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GREGORY PORTER

LA APROXIMACIN ORGNICA
AL JAZZ

Somos agua, ese elemento nos hace sensibles a


las vibraciones que produce la msica. En la voz
de Gregory Porter el jazz fluye natural y sus sensaciones se transmiten como una corriente. Quizs
por eso, el lquido elemento es uno de los conceptos que se repite en su produccin. Su primer disco Water (2010) nos presentaba a un msico que
a pesar de ser debutante demostraba tener muy
claro sus objetivos. Dos aos despus Be Good ya
le coloca entre los artistas de jazz actuales mas
importantes, su paso por los festivales mas importantes del mundo as lo confirman. Su ltimo disco
se titula Liquid Spirit y simplemente es una gozada para los sentidos. El nuevo poeta del jazz te lleva por rincones e historias cotidianas con un lenguaje universal y personal a la vez. Estamos ante
la confirmacin de un artista que se convertir en
clsico. La gran esperanza para acercar el jazz a
un pblico mas amplio desde las races y abriendo
nuevos caminos. Gregory Porter tiene el sentimiento del jazz con el discurso del soul. En la tradicin
de artistas como Terry Callier, Ramsey Lewis, Bill
Withers o Gil Scott Heron; Gregory Porter representa a una nueva generacin de msicos como
Jos James o Robert Glasper que desde el lenguaje
del jazz de raz abren su propuesta a la tradicin de
la msica negra para trascender.

Por: Miguel A. Sutil y Larry ACR

Tu carrera musical ha sido meterica, con tus dos primeros trabajos cosechando crticas realmente positivas de los
medios musicales, monopolizando los primeros puestos de
los listados especializados y con los festivales reclamando tu
presencia. Esperabas una respuesta tan desbordante?
Bueno, no puedes esperar las geniales crticas, las nominaciones
al GrammyPero ha sido maravilloso. Soy una persona bastante humilde y no lo esperaba, pero s lo he apreciado cuando ha
llegado.
Cmo lo has recibido? En qu sentido ha cambiado tu vida?
Bueno, en cierta medida es alentador, la confirmacin de tus
ideas, de lo que piensas desde una perspectiva musical e, incluso, personal. Las cosas sobre las que escribo tratan sobre historias humanas, as que casi ha sido una confirmacin de m mismo
y de mis ideas, de lo que pienso acerca de la gente, la vida y la
msica.
Antes de registrar tu primer lbum Water (2010) y convertirte en profesional como consecuencia de ello, en qu lugares
solas actuar? Queremos conocer ms sobre tu pasado musical. De dnde proviene Gregory Porter? Dnde aprendiste
lo que sabes como msico?
Crec cantando en la iglesia: mi madre era predicadora en la iglesia. Asista con ella a menudo. Soy de familia numerosa, pero de
todos mis hermanos y hermanas, soy el nico que est cantando,

as que cantaba con mi madre en la iglesia dos o tres veces a


la semana siendo nio. Una vez alcanc el instituto, comenc a
encontrar mi camino hacia el jazz. Escuchaba jazz de nio, pero
no fue hasta que me inici en el instituto, cuando comenc a
explorarlo en profundidad. Tambin cantaba en un teatro tras las
clases en el instituto. Asista a cualquier lugar en el que pudiera
cantar. As que tuve la ocasin de cantar en musicales teatrales
-tuve cierto xito hacindolo-. Encontr mi senda hacia los escenarios y mi camino hacia Europa realmente va Rusia. Comenc a
actuar en Rusia bastantes aos antes de que encontrara mi camino hacia otras partes de Europa.
Estuviste residiendo all durante un tiempo?
No, no resida all. Iba en torno a dos o tres veces al ao y me
embarcaba en una larga gira por Rusia, Ucrania y algunos de los
antiguos integrantes de la Unin Sovitica.
Qu papel desempe en tu vida un hombre como Kamau
Kenyatta?
Kamau ejerci de mentor. Muy al principio, cuando comenc a
aprender msica, l me anim a escuchar a todos los diferentes estilos de msica: grandes cantantes espaoles, mexicanos,
brasileos l me entregaba puados de discos para escuchar
estilos distintos de msica, diferentes al jazz. En cierta medida,
eso sirvi para percatarme que el jazz haba desempeado un
gran papel en las msicas del mundo. As que escuchaba a Milton

