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HOMICIDIO A PUERTA CERRADA

introduccin
Este caso no est de ninguna manera relacionado con los del juego y/o las expansiones oficiales, y se
debe jugar ignorando lo que se pueda haber aprendido en otras partidas de Sherlock Holmes Consultor
Detective. Cualquier informacin obtenida en el Times o en los casos del juego oficial es totalmente
ajena (o incluso contradictorias) con este caso.
En el gran edificio del teatro, adems de la escena del crimen se pueden visitar ms habitaciones/
personas. Adems del uso normal del Directorio de Londres, por lo tanto, consulte el siguiente
esquema/ndice de lugares para explorar:

Inspector Gregory............................................................ 47 CO Planta baja


Heinrich Kruller............................................................... 47 CO Escalera A
John Hengler (Circo Hengler)........................................ 47 CO Escalera B
Dott. William Young (Clnica)....................................... 47 CO Escalera C
Esther Haley ..................................................................... 47 CO Escalera D

HOMICIDIO A PUERTA CERRADA


18 de Mayo de 1888
Autor: Stefano Adriani
Traduccin: Mara Robledo
Es un da de fro invierno, cuando Sherlock Holmes recibe al Inspector Gregory en su oficina de Baker Street.
El inspector se estremece unos segundos con el cambio de temperatura, se frota los guantes, y finalmente se
quita el abrigo y acepta la invitacin a sentarse.
En una maana fra, cierto Gregory? Creo que se necesita un asesinato en un lugar inusual para
empujarle a venir a verme con este fro.
Su conclusin es tristemente acertada, querido Holmes. Han matado al Dr. William Young esta maana,
a las ocho, cuando abri la clnica donde trabajaba.
El Dr. Young! Su vecino de al lado? Es horrible!.
Horrible e increble: un asesinato justo en mis narices. Admito que dar la triste noticia a su esposa, la Sra.
Courtney Young, fue muy vergonzoso, en estas circunstancias.
Cunteme todo, Gregory.
Mientras sigue frotndose las manos fras, el inspector resume la situacin.
He encontrado el cuerpo del Dr. Young en el suelo de la clnica, entre el escritorio y la ventana. El mdico
acababa de llegar a trabajar, el asesino estaba supuestamente esperndolo dentro de la clnica. El portero
del edificio, Heinrich Kruller, lo conozco en persona, asegura que el mdico ha entrado solo, como cada
maana, para abrir la clnica al comienzo de sus horas de visita. Kruller tambin excluye que alguien haya
entrado durante la noche, ya que el edificio est bien protegido y slo los residentes tienen llaves de la puerta
principal. Tan pronto como el doctor ha subido al segundo piso, donde la clnica, se dispar un arma de
fuego. Yo mismo he odo el disparo, entre las ocho y las ocho y cinco, y el informe mdico parece confirmar
este como el momento de la muerte
Otros detalles? Definitivamente habr algo extravagante, supongo.
S. Primero el extrao olor, similar al de una sopa que sali mal, que infestaba la clnica cuando entr.
Tal vez el asesino derram accidentalmente algn medicamento, durante el ataque, pero entonces tambin
debe haberse llevado el frasco, porque no se ha encontrado ningn frmaco roto o abierto en la habitacin.
Pensamos que el asesino se ha escapado por la ventana, que estaba abierta. En la acera justo debajo de la
ventana se encontr una cuerda atada a un gancho. A primera vista parece que el asesino, despus
de haber huido por la ventana, se las arregl para soltar el gancho, pero no ha tenido tiempo de recoger
la cuerda, que permaneci en la acera. No hemos encontrado la manera en que el asesino ha logrado
colarse en el edificio, o en la clnica, antes de la llegada del mdico. Por esta razn he interrogado a todas
las personas que viven o trabajan en el edificio, ya que pueden haber visto algo, o incluso haber ofrecido al
asesino un lugar para esconderse por la noche, para coger el mdico por sorpresa.
As que cree que el asesino tiene un cmplice en el interior del edificio?
Puede Ser. Es un antiguo edificio de tres plantas, adems de la ma, con escaleras de acceso parcialmente
separadas, para garantizar cierto grado de discrecin. El hall de entrada del edificio es compartido, es posible que
el asesino hubiera entrado el da anterior, despus haya pasado la noche en casa de un cmplice y por la maana
hubiera pasado furtivamente ms all de la puerta, para subir la escalera C donde est el estudio del Dr. Young.
2

Es una idea interesante, estoy de acuerdo. Quines son los otros residentes, Gregory?
Los conozco desde hace aos, querido Holmes, y es muy doloroso tener que sospechar de ellos. De todos
modos, aqu estn los nombres: tenemos a la Sra. Esther Haley, ltimo piso Escalera D. Es duea de los
baos pblicos homnimos, que se encuentran al otro lado de la calle. El segundo piso, escalera C, estaba
totalmente ocupado por el Dr. Young, entre la clnica, la oficina, una pequea tienda, la sala de espera, el
almacn de medicamentos y Young tena la nica llave de acceso al piso. La escalera B, del primer piso, est
ocupada por las oficinas de una compaa de circo, a cargo de un tal John Hengler, hijo del famoso Charles
Hengler. La escalera A es en realidad un sencillo acceso a la vivienda del portero, el Sr. Kruller, que vive en
la planta baja con su esposa y se encarga del mantenimiento y limpieza de todo el edificio.
Si no recuerdo mal su casa est ubicada en la planta baja, no?
Exacto. Mi apartamento ocupa toda la planta baja, si excluimos los modestos alojamientos del portero.
Vivo all desde hace varios aos.
Puede decirme quin estaba en el edificio en el momento de los disparos?
Claro. Unos momentos despus del disparo, apenas haba salido de mi apartamento para subir las
escaleras hacia la clnica del Dr. Young, he notado que la puerta estaba cerrada con doble llave, para que
nadie pudiera entrar o salir. En el momento del asesinato dentro del edificio estbamos slo la Sra. Haley, el
portero con su familia y yo. Todos personas inocentes, en mi opinin. Esto parece confirmar que el asesino
se ha escapado por la ventana, y sugiere que pas la noche en el edificio.
Bueno, creo que un caso despus de todo, bastante simple, querido Gregory. Por supuesto, usted tendr
remangarse, pero no creo que tenga que buscar mucho para encontrar al asesino. Voy a pedirles a mis
muchachos que le echen una mano, si no le molesta. No creo que puedo dedicarme a este caso hasta dentro
de un par de das, mientras que ellos pueden ayudarle a partir de ahora.
Con mucho gusto, Holmes. La colaboracin de sus amigos nunca me ha decepcionado, hasta ahora.

Barrio Sudeste
59 SE
La casa del Sr. Tatum est situada en la planta
baja de un edificio de apartamentos antiguo, pero
an en buenas condiciones. El que abre la puerta
es probablemente el propio Frank Tatum, como
intuimos por el brazo izquierdo que cuelga inerte
a lo largo del lado del cuerpo.
Nos gustara hacerle algunas preguntas, si no le
molesta.
Sobre qu?
conoce al Dr. Young? El mdico que trabajaba
en nombre del Hospital Middlesex
Young? Por supuesto, pasen.
Cojeando visiblemente, el Sr. Tatum nos hace
sentarnos en una cocina pequea pero bien
organizada. En los estantes vemos varias ollas,
botellas, cuchillos, cucharones y tablas de cortar.
Evidentemente el Sr. Tatum, o su ama de llaves, es
un cocinero bastante experimentado.
El Dr. Young?, dice usted. Son conocidos suyos
o simplemente entrometidos?
Nada de eso, slo queramos saber algo de su
pasado.
Por qu no le preguntan directamente?
Bueno, fue asesinado esta maana.
Dios mo! Es eso cierto? Maldita mala suerte,
por qu yo?
Podra explicrnoslo?
Por supuesto. Ya ven, hace muchos aos yo era
un famoso artista de circo, estaba actuando en el
Circo Hengler con el apodo de Red Rajah. Era muy
bueno haciendo diferentes nmeros de montar,
incluyendo malabares, acrobacias y equilibrismo.
Entonces, despus de una mala cada, me romp
el brazo izquierdo y la pierna izquierda. Algunos
mdicos pensaban que me recuperara en poco
tiempo, pero la mayora de los expertos era
pesimista, diciendo que me arriesgaba a pasar el
resto de mi vida completamente paralizado. El Dr.
Young estaba entre ellos, pero al menos se dispuso
a ayudarme. Fue gracias a l que consegu caminar,
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aunque cojo y privado del uso del brazo izquierdo.


Para salvarme de la parlisis, el Dr. Young se vio
obligado a cortar algunos nervios, y este es el
resultado.
El Sr. Tatum balancea su brazo izquierdo,
como un peso muerto a su lado. Luego, un poco
avergonzado, nos ofrece un beedi, un purito
pequeo y oscuro, que rechazamos.
No saben lo que se pierden, estos los hago
traer directamente de la India. Son mucho ms
saludables que los cigarrillos normales, cranme,
deberan comerciarlos tambin aqu para nosotros.
En fin... me dicen que el Dr. Young ha muerto,
una verdadera desgracia!
Lo conoca bien?
Oh, no, despus de la operacin nos habamos
perdido de vista. Pero me lo encontr de casualidad,
hace un mes, cuando fui al circo Hengler para una
audicin. La mano derecha sigue siendo buena,
como ven, y podra conseguir trabajo como
payaso, me gustara volver a los escenarios. No es
por casualidad que guard cuidadosamente todo
el material para el espectculo, con la esperanza de
tener una nueva oportunidad. Y la oportunidad
me la ofreci el mismo Dr. Young, hace un mes,
cuando me habl de la posibilidad de recuperar al
menos el uso de la pierna, intentando una nueva
operacin. Me invit a volver a verle, para una
visita ms detallada.
Y volvi?
Tatum sonre con amargura, dejando caer un
poco de ceniza de color blanquecino de su beedi.
Claro. Cmo decir que no a esa oportunidad? Me
estaba ofreciendo la nica esperanza de recuperar
el uso de su pierna, pero para volver a trabajar y
caminar... caminar es una cosa maravillosa, slo
se puede apreciar cuando uno est cojo, como me
pas a m, Tatum suspira, mira al vaco. Y ahora
esa oportunidad se ha desvanecido, y decir que
estbamos casi all....
Por qu?
Anoche me visit el Dr. Young, y me dijo que la
operacin podra intentarse. Iba a arreglarlo todo
l mismo, con el Hospital Middlesex, dijo que lo

haca como un viejo favor. Fue muy amable, quera


tratarme de manera informal, sin la participacin
ni del hospital ni de la burocracia. Era un buen
hombre, cranme, es realmente una pena que
muriera.
Tatum apaga el cigarrillo en el cenicero, echa un
vistazo al techo y luego pregunta:
Y dganme, la polica ya ha descubierto algo?
Estn en la pista del asesino?
No estamos informados al respecto, por
desgracia, pero si quiere le mantendremos
informado.
S, gracias, les estara muy agradecido. Sera
feliz de saber que el asesino termin ente rejas. Si
todava me necesitan, no duden en venir a verme.
Muy bien, Sr. Tatum, lo haremos. Nos vemos
pronto.

Barrio Sudoeste
2 SO
El ambiente del Club Mondano, clido y acogedor,
nos calienta despus de la larga caminata por las
calles de Londres heladas. En una saln separado,
oculto en la oscuridad, encontramos a Langdale
Pike, tumbado cmodamente en una especie
de triclinium, con el lpiz entre los dientes, un
cuaderno en la mano y algunos papeles esparcidos
desordenadamente por el suelo.
Buenos das, Sr Pike. Molestamos?
No, no, pasen. Slo estaba reorganizando
algunas ideas. En esta poca del ao los salones de
Londres son un agujero increble, y un periodista
sensible como yo debe afinar los ojos y los odos
para inventar algo nuevo.
Podra decirnos si tiene alguna informacin
acerca de unas personas? Tenemos aqu una
lista de nombres: Dr. William Young, su esposa
Courtney Young, la Sra. Esther Haley, el Sr. John
Hengler....
Dme, voy a ver.
Langdale Pike lee con mucho cuidado el papel

que nos ha arrebatado, comprueba y compara


los nombres con notas dispersas por toda la
habitacin. Ms que una vez creemos que ha
encontrado algo, a juzgar por su expresin
divertida al leer algunas noticias o chismes, pero
cada vez es una falsa alarma. Despus de casi diez
minutos de bsqueda Pike vuelve a tumbarse en
el sof, con sonrisa astuta, y nos dice el resultado
de la bsqueda.
Bueno, bueno, despus de todo, tienen suerte.
No es mucho, tengo que decir, tengo slo una pista
en mis manos, en este momento. Parece que la
amable viuda Haley, aunque an unida al difunto
Gustav Haley, est saliendo con un joven de familia
rica y llena de esperanza. Si la noticia es cierta
ambos hacen todo lo posible por mantenerlo de
forma confidencial, porque todava nadie los ha
descubierto juntos en... um ... actitud ntima, ya
saben a lo que me refiero. Pero ya es oficial que los
dos han estado saliendo: han sido vistos juntos en
numerosas ocasiones, a pesar de que oficialmente
slo se ven para hablar de negocios. Si la noticia
fuera cierta sera sin duda un gran escndalo.
El joven parece ser varios aos ms joven que
la dama. Por otra parte, por la ostentacin de
su ropa, los acabados de su coche personal, y
sus maneras arrogantes, parece que proviene de
una familia rica. Las malas lenguas, y yo estoy
en medio de ellas, argumentan que la Sra. Haley,
con su experiencia, estara tratando de seducir al
joven, pero no con los medios que usted podra
pensar. Creo que se deja seducir por la promesa
de heredar un imperio de negocios, o las gloriosas
actividades de los baos pblicos Haley. Lstima
que la actividad de Haley est lejos de ser rentable,
por lo menos desde que el viejo Gustav falleci.
Personalmente, creo que la Sra. Haley quiere que
se convierta en socio de la empresa, pagando
un importante capital que servira para revivir
realmente los Baos Pblicos de Seymour Street.
Sera, para ella, como matar dos pjaros de un tiro:
El apuesto joven, fresco y vigoroso, y el dinero
necesario para llevar a cabo la actividad con toda
tranquilidad, o incluso renovarla y expandirla.
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Y cul es el nombre de este joven?


