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Tema 23.- Las magnitudes y su medida. Unidades e instrumentos de medida.

Estimacin y aproximacin en
las mediciones. Recursos didcticos e intervencin educativa.
El tema elegido ha sido el 23 que versa sobre las magnitudes y su medida. Unidades e instrumentos de
medida. Estimacin y aproximacin en las mediciones y los recursos didcticos e intervencin
educativa, y el motivo de mi eleccin radica en que las magnitudes y su medicin constituyen una parte
fundamental del conocimiento matemtico de la Educacin Primaria; por un lado est su valor funcional,
debido a su aplicabilidad en diferentes campos y situaciones, y por otro, porque constituyen nociones
organizadoras que ponen en relacin mltiples conocimientos y son, a su vez, elementos bsicos de otros
conocimientos matemticos.
De igual modo, las nociones que se ven en este tema y su aplicacin, estn fuertemente relacionados con
todas las ciencias de la naturaleza puesto que la gran mayora de las tcnicas que se utilizan, se apoyan en
el proceso de medir magnitudes.
Por otra parte, si referenciamos la actual LOMCE de 2013 que modifica parcialmente la LOE de 2006 y que
trae consigo el RD 126/2014 por el que se establece el currculo de la Educacin Primaria, nos debemos
centrar en la Orden 519/2014 que regula la implantacin, la evaluacin y el desarrollo del currculo de la EP
en Castilla y Len y que en el rea de matemticas dedica el bloque n3 completo a la medida exponiendo
que lo que se pretende es facilitar la comprensin de los mensajes en los que se cuantifican magnitudes y
se informa sobre situaciones reales que el alumnado debe llegar a interpretar correctamente. A partir del
conocimiento de diferentes magnitudes se pasa a la realizacin de mediciones y a la utilizacin de un
nmero progresivamente mayor de unidades.
As mismo y de acuerdo con Chamorro y Belmonte (1991), la medicin es la va para comprender cmo es
que los nmeros dan cuenta del valor de magnitudes y adems, es el medio por el cual los nios pueden
comprender cmo los nmeros no slo sirven para cuantificar la cardinalidad de conjuntos sino tambin el
tamao de las cosas.
Es un tema que guarda una estrecha relacin con otros del temario como el 20 sobre el rea de
matemticas, el 22 sobre los nmeros y el clculo numrico o el 24 sobre la percepcin espacial, entre
otros.
As pues, aqu se reflexiona sobre cuestiones generales de las magnitudes y su medida con la intencin de
poner de manifiesto los diferentes aspectos que las caracterizan: como es la complejidad del proceso de
construccin de los conceptos de magnitud y medida en el epgrafe uno, los diferentes tipos de unidades e
instrumentos en el dos; y el anlisis de aspectos ms dinmicos como son la estimacin y la aproximacin
para concluir con el uso de alguno recursos didcticos y la intervencin educativa.
Finalizaremos el tema con una aplicacin didctica, unas conclusiones y el resumen de las referencias ms
significativas.
Tras esta breve introduccin pasamos a comentar las magnitudes y su medida: nociones que estn
inevitablemente relacionadas puesto que una magnitud es cualquier aspecto de las cosas que puede
expresarse cuantitativamente, como la longitud, el peso, la velocidad, etc. por lo tanto para conocer la
cantidad de unidades que contienen segn el caso, necesitamos medirlas, entendiendo por medir la accin
que asigna un cdigo identificativo a determinadas caractersticas perceptibles de un objeto.

