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LA CONQUISTA DE AMRICA TODOROV (hasta pg.

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Captulo I: Descubrir
Con el Descubrimiento de Amrica encontramos un descubrimiento del otro: Uno puede
descubrir a los otros en uno mismo y de alguna forma, todos los que no soy yo, son los otros.
El descubrimiento es lo que anuncia y forma nuestra identidad presente, ya que todos
descendemos de Coln.
MOTIVACIN de COLN
El mvil de Coln para iniciar esta aventura, fue el volverse rico, el econmico. La bsqueda
del oro est omnipresente en el transcurso del primer viaje. Es codicia? No, su remitirse en
sus escritos a la existencia y bsqueda de oro, es la forma de serenar a los reyes de Espaa
que tambin quieren volverse ricos. Todorov refiere a que el oro, era como un seuelo para que
los reyes financiaran el viaje (fuente: Diario de Coln) y que Coln lo consideraba como un
reconocimiento de su papel de descubridor. Hay en Coln tambin un deseo de realizar las
aventuras de Marco Polo, esto es evidente cuando insiste en conocer la figura del emperador
de China: el Gran Kan.
Su verdadera motivacin consiste en la expansin del cristianismo (evidencia: carta al papa
Alejandro VI). l se considera como un elegido, como encargado de una misin divina. Pero de
hecho, la necesidad de oro y la expansin del cristianismo estn implicados, el segundo,
subordinado al primero, en relacin de implicacin, mientras el primero era el medio, el
segundo era el fin. l era un admirador de las Cruzadas y su deseo era liberar Jerusaln
pero para dicha empresa, no contaba con apoyo. Su idea era que las ganancias que se
produjeran de su proyecto, se usaran para conquistar Jerusaln. Este rasgo seala Todorov,
evidencia en l una religiosidad casi arcaica o medieval. Es a su vez, un idealista que somete
todo a la realizacin del mismo.
COLN HERMENEUTA
Son tres los elementos que llevan a Coln a concluirse que encuentra realmente en Asia: la
abundancia de agua dulce; la autoridad de los libros santos; la opinin de otros hombres que
ha encontrado. Estos argumentos no pertenecen a un mismo plano: el primero pertenece a
una esfera natural, el segundo a la divina y el tercero a una dimensin humana. Esto no es
casual, coincide con los tres mviles que impulsaron la conquista: el primero humano: la
riqueza, el segundo divino: la evangelizacin y el tercero relacionado con la naturaleza: la
bsqueda de especias. Todorov seala que Coln exhibe comportamientos diferentes al
referirse a cada esfera. Para nosotros, es posible considerar el vnculo que se produce con la
naturaleza y el que est presente con los hombres, estos son los intercambios reales, la
relacin con Dios no est en el campo de la comunicacin. Tengamos presente que Coln al
igual que muchos hombres de su tiempo, no solo cree en el dogma cristiano, tambin lo hace
en las sirenas, cclopes, amazonas, hombres con cola, etc. Considerando sus creencias, la que
ms se destaca es la del paraso terrenal, que segn Pedro de Ailly se encontrara en una
zona templada. Esta creencia le hace rever la forma redonda que le haba adjudicado a la

Tierra para sostener que tiene forma de un pezn sobre una pera. Esto es un claro ejemplo de
cmo sus creencias moldean sus interpretaciones.
Otra caracterstica que tiene Coln es que en su interpretacin practica una estrategia
finalista, al modo que los Padres de la iglesia interpretaban la Biblia: el sentido final est
dado por el principio, por tanto, Coln no tiene nada de empirista moderno, el argumento
decisivo es el de autoridad y no el de experiencia.
Como hermeneuta, Coln era un finalista ms perspicaz cuando observaba la naturaleza que
cuando trataba de entender a los indgenas. Coln era un naturalista aficionado, por defecto
de navegante, saba leer en ella y su atencin a los fenmenos naturales era constante.
Frente a los rboles, Coln olvida sus interpretaciones y su bsqueda de ganancia, para
quedarse con la belleza. Para Coln era muy importante nominar, l baja a tierra acompaado
por sus dos capitanes, as como por el notario real y era importante porque los nombres deben
constituir la imagen de su ser, sobre todo en lo que refiere a las personas. El nombre de
Cristbal quiere decir traedor o llevador de Cristo y Coln que quiere decir poblador de
nuevo. Coln le apasiona la eleccin de nombres en el mundo virgen, al principio los bautizos
corresponden con el orden de: Dios, la virgen Mara, el rey de Espaa, la reina, etc. l ya sabe
que estas islas tienen nombres, pero le interesan muy poco, quiere darle nombres justos,
adems nombrar es tomar posesin.
Todorov entiende que en Coln coexisten dos personajes: cuando no est en juego su oficio de
navegante, su sistema de interpretacin es finalista: esta no consiste en buscar la verdad,
sino en encontrar confirmaciones para una verdad que el ya conoce de antemano. Ejemplos
de esto son: en tierra todas las seales revelan la presencia de oro o tambin en su
reconocimiento de tierra firme (como Asia). Coln no descubre el nuevo continente sino que
encuentra un lugar donde saba que estara que es para l, Asia. Recin en el tercer viaje,
Coln descubre realmente un nuevo mundo.

