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JUAN VERNET
ASTROLOGIA
Y AS:rRONOMIA
EN EL RENACIMIENTO
LA REVOLUCION COPERNICAN A

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Durante elRenacirniento,
(wando la astronornia
y la a
troloqla intentaban dar una expllcacion
coherente d
universo, Copernico, uno de los mas grandes clenr!
ficos: me la historia de la humanidad
supo extraer la
ultirnas consecuencias
de todos los datos que la trn
dicion Ie legaba. Las observaciones
realizadas por los
pr.,incipales astrdnomos de la antiquedad y de la edad
m'edia, unidas alas suyas propias. Ie convencleron -d '
que el sol se encontraba en el centro de nuestro _sl
terna planetaria ~verdad
que ya habla sido entrevist,
por varios de sus precursoresy tuvo la valentla
-que
falt6 a la mayor parte de aquetlos=- de proclarnarlo p8151Icj:lmeRte. Para dernostrar su -tests realiz
numerosos calculos. fruto de 105 cuales fue su obra
rnaestra, De las revoluciones
de. los orbes celestes,
que el profesor Verner, catedi atlco de ia Universidad
de Barcelona, analiza teniendo en cuenta 105 trabajos de !os precursores
de Coperntco, y'''.p~Qniendo de,
relreve BU influencia hasta fines del siglo XVII'!.

---ASTROLoeiA
Y ASTRONOMIA
EN EL RENACIMIENTO
LA REVOLUCION

ariel

COPERNICANA

qulneeaal

JUAN

VERNET

/-\STROLoefA Y ASTRONOMfA
EN EL RENACIMIENTO
LA REVOLUCION

EDITORIAL

COPERNICANA

ARIEL

Esplugues de Llobregat
BARCELONA

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NOTA PRELIMINAR

Cubierta: Alberto Corazon

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Una de las /iguras mas conocidas de la historia de la


bumanidad es, sin duda, la de Copernico, el padre de
la astronotnia moderna. Pero, a pcsar de ello, son mucbos
los puntas de su biograjia que aim nos escapan. Y to mis;JIO puedc decirse sobre la genesis de sus obras: conoccmos las grandes lineas de la euolucion de su pensamiento
cientijico, pero el detalle de como llego a concebir el sislema beliocentrico pcrmanece aun en la oscuridad ..
Copernico, buen belenista como hombre que era del
Renacimiento, conocia la obra de sus precursores cldsicos,
a los que cita cxplicitamente. Mas las ideas de Aristarco,
tal y como et las conocio, no pasaban de ser un simple
enunciailo de proposiciones sin dcmostracion.
cambio, el genio de Copernico consistio en dar un soporte
matematico que rcsistio COIl exito, dcsdc el primer momente, cl cotejo con los resultados de la obseruacion: se
vio enseguida que las eiemerides calculadas segan las
doctrines copcrnicanas cran mas exactas que las establecidas con las Tablas alfonsinas, de uso com tin hasta aquel
momenta y que se basaban en el geocentrismo de Hiparco y de T olomco. El que la prediccion de eclipses a de
los aspectos celestes utilizada par los astr6logos [uese mas
exacta empleando los metodos de aquel, llevaba implicit a
a la larga el triun/JJ. del copernicanismo .

En

Y LSTRA~

1974: Juan Verner, l3arcelona

Deposito legal: B. 33-892-1974


ISBN: 84 344 0758 2
Impreso en Espana

1974, -Ariel, S. A., Av. I. Anton'o, 134,138, Esplug es de Llobreaat . Bareel;".

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ASTROLoeiA
Las investigaciones realizadas con motivo del quinto
centenario del nacimiento del insigne astronomo (1473)
han arrojado nueva luz sobre uarios puntos de su biogra[ia y de su obra, y al mismo tiempo ban planteado nuevos problemas cuya solucion tal oez nos reserve el futuro.
Hayen dia parece claro que en la idea original de Capernico no solo in/luyeron los pensadores griegos, sino tambien las ideas criticas del [iloso]o cordobes Averroes conocidas en Cracooia, como minima, desde mediados del
siglo XV, es decir, antes de que Copernicn iniciara sus
estudios en esa universidad.
'
Menos sensacionales, aunque no menos importanles,
ban sido algunas de las precisiones aporfadas acerca de la
aceptaci6n del sistema heliocentrico en distintos poises"
del mundo y en concreto en Espana. Dado que el copernicanismo [ue condenado rapidamente Poy--Z-diglesia re[armada representada por los propios Lutero y Melanchton, puede sospecharse que se inmediata int'f'~Jztcci6n elJ
Espaiia, admirablemente estudiada por E. Bustos, se debio a la oez a razones politicas e ideologlcas que explican
muy bien el respeto del rey Felipe II alas decisiones del
claustro de la unioersidad de Salamanca. S610 despues
de la condena [ormal de Galileo, es decir, casi cien aiios
despues de la muerte de Copernico, las autoridades religiosas de la peninsula adoptaron la misma linea de conducta de las iglesias rejormadas.
En las pdginas que siguen exponemo: el estado actual
de la cuesti6n siguiendo, entre otros, los studios de
Hartner, Kennedy, Neugebauer y Rosen, y algunos nuestros que aparecen debidamente citados en las notas.

