, Proust dmontre le subtil jeu de sa cration
littraire, travers lquivalence parfaite entre littrature et peinture,
lambivalence masculin-fminin et la reprsentation quil donne de la
manire dont son livre se construit : limage du puzzle, fait de
fragments du rel, simpose ici plus quailleurs. Le danseur est l,
enfin, pour dire, avec ses mains, quil est un nouvel avatar de
lcrivain, de lcrivain qui sauto-pastiche et qui sen amuse. Sur
LIndiffrent, Claudel33 a crit un magnifique texte o il souligne la
fondamentale ambigut du sujet moiti faon et moiti oiseau,
moiti sensibilit et moiti discours [] Ainsi, le pote ambigu,
inventeur de sa propre prosodie, dont on ne sait sil vole ou sil
marche []. Jacques Henric34 ajoute, dans La Peinture et le mal :
32. Dans Lemprunt fminin, reflet dune esthtique (Marcel Proust 3,
nouvelles directions de la recherche proustienne 2, Minard, 2001, p. 147165), nous pensions quil sagissait de la transposition du tableau de Monet,
Femme lombrelle . Dans un avant-texte du passage concernant la
duchesse de Guermantes (Cahier 35, N. a. fr. 16675, f 109), le grand
peintre sappelait initialement Degas Il est, en tout cas, question
dimpressionnisme.
33. Watteau, LIndiffrent, 18 dcembre 1939 , Lil coute, NRF, 1946,
p. 241.
34. Jacques Henric, La Peinture et le mal, Figures, Grasset, 1983, p. 190.

Du social et de lesthtique

297

Mais, ce que Claudel ne voit pas et qui crve les yeux, cest
lnorme bosse boursouflant la culotte de soie. Il bande Jamais
peut-tre la peinture na t aussi discrtement obscne quavec
Watteau. . Cette interprtation est reprise et prcise dans le
Catalogue de lexposition Watteau de 198435 : Si les titres des deux
uvres veulent susciter la curiosit, il ne nous parat pas exclu que La
Finette peut-tre, LIndiffrent en tout cas, aient une connotation
sexuelle prononce, pdrastie ou onanisme pour ce dernier. Proust
ne va pas jusqu lobscne dans les transpositions scripturales de
tableaux picturaux, ou, inversement, dans les reprsentations
picturales demprunts littraires, cites dans cette tude, mais il
inscrit, nanmoins, le principe dune ambivalence sexuelle, en sautoreprsentant.

35. Catalogue de lexposition, d. de la Runion des muses nationaux,


p. 390.

Page laisse blanche intentionnellement

LA PARTIE DCART
ENTRE MOREL ET COTTARD
Quand linverti nat dun emprunt par inversion1

Lorsque Vincent Jouve analyse la construction de limagepersonnage dans son essai Leffet-personnage dans le roman2, il
part de cette double affirmation :
Selon nous, le portrait du personnage tel quil est progressivement
construit dans la lecture est tributaire de la comptence du
destinataire dans deux registres fondamentaux : lextra-textuel
et lintertextuel . (p. 45)

La dimension extra-textuelle se construit partir de


lexprience personnelle du lecteur. Pour ce qui est de la dimension
intertextuelle, Vincent Jouve, partant de la dfinition qua donne
Julia Kristeva de lintertextualit ( tout texte se construit comme
mosaque de citations, tout texte est absorption et transformation dun
autre texte3 ), prcise que :

1. Ce texte correspond une communication qui a t faite lors des


Journes Proust organises par Raymonde Coudert, Jussieu, les 21 et
22 mai 1997, dans le cadre de lcole doctorale dirige par Julia Kristeva et
est paru dans le BIP n 30, 1999, p. 49-56.
2. Pierre-Jean Jouve, Leffet-personnage dans le roman, PUF criture, 1992.
3. Julia Kristeva, Smiotik, Paris, Seuil, coll. Points, 1969, p. 85.

300

Proust et Flaubert : un secret dcriture


[] du point de vue du lecteur, la figure romanesque est rarement
perue comme une cration originelle, mais rappelle souvent, de
manire plus ou moins implicite, dautres figures issues dautres
textes. Le personnage ne se rduit pas ce que le roman nous dit
de lui : cest en interfrant avec dautres figures quil acquiert un
contenu reprsentatif (p. 48).

La lecture du passage de Sodome et Gomorrhe II4 o Morel


joue aux cartes avec Cottard, au cours de la soire Verdurin, a fait
natre en nous le souvenir du passage de Madame Bovary5 o Emma
joue lcart6 avec M. Homais. Selon les indications donnes par
Antoine Compagnon, dans ldition de La Pliade, le volume II de
ldition originale de Sodome et Gomorrhe II sarrtait au milieu du
passage que nous citons et lextrait7 fut publi dans le numro 26
davril-mai 1922 des Feuilles libres, sous le titre Une soire chez
Mme Verdurin . De mme, La regarder dormir , extrait de La
Prisonnire, a t lobjet dune publication dans la NRF du
1er novembre 19228. Or, dans ces deux extraits publis la mme
anne, quelques mois ou quelques semaines avant la disparition de
lcrivain, dont lun peut tre rattach Gomorrhe et lautre
Sodome, transparat la prsence de Flaubert. Certes, il y a eu larticle,
paru dans la NRF du 1er janvier 1920, propos du style de
Flaubert qui a raviv le souvenir de Flaubert dans lesprit de Proust.
Mais, ne peut-on pas dceler aussi dans cette trange concidence un
dernier hommage de Proust celui qui fut son matre et une faon de
faire signe au lecteur, en lui laissant dcouvrir un des secrets de sa
cration ?
4. Nous dlimitons le passage ainsi : Saniette appel pour faire le mort
[] qui nest pas dans une musette. , GF, chapitre II, p. 122-142.
5. Gustave Flaubert, Madame Bovary, GF, 1966, Deuxime Partie,
chapitre IV, p. 131-132.
6. cart : jeu de cartes o chaque joueur peut, si ladversaire laccorde,
carter les cartes qui ne lui conviennent pas et en recevoir de nouvelles , Le
Robert. Lcart se joue deux alors que le whist qui est lanctre du bridge
se joue quatre personnes.
7. Lextrait en question avait pour limites : Le duch dAumale a t
longtemps dans notre famille [] (p. 116) [] car il ny avait pas de
feu. (p. 127).
8. Voir Quatrime Partie, chapitre IV.

Du social et de lesthtique

301

1. Impressions de lecture
Chez Flaubert, le moment privilgi de la partie dcart a
pour cadre une soire chez le pharmacien, M. Homais, peu de temps
aprs larrive de Charles et Emma Bovary Yonville. Trois jeux de
socit sont mentionns successivement, le trente et un, affect dun
on anonyme, lcart, qui met un scne un trio : les deux joueurs,
Emma et Homais, et un observateur, Lon :
On faisait dabord quelques parties de trente et un, ensuite
M. Homais jouait lcart avec Emma ; Lon, derrire elle lui
donnait des avis.
Ce jeu suscite une complicit entre Lon et Emma, souligne par
lunit narrative que forme le paragraphe. Avec lui sachve la
partie de cartes et commence la partie de dominos mais les
partenaires ont chang : cette dernire se joue entre lapothicaire
et le mdecin.

La partie dcart a donc pour fonction avec ou sans jeu de


mot de rapprocher physiquement et affectivement Emma et son
futur amant Lon qui prend la place du mari, le non-nomm. Elle est
un rvlateur et permet une nouvelle distribution des personnages : le
prosasme bruyant des deux notables, accompagn de la dfaite
invitable de Charles, fait mieux ressortir la potique relation
amoureuse naissant entre Lon et Emma. Tout devient objet de rverie
chez Emma, y compris labat-jour de la lampe o taient peints sur
la gaze des pierrots dans des voitures et des danseuses de corde, avec
leurs balanciers . Dans un cahier de 1910-1911 prvu pour la
dernire partie (le Cahier 47) qui comprend un dveloppement sur
Charlus et les Verdurin, celui qui deviendra Morel et que le narrateur
surprend au bras du marquis de Gurcy, dans la salle des pas perdus de
la gare Saint-Lazare, avait plutt lair dun pierrot peint, couvert de
poudre et de fard, que dun soldat dont il ne devait pas avoir
lquilibre []9 . Nest-ce l que pure concidence? Par ailleurs,
celui qui sappelle, dans les brouillons, Charley, puis Santois, portera
le nom de Morel dans la version dfinitive ; or, Morel est le
nom dun personnage secondaire de la premire ducation
9. Voir Esquisse XI, Pliade III, p. 1022.

302

Proust et Flaubert : un secret dcriture

sentimentale de Flaubert10 dont les deux protagonistes sappellent


Henry et Jules, qui ont ainsi les mmes initiales que Henri et Jean, les
personnages principaux de Jean Santeuil. Mme Cottard qui sendort
comme sendorment Charles et Homais, pendant ou aprs la partie de
cartes, se prnomme Lontine. la fin de lpisode, une rfrence est
faite au jeu de dominos pour illustrer une manie de Cottard qui
consiste manifester sa satisfaction en remuant les paules :
Le docteur, mme aux dominos, quand il forait son partenaire
piocher et prendre le double-six, ce qui tait pour lui le plus
vif des plaisirs, se contentait du mouvement des paules.

Or, rien ne justifie cette allusion au jeu de dominos, si ce


nest le souci et le plaisir qua lauteur de faire un clin dil son
lecteur, en repiochant lui aussi dans lpisode flaubertien o,
comme nous lavons rappel, le mdecin et lapothicaire, une fois la
partie dcart termine, se mettent jouer ce jeu. La supercherie,
ou la subtilit, de Proust va encore plus loin : il fait triompher son
mdecin l o celui de Flaubert a chou, dans la manipulation du
double-six :
Mais le bruit des dominos le contrariait ; M. Homais y tait fort, il
battait Charles plein double-six.

Cette trilogie proustienne des jeux trouve sa justification


dans un souci de fidlit Flaubert, avec une diffrence minime : le
whist est venu se substituer au trente et un.
Deux dtails compltent ce rapprochement entre les deux
textes : une formule chimique et une image-clich. La premire, elle
seule, condense toute la sotte prtention du docteur Cottard qui, ce
titre, est dj lhritier du milieu mdical reprsent par Flaubert dans
Madame Bovary, travers les personnages de Charles Bovary et
10. Flaubert, Lducation sentimentale (version de 1845), coll. lIntgrale,
d. du Seuil, 1964. Le chapitre IX (p. 289) commence ainsi : Le
lendemain, il alla voir Morel.
Ctait un singulier homme que ce Morel, un de ceux que les bourgeois
qualifient doriginal, que les gens daffaires regardent comme artiste et que
les artistes trouvent vulgaire, avec assez de raffinements dans la raison et fort
peu dans le sentiment [] .