La comunicacin con los indios, se funda en la incomprensin. Coln pretende que entiende lo
que dicen cuando en realidad, da muchas pruebas de su incomprensin, hay pasajes claros
que cita Todorov en que el Almirante seala que no les entiende: no s la lengua, y la gente
de estas tierras no me entienden ni yo ni otro que yo tenga a ellos (1492). La comunicacin
tiene lugar en el plano de la no-verbal. Todorov seala que a Coln la comunicacin humana
no le interesa.
COLN Y LOS INDIOS
Coln habla de los habitantes como parte del paisaje, aparecen en el medio de sus
anotaciones sobre la naturaleza. El primer elemento en el que se detiene es en la desnudez,
porque la ropa es un smbolo de civilizacin. Los ve como seres despojados de toda propiedad
cultural, por la ausencia de costumbres, ritos, religin. Todorov sostiene que l tiene la
costumbre de ver las cosas segn le convienen, su intento frente a la otra cultura es: ser un
coleccionista de curiosidades y nunca un intento de comprensin.

El acercamiento descriptivo que tiene es el mismo con el que se aproxima a lo natural. Primero
se detiene en la belleza fsica: muy bien hechos, fermosos cuerpos. Luego aborda el plano
moral, estas gentes son buenas. Para caracterizar a los indios Coln, solo encuentra
adjetivos del tipo bueno/malo, que en realidad no nos ensean nada, porque no son
caractersticas estables. Encontramos aqu, una buena contribucin al mito del buen salvaje.
En los primeros intercambios que tienen, hay dos rasgos que destaca: su generosidad y su
cobarda. El sentimiento de superioridad engendra un comportamiento proteccionista. Coln
nos dice que prohbe a sus marineros un trueque que a sus ojos es escandaloso. Pero luego,
este concepto se invertir por el de ladrones porque ellos crean que los bienes eran
comunes. Es all, cuando se los golpea y se les impone castigos crueles. Tambin advierte que
no son lo que pensaba cuando deja una parte de sus hombres en la Espaola y al llegar, un
ao ms tarde, le es forzoso admitir que fueron matados por los indios miedosos.
Se puede inferir cmo perciban los indios a los espaoles? Apenas. Durante el primer viaje,
podemos llegar a percibir una cierta admiracin. Es posible dice Coln que ellos se hayan
preguntado si los espaoles eran de origen divino, lo cual explicara bastante bien su temor
inicial. Pero pronto, comienzan a ver a los espaoles en su lado humano: su sed de oro, de
bienes terrenales y de mujeres.
Por una parte, Coln quiere que los indios sean como l, y como los espaoles. Es
asimilacionista en forma inconsciente e ingenua, siente el deseo de verlos adoptar las
costumbres del europeo. Aqu los est viendo como iguales (en tanto seres humanos) y
propicios a ser cristianizados. Coln no siente necesidad de justificar este parecer, porque
resulta obvio que ser espaol y adoptar costumbres europeas, es brbaro. Sobre todo al
comienzo, prima esta intencin asimilacionista: cristianizar a los indios y Coln espera que los
reyes de Espaa que los sbditos con todos los derechos. Los percibe como muy buenos
candidatos: no son idlatras, no pertenecen a ninguna secta, tienen predisposicin al
cristianismo.
O los percibe como diferentes y esto se traduce en que los ve superiores o inferiores.
Ambos movimientos, son fundamentalmente egocntricos, pero Coln lo presenta de forma de
equilibrio: los espaoles dan la religin y toman por ello, el oro. Vemos como son acciones
contradictorias y a su vez, el intercambio es asimtrico. Y si no quieren dar sus riquezas?
Entonces, hay que someterlos, militar y polticamente, colocarlos en posicin de desigualdad
(inferioridad). Pasa a tener adems, una ideologa esclavista, por tanto, ya no est ms en el
asimilacionismo, pero an en su intento de ser coherente, Coln trata de que clasificarlos
(no son todos iguales): estn los indios inocentes, los idlatras, los que practican el
canibalismo, los belicosos. Lo que importa es que aquellos que no son cristianos, son
esclavos, no existe un tercer camino. Pero aclaremos, que an a los que no eran esclavos,
Coln los trataba como objetos vivientes.