Ah, eso lamentablemente sigue siendo un
misterio! Mis informantes, en los ltimos seis
meses, han sido capaces de decir el color de sus
zapatos favoritos, e incluso la forma de las asas en
su carruaje, a las que por el momento prefiero no
hacer referencia, pero, por desgracia, su identidad
sigue siendo secreta. La Sra. Haley es una vieja
zorra y sabe cmo moverse en el bosque de los
salones de Londres sin dejar rastro.
S, una verdadera lstima. Gracias, Sr. Pike,
le haremos saber si conseguimos averiguar el
nombre de este valiente joven. Hasta Pronto.

5 SO
Encontramos a Lomax detrs de un escritorio
lleno de libros, y le exponemos el caso en el que
estamos trabajando. El bibliotecario nos mira un
poco desconcertado, algo melanclico en silencio,
y luego estalla (pero en voz baja).
Pero, por quin me toman? Qu puedo
decirles, si el Dr. Young haba escrito algn
libro de xito? Se habla de l en la Enciclopedia
Britnica? Lo siento, chicos, pero creo que su visita
es completamente innecesaria, y de alguna manera
inapropiada. Ni siquiera que camino seguir, para
intentar buscar algo que pueda serles til.
Est usted seguro?
Muy seguro. Ahora, a menos que quieran
obligarme a levantar la voz, les pedira que
levanten el campamento y me dejen en paz. Acabo
de empezar a traducir la ltima obra maestra de
Dostoievski, y no me gustara que sus preguntas
absurdas alcanzan El sueo de un hombre
ridculo, no s si me entienden.
Um ... no realmente. Disculpe las molestias.

8 SO
Entrar en el Club de Digenes provoca una
sensacin antinatural. Los miembros estn
respetuosamente en silencio, ignorndose unos a
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los otros, cada uno por su lado. Conscientes de la


primera regla del club, que prohbe precisamente
hablar con los miembros, tan pronto como vemos
a Mycroft Holmes nos detenemos religiosamente
silenciosos, esperando a que levante la vista,
esperando ser reconocidos. Despus de unos
minutos, finalmente se da cuenta. El hermano de
Holmes nos hace seas, y sin ocultar una cierta
renuencia, nos indica la sala para recibir visitas.
Bueno, pequeo grupo de irregulares, a qu
debo su visita?
Estamos investigando el asesinato del Dr. Young.
Sabe algo?
No directamente, dira yo. Pero en cierto sentido,
habiendo odo parte de algunas conversaciones en
la entrada del club, ya me haba dado cuenta de
que haba tenido lugar una desgracia por la zona
de Euston Road. Estaba casi seguro de que era el
Dr. Young, pero no poda estar seguro. Gracias por
confirmar mi tesis.
Nos est diciendo que haba previsto el
asesinato?
Yo no he dicho esto. Slo hice unas cuantas
deducciones simples de observaciones fortuitas.
El Inspector Gregory, por ejemplo, en el da de
hoy no ha llegado a Scotland Yard con el coche
habitual, por el contrario lo he visto pasarse por
Whitehall, como todas las maanas. As que
cuando me enter por algunos mdicos de la
muerte de un colega suyo que ejerce en Euston
Road, me acord de que Gregory vive por all, a
la derecha del edificio donde ejerca el Dr. Young.
Para entonces ya era muy probable que la vctima
fuera el mdico. Bueno, ahora que ya estn al
tanto de las circunstancias, seran tan amables
de describirme la escena del crimen?
Despus me recuperarnos del asombro
provocado por la historia de Mycroft,
reorganizamos las ideas y hacemos un resumen
de nuestras investigaciones, tratando de enumerar
los nombres de posibles sospechosos y las pocas
pistas a nuestra disposicin. Mycroft permanece
un par de minutos en silencio, antes de contestar.

Veamos. No les molestar con el hilo lgico


de mi argumento, que puede parecer bastante
arriesgado, pero estoy bastante seguro de una
cosa: en mi opinin, el asesino no estaba en el
edificio en el momento de los disparos, aunque se
ha hecho de todo para hacerlo parecer.
Cmo puede estar tan seguro?
He dije, bastante seguro. Admito que tengo
un cierto margen de error, teniendo en cuenta el
hecho de que estoy especulando sin haber visto
personalmente una sola pista, ni siquiera la escena
del crimen. No puedo descartar la presencia
de algn detalle que no hayan observado, y
por lo tanto, aunque de buena fe, no me hayan
transmitido. Y todos sabemos que a veces un solo
detalle puede revertir por completo el curso de
una investigacin. No es cierto?
S, s... eso es todo, Sr. Holmes.
Sin saber qu ms preguntar, y sin haber
entendido si la deduccin de Mycroft es un golpe
de genio o un descuido evidente, le damos las
gracias por su ayuda y dejamos las fras paredes
del club.

13 SO
Despus de una larga espera finalmente nos
recibe el Inspector Lestrade.
Ah, ustedes. No esperaba verles aparecer aqu,
puesto que ya he hablado con Gregory.
Um ... esperamos no molestar.
Bueno, depende de la naturaleza de sus
preguntas. Qu les trae a Scotland Yard?
Estamos interesados en la documentacin del
Dr. Young. Ha encontrado algo interesante?.
Honestamente no los he mirado, porque
este asunto es responsabilidad de Gregory, que
actualmente se encuentra ausente. Sin embargo,
por lo que entiendo, Gregory los examin
detenidamente sin encontrar nada.
Incluso los registros de los pacientes?
Lestrade nos lanza una mirada de entendimiento,
como si entendiera lo que nos proponemos.

No, lo siento. No hacen referencia al presunto


asesino. Los registros de los pacientes del Dr.
Young fueron revisados con mucho cuidado,
con todo detalle, y contienen datos de todos los
pacientes asignados al mdico en los ltimos
dos aos. Pero no hay ningn paciente con las
caractersticas que nos interesan. Si el asesino fue
realmente un paciente del mdico, el Dr. Young
decidi no anotarlo en sus registros. Es por eso
que tambin estamos considerando la posibilidad
del chantaje.
Chantaje? Qu quiere decir?
Ah, bendita juventud. Si tuviera la respuesta,
no sera una hiptesis, sino un camino a seguir.
Y ahora, si me disculpan, tengo que volver a mi
trabajo.
Adis, Inspector Lestrade, y gracias por su
paciencia.

22 SO
El laboratorio de H.R. Murray parece un bosque
de tubos y botellas, envuelto en la penumbra.
Murray emerge del bosque de cristal llevando en
la mano una humeante botella.
Ah, estn aqu. Llegan justo a tiempo... han
venido por el asesinato Young, verdad?
Bueno... s... pero dganos, ha descubierto
algo?
Ahora, vamos a empezar por el principio.
Obviamente no haba ninguna huella significativa
en la habitacin, sino muchas huellas digitales
diferentes. Despus de todo, era una clnica,
frecuentado todos los das por muchos pacientes.
As que me dediqu a otros objetos.
Lo primero extrao era la cuerda, que usara
el asesino para descolgarse en Euston Road: Se
encontr apilada encima del gancho de ataque, y
no al revs, como era lgico esperar si se hubiera
cado despus de la fuga del edificio. El garfio
debera haber cado el ltimo, terminando en la
parte superior de la cuerda. Bastante extrao, no?
Tambin es extrao que el gancho haya perforado
la pared interior de la habitacin, pero dej slo
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rasguos leves, como si se hubiera arrastrado sin


anclarse en un punto estable. Aparentemente, se
trata de pequeos detalles, pero si se toman en
conjunto sugieren que el asesino no utiliz la soga
para escapar.
Y cmo se las arregl para salir del edificio,
entonces?
Ah, desentraar ese misterio es cosa suya,
jvenes! Pero acabo de hacer otro descubrimiento.
Analic las manchas de xido de la estufa, que
haban atrado mi atencin de inmediato: una
estufa nueva ya casi oxidada, era demasiado
extrao. Adivinan lo que encontr?
Qu?
Demonios, caballeros. Un buen repollo!
Por un momento pensamos que Murray nos est
mareando, pero se da cuenta de pronto de nuestro
asombro y se explica fcilmente.
Coliflor hervida, quiero decir, echada sobre
la tapa de la estufa, que al ser un poco cncava
recogi el lquido, creando una ligera capa, casi
invisible a simple vista.
Para qu?
Ah, eso sigue siendo un misterio. Pero una cosa
es cierta: el agua de la coliflor hervida es una de las
cosas ms malolientes en el mundo, y eso tal vez
explique el mal olor en la habitacin. Pero, cul
es el motivo de la presencia de lquido, y quin lo
ha puesto sobre la estufa, no sabra decirlo .
Gracias, Sr. Murray. Le haremos saber si
encontramos algo.

45 SO
El Sr. Oliver nos recibe en su pequeo
apartamento. Al entrar vemos un piano de cola
en la sala de estar, algunas libreras llenas de tomos
voluminosos y un escritorio bastante elegante.
Daniel Oliver nos hace sentarnos en la sala de
estar, en un pequeo sof, cmodo. Bastan slo un
par de frases para ver que Oliver es de rica familia,
que trabajar ms por pasin que por necesidad, y
que no tiene informacin sobre el asesinato del Dr.
Young. Un poco decepcionados, aprovechamos
8

su disponibilidad para hacerle algunas pregunta


generales sobre el Sr. Hengler y la Sra. Haley.
Conoca al Sr. Hengler, creo que no hay nada
que aadir. Personalmente, creo que la Sra. Haley
no tiene relacin alguna con los hechos. Claro,
siempre se queja del ir y venir de la clnica del
Dr. Young, pero es completamente normal, en
las fincas. Adems, los del circo producimos
definitivamente ms molestias que el Dr. Young.
Entre los acreedores, deudores, la seleccin de
nuevo personal y artistas retirados recibimos
varias visitas al da.
Pero ese ir y venir de la gente, es realmente tan
molesto?
No, no realmente. La vida en el barrio es
generalmente tranquila, sobre todo desde ue Hotel
St. Pancras cerr sus puertas la semana pasada.
La semana pasada? Pero la noticia ha salido en
el peridico hoy!
En serio? Se ve que intentaron todo lo posible,
antes de rendirse. Tal vez han tardado en dar el
anuncio oficial: pero llevan cerrados al menos una
semana. Se lo aseguro.
Intrigados por este detalle del hotel, decidimos
investigar.
Qu nos puede contar sobre el Hotel St.
Pancras?
Hace varios meses que el hotel estaba en
dificultades. Dado que una parte del edificio sobre
Ossultone Street fue vendido a una empresa de
fabricacin de muelles, el hotel comenz a perder
clientes. La maquinaria del fabricante de muelles
haca temblar las paredes, no digo ms, y muchos
clientes pedan la devolucin por la tortura
sufridas por sus pobres nervios. Otras veces, como
en el caso de la Sra. Helwig, han echado al cliente
sin previo aviso, debido a la falta de personal.
Finalmente, despus de una agona larga y lenta,
el hotel cerr sus puertas. La semana pasada, de
hecho.
Sin ningn tipo de anuncio?
S, a excepcin de un pequeo cartel en la
puerta, del que muy pocos se han dado cuenta.
Qu pona? Ah, s, cerrado hasta nuevo aviso,

por lo que recuerdo.


Pero aparte de ese cartel, no se ha hecho ningn
anuncio oficial hasta que la noticia ha aparecido
en el diario.
Muchas gracias, Sr. Oliver, nos ha sido de mucha
utilidad.

64 SO
Nos encontramos con la Sra. Young abandonada
en una silla junto a la chimenea. Una manta gruesa
envuelve sus piernas, sobre la mesa junto a ella
estn los restos de un desayuno no consumido
y un pauelo arrugado. Tan pronto como el
mayordomo nos anuncia, la seora se recompone
y nos hace sentarnos. Despus de recibir nuestras
condolencias, la Sra. Young nos cuenta los
acontecimientos de la noche anterior.
Lo siento, pero anoche no vi a mi marido. Fui a
la pera con mis amigas, como todos los lunes por
la noche. El pobre William tom su ltima cena
con nuestro hijo, ayer ... si yo hubiera ... da miedo
pensar que nunca sabemos cundo ser la ltima
vez que vemos a una persona.
Perdone la pregunta, pero... tiene algn
remordimiento?
En parte. En las ltimas semanas mi marido
estaba bastante nervioso. Todos los das me
arrepiento de no haberle escuchado con ms
atencin, tal vez podra haber salvado su vida.
Les voy a contar todo, con la esperanza de que les
ayude a encontrar al asesino.
Hace unas semanas, justo antes de Navidad, mi
marido me dijo que haba salido a la luz el asunto
del Dr. Agar. Como ustedes saben, hace unos doce
aos, el Dr. Agar acus a mi marido de ser un mal
mdico, e incluso logr llevarlo a los tribunales,
alegando que William fue el responsable del
deterioro de algunos pacientes. El asunto termin
en agua de borrajas, mi marido fue absuelto de
todos los cargos, pero no sin consecuencias. Fue
un perodo difcil para nosotros, sobre todo desde
el punto de vista econmico. Sin embargo, a pesar
de que fue declarado inocente, la reputacin de mi

esposo de vio irremediablemente comprometida,


por lo que cerr la clnica privada y comenz a
gestionar una clnica del Hospital Middlesex,
donde ejerce ... pobre de m ... ejerci hasta la
fecha. Pensaba que el asunto haba terminado,
haba pasado ya mucha agua bajo el puente.
Pero William haba comenzado recientemente
a quejarse sobre el proceso, diciendo que tarde
o temprano todos los perros vuelven a casa a
dormir, y que estaba ansioso por dejar atrs los
malos recuerdos. A m me parecan discursos
poco sensatos, y no le escuchaba. Pero ahora,
cuando pienso en sus palabras, y en el malfico
Dr. Agar... creen que puedo ser l, el asesino?
Es un poco demasiado pronto para especular,
seora.
Tienen razn, lo siento. Pero es todo tan extrao,
todava no puedo creerlo. El hecho del olor, por
ejemplo, es casi increble.
Quieres decir el olor extrao presente en la
escena del crimen?
Exacto. William tena un olfato bastante
delicado, a veces incluso una tisana muy cargada
le molestaba. Pona mucho inters en que su
consulta estuviera siempre limpia, sin olores o
perfumes. Cuando la polica me pregunt si saba
algo del mal olor, por un momento me esperaba
que se tratase de la persona equivocada. Esa peste
en la consulta de mi querido William! Oh, que
desgracia, el pobre, como si los hechos no fueran
ya bastante trgicos....
La Sra. Young solloza y se seca los ojos con un
pauelo, visiblemente conmovida. Decidimos
marcharnos tan pronto como sea posible, para
respetar su dolor.
Slo una ltima pregunta, seora: Sabe decirnos
donde podemos encontrar a su hijo?
Ah, Ernest, pobre Ernest... lo encontrarn
seguramente en el Kings College, donde practica
la medicina. Es un estudiante modelo, en pocos
das debera examinarse, pero me temo que hoy
no va a ser capaz de abrir un libro.