Nascimento, as como a Joe Williams o Sarah Vaughan. Fue una


tutora muy interesante. Nos sentbamos, comamos, tocbamos
msica, hablbamos sobre msica y, bsicamente, vivamos la
msica. l fue una gran influencia en mi vida.
Puedes recordar alguno de los artistas espaoles a los que
te introdujo?
Oh, soy incapaz de acordarme, pero eran cantantes extraordinarios, cantantes femeninas con voces realmente geniales. l fue
quien me introdujo a Concha Buika hace tanto tiempo, creo que
a travs de su primer lbum. Me introdujo a su cante y qued
asombrado por su sonido.
Desde tus comienzos, tu msica revela un mensaje pleno de
espiritualidad incluyendo aspectos ambientales y sociales.
Podramos considerarte una persona religiosa? Cul es tu
particular aproximacin hacia la espiritualidad?
Lo soy, pero siento un sano respeto hacia cualquiera. Definitivamente, la espiritualidad que escuchas en la msica es algo que
emana de mi voz. No me considero un predicador y, ciertamente,
no un santo, pero s existe un gran componente de espiritualidad en mi msica. Estoy pensando sobre ello y considerndolo,
incluso el pensamiento de la meditacin aparece cuando estoy
actuando, as que s, definitivamente la espiritualidad es una parte sustancial de mi msica.
Naciste en Los ngeles y en la actualidad resides en Nueva
York. Qu te hizo mudarte de un lugar a otro? Sientes que
Nueva York es un lugar propicio al jazz en la actualidad e idneo para desarrollarte como artista?
S, me traslad a Nueva York con la intencin de desarrollar una
banda. Nueva York es un gran lugar para el jazz: hay lugares en
los que puedes cultivar tu sonido, tu arte, puesto que muchos
de los mejores msicos a escala global estn ubicados en el rea
pequea y centralizada. As que pude desarrollar una banda,
componer y concentrarme en la msica en Nueva York. Y existe
tanta inspiracin en Brooklyn -donde resido- y en Harlem. Incluso adentrarse en la ciudad es tan inspirador que suministra de
energa las canciones. As que eso es lo que encuentro de vivir en
Brooklyn y en particular en el vecindario de Brooklyn en el que
resido. Hay siempre algo que veo, sea nios caminando o entrando en la escuelalas cosas extraordinarias que veo en sus calles
me inspiran para componer del modo en que lo hago.
Desconozco si ests en contacto con otros artistas emergentes como Robert Glasper, Jos Jamesambos residen en
Nueva York.
S, viven muy cerca de m en Brooklyn. Jos James vive apenas
a unas manzanas de donde resido. Lo interesante es que Jos
James trabaja con Taylor McFerrin -el hijo de Bobby McFerrin- y
Taylor vive algo as como a siete manzanas de mi domicilio. Muy
cerca. Robert Glasper tambin vive muy cerca. Lo simptico del
caso es que los veo ms en Francia y Espaa -la ltima vez que
vi a Robert Glasper fue en San Sebastin- de lo que lo hago en
Nueva York.
Cules son las diferencias ms destacables entre tu recin
publicado lbum Liquid Spirit y los dos que publicaste previamente, tanto en trminos compositivos como en aspectos
concernientes a la grabacin de los mismos?
Bueno, pienso que Liquid Spirit es una extensin de Water -mi primer CD- y Be Good -mi segundo CD-. Sigo tratando de ser orgnico. El enfoque sigue siendo mi particular forma de componer. He
incluido algunos estndares -I Fall In Love Too Easily, The In
Crowd y Lonesome Lover-, pero la mayora del disco son composiciones propias y provienen de diferentes influencias: soul,

