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Investigar para sacar a la luz hechos ocultos

J.M. Caminos

cin en exclusiva el periodista se limita a publicar algo que ha sido investigado y


averiguado por una tercera persona que no es periodista y, en consecuencia, los
objetivos o las motivaciones de su investigacin no acostumbran a tener nada que
ver con los propios del periodismo de investigacin; el mrito de la informacin
en exclusiva reside en la primaca de dicha informacin. Por el contrario, en
el artculo de investigacin necesariamente tiene que existir una labor original
realizada por el periodista desde el punto de vista periodstico, en la que no se
buscan otras motivaciones distintas que las que se derivan de la salvaguarda de los
intereses de sus lectores.
Desde esta perspectiva, una exclusiva puede ser, simplemente, una informacin
que se elabora con unos datos que en ese instante son conocidos exclusivamente
por el medio de comunicacin o el periodista que los publica. Es decir, en ese
momento otros periodistas u otros medios pueden desconocer la existencia de
esos datos. Sin embargo, el medio de comunicacin ha podido obtener esa exclusiva a travs de una ltracin de una fuente que ha puesto sus condencias a
disposicin de un nico medio de comunicacin.
Quedan as ms claras las fronteras entre la informacin en exclusiva y el periodismo de investigacin. Si una informacin exclusiva es conocida por un periodista o un medio de comunicacin y la publica porque entiende que es veraz y
est sucientemente comprobada, ha publicado una exclusiva, pero no ha practicado el periodismo de investigacin. As, todos los textos de investigacin son
informaciones en exclusiva, pero no todas las informaciones exclusivas pertenecen al periodismo de investigacin.

3.5. Caractersticas textuales


3.5.1. Textos eminentemente informativos
Los textos de investigacin, en cuanto que se sustentan fundamentalmente
en datos dedignos y siempre comprobables, son eminentemente informativos.
Estn concebidos con la intencin primordial de informar al pblico acerca de
hechos que algunas personas o instituciones desean mantener ocultos. Esta caracterstica informativa hace que nos encontremos casi siempre con unos textos que
destacan por su precisin, exactitud y carcter unvoco, propiedades todas ellas
de los textos informativos, pero que tienen una especial relevancia en los textos
de investigacin. Una precisin y exactitud que deben conducir a textos claros,
sencillos y rigurosos.
Existe, sin embargo, una particularidad fundamental que los diferencia de los
textos informativos noticias y es que los textos de investigacin no tienen
por qu tratar sobre temas de actualidad inmediata, caracterstica sta de gran
parte de las noticias del periodismo diario. Sin embargo, el periodismo de investigacin se apoya siempre en un hecho importante: desde el mismo instante en que
emerge, crea su propia actualidad, una actualidad que hemos reconocido como
permanente.
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Por otra parte, los textos de investigacin siempre son inditos y de un inters
que se presupone que es general. Inditos porque informan acerca de temas ocultos, que no circulan a travs de los cauces habituales de la informacin ni utilizan
nunca fuentes comunes, sino que se apoyan siempre en investigaciones propias
del redactor. De inters general porque tratan sobre temas que, en la mayora de
los casos, podramos denominar de inters pblico. Tenemos as reunidos en los
textos de investigacin dos de los ingredientes ms importantes de la informacin
de actualidad, que conforman adems las cualidades iniciales que se le presuponen a cualquier acontecimiento que pretende convertirse en informacin: el
inters general y el alcance pblico.
Adems, poseen el resto de cualidades propias de los acontecimientos de inters
periodstico; es decir, aquellas que en menor o mayor grado presentan las cuatro
siguientes caractersticas: novedad, genericidad, excepcionalidad y tempestividad (Casass, 1988: 95-97).
1. Novedad. La informacin de investigacin tiene un claro e importante componente novedoso, aunque no entendido como la aparicin de un acontecer
fortuito que irrumpe de forma accidental, sino como el uir de algo que
permaneca oculto y que desde que se descubre se convierte en un hecho
novedoso.
2. Genericidad. Buena parte de los textos de investigacin tienen un alto ndice
de genericidad, relacionada con el mayor o menor nmero de personas afectadas por el alcance del hecho; tanto por la cantidad de personas implicadas,
como por la amplitud de pblico interesado en conocerlo.
3. Excepcionalidad. Los textos de investigacin poseen un alto grado de excepcionalidad, entendida sta como la transgresin de una norma generalmente
respetada o compartida. La existencia del periodismo de investigacin se fundamenta en el conocimiento, estudio y difusin de comportamientos transgresores de las reglas y que, por consiguiente, se convierten en acontecimientos de inters pblico.
4. Tempestividad. Si entendemos la tempestividad como la relacin temporal
oportuna entre la consumacin de lo informado y su difusin periodstica, el
texto de investigacin carece de tempestividad, por cuanto puede hacer referencia a hechos que permanecen ms o menos tiempo ocultos para la opinin
pblica. Tempestividad existe, y mucha, pero entendida como una irrupcin
impetuosa y momentnea del hecho del que se informa. Algo que permaneca
oculto para el pblico irrumpe y consigue efectos, de mayor o menor alcance
segn la naturaleza de la investigacin.

3.5.2. Que adoptan la forma de reportaje


El periodismo de investigacin se basa en la informacin amplia, exhaustiva y
profunda de temas desconocidos para el pblico, por lo que se puede denominar
tambin de profundidad. El periodista, a travs de distintos ngulos, analiza en
profundidad situaciones que considera de inters social y que habitualmente no
son abordadas por el periodismo diario.

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Este anlisis exhaustivo de los temas hace que, en ocasiones, el texto surgido como resultado de una investigacin periodstica pueda ser confundido
con el texto creado para informar a travs de un reportaje en profundidad.
Sin embargo, es importante no confundir estos dos tipos de textos. El simple
hecho de que un escrito periodstico est repleto de fechas, cifras estadsticas,
porcentajes econmicos, declaraciones de personas, etc., no quiere decir que
slo por eso ya tenga que ser un texto propio del periodismo de investigacin
(Quesada, 1987: 31).
Entre el reportaje de profundidad y el reportaje de investigacin existe una
diferencia destacable que est relacionada con la tcnica empleada para su elaboracin: cmo se han obtenido los datos y el trabajo realizado con las fuentes
de informacin. En el texto de investigacin los datos se obtienen a travs de un
minucioso trabajo investigador llevado a cabo por el periodista a travs del persistente contacto con unas fuentes de informacin que se pueden mostrar impenetrables.
El reportaje en profundidad busca fundamentalmente la reconstruccin de un
hecho, utilizando toda una gama de detalles y precisiones con las que se consigue
completar la historia. Un reportaje en profundidad se suele elaborar con datos
obtenidos a travs de una o varias fuentes que ponen su material informativo a
disposicin del redactor. En este caso, por lo tanto, no estaramos ante un trabajo
de investigacin.
La confusin entre estos dos tipos de reportajes surge porque, si observamos
sus cualidades textuales, nos encontramos que el relato de investigacin tiene una
estrecha conexin con el reportaje en profundidad. Tanto es as que el texto resultado de una investigacin lo podemos considerar como un tipo especial de reportaje: el reportaje de investigacin. Un reportaje en profundidad puede incluir,
por qu no, informacin indita, y, adems, esa informacin indita puede ser lo
esencial del conjunto temtico que el reportaje aborda; sin embargo, aun as, no
nos encontraramos ante un texto de investigacin, a pesar de las coincidencias
textuales y estructurales que puedan existir entre los dos trabajos.
Existe una diferencia esencial, que es la que mantiene esa lnea divisoria entre
un reportaje en profundidad y un texto de investigacin, y es que los datos
que se aportan en un reportaje, aunque su temtica sea indita en lo fundamental, pueden haberse obtenido a travs de la condencia de una o varias
fuentes de informacin que han ofrecido abiertamente al periodista los datos
que publica.
Para considerar un trabajo de investigacin, tiene que haber habido una investigacin periodstica, una vericacin de los datos, un control del trabajo por
parte del periodista. En denitiva, la puesta en prctica de una metodologa y
una tcnica especcas para alcanzar el resultado deseado. Es decir, volvemos, una
vez ms, a la esencia que determina la existencia del periodismo de investigacin.
La clave de esta modalidad periodstica no est en la profundidad con la que se
abordan los temas, sino en los mtodos que el periodista-investigador emplea
para adquirir y completar los datos necesarios para nalizar su informacin.
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3.5.3. Descriptivos o narrativos
La estructura interna del relato de investigacin como texto eminentemente
informativo que es tiene, como punto de partida, la conguracin tpica del
relato informativo, estructurado inicialmente para dar respuesta a la regla anglosajona de las 6W.
Son textos descriptivos y/o narrativos porque responden a las preguntas qu,
quin, dnde y cundo, pero son tambin explicativos porque necesariamente
incluyen en su formulacin la pregunta cmo. Hay que tener en cuenta que los
textos de investigacin, adems de exponer el mayor nmero de datos objetivos
en los que se basan los hechos narrados, deben suministrar todo tipo de datos
acerca de cmo han sucedido las cosas. Sin embargo, no se trata de textos argumentativos porque en su estructura interna no responden a la pregunta por qu.
La respuesta al porqu han sucedido, una caracterstica esencial del texto argumentativo o exclusivamente interpretativo, no tiene nunca cabida en el texto de
investigacin. Puede aparecer en un despiece o recuadro aparte, pero nunca como
parte integrante del texto informativo.
Los textos de investigacin, a pesar de no regirse por las pautas rgidas de la
noticia, estructuran sus datos con un esquema genrico que se ajusta a la misma
ley que rige la exposicin de los textos informativos: la ley del inters decreciente, ms conocida por el nombre de la pirmide invertida.
Desde el punto de vista de los gneros periodsticos en su versin tradicional, los
textos de investigacin recogen una parte esencial descriptivo-narrativa propia
de los gneros eminentemente informativos entremezclada con elementos analticos acerca de cmo suceden las cosas, propios de los gneros argumentativos.
De ah que lo incluyamos en el campo de los reportajes con unas singularidades
que hacen que lo denamos como reportaje de investigacin.

3.6. El trabajo documental y con documentos en el periodismo de investigacin


Es muy importante hacer una distincin entre lo que entendemos por trabajo
documental, es decir, un trabajo que se le presenta al lector bien documentado
para que entienda a la perfeccin la informacin que se le suministra; y el trabajo
con documentos, que lo vinculamos en el periodismo de investigacin a la aparicin en el texto de documentos que acreditan la veracidad de las investigaciones,
es decir, que aportan la prueba categrica.
Consideramos oportuno hacer esta aclaracin ya que hay autores que, cuando
arman que el periodismo de investigacin debe ser ante todo un periodismo
bien documentado, lo vinculan a la presentacin de documentos en los que se
sustenten las armaciones que se realizan; es decir, que se apoyen en pruebas
documentales.
As, Ferrn Lalueza (2003: 89), rerindose al trabajo con documentos deende
la conveniencia de que el periodismo de investigacin sea un periodismo documentado (). En consecuencia, la investigacin periodstica exige a su pblico

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un esfuerzo superior en trminos de credibilidad, esfuerzo que puede verse considerablemente mitigado si el reportero aporta documentacin adecuada y suciente.
Tambin Jos Manuel de Pablos, cuando habla de las diez leyes que rigen el
periodismo de investigacin, una de ellas es precisamente que se trate de un periodismo bien documentado, sin aclarar si se reere a que se sustente en un buen
trabajo documental o a que aporte documentos para avalar las investigaciones.
Nosotros consideramos que es necesario diferenciar el trabajo con documentos desde una doble vertiente. Por una parte, un trabajo bien documentado que
aporta profundidad al texto expuesto y, por otra parte, el trabajo con documentos
probatorios, que son pruebas fehacientes sobre la realidad que se presenta en la
investigacin.

3.6.1. El trabajo documental


Una buena investigacin precisa siempre de un profundo trabajo de documentacin. Desde el mismo instante en que el periodista se plantea investigar un tema,
el punto de partida debe ser siempre acudir a la documentacin para tener una
primera aproximacin global sobre el tema y disponer de un material de fondo
que le permita situar la investigacin en un contexto. Este primer trabajo es tan
importante que de l puede depender que se inicie o no una investigacin.
Caminos (1997: 211) destaca desde varias vertientes la importancia de la documentacin en los primeros pasos de una investigacin, porque:
1. Sirve para efectuar una aproximacin inicial al tema de inters, lo que permitir una primera conrmacin de las hiptesis de trabajo. Adems, facilita
la comprensin de los temas complejos y coloca al investigador ante sus primeros datos.
2. Al situar al investigador ante los primeros datos, la fase documental le da
pistas para realizar un ajustado plan de trabajo con fuentes personales: cules
van a ser inicialmente sus fuentes idneas y en qu terrenos deber moverse
para conseguir buenos informadores. Es un trabajo que le permitir avanzar
con rapidez en el complicado mundo de las fuentes de informacin.
3. Es imprescindible para poseer un buen background, o material de contexto,
que servir para interrelacionar el tema investigado con sucesos similares o
colaterales que han acontecido con anterioridad, con los que el periodista
podr dar una dimensin superior al trabajo realizado.
Montserrat Quesada (1987: 84) tampoco duda en destacar la importancia del
trabajo con los archivos, sobre todo en los inicios de un trabajo de investigacin.
Esta autora aporta fundamentalmente cuatro razones:
1. A partir de los archivos es posible acceder a documentacin de primera mano,
la cual teir de objetividad o por lo menos de datos concretos el artculo de
investigacin.
2. A partir de los archivos se puede conseguir una documentacin exhaustiva sobre el tema a investigar, lo cual ahorrar mucha prdida de tiempo en
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divagaciones y falsas suposiciones o hiptesis errneas que pueda formular el
periodista.
3. A partir de los archivos el periodista podr obtener la vericacin ms rme
de los hechos que est investigando.
4. Gracias a los archivos es posible encontrar temas originales de investigacin.

3.6.2. Los documentos


Las peculiaridades que arrastra tras de s el periodismo de investigacin hace
que los periodistas no deban simplemente vericar permanentemente los datos
publicados, sino que sea siempre oportuno tambin aportar la prueba inequvoca
de que lo que se arma es totalmente cierto. En esta faceta de aportar la prueba
inequvoca juegan un papel esencial los documentos, ya que algunas investigaciones que se publican perderan una parte importante de su valor de denuncia si no
aportaran documentos que acreditan la investigacin.
Un aspecto esencial en el trabajo con documentos es la comprobacin de la
autenticidad. En ocasiones se trata de una tarea simple. Muchos documentos que
avalan investigaciones tienen un soporte registral. Los documentos que se solicitan, por ejemplo, en el Registro de la Propiedad, los facilitan funcionarios y estn
rmados por un notario que es un fedatario pblico, por lo que tienen un alto
ndice de autenticidad. Adems, basta con que el periodista acuda personalmente
al Registro para que verique personalmente las pruebas.
Sin embargo, la vericacin de documentos no siempre es sencilla. Pepe Rodrguez (1994: 109-113) explica varias tcnicas para la comprobacin de la autenticidad de los documentos que no son registrales:
1. Fiabilidad de la fuente. Cuando se trata de comprobar la validez de una
prueba documental, el primer paso es intentar una validacin de la fuente
de informacin que facilita los documentos. Por regla general, cuanto ms
able sea la fuente de informacin ms credibilidad podremos otorgar a los
documentos que nos suministra.
2. Anlisis del contenido del documento. Si consideramos que la fuente es creble, hay que realizar una validacin posibilista del contenido de los documentos que suministra. Por eso, nunca esta de ms acudir a fuentes expertas
que analicen los documentos y expongan su punto de vista sobre ellos para
determinar si los datos que facilitan son dedignos o no.
3. Estudio del soporte documental. Es muy importante efectuar un estudio
sobre el soporte del documento, un anlisis que deber realizarse en tres
campos diferentes:
a) Contraste con el documento original. Cuando se dispone de una copia
documental es imprescindible intentar contrastarla con el original, ya que
las fotocopias se pueden manipular con mucha facilidad. Sin embargo,
esta comprobacin con el original casi nunca es sencilla.
b) Contraste con las personas implicadas en el documento. Cuando no existe
ninguna posibilidad de validar el documento mediante su comparacin
con el original se puede presentar el documento disponible ante alguna

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J.M. Caminos

de las personas que aparecen en l implicadas para observar sus reacciones.


En esta entrevista hay que estar mucho ms atento a los gestos que a las
palabras, porque las palabras pueden controlarse conscientemente mientras que los gestos surgen del subconsciente y pueden traicionar al entrevistado. Se trata de una frmula arriesgada, ya que nunca se puede saber
con antelacin la reaccin que va a tener la persona afectada, por lo que es
recomendable utilizarla slo en casos extremos y cuando la investigacin
est prcticamente finalizada.
c) Anlisis especializado. Como ltima posibilidad cabe realizar un anlisis
especializado del documento en cuestin, anlisis que puede incluir la
fotografa infrarroja o ultravioleta, procesos qumicos, espectrografa o
cualquier otro mtodo utilizado en las tcnicas de criminologa con la
nalidad de determinar su autenticidad.
Si despus de haber intentado estos tres pasos no se ha conseguido raticar su
autenticidad, la credibilidad del documento deber ser puesta en duda y, por lo
tanto, no podr ser utilizado como aval de ninguna informacin. Si, por el contrario, se consigue autenticarlo, estaremos ante una informacin que puede ser
puesta en conocimiento del pblico y que, adems, estar impregnada de unos
altsimos ndices de credibilidad.

Tareas
1. Efectuar un estudio sobre el uso que el periodismo de investigacin hace
de las fuentes de informacin mediante la eleccin de un bloque de textos
publicados en la prensa diaria durante los aos 1990-95, fechas en las que se
publicaron numerosos textos de investigacin.
2. Estudiar en ese mismo bloque de textos las caractersticas textuales del reportaje de investigacin de acuerdo con las pautas presentadas en las lneas precedentes.

Bibliografa bsica
Caminos, J.M. (1997): Periodismo de Investigacin. Teora y Prctica. Ariel Comunicacin,
Barcelona.
Casass, J.M. (1988): Iniciacin a la Periodstica. Teide, Barcelona.
Dader, J.L. (1997): Periodismo de precisin. Va
socioinformtica de descubrir noticias. Sntesis, Madrid.
De Pablos, J.M. (1998): Periodismo de investigacin: las cinco fases P, en Estudios de
Periodstica VI. Periodismo de Investigacin.
http://www.comunicacionsocial.es

SEP, Universidad de Vigo, Facultad de Ciencias Sociales, Diputacin de Pontevedra.


Gomis, L. (1991): Teora del periodismo. Cmo
se forma el presente. Paids, Barcelona.
Lalueza Bosch, F. (2003): Periodismo de investigacin televisivo. Marco Terico y metodolgico
para el anlisis de la modalidad. Tesis doctoral leda en la Universidad Pompeu Fabra de
Barcelona con la mxima calicacin.
Nez Ladevze, L. (1991): Manual para
periodismo. Ariel Comunicacin, Barcelona.

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La especializacin en el periodismo
Quesada, M. (1987): La investigacin periodstica. El caso espaol. Ariel Comunicacin,
Barcelona.
Reig, R. (2000): Periodismo de investigacin
y pseudoperiodismo. Ediciones libertarias,
Madrid.

60

Rodrguez, P. (1994): Periodismo de Investigacin. Tcnicas y estrategias. Paids Comunicacin, Barcelona.


Secanella, P.M. (1986): Periodismo de Investigacin. Tecnos, Madrid.

4.

Los sucesos como foco de atencin informativa

Montse Quesada

Competencias
Interpretar las necesidades de informacin de las audiencias.
Identificar las fuentes de informacin ms pertinentes e idear estrategias de
bsqueda de fuentes.
Ser capaz de traducir a lenguaje periodstico los diferentes argots implicados
en la informacin sobre el mbito criminolgico.
Ser capaz de colaborar con las fuentes de informacin por un inters comn.

4.1. Origen del Periodismo de sucesos


Coplas del crimen de Cuenca
(Autor: Luis Esteso)
Padres los que tengis hijos,
hijos que tengis parientas,
parientas que tengis primos,
y primos que tengis suegras.
Mirad que crimen ms feo
en la provincia de Cuenca
cometieron tres ladrones
a eso de las doce y media.
Con un hacha, tres pistolas,
dos sables y una escopeta,
saltaron por una tapia
lo mismito que tres eras.
Encuentran por n al amo;
lo sacan en camiseta
y en el corral, con el hacha,
le cortan brazos y piernas.
Buscaron a la criada,
y debajo de la artesa

la encuentran con el criado,


que estaba acostao con ella.
Y entonces el ms canalla,
sacando un arma tremenda,
se tira sobre la chica,
que era andaluza y soltera.
Los otros dos asesinos
con el criado se enredan,
y el ms viejo por delante
y el ms joven a la inversa,
lo pusieron de pinchazos
lo mismito que una breva.
Y no contentos con esto,
lo cogen de la cabeza,
y al tenrsela en las manos
se la cascan con dos piedras.
Muerto el amo, muerto el mozo
y la joven medio muerta,

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La especializacin en el periodismo
los asesinos sacaron
morcillas de la despensa
y las frieron con vino,
y despus con las tijeras,
destrozaron una sbana;
se llevaron dos pesetas...
Y a un santo Cristo de barro
le dicen cosas muy feas,
y el santo Cristo se calla
pa descubrir la tragedia.
Quin quiere, por cinco cntimos,
tomar la parte primera?
Ahora, en la segunda parte,
damos del suceso cuenta,

donde se ve que el que mata,


asesina, roba o quema,
muere a manos del verdugo,
como muri Luis Candelas,
como muri Juan Palomo
y otros mil de su ralea.
Quin quiere, por cinco cntimos,
tomar la parte primera?
Padres los que tengis hijos,
hijos que tengis parientas,
mirad qu crimen ms feo
en la provincia de Cuenca
cometieron tres ladrones
a eso de las doce y media.

Cuando todava est fresco en nuestras memorias el nombre de la pequea


Mari Luz, abusada y asesinada por un pederasta que deba haber estado en prisin,
cumpliendo la pena que le haba impuesto un juez, un nuevo nombre acapara las
portadas de todos los medios de comunicacin: el de Marta del Castillo. El 14
de enero de 2009 sus padres denunciaron su desaparicin a la Guardia Civil de
Sevilla y tuvo que pasar casi un mes hasta que la polica judicial encontrara pruebas sucientes para imputar a los primeros dos detenidos: su ex-novio Miguel y
un amigo de ste, menor de edad. Ms tarde se ampliara la imputacin al hermanastro del ex-novio y a la actual novia de Miguel, otra menor de 14 aos. Sin
embargo, cuatro meses despus de ocurridos estos hechos, el cuerpo de Marta
sigue sin aparecer. Creyendo en las palabras del autor confeso del crimen, se le
ha buscado sin xito en el ro Guadalquivir durante casi dos meses. Ms tarde
cambi su declaracin y la bsqueda de Marta se traslad al vertedero de Alcal
de Guadara. Tampoco estaba all. Y, entretanto, otros sucesos pasan a ocupar las
portadas de los medios, mientras sigue aumentando nuestra vulnerabilidad y la
sensacin de miedo se nos instala en el cuerpo.
Los relatos sobre sucesos, reales o imaginarios, son muy anteriores a la existencia de medios de comunicacin de masas. Antes de que aparecieran los primeros
peridicos, antes incluso de que Gutenberg inventara la imprenta de caracteres
mviles, ya existan narradores de sucesos que se ganaban la vida recorriendo pueblos y localidades, dando noticias, habitualmente cantadas en romance, sobre los
asesinatos ms terribles ocurridos en la regin. Con la aparicin de las primeras
gacetillas en el siglo XVII, aquellos relatos orales pasaron a compartir el espacio
informativo con las noticias polticas y econmicas del momento, pero no sera
hasta nales del XVIII y principios del XIX cuando empezaron a publicarse de
manera regular las primeras crnicas de Sucesos.
En sus orgenes, la categora de suceso slo la ostentaban los crmenes ms atroces y las andanzas ms espectaculares de los delincuentes famosos; en la poca
moderna, en cambio, adems de los crmenes, violaciones y dems delitos tipicados en las leyes penales, tambin son considerados sucesos los accidentes en

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Los sucesos como foco de atencin informativa

M. Quesada

general de trco, areos, ferroviarios, laborales, etc. las catstrofes naturales terremotos, inundaciones, tornados, etc. e incluso, los hechos curiosos
e inhabituales, como que tenga que acudir una unidad de bomberos para tratar
de sacar por la ventana de su casa a una persona con obesidad mrbida o que
los vecinos de una nca denuncien al que vive en el primero rodeado de basura,
vctima del sndrome de Digenes.
El elemento ms caracterstico de los sucesos es, sin duda, la existencia de vctimas. Desde el punto de vista periodstico, las vctimas de un terremoto son tan
protagonistas del suceso como las de un atentado terrorista o las que cada semana
ocupan las portadas de los medios por la violencia de gnero. Acercarse a hablar
con esas vctimas y con sus parientes ms prximos implica acercarse a situaciones
en las que el dolor, a veces tambin la indignacin y casi siempre el shock emocional impregnan la situacin y tien de sentimiento el conjunto de la informacin
a la que el periodista puede acceder en un primer momento. En tales circunstancias, no es fcil mantenerse sereno y controlar las propias emociones, por lo
que es probable que ah resida la mayor dicultad que presenta esta especialidad
periodstica. En ltima instancia, depender de la capacidad del periodista para
enfrentarse profesionalmente al dolor ajeno, desde una actitud respetuosa con ese
sentimiento, que la informacin que acabe elaborando sea un relato sensacionalista, morboso y desconsiderado para con las vctimas, y por extensin tambin
para con su audiencia, en vez de un relato especializado que explique en profundidad lo sucedido y ayude a comprender la complejidad de esa realidad.

4.2. Los sucesos surgen de la nada


Una de las caractersticas principales de la informacin de sucesos es que habitualmente provoca alarma social en la poblacin. Nada hay ms inquietante que
saber que un francotirador est recorriendo las calles de la ciudad disparando,
hiriendo y matando a cuantos se cruzan en su camino o que un violador multirreincidente acaba de quedar en libertad, tras haber cumplido todas sus condenas.
Debido a la alarma social, que suele estar presente en la mayora de los sucesos,
los medios de comunicacin serios y solventes no pueden dejar de prestarles atencin, por lo que tienen de amenaza a la estabilidad de la sociedad. Y debido a
la enorme atraccin que los sucesos ejercen sobre toda clase de audiencias, as
como a su gran capacidad para suscitar comentarios apasionados en la gente, los
medios populares o sensacionalistas tambin los destacan de manera muy especial
(Gomis, 1991: 143-145).
Otra de las caractersticas destacadas de los sucesos es que siempre surgen
por sorpresa, donde y cuando nadie los espera. A diferencia de otras especializaciones periodsticas en las que los periodistas pueden organizar su agenda
de trabajo con un mnimo de racionalidad, en el Periodismo de sucesos no
es posible prever en qu momento y lugar ocurrir lo que no debiera haber
sucedido, reclamando para s toda la atencin meditica. El suceso, concebido
como un acontecimiento sorpresivo, de impacto o choque, de ruptura con la
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La especializacin en el periodismo
previsible actualidad informativa de cada da (Calero y Ronda, 2000: 23), tiene
la capacidad de alterar las rutinas habituales de los medios y es frecuente que
aparezca destacado en la portada de los peridicos o abriendo los informativos
de radio y televisin.
Lo habitual es que la existencia de un suceso implique la intervencin inmediata de los cuerpos policiales, lo que, en la prctica, se traduce en que, mientras
la investigacin policial est en marcha, va a ser difcil acceder a la informacin
que permitira la explicacin completa del suceso. La sobredependencia de las
fuentes policiales, combinada con las urgencias propias del periodismo de actualidad, suele derivar en una cobertura informativa de corte generalista, enfocada
a enfatizar casi exclusivamente el qu de lo sucedido y olvidando la respuesta al
resto de Ws informativas. Por otro lado, la presencia de elementos sensacionalistas en la globalidad de la informacin abre la puerta a los relatos emotivos y sobrecargados de adjetivacin, que nada tienen que ver con un adecuado tratamiento
especializado de los sucesos.
Para que un suceso sea susceptible de ser elaborado periodsticamente debe
cumplir a priori dos condiciones fundamentales: 1) que la esencia de lo que haya
ocurrido resulte de inters general y 2) que la informacin que permita explicar
e interpretar el suceso sea de alcance pblico. Adems de a estas dos condiciones,
el periodista deber atender a los cinco factores de noticiabilidad que determinan
que un hecho cualquiera pueda ser susceptible de ser tratado periodsticamente
como un suceso. stos son:
a) La genericidad. Comporta que los hechos sean de inters general o inters
pblico. Ese inters aparecer reforzado si el suceso afecta a un gran nmero
de personas.
b) La novedad. Se produce siempre que el suceso provoque alteracin en el
estado de las cosas. Segn Javier Ronda (2000: 35), estaremos ante un suceso
si se ha producido un hecho que, al haber puesto en cuestin alguno de
los valores bsicos de la comunidad, por ejemplo la conservacin de la vida
humana en el delito de homicidio, convulsiona los cimientos ticos sobre los
que se asienta la convivencia social.
c) La excepcionalidad. Conlleva la transgresin de una norma legal o de una
regla de comportamiento. La excepcionalidad en periodismo puede ser de
carcter negativo (por ejemplo, el derrumbe de un edicio o la desarticulacin
de una red de narcotracantes) o de carcter positivo (por ejemplo, el caso del
hombre que se interpuso en una pelea juvenil y logr salvarle la vida a quien
estaba siendo agredido).
d) La rareza. Alude a la existencia de situaciones extraas, infrecuentes o que no
son comunes. Por ejemplo, el caso de una madre anciana que acompaaba a
su hijo toxicmano a robar para evitar que pudiera llegar a hacer dao a sus
vctimas.
e) La tempestividad. Exige que el suceso sobre el que se informa sea de estricta
actualidad. En general, cuando los hechos se han producido a la vista de todo
el mundo o cuando un testigo ha dado aviso a algn medio de comunicacin,
la tempestividad est garantizada por la propia dinmica de los medios de

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Los sucesos como foco de atencin informativa

M. Quesada

comunicacin. Sin embargo, en los casos en que el suceso se produce lejos de


la mirada pblica, son las fuentes policiales las que deciden, bajo sus propios
criterios, en qu momento darn a conocer esa informacin.
El Periodismo especializado en Sucesos tiene como objetivo principal explicar
los hechos criminolgicos de inters general, a partir del anlisis riguroso de los
elementos que estn presentes en la informacin, de manera que sean fcilmente
comprensibles para todo tipo de audiencias. En la explicacin de los hechos criminolgicos ocupa un lugar destacado la informacin de contexto, tanto la que
hace referencia a las vctimas, como la que puede explicar las causas del suceso o
las circunstancias que afectaron a los autores. Contextualizar un suceso consiste
en explicar, con lenguaje divulgativo, todas las claves informativas que permitan
entender tanto el comportamiento de quienes han provocado el suceso como el
de quienes lo han padecido.
Por otro lado, el hecho de que sean las fuentes ociales habitualmente policiales las que acostumbran a proporcionar los primeros datos sobre lo sucedido
obliga al periodista a disponer de una buena agenda de fuentes expertas e independientes, con el n de asegurarse de que la informacin proporcionada por
la polica no ha ignorado datos fundamentales para la comprensin global del
suceso.

4.3. La violencia siempre es noticia


Vivimos en una sociedad violenta, cuyas manifestaciones adoptan mltiples
formas. La violencia poltica, la social, la domstica, la sexual, la psicolgica, la
de gnero... estn presentes en la especie humana desde el origen de los tiempos.
A pesar de ello, la violencia en el ser humano no es un instinto, como s lo es
en algunas especies animales. La violencia en los humanos es una construccin
cultural que ejercemos siempre de forma gratuita, sin una causa directa que la
provoque ni la justique. El comportamiento violento afecta tanto a hombres
como a mujeres, aunque la antropologa nos ensee que las mujeres, en todas
las pocas y en todas las culturas, han preferido siempre como primera opcin
para resolver sus conictos los sistemas no violentos. No existe una raz biolgica
que explique que, en general, los hombres son ms violentos que las mujeres y,
de hecho, la teora que en los ltimos tiempos haba relacionado la conducta
violenta con un exceso de testosterona en el organismo no ha logrado abrir una
lnea de investigacin relevante que permitiera hablar de la violencia como algo
innato.
Por otro lado, la presencia destacada de informaciones violentas en todos los
medios de comunicacin halla su justicacin en la evidencia de que una mala
noticia siempre es noticia y, probablemente, la peor de las noticias es la que tiene
como elemento protagonista algn tipo de violencia. El mal es un anzuelo que
atrae multitudes y cuanto ms violentos sean los hechos que acontezcan, mayor
ser el inters de la gente y mayor el apasionamiento con el que se comenten. La
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La especializacin en el periodismo
audiencia quiere saber qu es lo que ha pasado y, para dar respuesta a ese deseo,
los periodistas especializados en suceso elaboran sus informaciones atendiendo a
dos tipos de necesidades informativas de la audiencia:
Necesidades objetivas (lo que la audiencia tiene que saber).
Necesidades subjetivas (lo que a la audiencia le gusta saber).
Las necesidades objetivas hacen referencia a la necesidad de acceder a informacin exacta y precisa sobre las situaciones de la vida real en las que sus derechos
fundamentales pueden resultar lesionados. Imaginemos que una era se ha escapado del zoo de la ciudad o que un asesino en serie acaba de cobrarse su tercera
vctima. No slo es obligacin de las autoridades alertar a la poblacin de los
peligros que se escapen a su control, sino que los medios de comunicacin deben
colaborar con ellas, publicando toda la informacin que permita satisfacer las
necesidades objetivas de la audiencia que pueda resultar afectada.
Pero, adems, a la audiencia tambin le gusta saber qu ha ocurrido. Frente a
la noticia de que se ha producido un hecho violento en algn lugar, la audiencia
encuentra graticacin con su comentario debido a la presencia de tres elementos
fundamentales:
a) Componente psicolgico.
b) Componente cognitivo.
c) Componente de ocio.
El componente psicolgico nos hace sentir que somos afortunados porque los
hechos les han ocurrido a otras personas y no a nosotros. No es exactamente que
nos alegremos de las desgracias ajenas, sino que nos reconforta saber que a nosotros y a los nuestros no nos ha ocurrido nada, que estamos sanos y salvos y que,
en cualquier caso, el suceso no afecta para nada a nuestras vidas.
El componente cognitivo tiene que ver con la informacin que nos permitir activar una conducta preventiva en el caso hipottico de que en un futuro
nos viramos involucrados en hechos parecidos. Si conocemos con exactitud qu
poda haber hecho la vctima para eludir esa violencia, tal vez podamos utilizar
esa informacin para protegernos del peligro, si nos llega el da en que podamos
estar en la misma situacin de vulnerabilidad.
Finalmente, el componente de ocio o entretenimiento aparece asociado a toda
informacin criminolgica porque es inevitable comentar los hechos que ms nos
impactan, que nos emocionan y que, incluso, nos conmocionan. De ah que los
sucesos violentos acostumbren a ocupar un lugar de privilegio en las conversaciones cotidianas.