Du social et de lesthtique

303

dHomais. Elle concerne le trional, mdicament qui a pour vertu de


provoquer la somnescence , et est lobjet dune interrogation qui
reste dailleurs sans rponse : Pouvez-vous me dire ce quil contient
de parties damyle et dthyle ? Par son statut de formule chimique,
par son binarisme, elle rappelle une autre formule chimique que
Proust a emprunte Flaubert, en tant quillustration dune
connaissance errone, applique lammoniaque et quil a attribue
leau11. Nous rappellerons simplement que cette erreur sur la formule
de lammoniaque commise par le pharmacien et immdiatement
corrige :
[] la prsence considrable de bestiaux dans les prairies,
lesquels exhalent, comme vous savez, beaucoup dammoniaque,
cest--dire azote, hydrogne et oxygne (non, azote et hydrogne
seulement), []

se situe dans le chapitre qui prcde celui de la partie dcart12. Si sa


transposition par Proust dans Albertine disparue, applique leau de
Venise ( [] et leau comme une combinaison dhydrogne et
dazote, ternelle, aveugle, antrieure et extrieure Venise,
ignorante des Doges et de Turner13 ), reste complexe et nigmatique,
son imitation dans lpisode de la partie de cartes obit la volont,
qui tait dj celle de Flaubert, de dnoncer, par lhumour, le
scientisme.
Flaubert, dans Madame Bovary, sattaque autant aux excs
du scientisme qu ceux du romantisme dont Emma sera victime.
Dans le texte proustien, limage-clich de la neige du clair de
lune14 , qui vient sinscrire dans le cadre des fentres travers
lesquelles on aperoit la mer, cadre dj flaubertien en soi, nous
semble relever de cette mme intention dimitation et donc de
dnonciation dun imaginaire affadi.
11. Voir Marcel Muller, Proust et Flaubert : une dimension intertextuelle
d la recherche du temps perdu , p. 57-70.
12. Deuxime Partie, chapitre II, p. 116.
13. AD, p. 316.
14. SG II, p. 140-141 : On distinguait peine la mer par les fentres de
droite. Mais celles de lautre ct montraient la valle sur qui tait
maintenant tombe la neige du clair de lune.

304

Proust et Flaubert : un secret dcriture

2. Confirmations gntiques
Une premire version du passage figure dans le Cahier 72
(N. a. fr. 18322, f 20 r) qui est un cahier crit pendant la guerre,
sans doute en 1915. Cette priode nest pas particulirement
flaubertienne ; lanne 1915 est mme la seule anne o la
Correspondance ne contient aucune rfrence Flaubert. Comme
cest trs souvent le cas pour les rfrences ce dernier, cette unit
narrative apparat sous forme dajout, ressemblant vaguement aux
notes dun scnario, avec des phrases qui ne sont pas acheves, des
verbes non conjugus, des signes de ponctuation propres au discours
direct omis.
Quand Cottard veut jouer aux cartes le pianiste se prsente, il
demande [illis] pour le whist (vrifier), M. Verdurin appeler
Saniette vient et appelle Saniette. Saniette non je ne sais pas y
jouer vous ne savez donc jouer rien lui dit M. Verdurin dun air
terrible, furieux que la partie de whist ft rate, mais ravi
cependant de pouvoir injurier Saniette. Terroris Me Verdurin
sapprocha Terroris Saniette rpondit voulant* avoir lair fier et
lger si je joue du piano dun air spirituel. Des hurlements de
rire ironique slevrent.

Le mot le plus important pour nous est une note de rgie,


indique entre parenthses, (vrifier) , et qui suit le mot whist .
Que veut vrifier Proust ? O veut-il vrifier ? Trois possibilits
peuvent tre envisages : une vrification intratextuelle, autrement dit
dans une version prcdente, mais rien ne nous laisse penser que ce
texte avait dj t crit ; une vrification documentaire, pour savoir
comment se joue le whist, mais Proust nest pas Flaubert ; une
vrification intertextuelle, et cest celle que nous retenons : Proust
aurait voulu vrifier dans luvre de Flaubert le droulement de la
partie de cartes.
Une deuxime version de ce passage, sous forme dajout
marginal cette fois-ci, vient sintgrer, sur le recto de la page 21,
lintrieur dune longue discussion sur les titres nobiliaires o
abondent les rfrences Saint-Simon.

Du social et de lesthtique

305

Pas plus tard quil y a un mois chez le nouvel ambassadeur


dAutriche qui est de trs bonne maison < continua M. de Charlus
tout en jetant un regard sur le fltiste qui > et qui sait trs bien
rendre chacun ce quil lui doit < continua > + [ce signe indique
la place o doit sinsrer lajout marginal] un valet + < un valet >
de pied a demand ma belle sur []
+ continua M. de Charlus < tout en jetant un regard sur le fltiste
qui >, le rgiment lui ayant donn le got des cartes, venait de
proposer une partie Cottard et stait assis avec lui une petite
table jeux dun [blanc] que Madame Verdurin avait apporte de
Paris. En fouillant dans une armoire des Cambremer on trouva
aisment des jetons de cuivre cisel lusage du Nain Jaune et
qui firent trs bien laffaire []

Ce passage est repris et dvelopp sur le recto de la page 23 :


donn le got des cartes, propos < avait propos > une partie
< dcart > Cottard. Et ils taient tous les deux installs devant
une petite table jeux des
que Madame Verdurin avait apporte de Paris. Chacun deux tira
une carte. On dcouvrit aisment dans le tiroir une commode
appartenant aux Cambremer une bote en bois de rose incruste de
losanges divoire o se trouvaient des jetons de cuivre dor et
cisel et dautres
qui firent parfaitement laffaire. [ce dernier paragraphe est
ray ; effectivement, il ne sera pas repris dans les versions
suivantes] Pour savoir qui commencerait I coupe dit le
docteur contrefaisant laccent des Amricains du sud. Ses enfants
clatrent de rire. Jai / La carte la plus forte chut au fltiste :
vous lhonneur ! dit Cottard. Est ce que / Quest ce que
vous dites dun charmeur comme cela dit Mme Verdurin en
montrant < Charlus et Cambremer > qui, au lieu de nous
enchanter, joue lcart. Lui qui joue trs si bien Quand on joue
de la flte comme lui Il joue < aussi > merveille aux cartes
dit M. de Charlus qui dans le dos d < debout derrire > le fltiste
< pour > le conseillaiter et le conseillait avec une admiration
bate < paternelle et > bate. [ajout en bas de page : M. de
Charlus rpondit cela] Et puis dit Mme Verdurin M. de
Charlus []

306

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Cest ce stade que le recours lemprunt littraire


intervient : il se manifeste dabord par lajout interlinaire dun mot,
un complment dterminatif < dcart > qui prcise la nature du jeu,
le seul mot ne pas tre ray dans la premire partie de la page 23 ; et
cest partir de ce mot que se rorganise le rcit en fonction de
lhypotexte flaubertien. Cette rorganisation commence par la
suppression dfinitive de la description du mobilier table et armoire
qui stait transforme en commode, contenant la bote de jetons qui
devaient tre utiliss pour la partie de cartes autrement dit, des
dtails qui produisaient un effet de rel et qui renforaient laspect
balzacien de lpisode. Et dailleurs, quelques pages plus loin, dans ce
mme cahier, sur le verso de la page 38, se dploie un long passage
sur Balzac et ses uvres. Passage qui sera transpos dans le
chapitre III de Sodome et Gomorrhe II, dans le cadre dune trs
longue discussion entre Charlus et Brichot sur la littrature, qui a pour
point de dpart lloge de la pdrastie dans les romans balzaciens. Si
nous revenons notre passage du Cahier 72, cette suppression des
lignes dinspiration balzacienne saccompagne dun renforcement de
la description de lattitude de Charlus lgard de Morel, apportant
une deuxime confirmation de lemprunt. Dans la version finale, le
dtail, qui souligne lintimit amoureuse des deux hommes et la
jalousie de Charlus lgard de Cottard qui joue avec Morel, est
formul ainsi :
Si nous nous approchions un peu de la table de jeu, dit M. de
Cambremer M. de Charlus, inquiet de voir le violoniste avec
Cottard. Cest aussi intressant que ces questions dtiquette qui
notre poque ne signifient plus grand-chose. Les seuls rois qui
nous restent, en France du moins, sont les rois des jeux de cartes
et il me semble quils viennent foison dans la main du jeune
virtuose , ajouta-t-il bientt, par une admiration pour Morel qui
stendait jusqu sa manire de jouer, pour le flatter aussi, et
enfin pour expliquer le mouvement quil faisait de se pencher sur
lpaule du violoniste.

Le fait de se pencher sur lpaule du violoniste tait exprim, dans


le Cahier 72, dune faon un peu diffrente :
Il joue < aussi > merveille aux cartes dit M. de Charlus qui
dans le dos d < debout derrire > le fltiste < pour > le

Du social et de lesthtique

307

conseillaiter et le conseillait avec une admiration bate


< paternelle et > bate

Cette version tait beaucoup plus proche du texte de


Flaubert ( Lon derrire elle lui donnait des avis ) que la version
finale : conseillait reprend lui donnait des avis ; lajout
< debout derrire > qui corrige qui dans le dos sinspire directement
de la phrase de Flaubert.
Ce passage se retrouve dans le Cahier V (N. a. fr. 16712) qui
fait partie de lensemble des vingt cahiers dits de mise au net, crits
entre 1916 et 1918. Les pages en question sont de vritables puzzles
de paperoles difficiles reconstituer. Lpisode grossit
considrablement par intgration de nouveaux lments, soit sous
forme dajouts marginaux, soit sous forme de paperoles, mais les
modifications concernant le noyau flaubertien que nous avons
dceles sont minimes. Sur le folio 114, un ajout intralinaire, qui se
transforme en ajout marginal plus dvelopp, renforce leffet de
rupture que provoque lintgration de ce rcit dune partie de cartes,
cette intrusion dans la narration tant marque du sceau de la ncessit
et de lurgence :
nous faire manquer le train. Saniette appel pour faire le mort
dclare quil ne savait pas jouer au whist + < et Cottard voyant
quil ny avait plus grand temps avant > Vous ne savez donc
jouer rien
[intgration de lajout marginal :]
et Cottard voyant quil ny avait plus grand temps avant lheure du
train, se mit tout de suite faire une partie dcart avec Santois.

En revanche, une trs longue paperole permet dinsrer un ensemble


de rflexions sur la littrature qui vont prcder la partie dcart et
qui rappellent la parodie de critique littraire du Dner
Guermantes .
Le troisime et dernier lment constitutif de lavant-texte
de cette partie de cartes est la dactylographie, dite dactylographie
corrige , qui a t ralise avant janvier 1921 et qui fut tablie
partir du manuscrit, la demande des ditions de la NRF. Proust ne
put sempcher de la complter par quelques ajouts.

308

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Il ajouta mme, juste avant le dbut de la partie dcart, une


trs longue paperole qui comprend une rflexion sur la sonate de
Faur au morceau schumanesque qui prcdera celle sur la littrature
et qui se termine prcisment ainsi :
Et ctait peut-tre vrai. Alina. Le piano finit et Morel tenant
jouer aux cartes,

Il est intressant de constater que les deux phrases-annonces


qui expriment, deux reprises, la volont de Morel de jouer aux
cartes, prcdant de quelques pages la scne proprement dite, sont
lobjet de lattention de lauteur qui les retravaille, qui les rcrit dans
la marge, de faon prparer la rception de cette scne, attirer dj
lattention du lecteur. Ainsi, sur le folio 89, le texte dactylographi :
[] Je vais vous lexpliquer dans un instant rpondit Santois qui
nen savait absolument rien. Et pour pouvoir quitter
Mme Verdurin, comme il avait oubli son violon il demanda
jouer aux cartes.

devient, lintrieur dun ajout marginal :


Morel garda un silence hautain et demanda seulement faire une
partie de cartes.

travers cet exemple, se manifeste un changement


onomastique, significatif pour nous : Santois, qui stait initialement
appel Charlie, devient Morel . Antoine Compagnon prcise que
les additions les plus importantes concernent Morel qui la
dactylographie donne une plus grande envergure. Sur cette mme
dactylographie, Lontine (en qui il est facile de reconnatre le
fminin de Lon), le prnom de Mme Cottard, vient se substituer
Adle15 .
15. Francine Goujon nous a apport une confirmation supplmentaire : lvocation pittoresque de Lontine qui pionce provient du
Cahier 60 (f 32, r) qui est un cahier dajouts qui date de 1920 (voir la
transcription quen a donne F. Goujon pour la thse quelle a ralise sous
la direction de J.-Y. Tadi, dition critique de textes de Marcel
Proust : Cahier 61, 1996).