81 SO

Despus de unos minutos de espera tratamos


de llamar de nuevo a la gran puerta de madera.
Finalmente una robusta anciana abre la puerta,
escrutndonos con aire de sospechosa.
Qu quieren?
Estamos buscando informacin sobre Sir
Jonathan Karth. Se encuentra en casa?
Estn de broma? Mi marido est muerto desde
hace varios aos.
Oh, lo sentimos terriblemente. Pero si fuera tan
amable de decirnos algo acerca de su marido...
para honrar su memoria, se entiende.
Un destello de emocin pasa a travs de los
ojos de la anciana. Obviamente, est muy sola,
y la oportunidad de recordar al marido muerto
parece haberla amansado. Abre la puerta con una
sonrisa y nos hace sentarnos en la sala de estar.
Hay tan poca luz, que apenas podemos distinguir
los muebles, pero la voz de la anciana nos envuelve
mientras nos cuenta su historia.
Mi marido era oficial de caballera. Clase de 1823,
un buen ao, si saben lo que quiero decir. Hizo
carrera en la India, como muchos militares hoy
en da. Ah es donde nos conocimos, saben? Fui
a pasar un par de meses clidos, por prescripcin
mdica, para combatir el asma crnica que me
afliga cuando era una nia. Oh, yo era una chica
bonita, con largas piernas y tobillos delgados.
Ahora ustedes no lo creern, lo veo en su mirada
dudosa, pero no se preocupen, el tiempo les
consumir a ustedes tambin, al igual que ha hecho
con mi pobre Jonathan. Qu estaba diciendo?
De su primer encuentro, en la India.
S, s... justo. Creo que fue en el 48, o poco
despus. Mi marido acababa de ganar sus galones
de oficial en la primera conquista de la Campaa
de la India. Ustedes son jvenes, y tal vez piensan
que la India es como estar en casa. Nuestra vida
no fue fcil, pero no me quejo, estuvo llena de
aventura. Yo me qued aqu, para llevar adelante
a la familia, mientras que Jonathan iba y vena de
la India, hasta que se le hicieron cataratas en los
ojos. Fue en el 73, si no recuerdo mal. En el 74 se
10

vio obligado a retirarse del servicio, pero todava


estaba lleno de vida. Queramos disfrutar de la
vejez juntos, hasta que... ay!... accedi a someterse
a la operacin del maldito Dr. Young.
La Sra. Karth se levanta con dificultad, tratando
de alcanzar un estante y nos ofrece una botella.
Aguardiente de ciruelas, importada directamente
de Eslovenia. Quieren un poco?
No, gracias, seora.
La seora se sirve un vaso de licor hasta el borde,
se lo bebe de un trago y luego sigue hablando.
Oh, a Jonathan le encantaba. Pero sigamos con
lo nuestro... as que... les hablaba de la operacin.
Ese odioso Dr. Young, con sus experimentos de
brujas. Mi esposo termin de perder la primera
vista, y despus de unos aos, ahora ciego, se dej
morir. Pobre Jonathan.
Lo sentimos mucho. Tambin hubo un proceso,
no es as?
Ah, pues estn ustedes bien informados. Tal
no sean los nios ingenuo que pensaba. Bien, s,
hubo un proceso, muy grande, pero saben lo que
les digo: fue una farsa, una burla.
Por qu lo piensa?
Era obvio que el Dr. Young era culpable! Todo
el mundo saba! Sin embargo, fue suficiente un
testimonio inestable, el murmullo de un loco, en
boca de un abogado con buen palique y el proceso
se fue por el retrete. No recibimos ni siquiera
una guinea. Fue una gran desilusin que, en mi
opinin, acab con als ganas de vivir de Jonathan.
Muri unos aos ms tarde, en el 79.
La anciana llora con voz ronca y a continuacin,
bebe un poco de aguardiente de ciruelas.
Estamos muy consternados. Podemos
preguntarle si ha visto de nuevo al Dr. Young?
Ese asesino! Que una plaga lo alcance! Cmo
se atreven a nombrarle? Quin les invit a entrar,
sucios mendigos? Quin lo sabe? Fuera de mi
casa, ahora! Vyanse,
o llamo a la polica!
Sorprendido por el cambio de estado de nimo
de la anciana, decidimos levantar el campamento,
alejndonos de su casa con el rabo entre las piernas.

Barrio Noroeste
5 NO
Despus de unos minutos de espera, la esposa
del agente John Gibbons abre la puerta. Nos
presentamos y nos acomoda en un pequeo
comedor, donde el agente despus de un rato.
Hola, siento si les he hecho esperar. A qu debo
su visita?
Queramos saber si ha descubierto algo nuevo
sobre el asesinato del Dr. Young.
No, por desgracia no hay novedades.
Nos podemos preguntarle si conoca
personalmente a la vctima?
Qu pregunta tan extraa! Por supuesto que
no! Incluso el Inspector Gregory, que vive en el
mismo edificio donde se produjo el asesinato,
conoca al Dr. Young slo de vista.
Por supuesto, Londres es una gran ciudad.
Estoy de acuerdo. Y ahora, si me disculpan,
debo darme prisa en terminar el almuerzo, para
reanudar la investigacin.
No hay problema. Disculpe las molestias.

6 NO
La esposa del abogado Woodmard nos informa
que su marido est en el trabajo en su bufete de
abogados, en el 21 NO.

10 NO
En el hospital nos dirigimos a la oficina de la
administracin, que se encuentra en la planta baja,
junto a la recepcin. En la oficina nos encontramos
con una seora bastante mayor y corpulenta, que
nos recibe con indiferencia, esperando nuestra
peticin.
Queramos conseguir un poco de informacin
sobre el Dr. Young, si es posible.
El Dr. Young? Es cierto lo que dicen? Esta
maana haba un montn de gritos sobre su

muerte, pero an no he recibido noticias oficiales.


Ya saben, la burocracia....
Por desgracia, es cierto, el Dr. Young falleci esta
maana. Qu sabe de l?.
Bueno, trabaj para nosotros, todo el mundo lo
sabe. A veces ejerca aqu en el hospital, sobre todo
si haba que meter a alguien al quirfano, o para
discutir con sus colegas. Pero la mayor parte del
tiempo l pasaba en su pequea clnica privada, en
Euston Road, cerca de la estacin de St. Pancras.
Sabe explicar por qu ejerca en dos lugares
diferentes?
Creo que fue por culpa del proceso, el que tuvo
lugar hace una docena de aos. El Dr. Young fue
absuelto de todos los cargos, por lo que recuerdo,
pero estaba afectado por la experiencia. Tal vez,
no se atreva a continuar su prctica privada,
como mdico ordinario, por eso cerr su clnica y
quit su nombre del Anuario, como si ya no fuera
mdico. Pero a pesar de esta amarga eleccin, otros
mdicos lo consideraban un buen profesional,
y nuestro hospital le ofreci trabajar de forma
independiente, como una seal de respeto y
confianza. El Dr. Young fue llamado regularmente
por el personal del hospital, pero ejerca un
poco con nosotros, un poco en su clnica. Nada
misterioso, de hecho.
Claro. Una ltima pregunta: Los pacientes del
doctor tambin se inscriban en los registros del
hospital o slo en los del Dr. Young?
Eso depende. El doctor trabajaba de manera
independiente, dada la relacin de confianza. Si
un paciente se limitaba a ser visitado o atendido en
la clnica de Euston Road, se registraba solamente
por el Dr. Young. Si era necesario operar o
atenderle aqu en el hospital, entonces el paciente
se registraba regularmente aqu tambin, por
supuesto.
Podemos echar un vistazo a sus registros?
Yo se los mostrara gustosamente, pero me temo
que tendrn que esperar. La ltima operacin
realizada por el Dr. Young en nuestro hospital, por
lo que yo se, se remonta a hace aproximadamente
dos aos. Recientemente, el doctor siempre
11

trabajaba de forma independiente, en su clnica.


La documentacin sobre las intervenciones de los
ltimos aos ya se ha trasladado a nuestro archivo
histrico, en el stano. Si quieren venir en diez
das, tal vez....
No, gracias seora, estamos buscando
informacin ms reciente. Hasta pronto.

18 NO
Entramos en Parsons & Sons, la tienda de juguetes
del 18 de Shaftesbury Avenue. El Sr. Parsons nos ve
entrar, mira un poco alrededor y dice en voz baja:
No, hijos mos, lo siento, no hay ningn nuevo
mensaje de quien todos sabemos.

21 NO
La secretaria del Sr. Bakersfield nos acomoda en la
oficina del abogado, despus de una breve espera.
El Sr. Bakersfield es un hombre corpulento, que
aparenta unos sesenta aos, tal vez algo menos.
Nuestra atencin recae en la gran lunar que le nace
en la frente, justo encima del ojo izquierdo.
Ah, los chicos del viejo Holmes! Cmo puedo
ayudarles?.
Sabe lo del Dr. Young? Muri esta maana.
S, recib la noticia, pero espero el peridico
de maana, para ms detalles. Tal vez podra
preguntarles a ustedes, pero su presencia aqu
sugiere que el asesino sigue en libertad.
As es, seor. Creemos que el asesinato tuvo algo
que ver con el proceso de 1876. Podra decirnos si
recuerda algn detalle importante?
Djenme recordar. Tal vez... se trat de juicio
por cargos de mutilacin y tortura, verdad? Por
supuesto, uno con el Dr. Agar. Ah, s, ahora que
lo pienso haba algo particularmente extrao. Un
verdadero regalo del cielo, de hecho. Uno de los
testigos, el cojo que haba perdido el uso de su
brazo izquierdo, testific a favor del Dr. Young, a
pesar de ser llevado al banquillo de los testigos por
la fiscala. Recuerdo que centr mi propio alegato
final en el testimonio del cojo, para convencer
12

a la corte de la inocencia del Dr. Young. Fue un


verdadero xito, pero no fue realmente por m.
Todava me pregunto por qu esa declaracin,
muy inusual e inesperada. Creo que, sin el cojo, el
proceso habra sido largo y difcil.
Nos est diciendo que la inocencia del Dr.
Young no estaba clara?
Por desgracia, as es. No recuerdo los detalles,
pero durante la audiencia tena la clara sensacin de
que todas las intervenciones mdicas gestionadas
por el Dr. Young tenan un motivo ulterior. Haba
un viejo oficial de caballera que sufri unas
cataratas en los ojos, no creo que nadie se vaya a
morir por algo as, pero el Dr. Young quera operar
y, al hacerlo, lo ceg permanente. La situacin de
los otros dos testigos no era muy diferente. Uno
de ellos era un ex artista de circo, especializado
en trucos de tiro, que se fractur como resultado
de una cada de un caballo. El otro era un pobre
trabajador que haba sufrido una lesin cerebral
mientras trabaja en el patio, al caer de un andamio.
Habran estado bien con unos meses de descanso
y un buen vendaje, pero en ambos casos, el Dr.
Young haba querido operar, cortar y coser. La
fiscala habl de experimentos sobre el sistema
nervioso, la aplicacin de electrodos e incisiones
en la mdula espinal. El resultado deben ustedes
conocerlo: el artista de circo qued lisiado de por
vida y el obrero perdi gran parte de sus facultades
verbales y mentales, por lo que ahora es un pobre
enfermo mental. Otra detalle particularmente
extrao, ahora que me hacen pensarlo, es el hecho
de que el Dr. Young se encontr endeudado,
despus del juicio, a pesar de que yo no tuvo que
pagar un centavo, ya que mi cuenta recay en la
acusacin.
Ha dicho que el cojo era un artista circense?
Puede decirnos donde trabajaba?.
Claro, muchos recuerdan ese incidente, saben?
No recuerdo el nombre, pero recuerdo que se
rompi la pierna y el brazo al caer de su caballo
durante un espectculo en el Circo Hengler, hace
varios aos. Si la memoria no me falla fue en 1875. La
noticia sali en varios peridicos, despus de todo.

El Circo Hengler? Pero si es el mismo que se


encuentra en el edificio donde fue asesinado Young!
Eso es cierto, pero ha pasado mucho tiempo ya.
El viejo Charles Hengler falleci el ao pasado, si
no me equivoco, y el circo cerr sus puertas. No
creo que vaya a encontrar a alguien que recuerde
el incidente, incluyendo el personal actual del
Circo. Los hijos del buen viejo Charles no estn a
la altura del padre y no creo que consigan resucitar
jams el circo.
As que el circo estaba en otra parte, en 1875?.
Exacto. Creo que fue cerca de Oxford Circus.

42 NO
Dado nuestro aspecto perdido, Holmes intenta
ponernos en el camino correcto.
Varios elementos del informe del Inspector
Gregory me hicieron pensar inmediatamente
en un ingenioso engao diseado para ocultar
el hecho de que el asesino no se encontraba en
el edificio en el momento del asesinato. Por lo
tanto, si la ventana estaba abierta, es evidente
tambin lo estaba en el momento del disparo, y
que el proyectil sigui esa trayectoria. Encontrar
el lugar desde el que dispar el asesino debe ser
muy simple, slo hay que dibujar una lnea entre
el cuerpo y la ventana, se extiende hacia afuera
y listo, encontrarn ante los ojos el punto exacto
desde el que se dio el golpe.