4.4. Informacin especializada en sucesos


Desaparecida la seccin de Sucesos de prcticamente todos los diarios de informacin general de nuestro pas durante la transicin poltica, su nueva ubicacin
desde entonces ha sido la seccin de Sociedad, esa especie de cajn de sastre al que

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Los sucesos como foco de atencin informativa

M. Quesada

van a parar todas aquellas noticias que no tienen cabida en otras secciones, ms
articuladas en torno a un nico tema general: poltica, internacional, economa,
cultura, etc. La prdida del espacio propio dentro de los contenidos de los medios
ha contribuido en buena medida a que el tratamiento informativo de los sucesos
no haya evolucionado hacia los cnones propios del periodismo especializado y
permanezca anclado en las viejas rutinas generalistas, que no logran satisfacer las
necesidades informativas de las nuevas audiencias sectoriales.
Con el n de ayudar al lector a distinguir con claridad entre las informaciones
elaboradas desde los parmetros profesionales de la especializacin de aquellas otras
que aplican los procesos propios del periodismo generalista, analizaremos a continuacin la noticia que daba cuenta del hallazgo del cadver de una joven en una
balsa de la provincia de Alicante. Este texto se public el pasado 21 de abril de
2008 en ElMundo.es. Para los que estn interesados en profundizar en este anlisis,
se recomienda consultar el libro titulado Periodismo de Sucesos (2007), del que soy
autora, y, concretamente, el captulo sobre metodologa periodstica especializada.
LA GUARDIA CIVIL BUSCA A SU EX NOVIO

El cadver hallado en una balsa de Pilar de la Horadada es el de una joven


desaparecida.
Es una joven de 18 aos cuya desaparicin fue denunciada el pasado 10 de abril.
La familia pens que se haba fugado con su ex novio, denunciado por malos
tratos.
El cadver estaba atado de manos y pies y tena una rueda metlica en la cintura.
europa press
Alicante. La mujer hallada este lunes muerta en el interior de un embalse del municipio alicantino de Pilar de la Horadada ha sido identicada como L.J.J., una
joven de 18 aos vecina del mismo municipio cuya desaparicin fue denunciada el
pasado 10 de abril por su familia, segn informaron a Europa Press fuentes cercanas
al caso.
La familia de la joven denunci que haba desaparecido de la vivienda en la que
conviva con su abuela y sus tas, e inici su bsqueda.
Durante su desaparicin la familia pens que la joven se haba fugado con su ex
novio, de nacionalidad ecuatoriana, al que haba denunciado anteriormente por
malos tratos.
La Guardia Civil inici este lunes una investigacin para tratar de identicar a la
mujer cuyo cuerpo sin vida fue hallado por la maana maniatado por delante, en el
interior de un embalse de riego de Pilar de la Horadada (Alicante).
El hallazgo del cuerpo, que se encontraba en avanzado estado de descomposicin y
podra llevar aproximadamente una semana en el embalse, se produjo a primera hora
de este lunes, cuando el propietario de una nca agrcola de Pilar de la Horadada
llamada 'Los Garca' se percat de la presencia del cuerpo al visitar la balsa, cuyo
nivel se encuentra estos das ms bajo y tiene una profundidad de un metro.
Tras avisar a la Polica Local, al lugar del suceso acudieron efectivos de la Guardia

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La especializacin en el periodismo
Civil y de la Polica Autonmica, as como miembros del Parque de Bomberos de
Torrevieja (Alicante), que procedieron al rescate del cadver, tras lo cual el juez
orden el levantamiento del cuerpo.
En un primer momento, el agricultor pens que podra corresponder a la vctima
de un accidente fortuito, por lo que las fuerzas de seguridad movilizaron medios
sanitarios.
No obstante, los primeros efectivos policiales que acudieron al lugar del suceso
realizaron una primera inspeccin, y comprobaron que el cuerpo hundido en el
fango del fondo aparentemente corresponde a una mujer maniatada y en avanzado
estado de descomposicin.
Una primera inspeccin del cuerpo revel que la vctima poda corresponder a una
mujer joven, de cabello rubio, procedente de un pas de Europa del Este.
El cadver de la mujer tena las manos y los pies atados y en el momento de su
hallazgo tena una rueda metlica alrededor de la cintura para que el peso la hundiera
en el fondo de la balsa, segn detallaron fuentes cercanas al caso.
La Guardia Civil ha abierto una investigacin para tratar de identicar a la mujer,
as como esclarecer las circunstancias de su muerte. Para ello, est previsto practicar
la autopsia al cuerpo en el Instituto Forense de Alicante.
Las caractersticas de la nca y del propio embalse, que se encuentra rodeado por
una valla de una altura aproximada de 1,80 metros, apuntaban inicialmente a que
el cuerpo de la mujer pudo ser arrojado a la balsa por encima de la valla.
No obstante, la subdelegada del Gobierno en Alicante, Encarna Llinares, al respecto
apunt que como estaba atada por delante, tampoco se descarta que se hubiese
podido tirar.
La Guardia Civil busca al ex novio de la joven
La Guardia Civil busca al ex novio de la joven de 19 aos, que ya fue denunciado
el pasado mes de diciembre por presuntos malos tratos a su pareja, por si la muerte
pudiera tratarse de un delito de violencia de gnero, aunque no descartan otras
lneas de investigacin, segn informaron este martes fuentes cercanas al caso.

Lo primero que llama la atencin de la anterior noticia es la cantidad de armaciones contradictorias que se vierten en el texto y que provocan confusin en
el lector debido a su falta de precisin. Las principales son:
1. Sobre la posible identicacin del cadver. De la lectura de la noticia no se
desprende claramente que el cadver encontrado en la balsa alicantina haya
sido ya identicado. Mientras en el titular se da por hecho que el mismo
corresponde a una joven de la localidad que haba desaparecido das atrs,
en el cuerpo de la noticia, y citando fuentes de la Guardia Civil, se lee que
sta ha abierto una investigacin para tratar de identicar a la mujer. El
lead de la noticia llega incluso a identicar el cadver con las siglas L.J.J.,
citando a Europa Press como fuente de informacin, al tiempo que como
informacin secundaria se dice que todava no se ha realizado la autopsia
del mismo, lo cual permitira identicarlo de manera denitiva, si tenemos
en cuenta que, al parecer, el cadver presentaba un avanzado estado de descomposicin.

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Los sucesos como foco de atencin informativa

M. Quesada

2. Sobre la nacionalidad de la vctima. Al principio de la noticia se dice que el


cadver corresponde a una joven ecuatoriana ancada en la localidad, que
haba desaparecido das atrs, y cuya desaparicin haba sido denunciada por
sus familiares. Sin embargo, ms adelante se arma que la vctima poda
corresponder a una mujer joven, de cabello rubio, procedente de un pas de
Europa del Este. De nuevo al lector le asaltan las dudas: son la misma persona la joven ecuatoriana y la mujer rubia de Europa del Este o se trata de dos
personas distintas que nada tienen que ver entre s? Por otro lado, el periodista
deba haber previsto que la sola mencin a los pases de Europa del Este llevara a algunos lectores a pensar en el crimen organizado o a imaginar que los
autores del suceso podan pertenecer a asociaciones maosas o a una banda
de delincuentes extremadamente violentos. Aunque nada de ello se diga en el
texto, el hecho de que el cadver de la mujer haya aparecido atado de pies y
manos y con una rueda metlica en la cintura ayuda a dar por buena la hiptesis imaginada de un asesinato perfectamente planicado y, en principio, no
relacionado con un caso de violencia de gnero.
3. Sobre las causas de la muerte. Resultan inquietantes o por lo menos confusas las palabras de la subdelegada del Gobierno en Alicante, Encarna
Llinares: ... tampoco se descarta que se hubiese podido tirar. Qu insina
exactamente la subdelegada? que estamos frente a un suicidio o que, tal vez,
la joven se precipit a la balsa para evitar un destino que intua peor? Es obvio
que el periodista deba haber repreguntado a la subdelegada del Gobierno
para que explicara mejor lo que quera decir con su declaracin y, sobre todo,
en base a qu hechos introduca con sus palabras esa nueva lnea de investigacin policial.
4. Sobre la violencia de gnero. Segn se arma en titulares, los familiares de la
chica haban denunciado su desaparicin diez das antes de que fuera hallado
su cadver. Las mismas fuentes declaran que pensaron que la chica, de 18
aos, se haba fugado con su ex novio, tambin de nacionalidad ecuatoriana,
quien, por cierto, en el pasado mes de diciembre haba sido denunciado por
presuntos malos tratos. Estamos, pues, ante un nuevo caso de violencia de
gnero o hay que dar crdito a la insinuacin de la fuente poltica y pensar
mejor en un asesinato con tintes maosos? Pero lo ms preocupante es la
ligereza con la que ambos temas se tratan en la noticia, sobre todo porque
en el momento de su publicacin todava no se han producido las primeras
detenciones, ni hay imputados ni tampoco la investigacin policial ha logrado
arrojar algo de luz sobre este suceso.
Es evidente que el autor de esta informacin ha elaborado su texto siguiendo
los cnones clsicos del periodismo generalista. Las fuentes de informacin que
ha utilizado son fuentes primarias familiares no identicados de la supuesta
vctima y fuentes secundarias Guardia Civil y subdelegada del Gobierno
en Alicante. A ellas ha unido el resultado de su propia observacin personal,
que ha limitado exclusivamente al escenario donde fue hallado el cadver y a
los propios restos encontrados. No se aprecia en la noticia que haya consultado
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La especializacin en el periodismo
en ningn momento a ninguna fuente especializada un tcnico policial, un
experto en violencia de gnero, un mdico forense, etc. que pudiera ayudarle
a interpretar los datos y a reducir al mnimo el volumen de informacin confusa
que obtuvo de sus fuentes. Por otro lado, el hecho de que la mayora de los datos
concretos que se consignan en la noticia hagan referencia a la balsa donde fue
hallado el cuerpo de la joven y a las condiciones que presentaba el cadver cuando
fue rescatado del fango indica que el grueso de la informacin da respuesta principalmente al dnde y al qu del suceso. Nada concluyente se nos dice, sin embargo,
sobre quin es la vctima, quin o quines pueden estar implicados en los hechos,
cmo ha podido suceder que la joven cayera a la balsa, cmo lleg hasta all, por
qu ha tenido ese trgico nal, etc.
Damos por hecho que el periodista no ha dispuesto del tiempo ni la ocasin de
investigar periodsticamente el suceso y que se ha limitado a recoger unas cuantas
declaraciones ociales que resultan a todas luces insucientes para comprender en
profundidad lo sucedido. En otro sentido, y en previsin de que la investigacin
policial y judicial acabe sealando al ex novio como autor material del crimen,
habra sido recomendable que en la redaccin de la noticia se hubiesen observado
todas las cautelas que los estudios sobre violencia de gnero recomiendan para
difundir este tipo de informaciones.
Una de las diferencias fundamentales que aleja al periodismo generalista del
periodismo especializado es el objetivo profesional que persigue ste de explicar
en profundidad los hechos que irrumpen en la actualidad diaria, activando procesos de documentacin e investigacin que permitan ofrecer una interpretacin
integral del suceso para dar respuesta a todos los interrogantes que plantee la
informacin. Para conseguirlo, el periodista debe ser riguroso en la aplicacin de
la metodologa periodstica especializada, la que, enunciada en trminos sencillos,
aparece resumida en la siguiente tabla:
Periodismo generalista

Periodismo especializado

Ruedas de prensa

Conversaciones personales

Declaraciones

Documentacin

Contraste de la informacin

Contraste con fuentes expertas

Fuentes ociales

Fuentes especializadas

Textos informativos e interpretativos

Textos interpretativos y de opinin

Fuente: elaboracin propia.

Frente a las ruedas de prensa que habitualmente convocan las fuentes secundarias y a las que acuden habitualmente los periodistas generalistas, el periodista
especializado opone la conversacin personal con todo aquel que pueda tener
informacin puntual sobre los hechos objeto de tratamiento periodstico. Excepcionalmente, esa conversacin puede mantenerse con la misma persona que
ofrece la rueda de prensa, pero tomndole no ya como lo que es: el portavoz de

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Los sucesos como foco de atencin informativa

M. Quesada

la institucin cuyos intereses est obligado a salvaguardar, sino como una fuente
personal especializada, en la medida en que pueda tener un conocimiento detallado de lo sucedido y est dispuesto a compartir esa informacin con el periodista especializado.
La noticia que hemos analizado prueba que el periodista ha obtenido declaraciones de varias fuentes: los familiares de la vctima, miembros de la Guardia
Civil, el propietario de la balsa, la subdelegada del Gobierno, etc.; sin embargo,
no ha accedido a la documentacin que se instruye por este caso, como puede
ser el atestado policial, por ejemplo, o el informe forense previo a la autopsia. El
recurso de la documentacin es, en denitiva, el que permitira despejar muchas
de las incgnitas que quedan sin resolver en el texto.
La noticia en cuestin se limita a contrastar la informacin, lo que en periodismo quiere decir que recaba informacin de todas las personas relacionadas
de algn modo con los hechos, pero es obvio que los datos que obtiene de ellas
son demasiado superciales e insucientes como para poder explicar con claridad lo sucedido. En el supuesto de que el lector asumiera que el cadver encontrado pertenece a la joven desaparecida que se identica con siglas, sera necesaria
informacin sobre las posibles causas de su muerte o sobre las circunstancias que
afectaban a su vida y que determinaron su nal violento, para reducir el nivel de
incertidumbre que presenta este texto periodstico. Y por ms que se pueda leer
que contra el ex novio pesaba una denuncia por supuestos malos tratos, lo cierto
es que esa denuncia no ha sido rastreada por el periodista y, por lo tanto, nada
se sabe de qu ocurri con ella ni si la existencia de esa denuncia es o no la clave
denitiva para interpretar la muerte de la joven.
Si diramos por buena la hiptesis de que tras los hechos hay un caso de violencia de gnero, lo ms lgico sera que el periodista haya tratado de acercarse
a alguna fuente del entorno prximo de la pareja: amigos comunes, vecinos de
uno o de otra, testigos que conocieran algo de su historial de malos tratos, etc.
Sin embargo, en la noticia no consta que lo haya hecho. En consecuencia, a falta
de informaciones ms precisas que puedan aportar datos objetivos sobre los antecedentes de los hechos, el periodista especializado en sucesos recurre al contraste
con fuentes expertas; esto es, solicita de un especialista en este tipo de casos su
interpretacin profesional de la informacin de que disponga para, a la luz de sus
conocimientos y de su probada experiencia, tratar de elaborar una interpretacin
global de lo sucedido.
Tampoco en la noticia hay constancia de que se haya consultado ninguna fuente
especializada para elaborar esta informacin. En este caso, un mdico forense
independiente podra haber explicado, entre otras muchas cosas, las dicultades
que se derivan de tratar de reconstruir la historia de un crimen a partir de un
cadver que ha permanecido hundido en el fango de una balsa durante aproximadamente una semana.
Por ltimo, la noticia que se ha analizado se ajusta bien a la estructura y a la
redaccin de los gneros informativos, pues en ella no aparecen interpretaciones de la informacin ni tampoco su autor opina sobre los hechos de los que
informa.
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La especializacin en el periodismo
4.5. Fuentes ociales y fuentes especializadas
La intervencin inmediata de los cuerpos policiales o de los bomberos o de los
servicios sanitarios tan pronto como se tiene conocimiento de un suceso sita a
los portavoces de todas esas instituciones en un lugar de privilegio para acceder a
informacin de primera mano. Ellos son los que manejan la informacin ocial
que genera el suceso y, en consecuencia, es a ellos a quienes el periodista deber
acudir en primera instancia. Las fuentes ociales forman parte de la ronda diaria
de los periodistas de sucesos, aunque, como arman Calero y Ronda (2000: 65),
poco importa que el periodista est especializado en este mbito temtico o que,
por el contrario, lo cubra a partir de rutinas generalistas; en todos los casos va a
tener muchos problemas para localizar buenas fuentes de informacin y conrmar con ellas una noticia.
En el siguiente cuadro se presenta una tipologa de fuentes de informacin aplicable especcamente al mbito del periodismo especializado en sucesos.

Fuente: elaboracin propia

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Los sucesos como foco de atencin informativa

M. Quesada

En el caso de la noticia que se ha comentado en el epgrafe anterior, el periodista slo ha utilizado algunas de las fuentes convencionales que se mencionan en
el cuadro anterior. Concretamente:
Fuentes primarias personales: son las fuentes ms cercanas a los hechos. En
este caso, el propietario de la finca donde fue hallado el cadver y los familiares de la joven desaparecida de la localidad das atrs. El lector observar
que en ningn de los dos casos dichas fuentes han sido identificadas con sus
nombres y apellidos, lo cual va en detrimento de su propia credibilidad. Para
acercar esta noticia al mbito del periodismo especializado habra sido necesario entrevistar a amigos de la joven desaparecida y, por supuesto, localizar y
hablar con el ex novio.
Fuentes secundarias: son las fuentes que proporcionan a los periodistas una
informacin que ya ha sido elaborada periodsticamente. En este caso, la
agencia Europa Press, que es la nica que arriesga la posible identificacin del
cadver encontrado. Tambin hay que incluir en esta categora a las fuentes
sealadas de la Guardia Civil, a pesar de que son fuentes indirectas porque
no asumen como propias las declaraciones realizadas, y a la subdelegada del
Gobierno en Alicante.
El resto de fuentes que se mencionan en el cuadro anterior y que son las habituales en el periodismo especializado no tienen ninguna presencia en esta noticia.
Es, pues, necesario hacer un ejercicio de imaginacin para seleccionar de entre
todas ellas las que en este caso habra sido pertinente consultar, de haberse elaborado esta informacin utilizando las tcnicas y mtodos propios de la metodologa periodstica especializada:
Fuentes convencionales primarias documentales: cualquier tipo de documento fiable que contenga datos tiles para responder a la demanda de informacin que pretende obtener el periodista (Blanco: 2004, 110). En este
caso, se podra haber localizado la denuncia por malos tratos que se menciona,
como fuente documental contextual. Tambin se poda haber utilizado el
atestado de la Guardia Civil, en el que constaran todos los detalles del suceso,
incluido el levantamiento del cadver ordenado por el juez; estaramos entonces hablando de una fuente documental especfica.
Fuentes especializadas personales: son las fuentes altamente cualificadas para
suministrar al periodista no slo informacin sobre el hecho puntual de actualidad, sino tambin sobre sus causas y sobre sus consecuencias. En los hechos
que nos conciernen, el periodista podra haber consultado, por ejemplo, a un
mdico forense para que le ilustrara sobre los diferentes sistemas que permiten
identificar de manera fehaciente un cadver, cuando las circunstancias en las
que ha aparecido y el tiempo transcurrido desde que se produjera la muerte
no hacen viable su identificacin a partir de los signos externos que presenta
el cuerpo. Tambin habra sido pertinente recabar la opinin de un experto en
violencia de gnero sobre el hecho de que la joven apareciera maniatada y con
una rueda metlica alrededor de la cintura, porque no es la manera habitual
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La especializacin en el periodismo
que usan los maltratadores para consumar sus crmenes pasionales ni parece
plausible la idea de que estamos slo ante un homicidio.
Fuentes especializadas documentales: son los documentos publicados en cualquier tipo de soporte, formato o medio fsico que contienen datos fiables que
avalan, contradicen o niegan la informacin oficial. Aunque es difcil localizar este tipo de fuentes en un primer momento, entrara dentro de este tipo,
por ejemplo, el informe de autopsia que pudiera realizar un segundo mdico
forense, a peticin de los familiares de la vctima, una vez que stos hubieran
mostrado su desacuerdo con el resultado de la primera autopsia ordenada por
el juez que instruye el caso y siempre que ste as lo hubiera autorizado.
En ltima instancia, la relacin que el periodista sea capaz de establecer con
sus fuentes de informacin determinar la calidad de la informacin a la que
nalmente acabe accediendo. En el mbito de los sucesos, tambin resulta til
tener en cuenta que no todas las fuentes ofrecen la misma accesibilidad ni tienen
el mismo inters informativo para la audiencia. En el mismo sentido, tampoco
todas las fuentes que el periodista consulta permiten por igual su identicacin.
La siguiente tabla trata de relacionar esos tres parmetros para facilitar el trabajo
del periodista.
Accesibilidad a las fuentes de informacin
Fuentes

Accesibilidad
mxima

Inters informativo

Gabinetes de prensa

Mximo

Vctimas o sus
representantes

Mximo

Testigos

Medio

A veces

Medio

Equipos tcnicos

No

Mximo

Autores

Mximo

Familiares de los autores

Medio

Familiares de las vctimas

Accesibilidad
mnima

Atribucin

Fuente: (Quesada: 2007, 86-92)

4.6. Algo ms que periodistas


Como en el resto de especializaciones periodsticas, en la de Sucesos tambin es
necesario que el periodista tenga formacin, adems de en Periodismo, en aquellas materias que forman parte intrnseca de la mayora de las informaciones que
tendr que cubrir en su rutina diaria. No se trata tanto de que tenga una doble
titulacin en Periodismo y en Derecho, por ejemplo, aunque si las tiene, tanto
mejor, como de que sea capaz de presentarse ante las fuentes de informacin
como un interlocutor vlido, capaz de expresarse en el mismo lenguaje especiali-

74

Los sucesos como foco de atencin informativa

M. Quesada

zado o argot tcnico que ellas usan y comprendiendo con exactitud el contenido
de todos y cada uno de los mensajes que le transmitan.
Para no correr el riesgo de presentar una lista de disciplinas complementarias
que, seguro, resultar incompleta, sealar aqu nicamente aquellas temticas
fundamentales que el periodista debe conocer de manera ineludible para sentirse
cmodo trabajando en esta rea de especializacin.
Funcionamiento de las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado. Aunque
no difieren demasiado unos de otros, s es importante que el periodista identifique claramente las competencias que cada uno tiene atribuidas, sin descuidar las Policas locales que tantas veces son las primeras en intervenir en los
sucesos, en tanto no llega al lugar la autoridad competente.
Dominio del argot tcnico que se emplea en el mbito policial. Tambin es
necesario conocer el lenguaje judicial, a pesar de que habitualmente el Periodismo de Tribunales lo cubre un periodista distinto de quien cubre el mbito
de los Sucesos.
Derecho Penal. La mayora de los sucesos sobre los que informan los medios
de comunicacin estn tipificados como delito o falta en el Cdigo Penal.
Conocer los tipos jurdicos de los principales delitos asesinato, homicidio,
violacin, agresin sexual, estafa, atraco, etc., as como las penas con las que
estn castigados y los atenuantes y agravantes que los jueces pueden contemplar en sus resoluciones judiciales, facilitar que el periodista se haga una idea
rpida de la gravedad del suceso sobre el que deber informar y le ayudar a
seleccionar con criterios periodsticos los que tengan mayor inters para su
audiencia.
Criminologa. En la actualidad, la Criminologa en Espaa es un Grado universitario muy vinculado a los estudios de Derecho, si bien en su origen fue
una disciplina dependiente de la Sociologa. Tener amplias nociones de criminologa implica conocer todo lo relacionado con el delito, las conductas
delictivas, las causas y consecuencias del hecho criminal, las normas y leyes
que lo sancionan, etc. Tambin permite moverse con soltura entre conceptos
de Antropologa criminal, Medicina forense, Victimologa, Tcnica policial,
Grafologa, Delincuencia juvenil, etc.
Psicologa y Psiquiatra Forenses. Una parte no necesariamente la ms significativa de los autores materiales de los delitos catalogados periodsticamente como sucesos presenta trastornos psicolgicos y/o psiquitricos que, en
ocasiones, pueden llegar a eximirles de su responsabilidad penal. Para no errar
la interpretacin del suceso y de sus causas, es importante que el periodista
empiece por distinguir con claridad entre, por ejemplo, un manaco depresivo,
un esquizofrnico paranoide o un psicpata. La falta de especializacin de
nuestros medios de informacin general provoca con demasiada frecuencia
el uso y abuso del trmino psicpata para calificar a quienes han cometido
una accin atroz e incomprensible. Aunque la psicopata no est reconocida
como una enfermedad mental no se ha hallado todava un tratamiento
mdico-farmacolgico que pueda curarla, sus sntomas s han sido bien
definidos por Robert Hare, investigador de la psicologa criminal en la Unihttp://www.comunicacionsocial.es

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La especializacin en el periodismo
versity British Columbia y autor de la Psychopathy Checklist (PCL), usada
para diagnosticar casos de psicopata y til en la prediccin de posibles comportamientos violentos. Se relacionan a continuacin los 22 sntomas que
forman parte del PCL:
a) Locuacidad, sociabilidad, encanto superficial.
b) Gran impulsividad.
c) Egocentrismo.
d) Sensacin grandiosa de autoestima.
e) Narcisismo en grado mximo.
f ) Necesidad de estimulacin, tendencia al aburrimiento.
g) Mentira patolgica.
h) Manipulacin, control de los otros.
i) Ausencia de remordimiento y de sentimiento de culpa.
j) Superficialidad en las relaciones personales.
k) Insensibilidad, falta de empata.
l) Estilo de vida parasitario.
m) Falta de control sobre su conducta.
n) Promiscuidad.
) Problemas de conductas precoces.
o) Ausencia de metas realistas a largo plazo.
p) Irresponsabilidad.
q) Incapacidad de sentirse culpables y de arrepentirse.
r) Relaciones maritales breves y plurales.
s) Delincuencia juvenil.
t) Quebrantamiento frecuente de la libertad condicional.
u) Versatilidad criminal.
Conocimientos especializados sobre un mbito concreto de la realidad. Por
ejemplo, si el periodista ha estudiado el fenmeno de los asesinos en serie,
podr reconocer su marca de identidad con la misma facilidad y rapidez con
que la reconoce un polica experto. En ese caso, garantizar que su estrategia
informativa no entorpece la investigacin policial y se esforzar en que sus
informaciones ayuden a minimizar la alarma social que estos crmenes suelen
provocar en la poblacin.

Tareas
1. Para este primer ejercicio se propone profundizar en el tema de la violencia
de gnero, desde el punto de vista de la informacin que el periodista debe
publicar cada vez que se produce un nuevo caso. La aparicin de este tipo
de sucesos en los medios de comunicacin tom fuerza en nuestro pas con
el caso de Ana Orantes, quien en 1997, das despus de haber acudido a un
programa de televisin de Canal Sur a explicar los malos tratos a los que su

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Los sucesos como foco de atencin informativa

M. Quesada

ex marido la someti durante casi cuarenta aos, fue brutalmente atacada por
ste y muri quemada, vctima de la agresin.
En los 10 aos que siguieron a este suceso se realizaron numerosos estudios
sobre el ciclo de la violencia en los maltratadores e incluso se llegaron a establecer pautas generales de comportamiento, tanto de los agresores como
de sus vctimas. Sin embargo, en los ltimos tiempos estamos conociendo
noticias de violencia de gnero que no encajan en los patrones que haban
sido previamente denidos: vctimas y agresores extremadamente jvenes, en
muchos casos ni siquiera haban llegado a convivir bajo el mismo techo y la
espiral de violencia que acab en una agresin mortal no creci de manera
gradual, como era previsible, sino que explot por sorpresa.
La estadstica actualizada de vctimas por violencia de gnero en nuestro pas
es la que se recoge en el siguiente grco:

Fuente: Instituto de la mujer. Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales.

El ejercicio se realizar por parte de un equipo de tres personas. Se trata de


elaborar un reportaje en profundidad que explique las causas de la violencia
de gnero en la sociedad contempornea e identique las seas de identidad
de los comportamientos machistas que estn en la raz del problema. Puesto
que es un trabajo periodstico, el reportaje deber estar contextualizado con
informacin reciente sobre casos reales. Para su elaboracin se deber hacer
uso de las fuentes tipicadas en el epgrafe 5, esto es, fuentes convencionales
y fuentes especializadas.
2. En esta ocasin se propone una prctica individual que permita el acercamiento a las fuentes personales especializadas. Para ello cada alumno elegir
un tema criminolgico que le suscite un inters especial e identicar a las
fuentes expertas a las que pueda acceder.
http://www.comunicacionsocial.es

77

La especializacin en el periodismo
El trabajo se desarrollar en las siguientes fases:
Fase 1. Recogida y estudio de documentacin contextual sobre el tema.
Fase 2. Contacto con una fuente especializada en ese mbito.
Fase 3. Realizacin de una entrevista en profundidad a la fuente contactada.
Fase 4. Incorporacin de la informacin facilitada por la fuente especializada al conjunto de datos contextuales de los que dispona el alumno.
Fase 5. Redaccin de un informe periodstico sobre el tema.

Bibliografa bsica
Blanco, E. (2004): Emisores de mensajes
informativos. Caractersticas, tipologa y
comportamientos de las fuentes especializadas, en Fernndez del Moral, J. (coord.).
Periodismo especializado. Ariel, Barcelona.
Calero, J. M.; Ronda, J. (2000): Manual de
Periodismo Judicial. Universidad de Sevilla,
Sevilla.

Gomis, L. (1991): Teora del periodismo. Cmo


se forma el presente. Paids, Barcelona.
Quesada, M. (1998): Periodismo especializado.
EUNSA, Pamplona.
_(2007): Periodismo de Sucesos. Sntesis,
Madrid.
Quesada, M.; Rodrguez, R. (en prensa):
Manual de Periodismo Especializado. Sntesis,
Madrid.

Lecturas recomendadas
Bll, H. (1995): El honor perdido de Katharina
Blum. Espasa Calpe, Madrid.
Borrs, Ll. (2002): Asesinos en serie espaoles.
Bosch, Barcelona.
Burn, G. (2000): Felices como asesinos. Anagrama, Barcelona.
Garrido, V. (2000): El psicpata. Un camalen
en la sociedad actual. Algar Editorial, Alzira.

78

Garrido, V. (2001): Amores que matan. Acoso y


violencia contra las mujeres. Algar Editorial,
Alzira.
Qulez, C. (2002): Atracadores. Cossetnia
Eds. Valls.
Rojas Marcos, L. (1995): Las semillas de la violencia. Espasa Calpe, Madrid.

5.

Discursos y grietas en poltica:


la lgica de los actores, los lmites de los medios
y las metas periodsticas
Xavier Gir Mart

Competencias
Adquirir una visin crtica y responsable sobre el periodismo poltico y el rol
de los periodistas especializados en poltica.
Mejorar las tcnicas periodsticas adquiridas en cursos anteriores para elaborar
noticias, entrevistas, columnas de anlisis y reportajes.
Distinguir, usar y dominar el lenguaje del gnero seco y el del gnero
mojado.

5.1. Poltica, poder, conicto y periodismo


Los seres humanos viven en sociedad, inmersos en un entramado de relaciones
sociales, en situaciones que determinan sus condiciones de vida y sus necesidades.
Llamamos poltica a la actividad encaminada a la toma de decisiones sobre cmo
se distribuyen los recursos para satisfacer esas necesidades. Es decir, la poltica es
el gobierno de situaciones sociales mediante la toma de decisiones; las orienta
hacia metas, las ordena y coordina, y para ello asigna papeles, recompensas y
sanciones a los individuos (Bouza-Brey, 2004).
A la capacidad que tienen algunas personas o grupos de personas para hacer
que otras asuman un determinado papel, o sea, que acten de una forma u otra,
que sigan una cierta conducta dado el caso, incluso contra su voluntad se la
denomina poder (Weber). La poltica puede, pues, ser concebida tambin como
la actividad alrededor del poder, lo es tanto la lucha para hacerse con l, como
su ejercicio. Hace poltica quien est en el gobierno y quien est en la oposicin.
Adems, no es necesario ocupar el gobierno como institucin para tener el
poder de hacer que otros se cian a una cierta conducta. Sin menoscabar el poder
gubernamental, hay otros actores que ejercen poder econmico, social o cultural,
por ejemplo.
El poder, la capacidad de obtener obediencia de otros, no se ejerce slo a escala
estatal. Se practica a distintos niveles, desde la escala local a la internacional.
Incluso podramos hablar de una escala individual, por ejemplo, en el caso de las

79

La especializacin en el periodismo
relaciones de dominacin machista. De aqu que tenga sentido considerar que en
el mbito de la vida privada tambin hay poltica.
Para lograr la obediencia de otros, los actores polticos recurren a distintas tcticas y a menudo las combinan. A la coercin, mediante la amenaza de alguna
forma de castigo, como la prdida de la vida o de la libertad o de las propiedades.
A la persuasin, por el convencimiento de que es lo mejor o lo ms justo que
puede hacerse. O a la retribucin, mediante una recompensa econmica, social,
moral, etc.
La poltica consiste en la aplicacin de distintas combinaciones de poder coercitivo, persuasivo y retributivo para llevar adelante un determinado proyecto en
lugar de otros alternativos. Si, en un primer momento, los defensores respectivos
conciben que sus proyectos son compatibles, entonces cooperan. Si, por el contrario, entienden que sus proyectos son incompatibles, entran en conicto. Dicho
de otro modo, el conicto es un proceso en el cual dos o ms actores persiguen
objetivos incompatibles o percibidos como incompatibles y en el que simultneamente tratan de minar la capacidad del contrincante para conseguir sus propios
objetivos (Lynch, 2002).
El conicto es el trmino que mejor dene la funcin y el funcionamiento de la
poltica. La existencia de cualquier sociedad comporta conictos. Hacer poltica
es gestionarlos, resolverlos si es posible, cooperando si llega el caso con algunos
actores para imponerse sobre terceros con los cuales se est en conicto.
La poltica como gobierno de situaciones sociales es una combinacin de cooperacin y confrontacin, en el marco de conictos que en algn momento hay
que zanjar. Es la funcin del gobierno como institucin dirigir, regular y, si
puede, zanjar las situaciones de conicto entre proyectos distintos defendidos por
los actores respectivos, lo cual no priva sino todo lo contrario al gobierno de
promover sus propios proyectos y ser actor poltico de primera lnea. De hecho,
los grupos contendientes intentan hacerse con el gobierno en tanto que es la
mejor posicin para poder realizar sus proyectos.
El periodismo poltico, en consecuencia, entendido como aquel que se ocupa
de la poltica, es decir de la actividad desplegada desde y alrededor del poder,
abarcara todas las reas de la sociedad porque en todas hay alguna forma de ejercicio del poder. Dicho de otra forma, todo periodismo sera o es poltico. Con lo
cual tenemos una denicin omnicomprensiva pero poco funcional para tratar
sobre la actividad de los y las periodistas que cubren a los actores que habitualmente conocemos como polticos. De hecho, la concepcin omnicompresiva no
est nada desencaminada porque la poltica y con ella el periodismo poltico
es multidisciplinar. As como la poltica no se hace en abstracto, sino sobre realidades concretas presupuestos, enseanza, trabajo, inmigracin, sanidad, seguridad, etc. de forma paralela, el periodismo poltico tiene que entender sobre
cada uno de esos campos cuando sea pertinente, ms all de las reglas generales de
funcionamiento de los rganos de gobierno que se vean implicados. La naturaleza
interdisciplinar del periodismo poltico no est en cuestin.
Pues bien, sin que deje de ser cierto que todo periodismo es poltico, podemos
convenir una denicin del periodismo poltico ms restrictiva, paralela a una

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Discursos y grietas en poltica

X. Gir

denicin ms acotada de la poltica, tal como es entendido de una forma ms


extendida entre acadmicos y profesionales. As pues, tal y como operativamente
se dene la poltica como el gobierno de las situaciones sociales, en las que subyacen conictos y se resuelven o intentan resolver con la aplicacin de las
distintas formas de poder; de manera pragmtica, entenderemos por periodismo
poltico el que se ocupa de la accin de los gobiernos y de los grupos opositores, ya
sean partidos u otro tipo de organizaciones. Queda incluida la interaccin de los
partidos entre s y con grupos o movimientos sociales no estrictamente polticos,
y, en congruencia, tambin la actividad parlamentaria y la movilizacin en la calle.
Se trata de la cobertura de todos esos actores en situaciones de conicto. Concisamente, deniremos conicto poltico como la disputa pblica entre dos o ms
antagonistas sobre la inuencia o el control del poder poltico (Wolfsfeld, 2008).
El periodismo poltico as concebido se ocupa de las apariciones pblicas, las
campaas, las elecciones, los debates parlamentarios incluidos, las tareas que
realizan los gobiernos y tambin de las crticas y las acciones de los grupos opositores. Se dedica a la cobertura de la poltica, en cualquiera de las escalas territoriales dentro de un estado y de sus relaciones exteriores (Mills-Brown, 2008).