Vemos que Coln suscribe a dos mitos contradictorios: el del buen salvaje y por otro lado, el
esclavismo, pero los dos se enclavan sobre una base comn que es: el desconocimiento del
otro. Coln ha descubierto a Amrica, pero no, a los americanos.
Captulo II: Conquistar
Por qu resulta exitosa la empresa espaola de la conquista, siendo que exista una
superioridad numrica de los nativos americanos? Cmo Corts pudo apoderarse del reino
de Moctezuma? Para responder a esta pregunta, Todorov se centra en el caso mexicano, su
conquista. Intentar dar una respuesta a partir de las fuentes: informes del propio Corts, las
crnicas espaolas, fundamentalmente la de Bernal Daz del Castillo. Aqu lo que importa es
el acontecimiento en s.
Etapas:
a) Corts es enviado por el gobernador de Cuba pero mientras viaja en camino, quiere
sustituirlo. l desembarca de Veracruz y declara que su autoridad deviene del rey de
Espaa.
b) Comienza a tratar de ganarse a las poblaciones cuya tierra atraviesa, ya sea con
promesas o haciendo la guerra. Cuenta como aliados a los tlaxcaltecas.
c) Corts llega a Mxico, donde es bien recibido y decide tomar como prisionero al
soberano azteca.
d) Atacado por sus propios compatriotas, se tiene que trasladar para dar batalla y deja a
Mxico a cargo de Pedro de Alvarado.
e) Resulta victorioso pero al regreso, pierde a Mxico porque se desata una batalla. Muere
Moctezuma. Debe retirarse a Tlaxcala donde rearma su regreso. Finalmente, triunfa
ante los aztecas en aproximadamente dos aos.

En ciertas crnicas se pinta a Moctezuma como un hombre melanclico y resignado, se afirma


tambin que lo corroe la mala conciencia. Hay una actitud de entrega por su parte, as
aparece a primera vista cuando sus mensajeros le anuncian a los espaoles que el reino de
los aztecas se les ofrece como regalo pero que no vayan a Mxico. Incluso se deja apresar.

Tengamos en cuenta que Mxico en aquel entonces no era un estado homogneo, sino un
conglomerado de poblaciones sometidas por los aztecas quienes ocupaban la cumbre de la
pirmide, por lo que lejos de ver a Corts como un mal menor, como un liberador. A su vez,
Corts se vale mucho de estas diferencias internas para llevar a cabo su exitosa empresa
blica. Hay muchas semejanzas entre antiguos y nuevos conquistadores, los aztecas tambin
lo eran y sus pueblos sometidos deban pagar tributos. Los espaoles quemaron los libros
mexicanos para borrar la religin. Los aztecas hicieron lo mismo, cien aos antes, durante el
reinado de Itzcalt, destruyeron los libros antiguos para escribir la historia a su manera.

Corts quiere ganarse legitimidad en las poblaciones locales, para asumir una continuidad
con el reino de Moctezuma. De hecho, el virrey Mendoza volver a usar los registros fiscales
del imperio azteca.

Otro elemento que pes en la conquista, fue la superioridad de armas de los aztecas. A su
vez, tambin cooper en la baja de indios, la trada de la viruela por parte de los espaoles.
Pero aclara Todorov, que el efecto de las armas de fuego y de los caballos no puede medirse
directamente en el nmero de vctimas, relativiza la incidencia de este factor.
Los relatos de los indgenas al respecto, consiste ms en una descripcin que en una
explicacin y sostienen que todo lo ocurrido responde en todo caso, a la prdida de
comunicacin de los aztecas o mayas con los dioses. La palabra de los dioses se ha vuelto
ininteligible o bien los dioses han callado.