Estar de gira por nuestro pas


presentando su ltimo disco del 5 al 12 de
noviembre en Madrid, Barcelona, Gijn,
A Corua y Santiago de Compostela. Toda
la info en www.gregoryporter.com

No me considero un predicador y, ciertamente,


no un santo, pero s existe un gran componente de
espiritualidad en mi msica.

funk, blues, gspel y, por supuesto, jazz. As que combino estas


influencias de un modo en que sugiere que, para el gnero jazz,
todas las msicas del mundo estn disponibles para ser tocadas. No estoy diciendo nada nuevo o transgresor: estoy tratando
de realizar una expresin cargada de alma dentro del jazz, pero
usando otros tipos de msica a su vez. Mi forma de componer
quiz est ganando en confianza conforme avanzo, as que confo en seguir componiendo al mismo tiempo que interpretando
los grandes estndares de la msica norteamericana. La msicas
del mundo tambin, pero quiero mantener un frreo control en
la msica que compongo y canto.
No solo en la composicin, sino en el concepto: el elemento
que es comn al menos en los lbumes primero y tercero, es
el lquido elemento, el agua. Cul es el significado tras ello?
Tengo que retornar a mi madre: cuando ella predicaba, buena
parte de sus sermones trataban sobre las cualidades y propiedades del agua, la limpieza, la renovacin y el efecto reverdeciente
del agua. El poder del agua. El hecho de que estamos constituidos mayoritariamente por agua. El hecho de que la civilizacin
ha sido generada en las proximidades del agua. As que cuando
canto Un-reroute the river let the dam water be, es una suge-

rencia para dejar al amor, al espritu, a la cultura libre y que fluya


hacia donde quiera ir. Hago uso de las metforas del agua de un
modo libre y a menudo, de manera que resulta efectivo, ya que
es la cosa orgnica que mejor conocemos.
A modo de curiosidad, has escuchado or hablar sobre el
socilogo Zygmunt Bauman y su concepto de modernidad
lquida?
No. Tendr que echarle un vistazo.
Aparte de tus composiciones, has decidido incluir tres estndares del calibre de The In Crowd (Ramsey Lewis/Billy
Page), Lonesome Lover (Abbey Lincoln/Max Roach) y I Fall
In Love Too Easily (Sammy Cahn/Jule Styne) en tu ltimo
lbum. Qu te ha hecho decidirte por estas tres piezas?
Respecto a I Fall In Love Too Easily, me encanta seleccionar
estndares con los que me pueda relacionar, incluso desde un
punto de vista emotivo. Es algo que tiene que ver con mi personalidad: me enamoro con facilidad de lugares, personas. Esta
maana en que me encuentro sentado en Berln, me encontraba caminando por la ciudad y pensaba guau, podra vivir aqu,
es hermoso. Me enamoro rpido de personas y lugares, as que
esta energa y este sentimiento se encuentran muy cercanos a
mi corazn, as que puedo cantar esto con pasin y veracidad