Du social et de lesthtique

309

Cest galement sur un feuillet dactylographi simple


interligne et ajout la dactylographie principale que sinsre la leon
de mdecine du professeur Cottard qui contient la formule chimique
du trional constitu damyle et dthyle que nous avons commente.
La rfrence au jeu de dominos qui sert dmontrer la nouvelle manie
de Cottard appartient un passage qui est entirement intgr ce
stade.
Enfin, au milieu du folio 105, se dtache une correction, la
seule de la page : elle porte sur la clart de la lune qui se voit alors
potise par lajout de ladjectif neigeuse :
[] la valle qui commenait tre claire par la lune < tait
maintenant toute neigeuse de la lune >

Cette expression qui, dans la version finale, deviendra la


neige du clair de lune , qui nous semble tre une imitation de
limage-clich pratique par Flaubert, doit peut-tre sa neige au
simple fait et ce serait, une nouvelle fois, une illustration de la
subtilit de Proust que le paragraphe consacr la partie dcart,
dans Madame Bovary, succde un paragraphe qui se termine sur le
mot neige .
[] Mme Bovary, prenait son chle, et posait lcart, sous le
bureau de la pharmacie, les grosses pantoufles de lisire quelle
portait sur sa chaussure, quand il y avait de la neige.

Si les emprunts au texte flaubertien se multiplient sur la


dactylographie corrige, cest sans doute parce quelle est compose
en 1920 et que 1920 est lanne de la publication par Proust de
larticle propos du style de Flaubert . Nous pensons quavant
de lcrire Proust a relu le fragment ajouter Flaubert16 ; or,
dans ce fragment, il se rfrait principalement Madame Bovary et,
plus prcisment, aux premiers chapitres de la Deuxime Partie.
Nous esprons avoir dmontr comment une impression de
lecture sest transforme en certitude, en certitude scientifique
voudrions-nous dire, pour contrecarrer le docteur Cottard qui accuse
16. CSB, p. 299-302.

310

Proust et Flaubert : un secret dcriture

son confrre, le docteur Boulbon, de pratiquer de la mdecine


littraire quil se plat dfinir comme de la thrapeutique
fantaisiste, du charlatanisme . La problmatique essentielle du
passage est bien, en effet, la mise en confrontation de la science et de
lart, travers une reprsentation du social.
Chez Proust, lemprunt nobit aucune logique, aucune
pratique stable. Il est impossible de dterminer un schma demprunt.
Dans le cas prsent, cest dabord dun mot quest n cet emprunt, le
mot cart qui tait dj la source de rayonnement de la scne
flaubertienne. Puis il y a eu slection dun trait distinctif, en
loccurrence focalisation sur lattitude du personnage, un personnage
masculin qui peroit de dos un tre dsir, et cette attitude particulire
est dj caractristique des romans de Flaubert. Dans un troisime
temps, sopre un phnomne de dissmination : lemprunt fragment
envahit le texte, charpente lpisode. Et ainsi, ce qui reprsente moins
dune page chez Flaubert alimente une vingtaine de pages chez
Proust.
Lemprunt, qui est en lui-mme un phnomne littraire,
sentoure alors de considrations sur la littrature, sur lart. Prenant
place lintrieur dune scne mondaine et mettant en reprsentation
la littrature, il fait cho au Dner Guermantes . Tout y est : la
caricature du milieu mondain, la pseudo-activit de critique littraire
(dans lun, on dnonce Zola, lHomre de la vidange , dans lautre,
on salcoolise avec du Zola et on se fait des piqres de Verlaine, en
devenant thromanes par dvotion baudelairienne ; dans le
premier, on crit le mot de Cambronne avec un grand C, dans le
second, lart avec un grand A ; dans lun, on commet une erreur sur le
nom de Flaubert, dans lautre, sur le morceau de musique interprt
par Morel). Or nous avons montr17 que le passage en question du
Dner Guermantes est dune certaine faon une rcriture du pastiche
Mondanit et mlomanie de Bouvard et Pcuchet .
En effet, cest bien le rapport au savoir, la connaissance,
la reprsentation quon se fait du monde, qui est en jeu dans ce texte
et travers cet emprunt. Le savoir scientifique est caricatur travers
17. Voir Premire Partie, chapitre IV.

Du social et de lesthtique

311

le discours du docteur Cottard, grotesque comme ltait, avant lui,


Charles Bovary. La femme de lillustre Professeur pionce , et le
mouvement incontrl de sa tte lui donne lair dun pantin pendant
que son mari tient de savants discours sur les proprits de certains
mdicaments. Cette partie dcart que les protagonistes doivent jouer
rapidement, juste avant leur dpart, devient reprsentation du monde.
La remarque que fait Charlus, aprs avoir tenu un long discours sur
les privilges de sa caste, Les seuls rois qui nous restent, en France
du moins, sont les rois des jeux de cartes , prend une valeur
emblmatique. Lui-mme renonce tout pour Morel, et ce dernier se
rvle tre le gagnant, dans le jeu comme dans la vie. Lordre social
est dstabilis au profit de linversion.
Lauteur tourne lui-mme en drision sa propre pratique
dcriture en choisissant de terminer un volume en plein milieu dune
partie dcart. Et puisquil fait jouer Morel le rle que jouait
lhrone de Flaubert, Proust naurait-il pas pouss la subtilit jusqu
pratiquer, dans le roman de linversion, un emprunt par inversion ?

Page laisse blanche intentionnellement

Cinquime Partie

LA CRATION LITTRAIRE

Page laisse blanche intentionnellement

LA PRSENCE MYSTRIEUSE DE FLAUBERT


DANS LUVRE DE PROUST

1. Le Carnet 1 dit Carnet de 1908


Le Carnet 11 permet de mieux cerner le rle qua jou
Flaubert dans la gense du texte proustien2. Ce carnet, rappelons-le,
est le premier dune srie de cinq offerts Proust par Mme Straus en
janvier 1908. Il comporte une soixantaine de folios contenant des
notes prparatoires lessai sur Sainte-Beuve. Il commence par des
notes trs succinctes et se termine par des paragraphes beaucoup plus
labors quon retrouvera transposs dans la Recherche. Or, le nom de
Flaubert napparat que dans la premire moiti de ce carnet. Au
folio 35 v, il est lobjet dune comparaison avec Barbey dAurevilly,
qui se termine ainsi : Par l je veux peut-tre plus Barbey que
Flaubert3 . Et, effectivement, aprs cette rflexion, Flaubert disparat
au profit de Barbey dAurevilly, chez qui Proust dcle un culte
pour la chose physique qui est une trace vivante sous laquelle il y a
1. La nouvelle dition des Carnets (Gallimard, 2002) par Florence Callu et
Antoine Compagnon a dmontr que ce carnet avait t utilis par Proust de
1908 1911. Notre tude qui est antrieure cette dition se rfre au texte
tabli et prsent par Philip Kolb dans Cahiers Marcel Proust 8, Le Carnet
de 1908, NRF, Gallimard, 1976.
2. Nous reprenons, ici, une partie dun article Le rle de Flaubert dans la
gense du texte proustien , publi dans le BMP n 43, Hommage Philip
Kolb, 1993, p. 72-81.
3. Voir Brian G. Rogers, Proust et Barbey dAurevilly, Le dessous des cartes,
Prface de Philippe Berthier, Champion, 2000.

316

Proust et Flaubert : un secret dcriture

lhaleine du pass, [] (f 36) et qui devient de plus en plus une


rfrence pour lui. Flaubert retient lattention de Proust par ses
oeuvres cette poque, Proust montre un intrt particulier pour les
Trois Contes et pour la Correspondance et par sa rception par les
critiques littraires de lpoque, Sainte-Beuve mais aussi Goncourt (ce
qui peut expliquer lintroduction de Flaubert dans le pastiche de leur
Journal dans Le Temps retrouv). Trois passages du Carnet 1 mritent
dtre comments : celui o Proust cite saint Julien lHospitalier, celui
o il compare Sainte-Beuve Flaubert, et enfin celui o il voque
longuement les Lettres Caroline. Au folio 16 v, lindication saint
Julien lHospitalier, le citer / dans Van Blarenberghe. Sen souvenir
toujours. Van Blarenberghe, est une rfrence au texte intitul
Sentiments filiaux dun parricide4 qua fait paratre Proust dans
Le Figaro du 1er fvrier 1907.
Cet article sinspire dun fait divers qui avait
particulirement mu Proust puisquil connaissait les personnes
impliques et quil entretenait des liens pistolaires avec elles au
moment prcis o se produisit le drame. Proust avait notamment
envoy une lettre de condolances H. van Blarenberghe,
extrmement afflig par la disparition de son pre. Or, quelques mois
plus tard, ce dernier tue sa mre, avant de se donner la mort. Ce drame
inspire Proust le texte que nous connaissons, foisonnant de
rfrences littraires et mythologiques, dipiennes notamment, et se
terminant sur lvocation de la souffrance que fait subir chaque fils
sa mre. Contrairement ce quil projette de faire, dans le Carnet 1,
Proust najoutera ce texte, publi dans Pastiches et Mlanges
en 1919, aucune rfrence saint Julien lHospitalier. En revanche, ce
thme du parricide quillustre le conte de Flaubert, sera repris,
transform et intgr dans la Recherche, travers les personnages de
Mlle Vinteuil et de son amie, et donnera naissance la clbre scne
de Montjouvain.
Le thme du sadisme qui y est associ a trs certainement t
inspir par le mme conte. Ltude de lenvironnement textuel de la
citation concernant saint Julien lHospitalier, dans le Carnet 1, va
encore renforcer notre hypothse. Dans les deux paragraphes
4. CSB, Pastiches et mlanges, p. 150-159.

La cration littraire

317

prcdents, Proust voque son travail dcrivain en le comparant un


enfantement, exprimant son angoisse de ne pas le mener terme. Or,
la mme ide se retrouve exprime par la mme image dans Le Temps
retrouv : cet crivain [...] devrait prparer son livre minutieusement
[...] le suralimenter comme un enfant [...] . Le paragraphe suivant est
tout aussi intressant puisquil est consacr aux chambres. Donc, cette
rfrence saint Julien lHospitalier, prcde dune rflexion sur le
sadisme (f 12 v : Ce quest le sadique, le plaisir est le mal, plus
aboutissant que cause du sadisme .) quon retrouve exprime, en des
termes identiques, dans louverture de la Recherche illustre par ellemme ce thme et, entoure de motifs-cls de luvre proustienne,
suggre dj combien Flaubert est sous-jacent au texte proustien.
La phrase du folio 17 v : Ste Beuve parat plus intelligent
que Flaubert et la conclusion quen tire Proust : Dbuter par
mfiance de lIntelligence rappellent le projet initial de ce dernier de
raliser un essai sur Sainte-Beuve et Flaubert, et annoncent trs
prcisment le dbut du Contre Sainte-Beuve qui commence
ainsi : Chaque jour jattache moins de prix lintelligence . Lide
est reprise mais exprime travers la subjectivit du narrateur, et
surtout toute rfrence Flaubert a disparu.
Quant au long paragraphe concernant les Lettres Caroline
(f 21), il est compos de notes de lecture.
Lettres Caroline. / Fin splendide pour un / coeur simple. Je
lis le / journal de Rouen etc. Je / cause avec domestiques que je ne
/ trouve pas plus btes que des gens / bien. Jattends le livre sur / le
moyen-ge. Comme je t / envie avec tes plans de / travail. Je
resterais bien / Concarneau tout lhiver // la pire chose ingrate /
Villemessant cest une perte. Retour la / simplicit aprs
travail / comme sueur etc. Plus / naturel que Ste Beuve. / Parvient
le faire paratre / plus petit (ce que dit / Goncourt de la scne dans
/ lducation Sentimentale)
Maman au contraire / cache ses citations / aux autres, a tout /
son gosme pour / les siens.
Eulalie, gd mre / changeant de chambre sur / la place, en face
de / lglise.

