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Los seres vivos que habitan una comunidad se relacionan entre sí.

Cuando la relación es entre individuos de la misma especie, es una relación


intraespecífica. Si es entre especies diferentes, la relación se denomina
interespecífica.

RELACIONES INTRAESPECÍFICAS

Las relaciones entre especies idénticas pueden ser de antagonismo, como


la competencia, y de beneficio o cooperación, como las asociaciones gregarias,
sociales y coloniales.

1.- RELACIONES INTRAESPECÍFICAS ANTAGÓNICAS

-Competencia

La competencia entre individuos de una misma especie puede ser a causa


del territorio, del agua, de la luz o de los alimentos. Entre los vegetales, la
competencia se establece por el agua y por la luz. En una parcela, pocas
semillas crecen mejor que muchas semillas en una parcela de igual dimensión.
Un árbol solitario se desarrolla mejor que un árbol en un bosque, ya que ese
árbol solitario posee mayor cantidad de sol y de agua. En los animales, la
competencia se establece por el territorio y por el alimento. Poblaciones con
alta densidad de animales compiten por los alimentos. Es así que puede haber
canibalismo (ratas, cerdos) y aumento de peleas y de agresividad.

Las especies que compiten por el territorio se denominan “especies


territoriales”. Por ejemplo, los caninos y felinos marcan el terreno que les
pertenece con la orina, mientras que otras especies animales lo hacen con sus
excrementos (rinocerontes).

2.- RELACIONES INTRAESPECÍFICAS DE COOPERACIÓN

a) Poblaciones gregarias
Los animales que se agrupan para vivir se denominan “especies
gregarias”. La vida en grupo implica que los individuos desarrollen actividades
comunes y comportamientos semejantes. Muchos peces son ejemplo de ello
formando el cardumen, donde cada individuo se dispone en forma paralela y
cada uno sirve de marca o señal a su vecino. La distancia que separa a cada
pez es igual a un largo de cuerpo. Si el cardumen es atacado, los peces se
abren en abanico y quedan a las espaldas del atacante, éste se confunde y
abandona el lugar. No hay líder en el cardumen.

La vida en grupo mejora la defensa contra depredadores. Además,


proporciona notables ventajas para la obtención de los alimentos, asegura la
reproducción e incrementa las defensas contra los factores climáticos.

b) Poblaciones sociales
Se establece en aquellos animales que adoptan rígidas relaciones
jerárquicas, donde la comunicación entre los individuos es a través de diversos
estímulos y donde existe especialización de tareas. Son ejemplos las hormigas,
las abejas y las termitas, entre otros. Las abejas habitan en colmenas, y en su
interior construyen panales de cera. En una colmena puede haber una
población de más de 50000 abejas. Hay una sola reina y algunos centenares de
zánganos, mientras que el resto son obreras. La abeja reina vive por varios
años. Es fecundada por los zánganos y pone alrededor de 3000 huevos por día.
Los zánganos son machos que solo sirven para fecundar a la reina. En un
determinado momento, la reina sale disparada de la colmena, y detrás van
inmediatamente todos los zánganos. El más fuerte, o el que llega antes a la
reina, la fecunda. Después de fecundada, la reina mata al zángano padre.

Las abejas obreras son hembras estériles, cuya función es hacer todo el
trabajo de la colmena y fabricar la cera para los panales. Además tienen la
importantísima misión de recolectar el néctar de las flores y de llevar el polen
de flor en flor, haciendo que se fecunden y así puedan producirse frutos y
semillas en el futuro. Las obreras viven tan solo unos 45-46 días.

c) Poblaciones coloniales
Esta relación intraespecífica llega al extremo en que los individuos se
asocian entre sí formando colonias de forma inseparable, como los corales, las
medusas, etc. Estos seres están unidos físicamente formando un organismo
común. Puede existir una división del trabajo o bien una unión defensiva.

Por otra parte, hay animales que establecen relaciones de reproducción o de


cuidado de los descendientes, dando lugar a relaciones de tipo familiar. Estas
relaciones familiares pueden ser parentales polígamas (macho con varias
hembras y sus crías) como osos y tigres, parentales monógamas (macho y
hembra con sus crías) como muchas aves y matriarcales (hembra con sus
crías) como las suricatas. Además, hay varios ejemplos de animales que viven
en soledad dentro del territorio que han marcado, como ser aves, arañas,
grillos, etc. Entre los mamíferos se observa vida solitaria en el rinoceronte, en
el tigre y en los hámsters. En épocas reproductivas, estas especies se juntan
con las hembras con el fin de procrear.

CUADRO SÍNTESIS DE LAS RELACIONES INTRAESPECÍFICAS

Por el agua y por la luz (en general vegetales)


Efecto negativo COMPETENCIA
Por el territorio y los alimentos (animales)
GREGARIAS (peces, aves, humanos)
Efecto positivo SOCIALES (hormigas, abejas)
COLONIALES (corales, medusas)

RELACIONES INTERESPECÍFICAS

Son las relaciones que se establecen entre individuos de especies


diferentes. Las relaciones interespecíficas pueden tener efectos positivos (hay
beneficio de una o ambas especies), efectos negativos (una de las especies se
ve perjudicada) o efecto neutro (no hay beneficio ni perjuicio).
1.- RELACIONES INTERESPECÍFICAS NEUTRAS

-Neutralismo
Ocurre cuando dos especies que conviven en un mismo lugar no se
afectan ni se benefician entre sí. Un ejemplo de neutralismo se ve entre
guanacos y ñandúes.

