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4, serie Mosqueteros

Libro 4 de la serie Mosqueteros


May, hija de los marqueses de Woodward, y Alexander Saint-Jones,
marqus de Wilerbrough, se conocen desde nios y desde entonces han tenido una
relacin apasionada llena de reyertas acaloradas cargadas de complicidad sobre
cualquier cosa por la que mereciera la pena discutir. Pero el grand tour de l y una
gira literaria de ella, convertida en conocida escritora, hace que se mantengan
separados durante seis aos, y solo la correspondencia, repleta de burlas sobre
matrimonios, los mantiene unidos.
Cuando para la temporada de 1850 al fin se encuentran, May debera ser ya
considerada una solterona y Alexander habra de comenzar a pensar en casarse. Y
sin embargo Alexander no parece proclive a hacer lo que de l se espera, buscar
una debutante a la que tomar como esposa, ni la familia de May cree que su hija
deba rendirse todava.
As que la primera temporada de Alexander va a coincidir con la ltima
temporada de May. Y la relacin llena de divertidas y afiladas rias no se ha
rebajado en absoluto. Al contrario: ha tomado un cariz sorprendente y la pasin
que siempre ha habido entre ellos parece desbordarse y querer envolverlos.
Una emocionante novela en la que su autora, Ruth M. Lerga, nos deleita con
la arrebatadora historia de amor entre dos de los vstagos de Julian y April
(Cuando el amor despierta) y James y Judith (Cuando la pasin espera).

Prlogo

1833.
Dos nios discutan en el vasto jardn de una mansin de la ciudad.
Cuando sea mayor ser duque.
Claro que lo sers. Ahora eres marqus y cuando tu padre muera sers
duque. A lo que me refiero es a qu hars para ser recordado.
Mi padre no morir nunca.
Todos nacemos y morimos. Tu padre lo har. Y t, y yo tambin.
Extendi la espada de madera hacia ella.
Retira eso.
Retira t tu estpida espada.
Has dicho estpida! Jams sers una dama se burl.
Desde luego que no respondi la nia con petulancia. A sus nueve aos
su insolencia era notable. Ser escritora.
Escritora? No sers escritora. El nio, de once, la mir con desdn.
Tambin su orgullo comenzaba a despuntar. Sers esposa y madre, como tu
madre y la ma. Las mujeres son esposas y madres, no escritoras.
Mi madre escribe y conoce a un buen nmero de escritoras. Yo ser
escritora.
No, sers la esposa de alguien y dejars de ser Miss Woodward porque te
cambiars de apellido. Y si tu madre es April y t eres May seguro que a tu hija la
llamars June.
La nia dio una patada en el suelo con enfado.
Ser escritora y no una dama.
No, no lo sers. Sers una dama que se casar y tendr un montn de
hijos. Diez al menos.
No, no lo ser.
S, s lo sers.
No, no lo ser.
S, s lo s
Con sus pequeas manos tom un buen puado de tierra mojada que meti
directamente en la boca del marqus. Este no lo esperaba y tosi y escupi e
intent en vano limpiarse.

Escchame bien, Alex. Ser escritora y ni siquiera t, que sers duque


cuando tu padre muera, podrs evitarlo.
Y dio media vuelta y se march con andares de reina.

1839.
En aquel mismo jardn, propiedad de los Illingsworth, detrs de unos
rosales.
Me han publicado unos cuentos.
Tu madre te los ha publicado.
Qu insinas?
El joven la mir con displicencia.
No insino. Afirmo que es tu madre quien te los ha publicado.
Podra haberlos enviado a cualquier otra editorial y hubieran sido
publicados igualmente. Lo sabes.
No, no lo s porque no los he ledo.
Te los envi por correo!
Eton es exigente, y en breve llegar Cambridge.
No es Eton quien te exige. Desperdicias tu tiempo practicando deportes y
acudiendo a a
La sonrisa de Alexander se ampli.
Si no eres capaz de decir seduccin nunca sers una buena escritora de
novelas gticas.
Yo no pienso escribir novelas gticas! Ni lo necesitar, tampoco. Fjate
por ejemplo en La Abada de Northanger.
Es cierto, disculpa, t solo escribes cuentos para infantes.
Alex, te lo advierto.
La tom de las manos con fuerza.
Nada de tierra esta vez, May. Las damas no lanzan tierra.
No soy una maldita dama.
S lo eres, a pesar de tu empeo en ensuciar tu boca con semejante
vocabulario. Tu padre es tan marqus como yo mismo. T eres una dama lo
quieras o no. Y una muy hermosa. Cuando debutes, en un par de aos
Tres aos y no debutar.
Lo hars, y cuando lo hagas te dejars adular por un montn de
lechuguinos que vern tu belleza y no tu carcter endemoniado.
No soy hermosa.
Lo eres.

No, no lo soy. Soy una escritora y eso es todo lo que soy.


Eres una dama hermosa que cuando debute volver locos a todos los
hombres, que se volver cursi y vestir con sedas y montones de lazos, y que se
casar y tendr al menos diez hijos.
Intent liberarse.
No lo har.
S, s lo hars.
Maldito seas, Alex, no lo har.
Desde luego que lo hars. Ay! La solt cuando recibi una patada en la
espinilla. Algn da dejar de considerarte una dama y te devolver el golpe.
No soy una maldita dama le grit mientras se alejaba corriendo.

Londres, 1842.
Querido Alex:
La temporada est al finalizar. Y yo tena razn. No me he casado. S, los bailes y los
vestidos me han atrado, pero como hablamos en marzo yo tena razn y t estabas
equivocado: sigo soltera.
Y voy a publicar mi primera novela. Nada de cuentos que tanto desprecias. Y no,
tampoco es gtica: es una hermosa historia de amor entre una sirvienta que queda
embarazada por las atenciones no deseadas del hijo de su seora y es expulsada y recogida
por un prroco que la cuida y de quien se enamora.
Si se te ocurre insinuar que mi madre qued embarazada siendo sirvienta No te lo
perdonar, Alex.
Tuya para tu fastidio,
May.

Cambridge, 1842.
Querida May:
Yo tena razn. Has sido la ms hermosa y mi madre y mi hermano me han dicho
que has recibido al menos cinco proposiciones de matrimonio. Quiz has ganado una
batalla, pero perders la guerra; no pienses que tus padres cedern siempre: te casars; te
casars y cambiars tu apellido y tendrs diez hijos.
Respecto de la novela que me cuentas, t no deberas saber nada de embarazos. Es
ms, te recuerdo que en Navidades, en casa del to Richard, seguas sin atreverte a decir la

palabra seduccin. Y tengo que repetrtelo: no has publicado una novela. Tu madre te ha
publicado una novela. Alguien supuestamente versada en letras como t debera haber
entendido ya la diferencia.
Nunca tuyo para tus lamentos,
Alex.

Turqua, 1847.
Querida May:
Disculpa la demora en mi respuesta. Tanto tiempo ha pasado desde mi ltima
carta? Pero es cierto, dejamos Npoles hace ya dieciocho meses.
No voy a felicitarte por seguir soltera a tus veintitrs aos. Ni por haber publicado
tu quinta novela cuando s quin ha vuelto a autorizar su lanzamiento.
Y no, yo tena razn. Eres una dama. Y si no has hallado esposo es porque los
hombres ingleses somos cautos y no deseamos que una intelectual sea la madre de nuestros
hijos.
Me ha dicho mi madre que vas a Amrica por dos aos. Finalmente has logrado tu
propio Grand Tour, aunque no por Europa como el que estoy haciendo yo, sino al otro lado
del Atlntico. Es una verdadera lstima, Italia te hubiera enamorado. Y hablando de
amores, quin sabe? Tal vez algn americano loco de esos que se llaman progresistas se
anime a ponerte en tu lugar y te convierta en esposa y madre de diez hijos.
Yo regresar en septiembre as que no estoy seguro de que coincidamos antes de tu
partida. Si no es as, te deseo un buen viaje.
Nunca tuyo para tus lamentos,
Alex.

Nueva York, 1847.


Querido Alex:
No he partido a los Estados Unidos de Amrica a buscar un esposo y desde luego no
permitir que ninguno de su especie d conmigo. A estas alturas ya deberas saber que soy
yo quien tena razn. Pero desde nios he apreciado que como futuro duque tienes ciertos
problemas para reconocer la evidencia cuando esta no se ajusta a tus deseos. Mi viaje se
debe a la publicacin de mis novelas en Nueva York. Aqu donde mi madre no tiene
ninguna influencia.
Volver para julio de 1849 Oh, Alex, puedes creerlo? Dos aos siendo mi propia

duea! S, s, desde luego voy con acompaantes. Dos, de hecho. Y tu madre ha escrito a su
antigua doncella, Sophy, para que cuide de m como bien sabrs.
Pero Alex, aqu no hay damas, solo mujeres.
Tuya para tu fastidio,
May.

Londres, 1849.
Querida May:
Me alegra saber de tu vuelta para finales de febrero. Finalmente han sido casi tres
aos. Diablos, no s si lograr reconocerte despus de cuntos?, seis aos sin vernos? Y
lamento, aunque quiz no me creas, que los Estados Unidos no resultaran lo que t creas,
que te decepcionara saber que, damas o no, tambin all las mujeres buscan esposo. No, no
me estoy riendo de ti, aunque confieso cierto regocijo. Para que me creas te dir que lo
lamento tanto como lamento que no vengas del brazo de un marido y con tres nios a tu
alrededor y otro en tu vientre. As solo te restaran seis ms! Porque como supondrs sigo
convencido de tener razn.
No, me temo que no acudir a los muelles a recibirte por ms que pueda desearlo.
Tus padres y hermanos, tus cuados y sobrinos, y en fin, toda tu familia, hace meses que
espera el da en que regreses a casa. A pesar de la antigua amistad que nos une me
abstendr de imponer mi presencia en un momento tan ntimo.
Pero te informo de que al da siguiente de tu llegada se celebrar una gran fiesta en
tu honor y confo en que me guardes un baile. Hace ya aos que no nos vemos y la ocasin
bien merece el esfuerzo.
Me alegra informarte adems de que todava hay algunos caballeros que recuerdan a
lady May Woodward con ardor, a pesar de que ya hayas cumplido los veinticinco aos.
Ves cmo tena razn? Sigues siendo una dama en la memoria de todos. Tanto, que tu
velada abrir la temporada de matrimonios. Matrimonios, lo repito por si has preferido
obviarlo.
Diez hijos, May. Diez al menos.
Nunca tuyo para tus lamentos,
Alex.

Nueva York, marzo de 1850.


Querido Alex:

Embarcaremos en apenas dos semanas. Echo tanto de menos a mi familia! Tanto


como a la vieja Inglaterra. Y bien sabes que tambin a ti te he aorado, bribn.
Aguardar impaciente la fiesta para volver a reunirnos. Tengo tantas cosas que
contarte. Y s, desde luego que te anotar en mi carn. Te guardar el ltimo baile.
Tuya solo durante un baile,
May.

Captulo uno

Londres, finales de marzo de 1850.


En aquel momento su habitacin pasara por el sueo de cualquier dama y
la pesadilla de cualquier doncella: vestidos de maana, de paseo, de tarde y de
fiesta se acumulaban sobre el divn, la cmoda y colgados en una barra sujeta a los
postes de la cama que se haba colocado a tal efecto aquella maana.
En el suelo cajas de sombreros, zapatos, cintas, pequeos bolsos y abanicos.
Y sobre la cama una pequea coleccin de joyas guardadas en preciosos estuches
aterciopelados.
May y su madre, April, marquesa de Woodward, se hallaban cmodamente
sentadas en el rincn ms cercano a la ventana con una pequea mesilla entre ellas
que se haba salvado de la invasin de bagaje femenino y que sostena un servicio
de t. Haban pasado ms de cuatro horas decidiendo qu era adecuado para
Londres y qu desechar. Tras cada prenda haba una pequea historia que una
haba contado y la otra escuchado sonriente. Haca casi tres aos que no se vean; a
pesar de la asidua correspondencia, la familia y el servicio haban dejado tiempo y
espacio aquella maana solo para ellas.
Tras clasificar la ropa y revelar algunos secretos que por correo apenas
haba poda insinuar, descansaban ambas con una taza de t entre las manos.
En tus cartas de la primavera de 1849 hablabas con entusiasmo de un
seor Atwik de Nueva York. April la miraba directamente, sin reservas. Y de
un da para otro pareci desvanecerse.
No pregunt ni fue preciso; la confianza entre ellas era suficiente. Y fruto de
esa confianza y de la edad de May, que ya no era una jovencita, muchos temas se
trataban abiertamente dentro de su alcoba. Lo que no significaba que no fueran
conscientes de la necesidad de mesura: haba cosas que una madre no deba saber
ni una hija deba hacer; o no desvelar en cualquier caso.
Matthew cambi de parecer.
No haba rencor en su voz, solo contrariedad.
Sobre ti?
No lo s, mam respondi honesta. Le gustaba mi independencia, la
aplauda incluso. Y s que era sincero cuando lo haca. Pero cuanto ms le conoca,
cuanto ms hablbamos de un posible futuro, menos concordaba lo que de m

deca valorar con sus deseos. Cmo puede un hombre esperar que su esposa se
sienta libre si debe ser la anfitriona de su esposo, regentar la casa de su esposo,
portar en su seno y en su corazn a los hijos de su esposo y desde luego cuidar de
su esposo? Cundo puede esa esposa hacer lo que ella desea?
Su madre no dud.
Yo soy la anfitriona de tu padre, regento Woodward Park. Sonrieron
ambas al no referirse a la mansin familiar como a la casa de Lord Julian. Os he
portado en mi seno y desde luego os porto en mi corazn, y cuido de tu padre,
May.
No enrojeci porque no se sinti regaada.
Pap no te absorbe. No pretende tenerte a su alrededor por si un da
descubre no saber dnde est su trasero continu hablando con presteza; la
mirada de su madre le acababa de decir a las claras que el vocabulario adquirido
en Amrica y su soltura para intercalarlo en las conversaciones no eran de su
agrado. Su regalo de bodas fue una imprenta. Pap es un marqus, su ttulo se
remonta a Guillermo el Conquistador y aun as entiende que te marches a Londres
para reuniones editoriales dos veces al ao
Que suelen coincidir con la temporada y las sesiones de octubre del
Parlamento para que podamos viajar juntos.
No haba de explicar que lo hacan as porque no les gustaba estar
separados. Sus padres se amaban y su matrimonio, a diferencia de la mayora de
los que conoca, los complementaba en lugar de beneficiar al marido y anular a la
esposa.
No era la primera vez que tenan aquella conversacin, pero a veces
necesitaba repetirla para recordar qu quera, qu buscaba y de qu hua. Y su
madre lo saba y la escuchaba paciente, sospechaba May que con el deseo de que
algn da lo encontrara o rebajara sus pretensiones.
Solo hay un hombre como pap, me temo dijo resignada.
Supuso April que aquella conclusin era fruto de lo que hubiera ocurrido
con el seor Atwik. Nunca antes haba tenido la sensacin de que su hija mayor se
hubiera rendido.
Y solo una mujer como yo, May le respondi con suavidad.
Alz la vista sin entender.
Qu quieres decir?
Quiero decir que t no eres como yo No, cario, no lo eres. Por ms que
podamos tener ideas parecidas sobre cmo vivir nuestras vidas, nuestros
caracteres no lo son; as que t no necesitas un marqus de Woodward. Ni podras,
creme, soportarlo. Puedo decirte que dista de ser perfecto. Sonrieron divertidas.
Haba sido el hroe de la niez de May y segua siendo el de su esposa. En todo
caso, t necesitas otro tipo de hombre as que no importa que solo exista un Julian

Woodward.
Lo pens detenidamente. Haba conocido a muchos varones en sus
veintisis aos. O, se corrigi, a muchos ms que otras mujeres de su edad y
condicin. Pero ninguno de ellos comprenda qu necesitaba, qu quera.
Solo Matthew haba parecido entender Y la decepcin haba sido
insoportable durante semanas. Si haba un hombre para ella pareca mantenerse
bien oculto.
Hablando de marqueses que no requieres, qu sabes de Alexander?
Alz la cabeza al escuchar el nombre de su ntimo amigo. April, intuyendo
su desnimo, haba mencionado a la persona que mejor la conoca; quiz mejor
incluso que sus propios padres.
Esta noche bailar con l.
Me sorprendi que no viniera ayer a los muelles.
Le rest importancia con la mirada mientras beba un poco ms de t, pero
se haba sentido decepcionada al no encontrarle cuando atrac su barco. Y haba
esperado que la visitara aquella maana, pero todava no le haba visto. Alex la
respetaba. Y al parecer era cierto lo que de l le contaban en las cartas que fue
recibiendo y se haba convertido en alguien que siempre haca lo correcto. Como
no verla cuando no corresponda.
Ya sabes cmo es, mam. No quera importunar. No cuando he estado
tanto tiempo lejos de vosotros.
Es un detalle muy considerado por su parte. Sonri con ternura la
marquesa. Estoy convencida de que estar impaciente por verte; tanto como t
por reunirte con l de nuevo. Abrirs el baile con el marqus de Wilerbrough,
entonces?
May puso los ojos en blanco. Con Alex, que ni siquiera haba ido a verla?
Nunca.
Lo abrir con pap. Y en tono revoltoso aadi: A l le he guardado
la ltima pieza.
Su madre rio por lo bajo al tiempo que dejaba la taza ya vaca en la mesilla y
se pona en pie.
Ser mejor que comas algo mientras las doncellas recogen este alboroto. Y
sube despus y asegrate de hacer una siesta. Si tu ltimo baile de la noche ser
con Alexander Saint-Jones necesitars estar descansada.
Se refera a las discusiones que desde nios haban tenido. Al principio por
tener ambos una fuerza de carcter similar; despus, sospechaban todos los que los
conocan, por el mero placer de hacerse la vida imposible.
Alex es consejero de la reina, mam. Con solo veintisiete aos. Y si con
veintisiete aos es consejero de Su Majestad ser lo suficientemente aburrido como
para haber dejado de comportarse como un nio.

Su madre volvi a rer por lo bajo.


Cumpli veintiocho en enero. Y t tienes veintisis y no estoy segura de
tu comportamiento con l, no cuando le has guardado el ltimo baile en algn
castigo retorcido que solo vosotros dos entendis. Por cierto, no es consejero de la
reina: es amigo personal del prncipe Alberto. Se volvi justo antes de salir para
decirle con una mirada traviesa: Creo que me asegurar de que lo ltimo que
suene esta noche sea un vals.
Dudo mucho que ose valsar en pblico! replic a la puerta ya cerrada
solo por el placer de burlarse de l en voz alta. Debe considerarlo escandaloso.
Termin, insegura de estar bromeando.
Amigo personal del prncipe Alberto? Por qu no era un libertino o un
dandi o sencillamente un necio como el resto de los caballeros de su edad? Qu
demonios le habra ocurrido para pasar de ser el encantador bribn de Cambridge
al respetable marqus de Wilerbrough?
En pie frente al enorme caballete los dos caballeros observaban desde haca
ms de veinte minutos los planos en absoluto silencio. El Palacio de Cristal que
albergara la Gran Exposicin de los Trabajos de la Industria de todas las Naciones1
estaba casi construido segn estaba previsto, pero algunas compaas britnicas
haban propuesto enviar algunos ejemplos de fauna local que daran exotismo a la
exhibicin, atrayendo a curiosos que se interesaran tambin en la industria
mecnica floreciente, pero que suponan importantes cambios en la ubicacin
inicialmente establecida.
Suficiente terci Su Majestad con aquel ligero acento bvaro que
recordaba a Alexander a la marquesa de Woodward. Los planos no se
transformarn en un zoolgico por ms que lo deseemos.
Alexander sonri. El prncipe era un hombre con un enorme sentido de la
responsabilidad, pero no permita que esta le abrumara hasta el punto de perder su
pragmatismo. Esper a que se sentara para seguirle en el silln gemelo, frente a
frente.
Creo que si lo desearas el Palacio de Cristal sera un zoolgico.
Haca tiempo que Alberto le haba pedido que le tratara con familiaridad en
privado.
Rio el prncipe bajo su fino bigote.
Probablemente as sera medio protest.
Se haban conocido cuatro aos antes en una celebracin en Buckingham.
Tras el rigor de la cena y los primeros acordes, los lores que no bailaban se haban
congregado cerca de las ventanas para fumar y discutir las polticas del partido
whig y las consecuencias de la hambruna en Irlanda. El Prncipe se haba alejado
evitando proferir opiniones respecto de lord John Russell. Viendo su incomodidad,
Alexander se haba apartado con l y no saba bien cmo haban terminado

hablando de ingeniera. Alberto de Sajonia era un hombre versado en el desarrollo


mecnico y los Stanfort tenan una parte de su patrimonio invertido en la Bolsa y
se interesaban por la nueva industria. Fue invitado a palacio unos das despus
para una cena privada que finalmente se convirti en una costumbre semanal
cuando la agenda de la Familia Real as lo permita. Con la confianza llegaron
tambin invitaciones al Pabelln de Caza de Sus Majestades o a Holyrood, y
despus de cuatro aos eran tan amigos como el consorte de la reina Victoria se
poda permitir.
Alexander estaba colaborando en la supervisin de la Exposicin.
Cre que esta noche atenderas al baile de la hija mayor del marqus de
Woodward.
Y as es.
Vel su mirada para que nada revelara. Pero aunque no hubiera sido
consciente, en las ltimas semanas haba mencionado a May con frecuencia y su
amigo haba reparado en ello.
No llegas tarde? Le dej saber con los ojos que conocan de lo
artificioso de su imperturbabilidad.
No necesito llegar hasta el ltimo baile.
Rio Su Alteza.
Te relega para el final?
Se encogi de hombros algo ms relajado.
May tiene un extrao sentido del humor.
May? maldijo su error mas no respondi, aguijoneando la curiosidad
de su anfitrin. Tenan edades similares y una amistad consolidada. Es
hermosa? le insisti.
No tena por qu responder. Que fuera el esposo de su soberana no
significaba que le debiera su vida privada. Era una regla no escrita que haban
respetado desde el principio. Del mismo modo que Alberto no poda revelar
detalles de la propia no exiga saber de la ajena.
Pero lo senta un buen amigo. Quiz no el ms antiguo, o no con el que salir
una noche al club a cometer alguna necedad, pero s el amigo ms sincero.
Lo era.
Lo era?
Sonri l.
Disfrutas con esto?
Confieso cierta satisfaccin, s.
Lo era la ltima vez que nos vimos, hace seis aos. No puedo decir que lo
sea ahora. Podra haber doblado su peso, o la viruela haber atacado su piel.
Podran habrsele cado los dientes o
Amara a mi esposa igualmente.

Pero la veras hermosa? respondi sintindose atacado, percatndose


demasiado tarde de su impulsividad, condenando su imprudencia.
Insinas que?
Mi reina siempre ser hermosa.
El prncipe movi apenas la cabeza en un gesto divertido. Alexander sonri
tambin. Sola rerse de l siempre que tena ocasin. En realidad se rean el uno
con el otro, lo que resultaba novedoso para Alberto.
Volvi al tema que Alexander pretenda olvidar.
Ms hermosa que su hermana Edith?
Edith, casada con lord Merrington, estaba considerada la dama ms bella
de Londres. Y tambin la anfitriona de la Alta Sociedad. Resida en la ciudad todo
el ao y ser invitada a su casa era seal de estatus. Lady Merrington era una mujer
codiciada por el resto de damas; y por muchos caballeros tambin.
Supongo que es cuestin de gustos.
Y segn el tuyo?
Se supo vencido y claudic.
Despus de vuestra esposa, desde luego
Desde luego repiti con el mismo tono solemne.
es ms hermosa que ninguna otra mujer que hayas visto jams, Alberto.
Cabellos rubios claros, ojos grises, pmulos elevados, cejas arqueadas y pestaas
oscuras, nariz pequea y boca generosa. Piel inmaculada, voz dulce y elegancia
innata. Ms alta que otras mujeres y con una figura hecha para el pecado.
Y sin embargo
Le mir sin comprender.
Sin embargo?
La describes con tono aburrido y la dama est soltera a pesar de su edad.
As que es hermosa y sin embargo
Y sin embargo tiene la determinacin de una mula y ha decidido no
casarse.
Rio Su Alteza abiertamente y al final Alexander se dej llevar por el buen
humor.
En aquel momento preciso entr la reina Victoria. Se puso en pie e hizo una
ligera reverencia. Tambin el prncipe se levant a recibirla.
Buenas tardes, marqus. Se volvi a su esposo y le sonri con cario:
De qu reais?
De las razones para la soltera.
Mir a Alberto con fingida seriedad.
La soltera del marqus, espero.
Eso me temo, Victoria. Eso me temo.
Alexander prefiri no responder. Declin la invitacin a cenar y pocos

minutos despus se despidi.


Abandon el palacio a caballo y puso rumbo a su casa en Waverton Street.
Tena tiempo de cenar con tranquilidad, leer relajadamente en la biblioteca, darse
un bao, prepararse como corresponda para la ocasin y acudir dando un
lnguido paseo hasta la casa de los marqueses de Woodward.
Calculaba que hasta las dos de la madrugada no sera el ltimo baile.
As que no quera llegar antes de la una y media.
Y las razones por las que no lo hara, no tena intencin de analizarlas.
O no todava.
No hasta que la viera.
Entonces sabra.

1 La Gran Exhibicin, como tambin se la conoci, se celebr en Londres en


1851, siendo su fecha de inauguracin el primero de mayo a instancias y con la
enorme implicacin del Prncipe Alberto, esposo de la Reina Victoria. Pretenda
ser, y fue, un ejemplo de la modernidad de la industria, mostrando la nueva
ingeniera de las fbricas y los productos de todas las naciones que componan la
Corona Britnica. Me tomo la licencia de recrear la distribucin a mi gusto.

Captulo dos

Arropada en brazos del marqus de Woodward, en los segundos previos a


que los msicos iniciaran el primer vals, sinti las miradas de los casi doscientos
invitados puestas en ella. Y no obstante, May solo tena ojos para su padre.
Son al fin la meloda y la mano que acariciaba su espalda se torn firme y
comenz a guiarla con seguridad por el saln. Poco despus otras parejas se
unieron y fue entonces cuando Julian habl.
Despus de tu madre eres la dama ms hermosa del saln.
Sonri con gozo.
Cre que despus de mam era la dama ms hermosa de toda Inglaterra.
Y de sus Colonias tambin. Le devolvi la sonrisa.
Siguieron bailando al son de los acordes un poco ms. Tras unos giros sinti
cmo la meca con suavidad. Con tanta suavidad como le habl.
No estaba seguro de que fuera a ser el elegido para esta pieza.
Pap protest dolida.
O no tras la conversacin de esta tarde insisti al tiempo que le
apretaba la mao con cario.
May alz la vista y dese que todo el amor que senta por l se reflejara en
su mirada. Y as debi ser a tenor de cmo se alis su ceo.
No estoy enfadada contigo.
Pero tampoco ests de acuerdo conmigo.
No, no lo estoy respondi sin necesidad de meditarlo. Pero he
accedido y siempre cumplo mi palabra.
No dudara de ti ni por un instante. Que tuviera ms confianza con su
madre no significaba que su padre no la conociera bien.
Te costar caro, no obstante: maana encargar muchas zapatillas de
bailar. Le gui el ojo con complicidad.
Despus de la pequea siesta le haba pedido que lo acompaara a su
estudio y una vez all la haba animado a que entendiera aquella temporada como
tal y que acudiera a tantos bailes y veladas como le fuera posible. Lo que implicaba
integrarse de lleno en sociedad.
Y tambin veladamente buscar un esposo.
Sinti cmo los brazos que la rodeaban se tensaban y supo que lo que fuera
a escuchar era importante.

Jams te pedira que te casaras por complacerme.


Jams me casara por complacerte respondi sin pensar.
May. Suspir.
La rigidez de su abrazo no disminuy. No dijeron nada durante unos
minutos en los que se sinti mal consigo misma. Se supo en realidad una
desagradecida. La comprensin por parte de su familia haba sido ms que
generosa.
Lamento causarte tantos trastornos, pap. Su voz son triste, sentida.
Has sido paciente y comprens
Solo quiero que seas feliz la interrumpi frustrado.
Lo s susurr. En verdad lo saba. Ojal pudiera hacerme feliz lo que
hace feliz a Edith y a casi todas las jvenes de este saln.
La culpabilidad la arroy. El marqus lo supo y la aproxim a su pecho.
Solo con su cercana lleg el consuelo.
No eres t quien me turba, cario, soy yo; son los recuerdos. Alz la
vista y le mir fijamente, sin entender. Julian pareci valorar qu decir antes de
continuar. A tu edad yo tampoco quera casarme. Y los motivos por los que no
quera hacerlo no eran los correctos. Para cuando descubr que estaba equivocado
casi fue demasiado tarde.
Ahora le acarici ella la mano. Conoca el romance de sus padres. De todos
sus hermanos solo May conoca la historia completa. Su madre se la haba
desgranando poco a poco, aadiendo detalles conforme fue creciendo y
comprendiendo, pero tambin mostrando prudencia y discrecin.
Si yo no me caso es por las razones correctas aclar con voz suave.
Lo s. Sonri l y su nimo se reflej en sus ojos, que se iluminaron.
Lo s repiti con seguridad. Y s que te casars nicamente por los motivos
apropiados y con la persona apropiada. No tengo ninguna duda.
Entonces? inquiri. Qu le preocupaba?. Deberas estar ms
calmado que yo si lo sabes. Yo no estoy tan segura de poder reconocer al hombre
adecuado cuando lo tenga delante.
Quiso bromear, pero sus palabras tornaron hosco el rostro del marqus.
Eso es lo que me preocupa: que no puedas verlo.
Pap susurr.
Yo no supe entender que tu madre era la mujer de mi vida y la tuve frente
a m y entre mis brazos durante semanas. Muchos dicen que te pareces a ella y es
cierto que tienes muchos de sus rasgos fsicos y de su carcter. Tu rostro hara
llorar a los ngeles. Eres paciente y comprensiva. E iluminas una sala solo con tu
presencia. Regalas paz y alegra por igual, cario.
Pero? Estaba sonrosada, tan halagada se senta.
Pero me temo que tu obstinacin sea culpa ma.

Le emocion ms la angustia en su voz, la innegable preocupacin, que


todos sus elogios anteriores. As que se detuvo, haciendo que su padre se detuviera
por ende, sin importarle si otros les miraban o no. Se puso de puntillas y bes con
sentimiento la mejilla recin rasurada.
Te prometo que a m no me ocurrir le dijo con voz solemne; y
rompiendo el momento, se permiti rerse de l: Tal vez mi tozudez sea herencia
de los Woodward, pap. Pero mi inteligencia proviene toda de mam, as que no
tienes nada de lo que preocuparte. Yo no cometer ninguna necedad.
La carcajada del marqus se dej or sobre la msica y los murmullos. El
resto de los presentes sonri con indulgencia mientras este tomaba de nuevo a su
hija entre sus brazos y volvan a deslizarse por el saln junto al resto de parejas.
Llevaba no saba cunto tiempo en un lado de la enorme balaustrada,
apoyado en una columna desde donde apenas se vislumbraba su figura,
mirndola. Bailaba en brazos de su to el conde de Westin, y su sonrisa iluminaba
su rostro.
Y le iluminaba a l.
Respir hondo, resignado. Saba que iba a ocurrir. Saba que cuando la viera
sus labios sonreiran con nostalgia, su corazn se acelerara, su pecho se llenara de
gozo y su alma gritara que la amaba.
Seis aos no haban supuesto ninguna diferencia.
Haba prolongado su Grand Tour para evitar verla. No pudo entonces
pretender casarse con ella. No hubiera podido acudir a Durham y pedirle a su
padre, a Julian, que le concediera su mano. Todos los consideraban casi primos.
Hubo de confiar en que la joven mantuviera su palabra y su empecinamiento y no
se casara, por ms que l la impeliera a hacerlo en todas sus cartas, y continu su
viaje por Europa, rebatida la posibilidad de que con el tiempo su amor de juventud
se debilitara, o que conociera a otra mujer de la que se enamorara siendo ya un
hombre.
Tentado estuvo al regresar de acudir a los Estados Unidos a verla con
cualquier pretexto plausible, tanto la aoraba. Pero hubo un seor Atwik primero
y un proyecto con el prncipe Alberto despus. Y un retraso en su vuelta de ms de
seis meses que se le hicieron eternos.
Regresaba al fin y lo haca soltera y asentada como tal. May no buscara
esposo. Ya no. Tena tiempo para conquistarla. Tena todo el tiempo.
Los msicos comenzaban a tocar los acordes finales, as que se decidi a
bajar a reclamarla. Se coloc correctamente la chaqueta, mir el reloj que portaba
en su bolsillo, sonriendo al ver que pasaban quince minutos de las dos y que haca
ms de media hora que la observaba, y descendi los peldaos uno a uno con
calma. April estaba al pie de la escalinata despidiendo a los que se marchaban ya y
queran evitar el colapso de carruajes que se producira en menos de una hora.

Sonri con cario cuando le vio.


Alexander, qu sorpresa.
Bes la mejilla que la marquesa le ofreca.
Lo es? No me perdera la celebracin de la vuelta de May ni por todo el
oro del Per, April.
De ah que hayas llegado con apenas dos minutos de tiempo para el
ltimo vals. No haba censura en su voz, solo diversin.
Sonri con humor. La madre de May saba qu pieza le haba reservado su
hija.
May ha escogido un vals?
Rio abiertamente ella.
En realidad he sido yo.
No has podido resistirte? exager hasto.
Era imposible resistirse. No cuando se trata de vosotros dos.
Con otra sonrisa se volvi a despedirse de ms invitados.
Alexander se hizo a un lado del saln buscando de nuevo una columna
donde recostar apenas el hombro y volvi la mirada a la pista mientras le invadan
los recuerdos.
Un vals.
Una tarde en Berks, en la finca del to Richard, cuando tena diecinueve aos
y May diecisiete, mientras sus padres, los de May y los anfitriones departan, los
hijos de los tres matrimonios se haban encerrado en el saln de baile pues fuera
llova. May haba propuesto bailar, pero su hermano la haba tachado de ridcula y
finalmente haban jugado al cricket. Haba visto la decepcin en su rostro y haba
deseado borrarla tanto como tenerla para s aunque fuera durante unos compases.
Saba que April haba regalado a Nicole, la condesa de Westin, una caja de
msica tras un viaje a Suiza y que al abrirla sonaba un vals durante apenas ocho
minutos.
As que aquella noche, cuando haban sido enviadas las jvenes a dormir, la
haba esperado en la puerta de su alcoba y la haba llevado abajo. No haba sido
difcil convencerla: May disfrutaba con lo prohibido. Entraron en el saln, cerr la
puerta y descorri los pesados cortinajes para que la luna creciente filtrara algo de
luz y los iluminara, abri la caja y hacindole una reverencia extendi su mano.
Y May sonri y la tom y se dej llevar.
Recordaba que apenas le mir a los ojos mientras bailaron. Ella que siempre
le afrontaba directamente, que le hablaba como a un igual y que no sola tener
pelos en la lengua a la hora de decirle cualquier cosa hasta hacerle salirse de sus
casillas, de repente se sinti tmida y apenas alz la vista un momento para
dedicarle una sonrisa trmula y volverla a bajar.
Recordaba haberla sentido temblar. Cuando la tom por la cintura. Cuando

la ayud a voltearse. Cuando aprehendi su mano por encima de sus cabezas y le


acarici apenas los dedos. Cuando apoy la palma en su cadera aun sin deber y la
hizo girar sobre s misma. Cuando la acerc a su pecho para afianzarla en los
compases finales porque el ritmo se aceleraba vertiginosamente y las vueltas se
tornaban mucho ms rpidas. Y cuando le bes el dorso de la suya al finalizar.
No dijeron nada ni durante el baile ni tampoco despus. La dej en medio
de la sala con mirada soadora, cerr la caja, cubri las ventanas, le ofreci el brazo
y la devolvi a su alcoba.
Cmo sus ojos le miraron cuando le susurr un sentido buenas noches al
que ella no pudo contestar, lo mantuvo en vela toda la noche.
May. Su dulce May.
Y esa noche bailaran juntos por segunda vez. Y sera tambin un vals.
Finaliz la contradanza y su to Richard la acerc hacia el lado opuesto,
donde se hallaban el padre de May y tambin el suyo.
Sonriente, se encamin hacia ellos.
Cuando la msica acab pidi a Richard que la acompaara hasta donde
estaba su padre y tambin el padre de Alex. Si l no la haba visto sera all donde
acudira a preguntar por ella. Dnde estara? No se atrevera a dejarla plantada
en un baile en su honor?
No, se tranquiliz. Desde luego que no lo hara. Alex era un caballero
intachable y los caballeros intachables Se sinti mal por burlarse de l en ese
aspecto. Gracias a ese sentido de la caballerosidad haban bailado juntos por
primera vez, por nica vez, cay en la cuenta de repente. Sonri al recordar aquel
encuentro casi a oscuras. Haba estado tan nerviosa. Solo en sus clases haba
bailado con un hombre, adems de con su padre. Su hermano se haba negado a
guiarla.
As que aquel vals nocturno en Berks haba sido su primer baile de verdad.
Y que no quisiera casarse no significaba que no deseara bailar y ser cortejada. Era
vanidosa, reconoci. Se saba hermosa y le gustaba sentirse hermosa. Nunca dara
esperanzas a ningn caballero, pues con ninguno se casara. Pero le gustaba como
a cualquier otra mujer, dama o no, ser halagada.
Cuando Alex abri la caja que su madre haba trado de Suiza y la meloda
comenz a sonar y le tendi la mano recordaba cmo la emocin la invadi.
Alexander debi creer que se comportaba como una nia boba, callada y torpe,
temerosa de equivocarse. Y aun as no se rio de ella y la guio por el saln con
firmeza mirndola con cario. Era un buen bailarn y le regal unos minutos
inolvidables.
La acompa, al desvanecerse el ltimo acorde, arriba de nuevo, incluso
tomada del brazo como si fuera una dama y no una jovencita por debutar.
As que, se reprendi, no le recriminara que fuera todo un caballero.

Y a pesar de ello dnde diablos estara?


Lo reconocera, no tena ninguna duda. Lo conoca desde siempre. Aunque
hubiera cambiado no, no podra ser gordo, no l que haca deporte y se cuidaba.
Y era alto, afortunadamente para ella, pues May superaba en estatura a bastantes
caballeros. Con l se senta bien sin necesidad de encogerse un poco.
Sigui ojeando el saln, buscando unos hombros anchos, un cabello castao
y unos ojos azul ndigo.
Dnde?
Y lo vio.
Aquel era Alex?
La sonrisa que le dedicaba el caballero que se acercaba El hombre que se
acercaba, en realidad, hizo que su estmago diera un vuelco. El Alex que se
march a viajar por Europa tena apenas veintids aos. Era alto, pero era como
como la mayora de los petimetres de aquel saln. Era poco ms que un joven y su
cuerpo no se pareca en nada al que ella vea ahora. La chaqueta no le sentaba as
entonces. Ni los pantalones. En aquel momento pareca que Detuvo sus
pensamientos temerosa de sonrojarse y que alguien los adivinara. Saba que la
apariencia de colmar sus ropas no se deba solo a la fina aguja de un buen sastre.
Quien se acercaba no tena ningn rasgo aniado. Su mandbula decidida,
sus facciones angulosas, su mirada, su cuerpo recio, sus anchos hombros Todo
en su apostura era varonil.
Al fin lleg a ella. Haba pensado muchas veces en su reencuentro. Haba
pensado en cmo le abrazara, en besos en las mejillas y en bromas sobre
matrimonios y diez hijos. Pero ahora mismo todo aquello pareca fuera de lugar.
La sola idea de tocarle se le antojaba inapropiada.
May? le pregunt.
Tambin su voz haba cambiado. Era ms grave. No, no lo era. Era ms
modulada, en realidad. Tena la voz grave desde su ltimo ao en Eton, pero no
sonaba as. Cmo poda saber si era ms modulada o confiada, se reprendi, si
solo haba dicho su nombre? Qu le ocurra?
May? le repiti, te pasa algo?
Eso mismo se estaba preguntando ella. Maldito l por leerle la mente.
Alex respondi sin saber qu ms decir.
Alexander se sorprendi por su docilidad y decidi aprovecharse de la paz
que de momento le ofreca. Aquella pequea diablesa no tardara en cargar contra
l. Pero no la querra de otro modo.
Me permits, lord Julian?
Rio el marqus ante la cortesa y empuj apenas a su hija hacia l.
Llvatela, Alexander.
Extendi la mano hacia ella como hiciera aos atrs e hizo una ligera

reverencia.
May?
Y como ocurriera aos atrs, por un momento se sinti hipnotizada y tom
su mano en silencio, dejndose llevar. Lleg incluso una punzada de decepcin
cuando no se la bes.
Ya en medio de la pista la tom por la cintura con delicadeza, en un roce tan
suave que tuvo que imaginarlo y tom con la otra mano la suya y la coloc sobre
sus cabezas.
Y la msica los envolvi.

Captulo tres

Era media cabeza ms alto que ella as que hubo de alzar la barbilla para
mirarle. Para cuando lo hizo no reconoci lo que vio en sus ojos azules. No saba
qu buscaba pero no encontr en ellos signo alguno de la vieja camaradera que los
una. Tampoco pareci importar a los suyos, que quedaron atrapados por la
intensidad que los de l reflejaban y no se separaron ya de su mirada.
No vio al resto de parejas que se iban colocando cerca de ellos ni escuch
tampoco a los msicos iniciar los primeros acordes. Todos sus sentidos estaban
centrados en Alex, nicamente en l.
Cuando apoy la mano en su cintura y la desliz con delicadeza hasta su
talle, donde presion con suavidad para asirla como corresponda cuando la
meloda sonara, un pequeo escalofro la recorri. A pesar de la seda sinti el calor
que emanaba de su cuerpo sobre su piel. Tena unas manos grandes, se percat
satisfecha sin motivo. Sintindose extraa pos la suya en su hombro y su fuerza la
fascin tanto que sus yemas, desobedientes, terminaron rozndole el cuello. No era
extrao bailar el vals con la mano en la nuca de la pareja, as que sabindose
ridcula tocando su piel en una zona indefinida desliz con lentitud, regalndose el
contacto, su mano hasta all e intent mantenerla quieta aunque sus dedos,
maravillados por la textura del pelo castao de Alex, quisieran enredarse en sus
mechones.
Aturdida, baj la mano izquierda a su falda. All estaba segura de
cualquier l tom aquella mano sin dejar de observarla. No haban despegado
sus miradas en ningn momento, hubiera durando este un instante o minutos
enteros pues no lo saba. Haba perdido la nocin del tiempo. Con tranquilidad,
ajeno al hervidero que sus sentidos eran, Alex guio las manos con los dedos
entrelazados sobre sus cabezas y nada ms hizo.
Se sinti pequea por primera vez. Siempre que haba bailado, su
considerable estatura rayana al metro setenta y cinco, la haba hecho sentirse
incmoda, torpe incluso al girar pues a su pareja le costaba manejarla. Ahora en
cambio se senta casi arropada por l.
Su mente regres caprichosa a aquella noche aos atrs, antes de que
debutara, en casa de los condes de Westin. Se sinti as entonces? Se sinti
especial? Record con nostalgia cmo la esper en la puerta de su alcoba y la llev
al saln de baile. Aquella noche por primera vez un caballero la

La mano en su espalda se movi apenas y comenzaron a bailar, mecindose


despacio al principio, con ms seguridad despus al entender que sus cuerpos se
reconocan y se movan en un mismo comps sin necesidad de esforzarse. Sus
manos se separaban y unan cada vez que abran el paso. Haba bailado docenas de
valses. Tal vez cien desde que debutara. Y docenas de hombres la haban guiado
del mismo modo. Pero ninguno de ellos la haba acariciado al cogerla o al soltarle
los dedos de las manos o al tomarla de la cintura.
Se supo ridcula. Alex no la acariciara. Era Alex. Sencillamente
sencillamente se esforz en encontrar una explicacin a las extraas sensaciones
que la asaltaban. Si Alex no la estaba acariciando, por qu se senta ella
acariciada? Cuando la tom con ms fuerza del talle y puso una pierna entre sus
muslos para evolucionar con ella en varios giros rpidos antes de separarse y
unirse de nuevo para valsar sin apenas moverse del sitio, se sonroj. No la haba
tocado siquiera. Haba odo crujir la seda de su falda contra sus pantalones, pero
sin contacto alguno de sus piernas. Y en cierto modo haba resultado tan ntimo.
Cunto tiempo llevaran bailando? Al menos diez minutos y todava no se
haban dicho nada. Segua en sus brazos hipnotizada por la intensidad de sus ojos,
casi a su merced.
Alexander por su parte segua maravillndose de lo bien que encajaban sus
cuerpos. La noche en que bailaran aquel otro vals al terminar, cuando la dej en su
alcoba, se march raudo a la suya, tan excitado se haba sentido. Saber que se
compenetraban sin necesidad de hablarse, que el cuerpo de May responda al suyo
con apenas un contacto, que se dejaba guiar sin reparos, le haba hecho imaginar
escenas que no deba imaginar con una joven de diecisiete aos y que adems
confiaba plenamente en l, por ms que se pasaran el da discutiendo.
Y despus de tantos aos separados, aquella extraa magia segua fluyendo.
Eres un bailarn estupendo, Alex le dijo ella, la voz no del todo firme.
Claro, que ya lo saba.
No quiso responderle. Si lo haca sera para recordar una noche hermosa, y
quin saba si los recuerdos le traicionaran al resonar en su garganta, o para
burlarse de ella de algn modo como siempre haba hecho y como esperara que
hiciera. Prefera mantenerse callado y disfrutar del silencio con su esbelta figura
entre los brazos aun frente a la multitud que atestaba el saln de baile.
May sinti que el sonrojo llegaba a sus mejillas. Esperaba que le dijera que
no recordaba aquella noche; o tal vez que exagerara asombro porque lo elogiara y
comenzara as una pequea trifulca verbal entre ellos. Sin embargo callaba y la
segua mirando como si solo ella existiera.
Sola acaparar la atencin de los hombres, pero acostumbraba tambin a
entender qu se ocultaba tras sus pupilas: inters, deseo, amor, respeto o
desprecio, lascivia, desdn No era una mujer que dejara indiferente a nadie.

Y sin embargo no lograba descifrar qu haba detrs de la intensidad que


brillaba en sus ojos azules. Cuando volvi a tomarle la mano la coloc sobre
ambos, la hizo girar y la baj despacio a su propio cuello, acaricindole apenas la
mueca al hacerlo en un roce que seguramente fue accidental, pero que le provoc
otro pequeo cosquilleo en la espina dorsal, cosquilleo cuyo cuerpo reconoci
como deseo. Volvi a hablar ansiosa por romper la telaraa de atraccin que Alex
pareca tejer sobre ella sin saberlo.
Lo supe la noche que bailamos en Westin House, hace aos.
Le vio sonrer y la tranquilidad la colm. Aquel hombre que fsicamente
haba crecido, sonrea con la calidez acostumbrada.
Hace casi nueve aos. Yo tambin lo recuerdo se vio en la necesidad de
responder, felicitndose por la calma de su voz.
Lo recordaba? Lo recordaba, se sorprendi; e incluso con cierta exactitud. Y
se sinti complacida porque adems en la voz de Alex, aun calmada, se haba
filtrado la nostalgia. Deba rerse de l, postularse ella como inolvidable, pero las
palabras parecan atascadas en su pecho. Qu demonios estaba ocurriendo?
Fue mi primer vals susurr contenida.
Y aquel susurro llen a Alexander en lo ms profundo de s. La tom de la
cintura, la hizo girar un par de veces y cuando la acerc a l lo hizo ms de lo
debido. Ella no se apart y l simul no notarlo. Sin mirarla replic en voz baja y
grave cerca de su odo.
Tengo el honor entonces de ser el primer y el ltimo hombre con el que
has bailado un vals.
Err el paso. Alex la corrigi al punto y dudaba que nadie ms lo hubiera
notado. Pero haba errado el paso. Su voz, algo en ella la haba exaltado. No haba
habido chanza en su tono, ni burla. Tampoco deseo u orgullo. Y s un pequeo
espritu posesivo que
Y haba cometido un desliz al bailar.
Alexander no quiso presionar. Haba obtenido ms de lo que esperaba. Lo
supiera ella o no, ya no reaccionaba a l como una nia ni le trataba como a un
jovenzuelo imberbe. Y aquello era una gran victoria. May ya no buscaba esposo, no
pasara la temporada de pretendiente en pretendiente. Y cuando esta acabara
dudaba que se dirigiera al norte con su familia para recluirse en Woodward Park,
adyacente a la frontera con Escocia. En sus cartas le haba dado a entender que se
quedara en Londres al igual que tena previsto hacer l. Tena tiempo para hacerle
entender poco a poco.
Todo el tiempo.
As que se separ de ella unos centmetros, dndole espacio. Y turb todava
ms a May, quien percibi su alejamiento y cmo su cuerpo sinti fro al verse
apartada. El ligero roce en la cintura se desvaneci confirmando que en cierto

modo aquellas caricias no haban sido casuales. Cesaron tambin las miradas
intensas para convertirse en unas de clida serenidad que aun bienvenidas, no la
hacan sentir nica en el saln. Qu diablos haba ocurrido? Y por qu ahora se
senta rechazada?
Se repuso achacando al cansancio aquel maremagno de sensaciones. Haca
apenas un da y medio que haba regresado y estaba cansada. Haba estado
bailando desde las ocho de la tarde y era lgico que a tales horas de la madrugada
se sintiera agotada y confundida. La suerte estaba de su parte y era Alex quien la
rodeaba entre sus brazos y su estmago dio un ligero vuelco al repetirse quin la
sostena, pero prefiri ignorarlo y alegrarse de que fuera l y ningn otro caballero.
Sentirse confusa por Alex era fcilmente reparable: al da siguiente todo volvera a
la normalidad y l no sera ms que su ntimo amigo de la infancia. E iniciaran
una pequea ria por cualquier cosa con el nico propsito de discutir.
Una vocecilla en su interior pareci rerse de ella. Apurada decidi
amonestarle.
Mi primer y ltimo vals, Alex, es cierto. Y por cierto los dos nicos valses
que has bailado conmigo.
La risa profunda hizo que le recorriera de nuevo un pequeo escalofro.
Definitivamente el agotamiento haba hecho mella en su cuerpo.
Es eso una queja?
Lo era? Desde luego que no.
Es la mera constatacin de un hecho.
Un hecho que implica, qu?
Que no acudiste a ninguna de mis temporadas.
Rio y sinti aquel dichoso cosquilleo que naca en su nuca y pareca
recorrerle toda la columna. Y a pesar de que era placentero comenzaba a hacerle
sentirse mal; ridcula.
Te recuerdo, May, que estuve de viaje por Su voz simulaba la
paciencia que se usaba con los nios pequeos.
Tu Grand Tour comenz en mi tercera temporada le rebati. No recibi
respuesta e insisti. Alex?
Ya te dije que no acudira a ningn saln a verte ataviada con sedas y
lazos y rodeada de petimetres que alimentaran tu vanidad dicindote cun bonita
eras.
Escoci que se refiriera a su belleza en pasado, pero lo ignor. A pesar de
sus veintisis aos se saba hermosa y l llevaba aos dicindole que lo era.
Pudiste venir al menos a un baile. Aun a rerte de m.
No necesitaba acudir a un baile para hacerlo.
Alex! le rega con cario.
Y l aprovech para acercarla ms, presionar la mano de su espalda y

hacerlos girar a ambos con rapidez en una sucesin de pasos veloces, admirado
una vez ms por cmo sus cuerpos se compenetraban a la perfeccin sin necesidad
de hablarse o mirarse, solo con el tacto. Con una caricia.
Pens muchas veces durante aquellos dos aos que estuvo en la capital en
acercarse a alguna velada para verla. La tentacin de bailar de nuevo con ella fue
enorme. Pero la simple idea de encontrarla rodeada de otros caballeros que con
seguridad se creeran con derecho a tocarla, alabarla o desearla No confiaba en s
mismo, no cuando era un joven impulsivo y May despertaba sus instintos ms
bsicos.
No obstante, en un par de ocasiones s acudi a Almacks nicamente para
admirarla. En realidad, reconoci, se haba escondido en un portal cercano
aprovechando la oscuridad de la noche para observarla de lejos cuando entrara. Y
su corazn haba parecido detenerse al verla bajar del carruaje ataviada con un
vestido de noche y el cabello recogido, apartando su capa con impaciencia sin
saber que l absorba cada detalle.
Era tan hermosa que dola mirarla.
Y segua sindolo. Su preciosa May.
No hubiera podido bailar solo contigo.
Disculpa? respondi contrariada.
Durante un largo minuto no haba hablado y haba credo ella que ya no
dira ms. Su respuesta la haba tomado por sorpresa.
No hubiera podido bailar nicamente contigo. Un caballero no puede
acudir a un saln, bailar solo con una dama y marcharse despus. Y yo no hubiera
querido bailar con ninguna otra.
Se sonroj. Saba que se refera a que no quera bailar con ninguna dama
casadera y que si lo haca con ella era para burlarse, pero se sonroj ante la idea de
que solo deseara bailar con ella.
Querer. Haba dicho querer, no desear, se corrigi.
Supongo que temas que otras damas se abalanzaran sobre ti.
Otras? Acaso t tambin?
No digas estupideces!
Rio l y el calor que comenzaba a hacrsele familiar regres.
Sigues teniendo un vocabulario extenso, May.
Me temo que lo he ampliado en los Estados Unidos.
De veras lo has hecho?
S. Y mi madre no est en absoluto satisfecha.
Me encantara saber qu ms experiencias has ampliado all.
Vel su mirada y baj la cabeza levemente temiendo lo que Alex, que tan
bien la conoca, pudiera leer en sus ojos. Si l supiera
No me has respondido. Cambi de tema al ver su azoramiento,

anotando mentalmente sacar a relucir aquella cuestin en un momento ms ntimo,


tan impaciente como temeroso de saber qu le ocultaba, recordando la curiosidad
de May por lo prohibido.
A qu? Volvi a mirarle, insegura.
Tambin t te hubieras abalanzado sobre m?
Yo? Por qu habra yo de?
Has dicho que si bailaba contigo poda temer que otras damas lo hicieran.
Otras entiendo que te incluye. Para ser escritora
Un momento! Record de pronto un comentario suyo, culpando al
agotamiento una vez ms de su lentitud. A aquel ritmo el cansancio terminara por
burlarse tambin de ella. Y t has dicho que no podras acudir a un baile para
bailar nicamente con una dama. Conmigo, concretamente. Su voz acusadora
poco tena que ver con el brillo travieso de sus ojos.
La carcajada de Alexander hizo que algunos miembros del saln se
volvieran a mirarlos. Tambin ella rio en voz alta, contagiada por su buen humor.
Me preguntaba cunto tiempo tardaras en darte cuenta de que eso es
precisamente lo que he hecho esta noche.
Oh, Alex, eres terrible.
Lo soy?
Y antes de que pudiera responder la meci ms deprisa, esta vez sin avisarle
antes con un suave contacto, lo que la hizo rer de nuevo y tomarle del hombro y
del cuello con mayor firmeza y que l la acercara a s. Callaron mientras giraban y
callaron despus durante unos minutos.
Solo cuando se acercaban los acordes finales volvieron a charlar.
Esta noche crees que puedes hacerlo porque soy una solterona y nadie te
culpar por compadecerte de m.
Siempre dije que eras demasiado lista para tu propio bien. En todo caso
ser un caballero y te dir que es tu belleza la que me ha atrado.
No lo digas en tono hastiado. Quiz sea mayor para un matrimonio, pero
sigo siendo hermosa. Y no oses negarlo.
La dama es vanidosa.
La dama es sincera. Reconozco mi belleza tanto como mi edad.
Lo eres.
Vieja? Le mir con suspicacia.
Hermosa.
La satisfaccin la envolvi. Se sinti boba. Se saba hermosa a pesar de sus
veintisis aos. No volvera loco de amor a un hombre pero saba que despertaba
el deseo de muchos.
Suspir con fastidio.
No se lo digas a mi padre.

Se sentira ofendido, acaso? O te refieres a tu edad y no a tu belleza?


Ninguna de ambas. No pongas esa cara, desde luego que mi padre es
consciente de mi edad. Pero cree que mi atractivo todava podra granjearme un
esposo.
Esta vez fue Alexander quien perdi el paso. Se repuso al momento como lo
hiciera ella antes, pero por un momento haba sentido que el suelo se abra y le
engulla. Aquello no poda significar lo que estaba convencido que significaba.
Sera una crueldad. No poda haber esperado paciente durante aos apostando que
May no se enamorara ni se casara, para encontrarse ahora una vez ms en la
casilla de salida.
Has perdido el pie se burl.
T has errado en el paso antes y no he tenido el mal gusto de sealrtelo.
Pero hace aos que sabemos que t eres un caballero y yo no soy una
dama.
Lo eres. Y por lo que acabas de decir entiendo que tu padre pretende que
seas ms que una dama. Es decir, que seas una dama que se case, cambie su
apellido, tenga al menos diez hijos y uno de ellos sea una nia a la que llamar June.
Que le dijera que no, por el amor de Dios. Que le dijera que la haba
interpretado mal. El destino no poda gastarle una broma tan pesada. O no esa.
Me ha pedido que considere esta como mi ltima temporada.
Maldita fuera su suerte.
Se acercaban los acordes finales. Presion de nuevo su espalda, la acerc y
viraron con gracia por el centro del saln. Otras parejas les dejaron espacio como
haban estado haciendo durante todo el baile aunque ellos no lo hubieran
apreciado, tan centrados estaban el uno en el otro.
La meloda se suaviz advirtiendo que el final estaba cerca, pero Alexander
se neg a separarla de su cuerpo, no sabiendo cundo podra volver a tenerla entre
sus brazos.
Y esa es la razn por la que he perdido el pie. Porque es tu ltima
temporada y yo soy un caballero. Vio la mirada confundida en ella y se explic,
la suficiencia y la diversin mezcladas en su voz, recuperada la compostura y
alejada la decepcin. Porque no quera pecar de orgulloso y decrtelo una vez
ms. No despus de tantos aos. No cuando acabamos de volvernos a encontrar.
May no saba de qu hablaba.
Decirme qu?
Que yo tena razn.
Y justo en aquel momento los msicos dejaron de tocar, con lo que el saln
escuch la clara risa de May y vislumbr la mirada soadora que ella y el marqus
de Wilerbrough se dedicaron. Tan ntima como el baile que haban compartido y
que muchas matronas ya comentaban a pesar de que la amistad entre ambos fuera

consolidada, y lo absurdo de que lord Alexander fijara su inters en una dama de


edad tan avanzada.

Captulo cuatro

Cuando la msica lleg a su fin se separaron perezosos el uno del otro,


reacios a alejar sus cuerpos y a volver a la realidad del saln. En lugar de ofrecerle
el brazo, como era preceptivo, apoy la mano en su espalda y la dirigi hacia su
padre.
Mi madre est justo al otro lado, Alex. Mi padre se escabullir de las
tediosas despedidas arguyendo que se entretuvo con tu padre y con el to Richard,
pero mi deber est con mi madre y no me llevas hacia all.
Richard Illingsworth no era su to en realidad y s lo era de l, pero las
familias estaban muy unidas y se consideraban todos primos. Lo que para l haba
sido un tormento desde el principio.
Lo s.
Y sigui dirigindola hacia los tres lores que hablaban animados en el
extremo opuesto a la grandiosa escalera imperial. Ahora s sonri con alegra y se
relaj por completo.
No puedes alejarme de mis obligaciones.
No puedo?
Sigues siendo un arrogante.
Confiesa que en estos momentos mi arrogancia te beneficia. May call
presumida. Si no lo haces te llevar hasta tu madre.
Le mir con exagerada dulzura, pero aceler el paso. Alexander rio entre
dientes y su risa llen el pecho de la joven. Alex, se dijo con familiaridad.
El marqus los esperaba.
Cario, no deberas estar con tu madre despidindote de los invitados?
El baile haba finalizado y tambin la fiesta.
No deberas acompaarle t, Woodward, como esposo?
Padre salud Alexander a quien haba replicado con diversin.
James lo salud tambin May.
Y bien? inquiri Richard, el tercer caballero. No vas a despedirte de
nadie?
El baile es en su honor la defendi l volviendo a colocar la mano en su
talle. No creo que sea justo que acabe la noche pasando al menos media hora en
pie escuchando lo maravillosa que ha sido la velada.
Cmo sabes que lo ha sido si has llegado apenas dos minutos antes de

que se iniciara el ltimo vals? le increp volvindose a mirarle.