5.2. Estrategia poltica y estrategia comunicativa


Los grupos polticos se crean para conseguir objetivos, para llevar a cabo sus
proyectos. Ms all de que en ocasiones su supervivencia se pueda convertir en
su n ltimo algo que de ocurrir, difcilmente reconocern, su estrategia
poltica gira alrededor de un programa de objetivos que aspiran a poner en prctica. En primer lugar, mediante la conquista del gobierno y su posterior ejercicio.
Y, en segundo lugar, una vez instalados, su estrategia sigue la misma orientacin,
es decir, atendiendo al cambio de circunstancias, a mantenerse en l. Es una
posicin lgica desde todo punto de vista, pues ocupar el gobierno es la mejor
posicin para hacer realidad un proyecto, llevar a cabo una cierta poltica. Otra
fuerza que empuja a permanecer en el gobierno es la tendencia latente de los seres
humanos a aprovechar situaciones de privilegio como pueda ser estar en el
gobierno en benecio propio. La semilla de la corrupcin est siempre a punto
de ser sembrada.
Hay diversas formas de acceder al ejecutivo, mediante elecciones, revoluciones o golpes de estado, por poner algunos ejemplos. Pero, en este texto, no nos
ocuparemos de todas. En adelante, supondremos que el marco poltico es el de
una democracia liberal, en la que hay elecciones y la mayora parlamentaria da la
posibilidad de formar gobierno.
En ese entorno, la estrategia comunicativa de los actores est supeditada a su
estrategia poltica. El discurso de los actores inmersos en conictos tiende a seguir
la lgica de lo que se denomina el cuadrado ideolgico. Es decir, por una parte, (a)
enfatizan (o maximizan) sus logros, conquistas, aciertos, virtudes y todo aquello
que se perciba como bueno de ellos y sus aliados; y, contrariamente, (b) mitigan
(minimizan) los de los oponentes y sus aliados. Por otra parte, (c) mitigan (minihttp://www.comunicacionsocial.es

81

La especializacin en el periodismo
mizan) sus fracasos, derrotas, errores, vicios y todo aquello que se perciba como
malo de ellos y sus aliados; y, contrariamente, (d) enfatizan los del oponente y sus
aliados (Van Dijk, 1996). As queda el cuadrado cerrado.
Es relevante tener en cuenta con qu tipo de discurso se encuentra el periodista
si lo que pretende transmitir al pblico va ms all de contar que un actor dice
tal cosa y otro dice tal otra. Por supuesto, aunque contar que dos dicen cosas distintas es un avance sobre relatar slo lo que dice uno de ellos, narrar lo que dicen
dos que bien pueden seguir perfectamente la lgica del cuadrado ideolgico deja
an bastante que desear.
Acabamos de abrir el tarro de los deseos. Qu es de desear? Qu funcin
tienen los medios y los periodistas de poltica son dos actores distintos, claro
en una democracia liberal? Qu se les prescribe y qu pueden hacer?

5.3. Modelo de la Propaganda


La concepcin de lo que deba ser el periodismo derivada de la denominada
Teora de la responsabilidad social (Rivers and Schramm, 1968, citados en Fernndez del Moral, y Esteve, 1993) estableca que la prensa debe servir como foro
de intercambio de crticas y comentarios sobre aquellos que tienen poder y en
especial de los gobiernos; debe dar una imagen amplia y representativa de los
distintos grupos sociales, y debe ayudar a conocer y claricar las metas y valores
sociales y proporcionar un libre acceso a los ciudadanos a la informacin. Adems,
tiene como tarea primordial llevar al terreno de la discusin los conictos sociales
que generen o puedan generar violencia.
La crtica a las instancias gubernamentales est concebida como una necesidad
de la democracia en la medida en que los miembros de quien debera controlar al poder ejecutivo el legislativo y el judicial tienden a pertenecer a la
misma clase social y, por lo tanto, su funcin se ve en entredicho. De este modo,
la prensa no slo debe vigilar qu hace el ejecutivo sino los distintos poderes.
Como la participacin poltica de los ciudadanos casi se reduce a votar cada cierto
nmero de aos, entre elecciones la prensa se erige como el mecanismo de control
que debera velar porque cada gobernante, cada parlamentario, cada juez, cumpla
con su obligacin en la democracia. De aqu la conocida frmula que le otorga el
rol de perro guardin (Watchdog of democracy).
Ahora bien, qu factores afectan negativamente al cumplimiento de esas tareas
y eventualmente las bloquean? Cmo funcionan efectivamente los medios? Qu
determina los mrgenes que constrien el discurso de los medios, su instrumento
de control y de representacin de la pluralidad social? El periodista poltico necesita conocer en qu marco desarrolla su trabajo.
Varios factores inuyen de forma decisiva en la conguracin del discurso
periodstico ya antes de que llegue a cristalizar. Chomsky y Herman (1988, 1996)
describieron un modelo que explica las lneas de actuacin de los grandes medios
privados de los Estados Unidos. Existen, arman, cinco ltros por los que pasa
la informacin antes de ver la luz (la propiedad, la publicidad, las fuentes, la

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Discursos y grietas en poltica

X. Gir

inuencia del poder y la ideologa hegemnica). Un repaso de los ltros muestra


que el modelo es igualmente aplicable a los grandes medios de la mayora de los
pases con economas capitalistas.
En primer lugar, la propiedad. Muy raramente una empresa periodstica publicar informacin que perjudique a sus intereses econmicos. Es un ltro que
resulta tan obvio como que ningn peridico se dedica a difundir los fracasos
de las aventuras de su mismo grupo en otros medios como la televisin por
satlite, cable, etc. Internet o la industria editorial por poner algn ejemplo.
Tampoco los proyectos en otras ramas industriales.
Tampoco es proclive a publicar nada que perjudique a sus accionistas o a
empresas con las que comparte inversiones. En particular, resulta revelador ver
qu medios comparten iniciativas con el poder poltico, econmico o social y
qu agentes nancieros son sus principales accionistas. Adems, los dirigentes
mediticos forman parte tambin del establishment y en esa medida sus intereses
conuyen con los privilegiados de la sociedad.
En segundo lugar, la publicidad. La publicidad es una fuente de ingresos esencial. Los medios deben elaborar un producto atrayente para los anunciantes.
Tanto en el diseo y los contenidos, como, y esto es lo fundamental, con una
gran audiencia o difusin entre el pblico. Debe tener audiencia, porque sin ella
nadie tiene inters en insertar publicidad y sin ella no es posible ganar dinero. As,
gracias a los ingresos que aportan, los anunciantes de las grandes empresas reciben
un trato de favor. Escasamente aparecen informaciones lesivas para sus intereses.
En tercer lugar, las fuentes. La inmensa mayora de las fuentes de informacin
son personajes poderosos gubernamentales, polticos o econmicos. Lo cual
no deja de ser lgico si se tiene en cuenta que las opiniones, decisiones y acciones
de los poderosos tienen ms repercusin en las vidas de todos los ciudadanos que
las de los desprovistos de poder. Ocurre, entonces, que la mayora de las voces
que aparecen en los medios son de personajes que detentan el poder y, en consecuencia, sus visiones del mundo y de sus problemas y soluciones, de tendencia
mayoritariamente conservadoras, van a ser las ms transmitidas a la ciudadana.
En cuarto lugar, la inuencia del poder. Los gobiernos y las grandes empresas
tienen una considerable capacidad de inuencia sobre los medios. Si no les agrada
lo que publican porque erosiona su imagen o perjudica sus intereses del tipo
que sean, pueden someter al medio al calvario de los pleitos, tanto si tienen
base como si no. Como tctica comunicativa, el poderoso puede preferir negar
(algo que es cierto) antes que admitir informaciones negativas en su contra que,
por ejemplo, le pueden hacer perder unos comicios.
Tambin tiene en sus manos la amenaza de cerrar sus propias fuentes de informacin, un alimento sin el cual los medios no pueden llenar de contenidos sus
pginas o sus programas informativos. Por otra parte, los gobiernos disponen de
mecanismos scales o legislativos, reguladores de concesiones, etc., para presionar a los medios. Las grandes empresas, incluidos los bancos, tienen sus propios
instrumentos econmicos y nancieros para ser tenidos seriamente en cuenta en
las redacciones y especialmente en los puestos directivos. Por ltimo, en algunos
casos las amenazas directamente fsicas no se pueden despreciar. Frente a esta
http://www.comunicacionsocial.es

83

La especializacin en el periodismo
capacidad de inuencia, las voces de los que o no son nada o son simplemente
menos poderosos suenan dbilmente.
En quinto lugar, los periodistas en general pertenecen al gremio de las personas
normales, con ideologas dentro del espectro mayoritario y, como todo aquel que
describe la realidad lo hace inevitablemente a travs de su prisma ideolgico,
es de esperar que, en general, en los medios no se cuestione el orden de poder
existente. Adems, por si a alguno se le ocurriese en sus textos contradecir a la
lnea ideolgica editorial, sabe que o se aplica la autocensura o tardar poco en
perder el empleo.
Una vez la informacin ha pasado los cinco ltros llega al espacio pblico. Estas
grandes lneas de seleccin, aunque no son fatalmente determinantes, es decir,
aunque no marcan hasta la ltima coma del ltimo rincn del medio, tienen
unos resultados que ponen en cuestin la funcin crtica de los medios, de aqu
que sus autores lo denominen modelo [de] propaganda del sistema poltico.
Paradjicamente, el resultado de aplicar los ltros, aporta una serie de lecciones
prcticas aunque algunas requieran una lectura cnica de utilidad para el
periodismo poltico (Chomsky y Herman, 1988, 1996):
1) Para enfrentarse al poder desde los medios, hacen falta ms pruebas de las
necesarias para enfrentarse a quien no tiene o tiene poco poder.
2) Asumir las tareas y las campaas que marca el gobierno no acarrea un desgaste para los medios.
3) Para acusar a los enemigos del orden, a los desposedos, a los excluidos, a los
que se oponen a los poderosos, basta con pocas pruebas. Es, en particular, el
caso de los considerados por los gobiernos enemigos pblicos o contrarios al
inters nacional.
4) El conformismo con el estado actual de las cosas es la salida fcil, no genera
hostilidad de quien se benecia de que nada o poco cambie.
5) Dada la limitacin, aparentemente tcnica, de los lmites fsico-econmicos
a que se ve sometida la informacin con los formatos de entre 30 y 70
lneas no se puedan expresar ideas alternativas en disonancia con los clichs
aceptados. Los artculos cortos o los vdeos de entre un minuto y 45 segundos
se disean para dar agilidad a la lectura, simplicidad, ritmo a los programas
con el objetivo de conservar o aumentar la circulacin o la audiencia, como
ya se ha dicho, fuente de ingresos, por la va publicitaria.

5.4. Modelo de la Conuencia Conictiva


Desde una perspectiva similar, Ibarra e Idoyaga (1998) estiman que los medios
cumplen la funcin de producir y reproducir la ideologa hegemnica. Para ello,
recurren al mecanismo de presentar ciertas formas de organizacin democrtica o
ciertos proyectos o ciertos valores, como los nicos que son racionales y democrticos, mientras que otros son descartados como irracionales. Los autores se reeren en particular a formas parlamentarias de organizacin poltica como las nicas
dotadas de racionalidad democrtica, en detrimento de los movimientos sociales

84

Discursos y grietas en poltica

X. Gir

y otras formas de organizacin poltica ms participativas. Su razonamiento es


extensible a la defensa de las polticas econmicas. Como dice Fairclough (2003),
los abanderados de las polticas neoliberales, en lugar de discutirlas en profundidad las presentan con el simple argumento TINA [There Is No Alternative].
En tiempos de estabilidad, dicen Ibarra e Idoyaga, se establece entre los medios
y las lites polticas una relacin de conuencia. Las causas estructurales estn en
los siguientes factores:
a) los medios son entidades econmicas a cuya propiedad (en el caso de la
empresa privada) y control slo tiene acceso una minora estrechamente relacionada con la lite poltica;
b) sociolgicamente, los equipos directivos de los medios coinciden en nivel,
relaciones y aspiraciones con las lites;
c) los medios y los dirigentes se necesitan mutuamente: los primeros para llenar
sus espacios informativos con la rutina de funcionamiento de los polticos y
stos necesitan a los medios para llevar sus mensajes a los votantes.
Otros autores hablan de la funcin colaborativa de los medios para referirse a la
complicidad, la connivencia o el apoyo que los medios conceden a las instituciones
polticas para la realizacin de las tareas del Estado (Christians et al., 2009).
Ahora bien, los medios no slo son un canal de reproduccin de la poltica,
tambin la denen. Se presentan a s mismos como representantes de la opinin
pblica (con lo cual los movimientos sociales se diluyen y la participacin del
ciudadano queda reducida a votante o como mximo a ser encuestable) y para
legitimarse como opinin pblica se deben mostrar como instrumentos de control del sistema poltico.
Ni les basta ni es deseable ser un corre-ve-y-dile del poder poltico. Cuanto
ms control, cuanto ms capaces de imponer temas en la agenda poltica, ms
poder tendrn. En situaciones de crisis, esta necesidad de armar su rol independiente les puede llevar a mantener posiciones que erosionan la legitimidad del
orden poltico, a constituirse en una forma de opinin pblica no deseada por
las lites. Su propia necesidad de legitimarse como controlador del poder poltico,
en una atmsfera de indignacin ciudadana aunque en parte alimentada por
los mismos medios, les empuja a deslegitimar a las lites y eventual y puntualmente al sistema poltico.
La cobertura de la guerra de Iraq de 2003 o los escndalos nancieros desde
2001, por poner dos ejemplos, corroboran que, aunque en lneas generales los
medios reproducen y producen ideologa legitimadora del sistema, su relacin
con las lites no es rgida, sino dinmica, sujeta a los vaivenes de las crisis econmicas, sociales y polticas.

5.5. Modelo de la contienda poltica


Otro modelo, denominado por su creador Gadi Wolfsfeld (1997) de la contienda poltica, aporta un punto de vista complementario, aunque el autor se
http://www.comunicacionsocial.es

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La especializacin en el periodismo
cia al marco de los conictos polticos desiguales, es decir aquellos en que se
enfrentan el gobierno y al menos otro antagonista, y el estado tiene una cantidad
signicativamente superior de recursos coercitivos a su disposicin. Esta categora incluye las protestas sociales, los disturbios, las rebeliones, los atentados, las
revoluciones y las guerras entre estados fuertes y dbiles. A los contendientes en la
mejor posicin se les puede llamar autoridades y a los otros, aspirantes.
Wolfsfeld mantiene que la mejor forma de comprender el rol de los medios
informativos en la poltica consiste en mirar la competicin por el espacio en los
medios como una parte de una disputa mayor y ms signicativa entre los contendientes por el control poltico, lase poder.
El modelo de la contienda poltica descansa en cinco tesis. Primera, es ms
probable que el proceso poltico tenga inuencia en los medios informativos que
al revs. Esto es as porque el poder poltico normalmente se puede traducir en
poder meditico; porque la cultura poltica de una sociedad inuye grandemente
sobre cmo se cubren los conictos; porque es ms probable que los medios
reaccionen ante acontecimientos polticos que no que los provoquen; porque
las realidades polticas a menudo determinan cmo los antagonistas usan a los
medios, y porque las decisiones polticas tienen una gran inuencia sobre quin
posee y cmo operan los medios.
Segunda, el nivel del control que tengan las autoridades sobre el entorno poltico es una variable clave para determinar el rol de los medios en el conicto. Los
actores intentan controlar los acontecimientos, dominar el discurso sobre el conicto y movilizar a su favor. Si tienen xito en estos campos, tambin lo tendrn
entre los medios.
Tercera, el rol de los medios puede cambiar en el tiempo y debido a las circunstancias. Los medios no mantienen una posicin ja contra viento y marea. Hay
distintos factores que pueden motivar un cambio de posicin: una variacin del
contexto poltico; las relaciones entre los actores y la prensa; el estado de la opinin pblica; la habilidad de los periodistas para contar lo que realmente ocurre
y estaba escondido, y lo que efectivamente ocurra.
Cuarta, para entender los cambios en el rol de los medios hay que observar
la disputa entre los actores en dos dimensiones: una estructural y otra cultural.
Los antagonistas compiten entre ellos por el acceso a los medios dimensin
estructural y por cmo se encuadra el conicto, por los marcos dimensin
cultural. El acceso est en funcin de la direccin y el grado de la dependencia
entre actores y cada medio. La dimensin cultural (el discurso que cada medio
acabe haciendo sobre el conicto) tiene que ver con las normas (profesionales y a
la vez ideolgicas), las creencias (la ideologa), las rutinas (profesionales y tambin
ideolgicas) con que trabajan los periodistas en los medios.
Quinta, mientras que las autoridades tienen una ventaja tremenda sobre los aspirantes en cuanto a cantidad y calidad de la cobertura que reciben, muchos aspirantes pueden superar esos obstculos y usar a los medios como una herramienta para
ganar inuencia poltica. A pesar del gran poder de inuencia de las autoridades,
hay oportunidades para los aspirantes debido a las sonadas pias de los poderosos y
al hecho de que en las redacciones hay una gran predisposicin anti-autoridades.

86

Discursos y grietas en poltica

X. Gir

5.6. Elasticidad y grietas discursivas


Wolfsfeld apunta con sus cinco argumentos a una comprensin compleja del
rol de los medios, distancindose de concepciones lineales y rgidas. Si bien en
lneas generales los medios despliegan un discurso que favorece a las lites o a los
actores situados en las posiciones superiores de los conictos desiguales, comprende que su discurso aunque sea para no romperse, es decir, perder credibilidad adquiere suciente elasticidad como para dar cierta cabida a los disidentes
o a los aspirantes, y acaba presentando grietas discursivas a travs de las cuales
el pblico accede a visiones o a proyectos polticos no hegemnicos y eventualmente alternativos o disidentes.
Los grandes medios, pues, no operan siempre como instrumentos de propaganda de un sistema de dominacin, aun cuando las excepciones no sean extraordinariamente numerosas. Sigue siendo capital considerar cul es el discurso hegemnico dentro de un medio y dentro del conjunto de los principales medios de
masas de un determinado entorno. No obstante, no por dominante es el nico
en presencia.
Hay, por ejemplo, medios y periodistas que habitualmente alineados con
gobiernos socialistas reaccionaron en su momento de forma crtica contra alguno
de sus ministros y altos cargos implicados en la guerra sucia de los GAL (1983-87).
En otras ocasiones, se opusieron a ciertos proyectos de ley (sobre inmigracin,
por ejemplo). O los ha habido que dando su apoyo a gobiernos conservadores
que participaron en la segunda guerra de Iraq (2003), publicaron, sin embargo,
numerosos artculos en contra de la hazaa blica.
Medios, los hay de uno y otro cariz que denuncian la corrupcin de altos cargos
sean de uno u otro lado. Que, cierto aunque no siempre, responden a las quejas
de grupos ciudadanos.
Esto no impide que una gran parte de su informacin poltica dependa de lo
suministrado por las fuentes ociales, presidente, ministros y ministras, gobernantes diversos, alcaldes y concejales, tal como apuntan los tres modelos reseados. El periodismo de declaraciones no pasa de moda.
En el terreno de la poltica internacional, numerosos medios espaoles o de
otras partes del planeta se han distanciado de las orientaciones de sus gobiernos y, con motivo de guerras u operaciones militares de cierta envergadura, han
rechazado el uso de expresiones muy usadas por los portavoces ociales como
daos colaterales, ataque preventivo, o intervencin quirrgica. Y en cuanto a
las rutinas de trabajo sobre el terreno, un sinfn de periodistas ha denunciado el
uso de los pools grupos de reporteros seleccionados por la autoridad militar
porque han comportado un sesgo informativo favorable a quien los selecciona.
Los ejemplos mencionados son indicativos de la heterogeneidad del discurso de
los grandes medios. Con frecuencia hay reportajes y anlisis que ofrecen visiones
alternativas a las hegemnicas, antigubernamentales y en pocas de crisis econmicas, como la iniciada en 2007-08 de marcado carcter anti neoliberal y
en ocasiones alter mundista. Son grietas discursivas como predice el modelo de la
conuencia conictiva, pero tambin el de la contienda poltica. Son abundantes
http://www.comunicacionsocial.es

87

La especializacin en el periodismo
los artculos que denuncian el deterioro del medio ambiente, las injusticias, las
discriminaciones, que promueven la solidaridad y cargan contra la inecacia de
organismos internacionales y estatales.
Claro est que no es de esperar un giro copernicano. En concreto, es difcil imaginar un programa televisivo que, por poner un caso, sea explcitamente anti capitalista. Pero tampoco es descartable que en el contexto de un programa crtico
con el desorden neoliberal, las polticas del FMI, el Banco Mundial y la pobreza,
aparezcan voces que s sean anti capitalistas.
Por supuesto, todo este otro tipo de informacin no es hegemnico, ni mucho
menos, en los grandes medios, simplemente est comprobado que tiene una
cierta presencia, que existen unas grietas en el discurso de los medios en las que
aparece (Gir, 2004a y 2004b).

5.6.1. Lucrarse e inuir


Si hay posibilidades, entonces, de hacer un periodismo menos complaciente
con el poder, por qu, en general, los periodistas no trabajan mejor, son ms
crticos y menos sensacionalistas?
En primer lugar, se suele responder que es debido al poco tiempo de que disponen para hacer su trabajo, investigar, comprobar y presentar la informacin.
Pero a esta explicacin se puede contraponer otra pregunta: por qu entonces
no se emplea a ms periodistas para que se repartan el trabajo y multiplicar as el
tiempo que se dedica a cada asunto? Respuesta nal: es ms costoso.
En segundo lugar, se suele responder que el espacio disponible para la informacin es limitado. Aunque los o las periodistas estuviesen bien documentados,
conocieran en profundidad el asunto que llevan entre manos, no dispondran de
una extensin suciente para desplegar el relato de los conictos en su contexto y
en su complejidad. Contra este argumento cabe preguntarse: por qu no tienen,
pues, ms espacio o tiempo de emisin para sus noticias o reportajes? Respuesta
nal primera: el nmero de pginas lo determina la cantidad de publicidad, en
caso contrario es demasiado costoso. Respuesta nal segunda: si las piezas no son
cortas, no tiene ritmo y se pierde audiencia, lo cual es demasiado costoso.
La falta de formacin de los periodistas puede ser tambin una de las causas
de una informacin deciente. Es una reivindicacin antigua ya recogida en el
informe MacBride (1981). Por supuesto, los reporteros no estn familiarizados con
todos los mbitos de la poltica. Por lo tanto, cabe replicar: por qu no hay permanentemente una cierta parte de la plantilla (digamos un 10%), escogida de forma
rotativa, que se est reciclando o formando? Respuesta nal: es muy costoso.
En los tres casos, con las rplicas hemos entrado en el campo de la economa de
los medios de comunicacin. En tanto que empresas privadas, no tienen futuro si
no tienen benecios. Y adems necesitan tener inuencia. La inuencia se estima
en la medida que un medio llega a ser de referencia para los distintos actores y se
mide por la dimensin de su pblico. Sin inuencia, sin pblico, ni hay ingresos,
ni hay anuncios, ni los polticos tienen ningn inters en estar presentes en esos
medios. Para sobrevivir, los medios necesitan lucrarse e inuir (Borrat, 1989).

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Discursos y grietas en poltica

X. Gir

En el caso de los medios pblicos (por ejemplo, algunas cadenas de televisin


o de radio), los que dependen de sus respectivos gobiernos y normalmente son
controlados por ellos, se trata del mismo binomio, pero el orden de prioridad
antepone la inuencia al lucro. Cmo, si no, se explicara que con el gran dcit
que generan y las subvenciones que reciben, no los cierren?
Podemos examinar esta lgica ms de cerca. Para obtener benecios, los medios
deben competir entre ellos por conquistar segmentos cada vez mayores de mercado porque como se ha apuntado sin ventas no hay ingresos y sin audiencia,
no hay quien quiera colocar sus anuncios publicitarios.
Obtener ingresos, sin embargo, no basta. Lo importante es la cuenta nal de
resultados. De ah la presin para reducir los costes. Se trata de lograr un nivel de
competitividad que haga a la empresa rentable, ms rentable que las otras empresas del mercado (y no slo meditico), sobre todo si cotiza en bolsa.
Competencia por el mercado y competitividad son las dos patas de la economa
de los medios. Dnde queda, pues, el rol de la inuencia? Sencillamente, no hay
inuencia si el medio de comunicacin no tiene credibilidad. Sin credibilidad no
hay pblico y no puede ofrecer credibilidad si no mantiene el contrato ya sea
implcito o explcito contrado con el pblico, segn el cual se compromete a
informar de la realidad sin mentir y siendo plural y justo en el trato de los actores
y conictos que aparecen en sus relatos.
Los periodistas sealan a menudo que deben adaptarse a las condiciones de su
profesin y a las necesidades econmicas de sus medios y a la vez seguir siendo
crebles. Sin embargo, en muchos casos todos esos elementos se compadecen mal.
La competencia por la audiencia es un vector que empuja en la direccin de la
simplicidad y el sensacionalismo. La competitividad recordamos, basada en los
mnimos gastos para impulsar la rentabilidad es, a su vez, un vector que conduce por falta de recursos a la desaparicin de los contenidos crticos, en favor de
la rutina del simple transmisor del discurso de las lites. Ambos vectores, competencia y competitividad afectan al producto nal de los medios: su discurso sobre
la realidad, la base de su credibilidad.
De nuevo, la dinamicidad de la sociedad y del sistema poltico explican que las
tres columnas sobre las que se sostienen los medios la competencia, la competitividad y la credibilidad no slo expliquen la raz de muchas de la crticas que
reciben, sino tambin que de su mano aparezcan las grietas y la elasticidad de su
discurso a las que nos hemos referido ms arriba.

5.6.2. La competencia
La lucha de cada medio por el mercado y la audiencia o por ganar lectores es tambin una batalla contra los otros medios y sus aliados polticos. Lo
cual, de entrada como mnimo deshomogeneiza el discurso informativo. No todo
es propaganda a favor del sistema. Los actores estn en conicto y los medios
tambin autnticos actores polticos (Borrat, 1989) toman partido por unos
u otros, establecen sus alianzas, y emprenden sus contiendas. Si un medio elige
colaborar con la oposicin, delante suyo aparece un inagotable abanico de posihttp://www.comunicacionsocial.es

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La especializacin en el periodismo
bilidades de crtica al gobierno. Lo mismo es vlido, mutatis mutandis, si elige
ponerse del lado del ejecutivo.
Para mantenerse y ganar mercado, los medios deben ofrecer algo original, de
ah que las exclusivas informativas tengan un alto valor. Si stas son contra el antagonista no encontrarn ltros en su camino. Adems, cada medio se preocupa
de cuidar un perl poltico propio, diferenciado de otros medios informativos,
entre otros motivos, porque as teje una delidad mutua con su pblico, lo que
tambin diversica el discurso. Al mismo tiempo, los medios han comprendido
que ningn segmento de la audiencia-pblico es desdeable y, por lo tanto, no
es extrao que incluso en los grandes medios conservadores aparezcan ocasionalmente voces crticas progresistas y radicalmente crticas.

5.6.3. La competitividad
No se debe olvidar que para reducir costes, casi en todos los medios, el nmero
de periodistas trabajando es menor del necesario y esto comporta su sobreexplotacin. No obstante, cuanto mayor es la explotacin, mayor puede ser el
margen de maniobra ideolgico de los redactores para desplegar sus puntos de
vista, pues al nal de la jornada lo nico en lo que se no puede fallar consiste
en haber llenado los huecos que ha dejado la publicidad en la supercie redaccional, o bien en haber llenado los minutos de emisin que separan los anuncios publicitarios de televisin o radio. En estas circunstancias, la inclinacin
ideolgica o si se quiere formular de otra forma, en algunos casos, el compromiso ideolgico del o la reportera para los directivos pasa a un segundo
plano. Lgica, sta, que permite eventualmente rellenar los huecos con relatos
de orientacin distinta a la del medio y por supuesto a las dominantes en el
sistema poltico.
Veamos un ejemplo genrico. En domingo los peridicos contienen ms pginas que el resto de los das de la semana. Sin embargo, el da anterior, el sbado,
normalmente trabajan menos periodistas, tanto en la redaccin como en la calle,
porque algunos tienen el da libre y porque en sbado ocurren menos cosas de
inters informativo en el sentido habitual. Por lo tanto, aparentemente hay menos
material para publicar.
Ahora bien, como en domingo hay ms lectores, hay ms publicidad y, en
consecuencia, aumenta el nmero de pginas, pero tambin correlativamente
la supercie libre para rellenar con reportajes que a menudo han sido preparados durante la semana por los periodistas, adems de cumplir con sus
obligaciones diarias. En algunos casos los reportajes son retomas de asuntos
que aparecieron durante la semana y, en otros, son piezas que como habitualmente se dice estn en la nevera esperando su oportunidad de ver la luz.
El margen de maniobra ideolgico-periodstico de los redactores que deben
preparar esas pginas por adelantado suele ser mayor que el de los dems das.
Pueden escoger el tema y el enfoque y adems suelen disponer de ms espacio
para contarlo. Los lmites polticos se vuelven elsticos y los lmites de espacio
se resquebrajan.

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Discursos y grietas en poltica

X. Gir

Por supuesto, los mrgenes de maniobra ideolgicos son muy variables. Dependen de cada medio, de cada seccin, de cada periodista y de las circunstancias
polticas concretas.

5.6.4. Credibilidad
En ocasiones, ya sea para competir en el mercado periodstico, ya sea para ser
el al compromiso con los lectores, existe la posibilidad de publicar informaciones o reportajes crticos que divulguen posiciones divergentes con las corrientes
mayoritarias o incluso discrepantes con la lnea del mismo medio en que aparecen.
Y hasta crticas con los aliados. Esto es as porque si un medio publica crticas fundamentadas contra instancias o personajes con poder, pero otro no lo hace o evita
hacerse eco de ese asunto que se ha convertido en parte de la actualidad porque
el el perjudicado es un aliado, entonces su credibilidad se ve deteriorada.
Por otra parte, si el poder no es slo el que est en manos de aquellos que
habitualmente denominamos poderosos, entonces, tambin los activistas, las
asociaciones, u otros tipos de grupos humanos tienen un cierto poder para
ejercer presin social para que la informacin eleve su calidad, en particular,
mediante la denuncia de los relatos periodsticos que estimen incorrectos y la
exigencia de mejores coberturas. Si los medios los torean constantemente, su
credibilidad se puede ver afectada y los redactores que dentro de los medios
estn de acuerdo con los disidentes pueden apelar al compromiso con los lectores-audiencia para disponer de las condiciones que permitan mejorar su trabajo
y el relato resultante.
Ocasionalmente los redactores pueden tambin apelar con xito al cdigo
deontolgico para sacar a la luz aquello que de otra forma sus jefes preferiran no
publicar. El recurso al cdigo deontolgico es, sin embargo, delicado o peligroso
en la medida que es un arma de doble lo, pues establece con pequeas variaciones, diversas segn el caso que los periodistas deben esforzarse por separar
los hechos de las opiniones. Se puede or tras esa recomendacin cmo respira
todava el mito de objetividad, cuando desde hace tiempo ha quedado claro que
la realidad se deja signicar de formas mltiples, en funcin de la perspectiva,
del conocimiento, de los intereses y, en denitiva, de la posicin discursiva, que,
evidentemente, es poltica.