noviembre

Pocas veees puede habet una feeha, un afio, mas cargall" de simbolismo astrologico-astronomico
que el de 1973.
ht efecto: Kepler nacio el 27 de diciembre de 1571;
'I'ycho Brahe observe el "cometa" que iba a destruir e1
.logma aristotelico de las esferas cristalinas el dia 11 de
uoviembre de 1572, y Copernico nacio el 19 de febrero
de 1473. Asi, en un plazode catorce meses escasos, se celcbraron varios centenaries en honor de los padres de la
astronomfa moderna: Copernico, Tycho Brahe y Kepler.
En esos ani~ersarios se hizo especial hincapie en sus ap~rtaciones cientfficas, relegando al olvido 0 colocando discretarnente en el ultimo lugar el analisis de sus ideas seudocientificas 0 supersticiones - bajo nuestro actual punto
de vista .:': que para ellos no eran tales sino partes ~ivas
~. , 'de su contexto cientifico. Asi 1a cabala; la astrologia, la
gel11iatria, etc.
En este capitulo voy a ocuparme de un punto concreto
de su quehacer: del influjo de la astrologia medieval, la
hija rica de la astronomia segiin Kepler;' en algunos aspectos de la obra de los tres grandes hombres que acabamos de citar. Pero antes de seguir adelante tendremos que
I admitir dos postulados que nos daran una base discursiva
comun: 1) Cuando un estado, una empresa, un -rnecenas
1 Cf De stella nova in pede Serpentarii (Praga, 1606), en GeJam~elte Werke (CW), ed. Max Caspar, vol. 1 (Munich, 1938).

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Y ASTRONOMIA

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de 1974.

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EN EL RENACIMIENTO

J. V.
Barcelona,

o un editor tienc a sucldo a CUllcioll:lIjoc;,I r.ihajadores 0


escritores es porque estos rcalizan una IIIIiCit'lll en cuya
bond ad y efectividad creen. 2) Es indi [crcn Ie qllc la astrologia sea 0 no una ciencia para el fln que uqu] nos interesa. Lo importante es que hay a individuos y pueblos que
crean 0 hayan creido en ella y, en consecucncia, que sus
decisiones dependan 0 puedan depender de 1I11HS predicciones previas. Buen ejemplo, aunque poco signihcativo
de 10 que decimos, 10 constituyen nuestras supersticiones:
no encender tres cigarrillos con 1a misma eerilla, evitar el
mirnero trece, no viajar en determinadas feehas, etc.
Por otro Iado conviene sefialar que ni e1 cristianismo,
ni el judaismo ni e1 islamismo han adoptado una politica
decidida frente alas predicciones astrol6gicas y sus te610gos se han dividido en dos bandos: el de 105 que las reprueban, como san Agustin, y el de quienes las toleran
siempre que sus adeptos admitan que 10s astros influyen
pero no determinan, como santo Tomas de Aquino,2 quien
ala pregunta: ~Son los cuerpos celestes la causa de 105
aetos humanos?", responde: Se debe decir que 10s cuer-.
pos celestes ejercen sobre 105 cuerpos una acci6n directamente y por eIlos mismos"," Identicas discrepancias hallamos entre 10s teologos del islamismo y del judaismo.
A guisa de ejemplo citaremos a Baqillani, quien, en el
momenta de disponerse a salir de viaje y preguntado sobre si el ascendente (grado de la ecliptica que en aquel