43 NO / 93 NO
El Dr. Agar ase muestra claramente sorprendido
con nuestra visita. Nos recibe en su despacho
con cierta brusquedad. Despus de sentamos nos
cuenta su historia, en tono distante.
He dicho todo lo que saba a la polica. Es cierto
que entre yo y el Dr. Young haba mala sangre,
habamos peleado a menudo hombro con hombro
por hacer carrera. Siempre tena la nariz mocosa,
como toda familia rica burguesa, mientras que
yo era un joven mdico rural que se traslad a la

ciudad. Pero entonces, despus del juicio, acept


la evidencia: Young fue mejor que yo, se mereca
el xito que haba tenido.
Puede hablarnos sobre el proceso?
El hombre se encoge de hombros, levantando
su pequea nariz que traiciona una sensacin de
disgusto. Entonces, mal disimulando su agitacin,
habla de nuevo.
Fue en 1876, si no recuerdo mal. Yo estaba en
el lado de la acusacin, por supuesto. Tena la
firme creencia de que Young era responsable
de algunas mutilaciones o errores quirrgicos
graves que haban desfigurado a las vctimas, con
el fin de llevar a cabo experimentos cientficos
sin el consentimiento de los pacientes. Yo, como
mdico, fui encargado de contactar y seleccionar
los casos clnicos ms importantes. As que, en
cierto sentido, era responsable de la eleccin de los
testigos presentados por la fiscala. Pero al final la
defensa gan el da, y Young fue absuelto de todos
los cargos. De hecho, a da de hoy me arrepiento
de mi fracaso, porque el veredicto describe a
Young como un genio de la medicina, que haba
salvado a algunas personas de una muerte segura
al minimizar las deficiencias de las vctimas.
Podra decirnos los nombres de estas personas?
No me acuerdo de los nombres de los testigos
de la acusacin. Creo que entre los mutilados
haba un ciego, un cojo y una persona que sufra
de demencia cerebral... pero si tiene un poco de
paciencia tratar de ver si encuentro algo entre
mis viejos papeles.
El Dr. Agar vuelve de nuevo con nosotros despus
de unos diez minutos, con una considerable
cantidad de papeleo.
Ah, s, aqu: Sres. Sean Fogerty, Frank Tatum
y Sir Jonathan Karth. Pero honestamente no
recuerdo quin de ellos era el cojos, el ciego y el
trastornado.
Cree usted que estas personas podran guardar
rencor hacia el Dr. Young?.
El Dr. Agar baja la mirada a la alfombra, afligido
y pensativo.
No creo, sin embargo... uno de ellos se
13

comportaba curiosamente, durante el proceso.


Antes de la audiencia, los tres eran muy agresivos,
dispuestos a presentar su caso contra el Dr.
Young. Sin embargo, cuando lleg el momento
de declarar, el cojo cambi por completo su
testimonio, y en lugar de acusar a Dr. Young elogi
su talento mdico, afirmando que l estaba muy
deteriorado, pero que la mayora se haban salvado
de una muerte segura. Cuanto ms lo pienso, ms
creo que el testigo cambi por completo el curso
del juicio, porque el caso del cojo pareca el ms
llamativo de los tres.
Vio usted de nuevo a estas personas despus
del juicio?.
No, esos son los pocos recuerdos que tengo
sobre el tema. Lo siento, djenme decirles... El
Dr. Young no me gustaba, pero ciertamente no
mereca morir. Por desgracia, en los ltimos aos
he hecho todo para olvidar mi derrota, y me temo
que lo logr bastante bien.
Y al Dr. Young? Lo ha vuelto a ver?.
No. La ltima vez que lo vi fue en el final del
proceso, ya en 1876. Desde ese da no lo he vuelto a
ver. Como ya les he dicho, he tratado de olvidar....
Muy bien, doctor, sentimos las molestias, y
gracias por su cooperacin

Barrio Centro Este


29 CE
El Sr. Nast es un hombre alto, delgado, que tendr
ms de cincuenta aos, pero cuya vivacidad indica
una gran inteligencia. Os escudria atentamente,
comprobando
vuestras credenciales con gran inters.
As que ustedes trabajan para Holmes? Haba
odo rumores acerca de ello, pero... esperaba que
los agentes fueran un poco ms formales. Algo
ms oficial, de hecho. Pero teniendo en cuenta que
el propio Holmes no es un polica de verdad, tal
vez mis expectativas era injustificadas.
14

Decidimos ignorar este comentario e ir al grano.


Sera tan amable de decirnos si recuerda algo
del proceso Young, 1876?.
Hmm... Young... vamos a ver....
El abogado abre algunos registros, pasa varias
pginas con aire ausente, y finalmente se detiene
en un expediente atado con una cinta de seda.
Oh, s. Aqu est. No es slo mi factura, por lo
que veo, hay una copia de la sentencia. Entregu
todos los documentos a la Oficina de los Archivos
Nacionales. Es un caso bastante viejo, por qu les
interesa ahora ?.
Estamos investigando la muerte del Dr. Young.
Fue asesinado esta maana.
Por Dios! Qu desgracia! Pobre Dr. Young,
ahora me acuerdo, saben? No ha tenido una vida
fcil, el hombre. Primero los cargos, despus el
proceso, las dificultades financieras, finalmente el
trabajo no oficial en el hospital. Oh, Dios, tal vez
no era un santo, pero no era un mal mdico.
Nos lo puede explicar?
Yo era el abogado de acusacin, en esa ocasin.
E incluso aunque el tribunal absolvi a Young de
todos los cargos, permaneci convencido de su
culpabilidad. En retrospectiva, yo dira que tal vez
se trataba de errores involuntarios, accidentes del
oficio, sin embargo... no s... haba algo misterioso
en el hombre, algo que no creo que saliera a flote
durante el proceso. En mi trabajo se aprende a
saber si alguien tiene un secreto, pero tambin se
aprende a mantener estas consideraciones para
uno mismo. La justicia se basa en hechos y no en
suposiciones.
Estamos de acuerdo en eso. Recuerda cualquier
otra cosa?.
No, lo siento. Eso es todo lo que recuerdo.

30 CE
El Sr. Ellis consulta la nota que le damos con la
lista de nombres de todas las personas involucradas
de alguna manera en la investigacin.
Es una lista un poco larga, piden informacin
sobre un perodo de tiempo bastante amplio. Se

necesitaran al menos un par de semanas para


hacer una bsqueda en nuestros vastos archivos...
espero que no te ofendan si les digo en este
momento no puedo dedicarle todo ese tiempo.
Entre los anuncios de nacimientos, matrimonios,
defunciones, los accidentes, los procesos y la
correspondencia, casi sin duda toda esta gente ha
aparecido en las pginas de nuestro peridico, al
menos una vez en sus vidas.
Ciertamente, Sr. Ellis, le entendemos muy bien.
Cmo puedo ayudarles, entonces?.
Hay por lo menos algn artculo que recuerde,
algo en particular?.
Los ojos de Henry Ellis vuelven a la lista, para
mirar luego al techo, como si buscara inspiracin.
Finalmente, una leve sonrisa aparece en su rostro.
Puede Ser. Djenme ver, tal vez tenga algn
recorte de peridico aqu, en mi oficina.
Ven? Mantengo siempre los artculos sobre
delincuencia, en mi trabajo es esencial para poder
hacer conexiones entre diferentes hechos, incluso
despus de muchos aos. Los lectores esperan
grandes avances, y yo trato de cumplir tanto como
me sea posible.
Ellis abre un par de carpetas, hurga en los
estantes, y murmurando para s recoge algunos
recortes antiguos pero bien conservados.
Aqu est, esto es todo lo que puedo encontrar,
as de pronto.
Se trata de tres artculos diferentes, relativos a
distintas personas y pocas.
INCIDENTE EN EL CIRCO HENGLER
06 de febrero de 1875
Increble tragedia anoche en el Circo Hengler de
Argyll Street. Es la primera vez en la historia del
circo britnico, que un incidente trivial se convierte
en tragedia ante los ojos del pblico, a pesar de la
rpida intervencin del personal de emergencia en la
pista. Red Rajah, nacido FT, estaba actuando en su
programa habitual de disparos a caballo, en medio
de los aplausos de la multitud entusiasta. Durante
uno de los nmeros de ejecucin ms difcil, mientras
Red Rajah se dispona a disparar a una manzana

que colgaba de una cuerda mientras estaba de pie


en la silla de un caballo que trota, el animal se ha
cado de repente, dejando caer al artista contra
las barreras. El arma de fuego, afortunadamente,
pas rozando al pblico sin causar vctimas, pero
Red Rajah ha sufrido una fractura de la pierna
izquierda y una fractura mltiple del brazo
izquierdo, causada por el impacto con la barrera
de la pista. De acuerdo con las pruebas mdicas
preliminares la carrera del artista se ve seriamente
comprometida, ya que es probable que Red Rajah
no pueds recuperar el uso de su brazo izquierdo. El
diagnstico es ms optimista en lo que se refiere a la
pierna, que se espera que vuelva a su sitios dentro de
unos meses. En cualquier caso, el pblico se resigna
a la decadencia de una estrella de circo.
DOCTOR YOUNG ABSUELTO
27 de noviembre de 1876
Concluy estos das el juicio del Dr. Young, acusado
de ser responsable del deterioro de pacientes
magullados, heridos o lesionados, en el perodo entre
1874 y 1875. Despus de la arenga excepcional de la
defensa, en la persona del abogado W. Bakersfield,
el jurado absolvi a Dr. Young de todos los cargos.
Ningn comentario por parte del Ministerio
Pblico, en la persona del abogado F. Nast.
Decisivos los testimonios de las presuntas vctimas,
que han jugado un papel crucial en el proceso. El
veredicto elogi la labor del Dr. Young, sealando
que ha salvado a sus pacientes de una muerte
segura, aunque en algunos casos las intervenciones
desesperadas han dejado mutiladas a las vctimas.
Ninguno de los mdicos implicados en el caso fue
inhabilitado. El Dr. Young ha expresado alguna
preocupacin acerca de su profesin, mencionando
la posibilidad de abandonar la carrera de Medicina.
Segn los rumores, esto podra ser debido a las
dificultades econmicas que el doctor ha debido
afrontar por el largo proceso. Todo esto nos hace
pensar en el papel de la justicia en nuestro pas, y
cmo pueden influir en gran medida los principios
meritocrticos a las bases del Imperio Britnico.
15

TRAGEDIA EN EL CIRCO HENGLER


15 de junio de1885
Otro incidente en el Circus Hengler, sin duda uno
de los ms graves en la historia del infortunado
circo. El famoso domador de Rey de la Selva, nacido
JK, fue destrozado por sus fieras anoche, frente a
los gritos de un pblico aterrorizado. La tragedia
fue tan sangrienta que varias damas del pblico,
e incluso algn caballero, se han desmayado y
tardaron varias horas en recuperar la conciencia y
ser capaces de volver a casa. Dados los cada vez ms
largos y frecuentes perodos de cierre del Gran Circo
de Charles Hengler, la tragedia podra significar el
fin de una era. En la ltima poca, el circo ha visto
significativamente reducida la afluencia de pblico.
El nmero de accidentes en los ltimos aos, ms
o menos graves, junto a la feroz competencia de
las estrellas ascendentes del Music Hall, sin duda,
menos peligroso y tal vez ms atractivo, podra
marcar el final del circo que conocemos. El Rey de
la Selva deja esposa y dos hijos. Christian, el mayor,
en respuesta a la pregunta Qu van a ser ahora
con vuestra vida? Respondi con tristeza: No s,
slo una cosa es segura: ninguno de nosotros va a
trabajar ms en el circo, se lo aseguro.
Eso es todo, dice Ellis, sin duda habr otros
artculos similares en nuestro almacn, pero en
este momento no tengo tiempo para completar la
investigacin.
No importa, Sr. Ellis, tal vez ya nos ha ayudado
ms all de nuestras expectativas.

35 CE
El Sr. Hogg nos recibe pensativo en su oficina.
Aunque hace uso de la ropa tpica del reportero,
a la caza de noticias, dados sus modales hacen, y
la ostentacin de la seguridad, se puede adivinar
fcilmente su pasado como polica.
As que estn ustedes aqu por el asesinato de
Young? Tena la esperanza de encontrar algo para mi
artculo, pero me temo que tendr que limitarme a
entregar una sencilla crnica de los acontecimientos.
16

As que no tiene ninguna novedad? Ninguna


referencia a algn evento del pasado?
Est el proceso de 1876, cuando el Dr. Young
fue acusado injustamente de prctica deficiente y
de torturar a los pacientes. Estaba siguiendo esa
pista en este momento, antes de que entrasen tan
de repente en mi oficina.
Lo siento, no queramos molestarle....
Ahora que el dao ya est hecho, igual da que
les diga las conclusiones a las que he llegado, para
que salgan de aqu lo ms rpido posible. Por lo
tanto, an no le he echado las manos encima a
los papeles del proceso, pero por lo que recuerdo
el veredicto fue bastante sorprendente. Todo el
mundo espera que fuera un caso criminal largo,
pero ahora que lo pienso, sorprendi al jurado y a
los abogados. El Dr. Young fue declarado inocente
en un par de das, pero mi intuicin me dice que
pasaba algo.
Nos est diciendo que el proceso podra haber
sido... corrupto?
No s, no tengo an pruebas. Pero hablando de la
ausencia de un motivo preciso, con exclusin de las
personas que vivan en el edificio de Euston Road,
ninguno de los cuales sera tan estpido como para
cometer un delito en su casa, y tambin excluyendo
los diversos parientes con quienes entiendo que
El Dr. Young no tena ningn problema, todo lo
que queda es el campo profesional. Y puesto que
la nica mancha en el pasado del Dr. Young es
precisamente ese proceso, entre otras cosas poco
claro y convincente, la lgica me dice que ese es
el camino a seguir. Holmes no les ha enseado a
pensar en los hechos?.
Probablemente tiene razn, Sr. Hogg, seguiremos
su consejo.
Son bienvenidos, chicos, para cualquier cosa. Y
ahora, si no les importa, me gustara volver a mi trabajo.

36 CE
Entramos en el elegante edificio del tribunal penal,
un poco incmodos. El edificio es frecuentado
por jueces, abogados, inspectores de polica,

contables y empresarios, todos bastante elegantes.