5.7. La prctica del periodismo poltico


En ese marco dinmico y agitado trabajan los periodistas de la seccin de poltica. Coexisten diversas concepciones sobre cul debe ser su tarea. Para unos, se
trata llana y sencillamente de narrar el acontecer. Para otros, debe incluir una
actitud crtica con los poderosos polticos y econmicos. Para algunos, a su
vez, ha de promover el sistema parlamentario. Para no tantos, pero aun as para
algunos otros, tambin entrara dentro de sus funciones contribuir a reducir las
desigualdades, eliminar las injusticias, etc. Puede haber quien deenda que el
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La especializacin en el periodismo
periodismo tiene que promover la paz. O bien quien piense que el periodismo
no debe ser crtico, que el sistema poltico ya tiene sus propios instrumentos de
control.
Est claro que se trata de un debate abierto entre opciones ideolgicas sobre
la funcin del periodismo. Si comprendemos cada una de estas posiciones como
parte de concepciones ms amplias sobre cmo debera ser la sociedad cuando
no, el mundo, entonces no debe sorprendernos que la pluralidad poltica tambin se reeje en las formas de entender el periodismo.
Por lo tanto, no existe una forma que podamos llamar profesional de ejercer
el periodismo. Sera un mito. Existen y coexisten concepciones polticas distintas.
Aunque ciertamente unas nos puedan parecer a cada uno mejores que otras, y
esto, claro est, es tambin una preferencia poltica.
Veamos un ejemplo de malentendido derivado de la creencia de que existe un
criterio profesional periodstico exento de consideraciones polticas. Con motivo
de cada campaa electoral, en la radio y la televisin pblica catalanas, se estipulan los minutos y segundos de emisin dentro de los programas informativos
diarios que corresponden a cada partido en funcin de su representacin parlamentaria. Resulta obvio que es un cors conservador, pactado entre los grupos
ya asentados, que favorece a los mayores y que los pequeos aceptan como mal
menor. Adems, la aplicacin mecnica de los tiempos suele generar informaciones rutinarias y con poco inters para el pblico.
La mayora de los redactores reivindican desde hace aos la abolicin de ese criterio y que sean los periodistas quienes apliquen criterios profesionales para decidir qu tiempos conceden a cada vdeo o pieza radiofnica durante la campaa.
De esta manera, como mnimo, se podran evitar numerosas y aburridas liturgias
electorales y adems se abrira la puerta a la posibilidad de una cobertura ms
igualitaria de las distintas opciones electorales. Pero se trata de una posibilidad,
no de una certeza. La relacin de fuerzas entre las corrientes ideolgicas presentes
en cada redaccin tendra algo ms de fuerza en las decisiones informativas.
El conjunto de decisiones que se toman en las redacciones son ineludiblemente
polticas, incluso cuando, por ejemplo, se transforma en noticia algo que se estima
espectacular y por tanto bueno para atraer audiencia aunque sea carente de
peso poltico. O, es que optar por la espectacularizacin de la poltica no es una
opcin poltica? He aqu una de las posibles directrices periodsticas no precisamente de tendencia igualitaria.
Aunque el criterio periodstico se quiera camuar de profesional es un criterio ideolgico, lo cual no invalida la preferencia porque las decisiones sobre la
cobertura de las campaas se tomasen en las redacciones y no en otra parte. As,
al menos, la puerta a la posibilidad de cambio se abrira ms y quedara claro que
las redacciones tambin son un espacio de confrontacin poltica. Adems, como
mnimo, seramos un poco ms libres porque habramos deshilado un engao.
En este entramado, en el que realmente se practica el periodismo poltico, cada
uno debe saber dnde est, cul es su entorno, de qu mrgenes de maniobra
dispone y qu compromisos est dispuesto a asumir, con la sociedad y consigo
mismo.

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Discursos y grietas en poltica

X. Gir

Tareas
1. Cubrir un acto pblico y escribir en gnero seco.
Se trata de asistir a un acto poltico pblico y elaborar una pieza periodstica
con el estilo de agencia de noticias, es decir, en un estilo informativo estricto o
tambin llamado pedaggicamente gnero seco (Bastenier, 2001). Es seco en
la medida en que el texto est libre de trazas que dejen ver la subjetividad del
redactor. No nos engaemos, la subjetividad est all, pero no de forma explcita.
No est redactado en primera persona ni contiene descripciones valorativas discutibles. Todo lo descrito debe ser comprobable. El gnero seco permite tomar
distancia, al menos formal, del discurso de los actores polticos.
Si el ejercicio se plantea en perodo electoral, cubrir un mitin es una opcin. En
caso contrario, una conferencia de un personaje poltico o una comparecencia en
una comisin parlamentaria, son buenas alternativas.
Se puede jar que la pieza tenga unos 4.000 caracteres. Debe tener tambin
ttulo.
Objetivos del ejercicio:
Enterarse de los acontecimientos polticos que tienen lugar en la ciudad para
poder escoger uno que sea interesante.
Encontrar elementos noticiables en el acto que se cubre.
Escribir una pieza rigurosa y con el estilo del gnero seco, estrictamente informativa.
Aunque el estilo sea de agencia y a menudo las agencias enven despachos
cronolgicos, aqu no se trata de eso, sino de valorar las distintas partes del
contenido y exponerlas en orden decreciente de importancia.
Conviene avisar ya antes de que asistan al acto pblico de los errores habituales:
Los titulares no son informativos o no tienen atractivo.
La informacin no ofrece ningn inters.
Hay atribuciones equvocas. No queda claro si son palabras del actor o del
redactor. Falta precisin. Los contenidos no son claros. Hay un mal uso de
las comillas.
Relatan cronolgicamente, como si levantaran una especie de acta del acontecimiento.
Dan detalles irrelevantes. Por ejemplo, la hora con minutos o el lugar exacto,
datos totalmente prescindibles.
Adjudican pensamientos e intenciones a los polticos que no se pueden
demostrar. Por ejemplo: X piensa que; X est convencido de que...,
etc. Se suele tratar de verbos justamente de pensamiento (creer, temer, desear,
querer, etc.) que los polticos suelen usar cuando hablan de s mismos o de
sus contrincantes.
Tambin conviene ofrecer una serie de recomendaciones para la cobertura del
acto que se aplicarn exiblemente en funcin de si se trata de un mitin o de otro
tipo de acto:
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La especializacin en el periodismo
Enterarse de la biografa del conferenciante o del cabeza de cartel en el mitin.
Conseguir, si es posible, una copia del discurso.
Si no es un mitin en cuyo caso resulta obvio averiguar por qu se celebra
la conferencia o la comparecencia y quin la organiza. Tomar contacto con los
organizadores antes del acto puede ayudar.
Fijarse en el pblico. Quin ha asistido y qu reacciones ha tenido?
Qu ha sido controvertido? Qu significativo? Qu importante?
Observar al conferenciante.
Hacer preguntas.
Quedarse un rato ms y escuchar los comentarios de los presentes.
Recomendaciones adicionales sobre el uso de citas textuales:
Lo importante es el hilo conductor del texto. Por lo tanto, las oraciones clave
las suele poner el redactor. Las citas giran alrededor de lo que cuenta el periodista que ha dicho el conferenciante.
Usar las citas si no se puede mejorar la forma en que lo ha dicho el personaje.
Evitar las citas parciales. No es serio porque permiten una gran manipulacin
del significado si se colocan dentro de frases a las que no pertenecan.
Las parfrasis y las citas se deben combinar, pero una nunca debe repetir el
contenido de la otra.
2. Realizar una entrevista documentada y sobre un asunto poltico relativamente
tcnico.
Se trata de efectuar y escribir una entrevista con un poltico puede ser un parlamentario, un alcalde, un concejal, un alto cargo de un partido, etc. experto
en una materia de una cierta complejidad tcnica como pueda ser la poltica scal,
el medio ambiente, sanidad, poltica cultural, lingstica o cientca...
La extensin de la pieza puede girar alrededor de los 5.000 o 6.000 caracteres.
En esta pieza se abandona el estilo del gnero seco, lo cual no signica que se
pueda escribir cualquier ocurrencia. Las preguntas, todas, deben contener datos
o informacin y pueden contener valoraciones. Cada pregunta debe incluir elementos crticos con la posicin o gestin de la persona entrevistada. Sirven as,
adems de para demostrar que el periodista conoce su terreno, para encauzar las
respuestas y, en caso de que el personaje huya del asunto, que quede constancia de su maniobra. Preguntas abiertas como qu propone usted sobre? qu
piensa de ? etc. son preguntas regaladas que dejan en bandeja la gloricacin
del actor.
Los objetivos a lograr son:
Saber documentarse sobre un asunto complejo o algo oscuro tcnicamente
para lo que son los conocimientos ordinarios de un periodista generalista.
Superar la tecnicidad del entrevistado y de sus respuestas.
Adaptar el lenguaje del tecnopoltico al de un pblico estndar que lee informacin especializada pero no es especialista.
Formular preguntas que muestren que el periodista se ha preparado la entrevista.

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Discursos y grietas en poltica

X. Gir

Formular preguntas que le pongan en un aprieto sin que el entrevistado se


enoje como para cortar la entrevista.
Mantener el rigor sobre lo que se escribe.
Los errores habituales sobre los que vale la pena alertar son:
Las respuestas estn escritas en un lenguaje excesivamente oral, es copia casi
literal de la forma en que habla el entrevistado.
El lenguaje es incompresible. A veces por culpa de los tecnicismos y a veces
porque el periodista ni siquiera entiende lo que escribe porque tampoco entendi lo que le dijo el entrevistado y se ha limitado a transcribir la respuesta.
El lenguaje es pesado y rebuscado.
Hay ideas repetidas en distintas preguntas.
Hay frases vacas. El texto se debe expurgar. Rarsimamente lo publicado es
una transcripcin ntegra de las respuestas. Hay que pulir y limpiar.
La titulacin no es informativa, parece ms la de una columna de opinin,
una expresin sin conjugar.
Aparte de evitar los errores habituales, para realizar una entrevista conviene:
Definir el objetivo de la entrevista. A qu crticas queremos que responda.
Documentarse fehacientemente.
Valorar a la persona y sus puntos fuertes.
Preparar preguntas sobre los aspectos capitales.
Prever sus respuestas.
Repreguntar si es necesario porque la persona entrevistada evita responder o
porque no hemos entendido lo que ha dicho.
Evitar prejuicios.
Escuchar e identificar el punto principal de lo que dice, ms all de rodeos y
huidas por la tangente.
Escuchar cmo intenta demostrar su punto de vista y valorar lo que dice.
Escuchar lo que no dice.
3. Estudiar la posicin econmica y poltica de alguno de los principales diarios
o medios de informacin del Estado o de la Comunidad Autnoma o de una localidad.
Saber qu intereses estn en juego en el medio de comunicacin en el que podemos llegar a trabajar es capital para saber de qu margen de maniobra disfrutamos
y si para uno mismo tiene sentido aceptarlo o no.
Este ejercicio no consiste en escribir una pieza periodstica, sino en realizar una
cierta prctica investigadora y escribir un trabajo acadmico ms bien de estructura de la comunicacin.
De quin es la propiedad? Quines son los propietarios (biografas)? Cul es
su situacin nanciera? Con qu grupos polticos tienen relaciones y cmo son?
El trabajo puede abarcar un gran mbito, pero tambin se puede reducir a un
solo medio si se estima pertinente.
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La especializacin en el periodismo
4. Elaborar una columna de anlisis.
El texto ha de tener unos 4.200 caracteres y puede versar sobre un asunto
conictivo de la poltica exterior espaola. El autor debe escoger un peridico
identicado polticamente en el que deseara publicar su anlisis, as queda claro
el marco poltico de referencia para que el periodista mida su margen de maniobra. El texto, esta vez en gnero mojado el autor necesariamente debe tomar
partido de forma explcita, pone en tensin la ideologa del medio con la del
periodista.
Los objetivos:
Articular una argumentacin slida. Que sea una columna de anlisis y, por
tanto, de opinin, no significa que se pueda escribir cualquier ocurrencia.
Mantener un grado de claridad en el lenguaje que sea adecuado para el pblico
estndar sin abandonar la profundidad.
Conseguir claridad expositiva.
Los errores habituales en este ejercicio consisten en:
Hacer textos que divagan sin tesis central.
Hacer textos propios de un panfleto.
Narrar la historia del conflicto, pero construir poca o ninguna argumentacin.
Abusar de trminos comodn (por ejemplo: situacin, situacin actual, problema, tema o conflicto).
No seguir las recomendaciones que vienen a continuacin y que se facilitan
antes de la realizacin del ejercicio.
Consejos para una columna de anlisis:
Usar datos y citas en una cantidad apropiada.
Construir una conclusin lgica con una toma de posicin coherente.
Hacer referencias claras a actores y a argumentos. Huir de la ambigedad.
Economizar palabras. Si las frases pueden ser breves, no hay motivo para que
no lo sean.
Huir de clichs y argot. Ya antes, miles de personas los han usado. Huelen a
naftalina.
Usar las palabras con propiedad.
5. Elaborar un reportaje en profundidad sobre un conicto sobre el que periodista
tenga acceso directo.
El reportaje debe ser de unos 10.000 caracteres. El estilo, mojado pero no gratuito. Es decir, se admiten valoraciones del redactor que estn justicadas.
El conicto poltico puede ser a escala local, autonmica o estatal. Lo decisivo
es que el periodista tenga acceso directo a los actores, los pueda visitar, a ellos y a
los eventuales lugares implicados.
Los objetivos son:
Aprender a combinar documentacin, entrevistas y observaciones directas
para construir un reportaje en profundidad.

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Discursos y grietas en poltica

X. Gir

Relacionarse directamente con actores polticos.


Contrastar la informacin procedente de fuentes diversas y contrapuestas.
Encontrar un ngulo noticiable en un conflicto que en la mayora de los casos
ya es conocido por el pblico. Encontrar un nuevo punto de inters.
Elaborar un relato que:
mantenga el inters,
dosifique la informacin a un buen ritmo
y que fluya, que est ligado con transiciones suaves.
El redactor no debe poner ladillos porque crean falsas transiciones y su colocacin denitiva depender del diseo de la pgina, algo que ahora no nos preocupa.
Errores frecuentes:
El reportaje no aporta ninguna novedad, todos los elementos son conocidos.
Es un simple refrito de lo que ya se ha publicado.
Es un texto aburrido.
El titular o no dice nada o no es atractivos o ambas carencias.
De forma similar al caso de las columnas, explica mucha historia y pocas
novedades.
La informacin es superficial.
Da por buena informacin no contrastada procedente de una sola fuente.
Elaborar un esquema previo ayuda construir un texto, ms si el relato es extenso.
Aunque no se trate de una frmula universal y los futuros reporteros hayan podido
estudiar diversos esquemas posibles, sugerir el esquema que sigue puede ser de
ayuda. Usaremos un caso imaginario de un concejal para ilustrarlo.
1. Lead con atractivo. Es un prrafo con fuerza que sirve de gancho para que
el lector se anime a entrar en el texto. Debe contener el elemento novedoso
que da sentido a la publicacin del reportaje. Por ejemplo, anunciar que un
concejal abandonar su partido.
2. El ncleo del conicto. Por ejemplo, el concejal har perder la mayora municipal al grupo que abandona.
3. Por qu el asunto que se presenta es importante y por qu lo es ahora. Si no lo
fuese no tendra sentido publicarlo. En periodismo el momento es clave.
Estos tres elementos son slo la parte de arranque; en conjunto, pueden ocupar
unos 1.000 caracteres. Pueden formar tres o un solo prrafo. Por ejemplo, se
puede contar que el concejal abandonar su grupo durante el pleno de la
semana que viene. Y, como resultado, la alcalda pasar a manos de una oposicin que se ha propuesto recalicar unas cuantas parcelas como urbanizables
y avalar la construccin de un macro centro comercial.
4. Avance de los temas que se tratarn en el cuerpo del reportaje. Quedan por
delante 9.000 caracteres y es mejor para mantener la atencin del lector que
sepa que si avanza se encontrar con los contenidos interesantes que se apuntan en este prrafo. Por ejemplo, que los agricultores apoyan al concejal, que
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97

La especializacin en el periodismo
los comerciantes lo presionan para que aunque dimita no permita el relevo en
la alcalda, que los ecologistas locales apuntan a grandes constructoras como
las incitadoras de los cambios, y que hay una guerra abierta en la localidad.
5. Aportar el contexto en que tiene lugar el conicto. Un prrafo. Por ejemplo,
que el partido poltico del concejal ya ha registrado con ste un cierto nmero
de fugas a escala estatal y que el debate y las medidas contra el transfuguismo
estn en un callejn sin salida.
6. Desarrollar los temas, de forma ordenada con datos (hectreas, inversiones,
nombres, declaraciones, etc.). Unos 8.000 caracteres.
7. Conclusin y perspectivas. Un prrafo. Por ejemplo, resumen del resultado
de lo acontecido y qu incgnitas quedan abiertas y de qu depende su desenlace.

Bibliografa bsica
Borrat, H. (1989): El peridico, actor poltico.
Gustavo Gili, Barcelona.
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6.

Noticias econmicas, el poder de la informacin

Rosa del Ro

Competencias
Comprender las caractersticas especficas de las noticias sobre economa.
Identificar las diferentes especialidades que se distinguen dentro del campo de
la informacin econmica.
Asimilar y poner en prctica las tcnicas para la elaboracin de informaciones
econmicas completas.

6.1. El valor de la informacin econmica


La informacin econmica protagoniza una de las reas de especializacin
periodstica con mayor incidencia social, puesto que sus contenidos tienen una
especial repercusin en la vida cotidiana de todos los ciudadanos. La inuencia
que esta informacin tiene para la sociedad en general, pero en particular para
sus estamentos socioeconmicos, como gobiernos, partidos polticos, empresas,
instituciones nancieras y colectivos de todo tipo, as como su vinculacin a centros de poder y grupos inuyentes, tanto pblicos como privados, la convierten
quiz en una de las reas de informacin ms proclives a ltraciones interesadas e
intentos de manipulacin o presin.
El progresivo aumento del inters en la economa por parte del pblico y la
mayor profesionalidad de los periodistas especializados han derivado en un proceso de generacin de periodismo econmico que ha visto incrementar simultneamente la demanda y la oferta de esta informacin. Las noticias econmicas
que recogen las secciones de economa de los medios espaoles de comunicacin
general, escritos, audiovisuales o por Internet, se han multiplicando de manera
espectacular en los ltimos aos. A su vez, en paralelo, se han ido creando productos mediticos especializados en informacin econmica con una profusin
tal que nunca se haba conocido en ninguna otra especialidad informativa.
Los soportes mediticos especializados son abundantes y multiformes. Boletines, condenciales, peridicos diarios, revistas semanales, quincenales y mensuales, anuarios, agencias de noticias econmicas, radios especializadas, canales de

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Noticias econmicas, el poder de la informacin

R. del Ro

televisin econmico-nancieros y varios medios de comunicacin on line son


un claro exponente del crecimiento de estos medios. Como muestra, un botn:
Espaa es el nico pas del mundo que tiene cinco peridicos diarios de difusin
nacional de informacin econmica (uno de ellos gratuito).
La informacin se encuentra en la propia razn de ser de la actividad econmica pero ha evolucionado hacia un valor en s misma, ya que el mayor o menor
grado de informacin sobre determinada empresa o sobre determinado producto
de inversin supone una importante baza en manos de quien posee tales datos. La
economa es bsica para la informacin pero la informacin es la base de la economa. Sin informacin no es posible acceder a determinadas cotas de poder econmico y poltico. Por ello, el conocimiento de los datos necesarios de la actividad
econmica es un valor en alza, cada vez ms cotizado. Las noticias sobre paro y
empleo, scalidad, mercados de valores y sistema nanciero son las estrellas de la
informacin econmica, junto con las relacionadas con los sectores de la energa,
las telecomunicaciones y las nuevas tecnologas, principalmente.
El econmico es un periodismo especializado y sus lectores, generalmente, tambin lo son. Sin embargo, cada vez ms, el gran pblico accede masivamente
a la informacin econmica y nanciera para estar informado de los acontecimientos que pueden afectar a su calidad de vida. La informacin econmica ha
experimentado una de las evoluciones ms sorprendentes de la comunicacin en
Espaa. Ha pasado de ser prcticamente inexistente a ocupar el tercer puesto en
difusin de los medios de comunicacin y, por tanto, el mismo lugar en el ranking de inters informativo de los lectores, despus de la informacin nacional e
internacional (sin contemplar deportes).

6.2. Las comparaciones no son odiosas


En el lenguaje habitual del periodismo econmico, el dato es el rey; tanto que,
muchas veces, el dato es la noticia en s misma. Es la nica especialidad informativa que permite sistemticamente titular con el dato exacto (sin aproximaciones
como cerca de o algo ms de) puesto que ste es, precisamente, la informacin, la actualidad, la noticia. Si la economa espaola va a crecer un 3,1%, y lo
predice el Gobierno, ese es el titular, porque esa es la noticia.
Otra imposicin de la informacin econmica es la de comparar siempre los
datos con los del mismo perodo anterior porque, en caso contrario, la informacin se quedara a medias. Un dato, en s mismo, solo informa parcialmente y no
se puede valorar hasta que no se compara con su equivalente anterior. Por tanto,
si se seala que tal empresa ha obtenido unos benecios de 36.060 hay que
apostillar, a continuacin, que eso supone un 13% ms (o un 5% menos, por
ejemplo) que los obtenidos en el mismo perodo anterior (el ao anterior, el trimestre anterior, etc.), porque esa comparacin es la que informa de la evolucin
de los resultados de la empresa.
Una de las mximas del periodismo es que la informacin se escriba con claridad y de manera directa para que alcance al mayor nmero de gente posible, y
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La especializacin en el periodismo
la informacin econmica no es ajena a esta norma. El pblico que demanda
noticias econmicas, al margen de que se divulguen en medios generalistas o
especializados, exige que sean inteligibles. Se les pide un lenguaje accesible para
la ciudadana en general y que no vaya dirigido solamente a expertos, ya que la
informacin econmica, por afectar directamente al bolsillo de los consumidores,
despierta una gran sensibilidad en los mismos.
Por tanto, el periodismo econmico debe huir de la especializacin en el lenguaje porque provocara un retroceso en su difusin. Hay que evitar los economicismos y buscar una forma sistematizada de contar las noticias. La simplicidad
es imprescindible si se quiere llegar al pblico, despertar su inters y obtener su
credibilidad. Adems, las informaciones deben ser exactas, por lo que hay que
evitar expresiones como varios, un grupo, algunos, numerosos... para sustituirlas por datos concretos.
Es imprescindible que las informaciones econmicas se escriban con el lenguaje
del periodismo y no con el del economista fuente que ha informado al periodista.
Los periodistas deben escribir con el estilo de los periodistas, no con el de los
polticos, los jueces, los analistas, los abogados, los banqueros, los empresarios
o los sindicalistas que les informen. Tanto para la elaboracin de una informacin periodstica como para la de un comunicado de prensa, hay que seguir unas
normas comunes de estilo, unas normas ticas de rigor y veracidad de la informacin y unas normas informativas que destaquen lo ms relevante de la informacin.
El periodista de informacin econmica tiene que ser especialmente riguroso
en el tratamiento de la informacin y contrastarla sucientemente ya que maneja
datos y conceptos que, manipulados o errneos, pueden daar sensiblemente a
las instituciones econmicas o nancieras de las que informa, ya que stas dependen, en gran parte, de la conanza de sus inversores, clientes o accionistas. Como
cualquier tipo de informacin, los nicos lmites de la informacin econmica
son los de su veracidad y su especial contrastacin.

6.3. Las fuentes


El periodismo econmico es la especialidad periodstica que tiene a su disposicin ms fuentes institucionales de informacin. Estas fuentes, adems, no se
cien solamente a la noticia en s, a la actualidad, al dato, sino que su caudal
informativo es tan amplio que abarca el anlisis de coyuntura de estas noticias, su
interpretacin histrica, su prospectiva, sus variables y supuestos, y sus diversos
escenarios de futuro.
Las fuentes de informacin econmica son prolcas: el Gobierno, sus ministerios e instituciones con especial atencin a los indicadores coyunturales
que publican y a los informes peridicos que emiten; las empresas pblicas
y privadas; el Parlamento; las Comunidades Autnomas; la banca y el sistema
nanciero; el Banco de Espaa, como instrumento de la poltica monetaria y
rgano regulador del sistema nanciero; el Banco Central Europeo, como rgano

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Noticias econmicas, el poder de la informacin

R. del Ro

responsable de la poltica monetaria europea y de los tipos de inters; la Bolsa y


las instituciones de ahorro e inversin; la Comisin Nacional del Mercado de
Valores (CNMV), como rgano de regulacin y control del mercado de valores; y
los mercados de capitales internacionales.
Otras fuentes de inters son las que informan sobre las polticas gubernamentales occidentales especialmente de los pases de la Unin Europea (UE),
EEUU, Japn y pases emergentes asiticos y latinoamericanos; los partidos
polticos y los grupos parlamentarios; la universidad; las instituciones y organismos pblicos y privados como generadores de datos, encuestas o estudios;
los profesionales liberales; y los agentes sociales asociaciones empresariales y
sindicales.
Los gabinetes de comunicacin de empresas e instituciones son una fuente de
informacin muy habitual para los periodistas econmicos. Al frente de ellos
suelen estar directores de comunicacin (dircom) que envan a los periodistas
que estn en los medios la informacin que se produce en su organizacin, generalmente mediante un comunicado o nota de prensa. Los periodistas, una vez
que trabajan periodsticamente ese comunicado, lo convierten en una nota informativa que, a modo de noticia, se publica en el medio de comunicacin para
conocimiento del pblico.
Adems de las fuentes institucionales y ociales ya mencionadas, los redactores
econmicos tienen, como cualquier periodista, fuentes propias o del medio, fuentes condenciales, fuentes espontneas que les facilitan espordicamente noticias
de actualidad, y fuentes annimas que les hacen llegar sin identicacin informaciones concretas.

6.4. Amplio abanico de especialidades informativas


Dentro del campo de la informacin econmica encontramos abundantes subespecialidades, pero que se pueden agrupar en cinco bloques, si atendemos a las
secciones de los diarios econmicos: la macroeconoma (economa general), la
microeconoma (informacin de empresas), la informacin nanciera y monetaria (bancos, cajas de ahorro, seguros y poltica monetaria del BCE, la FED, etc.),
la de Bolsa y mercados de capitales, y la generada por la UE y los mercados, pases
e instituciones internacionales.

6.4.1. La informacin macroeconmica


Etimolgicamente, macroeconoma proviene del griego macro, grande, y de
economa (ciencia social que ilustra los procesos de produccin, distribucin,
comercializacin y consumo de bienes y servicios). Es la parte de la teora que
estudia el comportamiento de los agentes econmicos en grandes agregados de
demanda, oferta, magnitudes monetarias, variables del producto nacional, etc.
Los indicadores econmicos (principales fuentes de informacin macro) suelen
aparecer agrupados por bloques o sectores como:
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La especializacin en el periodismo
1.
2.
3.
4.

Actividad o produccin.
Empleo.
Precios, salarios y rentas.
Demanda:
a) Interna.
b) Externa.
5. Balanza de Pagos.
6. Situacin monetaria y nanciera.
7. Sector Pblico.

Segn este esquema, para analizar la situacin econmica de un pas habra que
comenzar por examinar la actividad econmica desde la ptica de la produccin
(bloque 1). El nivel de produccin establece el nivel de empleo de los recursos
productivos, entre ellos la masa laboral; se pasa, as, a analizar la evolucin del
empleo y el paro (bloque 2). El nivel de empleo y de produccin, junto a la
evolucin de los precios y salarios, ja las rentas y su distribucin (bloque 3). La
evolucin de las rentas y precios, as como la situacin de la economa internacional, van a inuir en la demanda interna (consumo e inversin) y externa (exportaciones) (bloque 4). La demanda externa establece la posicin de la economa
con el resto del mundo, recogida en la Balanza de Pagos (bloque 5). La evolucin
real de la economa y de los precios necesita de una nanciacin y para ello se
estudia el sector monetario (bloque 6). Por ltimo, en un bloque aparte se analiza
la actuacin y situacin del sector pblico (bloque 7), para comprobar cmo las
autoridades, a travs de la gestin de los ingresos y gastos pblicos, estn inuyendo en la actividad econmica general.
Las principales herramientas de trabajo en la informacin macroeconmica son
las fuentes estadsticas y, dentro de ellas, las llamadas macromagnitudes bsicas,
ms popularmente conocidas como indicadores de coyuntura. Estos indicadores,
como su propio nombre dene, indican por dnde va la actualidad econmica,
reejando de manera sinttica los principales rasgos de la situacin econmica en
un momento concreto, para el conjunto internacional, nacional, regional, sectorial o de una unidad econmica. En denitiva, revelan permanentemente el
estado de la actualidad econmica y cmo va evolucionado. Cada vez que se
desvela un nuevo indicador, se produce una noticia.
En general, se consideran indicadores de coyuntura: el Producto Interior Bruto
(PIB), el ndice de Produccin Industrial (IPI), el ndice de Precios al Consumo
(IPC), el ndice de Precios Industriales (IPRI), la Contabilidad Nacional Trimestral (CNTR), la Encuesta de Poblacin Activa (EPA), la Encuesta de Presupuestos Familiares (ECPF), los Movimientos de Viajeros en Establecimientos y Hoteles (MVEH), el Transporte de Viajeros (TV), las Suspensiones y Quiebras (SQ)
empresariales, los Efectos Impagados (EI), los movimientos en Sociedades Mercantiles, las ventas en grandes almacenes, la edicacin de viviendas, los precios
inmobiliarios, la produccin de industrias bsicas (acero, cemento, electricidad,
etc.), el volumen de paro, el ndice de salarios, la evolucin de las importaciones
y exportaciones, y la reserva de divisas, entre otros muchos. De todos ellos, los

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Noticias econmicas, el poder de la informacin

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que se llevan la palma en titulares informativos son el PIB, el IPC y la EPA. El


PIB es la suma del valor de todos los bienes y servicios nales producidos en el
interior de un pas en un ao. Se habla de bienes y servicios nales porque es
produccin consolidada, que implica la agregacin sector por sector, eliminando
posibles duplicaciones de clculo. Se le llama bruto porque en l no se deducen
las amortizaciones. El PIB engloba el consumo privado, la inversin, el gasto
pblico, la variacin en existencias y las exportaciones netas (las exportaciones
menos las importaciones).
La informacin macroeconmica ms importante que se produce en un pas
es la que comprende las previsiones econmicas del Gobierno nacional y los Presupuestos Generales del Estado (PGE) para un ao, porque marca la poltica
econmica del Ejecutivo estatal e inuye sensiblemente en el nivel de vida de los
ciudadanos. Los Presupuestos Generales del Estado son autnticas cuentas del
reino, donde, por una parte, se jan los ingresos y, por otra, se distribuye su gasto
(sanidad, educacin, obra pblica, etc.).
La Hacienda Pblica es el conjunto de bienes, rentas, impuestos y otros valores que pertenecen al Estado o a las Administraciones Pblicas (AA.PP.), bien
sean estatales, territoriales (comunidades autnomas) o locales (Ayuntamientos).
Tanto el Estado como las AA.PP. recaudan dinero de los ciudadanos y consumidores, bien sean personas fsicas o jurdicas (empresas) y a esta recaudacin se le
denomina impuesto, tributo o carga. De esta manera se congura un sistema
scal que grava al contribuyente para redistribuir dicha recaudacin, va gasto
pblico, entre los ciudadanos y devolverles sus impuestos en forma de servicios
pblicos.
Si un Gobierno decide hacer una poltica scal compensada, llevar a cabo un
sistema tributario autosuciente, equilibrando ingresos y gastos, para no generar
dcit presupuestario, que ayudara a incrementar el dcit pblico. Si decide
lo contrario, crear dcit pblico que tendr que nanciar con deuda pblica,
trasladando la nanciacin de los gastos actuales a generaciones futuras. En la
actualidad, este tipo de poltica es muy criticada por ser inacionista y por competir con el sector privado en la captacin de recursos nancieros, encarecindolos. La UE exige a sus Estados miembros que su dcit pblico no supere el
3% del PIB (adems, stos han rmado un Pacto de Estabilidad para reducir
sistemticamente sus dcits pblicos hasta llegar al equilibrio), y a su vez prohibe tener una deuda pblica por encima del 60% del PIB, segn el Tratado de
Maastricht.
Los impuestos pueden clasicarse en dos grandes grupos: los impuestos directos, que gravan las rentas de las empresas organizadas como sociedades (Impuesto
sobre Sociedades) o de las personas fsicas (Impuesto sobre la Renta de las Personas Fsicas, IRPF), como ms importantes; y los indirectos, que son impuestos
sobre el consumo, que gravan el gasto, y aparecen incorporados en el precio de
los bienes y servicios. Los principales impuestos indirectos son el IVA (Impuesto
sobre el Valor Aadido), que es un impuesto generalizado sobre el consumo de
bienes y servicios; y los Impuestos Especiales (II.EE.), que recaen sobre el consumo de los alcoholes, hidrocarburos y otros artculos concretos.
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La especializacin en el periodismo
6.4.2. La informacin microeconmica
A la informacin de empresas se denomina informacin microeconmica. Una
empresa es una entidad jurdica que realiza actividades econmicas gracias a las
aportaciones de capital de personas ajenas a la actividad de la empresa, los accionistas. Su propsito es obtener benecios, y su actividad puede ejercerse en el
campo industrial, mercantil o en la prestacin de servicios. Para organizar y sistematizar las mltiples variedades de actividades econmicas que existen, se han
elaborado grupos de clasicacin de las mismas que se resumen en tres grandes
conjuntos o sectores econmicos:
a) Sector agrario o primario.
b) Sector industrial o secundario.
c) Sector servicios o terciario.
La informacin de empresas tiene una ingente variedad de fuentes de informacin. Cada empresa, cada agrupacin, asociacin o patronal empresarial, cada
empleado, cada directivo, cada aliado sindical, cada sindicato de trabajadores y
cada sindicato profesional de cuello blanco (sindicatos de cuadros medios de las
empresas, de directivos, etc.) son fuentes informativas muy fecundas, por lo que
la expansin de las fuentes microeconmicas puede llegar, casi, hasta la perpetuidad. Las fuentes institucionales generan el principal caudal informativo en la
informacin micro. Las agrupaciones empresariales informan sistemticamente,
y casi diariamente, de actividades y novedades que se producen en las empresas
que integran su sector asociativo. Lo mismo ocurre con los colectivos de trabajadores de esas empresas o sectores. Asimismo, las empresas, individualmente, son
un foco permanente de noticias y novedades.
Habitualmente, todas estas fuentes institucionales de informacin se canalizan
a travs de los gabinetes de comunicacin de las propias empresas, que son las
fuentes de informacin por excelencia de la informacin micro. Los periodistas
de los gabinetes de prensa se ocupan de elaborar la informacin de forma periodstica para luego envirsela a los medios de comunicacin, a travs de comunicados de prensa, o directamente en ruedas de prensa organizadas por sus rganos
directivos, o por va de informacin directa a un periodista concreto (como fuente
directa de informacin, o a travs de una entrevista con su responsable).
Tambin son fuentes de noticias microeconmicas los indicadores de coyuntura
que siguen la evolucin de la empresa en su conjunto o pormenorizada por sectores de actividad, bien provengan de fuentes ociales (por ejemplo, el Gobierno, a
travs de los ministerios de mbito econmico, como Economa, Hacienda, Agricultura, Ciencia, Industria o Trabajo), o de entidades independientes adscritas a
las Administraciones Pblicas, como el Instituto Nacional de Estadstica (INE) o
el Instituto de Comercio Exterior (ICEX).
Las Universidades tambin suelen tener Departamentos, Instituciones adscritas
o Centros de Investigacin que estudian el mundo de la empresa y constituyen
una interesante fuente informativa. Por su proximidad, los organismos e instituciones empresariales de la UE tambin componen un caudal informativo de

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Noticias econmicas, el poder de la informacin

R. del Ro

inters en nuestro pas, seguidos de los del rea latinoamericana, por ser zona
de inuencia hispana, y de los organismos institucionales empresariales estadounidenses, por ser la economa dominante en un mundo globalizado, y despus,
Japn y los pases emergentes de Extremo Oriente, especialmente China, por ser
los pases que estn desarrollando sus economas ms aceleradamente y los que
generan un ujo informativo ms activo y extensivo.
Dentro de la informacin de empresas, las noticias ms importantes sern las
que afecten al mayor nmero de gente. Por tanto, las noticias que emergen de las
grandes compaas como Telefnica, Repsol, Endesa, Iberdrola, El Corte Ingls,
el BBVA o el Banco Santander que, adems, forman en su conjunto una parte
importante del Producto Interior Bruto tienen una mayor repercusin social
que las que origina una mediana o pequea empresa en una localidad concreta,
ya que la informacin de las primeras afecta a millones de clientes, a miles de
empleados y a miles de accionistas repartidos por toda la geografa nacional y
parte de la internacional, por lo que sern noticias en toda la prensa nacional y,
en muchas ocasiones, tambin en la internacional.
Las noticias de empresa que suelen tener un mayor inters son las que se reeren
a fusiones, asociaciones, compras, OPAs (Ofertas Pblicas de compra de Acciones) amistosas u hostiles stas ltimas son ms periodsticas por ser ms agresivas, OPVs (Ofertas Pblicas de venta de Acciones) o, simplemente, acuerdos
interempresariales para buscar sinergias y economas de escala.