11I"lnento surgia por levante) era favorable, respondi6 que


1.1uerte y la desgracia dependian de Dios y no de los as110:;.4Marco Polo," en cambio, nos refiere que el emperaI. 11"chino Kubilai hizo decidir pot sus astrologos la mujer
.1<lccuada para contraer matrimonio con Argrin, iljan de
1\:l"sia (1284-1291), y Cardano procure determinar las ho1":1:; favorables
para invocar a la Virgen y a los santos. En
ambio, Nicolas de Oresme" neg6 la posibilidad de Ias
predicciones astrologicas basandose en la inconmensurabilidad de los movimientos celestes. Este argumento que
parece remontar a Duns Scot parte del principio de que
si cada configuracion, constelaci6n 0 aspecto celeste ejercc, siempre que se presenta, los mismos efectos en nuesITO bajo mundo, esos efectos nos son desconocidos ya que
clos 0 mas astros jamas se encuentran en la misma posici6n
relativa con respecto al zodfaco, es decir, jamas vuelven a
coincidir exactamente en el mismo grado, minuto y segundo. Los astr6logos reehazan este argumento afirmando que
para que los aspectos (conjunci6n, oposicion, trigono, sex.til, cuadratura, etc.) ejerzan un influjo identico al de otras
ocasiones, y por tanto conocido, no es necesario que ocupen exactamente Ias mismas posiciones, sino que basta
con que se encuentren dentro de ciertos limites que designan con el nombre de "orbe".
Ambas doctrinas quedaran suficientemente aclaradas si
pensamos en el tfpico problema del reloj que todos nues-

2. Suma teol6gica, vol. III, 2 (Madrid, 1959) 1 q. 115 a 4-~.


3. Cornparese con Kepler, A Herwart, en GW, 13 (Munich,
1945), p. 305: (De que manera determina el caracter la configuracion del cielo en el momento del nacimiento? Obra sobre el hombre
durante 1a vida como 10s hilos que un campesino anuda al azar en
torno alas calabazas de sus tierras. Los nudos no hacen crecer la
ca1abaza pero determinan su forma. Lo mismo el cielo: no da a
10s hombres sus costumbres, su historia, su felicidad, sus hijos, su
riqueza y su mujer sino que moldea su condicion".

4. Apud cadi Clyyiic:i, Tartib al-madarils, ed. A. Bakrl Mahmud


(Beirut, s. d.), vol. III, p. 594. [S610 hemos transliterado cientfficamente 10s nombres arabes en estas primeras paginas. En el resto y
dada 1a reiteracion de 10s mismos hemos preferido 105 variantes
consagrados por la tradicion.]
5. Cf. Millione, cap. 72.
6. Cf. J. E. Murdoch, "Rationes mathematice", Un aspect _du
rapport des mathematiques et de la pbilosopbie au Moyen Age
(Paris, 1961), pp. 12-15.

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tros estudiantes de algebra han tcnido que resolver alguna


vez. Supongamos que la esfera es cl zocliaco, la manecilla
menor, Saturno, y la mayor, JUpiter. Cuando ambas esten
superpuestas (Ias doce en punto, par ejemplo), diremos
que estrin en conjuncion. Al estar diametralmente opuestas, consideraremos que estrin en oposicion. EI problema,
tal y como se plante a a nuestros bachilleres, consiste en determinar a que horas, despues de las doce, volveran a superponerse las agujas. Dado que el movimiento de ambas
es uniforme, el resultado se obtiene sin demasiadas complicaciones. En cambia, con el movimiento de los planetas
no ocurre asi y un aspecto determinado jamas volvera a
reproducirse exactamente en el mismo punto del zodiaco
aunque Sl en sus vecindades. Los limites en que puede admitirse la reiteracion de los influjos de una conjuncion u
otros aspectos es de unos 8 de orbe en mas 0 en menos,
algo asi como si consideramos que la hora exact a de nuestro reloj va desde dos minutos antes ados minutos despues de la verdadera.
Nuestra civilizacion actual, es decir, todos noso tros,
estamos acostumbrados a leer en muchisimos periodicos
nibricas bajo el titulo de "su horoscope diario" 0 bien semanal 0 mensual. Desde el pun to de vista de la astrologia
esferica esas predicciones carecen de valor, puesto que no
tienen en cuenta ni la hora ni ellugar de nacimiento del
lector ni consideran 10s aspectos celestes del horoscope
radical.
Por tanto, no es esa la astrologfa que aqui nos interesa sino la horaria en cualquiera de sus ramas, es decir:
1) genetliaca 0 de investigacion del futuro del individuo,
que se bas a en el horoscope levant ado a partir de la hora,
minuto y segundo - si tanta aproxirnacion es posibledel nacimiento del consultante. Tal, por ejemplo, el heroscopo de cAli b. Ridwan, traductor del Tetrabiblos de To-