Me has estado esperando, May? Espero que no hayas sufrido demasiado
durante mi ausencia.
Desde luego que no refunfu, pero sinti que el color baaba sus
pmulos.
Si no vas a ayudar a tu madre deberas desaparecer, cario le aconsej
Julian.
Puedo? pregunt esperanzada.
No deseaba hacer lo que de ella se esperaba, pero su padre le haba pedido
que se comportara como una dama casadera y una dama casadera se quedara en
la escalinata con su madre a escuchar elogios y concertar visitas para la siguiente
semana.
Qu demonios! la consinti Julian, y mir a Alexander: Salid por las
marquesinas a los jardines antes de que alguien os detenga.
No esperaron ms permisos.
Nadie pensaba que fuera ilcito que un caballero soltero y una dama soltera
desaparecieran a altas horas de la madrugada de la vista de todos. No cuando se
trataba del marqus de Wilerbrough y la hija mayor del marqus de Woodward. A
Alex no le gust que lo consideraran inofensivo para May, y especialmente que ella
no lo considerara un hombre a tener en cuenta, pero tampoco protest. Con el
tiempo todos veran cmo la situacin iba cambiando y lo justificaran atendiendo
a los seis aos que haban pasado separados.
Fuera la noche los esperaba, fra. May se pas las manos por los brazos
intentando entrar en calor.
Espera, toma.
Se quit la chaqueta antes de que pudiera protestar y la envolvi con ella.
Conservaba todava su calor y su olor y May volvi a sentirse rodeada por l como
cuando haban estado bailando, y las mismas emociones invadieron su cuerpo. La
sensacin la abrum.
Gracias dijo en voz baja y sin mirarle.
Comenzaron un lento paseo callados, sin rumbo, muy cerca el uno del otro.
May se dejaba imbuir por la nostalgia, el jardn y sus olores, el canto de
alguna cigarra y la luna menguante iluminando apenas los senderos que tan bien
conoca.
El da anterior haba comido con su familia. Sus hermanos y cuados, sus
sobrinos, un nuevo beb incluido, la haban rodeado de cario y haba pasado un
da maravilloso pero agotador. Haban cenado temprano y todos se haban
retirado a sus hogares. Una partida de ajedrez con su padre con pocas palabras
pero miradas cmplices, haba sido el final de un da arrollador.
Aquella maana la haba pasado con su madre a solas. Y tras la

conversacin en la biblioteca y la algaraba del baile no encontraba mejor forma de


relajarse que un tranquilo paseo nocturno por los jardines de su casa.
Con Alex.
Tuvo la esperanza de que finalmente acudiera a los muelles a recibirla.
Tambin aquella maana haba credo que le hara una visita de cortesa, y a pesar
de que haba disfrutado muchsimo de la regalada intimidad durante el da y de la
algaraba del baile, una parte de ella haba estado esperndole desde antes incluso
de que su barco alcanzara la costa inglesa.
Gracias a la complicidad de su padre podan pasear a solas unos minutos.
Despus de tantos aos sin verse Seis aos se le antojaban ahora una eternidad.
Una locura, incluso. Cmo haba podido pasar tanto tiempo separada de su
querido Alex? De acuerdo que se haban escrito con frecuencia La realidad,
sonri para s, era que haba escrito ms ella que l. Siempre supo que no era un
buen escritor de misivas. Y aun as recibi cada correo suyo con ilusin.
Por fin, por fin volvan a estar juntos. La colm la dicha.
Sin embargo, no haba imaginado un encuentro as. No haba esperado
encontrar a un Alex tan cambiado. En realidad, se corrigi, haba pensado en l
como el muchacho del que se despidi sin pensar en que al igual que ella tambin
l habra madurado. Pero, reconoci, a l le haba tratado mejor el tiempo.
Ella segua siendo bella, y en alguna ocasin la vanidad le haba llevado a
preguntarse si Alex la seguira llamando hermosa para fastidiarla. En cambio,
nunca se plante May que l podra ser tan apuesto.
No, no era eso. Con su cabello castao y sus ojos azul oscuro y su mirada
profunda e ntima siempre fue apuesto. Ahora era arrollador. Era imponente. Y
carismtico. Y varonil. Y muy interesante.
Alexander Saint-Jones era un caballero muy atractivo que sin duda atraera
a muchas damas. Ella misma se haba visto abrumada por unos momentos
mientras bailaba con l. Y con toda seguridad tambin otras.
No le agrad la idea de que bailara con otras damas del mismo modo que lo
haba hecho con ella. No entenda sus caricias o por qu se haba sentido
acariciada, pero estaba convencida de que tena que ver con la amistad que
compartan. Con esa intimidad que pareca fluir entre ellos, que nadie ms
comprenda y que los haba llevado a las discusiones ms ridculas o a las
confesiones ms secretas. Haba un sentimiento intrnseco en ellos que los defina
como uno solo.
Y, reconoci suspirando, a pesar del tiempo que haban estado separados
aquel vnculo segua latente entre ellos. Continuaban siendo Alex y May. Y
entendi que para ella su alianza era tan importante como lo era su familia, aunque
de otro modo que aquella noche no alcanzaba a precisar.
Te he echado tanto de menos.

Le declar con sentimiento, la voz grave y casi susurrada. Y al decirlo en


voz alta fue consciente de cunto le haba aorado. Tanto que al percibirlo senta
un vaco enorme en el pecho.
Alexander se detuvo al escucharla. Paseaba a su lado embebindose de su
presencia tras tantos aos separados, deseoso de poder tocarla, rindose de s al
pensar en tararear un vals nicamente para volver a abrazarla. Y su confesin,
dicha desde lo ms profundo del pecho de May, lleg tambin a lo ms profundo
de su propio pecho.
Ven aqu murmur.
Y abri los brazos y ella no necesit ms alicientes. Se dej envolver por l y
coloc su mejilla en el ancho hombro que la esperaba.
La rode, una mano en la cintura y la otra en su nuca y la peg a l todo lo
que pudo olvidando el decoro. Abri la palma que descansaba en su espalda para
asegurarse de que ni una rfaga de brisa caba entre ellos. Cuando la sinti relajada
en sus brazos y vio la hermosa cabellera rubia sobre su hombro izquierdo apoy la
barbilla con suavidad sobre su coronilla y dese que el tiempo se detuviera para
siempre.
May se qued quieta y disfrut con la sensacin de verse rodeada por la
calidez de su cuerpo. Haca aos que nadie la abrazaba as.
No era cierto, se corrigi extraada. Su hermano y su padre lo haban hecho
el da anterior. Tal vez la sensacin de aoranza se debiera a que ellos eran
familiares y ahora era un hombre quien Pero tambin Matthew la haba
abrazado, repar. Y sin embargo, no se haba sentido as.
Envuelta por Alex se senta en casa.
Sin querer analizar demasiado se arrebuj contra l y se relaj sobre su
hombro. Era ms ancho que cuando se despidieron en los muelles aos atrs,
descubri. Y apreci tambin que tena un cuerpo ms firme. Sonri con afecto
aunque l no pudiera verlo y se movi ligeramente hasta acoplar su mejilla
perfectamente, como si hubieran esculpido su forma all.
Pero Alexander notaba cada movimiento, tan atento estaba a ella.
May respir hondo y le lleg su colonia, suave y con un ligero aroma a
madera. Tras ella reconoci su olor e imgenes de su infancia juntos invadieron su
mente. No haba sabido que l tuviera un aroma propio e inefable que le hiciera
nico. Pero lo tena y a partir de esa noche sera capaz de reconocerlo por siempre.
Sus manos, que intentaban unirse tras la ancha espalda como ya intentara
mientras haban bailado se tornaron de pronto conscientes del enorme tamao de
Alex y recibieron el calor de su cuerpo. Y esa calidez fue conquistando cada parte
de ella: sus brazos, sus piernas, su pecho fueron reconociendo el ardor de la piel
que pareca acariciarla a travs de las telas.
Dej de sentirse cmoda.

Y Alexander lo not.
Sin decir nada le dio un suave beso en la cabeza y la apart de su cuerpo
con delicadeza tomndola de sus finos hombros, cubiertos por su enorme
chaqueta. Se miraron fijamente a los ojos durante unos segundos, May buscando
en el otro al amigo de la infancia en la imponente figura que le miraba con ternura,
l con infinito cario, pero seguro de no desvelar ms.
Ley la confusin en sus preciosos ojos y la inst a caminar de nuevo.
Yo tambin te he aorado le dijo. Muchsimo.
Y su respuesta la satisfizo en su vanidad y en su corazn tambin.
Se senta abrumada, reconoci. Si era el cansancio, se dijo irnica, entonces
haba llegado a la extenuacin, porque realmente Alex la desconcertaba.
Dnde est el bribn de Cambridge? pregunt en voz baja, ms para s
que para l.
Le escuch rer y tambin ella sonri, relajndose a su lado. Tan pronto
parecan ser ellos, los de siempre, como de pronto pareca que los Alex y May de
entonces ya no eran los mismos.
Lo tienes delante.
Relajada al reconocer el tono jocoso de su voz, mucho ms familiar que el
tono ronco en que le haba hablado justo antes, respondi traviesa.
No es cierto. Sus ojos brillaban. El que yo recuerdo haca cosas
terriblemente indiscretas.
Contagiado de su tono revoltoso compuso l su gesto ms arrogante, aquel
destinado solo para exasperarla, dispuesto a una pequea discusin, anhelante
incluso. Por Dios que la haba aorado.
Me temo que tengo que discrepar.
La sonrisa de May se ensanch sabiendo que iban a tener una de sus
trifulcas. Le encantaba discutir con l. Alex era el mejor contrincante en una buena
conversacin, fuera esta seria o no pasara de una chanza.
Aquel joven no era un hombre entonces, se daba cuenta ahora
introdujo un asno en el rectorado de Oxford.
Neg con la cabeza al recordar la absurda ancdota cuya autora solo ella
conoca.
Qu te hace pensar que ahora no lo hara?
Alz una ceja con petulancia, gesto reservado nicamente para exacerbarle.
Que organizas la Gran Exposicin con Su Alteza.
Crees que guiar a un asno hasta el rectorado de Oxford no requiere de
una gran planificacin, May? Eleg Oxford porque si era sorprendido all no sera
expulsado en Cambridge, sino todo lo contrario. La mir con mayor
engreimiento antes de continuar. Y te reto a que intentes entrar a tan
escandaloso animal en el lugar que elijas. No lograras mantenerlo en silencio ni

siquiera para cruzar el umbral de su entrada y seras atrapada sin duda.


No iba a discutir tamaa verdad.
Nunca me dijiste cmo lo lograste, por cierto.
Si lo hubiera hecho habras intentado meter uno en mi casa.
Rio de nuevo.
Cierto.
Tan cierto como que frente a ti sigo siendo el mismo hombre.
Le gust que no lo considerara un joven. Tampoco l la consideraba una
debutante ahora.
Por desgracia otros hombres s lo haran a pesar de su edad, se record. Pero
se senta mucho ms optimista que antes de salir a los jardines. Algo haba
cambiado entre ellos y si jugaba bien sus cartas
T no haras nada terriblemente indiscreto repiti para pincharle.
Tampoco lo hice entonces, pues nadie me caz.
Eso es cierto. Por qu no te vanagloriaste?
Supo la respuesta: l nunca presuma.
Fue divertido, as que qu importaba quin lo hubiera hecho.
A m s me lo contaste respondi ufana. Confiaba en ella.
Tal vez quera impresionarte a ti.
Resopl sin poder evitarlo.
Llevando un asno a Oxford?
Sigues hablando de ello casi diez aos despus, May.
Touch le concedi.
Literalmente la cogi por los hombros y le dio media vuelta. El pequeo
escalofro que pareca haberla acompaado la ltima hora regres a pesar de lo
impersonal de su tacto esta vez.
Creo que me retirar con mi victoria y con tu agradecimiento por haberte
librado de las despedidas, adems del reconocimiento de mis habilidades como
bailarn.
Tres mritos en nuestro reencuentro? No abuses, Alex.
No tentar pues ms a la suerte, milady.
Y la devolvi a la entrada de los jardines.
No me acompaars hasta la sala? Ms que decepcin, sinti
extraeza. Sus padres, los duques de Stanfort, seguiran all con toda probabilidad.
Neg con la cabeza y seal el sendero lateral que llevaba tambin a la
puerta principal.
Alguna invitada rezagada, de edad y lengua viperina, podra vernos
regresar juntos y preguntara maana de saln en saln qu es lo que hacamos t
y yo a solas por los jardines de tu casa.
Haban llegado ya a las marquesinas y estaban detenidos frente a una de las

enormes puertas de acceso al saln. Solo las cortinas los separaban del interior.
Apenas se escuchaba ruido dentro.
Dudo que se preguntaran nada siendo t el sujeto. Como te he dicho,
jams haras nada terriblemente indiscreto.
Y Alexander, picado en su orgullo, pero tambin confiado por las reacciones
de May aquella noche, finalmente decidi tentar a la suerte. Compuso una mirada
mordaz y se hizo un paso adelante, hacia ella, con lo que se vio obligada a hacerse
atrs. La mirada se torn intensa aun sin perder aquel pequeo deje de burla y dio
otro paso adelante. De nuevo ella se retir.
Todo el cuerpo de May estaba alerta, casi expectante. Qu se supona que
estaba haciendo l? No debi bromear sobre su probidad, se daba cuenta ahora.
Alex ya no era un cro sino un hombre, y por la manera en que la estaba mirando,
un hombre con una capacidad muy significativa para atraer a las mujeres.
A pesar de que saba que se estaba burlando de ella, haba dado un paso
atrs. Y cuando la mir como solo l saba mirarla, como la haba mirado durante
el vals y como lo hiciera desde siempre cuando compartan confidencias como si
solo ella existiera, haba vuelto a acercarse y se haba apartado casi en un acto
reflejo, huyendo de no saba quin, si de l o de s misma. Su estmago se haba
encogido y el pequeo escalofro haba crecido y herva en su sangre. No era una
joven inocente y reconoca el deseo cuando lo senta. Y en aquel momento por
algn extrao capricho
Alex dio otro paso hacia ella y ya no pudo evitar su cercana. Cualquier hilo
de pensamientos se rompi al sentir la pared en su espalda que no le permita
apartarse ms. Ni, se dio cuenta, quera hacerlo ya. Vio que sus ojos se oscurecan,
sinti su mano ascender hasta su barbilla y tomarla del mentn con suavidad para
alzarle la cara. Sin quererlo abri apenas los labios. Fascinado por su boca,
teniendo toda su atencin, coloc las manos tras ella, rodeando su cabeza,
encerrndola entre su cuerpo y la pared. Qued hipnotizada por su mirada, tanto
como su voz la cautiv justo despus.
Algn da le dijo en un susurro ronco, har algo terriblemente
discreto, May. Tan terriblemente discreto que solo querremos saberlo t y yo.
La mir otro instante eterno antes de apartar los brazos, besarle apenas la
mejilla en una suave caricia que casi hubo ella de imaginar, y se march sin girarse
a mirarla ni una sola vez.
May no pudo dejar de observar la espalda que se alejaba, esperando que la
mirara para intentar comprender qu acababa de suceder.
Si no lo hubiera escuchado rerse hubiera dicho que haba ocurrido algo
distinto entre ellos. Algo como Pero haba odo su carcajada. El muy canalla se
haba redo de ella sabindose irresistible para las damas. Casi irresistible, se
corrigi. Para ella solo era Alex.

Alexander se march riendo, era cierto, pero de gozo.


De acuerdo que May tendra su ltima temporada, pero l tena una
oportunidad con ella. Una que no haba esperado.
Lo supiera o no, su cuerpo le responda con pasin. Y dado que su mente
haca aos que responda a cualquier provocacin aquella temporada prometa.
Dudaba que ella hubiera disfrutado de todas las anteriores, aquellas a las
que l no haba acudido, o no como pretenda hacerla disfrutar de esta.
En todos los sentidos.

Captulo cinco

Ya no tena veinte aos ni May tena dieciocho. Ella ya no era una debutante
ni l un jovenzuelo recin salido de la universidad. Para muchos sera lgico que
como heredero comenzara a pensar en el matrimonio y, despus de todo, el
marqus quera con seguridad que su hija se casara.
Con el convencimiento de que haca lo correcto y con la sensacin de que no
le quedaba otro remedio, a las once de la maana siguiente iba tras Camps, el
mayordomo de los Woodward, hacia la biblioteca en busca de Julian. Se abri la
puerta, fue presentado e invitado a entrar. Cul fue su sorpresa al encontrar all a
su padre. Pero, recapacit, no era descabellado que estuviera presente. Despus de
todo si iba a hablar con el padre de May sobre su futuro, era justo que tambin el
suyo tuviera conocimiento de l, no era cierto?
Buenos das, Alexander.
La voz de su to Richard termin de desencajarlo. Pero intua que a partir de
aquel momento todo iba a salirse de sus carriles y su rutina iba a desvanecerse.
Suponiendo que Julian aceptara lo que iba a proponerle.
Hijo?
Buenos das; no esperaba verte. Se volvi a su to. Richard.
Alexander, puedo ayudarte en algo? se ofreci Julian extraado por la
visita.
Valor su respuesta. No haba planeado la presencia de nadie ms. No le
gustaba improvisar y menos todava en un asunto tan capital como el que iba a
tratar. No dudaba de la discrecin de ninguno de los presentes y todos ellos
podan ser aliados a tener en cuenta, y sin embargo se senta cohibido all,
pidiendo permiso con veintiocho aos para
Tal vez quieres que os dejemos solos? Era el duque quien le miraba
interrogante, la ceja alzada.
Pasaron los segundos. Se senta como un nio de pantalones cortos a punto
de confesar una travesura.
Quiz soy yo quien debe marcharse despus de todo dijo medio en
broma medio en serio el conde de Westin.
Termin de decidirse. Aquel hombre era mucho ms que su to: era dos
veces su to, su padrino de bautismo y tambin el de May, y amigo ntimo de su
padre y de Julian. Tena tanto derecho a estar all como los otros. Prcticamente.

No, claro que no. Sentaos, por favor.


Tres miradas se posaron sobre l, inquisitivas, pero hicieron lo que les
peda. Los caballeros se reunieron frente a la mesilla central de la sala y ocuparon
cada uno de los tres sillones que, sospechaba Alexander, tenan asignados desde
haca aos.
El silencio, denso, se prolong.
Y bien?
Fue su padre quien lo anim a hablar.
De acuerdo, se dijo. Alea iacta est2.
He venido a solicitar tu permiso, Julian, para cortejar a tu hija.
Ahora s el ambiente se volvi irrespirable. Sinti que lo taladraban, pero se
mantuvo firme, negndose a amedrentarse.
Se dio cuenta, en realidad, de que lejos de sentirse cohibido se senta libre.
Por fin comparta su secreto y aligeraba la carga que tantos aos haba portado l
solo.
May quiso confirmar Richard.
Es la nica hija soltera que tengo, Westin respondi Julian sin mirarle.
No asinti porque no era necesario. Siguieron observndole, valorando la
seriedad de su proposicin. Si su padre tena algo que decir, al parecer callara por
el momento y permitira que fuera el padre de la joven solicitada quien tomara las
riendas de la conversacin.
Al fin este se decidi a hablar. Le mir a los ojos con tranquilidad y su voz
reflej cierta simpata.
Regres anoche, Alexander. Entiendo que hace varios aos que no os veis
y tal vez hayas quedado impactado
Seis aos y dos meses.
por su belleza. Pero te recuerdo que qu has dicho?
Que hace seis aos y dos meses que no nos vemos.
Pareci meditar sobre eso.
Seis aos y dos meses repiti, mirndolo con seriedad ahora.
Con mortal seriedad.
S. Supo qu le estaba preguntando. Seis aos, dos meses, tres
semanas y cinco das.
Y call. Todos callaron. Poco ms se poda decir.
Durante ms de cinco minutos todos ellos asimilaron lo que acababa de
confesar. Sintindose absurdo all de pie mientras sus mayores permanecan
sentados, se dej caer en el sof que haba frente a los tres sillones.
Por qu ahora? Fue James quien finalmente pregunt.
Porque ha pasado el tiempo y mis sentimientos no han cambiado. Porque
he conocido a otras damas y sigo queriendo que sea ella. Porque ya no tengo veinte

aos.
Ni ella dieciocho. Pudiste perderla era Richard quien hablaba; pensaba
en voz alta, en realidad.
Con veinte aos no me hubieras tomado en serio. Se diriga a los tres,
pero mir a su padre. Ni vosotros tampoco.
Eso es cierto corrobor el duque.
Por qu hoy? Porque regres ayer y decides hoy que tienes que
comenzar a cortejarla?
Mir a Julian, aunque no era l quien preguntaba.
Porque al parecer este ao todava buscar esposo.
May? No lo creo replic Richard.
Yo tampoco contaba con ello, to. De hecho esperaba poder tomrmelo
con calma. Dudo mucho que May aprecie que la presionen. Pero me temo que
anoche descubr que la dama tena otros planes.
Ests seguro de que no lo dijo solo para fastidiarte?
Richard chasque la lengua y mir a James como si su pregunta fuera
absurda.
Por qu habra de hacer algo as? May no puede sospechar que
Alexander la pretende. Es Alexander, por el amor de Dios
To, en estos momentos no me ests ayudando intent bromear, pero
los presentes supieron que hablaba en serio.
Buscar esposo, Woodward? pregunt el duque.
Julian confirm lo que Alexander ya saba.
Lo har, Stanfort. Se volvi a mirarle a l con un gesto casi de
disculpa. Y lo har porque yo as se lo he pedido.
De nuevo se quedaron en silencio un tiempo.
Debiste avisar antes. El conde volva a divagar para s. S, s que
hasta que no la vieras de nuevo no podas saber si seguiras queriendo casarte con
ella. Que otro dijera en voz alta lo que para l pareca un imposible lo anim.
Pero si se lo hubieras insinuado a Woodward antes de su llegada, de algn modo
te habra dado prioridad. Porque entiendo que vosotros dos estis de acuerdo en
que vuestros hijos se casen, no es cierto?
Ni James ni Julian contestaron a Richard. La respuesta era obvia.
Por qu vienes a adelantarme que la pretendes? Por qu no cortejar a mi
hija con mayor o menor discrecin? Sabes que tienes ventaja sobre cualquier otro
admirador as que por qu venir a pedirme permiso, Wilerbrough?
Y aquella era la pregunta que tanto haba temido y la razn por la que haba
acudido all aquella maana a inmolarse: la honestidad que deba a los Woodward,
a los Stanfort, a May y a s mismo.
Porque no pido tu autorizacin solo para cortejarla, pues no pretendo

circunscribirme a un cortejo al uso. No con May. Con bailes, flores y paseos no


lograra nada. Esper a que asimilaran lo que deca antes de continuar.
Disculpa que me vea en la necesidad de sealarte que tu hija es bastante
obstinada
Mi hija es ms tozuda que una mula, pero no consentir que otro hombre
lo diga.
Tiene a quien parecerse dijo el conde.
Define un cortejo no al uso, Alexander. Aquella orden directa con voz
inapelable era la de su padre.
A l se volvi.
Hablo de traspasar ciertos lmites.
Qu lmites?
Ninguno que la comprometa.
No divagues, Alexander.
No le presiones, Stanfort sali en su defensa Julian. Ninguno de
nosotros podemos presumir de haber sido comedidos con nuestras esposas antes
de casarnos y tu hijo lo sabe.
Todos nosotros nos casamos con ellas despus.
Y l desea hacerlo. A diferencia de cualquiera de nosotros la pretende
antes de haberla tocado siquiera. Richard se volvi a mirarle. Porque doy por
sentado que no la has tocado.
No ms all de un vals.
Bien.
Tom aire para darse fuerzas antes de continuar.
Pero no me casara con ella solo porque hubiera un escndalo.
Vio que Julian valoraba su honestidad. Su padre, en cambio, no lo hizo.
Al contrario. La voz del duque hubiera podido congelar el mismsimo
infierno. Si hay un escndalo te casars con ella antes de que los rumores hayan
llegado a las cocinas de ninguna mansin ms all de Mayfair.
Alexander se mantuvo firme. Padre e hijo rara vez discutan. Tenan valores
e ideas similares. Por primera vez se enfrentaba directamente a l. Pero saba qu
quera y qu no.
No si ella viene obligada.
Mi condesa vino obligada y es una mujer enamorada, Alexander.
La ta Nicole quera casarse. May no.
Para eso ests t, para convencerla. La advertencia de su padre era casi
una amenaza.
De acuerdo sentenci Julian. Call el resto aceptando su decisin.
Tengo tu palabra de que no la forzars en ningn sentido?
Mi hijo jams

Tu hijo sabe de qu hablo y t no, Stanfort. Volvi a mirarle. Tengo


tu palabra, Alexander?
No dud.
La tienes.
Julian se puso en pie y le tendi la mano. Tambin l se levant y se la
estrech.
De acuerdo repiti. Y buena suerte. No podra imaginar un mejor
esposo para ella.
No supo qu ms decir, as que se dej abrazar, se palmearon la espalda con
sentimiento y tras despedirse con la mirada de su padre y su to sali y cerr la
puerta.
Jurara que alcanz a escuchar los trminos de una apuesta, pero prefiri no
darse por aludido.
May bajaba las escaleras con un vestido de lino color lavanda y una sonrisa
alegre. Haba cado rendida en la cama nada ms acostarse y se haba despertado
ms o menos temprano. Con una taza de chocolate haban llegado los recuerdos de
la noche anterior y de su mano la imagen de Alex. Y todas las sensaciones que
haba vivido entre sus brazos regresaron y parecieron arremolinarse en su
estmago.
Definitivamente haba declarado culpable al cansancio y su cmplice a la
sorpresa por su atractivo tras tanto tiempo separados, y decidido olvidar cualquier
extraa atraccin que hubiera podido existir entre ellos durante el ntimo vals
primero y el todava ms ntimo paseo despus. Porque si haba habido atraccin
haba sido mutua, de eso no tena ninguna duda. Una atraccin mutua que no iba a
repetirse porque en realidad haba sido un espejismo.
Y no obstante se haba vestido con esmero frente a la posibilidad de verlo.
Lo encontr antes de lo esperado: en la entrada de su casa, justo cuando ella
se diriga a la biblioteca.
Alex!
En realidad casi suspir su nombre, y se llev una mano al pecho fruto de la
sorpresa. Ya poda despedirse de la coartada del agotamiento. Estaba descansada y
su pulso lata de forma atropellada. De acuerdo, se tranquiliz, era Alex. Era un
hombre apuesto y deseable. Pero era Alex y, por tanto, ella no poda desearle.
Algn da har algo tan terriblemente discreto que solo querremos saberlo
t y yo. El recuerdo de aquella frase hizo que el inconfundible deseo la envolviera
por un momento. Ese deseo que se supona que no senta.
Maldito Alex por haberse convertido en un hombre tan tan Maldito
Alex!
Por fortuna, en los diez pasos que tard l en llegar al pie de la escalera a
esperarla, volvi a tomar el dominio de su cuerpo, al que tach de traidor y

prometi una reprimenda en otro momento, y compuso una expresin alegre y en


absoluto comprometedora.
May la salud. Deberas dejar de llamarme Alex. Eres la nica que lo
hace y sabes bien que no me agrada. Y si vas por un libro, tu padre, el mo y el to
Richard estn all atrincherados.
Lo corrigi no sin cierta beligerancia.
No hagas eso.
Qu? le ofreci el brazo y le permiti que lo guiara donde quisiera ir.
Ante su ligero contacto se relaj. Ningn cosquilleo. Todo iba bien.
Intercalar una orden entre frases. Como decirme que deje de llamarte
como siempre te he llamado y avisarme despus de que el estudio est ocupado.
Rio entre dientes.
Siempre he defendido que eres demasiado lista para tu propio bien.
Demasiado? Puede una mujer ser demasiado lista?
Si preguntas a su esposo te dir sin dudarlo que as es.
Sin poder evitarlo rio.
Alex, no deberas decir esas cosas!
No me preguntes, entonces.
Se quedaron parados mirndose, en mitad del corredor.
Dnde vas?
No lo s respondi despreocupada. Dnde vas t?
Le mir y le ofreci de nuevo el brazo.
Vienes?
Dnde?
Importa, acaso?
Importaba?
No, lo cierto es que no.
La sonrisa de Alex se ensanch y el pecho de May se llen de tibieza.
Pide a Camps que te traiga la sombrilla y una capa. No comeremos aqu.
No s si dud.
May?
Ruborizada, sintindose una nia, se explic.
No es que no confe en ti. Es por mi padre y la dichosa promesa que le
hice ayer. No estoy segura de que sea buena idea
Se abri justo entonces la puerta del estudio y el marqus asom la cabeza.
Sigues aqu todava, Alexander? Vio a su hija y suaviz su mirada.
Ah, May, buenos das! Sals?
Intento convencerla para que venga conmigo. Pero de repente le asaltan
las dudas sobre la conveniencia de mi compaa medio protest, medio rio.
Por qu ser que no confa en ti? brome Julian.

No es eso se apresur a defenderle May.


Nos vamos, pues?
No lo s.
Si puedo ayudarte a tomar una decisin, cario Se recre su padre en
su vacilacin sealando la biblioteca antes de querer entrar de nuevo, sabiendo que
su hija tena ideas propias en las que l poda confiar.
Por el momento no allanara el camino al joven. Veramos de qu pasta
estaba hecho Wilerborugh. Aunque con su actuacin aquella maana se haba
ganado todo su respecto.
S puedes, en realidad.
Julian se detuvo, se volvi y asom de nuevo por la puerta.
Y bien?
May se acerc todava ms a Alex antes de responder, buscando su apoyo
sin ser consciente de que lo haca.
Me pide que tome mi capa porque no comer en casa.
Entiendo respondi su padre despacio.
Comeremos en el Hotel Brown le inform con tranquilidad Alexander.
No me lo habas dicho le acus.
No me lo habas preguntado.
Te dije que
Y respondiste que no importaba
Pero me hiciste creer
Qu creas que pretenda, en realidad?
Eres
Necesitas algo ms, cario, o puedo seguir con lo que estaba haciendo?
El tono cmico la hizo sentirse regaada.
Alex pretende que comamos solos Comeremos solos? le inquiri
molesta. Eso es, pap. Pretende que comamos solos en el Browns.
Y t, quieres ir?
No hubo de pensarlo.
S.
S, pero?
He de llevar carabina?
Julian mir a Alexander antes de responder. Una mirada directa que este no
supo interpretar.
Quieres llevar carabina?
No.
Entonces no me preguntes.
Pero pap quiso protestar, aturdida.
Le haba pedido que se comportara como una debutante y no obstante la

noche anterior le permiti escabullirse de las despedidas y hoy que comiera con un
caballero sin ms compaa que la de uno y otro. De acuerdo que era Alex; pero
Alex ya no tena veinte aos ni era inofensivo para las mujeres. O acaso su padre
no se daba cuenta de que se haba convertido en un caballero imponente?
Hombres! Su madre seguramente le prohibira salir sin nadie que guardara su
reputacin.
Quieres llevar carabina? le repiti.
No respondi de nuevo, sintindose paradjica, alegrndose de que
fuera su padre y no su madre quien le preguntara.
Entonces no me
Vmonos, May. Tir de ella hacia el hall en busca de Camps. Julian.
Alexander.
Y se cerr de nuevo la puerta de la biblioteca.
Minutos despus salan juntos en carruaje.
Juntos y solos.

2 Del latn, La suerte est echada, de La Guerra de Las Galias de Julio Cesar.

Captulo seis

Qutate el bonete le dijo en tono seco, sin mirarla, cuando el carruaje se


uni al trfico que bordeaba Hyde Park.
Detestaba que llevara el cabello oculto tras un ridculo sombrerito. Adoraba
su pelo y llevaba demasiados aos privado de su hermosa melena.
Las damas nos cubrim
De un zarpazo se lo quit l. May ahog un gemido y se volvi a mirarle
con enfado. Alex tena la vista fija en la calle pero haba algo en su mirada, cierta
picarda, que la hizo sonrer. Insisti por el placer de discutir.
Devulvemelo.
No. Fue la sucinta respuesta.
Alex! No puedo ir con la cabeza descubierta.
Deberan hacer una ley que prohibiera que te cubrieras el cabello.
Sinti calor en los pmulos.
Tal vez deberas decrselo al prncipe Alberto, dado que sois tan amigos.
Silencio. Dichoso Alex. Pero hasta entonces devulveme
No.
Alex!
Repiti entre divertida y exasperada, ponindose en pie para intentar
alcanzarlo. El muy canalla lo tena en la mano ms alejada de ella.
No insisti l en tono travieso, estirando ms el brazo. Y sintate, nos
estn mirando.
Que miren! replic beligerante. Quiero mi
El tlburi dio un pequeo balanceo y se vio sentada sobre su trasero con
brusquedad. Un quejido le brot de la garganta mientras caa y se aferr a su
cuello temerosa de caer del vehculo.
Alexander haba azuzado a su caballo apenas sabiendo que la
desequilibrara y la hara aposentarse de nuevo. No haba esperado una reaccin
exagerada y sentirla de pronto alrededor de su cuerpo lo tens. Continu mirando
al resto de carruajes que a aquella hora atestaban los accesos al enorme parque y
respondi sin importarle cmo sonara su voz. Demasiado trabajo tena con
controlar las sensaciones de su propio cuerpo con May casi pegada a l.
Definitivamente ahora s nos estarn mirando.
Se retrajo, tmida. Su voz incisiva haba sido sarcstica, pero saba que

cuando no lo contena tena un sentido del humor seco y que no tena que ver con
ella. Y que adems guardaba solo para ella. Pero su tono haba sido afilado y grave.
Porque lo haba sido, no? Al caer se haba cogido a l en un acto reflejo. Un
instante antes eran los de siempre y discutan como siempre lo haban hecho, por
diversin. Al siguiente lo abrazaba y entre sus cuerpos flua ardor y tensin ante el
contacto. Porque l haba sentido tambin la tensin y el ardor, no?
May, definitivamente deberas soltarme.
Se apart avergonzada, percatndose de que se haba mantenido ceida a
Alex sin darse cuenta, tan cmoda se haba sentido. Cmoda? La comodidad no
provocaba calor, supo. En todo caso, se dijo obviando las reacciones de su cuerpo,
tan cmoda como l incmodo. Realmente se habra sentido l incmodo? Tal
vez
La sombrilla, May.
Cmo dices?
Estaba completamente fuera de escena. Pareca vivir un captulo de sus
propias novelas. Con Alex. Se sonroj y supo que l poda verlo.
Por si lo dudaba se lo confirm.
Que te cubras con la sombrilla. Te ests poniendo colorada. Debe de ser el
sol. Y te saldrn pecas.
Abri el estampado parasol con dignidad.
No la necesitara si no me hubieras quitado el bonete.
Sin el bonete no podra ver tu cabello respondi sin mirarla, haciendo
que de nuevo volviera toda su atencin hacia l.
A qu jugaba Alex? Flirteaba con ella? Un escalofro recorri su columna
ante la idea. Se sinti estpida. Y halagada. Y extraa. Y
Qu se supone que ests haciendo, Alex?
Te llevo a dar un paseo respondi monocorde.
Y ridcula. Qu se supona que le iba a preguntar?: Alex, solo por
curiosidad, ests flirteando conmigo? Y en caso afirmativo, es por burlarte de m
o tienes algn inters?. El ya conocido escalofro la sacudi de nuevo.
Dnde vamos? son malhumorada pero no le import.
Al oeste de Hyde Park.
Ya.
Estaban rodeando el parque, no cruzndolo.
No me crees?
Por qu no habra de hacerlo?
l volvi a sonrer con picarda y el ambiente volvi a relajarse. Se sinti un
ttere en sus manos y no le gust la sensacin. Sola ser ella en las conversaciones
quien controlaba los temas y sus tonos. Y con los aos haba ido ganando en
seguridad y manejando a su conveniencia segn qu situaciones. Con Alex no

obstante pareca ir dando tumbos; y conforme l la agitaba, adems. Para su


desgracia ya no tena edad para ponerle tierra en la boca o patearle en la espinilla.
O s?
Porque soy un caballero terriblemente de qu me acusaste? Saba
qu le dijo, tanto como haba rememorado prometer que le hara algo
terriblemente discreto mientras sus brazos rodeaban su cabeza y sus alientos casi
se mezclaban, tan cerca haba estado de sus labios mientras le susurraba. En todo
caso, sonaba a caballero aburrido.
Alex, te lo advierto
Solt una carcajada antes de poder evitarlo. Aquella frase le record tanto a
la May de aos atrs que cualquier intento de seduccin encubierta, aunque fuera
incomodndola al no permitir que se situara en ningn punto satisfactorio con l,
se haba ido al garete. Su preciosa May.
Nada de tierra mojada en la boca o patadas en las espinillas, seorita.
De nuevo se senta zarandeada: del recuerdo de la noche anterior cuando le
prometi algo terriblemente discreto que solo ellos querran saber y que le haba
evocado pecados inconfesables, a una ancdota del pasado cuando todo era
sencillo entre ellos.
Y aun as la ternura la invadi.
Oh, Alex, eres
Se volvi a mirarla y sus ojos reflejaron aquella intensidad que todava no
saba interpretar.
Lo s. Pero si no fueras tan terca?, reconoceras que incluso te divierte
le dijo confiado, con una sonrisa infantil, casi absurda.
Si el ntimo escalofro iba a iniciarse o no, no lo supo. Vio de pronto ms all
de su imponente figura cmo toda la luz del sol pareca concentrarse en un nico
espacio cercano al parque y descubri un edificio brillante.
Mira! Se levant sin poder evitarlo y Alexander supo qu tentada haba
estado de sealar, incluso. Mira, Alex.
La reverencia en su voz le hizo envidiar aquel edificio que tanto le gustaba.
Saba que te fascinara.
El Palacio de Cristal se alzaba vanidoso frente a ellos.
Haca ms de quince minutos que recorran errantes la enorme y difana
sala que constitua la planta de la edificacin. Muchos de los operarios que all
trabajaban y que le conocan bien miraban a May con mucho ms que curiosidad,
pero ella no se percataba de nada, tan hechizada pareca con lo que la rodeaba.
Alexander iba apenas dos pasos atrs, dejndole espacio para que se moviera con
libertad.
Le fascinaba su curiosidad innata. Siempre pareca querer saber algo nuevo.
Y era una mujer muy perceptiva. Haba acariciado el cristal o las maderas exticas,

olido algunas plantas. Se haba mojado apenas las yemas de los dedos en una de
las pequeas fuentes que se haban instalado Sus ojos parecan querer abarcarlo
todo y una sonrisa iluminaba su rostro.
Cmo no amarla?, se pregunt. Era tan inteligente como hermosa, era
sencilla y sofisticada a la vez, era presumida pero humilde Una voz interior
pareci querer rerse de l.
Cmo no amarla?, se repiti, si conoca sus defectos y no cambiara
ninguno de ellos porque cada error haba hecho de ella lo que era, la mujer
apasionada a la que deseaba con fiereza unas veces y con serenidad otras.
Parece que lo estuvieran construyendo a piezas dijo soadora, girando
sobre s misma mientras miraba al cielo buscando la luz del sol que las nubes no
cubran, maravillndose de cmo iluminaba el enorme espacio neto.
Lo parece porque en realidad est siendo construido a piezas, milady.
Se volvi buscando la voz de quien le hablaba. Cul fue su sorpresa al
descubrir al prncipe Alberto all. Si bien solo lo haba visto en persona en un par
de ocasiones, su acento, sus ropajes, su altura y su fino bigote lo delataban. Hizo
una reverencia sintindose cohibida, como una nia sorprendida en una diablura.
Alteza dijo en voz baja.
Vio que se acercaba a ella sosegado, con una sonrisa en los labios que la
tranquiliz. Al llegar a su lado tom su mano y se la estrech con seguridad.
May.
Entendi por la mirada divertida que le devolvi que su cara haba reflejado
su sorpresa. Pero saba que l no la conoca. Fue presentada a la reina en su
momento, mas el esposo de su soberana no poda recordarla; estaba segura.
Alteza. Se acerc tambin Alexander.
Wilerbrough respondi el prncipe, para volver a fijar su mirada en
ella. Es un honor conoceros al fin, milady. El marqus me ha hablado a menudo
de vos.
El aludido compuso una sonrisa sesgada.
Realmente lo he hecho?
El mismo gesto le fue devuelto.
Tal vez no le concedi, pero ltimamente me he descubierto como un
hombre curioso.
Estaba sorprendida. Alex nunca le haba escrito sobre el prncipe. Su madre
s le haba hablado de su amistad, as como su hermana Edith. Y la duquesa de
Stanfort tambin lo haba mencionado en las pocas cartas que se haban
intercambiado con ocasin de fechas sealadas, comentando las asiduas visitas de
su hijo a Buckingham.
Pero no l.
No deba sorprenderle. Era un hombre discreto y en absoluto jactancioso.

No obstante nadie pareca haber exagerado al hablarle de su relacin con la


Familia Real. El contexto entre prncipe y marqus se senta claramente
desenfadado. Era el esposo de la reina, desde luego, y mantendran las distancias,
pero
Alteza, permitidme presentaros a
Soy Alteza esta maana?
Su sorpresa fue mayscula. Al parecer las distancias entre ambos eran
menores de lo que haba supuesto. Sinti el azoramiento de Alex y el cario la
invadi. Haca aos que no lo vea enrojecer. Dese abrazarlo, dese Un
escalofro la recorri ante la idea.
Tantos escalofros en tan poco tiempo no eran saludables. Habra contrado
alguna fiebre en el viaje de vuelta?, se pregunt irnica.
Alberto, permteme presentarte a May, la hija de los marqueses de
Woodward.
Ahora era ella la azorada, insegura de cmo proceder. Mir a Alex
contenida antes de volverse y hacer una elegante reverencia.
Alteza dijo en voz baja.
May. Le tom la mano una vez ms y se la estrech con suavidad.
Call de nuevo, no sabiendo qu decir. Extraamente se senta fuera de
lugar. Como haca aos que no le ocurra.
Cre entender que la dama era locuaz?
A pesar de la ligera burla no se sinti ofendida. Al parecer se rea de Alex y
no de ella. Mir a su amigo pidiendo en cierta forma permiso para defenderse.
Este, conocindola y sabiendo que solo l era el objeto de su sarcasmo,
secretamente complacido por ello, se encogi de hombros y cabece hacia el otro
caballero. Lo mir y lleg tambin su beneplcito.
Decais? la invit el prncipe con una sonrisa.
Deca, Alteza, que si el marqus de Wilerbrough se ha referido a m en
cualquier trmino que no sea intachable, entonces no es un caballero y me ver en
la necesidad de ignorarlo. Se volvi May a mirarle y corrobor Alexander que
solo de l se burlaba abiertamente. Y su amor suspir en silencio. Y si lo ha
hecho en los mejores trminos como de l se espera, entonces me temo que honesto
o no, es poseedor de un comportamiento intachable, lo que lo define como
aburrido y por ende no me interesa. Y con una enorme sonrisa extendi la mano,
que Alberto cogi y coloc sobre su propio brazo. Me decais que este palacio
ha sido construido a piezas?
Prorrumpi Su Alteza en una espontnea carcajada antes de responder a su
amigo:
Me temo que Victoria tendr que esforzarse, Alexander. Ninguna de mis
primas le es comparable.

Durante la siguiente hora pasearon los tres, ella del brazo de Alberto de
Sajonia, atenta a todo lo que le explicaban sobre la arquitectura del lugar y los
planes para la Gran Exposicin.
De camino al hotel le pregunt por su amistad con el esposo de la reina
Victoria. Quera saber cmo se conocieron y cmo se fortaleci su vnculo hasta el
punto, segn haba entendido, de acudir a palacio semanalmente cuando era
posible. Senta curiosidad por Su Majestad. Por el amor que segn todos era
patente y reconocible entre los soberanos y del que apenas haba escuchado.
Quera saberlo todo.
Pero apenas recibi discretos monoslabos. Entenda que Alex no pudiera
contestar a muchas cosas y lo respetaba por ello. Ella misma confiaba en l y sera
capaz de contarle Tal vez algn da le contara incluso qu le ocurri con
Matthew, si necesitaba hablar de ello. No saba si la entendera, pero s que jams
revelara su secreto.
Y aun as la sensacin de clandestinidad le fastidi. Reconoci para s que le
crispaba que l tuviera secretos con otra persona que no fuera ella. Dejndose
llevar por la posesividad espet sin pensar:
En todo caso se lo preguntar a tu esposa sajona o prusiana cuando te
cases.
Alexander no necesit indagar. Saba que se refera a la insinuacin del
prncipe sobre el empeo de la reina Victoria en casarlo con una de las jvenes de
la Casa Hannover.
Jams me casar por complacer a Su Majestad.
La seguridad en su voz la hizo sentirse aliviada. Demasiado aliviada.
Hasta que su mente le dijo lo que no haba querido entender: no se casara
por complacer a su reina; pero se casara. Desde luego que lo hara. Y en breve,
dada su edad y condicin.
Y tendra un vnculo especial y eterno con otra mujer que no sera ella.
Apenas acababa de recuperarlo e iba a perderlo. Y para siempre.
El desnimo la mantuvo callada el resto del camino.

Captulo siete

Acomodados en el Browns en una mesa algo apartada, cercana a uno de los


ventanales donde entraba la luz a raudales en un extrao da soleado, el camarero
colocaba sus platos sobre la mesa, serva el vino y se dispona a marcharse
mientras ella absorba la magnificencia de la sala y a quienes all se encontraban,
deseando memorizar la imagen y retenerla por tiempo indefinido en su memoria.
En cierto modo, en aquel momento se vea todava en Nueva York a solas
con un hombre comiendo en un lugar pblico. S, en Londres la miraban con
curiosidad, con admonicin incluso. Y desde luego, en aquel restaurante no se
hablaba de poltica ni se alzaba la voz cuando las conversaciones se volvan
apasionadas porque aquello era Inglaterra. All vivan ingleses y los ingleses no se
dejaban llevar por la pasin pblicamente. No era educado.
No estaba segura de que se dejaran llevar por ella tampoco en privado,
brome para s antes de recordar a sus padres. O a los de Alex. O a sus tos Richard
y Nicole. Tom distrada la copa de agua. Sera Edith apasionada en su
matrimonio? Y su hermano? Sera Alex un hombre?
Un penique por tus pensamientos.
Se atragant sin poder evitarlo. Tosi tratando de no llamar la atencin y
agradeci haber estado bebiendo. Qu iba a decirle? Sabra todava cundo le
menta? Porque de nios la haba tenido bien calada y rara vez haba logrado
engaarle. Y ahora necesitaba como nunca engaarle. Qu iba a decirle? No lo que
haba estado pensando justo cuando la haba interrumpido sin permiso, eso desde
luego.
Alexander esper a que se relajara antes de volver a hablar.
Es obvio que tienen mucho ms valor dado tu embarazo. Un diamante,
tal vez?
Le mir con engreimiento, algo ms segura.
Sabes que no me gustan las joyas.
Mientes.
Resopl sin importarle que no fuera femenino. Maldito fuera, todava poda
leer en ella. O quiz solo recordaba algunos detalles y no tena ni idea de qu
pasaba por su cabeza. Esperaba que fuera eso
O sabes al menos que no me gustan lo suficiente como para compartir mis
pensamientos ms ntimos por una gema.

Con desenfado tom Alexander la copa de vino y se la llev a los labios.


Tras un breve sorbo la mir por encima del cristal que mantena todava en el aire.
Y yo? Ye gusto lo suficiente? No necesitaba or una negativa airada
aun ni en broma, as que continu. Lo suficiente como para compartir tus
pensamientos ms ntimos conmigo, quiero decir.
La observ con atencin. Vio cmo agrandaba los ojos grises por su
pregunta primero, y cmo tras matizarla la valoraba con detenimiento. Supo que
no obtendra una respuesta a la ligera y una parte de s se alegr tanto como otra
temi haber inquirido demasiado pronto. Tena menos tiempo del que haba credo
para conquistarla, pero no deba precipitarse.
May saba que no poda callar eternamente y sin embargo no era una
conversacin sencilla ni que quisiera dejar pasar. Comenz con tiento.
Siempre he confiado en ti ms que en ninguna otra persona, Alex.
Quera saber si eso implicaba que ya no lo haca, pero no iba a presionarla.
No poda permitrselo. Senta adems que tena que volverse a ganar esa
confianza. Lo necesitaba.
Lo s. Y aunque nunca te lo haya dicho me he sentido muy honrado por
ello. May alz la vista y vio la solemnidad en sus ojos. Privilegiado, en
realidad.
Sinti un nudo en la garganta. Volvi a tomar la copa de agua intentando
relajarse.
Y s que podr contar contigo, Alex. Siempre.
En futuro pero no en presente. Y no era una respuesta. Sin embargo se
senta el mejor de los hombres. La vio bajar la vista y le habl l, le susurr:
Yo tambin confo en ti, May, como no confiara en nadie. Y si necesito a
alguien t siempre eres una de mis personas.
Las lgrimas le escocieron. l le hablaba en presente. No necesitaba volver a
conocerla para quererla como la haba querido siempre.
Ella no poda saber cunta verdad sobre l escondan sus pensamientos.
Senta que la emocin amenazaba con superarla.
Alex. No pudo seguir.
Lo s le dijo l con cario, ofrecindole vino.
Bebi y el calor en la garganta la atemper. No poda corresponderle con la
misma confianza, pero no saba cmo explicrselo para no herirle. Deseaba por
encima de todo que la comprendiera, que supiera que ella estaba convencida de
que no haba mcula en l. No quera hacerle dao y no quera estropear el vnculo
que tenan, que haban forjado juntos durante aos a base de confianza y
confidencias. Lo que haba entre ellos siempre haba sido exclusivo, diferente. Y
segua sindolo. Aun no estando segura de qu tenan ahora, segua siendo
especial.

No es que no confe en ti. No es eso. Es que


Qu era? No saba qu decirle, cmo aclararle que no era l sino ella.
May la interrumpi con delicadeza. Hace seis aos que no nos
vemos. Yo he cambiado como se espera de un hombre, pero tambin t lo has
hecho y no como se espera de una mujer. Has podido viajar, conocer otras gentes.
Tus prioridades en la vida siempre han sido distintas y entiendo que deben
haberse asentado ya. No creo que no confes en m. Creo que la nueva May tiene
que aprender a confiar en m. No, no es cierto se corrigi y le roz la mano
apenas en un gesto que los extasi a ambos, en realidad soy yo, el viejo
Alexander, quien debe ganarse la confianza de tu nuevo yo.
Ahora s, dos lgrimas fluyeron por sus enormes ojos grises. Las dej caer
sin avergonzarse.
Solo l la entenda. Solo l poda entrar en su mente y leer en su alma. Y
hacerle sentir bien cuando ella misma no se comprenda.
Alex repiti acaricindole tambin, deleitndose en el ligero contacto
robado.
El camarero regres a retirar los platos vacos y servir otros y agradecieron
en silencio la interrupcin.
Y bien? le pregunt May recuperada toda compostura cuando
volvieron a estar a solas. Qu ha ocurrido en mi vetusta Inglaterra mientras he
estado fuera?
Alexander la ret con la mirada.
Qu deseas saber?
Nada que tenga que ver con chismes. Y s, estoy convencida de que los
conoces al dedillo aunque vayas a hacerme creer que nada sabes de cotilleos de
saln.
Le sonri antes de responder.
Nada de dimes y diretes, entonces. Sus ojos se mostraron divertidos.
Absolutamente nada corrobor sonriendo solo porque l le haba
sonredo primero. Antes prefiero que me hables de ti.
Como si no estuviera impresionada y en demasa con l, se reproch,
satisfecha con su tono desenfadado.
Algo sobre m que pueda interesarte a ti?
Le respondi con vanidad. Pero no era engredo, se dijo May. Ah estaba esa
mirada segura que pareca decirle que saba cun atrada se senta. Maldito
Crees que podras saber en qu estoy interesada?
Espero que en m, May, porque si no, algo estoy haciendo muy mal, se
dijo. Algo en ella le infunda confianza, algo inefable que no saba definir, pero que
lo animaba.
Apost sobre seguro, sacndose un as de la manga, sonriendo con

presuncin.
Y si te dijera que ha llegado a m, a travs de los abogados de Boston, La
Letra Escarlata?3
Sus preciosos ojos grises desvelaron su sorpresa.
Es eso cierto?
Lo es. Acaso no tienes t un ejemplar? Dudo que no te hayas hecho con
uno a pesar de que se publicara despus de tu marcha. Lo miraba fascinada.
Tena un ejemplar de la novela de Nathaniel? l?. No me gusta cmo me
miras.
Sali de su aturdimiento.
Estoy sorprendida.
Alexander rio en voz baja e intent derivar el hilo de los pensamientos de
May. Intua qu pensaba y supona que l deba ser de los que iban a censurar su
publicacin.
S leer.
Desde luego que sabes! No lo he dudado. Eres un hombre instruido. Pero
esa novela en concreto O acaso no sabas de qu trataba?
Supo que se haba propasado en cuanto se le escap la ltima palabra.
Por el amor de Dios, May, cualquiera medianamente informado conoce su
existencia y contenido. Se cruz de brazos intentando no ofenderse. O
tampoco me crees medianamente informado?
No es eso.
Para ella aquella historia era propia. Era la historia de una mujer que
cometi un error, guiada por el amor, o por un espejismo de este, y fue apartada
del resto y condenada cual delincuente.
Era muy ntima y muy personal.
Le escuch suspirar con enfado y supo que haba pagado con l su
frustracin.
Alexander crey que no le vea capaz de leerla, o hacerlo con justicia al
menos. Se neg a explicarse o defenderse. No le dira quin era y si lo haba
olvidado que hiciera memoria.
Y al demonio si no tena tanto tiempo como haba credo para enamorarla!
Era un hombre recto y no se justificara. Ni siquiera ante ella.
Las revoluciones en Irlanda
Irlanda?
Irlanda? Qu estaba diciendo? Acaso no hablaban de?
Es obvio que no te interesa la novela. O no hablarla conmigo. As que
quiz quieras saber que la emigracin en Irlanda est siendo masiva y que en mi
opinin es un fracaso de este gobierno.
Se alter tanto como l, olvidado cualquier remordimiento aun sabiendo

que solo Alex poda alterarla as, obviando que haba reconocido sentirse una
marioneta en sus manos, tan poco control pareca tener con l. Cualquier buen
propsito pareca desaparecer ante una provocacin.
Pero esta, razon, era justificada.
Porque es un gobierno whig?
Solt la servilleta con enfado y se puso en pie, harto de su actitud, confuso
por no entenderla. May era capaz de frustrarle como pocas personas. Como nadie,
en realidad. A veces senta que ella daba palmas y l bailaba a su comps.
Desde luego que s. Estoy convencido de que el partido conservador
hubiera manejado la cuestin mejor, nicamente porque es ms tradicional y
clasista. Del mismo modo que he comprado La Letra Escarlata porque tengo
entendido que la calidad del papel es superior y ayuda a arder mejor la lea del
alcabor de la chimenea de mi estudio.
No te marches le pidi en voz baja, cohibida.
Ella no lo supo, pero su voz se haba convertido en un trmulo susurro y su
actitud beligerante haba cesado.
Ahora fue Alexander quien la mir con estupor. Pareca creer que sera
capaz de dejarla all. La sinti encogerse, incluso. Cmo iba a ridiculizarla as?, y
pblicamente, adems? Pero qu demonios
May, voy un momento al no poda decirlo, no era educado. Pero
regreso en apenas dos minutos. No podra marcharme y dejarte aqu. Ni aunque
me cruzaras la cara de una bofetada lo hara. Intent que sonriera pero no tuvo
efecto alguno en ella, as que repiti con voz solemne ya que no le miraba: No
podra hacerlo. Jams te dejara sola.
Matthew lo haba hecho. En contadas ocasiones, pero lo haba hecho.
Cuando sus opiniones no le haban gustado y le haban superado. Y la haba hecho
sentirse denostada. Y una necia. Tan necia.
Pero la promesa de Alex se filtr en su mente y traspas cualquier mal
recuerdo. Y le crey. Desde luego que lo hizo. l nunca la dejara en la estacada. Ni
aun sabiendo de su estpido error ni aun sabindolo lo hara.
De acuerdo. Le mir a los ojos intentando que la mueca de sus labios
pareciera una sonrisa.
No lo convenci.
May, vuelvo enseguida le volvi a prometer con voz suave antes de
dirigirse a un pasillo similar al del tocador femenino.
Iba al excusado, se dijo. Quiz haba forzado la situacin, pero l iba al
maldito excusado, no a la calle. Se supo estpida. Era Alex, ningn otro sino Alex.
Su Alex.
Esper acariciando el borde de su copa con descuido hasta que regres.
Lo lamento.

Alexander se haba ido furibundo. Cmo poda conocerle tan poco? Era
cierto que de nios la haba provocado por su propensin a la independencia del
carcter femenino. Pero era a ella a quien provocaba, no a la idea.
Lo conoca bien. Cmo poda creerle capaz de? Su disculpa sincera le
aplac.
Yo tambin.
Qu lamentas t? Ella no era inquisitiva sino honesta. l no tena nada
por lo que disculparse.
La mir fijamente antes de sincerarse.
Lamento que creas que no me esfuerzo en comprender la dicotoma entre
lo que deseas y lo que esta sociedad te ofrece. Su mirada emocionada le acarici
el corazn. Y que me creas capaz de plantarte solo porque pensemos de forma
distinta.
Se sinti tan mal como se haba sentido con su padre la noche anterior.
Pareca herir a sus seres amados sin quererlo.
Haca solo dos das que haba regresado? Dos das nicamente? Se
encontraba suspendida en el tiempo.
Lo lamento repiti con sentimiento.
Y call. Y tambin l. Continuaron comiendo en silencio hasta que se
sirvieron los postres.
Conoc a Nathaniel.
Nathaniel?
Qu poco le gustaba escuchar de sus labios el nombre de pila de otro
hombre.
Nathaniel Hawthorne. El escritor. S, lo hice. Cenamos juntos en Nueva
York, en una cena informal en casa de uno de los dueos de una editorial.
Hablamos de su novela. No la haba ledo todava, como es lgico, pero su
perspectiva Me fascin.
Fue Nathaniel o la novela quien la fascin?, quiso saber, los celos
desconocidos hasta entonces atacndole por sorpresa.
Debisteis de pasar horas hablando de letras.
Y de principios kantianos.
Sonrieron recordando las ideas de Kant y sus discusiones sobre verdades y
mentiras tantos aos atrs durante los veranos que pasaban juntos, cada vez que l
la descubra en una verdad a medias, en una mentira a medias o en una mentira
flagrante.
Te recuerdo que segn t misma el concepto de Kant acerca de
Matthew tambin estaba all le interrumpi sin saber por qu.
El clebre seor Atwik, gru para s Alexander.
Tena la impresin de que sali de tu vida un ao antes.

Habl sin mirarle, de nuevo deslizando el dedo sobre el borde de su copa.


Unos seis meses antes. Y s, lo hizo. Pero tambin est relacionado con la
editorial y estaba invitado.
Call a la espera de que continuara. Pero ya no lo hizo, o no sobre aquel
hombre.
May se sinti boba. No deba haberle nombrado. Acababa de decirle que
todava no confiaba en l y ahora ignoraba una pregunta directa. Pero no era el
momento. Ni el lugar. Ni su momento.
Qu te ha parecido la novela? La has ledo ya?
S se resign a no preguntar. Y te veo como Hester.
Me crees capaz de un adulterio?
No pareca bromear del todo.
Te creo capaz de sobrellevar con dignidad cualquier decisin que tomes a
conciencia.
Su voz reson con seriedad solemne y el ambiente se torn extrao.
l no reconoci qu ocurra, pero supo que se haba enrarecido.
Eso es hermoso le declar ella con reverencia.
T eres hermosa se le escap antes de que pudiera refrenar su lengua.
May sonri con nostalgia.
No, no lo soy.
S, s lo eres.
No, no lo soy. Solo soy una escrit Aquellas discusiones la hicieron
sentirse bien de nuevo.
Hasta que lo mir. Y vio una intensidad en sus ojos, oscurecidos ahora, que
la arroll.
Eres una dama hermosa que vuelve locos a jovenzuelos y caballeros que
ya no lo son tanto. Con tu cabello, tan claro que marchita incluso la luz del alba.
Tus ojos grises, tan puros como el cielo durante la lluvia. Tu piel blanca que jams
se olvida. Y una boca que hara que el ms cnico de los hombres quisiera ser el
final de una de tus novelas solo para recibir un ltimo beso de tus labios.
Su voz la traspas tanto o ms que sus palabras. Se saba bella. Se sinti
sublime. Qued hipnotizada por sus ojos y etrea crey que su cuerpo se alzaba e
intentaba acercarse a l, su vista fija en la boca de la que tan hermosas citas haban
surgido. Aquella boca, aquella boca
Alexander temi besarla all mismo. Cmo lo miraba lo tena fascinado. El
momento se prolong y ninguno pareca querer romperlo, seguan fijos el uno en
la boca del otro, reconociendo en sus alientos las ansias de un beso.
Qu ocurri? le pregunt finalmente, alejando la tentacin pero no la
intimidad del momento.
Sobre qu? Tambin su voz sonaba emocionada.

Con Matthew.
No poda salir de su red. La haba atrapado. No entenda qu ocurra s lo
saba, pero no lo comprenda.
Aquella noche?
Siempre. Cmo pudo alejarse?
Quiz l vio en Hester flaqueza, no fuerza.
Y baj la mirada, perdindose el instante.
Me lo contars algn da?
Volvi a su rostro y Alexander encontr all la respuesta a su pregunta:
confiaba en l. De nuevo.
Te lo prometo.

3 Novela publicada en Boston a mediados de marzo de 1850 y que narra las


desventuras en la entonces Nueva Inglaterra de principios del siglo XVII de Hester,
una mujer que comete adulterio y que es marcada y debe vivir en un mundo
puritano como una apestada social. Pero lejos de avergonzarse, ha tenido una hija
fruto de su infidelidad, vive con una dignidad que finalmente gana la admiracin
de muchos. Especialmente a los ojos de su autor, Nathaniel Hawthorne.