6.4.3. La informacin nanciera y monetaria


El periodismo nanciero se hace eco de las noticias que provienen del sector
nanciero, es decir, de los bancos, las cajas de ahorros y el sector asegurador,
fundamentalmente. La informacin monetaria es la que afecta a la poltica monetaria de cada pas. En el caso espaol, la poltica monetaria est cedida al Banco
Central Europeo (BCE), que es la mxima autoridad monetaria europea. Los 27
pases que componen en la actualidad la UE siguen las directrices que marca el
Banco Central Europeo y las ponen en marcha a travs de sus bancos centrales
nacionales (en el caso de Espaa, el Banco de Espaa). Asimismo, los 16 pases
que en la actualidad tienen al euro como moneda nica componen la denominada Eurozona, tambin liderada por el BCE.
La poltica monetaria puede denirse como la accin de las autoridades econmicas dirigida a controlar las variaciones en la cantidad o en el coste del dinero,
con el n de alcanzar ciertos objetivos de carcter macroeconmico. Estos objetivos se concretan, generalmente, en el control de la inacin, la reduccin del
desempleo, la consecucin de una tasa de crecimiento de la renta real o la mejora
en el saldo de la Balanza de Pagos. Pero estos objetivos no se pueden lograr en
solitario a travs de la poltica monetaria, sino que requieren una accin conjunta
y coordinada con otras ramas de la poltica econmica, como la poltica scal.
La poltica monetaria marca, entre otras cosas, la cantidad de dinero que se
pone en circulacin y el precio ocial del dinero (los tipos de inters ociales).
Las noticias que se derivan de las decisiones del Banco Central Europeo tienen un
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La especializacin en el periodismo
gran inters para los ciudadanos de los pases que integran la UE, ya que inuyen
en su vida (el BCE controla precios y circulacin de dinero y regula inacin y
tipos de inters), y para las empresas, el sector nanciero y la economa de los
pases comunitarios en general.
Todas las fuentes institucionales que componen el sistema nanciero son emisores de informacin de esta subespecializacin econmica. Por tanto, las noticias
de los bancos, las cajas de ahorros, las compaas de seguros, los mercados nancieros, los productos y activos nancieros, entre otras muchas, conforman este
entramado informativo. Las noticias pueden emanar de las propias entidades a
travs de sus portavoces ociales o de fuentes extraociales de la propia entidad
(siempre hay que contrastar la informacin), as como de las instituciones, organizaciones o asociaciones que representan a estas empresas o a los colectivos que
las integran.
Las declaraciones y los informes, estudios, documentos y publicaciones que
generan estas instituciones, sus organismos representativos o sus organismos de
regulacin, supervisin y control, como el Banco de Espaa en el caso de los
bancos y cajas de ahorros y la Direccin General de Seguros (adscrita al ministerio de Economa) en el de las compaas de seguros, son, asimismo, valiosas
fuentes informativas del sector nanciero. Las organizaciones empresariales que
acogen a los tres grandes colectivos nancieros son un torrente de noticias sobre
los sectores que representan. La Asociacin Espaola de Banca (AEB), patronal
de los bancos; la Confederacin Espaola de Cajas de Ahorros (CECA), organismo institucional que acoge a las cajas de ahorros; y la Unin Espaola de Entidades Aseguradoras y Reaseguradoras (UNESPA), que vela por los intereses de las
empresas aseguradoras, por citar las ms destacadas, son verdaderos portavoces de
sus sectores y, por ello, fuentes inagotables de informacin.
La informacin monetaria procede del Banco Central Europeo y de sus delegaciones en los pases miembros, los Bancos Centrales Nacionales (BCN) de cada
Estado. Al ser el BCE el que marca y dirige la poltica monetaria nica, la informacin que transmite es la misma para toda la Eurozona. Como ya se ha citado,
la principal informacin que ofrece el BCE para el gran pblico es el precio ocial
del dinero, es decir, las tasas ociales que marcan los tipos de inters.
En EEUU esta informacin es emitida por la Reserva Federal norteamericana
y sus decisiones sobre subidas o bajadas de los tipos de inters tienen una gran
inuencia en la economa europea, ya que la economa es global, los mercados
de capitales no tienen fronteras y el dinero se mueve hacia quien ofrece mayor
rentabilidad. Por tanto, la Reserva Federal es nuestra segunda fuente de informacin en importancia en poltica monetaria. Japn, los pases asiticos con
especial atencin al gigante chino y el rea iberoamericana son las siguientes
informaciones en orden de inters para la prensa econmica espaola, destacando
de entre ellas la regin latinoamericana, por sus connotaciones socioeconmicas y
sus lazos culturales con Espaa.
La informacin referida a la moneda, divisas, movimientos de dinero y capitales, as como la disponibilidad de dinero que los dirigentes de la poltica monetaria ponen en circulacin, conguran el resto de las principales noticias de inte-

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Noticias econmicas, el poder de la informacin

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rs monetario. Dentro de ellas, la fuente de informacin esencial la constituyen


los agregados monetarios, que determinan la oferta monetaria, y se denominan
M1 agregado estrecho, M2 agregado intermedio y M3 agregado
amplio, en funcin de la cantidad de dinero que absorbe su medicin. Estos
agregados monetarios equivalen, en informacin monetaria, a los indicadores de
coyuntura en la informacin macroeconmica, es decir, son los medidores del
dinero y de sus componentes.

6.4.4. La informacin de Bolsa y mercados de capitales


La Bolsa es un mercado organizado en el que se produce la compraventa de
valores, tanto acciones como ttulos de renta ja, y en el que se establece un precio
pblico denominado cotizacin. La Bolsa est constituida por un mercado primario de emisiones y otro secundario de ttulos ya emitidos. A la Bolsa tambin
se la denomina mercado de valores porque es el mercado que tiene por objeto la
emisin y negociacin de valores negociables emitidos a medio y largo plazo. En
Espaa hay cuatro Bolsas: Madrid, Barcelona, Bilbao y Valencia.
Las empresas y los organismos pblicos buscan en la Bolsa un sistema de nanciacin ajeno al crdito bancario, mediante la emisin y venta de diversos activos
nancieros. Los inversores compran estos activos esperando obtener rentabilidad
a su inversin. La Bolsa rene a ambos y constituye un marco legal e institucional
que garantiza seguridad, transparencia, liquidez y unas reglas de actuacin iguales para todos. Cumple as una labor fundamental en la economa; por un lado,
canalizar el ahorro hacia la inversin y, por otro, ofrecer a las empresas una va
de nanciacin alternativa. Toda la informacin que se produce en el mercado
es pblica y se difunde inmediatamente a cualquier lugar a travs de sistemas
informticos. Los fuertes requisitos de informacin que la Bolsa y la Comisin
Nacional del Mercado de Valores (CNMV) exigen a los emisores contribuyen a
esta transparencia.
Las dos magnitudes fundamentales que inuyen en las cotizaciones burstiles
son los benecios de las empresas cotizadas y los tipos de inters. La primera,
porque reeja el valor de las empresas (cuanto ms ganan, ms valen) y, por
tanto, tiene una incidencia directa en su precio burstil (ms valen tambin
sus acciones); y la segunda, porque si los tipos de inters suben, la Bolsa baja y
viceversa, ya que stos inuyen en la rentabilidad de las inversiones (si el precio
del dinero es elevado, los inversores no arriesgarn en Bolsa porque ya estn
obteniendo buena remuneracin por su dinero en los tipos de inters bancarios
y al contrario). Pero, adems, existen otros dos hechos que afectan directamente
al comportamiento del valor de las acciones y que pueden inuir en su cada o
revalorizacin: el inujo de las Bolsas extranjeras (el efecto subida o bajada de
las cotizaciones tiene una enorme onda expansiva en los mercados internacionales, siendo la Bolsa de Nueva York la que marca la pauta) y las noticias que se
produzcan en el propio mercado (reparto de dividendos, resultados trimestrales,
ampliaciones de capital, OPAs y otros hechos inuyentes en la evolucin de las
cotizaciones).
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La especializacin en el periodismo
Las fuentes de informacin de los mercados de valores son los ndices burstiles.
Estos ndices indican el estado de las bolsas e informan sobre los precios de los
ttulos o valores cotizados en ellas. Es decir, muestran puntualmente la informacin de Bolsa y su evolucin permanente, reejando los cambios en el tiempo de
los precios de los valores que cotizan. En Espaa, el ndice ms conocido es el
ndice General de la Bolsa de Madrid (IGBM). Es un indicador, base 100, de la
evolucin del mercado de acciones. Se elabora a partir de una muestra ponderada
de las acciones ms representativas (127 valores) y su clculo y difusin se realizan
cada cinco minutos a lo largo de la sesin burstil. Por lo tanto, cuando el ndice
de la Bolsa sube o baja (mide la subida o bajada con respecto al da anterior, en
puntos porcentuales o en porcentaje: sube 3 puntos o sube un 4%), est sealando la tendencia de los precios de las acciones en el mercado.
Una fuente informativa de gran trascendencia, dentro de las empresas que cotizan en Bolsa, es el ndice Ibex 35. ste es el ndice ocial del mercado continuo
basado en los 35 valores que tienen un mayor volumen de negociacin y liquidez
(los 35 que ms se contratan, que ms se compran y venden). Cada seis meses, un
comit de expertos supervisa el Ibex-35 y realiza los cambios en los valores que
han tenido menos volumen de contratacin e incorpora otros nuevos con mayor
volumen. Est diseado para que sirva de instrumento fundamental en la contratacin de los productos derivados (opciones y futuros).
El ndice ocial del Nuevo Mercado, basado en los valores tecnolgicos que
cotizan en el Nuevo Mercado de la Bolsa de Madrid, es la fuente de informacin del comportamiento burstil de las empresas tecnolgicas que cotizan en
ese mercado. Los precios, la contratacin y el volumen de negocio que generan
otros mercados, como el mercado de derivados o el de renta ja son, igualmente,
fuentes de informacin de esta seccin del periodismo econmico.
Tambin son noticia diaria la evolucin y cierres de las Bolsas internacionales
ms importantes (el resultado de la jornada cuando cierra la sesin: la Bolsa X
ha cerrado hoy con una bajada del 5%), especialmente la de Nueva York, por
ser una Bolsa de referencia para el resto del mundo. El indicador o ndice que
mide la evolucin y cierre de Wall Street se llama Dow Jones; el del mercado ms
importante de las empresas tecnolgicas norteamericanas, Nasdaq; el de la Bolsa
de Tokio, ndice Nikkei; y otros ndices a destacar son el London Stock Exchange
(LSE) y el FT-SE 100, de Londres; el Xetra, de Francfort; el CAC 40, de Pars; el
MIB 30, de Miln; el Hang Seng, de Hong Kong; o el de los valores (empresas)
europeos ms signicativos, Euro Stoxx 100 y Euro Stoxx 50 (ndices europeos
referidos, respectivamente, a las 100 y 50 empresas europeas de mayor liquidez),
por poner algunos de los ejemplos ms clebres. La evolucin durante la jornada
de contratacin y el precio medio en el que han quedado estos ndices al cierre de
los mercados son los principales caudales informativos de la informacin burstil
internacional.
Adems, son fuentes de noticias y, a su vez, reas de inters informativo, los
organismos que acogen los mercados de capitales y los que los regulan y supervisan, como pueden ser los propios mercados, las propias Bolsas, y la Comisin
Nacional del Mercado de Valores (CNMV) en el caso espaol (o sus homlogos

110

Noticias econmicas, el poder de la informacin

R. del Ro

en el resto de los pases). Estas instituciones tienen inters por s mismas y por las
decisiones que toman, las normativas que aprueban, las inspecciones o sanciones
que levantan y las informaciones que originan. Por ltimo, son fuentes esenciales
de informacin las empresas que cotizan en Bolsa, verdaderas protagonistas de la
operativa diaria burstil, y principal foco de atencin periodstica para la informacin de empresas y de Bolsa.

6.4.5. La informacin de la UE y de los mercados internacionales


La UE ha estado formando parte de nuestro entorno desde el ao 1986, en el
que Espaa ingres como miembro. La implantacin del euro como nica moneda
ha supuesto un paso de gigante en Unin Econmica y Monetaria (UEM) y en
la actualidad el rea Euro o Eurozona est compuesta por 16 pases miembros
que tienen la moneda nica, formando as la actual UEM-16 o Euro-16. Las
principales fuentes institucionales de informacin de la UE son, indudablemente,
sus instituciones. El sistema institucional de la UE es de difcil clasicacin, ya
que la Unin es algo ms que una organizacin intergubernamental. Posee personalidad propia y amplios poderes, pero no es una federacin de Estados a la que
gobiernos y parlamentos nacionales estn supeditados en ningn mbito esencial.
Sin embargo, legislativamente, las Directivas comunitarias priman sobre las de
los pases miembros, por lo que stos estn obligados a cambiar la normativa que
pueda contravenir dichas Directivas.
Las instituciones bsicas y, por ende, las principales fuentes informativas, que
componen la UE son cinco: el Consejo de la UE, la Comisin, el Parlamento, el
Tribunal de Justicia y el Tribunal de Cuentas. Estas instituciones se complementan con el Comit Econmico y Social y el Comit de las Regiones, que tienen
funciones de carcter consultivo y asisten a las instituciones anteriormente mencionadas. El actual sistema institucional de la UE est articulado en torno a la
cooperacin entre la Comisin Europea que propone y ejecuta, el Consejo
de la UE que decide y el Parlamento Europeo que es objeto de consulta y
decisin legislativa. La UE confa lo esencial del poder legislativo al Consejo.
Las fuentes de informacin econmica internacional son, fundamentalmente,
los grandes organismos e instituciones internacionales que brillan con luz propia
en el panorama econmico y periodstico mundial. Sus informes y sus decisiones son el principal cauce informativo de esta rama del periodismo econmico,
especialmente en su vertiente macroeconmica. La informacin microeconmica
internacional procede de las grandes empresas multinacionales, ya que las noticias que emanan de ellas tienen inters en todos los rincones del mundo, puesto
que sus fbricas, sedes y sucursales estn ubicadas por todo el planeta y tienen
empleados y consumidores dispersos por sus cuatro costados.
La informacin nanciera internacional la generan la gran banca universal, los
consorcios nancieros, las grandes aseguradoras y, sobre todo, los mercados de
capitales. Las grandes bolsas, como la de Nueva York, Londres o Tokio, as como
los organismos institucionales que las supervisan y regulan, proporcionan una
informacin enormemente relevante en las secciones de economa internacional.
http://www.comunicacionsocial.es

111

La especializacin en el periodismo
Los grandes fondos de inversin, cuyas decisiones pueden encumbrar o hacer tambalear a las Bolsas o a las divisas de los pases, estarn siempre en el punto de mira
del periodismo econmico. Adems de los ya citados, otros organismos econmicos y nancieros internacionales que marcan las grandes normas de la economa
internacional son el G-8, el G-20, la Organizacin de Cooperacin y Desarrollo
Econmico (OCDE), la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), el Fondo
Monetario Internacional (FMI) y el Banco Internacional para la Reconstruccin
y el Desarrollo (BIRD), integrado en el Banco Mundial.

6.5. Cmo elaborar las noticias: ejemplos prcticos


Cuando el periodista tiene en sus manos un texto, un informe o cualquier otra
informacin econmica, es conveniente, antes de escribir dicha informacin en
forma de noticia, seguir cuatro pasos fundamentales:
1. Hay que leer bien el texto, despacio y con atencin, a la vez que se van subrayando los datos importantes que contiene, as como las palabras clave de la
informacin que aportan las novedades y las noticias.
2. Cuando ya est subrayado el texto, hay que ordenar esa informacin de forma
sinttica para elaborar un esquema informativo de la noticia que a continuacin se va a escribir. Este esquema debe estar ordenado y enumerado por
orden de importancia de las noticias que contiene el texto que se ha subrayado.
Por tanto, el punto nmero 1 del esquema recoger, brevemente, los datos y
la informacin de la noticia primordial. El apartado nmero 2 reejar los
datos y la informacin de la siguiente noticia en importancia que contiene el
documento, y as sucesivamente. Segn la cantidad de noticias en cadena que
comprenda la informacin, saldr un esquema de la informacin con ms o
menos apartados (tantos como noticias se hayan entresacado). El esquema
puede contener 2, 3, 8, 10 incluso ms epgrafes noticiosos y en ellos hay
que poner los datos, su comparacin y las palabras clave de la noticia, segn
se han subrayado y destacado en el texto original.
3. Con el esquema informativo elaborado, ya es muy sencillo proceder a escribir
la noticia segn los principios que impone el periodismo. Del punto 1 del
esquema se saca el ttulo y del punto 2 (o de los puntos 2 y 3) el antettulo
(causa o consecuencia del ttulo o ampliacin o justicacin del mismo) y el
subttulo (la informacin es otra diferente a la del ttulo, aunque forme parte
del mismo bloque informativo), ya que agrupan las noticias ms importantes.
Despus, estos dos epgrafes que se han seleccionado para titulares, se vuelven
a repetir en el lead o entradilla de la informacin. Asimismo, se seguir ofreciendo en el lead, siempre de manera breve y casi esquemtica, los siguientes
apartados del esquema, segn orden de enumeracin, hasta que quepan en el
espacio que se ha asignado para la entrada.
4. Una vez que ya se ha elaborado lo ms difcil: los titulares de la noticia y su
lead, se procede a redactar el cuerpo de la noticia. Para ello, ya prcticamente
no hay que jarse en el esquema informativo que se ha elaborado (este sirve

112

Noticias econmicas, el poder de la informacin

R. del Ro

para hacer titulares y lead, fundamentalmente), sino que se debe seguir el


orden que ya se ha determinado en la propia noticia y que ha quedado reejado sucintamente en la entradilla. Como en dicha entrada ya estn recogidos
tambin los titulares, en el cuerpo de la informacin slo hay que ir desarrollando todos los mensajes noticiosos que se han reejado en el lead, siguiendo
el mismo orden de importancia que se les ha otorgado en l. En el cuerpo,
por tanto, se ampla la informacin con todos los elementos informativos
que contiene el texto subrayado. Al mismo tiempo, se van aadiendo todos
los datos de los que se disponga y, sin son cifras, se completa su informacin,
a continuacin, con los porcentajes de aumento o disminucin que suponen
sobre los mismos datos del periodo anterior (por ejemplo, La Fundacin
X va a destinar este ao a su obra cultural una inversin de 600 millones
de euros, un 8% ms que el ao pasado). En denitiva, el cuerpo explica
detalladamente los ashes de noticias expuestos en el lead, desarrollando,
comparando y profundizando en la informacin de cada uno.
Como ya hemos sealado, en la informacin econmica, los datos son los protagonistas, por lo que conviene encumbrarlos a los titulares. Si el ndice de Precios al Consumo (IPC), que es el indicador que mide la inacin (el aumento
generalizado de los precios) ha subido durante el mes de septiembre un 0,5%
con respecto al mismo mes del ao anterior, la noticia es que los precios se han
incrementado en un 0,5% (es decir, en cinco dcimas, ni una ms ni una menos).
La noticia es el indicador exacto, no el aproximado. Cambia mucho el titular
si se dice que los precios suben cinco dcimas en septiembre o, lo que es lo
mismo, la inacin sube un 0,5% en septiembre que si se escribe los precios
suben menos de un punto en septiembre o, simplemente, la inacin sube en
septiembre. En los dos primeros titulares se est informando puntualmente y
con precisin de cunto han subido los precios, por lo que el pblico que los
vea estar escrupulosamente informado, mientras que en los dos segundos no se
puede saber cunto han subido dichos precios, por lo que el lector, oyente o televidente no tendr ni idea de cunto poder adquisitivo ha perdido ese mes.
Hay que insistir en que se debe comparar siempre cada dato con su anlogo para
poder as evaluar la importancia de la propia noticia. Como el IPC se publica una
vez al mes, la noticia (por lo tanto, el titular) siempre ser cunto han subido o
bajado (o si se han mantenido constantes) los precios en ese mes, comparndolos
a cmo estaban en dicho mes del ao anterior. Pero tambin hay que confrontarlos con la inacin acumulada desde el mismo mes del ao anterior, para obtener
as la inacin interanual de los doce ltimos meses, por ejemplo, de septiembre de 2009 a septiembre de 2008, y adems, sumar las de los meses que lleva
en curso el ao actual para sacar la acumulada este ao, de enero a septiembre
de 2009, y compararla con la acumulada en los mismos meses del ao anterior.
Todos estos indicadores, por tanto, ofrecen una noticia principal, el dato en s, y
otras informaciones adicionales derivadas que se elevan a la categora de noticias
porque no se conocan con anterioridad. De esta forma se podr obtener una idea
dedigna sobre si la actual subida de precios es relevante o no y analizar la evohttp://www.comunicacionsocial.es

113

La especializacin en el periodismo
lucin de la inacin y la tendencia de la misma. Es decir, a la noticia principal:
los precios suben cinco dcimas en septiembre se puede aadir, en consecuencia,
dos secundarias pero no menos importantes, a modo de ejemplo: los precios
suben cinco dcimas en septiembre, elevando la inacin acumulada a un 1,5%
y situando la tasa interanual en el 2%.
Otra noticia macro de gran relevancia es el cuadro macroeconmico que elabora el Gobierno de Espaa y que aprueba el Consejo de Ministros a nales de
septiembre para que acompae al Anteproyecto de Ley de Presupuestos Generales del Estado (PGE) que tiene que entrar en las Cortes en octubre y estar
aprobados antes de nalizar el ao, ya que la Ley de PGE es la que regular la
ejecucin econmica gubernamental durante el ejercicio siguiente. Los PGE,
tanto en su componente de ingresos scales como de los gastos que van a cubrir
dichos ingresos, se realizan segn las previsiones econmicas del Ejecutivo para
el ao siguiente. Lo ms importante de sus datos es el crecimiento econmico,
es decir, cunto va a crecer o decrecer el PIB o, lo que es lo mismo, cunto se va
a desarrollar o detraer la economa espaola durante el prximo ao, y siempre
comparando los datos, obviamente, con los del cuadro del ao anterior para
poder valorar si aumentan o no. El Gobierno espaol present en octubre de
2008 al Parlamento nacional unos PGE para 2009 basados en una previsiones de
crecimiento econmico del 1%, por lo que el PIB del Estado espaol ascendera
a una cifra de 1.137,1 miles de millones de euros 1,1 billones de euros (esto
es lo que vale la economa espaola, es decir, la suma del valor de todos sus
bienes y servicios), dos dcimas menos de lo que haba previsto crecer el ao
anterior (previsiones, porque el ao 2008 no haba terminado an), que lo hara
en un 1,2%. Este dato es el ms importante porque de l se derivan las causas y
las consecuencias del comportamiento de la economa. En conclusin, el dato de
crecimiento es la noticia en s, y por ello el titular sera: La economa espaola
crecer un 1,2% en 2009, segn el Gobierno o El PIB crecer... y el resto son
derivados de la misma.
Cules son las causas? Por qu se incrementar la economa en este porcentaje?
Para que la economa crezca, es decir, para que el PIB aumente, tiene que crecer
la demanda y lo puede hacer de dos maneras: interna y externa. La interna es la
demanda que se consume dentro del pas y en el cuadro estn los datos de sus dos
grades captulos: el consumo privado, bien sea de las familias o de las Administraciones Pblicas, y la inversin, que equivaldra al consumo de las empresas. Se
llama inversin porque este consumo revierte nuevamente en la economa: bienes
de equipo y otros (compras de maquinaria para la produccin econmica), y
construccin. Pero hay una parte de la demanda interna que no adquiere productos o servicios generados en Espaa sino en otros pases y que se importan para su
consumo. Sin embargo, tambin estos pases consumen productos espaoles, que
se exportan para su demanda. La diferencia entre las importaciones y las exportaciones es la demanda externa, el sector exterior. Si la balanza es favorable, es decir,
las exportaciones suman mas valor que las importaciones, la aportacin del sector
exterior al PIB espaol sera positiva y aumentara su crecimiento. Si fuera al revs,
le restara crecimiento al PIB espaol de la demanda externa.

114

Noticias econmicas, el poder de la informacin

R. del Ro

Y qu consecuencias tendra este crecimiento? La principal sera el aumento


del empleo (si crece la economa crece el empleo porque se necesitan ms trabajadores para producir ms bienes y servicios para que la economa aumente)
y, adems, aumentara la recaudacin scal, tanto de los impuestos directos
(IRPF y Sociedades) como de los indirectos (IVA, por aumento del consumo,
e Impuestos Especiales), por lo que el Estado tiene ms dinero para gastar en
infraestructuras, sanidad, educacin, etc. y puede hacer unos PGE ms expansivos en gasto y bienestar social. El problema es que se necesita crecer por encima
del 2% para generar empleo por lo que las previsiones eran de una cada del
mismo de -0,5%, lo que elevara la tasa del paro en un punto y dos dcimas (del
11,3% prevista para 2008 al 12,5% vaticinada para 2009). La triste realidad es
que la crisis econmica ha forzado al Gobierno espaol a revisar a la baja dichas
previsiones, pronosticando unos meses ms tarde una cada del PIB de ese ao
hasta el -3,6% que, sumado al crecimiento del 1,2% del ao 2008, supone una
recesin o decrecimiento del 4,8%, por lo que las causas (no hay consumo) y
las consecuencias (muchsimo desempleo) varan sensiblemente (una economa
se encuentra en expansin si crece su Producto Interior Bruto y se halla en recesin cuando disminuye el PIB durante dos trimestres consecutivos de un ao).
El titular, ahora, sera: La economa espaola caer el 4,8% este ao, segn el
Gobierno.
Con estas previsiones se elaboraran los Presupuestos Generales del Estado y
hay que tener en cuenta que los elementos informativos a considerar en los PGE
son: si hay dcit, equilibrio o supervit presupuestario, cunto van a aumentar
el total de los ingresos y qu impuestos van a incrementar ms su recaudacin, as
como cunto van a aumentar o disminuir los gastos y qu partidas presupuestarias se llevan la mejor parte. Es muy importante jarse en el incremento que van a
tener los gastos sociales (sanidad, educacin, trabajo) y las inversiones pblicas,
(porque mejorara la obra pblica en carreteras, ferrocarriles, comunicaciones)
as como los referentes a las Nuevas Tecnologas y la Investigacin, Desarrollo e
innovacin (I+D+i). Porque estos gastos socio-econmicos redundan en la calidad de vida de los ciudadanos y, por tanto, son los que obtienen mayor inters
informativo. Asimismo, tambin tiene un especial inters periodstico saber qu
partidas presupuestarias absorben la mayor parte del presupuesto (deuda pblica,
entes territoriales y sanidad).
En la informacin microeconmica una noticia importante es, por ejemplo, la
fusin de dos empresas y sus claves informativas seran: qu parte del mercado
absorbe la nueva empresa resultante (para garantizar la libre competencia), cules
son los trminos de fusin, en cunto se valora una y otra empresa para hacer
el canje de acciones, qu van a ganar los accionistas con la alianza (y los de qu
empresa de las fusionadas saldrn, a su vez, ganando), cmo ha valorado la Bolsa
la boda (qu acciones de las dos han subido o bajado ante la noticia), cmo
afecta la unin a los empleados de ambas empresas y cmo afecta a los clientes,
qu ejecutivos van a mandar en la nueva empresa resultante y quin gana poder
con la asociacin, as como qu estrategia y proyectos tiene la nueva empresa
fusionada, entre otras cuestiones.
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115

La especializacin en el periodismo
Por su parte, la informacin econmico-nanciera ms bsica es la derivada
del seguimiento de los resultados de las compaas y entidades nancieras, especialmente si cotizan en Bolsa, porque esta informacin es capital para un gran
abanico de gente: para sus empleados, para sus clientes, para sus suministradores, sus distribuidores y, sobre todo, para sus accionistas porque, en funcin de
sus datos econmicos, pueden decidir comprar acciones o venderlas, lo que en
el primer caso producira una subida del precio de sus ttulos (y por tanto un
aumento del valor de la compaa) y, en el segundo caso, el efecto contrario. Por
ello, la noticia estrella son los resultados (benecios o prdidas) de la institucin,
es decir, la Cuenta de Resultados de una entidad nanciera y el titular ser el
benecio. Dentro de los benecios que se reejan en la cuenta, siempre hay que
poner el ltimo, el benecio atribuido, porque es el real, una vez descontados
los impuestos sobre Sociedades que pagan las empresas a Hacienda y la parte del
benecio que les corresponde a sus accionistas minoritarios y que, por tanto, no
pertenece a la empresa.
Si el titular es el benecio (o la prdida) que ha obtenido, habr que dar la
cifra y el porcentaje de crecimiento o disminucin que supone respecto al mismo
perodo del ao anterior porque es la nica manera de saber si esa entidad ha
ganado bastante ms, poco ms, mucho ms o ha ganado menos. Por ejemplo,
El BBVA gana 260.546 millones de pesetas, un 26,8% ms, a septiembre de este
ao o El BBVA gana un 26,8% ms, a septiembre de este ao. En el titular, si
no cabe cifra y porcentaje, es ms claro para el gran pblico utilizar el porcentaje
de aumento y poner la cifra en el antettulo o en la primera lnea de la entrada.
El antettulo sern las causas o las consecuencias de ese benecio. Causas: gracias a sus mrgenes (benecios) nanciero o de intermediacin (diferencia entre
ingresos y gastos nancieros ms dividendos cobrados), ordinario (al margen
nanciero se suma lo ingresado por las comisiones y por las operaciones nancieras as como los resultados por puesta en equivalen aumento de valor de su
cartera de valores), y de explotacin (a la cifra que tenamos de margen ordinario,
se restan los gastos de explotacin mantenimiento, personal, administrativos,
etc. y las amortizaciones (una reserva de dinero que se cuenta como gasto pero
que no se gasta por lo que, sumada al benecio neto, nos da la liquidez o cash-ow
de la empresa). Las cantidades en moneda extranjera se deben convertir a euros;
primero hay que poner la cifra en moneda extranjera y luego, entre parntesis, su
equivalencia.
Una informacin clsica de poltica monetaria sera, por ejemplo, la bajada o
subida del precio ocial del dinero que marca el Banco Central Europeo, puesto
que es noticia de inters para todos los espaoles ya que en base a ese precio, ms
un punto y medio o dos puntos de comisin bancaria para sufragar sus gastos, se
establecern los tipos de inters que los ciudadanos pagarn por sus crditos as
como la remuneracin que tendrn si depositan su dinero en el banco (siempre
por debajo del precio ocial del dinero). La subasta del BCE que marca el precio
del dinero es la semanal correspondiente a las operaciones principales de nanciacin. Por ello, cada semana emite un comunicado sealando que ha decidido
mantener los tipos como estaban o, por el contrario, anuncia subidas o reduccio-

116

Noticias econmicas, el poder de la informacin

R. del Ro

nes de los mismos. Por ejemplo, si baja cinco dcimas el tipo de inters, un titular
sera: El BCE baja medio punto el precio del dinero, hasta el 1,5%.
Las noticias de Bolsa tienen una gran audiencia, especialmente las que se reeren a si sta ha subido o bajado y, dentro de esta informacin, los extremos: las
empresas cuyas acciones ms han subido de precio y las que ms han bajado. Pero,
adems, la Bolsa genera un sin n de noticias, como las ampliaciones de capital
de las empresas cotizadas, los cambios en sus cpulas directivas, los benecios
que generan los datos se publican trimestralmente, por lo que cuatro veces
al ao son noticia, as como las operaciones y actividades que forjen y que
puedan afectar al precio de sus acciones en los mercados de valores. Cualquier
hecho relevante que pretenda hacer una empresa cotizada y que pueda afectar al
valor de sus acciones debe ser comunicado, antes de llevarlo a cabo, a la CNMV,
quien, a su vez, lo har pblico. Pero los titulares ms frecuentes los generan sus
ndices, por ejemplo: El Ibex 35 cae un 2,35% o La Bolsa de Madrid sube un
leve 0,15%.
Para estimar si una noticia econmica internacional tiene mayor o menos inters
para los medios de comunicacin espaoles habr que valorar el grado de inuencia y las consecuencias que pueda tener para Espaa. Dentro de las noticias internacionales, y al margen de las que inuyen directamente en Espaa, tienen mayor
inters las que afectan al conjunto de la UE, por ser su entorno ms prximo y
despus las de EEUU, por ser el lder econmico mundial del que dependen en
gran medida el resto de las economas. A ellas les siguen en importancia las que
ocurran individualmente en los pases que integran la UE y, a continuacin, las
que acontezcan en los pases que estn prximos a integrarse en ella. Adems, el
rea hispanoamericana, por razones culturales obvias y porque sus economas
contienen mucha inversin espaola, tiene un inters extraordinario.
En un segundo bloque de atencin informativa se encuentran las noticias de
Japn como potencia, o de China e India como grandes potencias en desarrollo,
as como las de los pases emergentes asiticos (por desgracia, el continente africano no genera prcticamente noticias econmicas).