arabe" 0 bien ellevantado por Kepler a Wallen.r.-in. Una variante del sistema consiste enlos que los meo licos Ievantaban
al inicio de una enfermedad a en los
ruomentos cruciales de la misma para poder establecer un
pronostico. Sabemos, por ejemplo, que el 13 de octubre
de 1601 Tycho Brahe, despues de asistir a un banquete
y de regreso a su cas a ya no pudo orinar. Al principio de
la enfermedad que le aquejo, la Luna estaba en oposicion
a Saturno, en cuadratura con Marte en Tauro y este ultimo planeta ocupaba el mismo lugar que en su horoscope
radical. 8
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2) Otto sistema - violentamente


atacado por san
Agustin - es el de las elecciones, es decir, determinar el
memento en que los astros ocuparan una posicion favorahle para emprender una accion determinada (campafia militar," viaje, sangria, erc.), del cual nos hablan Roger Bacon y Cardano, Asf se procedio para la fundacion de Bagdad; Tycho Brahe puso la primers piedra del observatorio
de Uraniborg el 8 de agosto de 1576 en el rnomento de la
salida del Sol, porque en ese instante Jupiter estaba en
conjuncion con el Sol a 25 de Leo y en la inmediata vecindad de la estrella Regulo (alfa del Leon), formando trigono con Saturno, situ ado a 22 de Sagitario (observese
que admitio 1.0 de orbe) y la Luna a 22 de Acuario y
7. Cf. Ibn AbI Usaybiea, CUyun al-anba' li tabaqiit al-a{ibba',
vol. III (Beirut, 1377-1957), p. 64. Pueden verse tarnbicn los hor6sc~~os descritos por E. PouIle, "Horoscopes princicrs des XIV et
:-:.V siecles", BSNAF (1969), pp. 63-77.
8: Cf. Coeli et siderum in eo errantium obscruationes Hassiaroe tllustrisfimi principis Willhelmi Hassiae lantgrauii ... (Leiden,
1(,18). Contiene .tamb!en obscl'vaci~ncs de Tycho Brahe y, posiblemente, ~el propio editor W. Snellius. Algunos valores numericos
parccen incorrectos.
9. Cf. J. Vernet, "Astrologfa y politica en la Cordoba del siglo x", RIEl, 15 (1970), pp. 91-100.
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a 3 de distancia de su plenitud.!" El mismo sistema de


Tycho empleo Flamsteed para determinar cllTlomen~o en
que debia poner 1a primera piedra del obscrvatono de
Greenwich.P Es, si se quiere, el procedimicnto inverso
del emp1eado por 10sjesuitas en el observatorio del Ebro,
en el suelo de cuyo vestibule puede observarse el momento fundaciona1 no porque "eligieran" previamcnte la posi-l
..:
cion de 10s astros para que su institucion tuviera una larga y prospera vida, sino porque quisieron dejar escri~~1a ~
fecha de fundacion mediante 10s recursos que 1es facilitaba 1a propia ciencia que estudian. Estas tecnicas de "elecciones", en especial para la guerra, fueron usadas muy
probab1emente en la ultima guerra mundial.P
Aparte de 1a astrologia genetllaca y de elecci6n c~b.e
citat 3) la mundial en sus dos variedades de natural 0 f1S1ca, destinada a predecir catastrofes naturales (terremotos,
huracanes, etc.) y la poHtico-religiosa. Esta ultima es 1a
que mas nos interesa aqui desde el momento en que goz6
de gran credibilidad - a1igual que 1agenetliaca y de elecciones - durante el Renacimiento.
Podriamos establecer largas listas de pensadores medievaies tanto arabes" como cristianos - Villani, arciprestes de Hita y de Talavera, Ar~au de Yi1anova -: qu: \
creyeron firmemente en 1a astrologia, que intentaron jusnficar sus fracasos en 1ainsuficiencia del instrumental astro10. Tycho Brahe, Explicatio partium majoris et praecipae domus, en Opera omnia, ed. 1. C. L. Dreyer, vol..v (C~penhague,
1921), p. 143; W. Hartner, Oriens. accidens (Hildesheim, 1968),
p, 453
11. n.Cf. S. Hutin,

Histoire

de l'Astrologie. (V'erviers, 1970) ,

p. 146.
l
(P'
12. Cf. E. Howe, Le monde etrange des astro ogues
ans,
1968), pp. 209, 276 y passim; L. de WohI, The stars of war and
peace (Londres, 1952).