puesto que soy de ese modo. Lonesome Lover era slo un tributo a Abbey Lincoln. Ella me inspira con las grabaciones que ha
realizado, las composiciones que ha llevado a cabo, incluso inspir la cancin When Love Was King. Desde un punto de vista
de estilo, es algo que ella habra hecho y es poltico. Ella cantaba
sus canciones y no tema sentir lo que senta introduciendo lo
que ella senta, su poltica en la letra. As que escrib esa cancin conociendo a Abbey Lincoln. The `In Crowd es donde me
encuentro musicalmente en cierto modo. Ramsey Lewis mezclaba gneros como el jazz, el soul o el rhythmnblues. Estas eran
las cosas que merodean por mi cabeza y, desde un punto de vista
de estilo, se manifiestan en mi estilo en lo que se refiere a cmo
abordo el jazz. Ramsey Lewis lo hizo 50 aos antes y, bueno, aqu
estoy yo tratando de recrear un sonido y una vibracin que fue
desarrollada hace aos, pero que sigue siendo actual.
A pesar de liderar tu proyecto, en tus canciones liberas un
espacio considerable para la instrumentacin, dejando que
los msicos desarrollen sus propios solos. De qu modo
concibes la composicin de estas canciones?
Cada vez que voy a componer una cancin, estoy pensando en
lo que los solos quiz harn en la lrica. O incluso si tengo una
sugerencia sobre dnde podran ir desde
un punto de vista temtico o donde siento
que iran bien. Pero en mltiples ocasiones
los msicos con los que trabajo tiene su
propio prisma musical, su propia personalidad musical y no me asusta dejarles hacer
lo que ellos quieran hacer en mis canciones, as que siento un gran aprecio por los
msicos con los que trabajo, puesto que
ellos tienen su propia visin de la msica.
En ocasiones puede estar distanciada de
la ma, pero si es algo que tocan y en lo
que creen y suena bien, dejmosles tocarlo y dejmoslo en el disco. No controlo en
exceso a mis msicos, slo les proporciono
la estructura y ellos construyen los muros.
Qu signific ser contratado por un
sello legendario como Blue Note para ti?
Fue un gran impulso para m en el sentido de que alent mi confianza, puesto que
cuando Blue Note vino a m, me dijeron
que me mantuviera siendo como era. Me
sugirieron que lo que yo era, era lo que
queran en el sello Blue Note. No me solicitaron cambiar, interpretar ms clsicos,
hacer swing como Hank Mobley Slo me
sugirieron s Gregory Porter, haz un disco y estaremos orgulloso de colocar nuestro nombre en l, as que supuso un verdadero gran honor firmar por Blue Note.
Don Was ha sido una gran inspiracin, muy alentador hacia mis
composiciones, mi estilo y mi percepcin de la msica. Al principio me encontraba en negociaciones con Universal Francia,
pero en el momento de firmar, era ms o menos sabido que Blue
Note sera una rama de Universal bastante pronto, as que aquel
acuerdo se hizo y me convert en un artista del sello Blue Note.
Quiz sintieron que no eras tan distinto o ajeno a los artistas
que haban grabado previamente.
S, espero que sintieran que el carisma musical, el alma y la energa no eran distintos de las de los artistas con los que haban
trabajado previamente, en el pasado. Definitivamente, me sent honrado de ver mi nombre al lado del logotipo del sello Blue
Note. Supuso un momento de orgullo tanto para m, como para
mi familia. Y, como sabes, Blue Note es la historia del jazz desde
un punto de vista estilstico, fotogrficola historia del jazz est
contenida en esos lbumes y sus portadas, as que es increble
formar parte de esa familia.
No hace tanto tiempo, participarte en el lbum recopilatorio
Evolutionary Minded, un tributo a Gil Scott-Heron que inclua
a artistas como Chuck D, Martin Luther o Bobby Seale. Es l
uno de tus principales referentes?