Captulo ocho

Mucho ruido y pocas nueces era con diferencia la comedia de Shakespeare que
ms gustaba a May. Era tambin la favorita de muchos y el teatro lleno as pareca
querer atestiguarlo. Risas discretas de las damas y risotadas de los caballeros en las
escenas hilarantes entre Beatriz y Benedicto resonaban en la sala. Los dramas eran
un placer para los sentidos; las comedias, un regalo para el alma.
Haba acudido con su madre. En principio iban a acompaarles tambin
una amiga de la marquesa y sus hijas, pero un imprevisto de ltima hora lo haba
impedido. April y May, aun pudiendo haber invitado a alguien ms, no se lo
haban planteado siquiera y finalmente haban decidido acudir solas y deleitarse
sin ms compaa que la mutua.
Baj despacio el teln tras creer Beatriz que Benedicto estaba enamorado de
ella y reconocer el sentimiento como recproco, y un aplauso cerrado acompa el
enorme cortinn granate hasta que bes este la madera del escenario. Un instante
despus comenz el movimiento en toda la sala. Poco ms de veinte minutos para
saludar a conocidos, pedir alguna bebida Quedarse a disfrutar de la tranquilidad
en el palco no pareca viable y no obstante era lo que ellas pretendan hacer.
Es una obra fantstica, no crees?
Le sonri soadora.
La debo haber ledo una docena de veces al menos. Y visto representada
otras tantas. Me s el libreto casi de memoria y sigo rindome con cada escena sin
poder o querer evitarlo.
Si iba a replicar su madre o no, no lo supo pues justo entonces se abri la
cortinilla asombrndolas y apareci el marqus de Wilerbrough con tres copas
vacas de champn en una mano y una botella en la otra. Su presencia pareci
llenar el palco y de pronto May sinti que le faltaba espacio.
Alexander dijo April con una sonrisa de bienvenida, qu sorpresa
encontrarte!
La sonrisa le fue devuelta al tiempo que le tenda una de las copas.
April.
Tom esta la que le daba y le ofreci la mejilla, que Alexander bes
rozndola apenas.
Buenas noches, Alex le dijo ella alargando el brazo, pidiendo su copa. Si
ladeaba la cara la besara tambin, pero qu sentido tena? Siendo jvenes s se

daban castos besos cuando haca algn tiempo que no se vean, pero ya no eran
jvenes; o no aquellos jvenes. Se haban visto adems la tarde anterior.
Y no obstante sinti anhelo de un beso suyo, aun uno tan poco personal
como el que haba recibido su madre.
May.
Le llen la copa sin mirarla, dirigiendo su atencin a la marquesa.
Qu haces aqu? La pregunta son algo brusca, pero logr que la
atendiera.
He venido a ver a Lady Desdn4. Sonri con burla. Pero disculpa, no
estoy seguro de haberte entendido: cuando me preguntas qu hago aqu, te
refieres a aqu en el teatro o aqu en vuestro palco?
Oh, Alexander, eres terrible. Rio April en absoluto ofendida. Ambos
lo sois. Dira que deseo visitar a una amiga que adems patrocina la editorial, pero
ahora no estoy tan segura de que sea prudente.
Para su pasmo se estaba poniendo los guantes, lo que significaba que en
realidad s se dispona a marcharse.
Mam protest extraada, no puedes irte y dejarme a solas.
Su madre iba a quedarse con ella durante el descanso precisamente porque
no poda dejarla, se lo haba dicho justo antes de que se levantara el teln, cuando
haba visto a la seora Hobster y se haba resignado a saludarla de lejos.
No puedo? Pero no te dejo sola, cario. Te dejo con el marqus de
Wilerbrough. Y lo mir a l con un gesto divertido. Ten cuidado, Alexander,
creo que si puede te lanzar por la barandilla del palco.
Tendr cuidado, entonces. April se dio la vuelta y l le coloc galante el
echarpe. May dese por un momento Dej de pensar por si acaso y continu
escuchando aquel discurso, cada vez ms incoherente para ella. Porque lo que
desde luego no har es marcharme y abandonarla por temor a un ataque.
Desde luego que no!
Ahora s se torn seria la advertencia de la marquesa.
As que, reflexion, su madre consideraba indecoroso que estuviera sin
compaa en un palco por si entraba algn caballero. Pero adecuado dejarla sola en
ese mismo palco cuando ya haba un caballero.
Perfecto.
No entenda nada. Nada en absoluto.
Es que nadie vea a Alex tan caballero como el resto de los caballeros del
teatro? Un hombre, por cierto, a tener en cuenta? Era la nica que se haba
percatado de que? Deba dejar de pensar, se repiti.
Regresar en unos minutos. Y April se fue sin ms.
Se qued en silencio, demasiado asombrada para decir nada.
Realmente me lanzaras por la barandilla?

Su voz la devolvi al palco. A l.


Dudo que tuviera la fuerza suficiente.
Pero lo intentaras?
Lo mir fingiendo severidad, algo ms relajada dado su talante travieso.
Si me llamas Lady Desdn la idea podra cruzar por mi mente, s.
Entonces dir que me refera a Beatriz.
Se acerc a ella y le ofreci un poco ms de champn. Le tendi su copa de
nuevo. Iba muy guapo con unos pantalones claros, una chaqueta de pao azul
marino, camisa de un blanco prstino y botas hessianas negras. Le fastidi no
haberse arreglado ms aquella noche.
En todo caso suscribo mucho de lo que la dama dice.
Por si no recuerdas el final se burlaba, saba de sobra que conoca la
obra de la primera a la ltima pgina, finalmente la dama se casa.
No dije que Beatriz fuera perfecta. Sonri Alex y brind al aire.
Continu ella. Benedicto tambin se casa.
Con Lady Desdn. Su sonrisa se ensanch.
No me dirs que abandonaras tu soltera
Yo no soy como l, May la interrumpi manteniendo la sonrisa, pero
atento a su reaccin. Yo no me niego a casarme. Yo me casar, de hecho.
Vio una chispa de decepcin en sus ojos grises y hubo de esforzarse para
que su gesto continuara siendo juguetn y no entusiasta.
Pero no lo hars con Lady Desdn.
Hay alguna tan aguda y reacia como ella esta temporada?
May exclam. Fue la sorpresa quien exclam dentro de ella.
Te casars esta temporada?
Acababa de regresar de Amrica y ya iba a perderlo. En julio, cuando
finalizara la temporada y las familias se instalaran en sus residencias ella iba a
quedarse en la ciudad. Y por lo que haba entendido tambin l lo hara. Dio por
sentado que se veran con cierta frecuencia y recuperaran su antigua amistad. Pero
si estaba casado Solteros ambos sera complicado; casado l, inviable.
Tal vez. Y tal vez tambin t lo hagas.
Yo no me casar, Alex.
El desnimo los afect. No queran hablar de matrimonios, no de la
posibilidad de que el otro se casara, y no obstante estaban en plena temporada y
ambos tenan un objetivo.
Quiz. Pero le has dicho a tu padre que mantendrs la mente abierta. Y es
eso lo que tengo intencin de hacer tambin yo. No pretendo casarme este ao.
Pero s tomrmelo como mi primera temporada.
Si se sala con la suya ambos se casaran antes de que el verano terminara. El
mismo da. El uno con el otro. Pero en aquel momento tal unin le pareca

inalcanzable. No cuando a ella se la vea tan decada.


Mi ltima temporada coincide con tu primera.
Qu irnico!, se dijo sin saber dnde estaba la irona, pero con la
sensacin de que el destino se rea de ella.
Queriendo animarla, o quiz queriendo tensar la situacin, no lo saba, le
habl con voz enronquecida, casi seductora.
Tal vez podramos hacerlo; t y yo.
Su voz haba bajado el tono y de pronto pareca ms cercano, casi ntimo. Y
el palco ms pequeo. Hacer juntos qu?. Su corazn galopaba alocado en su
pecho y el escalofro de la columna la recorra sin control.
A qu a qu te refieres?
Alex se refera a casarse, aunque no fuera a confesarlo dado que ella no lo
haba tomado a broma.
Pero sus palabras haban tenido un segundo sentido que ahora le haca
considerar. No quera hablar de eso con May. No era adecuado. Era se senta
indecoroso. Abrumado. Azorado. Ridculo.
Y no obstante haba visto cmo sus ojos grises se encendan por un instante.
Qu saba ella de lo que nada deba saber? Qu entenda May de deseo?
Ardieron los celos antes de que pudiera controlarse o dominarlos. La voz de la
razn le dijo que haba pasado casi tres aos sola en los Estados Unidos y que su
edad de merecer haca algn tiempo que haba quedado atrs. Su posesividad, en
cambio, poco entenda de lgicas.
Pasar juntos la temporada improvis en tono rudo.
Supo que su voz deca que estaba enfadado, pero no poda refrenar el tono
como no poda refrenar las dudas que lo asaltaban.
Qu saba ella de la pasin entre un hombre y una mujer? Demasiado para
su gusto, eso seguro. Y al infierno si l como hombre tena ms derecho a saber.
Sera estupendo, Alex! Iramos a las mismas fiestas y yo podra hablarte
de las debutantes y t a m de
Call. Dej de divagar y call porque la idea de hacer de celestina para
buscarle una esposa no le gust. Y call porque al parecer tampoco a l le gust la
idea a tenor de cmo la estaba mirando.
May le estaba ofreciendo buscarle esposa? Iba a estrangularla. Y peor,
pretenda que la ayudara a buscar esposo? No, no la estrangulara. No porque era
ella quien lo estaba estrangulando a l.
Tal vez no sea buena idea la escuch decir, pesarosa.
No, seguramente no le confirm.
En aquel momento regres April salvando la situacin, que haba
descarrilado hacia ningn lugar.
Cunto silencio! De qu hablabais antes de que yo llegara y que os ha

hecho callar tan abruptamente? No tendris alguna diablura planeada? Porque de


nios cuando no discutais os aliabais y erais invencibles.
Se burlaba. Seguramente no esperaba una respuesta, pero May se haba
puesto nerviosa y habl sin deber.
De pasar juntos esta temporada.
Tal y como lo dijo se supo estpida. E indiscreta. Y la mirada que recibi de
Alex le dijo que l la consideraba tambin estpida e indiscreta.
Qu idea tan magnfica! Acaso vas a participar de forma activa este ao?
No le interrogaba sobre matrimonios, pero le preguntaba igualmente. Eso
significaba o que el marqus de Woodward haba mantenido su secreto o que su
marquesa era una dama muy comedida.
O ambas cosas.
No exactamente. No tengo ninguna prisa.
As que, mam, como vers era una idea alocada y sin sentido.
Pues a m no me lo parece tanto, cario. No digo que os pasis estas
semanas juntos a diario, pues no beneficiara a ninguno de los dos. Pero acudir
juntos a segn qu bailes
Se supone que tengo que acudir con caballeros que me cortejan. O eso es
lo que tena entendido desde los dieciocho dijo burlona, poniendo los ojos en
blanco.
Si el marqus de Wilerbrough simula un mnimo de inters por tu
persona es seguro que tus admiradores se multiplicarn.
Era malditamente cierto. Y Alex la miraba con engreimiento.
Qu afortunada entonces de contar con su amistad!
Una profunda carcajada brot de su garganta mientras responda.
Ser un honor serte de ayuda.
Un placer, querrs decir.
Si quisiera decirlo lo habra hecho.
Si no te lo va a parecer, olvdalo.
Y perderme el honor de tu compaa? Por una amiga todo esfuerzo es
poco. Y ahora mejor regreso a mi palco. Mir a la marquesa con una sonrisa
encantadora; pero presumi May que las que a ella le dedicaba no eran
encantadoras, eran sinceras. A la salida acudiremos a una pequea fiesta en
Vauxhall, April. Iremos a ver los fuegos artificiales. Acudir un grupo tan
variopinto como respetable nombr a damas y caballeros de buenas familias,
solteros y casados. Tal vez podra llevar all a tu hija si tengo tu permiso.
Sera fantstico.
Tal vez May pueda decidir si quiere o no ir contigo a Vauxhall, Alex
respondi ella refirindose a s misma y con los brazos en jarras.
Ahora fue l quien puso los ojos en blanco.

May, me concederais el honor de vuestra comp


El placer puntualiz.
Exager un suspiro, pero claudic. Iba a llevarla a Vauxhall. Y su madre le
haba dado carteblanche.
el placer de vuestra compaa esta noche en Vauxhall?
Esta noche?
Simul pensarlo.
Si dices que no, seorita, te dar una zurra.
La marquesa se ech a rer.
Oh, Alexander, deseara tanto ver cmo lo intentas.
Tengo tu permiso entonces para darle una zurra en el trasero a tu hija
mayor, April?
Ir a Vauxhall.
Los interrumpi rauda.
Irs con l?
S, mam, eso he dicho.
Y como yo he comentado replic su madre en tono jocoso, eso ser
fantstico.
Vendrs conmigo y ser un placer. Entiendo que es a eso a lo que te
refieres la pinch Alex.
Comenzaron a bajar las luces. La obra continuara en apenas un minuto.
Mrchate, Alex, antes de que Lady Desdn regrese.
Sonrieron todos ellos.

4 As llama Benedicto a Beatriz la primera vez que se refiera a ella en la obra


de teatro.

Captulo nueve

Los jardines vibraban de actividad. Para su deleite no haban cambiado.


Gente de todos los estratos sociales se reuna en ellos, y a pesar de que cada uno
tena una zona ms o menos delimitada, no eran grupos estancos sino
heterogneos en cierto modo, pues los lmites se rebasaban y se poda encontrar a
jvenes trabajadores cerca de las hijas de los burgueses ms adinerados, y a estas
cerca de los nobles con los bolsillos vacos.
Vendedores de comida, msicos, pequeos teatros ambulantes Todo ello
daba un aspecto urbano y colorido a Vauxhall y May siempre haba disfrutado all.
Grababa imgenes en su mente e inventaba aventuras cortas despus solo por el
placer de dejar volar su imaginacin.
Aquella noche podra contar cientos de historias.
Un penique por tus pensamientos le susurr desde detrs una voz ms
que conocida cerca de su odo.
Alexander la sinti temblar y sonri complacido. Le gustaba saber que
reaccionaba a su cercana.
Ves a aquel joven de all, el de la gorra verde y el pauelo a juego?
Not que asenta y sin pudor ni precaucin dijo en voz alta lo que estaba
pensando: Es jardinero en casa de los padres de aquella joven, la del vestido
lavanda con tanto vuelo. Su padre es un magnfico cirujano, el mejor, y se est
haciendo rico atendiendo a pacientes adinerados, practicndoles ciruga de riesgo.
Y la cuestin es que rara vez falla.
La veneraba. A ella y a su imaginacin. l sera incapaz de ver a alguien y
crearle una vida en apenas unos segundos. Solo vera a un joven con una gorra
verde y un pauelo a juego y nada ms. May nunca le haba susurrado nada de
aquel mundo paralelo que pareca tener en su cabeza y tras las primeras palabras
haba quedado hechizado. Quera seguir escuchando, jams podra cansarse de
escucharla, menos todava burlarse de su capacidad inventiva por ms que la
pinchara de nios.
As pues, los padres creen a un jardinero poco para su hija.
Desde luego que lo creen! Intentarn casarla con un noble venido a
menos y lo bastante agradecido porque le haya salvado la vida. Pero el joven no es
jardinero.
No lo es?

No, no en realidad Trabaja para Scotland Yard.


Una carcajada ronca y masculina brot de su garganta. Recibi una mirada
reprobadora.
No me rea de ti, te lo prometo. May, tienes mi palabra. Contina por
favor.
Qu demonios haca compartiendo con l sus pequeos delirios? Y por
qu no lo haba hecho antes, ahora que lo pensaba? Porque estaba disfrutando, de
veras que lo haca. Y era as porque era Alex. No lo hara con nadie ms. All
estaba, diciendo tonteras a su edad y sin sentirse ridcula. Y hacindole rer, a un
habitualmente hombre serio y que no obstante pareca hipnotizado con su voz.
Continu por l y tambin por ella.
Han aparecido en los ltimos seis meses nueve cadveres diseccionados
en Whitechapel. Y las disecciones son de corte quirrgico. Quin sabe si el
cirujano es tan bueno con el bistur porque practica antes con mujeres incautas que
salen por la noche? Quin no pensara que das antes de una operacin
importante no realiza la misma ciruga a otros cuerpos que no parecen interesar a
nadie?
Dios, May. Eso es maquiavlico. Segua tras ella, sonriente. Y el
jardinero de da y polica de noche pretende seducirla en beneficio de la
investigacin?
No. Se volvi ahora y lo mir a los ojos divertida: Pretende seducirla
para su propio beneficio.
La carcajada fue inevitable.
Definitivamente, eres maquiavlica.
No yo se defendi componiendo una cara angelical. El jardinero
polica es el maquiavlico. A m solo me cuenta lo que planea hacer.
No me engaars con esa cara de nia buena, May. No ahora que has
aprendido a decirlo.
A decir qu?
La palabra seduccin.
La vio enrojecer y le invadi la ternura a pesar de que era obvio que ya no
era una muchacha inocente.
Pero, se dijo, era de esperar que no lo fuera. Tena una edad y ya deba saber
ciertas cosas. Que fuera doncella no significaba que viviera en la inopia de la
pasin.
Damos un paseo? le propuso, ofrecindole el brazo.
Alex, no puedo deambular con un caballero y sin carabina por Vauxhall.
Y por cierto, dnde estn los dems? Se percat de pronto de que estaban solos.
Mientras t creabas una nueva vida para las gentes del parque, una con
toda probabilidad ms interesante de la que tienen, el resto ha ido a dar una

pequea caminata.
Debiste avisarme.
A eso haba venido. Se haba retrasado a propsito para no poder
alcanzarlos cuando ella accediera; porque accedera sin duda por el placer de errar
de noche donde no deba con una compaa del todo inadecuada. Pero la vida
del joven de la gorra verde con el pauelo a juego me ha absorbido.
Ahora rio ella.
No me puedo creer que haya hecho algo tan ridculo como confesarte qu
pasa por mi cabeza.
Tom el brazo que le ofreca y se dej llevar hacia los sinuosos senderos.
Siempre he sospechado qu pasaba por tu cabeza. Esto solo lo confirma.
No detuvo el paso, pero s se volvi a mirarle.
Qu quieres decir?
Que cuando ramos unos cros y estbamos en grupo con mi hermano
Kit, y los tuyos, y los primos Illingsworth, haba momentos en los que tu mente se
marchaba lejos. Y te conoca, te conozco se reafirm y el estmago de May se
llen de mariposas lo suficiente para saber que estabas a millas de nosotros,
creando otra realidad.
Nunca te burlaste por eso.
Haban llegado a una explanada algo recndita. Se detuvo Alex y la detuvo
a ella, acercndola a un recoveco. La mir a los ojos.
Por qu habra de burlarme de una de tus mayores virtudes? Tu
capacidad para crear vidas y escenarios es fascinante. Y adems tienes la habilidad
de plasmarlo en un papel para que otros sean capaces de ver lo mismo que t. O
de transportarme solo con tu voz. Qu tiene eso de grotesco para que me pueda
rer de ti?
Sinti un nudo en la garganta. Record las veces que le haba dicho que no
haba ledo sus cuentos, o que eran para infantes, o que publicaba porque su madre
era la duea de la editorial. Y hoy en cambio le confesaba que lo consideraba una
destreza importante.
Alex era un hombre maravilloso, siempre lo haba sabido. La exasperaba
con sus burlas, exasperacin, reconoci, que ella provocaba llevndolo al lmite con
las suyas. Pero haba sido un joven maravilloso y se haba convertido en un
hombre ms maravilloso todava.
Quera decrselo, pero al parecer su don de palabra mermaba en lo que a l
se refera.
Unas voces la devolvieron a la realidad. Por un momento la asalt el pnico.
Haba entrado en la zona frondosa de los jardines parloteando, pero en cierto
modo a conciencia, sabiendo que no deba, y ahora sera sorprendida por un grupo
estando a solas con un caballero. Lo mir buscando una solucin en l. Vio que le

ofreca la mano, se cogi a ella con seguridad y diez pasos despus estaban tras un
arbusto grande que los cubra ayudados por las sombras de la noche. Quienes por
all pasaban no los veran si no se fijaban.
Por qu la habr trado el marqus de Wilerbrough?
Reconoci la voz. Era una de las jvenes con las que haban acudido al
parque.
Tal vez le agrade su compaa respondi un caballero.
O quiz porque es vieja. Debut con mi prima Amanda, tiene veintisis
aos. Tiene edad suficiente para hacer de carabina.
No necesitamos de una carabina dado que lady Margaret est casada. Me
inclino por la belleza de la dama, a quin no le gustara gozar de su compaa?
dijo otro.
No seas vulgar, Jamie fue reprendido. Y el marqus no paseara a su
amante en pblico. O no cuando es por nosotros por quien se hace acompaar. Las
amantes se llevan a otros lugares con gentes menos selectas.
Es una mujer muy hermosa insisti su inesperado adalid.
T no te casaras con una dama de su edad insisti con desprecio una
de ellas.
Es en verdad hermosa? se burl otra, la envidia en su tono.
Lo es respondi la primera. Pero no durar esa belleza mucho ms. Y
los hombres quiz la deseen, pero dudo que sea en un altar.
Hubo coro de risitas femeninas.
Alexander a May se le clav en el corazn que lo llamara por su
nombre de pila ser duque, tiene una fortuna importantsima, una amistad
consolidada con la Familia Real y goza del respeto social de todos. No se casara
con una dama mayor, hija de marqueses o no, rica heredera o no. Y no con una que
adems presume de intelectual. Sus padres no se lo permitiran. Sera una
deshonra para el ducado de Stanfort.
Cay el silencio cual dictada sentencia de muerte. Continuaron todos su
camino, callados, guardando duelo por la difunta social. Solo cuando Alex y May
dejaron de escuchar sus pasos salieron de detrs del enorme arbusto, las manos
entrelazadas todava.
Ests bien?
Desde luego que lo estoy respondi demasiado deprisa.
May la llam con delicadeza.
Se encogi de hombros.
No han dicho nada que no supiera. Tengo veintisis aos. A mi edad la
reina tena ya seis hijos. Soy hermosa de momento ironiz, pero si somos
honestos, los hombres piensan en m ms como amante que como esposa, Alex. Y
no importa, est bien. Te repito que no han dicho nada que no sepa. Y a pesar del

empeo de mi padre, sigo sin querer casarme. Pero escucharlo as, de la boca de
otras mujeres Su voz perdi fuerza, ha sido duro.
Ven aqu.
Alex, no necesito consuelo.
Pero yo quiero abrazarte, as que ven aqu.
No se hizo rogar. Por el contrario se dej sumisa envolver por sus brazos y
disfrut de verse rodeada por l durante ms de un minuto. Le gustaba tanto
aquella sensacin. Reconoci su olor y el placentero escalofro la recorri. Poco
despus se dispuso a deslizar las manos desde sus brazos hasta sus hombros por el
placer de tocarlos, los saba anchos y firmes, y ahora s, abriendo las palmas se
oblig a apalancarse en ellos y a separar sus cuerpos; no en cambio la distancia que
mantenan. Saba que tena que alejarse, pero su cercana le resultaba tan necesaria
como respirar en aquel momento. Y en sentido literal, pues hubo de reconocer que
senta que le faltaba el aire, que era l quien le quitaba el aliento con el calor con el
que su piel pareca querer abrigarla.
Alex, su presencia y su esencia, comenzaban a resultarle adictivos.
Te he trado por el placer de tu compaa le susurr con la voz
enronquecida.
Sonri May con nostalgia, como si la conversacin en el palco del teatro de
aquella noche hubiera sido haca das y no apenas un par de horas antes. Tena la
sensacin de que haca semanas que haba regresado en lo que a ellos dos
respectaba, tan intensos estaban siendo sus encuentros.
No es necesario que digas nada. No quera lisonjas si venan estas por
su caballerosidad, para excusar o compensar las palabras de otros.
Alexander continu impertrrito. Cmo no poda ver en s misma lo que
vea en ella? Las otras damas s haban adivinado la atencin que despertaba en l
y haban reaccionado con virulenta envidia.
May le dijo con reverencia, eres preciosa. Y posees ese tipo de belleza
no perecedera. Es como la de tu madre o la ma. Pasarn los aos y seguirs siendo
hermosa. Tu piel, tus ojos, tus manos. Pero tambin tu porte, tu elegancia, seguirn
ah y los hombres continuarn mirndote.
Sus palabras le infundieron nimo y calor en las entraas, que supo no era
solo tibieza por su amabilidad sino el fruto de querer, esperar, que lo pensara de
veras.
En todo caso no quiero casarme repiti en voz baja, sin saber por qu
murmuraba.
Deberas susurr tambin. Estaban cerca, muy cerca el uno del otro,
pero solo al hablarse con suavidad esa proximidad se haba vuelto ntima. Ests
hecha para el amor.
Not el rubor en las mejillas.

Lo estoy? pregunt antes de pensar si deba o no hacerlo.


Lo ests, May. Eres pura pasin.
Una amante, se dijo, y la decepcin cay sobre ella. Era ridculo, qu le
importaba que la viera como una mujer hermosa con la que retozar. No iban a
relacionase. Ni pretenda tampoco que la mirara con otros ojos, se record.
Tal vez se senta decepcionada porque debera ver en ella ms que otros
hombres, porque l la conoca mejor.
Lo mir buscando algo, no saba qu, que le dijera que la consideraba algo
ms que una cara hermosa y un cuerpo deseable.
Alexander continu sin meditar si deba o no, buscando aliviar las heridas
de las dagas que las otras jvenes le haban clavado con su palabrera llena de
envidia.
Eres pasin pura en todo lo que haces, en todo lo que sientes, en todo lo
que quieres. El hombre al que ames, al que te entregues, ser un privilegiado. Tus
novelas hablan de ti, de la vehemencia de tu amor por la escritura. Tu relacin con
los tuyos muestra la necesidad de dar afecto a quienes portas en tu pecho y ese
afecto hace feliz a los tuyos solo porque los quieres. Y cuando ames a un hombre lo
hars con intensidad y frenes porque no sabrs amar de otra forma, porque te
implicas en lo que amas. Sers una esposa magnfica y una gran madre.
Alex, eso es es No poda hablar. Baj la vista, tmida de repente.
Promteme algo. La tom por la barbilla con suavidad y la oblig a
mirarle.
Lo que quieras.
Alexander suspir. Ojal pudiera pedirle que lo amara as para siempre.
Promteme que no te enamorars de un hombre que no te ame del mismo
modo. Mereces ser amada de esa forma y menos sera una afrenta a tu persona.
No pudo contener una emocionada lgrima.
Te lo prometo.
Quera besar aquella lgrima. Quera retener ms tiempo la mano en su
mentn y acercarla a su boca y besarla.
Quera ser ese hombre y quera serlo ya.
Se apart temeroso de lo que pudiera hacer o decir.
May se senta superada por sus palabras, por cmo la miraba, por la
emocin del momento. Necesitaba serenarse, volver a ser duea de sus emociones
o poda hacer o decir algo dejndose llevar por la intimidad del momento; algo que
pudiera estropear lo que tenan.
Busc en su sentido del humor, ese que siempre la saba rescatar y que
cuando Alex constitua el blanco se tornaba infalible, para relajarse y relajarle.
De otro modo se dejara llevar por el deseo y se percat de pronto de que
deseaba besarle; deseaba unir sus bocas en agradecimiento a sus hermosas

palabras y no estaba segura de que fuera a ser un gesto tierno o que pudiera
controlar. Y sobre todo no estaba segura de que fuera a ser un gesto bienvenido.
Besar a Alex? Sera una locura; seguramente l la rechazara y solo hara el
ridculo.
Se ratific en pisar tierra firme y le atac esperando que su voz sonara
juguetona y no delatara su exaltacin.
En todo caso y por la actitud posesiva de todas ellas, pareces el partido de
la temporada. Apostara a que antes de julio estars casado. Vas a tener a las
damas casaderas haciendo cola. Lo escuch resoplar y se anim. Los padres
subirn las dotes y las harn pblicas, incluso; las madres lucirn sus alhajas en
cada baile para que puedas conocer las riquezas que sus hijas aportarn al joyero
de los Saint-Jones; las jvenes se pavonearn de sus amistades Podrs elegir a la
que ms te convenga.
Podr? pregunt con cinismo.
Sabes que podrs. Estoy pensado hacerte prometer que me consultars
sobre tu elegida antes de pedir a sus padres que te la entreguen para evitar que
buscando un matrimonio conveniente te cases con una joven inconveniente
Hay algo que ninguna de esas chismosas ha sabido ver, pero que cre que
t s habras entendido haca tiempo.
Lo mir alzando las cejas, curiosa.
Y es
Permteme ser franco, aun a riesgo de parecer engredo. l nunca
parecera engredo, pens ella; no saba presumir sobre s mismo. Voy a ser
duque. Tengo una fortuna ms que considerable y bien diversificada, con lo que
difcilmente me arruinar. Kit ha tenido este ao un hijo varn, lo que alivia la
preocupacin por una descendencia inmediata. No tengo aspiraciones polticas y
t has visto la relacin que mantengo con el prncipe Alberto, por lo que no
necesito contactos sociales.
Entendi, pero necesitaba orselo decir. No saba por qu ni quera
analizarlo, pero tena que escucharlo de su boca.
Alexander supo que lo haba comprendido. Lo vio en el alivio de sus ojos y
algo de esperanza se filtr en su corazn sin permiso.
Lo que significa, qu?
Lo que significa, mi querida May, que no necesito un matrimonio de
conveniencia porque ya tengo lo que a todo hombre conviene.
Le encant que se refiriera a ella como su querida May. Despus de haberse
sentido rebajada fue un blsamo para su ego. Y una caricia en su pecho.
Lo que implica que no te casars? medio brome.
Alex le pellizc la nariz divertido.
Lo que implica que me casar. Pero con quien quiera y no con quien deba,

Lady Desdn. Y su mirada se torn seria tras la broma. Me casar con quien
convenga a mi corazn.
Y sin dejar que le respondiera, no queriendo alargar la conversacin pues no
confiaba en s mismo y ya haba dicho ms de lo que corresponda, tir de su mano
para devolverla al grupo que seguro les estara buscando.
Llegaron hasta ellos bromeando, de magnfico humor, y pasaron las dos
siguientes horas atentos el uno al otro, hablndose con los ojos, rindose en cierto
modo de los comentarios elitistas de las jvenes y de las bravuconadas de los
caballeros para impresionarlas.
A pesar del tiempo que haban estado separados, se dijo May mucho ms
tarde, seguan entendindose con una mirada o un gesto.
Pero el tiempo que llevaban separados, reflexionara despus en la soledad
de su alcoba, haba aadido algo ms a su relacin, y negarlo ms tiempo era
absurdo: su cuerpo deseaba a Alex.
Lo deseaba como nunca haba deseado la cercana de ningn otro hombre.

Captulo diez

Un mircoles sin Almacks no era un mircoles para la mayora de la alta


sociedad que se instalaba en Londres para la temporada. Y aquel era adems el
primer mircoles que abra sus puertas. No todas las debutantes estaran all,
cierto, y de las afortunadas habra que ver quines podan bailar un vals, pero
era mircoles y los mircoles eran sinnimo de las mejores galas para las damas,
una cena ms bien pobre, apenas alcohol y por ende abstinencia para los
caballeros.
Pero tambin encarnaban msica, bailes, cotilleos y ajetreo social. Almacks
pareca pretender contener lo mejor y lo peor de la alta sociedad en pequeos
frascos de esencia.
Y May haba vivido esa misma paradoja durante sus aos de juventud:
aborreci tanto como disfrut de sus veladas all. Aquella noche, a pesar del
tiempo transcurrido desde su ltima vez, no era una excepcin.
Sonaba la meloda de nuevo tras un momento de respiro. Haba bailado una
contradanza y una polca y se haba reservado el siguiente para ella sola; para
pensar, para dejarse llevar, para evadirse de la realidad que la agobiaba e imaginar
como antao los matrimonios ms disparatados entre los presentes. Despus
sonara un vals y aunque resultara una frivolidad se haba permitido la debilidad
de no bailarlo por ms que le gustara y quedarse a un lado de la pista para
deleitarse escuchando sus acordes. Su ltimo vals haba sido con Alex. Como lo
fuera el primero. Y de momento quera que as fuera y se regalaba el capricho sin
darle ms importancia.
Sonri a la seora Hobster, quien haba ido junto a una sobrina que debut
el ao anterior, y subi a la primera planta donde caballeros en su mayora y
algunas damas jugaban a las cartas. No le gustaban los naipes ni las apuestas; o no
arriesgar al azar en juegos que tenan una parte de habilidad y un enorme factor de
suerte, y que eran, en fin, una debilidad: se haban dilapidado fortunas all. Los
hermanos Fox perdieron treinta y dos mil libras en tres noches consecutivas, lo que
prcticamente los llev a la ruina. Aquella era una de las grandes leyendas del club
que nadie pareca querer recordar.
Suspir y volvi a bajar tomando en cambio el sentido contrario al saln.
Dio un paseo por la sala de los refrigerios y al final se acerc al tocador de las
damas, aburrida, a lavarse la cara y repasarse el peinado.

Una joven le ofreci jabn y un pao de lino para secarse. Con un escueto
gracias que sorprendi a la doncella se gir hacia el enorme espejo y comenz a
retocarse algunas horquillas, cuando escuch voces. Alarmada, poco proclive a
sociabilizar con nadie, hizo un gesto de silencio a la muchacha que le fue
correspondido con una sonrisa cmplice y se ocult tras la cortinilla del ltimo
excusado.
Como hiciera ella, un grupo de damas entraron tambin a asearse, supuso.
Le habis visto? Es el hombre ms apuesto de todo Londres.
A May le falt poco para resoplar en voz alta ante la voz soadora de la
jovencita. Debutantes, eran todas ellas impresionables. La mayora no haba visto a
media docena de caballeros que no fueran de la nobleza rural y en el momento en
que vean a un dandi caan rendidas a sus pies.
De toda Inglaterra, dira yo.
Exactamente como haba predicho, se reafirm. Otra jovencita en su primer
ao, sin duda.
Y no solo es apuesto. Posee adems fortuna, ttulo e influencias.
Vaya, si as era habra que hacer el esfuerzo y conocer al caballero ms
apuesto de Inglaterra, ironiz.
A qu habr venido? Es cierto que ha comenzado la temporada, pero no
deja de sorprender encontrarlo aqu.
Al menos no eran debutantes cabezas huecas y saban en qu fechas
estaban. Se amonest por su sarcasmo. Tambin ella haba comenzado en su
primera temporada y haba seguido las reglas del juego. Casi siempre.
En Almacks? Esta noche es mircoles, dnde ms podra estar?
Nadie viene a Almacks sin un propsito.
Se trag una pequea carcajada. Que se lo dijeran a ella. Hubiera preferido
estar en cualquier otro lugar y no en aquel dichoso club.
Entonces es obvio que busca esposa.
Quien fuera, saba sumar dos y dos. Y el dandi en cuestin iba a sufrir la
aritmtica de las debutantes y sus madres, se regocij.
Y viene aqu la primera noche, cuando todava no han sido invitadas
todas las jvenes casaderas? Las Patronas del Club tardarn todava algunas
semanas en hacer entrega de las invitaciones a todos los que merezcan venir aqu.
Las risitas de engreimiento la irritaron. Las presentes haban sido elegidas
primero y eran por tanto tan elitistas como quienes regentaban el club. Ella nunca
sufri la discriminacin de ninguna familia de Inglaterra: la suya era intachable.
Pero haba observado a otras jvenes menos afortunadas y las haba visto sufrir.
Quiz ya sabe qu est buscando. O a quin.
Un coro de expectacin se dej escuchar e imagin a cada una de ellas
creyndose la elegida. Si era cierto, poda ser cualquiera de aquellas jvenes. Pero

solo una sera la afortunada, una y el resto sufrira una decepcin, lo que en cierto
modo le pareci de justicia. Otra opcin, claro, era partir al dandi en pedacitos
Por fin el marqus de Wilerbrough se decide a hacer lo que de l se
espera.
Alex??!! El hombre ms apuesto de toda Inglaterra, que adems tena
ttulo, fortuna e influencias y que haca suspirar a todas las debutantes era Alex?
El que quiz deberan partirse en trocitos? Y poda saberse qu narices haca l
en Almacks aquel mircoles? Y para colmo no cualquier mircoles, sino el primer
mircoles que abra, cuando faltaban la mitad de las jvenes que atestaran el saln
en apenas tres o cuatro semanas. Es que haba perdido el juicio, acaso?
Se dice que Su Majestad la reina Victoria quiere casarle con una de las
Hannover.
Cuntas Hannover hay? se burl una joven y rio el resto.
Demasiadas, respondi para s ella, que segua oculta tras la cortina.
Lord Alexander Saint-Jones debera casarse con una dama inglesa, no con
una extranjera.
Desde luego que s, las apoy en silencio, aplaudiendo su primer
comentario inteligente. Alex no necesitaba una mujer con aires de realeza y sangre
bvara fra como la nieve. Necesitaba una mujer con bro y que supiera zarandearle
hasta sacarlo de sus casillas, que pudiera apartarlo si no de la rectitud, pues era un
gran hombre, s de la seriedad que lo envolva. Alex necesitaba luz en su vida,
risas, color. Y dudaba que una Hannover pudiera darle siquiera una de las tres
cosas.
Prefiri obviar que su abuela materna fue prusiana y que por sus venas
corra una cuarta parte de esa sangre fra como la nieve.
No vena al caso.
Por un momento se dijo que Alex necesitaba una mujer como ella, pero la
idea se desvaneci de su mente tal y como se col en ella sin permiso. Por
desafortunada. Por ridcula. Por impertinente. Porque no corresponda. Alex y
ella? Ella y Alex? Se pasaran el da discutiendo, no funcionara. Las noches, sin
embargo
Fue una suerte que las jvenes continuaran su charla deteniendo sus
pensamientos.
Sea como fuere, es obvio que est pensando en matrimonio. Hasta el da
de hoy nunca haba puesto un pie en este club.
Su primera vez en la tienda de matrimonios ms grande de Inglaterra? Era
como ir a Tattersalls, pero a comprar una esposa en lugar de un purasangre. Y lo
haca aquel mircoles precisamente.
Qu falta de discrecin por su parte!, se enfad. Alex deba ser un poco ms
circunspecto, por el amor de Dios. O es que quera estar en boca de todos? Tal vez

era eso, tal vez quera que se conocieran sus intenciones.


Si as era tendra a todas las matronas persiguindole para presentarle a sus
hijas, y a todas las jvenes buscndole con cualquier pretexto. Incluso no tan
jvenes pretenderan su compaa. Y no casaderas, es decir viudas y casadas,
buscaran de l otro tipo de compaa.
Deba rerse, pues le esperaba una temporada dura. A Alex no le gustaba el
exceso de atencin; pero lo cierto es que saber que iba a ser prcticamente
perseguido por una horda de mujeres no le haca ninguna gracia.
Ninguna.
En la celebracin por el regreso de la hija mayor de los Woodward acudi
nicamente a bailar con lady May. Fue un episodio cuanto menos excepcional.
Sonri con engreimiento. As haba sido. Y como bien le haba dicho el
propio Alex eso era algo que no deba hacerse, algo casi inexcusable para un
caballero. Al parecer otros lo haban notado.
Y tambin otras.
Qu se supone que significa eso, Anne?
La tal Anne pareci cohibirse ante el tono imperativo de quien preguntaba.
As que no les gustaba cmo la haba favorecido Alex, o para ellas el marqus de
Wilerbrough Pues que se fueran acostumbrando, declar ufana para s.
Estaba invitada. Y mientras bailaban tuve la sensacin de que algo haba
entre ellos. Algo como
Se conocen desde hace aos la interrumpi simulando exasperacin.
Pero pudo escuchar cmo cierto temor se filtraba en su voz. Lo nico que
pudiste ver fue la complicidad de una vieja amistad de quienes son prcticamente
primos. Te cegaron los celos. Se les considera familia. Ellos se consideran familia.
Y un cuerno!, se dijo. La noche anterior haba reconocido que lo deseaba,
as que no callara ahora. Aunque solo se lo dijera a s misma. Y l, l tampoco
actuaba como si fueran primos, qu demonios!
As que y un cuerno familia!, repiti con ms fuerza aun en el mismo
silencio.
Hace aos que no se ven replic otra.
Y qu importa eso?
De veras que vi algo ms. Era como si como si
Como si solo existiramos l y yo y el resto del saln se hubiera
desvanecido. Como si cada roce fuera una caricia. Como si nuestros cuerpos se
buscaran y se movieran al unsono sin necesidad de marcar ningn paso. Como si
con una mirada nos lo dijramos todo. Como si nos reconociramos de nuevo y no
nos hubiramos conocido nunca. Como si el deseo hubiera existido siempre y no
hubiera aflorado hasta aquella noche.
Se sonroj al especificar todo lo que haba sentido durante unos preciosos

compases. Saba que lo deseaba, pero por primera vez asuma la intensidad de
dicho deseo.
No poda ser como si algo porque no es posible. Aunque sea poco
educado seamos honestas: May Woodward tiene cuntos? veintisis aos? Es
vieja para un matrimonio y ningn hombre en su sano juicio la querr como
esposa. O no un hombre que no tenga ya descendencia y requiriera de herederos.
Qu hace en Almacks hoy, adems del ridculo, es cosa suya, pero el marqus no
ha venido por ella y eso es tan obvio como que el da es da y la noche es noche.
Lady May es inofensiva en lo que a Wilerbrough se refiere, podis creerme. Y tal
vez me tachis de cruel, pero no digo en voz alta nada que no estuvierais pensando
todas en voz baja o que no nos hayan explicado desde nias nuestras madres. El
silencio que recibi le confirm que as era. Quien callaba, otorgaba. Y ahora
mejor regresamos. En breve comenzar el vals.
Tambin May hubiera podido darle la razn si no hubiera sido por un
pequeo detalle: inofensiva?, ella inofensiva? Nadie haba tildado jams de
inofensiva a Lady May Johanna Woodward. Cmo se atrevan a decir que ella no
era un peligro para Alex? Su orgullo se revolvi y la furia lati descontrolada y
creci a cada paso que daba hacia el saln, tras ellas, guardando las distancias,
temerosa de acercarse en exceso y dejarse llevar y dar el mejor mircoles de
apertura de Almacks que se pudiera recordar en dcadas.
Malditas debutantes. Merecan una leccin y sera la inofensiva May
quien la impartiera.
Alexander no se haba planteado siquiera qu esperar de Almacks, pero
desde luego no le pareca el lugar terrorfico del que muchos caballeros hablaban a
veces en serio, a veces solo medio en broma. S, al entrar muchas madres le haban
observado con curiosidad, y algunas madres sin hijas solteras, con otra clase de
indagacin tan obvia que se haba revuelto incmodo ante sus miradas. Una vieja
amiga de la familia se haba acercado a saludarle y haba ejercido de perfecta
maestra de ceremonias presentndole a media docena de damas que se encargaron
de que en apenas quince minutos conociera a todas las jvenes casaderas que en
aquel momento no bailaban. Definitivamente Almacks era un mercado tan
eficiente como la Bolsa de Wall Street en Nueva York, se dijo irnico.
Se lo mereca, se reprendi, por haber acudido all sin ninguna razn. Qu
diablos se propona asistiendo el primer mircoles de la temporada a aquel club?
Apenas habra debutantes. Y ese era, se burl de s mismo, el motivo de su visita.
Si eran pocas las debutantes acapararan la atencin de muchos. Y May era una de
ellas.
A quin quera engaar? Su propsito era mendigar un vals. Pero no iba a
cosechar demasiado xito, al parecer, pues todava no la haba localizado. No es
que le hubiera confirmado nadie que fuera a acudir, pero si haba prometido a

Woodward tomarse aquella temporada como tal, all estara. May era una mujer de
palabra.
Y no obstante no la vea. Dudaba que estuviera en otra planta y fuera
lloviznaba, as que difcilmente estara en alguna terraza, dando por sentado que
los enormes ventanales del fondo deban dar a algn patio o mirador.
Vio regresar al saln a un grupo de jovencitas que haban desaparecido tras
la ltima danza y tentado estuvo de marcharse. Haba esquivado con cierta gracia
a las damas que ya le haban presentado y a sus carns de baile tambin, pero
sospechaba que ahora difcilmente lo lograra. Un caballero acuda a Almacks a
bailar. Y Alexander estaba dispuesto a practicar cuadrillas, polcas y contradanzas
con otras mujeres si para ello poda tener a May entre sus brazos durante los
acordes de un vals, que era lo que sonara en apenas dos minutos. En caso
contrario
Entonces la vio. Su mirada, o tal vez su corazn, parecan saber siempre
dnde dirigirse para encontrarla. Sala tras las muchachas, algo rezagada. El rostro
de Alexander se mostr impasible, pero por dentro se dej hechizar por su
preciosa melena que aun recogida llamaba la atencin, por su porte, por sus ojos
Alz las cejas preocupado cuando los vio, dado lo que estos reflejaban. Estaba
enfadada. Y mucho. Si no hubiese estado tan atento a ella no se hubiera percatado,
tan hermtica era. Pero l siempre estaba pendiente de cada detalle de May.
Quien no la conociera dira que estaba concentrada, pero no era eso. Estaba
iracunda. No lo revelaba el rictus de su boca, pues sus labios llenos difcilmente
podan convertir este en severo; ni su mirada que penetrante, glida o intensa no
tena por qu significar rabia si no se la conoca bien; era su pose. Si bien sus ojos se
lo haban advertido, su cuerpo tenso la delataba. A pesar de que tena una
elegancia innata que haca que sus manos se mantuvieran laxas a la altura correcta
y que su espalda recta y sus hombros apenas echados atrs no revelaran su estado
de nimo y reflejaran siempre serenidad, Alexander saba leer en su cuerpo, y
haba algo en aquel momento en su postura que impela a salir huyendo. May
estaba encolerizada. Y mucho. Y, un momento La volvi a mirar con especial
atencin. Pareca estar furiosa con l.
Con l? Por qu con l? Se supona que no haba hecho nada, pero en
cuanto sus miradas se haban cruzado, haba asentido con firmeza y se diriga
hacia donde se encontraba con paso firme. Acaso haba ocurrido algo que no
supiera? Lo dudaba, se lo hubiera hecho saber. O quiz pretenda decrselo ahora.
Pero no haba hecho nada para molestarla. Y estaba ms que molesta. Estaba muy,
muy enfadada, poda confirmar sin temor a equivocarse. Cuando lo miraba a l y a
nadie ms, el velo de cordialidad social caa para Alexander y lea en ella como un
libro abierto.
Si no fuera porque tres das eran poco tiempo y tema ilusionarse, dira

incluso que sus sentimientos estaban cambiando a tenor de las reacciones que
Ahora, se reconvino regresando al presente, tena un asunto urgente que
resolver. Uno que se le vena encima. La observ con fijeza, sostenindole la
mirada con intensidad. S, a ojos de otros sonreira y se acercara a l con pasos
grciles. Pero no, era como un tren e iba directa a l.
Alex. Su voz son zalamera, lo que lo puso ms en guardia si es que era
posible.
Buenas noches, May le dijo con voz suave, cauta.
Le ofreci la mejilla de piel inmaculada. Le estaba pidiendo un beso? En
Almacks? Qu demonios? No lo dud. Baj la cabeza y la roz apenas con la
boca en un toque que procur pareciera impersonal. Sus labios la acariciaron aun
de lejos y su cuerpo protest por la contencin, pero no iba a dejarla en ridculo no
besndola ni a dejarse l en ridculo dndole un beso tierno, ntimo, conmovido o
como fuera si se acercaba demasiado a su piel satinada.
Alex, van a interpretar un vals. Sonrea, pero su voz no era risuea,
lo tienes reservado? No? Lo bailaras conmigo entonces, por favor?
Alexander tard unos segundos en salir de su aturdimiento y comenzar a
atar cabos. May regresaba enfadada a la sala de donde fuera, acuda a l como en
teora no deba hacer, le reclamaba un beso que tampoco era adecuado a pesar de
su consolidada y reconocida amistad, y le peda un vals.
Se confesaba un ignorante en lo que al funcionamiento de la mente
femenina se refera, y un valiente por reconocerlo aun ante s mismo. Pero como
fuera, May quera ser agasajada, as que fue l quien hizo una quiz un poco
exagerada reverencia y le pidi aquel baile a ojos de todos los presentes, y fue
tambin l quien la llev a la pista para delicioso espectculo de las matronas y
envidia de las jvenes.
Ests bien? le susurr ya en el centro del saln, a la espera de que los
msicos tomaran sus instrumentos.
Solo enfadada.
May no quera pensar. Prefera precipitarse como haba hecho y pedir un
baile un baile y algo ms y arrepentirse despus si era necesario. As que habl
olvidando toda prudencia.
Y un detalle ms, Alex.
S? Su tono le advirti que tal detalle probablemente no lo sera.
No err.
Crees que podras bailar conmigo como si yo te resultara fascinante y no
hubiera otra mujer para ti en el saln?
Por suerte para Alexander ella no lo mir a los ojos mientras le preguntaba.
Hubiera ledo la respuesta en su mirada que por una vez reflej todo el amor que
senta por May y que tantos aos haba guardado solo para s.

Pero la dama saba del rubor tindole las mejillas y de su exceso, y la


vergenza la superaba. Bendito Alex que aceptaba sus demandas sin cuestionarlas.
Alexander baj la vista, la vio arrebolada y apart tambin l la mirada
agradeciendo que ella no hubiera podido leer en la suya. Nervioso como aquella
primera noche tantos aos atrs cuando bailaron por primera vez, tom su mano
con suavidad sabiendo que no era del todo firme y con la misma delicadeza le
respondi justo antes de que la msica comenzara.
Tal vez durante un vals s podra olvidar al resto de mujeres de esta sala y
sentirme hechizado por ti, May, y solo por ti. A ella le pareci orle suspirar,
pero no se atrevi a mirarle, aterrada de que descubriera el remolino de
sentimientos y sensaciones que sus palabras le haban provocado. Creo que s
podr hacerlo le susurr con la voz enronquecida.
Y son la msica y entonces s, se miraron y se dejaron llevar. Y una vez sus
miradas se encontraron ya no pudieron despegarse sus pupilas.
A la maana siguiente en muchas salitas matutinas se habl de cmo todos
los presentes aquella noche en Almacks pudieron ver al marqus de Wilerbrough
bailando con la hija de los marqueses de Woodward, absortos el uno en el otro
hasta tal punto de parecer no recordar dnde se encontraban, pues aunque no
traspasaron los trminos del decoro s los llevaron al lmite acercndose hasta
rozarse, robndose caricias cuando cambiaban de mano en los pasos o al tomarse
del cuello o la cintura, la forma en que l la sostena entre sus brazos y cmo ella se
dejaba tomar y sus miradas.
Cualquiera hubiera dicho que se crean solos en el saln y que haban
olvidado al resto, tan intensamente se contemplaban el uno al otro.

Captulo once

Camps pregunt si necesitaban algo ms, indic con la cabeza al lacayo que
saliera, se despidi y se fue tambin l dejando que las cuatro damas disfrutaran
de la comida a solas. A tal efecto se haba preparado un buf en una mesa lateral.
Seran ellas quienes se sirvieran en funcin de los caprichos de sus apetitos.
Era poco habitual ese tipo de almuerzos; solo el desayuno era informal y
aun as se contaba siempre con al menos un camarero. Pero a la duquesa de
Stanfort, la marquesa de Woodward y la condesa de Westin las una una amistad
inquebrantable y de largos aos y preferan la intimidad a la escrupulosidad
protocolaria.
May estaba ms que complacida. Idolatraba a sus tas. Ninguna de las dos lo
era en realidad, pero las llamaba as desde siempre. En casa de la condesa de
Westin, Nicole Illingsworth, haba pasado muchos de los veranos de su niez; la
duquesa de Stanfort, Judith Saint-Jones, era la madre de Alex y tal vez por eso
tena una especial afinidad con ella.
Antes de marcharse a Nueva York haba podido disfrutar de algunas
charlas con ellas; al parecer ahora podra convertirse en una asidua.
La admiracin que senta tanto por ellas como por su madre se
fundamentaba en que cada una a su manera haba logrado ser feliz y encontrar su
lugar sin dejar de ser quienes eran. Si fuera justa hubiera considerado la
posibilidad de que otras damas pudieran, en una intimidad a la que May no estaba
invitada, departir sobre otras cosas que no fueran moda, esposo e hijos, y chismes;
pero no pretenda ser ecunime y dudaba adems de que existieran muchas
mujeres como su madre y sus amigas.
Porque si as fuera su mundo sera bastante ms sencillo.
Aspiraba a ser como ellas, a integrarse en una sociedad estricta sin que esta
la cambiara, y una parte de s hubiera deseado encontrar una pareja que la
complementase, que la hiciera mejor, un esposo como el que ellas tenan. Sin
embargo el destino pareca querer negrselo. Confiaba al menos en ser feliz.
Ests escribiendo algo ahora, May? fue Judith, la madre de Alex, quien
le pregunt.
No sola hablar sobre lo que tena en la mesa ni en general sobre sus
publicaciones, no le gustaba pues en cierto modo le avergonzaba. Tena la
sensacin de que se la sobrevaloraba. Pero all se senta tan cmoda como en el

escritorio de su casa.
Termin una novela poco antes de dejar Amrica. En estos momentos est
siendo valorada por la editorial.
Sonrieron todas y miraron a su madre, que sera quien decidiera si cumpla
o no los estndares de calidad necesarios para ser impresa.
Sabes que ser publicada, cario.
Primera noticia. Compuso un gesto divertido mirando a las otras dos
damas.
Segn tu madre Nicole le respondi con la voz a rebosar de orgullo,
las ventas en los Estados Unidos han superado las expectativas y has firmado para
que sean distribuidas tambin all tus prximas tres novelas.
Mam! le suplic sonrosada.
No deba presumir de ella, no era correcto.
No es de ti de quien se jacta la tranquiliz Judith jugando a avergonzar
a su gran amiga la marquesa, sino de la capacidad de su editorial para poner en
negro sobre blanco a las mejores escritoras.
Sonrieron de nuevo y April enrojeci tambin.
Pero es cierto la defendi ella presta aun conociendo la broma. No
poda evitar ser vanidosa respecto del valiente trabajo de su madre y de la infinita
comprensin y apoyo de su padre. Es una editorial pequea. Fue creada con la
idea de dar voz a las mujeres que tenan algo que contar y no gozaban de una
porque nadie se la prestaba. Y ha logrado que grandes historias vean la luz.
Como las tuyas, cario.
Mam! la exhort de nuevo.
Fue Nicole quien decidi romper la incomodidad y hacer de su adalid, por
ms que la estuviera disfrutando.
As que fue eso lo que te retuvo en Nueva York?, las musas? Porque te
esperbamos para mediados del pasado ao primero, y para enero del presente
despus. Y al final no has llegado hasta marzo.
Suspir. No saba qu decir y nadie le haba hecho esa pregunta hasta ese
momento precisamente porque saban que desconoca la respuesta. Pero su ta
estaba menos informada y saba poner el dedo en la llaga con suavidad para no
abrir heridas.
Poda contestar que s y la cuestin sera apartada. Se descubri en cambio
respondiendo sin estar segura de qu decir, pero sabiendo con seguridad qu
callar.
No s qu me hizo quedarme. Lo cierto es que deseaba volver. Y las
Navidades fueron desoladoras lejos de los mos, de todos vosotros. Brot un
gesto triste en sus labios mientras recordaba; divagaba con ellas all y las otras le
permitan, mantenindose en silencio, pensar en voz alta. Pero senta que no

estaba preparada para marcharme todava. O quiz no lo estaba para regresar.


Segua teniendo la impresin de que hubiera podido quedarse semanas y
semanas y la sensacin de que algo quedaba inconcluso la hubiera impulsado a
postergar su marcha. Pero en el barco de vuelta supo que lo que fuera haba
acabado y lo que se le haba hecho difcil y todava le costaba comprender era
cmo haba podido confundirse tanto. Asumir su equivocacin y los actos que esta
le invit a hacer haba sido menos complicado de aceptar. Entender qu le llev a
tamao error de juicio, cmo pudo haber estado tan ciega, todava continuaba
martillendole el corazn y la cabeza por igual.
Trataba an de desenmaraar la culpabilidad del dolor y la melancola para
dejar solo el amargo recuerdo y su pequea gran moraleja. Y Alex y su cercana
estaban ayudando mucho.
Alex, suspir su cabeza al tiempo que su pulso se aceleraba.
Las tres damas la dejaron pensar un tiempo, pero al ver que no continuaba e
intuyendo que no zanjaba la conversacin porque trataba de darse a s misma una
respuesta que todava no conoca, presionaron un poco ms.
Quiz esperabas algo? Se paus la voz de Judith antes de apostillar:
O a alguien?
Pareca saber de quin hablaba pero no le import. No sinti tristeza como
apenas tres semanas antes. Solo la nostalgia de algo perdido.
Finalmente pareca avanzar, se felicit. Y lo haca aunque fuera porque otro
hombre pareca haberse cruzado en su camino. No cualquier hombre, se corrigi al
punto, sino Alex. Como fuera, lo malo pareca quedarse atrs y al fin soltaba
lastres. El futuro se resolvera en su momento, acelerarlo era una quimera
imposible; pero con la leccin aprendida sera ms cauta y se protegera mejor si el
amor se atreva a querer conquistar su corazn endurecido.
Alguien? inquiri Nicole mirando a su cuada.
Fue ella quien le aclar el comentario de la duquesa.
Se refieren a Matthew, ta.
Call esta y la mir su madre pidindole permiso para explicarse. Le gust
que ni a sus amigas ms ntimas les hubiera revelado el contenido de sus cartas.
Pero si as haba sido, se dijo, cmo lo saba su ta Judith?
El seor Matthew Atwik es el subdirector de la editorial americana. Y fue
tambin un buen amigo para May.
Un buen amigo repiti Nicole, mirndola a ella ahora.
Suspir de nuevo y sonri sintindose una necia, pero nada ms; las heridas
parecan ms cicatrizadas que nunca. Matthew solo haba sido un espejismo, un
error que perdonarse.
S, un buen amigo. Uno que durante un tiempo cre que podra ser algo
ms y finalmente no fue as.

Si no supo ver la maravillosa mujer que hay en ti, no te mereca dijo


Judith enfadada.
Solt una ligera carcajada, no lo pudo evitar. Dnde estaba el femenino
oh, querida, cunto lo lamento? Su risa fue coreada por otras tantas.
Vio la clase de mujer que era. La voz de su madre era desafiante y no
era a la dama a quien retaba. Desde luego que la vio.
Y ese debi ser su problema, me equivoco? La beligerancia en la voz
de su ta Nicole fue acorde a la de las otras dos. Conoci a la verdadera May y
supo que no sabra estar a su altura.
Alz la condesa las cejas y mir a April en busca de confirmacin.
As fue, me temo.
Bien. Dir algo en su favor: tuvo la decencia de saberse inferior y
desaparecer antes de que t le echaras. As que alz su copa brindemos por el
inepto y desaventajado seor Atwik.
Brindaron y rieron y May dese haber regresado antes para compartir con
ellas su angustia. Y quiso con ms fuerza que nunca poder formar parte de aquel
pequeo crculo donde siempre se haba sabido protegida y, desde ahora, saba
que se sentira acogida tambin.
En todo caso, mejor entender que no estaba a tu altura antes de que fuera
demasiado tarde, cario. Siempre es mejor antes que despus.
La voz de Nicole fue ahora ms suave aunque no compasiva.
Si supierais hasta qu punto comparto esa frase, quiso explicarles. Pero no
poda hacerlo. Haba cosas que eran tan ntimas que no podan contarse. Y
despus de poda ser tan relativo
Si alguna vez senta la necesidad de descargarse la conciencia o buscaba
consejo, se repiti como tantas otras veces, Alex siempre estara all. Tal vez la
juzgara, pero antes o despus la perdonara.
Se levant para servirse un poco ms de trucha.
Alexander estaba seguro de que te casaras coment Judith en tono
ligero, sin darle importancia.
Algo en cambio se revolvi en May. Se volvi a mirarla algo exaltada.
Tu hijo te dijo que me casara?
Maldito No saba si enfadarse o echarse a rer.
La duquesa dud.
Le pregunt por ti una de las veces que recibi una carta tuya y mencion
que te casaras. No rectific, sus palabras exactas fueron, de hecho, desde este
lado del Atlntico se escuchan las campanas taendo a boda. No coment ms,
pero pens que Bueno, y ahora
No, no se apresur a tranquilizarla. No estaba acusando a Alex de
indiscreto.

Sera una novedad que no acusaras a Alexander de nada, May. Nicole


hizo rer a las otras dos.
Ta! No siempre me meto con l.
No? Sonri su madre.
No se defendi. En todo caso, Judith, me ha asombrado que
precisamente l creyera que iba a desposarme.
Aunque no saba qu le sorprenda. Haca tiempo que saba que la conoca
mejor que nadie.
Alexander pretende que subas al altar desde que tenis uso de razn.
No estoy segura de que hayan tenido jams uso de razn; no el uno con el
otro.
En todo caso, lleva aos dicindole que se case de una buena vez.
Y que tenga diez hijos.
Diez?
No conocas esa parte? Pues s, diez como mnimo. Y que la primera sea
una nia a la que llamar June.
Nicole rompi a rer de una forma tan espontnea y profunda que las
contagi y estuvieron carcajendose durante un buen rato.
Aquella fue la tnica durante el almuerzo, que se prolongara hasta la hora
del t.
Cmo est resultando tu cortejo a la hija de Woodward, hijo?
Se atragant. Acababa de dejar la taza de t sobre el platillo y se atragant
con la infusin que todava no haba tragado.
Pap! dijo en cuanto se repuso.
Qu? simul sorpresa alzando una ceja, pero su mirada era jocosa.
Se resign.
Haban pasado la maana juntos discutiendo un proyecto de ley.
Alexander, como heredero, no tena un silln en la Cmara de los Lores ni tampoco
un inters especfico en la poltica, pero al igual que su padre s senta una enorme
responsabilidad por la marcha de su pas y estaba al da de la agenda de ambas
Cmaras y de todas las propuestas que en ellas se generaban o debatan, as como
de los cambios jurdicos ms significativos.
Su madre haba entrado a despedirse antes de irse a comer a casa de los
Woodward seguida del viejo Tunewood, que les sirvi un almuerzo fro que
haban picoteado mientras departan sobre la nueva poltica fiscal.
Haban terminado haca menos de cuarenta minutos, a la hora del t. As
que de nuevo Tunewood haba entrado sin ser requerido con el primer lacayo y
haban colocado sendos servicios y dos diarios de la tarde.
Alexander y James nunca compartan la prensa. La duquesa sola burlarse
de ellos y los tachaba de poco britnicos.