D. Para algunos predicciones arabes, d. J. Vernet, AstroIogia y politica ... ", loco cit,

I uimico-matermitico
y como sus quejas motivaron el avance
, lc 1atrigonometria y de Ia astronomia. El gran rnimero de

I .iblas y aimanaques de la epoca solo puede explicarse por


la necesidad que de ellos sentfa Ia sociedad para que Ios
nstrologos pudieran trabajar a sus anchas. Es mas: Ias distorsiones encontradas en 10s elementos de Ias T ablas al[onsinas+? tal vez emparentadas con Ias dobles excentricidades empleadas por Copernico.l" pueden ser resultado de
10 que decimos. Igual ocurre con Ia doctrina del animodar,16 equivalente al procedimiento de rectificacion de Ia
hora de Ia natividad a partir de 10svaivenes de Ia vida del
consultante anteriores al levantamiento del horoscope.
Los procedimientos y sistemas hasta aqui descritos
fueron utilizados por 10s astrologos-astronomos del Renacimiento. Sies cierto que carecemos de datos sobre 1a actuaci6n de Copernico en el campo que nos interesa, no 10
es menos que nuestro autor creyo en la astrologia, en un
procedirniento algo distinto del actual, que perrnite incluso incluirle dentro de la corriente magicista de la ciencia.l"
En efecto, en De reuolutionibus, 1, 10, nos hab1a del
mas legendario de todos 10s ocultistas, a1 que el arabe AIbumasar hizo a 1a vez uno y trino para podel' explicar 10s
origenes de 1a cultura humana, es decir, cita a Hermes
Trisrnegisto.l" Retico, en su Narratio Prima, que se impri-

14. cr. E. Poull~ y 9. Gingerich, "Les positions des planetes


au Moyen Age. Application du calcul electronique aux Tables AIphonsines", CRAIBL (1967), pp. 532-548.
15. Cf. v. g., De reuolutionibus, libro V, al tratar de 105 planetas supenores.
16. ct. E. PouIle, "Astrologie et tables astronomiques au
XIII siecle: Robert Le Febvre et Ies Tables de Malines", BPhH
(1964), pp, 793-891.
17. Cf. H. Kearney, Origenes de la ciencia moderna 1500-1700
(Madrid, 1970).
'
18. Cf. A. J. Festugiere, La revelation d'Hermes Trismegiste
(Paris, 1944); D. Pingree, The Thousands of Abu Mashar (Londres, 1968).

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mi6 a veces junto con el De reoolutionibus, afirma (pero


hay que entender que quien 10 dice es el propio Capernico) 19 que cuando la excen tricidad de Ia orbi ta terrestre alcanz6 su maximo, la Republica roman a se transform6
en monarquia; su disminucion trajo consigo Ia decadencia
de Roma y cuando alcanz6 su valor medio surgio el Islam
y otro gran imperio que desde entonces no ha hecho mas
que crecer. Cuando Ilegue al minimo, ese gran imperio
(turco) desaparecera, y cuando alcance de nuevo el valor
medio, Jesucristo volvera a la tierra, puesto que el orbe
celeste se encontrara en el mismo Iugar en que ocurrio la
creaci6n del mundo. Este periodo no es muy distinto del
de la profeda de Elias segiin el cual el mundo debe dural'
seis mil al'ios.20 Estas doctrinas trascienden mas tarde al
Harmonices mundi21 de Kepler.
Mucha mas diafanas y arriesgadas son las predicciones
de Tycho Brahe y de Kepler. El primero tiene en cuenta
en sus pron6sticos no s610 los planetas, sino tambien las
estrellas que influyen en el mundo sublunar segiin su cantextura conocida, par ejemplo, a traves de las multiples
reimpresiones del Flores astrologiae de Albumasar. Cita,
siguiendo al libro De incertitudine et vanitate scientiarum
(1527) de Cornelio Agripa de Nettesheim (1486-1535), la
creencia india de que existen dos planetas mas de los conocidos, diametralmente
opuestos, que giran en sentido
retrograde en un periodo de 144 afios y solo son visibles
de tarde en tarde.22 Estos seudoplanetas son el celebre
19. Manejo a Koyre, Des reuolutions des orbes celestes (Paris, 1970). Koyre entiende que el pasaje aludido de Retico pertenece, rcalmente, al mismo Copcrnico,
20. Cf. A. Koyre, Des revolutions ... , pp. 10-11.
21. Cf. F. Warrain, Essai sur l'Harmonices Mundi ou Musique
du monde de Johann Kepler (Paris, 1942); GW, 6 (Munich, 1940).
. 22. Cf. Tycho Brahe, De nova et nullius aevi memoria prius
visa stella (Copenhague, 1573), cap. IX; Astronomiae instauratae
progymnasmatum, tertia pars, cap. IX.