Tareas
1. Noticias macroeconmicas
Las previsiones econmicas del Gobierno espaol, reejadas en el cuadro
macroeconmico y los Presupuestos Generales del Estado para 2009 sintetizados en
el cuadro de ingresos no nancieros (ingresos scales) y gastos no nancieros, son
las noticias macro ms importantes del periodismo econmico. El Gobierno espaol hizo, en septiembre de 2008, unas previsiones econmicas para el ao siguiente
en las que prevea un crecimiento del 1,2% del Producto Interior Bruto (PIB). El
titular de la noticia sera el crecimiento esperado, y antettulo y lead sus causas: qu
parte por demanda interna (consumo e inversin) y qu parte por demanda externa
o sector exterior (diferencia entre importaciones y exportaciones); y sus consecuencias: creacin de empleo que conlleva ese crecimiento. Tras las revisiones posteriores
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117

La especializacin en el periodismo
del cuadro, el titular ya no sera de crecimiento sino de cada del PIB: La economa
espaola caer el 4,8% este ao, segn el Gobierno (resultado de la recesin del
3,6% prevista ms el crecimiento del 1,2% del ao anterior).
Con las explicaciones prcticas recogidas en el captulo hay que elaborar la
noticia de las previsiones econmicas recogidas en el siguiente cuadro macro,
teniendo en cuenta este orden de noticias y siempre comparando los datos con
las cifras del ao anterior.
Esquema informativo de la noticia. Fuente: el Gobierno. Fecha: Previsiones para
2009.
1. Crecimiento/decrecimiento econmico: el Producto Interior Bruto (PIB)
decrecer un 3,6% en 2009, por lo que la economa caer un 4,8%, con
respecto a 2008.
2. Causas del decrecimiento econmico:
2.a. Demanda interna: -6% (-4,1% consumo privado) y cada de la inversin
(-14,1% la formacin bruta de capital jo).
2.b. El sector exterior aporta 2,4 puntos al crecimiento del PIB por menor cada
de las exportaciones que de las importaciones (-20,5% y -16,2%, respectivamente).
3. Consecuencias del decrecimiento econmico:
El empleo caer un 5,9% y la tasa de paro aumentar 6,3 puntos hasta llegar
al 17,9%
Previsiones Macroeconmicas del Gobierno espaol para 2009
Ao
2008
Variacin real en %

Ao 2009

Ao 2010

Revisin
(Junio-09)

Revisin
(Enero-09)

Previsin
Inicial
(Sepbre-08)

Revisin
(Junio-09)

Revisin
(Enero
09)

PIB

1,2

-3,6

-1,6

1,0

-0,3

1,2

Consumo nal
privado

0,1

-4,1

-1,5

0,4

-0,4

0,7

Consumo nal
AAPP

5,3

2,9

2,1

3,8

1,8

1,5

-2,8

-14,1

-9,3

-1,5

-4,5

-1,2

0,1

-6,0

-3,2

0,5

-1,0

0,4

0,7

-16,2

0,3

4,0

2,1

3,6

Importacin de
bienes y servicios

-2,5

-20,5

-4,6

1,9

-0,6

0,4

Sector exterior (*)

1,1

2,4

1,6

0,4

0,7

0,9

Empleo (**)

-0,6

-5,9

-3,6

-0,5

-1,7

0,2

Tasa de paro

11,3

17,9

15,9

12,5

18,9

15,7

Formacin Bruta
de Capital Fijo
Demanda nacional
(*)
Exportacin de
bienes y servicios

(* ) Contribucin al crecimiento en puntos porcentuales


(**) Equivalente tiempo completo

118

Noticias econmicas, el poder de la informacin

R. del Ro

Con estas previsiones, el Ejecutivo sabe cunto va a recaudar por va impositiva


y, en consecuencia, cunto dinero tendr para gastar. Por ello, despus elaborar el
cuadro macroeconmico, hay que elaborar el cuadro de ingresos scales ingresos no nancieros de los Presupuestos. Una vez que se tienen las previsiones de
ingresos, ya se pueden distribuir en los gastos presupuestarios. Si ambas partidas,
ingresos y gastos, estn equilibradas, los presupuestos tendrn dcit cero; si hay
ms gastos, los presupuestos sern decitarios; y si hay mas ingresos que gastos,
los presupuestos tendrn supervit.
A continuacin se analizarn los ingresos y gastos de los PGE-2009 (aprobados
por Las Cortes en diciembre de 2008). Hay que tener en cuenta que los elementos informativos a considerar en los PGE son: si hay dcit, equilibrio o supervit
presupuestario, cunto van a aumentar o disminuir el total de los ingresos con
respecto al ao anterior y qu impuestos van a incrementar ms su recaudacin
as como cunto van a aumentar o disminuir los gastos y qu partidas presupuestarias se llevan la mayor parte del gasto. Es muy importante jarse en el
incremento que van a tener los gastos sociales (sanidad, educacin, trabajo y las
inversiones en infraestructuras pblicas y en industria, ciencia y tecnologa), por
los impulsos que puedan aportar a la tecnologa y a la investigacin, el desarrollo
y la innovacin (I+D+i). Estos gastos socio-econmicos redundan en el bienestar
social, en la calidad de vida de los ciudadanos y, por tanto, son los que obtienen
mayor inters informativo. Asimismo, tambin tiene especial relevancia saber qu
partidas presupuestarias absorben la mayor parte del presupuesto (deuda pblica,
entes territoriales).
Una vez que ya est organizada la informacin macro, hay que proceder a
ordenar la noticia de los ingresos y gastos presupuestarios, nuevamente con un
esquema informativo para que sirva de base para su redaccin posterior. Este
esquema es la continuacin del esquema del cuadro macroeconmico (por eso se
sigue la correlacin de la enumeracin) ya que de lo que se trata, nalmente, es
de unir ambos para hacer la noticia completa.
Esquema Informativo PGE-2009. Fuente: el Gobierno. Fecha: 2009.
4. Supervit: Los PGE-09, arrojan un supervit presupuestario de 44.783 millones de euros, un 9% menos que el ao anterior, que fue de 48.163 millones,
con una cifra total de ingresos de 202.387 millones de euros, un 0,8% ms
que en 2008, frente a 157.604 millones de gastos, un 3,3% ms que en el
ejercicio anterior.
5. Gastos socioeconmicos y si se incrementa o baja su gasto (educacin, trabajo,
sanidad, industria, ciencia, tecnologa, fomento) o de inters general, como
defensa, interior o justicia.
6. Adems de los anteriores, qu ministerios o departamentos son los ms beneciados (los que ms suben) y los ms perjudicados (los que ms bajan sus
presupuestos).
7. Hay cuatro partidas que absorben ms del 60% del gasto presupuestario:
entes territoriales, clases pasivas, deuda pblica y aportacin a la UE.
9. Los ingresos no nancieros del Estado se incrementarn en 1.693 millones
de euros (de 200.694 millones de recaudacin en 2008 a 202.387 previstos
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119

La especializacin en el periodismo
Ingresos no nancieros totales y del Estado 2008-2009
millones de euros

Captulos

Presupuesto
Inicial
2008
(1)

Avance liquidacin
2008

Presupuesto inicial
2008

Estado
(2)

Total(*)
(3)

Estado
(4)

Total(*)
(5)

(%)
(%)
(%)
2008 (T) 2009(E) 2009(T)
(*)(**)
(7)=
(8)=
(6)
(4)/(2)
(5)/(3)

Impuesto sobre la Renta de la


Personas Fsicas

43.260

44.645

72.573

43.167

77.444

-0,1

-3,3

Impuesto sobre Sociedades

44.420

35.445

35.445

30.085

35.085

-20,9

-15,1

-15,1

Impuesto sobre la Renta de no


Residentes

2.001

2.394

2.394

2.675

2.675

-1,4

11,7

11,7

Cuota de Derechos Pasivos

987

1.037

1.037

1.058

1.058

4,7

2,0

2,0

Otros

85

103

56

-9,6

-45,6

-45,6

77.041 111.318

-7,8

-7,9

-0,2
4,8

103

56

I. Impuestos directos

90.753

83.624

111.552

Impuesto sobre el Valor


Aadido

38.205

27.791

50.884

35.531

53.323

-8,9

27,9

Impuestos Especiales

11.661

11.458

19.812

11.253

6,7

20.461

0,1

-1,8

3,3

Alcohol y bebidas derivadas

644

558

943

609

953

0,9

9,1

1,1

Cerveza

179

167

288

171

292

0,7

2,4

1,4

Productos intermedios

14

12

21

13

21

0,0

8,3

0,0

Hidrocarburos

6.657

6.034

10.230

6.271

10.486

-4,5

3,9

2,5

Labores del tabaco

4.154

4.679

7.169

4.226

7.452

6,0

-9,7

3,9

Determinados medios de
transportes

Electricidad

13

1.161

-37

1.257

9,0

8,3

Otros

3.497

3.174

3.174

3.418

3.418

-1,6

7,7

7,7

II. Impuestos indirectos

53.363

42.423

73.870

50.202

77.202

-6,3

18,3

4,5

I a II. INGRESOS
IMPOSITIVOS

144.116

126.047 185.422

127.243 188.520

-7,2

0,9

1,7

-9,7

-9,7

-18,3

-18,3

III. Tasas y otros ingresos

2.779

4.131

4.131

3.732

3.732

23,7

IV. Transferencias corrientes

6.013

7.106

7.106

5.807

5.807

5,6

V. Ingresos patrimoniales

3.293

2.991

2.991

3.181

3.181

3,3

VI. Enajenacin de inversiones


reales

125

88

88

VII. Transferencias de capital

2.431

956

956

III a VII. RESTO DE INGRESOS

14.641

15.272

TOTAL INGRESOS NO
FINANCIEROS

158.757

141.319 200.694

15.272

119

6,4

6,4

119

-53,7

35,2

35,2

1.028

1.028

-18,3

7,5

7,5

13.867

13.867

6,6

-9,2

-9,2

-6,3

-0,1

0,8

141.110 202.387

(*) Antes de descontar las participaciones de las administraciones territoriales en IRPF, IVA e
impuestos especiales.
(**) Avance de liquidacin total de 2008/ Recaudacin total realizada en 2007.

120

Noticias econmicas, el poder de la informacin

R. del Ro

Presupuesto de gastos no nancieros del Estado. Distribucin por secciones


millones de euros
Secciones

Presupuesto inicial
2008 (a)
%
(1)

Presupuesto inicial
2009
%
(2)

01. Casa de S.M. el Rey

8,66

0,0

8,90

0,0

2,7

02. Cortes Generales

232,49

0,2

237,06

0,2

2,0

(%)
(2) / (1)

03. Tribunal de Cuentas

57,03

0,0

60,00

0,0

5,2

04. Tribunal Constitucional

26,22

0,0

27,52

0,0

4,9

05. Consejo de Estado

11,74

0,0

12,15

0,0

3,5

06. Deuda Pblica

16.609,00

10,8

3,0

10,9

17.100,00

07. Clases Pasivas

9.285,98

6,1

10.082,41

6,4

8,6

08. Consejo General del Poder Judicial

72,66

0,0

76,84

0,0

5,8

12. M de Asuntos Exteriores y de Cooperacin

1.742,07

1,1

1.739,41

1,1

-0,2

13. M. de Justicia

1.522,20

1,0

1.618,32

1,0

6,3

14. M de Defensa

8.491,31

5,6

8.237,93

5,2

-3,0

15. M de Economa y Hacienda

2.974,62

2,0

2.966,01

1,9

-0,3

16. M de Interior

7.798,85

5,1

7.964,16

5,1

2,1

17. M de Fomento

7.899,91

5,2

8.104,55

5,1

2,6

18. M de Educacin, PolticaSocial y Deporte

3.597,92

2,4

3.819,18

2,4

6,1

19. M de Trabajo e Inmigracin


19. M de Trabajo e Inmigracin(*)

6.487,51
6.487,51

4,3
4,3

8.804,13
6.804,13

5,6
4,3

35,7
4,9

20. M de Industria, Turismo y Comercio

2.069,99

1,4

2.596,71

1,6

25,4

21. M de Ciencia e Innovacin**

3.603,11

2,4

3.420,27

2,2

-5,1

22. M de Administraciones Pblicas

652,56

0,4

677,38

0,4

3,8

23. M de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino

4.194,89

2,8

4.144,69

2,6

-1,2

24. M de Cultura

837,20

0,5

814,55

0,5

-2,7

25. M de la Presidencia

285,57

0,2

274,89

0,2

-3,7

26. M de Sanidad y Consumo

739,63

0,5

705,96

0,4

-4,6

27. M de Vivienda

1.358,29

0,9

1.586,93

1,0

16,8

28. M de Igualdad

66,30

0,0

80,96

0,1

22,1

31. Gastos de Diversos Ministerios

2.231,53

1,5

2.538,88

1,6

13,8

32. Entes Territoriales

52.861,57

34,7

53.035,61

33,7

0,3

33. Fondos de Compensacin Interterritorial

1.337,98

0,9

1.353,77

0,9

1,2

34. Relaciones Financieras con la UE

12.423,10

8,1

12.363,02

7,8

-0,5

35. Fondo de contingencia

3.051,21

2,0

3.152,09

2,0

3,3

TOTAL PRESUPUESTO

152.531,10 100,0

157.604,27 100,0

3,3

(a) Presupuesto homogeneizado, teniendo en cuenta el crdito extraordinario para inmigracin (RDL 1/2008) y la reorganizacin administrativa.
* Sin incluir aportacin al Servicio Pblico de Empleo Estatal.
** Computando los activos nancieros, el presupuesto del ministerio aumenta un 2,6 por
ciento..
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121

La especializacin en el periodismo
en 2009) gracias al leve aumento de los impuestos indirectos en 3.332 millones (77.202 millones en 2008 frente a 73.870 en 2009), especialmente del
IVA, ya que los directos se reducen en 234 millones (111.552 millones de
recaudacin en 2008, que bajan a 111.318 millones previstos en 2009) pues
se prev menor recaudacin por impuesto sobre sociedades aunque un ligero
incremento en el IRPF.
La fuente (el Gobierno) y la fecha (ao 2009) tienen que recogerse en los titulares (ttulo o antettulo) o en la entradilla. En el lead hay que reejar, como
mnimo, los puntos 1 al 6, inclusive (se repiten los de los titulares), con datos
y porcentaje de aumento. En el cuerpo de la noticia se repiten los puntos del
lead (del 1 al 6), completando la informacin y comparando los datos con los
del ao anterior (ao 2008) y se contina desarrollando los siguientes puntos,
con datos y comparaciones con respecto al ejercicio anterior, por el orden del
esquema informativo.
2. Noticias macroeconmicas.
Una noticia relevante en la informacin microeconmica es, por ejemplo, la
fusin de dos empresas y en qu condiciones se produce dicha unin. Siguiendo
los criterios explicados en el captulo: quin compra a quien, cunto est valorada
cada empresa en la operacin, quin mandar, qu repercusiones tendr para
accionistas, clientes, empleados, etc., habra que elaborar la noticia de la fusin
(por absorcin) de Gas Natural y Unin Fenosa emitida en este comunicado de
prensa:
Gas Natural y Unin Fenosa iniciaron hoy su proceso de fusin (23-04-2009)
El Consejo de Administracin de Unin Fenosa y los administradores de Unin
Fenosa Generacin suscribieron hoy el proyecto de fusin por absorcin por parte
de su principal accionista, Gas Natural, cuyo Consejo de Administracin abordar tambin esta cuestin en su sesin prevista para maana, da 24 de abril. El
mximo rgano de Unin Fenosa, reunido esta maana en Madrid, aprob tambin el nombramiento de Rafael Villaseca como consejero delegado de la sociedad,
en sustitucin de Honorato Lpez Isla, quien mantendr su cargo de vicepresidente y miembro de la Comisin Ejecutiva. El nombramiento de Rafael Villaseca
fue propuesto al Consejo de Administracin con el n de facilitar la integracin de
ambas compaas.
Fusin por absorcin
La fusin por absorcin de Unin Fenosa y Unin Fenosa Generacin por parte
de Gas Natural conllevar la extincin, mediante disolucin sin liquidacin, de
las sociedades absorbidas, y la transmisin en bloque de todo su patrimonio a Gas
Natural, que adquirir por sucesin universal todos los derechos y obligaciones
de las mismas. La ecuacin de canje propuesta en el proyecto de fusin aprobado
hoy por el Consejo de Administracin de Unin Fenosa es de tres acciones de Gas
Natural por cada cinco acciones de Unin Fenosa.
Nombramiento de seis nuevos consejeros
En la sesin de hoy, el Consejo de Administracin de Unin Fenosa aprob tambin
el nombramiento de seis nuevos consejeros dominicales, previo informe favorable

122

Noticias econmicas, el poder de la informacin

R. del Ro

de la Comisin de Nombramientos y Retribuciones y a propuesta de Gas Natural.


De esta forma, una vez liquidada la OPA, Gas Natural completa su representacin
en el Consejo de Unin Fenosa, en la que la gasista alcanzar una participacin
del 95,22% tras la liquidacin de todos los instrumentos nancieros y acuerdos de
compra-venta suscritos.
Los consejeros que se incorporaron hoy en representacin de Gas Natural son:
Enrique Alcntara-Garca Irazoqui, Enrique Locutura Ruprez, Emiliano Lpez
Achurra, Narcs Serra i Serra, Miguel Valls Maseda, Jaime Vega de Seoane Azpilicueta. Todos ellos pertenecen actualmente al Consejo de Administracin de Gas
Natural y sustituyen a los consejeros externos: Jos Luis Mndez, Vicente Sala, Luis
Esteban Marcos, Julio Fernndez Gayoso y Mara Victoria Vzquez Sacristn y a
Jos Mara Arias Mosquera. Este ltimo era hasta el momento el vicepresidente
segundo, y consejero dominical del Banco Pastor. Estos seis consejeros, junto a los
nueve que ya se haban incorporado en anteriores sesiones del Consejo de Administracin en representacin de Gas Natural, ms los que van a continuar (Honorato Lpez Isla, Elas Velasco, Ernesto Mata, Jos Antonio Olavarrieta y Fernando
Fernndez-Tapias) completan el mximo rgano de Gobierno de Unin Fenosa
tras la compra de la elctrica por la gasista.
Creacin de un grupo de dimensin global
La integracin de Gas Natural y Unin Fenosa, a travs de una fusin por absorcin de la segunda por la primera, permitir crear la primera compaa integrada de
gas y electricidad de Espaa y una de las diez primeras utilities europeas, con presencia en 23 pases de los cinco continentes. Hoy, las dos compaas juntas cuentan
con 20,2 millones de clientes de los que 8,9 millones corresponden a Espaa y
11,3 a otros pases y con una potencia instalada de generacin de cerca de 17.000
MW, de los que 5.200 corresponden a ciclos combinados en Espaa y 4.074 MW
a ciclos combinados en el exterior. Adems, la compaa que surgir tras la fusin
se convertir en uno de los principales operadores de gas natural licuado de las
cuencas mediterrnea y atlntica.
El resultado bruto de explotacin (EBITDA) de Gas Natural y Unin Fenosa juntas
asciende a 4.844 millones de euros, con datos a cierre de 2008.

3. Noticias econmico-nancieras.
La informacin econmico-nanciera ms importante es el resultado (benecio
o prdida) de la institucin. En el siguiente ejemplo se reeja la Cuenta de Resultados correspondiente al ao 2008 del banco BBVA. El esquema informativo por
orden de importancia de la noticia sera: qu resultado ha obtenido y si es mayor
o menor que el del ejercicio anterior, para poder cuanticar y valorar el mismo
(siempre el ltimo dato del benecio, el atribuido al grupo, que es el real): 5.020
millones de euros, un 18,1% menos que el obtenido el ejercicio anterior (de
2007). Esta es la noticia ms relevante y, por tanto, el titular. Luego habra que
buscar las causas del benecio y sus consecuencias (reparto de dividendo a sus
accionistas, si la entidad lo dijera en la presentacin de la cuenta). La entidad ha
ganado en su margen o benecio de intermediacin (diferencia entre intereses
pagados y cobrados), que aumenta un 21,7%, as como en su margen bsico (que
incluye el margen de intermediacin ms los benecios por cobro de comisiones
netas, resultados por puesta en equivalencia del valor de su cartera de valores y por
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123

La especializacin en el periodismo
su actividad aseguradora), que se incrementa un 14,6%, y en el ordinario (a los
anteriores se suman los resultados de operaciones nancieras) que crece un 9,5%.
A todo ello se restan los gastos de personal y administracin, las amortizaciones y
otras cargas de explotacin del negocio y se llega al margen de explotacin, que
tambin sube un 7%. Despus se restan las provisiones, dotaciones y partidas destinadas a saneamiento e impagados (que reejan la morosidad de la entidad: noticia de gran inters periodstico) y se llega al benecio bruto que, una vez deducidos
los impuestos, se convierte en neto y, tras descontar la parte que le corresponde a
los accionistas minoritarios, se queda como ltimo y denitivo benecio, que es el
atribuido al grupo BBVA y, por tanto, el dato titular de la noticia.
Con estas explicaciones hay que hacer la siguiente noticia sobre la Cuenta de
Resultados del BBVA, aportando el porcentaje de crecimiento o decrecimiento
a las cifras.
BBVA: Cuenta de Resultados consolidada (millones de euros)
Margen de intermediacin

31-12-08

31-12-07

Variacin (%)

11.891

9.769

21,7

Margen bsico

17.721

15.463

14,6

Margen ordinario

19. 853

18.133

9,5

Margen de explotacin

11.279

10.544

7,0

Benecio antes de impuestos

6.926

8.495

-18,5

Benecio atribuido al Grupo

5.020

6.126

-18,1

4. Noticias de poltica monetaria.


El Banco Central Europeo (BCE) marca el precio ocial del dinero en la
subasta semanal correspondiente a las operaciones principales de nanciacin,
donde establece el tipo de inters que cobra a las instituciones nancieras por
prestarle dinero y, a su vez, establece el tipo de inters que les aplica por darles
un prstamo marginal, fuera de la subasta, y que l les paga si, por el contrario,
depositan stas dinero en el BCE. De las tres noticias que recoge el comunicado
del banco emisor europeo, la de mayor inters para el pblico es si sube o baja
el tipo de inters; es decir, el precio ocial del dinero que pone a las operaciones
principales de nanciacin. En este escueto comunicado anuncia una bajada de
tipos de inters de 2,5 dcimas o un cuarto de punto, o 25 puntos bsicos
para el precio ocial del dinero.
Nota de prensa del BCE (7-05-2009):
Decisiones de poltica monetaria: En su reunin de hoy, el Consejo de Gobierno
del BCE ha adoptado las siguientes decisiones de poltica monetaria:
1. El tipo de inters aplicable a las operaciones principales de nanciacin del Eurosistema se reducir en 25 puntos bsicos hasta situarse en el 1,00%, a partir de la
operacin que se liquidar el 13 de mayo de 2009.

124

Noticias econmicas, el poder de la informacin

R. del Ro

2. El tipo de inters aplicable a la facilidad marginal de crdito se reducir en 50


puntos bsicos hasta situarse en el 1,75%, con efectos a partir del 13 de mayo
de 2009.
3. El tipo de inters aplicable a la facilidad de depsito se mantendr sin cambios
en el 0,25%.

Este ejercicio consiste en elaborar el ttulo y el lead de la noticia.


5. Noticias de Bolsa y mercados de capitales.
El presidente de la Bolsa de Madrid hace un balance anual en diciembre del
comportamiento burstil cuya informacin, referida al ejercicio de 2008 (hasta
noviembre), se recoge en el siguiente declogo informativo (fuente: presidente,
Antonio Zoido. Fecha: 16 diciembre de 2008):
Bolsa de Madrid ao 2008. Declogo de noticias del ejercicio:
1. 2008 pasar a la historia de las Bolsas de todo el mundo como el ao ms difcil desde el crash del 29. El comportamiento de los mercados ha estado marcado
por la crisis del sector nanciero y el drstico empeoramiento de las expectativas
de la economa real. Es la primera gran crisis sistmica y global.
2. Las bolsas mundiales han perdido 30 billones de dlares de capitalizacin, ms
que el PIB de EEUU y Europa juntos, desde octubre de 2007. En Espaa la prdida ha sido de 338.000 millones de euros, equivalente a un 32% del PIB.
3. La crisis ha reforzado el papel ejemplar de la Bolsa en la economa y en el sistema
nanciero. Frente a la falta de liquidez generalizada, las Bolsas han sido, junto a los
Bancos Centrales, casi los nicos proveedores de liquidez de los mercados.
4. Ms y mejor mercado, enseanza de la crisis: una simplicacin de muchos instrumentos nancieros y que sean tratados en mercados organizados sera una gran aportacin de la crisis en benecio de la transparencia, conanza y abilidad del sistema.
5. Los ndices burstiles mundiales han reejado durante el ejercicio el entorno
negativo, dejndose, hasta el 12 de diciembre, el DJ EURO STOXX 50 un 45%,
el NIKKEI un 46%, el DAX un 42%, el CAC 40 un 43%, el MIBTEL un 49%
y el S&P500 cerca de un 40%. El IBEX 35 cede un 41%, el peor resultado anual
de su historia.
6. Todos los sectores que componen el S&P500 han cado por primera vez en
la historia ms de dos dgitos. Una cada superior al 40% del S&P500 slo se ha
registrado dos veces en la historia: en 1931 con la Gran Depresin y en 1974 por
la crisis del petrleo.
7. La volatilidad ha alcanzado niveles histricos. De las 12.000 sesiones que ha
abierto la Bolsa espaola en los ltimos 50 aos, 9 de las correspondientes a 2008
guran entre las 20 de mayor variacin diaria de las cotizaciones, superior al 6%.
8. El PER, un ratio clsico de valoracin de empresas, ha alcanzado a nales de
noviembre su nivel ms bajo en tres dcadas, 7 veces. La rentabilidad por dividendo
de las empresas del IBEX 35 se sita en el 6,7%, su mximo nivel en los ltimos
veinte aos.
9. Hasta el cierre del tercer trimestre los benecios de las compaas cotizadas
en Bolsa se reducen slo un 4,5% sobre el mismo perodo de 2007. Los dividendos distribuidos por las empresas cotizadas hasta noviembre han alcanzado 26.825
millones de euros, un 15,7% ms que en el mismo perodo del ao anterior.
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125

La especializacin en el periodismo
10. La Bolsa espaola ha negociado fuertes volmenes a travs de sus diferentes plataformas en un amplio conjunto de productos. Hasta noviembre, ms de 3 billones
de euros en renta variable y renta ja, un 10% ms que en el mismo perodo de
2007, y ms de 74 millones de contratos de derivados, un 72% ms que en los once
primeros meses de 2007.
(PER: Ratio precio/ganancia. Es la relacin existente entre el valor de mercado de las
acciones, o capitalizacin burstil de una empresa, dividido por el benecio de la misma
despus de impuestos)

El orden de importancia de las noticias siempre tiene que ser las que afectan al
mayor nmero de gente o inversores; en este caso, las prdidas de la Bolsa. Por
ello, las principales noticias, para titulares y lead seran las siguientes: El IBEX
35 cae un 41%, el peor resultado anual de su historia (punto 5); La Bolsa espaola ha perdido 338.000 millones de euros, un 32% del PIB, y las mundiales, 30
billones de dlares de capitalizacin (punto 2); El PER, en su nivel ms bajo
en tres dcadas (punto 8); Los dividendos aumentan un 15,7% pero los benecios de las cotizadas se reducen un 4,5% (punto 9); La volatilidad, en niveles
histricos (punto 7).
Una vez hechos los titulares y el lead de la noticia, recogiendo estas noticias,
en el cuerpo se deben ampliar por epgrafes enteros, es decir, recogiendo cada
una de las informaciones correspondientes a su nmero del declogo y, despus,
sealando las que contiene el resto de la enumeracin informativa no reejada
en el lead.

Bibliografa bsica
Coca, C.; Diezhandino, M.P. (1991): Periodismo econmico. Paraninfo, Madrid.
_(1997): Informacin econmica: Teora y prctica. CIMS, Barcelona.
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Del Ro, Rosa (2004): Periodismo Econmico y


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Schmertz, H.; Novak, W. (1987): El silencio
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Tamames, R.; Rueda, A. (2005): Introduccin
a la economa espaola. 26 edicin. Alianza
Editorial. Libro de Bolsillo, Economa,
Madrid.
Torres Lpez, J. (2005): Economa Poltica.
Pirmide, Madrid.
Yamarone, R. (2006): Cmo interpretar los indicadores econmicos clave. Deusto, Bilbao.

7.

Cmo interesar a grandes audiencias


con contenidos cientco-tcnicos

Carlos Elas

Competencias
Asimilar las diferencias entre el lenguaje literario (el usado en el periodismo) y
el cientfico, as como aprender mecanismos de traduccin entre ambos.
Obtener criterios para seleccionar adecuadamente las fuentes cientficas.
Aplicar correctamente los gneros periodsticos a la informacin cientfica.

7.1. Ciencia y periodismo comparten objetivo


La ciencia se dene como el conjunto de conocimientos obtenidos mediante
la observacin y el razonamiento, sistemticamente estructurados y de los que
se deducen principios y leyes generales. Bajo esta denicin tan amplia, la economa, la sociologa, la pedagoga, la poltica o el propio periodismo podran ser
considerados como ciencia. Sin embargo, si se habla en trminos periodsticos, el
periodismo que aborda la ciencia, es decir, el periodismo cientco, slo considera como ciencia a las ciencias naturales. Otros mbitos de conocimiento tienen
nombres propios y formas de trabajo totalmente diferenciadas como periodismo
econmico, periodismo de sociedad, periodismo educativo, periodismo poltico,
entre otros.
El periodismo y la divulgacin cientca aborda, por tanto, la informacin que
procede exclusivamente de los avances, intereses o hechos suministrados por las
ciencias y los cientcos naturales; es decir, los provenientes de las cinco grandes
reas del estudio de la naturaleza en las que se ha dividido la ciencia moderna: la
fsica, la qumica, la biologa, la geologa y las matemticas.
Siendo esta una denicin bastante estricta, existen discusiones acadmicas sobre si nuevas especialidades emergentes como el periodismo sanitario, el
medioambiental o el tecnolgico, entre otros, pueden ser incluidas dentro del
periodismo cientco. La opinin ms generalizada es que al ser la medicina, el
medio ambiente o la ingeniera aplicaciones prcticas de las ciencias naturales, sus
procedimientos y leyes generales son las mismas que las usadas en el periodismo
cientco. Por tanto, aunque en algunos casos requieren pequeas adaptaciones,

127

La especializacin en el periodismo
los fundamentos del ejercicio profesional y las dicultades con las que se encuentran quienes quieren informar sobre sanidad, medio ambiente o ingeniera son
similares a los que informan sobre biologa o fsica. De hecho, pautas asentadas
en periodismo cientco como slo publicar resultados que previamente hayan
sido contrastados por revistas cientcas, se extienden cada da ms en la informacin sanitaria, medioambiental o tecnolgica.
El periodismo cientco es un rea de enorme riqueza conceptual, metodolgica
y, sobre todo, de investigacin. No en vano estamos hablando de la interseccin
de los dos mbitos de conocimiento que dominan el mundo contemporneo: el
cientco-tecnolgico y el meditico. Representan, adems, las dos aportaciones
culturales que Occidente ha dado al mundo: la ciencia moderna y los medios de
comunicacin. Ninguna otra actividad occidental (losofa, poltica, democracia,
arte, literatura, religin, etc.) ha sido tan asumida por otras culturas. Baste decir,
por ejemplo, que la segunda y tercera economas del mundo (Japn y China respectivamente) aprenden el alfabeto latino no para leer a Aristteles o Cervantes,
sino para poder comprender la formulacin qumica. Han adoptado los nmeros
occidentales (de procedencia rabe) no para entender el arte o la literatura, sino
para poder aprender clculo diferencial o fsica. Respecto a los medios de comunicacin de masas, puede sealarse algo similar: aunque existen muchas diferencias
entre pases con libertad de expresin, en todos ellos existe la cultura de masas a
partir de medios de comunicacin.
Debe subrayarse tambin que, aunque en un principio parezca que la ciencia y
el periodismo son dos actividades totalmente diferentes, la realidad es que ambas
aspiran al mismo objetivo nal: buscar la verdad y hacerla pblica. Por tanto, pese
a las dicultades que pueda presentar la especialidad, ninguna es insalvable, pues
el objetivo de ambas es el mismo. Otro punto muy importante en esta especialidad
es que, frente a la extendida y empobrecedora tradicin acadmica occidental de
dividir el conocimiento en dos culturas: la de letras y la de ciencias, denunciada
por Snow a nales de los aos 50; el periodismo cientco constituye la apuesta
ms seria para paliar el problema de las dos culturas e ir hacia la denominada Tercera Cultura, donde el pensamiento cientco y literario se unen sin suras.