MOCTEZUMA Y LOS SIGNOS

Los indios y los espaoles practican la comunicacin de diferente manera. Sabemos que los
indios emplean gran parte de su tiempo a ser intrpretes, por lo que no es extrao dos indios
que los espaoles llamaban Julin y Melchor, cumplan esta funcin. Esta habilidad la tenan
muy desarrollada debido a las prcticas de adivinacin. Todo acontecimiento que salga de lo
comn, del orden establecido, ser interpretado como anuncio de otro acontecimiento, nada en
este mundo ocurrir por casualidad.
Cuando los signos se hacen esperar, no dudan en ir a buscarlos, y para ello tambin van con
el adivino profesional. El mundo se plantea de entrada como algo sobredeterminado; los
hombres responden a esta situacin reglamentando minuciosamente su vida social. Todo es
previsible y la palabra clave de la sociedad mesoamericana es el orden. Es as como la
sociedad por medio de la casta de sacerdotes decide la suerte del individuo, concebido ste
como un elemento constitutivo de la totalidad social. Lo social es preeminente incluso sobre la
familia, prevalece lo grupal.
Se trata de una sociedad muy integrada, la vida de una persona no es un campo abierto, el
porvenir del individuo est ordenado por el pasado colectivo, el individuo no lo construye sino
que ste se revela a travs de los presagios, augurios y del calendario.
En estas sociedades existe un concepto amplio de comunicacin: est la que se da entre los
hombres y otra, entre el hombre y el mundo. Los indios sobre todo cultivan la segunda,
mediante la cual el azteca interpreta lo divino, lo natural, lo social por medio de indicios y
presagios y con la ayuda profesional de un sacerdote-adivino.

Moctezuma saba muy bien cmo informarse cuando sus enemigos eran tlaxcaltecas, tarascos
o huastecos. Su marco de comunicacin era con el mundo y no, con los hombres. Es a los
dioses a quienes pide consejo sobre cmo comportarse en los asuntos humanos. Pero los
espaoles, poseen una identidad tan diferente que los vuelve impredecibles y sacuden por
tanto, todo el sistema de comunicacin, los aztecas no tienen ya xito en aquello que eran
excelentes: la recoleccin de la informacin. Si los indios hubieran sabido, escribe en varias
ocasiones Bernal Daz, qu pocos ramos en aquel momento, qu dbiles y agotados
estbamos. Todas las acciones de los espaoles toman por sorpresa a los indios. Esto est
presente en los relatos indgenas, que empiezan con una enumeracin creciente de los
presagios que anuncian la llegada de los espaoles, como ser: un cometa, un rayo, un
incendio, un hombre de dos cabezas, etc. Son relatos provenientes de poblaciones muy
alejadas entre s, impresionan en su uniformidad, todo lleva a creer que los presagios fueron
inventados despus de los hechos. Se debe debido a la forma de vivir el acontecimiento, que
en vez de percibirlo como un encuentro puramente humano, los indios lo integran a una red de
relaciones naturales, sociales y sobrenaturales, en la que el acontecimiento pierde
singularidad.
Como vimos, este modelo de comunicacin que tena Moctezuma, que recoga atentamente las
informaciones referentes a las cosas, pero fracasaba en su comunicacin con los seres
humanos. Es contrariamente a lo que le sucede a Corts, pero que es muy similar a la
experiencia de Coln que hasta llega a escribir: El libro de las Profecas.
Esta forma particular de practicar la comunicacin, descuidando la dimensin interhumana,
dando preferencia al contacto con el mundo, es responsable de la imagen deformada que
habrn de tener los indios de los espaoles, la idea de que ellos pueden ser dioses tiene un
efecto paralizador. Este hecho es poco frecuente en la historia de las conquistas y de las
colonizaciones y se explica por la incapacidad de percibir al otro a la vez de como igual,
diferente. La primera tendencia es imaginar al extranjero como inferior.

Los espaoles rompen con el sistema de otredad humana de los aztecas, rompen la barrera
de lo conocido (las diferentes tribus de indios) y se ven llevados a recurrir a la nica otra
frmula accesible: el intercambio con los dioses. Tambin en esto se los puede comparar con
Coln, ya que ste no logra ver fcilmente al otro como humano y diferente al mismo tiempo; lo
trata como si fuera un animal. En tanto que el error de los aztecas de verlos como superior no
va a durar mucho, pero s lo suficiente para que la batalla est definitivamente perdida.