12

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1,;lyd,23 que tanta tinta ha heche correr en los ultimos


.iuos y constituyen una buena prueba de la supervivencia
,it: Ias doctrinas astronomicas indias llegadas a Europa a
2ii
i raves de Espana. Ricio " aU:1de
que" Alpetragio creia
'; ic en el cielo existian movimientos aun ignorados por el
hombre". He aquf un ejemplo clare: Abraham Zacnt, en
xu Gran Edici6n/'.G dice que ha cncontrado en Ias Tablas
.k los astronomos de Hipsala (Sevilla), de acuerdo con la
autoridad de los indios, que en el cielo existen dos estrellas, diametralmente opuestas, que recorren el zodiaco can
movimiento retrograde en 144 afios, Los arabes Uaman a
una de ellas Alcavir y a la otra Alvardi. Estas palabras significan "grande" y "11m" 0 "rosa". La primera tiene la 11aturaleza de Saturno y de Marte y la segunda la de Jupiter
y Venus.
Este periodo de 144 aiios, segun Bailly,27 es el resultado de dividir la precesion, 25.920 afios, par un van, cielo de 180 utilizado pot Ios mogoles. Seria, en resumidas
cuentas, un modo mas a menos habil de expresar el valor
de Ia precesion de 10s equinoccios.
Kepler es, sin duda, el que mas nos interesa de todos
estos autores, puesto que en una carta a Fabricio (2 de
diciembre de 1602) dice sin rodeos:
... Le ruego que tome en serio 10 que Ie escribi acerea de la astrologia. Si no recuerdo mal, demostre me.23. Cf .. W. Hartner, "Le probleme de la planete Kald", en
Oriens. Occidens ... , pp. 268-286.
24. A. Ricius, De motu octaue spbaerae (Pads 1521)
25. Ibid., p, 51.
'
.
26. Se reficre al S61er basibbur ba-gadol (Compilaci6n magna),
compuesto alrededor ~e 1473. Cf. F. Cantera, EI [udio salmantino
Abraham ?actlt (Madrid, 1931) y Abraham Zacut (Madrid, s. d.).
27. 1 "<Jill: de l'astronomie indicnne et orientale (Paris 1787)
p. 21? (Apud. J. B. J. Dclarnbre, Histoire de l'Astroi1OIllie'du Mo:
yen Age (Paris, 1849), p. 381.
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diante consideraciones de principio y con cjcmplos, que


no la rechazo totalmente. Si usted cs capaz de conseguir
algo en este sector, merecera mas honor que yo, ya que
la astrologia es de un provecho directo y mucho mayor
para la humanidad ... 28

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Kepler murio creyendo en la astrologia, cosa que no


podemos decir de Galileo," quien tuvo la mala suerte de
predecir el 16 de enero de 1609 larga vida a su protector
el gran duque de Toscana, Fernando I de Medicis (nacido
'
en 154 9),qUlen
muno., po cas semanas d'espues. 30 En cambio, Kepler, en su primer pronostico, afirmaba'" que haria
un invierno frio, estallarlan sublevaciones de campesinos
y se entrada en guerra con los turcos. Y tuvo la suerte de
que se cumpliera al pie de la letra, con 10 cual quedo acreditado para el resto de sus dfas.32 Del mismo modo, John
Heydon qued6 desacteditado
cuando Oliver Cromwell
muri6 de muerte natural, pero recupero el favor del publico cuando el cadaver del Lord Protector fue desenterrado
33
y ahorcado (confotme el habia previsto) pot regicida.
Este ttasfondo astrologico fue el otigen de una serie
de ideas, no siempre acertadas, que influyeron decisiva28. Cf. GW, 14 (Munich, 1945), p. 123.
29. Cf. Dialogues et lettres cboisies, introducci6n de G. Santillana, traducci6n de P. H. Michel (Paris, 1966), pp. )~8-?78
y 411.
' '!'~;l~{\:f;l~
30. Cf. Le opere di Galileo Galilei (Florencia, 1968), vol. X,
pp, 226-236; vol. XI, pp. 105-116, y vol. XV, pp. 23-26.
31. Afio de 1595.
32. Cf. A. Koyre, La revolution astronomiq~e: Cope:nic, K,epler, Borelli (Paris, 1961), p. 379;. P. Couderc,J:astrologte
(Par!s,
1963), p. 102, cree que ni Ty;:ho ill Kepler admltl~r??- la astroI,ogla.
A este ultimo le justifica basandose en 10 que escribio en el prologo
(p. 5; GW, X, pp. 36-44) de sus Tablas Rudol/inas (1627). En rigor ambos fueron enemigos de Ia asrrologia de. Ios charlatanes, pew
no de la "cienrifica " tal y como elIos mismos la cultivaban.
Cf. F. Warrain, Essai ... , pp. 93-96.
33. Cf. S. Hutin, Histoire ... , p. 146.