7.2. Periodista y divulgador: dos profesiones muy diferentes


Una de las principales particularidades del periodismo cientco con respecto
a otras especialidades se reere a la presencia del divulgador. No existe un divulgador poltico, deportivo o cultural. Como mucho existen analistas, pero sta es
una gura diferente que tambin existe en la ciencia. El divulgador aparece en
la informacin especializada en ciencia como consecuencia de la dicultad de
traduccin del lenguaje cientco al literario. Quin es y qu papel ejerce ese traductor? Habitualmente este traductor suele ser un cientco (porque suele conocer ambos idiomas), pero ello no le convierte automticamente en periodista.
Existen diferencias entre periodismo y divulgacin cientca, pues, aunque
aspiren a un objetivo comn: informar sobre ciencias naturales y, en muchos

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casos compartan fundamentos y pautas de trabajo similares, sus enfoques de la


informacin cientca son muy distintos. La diferencia bsica entre la divulgacin cientca y el periodismo cientco es que la divulgacin la hacen siempre las
fuentes (en este caso los cientcos) y, por tanto, tiene como objeto beneciar al
entorno de la fuente. El periodismo cientco a veces hace divulgacin, pero no se
conforma slo con eso: tambin debe contextualizar sobre, por ejemplo, si socialmente merece la pena un experimento o si es necesario retirar nanciacin de
un programa de ayuda a desfavorecidos para nanciar un telescopio espacial. Por
tanto, el periodista no busca beneciar a la fuente sino informar a la sociedad.
Los divulgadores clsicos como Carl Sagan o, en Espaa, Juan Luis Arsuaga,
usan la divulgacin cientca como elemento de persuasin de la opinin pblica
para atraer ms cerebros (o ms estudiantes), ms nanciacin o empata de la
sociedad. Ello es elogiable y tambin lo hacen (usando tcnicas mediticas) otras
fuentes como los entrenadores deportivos, los portavoces polticos o los agentes
literarios. Pero no se pueden denominar periodistas. En este sentido, es difcil
que un cientco-divulgador critique algn aspecto de la ciencia o se plantee si es
necesario invertir miles de millones de euros en, por ejemplo, un nuevo telescopio espacial o en Atapuerca. Para la mayora de los cientcos, cualquier dinero
invertido en ciencia sobre todo en su campo siempre ser escaso.
Sin embargo, un periodista debe ser ms completo y s debe analizar asuntos que
van ms all de la simple divulgacin, como el buen uso de los dineros pblicos
destinados a la ciencia, el comportamiento tico y profesional de los cientcos
o la trascendencia (o muchas veces intrascendencia) de los resultados cientcos
que le venden los investigadores. Por otra parte, el referente entre divulgadores
y periodistas tambin es distinto. Segn una estupenda denicin de periodismo
enunciada por Eugenio Scalfari (director de La Republica de Roma), la razn del
periodismo es contarle a la gente lo que le pasa a la gente. Es decir, cuando lo
que le pasa a la gente tiene una base cientca, lo aborda el periodista. Cuando
se denuncia la precariedad laboral de los becarios, los benecios que un resultado cientco tiene para personas concretas o los perjuicios que un experimento
representar para otras, cuando explicamos por qu ocurre una catstrofe natural,
un problema alimentario o un fallo tecnolgico que afecta a la poblacin estamos
hablando de periodismo.
Pero si se elabora un reportaje sobre el origen del universo o cmo funciona el
campo magntico del Sol y su inuencia en las manchas solares, obviamente, eso
es divulgacin. Ah no le pasa nada a ninguna persona. Como mucho hay personas que hacen algo: investigar esos conocimientos. Por tanto, hay que personalizar para convertirlo en periodismo. Si ampliamos, por ejemplo, el reportaje sobre
el Sol y comentamos que como consecuencia de determinada actividad solar se
han visto afectados los satlites y, despus, las comunicaciones de telefona mvil
se han interrumpido en todo el planeta, nos adentramos de nuevo en el terreno
del periodismo porque narramos lo que le pasa a la gente.
Para un periodista lo importante en este hipottico caso es que la gente no puede
usar su telfono mvil, y como ampliacin de la informacin debe incorporar un
despiece en el que explique cmo funcionan las reacciones de fusin nuclear del
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La especializacin en el periodismo
Sol, cmo se forman sus campos magnticos, las manchas solares y las tormentas
en las que se expulsan partculas que afectan a los satlites. Pero tambin tendr
que informar de la repercusin en los mercados nancieros o de casos concretos
sucesos, historias de inters humano, etc. que hayan sucedido como consecuencia de que el planeta se haya quedado sin satlites y sin telefona mvil.
Sin embargo, para un cientco o un divulgador lo principal no es que los satlites no funcionen o el telfono mvil tampoco. Desde su perspectiva lo importante es explicar por qu cada ciclo de once aos el Sol empieza a vomitar al espacio mayor cantidad de partculas. Por qu aparecen las manchas solares, cmo se
forman, por qu desaparecen, cmo es el ujo de materia y los campos magnticos en su interior, cunto tardar el Sol en apagarse y qu suceder cuando lo
haga. Ahora bien: si se quiere que ese conocimiento llegue a un pblico masivo,
el divulgador deber usar las tcnicas profesionales que ha desarrollado el periodismo, pero sus referentes y sus intereses no tienen por qu coincidir. Un periodista tambin debe siempre referenciar a la fuente: es decir, tiene que explicar
por qu, en un momento determinado, la fuente cientca se decide a utilizar a
los medios de comunicacin. O por qu en otros casos no quiere hablar con los
medios siendo un cientco pblico. En este sentido, el periodismo cientco no
debe ser diferente al periodismo poltico o al econmico.
El periodismo cientco, por tanto, es mucho ms complejo que la divulgacin
cientca, pues no slo debe incluir a esta ltima sino, adems, debe referenciarla
y contextualizarla.

7.3. Del terrible dragn al master especializado


La presencia de la ciencia en los medios de comunicacin empieza casi desde los
inicios del periodismo como tal. Aunque existen diferencias entre los peridicos
de los pases latinos y los anglosajones, puede establecerse que, en general, en
todos ellos aparecen los nuevos descubrimientos cientcos. Incluso en un pas
como Espaa, tan alejado de la ciencia y, no lo olvidemos, con una Inquisicin
vigente hasta el siglo XIX, puede, no obstante, asegurarse que entre los siglos
XVII y XIX aparecen publicaciones que incluan noticias cientcas.
La gente cada vez ms ilustrada e interesada en la ciencia devoraba esas informaciones. Historia de un terrible y espantable dragn, aparecido en la isla de
Malta, el cual tena siete cabezas por las que lanzaba aullidos que alternaba con
llamaradas de fuego, lo que caus gran confusin entre los habitantes de la isla.
sta es la noticia que publica en Madrid un almanaque predecesor de los actuales peridicos de comienzos del siglo XVII que, adems, llevaba un encabezado
de noticia cierta de algunas de las cosas maravillosas y relevantes acaecidas en
Europa.
Los almanaques albergaron en sus pginas noticias sobre los avances cientcos
de una disciplina que en esa poca se alejaba de la supersticin (como era el caso
de la alquimia) para convertirse en ciencia a travs del mtodo racional positivista.
No obstante, debe matizarse que como en esa poca la ciencia an estaba en

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sus inicios, muchos de los artculos eran en realidad historias de corte fantstico,
hechos inslitos, apariciones celestes o fenmenos naturales de efectos desastrosos.
La intencin, al igual que sucede ahora, era atrapar al lector. Sin embargo, debe
disculparse esa concepcin de ciencia fantstica porque el mtodo cientco an
no era capaz de explicar la naturaleza tal y como lo hace ahora.
Los autores de estos almanaques pertenecan a la burguesa que cada da estaba
ms interesada en la ciencia y la tecnologa como una manera de mejorar sus
negocios. Algunos de los redactores de estos almanaques eran realmente cientcos, como en el caso del Poor Richards Almanack (1732-1758), que fue alentado
por el cientco y poltico estadounidense Benjamin Franklin. En Espaa tuvimos el caso de El Gran Piscator de Salamanca (1718), editado por el catedrtico
de matemticas Diego de Torres Villarroel.
En el siglo XVIII el conocimiento cientco era en s mismo un comercio de
lujo. La ciencia se transforma tambin en espectculo y lo cientco se convierte
en una modalidad de ocio. En este sentido, cuando la ciencia se puso de moda
en las clases dominantes, comenz a despertar admiracin en las clases populares.
De hecho, las demostraciones y experimentos causaban furor entre la poblacin y
los peridicos se hacan eco de ellos.
Estas dinmicas se reforzaron en el siglo XIX y coexistieron con la institucionalizacin de las ciencias naturales como disciplinas universitarias autnomas.
El impacto de algunos de estos experimentos en una opinin pblica analfabeta
(sobre todo en cuestiones cientcas) era brutal y as lo reejaban los medios. Uno
de los experimentos que aparecen con frecuencia en la prensa mundial del XIX
era la aplicacin de la electricidad a los cadveres. Los impulsos de las corrientes
elctricas estimulaban los nervios y el cadver pareca revivir, causando estupor
entre pblico y periodistas. Este experimento fue, por ejemplo, el origen de la
novela Frankenstein (la electricidad se usa para hacer revivir a un ser humano) y
del arquetipo de cientco loco que quiere manipular los lmites de la naturaleza
(muy habitual en la literatura y cine occidental).
En el siglo XX, no obstante, existe un verdadero crecimiento del periodismo
cientco despus de la II Guerra Mundial, pues la opinin pblica, sobre todo
la del bando aliado, consider que la guerra se haba ganado gracias a la ciencia
y la tecnologa. Sin embargo, a partir de los aos 70, y como consecuencia de la
inuencia de la losofa postmoderna, comienza una postura hipercrtica con
la ciencia desde los medios de comunicacin. Puede detectarse a partir de esas
fechas una disminucin de los contenidos divulgativos y un aumento (sobre todo
en televisin) de contenidos esotricos y de pseudociencias.
Diversas instituciones cientcas, como la Royal Society, han acusado a los
medios de comunicacin (y su escasa profesionalidad a la hora de abordar los
contenidos cientcos) de la grave disminucin de vocaciones cientcas, as
como de la prdida del inters por la ciencia y tecnologa que se est registrando
en muchos pases occidentales. Consideran que ello puede provocar una prdida de poder cultural y econmico en Occidente y que ste se traslade a China,
donde s que existe un incremento de vocaciones. Esta voz de alarma, lanzada
por los cientcos britnicos con el famoso maniesto Public Understanding of
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La especializacin en el periodismo
Science de 1985 y rearmado en 2007 con el programa del primer ministro
britnico Gordon Brown, A Vision for Sciencie and Society ha provocado que
esta especialidad se est potenciando en todos los mbitos durante los ltimos
aos: desde asignaturas en las carreras de periodismo o msteres especializados
hasta gabinetes de comunicacin cientca tanto en las instituciones como en
las revistas. Como consecuencia de ello, el periodismo cientco-tcnico es un
rea que tambin consigue mucha nanciacin econmica para su investigacin
como disciplina en s misma.

7.4. Lenguajes cientco y literario: dos formas de expresin casi antagnicas


Antes de abordar el lenguaje del periodismo cientco y tcnico, tenemos que
sealar un factor diferenciador de esta especialidad respecto a otras, que es que
el redactor necesita un amplio conocimiento del ingls, pues la totalidad de la
ciencia (incluida la espaola) se publica en ingls. Espaa slo produce el 2% de
la ciencia mundial, de forma que, en cierto sentido, el periodismo cientco es un
tipo de periodismo internacional.
La mayora de los autores que se ocupan de la divulgacin de las disciplinas
especializadas en forma sistemtica suelen caracterizarla como una labor de traduccin del lenguaje de la disciplina en cuestin y de los entendidos en la materia
al lenguaje comn o literario, poniendo nfasis en la dicultad lxica que produce
el creciente vocabulario especializado de las disciplinas en permanente renovacin
y subdivisin. Una circunstancia, sta ltima, que se relaciona con la barbarie del
especialismo mencionada por Ortega y Gasset.
No obstante, el paradigma de la complejidad del lenguaje est en las ciencias
naturales. Aunque no abundan los estudios sobre el lenguaje usado en la comunicacin cientca pura, sobre todo en Espaa, la mayora de los autores asumen
que interpretar un texto cientco supone enfrentarse a un nuevo idioma totalmente diferente al periodstico, al literario o al de las ciencias sociales cuyo vocabulario procede de las diferentes evoluciones de las lenguas. No as el mensaje
cientco.
Las diferencias entre el lenguaje cientco y el literario son las siguientes:
1. El lenguaje cientco tiende a un sistema de signos como el de las matemticas
o la lgica simblica. Su ideal es el lenguaje universal como la characteristica
universalis que Leibniz haba comenzado a proyectar a nes del siglo XVIII.
Es decir, puede escribirse un texto cientco extenso sin necesidad de usar
trminos del vocabulario del lenguaje literario. Cualquiera que observe lo que
queda escrito en el encerado tras una clase de qumica orgnica o de mecnica
cuntica comprobar que es muy difcil conocer el idioma materno con el que
habitualmente se comunica el profesor que acaba de impartir esa clase.
2. Comparado con el lenguaje cientco, el literario suele resultar deciente en
ciertos aspectos. Abunda en ambigedades, como cualquier otro lenguaje histrico, est lleno de homonimias, de categoras arbitrarias e irracionales, como
el gnero gramatical. Otras son claramente anticientcas. Por ejemplo, en el

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lenguaje literario de la mayora de las lenguas actuales an se habla de puesta


de Sol, de salida de Sol, levante o poniente; cuando en realidad, desde
Galileo, sabemos con certeza que el Sol no se mueve alrededor de la Tierra.
3. El lenguaje literario est transido de accidentes histricos, de recuerdos, de
asociaciones; en una palabra, es sumamente connotativo.
4. Adems, el lenguaje literario dista mucho de ser meramente signativo. Tiene
su lado expresivo, conlleva el tono y la actitud del que habla o del que lo
escribe; y no declara o expresa simplemente lo que dice, sino que quiere
inuir en la actitud del lector, persuadirle y, en ltima instancia, hacerle
cambiar.
5. En el lenguaje literario se hace hincapi en el signo mismo, en el simbolismo
fnico de la palabra. Para llamar la atencin sobre l se han inventado tcnicas
de todas clases, como el metro, la aliteracin y las escalas fnicas.
Los cientcos desprecian el simbolismo fnico o su actitud, su propia opinin y sus reexiones sobre un determinado tema y alaban la lgica simblica.
Los periodistas, por el contrario, buscan no solamente la belleza literaria de sus
escritos sino, incluso, el perl literario. De ah que las historias que amplen el
arquetipo de cientco loco tengan ms cabida en los medios, porque slo son
una actualizacin del personaje literario de Prspero, de La Tempestad de William
Shakespeare, o del Frankenstein de Mary Shelley.

7.4.1. Diferencias estructurales entre un texto cientco y uno periodstico


Investigadores como Georges Mounin repararon hace ya tiempo en que el de
la traduccin no es un problema meramente lxico. Lo que se traduce, seala,
no son lenguajes sino mensajes y son stos, con su estructura, su contexto y su
co-texto, los que forman verdaderamente su signicado, y no los trminos individuales que los conforman.
En el anlisis textual clsico de Teum van Dijk se establecen las estructuras
tpicas de la noticia periodstica y del artculo cientco y, en este anlisis, se
observa que son claramente diferentes. De acuerdo con el esquema de Van Dijk,
el discurso de la noticia periodstica se descompone en:
a) Un resumen, que los anglosajones llaman lead, y que debe responder a las
preguntas clave: qu, quin, cundo y dnde.
b) Un relato, el cual, a su vez, se integra con episodios y conclusiones. Este
relato puede estar dominado por un hecho anecdtico de nula trascendencia cientca, como sucede, a veces, en la literatura.
Por el contrario, el artculo prototipo escrito por un cientco tiene una estructura argumentativa-expositiva, que se pone de maniesto en sus unidades organizativas, pues se desarrolla como un planteamiento del problema que se completa
con su solucin. De forma que la secuencia suele ser la siguiente:
a) Sumario: establece un ndice de lo que abordar el artculo. (Observe el lector
que en periodismo, sumario signica destacar tipogrcamente una idea).
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La especializacin en el periodismo
b) Introduccin: aborda por qu se ha elegido este tema para su investigacin.
Seala los fundamentos y los objetivos.
c) Antecedentes: explica todas las investigaciones similares que se han llevado a
cabo con anterioridad e intenta establecer en qu se diferencia la del cientco
que escribe el artculo.
d) Mtodo: es la parte ms importante de todo artculo cientco. La ciencia
moderna es consciente de que su gran triunfo, ms que sus resultados, es su
metodologa. El denominado mtodo cientco. Para el periodista esto es
irrelevante, porque slo busca resultados. El mtodo no es noticia, porque,
habitualmente, la metodologa es similar a no ser que exista una innovacin
en la propia metodologa.
e) Materiales: enumera todos los instrumentos, sustancias qumicas, etc. usados,
de forma que el experimento pueda ser fcilmente reproducido. En la mayora
de los casos se llega al detalle de describir las marcas concretas de instrumentos o sustancias. En el caso de investigaciones mdicas los materiales pueden
ser sus pacientes.
f ) Resultados: son los hallazgos concretos obtenidos tras la aplicacin de la metodologa con los materiales utilizados.
g) Conclusiones: se reere a la aportacin principal del hallazgo. En qu conrma
o desmiente las investigaciones precedentes.
h) Discusin: suele referenciar y contextualizar qu signican esos resultados en
un contexto ms amplio, referido sobre todo a la teora general. Tambin
puede abordar qu deciencias puede tener la investigacin objeto del artculo y consejos y lneas de investigacin futuras para conrmar o desmentir
los resultados.
Debe subrayarse que en la noticia periodstica los antecedentes del caso quedan
relegados para el nal del texto, mientras que en el artculo del cientco son
virtualmente parte de la hiptesis y se encuentran en el encabezamiento. Por otra
parte, los resultados, que en el artculo cientco aparecen al nal, en el texto
periodstico van al comienzo e, incluso, se titula con ellos.
Desde la perspectiva periodstica se ha utilizado tradicionalmente una serie de
preguntas para controlar si la informacin que contiene una noticia est completa y ubicada en el lugar apropiado del texto. Estos controladores son las W
inglesas; es decir, las preguntas clave: qu, quin, cundo, dnde, cmo, por qu
y para qu. Las cuatro primeras, se supone que deben estar explcitas en el primer
prrafo de la noticia especialmente si se trata de una noticia de agencia o
cerca de l. Los tres restantes pueden ocupar los ltimos segmentos del texto de
la noticia, de forma que el editor pueda cortarlo de abajo hacia arriba sin eliminar
ningn dato imprescindible.
Pero lo que es regla para el periodismo en general puede que no sea aplicable al
periodismo cientco. O, al menos, debe matizarse. As, en el caso del periodista
cientco que debe escribir un relato de hechos, la informacin correspondiente
a estos tres ltimos controladores cmo, por qu y para qu tambin ser
crucial para l.

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a) El por qu identica los antecedentes del hecho noticioso, los estudios y las
observaciones previas que permitieron detectar un problema no resuelto en
un determinado campo de la ciencia.
b) El para qu seala el signicado del hecho noticioso, sus posibles consecuencias, sus aplicaciones, sean prcticas o como un paso en el avance hacia nuevos
problemas, y se asocia claramente con la discusin.
c) El cmo apunta tal vez a lo que diferencia al periodismo especializado de la
mera transmisin de informacin. El cmo es el relato que cuenta de forma
periodstica la argumentacin del artculo de un cientco.
Por otra parte, la redaccin de la noticia cientca siempre debe dejar clara la
respuesta a las preguntas claves que siempre le har el redactor jefe al periodista
cientco: Por qu esto es importante? Por qu debera publicar esto? Por qu
de todas las noticias he elegido sta para escribir sobre ella? Por qu usted (lector/
telespectador/ radioyente) debera interesarse por esta noticia que yo como periodista le estoy ofreciendo?

7.4.2. Cmo elaborar un texto periodstico a partir de uno cientco


Transformar un texto cientco en uno periodstico constituye una de las principales tareas de todo periodista especializado en ciencia. El primer paso, despus
de leer el texto cientco cuidadosamente, debe ser entresacar tres o cuatro ideas
esenciales de las que se va a ocupar, olvidndose del resto. Esta es una idea que
proviene desde la retrica de Aristteles. No debe olvidarse que la divulgacin,
como todo discurso con lenguaje literario, no pretende la racionalizacin de un
hecho, sino la persuasin. Esta persuasin sobre todo si queremos que haga
efecto en una gran masa tiene que hacerse en funcin de pocas ideas y datos.
Esto tal vez no sea el ideal, pero es como funciona la mente humana. Es decir,
de entre toda la informacin existente en ese trabajo fuente elaborado por el
cientco, el periodista o el divulgador tiene que hacer una seleccin y escoger
solamente unos puntos concretos, relevantes, ya que en el discurso destinado a
grandes audiencias no todo puede tener cabida.
Tampoco debe olvidar el periodista que se enfrenta a un mundo de conocimientos y no de sucesos; por tanto, no todo es noticia, ni toda la informacin
cientca debe ser tratada como si lo fuera. A veces los cientcos y sus gabinetes de prensa se empean en vender un resultado a los medios que no cumple
con los valores de la noticia, aunque sea del mximo inters para la ciencia.
El periodista, por su parte, cae a menudo en la tentacin de basarse excesivamente en el comunicado de prensa de la fuente y trabajar con informacin
embargada, un hecho que no sucede con tanta frecuencia en otras reas. Muchas
revistas, sobre todo las ms usadas como Nature y Science envan con una semana
de antelacin el comunicado de prensa al periodista, por lo que ste dispone de
una semana para elaborar una informacin que ya le viene pre-cocinada.
Estas formas de actuar tienen determinadas disfunciones (como la excesiva
dependencia de estas fuentes tan generosas o el dilema tico de ocultar una inforhttp://www.comunicacionsocial.es

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La especializacin en el periodismo
macin durante una semana a la opinin pblica) y algunas ventajas como la
mejora del rigor informativo y, sobre todo, la posibilidad de abordar noticias
cientcas complejas sin necesidad de conocer el lenguaje cientco. Los que trabajan en esos gabinetes de prensa (Nature, Science, Nasa, etc.) suelen conocer
ambos lenguajes, pero cada da se da ms un trabajo en equipo entre divulgadores
y periodistas.

7.5. Gneros periodsticos: herramientas literarias para divulgar la ciencia


En general, puede armarse que la cuestin del gnero periodstico es ms una
eleccin del redactor y del medio que de la propia especialidad periodstica. Existen, no obstante, una serie de particularidades del periodismo cientco que afectan a los distintos gneros habituales.

7.5.1. El reportaje: el gnero ms rico y agradecido en ciencia


La caracterstica general del reportaje es que no tiene lmites. O mejor dicho:
su lmite es la imaginacin y la profesionalidad del periodista. Pueden comenzar
con lead de sumario; es decir, contestando a las preguntas habituales de la noticia,
pero tambin con una ancdota, una declaracin, una recreacin de un ambiente
extinguido (por ejemplo, el hbitat de los dinosaurios), una entrevista o, incluso,
una reproduccin de conversacin real con nombre cticio. El reportaje es un
gnero muy agradecido para el periodismo cientco ya que no slo conjuga
distintas declaraciones de diversas fuentes; sino, sobre todo, ofrece muchas posibilidades para la divulgacin.
Los reportajes en profundidad abordan el estado de la cuestin y son muy
habituales en los peridicos de calidad, pues suponen una forma de diferenciarse
de la informacin producida por los gabinetes de prensa. Reportajes sobre los
avances en la energa nuclear, la qumica de alimentos, clulas madre, astrofsica,
biologa del desarrollo o gentica de poblaciones siempre interesarn a los lectores porque contestan a las preguntas que desde siempre se ha hecho el hombre:
Quines somos? Adnde vamos? De dnde venimos?
Tambin son recomendables (aunque, desafortunadamente, no son habituales)
los reportajes de inters humano sobre cmo funciona la ciencia y cmo trabajan
los cientcos. Es una forma de contrarrestar el pernicioso arquetipo de cientco
loco y de extender la idea de que la ciencia y los cientcos son actividades profundamente humanas y responsables.

7.5.2. La entrevista: preguntar para saber de ciencia


Walter Van Dyke y Bruce Moore denieron la entrevista como una conversacin con una nalidad concreta que no sea la satisfaccin que produce la conversacin misma. En periodismo cientco el tipo de entrevista ms usado es
la denominada entrevista indirecta o reporteada. Tiene la forma de reportaje, es

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decir, se insertan las declaraciones en un texto ms amplio producido por el periodista. La diferencia con el reportaje est en que en este caso slo existe una fuente
que declare, por eso suele llamarse reportaje de una fuente. Este tipo de gnero se
usa en dos circunstancias:
1. Cuando tenemos unas declaraciones muy escasas una o dos frases y, sin
embargo, disponemos de mucho espacio en el peridico que debemos rellenar.
Este caso es muy tpico del periodismo poltico o econmico: si la fuente es
muy relevante, pero habla muy poco aunque lo que dice es de mucha trascendencia. Tambin ocurre en periodismo deportivo, cuando, por ejemplo,
un futbolista declara vamos a ganar este partido y poco ms, y el periodista
debe aadir el resto.
2. El segundo caso es el habitual del periodismo cientco y ocurre cuando las
respuestas del entrevistado son muy complejas y el periodista, que sabe que el
lector no las entendera, las traduce, las contextualiza y, simplemente, usa las
declaraciones para darle color al relato. Para personalizarlo. Con mucha frecuencia los cientcos dan por sabidos conceptos que, en realidad, no domina
el pblico al que va dirigido un medio generalista. En el caso de que el periodista le pregunte por estos conceptos bsicos, al cientco tampoco le agrada
que pongan en su boca deniciones muy elementales, porque queda muy ridculo. Es como si se pone en boca de un ministro la explicacin del concepto de
proposicin de ley en el parlamento porque un periodista le pregunta qu signica. En casos de temas complejos, como los son la mayora de los cientcos,
resulta muy til este formato indirecto, aunque la entrevista pierda frescura.

7.5.3. La crnica: contar cundo y dnde se produce la ciencia


La crnica es el gnero ms fresco y difcil del periodismo. En la crnica es
necesario que el periodista asista al desarrollo temporal del hecho noticioso. En
el reportaje tambin es conveniente, pero no es necesario. Por ejemplo, podemos
elaborar un reportaje sobre el Sol o la vida de las profundidades marinas sin
haberlos visitado nunca. El reportaje tambin admite temas abstractos como, por
ejemplo, el genoma o la poltica cientca. No existe ningn sitio fsico que visitar
para desarrollar esos reportajes.
Pero la crnica necesita un espacio fsico que describir y, sobre todo, un orden
cronolgico del relato que, necesariamente, va a marcar la estructura del texto
periodstico o divulgativo. En el periodismo antiguo, se usaba mucho la crnica.
Incluso en el periodismo cientco. Hoy en da es casi imposible encontrar este
gnero en la informacin cientca. Los ejemplos ms habituales suelen ser en los
lanzamientos de cohetes al espacio. Pero es un gnero muy interesante para usar,
por ejemplo, en una conferencia cientca o en un congreso.

7.5.4. Gneros biogrcos: cmo describir la vida de un cientco


Los llamados gneros biogrcos son principalmente tres: el perl, la semblanza
y el obituario. Por gnero biogrco entendemos aquel formato periodstico deshttp://www.comunicacionsocial.es

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La especializacin en el periodismo
tinado a describir la biografa de una persona merecedora de ser noticia. Las
reglas del buen periodismo sugieren que, en cualquiera de los casos, el periodista
debe realizar una entrevista previa al personaje para escribir adecuadamente y con
conocimiento de causa. Tambin para intercalar descripciones e impresiones del
lenguaje no verbal que, normalmente, no aparecen si escribimos tomando como
nica fuente el fro currculo profesional del personaje.
a) El perl. El diccionario de la Real Academia Espaola (DRAE) dene perl
como conjunto de rasgos peculiares que caracterizan a una persona. Traducido a gnero periodstico suele usarse para recordar datos de un personaje que, por cualquier causa, es noticia y, sin embargo, resulta desconocido para la opinin pblica. Cualquier cientco al que le otorguen un
premio Nobel necesita un perl junto a la noticia de la concesin del Nobel,
porque la gran mayora son desconocidos. Normalmente suele descolgarse
del texto principal en un despiece que debe resaltarse en la maqueta. El
perl puede tener una extensin variable que puede llegar a, incluso, una
pgina.
b) La semblanza. El DRAE dene semblanza como bosquejo biogrco. De
aqu deriva que en las redacciones se denomine semblanza a un perl pequeo.
En periodismo, la semblanza se diferencia del perl en que muchas veces suele
ir como entradilla antes de una entrevista pregunta respuesta, como frmula
de presentacin del personaje. Suele destacar el hecho puntual de por qu el
personaje es noticia en ese momento o por qu es merecedor de aparecer en
el medio de comunicacin.
c) El obituario. La denicin ruda de obituario es la de un perl de alguien
que acaba de morir. Los obituarios suelen incluir declaraciones que hizo en
vida el fallecido y las necrolgicas, escritas por familiares o amigos, no las
incorporan porque lo consideran algo muy periodstico. En el periodismo
anglosajn el gnero del obituario est tan reconocido que existen autnticos especialistas y los peridicos dedican cada da varias pginas a esta
seccin. Una recomendacin interesante consiste en describir situaciones
donde hayan coincidido el fallecido y el periodista. Por ello, muchas veces
es el periodista especializado en cada rea, que ha convivido por motivos de
trabajo con el fallecido, el ms idneo para escribir el obituario, en lugar de
especializar redactores slo en este gnero. Poco a poco se va introduciendo
en el periodismo latino, donde son muy habituales las reproducciones o
los refritos de los obituarios anglosajones, en especial los de The New York
Times, los de The Guardian o los de su edicin dominical, The Observer. El
obituario es un gnero magnco y lleno de posibilidades, pues permite
ofrecer una visin de perspectiva histrica de la realidad contando la vida
del personaje que, habitualmente, no se encuentra en un periodismo
vido del ltimo acontecimiento. En la prensa hispana son muy escasos los
obituarios sobre cientcos. Sin embargo, en la anglosajona suele aparecer,
al menos, uno diario.

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7.6. Fuentes de informacin: cmo saber si un cientco es solvente?


En periodismo cientco existe un problema aadido respecto a otras especialidades: con frecuencia resulta muy difcil identicar a la fuente solvente o
idnea. Es decir, mientras que en otras reas de especializacin el periodista y la
opinin pblica contextualizan perfectamente a la fuente y su relevancia (no es lo
mismo un presidente de gobierno que un ministro, un jugador del Real Madrid
que del Getafe, o un actor de Hollywood que otro de Per), en ciencia resulta
muy compleja la identicacin tanto para el periodista como para el pblico. Es
decir, no est claro si, por ejemplo, sobre el prin de las vacas locas sabe ms un
becario postdoctoral que trabaja en EEUU con este prin que un catedrtico de
Veterinaria (aunque, periodsticamente, suena mejor como fuente autorizada
la palabra catedrtico frente a becario); o si la Universidad de Girona es mejor o
peor que la Complutense a la hora de buscar un determinado experto.
Ante estas incertidumbres (que no son tan profundas en otras reas), con demasiada frecuencia se establece el concepto de jerarqua de la fuente. As, una noticia
procedente de la NASA se preferir a otra proveniente de la Agencia Espacial
India o Europea. Un cientco de Harvard ser ms importante que alguien de la
Universidad de La Sabana (Colombia) y un investigador del CSIC ser ms relevante que uno de una universidad local. Sin embargo, puede que esa relevancia
no est justicada cientcamente, pero el periodista cientco (si no est muy
especializado) suele jarse ms en el prestigio y fama meditica de la institucin
que en el del propio cientco.
Las fuentes de informacin en periodismo cientco pueden clasicarse en tres
grandes grupos: universidades, organismos pblicos de investigacin (opis) y
revistas cientcas.

7.6.1. Las universidades como fuentes


Cuando el periodista busca una fuente cientca resulta crucial diferenciar
entre cientcos de organismos pblicos de investigacin (opis) que son cientcos del gobierno, con todos los inconvenientes y, a veces, ventajas que
eso puede comportar, y cientcos de universidades o de academias cientcas
independientes. Aunque, obviamente, todos tienen su ideologa poltica, en el
caso de los cientcos de las universidades en los pases democrticos no
suelen estar sometidos a una autoridad poltica que les pueda requerir un sesgo
determinado en sus declaraciones pblicas. Un cientco universitario tampoco
debe dar cuentas a un superior jerrquico sobre sus declaraciones, investigaciones o publicaciones cientcas. Al menos, en las nanciadas con fondos pblicos. Sin embargo, un cientco de un organismo pblico de investigacin es
un funcionario cuyo ltimo jefe es designado polticamente. Como sucede con
la polica o los economistas del Banco de Espaa, estos cientcos no pueden
hablar pblicamente sin permiso. Y, por otra parte, muchos de sus resultados
pueden ser susceptibles de ser considerados secretos de estado. Ello no suele
suceder con las universidades.
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La especializacin en el periodismo
La simple observacin de las noticias cientcas en Espaa hace intuir que son
los investigadores de las universidades madrileas los que ms aparecen en la
prensa de mbito nacional. Sin embargo, debe matizarse que no se han realizado
an sucientes estudios respecto a este asunto Uno de los aspectos que apoyara
esta hiptesis es que la mayora de los redactores especializados (poltica, educacin, ciencia, medio ambiente) de la prensa nacional estn en Madrid.
Esta distorsin debe evitarse propiciando que los redactores cientcos de los
medios de mbito nacional radicados en Madrid o Barcelona trabajen activamente
por incorporar las excelentes universidades y centros de investigacin que existen en otras comunidades autnomas. Una situacin parecida ocurre en muchos
pases hispanoamericanos donde tambin domina el centralismo territorial. En
los pases de slida tradicin cientca (que bsicamente son los anglosajones) las
universidades se ordenan en un rnking en funcin de la calidad internacional
de sus investigaciones. Por ello, en esos pases s tiene sentido que los periodistas
preeran buscar sus fuentes entre las universidades situadas en los primeros puestos del rnking.
Pero en Espaa y, en general, en el mbito hispanoamericano no existen ese tipo de clasicaciones y nadie puede asegurar, a priori, cul es la mejor
institucin acadmica, desde el punto de vista cientco y, por tanto, desde el
punto de vista de ser usada como fuente de prestigio. Nunca se ha elaborado una
evaluacin clara y exhaustiva por parte de un instituto de investigacin en educacin superior externo al sistema. Ni tampoco los responsables educativos han
elaborado rnkings ociales atendiendo a criterios objetivos similares a los que se
establecen en otros pases con mayor tradicin cientca.
Lo recomendable, por tanto, es que el periodista contraste el currculo de la
fuente en las bases de datos cientcas (desde las espaolas como Dialnet, Resh,
etc. hasta las internacionales como el International Citation Index). En teora,
cuanto ms citado sea un cientco en su rea y cuantas ms publicaciones (y de
mayor prestigio) tenga en el rea de la ciencia de la que queremos informar, mejor
fuente ser ese cientco. No obstante, esta premisa slo es un consejo general
para elegir de entre los miles de cientcos disponibles, pero no debe considerarse
una norma estricta. Lo mejor, en cualquier caso, es explicar al pblico por qu
hemos elegido esa fuente.