Nuestras ropas sucias y desaliadas desentonan
con la elegancia que se respira en Old Bailey. Nos
movemos a lo largo de la pared tratando de no
darle demasiada atencin, como si estuviramos
all por casualidad. Entonces, finalmente, vemos
en una silla la figura familiar de Edward Hall. El
joven abogado est leyendo cuidadosamente una
gran carpeta llena de papeles. Se da cuenta de
nuestra presencia slo cuando carraspeamos a un
paso de l.
Ah, s, los muchachos de Holmes. Cmo puedo
ayudarles?.
Estamos investigando la muerte del Dr. Young.
El Dr. Young? En serio? Y cuando sucedi?.
Esta misma maana. Pensamos que podra
ser til investigar algn viejo proceso, o algo as.
Sera tan amable de ayudarnos a encontrarlo?.
Eso depende. Qu es exactamente lo que estn
buscando?.
Queramos ver si Young haba sido acusado de
algo, o alguien lo haba acusado en el pasado. Tal
vez su muerte est vinculada con una venganza,
y consultar la documentacin, en su caso, podra
ayudarnos.
Eso depende. Hace cuanto?
Le lanzamos una mirada dudosa, un poco
molestos por la actitud puntillosa del abogado.
Hace varios aos, tal vez diez, tal vez una docena:
No sera ms fcil buscar si hay algn archivo a
nombre de William Young, con el fin de averiguar
la fecha exacta de cualquier juicio?.
Hijos mos, responde Hall ajustndose las gafas
con el dedo ndice. Esto es el tribunal penal, no
los Archivos Nacionales. Aqu se llevan a cabo
los procesos, las audiencias, se da entrada a las
solicitudes y se controlan las certificaciones
necesarias. En muchos casos, cuando la justicia
funciona, enviamos incluso a algunos criminales
a la crcel. En el Old Bailey nunca encontrarn
ningn documento de expedientes que lleven
cerrados ms de un ao, a menos que el caso
no se haya vuelto a abrir, que haya un nuevo
proceso. Si lo que quieren tiene ms de un ao

de antigedad, tendrn que ir a la Oficina de los


Archivos Nacionales, en el 14 de Chancery Lane,
que es donde se guardan los papeles viejos, para
el archivo histrico.
Oh... gracias, no lo habamos pensado.
Pinsenlo la prxima vez, entonces.

38 CE
Entramos en la oficina del mdico forense
mientras Sir Jasper Meeks se inclina sobre la
mesa, con la intencin de dejar unos papeles
voluminosos.
Buenos das. Esperaba su visita. Estn ustedes
interesados en el anlisis sobre el cuerpo del
fallecido Dr. Young, supongo....
Exactamente. Qu nos puede decir acerca de la
causa de la muerte?.
Todos los anlisis del cuerpo confirmaron la
hiptesis de Scotland Yard. El Dr. Young fue
asesinado de un disparo. La bala le atraves el
pecho, destruyendo varios rganos vitales y
causando la muerte casi inmediata. A juzgar
por las lesiones, el disparo debi llegarle desde
arriba, lo que sugiere que el asesino es muy alto,
o que la vctima se encontraba de rodillas cuando
le dispararon. Los anlisis indican cmo hora
probable de la muerte las de ocho de la maana,
que coincide con la versin dada por los testigos.
As que no encontraba nada interesante?
En el cadver, nada. Pero me di cuenta de algo
inusual en la ropa del Dr. Young. La investigacin
inicial sugiere que la vctima haba sido asesinada
por alguien en la misma habitacin, o muy cerca.
Si fuera as, en la ropa del mdico tendra que
haber un poco de quemadura, como la que dejan
sus armas cuando golpean un objetivo a corta
distancia. En cambio me he encontrado nada,
ni un residuo de tejido quemado, o rastros de
plvora.
Esto podra demostrar que el asesino dispar
desde lejos?.
Claro. A juzgar por la herida y lesiones, yo dira,
sin embargo, que no demasiado lejos. Cerca de
17

diez metros, tal vez un poco ms. Esto hace que


sea an ms extrao si tenemos en cuenta que el
disparo vino de arriba.
Esta es una gran noticia, Sr. Meeks: seguramente
llevar a un punto de inflexin en nuestras
investigaciones!

52 CE
En el Raven & Rat del Sr. Johnson, Porky para
los amigos, se siente uno como en casa. En
el bar nos encontramos con nuestro robusto
amigo, ocupado como siempre en los barriles
de cerveza. Despus de un rato nos reconoce
y comienza a frotar la barra con las manos no
muy limpias y un trapo del mismo color, ms o
menos, en nuestras narices.
Bueno, chicos, qu viento les trae por aqu?
Mataron a un mdico esta maana. Su nombre
era William Young. No tendra casualmente
algn enemigo entre las personas que visitan su
negocio?
Ah! S, los asesinos y la escoria siempre estn
aqu, a mi lado. No es cierto? .
Bueno, no, pero pensamos que....
Ey, chicos, estaba bromeando. Es obvio que la
escoria viene a por mi bazofia, Dios nos ayude si
no fuera as, no? Mi negocio sufrira, y yo an
ms, dice con un guio. As que vamos a ver:
William Young, dijeron ... no, no me acuerdo de
nada, nunca he odo algo, estoy bastante seguro.
Tal vez, de todas formas, haya estado aqu
alguien que viva en el mismo edificio, tenemos
una lista de nombres si quieres....
Venga, muchachos, soy todo odos.
El Sr. Heinrich Kruller?.
No s quin es.
El Sr. John Hengler?.
Quin, el tipo del circo? Nunca se ha molestado
en poner el pie en aqu, el seorito.
Pero t lo conoces.
Por supuesto, quin no? El Gran Circo Hengler
pasar a la historia, mocosos, se dice a s mismo
Porky, no a nadie en concreto.
18

De acuerdo. Entonces slo nos queda un ltimo


nombre: la Sra. Esther Haley.
Quin, la de los Baos Pblicos? Ni la he visto
nunca ni la conozco.
Pero si acaba de mencionar sus baos pblicos!.
Muchachos! En los baos por educacin, como
mucho, hay que miccionar. Miccionar, entendido,
no mencionar. Qu os pensis, que es un lugar
de reunin? Conozco a casi la mitad de Londres,
modestamente, al menos por su nombre y apellido.
Pero conocer es una cosa, tener chismes para
es otra. Y de la seora no tengo nada que decir,
excepto lo que dicen todos.
Y qu se dice?.
Porky se pone serio por un momento y
comienza a hablar un poco ms bajo, pero no
lo suficientemente bajo como para pasar muy
desapercibido. Los clientes en el mostrador del
Raven & Rat escuchan interesados el relato.
Bueno, hace varios aos el viejo Gustav, el
fundador de los Baos Haley, estir la pata, pero
nadie se esperaba que la viuda lo engaara con otro
en este momento, a su edad. Hay rumores de que
la Sra. Haley tiene cierta simpata por un audaz
joven, de una familia rica, pero no me convencen.
Si fuera as de acomodado, alguien sabra quin es,
no? En cambio, parece que el caballero hace de
todo para permanecer en la sombra, o ms bien,
a la sombra de la dama. Algo no muy difcil, dado
el tonelaje de la vieja, je, je. Sin embargo los dos se
ven a menudo, cogidos del brazo como una pareja
de amantes, y nadie ha tenido xito en averiguar
quin es ese misterioso pretendiente. Pero nadie
engaa al viejo Porky: llevar un coche con los
herrajes oro macizo, pero en mi opinin son
falsos, un cebo para la vieja dama gorda. Creo
que el valiente joven quiere tener en sus manos la
propiedad de la viuda Haley, y la est engaando
fingiendo ser rico y joven. Oh, lo siento, joven es
de verdad! Ja, ja!
Gracias, Porky, gracias... realmente muy
interesante.

74 CE
La Sra Helwig es una chica bonita, de no ms
de veintids aos. Nos recibe amablemente en su
modesto apartamento, casi un armario.
Lo siento, es un poco pequeo, pero por favor,
tomen asiento. Cmo puedo ayudarles?.
Nos presentamos y explicamos nuestras
intenciones.
Oh s, los ayudantes Holmes, he odo hablar al
respecto. Me alegro de poder decir todo lo que s,
aunque dudo que lo encuentren interesante.
La Sra Helwig tiene razn: su versin no aade
nada a lo que ya sabemos, dado que no estaba
presente en el momento del crimen. Pero cuando
se le preguntamos para confirmar la versin del Sr.
Hengler, aparece hay algo interesante.
El Sr. Hengler tiene razn. Querr excluir
definitivamente la posibilidad de que alguien haya
pasado la noche en nuestras oficinas, ese da. Pero
es igual de cierto que, tcnicamente, sera posible.
Puede explicrnoslo?
Hay un sof cama en la sala de espera. Hace
unos meses que mi hermana, que normalmente
reside en York, vino a verme y se instal en
el Hotel St. Pancras. El hotel tena algunos
problemas financieros y despus de unos das la
echaron de la habitacin sin previo aviso. Gracias
a Dios esto ocurri un domingo, y el Sr. Hengler
acept acoger a mi hermana en la oficina, con
carcter excepcional. Como se puede ver mi casa
es muy pequea, no hay ni siquiera un sof para
los huspedes. Sin embargo, fue slo una noche,
hace muchos meses. El Sr. Hengler debe haberlo
olvidado.
Por qu crees que el Sr. Hengler debe haber
olvidado este evento?.
Oh, con el debido respeto, el Sr. Hengler tiene ya
cierta edad. Si desea informacin precisa sobre el
pasado, pregntennos a mi o a Daniel, el contable.
El Sr.
Hengler tiene la cabeza aqu y all, no s si
entienden lo que quiero decir.
Estas palabras nos hacen dudar de la versin del

Sr. Hengler Tal vez la vejez podra haber hecho


que omita, sin querer, algn detalle. Decidimos
investigar.
Una ltima pregunta, seorita: Cree que
alguien ha sido capaz de eludir la vigilancia del
Sr. Hengler anoche, y esconderse en el edificio sin
su conocimiento?.
Absolutamente no. El Sr. Hengler tiene algn
problema de memoria, todo el mundo sabe eso,
pero es un autntico sabueso cuando se trata de
controlar la oficina. Nunca he podido poner ni
un jarrn con flores sin que se diera cuenta de
inmediato, esa misma tarde. Si el Sr. Hengler dijo
que no haba nadie en el primer piso, cuando cerr
nuestras oficinas a las cinco, estoy absolutamente
segura de que es verdad.

94 CE
El apartamento de Fogerty es parte de una larga
hilera de casas adosadas, todas iguales entre s,
cubiertas de tubos, ladrillos burdeos y canalones
oxidados. Nos abrimos paso entre la ropa que
cuelga afuera, cubierto de hielo y escarcha, para
llamar a la pequea puerta descuidada. Abre una
chica muy joven, que a pesar de la cara demacrada
parece esconder unos hermosos rasgos, con una
pequea nariz y pelo rojizo. Espera sorprendida,
sin decir una palabra.
Buenos das, queramos con el Sr. Sean Fogerty,
si es posible.
Quin, mi hermano? Son amigos suyos?.
No, pero podemos llegar a serlo si nos da una
oportunidad.
Lo dudo, no creo que quiera ver a nadie hoy da.
La chica sigue apostada detrs de la puerta, sin
quitar el cierre.
Hoy en da? Podemos preguntar por qu?.
Hoy, ayer, el ao pasado, no habra ninguna
diferencia. Mi hermano es una persona...
particular, se nota que no le conocen... l....
Es un tipo pintoresco, verdad? tocando la sien
con el dedo ndice.
Ah, as que lo saben. Lo siento, pero prefiero no
19

dejarles entrar de todas formas, ni dejarles verle.


Hoy tiene una fuerte fiebre cerebral, peor que de
costumbre, y este fro no ayuda, por supuesto.
Podemos al menos hacerle a usted algunas
preguntas antes de irnos?.
Les concedo una, que ya llego tarde al trabajo.
Puede decirnos algo del Dr. Young, el mdico
que oper a su hermano?.
La chica nos lanza una mirada inyectada en
sangre, y sus mejillas se vuelven de color rojo.
Oh, ese bribn! Haba olvidado su nombre,
despus de todos estos aos. Pero recuerdo el
proceso, a pesar de que yo era una nia en ese
momento. Fue la primera y nica vez que puse un
pie en un tribunal, en toda mi vida, cmo podra
olvidarlo? Sin embargo, del maldito Dr. Young, s
poco o nada. Despus del juicio, que ha arruinado
la vida de mi familia, ya no volvimos a or hablar
de l. Mi padre y mi madre se mataron a trabajar,
para tirar del carro y conseguir dinero para cuidar
de mi hermano, pero al final todo fue en vano. As
que aqu estamos, pasando hambre entre los gritos
de mi hermano y de los vecinos, que se quejan por
el ruido.
Lo siento, de verdad. Si pudiera decirnos algo
sobre el proceso, tal vez podramos hacer justicia....
Justicia? Pero qu justicia, seores! La justicia
no existe, el mundo pertenece a los astutos, como
sola decir mi abuela. Nos detienen, nos dejan
en la miseria, aunque seamos inocentes, y el Dr.
Young, con todo su dinero, puede darse el lujo de
comprar jueces y testigos. Justicia para otros, para
mi hermano nada!.
As que cree que el Dr. Young compr su
inocencia?.
No lo creo en absoluto, estoy segura! Y ahora,
si me disculpan, tengo que cambiarme para ir
a trabajar. Adis seores, y si ven al Dr. Young,
denle una patada en el culo de mi parte.