Les lettres auxquelles se rfre Proust sont celles que Flaubert a


crites au moment o il concevait ses trois Contes. Un cur simple est

318

Proust et Flaubert : un secret dcriture

mentionn explicitement et les livres [et non pas le livre] sur le


moyen-ge que Flaubert attend doivent servir la rdaction de saint
Julien lHospitalier. La rflexion qua note Proust, quelques pages
auparavant, concernant ce conte, lui a t trs certainement inspire
par la lecture de la Correspondance. Ce qui frappe le plus dans ce
paragraphe, cest lextrme confusion qui y rgne. Proust mle des
fragments de lettres quil cite de mmoire certains termes sont
changs par rapport au texte de Flaubert et ses propres rflexions, si
bien que lon pourrait croire que lun et lautre se confondent. Il ne
respecte pas non plus la chronologie des lettres. Certains dtails tels
que Je lis le journal de Rouen ; Je resterais bien Concarneau tout
lhiver [] paraissent dnus dintrt alors que, dans ces mmes
lettres, Flaubert voque des problmes cruciaux pour un crivain, et
qui seront prcisment ceux que rencontrera Proust : Le petit Julien
lHospitalier navance gure, [] Jignore absolument ce qui se passe
dans le monde [] Pour crire une page, jen viens den surcharger de
ratures douze, [] Mon ardeur la besogne frise lalination
mentale5. Cette identification sest sans doute faite secrtement au
cours de la rdaction de la Recherche.
Autre point commun : Proust lit la correspondance de
Flaubert dans laquelle ce dernier raconte quil a lu la correspondance
de Balzac [qui] ambitionnait la Gloire mais non le Beau et dont la
plus grande admiration tait Walter Scott. Mais l encore, cette
question des Correspondances qui intressera particulirement Proust,
qui en parlera dans le Contre Sainte-Beuve, et en reparlera dans le
Dner Guermantes , nest pas mentionne dans ces notes. En
revanche, il reprendra, dans le Contre Sainte-Beuve, la premire
citation Fin splendide pour un cur simple quil placera dans la
bouche de Flaubert : O Flaubert rejoint Balzac, cest quand il
dit : Il me faut une fin splendide pour Flicit alors que la version
authentique est la suivante : Mais avant tout, il faut finir ma Flicit
dune faon splendide6 . Il se souviendra aussi de lide de Flaubert
selon laquelle les domestiques ne sont pas plus btes que les gens
5. Lettre CCLXXVIII. Les Lettres sa nice Caroline ont t publies chez
Fasquelle, en 1906. Kolb donne ses rfrences dans ldition Conard des
uvres compltes, 5e srie, 1910.
6. Ibid., lettre CCXC.

La cration littraire

319

bien lorsquil composera le Dner Guermantes et lorsquil crira,


dans Le Temps retrouv : javais assez frquent les gens du monde
pour savoir que ce sont eux les vritables illettrs et non les ouvriers
lectriciens7 .
Proust termine son paragraphe par une nouvelle comparaison
avec Sainte-Beuve et par un jugement de Goncourt sur une scne de
Lducation sentimentale. Goncourt, qui napprciait pas Flaubert,
selon Proust, reconnaissait une dlicatesse la scne des adieux de
Mme Arnoux et de Frdric mais reprochait son auteur de lavoir
dcrite avec des phrases trs joliment faites mais des phrases de
livres alors que la langue parle, la vritable langue de lamour,
aurait beaucoup mieux convenu. Proust reviendra, deux reprises, sur
cette rflexion, dans des lettres Reynaldo Hahn (21 fvrier et
24 dcembre 1911), ne pouvant pardonner Goncourt ce manque de
discernement stylistique.
Lapparition, immdiatement aprs ce paragraphe, des
personnages de Maman , d Eulalie , de lide de gd mre (ce
sera tante Lonie) changeant de chambre sur la place, en face de
lglise montre combien Proust se nourrit de Flaubert lorsquil
commence concevoir ce qui sera le Contre Sainte-Beuve et
Combray . La rflexion quil formule au sujet de sa mre est
particulirement intressante : Maman au contraire cache ses
citations aux autres . Proust sinterroge donc sur ce problme crucial
de la citation ; contrairement sa mre, il donne encore ses rfrences
une rature sur le texte du Carnet 1 montre que Proust a tenu faire
figurer Lettres Caroline mais, progressivement, il les cachera, lui
aussi, aux autres, les dissimulant imperceptiblement dans son texte.

2. Les occurrences de Flaubert dans la recherche du temps


perdu
Le nom de Flaubert est trs peu cit dans les diffrents
volumes d la recherche du temps perdu et il ne lest qu titre
dexemple ou titre anecdotique. Il apparat dans un contexte de

7. TR, p. 281.

320

Proust et Flaubert : un secret dcriture

rencontre mondaine, o lon parle littrature8, lors de la rencontre


avec la Princesse Mathilde et lors du Dner Guermantes :
et comme chaque gnration de critiques se borne prendre le
contre-pied des vrits admises par leurs prdcesseurs, elle
navait qu dire que Flaubert, cet ennemi des bourgeois, tait
avant tout un bourgeois, ou quil y avait beaucoup de musique
italienne dans Wagner

Il figure galement lintrieur dune rflexion sur la


dcouverte de prcurseurs dans le domaine de la cration artistique9
( Il y a des morceaux de Turner dans luvre de Poussin, une phrase
de Flaubert dans Montesquieu ) et dans le pastiche Goncourt.
Dans deux cas, Flaubert est lobjet, soit dune suppression,
soit dune addition dans le texte. Un long passage du Dner
Guermantes concernant les correspondances, et plus prcisment
Flaubert, a t barr sur les preuves Gallimard corriges par Proust,
en 1919.
linverse, dans le pastiche Goncourt du Temps retrouv10,
la rfrence Flaubert apparat lintrieur dune parenthse qui ne
figurait pas dans les premires bauches. Lauteur a commenc par
ajouter, sur la deuxime bauche, un long passage sur la Normandie
quil annonce par une note de rgie (nous suivons la transcription
quen donne Jean Milly), pendant que jy pense je profite de placer
le morceau si important sur la Normandie11 , puis il introduit une
parenthse lintrieur dune phrase pour y glisser un pseudodialogue avec Mme Verdurin au sujet dun voyage que les Goncourt
auraient effectu avec Flaubert Trouville :
la fin du jour dans un teignement sommeilleux de toutes les
couleurs [] Mais non, rien de la mer que vous connaissez
8. JFF, p. 213 ; CG, p. 227.
9. SG, Pliade III, p. 211.
10. Jean Milly, Proust dans le texte et lavant-texte, Le pastiche Goncourt
dans Le Temps retrouv , p. 197.
11. Jean Milly attribue les rfrences vnitiennes du pastiche Ruskin, faute
de les avoir retrouves dans le Journal des Goncourt. La Normandie peut
aussi tre celle de Flaubert

La cration littraire

321

proteste frntiquement ma voisine en rponse mon dire que


Flaubert nous avait mens, mon frre et moi Trouville, rien
absolument, rien, il faudra venir avec moi, sans cela vous ne
saurez jamais ils rentraient, travers les vraies forts en fleurs
de tulle rose que faisaient les rhododendrons, tout fait griss par
lodeur des sardineries qui donnaient au mari dabominables crises
dasthme oui insiste-t-elle cest cela, de vraies crises
dasthme12 .

Le nom de Flaubert sert introduire, de faon comique,


une illusion de ralit (lenjeu tant de savoir ce quest la vraie
mer, celle quont vue les frres Goncourt et Flaubert, ou celle que
dcrit Mme Verdurin ?) dans ce long monologue lyrico-poticoartistico-baroque de Mme Verdurin, prtention qui est aussitt nie
par cette dernire. Effet de dcalage qui surprend le lecteur puisque,
subitement, au milieu des personnages romanesques, surgissent des
tres rels, les Goncourt et Flaubert. Quant au narrateur, qui doit-il
croire ? Entre les rhododendrons en tulle rose et les sardineries, il ne
peut quavoir, comme M. Verdurin, des crises dasthme, de vraies
crises dasthme ou quamuser son lecteur en lentranant dans ce
tourbillon o posie et ralisme se ctoient, o fiction et rel se
mlent, avant de dcouvrir ce quest la vraie littrature.
Les uvres de Flaubert sont aussi peu mentionnes que son
nom. Dans Le Temps retrouv13, pour illustrer lide de la sparation
entre lhomme et luvre, entre la personnalit de lcrivain et le sujet
dcrit ce qui rejoint, une fois encore, la problmatique du Contre
Sainte-Beuve le narrateur cite les exemples de Flaubert et de
Choderlos de Laclos :
Ce nest pas la bont de son cur vertueux, laquelle tait fort
grande qui a fait crire Choderlos de Laclos Les Liaisons
dangereuses, ni son got pour la bourgeoisie petite ou grande qui
a fait choisir Flaubert comme sujet ceux de Madame Bovary et
de Lducation sentimentale.

12. TR, p. 77.


13. TR, p. 281.

322

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Le pittoresque directeur du Grand-Htel semble lui aussi


avoir lu les contes de Flaubert. Il a, en tout cas, retenu le dnouement
de Hrodias puisque, pour gayer le hros accabl par la disparition
de sa grand-mre dont il retrouve le souvenir dans ce lieu, il lui
propose :
[] est-ce que vous ne voulez pas pour vous remonter un peu du
vin vieux dont jai en bas une bourrique (sans doute pour
barrique) ? Je ne vous lapporterai pas sur un plat dargent comme
la tte de Ionathan et je vous prviens que ce nest pas du ChteauLafite mais cest peu prs quivoque (pour quivalent)14.

Usage doublement comique de la citation de Flaubert. Le


nom du personnage est, selon la pratique langagire habituelle du
locuteur, dform : celui-ci en garde la consonance mais le judase
sa faon, cest--dire par rapport ce quil connat ( nathan ). La
comparaison participe elle aussi ce comique en cascade puisquelle
fait un rapprochement entre la barrique qui sest transforme en
bourrique et la tte de Ionathan . Leffet de drision par rapport
au tragique antique et la concision flaubertienne est entier.
Une citation de Lducation sentimentale situe dans La
Prisonnire15 fait preuve du mme humour mais est encore plus
intressante dans la mesure o elle est mise dans la bouche dun
personnage qui la vide de son sens et quelle est suivie dun
commentaire du narrateur. Cest donc le fonctionnement mme de la
citation qui est mis en abyme et parodi. Elle fait suite une longue
rflexion sur lart.
M. de Charlus autorisait mais demandait le [Morel] voir aprs.
Impossible, cest une vieille peinture italienne (cette
plaisanterie na aucun sens transcrite ainsi. Mais M. de Charlus
ayant fait lire Morel Lducation sentimentale lavant-dernier
chapitre duquel Frdric Moreau dit cette phrase, par plaisanterie
Morel ne prononait jamais le mot impossible sans le faire
suivre de ceux-ci, cest une vieille peinture italienne ) []

14. SG I, p. 247.
15. TR, p. 260.

La cration littraire

323

Cette citation sinscrit doublement dans le processus


admiration-profanation qui relie trs souvent Proust Flaubert : Proust
choisit luvre de Flaubert quil prfre, un moment dune trs grande
motion, les retrouvailles entre Mme Arnoux et Frdric qui prcdent
leur sparation dfinitive ; il en fait une uvre de rfrence pour
invertis peu recommandables et la source dune plaisanterie peu
subtile. Il prend un malin plaisir montrer son lecteur quil est
capable de ddoublement, inscrivant une citation dans son texte et la
dnonant en mme temps. Et cest la seule fois, notre connaissance,
quil signale un emprunt flaubertien. Cest dautant plus subtil que le
passage prcdant cette squence comporte une longue rflexion sur
luvre de Wagner, musicien qui est trs souvent associ Flaubert
dans les avant-textes. Cette rflexion esthtique sur la musique de
Wagner est double dun ensemble de considrations sur les uvres
littraires du XIXe sicle qui ont pour caractristiques dtre
incompltes, de devoir leur russite au phnomne d autocontemplation sur lequel elles reposent et de tenir leur beaut dune
unit rtrospective qui leur donne sens. Lauteur ninclut pas Flaubert
dans ces considrations thoriques. Il prfre, par une de ces facties
dont il a le secret, introduire une citation de luvre qui, selon lui,
reprsente prcisment lunit de la production de cet crivain
puisquelle aurait pu donner son titre aux autres uvres.