7.6.2. Organismos pblicos de investigacin


Al margen de las universidades, el otro lugar donde pueden encontrase cientcos son los llamados organismo pblicos de investigacin (opis), en los cuales
los cientcos no imparten docencia y slo se dedican a investigar. Como ya se ha
mencionado, en Espaa (y en otros pases como EEUU) estos opis son del Estado
y, por tanto, sus cientcos son funcionarios. Es decir, no pueden hablar directamente con los medios de comunicacin sin antes consultar con sus superiores
(en general nombrados por el poder poltico). Obviamente, si se habla de ciencia
blanca o apoltica, cuyo ejemplo ms claro es la astronoma, no hay problema. A
ningn gobierno le interesa lo que un cientco declare sobre una nueva galaxia.

140

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C. Elas

Pero en otros campos como el medio ambiente, las investigaciones alimentarias,


biolgicas o las sociolgicas s pueden existir problemas si un cientco pblico
habla sin permiso de sus superiores. Lo mismo ocurre con asuntos econmicos o
de poltica cientca (si los resultados contradicen las previsiones del gobierno de
turno). No se arma aqu que las investigaciones sean incorrectas, pero los resultados difundidos por el gabinete de prensa o por los portavoces cientcos designados, en el caso de los organismos pblicos de investigacin, deben ser referenciados
en los medios como declaraciones polticas, nunca estrictamente cientcas.
En Espaa el opi ms importante es el Consejo Superior de Investigacin Cientcas (CSIC). Con datos publicados en 2006 cuenta con 116 centros y 134 unidades asociadas con universidades distribuidos por todo el territorio espaol que
estn organizadas en ocho reas Cientco Tcnicas (Humanidades y Ciencias
Sociales, Biologa y Biomedicina, Recursos Naturales, Ciencias Agrarias, Ciencia
y Tecnologas Fsicas, Ciencia y Tecnologas Qumicas, Ciencia y Tecnologa de
Materiales y Ciencia y Tecnologa de Alimentos). En total, su plantilla cuenta con
2.369 cientcos, 3.896 investigadores pre y postgraduados y 4.084 trabajadores
como personal de apoyo. Todos estos recursos se traducen en que el CSIC es
responsable del 20% de las publicaciones cientcas internacionales producidas
en Espaa. Sin embargo, aparece en el 48,1% de las fuentes espaolas publicadas
en la prensa nacional. Es decir, obtiene una sobre-representacin, debida, en gran
parte, al prestigio y la fama de la institucin.
Otros opis espaoles son: Instituto de Astrofsica de Canarias (IAC), Instituto
Espaol de Oceanografa (IEO), Centro de Investigaciones Energticas, Medioambientales y Tecnolgicas (Ciemat), Agencia Nacional de Meteorologa, Instituto Tecnolgico Geominero de Espaa (ITGE), Instituto Nacional de Tcnica
Aeroespacial Esteban Terradas (INTA), Instituto Nacional de Investigacin y
Tecnologa Agraria y Alimentaria (INIA).
Entre los organismos pblicos de investigacin extranjeros destacan las Agencias Espaciales Estadounidense (NASA) y Europea (ESA). Durante 2006 fueron
muy polmicas las presiones del gobierno de George W. Bush a los responsables
de investigaciones atmosfricas de la NASA para que negaran el cambio climtico. En Espaa tambin se han estudiado las presiones gubernamentales sobre el
CSIC en los casos del vertido txico en el parque nacional de Doana (1998) y en
el hundimiento del pretrolero Prestige frente a las costas gallegas (2002).

7.6.3. Las revistas cientcas


Los cientcos serios difunden sus resultados en las revistas cientcas llamadas de impacto. El proceso para publicar en ellas es complejo. Normalmente
los cientcos envan sus estudios y unos revisores annimos los evalan y deciden si merecen ser o no publicados. En algunas ocasiones, incluso, los editores
de estas revistas encargan repetir a otros laboratorios algunos experimentos para
contrastar si los datos son correctos y, sobre todo, reproducibles. Esta exigencia
de reproducibilidad, as como la difusin pblica de los experimentos a travs de
estas revistas, son dos de las caractersticas esenciales de la ciencia moderna.
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141

La especializacin en el periodismo
Las revistas cientcas constituyen, por tanto, una de las fuentes ms importantes si no la ms relevante para un periodista cientco riguroso. No obstante,
es un mundo muy complicado que escapa al periodista con una formacin generalista. No slo porque el lenguaje con el que se comunican los cientcos entre
s es muy complejo para l, sino porque existen miles de revistas cientcas y es
muy difcil elegir aquella cuyos resultados sean cientcamente relevantes y, a la
vez, susceptibles de ser de inters pblico para la sociedad.
En los ltimos aos, algunas de estas revistas las ms poderosas han constituido gabinetes de prensa con periodistas especializados capaces de transformar
un artculo cientco puro en una historia periodstica. Esto favorece que estas
revistas (las que tienen gabinete de prensa) sean ms usadas por los medios de
comunicacin, pues facilitan el trabajo del periodista. Pero poseer gabinete de
prensa no es sinnimo automtico de calidad cientca. Lo que s implica es un
incremento de la cobertura meditica de los artculos de esa publicacin.
En un estudio sobre el uso de revistas cientcas en la prensa espaola se dedujo
que de aquellas noticias cuya fuente era una revista cientca, la mayora citan a
Nature (37,6%) o a Science (12,4%), editada por la Asociacin Americana para
el Avance de la Ciencia. La siguiente revista en ser citada es The Lancet, que
aparece en un 8% del total de noticias que proceden de revistas cientcas. Le
sigue a distancia Proceedings (4,8%), una publicacin editada por la Academia
Nacional de Ciencias de Estados Unidos. Science y, sobre todo, Nature son las
publicaciones cientcas con gabinetes de prensa ms profesionales. Eso y su
indiscutible calidad cientca favorece que sus artculos aparezcan tanto en los
medios (Elas, 2008).
El resto de las revistas especializadas no poseen una presencia meditica tan
signicativa. Algunas, en general, aparecen asociadas a medios concretos. As, por
ejemplo, el suplemento de Salud del diario El Mundo suele incluir bastante
informacin procedente de la New England Journal of Medicine, una publicacin
que apenas es citada en otros medios. Entre las revistas que, al menos, aparecen
ms de dos veces en el citado estudio estn, adems de las ya mencionadas, Journal
of American Medical Association (JAMA), Journal of The Royal Astronomy Society,
Journal of the National Cancer Institute, Neuron, Applied Physics Letters, Journal of
Virology, Brtitish Medical Journal, Journal of Human Genetics, Circulation, Cell y
Journal of Biological Chemistry. Debe matizarse que las publicaciones satlites de
Nature se contabilizaron como pertenecientes a la revista matriz, aunque apenas
aparecen en los medios de comunicacin. En 2006 las publicaciones satlites
de Nature eran: Nature Genetics, Nature Medicine, Nature Biotechnology, Nature
Neuroscience, Nature Cell Biology, y Nature Structural Biology.
El sistema de publicacin en revistas cientcas puede permitir fallos, no obstante, una investigacin que no ha sido previamente publicada en una revista de
prestigio tiene todos los ingredientes para ser sospechosa de fraude cientco y
el periodista no debe publicarla. Es decir, el buen periodista debe desconar del
investigador o del gabinete de prensa que llama al medio de comunicacin
para informarle de que ha obtenido un gran resultado. Lo primero que debe
preguntarle el redactor al cientco es: Dnde lo ha publicado?. La revista

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no es garanta de veracidad, pero es un requisito muy importante de contraste


de informacin cientca. Un periodista no est capacitado ni tampoco es su
funcin para reproducir los experimentos cientcos y asegurarse de que son
ciertos antes de publicarlos en prensa. No le queda ms remedio que conar en
que las revistas y sus consejos cientcos hayan hecho ese trabajo.

Tareas
1. Debate y expresin oral.
Expresar cules son los principales elementos que diferencian al periodismo
cientco de otras especialidades. Argumentar, adems, si el divulgador cientco
debe ser periodista o cientco y si conviene al periodismo que ambos sean la
misma persona o que coexistan las dos guras en la redaccin.
2. Investigacin.
Estudiar cmo se ha modicado la informacin cientca en la prensa en los
ltimos aos. Se recomienda buscar acontecimientos cientcos similares pero
que hayan ocurrido en aos distintos para as valorar el diferencial. Por ejemplo,
el cometa Halley pas por la Tierra en 1910 y en 1986. En ambos casos el hecho
noticioso es idntico, pero la cobertura fue diferente? Lo mismo puede hacerse
con la concesin de los premios Nobel o las visitas de cientcos famosos (Albert
Einstein visit Espaa en 1923 y Stephen Hawking en 2004. Describir cmo
fueron ambas coberturas mediticas).
3. Anlisis.
La noticia del comunicado de prensa de Nature sobre el genoma del pollo fue
publicada en la prensa mundial el 9-12-2004. Buscar en la hemeroteca al menos
seis peridicos de ese da. Sera conveniente aunque no imprescindible que
dos fueran locales, dos nacionales y dos internacionales. Indicar si publicaron o
no la noticia. En aquellos en los que se haya publicado, analizar su cobertura y
comparar si existen diferencias en funcin del mbito de publicacin. Se debe
especicar:
a) Si aparecen otras fuentes adems de las ofrecidas por Nature.
b) Si los periodistas modican el texto emitido por el gabinete de prensa de
Nature.
c) Si en todos los peridicos aparece el enfoque que relaciona el genoma del
pollo con el humano.
d) Si aparecen fuentes cercanas al peridico de estudio.
e) Cmo se podra mejorar cada uno de los textos analizados: sugerir titulares
o lead diferentes.
f ) Elaborar un cuadro en el que aparezcan, al menos, tres elementos positivos y
tres negativos de las noticias referidas a esta informacin en cada uno de
los diarios seleccionados.
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143

La especializacin en el periodismo
Bibliografa bsica
AAVV. (2002): En torno al periodismo cientco.
Sociedad de Estudios Vascos, Bilbao.
Bauer, M.W.; Bucchi, M. (eds.). (2007): Journalism, Science and Society: Science Communication between News and Public Relations.
Routledge, London/NewYork.
Len, B. (1999): El documental de divulgacin
cientca. Paids, Barcelona.
Bucchi, M; Trench, B. (eds.). (2007): Handbook of Science Communication. Routledge,
London/New York.
Calvo Hernando, M. (1997): Manual de
periodismo cientco. Bosch, Barcelona.
Elas, C. (2008): Fundamentos de periodismo
cientco y divulgacin meditica. Alianza
Editorial, Madrid.

144

Elas, C. (2003). La ciencia a travs del periodismo. Editorial Nivola, Madrid.


Fernndez Del Moral, J. (coord.). (2004):
Periodismo especializado. Ariel, Barcelona.
Gutirrez Rodilla, B. (1998): La ciencia
comienza en la palabra. Anlisis e historia
del lenguaje cientco. Ediciones Pennsula,
Barcelona.
Nelkin, D. (1995): Selling science: how the press
covers science and technology (Rev. ed) Freeman, Nueva York.
Weingart, P.; Huppauf, B. (2007): Science
Images and Popular Images of the Sciences.
Routledge, London/New York.

8.

Noticias sobre salud y medicina:


mucho ms que informacin

Idoia Camacho Markina

Competencias
Analizar la presencia de la informacin sobre salud en los medios de comunicacin.
Reflexionar sobre el papel que los informadores en salud cumplen ante la
sociedad.
Adquirir las destrezas bsicas necesarias para elaborar informaciones especializadas en salud.

8.1. La salud es noticia


La salud y la medicina constituyen uno de los temas emergentes que ms inters despiertan en la sociedad de esta primera dcada del siglo XXI, cada vez ms
concienciada de la importancia de adquirir hbitos saludables que contribuyan a
mejorar su calidad de vida. Los medios de comunicacin de masas han respondido a este inters social aumentando considerablemente la cantidad de informaciones relacionadas con la salud, sobre todo durante los ltimos aos del siglo
pasado y los primeros del actual (posteriormente, la cantidad de noticias sobre
este tema se ha mantenido estable, siempre en niveles muy altos).
En el Estado espaol, hasta los aos ochenta del siglo pasado el periodismo
sanitario no tena entidad ni espacios propios en los medios. La aparicin de
dos nuevos frentes noticiosos, el Sndrome Txico por aceite de colza y el SIDA,
a principios de aquella dcada, marca un antes y un despus en la evolucin de
las noticias sobre salud y medicina. Fue en aquella poca cuando la prensa de
informacin general y la televisin empezaron a dedicar espacios informativos
especcos a la salud y comenzaron a disponer de profesionales especializados en
este tema. Tambin las agencias de noticias se empezaron entonces a interesar por
los asuntos relacionados con la salud, mientras que esta especializacin llegara a
la radio un poco ms tarde, ya en la dcada de los noventa.
A partir de entonces, las noticias sobre salud han ido ocupando cada vez ms
espacio en los medios de comunicacin, tanto en los de informacin general

145

La especializacin en el periodismo
como en especializados: los grandes diarios y cada vez ms otros medios impresos de menor entidad han creado secciones y/o suplementos especializados en
este tema; han aparecido nuevos programas de radio y televisin, as como nuevas
publicaciones especializadas; comienzan a surgir agencias de comunicacin especializadas en el sector sanitario, etc.

8.1.1. Los diarios


La prensa escrita es un medio que no slo recoge la informacin genrica sobre
los hechos de actualidad, sino que adems se esfuerza por profundizar en ella,
interpretarla y valorarla, asumiendo una funcin ms explicativa que el resto
de medios. Adems, incluye en sus pginas cada vez ms temas que, sin ser de
estricta actualidad periodstica, son demandados por su pblico, como es el caso
de la informacin sobre salud. La mayor parte de los periodistas especializados en
salud del Estado espaol trabajan en peridicos.1
A partir de nales de la dcada de los aos 90, casi todos los diarios generalistas
de difusin estatal han ido creando un apartado diario o semanal especializado en
temas de salud. Sin embargo, el pionero en este mbito haba sido La Vanguardia,
quien entre abril de 1962 y junio de 1968 public todos los sbados una pgina
denominada Biologa y Medicina. Esta seccin semanal reapareci en octubre
de 1971 bajo el nombre de La Vanguardia de la Medicina y se mantuvo hasta
octubre de 1982, cuando se convirti en un suplemento.
En septiembre de 1999 El Pas empez a publicar la subseccin Salud, que
cada martes ocupa un nmero variable de pginas (de una a cuatro, generalmente) dentro de la seccin de Sociedad. En septiembre de 2002, El Mundo
cre la seccin diaria Ciencia, dentro de la cual abundan las noticias biomdicas. ABC hizo lo propio en octubre de 2006, con la seccin Ciencia y Futuro
en la que los sbados dedicaba varias pginas a la salud, que se mantuvo hasta
noviembre de 2008. El ltimo diario estatal en ver la luz, Pblico, incluye desde
su nacimiento, en septiembre de 2007, la seccin denominada Ciencias, en la
que se integran las noticias sobre salud y medicina.
Los suplementos sobre salud de los diarios han ido apareciendo y desapareciendo de forma irregular en las dos ltimas dcadas. Tambin en este caso el
suplemento pionero haba sido el de La Vanguardia, que como hemos dicho
naci en octubre de 1982. Se public semanalmente hasta su desaparicin, en
julio de 1997, con el nombre de Ciencia y Salud tras fusionarse con otro suplemento sobre ciencia y tecnologa del mismo diario. El Mundo cre en enero de
1992 el suplemento semanal Salud, que en la actualidad se publica los jueves.
Con el mismo nombre, los suplementos de El Pas y ABC se editan el segundo
sbado de cada mes desde abril de 2007 y octubre de 2008, respectivamente. La

Dato de la I Encuesta Nacional de Periodismo Sanitario, realizada por la Asociacin


Nacional de Informadores de la Salud (ANIS) y la Universidad Carlos III de Madrid entre
junio y septiembre de 2008.

146

Noticias sobre salud y medicina

I. Camacho

Razn, por su parte, publica los domingos el suplemento A tu salud, desde


junio de 2002.

8.1.2. La televisin
La televisin difunde informaciones cortas y sencillas, debido a sus limitaciones
temporales, pero es el medio que llega a mayor cantidad de personas, por lo que
es muy adecuado para conseguir una mxima difusin de las noticias sobre salud
y medicina. Sin embargo, otra de sus caractersticas es la tendencia a la espectacularidad y a buscar lo sorprendente, lo que hace que los espacios sobre estos temas
ms serios no sean abundantes hoy en da en nuestras televisiones.
Los antecedentes de los programas sobre salud en el Estado los encontramos en
1974, cuando Manuel Torreiglesias llev a la pequea pantalla el espacio Escuela
de salud, el primero dedicado a promover los hbitos saludables entre la poblacin. Se mantuvo en antena hasta 1977. A nales de aquella dcada, en 1979, se
estren Ms vale prevenir, dirigido por Ramn Snchez-Ocaa, que se emiti
durante once temporadas, todo un rcord para un programa de este tipo.
En 1990, aparecen en televisin dos programas de divulgacin sobre hbitos
saludables. Televisin Espaola estren Hablemos de Sexo, presentado por Elena
Ochoa. Era un espacio revolucionario para la poca, que abordaba el sexo desde
un punto de vista mdico. Por su parte, Antena 3 puso en su parrilla La salud es
lo que importa, dirigido por el doctor Bartolom Beltrn, quien aos ms tarde
se hara popular con el programa En buenas manos de la misma cadena, que
mostraba imgenes de intervenciones quirrgicas.
En la actualidad, existen varios espacios sobre salud. En La 1 se emite Saber
vivir, programa diario que hoy presenta el doctor Luis Gutirrez, pero que dirigi Torreiglesias desde enero de 1997 hasta el 7 de mayo de 2009 cuando
fue despedido por incumplir algunas normas de TVE relativas a la insercin de
publicidad en los programas. La 2 ofrece los viernes Actvate, el reto del bienestar, presentado por Judith Masc. En Antena Nova (canal TDT de Antena 3
orientado a la mujer y el pblico familiar) podemos ver diariamente un programa
de Bartolome Beltrn: Qu me pasa Doctor, estrenado en abril de 2009. El famoso
naturpata Txumari Alfaro dirige el espacio diario sobre salud y cocina Salud a la
Carta, que se emiti durante tres meses (octubre-diciembre de 2008) en La Sexta
y posteriormente fue trasladado a Hogar10, el canal TDT de dicha televisin.

8.1.3. La radio
La radio es el medio ms prximo a los receptores y el que ms contacto tiene
con ellos, lo que se traduce en una mayor delizacin de la audiencia. Por otro
lado, la efmera naturaleza de la comunicacin hablada exige mensajes claros y
poco profundos, fcilmente inteligibles por cualquiera. As, podemos decir que
la radio es un medio muy indicado para difundir informaciones y consejos tiles
para mejorar la calidad de vida de los oyentes, por tratarse de temas que inuyen
muy directamente en su da a da.
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147

La especializacin en el periodismo
Son cientos las emisoras generalistas del Estado que cuentan entre sus contenidos con espacios dedicados a la salud, casi todas de mbito local o autonmico.
Pero tambin las grandes cadenas con cobertura estatal apuestan por programas
sobre este tema, todos emitidos los sbados. La COPE ofrece desde septiembre
de 2002 La Rebotica de 4 a 6 de la tarde, un programa de Enrique Beotas
que naci a principios de los aos 90 en la SER. A la misma hora se emiten
otros dos programas sobre salud: Bartolom Beltrn presenta en Onda Cero En
Buenas Manos, mientras Ricardo Aparicio hace lo propio en Punto Radio, con el
programa Salud y Calidad de Vida. En Radio 5 (de RNE), Yolanda Flecha dirige
Esto es vida, a las 10 de la noche. En la SER, el programa La salud en la SER, que
ha dirigido Paloma Delgado durante seis aos de 4 y media a 5, se ha despedido de las ondas el 7 de marzo de 2009.

8.1.4. Las publicaciones especializadas


En primer lugar, conviene sealar la diferencia que hace Jos Luis Martnez Albertos2 entre periodismo especializado y prensa especializada. La prensa
especializada la constituyen publicaciones, con o sin periodicidad ja, que van
dirigidas a profesionales concretos, especialistas en una determinada actividad
cientca, tcnica o industrial (revistas para mdicos, farmacuticos, enfermeros,
bilogos). En estas publicaciones se recogen contenidos relacionados con la
actividad profesional de estos colectivos.
Por estas tres razones periodicidad, pblico receptor y tipo de contenidos
las publicaciones que constituyen la prensa especializada no pueden considerarse
manifestaciones del periodismo especializado, adems de porque muchas veces
no estn hechas por periodistas, sino por tcnicos especializados en la materia
concreta; y porque utilizan el estilo y la jerga tcnica habitual de los especialistas
de un mismo campo del saber, todo lo contrario de lo que ha de caracterizar un
trabajo periodstico.
Es cierto que existen numerosas publicaciones mdicas elaboradas por periodistas, como tambin lo es que los gabinetes de comunicacin de empresas e
instituciones de este y del resto de sectores se nutren de estos profesionales.
Sin embargo, los objetivos de estos dos colectivos dieren de los del periodismo
que son los que estamos estudiando en este libro, ya que las publicaciones
mdicas estn condicionadas por un receptor muy particular, que son los propios
mdicos, y los gabinetes de comunicacin se deben a la organizacin para la que
trabajan.
En denitiva, la prensa especializada no comparte las caractersticas del periodismo especializado.
En cuanto a las publicaciones especializadas que s son periodismo podemos decir que cada vez son ms numerosas las dedicadas a divulgar informacin
2

Deniciones tomadas de la Enciclopedia GER. Disponible en: http://www.canalsocial.net/GER/cha_GER.asp?id=9949&cat=medioinformacion

148

Noticias sobre salud y medicina

I. Camacho

sobre salud y medicina. Se trata de revistas que ofrecen contenidos ms elaborados y tratados con mayor profundidad que en la prensa generalista, especialmente
dirigidos a los sectores ms interesados en llevar una vida saludable fsica y psicolgicamente. Despus de los peridicos, las revistas son las que acaparan a la
mayor parte de los periodistas especializados en salud del Estado espaol.3
Entre las 50 revistas mensuales ms ledas, se sitan seis especializadas en temas
de salud, segn el ltimo estudio anual del EGM (abril 2008-marzo 2009): Saber
Vivir, Mi Beb y Yo, Ser Padres Hoy, Mente Sana, Psychologies y Sport Life. Otras
dos revistas mensuales con amplia difusin, segn la OJD, son CuerpoMente y
Mente Sana. Adems, en la prctica totalidad de revistas dirigidas a mujeres se
dedican espacios dedicados al cuidado de la salud personal y familiar.

8.1.5. Internet
Todos los estudios revelan que la bsqueda de informacin sobre salud y medicina en Internet es un fenmeno creciente. En Estados Unidos y Europa la red se
sita ya como principal fuente a la que acuden los usuarios para informarse sobre
salud,4 incluso antes de consultar con su mdico, y a un nivel muy por encima de
otros recursos como los farmacuticos, los libros e, incluso, los medios de comunicacin tradicionales.
La red posibilita la actualizacin inmediata de los contenidos, lo que tiene
un gran valor en periodismo, pero tambin tiene aspectos negativos, como que
muchas veces la falta de tiempo impide contrastar correctamente los datos, lo
que trae como consecuencia una prdida en la calidad de la informacin. As, en
Internet podemos encontrar contenidos de gran calidad junto a otros imprecisos,
incompletos o incluso errneos. En este caos informativo, la responsabilidad de
los periodistas de confrontar la veracidad de las noticias es imprescindible, porque
el problema ya no es conseguir informacin, sino distinguir aquella basada en la
evidencia de la sesgada o manipulada (Gonzlez, 2005).
Por ello, los periodistas digitales especializados en salud deben ser profesionales verstiles y con criterio, centrados en la mejora de la calidad de la informacin periodstica gracias a las mayores posibilidades de documentacin, amplitud,
anlisis y rapidez que propician los recursos digitales (Del guila, 2003: 135).
Internet revaloriza as el papel del periodista, quien debe concentrar su tarea en
la gestin del volumen de informacin que se difunde en la red seleccin, contraste, anlisis y jerarquizacin de las noticias.
La lista de sitios web sobre medicina y salud es inabarcable. Muchos de ellos
son las versiones electrnicas de medios tradicionales, tanto escritos como audiovisuales. Elvira Garca de Torres (2008), en su Anlisis de los medios informativos
espaoles en Internet, explica que la mayor parte de estos sitios disponen de conte-

Dato de la I Encuesta Nacional de Periodismo Sanitario.


Ver: http://www.pzer.es/noticia/71_usuarios_internet_se_informa_salud_red.html y
http://www.elmundo.es/elmundosalud/2007/07/12/biociencia/1184255594.html

http://www.comunicacionsocial.es

149

La especializacin en el periodismo
nidos escasos y muy dependientes de sus ediciones tradicionales, sin apenas valor
aadido en la red. Segn este estudio, los espacios web destacables en este mbito
son tres:
La seccin de salud de El Mundo: elmundo.es/elmundosalud/index.html
El sitio web del programa radiofnico La Rebotica: cope.es/la-rebotica
El portal del programa de TVE Saber vivir: sabervivir.es
En cuanto a los medios exclusivamente electrnicos, podemos destacar:
MedicinaTV.com: www.medicinatv.com
Onda Salud: audio.urcm.net/-Onda-Salud El canal de salud de consumer.es: consumer.es/salud
vi.vu, red social de profesionales y usuarios preocupados por la salud: vi.vu
El uso de la Web 2.0 an no ha despegado en el periodismo sanitario estatal,
pero, sin duda, en un futuro muy cercano esta herramienta llegar tambin a este
mbito. Hoy en da existen redes sociales dedicadas a la salud, para intercambiar
noticias sobre este tema, para intercambiar diagnsticos entre pacientes, para evaluar a los mdicos, etc.

8.2. A mayor informacin, mejor salud


El periodismo sanitario tiene como funcin principal la divulgacin mdica;
es decir, es un mediador entre los cientcos (mdicos, farmacuticos, universidades) y el resto de la sociedad, con el objetivo de transmitir a sta el conocimiento experto que pueda ser de su inters. En este sentido, el periodista debe
informar a la poblacin de manera inteligible sobre los temas biomdicos, utilizando un lenguaje mdico pero accesible a la audiencia a la que se dirige. Esto
signica que hay que cambiar la forma del mensaje, pero respetando siempre el
contenido original.
Los principales temas que abordan las informaciones sanitarias de los medios se
pueden resumir en seis bloques (Chimeno, 2004: 439):
Informacin sobre los derechos y deberes de los pacientes.
Formacin y praxis sobre especialidades mdico-sanitarias y teoras clnicas y
quirrgicas.
Informacin sobre enfermedades: datos sobre los estados de salud de la poblacin, explicacin de las causas y sintomatologa.
Investigacin sanitaria y farmacolgica.
Medicinas alternativas: aspectos legales, teoras, tcnicas, datos estadsticos.
Cultura sanitaria, sobre todo relacionada con la prevencin y educacin para
la salud y con el uso racional de los recursos mdico-asistenciales y farmacolgicos.
La segunda de las funciones de esta especialidad periodstica es la transmisin
de informacin objetiva. Se trata de evitar a toda costa la parcialidad, la manipu-

150

Noticias sobre salud y medicina

I. Camacho

lacin deliberada de las noticias, con el n de favorecer los intereses personales


del periodista o de las fuentes de informacin. El redactor debe intentar presentar
los hechos de la manera menos sesgada posible y con una decidida voluntad de
imparcialidad, lo que incluye diferenciar perfectamente la informacin y la opinin, para que el lector no pueda ser engaado.
Otra funcin a destacar es la interpretacin y explicacin de las informaciones.
El periodista no se debe limitar a transmitir informacin, sino que debe profundizar en ella contextualizndola, es decir, debe tratar de conseguir todos los datos
necesarios para conocer a fondo la problemtica que rodea a dicha informacin,
y poder as analizar sus causas y posibles efectos.
Se trata, pues, de informar en profundidad, lo que est relacionado con la
cuarta de las funciones principales del periodista especializado en salud: ayudar al
pblico a conocer y controlar su estado de salud, o lo que es lo mismo, formar a
la poblacin en temas sanitarios. La educacin es una de las responsabilidades de
todos los medios de comunicacin para con la sociedad, pero esta funcin cobra
especial importancia cuando hablamos de la informacin sanitaria, porque se ha
demostrado que el acceso a este tipo de informacin guarda una estrecha relacin
con la buena salud. Los ciudadanos bien informados se cuidan ms y mejor para
prevenir las enfermedades, y, entre los pacientes ya enfermos, son aquellos bien
informados los que tienen una menor susceptibilidad a presentar desrdenes psicolgicos y una mayor capacidad para afrontar y convivir con la enfermedad.
Los medios de comunicacin, debido a su ubicuidad, tienen la capacidad de
acceder a gran parte de la poblacin, lo que los convierte en un instrumento de
gran potencia educativa. Su papel se centra en trabajar la prevencin, en subrayar la necesidad de actuar antes de que se produzcan las enfermedades, antes de
necesitar acudir al mdico, sentando las bases para que la sociedad no incorpore
a su forma de vida hbitos que le puedan ser perjudiciales o para que modique
aquellos que no son saludables.
Para que el periodismo se convierta en una actividad educativa no es suciente
con informar a la poblacin sobre los comportamientos ms convenientes para
vivir ms y mejor. Es necesario ir ms all de lo que es meramente noticia segn
los criterios periodsticos genericidad, novedad, excepcionalidad, rareza, tempestividad y ofrecer informaciones en profundidad, contrastadas y valoradas,
que ayuden al pblico a tomar decisiones que mejoren su salud. El periodismo
sanitario, por tanto, adems de ofrecer informacin directa, pretende ejercer
inuencia sobre las actitudes de la audiencia.
Ahora bien, el hecho de que una poblacin tenga conocimientos sobre salud
no implica que en la prctica vaya a mantener conductas adecuadas. Adems, la
salud depende de otros factores sobre los que el periodismo no puede actuar, tales
como la gentica, el medio ambiente o el sistema sanitario. Sin embargo, s puede
inuir sobre los estilos de vida de mucha gente, por lo que es el camino para conseguir una sociedad ms sana.
Esta manera de informar educando se enmarca dentro del denominado periodismo de servicio, entendido como la difusin de mensajes que la audiencia
puede utilizar en su vida diaria. Se trata de detectar las preocupaciones, necesihttp://www.comunicacionsocial.es

151

La especializacin en el periodismo
dades y requerimientos de la gente y darles una respuesta directa (Diezhandino:
1994, 78). Es un periodismo que busca temas que afectan o que pueden llegar
a afectar a sus audiencias, menos atento a aquello que sucedi justo ayer, a lo
cercano en el tiempo, para dar un nfasis especial a lo cercano a los intereses del
pblico. El objetivo es ayudar a la audiencia a formarse una opinin con criterio
sobre temas que le afectan diariamente de forma directa.
Sin embargo, no todas las informaciones sobre salud cumplen esta funcin
educativa. Los contenidos sanitarios de los medios de comunicacin tambin
pueden comportar efectos negativos sobre la poblacin, si las informaciones no
son tratadas con el suciente rigor y calidad.

8.3. Prcticas de riesgo


Los medios de comunicacin estn obligados a ser responsables frente a la sociedad, debido a los efectos que pueden conseguir en la audiencia por la posicin de
poder que ocupan. Para el periodista especializado en salud esta responsabilidad
es an mayor si cabe, porque manipula diariamente informaciones sobre un tema
crucial para el bienestar de una sociedad. La mayora de los ciudadanos recibe
buena parte de sus conocimientos sobre salud a travs de los medios, por lo que
el periodista debe ser consciente del alcance de su trabajo y ejercerlo de manera
responsable.
A pesar de que durante la ltima dcada en muchos medios de comunicacin se
ha producido una mejora sustancial en el tratamiento de la informacin sanitaria,
lo cierto es que an queda mucho camino por andar para liberarnos totalmente
de ciertas prcticas periodsticas que siguen generando efectos contraproducentes
en la ciudadana (Fundacin Vila Casas: 2006, 131).
Numerosos colectivos que representan a instituciones pblicas, fundaciones
privadas, organizaciones mdicas, asociaciones de pacientes, etc. han detectado
estas prcticas errneas y han propuesto a los medios de comunicacin diversas
pautas que debern tener en cuenta si pretenden cumplir con la funcin de servicio social a la que venimos aludiendo. Los documentos que recogen estas pautas5
explican cmo se deben tratar las informaciones relacionadas con la salud y hacen
5

Para este captulo hemos utilizado los siguientes documentos: Transmitir el mensaje:
los medios de comunicacin y la respuesta al SIDA, publicado por ONUSIDA; Recomendaciones sobre la informacin sanitaria, aprobadas por el Consejo del Comit Permanente
de Mdicos Europeos; el Informe Quiral, elaborado por la Fundacin Vila Casas y el
Observatorio de la Comunicacin Cientca de la Universitat Pompeu Fabra; la Gua de
estilo: Salud y medios de comunicacin. El cncer, cuya primera parte ha sido elaborada por
la Confederacin Espaola de Familiares de Enfermos de Alzheimer y otras demencias
(CEAFA), la Asociacin Espaola contra el Cncer (AECC), la Federacin Espaola de
Parkinson (FEP) y la Coordinadora Estatal de VIH-SIDA (CESIDA); y Periodismo preventivo y cobertura de situaciones de riesgo, editada por ANDI (Agencia de noticias por los
derechos de la infancia) y UNICEF.

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