La clasificacin de las magnitudes que habitualmente se utiliza es aquella que diferencia dos tipos:
escalares y vectoriales. Las primeras estn caracterizadas por un valor fijo independiente del observador y
carecen de direccin y sentido algunos ejemplos son la masa, la energa, la temperatura o la densidad de
un cuerpo.
Por otra parte, las magnitudes vectoriales cuentan con intensidad, direccin y sentido como por ejemplo, la
velocidad, la fuerza o la aceleracin.
En relacin a la medida, encontramos dos tipos de mediciones: la directa y la indirecta, en la primera las
cantidades de una magnitud pueden ser medidas directamente usando los instrumentos de medida (el
metro, sus mltiplos y divisores para las longitudes; el kg, sus mltiplos y divisores para el peso, etc.). Esta
medicin directa quiere decir aplicando reiteradamente las unidades de medida hasta lograr cubrir la
longitud que se quiere medir, hasta conseguir equilibrar la balanza, etc., y segn la precisin deseada.
En otros casos, si el objeto en cuestin no puede medirse directamente, bien por su tamao, forma, etc.,
pero se puede descomponer en partes o secciones cuya medida se conoce, podemos determinar la medida
del objeto mediante operaciones aritmticas. Se habla entonces de medida indirecta.
Una vez aclarados los conceptos, pasemos a explicar, siguiendo a Chamorro y Belmonte (1991) el proceso
de medicin en el que se entremezclan una serie de importantes destrezas sensoriales y perceptivas
relacionadas con aspectos de geometra y aritmtica y que se puede resumir en tres etapas: la de
percepcin, la de comparacin y la de aplicacin de un referente de medida estndar.
En la etapa de percepcin la medicin comienza con la percepcin de lo que debe ser medido. La altura de
un nio, por ejemplo, da significado a la longitud, mientras que el peso no. El profesor debera estar
dispuesto para exponer a los nios a muchos estmulos y muchas propiedades de los objetos que
eventualmente deben medir. Estas actividades son un comienzo fundamental para adquirir destreza en la
medicin.
En la segunda etapa se puede apreciar que la comparacin sigue a la percepcin. Habiendo percibido
alguna propiedad de algn objeto, nosotros, de un modo natural, lo comparamos con otros objetos que
tienen la misma propiedad. As pues, la comparacin de objetos que pueden colocarse prximos es tambin
una consecuencia natural de las percepciones. Por ejemplo, al medir su altura, algunos nios pueden
desear compararla con la de otros nios de la clase. Esta actividad se hace sin ninguna habilidad numrica
previa.
Sin embargo, en la tercera etapa se produce la bsqueda de un referente porque la comparacin sirve bien
para los momentos iniciales pero ms adelante se necesita emplear algn estndar de medida que pueda
ser usado sucesivamente y al que podamos acudir en cualquier momento. Los estndares de medida
cumplirn como mnimo dos funciones importantes:

Primero, permiten a una persona comunicar una medida a otra de un modo abreviado y directo.
Segundo, permiten medidas precisas y consistentes en diferentes reas geogrficas.

Por todo lo mencionado hasta el momento las magnitudes y su medida constituyen una parte fundamental
en el currculo matemtico de la EP en la que se introducen estas ideas no para utilizar con total agilidad
relacionadas con sus frmulas pues resulta inviable para su edad, sino que se trata de facilitar situacin es

en las que los alumnos pongan en juego nociones de longitud, amplitud, capacidad, masa, tiempo, dinero,
superficie, volumen, etc.
De hecho el bloque 3 de contenidos del rea de Matemticas, establecido en la orden 519/2014, nos habla
de la medida y alude a la comprensin de los mensajes en los que se cuantifican magnitudes y se informa
sobre situaciones reales que el alumnado debe llegar a interpretar correctamente. A partir del conocimiento
de diferentes magnitudes se pasa a la realizacin de mediciones y a la utilizacin de un nmero
progresivamente mayor de unidades. Debe considerarse la necesidad de la medicin, manejando la medida
en situaciones diversas, y estableciendo los mecanismos para efectuarla: eleccin de unidad, relaciones
entre unidades y grado de fiabilidad. Se puede partir para ello de unidades corporales (palmo, pie, etc.),
arbitrarias (cuerdas, varas, etc.) para pasar a las medidas normalizadas, que surgen como superacin de
las anteriores.
Por lo tanto se trabajarn conceptos como magnitud, cantidad y medida. La medida y la unidad de medida.
La medida de las magnitudes lineales: longitud, amplitud, capacidad, masa, tiempo y dinero. El sistema
mtrico decimal: mltiplos y submltiplos, las medidas aproximadas y la estimacin de medidas.
A modo de ejemplo, exponemos una sucesin de algunos de los saberes acorde a los cursos de primaria,
de forma que en primero se comienza a comparar objetos, a medirlos con partes del cuerpo o a identificar
las monedas; en tercero ya conoce las unidades de medidas bsicas para la longitud, la masa y la
capacidad, realiza estimaciones y conoce el valor y equivalencias entre las monedas y los billetes. Y en
quinto, conoce las unidades de longitud, masa y capacidad as como sus equivalencias y transformaciones,
estima y compara superficies, realiza operaciones de medida incluso insertos en problemas y utiliza el
sistema monetario aplicndolo en la resolucin de problemas.
Comentados los aspectos ms relevantes de las magnitudes y la medida, nos centramos ahora en el
segundo epgrafe que hace mencin a las unidades e instrumentos de medida. En este apartado,
destacamos el Sistema Internacional (SI) que rige en todo el mundo y que pretende homogeneizar las
transacciones cientficas, tcnicas y comerciales estableciendo un sistema universal y unificado de unidades
de medidas, basado en el sistema mks (metro-kilogramo-segundo). Adems una de sus mayores ventajas
es que facilita la comparacin de valores dispares de una misma magnitud y las relaciona entre diferentes
magnitudes.
Veamos entonces, las unidades de medida. stas establecen lo que ser el patrn bsico de medir. El
conjunto de todas ellas, las que se han estimado como universales, son las que configuran el SI. Para ello
deben cumplir 3 condiciones:
-