3. Flaubert et la princesse Mathilde


Dans lombre des jeunes filles en fleurs16, le couple
Swann en compagnie duquel se trouve le narrateur rencontre, au
Jardin dAcclimatation, la Princesse Mathilde (qui participera aussi au
Dner Guermantes ) :
Cest la Princesse Mathilde, me dit-il. Vous savez, lamie de
Flaubert, de Sainte-Beuve, de Dumas. Songez, cest la nice de
Napolon Ier ! [] Jai rencontr Taine qui ma dit que la
Princesse tait brouille avec lui , dit Swann. Il sest conduit
comme un cauchon, dit-elle dune voix rude et en prononant le
mot comme si avait t le nom de lvque contemporain de

16. JFF I, p. 213.

324

Proust et Flaubert : un secret dcriture


Jeanne dArc. [] . [] Je soufflai Swann de lui demander si
elle avait connu Musset.

Nous navons retenu du passage que les fragments o il est


question de littrature. Cette rencontre imprvue est, en effet,
loccasion dun change caractre littraire qui prfigure la
conversation du Dner Guermantes dans la mesure o mondanit et
littrature se rencontrent. On pourrait penser, de prime abord, que
lauteur y adopte le mme point de vue sarcastique : la littrature,
prsente dans le cadre de runions mondaines, y est perue sous un
angle biographique et anecdotique. La plaisanterie de la Princesse sur
le mot cauchon aura pour pendant celle de Madame dArpajon, au
sujet du mot de Cambronne : Il lcrit avec un grand C, scria
Madame dArpajon. Plutt avec un M, je pense, ma petite, rpondit
Madame de Guermantes [] . Chez les Guermantes, le narrateur
restera trs distant, marquant par son silence, sa dsapprobation par
rapport cette conception de la littrature alors quaux cts des
Swann, il fait encore part dune certaine navet, sintressant la
littrature comme Sainte-Beuve pourrait le faire, demandant Swann
dinterroger la Princesse sur lhomme-Musset.
Flaubert est cit dans ce passage comme il le sera dans le
Dner Guermantes et, dans les deux cas, cette intgration de
lcrivain se fait par ajout. La rencontre avec la princesse Mathilde ne
figure pas sur les placards Grasset. Pierre-Louis Rey a pu affirmer,
grce une lettre adresse Lucien Daudet, que la rencontre avec la
princesse Mathilde au Jardin dAcclimatation, absente des placards,
est dj crite lautomne 1914, mais que Proust cherche donner
plus de vrit au portrait17 . Ce passage a, en effet, une histoire
curieuse. Il renvoie un article publi dans Le Figaro du 25 fvrier
1903 : Un salon historique. Le salon de S.A.I. La Princesse
Mathilde18 dont certains lments ont t repris presque
intgralement dans le roman, notamment lincident Musset et la
brouille avec Taine. Il y est galement question de Flaubert par
lintermdiaire dun intime de la princesse clbre pour ses
plaisanteries : il prtendait que Flaubert lui avait lu Bouvard mais pas
17. Notice de ldition de La Pliade I, p. 1318.
18. CSB, Essais et articles, p. 445-455.

La cration littraire

325

Pcuchet ! Cest toute latmosphre littraire de ce salon qui est


dpeinte, salon que Mrime, Flaubert, Goncourt, Sainte-Beuve
frquentaient et dont lhtesse, la princesse Mathilde, tait capable
dun grand discernement dans lapprciation des qualits littraires
des uns et des autres.
La princesse a le got classique, disait Sainte-Beuve. Tous
les princes lont.
On peut se demander si Sainte-Beuve ne se trompait pas et si
ctait le fait dune classique dlire Flaubert, de distinguer
Goncourt au moment o elle le fit en quoi elle se trouvait trs en
avance sur le got de ses contemporains et sur celui de SainteBeuve lui-mme. (p. 450)

Le premier jugement que nous portions sur la princesse doit


donc tre nuanc puisque, dans larticle de 1903, elle suscite
ladmiration de la part de Proust comme elle lavait suscit de la part
de Mrime, de Flaubert, de Sainte-Beuve, des Goncourt qui lui ont
tmoign leur reconnaissance travers leurs crits. Cet article qui se
termine sur lvocation de la personnalit de la princesse, de ses
susceptibilits lgard de la famille Bonaparte, ce qui est de peu
dintrt pour nous, retient en revanche notre attention par son sujet
initial : on y dcouvre dj indirectement un intrt certain pour
Flaubert, aussi bien de la part des convives que de celle de Proust,
ainsi quune mise en doute du jugement de Sainte-Beuve. Il semble
donc tre un noyau initial du Contre Sainte-Beuve. Dans lombre
des jeunes filles en fleurs, seulement trois noms dcrivains familiers
de la Princesse sont cits : celui de Flaubert vient en tte, puis suivent
ceux de Sainte-Beuve et de Dumas.
Deuxime particularit de ce passage : lobjet de la
correspondance quil a suscite avec Lucien Daudet. Pierre-Louis Rey
cite un fragment dune lettre datant de mars 1915 dans laquelle Proust
demande Daudet de lui dcrire la toilette de la princesse, que ce
dernier a eu la chance de frquenter, en lui suggrant des dtails quil
aimerait sans doute y trouver : crinoline mauve, peut-tre chapeau
bride avec violettes . Or, il se produit un miracle que Proust souligne
dans une lettre ultrieure : certains dtails fournis par Daudet taient
dj prsents dans le texte que Proust avait pralablement crit et qui

326

Proust et Flaubert : un secret dcriture

tait dj sur preuve. Doit-on en conclure que Proust devint soudain


friand dillusion de ralit ou bien quil nattendait quune
confirmation de ses souvenirs ou de son imagination ? Le plus
curieux, en fait, dans ce passage, cest la rencontre de personnes
relles (la Princesse Mathilde a bel et bien exist et a eu lactivit
dcrite) et de personnages de fiction (Swann, son pouse et le
narrateur). Flaubert y est aussi cit en tant qutre de chair, devenant
ainsi un contemporain du narrateur. Enfin, ce passage, qui est,
rappelons-le, un ajout, prcde immdiatement la rencontre avec
Bergotte, prsent lui aussi au narrateur par Swann et son pouse.
Cette rencontre capitale est longuement commente et lide
essentielle qui sen dgage est que le narrateur est du,
mortellement triste , car Bergotte ne ressemble pas ses livres.
Dernire subtilit de lauteur : au milieu du rcit de la Princesse et de
ses dmls diplomatiques avec le Tsar Nicolas, dj voqus dans
larticle du Figaro et appartenant la ralit historique, Bloch fait
irruption et salue sans sarrter. Est-il utile de le rappeler : cest lui qui
le premier a parl de Bergotte au narrateur On peut donc voir dans
cette rencontre avec la Princesse Mathilde prsente comme lamie
de Flaubert une prparation la grande rencontre, celle de
lcrivain Bergotte, et une reprsentation dune certaine image de la
littrature, celle du biographique. Le narrateur en est encore au temps
des dcouvertes, de lapprentissage.

4. propos de Flaubert et propos de Baudelaire


Dveloppant, propos de lattitude de Sainte-Beuve
lgard de Baudelaire, son ide-force de la ncessaire sparation de la
vie et de luvre dans le jugement port sur un crivain : il est
absurde de juger comme Sainte-Beuve le pote par lhomme ou par le
dire de ses amis , Proust cite trois exemples duvres qui sont pour
lui des chefs-duvre pour les opposer trois crivains quil juge dun
intrt secondaire. Parmi les premires, figure Lducation
sentimentale :
Et on peut dire que ce sont les meilleurs, les plus intelligents qui
sont ainsi, vite redescendus de la sphre o ils crivent Les Fleurs
du mal, Le Rouge et le Noir, Lducation sentimentale et dont

La cration littraire

327

nous pouvons nous rendre compte, nous qui ne connaissons que


les livres, cest--dire les gnies, et que la fausse image de
lhomme ne vient pas troubler, quelle hauteur elle est au dessus
de celle o furent crits les Lundis, Carmen et Indiana , pour
accepter avec dfrence, par calcul, par lgance de caractre ou
par amiti, la fausse supriorit dun Sainte-Beuve, dun Mrime,
dune George Sand19.

Flaubert, except dans les pastiches et dans les deux


tudes qui lui sont consacres, reste une prsence discrte dans
luvre de Proust. Mais lorsquil est cit, il lest trs souvent titre de
comparaison ; il est donc la rfrence pour Proust, celle quil connat
parfaitement, qui lui permet de porter un jugement sur dautres
crivains et cette constatation se vrifie tout au long de luvre aussi
bien que dans la Correspondance.
Larticle consacr Baudelaire20, crit en 1921, rappelle par
bien des aspects celui par lequel Proust a pris la dfense de Flaubert en
janvier 1920, paru lui aussi dans La Nouvelle Revue franaise. Celuici portait un titre similaire propos du style de Flaubert . Dans
lun et lautre cas, Proust sexcuse de prsenter un travail rapide quil
aurait aim approfondir davantage : Je lis seulement linstant (ce
qui mempche dentreprendre une tude approfondie) larticle du
distingu critique de La Nouvelle Revue franaise sur le Style de
Flaubert. la fin de son article, il revient sur la hte avec laquelle
il la crit. De mme, la lettre adresse Jacques Rivire commence
ainsi : Une grave maladie mempche malheureusement de vous
donner, je ne dis mme pas une tude, mais un simple article sur
Baudelaire. Tenons-nous en faute de mieux quelques petites
remarques. la suite de cette lettre, Proust explique quil a travaill
de mmoire, sans un livre prs de son lit de malade et sexcuse de
linexactitude possible de certaines citations.
Nanmoins, dans ces articles crits en 1920 et 1921 et qui
sont tous les deux des articles de critique littraire, portant
essentiellement sur le style en tant quexpression dune vision du
monde, Proust reprend des matriaux qui lui avaient servi pour la
19. CSB, p. 248.
20. CSB, p. 618-638.

328

Proust et Flaubert : un secret dcriture

prparation du Contre Sainte-Beuve ou pour son extension (la


premire analogie entre Leconte de Lisle et Flaubert figure dans le
Cahier 64 ; ajouter Flaubert dans le Cahier 29). On a
limpression que Proust, voyant son uvre romanesque toucher sa
fin, prouve le besoin ou le plaisir de revenir son projet initial de
faire de la critique littraire. Il revient ceux quil admire le plus,
mme sil prtend parfois le contraire, ceux qui crivent le mieux, le
matre de la posie moderne et le matre du roman moderne, alors que
Balzac qui venait en premire position dans les Pastiches et qui
occupait une place primordiale dans le Contre Sainte-Beuve a disparu
dans sa fonction de repoussoir.