Y bien?
Pap! repiti.
De acuerdo. Alexander respir ms tranquilo. No le apeteca dar
explicaciones. Y bien?
Maldito fuera.
No vas a dejarme en paz, no es cierto? La sonrisa que recibi le dio la
respuesta. Record lo que crey escuchar mientras cerraba la puerta del estudio de
Woodward y se lo temi: Acaso habis apostado? Pap!!
Una risotada acompa una palmada cariosa en el hombro.
Todos hemos apostado por ti, Alexander. La pregunta es cuntas veces
tendrs que pedrselo.
Eso no me consuela ni me anima refunfu.
Vio a su padre dejar el diario sobre la mesa y mirarle con ms seriedad.
Te he contado alguna vez cuntas veces tuve que pedrselo yo a tu
madre?
Cmo? Insinuaba que su madre le haba rechazado alguna vez?
Mam te? No te creo.
Tu madre Y le cont con una sonrisa de nostalgia cmo se cas con su
duquesa. Pens en secuestrarla termin, bromeando, sabiendo que su voz
haba sonado tan romntica como su historia de amor lo haba sido.
De veras?
Poda creer cualquier cosa despus de lo que haba escuchado. Su madre
no haba tenido intencin de casarse con su padre, pretendiendo solo un romance?
Su propia madre?
No seriamente. Neg con una sonrisa sesgada: Pero a tu to Richard
s le pareci una buena idea.
Rieron ambos y Alexander se relaj por completo.
Quieres contarme cmo va tu romance?
Honestamente?
Por favor.
No tengo ni la ms remota idea. S que entre nosotros ya no es como
antes. Cuando estamos juntos ahora
El gesto de su padre se torn adusto.
Si vas a hablar de deseo te advierto que no comparto el punto de vista de
Woodward
Quieres saber o no quieres saber? le respondi con fastidio, cierto reto
en su voz.
No era un cro y no le permitira que le tratara como tal. Aunque desde
luego no le hablara de deseo. Era su padre, por el amor de Dios!
Dime suaviz el tono James pero no relaj su ceo.

Quiso continuar, pero qu diablos le explicaba? Trat de poner en orden


sus ideas.
Sin xito.
As que expuso ideas en voz alta, sin ms.
Lo cierto es que esperaba pasar la temporada ms o menos alejado de los
salones contando con que tambin ella lo hiciera, y que sera durante el otoo
cuando comenzara a cortejarla? en cierto modo. Quera que se fuera dando
cuenta poco a poco de que ya no ramos los de antes, que nuestra relacin era otra
y que poda ser mejor. Ms completa.
Pero?
Pero se ha lanzado de lleno a la temporada espet de mal humor.
Su padre chasque la lengua.
Lo que dices es tan cierto como que no necesitas esperar al otoo para que
vea que ya no sois los jvenes de antao.
Alz la vista.
Qu quieres decir?
Os vi bailar la noche de su llegada, hijo. Y no parecais dos amigos de la
niez bailando y rememorando viejos tiempos.
La sorpresa fue tan grata como mayscula.
Aquella noche No fue hasta el da siguiente que habl con Julian y
supiste Todos supisteis de mis intenciones. Son contrariado.
Qu habra credo ver en aquel vals? Cierto era que durante aquella pieza
haba notado a May distinta en su compaa. La haba sentido temblar ante su
contacto y hubiera jurado que haba reaccionado a l como una mujer con un
hombre cuando le agradaba, anhelaba incluso sus caricias.
Su padre era muy intuitivo. Quiz l s sabra poner nombre a las reacciones
de ella que no se atreva a catalogar por temor a ilusionarse sin fundamento.
Efectivamente, todava no saba cun serias eran tus intenciones o si
conocas siquiera que tu relacin con ella haba cambiado le concedi. Pero
tengo dos ojos en la cara y te conozco. Tanto como Woodward a su hija. Incluso el
cabeza hueca de Westin supo ver correctamente. Y como hablamos al da siguiente
tras tu edificante confesin, en aquel baile hubo poco de inocente. Por fortuna,
quienes no os conocen no pudieron saber que
Dej de escuchar.
As que no eran imaginaciones suyas. Quiso abrazar a su padre. Senta que
May le responda, pero que otros se lo confirmaran, otros que los conocan bien a
ambos y que nada saban de la seriedad de sus intenciones cuando lo haban
intuido Sum al deseo de abrazar a su padre ponerse a dar brincos de alegra.
Me has escuchado, Alexander?
El tono serio, casi amenazante, lo devolvi a la realidad.

Disculpa?
Su padre lo mir con la arrogancia que sabe dar la edad.
Que si otros hubieran sabido ver lo que vi yo aquella noche estarais ya
casados.
Ya dije que
Y yo he apostado que te dir que s a la primera. Por un momento el
silencio se hizo espeso; no era un reto, era la confianza de un padre en su hijo.
As que ms te vale hacerlo bien y no como lo hiciera tu padrino Richard, que no
hubo de pedirlo sino que le vino impuesto.
La alegra del momento lo volvi irreverente.
Y tambin mejor que t, quieres decir, que tuviste que arrodillarte
Call. La mirada que se haba ganado era de rdago pero no haba podido
evitarlo. Era curioso; nunca haba tenido una conversacin sentimental con su
padre. Y, se dio cuenta, una era suficiente.
Este se puso en pie.
Tu madre est en casa de Woodward almorzando con April y Nicole
desde hace ms de tres horas. Y Woodward y Westin han quedado en Tattersalls
esta tarde, as que imagino que vendrn aqu huyendo de una casa sitiada por
mujeres en una hora ms o menos. Hace ms de dos dcadas que designaron
Berkeley Square como su punto de reunin y jams han tenido la consideracin de
avisarme siquiera de que vendrn a importunarme. Ni el tono seco haca creble
la queja; eran ntimos y disfrutaban de su compaa, imprevista o no. Lo que ha
supuesto que antes de irse tu madre pida al servicio que preparen una cena
improvisada. Deseas quedarte?
Sonaba divertido y no tena ninguna cita. Poda ir a su club, desde luego, y
encontrara a sus amigos all. O quedarse en casa leyendo. O acostarse temprano,
madrugar, cabalgar hasta Berks y regresar como haca a veces solo por el placer de
estar una o dos horas en la finca familiar. Pero una cena con sus tos y tas siempre
era una delicia, a pesar de la diferencia de edad.
Le gustaba estar con ellos. Y haca algn tiempo que ellos le hacan sentir
uno ms.
Creo que s. S confirm con seguridad: Ir a casa, me vestir con la
ropa adecuada para cenar y regresar a las siete?
En la ciudad, y sobre todo durante la temporada, la hora de la cena se sola
retrasar unas dos horas con respecto a los horarios del campo.
Perfecto. Avisar a Tunewood de que seremos ocho. Y ante la pregunta
que no hizo se alz de nuevo la ceja arrogante de su padre. Doy por sentado que
May est con ellas y que ser invitada tambin. Y que no se negar a venir como
tampoco t lo has hecho.
Alexander se march sin estar ya seguro de si deseaba abrazar a su padre o

boxear con l.
Pero sobre todo se march feliz. Aquella noche, sin esperarlo, vera a May. Y
tras el vals en Almacks la expectacin era mayor que nunca.

Captulo doce

A las siete menos diez, acompaada de su madre, May entraba en la


magnfica mansin palladiana que los Saint-Jones posean en Berkeley Square con
un pequeo nudo en el estmago. Se senta como una jovencita inquieta frente a la
idea de poder coincidir con Alex, nervios absurdos pues le haba visto la noche
anterior y adems difcilmente coincidira con l esa noche en casa de sus padres.
l tena su propio espacio cerca del Palacio de Buckingham.
En Almacks, record, y su cuerpo vibr de nuevo, se haba sentido por
primera vez tranquila en sus brazos y haba gozado de su cercana, relajando su
mente en lugar de analizar cada roce y cada sensacin, y tratando de
desenmaraar la amistad que senta desde siempre, el enorme cario que le tena,
para casarla con el hombre que vea ahora y que haca que su cuerpo respondiera a
su presencia con apasionamiento.
Esa noche no iba a verle, se repiti para convencerse, as que disfrutara del
sentimiento de anticipacin porque era una emocin hermosa y ya en la cena
gozara de una velada agradable con sus padres y tos.
Tras una profusin de saludos cariosos y comentarios cruzados
interrumpindose los unos a los otros olvidada la etiqueta, tan cmodos estaban,
Judith los dirigi a una pequea sala hasta que Tunewood anunciara que la cena
estaba lista. Ofreci oporto a los presentes. Todos rehusaron.
Comenzaron las bromas entre los caballeros y las damas, atentas a cada
palabra, rieron sin disimulo. Lord Richard, el conde de Westin, acostumbraba a ser
el blanco de muchas de ellas, pero lejos de enfadarse las aceptaba con naturalidad.
May se pregunt si a su condesa le divertira escuchar cmo acusaban a su
esposo de tarambana cabeza hueca. Se gir a observar a su ta Nicole y vio tanto
amor en sus ojos verdes que se le cerr la garganta de emocin. Era, sin duda, la
mirada de una mujer enamorada con los cinco sentidos.
Se percat entonces de que nada saba de su historia de amor. Haba
memorizado la de sus padres. Y a grandes rasgos conoca tambin la de los duques
de Stanfort: la duquesa enviud de un americano y regres a la finca familiar en
Westin House donde se reencontr con el gran amor de su vida, James. El duque
fue entonces enamorndose de ella poco a poco y, segn se le haba insinuado,
antes de contraer matrimonio se amaron en secreto Sonri con tristeza. Algunas
veces funcionaba; otras en cambio no era as y fracasaba y las consecuencias

podan ser inasumibles.


Pareces distrada, May. Ests bien? le pregunt Nicole en voz baja, no
queriendo interrumpir las risas.
Su gesto se torn alegre al regresar de nuevo al presente.
Es curioso, pero justo pensaba en ti y en el to Richard. La mirada que
recibi la invitaba a continuar. Es sorprendente que nadie me haya hablado
nunca de vuestro romance. Los ojos verdes se volvieron interrogativos ahora.
S cmo se conocieron mis padres y cules eran las circunstancias. Conozco el
embarazo call; todos lo conocan y era una historia triste. S tambin aun
sin detalles del romance de James y Judith; que la duquesa estuvo siempre
enamorada del duque y escogi un esposo americano para alejarse de l para
siempre, pero que el destino quiso unirlos de nuevo y fcil o no, finalmente se
casaron y solo hay que verlos para saber cun felices son.
El resto haba callado y la escuchaban atentos.
No fue sencillo pero s, mereci la pena corrobor James, mas no era a
May a quien miraba sino a su esposa.
Continu casi pensando en voz alta segn su costumbre.
S de los duques y s de mis padres, pero nada s en cambio de vosotros
y me extraa tanto que me parece casi inslito. Os conocis como ellos tambin
desde nios, no es cierto? A fin de cuentas Stanfort Manor y Westin House son
fincas colindantes y estn a cunto?, quince minutos escasos a caballo? Le fue
confirmado asintiendo la cabeza. Cmo ocurri? Os amabais el uno al otro sin
saber que era recproco o fue algo gradual, quiz?
Nadie respondi. Vio cierto azoramiento en el conde y una mirada
nostlgica en su condesa. Vio a los duques cruzarse una mirada extraa. Y cuando
se volvi a su madre vio en ella una clara advertencia.
Se prolongaba el silencio. Recapacit entonces que si no haba sabido nada
en tantos aos tal vez era porque se le haba ocultado de forma expresa. As que
iba a cambiar de conversacin y obviar un tema que era obvio que incomodaba a
todos cuando Nicole respondi.
En realidad creo que no nos supimos enamorados hasta algunos meses
despus de habernos casados. Y la nuestra no fue una boda que decidiramos
nosotros, en realidad.
Qu se supona que significaba tal revelacin? Los habran forzado a
casarse? Porque si era eso entenda ahora que nadie le hubiera explicado nada
hasta entonces. Sin embargo, lo dudaba; le pareca excesivo, demasiado
escandaloso. Se debata entre inquirir ms o callar. Su madre poda explicrselo
despus y no obstante si Nicole no quera que nadie, May incluida, conociera los
pormenores de su romance, ella prefera respetarles y quedarse con la duda.
Parecan esperar una pregunta suya para continuar. Respir hondo y se

decidi a hablar. Tenan la confianza suficiente y tambin la autoridad para


mandarla callar si se sobrepasada.
Qu significa?
Eligi ese instante Tunewood para entrar. Resignada se puso en pie
convencida de que les llamaba a cenar. Cul fue su sorpresa ante sus palabras.
El marqus de Wilerbrough, milord.
Y Alex entr mientras su corazn daba un vuelco. Maldita fuera su suerte,
se reproch en un ataque de vanidad. Haba pensado en ponerse el vestido de
color ail, que adems de estar en boga le sentaba mejor que el lavanda a rayas
horizontales y verticales en un tono rosado y blanquecino que finalmente haba
elegido, creyendo que no necesitara impresionar a nadie.
Y ahora que lo pensaba, desde cundo necesitaba impresionar a Alex?
Alexander! No saba que vendras.
Pap lo saba. Bes la mejilla de su madre. Hemos terminado tarde y
me ha invitado a cenar. Confo en no haberme precipitado al aceptar y que os veis
forzados a soportar mi compaa.
T nunca molestaras, Alexander. Nicole recibi un beso tambin.
Siempre eres magnfica compaa. Y April tuvo asimismo su beso.
T seras incapaz de precipitarte respondi ella airada, haciendo
sonrer al resto.
May! Su madre la amonest, aun divertida.
No supo si se qued sin beso por condescendiente o porque a ella no le
corresponda el contacto de sus labios. Se consol recordando el de la noche
anterior, tan suave como ntimo.
Pap, Westin, Woodward.
Salud a los caballeros y se qued en pie detrs de su madre apoyando las
manos en el respaldo de su silla. Desde all poda ver a May de frente. Estaba
preciosa, la admir. Como siempre.
Interrumpo una conversacin importante o ya estabais callados antes de
que yo llegara?
El silencio se intensific. May enrojeci sintindose culpable. Alexander la
encontr adorable con la hermosa piel sonrosada.
Fue Nicole de nuevo quien habl.
May quera saber sobre cmo nos comprometimos tu to y yo.
Vio cmo la miraba. Vio cierta incredulidad y se puso a la defensiva, ms
an tras sus palabras.
Realmente no sabes que fueron forzados a casarse?
La noticia, aunque hubiera sido insinuada por los comentarios anteriores, la
sorprendi. Pero que l lo supiera y no ella le molest y el fastidio super al
asombro.

Desde luego que s. Su voz destilaba irritacin en cada slaba.


Conozco de hecho los detalles ms escabrosos del escndalo. Sencillamente me
apeteca abochornarlos.
De nuevo entr Tunewood, ahora s para pedir que lo acompaaran al
comedor. Se pusieron en pie y salieron todas las parejas cogidas del brazo en el
orden acostumbrado. Los duques y anfitriones delante, los marqueses detrs y
cerrando el paso los condes de Westin. Se haban unido a la improvisada comitiva
ellos, quienes tambin del brazo, tocndose apenas, les seguan.
Alexander camin un poco ms despacio para ganar distancia con el resto y
poder hablar con ella sin ser escuchado.
Ests bien? le susurr sin mirarla. En Almacks me sorprendiste con
un baile y un beso. Y ahora casi me arrollas por un comentario inocente. De
acuerdo, de acuerdo, no me mires as. Tal vez por un comentario no tan inocente.
Me ha sorprendido que nadie te haya chismorreado que sorprendieron al to
Richard en una fiesta dentro de un pequeo estudio besando y manoseando a la
ta Nicole. Aquella misma noche se puso fecha de boda.
Estaba asombrada. Saba de enlaces precipitados, pero jams pens que sus
tos
Ests bien? le repiti.
Ni quera hablar del vals de la velada anterior, ni quera hablar de su
pregunta porque en parte la haba hecho dado que tambin ella conoca a Alex
desde nia y no haba estado enamorada de l jams. Ni lo estaba tampoco ahora,
estaba convencida de ello; pero quera entender si el deseo poda surgir de pronto
y sin permiso. En su to James al parecer fue as. Claro que su ta Judith estuvo
aos en Amrica Cmo no haba valorado ese detalle?, se reproch. Era muy
probable que la lejana hubiera hecho cambiar el punto de vista del duque. Por
qu no poda haber ocurrido lo mismo con ellos? O con ella, al menos?
Reencontrarse tras tanto tiempo haba provocado
May, te he preguntado
Se haban quedado algo rezagados. Estaban de hecho detenidos en medio
del enorme corredor y Alex la miraba con extraeza.
Cambi de tema y le pregunt por lo que le dijera la duquesa durante el
almuerzo.
Realmente creste que me casara con Matthew?
Alz las cejas con sorpresa. No esperaba que el seor Atwik saliera a
colacin.
Qu quieres decir?
Que dijiste a tu madre que desde Inglaterra se escuchaba taer las
campanas anunciando el enlace.
El desgarrador sentimiento que lo embarg cuando algo en una de sus

cartas le dijo que iba a perderla regres a l con fuerza. S, cre que te casaras con
l y hube de reprimir durante semanas el impulso de embarcar hasta Boston y
suplicarte una oportunidad. No poda decirle algo as por ms que aquel
pensamiento lo hubiera angustiado hasta el punto de hacerle sentir que se estaba
desangrando poco a poco.
Es posible que comentara algo similar, no lo recuerdo. Pero s, hubo algo
en tus cartas, algo que no decas se maldijo por ello, pero no pudo evitar que se
le rompiera la voz, que me hizo pensar que Matthew sera el elegido.
Su tono sentido la hizo volverse. Escrut sus ojos con perplejidad y vio una
emocin intensa en sus pupilas, el tono azul ndigo brillando. Alex saba leer en
ella, se repiti, en su cuerpo y en su mente como nadie ms lo haca. Y haba
entendido por sus silencios lo que otros nunca sospecharon en sus cartas. A veces
pensaba que la conoca mejor que nadie, ella misma incluida.
Alex le susurr.
Y ponindose de puntillas le bes la mejilla, justo al lado de la comisura de
los labios. No fue un beso pasional, pero s apasionado, lleno de sentimiento. Una
pequea corriente pareci cruzar sus cuerpos y cuando se separaron y volvieron
sus ojos a los del otro May pudo, al fin, leer aquel ardor en su mirada que hasta
entonces no haba sabido interpretar y entender: deseo.
Alex la deseaba.
Y tal vez tanto como ella a l.
O quiz era lo que quera creer, pero el estmago se le llen de mariposas.
Alexander no esperaba ningn beso. Lo tom por sorpresa y sentir su
contacto tan cerca de sus labios le exigi lo mejor de s mismo. Tentado estuvo de
olvidar dnde estaban y quines los esperaban y dejarse llevar y poseer su boca all
mismo.
Tras apartarse May se volvi y Alexander vio sus ojos grises brillantes y
llenos de una emocin que hasta entonces no haba querido nombrar: deseo.
May lo deseaba, lo supiera ella o no y sin sombra de duda lo saba.
No cenaris esta noche?
Judith los devolvi a la realidad. Del brazo, sin mirarse ya, acudieron al
saln.
Transcurri la cena en magnfico ambiente aunque ninguno de los dos
jvenes la disfrutara. May apenas particip en la conversacin y esquiv al
mximo mirar en direccin a Alex.
Si hubiera estado ms atenta o menos aturdida se hubiera dado cuenta de
que l hizo exactamente lo mismo: escuchar y apenas hablar cuando fue
interpelado, y evitar cualquier contacto visual con ella.
El resto de los comensales, no obstante, no estaban aturdidos y s atentos.
Ellos, los caballeros, supieron que todo iba bien. Ellas, las damas, intuyeron que la

situacin iba a mejorar.


Haca ms de diez minutos que nadie tocaba las fuentes con los postres. Los
tres matrimonios hablaban animados sobre recuerdos alocados de juventud
mientras ellos apenas escuchaban, ausentes.
Estamos aburriendo a nuestros jvenes invitados se quej Nicole sin
bromear del todo.
No, no se precipit a corregirla May. Me encanta la ancdota de la
carrera por Hyde Park a medio vestir.
Te encanta, pero la has odo narrar una docena de veces, al menos.
Sonri su madre.
Es divertida cada vez. Sonri ella algo forzada.
Judith busc animarlos.
Alex, por qu no le enseas la primera edicin que me regalaste estas
Navidades de Romeo y Julieta? pidi a su hijo.
Los ojos de May se agrandaron por el inters.
Tienes una primera edicin de Romeo y Julieta?
Mi madre la tiene, en realidad.
De dnde..? Cmo la conseguiste? He buscado
En Christies respondi con una sonrisa a la pregunta que la emocin
no le permita formular.
Cundo? He estado atenta a cada subasta. Incluso estando fuera ped a
mi abogado que
Una coleccin privada. No lleg a la sala
Cmo puedes acceder a ellas?
Estaba perpleja y tambin algo resentida.
Creo que ahora son ellos los que nos aburren chasque la lengua con
diversin Richard.
Se sonroj y el rubor le acalor las mejillas.
Lo lamento.
No te disculpes, May la justific James con cario. Hijo, llvala al
estudio y ensale el volumen antes de que la impaciencia la venza.
Se puso Alexander en pie.
Solt la servilleta y mir a sus padres pidindoles permiso. Julian le
devolvi un gesto afirmativo pero enigmtico. Por qu aquel misterio? April
asinti extraada de su contencin.
Se exasper como ya lo hiciera en el teatro. Acaso su madre no vea en qu
se haba convertido el hijo de los duques de Stanfort? Cmo no poda darse
cuenta de que era un caballero apuesto y carismtico capaz de hacer perder la
cabeza a cualquier dama?
O es que su madre la crea inmune a todos los hombres?

Se puso en pie, y sin mirar a nadie en concreto, permiti que Alex apartara
su silla. Llegaron a la puerta del saln, el mayordomo la abri para que salieran y
le cedi el paso para situarse justo a su lado, casi pegados, nada ms traspasar el
vano.
A cada paso su estmago se fue encogiendo y su pulso acelerando. Iba a la
biblioteca de la casa de los padres de l, por el amor de Dios, no a su dormitorio. Y
no es que fueran a estar precisamente a solas. Pero una vocecilla interior le deca
que iban a gozar de una intimidad excepcional.
Y tras el impulsivo beso que le haba dado justo antes de la cena la
expectacin creca conforme se acercaban al estudio del duque.
Una vez en la puerta l se adelant para abrirla. El pasillo estaba desierto,
no se vea a ningn lacayo o doncella cerca. Todo su razonamiento se vino abajo.
Estaban solos. En una casa llena de gente pero solos.
May la invit a entrar con una voz que hizo que le cosquilleara la piel.
Cruz el umbral y se maravill con el soberbio escritorio de bano del
duque que gobernaba la enorme estancia llena de libros.
Pero los libros, el escritorio y todo lo que no fuera el marqus de
Wilerbrough quedaron relegados al olvido cuando este entr.
Alex haba cerrado la puerta.

Captulo trece

Alexander se sinti inseguro como nunca se haba sentido. No era la


primera vez que estaba a solas con May, le vino caprichoso a la mente un lejano
vals, pero entonces eran solo dos jvenes. Ahora eran un hombre y una mujer
conscientes el uno del otro, no tena ninguna duda de ello, no despus del beso que
le haba dado en el corredor justo antes de la cena. La pasin que haba refulgido
en sus ojos grises haba sido inconfundible. Y si ella saba algo del deseo habra
visto lo mismo en los ojos de l.
Y May saba del deseo, de eso tampoco tena dudas. No por su ltima
novela, que dejaba entrever mucho ms que sueos romnticos; ni siquiera por la
seguridad con la que la haba visto manejarse con otros caballeros en aquellos
cuatro das, situaciones en las que, por Dios, haba tenido un aplomo digno de
tanta mencin como sospecha. Sino que desde que regresaraSeor, de veras
haca apenas cuatro das?! Pero desde entonces haba reaccionado a l, a su
proximidad y a sus pequeos acercamientos conociendo con exactitud qu le
ocurra a su cuerpo y qu se estaba fraguando entre ellos. Pareca maravillada con
la facilidad con la que aquel torrente de deseo flua entre ambos, l mismo estaba
sorprendido y anhelaba explorarlo. Pero May no pareca ignorante o perdida por
lo que senta cada vez que la tocaba. Incluso se la vea tan anhelante como l.
Por tanto, May saba del deseo.
Volvieron los celos y se oblig a acompaarlos de la lgica: tena veintisis
aos. No poda esperar una dama completamente ignorante a esa edad. Y menos
todava una como May, que senta curiosidad por lo desconocido y tomaba lo
prohibido casi como un reto. Se preguntaba cunto sabra y cunto habra
experimentado. Y tema conocer la respuesta. Poda desilusionarse y no estaba
preparado, tuviera derecho o no a exigirle nada, para una decepcin as. Deseaba
ser l quien se lo enseara todo al respecto y no solo el final.
Dnde est? pregunt ella, incapaz de mantener el silencio durante
ms tiempo.
Supo que su voz haba sonado temblorosa y no le import. Si l se le
acercaba notara su estado arrebolado y sabra qu lo provocaba. Entenda ahora
que debi negarse a acudir con l, pero ni tena una excusa plausible para hacerlo
ni lo deseaba tampoco.
Y poco tena que ver una primera edicin con sus ganas de estar all.

Espera aqu. Te lo traer.


La voz de Alex son serena, en cambio. No obstante, pudo sentir en su tono
algo distinto. Una cierta expectacin ese algo.
Sintindose torpe por primera vez en presencia de un hombre, no sabiendo
dnde sentarse, pues la chaise longue le pareca tan ntima como el sof, y los
sillones demasiado impersonales, se apoy en el soberbio escritorio de bano a
esperar que regresara. Tal vez a su vuelta le indicara dnde poda sentarse. O
quiz
Lo vio alejarse y dej de pensar para extasiarse con su espalda y sus
hombros. Incluso su nuca, en la que no se haba fijado hasta entonces, le pareci
fascinante. Poda un hombre resultar seductor por detrs? Acababa de descubrir
que as era.
Vag su mirada sin rumbo por la enorme habitacin cubierta de suelo a
techo por estanteras que contenan libros de todos los tamaos, colores y
ediciones. Quienes all moraban amaban la lectura. Los ejemplares dispuestos en
los cientos de estantes no estaban ubicados como meros adornos colocados en
funcin de sus larguras y tonos sino a criterio de quienes los haban comprado y
ledo. Los dueos de aquella biblioteca eran amantes de una lectura eclctica que
combinaba clsicos con ensayos y teatro o economa con tratados de la evolucin
social de la mujer.
Conoca aquella biblioteca. Las veces que haba estado, que recapacitaba
ahora con extraeza no haban sido tantas, haba hojeado muchos de ellos.
Regres Alex y con l los nervios.
Aqu lo tienes.
Le ofreci un volumen encuadernado en tela verde oscura, las pginas en
papel algo envejecido pero bien conservado y cosido varias veces por el lomo. Lo
tom con reverencia y tras acariciar la tapa con suavidad pas las dos primeras
pginas para leer la primera impresin, con la fecha de edicin en nmeros
barrocos. Suspir y pas pginas al azar, leyendo aqu y all. Por un momento se
olvid de Alex y de dnde estaba y solo existi aquel hermoso ejemplar de ms de
dos siglos de historia cuyo tema pareca sin embargo atemporal.
Alexander no poda apartar la vista de sus manos, de cmo estas rozaban
con mimo y elegancia el papel. Tena unas manos preciosas, blancas y de piel
perfecta con dedos largos y delgados y unas uas limpias y elegantes. No crea
haber visto unas manos ms hermosas.
Estaban hechas para acariciar. Para acariciarle, si pudiera l decidir por
ellas.
No hubiera dicho que fuera tu tragedia preferida.
Apart la mirada del libro y se lo devolvi, sonriente, regresando a l, su
mente y tambin su cuerpo atentos ahora a Alex y a todos sus matices. Este lo dej

en un extremo del bur.


Y no lo es.
Macbeth?
Solo porque el Ricardo III fue escrita trece aos antes.
En todo caso no eliges una historia de amor.
Romeo y Julieta no habla de amor, sino de pasin.
Alexander la mir directamente, ambos se miraron durante unos segundos
interminables.
Mis padres fueron amantes antes de casarse.
No supo por qu enrojeca. Ya saba aquello y no era una dama inocente,
pero escuchrselo decir abiertamente la puso nerviosa.
Lo s.
Y el to Richard se enter y quiso poner fin a dicho romance, as que
cortej a Nicole a modo de advertencia: si mi padre no se alejaba de mi madre l se
acercara demasiado a la ta Nicole.
Por qu?
Supo a qu se refera.
Porque era solo un romance. Sin ms pretensiones.
Tu padre
El duque no tuvo intenciones honorables con la hija del conde de Westin?
Su voz escandalizada le hizo sonrer.
Mi madre en realidad. La vio divertido abrir los ojos con genuina
sorpresa. Continu. Finalmente se casaron y Nicole se enter por casualidad de
que el galanteo de Richard haba sido un chantaje.
Imagin la reaccin de la condesa y no pudo evitar sonrer con maldad.
No me gustara haber estado en la piel de su esposo en aquel momento.
Tambin l sonri.
Ni en aquel momento ni en los siguientes. Cuando Alex sonrea as su
estmago se llenaba de mariposas. Pero quiso el azar que en la siguiente
temporada ambos decidieran casarse. Y al to Richard no le gust ver a Nicole
dejarse cortejar por otros caballeros.
La escena se cre en su mente y la grab en su memoria para otro momento.
Ya. Y yo dudo que a la ta le gustara verlo a l rodeado de damas bobas
buscando llamar su atencin.
Se sentan relajados, el ambiente distendido. Los nervios parecan si no
haber desaparecido s haber sido relegados, al menos.
Desconozco los detalles. Pero una noche el to decidi ser taxativo al
respecto de aquellos cortejos, de uno en concreto hasta donde s, y fueron
sorprendidos en una situacin muy comprometida. Se casaron menos de un mes
despus.

May sonrea. A pesar de su espritu prctico se saba una romntica


empedernida y le encantaban las historias de amor.
Y fueron felices y comieron perdices.
No al principio, pero s, el resumen es ese.
Su sonrisa se ensanch. Alex se recost en el escritorio a su lado, sin tocarla
pero muy cerca y cierta sensacin de apremio la recorri. Se mantuvo en silencio,
insegura de qu decir, no queriendo estropear el momento.
Quera preguntarle por la noche anterior y no quera incomodarla. Si la
miraba directamente a los ojos tema cohibirla y quera una respuesta honesta as
que se haba apartado de su campo de visin, se haba colocado a su vera casi
rozndola porque quera que sintiera su presencia y porque necesitaba sentir la
suya, y entonces s le pregunt con clida serenidad.
Qu ocurri anoche?
Su suave voz, cerca de su odo, saber que su mirada se posaba en ella
aunque no se atreviera May a levantar la vista, la extasiaron. No se senta nerviosa,
se felicit. Se senta impaciente.
Anoche?
En un momento hablaban de una historia del pasado que no les perteneca,
al siguiente del vals de la velada anterior que era suyo y solo suyo.
S, anoche. Su voz se volvi ms suave y ronca. Mucho ms ntima.
Suspir antes de hablar.
Que te ped un baile.
Y bailamos.
Y se qued en silencio, a la espera de que continuara.
Mereca una explicacin. Aunque solo fuera porque haba correspondido a
sus demandas sin cuestionarlas. O porque en Vauxhall la haba consolado por ms
que ella se negara a admitir que los insultos la haban afectado. O sencillamente
porque era Alex. Y deseaba drsela y explorar aquel vals en el que solo ellos
haban existido. Continu con tiento, no queriendo revelar en exceso cunto haba
sentido en sus brazos.
Y te ped que me besaras.
Y te bes en la mejilla.
Record aquel beso y tambin el que recibiera esa misma noche antes de la
cena y un escalofro la recorri. El estremecimiento fue visible y supo que l lo
habra advertido, pero no le import. La conoca lo suficiente y habra sabido
cunto la haba alterado su contacto en el mismo momento en que se haban
rozado.
Continu con la voz algo ms baja.
Y te ped que me mirases como si te fascinara tanto que pudieras olvidar
al resto de las mujeres de la sala.

Y te mir fascinado y olvid al resto de mujeres de la sala.


Y por un momento May dese que fuera cierto. El pensamiento se col bajo
su piel sin pedir permiso antes de que pudiera impedirlo.
No saba qu decirle. La noche anterior lo hizo porque estaba enfadada.
Porque que la llamaran inofensiva le haba golpeado en lo ms profundo de su
orgullo.
Ahora, en cambio, sospechaba que tena ms que ver con l y menos con su
edad o condicin. Pero no poda decrselo.
Qu iba a explicarle? Y cmo? Qu quera, despus de todo? Y qu
poda pedir, a fin de cuentas?
Era un mar de dudas.
May? la exhort en voz baja.
Estaba en el tocador respondi en el mismo tono suave, ronco,
cuando un grupo de jvenes entraron hablando de ti. De tu apostura, de tu
gallarda. Lo not azorado y en cierto modo se sinti mejor sabiendo que no
disfrutaba con la atencin de las damas. Y especulaban qu hacas all. No fue
inteligente aparecer en Almacks el primer mircoles de temporada, Alex le
reconvino.
Lo s. Lo supo en cuanto pis aquel club, pero no iba a contarle que
haba acudido solo por la remota oportunidad de bailar con ella.
Ante lo embarazoso de su voz, el reconocimiento de su error, se sinti
menos necia.
Y creyeron que habas acudido porque tenas a una dama en mente.
Call a la espera de que l hablara, el corazn en un puo, temerosa de que
pronunciara un nombre. Aliviada continu con torpeza. Finalmente una de
ellas una de ellas
Una de ellas?
No saba cmo decrselo as que simplemente permiti que su lengua
expulsara un torrente de palabras sin que su cerebro las midiera.
Una de ellas La cuestin es que estaban diciendo que eras el partido de
la temporada, tan atractivo e imponente, con contactos importantes con la Familia
Real y con una fortuna ms que considerable, y que por extrao que pareciera
nunca habas estado en Almacks. Que hasta entonces nunca habas acudido a
ninguna fiesta o baile, solo a alguna mascarada, siempre en compaa de tus
amigos y cuando
Conozco mi agenda social, May dijo algo fastidiado. S, haba alterado
sus costumbres por ella y se haba enterado en menos de una semana. Pero qu
fue lo que te enfad?
Se puso a la defensiva ante su tono hastiado.
Dijeron que ya que el primer baile al que habas acudido era el que se

celebr en mi casa en mi honor Insinuaron que tal vez, solo tal vez
S?
Saba lo que seguira, pero quera que lo dijera ella. Para que lo asumiera, lo
viera como una posibilidad real, y porque por Dios que era divertido verla tan
azorada. May era una mujer segura de s misma, una dama inalterable que de
pronto se senta absurda ante la posibilidad de que un hombre la cortejara. De que
l la cortejara. Esos nervios la hacan adorable. l llevaba aos sintiendo esos
mismos nervios.
Que estabas all por m susurr con voz frentica sin saber dnde mirar.
Pensara que estaba preguntndole si estaba interesado en ella. Y no estaba
preparada para escuchar su respuesta. Y si le deca? Le dira que no, sin duda
y eso O peor, creera que estaba mendigndole unas lisonjas Call; agach la
mirada y call avergonzada como nunca se haba sentido con l.
Ninguno habl, pero aquel silencio fue distinto, tenso. Alex no saba qu
decirle. No poda preguntarle si le pareca absurdo porque su tono delatara que
para l no lo era. May tena cualquier palabra atragantada por la vergenza.
Y cmo enlaza eso con que salieras hecha una fiera? pregunt al fin
Alexander, dejando para el sosiego de su casa cualquier reflexin al respecto de
aquella extraa conversacin.
Que lo negaron abiertamente tachndome de inofensiva.
Solt una carcajada. Ech la cabeza atrs y rio con todas sus fuerzas sin
poder evitarlo. May, inofensiva? May, su guerrera, inofensiva? La May que
haba pateado su espinilla al menos una docena de veces? La que le haba llenado
la boca de tierra?
Inofensiva?
Solo con recordarla se calentaban su corazn y su sangre. May haca
peligrar su cordura como ninguna otra lo hara jams. Y quera ser un loco si ella
participaba de su locura.
May en cambio no poda saber de los sentimientos de Alex, que el motivo
de su hilaridad era lo alejada de la verdad que estaba aquella afirmacin. Y se
sinti ms retada todava que en el tocador de Almacks la noche anterior. Porque
all haban sido unas desconocidas, ahora era l quien se rea de ella. Y l la
afectaba como ningn otro hombre lo haba hecho.
En el club haba sufrido su orgullo, ahora sufra algo ms, algo mucho ms
profundo e ntimo. Acaso haba imaginado el deseo que pareca sentir l?
No, supo que no. As que reaccion sin plantearse siquiera si lo que haca
estaba bien o mal. Se dej llevar por el instinto.
Se apart del escritorio y dio media vuelta ponindose frente a l. Cerca,
muy cerca, casi pegada. Las carcajadas cesaron tan repentinamente como haban
comenzado. Ni siquiera una sonrisa qued en sus labios. Los ojos azules que le

devolvan la mirada se oscurecieron y May no necesit ms permisos. Pos la


mano izquierda en su hombro al tiempo que abra la derecha y la deslizaba desde
su cuello hasta su nuca acariciando los gruesos mechones castaos mientras el
pulgar vagaba errante por la suave piel deleitndose con su calor, con la textura de
su cabello.
Y hechizada por sus ojos, que la miraban refulgentes de pasin, se puso
apenas de puntillas, presion la mano sobre su pelo y lo bes.
Puso todas las ansias que no saba que guardaba en aquel beso.
En el momento en que toc sus labios se perdi en su sabor, en l. No saba
qu haba pretendido ni lo recordaba ya. Abri la boca para acariciar la suya sin
mesura y pas suavemente la lengua por el labio superior. Y sinti apenas su
gemido y cmo le permita el paso, recibindola tambin, esperndola, desendola.
May se apoy contra su cuerpo perdida en un mar de sensaciones. Y si bien
una parte de ella era consciente de que Alex no la tocaba no le import. No cuando
l se removi lo justo para hacer que sus cuerpos encajaran; no cuando gir apenas
la cabeza para que ella profundizara el beso; no cuando escuch un segundo
gemido suave brotar de su garganta, gemido que reverber en el pecho femenino y
la hizo arder; no cuando
Estaba preocupada porque llevabais demasiado tiempo a solas.
La voz de su madre, que no necesit gritar para ser oda, la hizo brincar
como un resorte. Literalmente. Dio un salto hacia atrs y se alej del cuerpo de
Alex cuanto pudo. Ni siquiera se detuvo a mirarlo, lo que lamentara ms tarde
estando a solas, pues hubiera querido saber qu le decan sus ojos. Pero saberse
sorprendida la hizo reaccionar sin ningn orden o lgica.
Esto no es lo que parece espet sin pensar.
Se supo absurda. Su cara ardi y nada tuvo que ver con el calor que la haba
atrapado momentos antes. Absurda. Cay en la cuenta que en los ltimos das
haba dicho muchas ridiculeces.
Alexander iba a intervenir cuando April alz la mano para acallarle. Fue la
furia del gesto lo que lo detuvo.
Quieres decir que no te he visto asaltar, y quiero decir en el ms estricto
sentido literal asaltar a Alexander sin previo aviso y pegarte a l y besarle?
Ahora s habl.
Yo tambin la he besado, April.
Ni siquiera la has tocado le respondi sin dejar de mirar a May.
La frase de su madre le doli ms que el hecho en s de que la hubiera
sorprendido. Le hizo sentir que haba abusado de Alex, como si l se hubiera
dejado besar por complacerla. O por no incomodarla.
No har lo correcto dijo con voz temblorosa.
Y regres con ms intensidad el sentido del ridculo.

Detesto tener que sealar su tono cortaba el aire. Alexander nunca


haba visto a una mujer tan enfadada, ni siquiera a su propia madre que ya no
hacas lo correcto.
Tampoco May haba visto as a su madre. Qu se supona que iba a ocurrir
ahora?, se pregunt. Le caera una reprimenda? Les prohibiran quedarse a solas
de nuevo? La mera idea hizo que la colmara el pnico. Quiz lo mereciera pero no
poder disfrutar de su compaa sin intromisiones le resultaba una condena
excesiva. Insoportable.
Mam
April? tante Alex interrumpindola, inseguro de que May dijera lo
correcto si es que haba algo correcto a decir, buscando protegerla de s misma.
Al ver cortadas sus palabras se volvi a mirarle. Pareca ms sereno que ella,
se dijo con rencor. Claro que no era l a quien estaban culpando de lo ocurrido. Al
parecer l era la vctima y ella quien haba forzado toda la situacin y quin saba
si no haba fastidiado para siempre su relacin con Alex. Pareca que todo estaba
en contra suya: su futura esposa que no entendera su relacin, pues era el mejor
partido de la temporada y si quera una esposa aquel ao pasara por la vicara; y
la extraa atraccin que sentan y que no les permita terminar de encajar el uno
con el otro.
April ley todo aquello en la expresin de su hija y se contuvo. No quera
decir nada de lo que pudiera arrepentirse al da siguiente. Ni escuchar nada que le
doliera el resto de su vida.
Cont mentalmente hasta diez antes de hablar.
Haca ms de quince minutos que estabais aqu a solas y tema que
alguien hubiera resultado herido. Prob una ligera sonrisa. Cmo iba a
sospechar
Su voz haba cambiado, ya no tena el deje duro de momentos antes.
Alexander, viendo el cambio en su disposicin, se apresur a aclarar:
Es un primer beso.
El primero de muchos?, se pregunt la marquesa mucho ms serena. Lo
que haba visto era un arranque de pasin de su hija, algo que ninguna madre
deba ver. Pero, haba interrumpido el principio de algo importante?
Mam repiti May en voz baja buscando que la mirara, necesitando que
sus ojos le dijeran que no estaba decepcionada.
Ser mejor que vayamos al comedor. Alexander se apart del escritorio
del que no se haba movido y le ofreci el brazo.
Quiso darle aliento con los ojos, pero ella tena la mirada clavada en su
madre.
Oh, no respondi al fin April, tomaos un minuto. Creo que lo
necesitis. Y mir a su hija con una sonrisa trmula que templ el ambiente. Es

ms, Alexander, creo que deberas retirarte ya.


Quiz sea lo mejor reconoci y ahora s, la observ y ella le devolvi la
mirada. Se la vea alterada pero no asustada. Me despedirs de todos?
Le envidi. Le encantara poder hacer lo mismo y encerrarse en su alcoba a
pensar en soledad. Sin embargo, iba quedarse all. Se consol en que con suerte
sera ese todo su castigo. Habl su madre por ella.
Es lo mejor. Y s, desde luego que lo har. May, te espero en dos minutos
en el saln.
Y sin ms se march.
Dejando la puerta abierta de par en par.
Ests bien?
Estoy bien, pero debo irme le respondi encogindose de hombros.
Alexander quera retenerla, quera abrazarla un instante. Pero no deba. No
era el momento ni el lugar. Ya haban tentado demasiado a la suerte.
Cuando iba a marcharse, solo por curiosidad y por mucho ms que ya
analizara en otro momento o quizs no, le pregunt aun sin deber pero sin
censurarse.
Alex, hubieras hecho lo correcto?
No esperaba un interrogatorio tan directo. Ni una mirada tan directa
tampoco.
Esa es una pregunta con trampa.
Una pregunta con trampa? Qu demonios se supona que significaba eso?
Qu quieres decir?
Que despus de escucharte decir que t no lo haras si digo que s, que te
pedira en matrimonio, quedar como un pelele. La mirada engreda la estaba
enfadando sin razn y lo saba. Ambos lo saban. Y si digo que no, entonces
parecer un truhn. As que te quedars con las ganas de saber qu hubiera hecho.
El escenario haba pasado momentneamente a un segundo plano; ahora
solo estaba Alex, quien para colmo disfrutaba a su costa de lo bochornoso de la
situacin. Hubiera deseado darle una patada en la espinilla.
En todo caso y segn mi madre respondi malhumorada, soy yo
quien te ha asaltado a ti. T al parecer ni siquiera me has besado. As que nadie te
juzgara mal por negarte.
Tal y como lo dijo en voz alta las inseguridades regresaron con ms fuerza,
ms cuando Alex pareca burlarse de ella.
Y l las intuy y quiso darle confianza. Quera que supiera que poda
besarle siempre que quisiera. Y que poda esperar sus besos, tambin. Quiz no
fuera del todo correcto, pero sera el principio de mucho ms, de todo lo que estaba
por venir. Deseaba que lo fuera ms que ninguna otra cosa en el mundo.
As que le respondi con voz seductora:

Los dos sabemos que eso no es cierto, May. Que tambin yo te he besado.
El hermoso rostro se transform y volvi a mirarle con la seguridad habitual.
Desde luego que te he besado repiti con la voz enronquecida. Vio cmo
intentaba ahora simular una sonrisa y sonri l abiertamente. En todo caso, me
reservo el derecho la prxima vez.
Lo mir aturdida. l haba reconocido que la haba besado de un modo tal
que la haba hecho sentir nica, as que haba dejado de pensar.
Qu qu derecho?
Se acerc y le dio un beso impersonal en la mejilla que aun as le acarici en
algn lugar recndito antes de contestarle.
El de besarte yo la prxima vez.
Y tras guiarle el ojo en un gesto tan pcaro que hizo que todo su cuerpo
temblara de anticipacin, se march dejndola sola.

Captulo catorce

May se despert temprano tras una noche ligera de sueo. Y lo hizo del
mismo modo que se haba quedado dormida: todos los acontecimientos de la
noche anterior acudieron a ella en avalancha. Pero le arrancaron una sonrisa esta
vez. La incertidumbre, la angustia Todo pareca haberse marchado con la luna.
S, tena una conversacin pendiente. Dos, en realidad. Y ninguna sera
sencilla. Despus hablara con Alex de aquel beso. No saba qu iba a decirle ni
cmo, y la idea de verle hizo que la sonrisa se desvaneciera un poco. Qu
ocurrira a partir de aquel momento entre ellos? Porque Alex iba a besarla de
nuevo, no?
En todo caso, la otra conversacin era ms inminente y menos prometedora:
tena que hablar con su madre. La noche anterior tras despedirse de sus tos se
haba ido directa a la cama. Y sin duda lo hizo con su consentimiento porque no la
llam; ni siquiera con la mirada la haba reclamado. Pareca haberla perdonado
incluso, pues sin esperarlo April le haba dado un beso de buenas noches.
Animada, se puso en pie, se ase, se visti con ayuda de su doncella y baj a
desayunar. No haba nadie en la sala. Extraada pregunt a Camps.
El marqus est en su estudio, milady. Y la marquesa ha pedido que le
subiera una bandeja a su alcoba.
Las mujeres casadas podan desayunar en sus dormitorios si lo deseaban, no
as las solteras. Pero su madre sola bajar por las maanas al comedor tanto como a
veces May peda que le trajeran un chocolate a su alcoba. En la intimidad los
Woodward anteponan la comodidad a las normas sociales. Tanto su madre como
su padre se haban esforzado, dadas las circunstancias de sus respectivas nieces,
en que May y sus hermanos conocieran el rgido protocolo y que una vida feliz era
posible sin quebrantarlo, o no completamente.
May tom un plato de porcelana, puso en l lo suficiente para tres personas
y se lo confi al lacayo que a tal efecto esperaba tras ella. Este la sigui hasta la
misma puerta del dormitorio de la marquesa. All se lo entreg y se march.
Desayunara con su madre como tantas otras veces, en plena confianza.
Llam y por un momento la asalt el temor a que la despidiera, a que
continuara enfadada o peor, decepcionada. No obstante cuando la vio asomarse le
sonri y la invit a entrar.
May, buenos das. Has madrugado hoy.

Todos lo hemos hecho. Pap ya est encerrado en el estudio.


Coloc la comida en una mesilla, se sirvi t, aadi leche y azcar y
removi con la cucharilla sin apartar la vista de la taza.
Mam, sobre anoche
Viendo April su zozobra la ayud a continuar hablando con naturalidad.
Sobre el beso que Alexander y t compartisteis, quieres decir.
Le alivi que no dijera que haba sido ella quien lo asaltara.
S, sobre eso.
De nuevo silencio. Y de nuevo un pequeo empujn.
S?
Sigui removiendo sin necesidad el t, el tintineo del metal contra la
porcelana el nico sonido rodeado de silencio sordo.
No vas a decirme nada?
Pareci pensarlo con detenimiento. May contuvo el aire esperando una
respuesta.
Quieres t decirme algo?
Ahora fue su turno de meditar. Su madre detuvo sus dedos y con ellos el
titilar de la cucharilla y retuvo su mano con afecto.
Creo que no. Creo que en realidad preferira no hablarlo.
A qu has venido, entonces?
No la solt. Al contrario, pareci infundirle aliento al darle un carioso
apretn.
Cre que t querras decirme algo.
May, tienes veintisis aos.
Significa que te parece adecuado que bese?
Desde luego que no. Ahora s la haba soltado en un acto reflejo, tan
espantada se haba sentido ante la idea. Pero tratndose de un primer beso, y
siendo Alexander
Mam, nada podra ocurrir entre l y yo.
Unos ojos tan grises y grandes como los suyos se fijaron en ella. Sinti que la
miraba por primera vez, o al menos como a una mujer y no como a su hija.
Por qu?
No saba cmo explicrselo sin mentirle. Y no quera tener que mentirle.
No me creers si te digo que es por mi edad o porque hace aos que nos
conocemos, cierto? pregunt desconsolada.
No le confirm como se tema. O no despus de cmo os besasteis
anoche.
Entonces djame decirte nicamente que no ocurrir. Nunca. Por razones
que no puedo explicarte, jams ocurrir.
Y de nuevo aquella mirada fija se pos en la suya. Se sinti consecuente

como nunca y no estuvo segura de poder sostener la responsabilidad que su madre


le confera.
Lo sabe Alexander?
Aquellas tres palabras la desarmaron.
Alex no saba nada. Pero qu necesitaba saber, despus de todo? Y cunto
querra saber? Cuntas explicaciones tena que darle, en realidad?
No, no lo sabe.
Y crees que debera saberlo?
Admir a su padre por enfrentar aquellos ojos cuando discutan. Eran
inquisidores como ningunos otros.
No lo s.
Entonces avergualo, cario.
Y no hizo falta decir ms. Le pidi la leche y le ofreci un poco de pan.
La conversacin haba terminado. May era adulta y deba comportarse
como tal.
Alexander despert exultante. La noche anterior cuando regres a casa se
encerr en su estudio, donde con un vaso de vino pas casi dos horas saboreando
cada momento vivido con May.
Incluso haba reconstruido su reproche cuando le pregunt cmo era
posible que no conociera el escndalo de los condes de Westin, especulando si no
habra preguntado al respecto, queriendo saber cmo dos personas que se
conocan desde siempre podan enamorarse con el paso de los aos. Quin saba
si no estara pensado en ellos, intentado poner algo de lgica en lo que comenzaba
a sentir? May tena una mente analtica que necesitaba comprender lo que ocurra.
Tal vez fuera un insensato, pero tras aquel beso Alexander tena esperanzas.
Muchas esperanzas.
Ni siquiera el seor Atwik le preocupaba ya. No cuando l le haba
confesado con la voz rota que estuvo convencido de que se casaran y May le haba
besado en la comisura de los labios con tanto sentimiento. El beso de la biblioteca
haba sido apasionado. Aquel otro haba sido un beso tierno, una caricia directa a
su corazn. Como si May no hubiera podido evitar regalrselo.
Durante la cena apenas se haban mirado. Por primera vez se haba
mostrado contrita con l. Haba permanecido en silencio, ensimismada. Las pocas
veces que l se haba atrevido a levantar la vista hacia ella la haba visto desviar
sus ojos de l. Le haba resultado tan adorable que quiso alcanzarla, sentarla en su
regazo y abrazarla.
Y por ltimo estaba el beso. Aquel beso.
Sentir sus manos, su cuerpo, sus labios. Sentirla pegada a l en perfecta
comunin haba sido mejor que cualquier beso que hubiera dado, recibido o
soado jams.

May saba besar, sin duda. Era lo nico que en cierto modo empaaba su
alegra. Pero era un hombre razonable y tambin l saba besar, despus de todo. Y
mucho ms. Y May no se lo echara en cara.
Porque despus de aquel beso sublime la situacin entre ellos haba
cambiado y deba saberlo. Y, a tenor de su rostro cuando le prometi ms besos y
le gui el ojo, los deseaba.
Saba que el amor no era una sencilla suma de amistad ms deseo, que haba
mucho ms. l mismo senta un afecto inmenso por May, solo comparable al deseo
que le haca arder cuando pensaba en tenerla, y no obstante haba algo ms, algo
inenarrable que converta el cario y el deseo en algo secundario. Y ese algo era el
amor infinito que lo cautivaba cada vez que la vea, que lo llevaba superando
desde siempre.
No era capaz de recordar cundo comenz a amarla. Ya de nios la haba
buscado, bien para discutir bien para aliarse con ella en alguna diablura. Y de un
verano a unas Navidades supo que la buscaba por necesidad y no por diversin. Y
se supo irremisiblemente enamorado y feliz por ello.
Ni en el escenario ms optimista hubiera dicho que en menos de una
semana habra logrado avanzar tanto con ella. Cmo era posible, no lo saba, pero
daba gracias al cielo por su buena suerte y por la buena disposicin de May.
Ahora tena que planificar con cuidado cmo continuar. No iba a
presionarla, poda reaccionar mal. Poda, en realidad, ocurrir cualquier cosa. En ese
sentido era una caja de sorpresas y no todas tenan por qu ser agradables. A lo
mejor se dejaba llevar por l, a lo peor se senta utilizada y se apartaba en un
arranque de independencia tan ridculo como necesario para ella.
Qu hacer? Porque dejar que la dama manejara la situacin estaba fuera de
toda cuestin. Como haba dicho, era una caja de sorpresas y poda ocurrir
cualquier cosa.
Intent entrar en su cabeza. Qu estara haciendo May en aquellos
momentos? Qu pasara por su cabeza? Sonri con ternura. Probablemente lo
primero habra sido hablar con su madre sobre lo ocurrido. Eso si no lo haba
hecho la noche anterior.
La reaccin de April haba sido vehemente, pero cuando le aclar que era
un primer beso se haba templado. La marquesa pareca haber entendido que sus
intenciones iban ms all. Si Julian haba sido informado imaginaba que tambin
habra sido comedido en sus palabras dado que conoca sus intenciones de
antemano.
Con toda seguridad, May no esperara la calma de sus padres y estara
hecha un lo, tanto por el beso como la permisin en cierto modo al respecto. Su
cabeza sera un hervidero.
Y su sonrisa se desvaneci. May tratando de aplicar la lgica a los

sentimientos? Aquello no era buen augurio de nada. Haba cosas que carecan de
razn.
El corazn atiende a razones que la razn desconoce, dulce May dijo en
voz alta, solo para s.
Dos golpes secos en la puerta interrumpieron el hilo de sus pensamientos.
S?
Entr el mayordomo.
Tiene visita, milord.
Visita? Qu extrao. Y por qu no le deca quin era? Morton saba dar
emocin a su trabajo cuando quera.
Y quin es?
Una dama, milord.
A qu esperaba para decirle quin era? Su madre? Su cuada tal vez?
Porque dudaba que fuera alguna de las matronas que haba conocido en alguna de
las veladas No recibira en ese caso. Respondi en el mismo tono hastiado,
siguiendo el juego de su mayordomo.
Una dama, en mi casa?
S, milord. Y viene sola.
Sola, sin carabina?
Suspir resignado. Le haban ganado la partida.
Haga pasar a lady May, por favor.
Dichosa May. Y maldito l por pasarse la maana fantaseando en lugar de
prepararse. Que qu hara ella una vez asumiera la situacin? Enfrentarla, aunque
eso supusiera saltarse cualquier etiqueta y visitar a un caballero soltero en su casa
sin compaa.
En qu estaba pensando l para dejarse sorprender as? En besos, se
respondi. Y a pesar de que deba amonestarse por ello la sonrisa tierna regres a
sus labios.

Captulo quince

Cuando el mayordomo de Alex regres al hall a buscarla, toda la valenta


que haba reunido para ir hasta all se haba desvanecido. Las razones que aquella
maana haba esgrimido para hablar con l ya no le parecan vlidas. Qu narices
se supona que iba a decirle ahora? Alex, si pretendes tener una relacin conmigo
me temo que no es posible porque voy a decepcionarte tanto que me odiars?.
Pero ya estaba all y no poda marcharse. Ni cambiar su discurso tampoco. La otra
opcin era No haba otra opcin, se reconvino, no cuando haba actuado en un
impulso. Porque qu se supona que buscaba una dama que acuda sola a la
mansin de un hombre soltero con el que se haba besado la noche anterior? Temi
un ataque de nervios.
Y si daba media vuelta y sala corriendo?, fantase. El mayordomo no la
alcanzara, era un hombre de edad. Su imaginacin, siempre grfica, hizo que se
viera corriendo cual Cenicienta a las doce en punto. Solo que ningn prncipe la
seguira desesperado. Se relaj un poco ante la ridcula escena. No tena
escapatoria, se record frustrada. Llegaron al estudio de Alex y se prepar para lo
que viniera.
Lady May, milord.
Respir hondo y entr sin atreverse a mirarle.
Buenos das, May.
Alex respondi en un resuello cuando alz la vista para responderle.
Llevaba el cabello algo revuelto, supuso que no esperaba visita y no se haba
esmerado demasiado con el peine. Lo encontr especialmente atractivo. No llevaba
abrochada la chaqueta tampoco y careca de chaleco. Era un caballero cmodo en
su estudio y que sin duda contaba con pasar la maana solo.
Varonil fue la palabra que le vino a la mente.
Traigo un servicio de t, milord?
Alex la mir interrogante. Respondi ella.
Agua ser suficiente.
Enseguida, milady.
El sirviente se retir. Entr en pnico y quiso pedirle, gritarle en realidad,
que no se marchara, que no era correcto dejar a una dama soltera a solas con un
caballero.
Alexander percibi su tensin y se acerc a ella. May dio un paso

involuntario hacia atrs con lo que le hizo sonrer.


No voy a comerte.
El rubor hizo arder su tez. Nunca la haba visto tan azorada.
Alex suplic en voz baja no saba bien qu.
Ni tan perdida.
Por qu no te quitas la capa y los guantes y te sientas?
Pareci pensarlo antes de asentir. Qu tena que pensar?, se rega. Haba
acudido all traspasando cualquier lmite del decoro. Quedarse con la ropa de
abrigo puesta era una necedad.
Alexander se acerc a ayudarle con el lazo de la fina capa y aprovech para
acariciarle apenas la nuca con delicadeza. Sinti su estremecimiento e intuy un
suspiro. Satisfecho con su respuesta tom la prenda y se alej de ella con rostro
estoico.
Sintate, por favor murmur.
Esta vez no dud y eligi un enorme silln orejero individual. Ansiaba
distancia. La necesitaba. Solo con su cercana se haba puesto nerviosa y al rozarle
sin querer el cuello para quitarle la capa, su piel haba cosquilleado y haba tenido
que retener un suspiro de placer.
Si quera pensar deba mantener a Alex alejado de s.
Se sent en uno igual frente a ella y la contempl. La vio apartar la mirada.
No saba cmo comenzar. Caprichoso impulso el suyo. Rara vez se dejaba
llevar por el calor del momento y tena que hacerlo precisamente esa maana, con
Alex, y por aquella delicada cuestin. Debi planear mejor la conversacin. Se
maldijo de nuevo por su impulsividad. Se supona que era una mujer lgica y
serena y no obstante haba corrido a l sin saber qu iba a decir, qu quera aclarar.
O en realidad cmo explicarle lo que s saba que quera decirle.
Entr el mayordomo sorprendindola, pues no saba que hubiera estado
tanto tiempo callada, y deposit a su lado un hermoso jarro de cristal tallado lleno
de agua con una copa a conjunto. Coloc otro juego igual al lado de Alex y se
march en silencio, dejando la puerta entornada. Lo vio ponerse en pie, dirigirse a
la salida y escuch cmo la cerraba. Y ahora s, toda ella se convirti en un amasijo
de nervios.
Alexander regres al silln. El servicio era discreto y lo que fuera a ocurrir
en aquella biblioteca era privado. Entenda la prudencia del mayordomo, pero
aquel hombre no la conoca. May olvidara las puertas si se dejaba llevar por su
temperamento. Era una mujer lgica y prctica, todos lo saban, pero l la conoca
mejor que todo eso y aquella maana pareca impresionable. Saba adems
llevarla al lmite de su carcter y hacerla estallar. Y estaba convencido, engredo o
no, de que podra llevarla tambin al lmite de su deseo. No esa maana y no en su
estudio, no era el lugar conveniente para la primera vez de una dama. Pero la saba

una mujer apasionada y quera hacerle olvidar cualquier razonamiento o


pragmatismo cuando estuviera en sus brazos.
As que, por lo que pudiera ocurrir en su biblioteca, la puerta permanecera
cerrada por el bien de los dos.
Tampoco deseaba que cualquiera pudiera escuchar lo que hubieran de
decirse. Tena el presentimiento de que sera una conversacin que cambiara la
amistad que hasta ahora tenan. Y su corazn y su cuerpo se aceleraron
anticipando lo que pudiera ocurrir.
May? le pregunt, animndola a hablar.
Comenz pisando terreno firme. Si la charla iba a complicarse, y lo hara,
que fuera poco a poco y que pudiera tener un mnimo de control sobre ella.
He hablado con mi madre esta maana. Le vio alzar las cejas, ms
curioso que preocupado: Al parecer ha decidido obviar lo ocurrido.
Dado que tu padre es un magnfico tirador, lo celebro. No me gustara
morir. O no solo por un beso tuyo.
La forma en que lo dijo, acariciante, hizo que la piel le cosquilleara de
anhelo. Quiz le deca que un beso no era suficiente para morir, pero le sonaba a
que no quera morir sin haberla tomado primero.
Alex la vio enrojecer y trat de mostrarse impasible, pero por Dios que
deseaba levantarse, besarla, y hacerle eso que ella pareca estar imaginando y que
la haca ruborizar.
El to Richard y la ta Nicole fueron obligados a casarse por algo as.
Alexander sinti que su corazn se detena. Le hablaba de matrimonio? Por
un momento crey que su sueo se estaba haciendo realidad, pero May no pareca
estar pensando en una boda. Cauto, se reafirm en que fuera ella quien llevara el
peso de la conversacin. Era ella quien haba acudido a l. Deba tener un guion
preparado, al menos. l en cambio estaba completamente perdido.
Bueno, fueron sorprendidos por media docena de personas en un baile
con ms de doscientos invitados.
Tena la sensacin de que la estaba tanteando. Se acercaba y le rozaba la
nuca para despus mirarla con toda naturalidad, con inocencia incluso. Le hablaba
con voz acariciadora para ahora exponer un hecho como tal, sin ninguna emocin.
Era ella quien haba acudido all, tericamente con una conversacin preparada
aunque no hubiera sido el caso, y deba ser l el sorprendido, quien no supiera qu
decir. Una vez ms, y ya haba perdido la cuenta, senta que l manejaba los hilos y
la zarandeaba a su antojo.
Alex pareca capaz de dominarla a placer.
Suspir y continu. Hablar del romance de sus tos haba abierto una lnea
de pensamiento que le sera muy til. Al parecer una parte de su cabeza todava
funcionaba en su favor.