Una que sean inalterables, es decir, que no se pueden alterar con el tiempo ni en funcin de quin
realice la medida. Dos que sean universales, o sea que sean utilizadas en todos los pases y tres
que sean fcilmente reproducibles.

El SI trabaja con 7 magnitudes fundamentales: longitud, masa, tiempo, intensidad de corriente elctrica,
temperatura absoluta, intensidad luminosa y cantidad de sustancia y sus unidades fundamentales
respectivas son: el metro, el kilogramo, el segundo, el amperio, el Kelvin, la candela y el mol. A su vez, estn
la que se conocen como derivadas y que son las que proceden de ellas pero que en Primaria no son de
aplicacin.

Tras comentar las unidades, pasamos a ver los instrumentos de medida que son los medios que utilizamos
para medir, es decir, son aquellos que nos ayudan a asignar un nmero o valor al objeto de estudio en base
a la magnitud en la que lo categorizamos.
Primeramente, destacamos que todo instrumento debe reunir dos requisitos esenciales: fiabilidad y validez.
Es decir, que ser fiable relacin al grado de precisin o exactitud cuando al aplicar repetidamente el
instrumento al mismo elemento produzca iguales resultados. Y ser vlido cuando mida la variable que
pretenda medir, por ejemplo, un test de inteligencia no ser vlido si lo que mide es la memoria y no la
inteligencia.
En la educacin primaria los instrumentos ms utilizados son los que miden longitudes como la regla o la
cinta mtrica, los que miden el tiempo, como el calendario, el reloj y el cronmetro, los de temperatura como
el termmetro de mercurio, los que miden la masa como la balanza o la bscula y finamente, el
transportador que mide los ngulos.
Una vez comentados las unidades e instrumentos de medida, es momento de pasar a ver los aspectos
referentes a la estimacin y aproximacin en las medidas. Es habitual asociar el trabajo en matemticas
con actividades como haz el clculo exacto o preguntas como Cunto mide exactamente?, sin
embargo, observamos que en la vida cotidiana una gran parte de los problemas se resuelven haciendo
estimaciones.
De acuerdo el Ministerio, la estimacin puede ser el mtodo ms eficaz de llegar a la exactitud cuando esta
se hace necesaria. Por lo tanto, estimar una cantidad, siguiendo ahora a Castro (2001), es calcular el valor
aproximado de algo, es el proceso de obtener una medida sin la ayuda de instrumentos, es decir, por medio
de juicios subjetivos o una medida realizada a ojo.
En este sentido, tal y como marca el libro de Matemticas de los Materiales para la Reforma publicado por
el Ministerio en 1992, la estimacin y la aproximacin adquieren especial relevancia en el sentido de que
muestran la otra cara de la moneda puesto que ponen de relieve que las matemticas adems de ser una
ciencia exacta, tambin es una ciencia deductiva.
En el mbito de la educacin primaria, es importante hacer hincapi en los contenidos que sustentan los
clculos y la estimacin en diversos contextos porque ayudan a desarrollar en los alumnos habilidades
cognitivas que les permiten utilizar la estimacin para verificar lo razonable de los resultados.
Por otro lado, para realizar estimaciones de medida y clculo, habra que adquirir ciertas habilidades que se
consiguen con la prctica. A este respecto, el Ministerio en los citados materiales de 1992 considera que
-