5. Flaubert et Ruskin : une identification double


Proust lui-mme nous claire sur le rle quont jou pour lui
Flaubert et Ruskin. Dans Journes de plerinage ; Ruskin NotreDame dAmiens, Rouen, etc.21 , le narrateur raconte comment,
arrivant la cathdrale dAmiens, il sest mis faire laumne aux
mendiants, suivant en cela les prescriptions ruskiniennes . Or, ce
geste lui voque le souvenir de Frdric Moreau dans Lducation
sentimentale, quand sur le bateau il allonge vers la casquette du
harpiste sa main ferme et louvrant avec pudeur y dpose un louis
dor. Ce ntait pas, dit Flaubert, la vanit qui le poussait faire cette
aumne devant elle, mais une pense de bndiction o il lassociait,
un mouvement de cur presque religieux. (p. 82). La citation du
texte de Flaubert est exacte alors que le manuscrit cit en note fournit
une version beaucoup plus approximative, sans aucun doute donne de
mmoire :
Associ mon aumne, de moiti dans mon offrande, je croyais
le sentir diriger mon geste et comme Frdric Moreau au
commencement de Lducation sentimentale quand il donne le
21. CSB, p. 69-105. Comme lauteur le prcise en note : Une partie de cette
tude a paru au Mercure de France, en tte dune traduction de La Bible
dAmiens. Ce texte tait dabord paru sous forme darticle avec le titre
Ruskin Notre-Dame dAmiens dans le Mercure de France davril
1900 ; il constitue la IIe partie de la prface la traduction La Bible
dAmiens, parue en 1904.

La cration littraire

329

louis dor [passant : ray] / madame Arnoux / javais le [mme]


sentiment.

Dans lesprit de Proust, le souvenir de Ruskin et celui de


Flaubert se superposent. Il prouve pour Ruskin la mme admiration
que Frdric pour Mme Arnoux, sidentifiant lun et lautre, par un
geste quon pourrait qualifier de ftichiste . La cration littraire
apparat ici comme lquivalent dune relation amoureuse.
Dailleurs, dans un passage du manuscrit de La Bible
dAmiens qui na pas t repris dans la version imprime mais que
ldition de La Pliade donne en appendice (p. 724), Proust affirme
nettement :
Ruskin travers ladmirable livre de M. de La Sizeranne avait pris
lempire sur mon imagination des mains dEmerson, de Flaubert
ou de George Elliott (sic), je ne sais plus, qui gouvernait alors
depuis quelque temps [dj : en partie ray].

Cette emprise de Ruskin, que Proust prsente ici comme


exclusive et qui la peut-tre t cette priode de sa vie, ne fut pas
dfinitive ; loriginalit de Proust a t, par la suite, dtablir des
analogies ou de permettre son lecteur de les reconstruire entre
deux crivains qui, a priori, nont rien en commun22. Lerreur
commise par le narrateur sur la formule de leau dans lpisode
Venise, la fin dAlbertine disparue, est une dernire illustration de
cette interpntration entre les rfrences ruskiniennes et
flaubertiennes puisquelle fait ressurgir au milieu dun contexte
ruskinien une allusion Madame Bovary.

22. Voir Cinquime Partie, chapitre III.

Page laisse blanche intentionnellement

LES DISPARITIONS DE FLAUBERT

1. Rflexions sur la littrature et dcouverte de Bergotte


Bergotte a, pour le narrateur, deux anges tutlaires, Bloch et
Swann. Par une structure denchssement, dun commentaire de
Swann nous remontons la prsentation de Bergotte faite par Bloch.
Les propos de Swann, lors dune visite Combray, au sujet de
lcrivain ont une influence dcisive sur limaginaire du narrateur :
[] cette consquence que, pour longtemps, ce ne fut plus sur un
mur dcor de fleurs violettes en quenouille, mais sur un fond tout
autre, devant le portail dune cathdrale gothique, que se dtacha
dsormais limage dune des femmes dont je rvais. (p. 192-193)

Quel est donc lcrivain supplant par Ruskin puisque


lallusion au portail des cathdrales gothiques ne peut renvoyer qu
ce dernier ? Nous disposons dun premier indice : les clbres fleurs
violettes en quenouille que nous avons dj voques et attribues
Flaubert. Les avant-textes apportent une confirmation cette
hypothse. Le commentaire de Swann suscite un retour en arrire dans
la narration : le narrateur rappelle les circonstances dans lesquelles il a
entendu parler de Bergotte, la premire fois : son ami Bloch lui cite,
propos de Musset, un article de Leconte de Lisle et lui signale, en
mme temps, un livre dont lauteur, Bergotte, est considr par le
mme Leconte de Lisle comme un coco des plus subtils .
Dans le Cahier 26 (N. a. fr. 16666, f 4) crit partir de
lt 1909, se dessine, dans le cadre de lvocation des deux cts, une
bauche de ce passage : bien que le personnage de Bergotte en soit
absent, il y est question de littrature, plus prcisment de la relation

332

Proust et Flaubert : un secret dcriture

qui stablit entre ce quon lit et ce quon vit, ce quon aime.


Lapprciation dune uvre ne correspond donc pas sa valeur
intrinsque. Ainsi les vers les plus exquis de Baudelaire, les phrases
de Flaubert mauraient paru affreux . Cette phrase prcde de
quelques lignes le dveloppement sur lamour du narrateur pour
certaines fleurs en quenouille (qui, selon lui, lui auraient peut-tre t
inspires par Le Lys dans la valle) avant que ne soit cit le vers de
Racine aim de Thophile Gautier, suivi des commentaires qui sy
rattachent. Cette rfrence Baudelaire et Flaubert le vers de lun
est mis en parallle avec la phrase de lautre disparatra de la version
dfinitive.
Dans le Cahier 14 quon date de 1910-1911 (N. a. fr. 16654,
f 77), au sein des considrations sur la littrature, figure un
commentaire sur George Sand et Flaubert une fois encore unis qui
a disparu dans la version dfinitive :
[] parce que celui-l au moins ne veut absolument rien dire du
tout. Il est certain que la femme Sand avec toute sa
incontestablement pourvue de cette chose grotesque et aprs
laquelle il ny a plus pour un artiste qu aller se faire
pendre : lintelligence na jamais pu mettre daplomb dans ces
quatre-vingts volumes une seule phrase < phrase > ayant la beaut
de la premire phrase de Salammb : Ctait Mgara, faubourg
de Carthage, dans les jardins dHamilcar1.

Pourquoi avoir supprim cette louange de la phrase


flaubertienne qui tait dautant plus justifie que Leconte de Lisle tait
un admirateur de Salammb2 ?

1. Cette premire phrase de Salammb est galement cite dans propos


du style de Flaubert comme exemple de mesure rythmique ternaire
caractristique de la phrase flaubertienne (Voir Premire Partie, chapitre V).
2. Ren Dumesnil, dans son Introduction Salammb (uvres de Flaubert,
La Pliade), cite longuement un article de Thophile Gautier mais aussi un
extrait dune lettre que Leconte de Lisle a adresse Flaubert : Bravo, mon
bonhomme ! Tu es un pote et un peintre comme il y en a peu ! [] Merci
deux fois, et davoir crit ce beau pome, et de me lavoir envoy.

La cration littraire

333

2. Zut, zut, zut, zut.


Cest par ces mots que le narrateur traduit son dsarroi de ne
pas pouvoir exprimer limpression quil ressent, en voyant le reflet du
toit de tuiles dans la mare de Montjouvain3. Le Cahier 26 (f 10 v)
qui renferme la rfrence Flaubert que nous venons de commenter
prsente aussi une version de ce passage4. Jean Milly lavait dj cit
dans son tude des Pastiches car le narrateur y tablit une
correspondance entre le phnomne dcrit et la pratique du pastiche :
Dans cet ordre dides, les pastiches < mme petits > quon a lus
de moi ne sont que la continuation de leffort qui commence sur le
pont vieux, du ct de Msglise, et au lieu de dire devant Renan
ou Flaubert Zut, que cest beau, de tcher revivre exactement ce
que nous exprimons dune faon si inadquate et confuse.

Ce rapprochement avec le pastiche qui confirme le statut


privilgi du pastiche de Flaubert qui na ici dgal que celui de
Renan disparat du texte dfinitif. Dautre part, cette exclamation
la fois denthousiasme et de colre, zut, zut, zut, zut , est
accompagne dun geste en brandissant mon parapluie referm qui
peut tre rapproch de celui de Frdric Moreau sa sortie de chez les
Arnoux, lors des premires retrouvailles. Frdric qui vient de baiser
la main que Mme Arnoux lui a tendue est totalement absorb par son
amour et dambule dans Paris. Et il se met frapper avec sa canne les
volets des boutiques :
Il navait plus conscience du milieu, de lespace, de rien ; et,
battant le sol du talon, en frappant avec sa canne les volets des
boutiques, il allait toujours devant lui, au hasard, perdu, entran.
Un air humide lenveloppa ; il se reconnut au bord des quais5.

Ces deux situations, celle du hros de Flaubert et celle du


hros de Proust, prsentent de nombreuses analogies. On peut voir
dans ltat dexaltation du narrateur, exaltation qui fait suite aux
3. DCS, p. 266.
4. Voir Jean Milly, Introduction de LAffaire Lemoine, p. 46 et
Esquisse LV de ldition de La Pliade, p. 836.
5. Premire partie, fin du chapitre IV, p. 99-100.

334

Proust et Flaubert : un secret dcriture

longues heures passes sur un livre , lquivalent de ltat


dexaltation amoureuse dans lequel se trouve Frdric ( Jtais
enivr dit le narrateur proustien ; Son cur dbordait crit
Flaubert). Cette hypothse est dautant plus plausible que cette
exaltation qui sexprime au cours des promenades se transforme en
dsir rotique (Frdric, lui, sentait un afflux de tendresse qui
lnervait ) :
Cahier 26, f 10 v :
Je demandais au chemin de mamener la femme qui aurait assouvi
mon dsir. [] Je rouvrais [les yeux], je ne voyais perte de vue
que des arbres insensibles et si je les frappais alors avec mon
parapluie ctait de colre et en appelant la femme qui aurait d
sortir de lcorce et tomber dans mes bras.

La rfrence au parapluie encadre lpisode proustien


puisque, ds le dbut de la promenade :
Les murs des maisons, la haie de Tansonville, les arbres du bois de
Roussainville, les buissons auxquels sadosse Montjouvain,
recevaient des coups de parapluie ou de canne, entendaient des
cris joyeux, qui ntaient, les uns et les autres, que des ides
confuses qui mexaltaient et qui nont pas atteint le repos dans la
lumire, pour avoir prfr un lent et difficile claircissement, le
plaisir dune drivation plus aise vers une issue immdiate.