'

mente en el avance de la astronomia. Tal, por ejemplo, la


ampliacion de los Iimites. del universo. Este ultimo no
habia cesado de crecer desde los balbuceos de la historia.
Asi, en el mito babi16nico de Etana, se sinia a 6.000 km;
Romero 10 ampHa a 130.000; Tolomeo y los au totes arabes y hebreos medievales - excepci6n hecha del enorrne
universo de Levi ben Gerson de Banyuls _34 10 situaron
en unos 120.000.000 de km. Copernico alej6 la esfeta de
las esttellas ljas de la 6rbita de Saturno (De reuoluiionibus, 1,7-8) y neg6 que aquella tuviera movimiento diurno, puesto que de existir este, su radio, como consecuencia de 1a fuerza centrifuga - asf 10 dirlamos hoy-,
tendrla que aumentar de modo continuo. Pot tanto, se limit6 a afirrnar que esa distancia debia ser muy grande (i11mensum )35 desde el momento en que las estrellas, a pesar
del movimiento anuo de la tierra, no presentan paralaje.I"
Un paso mas adelante se da al aparecer la noua de
1572 que fue observada POt el astr6nomo espafiol Jeronimo Munoz. Este crey6 encontrar la causa astrologica que
habia motivado su formacion de acuerdo con la reglas dadas por Albumasar y, por el metodo de las paralajes, la
situ6 mas alla de la esfera del Sol, 10 que equivalia a admitir, en contra de los postulados aristotelicos, que en el
mundo celeste existia tambien la generaci6n y la corrupci6n. En el mismo sentido se manifest6 Tycho Brahe,
quien, dicho sea de paso, cita con mucho elogio a Jeronimo Mufioz en varias de sus obrasP" Tycho estableci6 que
34. Cf. B. Goldstein, "Preliminary remarks on Levi ben Gerson's contributions
to astronomy", ISRACSCHU,
3,9 (1969),
pp. 239-254.
35. De reoolutionibus ... , 1,6.
36. A. Koyre, Du monde clos l'uniuers in/ini (Paris, 1962),
pp. 34-36.
37. Cf. J. Vernet, "Un astronorno espafiol del siglo XVI",
Pbysis, 12,1 (1970), p. 88; Tycho Brahe, Opera omnia ... , indices.

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10s astros aparecidos en 1572 y 1577 sc encontraban mas


alla de Ia 6rbita de Venus y aport6, siguiendo a Cardano
(1501-1576), tan gran rnatematico como astrologo, una
cita (1547) referida a Albumasar " en que nos dice: "Los
fil6sofos aseguran - y Aristoteles tambien - que los cometas estan en la esfera del fuego y que nunca se forman
en los cielos, pues estos no son susceptibles de alteraci6n.
Pero estan equivocados. Yo he vista con mis propios ojos
un cometa que estaba mas alla de Venus. Y se que estaba
mas alla de Venus porque su color no resulto afectado.
Muchos me han dicho que han vis to cometas mas alIa de
JUpiter e, incluso, de Saturno " .39 Evidentemente Tycho se
dej6 influir par una afirmaci6n netamente astrol6gica cuya
comprobaci6n cientffica le llev6 a romper las esferas crista que contenian
'1" a umverso segun sus pre decesores. 40
1mas
Pcro entonces, (d6nde esta el Iimite del universo?,
(que cantidad de estrellas contiene? Kepler abord6 el problema des de un punto de vista nuevo que, en cierto modo,
recuerda Ia paradoja de Olbers.v' es decir, que si el mimero de estrellas fuera infinite y, por consiguiente, tamhien
el universo, Ia luminosidad del cielo nocturno deberia ser
tan grande 0 mas que la del Sol. Discute el problema en
sus obras De stella nova in pede Serpentarii (1606) y en
38. Cf. 1. Thorndike, "Albumasar in Sadan", Isis, 45 (1954),
pp. 22-32 y, para todo el problema, W. Hartner, "Tycho Brahe et
Albumasar. La question de I'autorite scientifique au debut de la
recherche libre en astronomic", en Oriens. Occidens ... , pp. 456507.
39. Cf. Galileo, Dialogues ... , pp. 156 y ss. Le opere ... , vol.
VII, pp. 75 y ss.
40. Los antiguos parece ser que tambien creyeron en la existencia de cometas supralunares; v. g. Prodo apud Tycho Brahe, De
stella nova ... , cap. IX, afirma que se habra observado un cometa
a la misrna distancia de la Tierra que JUpiter.
41. Cf. E. Millas Vendrell, El problema de la luminosidad de
[ondo del cielo (Barcelona, 1973).