Por una parte, la estimacin est muy relacionada con el clculo, la resolucin de problemas y el
concepto de medida por lo que se trabajar vinculada a estos aspectos

Y por otra parte, la estimacin debe desarrollarse previa y paralelamente con la medicin de objetos
reales. De este modo, el error cometido disminuye con el nmero de estimaciones realizadas.
Mientras ms se practica ms se perfecciona la tcnica.

As pues, las actividades de estimacin y aproximacin constituyen una aplicacin temprana del sentido
numrico, puesto que centra la atencin de los alumnos en el proceso de la medida, el tamao de las
unidades y el valor de los referentes. Del mismo modo que contribuyen al desarrollo del sentido espacial, de
los conceptos numricos y de las habilidades.

En definitiva, aproximar o estimar una medida, de acuerdo con Castro (2001), ha de formar parte de las
habilidades cognitivas que han de desarrollar los alumnos desde sus inicios en esta etapa.
Dando por concluido este apartado, pasemos en ltimo lugar a analizar todos los aspectos que venimos
comentando a lo largo de l, desde un punto de vista meramente didctico en el que enmarcar los procesos
de enseanza-aprendizaje de este contenido matemtico en el aula de primaria.
En lo que a los recursos didcticos se refiere de nuevo nos apoyamos en el libro de matemticas del
ministerio de 1992, en el que se establecen 3 categoras: el material impreso, los recursos materiales y otros
datos de inters siendo estos ltimos direcciones de centros y documentacin o grupos de trabajo.
El material impreso, por su parte, se divide en dos segn a quien sea dirigido, por lo que tenemos el material
para el profesor que es el que utiliza para aprender algo y que afecta posteriormente a sus alumnos como
por ejemplo, libros, guas didcticas, revistas, artculos, etc. En segundo lugar, est el material impreso para
el alumno como puede ser el libro de texto, el cuaderno, fichas, artculos, etc.
Finalmente, mencionar los materiales didcticos que son los que permiten manipular aspectos matemticos,
que sin ellos, podran resultar muy abstractos como son la regla, la balanza, el reloj, etc.
Por otra parte, hoy en da adquiere gran importancia el material audiovisual e informtico. Con la
incorporacin de las competencias con la LOE 2006 las tecnologas de la informacin y de la comunicacin
se han convertido en un apoyo educativo esencial y fundamental que adems aumenta y mejora
constantemente.
Siguiendo con la intervencin educativa aqu pretendemos dar unas pautas para llevar a cabo la prctica
docente de los contenidos del rea de matemticas. Sin embargo, para ello primeramente es necesario
considerar algunos aspectos relacionados con los elementos que intervienen en el proceso de enseanzaaprendizaje como son su planificacin, su diseo y organizacin teniendo en cuenta las caractersticas
psicoevolutivas y la diversidad del alumnado, la determinacin de la actividad que se va a desarrollar, la
seleccin de los recursos y la organizacin del espacio e igualmente la organizacin social si es que se van
a hacer grupos de trabajo.
Adems la intervencin educativa se dar en consonancia con los principios del currculo, as, debemos
tener en cuenta que las posibilidades intelectuales del estudiante progresan constantemente durante la
etapa, por este motivo, para que el aprendizaje sea eficaz, necesitamos tomar como referencia el nivel
actual del alumno, los conocimientos previos y sus experiencias para partir de ellos tomando en
consideracin los ritmos de aprendizaje, es decir, centrndonos en el alumno como protagonista del hecho
educativo. Por lo tanto, el maestro deber desempear el papel de gua o mediador en el proceso de
enseanza en pro de un aprendizaje significativo por parte del alumno motivndole para mejorar su
rendimiento acadmico y favoreciendo su autonoma.