No estoy diciendo nada nuevo o transgresor: estoy


tratando de realizar una expresin cargada de alma dentro
del jazz, pero usando otros tipos de msica a su vez.
S, la aproximacin de Gil Scott-Heron a la msica es orgnica,
soulful, funky, algo que puedes bailar, pero a su vez algo que
estaba transmitiendo un mensaje, una cancin con mensaje.
Definitivamente, fue alguien que me inspir desde un punto de
vista musical. Y, de algn modo, siempre han existido mensajeros de este tipo en la cultura afroamericana. Muchas culturas tienen este tipo de personalidades que transmiten mensajes sobre
la vida en una cancin. En cierta manera, siento que formo parte
de ese grupo de personas que trata de hacer avanzar el pensamiento y la vida de la gente que escucha su msica. Debes escuchar a Gil Scott-Heron pensando en ello: siempre hablando sobre
alguna clase de libertad, alguna clase de liberacin de energa.
Esa fue la msica de los aos 60 y 70 y, de algn modo, eso es en
lo que trato de estar y procuro hacer avanzar y actualizar para su
pblico actual.
Cuando le hablas sobre ti a
otra gente, para muchos de
ellos te asemejas a cantantes de los 60 tan destacados como Bill Withers o Donny Hathaway. Sientes que
ellos tambin han influido
notablemente en tu estilo?
S, me siento influido por esos
artistas. En cierta medida,
provienen de un lugar similar al que provengo yo: todos
ellos tuvieron experiencias en
la iglesia en su juventud. Desde esa perspectiva y desde la
perspectiva de componer canciones que provienen de lo
ms profundo de su corazn,
no rehuan las emociones, la
vulnerabilidadSon un tipo
de canciones inusuales: Bill
Withers cantaba acerca de las
manos de su abuela y eso es
genial. Funk con perspectiva y pleno de alma. Me siento conectado a esos artistas
que eran unos dolos geniales. Resulta difcil situarme en
su misma categora o ser listado junto a estos maestros, pero si la gente escucha en mi voz
algo que raspe siquiera en la superficie de lo que ellos hicieron,
entonces me sentir muy afortunado.
Te hemos escuchado colaborando con artistas como Robin
McKelle, Stephane Belmondo, Zbonics o The Rongetz Foundation. De cul/es de estas contribuciones te sientes ms
orgulloso o recuerdas como la experiencia ms satisfactoria?
Todas ellas fueron satisfactorias. Hay una que no has mencionado: con David Murray. Grab con David Murray y el disco debe
haber salido ya y tambin -desconozco si el disco ha sido editado
todava- con Diane Reeves. Todo ello ha sido muy satisfactorio
desde el punto de vista de poder trabajar con otros artistas, pero
pienso que los dos proyectos: trabajar con Stephane Belmondo
en el proyecto sobre Donny Hathaway y con David Murray -el proyecto con David Murray es de msica gspel, gspel-jazz y jazz
de protesta-. Esos dos los siento los ms cercanos a mi casa espiritual y por esos son los ms satisfactorios. David es un maestro
en la msica que ha tocado con todo el mundo y siempre mantiene su propio estilo y cambia la msica todo el tiempo. Dira que
trabajar con David Murray ha sido la ms satisfactoria de las colaboraciones que he realizado. El proyecto de los Zbonics es algo

que grab quiz 10 aos atrs y resulta interesante escuchar esa


msica ahora que todava suena bastante actual.
Te has referido a la protesta en el jazz, pienso que en los 60
y 70 era ms comn que en la actualidad se vincula a un sector de la sociedad ms acomodado que no quiere cambiar el
estado de cosas. Consideras que existe an una posibilidad
de explorar esa va en el jazz?
Pienso que s la hay. Me explico: la cosa sobre el jazz es que no es
samba de una sola nota por as decirlo. Para que el jazz est equilibrado incluso en los odos de quienes lo escuchan, s, cantamos
sobre amor, sobre la naturaleza, cantamos a aspectos muy sensibles, pero tambin sobre poltica, historia, cultura, raza Todo
este tipo de temas deberan encontrar su va a travs de la msica. De algn modo, igual que el blues era un barmetro de la cultura en el sur, en el Delta del Misisipi, en Memphis, en Chicago; el
jazz es una msica global. Comenz en la cultura afroamericana,
pero es una msica global en la actualidad. As que cada asunto
que la gente trate a lo largo del mundo, debera encontrar su va
en esta msica. Los rusos deben tener su particular aproximacin
al jazz, los afroamericanos, los espaoles, los alemanes deben
tener su propia perspectiva sobre lo que est aconteciendo en

sus sociedades, porque es su materia para tocar, cantar o componer del modo en que lo hacen.
Para finalizar la entrevista, nos gustara preguntarte si el
sombrero, la pajarita o la malla que caracterizan tu imagen
se deben a algo en concreto o pretenden transmitir un mensaje en particular.
No, se trata slo de mi estilo personal. Es el modo de Gregory
Porter. Pienso que es tan jazz como lo que ms: en jazz tienes
que tener tu propio carisma, t propio estilo para mantenerte,
as que este es mi propio estilo personal y, en cierto modo, me
distingue de los otros.

Puedes ver un extracto de su actuacin en el festival North Sea Jazz


escaneando el cdigo o entrando en nuestro canal de youtube (Enlace Funk).