20

Barrio Centro Oeste


5 CO
El depsito central de coches se parece un poco
a una estacin de tren, un poco a una granja y un
poco a una feria de ganado. Empezis a hablar con
varios cocheros, preguntando aqu y all si alguno
de ellos recuerda haber transportado pasajeros al
47 de Euston Road, esa maana antes de las ocho.
Para asegurarnos, tambin nos informamos sobre
los horarios de tarde, con la esperanza de encontrar
alguna referencia a la fuga del asesino. Despus de
unos diez minutos nos responde Jimmy, un joven
cochero cubierto de pecas.
S, llev a un pasajero al 47 de Euston Road,
esta maana, alrededor de las nueve. Ahora voy
casi todos los das: con este fro la Sra Helwig no
se decide a ir a trabajar a pie. Pobrecita, no es
realmente una persona acomodada, y cuando me
toca a mi darle el paseo, trato de hacerle a ahorrar
unos pocos peniques en la carrera... pero no lo
digan por ah, por favor .
As que conoce a la seorita Gertrude?.
No, tal vez ... he de decir, que me sentira
honrado de tenerla como amiga, responde Jimmy
mostrando cierto embarazo, con las mejillas
sonrojadas de pronto. Slo s que desde hace un
par de semanas pide a menudo un coche, para ir
a trabajar y para volver a casa.
Un poco decepcionados por la respuesta
decidimos no darnos por vencidos, y continuar la
investigacin. Despus de un cuarto de hora nos
encontramos con otro cochero que recuerda haber
ido a Euston Road.
S, pas por delante al llevar a un cliente de la
estacin de St. Pancras, esta maana, a las ocho
en punto. Por desgracia no s el nombre del
pasajero, slo puedo decirles que era un hombre
de mediana edad, un poco corpulento, con el pelo
negro rizado y una barba bien cuidada .
Y no le dijo nada? Not algo extrao?.
No, nada, excepto el hecho de que se quej
durante todo el viaje. Tuvo que tomar un tren

temprano esta maana, algo que dijo que haca


muy a menudo, por negocios, y por lo general
se alojaba en el Hotel St. Pancras. Pero el St.
Pancras ha cerrado, por lo que se vio obligado a
quedarse en el Mexborough Private, que no est
precisamente a dos pasos de la estacin, en Euston
Road. Le entiendo perfectamente, ya que tuvo que
gastar ms, pagar dos viajes en coche y adems
despertarse una hora antes de lo habitual.
Aparte de eso, no ha notado nadams?.
No, nada, lo siento.
Estamos a punto de salir cuando un viene un
coche, conducido por un cochero a quien no
hemos hecho ninguna pregunta ya que estaba
ausente. Decidimos preguntarle, tambin, para
estar seguros de no perder ninguna oportunidad.
Euston Road, 47, dicen ustedes? Claro, he estado
all dos veces, entre ayer y hoy.
Dos veces?.
S, ayer por la noche, alrededor de la medianoche,
dej a un seor mayor enfrente de la estacin de
St. Pancras. Un tipo taciturno, que no pronunci
una palabra durante todo el recorrido de Cardigan
Street hasta el destino, y all se qued inmvil,
apoyado en su bastn. El segundo, creo que es
un mdico, lo llevo a menudo al trabajo. Vive en
Cadogan Street, muy lejos de aqu, y casi todas las
maanas lo llevo a trabajar a las ocho en punto,
siempre al 47 de Euston Road.
Despus de esta ltima respuesta nos resignarnos,
damos las gracias al conductor y decidimos a
abandonar el depsito de los coches, al menos
por hoy.

14 CO
Apenas entramos en edificio de los Archivos
Nacionales identificamos a Disraeli OBrian,
nuestro contacto, que nos reconoce y nos lleva en
una pequea habitacin apartada.
He recibido vuestra solicitud. Me tom un poco
de tiempo, pero encontr lo que me pidieron.
Nos muestra una carpeta llena de documentos,
amarillenta y ligeramente desgastada por el tiempo.

Estos son los documentos del proceso de Young,


en octubre de 1876. Pueden darle un vistazos
ahora, si quieren, pero no puedo prestrselos ni
hacerles una copia.
Agradecindoselo calurosamente a OBrian
abrimos la carpeta y empezamos a revisar los diversos
documentos. El lenguaje prolijo y complicado de
las relaciones judiciales dificulta la lectura, por lo
que decidimos tomar algunas notas y compilar
una hoja resumen con la informacin clave:
Fecha del proceso: Octubre de 1876
Sospechoso: Doctor William Young, nacido en
Winchester en 1843
Acusacin: Deficiencias voluntarias en pacientes
contusionados, heridos, lesionados. Realizacin
de cirugas innecesarias con el fin de comprobar el
efecto sobre el sistema nervioso y sus conexiones
dentro del cuerpo humano. Violencia fsica y
torturas cometidas entre 1874 y 1875.
Abogado de la acusacin: Flavius Nast.
Abogado de la defensa: Wppdmard Bakersfield
Consejo mdico: Doctor Moore Agar
Testimonio: Sir Jonathan Karth, Sean Fogerty,
Frank Tatum,
Resumen de la audiencia: presentacin de los
hechos por parte de la fiscala. Intervencin del
doctor Agar y rplica del doctor Young. Exposicin
de los informes mdicos. Valoracin de los
documentos mdicos. Testimonio del Sr. Karth,
cegado por una intervencin del doctor Young.
Testimonio (poco comprensible) del Sr. Fogerty,
cerebro deteriorado despus de una operacin
realizada por el doctor Young. Testimonio del Sr.
Tatum, una pierna y un brazo lisiados despus de
someterle a tratamiento el Dr. Young. Intervencin
de la defensa. Discurso de la acusacin. Discurso
decisivo de la defensa, que demuestra que a) ningn
testimonio resulta decisivo y convincente, b)
todos los pacientes tenan su vida potencialmente
amenazada, c) el doctor Agar promoa intereses
intereses personales, en trminos de carrera
mdica, contra el doctor Young, por un puesto
vacante en el Hospital Middlesex, por lo que el
21

procedimiento podra estar viciado.


Veredicto: el tribunal absuelve al doctor Young
de todos los cargos, porque no sexisten pruebas. El
doctor Young es elogiado haber salvado la vida de
los pacientes, aunque a un alto precio. Ninguno de
los mdicos involucrados es expulsado de la orden.
OBrian pide revisar nuestras notas, y luego
sonre y nos guia un ojo.
Muy bien, de hecho, me parece que las notas
resumen, no sern consideradas por nadie una
copia de los documentos oficiales. Pero no las
dejis ver demasiado, de acuerdo?.
Cuente con nosotros, Sr. OBrian, y gracias!.

17 CO
A quin buscan?, repite el viejo hombre detrs
de la ventanilla de la oficina de registro. Despus
de un breve intercambio de miradas intuimos
que el empleado, debido a la edad, debe ser sordo
como una tapia. As que renunciamos a repetir
por ensima vez los nombres que nos interesan
y le pasamos un trozo de papel con una lista. El
hombrecillo la consulta durante casi media hora,
busca en varios pesados registros, y luego vuelve
a aparecer en la puerta con la misma expresin
exacta en la cara.
No s lo que estn buscando, muchachos, pero
creo que no aqu hay nada nuevo. Pude confirmar
algunas fechas de nacimiento: William Young,
nacido en Winchester el 29 de marzo de 1843, o
Courtney Young, 14 de Marzo de 1849, casada con
el anterior, y la compaa... pero que van a hacer
entonces con esta informacin?.
Bueno, nos servir para una investigacin....
Investigaciones? Por quin me han tomado,
por la oficina de informacin? No tengo nada
ms que hacer, yo, aqu, y detrs de ustedes hay
una lnea que fila que quiere ser atendida antes de
la cinco, si puede ser.
Realmente.
Que pase el siguiente!.
22

47 CO Planta Baja
Cruzando el hall de entrada del edificio llegamos
al amplio apartamento del Inspector Gregory.
Oh, ustedes otra vez. No esperaba verles de
nuevo tan pronto. Estoy matando el tiempo,
antes de volver a Scotland Yard. Tienen alguna
noticia?.
En realidad no. Slo queramos preguntarle si
tiene algo que aadir, en el caso del Dr. Young.
No creo, lo siento. Ya he dicho todo lo que
consider digno de mencin, y ya me han tomado
declaracin en Scotland Yard .
Hubo algn detalle que no haya sido reportado
en su declaracin?.
Djame pensar. Bueno, me di cuenta de que la
estufa estaba todava un poco caliente, cuando
Gibbons y yo examinamos la habitacin. Pero
es bastante normal, probablemente el doctor la
haba dejado encendida durante la noche, no
para encontrarse la oficina helada por la maana.
Todos lo hacen, no?.
Es cierto. Algo ms?
No. He comprobado personalmente que
ninguna de las ventanas del edificio hayan sido
forzadas, y por supuesto he comprobado todas
las puertas. Por esta razn, junto con Gibbons,
dedujimos que el asesino no se pudo introducir
en secreto en el edificio, y sugerimos que pas la
noche en el interior, con la ayuda de un socio.
Gracias, Inspector Gregory, y disculpe de nuevo
por las molestias.

47 CO Escalera A
Al entrar en el gran edificio vemos, justo despus
de un corto tramo de escaleras, las tres grandes
escaleras que llevan a las plantas superiores. A
lo lejos, justo por encima del nivel del pasillo,
vemos un modesto pasillo que une las tres rampas
principales (B, C y D). Desde la puerta de entrada
slo hay tres posibilidades: subir al pequeo
tramo de escaleras que conduce al pasillo, llamar
a la puerta del Inspector Gregory, o pasar por

el vestbulo que conduce a la garita del portero.


Desde aqu se llega a la pequea escalera A que
conduce a la casa del portero y su familia. Una
pesada pared separa el pasillo de la escalera
principal A, por lo que la nica forma de pasar por
la escalera principal a la escala A es atravesando
el vestbulo. Mientras dibujamos un mapa del
edificio el portero llama nuestra atencin.
Les puedo ayudar?.
Estamos aqu en nombre del Sr. Holmes,
respondemos quitndonos el sombrero.
Oh, est bien, murmura el portero un poco
molesto, imagino que querrn algunas preguntas,
como hizo la polica.
Si no es un problema.
Es mi deber, seores. Por favor, pnganse
cmodos.
Entramos en la garita del cuidador, desde la que
controla fcilmente la entrada principal.
Puede decirnos, Sr. Kruller, quin entr en el
edificio desde que el Dr. Young cerr la clnica
anoche hasta esta maana a las ocho?.
Slo la Sra. Haley, alrededor de las siete y media
de esta maana. Media hora ms tarde lleg el Dr.
Young, que subi las escaleras solo, como todas
las maanas.
Cmo puede estar tan seguro?.
Todos los residentes tienen una copia de la llave
de la puerta principal, pero por seguridad durante
la noche se cierra la puerta con dos cerraduras,
dice, sealando un segundo bloqueo que se ve
desde la garita, instalado en la puerta principal
del edificio. Adems, estoy siempre dispuesto a
levantarse a cualquier hora de la noche. Y como
robaron a la Sra. Haley hace unos aos, siempre
compruebo si hay cerca de la puerta algn
desconocido antes de abrirla.
Nos puede contar su versin de los hechos?.
Con mucho gusto. El Dr. Young subi las
escaleras para abrir la clnica, alrededor de las
ocho, como todas las maanas. Unos minutos ms
tarde o el disparo, muy fuerte, ya que la clnica del
Dr. Young est justo encima de mi alojamiento. Es
por ello, que yo fui el primero en correr al lugar

de la desgracia, junto con el Inspector Gregory.


Encontramos al doctor tirado en el suelo, como le
cont a la polica.
Seguro que no se qued nadie, en las escaleras,
durante la noche?
Segursimo. Yo siempre hago una visita de
inspeccin antes de irme a dormir, y no hay
lugares donde esconderse, ni en las escaleras ni
en el pasillo, ni en cualquier otro lugar. Y debido
a que las escaleras estn por delante de ellos, nadie
podra moverse durante la comprobacin para
evadir mi inspeccin.
Gracias, Sr. Kruller, realmente fue una gran
ayuda.

47 CO Escalera B
Despus de unos minutos de espera nos hacen
sentarnos en la oficina del Sr. Hengler.
Estn aqu por el asesinato del pobre Dr. Young,
imagino. Cmo puedo ayudarles?.
Estamos tratando de averiguar cmo el asesina
pudo encontrarse en el interior del edificio esta
maana, si nadie lo ha visto pasar por la entrada
principal. Tiene alguna idea?.
Heinrich, nuestro portero es un persona
altamente fiable, si l dice que nadie ms entr en
el edificio, adems de la Sra. Haley, creo que ser
verdad.
Al ver nuestras expresiones de desconcierto, el Sr.
Hengler se explica fcilmente.
Oh, no es ningn secreto. Obviamente he
hablado con los vecinos, despus de haber sido
interrogado por la polica... con la esperanza de
ser capaces de contribuir a la investigacin, por
supuesto.
As que ya sabe que estamos considerando la
posibilidad de que el asesino haya pasado la noche
en el interior, tal vez escondido en una de sus
oficinas. Cree usted que es posible?
Oh, no, no lo creo. La mayora de las habitaciones
estn siempre cerradas, y ya que nunca se usan
las hemos sellado. Las nicas oficinas abiertas,
en horario de trabajo, son mi propio estudio, la
23

habitacin de la Srta. Gertrude Helwig, la oficina


del contable Daniel Oliver y la sala de espera. Cada
tarde a las cinco, cuando cierro mi oficina, hago
una gira de inspeccin personalmente, por lo
que es imposible que alguien pudiera esconderse
dentro. No hay lugar para pasar la noche en
secreto, en mis oficinas. Obviamente, yo soy el
nico que tiene la llave de acceso a esta planta del
edificio.
Estaba presente en el momento de la desgracia?.
No, por la maana abrimos las oficinas a las
nueve. Cuando llegu, la polica ya estaba all, y
fue informado del terrible incidente por un agent
de guardia... El Sr. Gibbons, creo.
Qu relacin tena con el Dr. Young?.
Un cordial respeto, dira yo. Nuestras actividades
tenan poco en comn, despus de todo este es un
lugar de trabajo, para m, como lo fue para l. Nos
encontrbamos en el vestbulo de vez en cuando,
intercambibamos unas palabras de cortesa y
luego nos despedamos.
Reflexionamos brevemente sobre la versin
de John Hengler. Dado que el edificio alberga
solamente oficinas administrativas, decidimos
investigar despus el Circo.
Sera tan amable de explicar por qu el circo no
tiene espectculo, en este momento?
Con mucho gusto. Nuestro circo estaba a un
lado de Oxford Street, pero se cerr hace unos
aos. La historia del circo es bastante difcil. En
la antigedad, el sitio del circo, era el hogar del
Duque de Argyll que, hasta 1860, fue ocupado
por el primer conde de Aberdeen. Tras la muerte
del conde el edificio fue derruido y en su lugar
se construyeron bodegas, por encima de las
cuales, diez aos ms tarde, se llev a cabo el
Bazar Corintio. Toda la estructura fue finalmente
comprada por mi padre, Charles Hengler, que
restaur el edificio y lo convirti en el Gran Circo
Hengler. El circo se abri al pblico en 1871, pero
el xito fue breve. En los ltimos aos el Circo
ha permanecido cerrado durante mucho tiempo,
debido a la gran competencia de los teatros
presentes en la regin, as como los accidentes cada
24

vez ms frecuentes, ms o menos graves. Como


usted sabe la edad del circo llega a su ocaso, por
desgracia, hoy en da se habla mucho del Musica
Hall. Sin embargo, despus de la muerte de mi
padre el ao pasado, el circo cerr sus puertas de
forma permanente. Mis hermanos y yo decidimos
venir a vivir a las oficinas administrativas, para
reducir gastos durante la reorganizacin. El viejo
edificio del Circo est actualmente cerrado, y
todas las actividades han sido suspendidas, creo
que al menos hasta este verano.
Podra decirnos qu hace exactamente, en esta
oficina?.
Yo soy el nico que todava aspira a mantener la
tradicin familiar. Mis hermanos ya han tomado
otras carreras y no tiene intencin de reabrir el
Circo. Personalmente estoy promoviendo algunos
pequeos espectculos en gira, en las afueras de
Londres, para hacer algo de dinero. Las ganancias
se gastan para mantener esta oficina y en pasar
una pensin modesta a los artistas de circo de la
antigua gestin, a la espera de tiempos mejores.
Mientras tanto estoy organizando entrevistas con
artistas jvenes, con la esperanza de seleccionar
un nuevo grupo de profesionales e impulsar la
actividad. Todos los das recibimos varios artistas
jvenes y viejos, todos en busca de trabajo o de
una oportunidad.
Gracias, Sr. Hengler, ha sido muy exhaustivo.
Hasta pronto.

