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Formacin del carbn

Artculo principal: Carbonificacin

El carbn se origina por la descomposicin de vegetales terrestres que se acumulan en


zonas pantanosas, lagunares o marinas, de poca profundidad.4 5 Los restos vegetales se
van acumulando en el fondo de una cuenca. Quedan cubiertos de agua y, por lo tanto,
protegidos del aire, que los degradara. Comienza una lenta transformacin por la accin
de bacterias anaerobias, un tipo de microorganismos que no necesitan oxgeno para vivir.
Con el tiempo se produce un progresivo enriquecimiento en carbono. Posteriormente
pueden cubrirse con depsitos arcillosos, lo que contribuir al mantenimiento del ambiente
anaerobio, adecuado para que contine el proceso de carbonizacin. Se estima que una
capa de carbn de un metro de espesor proviene de la transformacin por diferentes
procesos durante la diagnesis de ms de diez metros de limos carbonosos.6
En las cuencas carbonferas las capas de carbn estn intercaladas con otras capas de
rocas sedimentarias como areniscas, arcillas, conglomerados y, en algunos casos, rocas
metamrficas como esquistos y pizarras. Esto se debe a la forma y el lugar donde se
genera el carbn.6
Si por ejemplo un gran bosque est situado cerca del litoral y el mar invade la costa, el
bosque queda progresivamente sumergido por descenso del continente o por una
transgresin marina y los restos vegetales se acumulan en la plataforma litoral. Si contina
el descenso del continente o la invasin del mar, el bosque queda totalmente inundado.
Las zonas emergidas cercanas comienzan a erosionarse y los productos
resultantes, arenas y arcillas, cubren los restos de los vegetales que se van transformando
en carbn. Si se retira el mar, puede desarrollarse un nuevo bosque y comenzar otra vez el
ciclo.
En las cuencas hulleras se conservan tanto en el carbn como en las rocas intercaladas
restos y marcas de vegetales terrestres que pertenecen a especies actualmente
desaparecidas. El tamao de las plantas y la exuberancia de la vegetacin permiten
deducir que el clima en el que se origin el carbn era probablemente clima tropical.7