Tus padres y los mos, en cambio, fueron amantes y se casaron sin


presiones.
No le estara pidiendo que fueran amantes? Algo en l se revolvi. Tard
unos segundos en responderle, el tiempo que necesit para que su voz sonara
distendida.
Sin presiones? Me temo que nuestros padres disentiran de eso. O
nuestras madres, en realidad, que fueron quienes se sintieron presionadas por sus
ahora esposos
La vio asentir con seriedad.
Lo s. Y tambin que mi madre qued embarazada a pesar de
Ambos callaron un momento. May haba contado a Alex que aquella parte
de la historia de amor de los marqueses de Woodwardy no era la vertiente
romntica de lo que vivieron. Su padre fue muy duro entonces. Resarci a April
con creces despus, pero en aquel momento
Dnde quieres ir a parar, May? la inst.
Exactamente al ao anterior y a Matthew, se dijo. Tom aire y se oblig a
respirar con normalidad.
Qu hubiera ocurrido si uno de ellos hubiera cambiado de opinin?
No estuvo seguro de comprender.
Qu quieres decir?
Qu hubiera ocurrido si durante aquel romance tu padre o tu madre, o
mi padre o mi madre, hubieran cambiado de idea?
Y no se hubieran casado? pregunt incrdulo.
Y no se hubieran casado le confirm en voz baja.
Pero eso es imposible.
No caba en su mente que pudiera ocurrir. Sus padres no casados?, o los
de May?
Mi padre estuvo cerca de no casarse con mi madre murmur.
Record la conversacin con su padre un par de das atrs, cuando le
explic cmo se casaron.
Pero se casaron reafirm, ms para s que para ella.
S, al final se haban casado. No obstante May necesitaba que comprendiera
lo que trataba de decirle.
Claro que lo hicieron, Alex. Pero y si no se hubieran casado?
Se lo vea claramente confundido.
Por qu no habran de haberlo hecho?
Y aquel, se dijo May, era el quid de la cuestin.
Porque uno de ellos se hubiera dado cuenta de que haba cometido un
error.
Cay el silencio. May no quera hablar ms hasta que l asumiera lo que le

haba dicho. Y Alexander necesitaba entender lo que haba escuchado. Aceptarlo


en realidad.
Pasaron varios minutos antes de que se decidiera a contestar, intentando su
corazn negar lo que su cabeza ya saba, lo que llevaba das sospechando: May
saba del deseo. Y ahora entenda cunto.
Ellas son damas, May. Y ellos caballeros. Han de asumir las consecuencias
de sus actos. Un caballero no se acerca a una dama si no es con intenciones
honorables. Y una dama no debera permitir tal acercamiento, ni aun sabiendo de
dichas intenciones, mientras no tenga una alianza alrededor de su dedo anular
izquierdo. Si bien es cierto que la sociedad perdona a las parejas que finalmente
hacen lo que se espera aunque anticipen su noche de bodas, no deja de ser
incorrecto.
Por un momento se miraron y la misma idea asalt sus mentes: haba sido
May quien se haba acercado a Alexander con esos impulsos que deba refrenar,
pero Alex no solo no se haba apartado sino que adems le haba advertido que la
besara tambin. Su mente, capciosa, record la promesa de hacerle algo
terriblemente discreto que solo ellos querran saber. No dudaba del sentido de
aquellas palabras. No despus de cinco intensos das a su lado. No despus de lo
que ocurra entre ellos cuando se acercaban el uno al otro.
Alex tambin era consciente y alentaba aquel juego. Y era un caballero tanto
como May una dama. Se aplicara esa regla en lo que a ellos se refera?
Pero ni ella quera saber ni l se atreva todava a confesar.
Continu donde lo haba dejado, insisti de hecho.
As que l, guiado por el deber, debera casarse igualmente.
Entiendo que s, que debera hacerlo.
Ya no hablaban de sus padres, ambos lo saban. May agradeci que no lo
aseverara sino que diera su punto de vista en un tono casi desapasionado. Era una
de las razones por las que haba acudido a l en el pasado cuando haba necesitado
pensar. Porque procuraba siempre ser imparcial.
Alex se saba a la defensiva pero no poda evitarlo por ms que tratara de
relajar su voz. No saba dnde les iba a llevar aquella conversacin, pero no le
gustaba cmo se estaba desarrollando. No le gustaba en absoluto. No la
interrumpa porque saba que para ella era importante y lo que era importante
para May lo era para l; no obstante algo le deca que la situacin estaba
empeorando deprisa y que iba a desmoronarse sobre l sin que le advirtieran para
cubrirse siquiera.
Porque es un caballero.
Era una pregunta. Saba que le preguntaba por la base de su afirmacin.
Alexander reflexion ms de un minuto.
Porque es un hombre asever.

La situacin empeoraba para ella pero ya no poda detenerse ni deseaba


hacerlo. Le haba prometido que le contara qu ocurri con Matthew y deseaba
hacerlo. Y no por el beso de la noche anterior ni por evitarle una decepcin si l
pensaba en algo ms que besos como aquel.
Quera compartir sus inquietudes y sus dichas con l. Quera que Alex y ella
fueran uno. No estaba segura de qu significaba eso ni cul era su alcance, pero
confiaba en l, era su persona como le dijera l a ella comiendo en el Browns el da
que le present al prncipe Alberto. Y Matthew era una parte importante en su
vida y deba conocerla, le gustara o no.
Y si fuera ella quien cambiara de idea?
De nuevo le vio pensarlo con detenimiento.
Alexander sinti que le estaba exigiendo lo mejor de s mismo e intuy que
no dara la talla, o no la que ella esperaba, se temi.
May, no puedo saber qu esperas encontrar tras tantas preguntas o qu
respuesta buscas en m, pero una persona, sea cual sea su origen o condicin, debe
ser consecuente con sus actos. Si un hombre y una mujer, un hombre y una mujer
solteros mantienen relaciones, el siguiente paso es el matrimonio y ambos lo saben.
Todos lo sabemos tanto como sabemos que debera haber sido la consecuencia y no
la causa de dicho enlace.
Se sinti mal. Se sinti indigna, sucia. Se sinti barata, incluso.
Y necesit de su comprensin ms que nunca.
Y si estaba equivocada?
No hay marcha atrs contest sin pensar, y se arrepinti al ver su cara.
Avocaras a un matrimonio infeliz a una pareja solo porque cometieron
un error? No pudo pasar por alto la falta de aliento en su voz.
Vio los ojos acuosos y no se lo neg por ms tiempo. Su corazn escuch al
fin a su cabeza y sinti cmo su alma se encoga solo de pensarlo.
May?
Y ella se lo confirm.
Cre que lo amaba, Alex. De veras que s. Matthew l era todo lo que yo
buscaba en un hombre, o eso cre. Era apuesto, encantador, carismtico, inteligente.
Pero sobre todo pareca comprenderme; a m y a mis necesidades. Le gustaba mi
independencia, mi espritu combativo, mis ideales progresistas, como l los
llamaba.
No lloraba, pero la tristeza en sus ojos era infinita. Alexander sufra tanto
como ella. No la interrumpa porque no poda, porque le dola. Le dola lo que
habra sufrido, la decepcin que destilaba su voz y apagaba sus ojos.
Y le dola la certeza de que su May ya no era solo suya. Que haba sido de
otro.
Continu. A pesar de la decepcin en sus ojos azules, continu porque

necesitaba contrselo y necesitaba que la comprendiera. No sera hoy ni maana ni


tal vez en semanas. Quin saba cunto tiempo tardara en aceptar su error, pero
necesitaba de su entendimiento para comprenderse a s misma, se dio cuenta. Para
entender dnde se equivoc, qu no hizo bien, qu no vio. No quera volver a
ilusionarse por cometer el mismo error. No cuando despus se haba sentido tan
necia, tan manipulada. Y tan, tan ciega.
Y sobre todo necesitaba de su respeto. Sin l senta que no tena ningn
crdito. Para ella Alex era quien mejor meda la vala de las personas. Haba
admirado desde siempre su probidad y su sentido de la justicia.
Nos prometimos en secreto. No quera que nadie lo supiera hasta que no
conociera a mis padres. Solo t lo intuiste. T que me conoces como nadie llegar a
conocerme nunca susurr con sentimiento. As que no lo dijimos a nadie. El
plan era zarpar juntos en la fecha acordada y anunciarlo aqu. Mientras tanto
Mientras tanto comenzamos a vernos a solas
No sigas le rog. No me cuentes eso.
El pecho de May se encogi ante su sufrimiento.
Cuando ocurri comenz a cambiar. No fue algo repentino sino gradual.
S, segua gustndole mi independencia, pero ya dispona por m: dnde
viviramos, cuntos hijos tendramos, cual sera nuestra rutina Pareca que mis
decisiones se supeditaban a la existencia que haba planeado por los dos y para los
dos. O quiz no fue de ese modo. Su voz perdi fuerza y se convirti en un
murmullo. Quiz no quise ver que ya era as y me dej cegar por lo que me
convena ver y fui una necia.
Se uni a su silencio. No haba sabido que iba a revelarle la sensacin de que
haba sido una ilusa, que en un exceso de optimismo haba sido incauta, hasta que
las palabas haban brotado de su boca. Hablarle del temor que la martirizaba
muchas noches, del miedo a ser ella quien se haba equivocado desde el principio
como una joven enamoradiza y no l quien la haba manipulado aun sin querer
Crey que no podra y sin embargo le haba resultado tan natural confesarse con
l, admitir dicho temor que se mezclaba con la culpabilidad y que le haca decirse
que mereca lo que le haba ocurrido por descarada.
Alexander era consciente de que estaba depositando en l toda su confianza,
que le regalaba lo ms profundo e ntimo de ella. Que si a otro le haba prestado su
cuerpo a l le estaba entregando su alma.
Se aferr a eso para no perder el control.
Y rompiste el compromiso.
S.
Y l lo acept sin ms? son incrdulo.
No, claro que no. No haba vanidad en sus palabras. Pero mi decisin
era inamovible y finalmente hubo de respetarme y aceptarla.

Supo que l jams la aceptara, que a pesar de su terquedad no renunciara a


ella, y no estuvo seguro de si admirar a aquel americano por dejarla ir o saberlo un
perdedor. Porque no tener a May era vivir un infierno, pero perderla significara
ser un muerto en vida.
Una extraa idea le alarm. Preocupado habl sin pensar, con crudeza.
Por qu tardaste tanto en volver? Quedaste embarazada?
Alex!
Cmo poda pensar eso de ella? La culpa la golpe con fuerza. Por qu no,
si a fin de cuentas le haba confesado que ya no era doncella y haba preferido
romper cualquier compromiso a hacer lo que l, lo que todos, consideraban
correcto?
Si haba quedado embarazada, si haba tenido que renunciar a No lo
consentira. No tena que sufrir el resto de su vida por un error. Quiso tomarla de
la mano pero ningn contacto le pareca conveniente en aquel momento.
Porque si es as buscar al nio y lo traer, May declar solemne.
Diremos que es el hijo de una amiga con quien te sentiste especialmente unida all
donde no tenas familia ni amigos, y que tanto ella como su esposo han fallecido en
un ataque en el oeste o lo que t decidas Que t eres la madrina y que es tu
obligacin hacerte cargo de l. Pero lo tendrs contigo.
Ahora s, llor. Alex estara decepcionado, podra pensar lo peor de ella,
pero segua siendo su persona, poda contar con l incluso ese da.
La vio hundirse y olvidando toda prudencia se acerc a ella y la rode con
sus brazos, ofrecindole alivio. May se abraz a l con fuerza, apoy la cabeza en
su hombro y llor sin consuelo durante unos minutos. Sinti que tambin l se
hunda, que el control que se haba estado esforzando en mantener se
desmoronaba como un castillo de naipes. Sinti que no conoca a la mujer que
tena entre sus brazos. Se sinti estafado. Sinti que lo haba engaado. A quin
haba amado durante aos? Era acaso la May de quien se despidi seis aos atrs
un espejismo?
Mientras la abrazaba reconstruy sus defensas. Por l. Por ella.
Cuando dej de sollozar la apart con delicada firmeza y le tendi un
pauelo. Esper a que se calmara. A pesar de todo no menta. Si haba tenido un
hijo lo traera a Inglaterra. Era lo menos que le deba. Por los buenos tiempos. Esos
que parecan escurrrsele de las manos.
Cuando se seren seal el pauelo y se lo guard en la manga. Se lo
devolvera limpio ms adelante.
No, no qued embarazada. Hay mtodos
No contines, no explicndome eso.
Su voz ronca, casi suplicante, que no quera conocer los detalles ms
ntimos, se le clav en las entraas hasta dolerle.

No regres porque senta que no poda hacerlo. No estoy segura de si


porque tena algo inconcluso en Nueva York o porque no me vea capaz de
regresar. Hasta que finalmente me decid a embarcar, no descubr que lo que me
haba impedido hacerlo eran los remordimientos de conciencia.
Los remordimientos de conciencia repiti.
Y su voz son spera, exigente. Reflej cada sentimiento que crea
controlado. No poda contenerse: estaba enfadado. Furioso. Deseaba gritarle cun
necia era. Explicarle que haba malogrado su vida con un americano que no la
mereca y al hacerlo haba arruinado tambin la suya, rompiendo sus sueos.
May reaccion a su censura como siempre lo haba hecho, combatiendo. No
saba afrontar su reproche. No aquel.
S, incluso las mujeres que no cumplimos las expectativas sociales los
tenemos le espet; pero era a ella a quien culpaba. Qu esperabas? Que me
casara con l y fuera infeliz el resto de mi vida en un pas que no era el mo porque
comet un error? Me equivoqu, lo s, y vivir el resto de mi vida con esa
equivocacin. Ya te lo dije la noche de mi baile: no me casar. Y no lo har porque
no soy doncella y un esposo merece eso, al menos.
Sus ojos azules hubieran congelado el averno, tan fros se tornaron.
Nunca quisiste casarte. Su voz fue tambin helada.
Dese abofetearle por simplificar tanto su vergenza.
Antes era una decisin. Ahora no tengo opcin.
Y qu opciones le dejaba a l? Aquel error que fortaleca la decisin de una
nia truncaba el proyecto de un nio, un joven, un hombre.
May se puso en pie, tom sus guantes y su capa, incapaz de pasar un
segundo ms en su presencia. l no se levant ni hizo ademn de acompaarla
hasta la puerta siquiera.
Bajo el vano se volvi y le dijo con voz triste:
Cre que me veas como a Hester, capaz de asumir y sobrellevar con
dignidad cualquier decisin que tomara a conciencia. Y me refiero a la decisin de
romper mi compromiso, no a la de mantener relaciones no estando casada.
Alexander ni siquiera alz la vista para mirarla. Cre que veras fuerzas donde
Matthew vio flaqueza.
Tampoco dijo nada porque no saba qu decir. Necesitaba pensar.
Necesitaba descargar su furia, su frustracin y su dolor antes de volver a verla.
Porque de lo que nico que no dudaba era de que segua necesitando a May
en su vida. Equivocada o no, doncella o no, segua sintindola su May.
No la acompa hasta la salida.

Captulo diecisis

La nica razn por la que haba acudido aquella noche a Ranelagh era la
remota posibilidad de encontrarse a Alex. Saba que ella ira. En Vauxhall, tres
noches antes, le dijo haber aorado aquellos jardines tanto como los de Chelsea,
esos que a pesar de que su clebre rotonda hubiera sido demolida haca ms de
tres dcadas seguan siendo ms elitistas que los del centro de la ciudad. Y una
mascarada en Ranelagh era un reclamo para la ton. As que vestida en verdes y
dorados como una hermosa Cleopatra, y acompaada de un grupo de conocidas,
arribaba al edn del sur de la ciudad pasadas las nueve de la noche. No se haba
equivocado. Vistosos palcos, bufetes con pequeas exquisiteces y abundante
bebida, lacayos con distintas libreas, un maestro de ceremonias, una orquesta de
cmara, iluminacin suficiente, caminos guiados por antorchas que se perdan
sinuosos en zonas con obscura vegetacin y la luna llena como nico testigo de
lo que pudiera ocurrir.
Nadie pareca conocerse porque nadie quera conocerse.
Suspir:
Las anfitrionas de Nueva York se frustran tratando de emular esta mezcla
entre perversa decadencia y glorioso esplendor, sin entender que solo en el viejo
continente pueden coexistir en perfecta armona. nicamente en una tierra con
siglos de historia, donde el suelo se ha regado con sangre de cientos de
generaciones y abonado cada vez con aliento renovado, pueden entenderse
veladas como estas.
Las damas ms jvenes la miraron escandalizadas; las otras, callaron. La
sobrina de la seora Hobster, una joven precoz por cuyas venas tambin corra
tinta, sonri.
Dejemos pues que la depravacin nos lleve ahora y que la luz del sol nos
purifique maana.
Risitas tontas acompaaron el comentario antes de que se adentraran en la
fiesta, conscientes de que se alejaran unas de las otras por acuerdo tcito,
simulando perderse entre la multitud.
May cubra su rostro con una mscara veneciana. Solo su melena se vea, y
la llevaba recogida en un intricado moo lleno de pequeos cristales que le daban
luz. Dudaba mucho que la Reina de los Desiertos hubiera vestido as, pero las
licencias histricas servan si con ellas las mujeres se vean bellas, o no era cierto?

Y aquella noche necesitaba sentirse hermosa, tanto como que la hicieran sentirse
hermosa. Estaba despertando admiracin y al cuerno si la tachaban de coqueta.
Despus de todo no era educado saber quin era la vanidosa dama tras la mscara
veneciana dorada con brillos verdes.
Puedo deciros que estis preciosa, milady?
Se volvi al escuchar una voz ronca tras ella. No era l. No necesit buscar
sus ojos para saberlo.
Sonri a la figura del Rey Arturo.
Muchsimas gracias, milord.
Este le tom la mano y se la bes en un exagerado gesto medieval que la
hizo rer.
Me concederais este baile, hermosa dama?
Sonaba un vals, y no quera bailar el vals con nadie que no fuera Alex. Era
ridculo, pero as era. Todas aquellas piezas le pertenecan desde aquella primera
noche, a su vuelta, en el baile celebrado en su honor. Era probable que no los
quisiera, o no durante algn tiempo, pero eran suyos igualmente.
El caballero que la pretenda debi ver sus dudas, pero no cej.
Tal vez prefiris un paseo por los jardines?
Su ofrecimiento era excesivo, incluso en una mascarada. Iba a replicar
cuando alguien a su espalda se le adelant.
La dama quiere bailar, mas no con vos, Rey, sino conmigo.
Se volvi para encontrarse a Richard vestido de negro, con un antifaz que
apenas le cubra los ojos y con un gesto tan adusto como el tono que haba
empleado. Nunca Rey le haba sonado a agravio hasta entonces.
Westin era un hombre conocido por todos. Quien fuera que se ocultaba tras
la mscara se despidi con cordialidad y se march tan rpido como haba llegado.
May no pudo evitar sonrer.
To, no puedes hacer eso le ri con cario.
Chasque la lengua el conde.
No puedo? Vaya, lo anotar la prxima vez que vea a un hombre
importunndote.
Chasque tambin ella la lengua.
Sabes que no me importunaba.
No hagas ese ruido con la boca, no es educado.
To!
Sonri abiertamente ahora. Ambos lo hicieron. May se convenci de que la
sonrisa del conde le habra granjeado los afectos de muchas damas en su juventud.
Y, si no estuviera enamorado de la ta Nicole, no dudaba de que tambin ahora
muchas mujeres
No queras bailar con l.

Eso no puedes saberlo replic con una sonrisa dulce.


No le has dicho que s.
Y May no bailara con nadie que no fuera Alexander, se dijo Richard. Haba
apostado a que su ahijado conseguira su mano la segunda vez que la pidiera en
matrimonio. Contaba con que la joven se resistiera una primera vez, aunque fuera
por pura cabezonera. No quera a nadie haciendo la competencia a Wilerbrough y
ya que estaba all en contra de su voluntad hara al menos algo provechoso.
Qu haces aqu? Y por qu vas de negro? Es una mascarada, no un
duelo.
Se encogi de hombros con indiferencia.
Voy vestido de Mefistfeles.
Sonri May antes de replicar con agudeza:
Es el peor pretexto que he escuchado para no disfrazarse.
Me lo ense Stanfort. Se lo dir de tu parte la prxima vez que lo vea.
Rio de nuevo. Sus tos y su padre haban sido unos granujas de jvenes. Los
Tres Mosqueteros, los haban apodado. Y por las ancdotas que haba ido
escuchando a sus respectivas esposas, haban hecho las delicias de las matronas
durante cinco o seis aos, hasta que todos ellos se casaron. Y al parecer, Westin,
ms que ningn otro.
En todo caso, solo has respondido a la mitad de mi pregunta. Qu haces
aqu? Dudo que hayas venido por voluntad propia.
Le pellizc la nariz.
Sigues creyndote una sabelotodo. Su tono rebosaba cario. Tu prima
Eliza debuta el ao que viene. Y tu ta quiere ver quin lo hace este ao. Y me
arrastra a determinados eventos porque considera que debo implicarme mucho en
el debut de mi hija menor. El conde se haba aplicado al mximo con sus dos
hijos y su otra hija, no era necesario pedirle nada. Y no quiere ni or hablar de
que es el prximo ao cuando Eliza comenzar a pisar Almacks, no este.
May sonri. Eliza era preciosa y una joven dcil; se casara en su primera
temporada y lo hara con quien debiera. Tena aun as una madre muy
competitiva, que querra saber con quin se disputara su hija al ao siguiente la
atencin de los caballeros. Y cuando la condesa haca algo que su esposo no
aprobaba, este se desvinculaba de ella.
Son tu hija y tu esposa, adems de mi prima y mi ta.
Eso mismo. Sonri y chasque de nuevo la lengua. En todo caso, me
consuela saber que no solo me ha movilizado a m. El resto de mis hijos estn en
Londres, ya que no podan faltar a la fiesta celebrada por tu regreso, y tienen
rdenes estrictas de relacionarse con las familias de los caballeros solteros ms
importantes. May se ech a rer. La condesa de Westin era una mujer difcil de
esquivar cuando tena algo en mente. Y casar a Eliza era su objetivo. Y ahora,

jovencita, bailars conmigo, o dejars que el Rey Arturo crea que me has
plantado?
Le encantaba el vals y sus tos y su padre no contaban como parejas de baile.
Con ellos poda bailar porque con ellos no bailaba en realidad, con ellos no era lo
mismo. Aunque bailar el vals con Alex no era comparable a nada. Bailar el vals con
Alex era como Enrojeci al pensar en cmo se acariciaban mientras se mecan.
En todo caso, se dijo regresando a pensamientos ms seguros, uno con su to
Richard significaba menos que nada. As que se dej tomar por la cintura y llevar
hasta el resto de parejas. Le encantaba mecerse al son de los compases en tresillos.
Alexander haba acudido porque necesitaba verla. No se haba reconciliado
todava con lo que le haba confesado. Aunque de algn modo ya lo haba sabido,
desde que bailara con ella aquel primer vals lo haba intuido por su contacto, por
sus miradas, por sus palabras; no lo haba querido asumir hasta no escucharlo de
sus labios. Y ahora que no tena ms remedio que afrontarlo no saba cmo hacerlo.
Pero haca apenas unas horas que ella le haba obligado a reconocerlo. Ms
adelante llegara el perdn. Y este llegara porque no poda estar sin ella. Ni
siquiera durante esas horas de espera.
Y por eso estaba all: porque necesitaba verla.
Lleg disfrazado, pues no hacerlo hubiera llamado la atencin en exceso y
prefera sentirse ridculo a sentirse el centro de las miradas. La algaraba era
notable y la idea de zambullirse entre el gento no le atraa en absoluto.
May era alta, se record, y tambin l. Busc una zona menos abarrotada
desde donde controlar el mayor espacio posible. Si se mantena en un lugar
terminara por encontrarla. Contaba con que May deambulara y era por tanto
cuestin de tiempo que apareciera en su campo de visin. Las probabilidades
menguaran si ambos estaban en movimiento.
A no ser que estuviera en uno de los caminos No. May no cometera el
mismo error dos veces. Ni siquiera dud de ello. No se marchara con un caballero
a una zona oscura.
Y si quisiera hacerlo, el caballero elegido sera l.
La noche era, en todo caso, proclive a ello, se dijo. El decoro y la laxitud iban
de la mano en una mascarada. Y Ranelagh, como Vauxhall, tena donde ocultarse.
Todos vean aunque afirmaran no mirar. Y curiosamente todos eran discretos
despus siempre que la impudicia no tensara en exceso la elasticidad de la
correccin.
La tentacin hubiera sido inmensa si las circunstancias no fueran las que
eran.
Tard casi cinco minutos en encontrarla, y se sinti traicionado al hacerlo:
estaba bailando. Sonaba un vals as que haba asumido que no danzara. Sera
absurdo, pero era el primer y el ltimo hombre con el que haba valsado y aquellos

bailes, sus valses, le pertenecan. Lo senta as y ver que ella no lo senta del mismo
modo le doli. Le doli tanto como le haba dolido saber que otro hombre haba
acariciado su cuerpo. El tormento regres y a punto estuvo de marcharse. Pero la
msica increment el ritmo, viraron las parejas y quiso la suerte que pudiera ver a
su acompaante: Westin.
El alivio le hizo sonrer, incluso. El to Richard no contaba. Su padre, el de
May, y su padrino, el de ambos, no importaban. Con ellos poda bailar tantas
piezas como quisiera. Ellos no eran caballeros. No realmente. No para May.
Esper a que terminara la pieza. Las parejas de baile no se apartaban hacia
un lado u otro pues no haba una pista concretada. As que se acerc donde
estaban. Supo cundo le vieron por la sonrisa traviesa de May y la mirada seria de
su to cuando cay en qu personaje haba elegido para enmascararse.
Buenas noches, May. Westin.
Wilerbrough.
Alex.
Silencio.
Su ta Nicole lleg tambin al verlos, una sonrisa divertida dibujada en su
rostro.
Buenas noches, Alexander. Fue besada en la mejilla. Los celos atacaron
a May por sorpresa. No por su ta, supo, sino por ella. Quera tambin un beso
suyo. Bonito disfraz.
Lo es? respondi su esposo, seco. No lo reconozco.
No, querido?
No, querida. Su tono adverta.
Pero Lady Nicole Illingsworth no se dejaba intimidar.
Lleva la vestimenta de la Guardia Real Francesa del siglo XVII. La de Los
Mosqueteros. Cre que habras odo hablar la novela de Dumas.
En cuanto May y Alex se miraron olvidaron lo que les rodeaba. Aquel
entendimiento privado del que siempre haban gozado regres con fuerza. Pero ya
no era la vieja camaradera de nios; ahora la conciencia que tenan de sus
presencias era mucho ms profunda y superaba una relacin de infantes; ahora los
atrapaba y los mantena sometidos el uno al otro.
May qued cautivada por el instante. La mirada azul no se despegaba de la
suya y por un momento le falt el aire.
Ajenos a la extraa fascinacin que la traspasaba, la condesa y su esposo
continuaron pinchndose.
He odo hablar de Los Mosqueteros, Nick.
Creme si te digo, Richard, que yo he odo mucho ms acerca de Los
Mosqueteros que t.
Creo que no quiero saber

Quieres tomar una limonada, May? La voz de Alex la cautiv tanto


como lo haban hecho ya sus ojos.
Los Westin los miraron y sonrieron con indulgencia.
Marchaos dijo el conde, antes de que mi condesa se ponga nostlgica.
Alexander le ofreci el brazo y se alejaron en silencio. May no poda hablar,
confundida como estaba en el roce de su mano, en la piel que senta arder bajo su
contacto.
Permanecan callados. Haban tomado dos vasos de limonada con un poco
de champn y los portaban en las manos. May no saba de qu hablar y beba a
sorbitos. Alexander disfrutaba de su compaa.
Rompi ella el silencio, pero su voz son forzada, chillona incluso.
La eleccin de disfraz ha sido divertida. No la esperaba.
La mir. Y obvi que pareciera no recordar que tena sentido del humor.
No estoy segura de que Woodward o mi padre lo aprecien.
Su voz no era tan serena como su mirada.
Creo que es la primera vez que te veo disfrazado sigui May, con la
mirada baja, incmoda pero incapaz de mantenerse callada.
Lo es confirm a su rostro, aunque no a sus ojos pues ya no le miraba.
May no saba qu hacer, no saba qu decirle y nada le pareca apropiado.
No despus de confesarle su error de Nueva York. Que estuviera all qu
significaba? No poda pretender obviar
Alex, respecto de esta maana
No la interrumpi, presto. No repiti con voz ms serena.
Alex repiti, y hubo de callar para tragarse las lgrimas.
No saba qu esperaba, pero no aquello. No una negacin de plano. Tanto
la reprobaba que no poda hablar con ella al respecto?
Alexander supo cunto se culpaba y se sinti un inepto. Por primera vez en
su vida no saba qu hacer. Se senta perdido con ella. Siempre haba sabido cmo
tratarla Siempre, hasta ese da. Pero sin ella se senta ms que perdido. Sin su
presencia se senta abandonado.
May dijo tambin, sin saber cmo continuar.
Cabizbaja atin a decir:
Te entiendo.
No era difcil saber qu pensaba de ella. Se haba dejado mancillar. No, no
era cierto. Haba consentido lo ocurrido para despus negarse a hacer lo correcto.
Cmo no iba a censurarla? A ella misma le costaba justificarse, a pesar de que era
su felicidad la que haba inclinado la balanza hacia la vuelta a Inglaterra y una vida
en soltera. Y lo aceptaba y no se revolva en lamentaciones tardas, pero lo saba
una abominacin para cualquiera que supiera de su decisin.
Alexander la tom por la barbilla. Pretenda que fuera un roce delicado,

pero fracas. No fue violento aunque s la atenaz. No quera que escapara ni


quera l huir de lo que estaban viviendo. Fueran los momentos ms hermosos
como el vals del primer da o los ms complicados, mucho ms difciles de lo que
haba esperado.
Y sobre todo no quera que viera reprobacin en sus ojos, ni ver l derrota
en los de ella.
Si me entiendes entonces explcame qu me ocurre, porque yo mismo no
me entiendo, May. No desde esta maana.
Se hizo un paso atrs y la solt. No tuvo ms remedio que hacerlo aunque
hubiera querido mantenerla tomada del mentn, sus pupilas fijas en ella, hasta
poder leer en su alma, hasta dejarla ir para siempre o besarla para siempre.
No supo tampoco qu decirle.
Supongo que no quieres saber de m. O no todava, espero dijo en voz
casi inaudible. Deseo con fervor que sea as, que sea un que sea momentneo.
Su voz se torn tan triste que lo traspas. Que sea un an no y no un nunca
ms despus de saber que yo que ya no
Si ya no quiero saber de ti... La voz, llena de ternura, la hizo levantar la
vista. Si todava no quiero saber nada de ti, entonces qu hago en Ranelagh esta
noche, disfrazado por primera vez en mi vida?
May saba que estaba all porque tambin ella haba acudido, pero no
entenda que as fuera. Porque qu demonios haca Alex all, con ella, ahora que lo
saba?
Alex, Matthew yo
No quera escuchar aquello. No poda. No todava.
No le repiti, esta vez su tono ms sereno aunque igual de firme. No
aqu, no esta noche. No en Ranelagh, no en una mascarada. Y no todava. Su voz
se dulcific antes de continuar: No podramos ser solo dos desconocidos,
ocultos tras nuestros antifaces?
May sonri con nostalgia. Sera maravilloso poder olvidar aquella maana.
Sera romntico, incluso s, romntico, por extrao que pudiera parecer, que por
unos minutos fueran solo un caballero y una dama sin nombres ni procedencia.
Podramos serlo? T y yo? Su voz se escuch soadora. Solo dos
desconocidos?
Vio a travs de su mscara una mirada que invitaba a permitirse soar.
Por qu no? Qu nos lo impide?
Lo mir, buscando algo en su rostro que le hiciera saber que le tomaba el
pelo. Nada hall.
Alex. Se sinti cohibida. Hace aos que nos conocemos. Y nos
conocemos demasiado. Sabemos tanto el uno del otro
La interrumpi.

Tambin hace aos que no nos vemos. En ocasiones siento que nos
estamos conociendo de nuevo, que sabemos tanto y tan poco a la vez del otro.
Call un momento asimilando lo que le haba dicho, entendiendo que
tambin l perciba esa extraeza, que tambin crea que ya no eran los de antes y
quienes eran, ahora no caban en la relacin de antao.
Esta maana has conocido lo peor de m susurr con voz ahogada.
Baj la mirada, sin poder evitar la vergenza. No porque se condenara a s
misma, sino porque l la condenara.
Alexander la tom de nuevo de la barbilla y la oblig a mirarle. El tacto no
obstante fue acariciante. Cuando sus pupilas volvieron a encontrarse apart la
mano, temeroso de acercarla ms. No pudo en cambio evitar retirar esta poco a
poco, dejando resbalar sus dedos por la delicada piel de su mentn hasta que no
qued ms que rozar. La sinti temblar y supo que en cierto modo segua siendo su
dulce May.
Esta maana me has recordado una parte de ti, una ms de una
personalidad coral, May. Algo que nos ha unido porque nos es comn.
Una parte de m? Estaba confundida. Qu nos es comn?
La curiosidad por lo prohibido.
Se sinti dolida. Para ella haba sido mucho ms que eso. Y por tanto mucho
ms intenso y lacerante.
Fue mucho ms que eso. No simplifiques lo que
Antes de que hablara supo que le haba hecho dao. La apacigu aun
sabiendo que lo que le peda era una tregua.
Lo s. Pero, no podramos olvidarnos de todos los sentimientos que nos
arrollan al respecto y ser solo dos desconocidos en una mascarada, en un parque
enorme al sur de Londres? Dos desconocidos a los que les une la pasin por lo
prohibido?
Sus palabras viajaron como un relmpago por su columna vertebral y
reverberaron en su estmago. Lo mir con atencin, el anhelo mezclado con el
deseo oculto en su rostro. No pareca bromear. En realidad dira que hablaba en
serio. Podran olvidarlo toda una noche? Dejarlo a un lado durante unas horas y
que madurara? Ser Alex y May, no los nios sino dos adultos, el hombre y la
mujer que bailaran a su llegada un vals que hizo que su cuerpo cobrara vida?
Por qu no?, se respondi. Cualquier situacin sera mejor que la real.
De acuerdo acept, asintiendo con la cabeza. De acuerdo repiti
ms convencida.
De acuerdo entonces. Le sonri Alex.
Alz las cejas asustada al ver que se dispona a alejarse.
Dnde vas? se alarm.
A coincidir contigo en una mascarada. As que mzclate con la

muchedumbre.
Y antes de que pudiera comprender, haba desaparecido.

Captulo diecisiete

Haca aos que no estaba tan nerviosa. Quiz desde la lejana noche en la
que debutaran, en el saln de los Tremaine, no haba vuelto a sentirse as. La
inseguridad la guiaba en cada paso. Y la expectacin. Recordaba el temor a que
nadie la sacara a bailar. Siempre se supo hermosa pero temi que ningn caballero
la tentara. O ninguno que le interesara. Tuvo pesadillas que ahora saba ridculas y
le parecan tiernas, pero que significaron noches de insomnio: que se le enrojeca la
nariz, que la atacaban las fiebres, que cometa un error de etiqueta imperdonable
Ahora, en Ranelagh y con veintisis aos, su nico temor era que Alex no la
encontrara. No, no era cierto, se corrigi. Lo que tema, lo que de verdad le
aterrorizaba, era que no la buscara. Llevaba diez minutos paseando entre el gento,
detenindose a saludar aqu y all a quienes en principio no deba conocer y con
quienes cruzaba frases casi annimas, y nada saba de l.
Tal vez esperaba que se alejara del baile. Pretendera acaso la intimidad de
un camino oscuro y alejado?, dud. Pero no, se convenci. No querra que se
aventurara sola por las zonas menos transitadas. Errante sigui deambulando, la
mirada inquieta bajo su mscara.
Cuando la msica dej de sonar aplaudi como el resto de los que all se
aglutinaban. Fantase por un momento con buscar al Rey Arturo y bailar con l
solo para fastidiarle. Se supo una boba, pero al menos aquel pensamiento le hizo
sonrer. No lo hara, desde luego que no. No elegira otra compaa cuando poda
tener la de Alex. En caso contrario prefera estar sola.
Buenas noches, bella Cleopatra susurr sobre su belleza, a su espalda,
una voz varonil.
Imitaba un ligero deje francs al hablar, arrastrando con suavidad las
vocales finales.
Sin esperarlo su cuerpo se templ, sinti que la piel del cuello se le erizaba
y, aun estando a una distancia prudente, pudo sentir el calor que emanaba su
cuerpo. Sus odos se recrearon con sus palabras y agradeci ir cubierta porque se
ruboriz de placer.
Buenas noches, monsieur monsieur quiso seguirle el juego a pesar de
que se senta sobrecogida por l.
Algo era distinto, algo pareca haber cambiado en quince minutos. Algo
inefable que no saba explicar. Alex no era el mismo y la haca tambin sentir

distinta. No saba cmo, pero haba creado un escenario diferente para ellos, uno
en el que no parecan ser quienes en realidad eran.
Alexander la encontr adorable. Cohibida, incluso. Y no lo simulaba, no era
una artimaa femenina para mostrarse decorosa. May pareca tmida, como si por
primera vez no supiera cmo comportarse, qu decir y qu hacer en su presencia.
Como si fueran de veras dos desconocidos en una noche cubierta de velos.
Continu su pequea farsa sintindose un joven que cortejaba a una
debutante, dejndose llevar por la ternura del momento.
Dado que conocemos la edad de Aramis, Athos y Porthos Ambos
saban que se referan a sus padres y to. Yo debera ser DArtagnan.
Acompa a su respuesta una risita femenina y una ligera reverencia. May
senta que tena dieciocho aos y aquella era su primera temporada, y sonrea
como una boba. Haba mucho encanto en aquella noche, en los jardines de
Ranelagh, en ir disfrazados, y en olvidar quines eran durante una velada.
Buenas noches, monsieur DArtagnan.
Y le extendi la mano para que se la besara.
Alexander mir su pequea mano y la tom con delicadeza pero no la
acerc a su boca. La abarc con la suya, dio un paso ms hacia ella y le dio un beso
suave detrs de la oreja, en el borde que la mscara no cubra, antes de susurrarle:
A vuestro servicio, Majestad.
Un escalofro la recorri de pies a cabeza y l tambin pudo sentirlo. Pareci
en realidad sacudirlos a ambos. May qued callada, sin saber qu decir. Desde que
regresara de Amrica haba querido que la besara en la mejilla, y ahora que lo
haba hecho, o donde la mscara se lo haba permitido, haba entendido que no lo
hiciera antes, y desde luego jams en pblico. Era era Que Alex besara su piel
era excesivo. Y no obstante la idea de que no lo hiciera ms la desolaba.
Quiz os equivocis de reina atin a responder, sintiendo sus ojos fijos
en ella.
Lo dudo le respondi con voz segura. Y vindola atenazada, tom la
iniciativa de su charla y le pidi el siguiente baile. Me concederis el vals que
sonar ahora?
Lo mir ms segura, sus ojos grises inquiriendo.
Cmo sabes? Cmo puede saber, monsieur, que sonar un vals?
Del mismo modo que s que lo bailaris conmigo le susurr con voz
afectada, exagerada: porque es el destino.
Haba pagado la siguiente pieza a la orquesta para que as fuera.
Y quisieron los msicos comenzar los acordes, as que sin esperar respuesta
la rode con una mano, y la que todava mantena cautiva la deposit en su cuello.
Tom ella su falda y comenzaron a mecerse. Y como haba ocurrido cada vez que
bailaran sus cuerpos se reconocieron y se hablaron sin que ellos tuvieran que

decirse nada.
Bailis maravillosamente bien, milady. Alex continuaba con la suave
diccin extranjera. Seguro que vuestro primer vals de verdad No con un
profesor ni un familiar sino con un caballero, fue con un francs. Solo as se explica
vuestra gracilidad.
Sonri de nuevo como una nia. Se habra sentido as a los dieciocho?,
quiso recordar. Algn caballero la hizo sentir liviana, hermosa, feliz bailando
entre sus brazos? Confundida entendi que los brazos de Alex obliteraban las
memorias de cualquier otro hombre, tal era la fuerza de su presencia y la reaccin
de su cuerpo a esta. Replic presumida.
Me temo que no fue un francs, monsieur, y que pecis de pretencioso.
La boca de Alex compuso un gesto apenado, aunque la mirada tras su
antifaz estaba llena de picarda.
No pretenderis hacerme creer que fue Marco Antonio? Con su coraza
en el pecho dudo mucho que pudiera haceros virar.
Y la tom por la cintura con firmeza y giraron con agilidad en varios pasos
rpidos. May rio con ligereza y se agarr a su hombro con mpetu. Cuando sus
movimientos se volvieron pausados continu aferrndose a l sin importarle lo
adecuado o no de su gesto. Le gustaban sus hombros y sus manos, se haba dado
cuenta la noche de su regreso, y a l no pareca importunarle su contacto. De hecho
era Alex quien haba cerrado la distancia ms de lo necesario, permitindoselo.
No le susurr, continuando la charla, encantado con cmo estaba
transcurriendo su pequeo teatro, no fue Marco Antonio, estoy convencido. Me
diris pues quin fue el primer afortunado?
May alz la vista y afront sus ojos. Haba una mezcla de ardor y travesura
en ellos que no estuvo segura de saber interpretar. No saba qu esperaba escuchar
Alex y, cauta, no se arriesg a una respuesta que la dejara en una situacin proclive
a los excesos, pero no quera decepcionarle. Ni decepcionarse y zanjar ninguna
opcin. Estaba disfrutando con un caballero como no recordaba haberlo hecho
jams. Se senta estimulada por cmo sus manos dirigan su cuerpo al bailar y
prodigaban alguna caricia casual o no tan casual; pero tambin por sus palabras,
por sus pequeos retos, porque esperaba de ella algo ms que la capacidad para
contar los pasos que se entenda en cualquier otra dama.
Fue un ingls, monsieur. Simul l asombro y ella compuso un gesto
petulante. S, un ingls. Fue un hombre, a quien los gascones creis de sangre
fra, quien me ense a bailar, segn vuestras palabras, maravillosamente bien.
Alexander no estaba seguro de qu esperar pero, como fuera, que su
respuesta le satisfizo y mucho.
Me decs, entonces, que hay un hombre ingls capaz de haceros bailar a
su son, milady?

May no pudo afrontar su mirada. Su voz se haba enronquecido, sus ojos


ardan a pesar de que su boca sonrea con burla. Eran dos desconocidos bailando,
o estaba en realidad flirteando con ella? Haba hablado de la pasin por lo
prohibido que compartan. Pensar siquiera en lo que pudiera significar hizo que su
estmago se llenara de mariposas. Querra l que? No saba qu quera, no tena
ni la ms remota idea de qu intenciones cruzaban por la cabeza de Alex. La
sensacin de ser un ttere en sus manos regres, aunque esta vez no le import. No
porque no quera saber qu esperaba l, supo. Aquella noche solo eran dos
desconocidos en Ranelagh, sin un pasado y sin un futuro. Solo compartiran su
presente. Alex as se lo haba pedido. Haba dicho, incluso, necesitarlo.
Y se dio cuenta de que tambin ella lo requera.
Os dir, monsieur, que dicho caballero lleva aos tratando de convertirme
en lo que segn sus criterios debera ser una dama. Lo mir directamente a los
ojos. Tal es su arrojo que pretende, efectivamente, modelarme a sus deseos.
Son a reto. A ambos les son a reto. No haba sido su intencin, pero no se
desdijo.
Alexander dej de mecerla poco a poco, llevndola a un lado, alejndola de
otras parejas, hasta que los detuvo a pesar de que la msica continuaba sonando
con sus delicados acordes. Se miraron fijamente el uno al otro sin decirse nada. Ni
el ruido, ni los otros bailarines, ni el resto de congregados, ni la msica de fondo
existan ya. Solo sus ojos y sus alientos. Solo sus manos tocndose. Solo sus
cuerpos frente a frente.
Finalmente el valor abandon a May y apart la vista. Qu se supona que
estaban haciendo? Acaso no estaba ella jugando a un juego al que no tena
derecho, al que haba renunciado al entregarse al hombre equivocado?
Alex deba estar enfadado con ella. O decepcionado. Aunque pretendiera
obviarlo disfrazndolo de una noche de olvido, su pequeo cisma segua all, sobre
ellos, cual espada de Damocles.
Y sin embargo sin embargo sera tan hermoso que una noche
Una de las manos que la tenan presa la solt. Suspir lentamente, sintiendo
su prdida, lamentndola, esperando que la otra la abandonara tambin y se
separaran en ms de un sentido. Aunque durante unos acordes, durante casi un
vals haba sido hermoso. Haba sido tan hermoso...
Y aquel recuerdo sera suyo durante aos. Sera la noche de un debut que no
recordaba haber tenido.
La otra mano se movi y esper a que su tacto se esfumara. Tir de la suya,
en cambio. Sorprendida alz los ojos, pero l ya no la miraba, caminaba hacia el
permetro exterior, algo alejado, un paso ms adelantado, sin soltarla. Presta, se
situ a su lado.
Anduvieron en silencio. Alexander no saba dnde iba, solo que la quera a

su lado un poco ms. El enfado, la decepcin, lo que fuera que le haba atropellado
aquella maana y que ahora no recordaba, haba quedado aparcado. Habra sido
as si hubiera bailado con ella cuando debut? La hubiera visto tan radiante a los
dieciocho? Habra sonredo con aquella ilusin a otros? Si as era, lamentaba no
haber acudido a un solo baile para poder embeberse de su felicidad.
No deba, pero solt apenas la mano para entrelazar sus dedos con
delicadeza. May enred los suyos tambin e imprimi una ligera presin, tan
suave que fue casi una caricia. No era correcto, como tampoco lo era haberle
colocado la mano en el hombro con suavidad, ni l haberla acercado tanto, ni
haberla tomado por la cadera y no por la cintura.
No deban y all estaban, caminado con las manos entrelazadas, alejndose
de la multitud hacia la oscura soledad sin ms intencin que estar a solas cual dos
desconocidos.
No Alexander y May, los que desde siempre se conocan.
No Alexander y May, los que aquella maana haban abierto una secesin al
compartir un secreto.
Solo dos desconocidos que se deseaban tanto que sus pieles parecan querer
fundirse en cada roce.
May se dej llevar. No entenda qu estaba haciendo pero no le importaba.
Confiaba en l. Lo que hicieran, lo que fuera, sera apropiado porque era Alex
quien lo haca, y era un hombre recto.
Se detuvieron y Alexander mir atrs. La inst a mirar atrs tambin. Se
haban alejado bastante, estaban ya en una zona de parterres y pequeos
laberintos. Si se adentraban ya nadie podra verles. La tom por los hombros, la
volvi hacia l y la observ fijamente. May no rehuy su mirada.
Respir hondo. Qu demonios estaba haciendo?, se dijo, nervioso. Tenan
mucho por resolver. No era momento para dejarse llevar por el deseo. Si aquella
maana no hubiera existido, por Dios que la besara hasta robarle el aliento, la
cordura y el alma. Pero haba existido y no deba besarla, no aunque sintiera que se
estaba hundiendo. Porque se hunda y saba que solo sus labios lo mantendran a
flote, que era su boca, la boca que haba confesado su tropiezo, la que le enseara a
olvidar.
Pero un beso esa noche confundira a May ms que ninguna otra cosa que
pudiera hacer.
l saba qu necesitaba, que era a ella a quien necesitaba. Iba a perdonarla,
maldito fuera!, desde luego que lo hara. Si es que tena algo que perdonarle, pues
era adulta y tomaba sus decisiones tanto como l las suyas, la perdonara. Esa
semana, la siguiente; o esa misma noche, quin saba.
Pero no estaba seguro de que May hubiera comprendido que un error no la
condenaba para siempre. Que solo era un paso ms en su vida de mujer, no el

ltimo. Y precipitar lo que tanto ansiaba No era buena idea. Saba que no lo era
por ms que tambin ella pudiera anhelarlo.
Y sin embargo devolverla ahora al baile. Al to Richard Suspir con ms
fuerza. No poda. May era su debilidad. Poda hacer cualquier cosa menos alejarla
de s.
Respir hondo de nuevo, tratando de hacer lo correcto.
Creo que deberamos volver.
Esperaba que le dijera algo as. Haba ledo sus dudas en su rostro. No saba
qu las haban gestado, pero algo haba cambiado en un momento. Haban bailado
con una sensualidad que no se haba manifestado tan patente hasta esa noche, que
de algn modo al parecer Alex haba mantenido a raya. Porque desde el principio
haba sido l quien haba marcado los lmites entre ambos, quien haba manejado
los hilos y ella quien se haba sentido una marioneta en sus manos. Pero esta noche
no se senta en sus manos sino entre sus brazos. Y era donde quera estar, y al
demonio si era o no correcto. Era Alex, y con l todo haba parecido siempre
correcto. Todo. Desde siempre.
La haba apartado del baile antes de que terminara la pieza y la haba
alejado de all con las manos entrelazadas y una mirada que prometa mucho ms
que un paseo. Y ahora en cambio tena dudas. Las dudas que, extraamente,
descubri no tener ella. Porque lo que fuera no tena nada que ver con los dos
desconocidos que haban dicho ser. Y May segua queriendo ser una desconocida
para l. Quera la noche que nunca tuvo cuando debut. Y la quera con Alex. Solo
podra tenerla si era con l, aunque fuera ocho aos despus. nicamente l, de
entre todos los hombres con los que se haba relacionado socialmente a lo largo de
los aos, en Inglaterra y en Amrica, la haba hecho sentirse as: sin temor a
mostrarse en toda su personalidad, especial siendo ella misma. Y al cuerno la
razn, al cuerno por qu esa noche se senta as, al cuerno por qu con l, y al
cuerno lo que deban hacer.
Por qu?
Alexander la mir con seriedad. May no rehuy sus ojos en ningn
momento. Los apart l y los fij en las manos, todava unidas. Las separ
despacio y volvi a su rostro.
May suspir con voz cargada de remordimientos.
Por qu debemos volver? repiti May.
No quera escuchar las razones que ya conoca. Y aunque su voz haba
sonado segura, la tristeza que reflejaba se col en l y los dos se encogieron al
reconocerla.
May quiso explicarle.
Pero se acerc a su cuerpo, se qued a un suspiro suyo, y le coloc un dedo
en los labios. Alexander no esperaba su cercana y qued sobrepasado por ella, por

su calor, por su perfume. Nunca haban estado tan cera. Ni siquiera cuando lo bes
la sinti as.
No soy May. Esta noche no nos conocemos. Esta noche solo somos dos
desconocidos sin un pasado. Esta noche es nuestro presente. Sin un futuro. Solo
somos un hombre y una mujer a los que les une la pasin. Hizo una pausa
significativa y continu antes de que el valor la abandonara. La pasin por lo
prohibido.
Y no temi un rechazo porque no lo concibi.
Baj la mirada de sus ojos a sus labios, donde an descansaba su dedo
ndice. Se dio cuenta de que tena unos labios fascinantes. Nunca se haba fijado
pero as era. Acarici el labio superior con el dedo y sinti que este le temblaba, el
pulso bailaba sobre su boca. Hipnotizada lo apart para dedicarse al labio inferior,
que barri delicadamente con el pulgar, maravillada por su suavidad. Haba
besado aquellos labios unas noches atrs? Un pequeo escalofro la recorri. No
eran aquellos labios. No era aquel deseo. Ni haba sido la May de Ranelagh quien
le besara.
Alexander solo poda mirarla, sentirla. Pero no quera dejarse seducir. Si
iban a besarse quera seducirla l. Quera ser l quien controlara la situacin.
Quera que se sintiera hermosa y deseada y cautivada. Y especial.
May repiti contra su dedo, besndolo con suavidad.
Shh, esta noche no tenemos nombres.
Alexander dio un paso atrs, saliendo de su embrujo.
Se sinti hurfana al perder su contacto y temi un rechazo.
Dame la mano. Mir la suya y estaba abierta, esperndola. Iba a ocurrir,
se dijo maravillada. Iba a ocurrir, hubo de repetirse. Dame la mano y djame
llevarte donde nadie pueda vernos, o por Dios que te besar aqu y maana dirn
que los franceses han vuelto a conquistar Egipto.
Su tono hosco, ronco, la hizo sonrer. Tom su mano y lo mir, y la sonrisa
muri en sus labios. Sus ojos azules eran dos pozos de deseo. De crudo, desnudo
deseo.
Nunca la haban mirado as y su ardor la sobrecogi.
Alexander tir de ella con algo de brusquedad y la guio por algunos
senderos hasta que encontr una zona que consider lo bastante recndita.
Conoces bien los caminos dijo May intentado aligerar la tensin que
amenazaba con superarla; un nudo de nervios atenazando su estmago.
No estoy seguro de que sea capaz de hallar el camino de regreso.
Por un instante su mente le dijo que si no regresar significaba quedarse con
Alex para siempre no le importaba. Su propio pensamiento la asust por la fuerza
y la intensidad con la que la llen la certeza de este. Pero apenas pudo reflexionar
nada porque dio un paso hacia ella y todo lo que no fuera su imponente figura

desapareci de su cabeza.
Alexander quera besarla como si fuera el primer beso que recibiera. Tierno,
tranquilo, suave hasta que la pasin los arrollara. Porque May sabra del deseo,
pero tambin l y nunca haba sentido lo que estaba sintiendo ahora, y romntico o
tonto, acertado o equivocado, tena la sensacin de que aquel beso iba a escapar de
cualquier control e iba a ser una experiencia nueva para ellos.
As que se acerc a ella y la tent de todas las formas que supo.
Se acerc a su cuerpo poco a poco, las piernas, la cintura, el torso, los brazos
y la cabeza, hasta que prcticamente estuvieron pegados. Escuch su suspir y
sonri con ternura, tambin l senta que le faltaba el aire.
Llevaba los brazos cubiertos y aun as los acarici sobre la tela con supuesto
descuido, pasando las manos por la suave muselina con delicadeza hasta llegar a
las clavculas, que dibuj con los dedos. La sinti temblar y no estuvo seguro de si
era ella o eran sus propias manos. La contencin lo estaba matando. Deseaba
abalanzarse sobre su boca y devorarla.
Apart la mscara que la cubra y la dej caer en la hierba mullida. Se quit
tambin l el antifaz.
May se revolvi, inquieta como nunca haba estado.
Coloc las manos sobre las mejillas y las acarici con los pulgares
lentamente, y baj apenas la cara, acercando sus labios. Los enormes ojos grises lo
miraban inquietos, divididos entre el deseo y la enormidad de este.
Cierra los ojos le pidi en un susurro.
May estaba temblando. Todo su cuerpo vibraba en pequeos
estremecimientos de pasin. Vio que Alex se acercaba a su boca y los cerr
temerosa de no soportar la tensin.
Le falt el aire cuando intuy su aliento y se le encogi el estmago. Las
piernas se le volvieron de mantequilla y su bajo vientre se revolvi. Si no la besaba
pronto Si no la besaba justo en aquel momento no aguantara en pie Si no la
besaba
Y sinti el roce de sus labios y suspir un gemido de alivio. Fue una caricia
suave, apenas un pequeo contacto que repiti con mayor presin una segunda
vez. Y una tercera. No llegaba a besarla, solo la tentaba. De nuevo su cuerpo se
tens y volvieron los pequeos escalofros.
Alex, por favor.
No pens que poda ser ella quien lo besara. No poda pensar. Estaba
atrapada, cautivada en l.
Alexander abri apenas la boca y abarc su labio inferior como tantas veces
haba deseado hacer. Aunque le fuera la vida en ello iba a besarla como siempre
quiso hacerlo: despacio, asegurndose de que no dejara ni un pedacito de su boca
sin probar. Tom con sus labios el inferior de May y lo atrap antes de soltarlo

para tomarlo de nuevo y darle suaves mordisquitos que la hicieron temblar.


Satisfecho apart las manos de las mejillas y la tom del talle con ms fuerza, pero
no aument la presin. Acarici con la lengua y chup suavemente y la escuch
gemir y tambin l suspir de placer antes de dedicarle los mismos mimos al labio
de arriba. Tena una boca hecha para ser besada. Continu sin profundizar en el
beso, presionando ms o menos, mordisqueando o lamiendo, esperando no saba
ella qu, pero esperando.
La respuesta lleg en el cuerpo de May. Se adapt a l. Coloc cada suave
curva en cada ngulo suyo. Sinti la pequea cintura en su pelvis; sus pechos
descansar sobre su torso; la supo de puntillas y sin romper el beso lade la boca,
invitadora, pidiendo una mayor profundidad. Alexander la tom por la espalda e
introdujo la lengua en su boca. Cul fue su sorpresa cuando la de ella sali a su
encuentro y se fundieron en una y se acariciaron. Sus gemidos se mezclaron
tambin. Alexander cerr el abrazo y May subi las manos hasta su cabeza y pas
las manos por su pelo sin orden, despeinndolo con los dedos, deleitndose con los
mechones y su textura.
Baj la otra mano desde la cintura hasta la base de su columna, la peg a l,
abri su boca y la bes como no se deba besar a una dama. La bes como no se
deseaba a una dama. La bes con toda la pasin que tena un hombre y que un
caballero aquietaba. La bes como si la vida le fuera en ello, como si fuera el ltimo
beso que fuera a darle y no el primero.
May sinti que la engulla en su pasin y se perdi en sus besos. El instinto
la guio, le ense a devolver los envites de su lengua y de su cuerpo, le ense a
acercarlo ms, lo que pareca imposible, y le ense a pedir en silencio que no se
detuviera.
Alexander la supo abandonada y se apart.
Abre los ojos le pidi.
Le cost unos segundo procesar sus palabras y hacer lo que le peda. Se
miraron entonces frente a frente y vieron en el otro su propia pasin reflejada. Se
deseaban, eran conscientes, y queran lo que estaba ocurriendo. Estaban
convencidos.
Detenme cuando todo esto sea excesivo pidi Alexander con la voz
rota.
Nos detendremos cuando sea excesivo le confirm May.
Con la tranquilidad de que no se excederan, asalt su boca exactamente
como la estaba besando un momento antes, sin temor a los excesos. Hubo de
sostenerla porque dej su cuerpo inerte, tanto confiaba en l.
Deposit un reguero de besos por su mejilla, lleg a su oreja donde lami
apenas antes de bajar al cuello y continuar por el escote, deline las clavculas y
regres por el mentn a su boca. May lo esperaba y asalt ella sus sentidos con

ardor, pegndose a l, besndolo sin saber qu haca.