Cet objet a suscit des hsitations dans lcriture : est-ce par


souci de prcision raliste ou en raison de la rsurgence dun souvenir
de lecture ? Le passage qui apparat sous forme dajout au bas du
verso du folio 9 (Cahier 26) commenait par quatre lignes qui ont t
rayes pour introduire les coups de parapluie quelles ne
mentionnaient pas. Sur le folio 11 v, ma canne est transform en
< mon parapluie >. Dans le texte prsent dans la deuxime version de
lEsquisse LV, le narrateur justifie lui-mme les coups de
parapluie : Je dis coups de parapluie car il plut beaucoup cette
anne-l [] . Sur la dactylographie (N. a. fr. 16730, f 228 r)
saffiche lalternative qui restera dans la version dfinitive : des
coups de parapluie ou de canne . Lauteur aurait donc choisi

La cration littraire

335

dintgrer un emprunt littraire, les conditions atmosphriques


justifiant la prsence du parapluie.
La nature proustienne devient la transposition de la ville
flaubertienne : mme solitude du hros, mme atmosphre dhumidit,
mme reflet dans leau.
[] de longues flammes rouges vacillaient dans la profondeur de
leau. Elle tait de couleur ardoise [] Un brouillard lumineux
flottait au-del, sur les toits [] (Flaubert)
Le toit de tuiles faisait dans la mare, que le soleil rendait de
nouveau rflchissante, une marbrure rose [] (Proust)

On est mme tent de rapprocher le pont vieux6 de


lavant-texte proustien, qui a disparu de la version dfinitive, du PontNeuf de Flaubert. Il est fort possible que, lorsque Proust crit dans le
Cahier 26 o Flaubert est cit plusieurs fois, Je me rappelle encore la
premire fois o dans livresse des ides que je formais, frappant dun
coup de parapluie le coude du pont vieux, je criai : Zut, que cest
beau ! en riant de bonheur. , il ait prsent lesprit le passage de
Flaubert : Il stait arrt au milieu du Pont-Neuf, et, tte nue,
poitrine ouverte, il aspirait lair. Chacun des deux pisodes se
termine par un retour la ralit, reprsente par le paysan dans le cas
du hros proustien, par lautre pour Frdric.
Ltat dexaltation que connat Frdric le transforme et
linspire : Une facult extraordinaire, dont il ne savait pas lobjet, lui
tait venue. Il se demanda, srieusement, sil serait un grand peintre
ou un grand pote . Le Il avait donc trouv sa vocation ! qui
ponctue sa dcision de devenir peintre na pu laisser indiffrent celui
dont le hros sera, pendant toute luvre, la recherche de sa
vocation, en essayant de savoir ce qui se cache derrire une
impression afin de lexprimer par des mots, de la comprendre, de
lexpliquer. Sa vocation, il ne la trouvera que lorsquil saura donner
un sens ses sensations, traduire ses impressions. Mais nest-ce pas
prcisment la leon de Flaubert ?
6. Le pont vieux correspond, Illiers, un pont en bois qui permet de
traverser le Loir ( la Vivonne ) pour se rendre au Pr Catelan ( parc de
Tansonville ).

336

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Ce nest sans doute pas un hasard si nous retrouvons ce


zut compar l encore avec leffet produit par la lecture de
Flaubert, dans un avant-texte du Temps retrouv, plus prcisment de
LAdoration perptuelle . Nous suivons la transcription donne par
Henri Bonnet et Bernard Brun7 :
Cahier 58, f 20 v
Mais dans cette paresse qui nous dtourne perptuellement de
nous-mmes, au lieu de tcher amener ce moment-l dans notre
pense un quivalent de notre impression [] comme je men
tais aperu sur le pont de la Gracieuse quand jexprimais lide
que par le mot zut, ou par un coup de parapluie, ou quand
coutant du Flaubert ou du Wagner []

Dans ce Cahier 58 (dont la rdaction a eu lieu, selon Bonnet


et Brun, fin dcembre 1910 ou en janvier 1911, alors que le Cahier 57
aurait t crit en aot 1911), Wagner a pris la place de Renan et le
narrateur coute (cest nous qui soulignons) du Flaubert comme il
coute du Wagner. Limportance du rythme ne pouvait tre mieux
mise en valeur. Dans le Cahier 57 (f 16), Wagner a disparu ; il ne
subsiste que la rfrence Flaubert qui a t prcise par la mention,
la phrase de Flaubert . Cette rflexion qui sappuie sur lexprience
de limpression ressentie et non exprime, si ce nest par le zut ,
complte lvocation des lieux qui donneront naissance aux
expriences de rsurrection du pass (f 19). Nous sommes donc bien
au cur de la rflexion sur la cration qui repose sur la traduction des
impressions et Flaubert se rvle tre la rfrence intangible, celle qui
sest impose avant dtre dissimule.

3. Le baiser du soir et les rfrences littraires


Dans la scne fondamentale du baiser du soir, Flaubert tait
initialement cit. Dans le Cahier 8 qui est le premier tat du roman,
consacr Combray, et quon date du printemps 1909, la lecture de
George Sand faite par la mre lenfant suscite, par un effet
7. Matine chez la Princesse de Guermantes, p. 140.

La cration littraire

337

dopposition, une condamnation de Flaubert par celle-ci. Dj, dans le


Contre Sainte-Beuve, la mre du hros trouvait Flaubert vulgaire par
certains cts dans ses correspondances mais il sagissait alors de
lopposer Balzac8.
Tu as quelquefois trouv Flaubert vulgaire par certains cts dans
ses correspondances. Mais lui du moins na rien de cette vulgaritl, car lui, a compris que le but de la vie de lcrivain est dans son
uvre, et que le reste nexiste que pour lemploi dune illusion
dcrire . Balzac met tout sur le mme plan les triomphes de la vie
et de la littrature.

Le narrateur fait implicitement une distinction entre la


correspondance et luvre dun crivain et partage avec Flaubert une
mme conception de la littrature : lcrivain ne vit que pour sa
cration et se dsintresse de la russite sociale. Le rel qui lentoure
nest que matire criture.
Lorsque se met en place le roman, le pseudo-dialogue
littraire avec la mre disparat mais celle-ci continue nanmoins
jouer un rle capital dans linitiation de lenfant la littrature.
Cahier 8
f 37
Je continuais dentendre la belle voix si douce, si gnreuse, si
douce de Maman o il ne pouvait y avoir que des intonations
douces, gnreuses, nobles, dlicates de Maman qui sharmonisait
si bien avec cet accent de George Sand qui lui aussi et qui
sharmonisait si bien avec le style de George Sand o elle se
reconnaissait quelle aimait tant et qui en effet tait la mme, une
sorte de belle voix aux intonations douces, gnreuses, nobles,
dlicates, ce qui lui faisait trou / ver ct de George Sand
Flaubert trs vulgaire et trs prtentieux dans leur correspondance.
Et si jai pu plus tard peut-tre par limmoralit et lgosme < en
littrature > mettre quelque chose au-dessus de la distinction
naturelle et de la noblesse morale et trouver appeler un dfaut cette
belle voix qui met comme un vtement sonore trop personnel sur
le style, et lempche je sais ce que Maman voulait dire par sa
prfrence pour George Sand comme elle a compris ce je voulais
8. CSB, Sainte-Beuve et Balzac , p. 265.

338

Proust et Flaubert : un secret dcriture


dire par ma prfrence pour Flaubert. Et nous ne nous en sommes
que plus aims. Mais la Mare au Diable est reste pour moi un
volume belle couverture orange o les phrases avaient le son de
la voix de Maman, et le sujet le mystre de ma pense de ces
annes o un roman on ne mavait jamais permis encore de lire un
roman, o je me demandais ce que cela pouvait avoir ce quil
pouvait y avoir dextraordinaire, de dlicieux, de dfendu dans un
roman, si bien quaprs les premiers que je lus je demandais aux
trangers : Est-ce bien un roman, appelez-vous cela un roman. []

Ce nest plus Balzac mais George Sand qui amne le


narrateur voquer le peu destime quavait sa mre pour Flaubert. La
rfrence est la mme, la correspondance, et il sagit plus prcisment
de la correspondance Flaubert-Sand. travers la diffrence de
jugement entre le hros et sa mre, cest encore toute une conception
de la littrature qui est en jeu. La mre a une vision morale de la
littrature : celle-ci doit reprsenter des valeurs de noblesse, de
distinction et de simplicit. Dj, laccent est mis sur ce qui sera une
proccupation de lauteur, savoir le rythme des phrases, le style. Une
notation, qui malheureusement na pas t poursuivie par lauteur,
soulve le problme de la conception de la lecture : le narrateur
reproche sa mre de trop interprter le texte : et trouver appeler
un dfaut cette belle voix qui met comme un vtement sonore trop
personnel sur le style, et lempche . cette conception
sentimentale de luvre littraire, le narrateur oppose les notions
d immoralit et d gosme , sans les dvelopper, mais en
prenant soin de prciser que cette divergence dans la faon dapprcier
une uvre littraire na absolument pas remis en cause lamour que
lenfant et sa mre prouvaient lun pour lautre.
Cahier 10
fos 16-17
Or dans la prose de George Sand les plus simples phrases la prose
de George Sand respire < toujours > cette lvation des
sentiments, cette distinction, cette tendresse, cette douceur, cette
franchise que Maman avait appris de ma grand-mre tenir pour
suprieure tout dans la vie, et que je ne devais lui dsapprendre
que beaucoup plus tard tenir aussi pour suprieure tout dans les
livres. Cet espce daccent noble et sincre est rythme les phrases

La cration littraire

339

les plus simples. Cest lui qui les achemine vers les suivantes, qui
prside chemin faisant au choix des adjectifs cette poque l
quand elle lisait la correspondance de George Sand et de Gustave
Flaubert, chaque parole mot si noble et si senti de George Sand
augmentait son admiration et sa sympathie pour elle, les lettres
grossires ou prtentieuses de Flaubert lcuraient. Elle trouvait
entre leurs natures (tout lavantage de George Sand) une
norme ingalit entre leurs deux natures quelle pensait exister
aussi entre leurs deux talents. Les lettres grossires ou
prtentieuses de Flaubert lcuraient comme la rvlation dune
nature pauvre et vulgaire. Chaque rponse Dans les lettres de
George Sand < au contraire, et dans tous ses livres > elle sentait
spancher avec ce naturel que ma grand-mre lui avait dit tre la
distinction suprme, le trop plein dune nature riche et
noble : chaque mot delle il ny avait pas dcrivain pour qui elle
et plus dadmiration parce quil ny avait Aussi lisait-elle
admirablement luvre < les romans > de George Sand parce
quelle prouvait une admiration faite de sympathie Aussi lisaitelle admirablement George Sand qui t haute voix < tout haut >
cette prose qui semblait crite pour sa voix dans le registre de sa
sensibilit. Les phrases Aux phrases les plus simples []

Cette version du Cahier 10 est trs proche de la prcdente,


bien quil y ait encore beaucoup dhsitations de la part de lauteur,
dans la formulation de ses ides. Une diffrence nanmoins : il nest
plus fait allusion lopinion personnelle du narrateur sur Flaubert.
Sur une page du Reliquat des dactylographies du Temps
perdu (N. a. fr. 16752, f 143), ce passage a t barr, ligne par ligne,
puis dune croix. Mises part quelques modifications de dtail, cette
dactylographie semble avoir t tablie partir du Cahier 10 et il doit
sagir dune premire dactylographie datant de fin 1909 ou de 1910
puisque le passage ne figure pas sur les dactylographies de 1911
(N. a. fr. 16733 et N. a. fr. 16730). On peut donc penser que Proust
supprime ce passage au moment o il projette de raliser un ouvrage
de critique littraire sur Flaubert et o il crit le fragment ajouter
Flaubert .
Il est nouveau fait allusion la correspondance de Flaubert
dans le Dner Guermantes mais, comme nous lavons signal dans
notre Introduction, linsertion de ce passage reste nigmatique. Au

340

Proust et Flaubert : un secret dcriture

cours de cette grande conversation mondaine o lon parle littrature


et qui est lobjet dune parodie cinglante de la part de Proust, lun des
personnages en vient parler des correspondances des crivains. Or,
deux passages9 posent problme car ils ont t biffs sur les premiers
placards (N. a. fr. 16763, placard 38) qui ont t composs en aot et
septembre 1919 et corrigs par Proust. Ils correspondent des ajouts
sur le manuscrit (N. a. fr. 16706) : le premier se trouve dans la marge
du folio 83 ; le second complte la dernire ligne du folio 84 et se
poursuit sur une paperole. Cette conversation sur les correspondances
engage par la Comtesse dArpajon, excessivement forte en
littrature selon M. de Guermantes, dbouche sur une vocation de
la correspondance de Flaubert :
[] Avez-vous remarqu que souvent les lettres dun crivain
sont suprieures au reste de son uvre ? Comment sappelle donc
cet auteur qui a crit Salammb ?
[] Flaubert, finis-je par dire, mais le signe dassentiment que
fit avec sa tte le Prince, touffa le son de ma rponse, de sorte que
mon interlocutrice ne sut pas exactement si javais dit Paul Bert ou
Julbert, noms qui ne lui donnrent pas une entire satisfaction.
La correspondance de Flaubert est bien suprieure ses romans,
reprend la dame. On voit la difficult quil prouvait crire un
livre quil ntait pas un vritable crivain, un homme dou.