47 CO Escalera C
Entramos en el gran edificio, cuya mole ocupa todo
el bloque, y subimos al segundo piso. Al pasar por
la puerta que conduce de la escala C a las distintas
oficinas entramos en la pequea clnica mdica,
donde fue encontrado el cuerpo del Dr. Young. El
agente John Gibbons, envuelto en su abrigo, cierra
inmediatamente la puerta detrs de nosotros.
Espero que Gregory nos de permiso para cerrar
la ventana por la noche, dice el agente.
No se ha tocado nada, desde que se encontr
su cuerpo?.

Exactamente, confirma el agente, aparte de


la puerta de la clnica, que por supuesto estaba
abierta. Pens que era prudente cerrarla para que
no se enfre todo el edificio, como Gregory dio
rdenes de no tocar la ventana. El cadver est en
el anatmico forense en este momento.
Gregory sabe lo que est haciendo, comentamos
mientras examinamos la habitacin. A la izquierda
hay una pequea biblioteca, llena de publicaciones
cientficas, libros de medicina y enciclopedias.
En una estantera hay algunas botellas de
medicamentos para primeros auxilios, bastante
genricos, y algunos instrumentos mdicos. Al
lado de la biblioteca vemos una gran estufa, casi
nueva, en cuya parte superior ligeramente cncava
se notan algunas manchas, tal vez debido a la
humedad. La ventana, con vistas a Euston Road,
est completamente abierta; bajo el alfizar de la
ventana vemos manchas en el papel pintado, al
parecer causadas por la cuerda garfio utilizada
por el asesino para escapar. A la derecha est el
escritorio del mdico, en el que hay un poco de
papel desordenado y el peridico de ayer.
La vctima fue encontrada cerca de la ventana,
en el suelo, con un disparo en el pecho, dice el
agente Gibbons, como demuestra el charco de
sangre en el suelo. Al caer, la vctima debe haber
chocado con la silla, que fue volcada. Gregory ya
ha examinado los papeles de su escritorio, que
ahora estn en Scotland Yard, pero no encontr
nada interesante.
Fue el primer oficial de polica en llegar al lugar
despus del inspector Gregory?.
Exactamente.
Not algo extrao, nada ms entrar?.
S. Cuando entr en la clnica me di cuenta de
un fuerte olor desagradable, similar al de la col
hervida. Segn el inspector Gregory el olor era an
ms intenso, a las ocho de la maana, pero con la
ventana abierta ahora el olor ha desaparecido por
completo.
Muchas gracias, Gibbons, y buen trabajo.

47 CO Escalera D
La Sra.Haley nos da la bienvenida en persona,
abriendo la puerta con vistas a la escala D, en el
ltimo piso del gran edificio de Euston Road.
Sintense, por favor. Hoy estoy sola en la oficina,
as que har personalmente los honores, dice con
un guio.
Entramos bastante perplejos, sorprendido por la
actitud de la seora aparentemente jovial. Despus
de darnos la bienvenida en una pequea sala de
estar, y ofrecindonos una taza de t sin enfados
ni elogios, la Sra. Haley nos cuenta su versin de
los hechos.
S, conoca bien al Dr. Young. Despus de todo,
hace ms de diez aos que nos conocemos, o ms
bien, que yo lo conozco. Fui la primera en mover
las oficinas administrativas aqu, saben? Despus
de la muerte de mi marido Gustav, que en paz
descanse, yo no quera manejar ms el negocio
desde las oficinas de Seymour Street. Cuando me
enter de que este apartamento, justo al lado de los
Baos, estaba libre, no pens dos veces y traslad
aqu la gestin. No los Baos, por supuesto, que
estn en el 57 de Seymour Street! Sin embargo,
el Dr. Young abri su clnica hace una dcada, en
nombre del Hospital Middlesex.
Interesante, pero realmente queramos....
Claro, claro, estn aqu para saber si vi algo,
lo siento. Bueno, s, da la casualidad de que yo
siempre llego temprano por la maana. Por otra
parte, con el trajn que hay abajo, las primeras
horas del da son las ms tranquilo para trabajar,
otro guio. Creo que abr la oficina media hora
antes de las ocho. Escuch muy bien el tiro, de
hecho era imposible no escucharlo, tan de cerca.
Fue lo suficientemente fuerte como para sacudir
las ventanas, por lo menos las que le dan a Euston
Road.
No ha visto nada, seora? Ni odo algn ruido
proveniente del techo, o de fuera?
Oh, no. El techo est bastante deteriorado, vean,
se oyen incluso los pasos de los gatos, cuando se
juegan el cuello aventurndose de una chimenea a
25

otra. Lo mismo se aplica a las paredes del edificio,


nadie poda subir sin romper algo, creo. Como se
puede ver el edificio es slido pero viejo, el acabado
exterior est en bastante malas condiciones, sera
difcil no dejar rastros.
Chimeneas, ha dicho? Cuntas hay?.
No me acuerdo, creo que cuatro o cinco. Por
qu les interesa?.
Cree que podra ser posible para un hombre o
un nio, pasar a travs de la chimenea y colarse en
uno de los apartamentos?.
No, definitivamente es imposible, se lo aseguro.
Las chimeneas son todas muy estrechas, hasta
ahora nadie ha conseguido nunca limpiarlas como
debera. Ni un nio podra bajar por la chimenea!
dice parpadeando repetidamente los ojos.
Interesante. Han debido entrar en el edificio
antes de las ocho. Es posible que alguien haya
entrado por detrs, digamos... trepando por la
pared?.
Yo lo descartara. Hace unos aos fui robada por
un delincuente en la entrada de la puerta, mientras
estaba metiendo la llave en la cerradura. Desde
entonces, si tengo que ir a la oficina cuando estn
desiertas las calles, como sucede al amanecer,
siempre uso el timbre para alertar al Sr. Kruller.
Es un gran portero, se toma la molestia de abrir
la puerta y controlar la entrada la forma, tanto al
llegar y cuando vuelvo a casa.
Bueno, seora, le estamos muy agradecidos. Slo
una ltima pregunta: no intercambiaba nunca
algunas palabras con el Dr. Young... se trataban?.
Claro, claro, nos veamos al menos una vez al mes.
Podemos preguntarles por qu, si no tiene
inconveniente?.
La Sra. Haley deja escapar una risa, y continuacin,
nos muestra el ojo.
Pues debido a este ojo bailarn, por supuesto!
El Dr. Young lo mantena bajo control, deca que
con los ojos no hay que asumir riesgos. No se dan
cuenta de que el ojo salta una y otra vez? Hace al
menos seis meses que tengo este tic nervioso, no
me digan que no se han dado cuenta!.
26

48 CO
Llegamos enfrente del Hotel, justo al lado del tren,
y nos quedamos con la boca abierta. La belleza del
edificio, con agujas de plata posadas encima de la
enorme pared de ladrillo rojo, nos deja sin aliento.
Es una pena pensar que el hotel deba cerrar,
pero estando delante de esta obra maestra de la
arquitectura, como es natural, pensamos que ser
un cierre temporal. Despus de un breve recorrido
de patrulla nos damos cuenta del pequeo letrero
en la puerta principal. Ciertamente, nadie podra
leerlo desde la distancia, y mucho menos desde la
calle, por lo que es razonable suponer que nadie
saba del cierre inminente. Continuando nuestro
recorrido nos resignamos a la idea de que todas
las entradas estn selladas, y no hay manera de
entrar en el hotel. Pero recordando el lema de
Sherlock Holmes, nos centramos en la nica
opcin que queda: si hay una entrada al hotel,
puede que no sea por la calle principal, sino en
la parte posterior. Entramos as en los muchos
pasajes de la cercana estacin de St. Pancras, y
despus de varios tramos de escaleras que suben
y bajan, vemos que las cocheras de la estacin
estn adyacentes al hotel. Cruzando las cocheras
es fcil colarse por un pequeo hueco en la valla
que conduce a la parte trasera del hotel. All, justo
al lado de la cocina vaca, vemos que una de las
pequeas puertas de servicio presenta algunas
seales de entrada forzada. Nuestra observacin
se confirma por el hecho de que tras empujar un
poco la puerta nos encontrarnos dentro de la
despensa. Una vez que exploramos las diversas
habitaciones del edificio, que estn todas abiertas.
Prestamos especial atencin a las habitaciones que
dan a Euston Road, y por ltimo, despus de llegar
a la tercera planta, encontramos una habitacin
que atrae nuestra curiosidad. A diferencia de
las otras habitaciones, de hecho, las cortinas de
la ventana de este cuarto estn completamente
abiertas, y una rpida mirada confirma nuestra
hiptesis: la sala est exactamente enfrente de del
Dr. Young, a pesar de estar situada en un piso ms

alto. Mirando cuidadosamente la habitacin no


encontramos nada, a excepcin de un pequeo
montn de cenizas, junto a la ventana. Recogemos
unas pocas, para examinarlas mejor: a primera
vista parecen indistinguibles de las cenizas de
una chimenea normal, porque son negras holln
moteado de blanco; pero la ubicacin debajo de
la ventana, y la modesta cantidad, sugieren el
residuo de algn extrao cigarro, posiblemente
aromatizado con alguna planta un poco ms
leosa de lo habitual. Tambin tratamos de buscar
las huellas dactilares, pero en el suelo polvoriento
hay varias pistas diferentes, como si la habitacin
no hubiera sido limpiada despus de haber sido
utilizada por distintos clientes. La nica cosa que
nos llama la atencin son las pequeas huellas
circulares, un poco ms grandes que un soberano,
quiz causados por
un palo o el mango de alguna
herramienta. Satisfechos con el descubrimiento
ponemos las cenizas en nuestro bolsillo, bajamos
las escaleras y tomamos la direccin exactamente
opuesta, asegurndose de que nadie se da cuenta
de nuestra presencia.

51 CO
Llamamos varias veces sin xito. Dada la hora,
estamos convencidos de que el abogado Nast
est probablemente en el trabajo en su bufete de
abogados.

57 CO
A la entrada de los baos pblicos de Seymour
Street nos da la bienvenida un portero no
demasiado elegante. Usa un uniforme que se
parece al del portero de un hotel despus de
veinte aos de servicio con algunos parches aqu
y all. Tan pronto como nos ve nos indica la tarifa
colgada en la puerta principal.
Dos centavos por la entrada, seores.
Dos centavos? Es un poco caro para una bao
pblico.
Tal vez tengan razn seores, pero Haley son los

baos ms cmodos de todo Londres, y la calidad


se paga. Si quieren conformarse con un bao
cualquiera para ahorrar un centavo, son ustedes
libres de irse a otra parte.
De todos modos, no estamos aqu para tomar
el Bao, slo queramos informacin. Puede
decirnos si la Sra. Haley viene aqu a menudo?.
No, lo siento, si desea hablar con la propietaria la
encontrar en el 47 de Euston Road, en el bloque
opuesto. La seora viene a baos a lo sumo un par
de veces al da, y nunca se detiene ms tiempo del
estrictamente necesario.
Necesario para qu?.
Oh, para controlar la actividad. Est muy
interesada en controlar todo en persona, es
por eso que nuestro servicio es una garanta de
calidad superior. U, otras veces, trae aqu a algn
socio eventual, para mostrarles la propiedad y
los refinados acabados interiores. Otra seal
de que nuestro negocio lo est haciendo muy
bien: deberan ver la clase y la elegancia de los
acompaantes de la seora!.
Y no hay ningn acompaante en particular,
entre ellos?.
El portero deja escapar una expresin
sorprendida, baja los ojos, reflexiona un momento
y mira a su alrededor con cautela.
No sern periodistas, verdad? No habrn
venido aqu a inmiscuirse en los asuntos personales
de la Sra. Haley, para vender algunos chismes a
esas estpidas revistas de la crnica rosa? Es intil
que traten de arrancar informacin de mi boca,
no dir nada, spanlo! Y ni siquiera intenten
darme una moneda para abrir mis labios, porque
no tengo ninguna intencin de decirles el nombre
del joven que acompaa la dama. No me sacarn
nada, no seor, ni siquiera por error! .
Nos quedamos un confundidos por el tono
agresivo del portero, sin entender bien si espera
una moneda o si realmente quiere que nos
mantengamos alejados de los asuntos de la Sra.
Haley. Al final decidimos no correr el riesgo, nos
despedimos con un par de frases circunstanciales
y nos alejamos como si nada hubiera sucedido.
27

71 CO
Encontramos a Ernest Young en el pasillo delante
de la biblioteca, con algunos libros cerrados sobre
sus rodillas, mirando al vaco y con una taza de t
caliente entre las manos. Alza mirada y entiende
de inmediato quienes somos.
Buenos Das. Esperaba verles, despus de la
polica. Supongo que quieren saber acerca de que
hablamos mi padre y yo la noche anterior, dado
que mi madre haba salido.
As es, si no es mucha molestia.
De ningn modo. Estar encantado de hacer todo
lo posible para ayudarles a encontrar al asesino
de mi padre. Estudio aqu en el Kings College
y vuelvo a casa de mis padres a menudo, pero
anoche estaba en casa cuando mi padre regres
del trabajo, as que decidimos cenar juntos. Estaba
muy nervioso, nunca lo haba visto as. Despus de
unos minutos decidi a desahogarse y me dijo que
haba recibido una visita inoportuna, poco antes
de cerrar la clnica.
Dijo quin era?
Por desgracia, no, slo dijo que era un probable
paciente, por prefiri respetar el anonimato y no dar
nombres. Pero, sin nombrarlo, me cont muchos
detalles del caso. Era un tullido, un miserable que
haba perdido el uso de su brazo izquierdo y cuya
pierna haba quedado intil irremediablemente,
por lo que se vio obligado a cojear apoyado en
un bastn con la nica mano buena. Parece que
mi padre le haba atendido haca alrededor de un
mes, y justo la noche anterior haba expresado
su intencin de intentar una operacin delicada
y muy costosa. Pero, por alguna razn, mi padre
decidi no confiarme, que el paciente no tena
intencin de pagar la operacin, como si....
Como si qu?.
He aqu, mi padre no lo dijo, pero yo tena
la sensacin de que se trataba de una cuestin
de principios, una especie de obstinacin o
terquedad, por parte del paciente. El caso es que
ayer por la noche mi padre y el paciente misterioso
discutieron el tema durante mucho tiempo.
28

Entonces su padre no le habl sobre el Dr. Agar?.