2.- RELACIONES INTERESPECÍFICAS NEGATIVAS

a) Competencia
Se produce entre especies diferentes que tienen necesidades parecidas y
que coexisten en el mismo lugar. En general, los organismos que compiten
ocupan el mismo nicho ecológico, es decir, ocupan el mismo lugar en la cadena
alimentaria y utilizan el mismo alimento. Solo se genera competencia entre
ellos si el recurso que aprovechan es limitado, es decir, si se renueva
lentamente o se agota. La luz, el agua, los alimentos o los sitios donde anidan
o descansan los individuos son algunos de los recursos que podrían generar
competencia entre ellos. Aquella especie que sea más eficiente en utilizar los
recursos eliminará a la otra. No obstante, algunas especies parecidas logran
coexistir en la comunidad reduciendo al mínimo la competencia entre ellas. Se
afirma que en la naturaleza no hay competencia interespecífica de animales y
vegetales, ya que uno de esos individuos terminaría desapareciendo.

b) Depredación
Se establece cuando un animal (depredador) mata a otro (presa) para
alimentarse. Casi siempre el primero es de mayor tamaño que la presa (gato y
ratón, araña y mosca, pez grande y pez chico). En estos ejemplos, la
depredación es importante en la alimentación de los carnívoros. Por otra parte,
las plantas son objeto de depredación por parte de animales herbívoros
(equinos, ovejas, langostas).

c) Parasitismo
Es una relación entre poblaciones en la que una se perjudica y la otra se
beneficia. Un parásito es un organismo (animal o vegetal) que vive a expensas
de otro llamado huésped, del cual obtiene alimento y hasta alojamiento. El
parasitismo es una relación obligada, ya que el parásito no puede vivir sin su
huésped. Hay parásitos que son virus, bacterias, gusanos, insectos que se
nutren de organismos animales y vegetales. Hay parásitos que viven dentro del
huésped (algunos gusanos y bacterias) y otros se alojan sobre el cuerpo
(piojos, pulgas, garrapatas).

3.- RELACIONES INTERESPECÍFICAS POSITIVAS

a) Comensalismo
Es la relación entre dos seres vivos donde uno de ellos procura su
alimento sin perjudicar al otro. Un ejemplo es la rémora y el tiburón. La rémora
es un pez con una aleta tipo ventosa en dorsal, para adherirse a la zona ventral
del tiburón. De esa forma se asegura protección y alimentos que escapan de
las mandíbulas del tiburón. Este último no se beneficia pero tampoco se
perjudica.
b) Mutualismo
En el mutualismo, ambas especies obtienen provecho de la asociación. Un
ejemplo se da entre las plantas con flores que son visitadas por insectos. Estos
aprovechan el néctar y el polen de la flor, que a su vez recibe el polen de otra
flor de la misma especie. Otro ejemplo son las aves que se alimentan de los
parásitos que viven sobre el cuerpo de otros mamíferos (rinocerontes, búfalos).
El mutualismo no es una relación obligada ya que cada individuo puede
subsistir sin la ayuda del otro. Por lo general, es una relación temporal.

c) Simbiosis
La simbiosis es una relación obligada porque una especie no puede vivir
sin la otra. Es similar al mutualismo porque ambas especies sacan provecho
mutuo. El ejemplo más notable de simbiosis es el de los líquenes. Un liquen es
la unión de una especie de alga con una especie de hongo. Las células del alga
son verdes, con lo cual producen alimentos a través de la clorofila. El hongo
posee unos filamentos que rodean a las células del alga para alimentarse de
ella. Por su parte, el hongo retiene la humedad del ambiente protegiendo al
alga de la desecación. Otro ejemplo de simbiosis ocurre en el estómago de los
rumiantes (vacunos, ovinos, camellos) donde viven protozoarios que ayudan a
digerir la celulosa de los vegetales que comen. A su vez, estos protozoarios se
benefician con productos de la digestión en ese lugar del estómago de los
rumiantes.

CUADRO SÍNTESIS DE LAS RELACIONES INTRAESPECÍFICAS

Efecto Relación Resultado


NEUTRO NEUTRALISMO Las especies son indiferentes entre sí
NEGATIVO COMPETENCIA Una especie inhibe a la otra y disputan los recursos
(una especie perjudica
DEPREDACION Una especie perjudica a la otra matándola
a la otra) PARASITISMO Una especie perjudica a la otra sin matarla
COMENSALISMO Una especie se beneficia sin perjudicar a la otra
POSITIVO
Hay beneficio mutuo, aunque ambas especies
(no hay perjuicio MUTUALISMO
pueden vivir separadas
entre especies) Hay beneficio mutuo, pero ambas especies no
SIMBIOSIS
pueden vivir separadas