Alexander reconoca su urgencia tanto como su desorden. May no haba
sido besada as. Pero, reconoci, tampoco l haba besado a ninguna otra mujer de
ese modo. Aquel beso, que le funda la mente y alcanzaba cotas de deseo que no
haba logrado ni con las caricias ms ntimas, los haba superado a ambos.
Mi dulce May susurr.
Pero ella no poda orle. Todo su cuerpo estaba concentrado en Alex, y su
mente haca tiempo que se haba evaporado.
Cuando las grandes manos bajaron por su corpio, se aup un poco para
que le acariciara los senos. Ambas los cubrieron y se acerc buscando un contacto
completo. Gimieron los dos y fue el turno de May de susurrar su nombre.
Alex. Suspir. Oh, Alex repiti con ms ardor cuando las movi
sobre ellos y sus cimas se alzaron pidiendo tambin atencin.
Quiso tocarle tambin. Baj las suyas desde su cuello a su pecho y comenz
a acariciar con las palmas abiertas, palpando con las yemas de los dedos su torso
duro, sus brazos flexibles, sus anchos hombros.
Alexander supo que haba llegado el momento de retirarse. Si le permita
acariciarlo su control se esfumara y aquella noche un beso era suficiente. Era ms
de lo que deban haber compartido y haba superado cualquier expectativa. Y
aunque saba que podra confundirla ms, no cambiara una sola caricia de su boca
ni por el elixir de la vida. No cuando ella se lo daba al regalarle esperanzas.
Tom sus manos con las propias, entrelaz los dedos y volvi a acariciarle
los labios cada vez con mayor suavidad hasta que finaliz el beso y quedaron
ambos con los ojos cerrados, las frentes unidas.
Mi dulce May repiti.
Sonri con ternura y le habl del mismo modo.
Tuya para tu fastidio dijo con los ojos cerrados, recordando cmo haba
firmado siempre las cartas que le enviara.
Finalmente abrieron los ojos y se sonrieron con cario.
Ser mejor que regresemos.
Asinti ella y se dejaron guiar por la msica y el bullicio para volver de
nuevo al ncleo de la fiesta.
Confo en que el to Richard no nos haya estado buscando.
Dudo mucho que lo haya pensado, siquiera la tranquiliz.
Pero lo habra hecho. Desde luego que s. Y los vera al volver. Y no les dira
nada a ellos. Pero a sus padres, al de May y al suyo, les pasara un parte.
No le molest. Le pareci incluso divertido.
Confiaba en que les dijera tambin de qu se haba disfrazado.

Captulo dieciocho

May se haba despertado temprano, a pesar de que la noche anterior le


costara conciliar el sueo, se haba vestido y se senta ms que dispuesta a
desayunar y a comenzar el da.
Al acostarse haba rememorado con minuciosidad los hermosos minutos
vividos con Alex hasta quedarse dormida. Al menos media docena de veces haba
repetido en su mente fascinada aquel beso.
Poda sentirse ms en un beso que en una noche de caricias? No necesitaba
la respuesta porque la conoca, aunque no la comprenda. Ojal pudiera hablar con
alguien, pudiera aclarar sus dudas. Pero la nica persona que conoca su secreto...
sus secretos, era l. Porque Alex deba saber cmo la haba hecho sentir. Habra
sentido l ms en un beso que en una noche? Se sinti ridcula. Desde luego que
no, supo: era un hombre experimentado.
Y le doli saber que para l no haba sido memorable cuando para ella haba
sido tan especial.
Y era eso lo que no alcanzaba a comprender, lo que la confunda. Ella, que
escriba historias de amor; ella, que haba rebasado los lmites creyndose
enamorada y tena por tanto cierta experiencia; ella, que conoca de primera mano
las historias de amor de sus seres queridos, y no se entenda a s misma ni lo que le
estaba ocurriendo. Porque desde luego no amaba a Alex.
Se sinti mal al pensarlo. Le amaba, claro que s. Como amaba al hermano
de Alex, Christopher. Bueno, quiz no, pero porque Kit no haba discutido con ella
como sola hacerlo su dichoso hermano. Tal vez fuera la edad. Claro que tena la
edad de Kit, no la de Alex.
Era definitivamente una cuestin de caracteres, se convenci. Desde nios
se haban repelido y atrado por igual, de ah que hubieran pasado tanto tiempo
juntos, y que, de todos los Illingsworth y Saint-Jones, fuera l con quien ms
afinidad tena.
Pero no estaba enamorada de Alex. Eso s, le quera muchsimo. Tanto como
quera a su hermano. Besar a Kit pas por su mente y la mera idea la hizo sentir
mal, le result inapropiada; alarmante incluso. Claro que Kit estaba casado y era
como un primo para ella, se justific antes de detenerse a pensar qu decidira su
mente por ella.
La mera idea de considerar a Alex como su primo le result ridcula. Alex

era era Neg con la cabeza, aturdida. Lo dejara en que Kit era como un primo
para ella y Alex era, sencillamente, Alex.
Deseis que os traiga el desayuno a la escalera, milady?
Se volvi para ver a Camps sonriendo. Tambin ella sonri. Cunto tiempo
llevara detenida en aquel peldao?
Debera decirte que s, y hacerte subir una silla y una mesa. Se burlaba
de l tanto como l lo haba hecho de ella. Y todo el buf.
El servicio dejara de apreciar a milady.
Puso cara de engreimiento.
A milady no debera importarle el servicio.
El mismo gesto le fue devuelto.
Si as fuera no sera tal el aprecio. La mir con fingido engreimiento,
sabiendo que haba ganado la discusin. Milady aadi para hacerla rer.
Baj las escaleras sonriente y bes la mejilla del viejo Camps. Haba luchado
con su padre en el frente durante la Guerra de la Pennsula y era uno ms en la
familia. Renqueaba. Perdi un pie en la batalla de Salamanca. Pero se negaba a
jubilarse a pesar de que los marqueses le hubieran ofrecido un buen retiro.
Tampoco quera or hablar de pasar todo el ao en Woodward Park y descansar
mientras ellos se trasladaban a Londres, casi la mitad del ao, para las Sesiones del
Parlamento y Navidad de octubre a enero, y para la temporada de marzo a julio.
Su lugar estaba al lado de los Woodward, afirmaba. Y era cierto, estaba junto a
ellos, no a su lado.
Son la puerta. Lo tom del brazo con delicadeza, pero lo mir con
diversin.
Abrir yo.
Camps se horroriz.
No abriris. Una dama
Su sonrisa se ensanch.
No te preocupes por mi reputacin. Soy ms escritora que dama.
Y avanz hacia la puerta, veloz.
Milady, por favor respondi azorado, tratando de seguirla.
Desde luego que no abrira. No ridiculizara as al mayordomo. Pero era
divertido devolverle la broma de la escalera. Y Camps la conoca: no hara nada
que lo dejara en mal lugar. Al llegar a la puerta se volvi a esperarle. Este meci la
mano, simulando que mereca un azote, antes de abrir. May se qued tras la puerta
y le gui un ojo.
Buenos das, milord salud a quien llegaba.
Buenos das, Camps. Su cuerpo reconoci su voz tanto como lo hizo su
mente. Est milady?
Milady April est en su alcoba, milord. Camps volvi al ataque dada la

familiaridad del recin llegado y la constante en sus discusiones con la hija de los
marqueses, tema central de sus trifulcas que tan bien conoca porque haba sido
testigo de ellas durante aos. As que abri paso y tom el sombrero que le
ofrecan mientras simulaba un tono lastimero. Y lamento profundamente tener
que decir que no vive aqu otra dama.
Alexander rio y entr en la casa.
Ha estado importunndote esa pequea tunanta?
Sali cual resorte de detrs de la puerta, olvidada cualquier vergenza por
la noche anterior, espoleada su acostumbrada rivalidad.
Yo no he importunado a nadie. Nunca importuno a nadie, de hecho. Y no
me llames tunanta. Lo vio alzar la ceja con arrogancia y dese afeitrsela.
Camps, dile que no te he importunado.
El aludido los mir a ambos, flemtico. Estaba hecho a aquellas contiendas y
evitaba verse incluido.
No hagas a Camps mentir por ti.
Ah!, cmo?
Estabas detrs de la puerta, May. Qu hacas ah sino importunarle?
Silencio. Camps?
Ms silencio.
Dnde quiere milady que le sirva el desayuno?
Ni siquiera has desayunado?
No esperaba visita! se defendi.
Eso no significa que puedas remolonear.
Un caballero no visita a una dama sin avisar! La mejor defensa era sin
duda un buen ataque.
Camps acaba de decir que la nica dama de esta casa es tu madre.
No metas a Camps en esto!
Ahora s, se dio por aludido.
Si me permiten opinar, creo que la salita amarilla tiene una luz magnfica
a esta hora de la maana. Y si abren las puertas que dan al pequeo jardn interior
podrn oler las rosas. Wilerbrouhg, querris caf?
Camps, de qu lado ests? Alex no est invitado a desayunar.
Por favor. Y la prensa.
El peridico lo tiene mi padre le dijo satisfecha: Olvdate de leerlo.
Caf solo, entonces. Gracias, Camps.
Milord.
May hubiera querido gritar de frustracin.
Camps! protest dolida.
Se volvi este con una sonrisa enorme.
A vos os traer caf y tarta tatn. Milady.

Cabece dando por imposible al mayordomo. Adoraba a aquel hombre


tanto como lo respetaba. Y le encantaba la tarta tatn.
Qu haces aqu? le pregunt, todava en el mismo tono brusco de su
pequea parodia.
Buenos das a ti tambin, May la relaj l. Es ese el humor que tienes
al despertar? Vaya, bueno es saberlo.
Un nudo se le atenaz en el estmago y, ahora s, record la noche anterior.
Por un momento se vio despertando a su lado. La estaba provocando? Pero no la
miraba siquiera, entretenido como estaba en dejar su abrigo y sus guantes sobre
una silla.
Buenos das, Alexander.
La voz de su madre la sac de sus ensoaciones.
April salud este a la marquesa, que sala de una de las salitas para
recibirle.
Qu sorpresa! No saba que vendras. May no me lo dijo. Hija, deberas
estar preparada para salir cuando un caballero
No soy una maldita dama protest, cruzndose de brazos.
Alz las cejas, sorprendida, y lo mir a l buscando una explicacin.
No ha desayunado.
Bes Alexander la mejilla que se le ofreca, vio May con fastidio, un beso
que una vez ms se le negaba. Su malhumor creci.
Se supone que t no sabes qu humor tengo antes de desayunar.
Se hizo un silencio denso. La voz masculina fue muy seria por una vez.
No se supone, May. Yo no s qu humor tienes antes de desayunar.
Sinti la mirada de ambos sobre ella y se sinti desarmada. Necesitaba un
caf. Necesitaba pensar. Necesitaba espacio. Y l le robaba el suyo!
Eres eres eres un inepto, Alex!
Y se march hacia la salita amarilla con regios andares.
April lo mir con seriedad. La mirada que recibi de vuelta la tranquiliz.
La marquesa se dej convencer de que era una de sus pequeas broncas.
Vienes o no? le pregunt enfadada en la entrada de donde les serviran
el caf.
Si no voy, cmo podrs explicarme cun inepto soy y por qu?
Y sonriendo a April, quien qued al fin aliviada de cualquier duda, fue
hacia ella, prometindose no decir nada hasta que se tomara al menos la mitad de
su caf y una porcin de tarta de manzana.
Podra hacerle el amor, una vez casados, al despertar? O tendra que pedir
el desayuno en la alcoba? Lo averiguara. Y pronto, esperaba.
Al parque.
S, al parque. A Hyde Park.

T y yo.
Le haba propuesto dar un paseo en su tlburi en cuanto le haba parecido
seguro. Y, como esperaba, May se mostraba desconfiaba. Le fascinaba el
funcionamiento de su mente.
S, t y yo repiti con seriedad, ignorando su sorna.
Solos?
Y su sarcasmo.
Dudo mucho que a las once de la maana no haya nadie ms all. Pero si
es tu deseo puedo pedir a Alberto una gracia y que vace el parque por un capricho
tuyo.
Torci el gesto.
No haras tal cosa.
No me pediras tal cosa.
Alex!
May! la imit, divertido.
Mas no le hizo gracia y no sigui la conversacin. Se oblig a respirar hondo
y a explicarse como si a un nio se dirigiera. Alex pareca burlarse de ella. La noche
anterior la besaba, remova sus cimientos hasta hacer temblar todo lo que crea
firme, y ahora la invitaba a dar un paseo en un lugar conocido por ser el nido de
chismosas ms concurrido en las maanas londinenses. Qu pretenda? Ser la
comidilla de la temporada? Pues que no contara con ella, gracias pero prefera
ahorrarse algo as.
T y yo. A Hyde Park. En un tlburi. No has pensado que la gente nos
podra ver?
Puedo cambiar el tlburi por un coche cerrado si es ese tu deseo le
respondi en el mismo tono. Pero te informo de que en Hyde Park resultara
ridculo.
Dese dar una patada en el suelo. O en su espinilla. Chasque la lengua, tan
frustrada se senta.
Te ests haciendo el obtuso solo por fastidiarme?
No s de qu me hablas. Y no chasquees la lengua. No, no lo hagas.
As que has venido para que demos un paseo t y yo en un tlburi por
Hyde Park.
En el mismo tlburi, s.
Ya.
No saba qu decir. No saba a qu vena aquel paseo. No saba a qu haba
venido el beso de la noche anterior. No saba por qu no la despreciaba tras su
humillante confesin. No saba por qu se comportaba como si tal cosa. Y no saba
por qu quera que los vieran juntos en el lugar ms atestado de gente de alcurnia
a aquella hora precisa.

No entenda nada. Y eso la frustraba. Mucho.


Podemos ir en tlburis distintos. Y si segua burlndose de ella le
llenara la boca con la tierra de alguna maceta. Pero se nos har ms difcil
hablar.
Hablar? Ahora entenda. Alex quera que hablaran. Era descabellado
hacerlo en un lugar pblico, pero o tal vez l buscaba un lugar pblico a
propsito.
Hablar dijo, y su voz son sospechosa.
Alexander trataba de mantenerse impertrrito, pero la cara de piel
inmaculada y ojos enormes reflejaba cada pensamiento suyo. La conoca bien,
demasiado si es que eso era posible en alguien como ella, y su confusin se lea en
sus pupilas, en el rictus de sus labios llenos, en su voz. Y en secreto estaba
disfrutando. l llevaba aos confundido, al fin era el turno de May de no
comprender qu ocurra y sentir que todo escapaba de su control.
S, hablar. Es lo que hace la gente civilizada cuando sale a pasear en coche
por el parque. Dudo que tu madre no te lo explicara cuando debutaste
Lo s.
Chasqueo de nuevo la lengua.
No hagas eso, May.
No me digas qu puedo hacer y qu no.
Alguien debera hacerlo.
Es de eso de lo que quieres hablar, no es cierto? De lo que puedo o no
puedo hacer. Su voz se volvi ms dura. Quieres hablar.
Hizo mentalmente un paso atrs. Saba a qu se refera ella y no quera decir
nada sobre Matthew, ni escuchar nada tampoco. La noche anterior, el beso
compartido, haban relegado a aquel americano al pasado. Dola, s, pero tras
perderse en su boca saba que lo que tenan superaba cualquier experiencia
anterior. Suya o de May. No le satisfaca, pero no le competa a l juzgarla: solo
amarla.
Bueno, hablar es lo que se suele hacer mientras se pasea. Pero si prefieres
el silencio Aunque permteme dudar de tu capacidad para mantenerte callada
toda una maana.
No rio. Se enfad ms, en cambio.
Lo har en cuanto reconozcas de qu quieres hablar le espet con voz
dura.
La mir a los ojos. Quera que supiera que saba de qu estaba hablando y
que entendiera que no quera conocer ms sobre aquello.
No he hecho una lista acerca de nada en concreto. Jams pens que t y
yo necesitramos preparar una lista con temas anotados para poder mantener una
conversacin fluida. Una sonrisa bailaba en los labios mientras responda, y

aunque no lo supiera tambin sus ojos brillaban divertidos. Pero si lo crees


conveniente puedo pedir a tu padre que nos preste papel y pactamos una lista de
charlas. Tal vez la cena en casa de mi hermano en un par de noches podra ser un
buen comienzo de conversacin, si te parece bien.
Kit los haba invitado a cenar a su mansin en Albany Street; a ellos y a
todos los primos, en realidad.
May nadaba entre el enfado y el alivio. Jugaba con ella, o en verdad decida
olvidar lo ocurrido? Porque la noche anterior le haba pedido tiempo, le haba
pedido dejar de lado lo ocurrido en Estados Unidos.
Ahora, sin embargo, no peda nada. Pareca dejar el pasado atrs. Y, se dio
cuenta, aquel pareca ser su lugar adecuado: en Amrica, casi veinte meses antes.
Lo mir con suspicacia, tambin una sonrisa tirando de la comisura de su
boca.
No hay nada en concreto de lo que quieras hablar, Alex?
Y t? Al verla relajada presion apenas, queriendo confirmar su
postura y olvidar a Matthew de una vez y para siempre. Hay algo en concreto
de lo que necesites hablar?
Baj la vista y respondi en un susurro confuso.
No.
Alexander quiso que su tono le infundiera la seguridad que pareca haber
perdido en s misma. En ellos.
Entonces no hay nada que necesite saber.
Y se puso en pie y le tendi la mano.
Nos vamos?
May mir la mano que le tenda, incrdula.
As de sencillo?
De veras era as de sencillo? Ella ya no quera hablar ms, l no necesitaba
saber ms, tema zanjado? Ningn hombre era tan indulgente. Nadie, ni hombre ni
mujer, lo era. Haba que respetar mucho a la otra persona, y confiar en ella, y
valorarla, y algo ms, para que fuera as de sencillo.
De nuevo supo a qu se refera. Y la mir para que comprendiera que dejaba
el pasado en el pasado de una vez y para siempre; que aquel era su instante en el
tiempo. Y aunque no pudiera decrselo, lo que l quera era un futuro. Haba
pasado veintisis aos aorndola y pretenda pasar los siguientes setenta y cinco,
al menos, resarcindose de su ausencia.
Sencillo? respondi con gesto exagerado. Me has ofendido al llegar,
has puesto a Camps en una situacin complicada, has hecho que tu madre pensara
tan mal de m que no me sorprendera ver una carabina esperndonos al salir, me
has ignorado durante el desayuno, me has llamado inepto
Nada nuevo, Alex. Tom su mano con una sonrisa que ilumin a

ambos. Nos vamos?


May crey que el pecho le estallara de alivio. De felicidad y de alivio. Alex
era un hombre excepcional. Como pocos.
Como ningn otro.
Cuando regresaron, tres horas despus, todo pareca igual que dos das
antes. Alex le haba hablado de los avances en el Palacio de Cristal y May le haba
contado un proyecto que haca casi dos aos que tena en mente y que ni siquiera
haba compartido con su madre: quera escribir teatro.
Haban saludado a muchos conocidos que los haban mirado con creciente
curiosidad, May haba inventado historias absurdas y los matrimonios ms
disparatados hacindole rer, y l le haba contado pequeos cotilleos, mas no de
saln, sino de Whites, esos que ninguna dama deba conocer.
Todo era igual entre ellos y sin embargo todo era distinto.
Porque Alexander saba de Matthew y haba preferido dejar a aquel
americano en Nueva York. Y porque May haba enterrado su pasado en lo que a l
respectaba. Y en cierto modo el entendimiento de Alex la ayudaba a perdonarse, a
juzgarse con menos dureza.
Y senta que confiaba en ella, que la respetaba, que la valoraba y haba
tambin un algo ms.
Porque la noche anterior se haban besado, pero ya no eran dos
desconocidos tras sus mscaras. Eran Alex y May y se deseaban y cada roce haca
saltar una pequea chispa entre ellos. No haba buscado acariciarla de ningn
modo, para su decepcin, pero la pequea llama estaba all, latente, entre ellos, y
poda sentirla y saba que tambin l la estaba disfrutando.
No entenda qu estaba ocurriendo, pero no quera descifrarlo todava.
No, porque la razn, la realidad, podan ser decepcionantes. Y deseaba
dejarse llevar un poco ms. Solo un poco ms, se prometa, antes de que lo que
fuera lo estropeara.
Llegaron a su casa a la hora de la comida. Alex la acompa hasta la puerta
como corresponda.
Seguro que no quieres quedarte? le pregunt por tercera vez, reacia a
dejar que se alejara.
Seguro. Tengo una cita en Buckingham.
Ya. Suspir. Muchas gracias por el paseo. Ha sido un placer contar
con el honor de
Iba a dar el clsico discurso de agradecimiento solo para fastidiarle, para
hacer de aquella maana y de aquel paseo un da cualquiera.
May le advirti, y algo en su tono le dijo que l no bromeaba. Apart la
burla y lo contempl con aquiescencia. Mucho mejor. Y ahora, a qu baile
acudirs esta noche?

Lo mir desorientada por un momento.


Al de los Bates. Por qu?
Porque si no me lo dices, no sabr dnde ir a reclamar mi vals.
Y sin ms se march. Sin besarle la mejilla, sin despedirse siquiera.
Pero a ella no le import. Entr en casa sonriente y soadora, tanto que
apenas salud a Camps y desde luego no vio a su madre, que haba estado a la
espera durante la ltima media hora, paseando cerca de la entrada.
April esper a que desapareciera en el rellano de la primera planta antes de
llamar al mayordomo.
Enve a un mozo a mi estudio en diez minutos. Deber llevar una nota a
la duquesa de Stanfort. Se marchaba ya a su pequea salita que constitua su
refugio cuando se volvi de nuevo. Y otra a casa de la condesa de Westin.
Sonri el sirviente.
Todo bien, milady?
Eso espero, Camps. Pero por si acaso esta noche miladies y yo
atenderemos el baile de los Bates.
Ir vuestro esposo? Debo decir a su valet que?
Puso los ojos en blanco como respuesta.
A Julian no se le ha perdido nada en la residencia de los Bates, Camps.
Pero gracias.
Y se march a su pequea biblioteca privada. Tena dos misivas que librar.
Duquesa y condesa recibieron idnticas lneas. Deban acudir al baile de los
Bates, sin acompaantes y con sus mejores galas. Y verse en las terrazas de fuera y
no en el gran saln atestado donde seran fcilmente visibles. Fuera, donde seguro
estaran ms tranquilas y podran charlar en intimidad.
Tal vez ninguna de ellas supiera exactamente qu ocurra, pero saban que
era algo interesante y, obedientes y disciplinadas, hicieron lo que se les peda.
Y muertas de curiosidad y sintindose cmplices de algo divertido, fuera lo
que fuese.

Captulo diecinueve

Alexander estaba nervioso. Se rio de s mismo sintindose uno ms de los


jvenes que abarrotaban la sala y que seguan a la beldad de la temporada con la
esperanza de ser honrados con un poco de su tiempo. Aunque saba que l
disfrutara del de May, no estaba convencido de recibir el tipo de atencin que
deseaba. Bailando con ella poda despertar su cuerpo, y besarla despus, anticip
su deseo. Tras acariciar sus labios la noche anterior la necesidad de tenerla entre
sus brazos se haba acrecentado al volverse real, al saber con exactitud qu era lo
que se haba estado negando frreamente durante tantos aos.
Pero quera mucho ms que sus besos. La quera a ella. Quera su rendicin
ya que l se haba rendido a ella. Haca aos que le tena subyugado y necesitaba
de un amor tan intenso como el que entregaba.
May saba que para l, que no fuera doncella no era una calamidad, como
tambin saba que aun conocedor de ello la haba besado. Y que la deseaba, que la
deseaba muchsimo.
No deba tener dudas, pues, de que la estaba cortejando. Tena que ser
consciente de lo que estaba ocurriendo entre ellos, precisamente porque conoca el
deseo. De ella dependa ahora alentarle o alejarle. Y a fe suya que se senta
alentado.
As que esper a que dejara de sonar la pieza que haban estado
interpretando los msicos y regres al baile. Se haba mantenido hasta entonces en
el saln de juegos adyacente parloteando con algunos conocidos, pero atento a lo
que ocurra justo al lado. No se haba acercado a saludarla al llegar, y nada tena
que ver que las matronas los pudieran convertir en el centro de las habladuras. Iba
a bailar dos valses con ella, as que habra habladuras. Es ms, esperaba dar
mucho que hablar durante las siguientes semanas, hasta que se desposaran.
Si no le haba hecho notar su presencia se deba ms bien al hecho de que su
dama ya sabra que estaba all, se lo haba dicho aquella maana, y quera que
sintiera la anticipacin tanto como l, que disfrutara de los nervios de la espera
teniendo la certeza de que en el momento adecuado se unira a ella.
As que cuando ces la partitura y call la orquesta se excus con sus
compaeros de chchara y regres al saln. No necesit buscar demasiado, su
altura era reclamo suficiente. Se detuvo en seco y torci el gesto en cuanto la vio.
Otro caballero le estaba pidiendo su carn. Al cuerno expectacin, anticipacin y

certezas, se dijo. May no bailara con otro, lo saba, y por un momento le haban
traspasado los celos. Haba pasado aos esperando, apostando que no se casara. Y
ahora que estaba tan cerca de poder reclamarla Compuso una sonrisa distendida
y se acerc a ella, y por ende a su admirador. Cul fue su sorpresa al reconocerlo.
Henry sonri a su amigo el conde.
Alexander le respondi este.
Me temo que pretendes mi baile.
Henry lo mir incrdulo.
Lo dudo. No te he visto con la dama en toda la noche.
Quieres decir que has estado toda la noche vigilando a May?
El otro alz las cejas, sorprendido. El tono beligerante no le pas
desapercibido, como tampoco lo hizo que la llamara por su nombre de pila con una
importante dosis de posesividad.
Lo he hecho le confirm divertido, dispuesto a burlarse de l. Y
puedes rebajar tu furia. Ha pasado la velada ignorando a todos los caballeros que
se le han acercado. Entiendo ahora que esperaba a uno en concreto. Milady la
salud con una sonrisa, Alexander se despidi, claramente jovial.
Y se march, dejndolo algo fastidiado, pero halagado por la informacin, y
a May ruborizada y con claros signos de embarazo.
Oh, Alex, le has odo? Qu va a pensar de nos, de m? se corrigi,
tmida. Qu va a pensar de m? Qu dirn cuando el conde comparta sus
impresiones con otros?
La msica comenz y tambin ellos a danzar a su comps, casi sin darse
cuenta.
Henry no dir nada, puedes creerme. Es un buen amigo que disfruta
intentando sacarme de quicio, pero no es un cotilla. May? Mantena ella la vista
baja. May? repiti.
Ante su insistencia alz los ojos, avergonzada.
No es lo que Henry vaya a decir. Es lo que todos dirn.
La mir, sorprendido.
Te preocupa?
Debera preocuparte a ti.
No le convenci su respuesta. Alexander quera que hablaran de ellos. Le
sorprenda que ella se mostrara prudente.
No es eso lo que te he preguntado. Deja que me ocupe yo de mis
preocupaciones. Te preocupa la opinin que otros tengan de ti por la eleccin de
tu compaero de baile? Le vino a la mente que aquella temporada haba
prometido a su padre que buscara esposo y algo en l se revolvi. Tal vez era eso
lo que la agitaba; tal vez la muy cabezota todava pretenda ser fiel a su palabra y
no quera que otros caballeros no la cortejaran como consecuencia de sus excesos.

Le habl con brusquedad, fruto de la impaciencia. Y bien?, te preocupa?


A May no le gust su tono como tampoco le gust que no la incluyera en las
preocupaciones de l. Lo que hacan juntos era asunto de ambos. Y hacan falta dos
para bailar el vals.
Deja pues que me ocupe yo de las mas.
Previendo un desplante antes de que llegara por cmo tens su columna,
tanto la conoca, la tom con fuerza y la hizo girar varias veces por la pista. La
msica tal vez no lo requiriera, pero s la situacin.
Para cuando volvi a disminuir el ritmo la sinti ms relajada. Dej pasar
unos minutos en silencio antes de concentrarse en ella. La separ de su cuerpo y al
acercarla la asi por la cintura y la roz levemente con el pulgar. Not cmo
responda y se estremeca apenas. Pero no lo mir. Tom la mano que tena en su
hombro y describi un arco con ella sobre sus cabezas, obligndola a alzar la vista.
Ahora que tena su atencin acarici la palma de su mano con discrecin sin dejar
de mirarla. La vio enrojecer y mirar hacia un lado, azorada.
Alex le dijo, entre la advertencia y el ruego.
Finaliz el movimiento colocando su pequea mano en su propia nuca. Sin
poder evitarlo May acarici su pelo y en respuesta la acerc un poco ms a su
cuerpo.
Alex repiti.
Deberan preocuparnos los rumores?
May se congratul al orle hablar de los rumores que ambos generaban.
Ahora s era una cuestin comn y por tanto la preocupacin era compartida. Se
sinti ridculamente satisfecha.
Deberan le confirm.
La apart de s y la volva a acercar al ritmo de los compases. A la misma
escasa distancia.
Y por qu deberan?
Porque no puedes acudir a un baile y bailar solo con una dama.
Ni t bailar los valses solo con un caballero. Y sin embargo nos estamos
consintiendo ser decorosamente estrafalarios. Sonri, ambos lo hicieron. Le
rode el talle con cierta posesividad antes de seguir. Y no, no te estoy pidiendo
que bailes el vals con otros caballeros. Es ms, te agradecera mucho que no lo
hicieras. La ridcula sensacin de bienestar se acrecent en ella. Menos an si
pretende cualquiera de ellos tomarse las licencias que yo me estoy tomando.
Y para dejar clara su posicin le acarici la cintura. Pero May no necesitaba
preguntar a qu se refera. Ni le cupo ya duda de que aquella primera noche, en su
regreso, nada haba sido casual entre ellos.
Sabes que no bailara el vals con nadie ms le susurr, cohibida.
El pecho masculino se llen de orgullo.

No irs a pedirme que baile yo con otras damas? Silencio. May?


Qu estaba ocurriendo?, se pregunt por ensima vez. Acaso la estaba
cortejando? Alex no la cortejara. Era un Saint-Jones, por el amor de Dios. El
heredero de su padre. Y aunque ella fuera una Woodward tena veintisis aos. Y
l saba que Por un momento la lgica de su argumento la atenaz.
Alexander sinti cmo quedaba fra, inmvil, y tir de ella.
No dejes de mecerte, May. Que hablen porque estamos demasiado cerca
el uno del otro no me preocupa. Que hablen porque te detienes en mitad del baile,
s.
Reaccion de inmediato. Detenerse sera un error imperdonable.
Disculpa.
La mir con ternura, la misma con la que le respondi.
No te disculpes. Solo
Desde luego que no me disculpo!
De pronto crea entender. Su edad, su condicin No eran las de una
esposa, eran las de una una Sera l capaz de de? No poda decirlo. Ni de
pensarlo siquiera era capaz. Con toda probabilidad llorara. Pero sera de rabia, se
minti.
Como fuera, a l no le gust nada el giro de sus sentimientos, que una vez
ms ley en sus ojos.
Por eso te he dicho que no lo hagas, May le respondi con voz
calmada. Porque no hay nada por lo que tengas que disculparte.
S que no lo hay repiti beligerante
Vas a contarme qu es lo que te ha detenido? Su voz fue suave, dulce
como nunca la haba odo. Llena de preocupacin.
Enrojeci. Se preocupara tanto si solo deseara? Pero qu ms poda
desear? La ofendera as? Aunque tal vez sabindola con cierta experiencia no lo
considerara una afrenta.
Le retorcera el pescuezo. Si se atreva a insinuar siquiera que ellos que
ellos
May? Me contars?
No le interrumpi, tajante.
No iba a contarle sus sospechas. No hasta que les diera forma ella primero.
No hasta no serenarse. No quera hacer el ridculo.
Puedo hacerte cambiar de opinin en los cinco minutos que restan de
vals?
No de nuevo responda categrica.
Alexander decidi darle tiempo. Poco tiempo, en realidad.
De acuerdo, intentemos disfrutar entonces de los compases que nos
quedan el uno en brazos del otro. La forma en que lo dijo, la voz enronquecida,

hizo que un pequeo escalofro la recorriera. En el prximo vals, en algo ms de


una hora, quiz ests ms serena y quieras contrmelo.
Alz la cabeza alarmada, extinguida cualquier efusin.
No puedes bailar dos valses conmigo respondi sin resuello.
Su corazn, sin embargo, saltaba en su pecho de alegra irrefrenable. Si
bailaba en pblico no poda pretender nada privado.
Entonces qu demonios?
No puedo bailar tres bailes con la misma dama sin que todos den por
sentado que existe un acuerdo privado entre las familias. May baj la vista y
Alexander quiso abrazarla, tanta ternura despert en l su gesto. Dos, no
obstante, nos estn permitidos.
May ya saba que era as, pero permitido no significaba correcto. No cuando
eran dos valses. Y tambin l lo saba.
Alex, no debemos.
No sin que efectivamente se hablara de un posible compromiso entre ellos.
Record las voces que haba escuchado en el parque y en Almacks que tachaban
de ridcula cualquier especulacin respecto a ellos y lejos de enfurecerse, le
dolieron.
Alexander la tom de nuevo con seguridad y la hizo girar. Los compases
finales se acercaban y todas las parejas se movan a mayor velocidad, haciendo
vueltas ms abiertas, las faldas de las damas desplegndose cual abanicos, dando
un hermoso colorido al saln mientras los caballeros las guiaban. Finalmente la
msica ces y todos aplaudieron.
Al cuerno quien diga que no puedo bailar contigo, May. Desde cundo
t y yo hemos seguido a pies juntillas las normas que otros nos marcan? le
susurr en un tono ntimo. Lo mir y la intensidad que vio en sus pupilas la hizo
sentirse nica. Yo met un asno en Oxford y t tuviste tu propio Grand Tour. Solo
t puedes negarnos el placer de dos valses en una misma velada. Y si va a ser as
tendrs que hacrmelo saber en un par de piezas, cuando venga de nuevo a
buscarte. Porque no dudes de que regresar a por ti.
La mir fijamente unos segundos ms, sus ojos azules incandescentes, antes
de irse al saln contiguo.
Regres a su grupo de conocidas con una pequea sonrisa y el pecho lleno
de calor. La confusin a un lado, el convencimiento de un segundo baile al frente.

Captulo veinte

Y bien? pregunt Nicole Illinsgworth a ambas. Vais a decirme que


solo ha sido un vals?
Las tres damas estaban en la terraza, apartadas con discrecin, al lado de
uno de los ventanales. Si bien April no les haba dicho la razn por la que las haba
reunido, tampoco ellas haban preguntado. Haban estado departiendo sobre el
debut de Eliza el ao prximo, sobre las ltimas decisiones del Parlamento, la
nueva sombrerera en Old Bond Street hasta que April les haba pedido que
prestaran atencin.
Y todas ellas haban visto llegar a Alexander, apartar a su amigo Henry, y
bailar con May. Y acercarla ms de lo debido, y extraos movimientos en los
cambios de mano, y decir extraos por no definir como acariciantes. Y en un
momento dado tensin en los ojos azules, cierta posesividad en ellos.
Tanto como haban visto a May retrada, enfadada, confusa, alarmada,
tmida y muy satisfecha. Exultante, incluso.
Fue Judith quien respondi, rompiendo la concentracin del resto.
No dir que solo ha sido un vals, pero tampoco que ha sido algo ms que
un vals. Apart la vista definitivamente del interior del saln y se volvi a sus
amigas. Son Alexander y May. Podran haber estado discutiendo sobre cualquier
cosa y es obvio que May gan la discusin.
Y que tu hijo le amenaz con algo despus que la puso avizora replic
April.
Algn castigo placentero para ambos dada la mirada que se han cruzado
al despedirse.
Dos pares de ojos se espantaron ante el comentario.
Eso ha sido inoportuno, Nicole la ri su cuada.
Negar la realidad es ms que inoportuno: es absurdo.
April suspir.
Y cul es, segn tu experta opinin, la realidad?
Se desean.
Judith emiti un gemido quejumbroso.
April se pregunt si deba revelar el beso que haba presenciado en la
biblioteca de los Stanfort.
La condesa no dud en continuar hablando.

Esperemos a ver qu ocurre en el siguiente vals.


La miraron estupefactas.
No bailaran dos valses en una misma noche.
No lo harn? Apostara a que s.
Mi hijo no ha bailado con ninguna otra dama expuso en voz baja la
duquesa, sin querer definir lo que era obvio.
Y mi hija no baila el vals sino con l declar a la vez April.
Nicole las mir, presumida. De nuevo Judith se neg a creerlo.
No puede bailar tres piezas con ninguna dama sin disparar las lenguas de
todos los dragones presentes. Si son dos bailes quiz
Dos valses tambin las harn rugir, Judith se lament April.
No deja de ser decoroso se burl Nicole de las dos, divertida, ni de
estar dentro de los lmites de lo civilizado.
Son dos valses repiti April con voz firme. No cotillones, polcas,
contradanzas o juegos de infantes. Son dos malditos valses.
No adelantemos acontecimientos. Quiz no sea as. Quiz ninguno de los
dos baile.
Apostara mi mejor abanico a que s lo harn. Y juntos dijo Judith, y
chasque la lengua y se puso seria.
Creis que quieren despertar los rumores de manera premeditada?
Tu hija se negar respondi segura Judith.
Lo har? A tu hijo? dud April. Es un hombre muy apuesto.
Se daba cuenta ahora. Por qu no haba prestado ms atencin a
Alexander? Porque era Alexander. Porque era Alexander Saint-Jones, por el amor
de Dios. Ni ms ni menos que su amigo de la infancia. Ese amigo con el que nunca
haba tenido una relacin serena, con el que nunca haba terminado de encajar.
Cmo haba podido no darse cuenta de cul poda ser la causa?
Lo har. Tu hija busca esposo, no? No debera bailar
Call a media frase y se hizo el silencio.
May buscaba esposo y bailaba solo con Alexander. Y Alexander la buscaba y
solo bailaba con ella.
Era tan sencillo como eso? No. Nada era tan sencillo en los matrimonios.
Ni mucho menos entre Alexander y May. Y las tres damas no necesitaron decir en
voz alta tamaa obviedad.
Ir a por ms champn y dejaremos esta conversacin inconclusa hasta
que suene el siguiente vals, segn el programa en una hora y quince minutos.
Las mir traviesa. Queris apostar?
No hubo envite pues nadie aventur que no bailaran.
May pas las dos siguientes piezas, una contradanza y una cuadrilla, en la
pista. Si iba a valsar con Alex ms le vala no dejar de bailar en lo que quedaba de

velada.
Pero se mova por inercia e ignoraba a sus compaeros, sonriendo
amablemente y respondiendo con monoslabos poco comprometedores, intentado
poner algo de orden a su cabeza.
Qu haca Alex? No la estaba cortejando. La razn no dejaba de gritarle
que no poda estar hacindolo porque qu sentido tena? Saba de Matthew. Y era
un duque que requera de una duquesa joven. Y saba de Matthew. Y deba casarse
con una dama intachable. Y saba de Matthew. Y requera de una esposa ociosa
que pudiera ser duquesa las veinticuatro horas del da. Y saba de Matthew. Y ella
era escritora. Y saba de Matthew.
Y aunque fuera posible que hubiera perdonado su desliz con Matthew,
segua sin cumplir ninguno de los requisitos para ser duquesa de Stanfort. As que
tema que fuera precisamente eso, que supiera que ya no era doncella y que la
lgica le gritaba que no sera elegida como su duquesa, lo que le atrajera a Alex de
ella. l no poda pretenderla como esposa, de acuerdo, pero y cmo amante?
La idea la haca sentir dividida. La haca sentirse menos que una dama, pero
a la vez se senta deseada como ninguna mujer en aquel saln.
Quera desechar el pensamiento pero no poda, no cuando un escalofro
recorra su columna vertebral ante la idea de l acaricindola, de ella pasando su
mano por su espalda, por sus hombros y por su ancho pecho. An convencida de
que no cometera de nuevo el mismo error, cierta euforia la dominaba y aquella
insidiosa vocecita le susurraba que el error de su pasado haba sido creerse
enamorada, que ahora no tena nada que perder.
Del mismo modo tampoco poda acallar a otra parte de su mente, una
descontrolada y desquiciada y optimista hasta la locura, y que se ilusionaba ante la
idea de que Alex s la estuviera cortejando. Porque ella no quera que l la
cortejara, no era cierto? Qu sentido tena? Ella no iba a casarse. Nunca. Y si lo
hiciera no sera con un hombre que esperara una duquesa a tiempo completo y que
adems le sacara de quicio con tanta facilidad como lo haca. Esta vez fue su
cuerpo quien le record que Alex haca mucho ms que eso.
Pero para eso no se requera de un acta matrimonial. Y de nuevo volva a
sentirse mal. Claro que para eso tampoco era necesario bailar en pblico con ella.
Y solo con ella.
As que, qu demonios estaba haciendo Alex?
Tena la sensacin de haber cado presa de una espiral infinita y no hallar la
salida.
Para cuando la msica finaliz y l regres, fiel a su promesa, se senta
mentalmente exhausta. Alexander lo not nada ms verla.
Ests bien? le pregunt antes de inquirirle nada, preocupado.
Su inquietud la conquist por un momento. Alex la quera. La quera

muchsimo. Y aquella era la cuestin. Porque tambin ella le quera. Su estmago


dio un vuelco al pensar en la relacin que tenan.
La que podan fragmentar aspirando a ms de lo debido.
May, ests bien? repiti, ms preocupado.
No lo s le respondi; se respondi a s misma en voz alta.
Quieres salir a tomar el aire?
No, no respondi presta. Bailemos.
Quedarse a solas con l solo la confundira ms.
Olvidemos el vals, May. No me sentir rechazado ni ofendido. Quieres
salir fuera? Prefieres que me olvide del baile y te deje sola?
Era un hombre maravilloso. La avasallaba primero con un segundo vals y
apartaba despus su cabezonera o su orgullo, quin saba, para que ella se sintiera
bien.
Pero entre sus brazos era donde se senta bien. Siempre parecan ser el lugar
acertado al que aferrarse.
De veras, Alex, bailemos pidi sin mirarle, sin querer que sus ojos
reflejaran su desconcierto, su anhelo y su temor.
Pero la conoca bien. Y estaba atento a cada detalle, a cada pequeo gesto, a
cada matiz suyo.
Quieres bailar conmigo, May?
No exiga. Era una pregunta sincera.
Lo mir. Y no pudo negarse a pesar de que no deba.
Apenas haban comenzado a bailar cuando se sinti sealada, cuando vio a
muchas mujeres ocultar sus bocas tras los abanicos.
Estn hablando de nosotros.
Alex la mantuvo a una distancia discreta, pero la acerc con la ternura de su
voz.
Es eso lo que te preocupa? Lo que hace que tus ojos hayan perdido todo
el brillo? No poda mirarle. Me contars qu tienes? Qu ha pasado?
Suspir. Ahora era ella quien necesitaba un poco de tiempo para pensar,
para poner sus anhelos, sus cambiantes sentimientos en orden. Tal vez con la luz
de un nuevo da
Alex
S?
Quera bailar con l, quera estar entre sus brazos y sentir su calor y dejarse
llevar. No quera pensar. No quera entender ni quera preocuparse por los
cotilleos del da siguiente.
Quera olvidar al resto y que solo existieran ellos dos.
Podemos ser solo dos desconocidos bailando un vals?
Su tono, lleno de tierna confusin, le lleg directo al corazn.

Podemos ser quienes t quieras que seamos, May.


Y durante todo el baile se olvidaron del saln, de los invitados, de quines
eran, y se concentraron en sus cuerpos y sus ojos, disfrutando de cada roce, de
cada mirada, de cada sonrisa.
Cuando la msica termin, May le pidi que la acompaara hasta donde se
encontraban los anfitriones. Una vez all se despidi y se march a casa. Tena
mucho en lo que pensar; aunque no poda saber que nada ms rozar su cabeza el
almohadn se quedara plcidamente dormida, con una tierna sonrisa en los
labios.
Alexander se qued una hora ms a pesar de no tener ningn inters ya en
aquella mansin. Salir tras ella hubiera sido indiscreto. Esa noche haban llamado
la atencin, pero no haban hecho nada reprobable. Y nadie poda aseverar nada
sobre ellos. Porque nadie all los conoca lo suficiente para hacer ms que
especular.
O eso crea.
Y bien? de nuevo Nicole rompa el silencio.
Judith mir a April con una sonrisa floreciente.
Mi hijo est interesado en tu hija. Realmente lo est. La sonrisa se
convirti en risa y finalmente tom las manos de la marquesa en un acto lleno de
cario y esperanza.
sta en cambio saba ms que ellas.
April?
No lo s, Nicole. Es la cara de mi hija. Estaba asustada.
Supongo que no esperaba la atencin de mi hijo respondi Judith,
ilusionada. Tiene veintisis aos y es escritora. No es precisamente la duquesa
ideal.
Judith! la increp ofendida su cuada.
No me mires as, Nick. Yo tena esa misma edad cuando me cas con tu
hermano. Y haba muchas ms objeciones a nuestro romance que escribir novelas.
Lo que quiero decir Se volvi a April, es que tal vez tu hija est confundida
porque no lo esperaba y se siente insegura. Deberamos infundirle optimismo. No
es que mi hijo vaya a dar por buena una negativa pero April?
Segua dubitativa, ponderando qu decir y qu callar.
Mi hija no quiere casarse.
Tampoco yo quera.
No, Judith. Digo que no quiere casarse. No que no pueda o que no deba.
Digo que no quiere. Algo pas en Estados Unidos, no s qu fue. Pero regres muy
decepcionada. Convencida de que no le dara una segunda oportunidad a ningn
hombre.
Aquel maldito editor

No fue l, Nicole aclar. Fue ella. Creo que no confa en su propio


criterio. Teme volver a desilusionarse y ha decidido no apostar al amor de nuevo.
Y es una decisin inamovible, si en algo conozco a mi hija.
Es obvio que s confa en el criterio de mi hijo la alent Judith, sin poder
evitar presumir. Porque se deja guiar por l.
Aun as.
April. Nicole la tom del brazo, comprensiva. Supongo que es difcil
aceptar que tu hija pueda desear a un hombre, que ms all del amor, en el plano
fsico exista
No es eso. No, de veras que no lo es, Nicole. Los vi besndose.
Se gan dos miradas estupefactas y una misma pregunta coreada:
Cundo?
No debera haberlo dicho. Se haba sentido cuestionada, como si fuera una
madre retrgrada que creyera que su hija no saba nada de la vida sencillamente
porque no estaba casada, y al defenderse haba hablado de ms. En cierto modo
senta que la haba traicionado. A ambos, a Alexander y a ella. Y era por cierto una
madre retrgrada que se haba escandalizado al descubrir a su hija besando a un
caballero, adems.
Cuando cenamos en casa de tu hermano les explic. Aquella noche,
cuando fueron a la biblioteca y no regresaban y yo brome con que quiz
estuvieran discutiendo Bien, estaban besndose.
No dira que era su hija quien haba iniciado el beso. Haba detalles que no
eran relevantes.
April! Eso es fantstico, por qu no nos lo dijiste entonces?
Porque mi hija me pidi que lo olvidara. Porque haba algo en su mirada
que me convenci de que aquello era, desde el prisma de May, un error. En cambio
Alexander, vindome tan enfadada, me aclar que era un primer beso
Un primer beso? Mi hijo te dijo que era un primer beso? Sonri con
esperanza. No es romntico?
Tal vez. Su voz en cambio revelaba preocupacin. Pero dado que
parecan tener una visin tan distinta de aquel beso, ped a May al da siguiente
que hiciera saber a Alexander lo que fuera que le impeda mantener una relacin
seria y con futuro con un hombre.
Callaron un momento.
Como sea, deben haberlo superado, dado que la est cortejando.
O tal vez ella no se lo ha dicho todava susurr April, y tu hijo puede
resultar herido, Judith.
La duquesa sonri triste ante tal posibilidad.
Tal vez quiere darse un tiempo, ya sea para probarse y confiar, o para
dejarse llevar por la esperanza por vana que sea.Sus ojos se tornaron tan tristes

como su voz, que tambin se apag. Quin la culpara por querer disfrutar un
poco de lo que se desea aun sabiendo que no tiene ninguna posibilidad? Porque he
visto la cara de tu hija, April, y no tengo ninguna duda de que desea ser cortejada
por mi hijo, de que disfruta con sus atenciones, y solo con las suyas.
Se record a s misma con idnticos sentimientos treinta aos atrs.
De nuevo cay el silencio, y el pesimismo se cerni sobre ellas. Fue Nicole
quien devolvi algo de humor a la conversacin.
Bien, de momento Judith defiende a May y April se preocupa de
Alexander, as que estamos en tablas. Sonrieron todas de nuevo. Hablemos de
esto con la almohada a ver qu pensamos maana, y tomemos el t a las cuatro en
mi casa. Y hablando de almohadas no puedo dejar de preguntarme: lo
comentaris a vuestros esposos?
Rieron. La idea rompi la tensin que pudiera restar.
Os imaginis si Alexander pidiera a Julian la mano de May?
Quin retara a quin, esta vez?
Ms risas.
Entiendo eso como un no. Desde luego que no. Se afianz Nicole.
Ninguno de ellos aceptara la situacin.

Captulo veintiuno

El sonido de la puerta la despert.


May, puedo entrar?
Abri los ojos sobresaltada y mir el reloj que tena sobre la mesilla. Las
once de la maana! No sola dormir hasta tan tarde.
May? Insisti April.
Se desperez. Haba descansado como no recordaba haberlo hecho en
meses.
Claro, mam. Pasa, por favor la anim, con voz somnolienta.
La precedieron dos doncellas con varios platos con comida. La marquesa
portaba una tetera humeante y una lechera.
Buenos das.
He dormido muchsimo.
Era cierto, la noche anterior crey que no podra dormir, no pensando que
Alex poda estar buscando un romance con ella, debatindose entre la ofensa y el
deseo. Pero haba sido dejarse envolver por las sbanas y yacer dormida, fruto del
insomnio de la noche anterior, supona. O de dejarse llevar por dos valses. Sinti
cmo se ruborizaba y apart la vista.
Estaba comenzando a preocuparme brome su madre. Una agenda
apretada, estos das, no es as, cario?
Asinti con la cabeza, tmida.
Parece increble que se cumpliera ayer una semana desde mi regreso.
April estaba tan sorprendida como ella. Haba planeado semanas tranquilas
de compras y bailes, atendiendo visitas y visitando, tomando t en casa de
conocidas con hijas debutantes e hijos interesantes. Y sin embargo todava no
haban recibido. Era domingo y la familia Woodward reciba los lunes. El anterior
haba sido la fiesta de bienvenida de May, y por cmo se estaban comportando
Alexander y ella caba esperar muchas visitas al da siguiente, pero ninguna
interesante. Solo dragones, ansiosas de cotilleos de primera mano.
Una excursin a Berks, quiz?, fantase la marquesa, que aborreca a las
cotillas. A esas matronas que todava especulaban, treinta aos despus, sobre el
duelo en que el duque de Stanfort sali herido, el duelo en el que ella se vio
envuelta y del que nadie saba. Afortunadamente.
Mientras su madre divagaba aprovech para asearse. Despidi a su doncella

como cada vez que suba su madre, pues sera un desayuno privado, se lav la cara
y los dientes, se cepill la larga melena y se hizo una sencilla trenza que despus le
sera recogida con propiedad. Se puso sobre el camisn una bata y se acerc a
desayunar.
S coincidi. La esperaba ya con la comida en la mesa junto a la
ventana, me parece imposible que solo haya transcurrido una semana desde el
baile en tu honor.
May le alcanz su taza y su madre le sirvi t. Aadi ella la leche e hizo lo
mismo con la otra tacita.
Maana recibiremos dijo mientras se la entregaba.
April cortaba una porcin de tarta y respondi sin mirar a su hija.
Despus de lo que vi anoche en la mansin de los Bates creo que
tendremos muchas visitas, s.
Se sorprendi.
Estabas all? Diablos, no te vi.
Una mirada reprobadora sigui a su vocabulario malsonante.
Antes de tu primer vals no pudiste hacerlo porque mientras estabas en la
sala rodeada de las amigas de la sobrina de la seora Hobster o atendida por algn
caballero con el que bailaste, tus tas Judith y Nicole y yo misma estbamos en la
terraza. Haca demasiado calor dentro. Se abstuvo de decirle a su madre que
dudaba de que fuera esa la razn por la que no se haba dejado ver en la sala.
Ambas saban lo que vendra despus y para ello no tena excusas. Y si
pretendas verme durante los dos valses que bailaste con Alexander te dir que no
hubieras podido hacerlo ni aunque hubiera entrado, las tres lo hubiramos hecho,
y nos hubiramos dedicado a gritaros y a haceros seas. Ninguno de los dos nos
hubierais visto, en realidad, pues solo tenais ojos el uno para el otro. Baj la
vista sin saber qu decir, pero su madre no estaba dispuesta a dejarlo pasar. No
esta vez, y su tono duro lo dejaba patente en cada palabra. May, qu est
pasando entre el marqus de Wilerbrough y t?
No le fue difcil responder a eso con honestidad.
No lo s.
A punto estuvo su madre de perder la paciencia, tan frustrada se senta. En
una semana, una sola semana!, su hija y el hijo de Judith parecan haberse saltado
cualquier lmite del decoro en las narices de sus propios padres y de cualquiera
que quisiera verlos. Y le deca que no saba por qu? Necesitaba una respuesta
mejor que esa. Y se lo hizo saber.
Si no lo sabes quiz podra ir hoy yo de salita en salita a escuchar lo que
all se cuenta y darte la respuesta. Varias respuestas, con toda probabilidad, a cada
cual ms srdida, para que escojas escojis la que ms os convenga.
Mam

Cmo habis podido ser tan indiscretos? Su voz rayaba el grito.


No hemos hecho nada indecoroso! grit May.
La mirada que se gan fue de rdago.
No en pblico. Y quiero pensar que en privado no habis pasado de aquel
beso que presenci en casa de James y Judith. Silencio. May?
Nunca haba mentido a su madre. Nunca. Haba podido pedirle que no la
presionara y que confiara en ella, pero no le haba mentido. Sin embargo hoy no
poda demandarle espacio.
May. La impaciencia marcaba su actitud, no solo sus palabras. Te he
hecho una pregunta: ha habido algo ms all de aquel beso?
Tom un plato con tarta para evitar que viera cmo le temblaban las manos
antes de contestar. De mentirle.
No.
April apoy la espalda en el respaldo de su silla, lo que la hizo sentirse
todava peor. Maldito Alex. Qu se supona que estaban haciendo? Realmente lo
que fuera vala tanto como para mentir a su madre?
Despus de todo, se record con rabia, su madre no tuvo un romance
intachable. Su padre Y la madre de Alex Y le hablaban ahora a ella de?
No, se amonest. No cubrira una mentira justificndola. Una mentira no
tena justificacin. Solo esperaba no ser sorprendida. Perder la confianza de su
madre, por ms que pudiera merecerlo en aquel momento, sera insoportable.
Estaba apostando el todo por el todo sin estar segura de cul era el premio. Y no
haba dudado, en cambio, en apostar por Alex. Era la razn, su corazn, o la
locura quien la diriga?
Y bien? Entonces qu est pasando?
No lo s repiti con voz controlada.
April volvi a tensarse.
Me ests diciendo que t, que aplicas la lgica a las cosas ms sencillas,
que t que necesitas entender cualquier proceso, no sabes qu ocurre y no te
importa?
No iba a dejarla en paz. Se sinti ofendida, tutelada, acorralada incluso. Su
madre era su madre, de acuerdo, y aunque no lo pudiera saber, porque ella le
haba mentido, tena razones para estar tan molesta como estaba. No poda en una
semana, recin llegada de los Estados Unidos, estar flirteando abiertamente con un
hombre con el que tena muy pocas probabilidades de casarse. De nuevo un
escalofro le recorri la columna vertebral ante la idea, y el estmago le dio un
vuelco.
May, no he venido a hablar sola.
Suspir.
Mam, no s qu est ocurriendo entre Alex y yo. Y s, por una vez estoy

dejando que ocurra lo que sea.


Lo que sea
No me importa lo que digan. Y cre que tampoco a ti. No poda
defenderse de ninguna otra cosa.
Se cruz de brazos ofendida.
Lo que sea continu su madre en el mismo tono, podra hacerte dao.
O a l.
Se sinti desarmada.
Lo s.
T lo sabes. Pero lo sabe l?
El tono de April era implacable. Su madre estaba enfadada. Y con razn.
Estaba siendo indiscreta. Al ao siguiente vivira sola; era su ltimo ao en los
mullidos asientos en las veladas de las seoritas que esperaban que sus carns de
baile se llenaran; se le haba dado en cierto modo independencia por primera vez,
sin carabina, y en una semana estaba en boca de todos.
Imagino.
Imaginas, May? Imaginas? April rayaba la histeria. Tom su taza, la
removi con irritacin y la dej sin beber siquiera. Hace dos das me dijiste que
haba algo que te impeda casarte. Hablbamos de Alex, concretamente, pues le
habas besado. May se encogi. Te ped que le contaras qu era eso que te
impeda amar a nadie. Porque coincidimos en que l mereca saberlo dado que era
parte implicada en aquel beso.
Lo s replic en voz baja.
Por favor que no le pidiera que se lo contara. Por favor que no le exigiera
que revelara su secreto. No quera decepcionarla y mentirle mentirle de nuevo.
Sinti las lgrimas arder en la garganta.
Y se lo has dicho ya?
La invadi cierto alivio. De momento respetaba su silencio.
S susurr en respuesta, sin saber qu ms decir, esperando que le
colocara la siguiente losa de culpabilidad sobre sus hombros.
April haba alzado su taza y la dej caer en el platito sin darse cuenta. Se
astill y el t se derram sobre este y el mantel. Ninguna de ellas atendi al
lquido. Se miraban fijamente.
May preguntaba con tiento: Le has dicho a Alex la razn por la que
no te casars? La verdadera razn, sea cual sea? Sin ambages, sin medias tintas?
Sabe Alex qu es eso que te supone un impedimento para casarte?
May la miraba tan fijamente como reciba la atencin de aquellos ojos tan
grises como los suyos.
S, mam. Te prometo que s.
Cundo?

Cundo, qu?
Qu importaba? Haba sido honesta con Alex. Tanto que se haba sometido
a su juicio.
Cundo se lo dijiste?
Su madre pareca nerviosa, expectante. Confundida, respondi:
A la maana siguiente de que nos de que yo le besara. No cre que
tuviera que pedirte permiso para ir a hablar con l as que acud a su casa por la
maana y
Oh, May
Su madre se levant y se abalanz sobre ella, abrazndola. Se dej envolver
sintindose poco merecedora de su cario pero necesitada de l. Solo cuando se
separaron y se recompusieron, pregunt.
A qu ha venido eso?
Recibi una sonrisa ufana.
A que Alexander conoce tu impedimento y aun as te corteja.
Sinti que haba recibido un golpe.
Mam Todos sus miedos se agolparon en su garganta. Alex no me
est cortejando, no en realidad. No tendra ningn sentido. El marqus de
Wilerbrough deber casarse con una joven con ganas de ser duquesa a tiempo
completo. Yo no encajo. Y l lo sabe. Por qu debera cortejarme?
Y qu se supone que est haciendo entonces? La sonrisa presumida de
su madre la estaba asustando de veras.
Ya te lo he dicho respondi en voz baja: no lo s. Pero s que no me
cortejara. No sera adecuado.
Alexander sabe lo que hace. Lleva aos demostrndolo.
Pero mam insisti, no podra Yo no podra
Ni siquiera era capaz de decirlo en voz alta.
Entonces, qu hacas ayer bailando dos valses con l frente a todos los
dragones como si estuvierais a solas? Si no puedes lo que sea, May, aljate de l.
La idea de mantener las distancias fue tan dolorosa como una patada en el
vientre. Por el gesto presuntuoso que recibi, su madre lo haba esperado. Y
ahora psame el pastel de manzana. No pretenders comrtelo t sola? La
mirada vanidosa le crisp, pero hizo lo que le peda. Sabes a quin ms vimos?
Recuerdas a las hermanas Sutherly?, las que se casaron con
May dej de escuchar. Y de comer. Se le cerr el estmago tanto como la
mente.
Buenos das, mam. A qu debo este honor?
Necesita una madre un pretexto pare ver a su hijo?
Despidi la duquesa al mayordomo, recibi un beso en la mejilla y se sent
sin esperar a ser invitada.

Nunca. Pero t no sueles venir aqu sin un propsito.