Qu pasa con la produccin de los discursos y de los smbolos?

El aprender a hablar bien formaba parte de la enseanza que le tena que dar la familia. Pero
no se deja solo a los padres, sino que tambin se imparte en escuelas especiales. Hay en el
estado azteca, dos tipos de escuelas: unas que preparan para el oficio de guerrero y otra de la

que salen los sacerdotes, los jueces y los dignatarios reales. Estas ltimas llamadas:
calmcac donde no solo aprendan a hablar bien sino tambin a gobernar bien.
La asociacin del poder con el dominio del lenguaje es claramente marcada en los aztecas. Es
ms, el jefe de estado, su nombre significa: aquel que posee la palabra.
En esta sociedad existe la falta de escritura, lo que hacen son pictogramas que no son un
grado inferior de la escritura sino una notacin de la experiencia, no del lenguaje. Hay otro
hecho que parece ilustrar que la ausencia de escritura es reveladora del comportamiento
simblico general y tambin, afecta a la capacidad de percibir al otro. Las tres grandes
civilizaciones amerindias encontradas por los espaoles no se sitan en un mismo nivel de la
evolucin de la escritura. En los incas falta por completo (tienen un sistema de cordelillos), en
los aztecas poseen pictogramas y los mayas tienen una escritura fontica.

Existen formas de palabra ritualizada (huehuetlatolli que significa palabra de los antiguos),
discursos aprendidos de memoria que cubren una amplia variedad de temas y corresponden
a una serie de circunstancias sociales: oraciones, ceremonias, nacimientos, etc. Estos
discursos ocupan un lugar preponderante en comparacin a la palabra improvisada. El rasgo
esencial de estos discursos es que provienen del pasado.

En lugar de este tiempo cclico, repetitivo, fijado en una secuencia inalterable, donde todo ya
est siempre predicho, donde el hecho singular no es ms que la realizacin de los presagios
ya presentes desde siempre, en lugar de este tiempo dominado por el sistema, viene a
imponerse un tiempo unidireccional, el tiempo de la apoteosis y del cumplimiento, tal como lo
viven los cristianos.

Los espaoles ven en la facilidad de la conquista una prueba de excelencia de la religin


cristiana (es el argumento decisivo usado en los debates teolgicos: el Dios cristiano es
superior al de los aztecas). Aqu conquista e ideologa se justifican recprocamente. A su vez,
es la conquista la que consagra la concepcin cristiana del tiempo, que no es un retorno
incesante sino una progresin infinita hacia la victoria final del espritu cristiano.

De este choque entre un mundo ritual y un acontecimiento nico, resulta la incapacidad de


Moctezuma para producir los mensajes adecuados. Los indios que eran maestros de la
palabra ritual, tienen menos xito en su capacidad para improvisar, lo cual es muy necesario
en el contexto de la conquista. Su educacin verbal favorece el paradigma: el cdigo en favor
del contexto, la conformidad al orden, el pasado en lugar del presente. Dada la importancia

de la necesaria improvisacin, Corts resulta victorioso en ello: porque practica el arte de la


adaptacin y lo sabe, hasta reivindicarlo.

La mayor parte de los comunicados dirigidos a los espaoles, impresionan por su ineficacia.
Para convencerlos de que dejen el pas, Moctezuma siempre les enva oro, nada mejor para
que se decidieran quedar. Con el mismo fin, otros jefes les regalan mujeres. Ante amenazas
que los aztecas realizan de comerlos ya sea por ellos mismos o por las fieras, este hecho
incita a los espaoles a luchar.

A su vez, tampoco se muestran capaces de dominar la comunicacin con los dems indios.
Los regalos que Moctezuma le haca a los espaoles, lo perjudican frente a su propia gente,
porque denotan debilidad y llevan a otros jefes a cambiar de bando.
Adems, hay mensajes que no parecen hechos a propsito pero que son igualmente
desafortunados en cuanto a sus efectos. Por ejemplo, el grito de guerra de los aztecas que
lanzan al alzarse en una batalla persigue el objetivo de atemorizar a los enemigos, pero en
los hechos, les permite a los espaoles orientarse mejor.