El Dr. Agar? No, para nada. O que habl de l
con mi madre hace un par de semanas, pero ayer
por la noche en la cena no lo mencion.
Reflexionemos por un momento sobre el relato
del joven, y despus de una breve vacilacin
decidimos hacerle una pregunta tan delicada
como fundamental.
Cree que ese misterioso tullido podra ser el
asesino?.
Como le he dicho a la polica... Me temo que s.

Preguntas:
Primera parte:
1. Quin mat al Dr. William Young?
2. Por qu?
3. Desde dnde se dispar la bala que mat al doctor?
4. Qu truco ha ideado el asesino para asegurarse de que el Dr. Young abriese la ventana por la
maana?
5. En qu ocasin el asesino ha preparado la escena del crimen?
6. Por qu el Dr. Young haba sido considerado inocente, en el proceso de1876?

Segunda parte:
1. Como resultado de tque circunstancias fue Frank Tatum operado por Young?
2. Cules son las iniciales del joven visitante de Esther Haley?

29

Solucin:
Holmes estaba sentado en su silln, en el estudio escarlata. Jugando con su pipa de brezo en sus manos nos
dice cmo resolvi el misterio en cuestin de horas, no sin traicionar una cierta satisfaccin.
Por lo tanto, tratndose de un asesinato, aparentemente sin motivo ni asesino, no tena manera de
empezar las indagaciones hasta que habiera establecido las causas exactas de la muerte. Muy a menudo son
los pequeos detalles, o los elementos ms inexplicables, los que ayudan a resolver un misterio. En este caso,
el hecho de que el asesino ya estuviese dentro del edificio, escondido justo debajo de la nariz del Inspector
Gregory, me hizo dudar del modo de matar. As, a primera hora, fui a escuchar la opinin del mdico
forense, Sir Jasper Meeks, para ver si poda decirme algo ms especfico acerca de la causa de la muerte. Tan
pronto como me enter de que el tiroteo vena de lejos, inmediatamente pens en la ventana abierta y me
pregunt si el asesino podra haber efectuado el disparo desde fuera del edificio. La ventana del Dr. Young
daba a Euston Road, y me acord de la noticia en el peridico sobre el cierre del Hotel St. Pancras, situado
en la misma calle. Qu mejor lugar que un hotel cerrado por unos pocos das para disparar sin ser visto?
Supongamos por un momento que el asesino haya ido al hotel, a las ocho de la maana, tan pronto como
el mdico entr a la clnica.
Si fuera as, cmo podra el asesino saber que el mdico abrira la ventana? Este en particular fue el
punto ms dbil de mi argumento, pero afortunadamente haba un elemento que validaba mi hiptesis: la
cuerda con el gancho de agarre. Era demasiado extrao que el asesino hubiera logrado descender desde el
segundo piso, despus de haber disparado a la vctima, sin que nadie lo viera. Inmediatamente despus del
tiroteo es lgico esperar que todos los transentes en Euston Road levantaran la nariz hacia als alturas,
pero no hay testigos que vinieran a decirnos que haba visto escalara al asesino por la pared, ni escapar por
ese camino. La otra explicacin lgica, igual de extraa, era que el asesino haba tirado la cuerda con el
gancho de anclaje directamente desde la ventana de la que le dispar, justo antes o despus del disparo, con
el fin de desviar la investigacin o proporcionar, una coartada.
Para confirmar esta hiptesis, fui al Hotel St. Pancras y sub al tercer piso, ya que segn Meeks los disparos
haban venido desde una posicin superior. En una de las habitaciones con vistas a Euston Road me pareci
ver un poco de la ceniza de cigarrillo en el suelo, cuyo aspecto era muy reciente, pero an as distinto de
polvo normal, con la huella caracterstica de un bastn. El hotel estaba cerrado desde haca una semana,
lo que probada que alguien haba estado en la habitacin despus de que cerrara, tal vez el mismo asesino.
Comprobando la ventana me di cuenta de que la habitacin pareca estar justo por encima de la clnica
del Dr. Young, y que desde esa posicin un buen tirador no poda faltar. La ubicacin era ptima tambin
para tirar de la cuerda con el gancho de anclaje a travs de la calle, de forma que cayese al suelo en la acera
opuesta. Llegu a la siguiente conclusin: el asesino era un buen tirador, saba que el Dr. Young abrira la
ventana nada ms entrar en la habitacin, nos quera hacer creer que escap por la ventana y, sobretodo
saba que el hotel iba a cerrar durante algn tiempo, mientras que la noticia no apareci en el peridico
hasta hoy.
Analicemos estos hechos uno por uno. Que el asesino sea un buen tirador, por el momento no nos dice
nada, pero la confianza en que el Dr. Young abrira la ventana indica que el asesino conoca los hbitos
del doctor, o incluso que haba actuado modo que se asegurase de que el mdico abrira la ventana de la
clnica anda ms llegar. Esto probablemente tiene que ver con el hedor presente en la clnica la maana
del asesinato. El intento de desviar la investigacin con la cuerda hace pensar que el asesino nunca sera
capaz de escapar por una cuerda, por lo que podra tratarse de un anciano, un lisiado o un mutilado. Por
ltimo, el hecho de conocer el cierre del hotel, informacin necesaria para organizar el plan con suficiente
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antelacin, nos dice que el asesino haba pasado por Euston Road la semana pasada.
Si ponemos todo junto, qu tenemos? Un buen tirador, un conocido de la vctima, lisiado o viejo, que
haba estado en Euston Road recientemente. Si el asesino conoca a la vctima, y l estaba all la semana
pasada, es probable que fuera un conocido del mdico, o un paciente.
Dado que era un invlido o un viejo, es probable que sea un paciente actual, potencial, o un ex paciente.
Pero por qu un paciente querra matar a su propio mdico? La explicacin ms probable es la venganza,
tal vez el paciente considera que el mdico es responsable de su discapacidad, o el paciente exiga un cuidado
especial, o muy caro, y el mdico se neg.
Decid ir a la Oficina de los Archivos Nacionales, a mirar los archivos legales, suponiendo que alguien
hubiera presentado una demanda contra el Dr. Young. Aqu encontr una nueva confirmacin de mi
hiptesis.
Mediante el anlisis de los documentos de un antiguo proceso, iniciado contra el Dr. Young, encontr
referencias al Sr. Frank Tatum, un cojo que haba sido paralizado por el propio Dr. Young, poco antes del
juicio. Antes de interrogar a Tatum, quien en ese momento era mi sospechoso, sin embargo, decid a hacer
una visita al abogado de la defensa del antiguo proceso, para probar mi hiptesis.
Por qu fue a por el abogado de la defensa, y no al de la acusacin?, se pregunta Watson intrigado,
seguro de que su querido amigo tiene la respuesta preparada.
Elemental. Un buen abogado, cuando se enfrenta a un juicio, debe estudiar las cartas del adversario. Si el
Sr. Frank Tatum era un testigo de la acusacin, era lgico esperar que el abogado defensor habra estudiado
con detalle el pasado del Sr. Tatum. Tambin, como usted seguramente sabe, los seres humanos tienden a
olvidar los fracasos y a recodar ms los xitos, por lo que era lgico suponer que el abogado de la defensa,
despus de haber ganado el proceso, recordase ms detalles que el de la acusacin.
Hemos llegado a la penltima etapa de mi investigacin, la visita al Sr. Woodmard Bakersfield, abogado
defensor del Doctor Young en el momento del juicio. Quien me ha confirmado y aclarado los puntos clave de
mi deduccin: Frank Tatum, un ex artista de circo, era un buen tirador y qued paralizado justo despus de
una operacin realizada por el Dr. Young, hace una docena de aos. Adems, hablando con Bakersfield me
convenc de que Young no era del todo inocente, pero que probablemente haba sobornado al Sr. Tatum que
cambi su testimonio en el estrado de los testigos. Esto explicara tambin las misteriosas deudas contradas
por el Dr. Young en el momento del juicio, deudas que nadie poda explicar.
Aqu est mi suposicin definitiva: Young fue capaz de sobornar a Tatum y ganar el proceso, despus
que trat de romper todas relacin con el pasado de trabajando de una manera casi annima: te habrs
dado cuenta de que Young no figura como mdico privados, en el Anuario. Pero cuando el Circo Hengler
comenz a publicar anuncios buscando nuevos y viejos talentos, el destino debi llevar a Tatum al mismo
edificio donde trabajaba Young, y los dos se deben haber encontrado. Es probable que Tatum, despus de
todos estos aos, tratase de chantajear de nuevo a Young, para extorsionarle ms dinero o algn favor. Una
incapacidad dura toda la vida, el dinero para hacerle callar no. Young debera haberse negado, pero tendra
mala conciencia, no poda hablar con nadie, y mucho menos denunciar a Tatum. Entonces Tatum, no
teniendo nada que perder, decidi vengarse de una vez por todas, matando al doctor.
Debo decir que el razonamiento cuadra interviene el Inspector Gregory. Pero esto es slo especulacin.
Necesitaramos pruebas, querido Holmes, para detener a Tatum.
Pruebas, inspector? Pero si hay un montn de ellas! Apuesto a que las huellas de bastn encontradas en
el Hotel St. Pancras corresponde exactamente con el bastn que usa Tatum para caminar. Y es un hecho
que el Sr. Tatum tiene el hbito de fumar unos cigarrillos exticos, lo que explica la ceniza blanquecina
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encontrada en la habitacin del Hotel desde la que se efectu el disparo .


Cmo lo sabes? presiona Gregory.
Bueno, me tom la molestia de entrevistar al Sr. Frank Tatum, hace unas horas, que confirm que se
haba encontrado con el Dr. Young la noche antes del asesinato. Evidentemente tena miedo de ser visto, por
lo que prefiri no mentir sobre ese particular, seguro de que el truco de la cuerda lanzada desde el hotel lo
habra exonerado completamente. As llegamos hasta el ltimo detalle, el olor de la coliflor. Tatum saba que
el Dr. Young no poda soportar el olor, por lo que pas por la clnica justo antes de la hora de cierre, para
amenazar al mdico por ltima vez. Casi seguro que Tatum aprovech la discusin para rayar la pared con
el bastn, con el fin de dejar marcas que la polica ms tarde atribuira al gancho. Y mientras Young tomaba
notas en su escritorio, Tatum tuvo tiempo de tirar agua ftida sobre la estufa, lo que provoc una especie
de hedor bomba. Tras el altercado Young cerr la clnica, dejando previsiblemente encendida la estufa con
este fro. Durante la noche el agua sucia, probablemente con restos de col hervida, se evapora, llenando la
habitacin con su horrible olor.
En este punto, la cara de Watson se ilumin.
As que, cuando Young abri la clnica a la maana siguiente, lo primero que hizo fue abrir la ventana,
para ventilar y hacer que se fuera el olor. Y fue entonces cuando... bang.
Exactamente, Watson, concluye estoicamente Sherlock Holmes.

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Holmes:
Holmes ha resuelto este caso siguiendo seis pistas: la clnica del Dr. Young (47 CO Scala C), Sir Jasper
Meeks (38 CE), el Hotel St. Pancras (48 CO), la Oficina de los Archivos Nacionales (14 CO), el abogado
Woodmard Bakersfield (NO 21) y Frank Tatum (59 SE). Su puntuacin es de 100 puntos.

Puntuacin
Primera parte:
1. Quin mat al Dr. William Young? Frank Tatum (20 puntos).
2. Por qu? Por venganza personal (20 puntos).
3. Desde dnde Se dispar la bala que mat al doctor? Desde el Hotel St.
Pancras (20 puntos).
4. Qu truco ha ideado el asesino para asegurarse de que el Dr. Young abriese la ventana
por la maana? Agua ftida vertida en la estufa (10 puntos).
5. En qu ocasin el asesino ha preparado la escena del crimen? La noche antes del
crimen, durante su visita al Dr. Young (15 puntos).
6. Por qu el Dr. Young haba sido considerado inocente, en el proceso de 1876? Pag a
Tatum para que declarase a su favor (15 puntos).
Segunda Parte:
1. Como resultado de que circunstancias fue Frank Tatum operado por Young? La cada de
un caballo durante un espectculo en el Circo Hengler (15 puntos).
2. Cules son las iniciales del joven visitante de Esther Haley? D.G. (15 puntos)

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