Cunto tiempo hace que no nos vemos, Alexander?
Sonri. Siempre directa al grano. Pero su madre no ira a decirle que lo
echaba de menos? Se sent a su lado en el sof y le tom las manos con ternura.
Hace tres noches, en tu casa.
Error, querido. Y, ante su desconcierto, tom con ms fuerza sus manos
para que no se le escaparan: Yo te vi anoche, en la mansin de los Bates. Pero t
no me viste porque estuviste oculto en el saln de juegos y solo acudiste al saln de
baile para bailar dos valses. Y ambos con la misma dama. Lady May Woodward.
Solt una carcajada. Tambin Judith sonri. Volvi a besarla en la mejilla.
Mam, si no te vi probablemente se debi a que eras t quien debas estar
oculta. Si te hallas en un saln, lo s. Tu presencia no pasa desapercibida.
Se sonroj de placer.
Me halagas para cambiar la conversacin?
Te halago porque soy sincero. Estabas escondida?
Ni siquiera intent disfrazar que haban estado espindolos.
Escondida es una palabra fea, Alexander. Estaba en la terraza con tu ta
Nicole y tu ta April.
Su sonrisa se ensanch.
Las Tres Mosqueteras.
No nos llames as. Lo que me recuerda que Westin dijo haberte visto
disfrazado de mosquetero en Ranelagh. A tu padre no le divirti.
Iba de DArtagnan. Por la edad, ya sabes.
Tu padre, definitivamente, no lo encontrar divertido. Retrajo su
sonrisa. Y bien?
Y bien qu?
No utilices ese tono hastiado conmigo, Alexander, te conozco bien. Qu
haces cortejando a la hija de los Woodward?
No saba que siendo hija de los Woodward me estuviera vetada
respondi medio en broma medio en serio.
Oh, Alexander!
Con emocin se arrop en el ancho pecho de su hijo y se dej abrazar. Este
la rode con cario y le bes la coronilla. Sin soltarla, le gustaba tener cerca a su
madre, le pregunt.
A qu viene esto?
A que no lo has negado.
De nuevo solt una carcajada. Judith se hizo atrs.
Mam, como celestina no llegaras lejos.
Puso Judith los ojos en blanco.
Tal vez. Pero puedo preguntarte por qu la cortejas de un modo tan

notorio?, tan pblico?, y tan precipitado? Dios, hace apenas una semana que
lleg.
Se encogi de hombros. Haba cosas que no contara. Ya haba confesado a
su padre y a sus tos que llevaba aos enamorado de May. Pero entre caballeros era
un sentimiento tranquilo, llevadero. Si su madre solo por un cortejo se haba
abalanzado sobre l Prefera no pensar qu hara si conociera la intensidad y
longevidad de su amor.
Claro, que con el carcter de May y su necesidad de analizarlo todo es
preciso hacerlo as, pbico y notorio. A esa jovencita con veintisis aos a l le
pareci divertido que la tachara de jovencita, tierno incluso hay que arrollarla
para que se d cuenta de que la pretenden. Sigue sin querer casarse?
Chasque la lengua.
No lo s, mam, no se lo he preguntado.
A punto estuvo de decir todava, pero se refren a tiempo.
Antes de la cena en nuestra casa com con su madre. Comimos tus tas,
ella y yo. Y se la vea convencida de no querer acercarse a un altar. Recuerdas a
aquel caballero americano con el que creste que se casara? Al parecer le hizo
dao.
La mencin de Matthew Atwik se le clav como un pual en el estmago.
Que lo hubiera dejado atrs no implicaba que estuviera preparado para hablar de
l.
Y quin crees que puede ser ms persuasivo, mam?, el mal recuerdo
de un hombre americano, o el cortejo de un caballero ingls?
La cara de su madre se ilumin.
La pretendes en matrimonio?
La tanteo en matrimonio. Se alarm al ver su gesto. Maquiavelo pareca
un infante en aquel momento. No ds nada por sentado. No, mam, no lo hagas.
Puedo leerte la mente, tambin yo te conozco. Y en estos momentos ests pensando
en ir a casa de Woodward, dado que su marquesa tambin estuvo all, y comenzar
a confeccionar una lista de invitados.
No es cierto se enfurru.
Sera por la tarde, y en casa de Nicole.
Mam, por favor, no precipitis nada. Dejad que todo siga su curso. May
y yo nos estamos conociendo de nuevo. Y como has acertado a sealar, hace
apenas una semana que regres. Podemos gustarnos, o puede regresar y
acomodarse la vieja amistad y quedarse en nada. Dejadnos explorar lo que est
creciendo entre nosotros y dadnos espacio. De acuerdo? La cara de su madre
era de fastidio. Mam?
De acuerdo. Suspir.
La bes en la mejilla.

Gracias. Y ahora que este tema ha quedado zanjado Su tono no


admita rplica alguna, quieres tomar algo?
No, gracias. Se puso en pie. Tengo que irme. A casa, Alexander, a
casa. Y no, no he quedado con nadie all. Quiero mirar unas cifras con tu padre.
Eso es todo. Y no, no le dir nada. No sabra qu hacer y a lo peor retaba a duelo a
Julian.
Se march escuchando de fondo la carcajada de su hijo.
En la ltima semana Alexander haba redo ms que en los ltimos seis
meses, se dio cuenta. Y pretenda que ella no hiciera nada? No entenda la labor
de una madre.

Captulo veintids

Llegaba antes de lo esperado. En otro lugar sera de psimo gusto acudir a


una cena a la que haba sido invitada a las seis y media con ms de cuarenta
minutos de adelanto. Pero aquel lugar no era cualquier lugar ni su anfitrin
cualquier anfitrin. Era Christopher Saint-Jones o Kit, el hermano de Alex. Y la
familia de este era la razn de su anticipacin. No conoca a su esposa, Anna, ni
tampoco al vstago del matrimonio. Se haban casado dos aos atrs, mientras ella
viva en Nueva York, y su hijo James haba nacido haca apenas cuatro meses.
La misma tarde de su llegada, antes de cenar con los suyos, envi una
misiva a su mansin de la ciudad solicitando acercarse a Albany Street el da que
recibieran para hacerles una visita. Sus lneas le haban sido devueltas junto a una
corts negativa. Cuatro das despus llegaba una invitacin a cenar esa noche,
explicando que los primos Illingsworth y Woodward, y tambin Alex, estaban
invitados aprovechando que todos estaban en la ciudad.
La idea de que se reunieran los nueve como cuando eran jvenes la tena
encantada. Claro que, sonrea mientras era llevada a una pequea salita y
declinaba cualquier oferta del mayordomo, Eliza segua siendo una jovencita. Era
la menor de los cuatro Illingsworh y la nica que no haba debutado. La nica
soltera, de hecho.
Adems de ella, pens, y su sonrisa se ensanch. Adems de ella, claro. Ella
estaba soltera. Que fuera a ser soltera para siempre no significaba que a los ojos de
otros no estuviera soltera de momento.
Se abri la puerta y se puso en pie esperando conocer a lady Anna SaintJones. Fue Kit, en cambio, quien entr. No pudo sentirse decepcionada. Extraada
s, pero la alegra de verle superaba cualquier desencanto. Un Kit con pantalones y
botas y una camisa, pero sin chaleco ni corbata ni desde luego chaqueta. Un Kit
que haba preferido bajar a saludarla a presentarse como de un caballero se exiga.
Un Kit, por tanto, que mostraba cunto se alegraba de verla y cunto la haba
aorado, y que se acercaba a ella con los brazos abiertos.
Kit! Su voz rebosaba de entusiasmo.
May! Cunto tiempo ha pasado!
Se dej abrazar. Not mucho cario en aquel gesto. Adivin tambin un
pequeo grado de necesidad, de consuelo. Y no sinti, para su desolacin, nada
similar a lo que la embargaba cuando eran los brazos de su hermano, los de Alex,

quienes la rodeaban.
Se separaron sonrientes, mirndose a los ojos. Kit tena los mismos ojos que
su hermano y que su padre, pero tena tambin el pelo oscuro del duque. Y una
sonrisa perenne en los labios como su madre, la duquesa. Era un hombre muy
guapo.
Desde mi marcha a Nueva York. Han pasado algo ms de tres aos,
quin lo dira? Pero has cambiado. Ests ests Detesto parecer una matrona,
Kit, pero pareces todo un hombre.
Se ech a rer.
Soy un hombre, May.
Se sonroj ella.
Claro que lo eres. Pero quiero decir que mrate! Eres esposo y padre.
Eres un hombre de familia. Parece que Kit no te siente ya. Pareces Christopher
Saint-Jones, en realidad.
De nuevo l sonri.
Para nosotros, para la familia, siempre ser Kit.
Tambin May sonri con dulzura.
Hablando de familia, entiendo que, dado mi mal gusto de presentarme
antes de lo esperado, no podr conocer a tu esposa todava. El gesto de Kit se
torn adusto al momento; lo supo porque l no hizo nada por disimularlo.
Esperar a la cena para conocerla y dejar que me deslumbre ataviada con sus
mejores galas. S de buena tinta que es una dama muy hermosa.
Anna, mi esposa especific sin necesidad, no bajar a cenar.
Algo no iba bien. Y de nuevo le permita saberlo. Agradeca la confianza y
crea entender que en cierto modo le peda ayuda.
Tal vez no debimos venir. Quiz podramos ir a cenar al Browns y
dejaros descansar. Cuando lleguen todos podemos ir hacia all. Si enviamos un
mozo hacia el hotel ahora para que avise al matre y nos prestas un carruaje
No es eso, May. Me encanta que estis aqu. Necesito que lo estis. Se
pas la mano por el pelo en un gesto afligido. Y no es que Anna no lo desee, o no
le gustis. Antes de que naciera James Pareci darse cuenta de lo que deca y
se retrajo. Dios, no s qu hago contndote esto.
May le tom la mano.
Me lo cuentas para que te escuche, para que te sea ms liviano, y porque
quiero ayudarte si es que es posible.
La mir a los ojos, sus pupilas cargadas de ternura y agradecimiento. Se
acerc y deposit un suave beso en su mejilla que la hizo sentirse muy querida.
Pero no sinti ningn escalofro recorrer su columna ni su estmago
encogerse. Lo que en el fondo no le extra.
Kit? lo inst a continuar.

Sin soltar la mano que tena presa la llev a un silln cercano y la invit a
sentarse, dejando que ella se acomodara antes de imitarla.
Call unos segundos antes de continuar donde lo haba dejado.
Antes de quedar embarazada era una esposa alegre y atenta. Y estbamos
enamorados, May. S que no es correcto hablar de nuestros sentimientos, pero nos
ambamos. Nos amamos se corrigi. Pero cuando qued encinta se torn
No lo s. Se le vea confuso. S que las mujeres en estado de buena esperanza
pueden volverse excesivamente sensibles, pero Anna Anna Se puso triste.
May no saba qu decir as que prefiri callar y no decir nada. Continu all,
en silencio. Nada saba de embarazos o matrimonios; y su corta experiencia al
respecto haba resultado un fracaso. No dara consejos gratuitos.
Kit pareci aclararse antes de continuar.
Cre que quiz no quera ser madre, no todava. Lo habl con ella, pero
me dijo estar encantada. La mir a los ojos. Me lo dijo llorando. El doctor dijo
que a veces ocurre, que os volvis se vuelven melanclicas. Pero James ya ha
nacido y todo sigue igual. No quiere saber de nuestro hijo. Agach la vista. Ni
de m.
Estuvieron callados ms de cinco minutos. Finalmente fue May quien habl.
No s qu decirte. No s nada de embarazos ni de matrimonios. Pero
volver las veces que sean necesarias para conocer a Anna, y si hay algo que est
en mi mano para alegrarla de algn modo, sabes que puedes contar conmigo.
Sinti un pequeo apretn en su mano antes de que la soltara del todo.
Gracias. El tono sentido cal en un lugar muy profundo de May. En
todo caso mi hijo est impaciente por conocer a su ta May, la escritora. As que
subiremos a la segunda planta, a la habitacin de James, y te lo presentar. Y
mientras mi hermano y t os disputis su atencin yo terminar de vestirme.
Se le hizo un pequeo nudo en el estmago.
Alex est ya aqu?
S. Sonri. Mi hermano es el padrino de James y acude a diario a
verle, aunque sea solo unos minutos.
Salieron hacia la segunda planta, pero Kit ni siquiera lleg al cuarto de los
infantes. Le seal qu puerta era y con una sonrisa, con su sonrisa de siempre,
regres a las escaleras, rumbo a su habitacin en la primera planta. May no poda
saber que era una alcoba distinta a la de su esposa.
Alex sostena a James en brazos. Durante la ltima semana apenas lo haba
visitado. Su prioridad haba sido May y el poco tiempo libre del que haba
dispuesto lo haba dedicado a la Gran Exposicin, as que haba visitado poco a su
ahijado, y haba hablado muy poco con su hermano. Sus labios se convirtieron en
una fina lnea al pensar en Kit.
Escuch unos golpes en la puerta y se volvi, esperando que fuera la niera.

La sorpresa fue muy grata: May estaba bajo el marco y le sonrea con timidez.
Buenas tardes.
Hola, May.
Seal esta al beb.
He venido a conocer a James.
Claro, acrcate. E inclin un poco al nio para que lo viera, para que se
vieran. James, esta es Lady May Woodward. La ternura en su voz, en toda su
persona, la sobrecogieron hasta emocionarla. Te intentar hacer creer que no es
una dama sino una escritora, pero no te dejes engaar, es ambas cosas. Y hay tres
cosas que debes saber de ella. Una es que te cuides de enfadarla: me ha llenado las
botas con gusanos, la boca de tierra, me ha pateado la espinilla, me ha cortado el
pelo mientras dorma Creers que con la edad se ha moderado pero no, solo ha
aprendido a ponerse una mscara social de cordialidad y a refinar sus mtodos de
tortura. As que creme, no la enfades si no ests dispuesto a acarrear con las
consecuencias.
El beb pareca divertido con la situacin. Miraba a Alex con atencin,
supona May que porque reconoca su voz y la asociaba al cario de su to.
No le digas esas cosas! Pero su protesta estaba salpicada de alegra.
Desde luego que s. Debe saber de ti. Y volvi su atencin al nio. La
segunda cosa que debes saber es que est soltera. S, aunque parezca increble esta
dama tan inteligente y hermosa est soltera. As que si ests interesado deberas
crecer lo ms rpido que puedas, por si acaso. Hay muchos hombres
pretendindola.
Rio, feliz.
James, no hagas caso a tu to. Para cuando tengas edad de casarte yo ser
una solterona caduca, y ese carcter del que te ha hablado se habr acentuado
tanto que nadie me invitar a su casa, tan insoportable me habr vuelto.
Hablaba con voz risuea al tiempo que extenda las manos. Alex le coloc
con tiento a su ahijado en los brazos y no se alej, se mantuvo a su lado
maravillado con la escena, deseando que pudiera ser su propio hijo, el hijo de
ambos y no el de Kit y Anna.
James sabe que debe confiar en mi criterio, as que me escuchar. Se lo
repetir cuando no ests presente.
May lo mir engreda.
Es un beb, no puede entenderte.
Alexander le devolvi el mismo gesto.
Y t eres escritora y presumes de imaginacin?
Yo nunca presumo de
Y has escrito adems cuentos para infantes?
No permitira que la hiciera rabiar. No cuando tena a aquel precioso beb

en brazos que la miraba con atencin, como si quisiera descubrir todos sus secretos
a travs de sus ojos.
Y la tercera cosa? pregunt cambiando de tema, sin mirarle, atenta al
nio, a cada gesto de este.
Qu tercera cosa?
Chasque la lengua.
Sabes perfectamente a qu me refiero. As que cul es la tercera
advertencia a James sobre m?
Alexander se acerc ms a ellos y le susurr a ella, y solo a ella, aun sin
mirarla.
Que si est interesado en tu soltera baj todava ms la voz, su tono
acaricindola, yo te vi primero.
Una rfaga de deseo la traspas. Tom air por la boca porque le faltaba. La
presencia de Alex se le hizo mucho ms notoria. No saba qu decir, ni siquiera
poda mirarle.
Fue el beb quien salv su mezcla de terror y euforia. James profiri una
pequea carcajada que los subyug a ambos.
Oh, Alex!, le has odo? Se volvi a mirarle, su rostro feliz, sus ojos
brillantes. Ha redo!
Es cierto corrobor, acaricindole la tripita, lleno de ternura.
Seguro que se ha redo de ti. May le acarici sin embargo un moflete.
No deberas rerte de tu padrino. Se cree un hombre muy importante y podras
lastimar su confianza.
De nuevo el nio rio. May lo abraz y dio unas vueltas con l, causando ms
risitas y su propia felicidad.
Alexander se mantuvo al margen durante unos minutos, dejando que
disfrutaran el uno del otro, deseando ms que nunca fundar una familia con ella.
Ver a May con un hijo suyo en brazos.
Deberas ser madre, May. Suspir, pensando en voz alta.
Se volvi ella. Ya no sonrea.
Para ello debera casarme. O al menos sera especialmente recomendable.
Su suspiro fue de frustracin. Bes a James en la frente y lo abraz contra su
pecho. Y mi esposo merecera honestidad por mi parte. Quiz pudiera engaarle
en la noche de bodas, no lo s. Existen mtodos Pero yo no hara algo as neg,
convencida, y ningn marido querra a una esposa que cometi un desliz como
el mo. Un desliz de los que se escriben con maysculas y con sangre, no con tinta.
Alexander no se movi de donde estaba, se esforz en demudar su gesto y
en que nada revelara que para l era una conversacin personal. Imprescindible.
Te dije una vez que te enamoraras de un hombre que valiera la pena, que
te mereciera. Y ese hombre, May, quiz te sorprendera. Tal vez por ti hiciera

concesiones. Tal vez supiera mirar al futuro y no al pasado.


Lo mir fijamente a los ojos durante unos instantes interminables. No
hablaban de nadie en concreto, se hubo de recordar. Era una conversacin
hipottica, una situacin ficticia. Una conversacin que no deba explorar porque
careca de sentido. Record a su madre aquella maana preguntndole cmo era
posible que ella, que aplicaba la lgica a todo, se estuviera dejando llevar por el
ritmo que Alex marcaba, y supo de pronto la respuesta: porque Alex le daba
esperanza. Una esperanza que crea haber perdido. Una esperanza que le haca
volver a creer. Y solo por eso sigui hablando aunque fuera una insensatez,
aunque pudiera hacerle dao.
Dej a James en la cuna y se qued al lado de la camita, no queriendo
acercarse a l, y habl de Matthew, de cmo se sinti, y lo hizo sin ambages,
incmoda pero segura por primera vez.
Cre haber encontrado a ese hombre al otro lado del Atlntico, y result
ser un fraude. No l; ni tampoco yo. Toda la situacin fue un fraude. No estoy
segura de querer arriesgarme de nuevo. No quiero sufrir una decepcin as otra
vez reconoci con voz suave. Si encontrara a un hombre que me hiciera volver
a creer y finalmente no fuera lo que esperaba, o yo no fuera lo que l esperaba
No soportara la decepcin. No sabra sobrellevarla. No de nuevo. No, porque si
me arriesgara una segunda vez sera por un amor como el que describo en mis
novelas. Ese que creo que en realidad no existe. El que nos debera hacer felices
todos los das de nuestras vidas aun cuando las desgracias nos azoten.
Call para ordenar sus ideas y l se mantuvo tambin en silencio y la dej
pensar. No se acerc a ella tampoco. Respet su espacio y sus tiempos.
No s en qu me equivoqu, por ms veces que intent entender dnde
estuvo mi error de juicio no lo hallo, no soy capaz de darle perspectiva suficiente
para verlo. Y suponiendo que aprendiera de aquel error y encontrara a un hombre
que me enamorara de nuevo Baj la vista y sinti el rubor inundando sus
mejillas; tambin Alexander lo vio y quiso decirle que ella no poda saberlo
todava, pero que ese hombre iba a ser l, no estoy segura de que haya hombre
capaz de superar algo as.
Ahora s, respondi. Ahora que ella haba dicho lo que necesitaba decir,
ahora que conoca bien sus dudas, sus miedos.
No s qu paso, May, pero estoy convencido de que el error de juicio fue
suyo, no tuyo. Y no, no pretendo alabarte para hacerte sentir mejor. Soy yo, Alex; y
eres t, May. Si creyera que fue tuyo el desliz encontrara una manera delicada de
decrtelo. Y lo hara para que superaras lo ocurrido y volvieras a creer. Porque
mereces volver a creer, volver a ilusionarte. Mereces enamorarte y ser esposa y
madre. Es algo que est en ti y que no te hace menos escritora. May le escuchaba
hechizada. Sus palabras le llegaban tan hondo como el deseo que despertaban en

ella. Ms all, si es que era posible. Eres una dama distinta, May: una mujer
excepcional. Eres hermosa, pero eres tambin inteligente e independiente.
Constituyes un reto para cualquier hombre. Y cualquiera que no sea un hombre de
pies a cabeza puede cometer el error de tomarte por un desafo y querer
convertirte en quien no eres, rebajarte al nivel de lo cotidiano. Ningn discurso
le haba sonado tan hermoso; ni los mejores sonetos la haban emocionado as.
No dudo de que Matthew se enamorara de ti tal y como eras. Lo que dudo es que
supiera apreciarte tal y como eras.
Alexander en cambio no podra amarla ms. Conoca sus defectos, haban
crecido juntos, y sin embargo no cambiara un momento de su pasado por
compartir cada instante de su futuro. En muchas ocasiones se haba dicho que
aceptaba cada uno de sus fallos porque haban hecho de ella la mujer que era;
aquel, entregarse a otro hombre, quiz fuera el mayor error a perdonar, pero sera
tambin su mayor prueba de amor. Si era capaz de mirar al porvenir sabiendo de
su pasado, juntos seran invencibles, capaces de superar cualquier cosa. Y saba
que s poda hacerlo. Era el turno de ella de convencerse tambin. Y su labor
ayudarla en ese convencimiento.
Quiz deb esforzarme ms para que me comprendiera pens en voz
alta.
Quiz debi saber aprobarte y quererte como eras, si lo que quera era
conservarte a su lado le replic con voz suave.
No exiga al seor Atwik nada que l no estuviera dispuesto a hacer, supo.
May se acerc a l poco a poco, sin dejar de mirarle, sus ojos atrapados en los del
otro. Cuando estuvo frente a l, a unos pocos centmetros de distancia, le acarici
la mejilla con ternura.
Eres un hombre maravilloso, Alex. Siempre lo he sabido.
Por un momento se perdi en su mirada gris. Y por ese mismo momento
temi arrodillarse all mismo y confesarle sus sentimientos.
Mientes. Sonri, apartndose lo suficiente para no cometer una locura,
maldiciendo el lugar y el momento. En su casa la hubiera besado hasta que la
pasin hubiera acallado a la razn, hasta hacerla suya para siempre. Si lo
hubieras sabido desde siempre no me habras golpeado, llenado la boca de tierra,
cortado el cabello con unas tijeras de costura mientras haca la siesta, llenado las
botas
Rompi a rer, una dulce carcajada llena de alegra que lleg hasta l.
Bueno, soy una mujer versada en letras que sabe que maravilloso no es
sinnimo de perfecto.
Sonri y callaron unos minutos, relajados en la presencia del otro. May tena
la sensacin de que el peso que llevaba veinte meses cargando sobre sus hombros
se haba aligerado, de que poda perdonarse, incluso. Pero de sentirse perdonada a

volverse a enamorar
Sigo creyendo pareci leerle el pensamiento que ests hecha para el
amor. Que seras una gran esposa y madre.
Lo mir agradecida, el ambiente distendido ahora.
Tengo veintisis aos, y
La reina a tu edad tena cuntos? Seis hijos? Y estoy convencido de que
todava tendr algunos ms. Le gui el ojo con picarda y aquel pequeo
escalofro regres a ella; esta vez fue bienvenido. As que no eres vieja para ser
madre o esposa. Mi madre, de hecho, me tuvo a tu edad.
Lo mir a los ojos con seriedad, sin importarle si deba o no preguntar,
buscando una respuesta honesta sin cuestionarse por qu.
Te casaras con una dama que no fuera doncella?
Le devolvi la misma mirada fija sin temor a lo que pudiera leer en sus ojos.
May necesitaba creer tanto como necesitaba l que recuperara la ilusin. An no
tena fe en ellos y Alexander deba regalrsela.
Si la amara, si de veras la amara Su voz se escuchaba enronquecida
por la emocin. Si no pudiera imaginar a otra mujer en mi lecho ni a otra madre
con mis hijos en sus brazos, s. S lo hara. Su tono era firme, no caban dudas en
l. La desposara y dejara el pasado atrs que es donde debe estar, para
construir un futuro y mirar siempre adelante. Con ella andando a mi lado,
construyendo juntos nuestro camino.
Sus palabras, sus ojos oscurecidos, todo en l la tena hipnotizada.
Aun sabiendo que no seras el primero? pregunt con un hilo de voz.
Asinti y se acerc a ella para susurrarle:
Ser el primero es importante, May. Lo es y no puedo negarlo. Pero por
una mujer as lo nico imprescindible para m sera ser el ltimo para ella. Que
despus de estar conmigo no quisiera estar con nadie ms. Porque la mujer
adecuada, doncella o no, sera tambin para m, ya que no la nica, porque
tambin yo tengo un pasado, s la ltima mujer con la que yacera. Ninguna ms
querra ya en mi lecho.
Alex susurr.
El silencio crepitaba entre ellos, la distancia que los separaba pareca
cubrirse en apenas un suspiro y sus miradas ya estaban entrelazadas, tan perfectos
se sentan el uno para el otro.
Los segundos pasaban, pero no se decidan a romper la pequea barrera
que se haban impuesto. Alexander baj la vista a sus labios y movi apenas un
milmetro el rostro hacia ellos viendo cmo se abran, como si desearan recibirle,
invitadores.
May vio posar su mirada en sus labios y el deseo se arremolin en su
vientre. Deseaba besarlo. No, se corrigi. Lo que deseaba, lo que nunca haba

deseado con tanto mpetu, era que la tomara entre sus brazos y la besara como si
fuera excepcional, una rareza, nica. Como si para Alex ser el ltimo que la besara
fuera imprescindible.
Como la haba besado en Ranelagh. Como haba deseado desde esa noche
que volviera a hacerlo.
Por un momento se dej llevar y acerc tambin su rostro, detenindose
ante el temor a ser rechazada, insegura de si l senta lo mismo en aquel momento.
Sus alientos se acariciaban ya.
El instante se estaba eternizando. O la besaba o rompa el momento, pues su
contencin no daba para mucho ms. Y la supo una batalla perdida.
Rindindose a ella acerc sus labios
Escucho demasiado silencio, y estando James en la habitacin me
preocupa. La voz de Kit, burlona, se escuchaba en el pasillo, muy cercana. Se
separaron, veloces, justo cuando este entraba. Por un momento tem que
Alexander te hubiera sacado de sus casillas y le hubieras pateado el trasero en
presencia de mi hijo. Me alegro de que no haya sido el caso. Quiero ser yo quien le
ensee a hacer morder el polvo a mi hermano mayor.
Nunca lo has logrado, me temo.
S lo ha hecho defendi May a Kit por costumbre. Solo que t
decidiste que haba hecho trampas.
Hizo trampas.
Kit y May lo miraron con escepticismo.
Futuros duques dijo ella.
Futuros duques corrobor el recin llegado. En fin, dejaremos que se
crea invencible hasta que alguna dama lo venza. Y ahora ser mejor que bajemos.
Faltan diez minutos para las seis y media.
Alex le ofreci un brazo y Kit el otro. Feliz, los tom ambos y bajaron las
escaleras.
Solo una mano le cosquille durante el trayecto.

Captulo veintitrs

May no crey que pudiera relajarse, mucho menos divertirse, tras la intensa
intimidad en la habitacin de infantes de James, con Alex tan cerca dicindole que
si la amara, la perdonara, hacindola sentir libre. Libre para corresponderle.
Porque quiz no hubiera dicho su nombre, pero su corazn le haba gritado que se
refera a ella aunque la razn se hubiera encogido en su pecho ante el temor a
equivocarse.
Y sin embargo durante las ms de tres horas que estuvieron todos ellos
recordando viejas ancdotas y contando detalles sobre sus nuevas vidas, dej de
lado lo ocurrido y disfrut de la velada como haca aos que no se dejaba llevar.
Tres de los cuatro Illingsworth estaban casados, y como le dijera su to Richard,
estaban en la ciudad a solicitud de su madre. Su hermana Edith y su esposo vivan
en Londres, y su hermano Phillipe y Louisa tambin estaban all para la
temporada, sospechaba que al igual que sus primos a solicitud de su propia madre,
apoyndola. Y Alex y Kit residan en la capital todo el ao.
No hubo una pausa para que los caballeros fumaran y bebieran brandy
mientras las damas esperaban con jereces u oportos. No fue necesario porque a
nadie le import un poco de humo ni necesit de intimidad para una conversacin
discreta. Los nueve parloteaban, rean a carcajadas, se interrumpan a veces,
vociferaban alguna barbaridad tratando de callar a otro para evitar ser
ridiculizado May los quera tanto que no imaginaba una vida sin ellos. Y
afortunadamente los esposos y esposas parecan tener un carcter de disposicin
alegre o tolerar con elegancia la situacin viendo a sus parejas disfrutar de la
velada.
Cualquiera de ambos casos era bueno pues poda ser el inicio de veladas
similares sin que fueran sus padres el nexo de unin. Lament la melancola de la
esposa de Kit y se neg a pensar en una esposa para Alex. Eliza en cambio estaba
convencida de que le costara disfrutar al ao siguiente, dado su carcter tmido.
Deberamos hacer esto ms a menudo dijo pensando en voz alta,
captando la atencin del resto. No esperar a que sean nuestros padres quienes
nos citen en Berks para pasar juntos las Navidades, menos ahora que muchos
tenis familia y ser complicado poder coincidir en una fechas tan sealadas, sino
fijar nosotros algn da concreto, o tal vez dos, durante el ao y vernos. Por San
Jorge, quiz. O como hacen en los Estados Unidos el ltimo jueves de noviembre,

por ejemplo. Y todos los aos saber que esos son los das en los que nos hemos de
ver. As nuestros hijos se conocern tanto como nosotros. Los mir a todos con
afecto antes de terminar. Creo que sera hermoso.
Callaron todos un instante antes de que el gritero comenzara de nuevo.
San Jorge es en plena temporada, muchos podemos venir a Londres.
Porque entiendo que quedaremos en la capital.
Quiz en Berks tambin. Alexander puede invitarnos para noviembre,
estn o no los duques. Es una casa enorme y podramos instalarnos todos all unos
das.
Eso sera fantstico, seguro que James y Judith podran ir a casa de mis
padres y dejarnos Stanfort Manor para nosotros solos.
Si no podemos ir a Westin House, y que sea Phillipe quien enve a sus
padres a la heredad vecina.
Y en la ciudad bien podrais venir a mi casa propuso Edith.
No! se escuch desde cuatro sillas distintas, todas las voces jocosas.
Las damas que no eran de la familia se sorprendieron ante la negativa. Una
invitacin a casa de los Morrington era casi tan ambicionada como una a Palacio.
Aqu estamos solos. Y Edith llenar su comedor de sirvientes.
Era cierto, la cena se haba servido al estilo ruso segn las costumbres del
siglo XVIII para evitar la necesidad de ningn lacayo entrando o saliendo.
Y nos obligar a hablar de temas educados!
Lejos de ofenderse, esta rio.
Os obligara a ser educados, sin duda.
Su esposo la defendi.
Edith es la mejor anfitriona de la ciudad.
Precisamente por eso! dijeron varios a la vez, y la carcajada fue general.
Cuando lleg la hora de marcharse May se despidi de todos con un abrazo,
incluso de quienes hasta esa noche eran meros conocidos y en cambio deseaba
ahora volver a ver. Las damas saban que no tardaran en tomar un t juntas, que
alguna de ellas cursara una invitacin privada. Que era el principio de algo
hermoso.
Ya en la puerta, con todos los carruajes esperando, se dieron cuenta de que
ella haba venido dando un paseo. Phillipe le ofreci acercarla.
Preferira regresar a pie, en realidad.
Hubo un coro de negativas.
Ven con nosotros le ofreci Johanna. Apenas somos cuatro y a
diferencia de tu hermano no nos desviaramos de nuestro camino.
No es necesario, de veras.
Quera andar. No deseaba que la noche acabara todava, y dar un paseo
hasta casa alargara un poco ms la sensacin de felicidad que la recorra.

Necesitaba, tambin, pensar en lo ocurrido con Alex, y en los sentimientos que en


ella haba despertado.
Puedo acompaarla yo y venir maana por mi caballo.
Escuch decir a Alex. Se volvi a mirarlo pero l hablaba con Kit y pareca
un comentario casual.
Eso sera del todo inconveniente dijo Edith.
Cmo dese poder chistar a su hermana.
Adems, May podra patearle la espinilla, echar a correr y darle
esquinazo.
Phillipe! ri Louisa a su esposo. Eso es una calumnia.
Hubo risas contenidas y algn susurro.
Quiero dar un paseo hasta casa dijo cruzando los brazos, simulando
empecinamiento.
Quiero acompaarla. Hizo Alexander el mismo gesto, causando la
hilaridad del grupo.
Todos ellos, emplazados bajo las enormes columnas dricas del prtico de
la mansin de Kit, sintieron por un momento que tenan diez aos menos, estaban
en Berks y era primavera. Sonrieron felices.
Pedir que un sirviente os acompae sentenci Kit. As ser
adecuado.
Zanjada la cuestin cada cual subi a su carruaje y se march.
Ha sido una noche fantstica. Suspir May meciendo la mano al viento,
despidindose de las manos que asomaban por las ventanillas de los carruajes que
se alejaban.
La primera de muchas. Has tenido una idea magnfica.
Se volvi a mirarlo y vio unos ojos sonrientes, llenos de afecto.
No conoca a algunos de ellos, y con otros apenas haba tenido contacto.
Han hecho unos matrimonios estupendos, Alex!
En aquel momento regres Kit, y May se sinti culpable.
Pete os acompaar a casa les dijo. Sin duda la haba escuchado. Ya no
sonrea.
Se acerc y lo abraz con fuerza.
Gracias por una noche preciosa, Kit. La prxima vez seremos uno ms
porque Anna nos acompaar y reir tanto o ms que el resto. Vers como s.
Kit la bes en la mejilla y se despidi de su hermano.
Vamos? le ofreci Alex el brazo.
Y coloc su mano sobre l, anhelante de su contacto, y tomaron direccin al
sur, rumbo a Piccadilly.
Pasaron el trayecto en animada conversacin, rememorando algunas de las
bromas de la cena, intercambiado opiniones sobre los esposos y esposas de sus

primos, con el lacayo de Kit tras ellos, a una distancia suficiente pero prudente. Se
encontraron a varios conocidos a los que se detuvieron a saludar con naturalidad y
buen humor. Las caras de estos reflejaron inters al verlos pasear solos por la
noche, y aunque una cena que reuniera a los hijos de tres de los lores ms
conocidos e influyentes de la ciudad fuera una razn lgica para que regresaran
juntos viviendo cerca, siendo ellos los nicos que permanecan solteros, fue Pete y
su presencia quien los salv de cotilleos ms graves.
Hablaran de ellos, claro. Llevaban hacindolo toda la semana y un paseo
nocturno no supondra demasiada diferencia. No con una carabina.
Ninguno de los dos quiso hacer comentarios al respecto, como evitaban
tambin lo ocurrido antes de la cena. May no saba qu decir y Alex pareca no
querer decir nada.
Alexander prefera callar y darle tiempo para que comprendiera lo que le
haba declarado, y que se acomodara a la idea de volver a ser amada, sentimiento
que crea previo a que ella volviera a amar.
As que siguieron charlando sonrientes, simulando ignorar cmo la mano
de May presionaba su brazo en busca de un mayor contacto cuando quera decirle
algo o cuando le haca rer, y cmo ese contacto le era correspondido cerrando
Alexander ese mismo brazo, acercndola ms a su cuerpo.
Cuando estaban cerca de Grosvenor se volvi l y despidi al lacayo.
Pete, gracias por tu compaa, pero ya no ser necesaria. El estupor del
joven, a quien se le peda que regresara cuando faltaba media manzana, estando en
una calle en la que daban las partes traseras de las mansiones, molest a
Alexander, pero se explic. No quera interrogatorios de Kit al da siguiente. La
casa de los Woodward tiene tambin entrada trasera, la dejar all. Seal la
puerta del servicio por donde entraban tambin los carros de los tenderos. El joven
pareci querer protestar. No, maldita sea, claro que no la dejar all mismo! La
dejar en la puerta de su casa, sana y salva! respondi algo alterado,
separndose de ella, ante la duda en los otros ojos.
No acostumbraba a tener que dar explicaciones.
El lacayo mir a May, ambos lo hicieron, asinti, y solo entonces el joven
hizo lo que se le peda.
Se mantuvieron en silencio hasta que lo vieron desaparecer por la esquina.
Tu hermano maana har preguntas dijo alegre, en parte por la
situacin, en parte por la anticipacin de lo que fuera que Alex tuviera en mente.
Mi hermano maana no obtendr respuestas respondi Alexander
todava fastidiado.
Queriendo que regresara el caballero divertido que tanto le gustaba, lo tom
de nuevo por el brazo y le pregunt.
De veras entraremos por la parte trasera, cual delincuentes?

Ahora s, atrajo toda su atencin. Mir la pequea mano que lo tocaba y la


cogi, tomndola en la suya y entrelazando sus dedos. Un pequeo escalofro los
recorri y ambos lo reconocieron en el otro.
De veras, pasearemos un poco por los jardines de tu casa antes de que te
acompae hasta la puerta.
Y la dirigi hasta la pequea valla, abri para permitirle el paso, cerr tras
l, y le indic con la mano que lo guiara; pero ella objet.
Sabes que no es tan sencillo. Que algn mozo vendr. Nadie se cuela en
una mansin de Mayfair en plena noche.
Lo saba.
Esperaremos entonces a que vengan y les diremos que somos nosotros.
La solucin de Alex pareca inocente. Y sin embargo ella se senta culpable.
Alexander poda leer cada pensamiento en sus hermosos ojos y la espole.
May?
Lady May? los interrumpi una voz.
Se separaron de inmediato.
Sam, buenas noches. El sirviente llevaba a uno de los perros atado.
Como predijera, nadie se colaba all sin permiso. Ni un minuto haba tardado la
jaura de su padre, que dorma cerca de los establos, en advertir a la casa. Vio cmo
el mozo miraba a quien la acompaaba. El hermano del marqus ha dado esta
noche una cena para los hijos de Westin, los Saint-Jones y los Woodward.
Wilerbrough ha tenido la amabilidad de acompaarme hasta aqu junto a uno de
los sirvientes de Lord Christopher. Precisamente acabamos de despedirle. Dar un
paseo por los jardines hasta que me alcance el sueo. Puedes descansar tranquilo,
Sam, y muchsimas gracias. Contigo la familia est siempre ms segura.
El mozo de las caballerizas mir de nuevo a Alexander y dud. Finalmente,
sin otro remedio, hizo lo que se le ordenaba.
May saba que haba sido condescendiente, pero no se le haba ocurrido otro
modo de quedarse a solas con l. Y quera quedarse a solas con l.
Tu madre maana har preguntas dijo Alexander, preocupado,
dndole la oportunidad de despedirle tambin a l.
La imagen de su madre abrazndola aquella maana, convencida de que
Alex la cortejaba, fue lo que le vino a la mente, y no la de una madre enfadada. Y
las palabras de Alex antes de la cena llegaron justo despus.
Quieres marcharte? le susurr sin atreverse a mirarle.
No necesit ms acicate. Volvi a tomarla de la mano antes de responder, la
voz enronquecida, sus cuerpos rozndose.
T conoces estos jardines mucho mejor que yo. As que dime, May,
dnde vamos?
Y todo el valor la abandon. Qu esperaba Alex? Qu buscaba? Qu se

supona que deba responder ella? Una dama decorosa le dira que iban
directamente a la puerta de su casa. Sera eso lo que l esperaba? La estaba
probando? Si fuera el caso no habra despedido al lacayo de su hermano. Y si ella
hubiera querido eso, se dio cuenta demasiado tarde, no hubiera permitido que el
joven se fuera y los dejara solos. Adems, quin era l para probarla?, se rebel.
l saba que no era una dama decorosa. Aunque, qu demonios, s lo era!,
se defendi por primera vez en casi dos aos, sintindose beligerante consigo
misma. Desde luego que lo era! Haba cometido un error pero no era una mujer
cada en desgracia, se justific. Tena principios, y una moral firme. Haba
cometido un error, se repiti, un error cuyas consecuencias haba asumido y con
las que iba a vivir. Pero no iba a culparse por l el resto de su vida, no era cierto?
No pretenda flagelarse con l da y noche cual mrtir. Aquello haba quedado al
otro lado del mar. Ni, se record, Alex la culpaba por eso. Alex le haba dicho
Aquella noche l le haba dado a entender
Alexander la sinti temblar de pies a cabeza, y no era eso lo que buscaba,
supo. Quera que se relajara a su lado, no que se sintiera forzada. Con esa idea le
aclar, despejando sus dudas, en un ronco susurro.
Solo deseo un beso de buenas noches.
Alz la cabeza sorprendida por su confesin, por la efusin que su voz
destilaba, y se top con unos ojos azules ardiendo de pasin. Por un momento le
falt aire y al siguiente su corazn lata desenfrenado. Sinti calor en las mejillas y
un cosquilleo en el estmago. Reconoci el deseo, el de Alex y el suyo, y se mezcl
este con una necesidad desconocida.
Tir apenas de su mano y lo condujo a la parte norte de los jardines, la ms
retirada de la casa y su preferida. A cada paso su pecho resonaba con ms fuerza y
su cuerpo cobraba ms conciencia del cuerpo que la acompaaba.
Al fin se detuvo cerca de un banco de piedra.
Alexander alz la mano que guardaba la suya y se la bes sin dejar de
mirarla. Fue una caricia de su boca mientras sus ojos le decan que se moran por
devorarla.
Alex susurr, sintindose sobrepasada.
Esta noche solo voy a besarte, May.
Su voz son a promesa. Le pareci que a la promesa de noches futuras. Sin
soltarle la mano la invit a sentarse y se sent a su lado. Sintindola inquieta,
tmida, adorable, la tom por las rodillas y la volvi hacia l, colocando ambas
piernas sobre las suyas, acomodndola. Se gir un poco hasta que quedaron muy
cerca el uno del otro.
Alex repiti ella.
Solo ser un beso susurr de nuevo.
Esta vez no era una promesa, esta vez necesitaba recordarse a s mismo que

no deba propasarse.
Poco a poco baj la cabeza hasta su cuello y lo acarici con su aliento. Not
cmo temblaba y se maravill de la facilidad con la que sus cuerpos se reconocan
y se deseaban. Cuando ocurriera, cuando hicieran el amor, iba a ser sublime, se
prometi.
Pronto.
Fue May quien acerc la piel a su boca, y sin resistirse l quien abri los
labios y bes su cuello. Quera que fuera un roce delicado y como tal comenz,
pero no saba cmo se encontr dndole pequeos mordisquitos debajo de la oreja,
lamiendo con deseo la piel antes de besarla, y tentando su mentn antes de llegar a
su boca. Qued hechizado mirndole los labios entreabiertos. Estaban hechos para
que los besara. Para que sus bocas permanecieran unidas el resto de sus vidas.
Alex le susurr May, necesitada de l, hipnotizada con sus ojos.
Alz la vista y vio tanto deseo que se perdi sin remedio en May.
La tom por la nuca con firmeza sin saber lo que haca y se abalanz sobre
ella, hambriento. Como si llevara toda una vida sin besarla y no apenas tres
noches. Queriendo cobrarse en uno solo todos los besos que senta que ella le
deba. May se adivin devorada y la sensacin la desequilibr por un momento. Al
siguiente, su cuerpo tom vida propia y supo qu quera. Sus brazos rodearon a
Alex y mientras una mano acariciaba las hebras de cabello de su nuca la otra
vagaba errante por su espalda, maravillada por su tacto, pegndola a l.
Necesitaba sentir su torso sobre su piel a pesar de las telas que los separaban. La
presin de su cuerpo sobre sus pechos.
Y cuando la lengua de Alex entr en su boca la suya sala ya a su encuentro,
apremiante, queriendo sentirle en cada parte de su cuerpo sobre s. Alexander
gimi y solt su nuca para dejar que sus manos se dieran un pequeo festn. Saba
que no sobrepasara segn qu lmites, que la respetaba ms que la deseaba.
Confiaba en que su sentido comn y su amor mantuvieran su pasin a raya.
Conquistara a May en su lecho y le hara el amor despacio, desnudos los
dos, sin temor a ser descubiertos y sin prisas.
La idea, y la seguridad de que as sera, lo volvieron audaz. Una mano se
perdi en la parte baja de su espalda, la otra en su pecho, que roz con suavidad.
May gimi y la acarici con fruicin entonces, haciendo que ella se arqueara contra
su mano con abandono. Baj la boca al valle de sus senos, hasta donde la seda de
su vestido le permita. Las dos manos de ella se colocaron sobre su cabeza y
presionaron contra su cuerpo. Con pericia sus dedos soltaron los primeros botones
del vestido, descubriendo su pequeo seno, redondo, perfecto.
Eres preciosa la vener.
Fue ella de nuevo quien se arque y le acerc su pecho. Lo lami con deseo
antes de succionarlo.

Alex gimi. Alex volvi a gemir cuando las caricias de su boca se


tornaron ms atrevidas.
Y perdi cualquier control y dej de pensar.
Si una mano de Alexander se dedicaba al seno de May, la otra, sin que l lo
supiera, tan abstrado estaba, se col por debajo de su falda, cuyas piernas
descansaban sobre las suyas, e inici un suave ascenso por sus pantorrillas, sus
rodillas, sus muslos, hasta su mismo centro.
Alex susurr, la voz espesa, cargada de deseo.
Toda ella se agit ante la ntima caricia, y su pequea convulsin le hizo
reaccionar. Alz la cabeza y la mir: estaba tan hermosa, ida por el deseo, por sus
manos, por su cuerpo. Supo que solo l poda hacerla sentir as, como saba que
solo ella le haca perder el control de ese modo.
La vio abrir los ojos y salir poco a poco de la pequea neblina de deseo. No
quera que tuvieran un final brusco; no quera que pensara que aquella caricia
haba supuesto un cambio, algo negativo y que por eso se haba detenido.
Cun lejos de la verdad estaba precisamente aquella afirmacin!
Volvi a besarla con fiereza, haciendo que la pasin regresara a ella, mas la
mano que se esconda bajo su falda regres a la fra noche poco a poco. Esa misma
mano ayud a cerrar los botones del corpio tras un ltimo beso a la piel que
escondan. Y las caricias de sus bocas se fueron relajando hasta detenerse.
Con un suspiro May abri los ojos y encontr los de Alex fijos en ella, llenos
de ternura. No supo qu decir as que permaneci callada, mirndole, sonrindole.
Un minuto despus, seguro ya de que si se encontraba con Woodward o con
April nada en su estado delatara lo ocurrido, le retir las piernas, se puso en pie y
la ayud a levantarse.
Llegaron a la mansin en absoluto silencio, absortos el uno en el otro. Antes
de llegar a las escalinatas abri Camps la puerta.
Dulces sueos, May le susurr.
Dulces sueos, Alex le respondi en el mismo tono ntimo.
Y entr en casa.
Feliz.

Captulo veinticuatro

Se despert temprano y sali a dar un paseo por Hyde Park a caballo, esta
vez diligentemente acompaada. Fue Sam, de hecho, el mozo de la noche anterior,
quien se ofreci a acompaarla. No hablaron sobre lo ocurrido en los jardines,
hubiera sido una desfachatez. No hablaron de nada, en realidad, ms all de las
cuatro palabras de cortesa por ambas partes.
Azuz a su castrado y se dej llevar, concentrndose en la brisa contra su
cara. Haba descansado muchsimo pero una vez despierta no haba logrado
dormirse de nuevo, as que negndose a pensar, a darle vueltas a lo ocurrido, a
repetir una y mil veces la conversacin con Alex y a tratar de entenderla y desvelar
qu se esconda tras sus besos, se visti, tom un poco de t y de bizcocho y sali al
trote hacia el enorme parque, donde dio rienda suelta a su montura, y se olvid de
Alex y de s misma.
Una hora despus regresaba a casa, exhausta. Pidi un bao bien caliente y
se dej relajar por las hbiles manos de su doncella, quien le masaje la espalda y
la cabeza mientras la baaba.
As que eran cerca de las doce cuando volvi a la planta baja, dispuesta a
iniciar una vez ms el da.
Su padre haba salido. No vea a su madre por ninguna parte. Y el servicio
estaba especialmente ocupado. Qu se estaba perdiendo? No tard en saberlo. El
mismo tiempo que tard su madre en encontrarla.
Cario, buenos das. Me han dicho que has madrugado. Ser mejor que
comamos pronto y descanses un poco si has estado cabalgando como cuando eras
una nia salvaje y recorras los lindes de Woodward Park de este a oeste. Y por tu
sonrojo y tu sonrisa mal disimulada veo que as ha sido. Ah, Beth, avise a la
cocinera de que comeremos en apenas media hora. As podremos hacer una
pequea siesta y a las cuatro estar despejadas y radiantes.
Y entonces lo supo: era lunes. Y la familia Woodward reciba los lunes.
Dese que se la tragara la tierra.
Ni lo suees, jovencita. Pasars aqu la tarde. Tu padre se ha escapado y
har que me compense por ello, pero t no hars lo mismo.
Suspir.
Puedo refugiarme en la biblioteca al menos hasta la hora de comer?
Deberas desear supervisar los arreglos florales y los deliciosos pasteles

que se servirn durante el t, May.


Tampoco ella se dej engaar.
Has supervisado t los arreglos florales, o los deliciosos pasteles?
April se vio sorprendida y a punto estuvo de responder enfadada, pero la
verdad la hizo proferir en carcajadas.
Tenemos una magnfica ama de llaves y una hacendosa cocinera que
velarn por que la tarde est a la altura de esta familia.
Quieres acompaarme a la biblioteca?
Mir a su alrededor la marquesa. Todo pareca estar bien. Las doncellas se
afanaban en dejar todo reluciente y los lacayos movan algunos muebles, supona
May que para hacer mayor el espacio en el que se reuniran aquella tarde. Su
madre deba esperar muchas visitas.
Lo que, dado su comportamiento, no era sorprendente.
S, creo que s. Aqu parecen no necesitarme.
Le sonri con cario.
Siempre te necesitarn, mam. Lo que has conseguido con los aos ha
sido que no te persigan a cada paso que dan.
Madre e hija leyeron hasta la hora de comer. Tomaron un tentempi ligero y
se concedieron una siesta ligera.
Se levantaran con tiempo suficiente para acicalarse sin que se notara cunto
tiempo haban dedicado para parecer naturales, y pasaran la tarde con su mejor
sonrisa, tomando t y deliciosos pasteles en una salita con los muebles dispuestos
de un modo distinto y llena de hermosos arreglos florales.
April y May, en el fondo, disfrutaban del punto decadente que la temporada
significaba y les supona.
Ms de treinta damas se agolpaban en la sala de msica. La marquesa haba
acertado al elegir esa dependencia en concreto. Algunas jvenes tocaban el arpa o
el pianoforte, otras cantaban, todas ellas tomaban t y parloteaban sin cesar.
El tema de conversacin recurrente era la fiesta en honor a May. Porque
haba sido el domingo anterior, porque haba abierto la temporada, y porque haba
acaecido en aquella misma casa.
Por supuesto, todos esperbamos que abrieras el baile con tu padre, y aun
as fue tan sentido. Te detuviste a besarle y creo que todas suspiramos tras
nuestros abanicos.
Sonri con nostalgia. De veras haban pasado solo ocho das?
Qued patente que la relacin del marqus con vuestra hija es muy
estrecha.
Tanto como lo es con Edith y con Philippe. Sonri April.
Desde luego que s se afanaron a confirmar las invitadas.
Fue un baile magnfico. El mejor de la temporada! dijo una joven,

risuea.
Recibi miradas de indulgencia. La temporada apenas haba comenzado.
Era probable que pocos bailes igualaran la elegancia y fastuosidad del de los
Woodward, pero era seguro que para aquella joven aquel haba sido su primer
baile y que perdurara aos en su memoria.
Tambin en la de May, se dijo mientras iba a servirse un poco ms de t a la
mesa auxiliar. En aquel baile haba tenido lugar su reencuentro con Alex. Y en
nada se pareca a lo que ella hubiera podido aventurar. Nada la haba preparado
para lo que haba ocurrido. Haba encontrado a un caballero completamente
distinto al que esperaba, del mismo modo, supona, que l haba encontrado a otra
May. Tal y como a ella seis aos la haban hecho madurar, y su vida independiente
en Amrica y su decepcin la haban convertido en alguien distinto a quien se
marchara, tambin Alex haba cambiado.
Segua siendo esa mezcla de granuja en la intimidad y hombre serio y
responsable en pblico. Ella lo saba mejor que nadie. Siendo nios haba visto su
gravedad y cmo esta se transformaba en diversin cuando era ella el objeto de su
recreo. Y lo mismo ocurra ahora en cierto modo, se dio cuenta. Frente a otros
segua siendo ese mismo hombre sensato y circunspecto, pero cuando estaban
solos cuando nadie los miraba Todo su cuerpo vibr.
Camps abri la puerta tras un discreto toque y entr. Todas las damas se
volvieron a mirarlo, curiosas por saber quin ms acuda a visitar a la marquesa y
a su hija.
May dese poner los ojos en blanco tanto como sospech que hubiera
querido hacerlo su madre. A Camps le diverta mantener el misterio y tena a las
presentes embobadas.
Lord Alexander Saint-Jones, miladies.
Hubo un murmullo general y sinti todas las miradas puestas en ella.
Agradeci tener la tetera en las manos en aquel momento. Se volvi apenas de lado
a las presentes y evit mirar a la puerta.
Buenas tardes a todas.
Alexander entr en la sala con una sonrisa serena. La vio en un extremo,
pero fue a su madre y sus tas a quien se dirigi, como la etiqueta exiga.
No deba estar all, pero la tentacin haba sido enorme, y en ms de un
sentido. Dara que hablar y lo saba. Pero dado que el final de las habladuras
estaba cerca, tan convencido estaba de su feliz desenlace con May, crea divertido
torturarla un poco, apareciendo unos segundos por su casa el da en que reciban
visitas, y dejando que recayeran sobre ella miradas inquisitivas y preguntas mal
disimuladas.
Alexander lo salud su madre, quien desde luego haba acudido a dejar
constancia de que la casa de Stanfort era ntima de los anfitriones.

Ta Nicole. Tambin los Westin mostraban sus estandartes, sonri para


s.
No te esperbamos. Se puso tambin April en pie.
Las bes a las tres y permiti que se sentaran antes de responder.
May s me esperaba.
Agradeci ella haber dejado ya la tetera o se le hubiera cado de las manos.
Le esperaba? De veras? No quiso mirarle. No lo hara.
Buenas tardes, May.
Se volvi a saludarle porque no le qued otro maldito remedio.
Buenas tardes, Al Lord Alexander. No dir que sea una sorpresa,
aunque no os esperaba tan temprano.
Acaso no haba dicho haca un momento que era un granuja cuando era
ella el objeto de su diversin? Iba a dar que hablar, pero sera ella quien se quedara
a escuchar los comentarios. A pesar de todo tena que controlar la sonrisa que
bailaba en la comisura de su boca. Alex era ingenioso, sin duda.
Estaba impaciente por tomar prestado el libro que me recomendasteis en
Almacks.
Tena que mencionar su encuentro en Almacks frente a todas aquellas
aquellas aquellas dichosas cotillas? Hasta su llegada todo haba ido tan bien.
Ahora la interrogaran y lo haran con poca discrecin. Lo mir a los ojos y vio
cierto regocijo en ellos. Almacks era una declaracin de guerra y l un granuja.
Desde luego que lo era. Aunque aparentara frente al mundo ser un hombre serio,
futuro duque y amigo personal del prncipe Alberto. Ella lo conoca mucho mejor
que eso.
May, cario, ser mejor que le prestes el libro que ha venido a buscar.
Estoy segura de que Alexander tiene prisa la inst su madre, ante el silencio de
ambos, que nadie pareca decidirse a romper.
La tiene? respondi Judith, divertida de pronto. Hasta donde s no
tiene planes inmediatos. Quiz quieras tomar el t con todas nosotras, Alexander.
May se anim ante la idea de torturarlo.
Si es as podrais tomar una taza mientras lo busco. No estoy segura de
dnde lo guard y la biblioteca de Londres, aunque no es comparable a la de
nuestra casa en Durham, es considerable. Quiz miss Charity la aludida, una
joven de diecinueve aos conocida por su locuacidad podra serviros un poco y
entreteneros mientras lo busco.
Estara encantado si no fuera porque en realidad s tengo algo de prisa.
Me temo que mi madre no conoce tanto como deseara mi agenda.
Qu ms quisiera yo que saber qu ests haciendo con exactitud,
Alexander!
Si bien otras damas rieron comprensivas y tambin sus hijas, ni sus tas, ni

May ni desde luego l simularon no saber de qu hablaba la duquesa.


Pasaba por aqu camino de casa. Tengo un montn de cartas por revisar,
pero pens en entrar un segundo a saludaros Hizo un pequea pausa para
mirar a May, y a recoger el libro.
Estoy intrigada pregunt Nicole. De qu libro se trata que tan
cautivado te tiene?
Es la obra de una escritora inglesa, ta respondi presta ella, deseosa de
terminar la conversacin.
Oh, una autora inglesa. Suspir, soadora, la joven risuea. No ser
por casualidad Orgullo y Prejuicio?
Judith simul la carcajada con una pequea tos. April apenas pudo
contenerse. Nicole continu, impertrrita.
Confieso que me sorprendera menos ese ttulo que Sentido y Sensibilidad.
Porque ni sentido ni sensibilidad encuentro en
May no quiso escuchar ms.
Si es tanta vuestra prisa ser mejor que me acompais ahora, milord. Y
march hacia la puerta evitando la mirada de las tres damas, sintindolas en su
nuca.
Despidindose de las presentes con un saludo, y una mirada pcara a
quienes tan bien lo conocan, hizo lo que May le peda.
Pudo ver sus pasos rpidos y su espalda rgida mientras se encaminaba a la
biblioteca. Camps iba con ellos. Les abri la puerta y May neg con la cabeza,
cerrando y apoyndose en ella, mirndolo como si quisiera patearle.
Se puede saber qu demonios haces aqu, Alex? sise enfadada.
Estaba preciosa con aquel vestido azul, el cabello recogido en un pequeo
moo con mechones ondulados cayndole sobre la nuca y el cuello, y las mejillas
ardiendo de indignacin.
Alex! le exigi.
Alexander no respondi, o no de inmediato. En lugar de eso se acerc a la
puerta, coloc una mano a cada lado de su cabeza y se agach hasta que sus ojos se
miraron y sus alientos se confundieron. Pudo as ver cmo sus pupilas se
oscurecan y cmo contena la respiracin. Y ver cmo abra los labios y miraba su
boca, fascinada.
May sinti que la estrechaba contra la puerta y el enfado se esfum y solo
qued l, su cuerpo rozando el suyo, sus ojos anhelantes pidindole permiso para
alcanzar su boca. Le falt el aire y abri apenas los labios buscando el que l le
robaba, y supo por cmo ardieron sus ojos azules que haba tomado su gesto por
una invitacin.
Poda detenerlo, se dijo, mientras aquellos ojos seductores miraban
hechizados su boca.

Deba detenerlo, se advirti, mientras sus labios tentadores acariciaban


apenas los suyos.
Jams se negara un beso suyo, supo, mientras era ella quien cerraba la
escasa distancia que todava los separaba y lo besaba.
Sinti su lengua acariciarla antes de que llegara el beso y not las grandes
manos aferrarle las muecas para que no pudiera tocarlo y evitar ropas arrugadas
o cabellos enredados.
Fue un beso descarnado, lleno de deseo, que dur apenas medio minuto y
que los dej a los dos sin aliento.
Te echaba de menos respondi ahora a su pregunta. May se qued
mirndolo sin saber qu decir, abrumada todava por la fuerza de su deseo,
incapaz de valorar sus palabras. Y ahora busca un libro de una buena autora
inglesa y dime dnde podr encontrarte esta noche. Y tmate dos minutos para
que nadie en la otra sala sepa lo que acaba de ocurrir.
Sin salir de su asombro, asinti.
Espera aqu.
Sali de la enorme biblioteca de su padre y fue hasta el estudio de su madre,
donde se hallaba uno de sus libros de cabecera, y aprovech para serenarse.
Cuando sali de nuevo al hall pidi a Camps que llamara al marqus y lo llevara a
la puerta principal. Las damas de la salita pudieron orla y evit as que
conjeturaran sobre si haban estado a solas. Al llegar Alex a la salida le entreg el
libro junto con una impersonal nota, dicindole que an no saba dnde pasara la
velada, que le enviara otra en cuanto lo supiera.
Cuando volvi a entrar su madre la mir, interrogante.
No lo encontraste en la biblioteca, May?
No, mam. El que Alex necesitaba estaba en tu estudio.
Solo cuando Alexander cruz las grandes puertas de la valla de la mansin
mir el libro que le haban puesto en las manos.
Vindicacin de los derechos de la mujer, de Mary Wollstonecraft. Su carcajada
sorprendi a quienes paseaban por Grosvenor y lo conocan. No era habitual ver
rer al marqus de Wilerbrough.
Su dulce May.

Captulo veinticinco

May pas el resto de la tarde como pudo. Fue correcta, respondi con una
sonrisa y habl cuando deba. Toc el arpa cuando se lo pidieron y sirvi t cada
vez que fue necesario. Huy de sus tas y de su madre en la medida que le fue
posible y evit conversaciones personales preguntando, a quien trataba de indagar,
sobre las compras para la temporada. Nada agradaba ms a sus invitadas que
comentar el nuevo guardarropa que haban encargado.
A las siete, al fin, la salita qued vaca. Solo su madre y sus tas quedaban
all.
Ha sido todo un xito, cario. Al menos cuarenta familias se han acercado
a casa hoy.
Y que mi hijo viniera por sorpresa har de este el mejor da de visitas de
todo el mes.
Bueno, para May no ha sido una sorpresa. Seguan aguijonendola sin
descanso. Ella s le esperaba, claro.
Debiste decrnoslo para que nosotras no nos sorprendiramos. No es del
todo correcto que guardes en secreto algo as. Podra parecer que nos lo ocultas de
forma expresa, y dara qu pensar.
Suspir y las mir. Las tres esperaban una respuesta. Una sincera. Unos das
antes su temor era no tener nada interesante que contarles y no poder ser parte de
su crculo. Ahora era que adivinaran cun atractiva era su vida, se dijo irnica.
Sabis tan bien como yo que no le esperaba.
Sonrieron con picarda.
Lo importante es que las dems s lo han credo.
Se sinti aliviada al ver que no se enfadaban con ella.
Qu libro le has dado, cario?
Rieron al escuchar la respuesta.
Entr el servicio y salieron de la sala de msica.
Iremos a casa de Nicole a cenar, quieres venir? Nuestros esposos nos
esperan all.
Ira Alex? Estara invitado tambin l? Deba decir que s? Alex ira
donde ella le pidiera, se record.
Creo que no, gracias. La sobrina de la seora Hobster ir a Vauxhall.
Quiz me anime a ir con ella.