On peut supposer que Proust a biff ces passages aprs avoir


rdig son article propos du style de Flaubert paru dans la
NRF du 1er janvier 192010 puisque ce texte contient un dveloppement
sur la correspondance de Flaubert et quon y retrouve des expressions
qui sont le reflet de ce qui est dcrit dans le Dner Guermantes :

9. Pendant ce temps, la Comtesse dArpajon [] excessivement forte en


littrature. et Je trouve du reste un charme particulier aux
correspondances [] ce ntait pas un vritable crivain, un homme dou
(Nous suivons ici la transcription de La Pliade p. 779 et 780).
10. Le deuxime jeu dpreuves (N. a. fr. 16764) est incomplet ; lyane
Dezon-Jones signale, dans GF, quil porte la mention janvier . Le
troisime jeu (N. a. fr. 16765) date de la fin de 1920. Rappelons que les
placards, faute de dactylographie (elle nexiste que pour le chapitre I), ont t
composs daprs le manuscrit.

La cration littraire

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Que de femmes, dplorant les uvres dun crivain de leurs amis,


ajoutent : Et si vous saviez quels ravissants billets il crit quand
il se laisse aller ! Ses lettres sont infiniment suprieures ses
livres11.

La phrase On voit la difficult quil prouvait crire un


livre que ce ntait pas un vritable crivain, un homme dou.
semble tre lcho de la formule de Thibaudet dans son article Une
querelle littraire sur le style de Flaubert , paru dans la NRF du
1er dcembre 1919, qui a fait ragir si vivement Proust : Mais enfin
cela devrait suffire nous faire admettre que Flaubert nest pas un
grand crivain de race et que la pleine matrise verbale ne lui tait pas
donne dans sa nature mme. Mais les premiers placards sur lesquels
le passage sur la correspondance de Flaubert a t biff ont t
composs avant que ne soit publi larticle de Thibaudet Thibaudet
ntait dailleurs pas le seul sintresser au style de Flaubert. Jacques
Boulenger avait, avant lui, abord la question en faisant paratre dans
LOpinion un article intitul : Flaubert crivait-il purement ?
(13 septembre 1919).
Le problme de la valeur de la correspondance de Flaubert
parcourt donc luvre entire de Proust, du Contre Sainte-Beuve au
Ct de Guermantes et son article de janvier 1920. Alors que dans sa
conversation avec sa mre, le narrateur se diffrenciait de celle-ci dans
son jugement sur Flaubert, il semble prendre, par la suite, le relais de
celle-ci pour affirmer la mdiocrit de [la] correspondance de
Flaubert qui lui semble manquer de vie, dloquence. Attitude
paradoxale puisque le Carnet 1 montre quil a lu les Lettres sa nice
Caroline avec beaucoup dintrt, quil en a mme recopi des
extraits. Alors que George Sand reste une valeur affective, en relation
directe avec le souvenir de sa mre, Flaubert devient un sujet de
critique littraire que lauteur analyse, quil dfend. Le jugement quil
porte alors sur sa correspondance ne serait-il pas un dernier hommage
affectueux rendu sa mre ?

11. A propos du style de Flaubert , Pliade, p. 592.

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Proust et Flaubert : un secret dcriture

4. La conversation littraire avec Albertine


Dans le Cahier 59 (N. a. fr. 16699, fos 72-73) qui est un
cahier dajouts destins aux derniers volumes, en particulier La
Prisonnire, se trouve un fragment consacr Dostoevski qui figure
dans Essais et articles12. Il ne portait pas de titre mais la mention :
Pour le dernier cahier. Capitalissime .
Jacques Rivire, en septembre 1921, pressait Proust dcrire
un ouvrage de critique littraire sur Flaubert, Baudelaire et
Dostoevski, loccasion du centenaire de lcrivain russe (centenaire
galement des deux crivains franais). Proust ne rpondit pas cette
demande mais peut-tre crivit-il ces lignes en pensant au projet. Une
longue rflexion sur cet crivain sera intgre dans la conversation
avec Albertine sur lart et la littrature, dans La Prisonnire13. Proust
procde de la mme manire avec Jean Giraudoux : il commente sa
faon dcrire dans larticle du 15 novembre 1920 Pour un ami.
Remarques sur le style publi dans la Revue de Paris, texte qui
servira de prface Tendres Stocks de Paul Morand, et intgre
paralllement un pastiche de lcrivain dans son uvre (Le Ct de
Guermantes II, Chapitre premier)14. On peut donc supposer, comme
nous lavons fait pour le Dner Guermantes , que larticle
propos du style de Flaubert , paru dans la NRF du 1er janvier 1920,
a eu lui aussi des retombes dans luvre romanesque.
Dans le fragment du Cahier 59 consacr Dostoevski, une
comparaison est faite avec Flaubert, lintrieur dune parenthse.
Cette comparaison est intressante en elle-mme dans la mesure o
elle fait de lducation sentimentale le dnominateur commun
toutes les uvres de Flaubert et aussi par le fait quelle disparat
12. CSB, [Dostoevski], p. 644-645.
13. LP, p. 487-490.
14. Voir, ce propos, Jean-Yves Tadi : Proust et le nouvel crivain ,
Revue dHistoire Littraire de la France, 1967, 67e anne, n 1, p.79-81.

La cration littraire

343

lorsque cette rflexion sur lcrivain russe est transpose dans La


Prisonnire :
Tous les romans de D. pourraient sappeler Crime et Chtiment
(comme tous ceux de Flaubert et Mme Bovary surtout lducation
sentimentale). Mais il est probable quil divise en 2 personnes ce
qui a t en ralit dune seule15.
Mais est-ce quil a jamais assassin quelquun, Dostoevski,
les romans que je connais de lui pourraient tous sappeler
lHistoire dun Crime ? Cest une obsession chez lui, ce nest pas
naturel quil parle toujours de a.

Cette disparition de la rfrence Flaubert peut sexpliquer


par le fait que la rflexion critique a t mise dans la bouche
dAlbertine. Celle-ci na pas les mmes rfrences littraires que
lauteur et ses commentaires prennent un caractre beuvien et
psychologisant . Mais on peut aussi tablir un paralllisme avec la
scne du baiser du soir : dans les deux cas, la rfrence Flaubert est
supprime.

5. Rfrences la phrase de Flaubert


Grce aux transcriptions de Kazuyoshi Yoshikawa16, nous
avons localis deux fragments dans lavant-texte de La Prisonnire
qui font rfrence Flaubert. Ces deux allusions sinscrivent dans le
cadre d auto-consignes . La premire se trouve dans le Cahier 53
(N. a. fr. 16693, f 31 v) qui constitue avec le Cahier 55
(N. a. fr. 16695) la premire version que lon possde de La
Prisonnire. Ces deux cahiers ont t crits, selon Jean Milly, avant
novembre 191517.
15. Les diteurs en ont normalis la prsentation : suppression des
abrviations, intgration dune ponctuation, mise en valeur des titres
duvres.
16. Op. cit. vol. 2, p. 217 et p. 281.
17. LP, Introduction , p. 17.

344

Proust et Flaubert : un secret dcriture

Capitalissime : quand je dis (je ne sais trop o quelle est la fois


ce que Maman avait t pour moi et ce quOdette avait t pour
Swann, jajouterai aprs le mot Swann, et avec une phrase
Flaubert, avec cette diffrence pourtant entre tant dautres, car ce
qui a le plus danalogie dans la vie nest jamais tout fait pareil,
que Swann
dabord navait pas trouv jolie Odette jolie, tandis que mon
< premier > amour pour Albertine, mme sil navait pas dur,
mme si les autres taient nes dune angoisse, mes amours
suivants pour elle taient ns (sic) dune angoisse, le premier, qui
navait pas dur mais avait d rester tout de mme immanent aux
autres, tait vraiment n, involontairement dun dsir, le premier
jour de Balbec, dun dsir.

Il existe donc pour lauteur de la Recherche une phrase


Flaubert et elle est un modle pour lui, lorsquil veut exprimer des
ides qui sont capitalissimes : il sagit ici de montrer lanalogie et,
en mme temps, la diffrence qui existe entre lamour du hrosnarrateur pour Albertine et lamour de Swann pour Odette. Lauteur
surprend par son souci de prcision, jajouterai aprs le mot
Swann , alors quil ne se souvient pas de la localisation du passage
quand je dis (je ne sais trop o) . Il est essentiel pour lui de dfinir
ce qui fait la spcificit de son amour pour Albertine, en tablissant
une comparaison la fois avec Maman et Swann qui retrouve ici
sa fonction de double du narrateur.
La seconde rfrence se situait initialement dans le
Cahier 55 (N. a. fr. 16695, f 41 v) ; elle se retrouve, sur une
paperole, place entre le folio 119 et le folio 120 du Cahier XI
(N. a. fr. 16718).
Certes jusque l je serais bien prisonnier, mais aprs cela que de
jolies filles je pourrais aimer < et de voyages je pourrais faire >.
Mais au lieu de dire que de jolies filles je pourrais aimer, il vaut
mieux couler tout cela dans une forme Flaubert et aprs qd jen
aime (qd elle est morte) quivalent de : Mais le souvenir du 1er les
lui rendait insipides (mais cest pour dautres raisons).

Ces notes qui sinscrivent dans le contexte de la rupture avec


Albertine envisage par le narrateur nont pas t reprises pour la

La cration littraire

345

rdaction du texte dfinitif18. Nanmoins, elles sont riches de


significations. Il apparat nettement quil existait pour Proust une
forme Flaubert , forme qui simposait pour lexpression de certaines
ides. Les deux cas o Flaubert est cit relvent de lanalyse du
sentiment amoureux et il est celui qui permet de dire les choses
comme elles doivent ltre. Flaubert apparat encore en 1915 comme
le matre de lellipse discursive, de la suggestion, comme le modle de
lexpression stylistique.

18. LP, p. 503-504 : [] une opration de rupture reconnue maintenant


invitable mais nullement urgente et quil valait mieux pratiquer froid.
Ce choix du moment jen tais le matre ; [] .

Page laisse blanche intentionnellement

LES EXPRIENCES DE RSURRECTION


DU PASS

1. Du coquillage la coquille
La coquille est prsente dans deux passages-cls de la
Recherche, celui de la petite madeleine qui est la premire exprience
de rsurrection du pass et celui des glaces dAlbertine qui peut tre lu
comme une allgorie parodique de la cration1.
Dautre part, dans le paragraphe qui prcde la prsentation
de Bergotte au hros-narrateur par Bloch, prsentation qui fait
disparatre les fleurs violettes en quenouille, des coquilles sont
intgres au sein dune mtaphore file qui transforme Combray en
lieu marin : les domestiques ou mme les matres, assis et regardant,
festonnaient le seuil dun lisr capricieux et sombre comme celui des
algues et des coquilles dont une forte mare laisse le crpe et la
broderie au rivage, aprs quelle sest loigne2 . Il faut ajouter le
nez rouge en forme de coquille de colimaon3 de Bergotte que
nous dcouvrons en mme temps que le narrateur dans lombre des
jeunes filles en fleurs. Cela parat tre un dtail et pourtant lavanttexte montre quil est n dune transformation puisque la version
initiale, celle qui figure sur la longue paperole colle sur le folio 125
de la dactylographie de Noms de pays (N. a. fr. 16735), tait : le
nez en colimaon suivie du nez rouge en colimaon .

1. Voir Cinquime Partie, chapitre IV.


2. DCS, p. 192.
3. JFF I, p. 220.

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Proust et Flaubert : un secret dcriture

La coquille qui r