- orientac/s intervenc/ educativa


planificac/ proceso docente
diseo organizac/ actividd atenc/ diversidd
selecc/ recursos
espacio
Tb organizac/ social grupos
- posibiliddes intelectuales progresan constantemnt aprendzj sea eficaz pautas
situac/ inicial de los alumnos conoci/s previos
ritmos de aprendzj buscar estrategias actuac/ adecuadas
alumno protagonista aprendzj l construye propio conoci/
maestro gua o mediador orientado aprendzj significativo pro rendi/ acadmico, favoreciendo autonoma.

Una vez comentados todos los epgrafes del tema, pasamos a exponer brevemente las conclusiones que
de l se desprenden.
En este tema se ha reflexionado, inicialmente, sobre cuestiones generales de las magnitudes y de la medida
con la intencin de poner de manifiesto los diferentes aspectos que las caracterizan como son la
complejidad del proceso de construccin de los conceptos, el anlisis de la medida en su aspecto dinmico,
el inters de la estimacin y la aproximacin como un proceso cognitivo relevante para planificar, ms tarde,
la enseanza de otros contenidos del rea en esta etapa educativa.
Adems, se han mostrado las dos caras de las matemticas, por un lado su conocida cualidad de la
exactitud por tratarse de una ciencia exacta y por otro, su carcter relacionado con el mbito deductivo al
favorecer el desarrollo de capacidades que facilitarn el razonamiento lgico y la realizacin de inferencias.
En la Educacin Primaria, principalmente, se desarrollan las magnitudes y los sistemas de medidas ms
convencionales como el Sistema Mtrico Decimal, aspectos de medidas angulares y de tiempo. Y en
relacin a los contenidos, se partir de la experiencia cotidiana de los alumnos y de la manipulacin de
aquellos recursos, que permitan, a su vez, motivar la introduccin de nuevos conceptos.
El tratamiento didctico a lo largo de toda la etapa de acuerdo con Gallego (2005) debe orientarse a
proporcionar situaciones que faciliten el recorrido desde su concepcin concreta hasta su formalizacin
abstracta mediante el desarrollo de experiencias con ayuda de las unidades especialmente de longitud, de
masa y de capacidad.
Por lo tanto, los contenidos de este tema llevados al aula deben guiar a nuestros alumnos con el fin de que
adquieran la competencia matemtica, de que pongan en prctica todos esos conocimientos como parte
fundamental de su da a da.
Y para terminar solo queda comentarles las referencias bibliogrficas utilizadas para su elaboracin.
En este sentido, en primer lugar se han utilizado las referencias legislativas bsicas como son: La Ley
Orgnica 8 de 2013 para la mejora de la calidad educativa (conocida como LOMCE), la Ley Orgnica 2 de
2006 de Educacin (tambin llamada LOE), el Real Decreto 126 de 2014 que estable el currculo bsico, el
Decreto 40 de 2007 y la Orden 519 de 2014 por la que se establece el currculo y se regula la implantacin y
la evaluacin en Castilla y Len.
En cuanto a los libros ms importantes que han nutrido la realizacin del tema, destacar las publicaciones
realizadas por el Ministerio de Educacin y Ciencia que lleva por ttulo Materiales para la Reforma,
publicada en Madrid por el Servicio de publicaciones del propio Ministerio.
Y entre los reconocidos autores mencionados, destacar a Gallego con su obra Repensar el aprendizaje de
las matemticas: matemticas para convivir comprendiendo al mundo de 2005 publicada en Barcelona por
la Editorial Gra, destacar tambin a Castro con su obra Didctica de la Matemtica en la Educacin
Primaria de 2001 publicado en Madrid por Sntesis y a Chamorro y Belmonte con el libro El problema de la
medid: Didctica de las magnitudes lineales. de 1991 publicado en Madrid por Sntesis
Con esto damos por concluido el tema. Muchas gracias por su atencin
Gallego, C. (2005): Repensar el aprendizaje de las matemticas: matemticas para convivir comprendiendo al mundo. Barcelona:
Gra.
Castro, E. (2001). Didctica de la Matemtica en la Educacin Primaria. Madrid: Sntesis.
Chamorro, M.C. y Belmonte, J.M. (1991). El problema de la medida: Didctica de las magnitudes lineales Madrid: Sntesis
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