No era una farsa, se justific. Helena ira all y quiz ella se animara a ir. O
quiz no.
Esta vez no se sinti tan mal por mentir. Entendi que si bien no era honesta
con los suyos, lo haca por fidelidad a lo que creca entre ellos. Y en aquel
momento era ms importante lo que estaba construyendo con Alex, fuera lo que
fuera, que lo que ya tena con su familia.
De acuerdo. Disfruta entonces, te lo has ganado despus de la tarde que
has tenido que soportar.
Sonri con cansancio. Haba sido en verdad una tarde complicada,
esquivando preguntas tendenciosas con delicadeza.
Pero no disfrutes demasiado! le dijo su ta Nicole mientras salan por la
puerta.
Sinti que el rubor cubra sus mejillas y las escuch rer ante su embarazo.
Pero no era vergenza lo que haba baado de rosa sus mejillas: era la anticipacin.
A las ocho estaba frente a la puerta de la casa de Alex. Haba llegado en un
coche de alquiler. Camps le haba pedido uno para ir a Vauxhall, pero ella haba
cambiado despus la direccin al cochero. Y all estaba, esperando.
No necesit llamar, solo esperar unos segundos. A pesar de que no era hora
de visitas el sonido del carruaje, que ya se marchaba, haba alertado al
mayordomo, quien abri y la mir. Se hizo a un lado, la dej entrar y la llev a una
de las salitas de la casa. No era una mansin considerable, aunque tampoco era
uno de esos edificios para hombres solteros. Alex tena una casa mediana,
funcional y con una decoracin imponente.
Avisar a milord.
May saba que aunque no lo hubiera demostrado el sirviente estaba
sorprendido. Ninguna dama apareca sin avisar en la vivienda de un hombre
soltero. Ya lo hizo una vez la semana anterior. Tambin sin carabina. Pero esta vez
sumaba el agravante de la hora: era ya noche cerrada.
No tom asiento porque estaba demasiado nerviosa para permanecer
quieta. Deambul por la salita tocando los objetos como una nia pequea. Al fin
se abri la puerta. Alex entr, su rostro alarmado.
Qu se supone que haces aqu, May? Quedamos que me enviaras una
nota, no en que vendras. Ha ocurrido algo grave? Porque muy grave debera ser
para que vinieras en persona y sola en lugar de enviar a alguien y esperar a que
acudiera yo donde estuvieras
Respir hondo. Esperaba su regaina, pero era lo que menos le preocupaba.
Lo ms difcil estaba por venir. Su estmago se revolvi al pensarlo.
No ha ocurrido nada grave, Alex. Pero
Sin peros, May! Te has vuelto completamente loca? Deb no recibirte el
viernes, cuando te presentaste aqu sin avisar y sin carabina. En cambio te atend y

ahora decides que es lcito hacerlo de nuevo, esta vez por la noche. Maldita sea,
May! Si el servicio se entera de que ests aqu estaremos metidos en un buen lo.
Significaba eso lo que crea que significaba? Que no quera? El estmago
se le encogi tanto que temi vomitar.
Lo s, pero si te hubiera dicho que vendra a las ocho en lugar de enviarte
una nota no me lo hubieras permitido.
Desde luego que no! As que has preferido engaarme.
Alexander estaba ido de preocupacin. La habra visto alguien? Confiaba
ciegamente en su mayordomo y el servicio acababa de bajar a las cocinas a cenar.
Todava poda sacarla de all sin que la vieran. Cmo habra venido? May era
inteligente, habra planeado una escapada sin dejar rastro.
Es a mi madre, y a la tuya, y a la ta Nicole a quienes he mentido para
venir a verte, Alex! As que por favor no me digas que tambin t te sientes
engaado porque detesto la sensacin de que estoy traicionando a todos los que
quiero.
Su tono, la desesperacin que se filtraba en l, le dijeron que deba ser l
quien se mantuviera calmado. Que ella le necesitaba.
No, no me siento engaado, claro que no me siento engaado. Es solo que
me has sorprendido. Lo que no debera sorprenderme ya. Una sonrisa tmida en
la boca de May le hizo saber que volvan a estar bien. Si te marchas ahora nadie
sabr que has venido. Confo en mi mayordomo y el resto del servicio
No pienso marcharme!
Pero May, si alguna de las doncellas te viera
Subamos a tu alcoba
Qu haba dicho?
May supo que era la solucin idnea tanto como una locura pero ya no se
desdijo.
Har como que no te he odo le advirti.
Te lo repetir, entonces: subamos a tu alcoba.
No entrar contigo en mi alcoba repiti con voz firme.
No sin una alianza en su dedo. Juntos y solos en su alcoba, como tantas
veces haba soado? No, eso no iba a ocurrir.
Me ests diciendo que alguna de las doncellas podra entrar all?
Se ofusc.
Desde luego que no, May. Cmo osas insinuar siquiera que?
Pues subamos. Y abri la puerta. Es en la primera planta, no?
susurr.
Se asom al pasillo, no vio a nadie, y con pasos veloces lleg a las escaleras,
se subi apenas el dobladillo y subi los escalones sin mirar atrs.
Alexander segua en la puerta de la salita. Solo pudo admirar sus tobillos.

Cuando ya en el rellano May se volvi y le pregunt en silencio hacia qu lado


deba ir, neg con la cabeza sabindose vencido y subi tambin l. La alcanz,
tom el pasillo de la izquierda, lleg a la ltima puerta y abri. May entr
despacio, nerviosa, y cuando la puerta se cerr las piernas comenzaron a temblarle.
A Alexander ni siquiera le consol verla tan nerviosa. Se haba visto
abocado a una situacin extrema que llegaba demasiado pronto. Ella lo haba
obligado a precipitar lo que tan bien estaba manejando. Qu demonios?
Lamento esta situacin
Y un cuerno la lamentas le respondi enfadado.
Alex!
Se acerc a la licorera y se sirvi un poco de brandy. Le ofreci, y a pesar de
que se negara le sirvi igualmente.
Creme, lo necesitas. Ests temblando de pies a cabeza, May. No s qu
pretendes pero lo que sea se te ha escapado de las manos. Y estars encerrada aqu
al menos tres horas, hasta que nos aseguremos de que los corredores estarn
vacos. Bebi de un trago el brandy de su copa y volvi a servirse. Acerc
entonces a May la suya y se la coloc en la mano. La vio temblar. Espero que
ests satisfecha con el resultado de tu incursin. Vio que ella quera soltar la
copa. Bebe. Bebe, May, confa en m.
A pesar de cmo le espet el comentario, bebi. Bebi porque estaba all
precisamente porque confiaba en l. Porque era en sus criterios en los que crea, y
no en los de ella. Tom un sorbo y el lquido ambarino le quem la garganta. Tosi
apenas, pero pareci calmarle. Respir hondo y bebi de nuevo, preparada esta
vez para el calor que le proporcionara. Efectivamente, los temblores cesaron.
Gracias respondi con timidez.
De nada. Por qu no te sientas?
Le seal la silla de su bur. l permanecera en pie, pues la cama estaba
descartada.
Sintate t si lo deseas. Yo no creo que pueda estarme quieta. Lo digo de
veras, Alex. Si quieres sentarte mientras yo sigo en pie no me resultar poco
correcto.
May, estamos solos en mi alcoba y es de noche. Nada es correcto ahora
mismo. La vio enrojecer tanto que quiso acercarse a ella. Hizo ademn, incluso,
pero cambi de idea. La distancia era lo ms aconsejable. Qu haces aqu, May?
A pesar de todo su voz tuvo un deje de ternura. Quin si no May
aparecera en su casa de noche y le pedira subir a su alcoba hecha un manojo de
nervios? May no quera intimar con l. O no haba ido all para seducirle, se
corrigi. De eso estaba seguro. Y sin embargo all estaban.
Qu haca all?, repiti ella en su mente. Estaba all porque no quera
pensar. Porque no quera torturarse con sus dudas, con sus inseguridades. Porque

no quera angustiarse con lo que su mente le gritaba, ni ilusionarse con lo que su


corazn le propona. Estaba all porque estaba muerta de miedo y Alex tena las
respuestas a todas sus preguntas. Estaba all porque confiaba ms en l que en s
misma.
Estoy aqu porque confo en ti le dijo.
Deba confiar mucho en l para sentirse segura, para creer que podan estar
solos en una alcoba y que no tratara de seducirla. Se rio de s mismo. Estaba
esforzndose al mximo por no hacer lo que ms deseaba. La situacin era propicia
y ella le deseaba. Solo tena que
Y no podras confiar en m maana por la maana, durante un tranquilo
paseo por Hyde Park, a plena luz del da, y rodeados de la ton para vigilarnos?
Sonrieron ambos. May no haba pensado ms all de esa noche. No quera
pasarla en vela hacindose dao.
Maana habra pasado ya la noche.
Son enigmtica. Pero sobre todo son angustiada.
Qu es lo que te preocupa, May? Quiso acercarse y tomarla de las
manos, pero una vez ms se record que tocarla estaba prohibido; aproximarse a
ella ya lo estaba. Qu es lo que temes de esta noche? La conoca y sospech.
Qu es eso en lo que no quieres pensar, que te hace dao?
Lo mir a los ojos durante unos segundos antes de responderle, bajando la
vista.
Nosotros.
Lo esperaba. Lo esperaba y aun as le doli. Tena dudas? Dudas que le
hacan sufrir? l senta anticipacin, no aprensin. Senta impaciencia, no
sufrimiento. l amaba, no padeca.
No quiso presionarla, no quiso guiar su respuesta, condicionarla segn sus
deseos, as que solo la llam.
May?
Y todas las dudas que la haban acechado desde que regresara, y que se
haban mezclado con los duros recuerdos de Nueva York, afloraron como un
torrente de su boca, mientras sus ojos grises reflejaban sus miedos.
Estoy aqu porque me fo de tus criterios, Alex, mucho ms que de los
mos. Porque t eres un hombre recto, ntegro, en el que depositara mi confianza
con los ojos cerrados. Y por eso he venido. Para entregrtela. Porque no confo en
m misma. Porque en Nueva York perd esa confianza y cada vez que pienso en lo
que est ocurriendo entre nosotros mi pecho se llena de calor y me habla de cosas
hermosas pero mi cabeza le contradice y me recuerda mis errores. Y no quiero
sufrir, Alex. No si eres t. Porque contigo no lo soportara. Tom aire. Se estaba
sincerando, estaba poniendo su corazn en sus manos y lo saba. Pero era Alex, ya
lo haba hecho antes y confiaba en l. Saba que tratara su corazn con mimo, lo

quisiera o no. Y de pronto se dio cuenta de cunto quera que se lo quedara, que no
se lo devolviera. Desde que regres, desde nuestro primer vals, nada ha sido
como antes. Y debera ser normal porque despus de seis aos los dos hemos
cambiado, pero no ha sido un reencuentro normal, ordinario. Ha sido
extraordinario. Has despertado en m un deseo que cre que no volvera a sentir,
que me haba prometido que no me permitira sentir de nuevo.
Haba despertado mucho ms que eso. Volva a sentirse ilusionada. Volva a
desear que amaneciera de nuevo para verle. Volva a elegir su vestuario con
vanidad porque se senta hermosa como nunca.
Alexander sospechaba lo que estaba escuchando, pero nunca esper orlo.
Una vez ms le sorprenda por su valenta. Si en el hotel Browns, comiendo, le
pregunt si confiaba en l y le dolieron sus dudas, ahora tena la respuesta, y
aquella confianza superaba con creces la que nadie le haba otorgado. La que
esperaba recibir de la compaera con la que fuera a pasar el resto de su vida.
Deseaba decirle cun privilegiado se senta. Deseaba decirle que tambin l
senta que lo que estaba creciendo entre ellos era extraordinario y que quera que lo
fuera para siempre, deseaba decirle que la amaba ms de lo que nunca hubiera
credo posible.
Pero no poda hablar. Su voz, sus palabras, le haban enmudecido.
Pero eres t, Alex. Y soy yo. Y t eres un heredero que requiere de una
dama que pueda serlo las veinticuatro horas del da y yo llevo aos dicindote que
no soy una dama, que soy una escritora. Sonri sin mirarle, con ternura, al
recordar cuntas veces haban discutido al respecto. Una escritora de veintisis
aos cuya edad de merecer pas hace al menos dos aos. Y una dama baj la
voz que ya no es doncella. Pero te acercas a m y bailas el vals conmigo y solo
conmigo, y me buscas en las fiestas a m y solo a m, y me besas. Y a los ojos de
todos me ests cortejando. Y mi corazn me dice que es cierto, que me ests
cortejando, que tienes intenciones honorables, que algn da no poda decirlo
en voz alta, pero por primera vez su mente escuchaba a su corazn y la idea de
casarse con Alex tomaba forma, y su estmago se llenaba de mariposas; y a pesar
de sus miedos era un sentimiento hermoso. Y mi cabeza en cambio me dice que
no es posible. Que t no te casaras con una intelectual de veintisis aos. Que solo
t conocers la razn por la que ests haciendo pblico el inters que tienes en m,
pero que la realidad es que conoces mi secreto, sabes que no soy doncella y que no
hay nada en m que mancillar. Que nos deseamos, que el deseo entre nosotros es
muy intenso, y que lo que deseas explorar es eso. Que me pretendes como amante.
No se dio cuenta de la tristeza que aquella perspectiva le significara hasta
que not que una pequea lgrima caa por su mejilla.
Alexander no poda sentirse ofendido por sus miedos. No cuando se los
confesaba abiertamente. No cuando al hablar de un futuro juntos sus ojos haban

brillado rivalizando con la luz de la luna, y al creerse rebajada a la condicin de


una amante se haban tornado hmedos.
No le preguntara si era tan poco lo que se valoraba. Al parecer no ser
doncella era algo que todava no haba superado y no era el momento de sacar a
relucir su sentimiento de culpabilidad. Prob otro modo.
May le susurr, acercndose a ella, olvidada cualquier norma impuesta
minutos antes. Me crees capaz de valorarte tan poco?
Vio que se aproximaba y volvi a temblar, no saba si de nervios o de
anticipacin. Pero hubo de apoyarse contra el bur porque las piernas iban a dejar
de sostenerla de un momento a otro.
No s lo que creo, Alex. No lo s. Por eso estoy aqu, porque no confo en
lo que creo, y s que s puedo confiar en lo que t me digas. Estoy cansada, Alex.
Exhausta de pensar, de no querer creer y de acallar lo que creo. Son triste. Y
no quera pasar otra noche escuchando a la razn batallar con mi
Iba a decir mi amor, se dio cuenta. Amaba a Alex?
No pudo pensar ms. l se coloc frente a ella y la tom por las mejillas, la
mir a los ojos sin ocultarle nada, y solo dijo:
Te amo.

Captulo veintisis

No esper respuesta. Ni siquiera esper a que ella pudiera entender el


alcance de sus palabras. Sin dejar de mirarla uni sus bocas y la bes. Acarici sus
labios con los suyos, los mordi apenas, los succion, y dej que su lengua
conquistara la dulce oquedad que ella le ofreca. Nunca se cansara de besarla.
Nunca. Lade un poco la cabeza y profundiz el beso y nada ms hizo. Continu
besndola durante minutos eternos sostenindola por las mejillas, haciendo que
sus elegantes manos se aferraran a sus hombros queriendo moverlo, buscando
mayor intimidad que un beso. Pero Alexander continu centrado solo en sus
labios, en volverla loca con sus besos. May gimi e intent acercarse a su cuerpo,
pero tampoco se lo permitieron sus brazos. Estaba a su merced, sometida a las
caricias de sus labios. Disfrutaba con cada beso pero necesitaba ms, mucho ms.
Alex le pidi contra su boca, anhelante.
Pronto le prometi. Pronto.
Y para sorpresa de May ech apenas su cabeza un poco ms atrs y cubri
su boca completamente, penetrndola con la lengua en un beso hmedo que los
hizo jadear a ambos. No saba que se poda besar as, fue el ltimo pensamiento
coherente de May. Alexander la bes como nunca lo haba hecho, con todo el deseo
que guardaba. Atrap su boca y conquist cada recoveco, lami sus labios, la llev
con l hasta la locura.
Sus manos no pudieron quedarse ms tiempo donde estaban. Una la tom
por la nuca con firmeza, la otra baj hasta sus nalgas y la peg a l. May se vio
impulsada hacia su cuerpo en un nico e inesperado movimiento. En un instante
estaba inmovilizada, al siguiente Alex la haba movido con seguridad y estaban tan
pegados el uno al otro como las ropas les permitan. Ahora s subi las manos a sus
hombros deseosa de apartar cualquier tejido que molestara, pero la mano que
sostena su nuca la apart apenas hacia atrs, la fij en aquella postura y la boca
masculina comenz a besarle el cuello con pasin. Ni siquiera la noche anterior
haba sido as. A pesar de que sus movimientos no demostraban ninguna prisa s
haba urgencia, no obstante, en sus besos. Hablaban de necesidad, de caresta, de
hambre de ella. Segua sin poder moverse, con una sola mano la mantena quieta,
pero se dio cuenta de que estaba bien, de que se senta bien tal y como estaba, supo
de algn modo que la impaciencia que creca en ella era parte del deseo que
compartan. Sus manos siguieron presionando sus hombros, dicindole con su

tacto y con pequeos gemidos cunto estaba disfrutando con sus atenciones.
Alexander estaba perdido en ella. Se saba un nufrago en el cuerpo de May,
sus labios anclados en ella para no perderse completamente. Volvi a su boca una
vez ms, la devor sabiendo que la dejara inflamada, y volvi a bajar, esta vez por
su garganta, para delinear sus clavculas. Ella mientras tanto encontr el punto
exacto de friccin en su ereccin y se retorci contra ella. Gimi contra la piel de su
escote y se detuvo, notando una descarga en sus ingles, su control pendiendo de
un hilo.
Tambin a ella lleg el placer, y su gemido, saber que poda hacerle sentir
como se senta ella, le dio seguridad. Volvi a moverse y recibi un pequeo
mordisco en la piel, justo sobre su pecho, y otro ronco gemido.
Detente, May.
Sonri apenas.
No te creer si me dices que no te ha gustado.
Quiso moverse de nuevo pero la atrap por las caderas, impidiendo que se
meciera contra l una tercera vez. Respir hondo contra su piel mientras la
mantena inmovilizada. Solo cuando recobr algo de calma levant la cabeza.
No.
Ella haba intentado soltarse, en vano.
Pero Alex respondi frustrada, necesitada de tocarle.
Se abalanz sobre su boca y la bes de nuevo con frenes, hasta dejarlos a
ambos jadeantes. Se apoy en su frente y la mir a los ojos.
T y yo haremos el amor como si fuera la primera vez, tu primera vez y
mi primera vez. Lo haremos despacio, nos llenaremos el uno del otro y nos
dejaremos llevar poco a poco por la pasin. No dejar un solo centmetro de tu piel
por conocer, por averiguar cmo sabe, qu tacto tiene. No habr ninguna parte de
ti que no acaricie antes de que tus piernas me rodeen y me dejes entrar en tu
cuerpo.
Si bien le pareci tierno que pudiera ser la primera vez para los dos, la idea
de que la besara por todas partes, la imagen de ella rodendolo por la cintura para
que le hiciera el amor, espolearon su deseo un paso ms. Volvi a su boca, y fue
ella ahora quien busc su cuello, lami la piel justo donde le lata el pulso, y fueron
sus manos las que le tomaron por las nalgas y buscaron su contacto.
Alexander se dej hacer durante unos instantes, permitiendo que tambin
ella disfrutara, hasta que sintiera que poda perder el control. Quera que fuera
memorable. Aunque entre ellos, supo, siempre lo sera.
Aprovech para desabrocharle la espalda del vestido. May lo supo y se
separ cuando lleg el momento de tirar de las mangas para que se lo quitara. Se
volvi y le desenlaz el cors.
No necesitas nada que te cia la cintura le susurr antes de besarle en la

oreja y dejar un reguero de besos por su nuca. Tienes un cuerpo perfecto.


Le quit el ajustador y lo dej a un lado. Cuando quiso volverse no se lo
permiti. La dej con las manos apoyadas frente al bur y pas las manos por sus
brazos, hacindola estremecer. Busc el cierre de su falda y sigui esta al cors,
mostrando una hermosa camisola beige con pequeos lunares marfileos. Tir
poco a poco de ella. Cuando lleg a las caderas May le apart las manos. Se
lament si era un rechazo aunque no le preocup. Regresara a su boca y volvera a
comenzar las veces que fueran necesarias. Pero no lo fue. Lo que hizo fue apartarle
las manos para tomar ella el dobladillo y pasarse por la cabeza la prenda,
quedando solo con las medias y las calcetas.
Eres tan hermosa le susurr con tono ronco en el odo. Tan hermosa.
May ech la cabeza atrs, apoyndola en su hombro, pidindole en silencio
que la besara. Alex la volvi y se abalanz sediento sobre su boca, besndola con
deseo renovado, recibiendo la misma pasin que daba en cada envite.
Se estaban perdiendo el uno en el otro. El cuerpo de May arda, pareca
cimbrearse al comps de una msica silenciosa que las manos de Alexander hacan
sonar sobre l. Necesitada de su calor, de la textura de su piel. Sus dedos se
apresuraron sobre los botones de su chaleco, ansiosos, esperando no ser apartados
esta vez. Pero Alexander estaba casi tan perdido como ella y no se lo impidi.
Apart los brazos de su cuerpo lo justo para que le sacara el chaleco primero y la
camisa despus, y ci sus pieles al siguiente instante. Gimieron los dos y dejaron
de besarse. Se mantuvieron abrazados unos segundos sintindose, reconociendo el
tacto de su desnudez, memorizndolo. Las manos de Alex acariciaron sus costados
y se le eriz la piel. Se apart apenas y aprovech l para acariciarle los senos.
Son preciosos, May. Son perfectos.
Y baj la cabeza para besarlos. Suspir al sentir su aliento, y gimi y se
revolvi cuando sus labios y sus dientes se ocuparon de la pequea cima, sensible
al mximo al placer que reciba. El mismo cuidado recibi el otro. May tena las
manos enredadas en su cabello, deca pequeas incoherencias y lo acercaba a su
piel.
Alexander se arrodill y le bes el ombligo mientras le acariciaba las nalgas
con las manos. Perder su contacto no le gust.
Alex, quiero sentirte cerca le pidi.
La mirada que le dedic, arrodillado a sus pies, fue incendiaria, y la hizo
arder. Sinti temblar su estmago, un escalofro recorrerle la espalda y todo el
calor pareci concentrarse entre sus piernas. Sonrojada se puso de puntillas, tensa.
Cuando vio dnde diriga sus labios quiso apartarse, escandalizada, pero el bur
se lo impeda y Alexander avanz hacia ella y la tom, adivinando quiz sus
intenciones, por las caderas. En el momento en el que sinti el calor de su boca a
travs de la fina batista de sus calcetas nada ms existi. Se olvid de dnde estaba,

de su nombre y del de l, de lo que estaba bien y de lo que estaba mal, y se dej


llevar por el paraso de placer al que la invitaba.
Tiempo despus not que la alzaba y la llevaba a la cama, y recobr en
cierto modo la conciencia cuando le quit las medias y la ropa interior. Se sostuvo
sobre sus codos mas no se mostr cohibida.
Qu hay de ti y de tu ropa? Su voz fue un susurro ronco.
Se quit las botas.
Pronto le prometi.
Y regres a ella, a sus senos primero y al secreto entre sus piernas despus.
Y como ocurriera antes, May olvid cualquier nocin y se perdi en sus caricias.
Alexander se detuvo poco despus. May estaba ms que preparada.
Hubiera querido continuar, hubiera preferido verla caer en el abismo del placer a
ella sola, pero era la primera vez para ellos y quera que recorrieran juntos aquel
camino.
Se termin de desvestir a toda prisa y volvi a la cama, a ella. May lo miraba
con sus enormes ojos grises llenos de pasin. La tom por las manos, entrelaz los
dedos entre los suyos a cada lado de su cuerpo, y se coloc entre sus piernas.
Como predijera le rode la cintura con ellas, permitindole el acceso. Suspir y
entr un poco. La sinti retraerse y se record que tena que ir despacio. A su pesar
le solt las manos y la tom por la cintura, alzndola apenas. Entr un poco ms.
Alex suspir May.
Ests bien? La mir preocupado, los ojos llenos de amor.
Asinti ella y se movi adelante, ayudndole. Cuando estuvo dentro se
quedaron quietos, mirndose, acomodndose el uno al otro.
Eres preciosa le dijo una vez ms.
Y sali despacio y volvi a entrar.
Oh, Alex gimi ella, replicando ese mismo movimiento con su cuerpo.
Y cualquier calma, cualquier intento de ir despacio, se esfum con su
conciencia. En realidad, se dijo Alexander ms tarde, lo sorprendente fue haberse
contenido durante tanto tiempo.
Comenzaron a mecerse juntos con deseo, buscando acompasarse, y en
cuanto lo lograron las embestidas se tornaron ms fuertes, ms profundas. May lo
tom por las nalgas, pidindole en silencio que no se contuviera. Y Alexander se
dej llevar.
Sus cuerpos se elevaron, crecieron, se tensaron y siguieron elevndose hasta
alcanzar cotas imposibles, hasta que sintieron que se salan de sus pieles, que se
rompan. El placer estall en ellos y los inund, los sobrepas, los enterr en su
gozo y los dej inconscientes unos instantes eternos.
Regresaron poco a poco a la alcoba de Alexander, a su cama. A la desnudez
de sus cuerpos, a sus manos, que haban vuelto a buscarse en el frenes de deseo y

volvan a estar entrelazadas, y a los ojos del otro, llenos de amor.


La bes con delicadeza.
Ha sido lo ms hermoso que he hecho nunca le dijo ella con devocin.
La volvi a besar, se volvi de lado, la abraz por la espalda y le bes la
cabeza. Estuvo acaricindole la espalda con suavidad hasta que segundos despus
se qued dormida.
Y continu hacindolo unas horas ms, hasta que llegara el momento de
devolverla a casa.
May susurr, May, mi amor, despierta.
No quera despertar. Escuchaba su nombre susurrado pero se negaba a
atenderlo. Se senta mejor de lo que recordaba haber estado jams y no quera
regresar a la realidad.
May volvi a escuchar.
Finalmente Alexander hubo de tomarla del hombro y sacudirla. Entonces s,
se despert.
Abri los ojos somnolienta y se encontr con Alex a su lado. Sonri apenas
antes de que la idea calara en su mente y se despejara por completo. Qu
demonios? Y record. Y supo dnde estaba, y por qu estaba desnuda, y por qu
estaba Alex a su lado, tambin desnudo, y por qu se senta capaz de comerse el
mundo.
Buenos das le dijo con suavidad l, y le bes la punta de la nariz.
Eso la hizo reaccionar.
Dios mo, Alex! Qu hora es?
Se puso en pie y cuando se vio desnuda la atac la vergenza. Tir de la
sbana y se cubri, descubriendo el cuerpo de l. Qued hipnotizada por un
momento por lo que vea. Pareca una de las estatuas de los dioses griegos, tan
perfecto era.
Se sonroj y apart la vista. l sonri y se levant tambin, cubrindose con
una bata en deferencia a su pudor.
Es la una y media de la madrugada. Tienes tiempo para vestirte y
regresar. El servicio ya est acostado. Nadie te vio entrar y nadie te ver salir. Mi
mayordomo te pedir un coche de alquiler. Te acompaar pero no lo haremos en
uno mo.
Claro que no me acompaars! Si alguien nos viera
No es momento de discutir, May. Desde luego que la acompaara.
Comienza a vestirte, por favor.
Y como si nada, intentado dar normalidad a la situacin, busc tambin l
sus ropas.
Abroch la espalda de las suyas, le dijo que no se preocupara por el estado
de su pelo y que entrara por la puerta de atrs donde estara oscuro.

Pero no la convenci para que lo acompaara. Resignado la vio marchar.


Tenan una charla pendiente.
Pronto, se prometi una vez ms.
Muy, muy pronto.

Captulo veintisiete

Los marqueses de Woodward se encontraban solos en la sala de desayunos.


El ambiente tenso los mantena en espeso silencio. Esperaban a que su hija bajara a
desayunar. La noche anterior haban tenido una pequea discusin y haban
decidido continuar con ella cuando May estuviera presente. Al ver que no se
despertaba a su hora habitual la haban mandado llamar.
May bajaba las escaleras nerviosa. Algo no iba bien. Sus padres la llamaban
a desayunar. No la invitaba su madre a su habitacin o se presentaba en la suya,
sino que quedaban en la sala de los desayunos. Con su padre tambin all.
Bajaba los escalones absurdamente despacio, como si por hacerlo no fuera a
llegar nunca o lo que fuera hubiera de cambiar con su retraso.
Finalmente arrib a la gran hoja de roble macizo, llam y fue invitada a
entrar.
Buenos das.
Buenos das.
La voz de su madre fue tan fra como su mirada. Los ojos de su padre, sin
embargo, fueron ms clidos. Si necesitaba un aliado ya saba dnde buscarlo.
Al ver que nada le decan se acerc al aparador, se sirvi t y tom un plato.
Se sirvi una pequea racin de huevos revueltos y un poco de pan con
mantequilla. Aadi salmn ahumado y un poco de salsa.
Eligi un extremo de la mesa y deposit lo que cargaba. Apart la silla, se
coloc la servilleta y se sent a esperar. Apenas dos mordiscos dur la tregua.
Qu tal anoche en Vauxhall, May?
Se le cay el pan. Su madre no la llamaba por su nombre casi nunca. Era
cario, no May. As que saba la respuesta a su pregunta.
Su duda era cunto ms sabra. Lo ms probable, su mente comenz a
analizar, veloz, era que hubiera visto a la seora Hobster y hubiera desmentido
que hubiera quedado con su sobrina. Pero eso no significaba que supiera dnde
haba estado. Tal vez
Cario, tu madre te ha hecho una pregunta.
S, su padre estaba de su lado. Por la razn que fuera. Ojal no significara
que la crea inocente
No fui a Vauxhall con la sobrina de la seora Hobster respondi en voz
baja pero firme.

Vio a sus padres cruzarse una mirada de entendimiento. Pero su madre alz
el mentn.
No fuiste Vauxhall con ella, o no fuiste a Vauxhall?
Poda decir que haba estado all. Los jardines eran extensos, era lgico
pensar que quien fuera no la hubiera visto. Si le peda a Alex que mintiera por ella,
que dijera que haban estado juntos juntos y con alguien ms.
May, cario, responde a tu madre cuando te pregunte. No la enfades ms.
Con ese comentario el marqus se gan una mirada de rdago, pero su hija
obedeci. Respondi en voz muy baja.
No estuve en Vauxhall.
Su madre solt el cubierto con brusquedad y se volvi hacia ella.
Recuerdo perfectamente que me dijiste que no vendras a cenar a casa de
los Westin porque la sobrina de la seora Hobster te haba invitado a ir con ella a
Vauxhall. Puedo saber en qu momento cambiaste de opinin?
Tambin ella solt sus cubiertos, sin apetito.
No cambi de opinin.
Desde luego que lo hiciste! le grit. Acabas de decir que no
Lo que quiere decirte, April, es que en ningn momento tuvo intencin de
ir all.
Mir a su esposo, iracunda.
Cmo puedes afirmar algo as y permanecer todava calmado?! Cmo
puedes no enfadarte al saber que nos ha mentido?!
Julian le pidi con la mirada que se tranquilizara. April se dio cuenta de que
se haba puesto en pie. Volvi a sentarse pero se gir a mirar a May, culpndola de
su arrebato. Esta call, sin saber qu decir. Fue su padre quien acudi en su ayuda.
No me gusta que nuestra hija nos mienta, April. Sus palabras se le
clavaron como una daga a pesar de que fueron dichas con suavidad. Me gusta
tan poco como a ti. Pero si nos hubiera confesado sus planes no le hubiramos
permitido ir. Y todos hemos mentido alguna vez en una situacin similar para
hacer lo que desebamos, lo que necesitbamos.
La marquesa pareci calmarse un poco. Se volvi a mirarla.
Anoche te estuve esperando. Vi a la seora Hobster y a su sobrina y me
preguntaron por ti. As que as la haban descubierto. Desde luego les dije que
haba sido una tarde muy larga y habas preferido quedarte en casa descansado.
Pero me qued despierta a esperarte. Y en pie. Afortunadamente no lo hice en el
hall le dijo con cierto resentimiento, porque no te hubiera visto llegar ya que
entraste por la puerta de servicio. Pero eran las dos de la madrugada e ibas
completamente despeinada. Te vio alguien? Se sinti boba. La haban
sorprendido cual infante. Haba seguido un impulso sin medir las consecuencias.
No se arrepenta, nunca podra, pero May! Te he preguntado si te vio alguien.

Porque si el servicio cuchichea


No esa noche.
Ahora fue su padre quien la mir con mortal seriedad.
Qu significa eso?
Les explic lo ocurrido la noche en que todos los primos cenaron juntos.
Nada grave, pues. Fue April quien calm a su marido, ahora.
Nada grave, entonces confirm Julian.
Callaron durante ms de un minuto. Tom la taza de t sin saber qu decir,
buscando entretener su boca para no hablar de ms. Amaba a sus padres, pero
haba cosas que los padres no deban saber de sus hijos. Y todava no haba podido
poner en orden sus pensamientos. Ni sus sentimientos.
Alex le haba dicho que la amaba.
El estmago se le llen de mariposas.
Tu padre est calmado porque est convencido de que anoche fuiste
directa a casa de Alexander y fue de su casa de donde regresaste cuando el reloj
daba las dos.
La invadi el alivio. Al parecer con Alexander le estaban permitidas ciertas
licencias.
As es.
Escuch a su madre respirar hondo y apoyarse en el respaldo de la silla.
Pareca aliviada, como ella. Su padre sonrea, incluso.
Con eso queda todo dicho. La voz de April sonaba firme. Si no viene
l imagino que irs t a hablar con Stanfort, no? O prefieres que lo solucionemos
Judith y yo?
A qu se referan? Un momento, se dijo. Todava no haban hablado Alex y
ella sobre nada. La noche anterior todo se haba precipitado. Supuso que era la
consecuencia de una semana de pasin contenida. Era como llenar una taza gota a
gota. Pareca que nada ocurrira por una gota ms o menos, pero la ltima, tan
pequea como el resto, era la que haca que se derramara el contenido, que se
precipitara sin control.
No podan forzar nada. Alex le haba dicho que la amaba. Y ella no
necesitaba pensarlo, saba que le amaba. No saba desde cundo pero no tena
dudas, estaba convencida de que lo que senta era amor. La noche anterior, al
hablar con l, haba entendido cun importante era que l la cortejara, que la
amara, que la quisiera como esposa.
Y efectivamente la cortejaba. Y la amaba. Pero nada haba dicho de
matrimonio. No saba qu esperar. Acaso debi declararse despus de hacer el
amor? O pens que no era el momento y quera esperar al da siguiente? Porque
iba a pedirle matrimonio, no era cierto? La idea de no haberle entendido, de que
la amara a ella pero buscara a otra esposa ms conveniente y le propusiera

No. Como le confesara la noche anterior, quiz no confiara en s misma y en


sus criterios, quiz lo ocurrido en Nueva York la hiciera dudar, la hubiera llenado
de miedos y desconfianzas. Pero s confiaba en Alex. Siempre lo hara.
No pienso hablar con Wilerbrouhg. Ni con Stanfort. La voz de su padre
estaba destinada a exasperar a su madre. May admir su impertinencia. Y te
agradecera que te abstuvieras de tener una conversacin al respecto con Judith.
Su padre quera dormir en otra alcoba durante al menos un mes, se dijo
May al escuchar su ltima frase.
Alexander ha ha! Y ahora tendr que asumir las consecuencias.
Dudo mucho que May no participara de buen grado en ello.
Sinti que todo su cuerpo enrojeca. Convencida estaba de que incluso los
dedos de los pies se le haban sonrosado.
Y eso es todo lo que vas a decir? Vas a permitir que la mancille y al da
siguiente no hacer nada?
Ya te dije anoche que s ms que t sobre Wilerbrough.
Y yo te dije a ti que me lo contaras.
Son cosas que deben quedar entre caballeros, April.
Si habis apostado El rostro de su madre enrojeci de rabia. Si los
granujas que tienes por amigos y t habis osado apostar sobre el futuro de mi hija
os arrancar la piel a tiras.
Julian rio.
Desde luego que ha habido apuestas. Una taza de t sali disparada
contra l. Aos en el ejrcito haban adiestrado sus reflejos. Pero clmate, April.
Nada tienen que ver unas guineas con esto. Vol un plato pero no se rompi,
rebot en el mullido asiento de la silla del marqus.
May observaba la escena aterrada. Todo pareca fuera de control. Sus padres
estaban discutiendo frente a ella. Se senta culpable. Se senta peor de lo que nunca
se haba sentido.
En aquel momento llam el mayordomo y entr sin pedir permiso.
Todo est bien, Camps. Se me ha cado una taza dijo Julian, pidiendo
intimidad. Tena una esposa a la que tranquilizar.
Camps asinti, flemtico, pero no se march.
El marqus de Wilerborugh est aqu, milord.
El silencio se volvi opresivo durante apenas dos segundos.
Llvelo a mi biblioteca.
Hgalo pasar dijo a su vez April.
Deba ser un momento incmodo, pero Camps saba quin mandaba en la
casa. Julian profiri un quejido.
Aos en el ejrcito para cometer traicin ahora murmur en voz baja.
Alexander fue llevado hasta la sala de desayunos. Entr y se encontr con

May en un extremo de la mesa, seria, con la tez blanquecina. No lo mir siquiera.


Quiso acercarse y abrazarla. Nunca la haba visto tan decada.
Buenos das, Wilerbrough lo salud Julian, ya en pie para llevarlo a su
biblioteca.
Y se oblig a actuar como deba, no como quera.
Buenos das, Woodward. April la salud extraado.
Esta se volvi a l, furibunda, apuntndole con el dedo.
Escchame bien, Alexander. Te conozco desde que eras tan pequeo que
ni siquiera llevabas pantalones cortos. Si no le pides a Julian la mano de May, ir
yo a Berkeley Square y le pedir a tu padre tu cabeza. Y en bandeja de plata.
Mam! se quej, abochornada.
Silencio, jovencita la ri. Has entendido, jovencito?
Julian no quiso que respondiera, as que tir de l.
Ser mejor que nos marchemos, Alexander. A m ya me ha llovido una
taza.
Tambin le pedir la tuya, Julian! No dudes que lo har! Ser una
bandeja grande en la que cabrn dos cabezas! Tres si el alcornoque de Westin
tambin apost, Nicole se encargar de ello!! grit en el vano de la puerta a las
anchas espaldas que se alejaban.
May pudo ver cmo su padre cruzaba el brazo por los hombros de Alex y se
lo llevaba. Al menos l tena una charla tranquila por delante. Ella, en cambio
April se volvi a mirarla. Estuvo mucho tiempo observndola, tratando de
reconciliarse con la idea de que su hija May, su pequea, haba crecido, haba
debutado, se haba negado a casarse, haba estado tres aos en Nueva York, y al
regresar haba decidido organizar un pequeo escndalo.
Y con la idea de que haca apenas una semana que la haba recuperado y
volva a perderla. Saber que era Alexander, que ningn otro hombre la merecera
ms, era su nico consuelo.
Al fin, le dijo:
Cario, cmo se te ocurre?
Que volviera a llamarle cario, todo el amor y toda la preocupacin en su
voz, la derrumbaron. Toda la culpabilidad, todo lo que haba ocultado a su madre
desde su llegada, se derram y rompi a llorar. April corri a su lado y la envolvi
entre sus brazos.
Cinco minutos despus se calm. Volvi a su sitio, ambas lo hicieron. May
tom su taza, su madre sonri con picarda y se sirvi una nueva.
Lamento que te hayas enterado as, mam. Algn da te lo hubiera
contado. Del mismo modo que t me fuiste contando tu romance con pap, yo te
hubiera contado el mo con Alex. Porque supongo que despus de lo ocurrido
habr boda.

Acaso no quieres casarte con l?


Su corazn le grit la respuesta y al fin su cabeza estuvo de acuerdo.
S. Claro que s.
Entonces por qu no pareces feliz? Dudas acaso de sus intenciones?
Dudaba?
No. Pero no quera que ocurriera as, que pap y t discutierais. Quera
que fuera un da feliz, no uno lleno de gritos y lgrimas.
Se encogi de hombros, arrepentida. Su madre sonri para animarla.
Solo te reprochar, May, que te precipitaras. Es Alexander, desde luego,
pero pudo salirte mal. Yo tambin viv un romance precoz, y qued embarazada
Conoces la historia. Precisamente porque la conoces deberas sabes que a veces
puede no salir bien.
La mir fijamente y se decidi a confesar lo que su pecho cargaba.
En Nueva York no sali bien.
April tard unos segundos en comprender. Y entonces entendi, y lo
entendi todo. Oh, cario!
Y a pesar de que se sinti traicionada, y dolida, y decepcionada, dej a un
lado su fiasco y se centr en su hija. Ella haba vivido una situacin similar y saba
del dolor por el que May habra pasado. Como madre poda reprocharle su mismo
error porque tena derecho, pero no lo hara. Solo dese poder habrselo ahorrado,
o haber estado a su lado para consolarla, para ayudarle a superarlo.
Se puso en pie y se sent a su lado. Le tom la mano y la invit a hablar.
April le resumi de manera sucinta su decisin de romper el compromiso y
regresar a Inglaterra a pesar de las circunstancias. Sus circunstancias. Y April supo
que aunque haba cometido un error, hubiera sido ms grave si hubiera hecho lo
que se consideraba correcto y se hubiera quedado en Amrica con Matthew.
Lo sabe Alexander?
Sonri sin ganas.
Mam, anoche
Se sonroj April. Estaba siendo una maana con demasiadas revelaciones.
Haba cosas que una madre no deba saber sobre su hija, se dijo.
Claro que lo sabe. Lo que quiero decir es si lo saba antes de
Desde luego que s! Mam, no hubiera Alex tena que saber Sabes
cmo es, su sentido del honor Jams
La cara de April se llen de suficiencia.
Alexander es un hombre maravilloso. Seguramente el nico hombre que
te merece.
Madre e hija, mujeres prcticas despus de todo, continuaron el desayuno
parloteando animadas sobre preparativos nupciales. Un tema alegre y perfecto
para una madre y su hija.

Captulo veintiocho

Mientras, los dos marqueses estaban cmodamente sentados en los sillones


de la biblioteca, en una conversacin con un cariz completamente distinto.
He visto a May preocupada.
Su madre se ha enfadado.
Supongo que la situacin es muy irregular.
Supones? Julian fue tajante.
Rebaj el tono para continuar, no quera discutir. Alexander haba sido claro
desde el primer da y l haba aceptado. Y la situacin superaba con creces sus
expectativas. Su hija iba a casarse; la hija que quera permanecer soltera el resto de
su vida iba a prometerse apenas una semana despus de su llegada; y con
Wilerbrough. No, no quera discutir.
En todo caso, el enfado de April es mrito mo.
Por no exigirme que me case con ella?
Bsicamente. Creo que el hecho de que apostramos tampoco ha ayudado
a mi causa.
Su tono casual le hizo rer.
Tambin le has contado eso?
No le he contado ninguna de las dos cosas. Pero mi esposa nos conoce
bien. Mientras yo la cortejaba, tu padre y tu to apostaron a cada paso.
Lo hicieron?
S, malditos sean. Y no jugaron limpio.
Eso no me sorprende.
Julian no quera recordar el ridculo al que lo sometieron.
En todo caso tampoco les he contado que viniste aqu al da siguiente del
baile en su honor. No, no lo he hecho, aquella fue una conversacin entre
caballeros. De ti depende decirle a mi hija cunto la amas o cundo te enamoraste
de ella.
Alexander lo mir, agradecido.
Algn consejo?
Sobre eso en concreto, no. Para el resto de tu vida: si la enfadas apaga su
ira con besos. Es el remedio para no dormir en otra alcoba. Rio ante el
azoramiento del joven. Ms de treinta aos de casados, incontables discusiones
dada la fuerza de carcter de mi esposa, y ni una sola noche separados finaliz

con orgullo.
Alexander reconoci tanto engreimiento como amor en aquellas palabras.
Lo tendr en cuenta.
As pues, habr boda? Vas a hacerlo, Wilerbrouhg?
Lo dudas?
No. Lo dudas t?
En absoluto respondi sin titubeos. Solo espero que no sea ella quien
dude.
Ms te vale convencerla, muchacho. Aunque no creo que te suponga un
gran esfuerzo. Sonri y lo mir divertido. Tu padre ha apostado que logrars
el s, quiero a la primera. Detesto decir que ganar la apuesta, el ego de Stanfort
no puede crecer mucho ms ya sin que exista un riesgo real de explosin. Pero creo
que tu amada no se resistir.
Alexander se sinti mejor tras aquellas palabras.
Antes de que la hagas llamar, Julian, quiero agradecerte tu confianza.
Ambos hombres se pusieron serios ahora. No me atrev a acercarme antes a ella
porque los dos ramos jvenes, porque los dos tenamos que crecer, alternar en
sociedad, conocer a otras personas y convertirnos en quien ahora somos. Tem
perderla tanto como tem precipitarme. Woodward asinti, comprensivo y
conforme con lo que deca. Pero cuando la semana pasada vine no estaba seguro
de que fueras a aceptar mis condiciones, y no quera acercarme a tu hija en otros
trminos. Y s que no cualquier padre hubiera aceptado lo que le ped.
Qu hubiera ocurrido si me hubiera negado?
Alexander neg con la cabeza.
Siempre confi en ti. Siempre supe que conocas a tu hija y sabas que era
el modo correcto, el nico posible con ella.
Julian se puso en pie, tambin l.
Y yo en ti. No hubiera aceptado lo que me propusiste de ningn otro
hombre. Ni se la confiara por el resto de sus das a ningn otro hombre.
Solemnes, se abrazaron.
Ser mejor que la haga venir. Todava no has cosechado tu victoria le
respondi ya separados, camino de la puerta.
Qu apostaste t, Woodward?
Lo mir con una sonrisa.
Que sera ella quien te lo tendra que pedir.
Y sin ms se march. Alexander solt una carcajada y animado se dispuso a
esperar.
May lleg a la puerta de la biblioteca temblando. Estaba nerviosa. Saba que
todo iba a salir bien, que tena que salir bien, y sin embargo estaba asustada. Estaba
muerta de miedo. Y si?

No quiso angustiarse. Llam a la puerta y la abri. Y le vio. Y supo que nada


podra ir mal nunca ms. No cuando aquellos hermosos ojos azul ndigo la
miraban como si fuera una diosa.
May. No reconoci su voz, tan emocionado estaba.
Se acerc a ella y May le tom la mano.
Ven conmigo.
Alex pareci extraarse.
Tus padres no me dejarn salir de aqu sin un compromiso quiso
bromear.
El corazn de May estall de dicha.
Solo ven conmigo.
Y de la mano lo llev hasta la sala de msica.
Arrincona el arpa, por favor. Estaba justo en medio de la estancia.
Hizo lo que le peda. Ella esper paciente a que terminara.
Mi madre trajo una caja de msica para la ta Nicole en uno de sus viajes a
Suiza. Pero compr otra para ella. Abri la tapa, una hermosa pieza de
marquetera, y los primeros acordes de un vals comenzaron a sonar.
Alexander sonri y se acerc a ella. La piel de May ardi de impaciencia.
Me conceders el honor de este vals, May?
Hizo una ligera reverencia.
De todos los valses que me pidas, Alex.
Le encantaba bailar con ella, sentir cmo sus cuerpos se mecan juntos al
comps de la meloda sin necesidad de escucharla. Solo con mirarse era suficiente
para moverse al unsono. Era como hacerle el amor pero sin desnudarla.
Le tom la mano y se la coloc en la nuca. May le acarici el cuello como no
poda hacer en pblico y se recre en l, peinndoselo con los dedos. Apart el
brazo describiendo un arco y la hizo girar sobre s misma. Cuando regres a sus
brazos la tom del talle, abri la palma de la mano y la acarici, el pulgar cerca del
pecho. Sinti su suspir y vio cmo sus ojos se encendan. Sus cuerpos se buscaron
solos y sus piernas se acercaron.
Te amo le susurr Alexander con voz contenida. Siempre te he
amado. Incluso cuando eras una jovencita impertinente beba los vientos por ti,
May Woodward.
May se detuvo ante su confesin, sin saber qu decir. No era solo lo que le
haba dicho, sino el sentimiento que su voz transmita, la verdad en sus ojos, la
sensibilidad en su tacto. Se sinti amada desde siempre y para siempre.
Alexander la tom por las mejillas, la bes con delicadeza y volvi a
mecerla.
No dejes de bailar, o sospecharn que algo ocurre.
Sonri y le tom de la mano, girando sobre s misma, volviendo a l y

colocndola en su cuello, la otra en su hombro, en una postura que hubiera


escandalizado tanto que le hubieran retirado su carn de Almacks de por vida. l
en cambio la abraz y continu arrastrndola por la sala con facilidad.
Ojal supiera decirte desde cundo te amo, Alex baj la vista, pero no
lo s. Unos dedos en su barbilla le hicieron alzar los ojos de nuevo; otros azules,
llenos de amor, la esperaban. Solo s que los mejores recuerdos de mi niez y de
mi juventud estn unidos a ti. Que en los ltimos seis aos te he aorado tanto que
al regresar y volverte a ver me he preguntado qu locura me llev a separarme de
ti tanto tiempo. Y que desde que me rodeaste con tus brazos como ahora, aquella
primera noche, no he dejado de pensar en ti. Junto al sol y la luna me has
acompaado en mis sueos.
Alexander deposit un suave beso en sus labios antes de separarla y
acercarla una vez ms.
No me importa cundo ocurri, cundo lo supiste, mientras me prometas
que nunca dejars de amarme.
Nunca le prometi. Nunca. No sabra, Alex. No podra. La idea de
estar lejos de ti Se le encogi el pecho y le doli, me faltara el aire. Estar a
tu lado mientras me quieras contigo.
La detuvo l y la bes con delicadeza en un roce lleno de amor, de
promesas. Los acordes, ajenos a la emocin del momento, siguieron sonando.
Nunca dejar de buscarte, de acercarte a mi lado.
Soy tuya para tu fastidio, Alex le dijo con la voz rota, dos pequeas
lgrimas emocionadas resbalando por sus mejillas, hace aos que te lo digo, aun
sin saberlo llevo aos prometindote pasar el resto de mi vida a tu lado. Eras t
sonri con nostalgia quien firmaba sus epstolas con un nunca tuyo para tus
lamentos.
Tambin l sonri. Le sec las lgrimas, la tom de la mano y se la bes.
Entonces tendr que entregarme a ti para que dejes de importunarme con
tus lamentos.
Rio, pasado el momento de conmocin, e iba a darle una rplica mordaz
cuando lo vio sacar un anillo de su chaqueta y arrodillarse.
Me hars el honor de dejar que me entregue a ti, May? Me permitirs
pasar el resto de mis das a tu lado? Tom su dedo y poco a poco, mientras
segua hablando, le fue poniendo la pequea alianza. Prometo hacerte feliz,
prometo respetarte, prometo quererte tal y como eres, y prometo no intentar
cambiarte. No te amara ms si fueras de otro modo.
Oh, Alex respondi emocionada, sin poder continuar hablando.
Tomndolo por un s, se levant, la rode con sus brazos y la bes. Y
siguieron besndose durante unos minutos eternos, dicindose en silencio con los
labios todo lo que sus bocas no saban expresar.

El vals dej de sonar.


Ellos no se dieron cuenta.

Eplogo

Alexander le acariciaba la espalda con mimo mientras May, recostada sobre


su hombro desnudo, dejaba vagar su mano por la clavcula masculina.
Ha sido un da hermoso. Y un privilegio que Sus Majestades quisieran
acudir a nuestra boda.
Sonri recordando los acontecimientos del da. Haba sido el da ms
perfecto de su vida.
Es el primero de muchos das hermosos, May.
Sonriendo tambin ella le dio un ligero beso en el hombro y volvi a
recostar la cabeza en l.
Me gustara casarme contigo todos los das de mi vida dijo, soadora.
Alexander la estrech. Su dulce May, suspir.
Me temo que eso no ser posible, mi amor. Tu madre, la ma y la ta
Nicole han pasado casi cuatro meses organizando este da. Rieron con cario.
Reconoce en todo caso tu vanidad: lo que te hace feliz es que el primer y el ltimo
baile de esta temporada han sido en tu honor. Recibi un pellizco. May!
Adems en tu ltima temporada. Y has tenido la suerte de pescar al mejor partido
de la Ay, May! De acuerdo, ya me callo, milady May Saint-Jones.
Bes su hombro una vez ms antes de responder.
No soy tu lady nada, Alex. Soy una escritora y eso es todo lo que soy.
Sigues convencida de que t tenas razn, May? Porque ests casada, y
has encontrado marido siendo cortejada durante la temporada. Y te has vestido
con tus mejores galas, siendo la ms hermosa de todas las damas. As que era yo
quien siempre tuvo razn, lo quieras o no.
Enrojeci de placer. Quin le hubiera dicho que lo que crey la peor de las
torturas iba a ser el mayor de los placeres? Haban sido unos meses magnficos,
con Alex cortejndola abiertamente, colmndola de atenciones y de regalos.
Tal vez le concedi, tal vez, tuvieras parte de razn.
Solo tal vez?
Pero hay algo en lo que erraste, Alex. Y ser inflexible en ello. Su voz
sonaba divertida, traviesa.
Te permitir escribir mientras no descuides tus obligaciones como mi
marquesa, ay, May! Desde cundo has aadido los pellizcos a tu repertorio de
castigos?

Desde que me enamor de ti y darte patadas me pareca excesivo.


Alz la cabeza y le bes con ternura. La mano de Alex la tom con firmeza
por la nuca y respondi apasionado. May se separ y le mir, los ojos llenos de
amor.
Antes de continuar djame que te diga en qu yo tena razn y t estabas
equivocado: no tendremos diez hijos. Lo sinti rer, su pecho vibrando bajo
ella. Y si tenemos una nia desde luego no la llamaremos June.
En un movimiento gil la volvi y la coloc debajo de l. La bes con fiereza
y la mir de nuevo, cualquier regocijo extinguido por la pasin.
Estoy de acuerdo en que llamarla June sera ridculo. Pero respecto a lo de
los diez hijos vayamos de uno en uno y veremos.
Y la bes de nuevo, y sus cuerpos bailaron juntos al son de un vals
silencioso.

FIN

A Esther Ortiz y a Lola Gude. Gracias por echarme de mi casa cada vez que
comienzo una novela, por obligarme a explorar los lmites de lo que conozco y que me dan
seguridad, y por abrirme las puertas de las vuestras y servirme de refugio cada vez que me
pierdo.
Gracias por amar la novela romntica y por ensearme a quererla y respetarla.
Gracias por ser el corazn y el alma de todas ellas. Os quiero,
Ruth M. Lerga

Nota de Autora

Esta novela fue un capricho. Fue mi capricho. No, no tengo intencin de


hacer una saga eterna con mis Mosqueteros, ni he pretendido, vosotras decidiris
si lo he logrado, hacerles un espacio en esta novela. Esta es la historia de Alex y
May y no quera escenas sin ellos. Ya sabis cmo les va Julian y April, a James y
Judith y a Richard y Nicole: son felices y comen perdices.
Pero qu hay de los Tres Mosqueteros sin un DArtagnan, eh? En realidad
la base de este romance era la de una pareja que se conoce desde siempre. l tiene
una mentalidad abierta, pero tambin un sentido de permanencia y pertenencia a
sus obligaciones de abolengo; y ella tiene tambin un linaje, pero unos planes
distintos para su vida. De ah que me alejara de la Regencia. No os aburrir con
estadsticas pero en 1850 la vida que May planeaba era posible. Limitada pero
posible. A primeros del XIX era una condena al ostracismo ms absoluto, de ah
que April fuera tan ambiciosa oculta como sirvienta, y ms discreta una vez
convertida en marquesa.
As que buscando una escritora y un hombre de rango, que se conocieran
desde nios no creo en el destino, o no crea hasta que los ya marqueses de
Wilerbrough entraron en mi mente cual elefante en una chatarrera. Primero
apareci May, y Alex lleg justo detrs. Y ya no me los pude quitar de la cabeza.
No habis visto lo obstinados que son? Y lo convencidos que estn de tener
razn siempre? Pues estaban convencidos de que esta era su historia. Y si por
separado son cabezotas, juntos son invencibles, y sitiaron mi imaginacin hasta
que me rend. Eso s, fueron colaboradores, y una vez establecimos ciertos lmites
aqu escriba yo y nadie se sala del guion todo fue bien.
Quiz os parezca una locura lo que os cuento, que tenga que pactar con mis
personajes qu hacer, o que me deje sorprender por ellos. Ojal supiera
explicaros! No, no es eso Ojal tuvierais la cabeza llena de personajes
maravillosos que os contaran cada noche un cuento distinto! Hacen tan dulces los
sueos, ests dormida o despierta...
Permitidme antes de seguir, que no quiero que se me olvide, dar las gracias
a algunos de mis escritores favoritos por los prstamos. Un da de estos recibir
una demanda. Gracias a Elizabeth Gaskell, cmo no, pues es una de mis autoras de
cabecera, por Ruth, la novela a la que se refiere May en el prlogo al hablar de
una sirvienta que huye embarazada a la casa de un prroco; novela por cierto que
se public despus de 1850. Es preciosa y un capricho tambin por el nombre: el
mo. Y gracias a Pablo Neruda, a Pedro Salinas, a Blaise Pascal, a Shakespeare y a

Joaqun Sabina por prestarme algunos de sus versos.


Y a Ed Sheeran y su maravillosa cancin Thinking out loud. Habis visto el
vdeo? Es increble. Cada vez que Alex y May tenan que bailar le daba al play. Es
inspirador. Es romntico. Es evocador. Es tenis que verlo. Yo misma me
enamorara si bailara as con alguien. Bueno, no con alguien, yo siempre tengo a
cierto actor en la cabeza...
Y ahora s, os cuento por qu escrib esta historia cuando haba prometido
comenzar una saga nueva: los Knightley, que parece ms una amenaza que un
proyecto, dado que su momento parece no llegar nunca.
Hace tiempo ofrec a La Seleccin RNR una historia actual con mi otro
nombre. Y fruto de la maravillosa amistad que nos une, y de la confianza que
tenemos y de la que confo no abusar, me dijeron que no publicaban ese tipo
de historias, pero que me aceptaran encantadas una histrica. Acept encantada!
Y escrib, jugando una tarde de calor que estaba vaga para corregir, el prlogo de
Una ltima temporada, lo envi a su buzn y ya no consintieron que me arrepintiera.
Si Alex y May son insistentes deberais conocer a Lola y a Esther. Me dieron
tiempo, me dieron nimos, me dieron consejo. Lo que nunca me dieron fue
urgencia o prisas. Y ya no dejaron que me olvidara de esta historia. Gracias! Al
final yo me he enamorado de ellos, tambin.
Por ltimo quiero daros las gracias a vosotras por seguir sorprendindome
despus de ms de tres aos. Sigo recibiendo mails de Cuando el corazn perdona y
de Cuando el amor despierta, y segus preguntndome por James y Judith. No sabis
lo que significa para m saber que disfrutis conmigo de esta pequea locura.
Porque es muy sencillo: me hacis feliz. S, mi vida se compone de placeres
sencillos, no soy tan complicada: y vosotras me hacis feliz.
Me alegr de que fuera May quien llamara a mi puerta porque Julian y April
son los personajes que menos se dejan ver en la triloga, y su historia de amor es,
para m, la ms romntica. Si Richard y Nicole son los que ms chispa tienen, y
James y Judith son no puedo ser objetiva, James es mi favorito y por tanto su
historia no tiene parangn Pero Julian es sin duda el ms romntico de los tres.
Me sorprendi. Me cost muchsimo conocerlo. Es tmido y que se destapara y me
dejara saber quin era fue una lucha. Pero volver a encontrarme con l, con ellos,
ha sido una delicia.
Tanta, que en cuanto he terminado de escribir esta historia he vuelto a releer
Cuando el amor despierta. As que gracias tambin por eso.
MUAAKAAA!!!
Ruth M. Lerga

UNA LTIMA TEMPORADA


Ruth M. Lerga
1. edicin: octubre, 2015
2015 by Ruth M. Lerga
Ediciones B, S. A., 2015
Consell de Cent, 425-427 - 08009 Barcelona (Espaa)
www.edicionesb.com
ISBN DIGITAL: 978-84-9070-1584
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Contenido
Portadilla
Crditos
Dedicatoria
Prlogo
Captulo uno
Captulo dos
Captulo tres
Captulo cuatro
Captulo cinco
Captulo seis
Captulo siete
Captulo ocho
Captulo nueve
Captulo diez
Captulo once
Captulo doce
Captulo trece
Captulo catorce
Captulo quince
Captulo diecisis
Captulo diecisiete
Captulo dieciocho
Captulo diecinueve
Captulo veinte
Captulo veintiuno
Captulo veintids
Captulo veintitrs
Captulo veinticuatro
Captulo veinticinco
Captulo veintisis
Captulo veintisiete
Captulo veintiocho
Eplogo
Nota de Autora

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