16

. :
I Epitome astronomiae copernicanae (1618). Analizar sus
urgumentos nos llevaria muy lejos del objetivo que aqui
nos proponemos, puesto que tal como los desarrolla no
parecen vinculados a ninguna concepcion anterior P y
~6Io, remotamente, se los puede emparentar con las hip6tesis que establedan la distribuci6n de las estrellas fijas
en diferentes esferas y, en consecuencia, a distintas distancias de la Tierra tal y como habian apuntado Manilio;"
Avicena 14 y Gilbert en su De magnete (1600)45 propugnando un universo infinito 0 no. Pero Kepler reconoce
que en todo caso el valor minimo de la distancia de la
Tierra alas estrellas debe ser enorme y desborda todas las
apreciaciones medievales - Levi ben Gerson aparte _ y
del propio Tycho. En el Epitomes" anota que "es conforme a la raz6n que asi como el orbe de la Luna ha sido establecido como media proporcional entre el orbe aparente
del Sol y e1 cuerpo de la Tierra situado en el centro, asf el
limite del orbe de los moviles, 0 sea Saturno, debe ser
media proporcional entre la esfera mas exterior de Ias estrellas fijas y el cuerpo del Sol, situado en el centro del
mundo". Aplicando Ios valores conocidos puede situarse el
limite del universo kepleriano en unos 720.0001000.000
de km.
Galileo, en SLl Systema cosmicunz in quo quatuor dialogis de duobus maximis mundi systematibusr" parte del
principio de que si una estrella de sexta magnitud tiene el
misrno diametro absoluto que el Sol, y uno aparente de
10", habria que admitir que su paralaje seria alrededor
de 1,36", 0 sea que se encontraria a unos 15.6541000.000
42.
43.
44.

A. Koyrc, Du ntonde clos ... , pp. 52-88.


Astronomicon, versos 734-745.
Cf. inlra, p. 48,
45. Apud Koyre, Du maude clos ... , pp. 60-62.
46. GW, 7 (Munich, 1953), p. 285.
47. Le opere ... , vol. VII, p. 386.

17

de kilometros de la Tierra. Como simple orientacion recordemos que las paralajes de las estrellas mas cercanas determinadas entre 1838 y 1840 por Struve y Henderson
flucnian alrededor de 1", que un afio de luz equivale a
92000.0001000.000
km y que, en consecuencia, las estrellas mas cercanas a nosotros se encuentran cuarenta veces
mas distantes de las que segiin Kepler eran ya las mas remotas.

Pero junto a este avance de la astronom1~ ?erslsten las


viejas supersticiones tal y como las hernos V1Vl~Oen nuestros dias cuando los astr6logos indios pronosticaron que
la gran conjuncion del 5 de febrero de 1962, en ~ue los
siete planetas de la Anriguedad se encontraban situados
entre 2 y 18 de Acuario (302 y 318 de nuestra nomenclatura) marcaba el fin del mundo. E1 panico se desa.to en
1a India y, por ejemplo, el periodico .La. Vangua~d:a del
4 de febrero, pagina 52, insertaba 1a sigutente noucia:
Nueva Delhi. Santones de toda la India han dirigido plegarias en masa en los templos y al aire libre mientras esperan la temida conjuncion del So~, ~e la Luna,
de la Tierra y Mercurio, Venus, Marte, jupiter y Saturno. Los astr6logos han predicho un fin de seman a de
desastres desde e1 momento en que la Luna entre en e1
signo de Capricornio alas 13,05 (hora espanola) de hoy.
Y no solo fue 1a India. E1 mismo periodico nos inferma que en Gran Bretafia se sube a una de l~s montafias
mas altas para rezar y evitar, aS1,el fin de 1a vida en nuestro planet a y 1a destruccion de 1a Tierra. E1. nU~,er~, d~l
dia 6, pagina 10, explica que durante 1a conjuncton
millones de personas aterradas han pas ado 1a semana en continuos rezos y practicas de hechiceria, mientras que otros
millones de familias buscaron refugio en 10s campos en

prevencion de que, por 10 menos, se produjeran terremotos. En el fin de seman a casi todas 1as reservas aereas, ferroviarias y maritimas fueron canceladas y el panico llego
hasta tal punto a hacerse duefio de la poblacion hindri,
que los trenes han circulado sin pasajeros ... El periodo de
crisis ha terminado hoy con el eclipse de Sol, que, por
cierto, no es visible desde 1a India".
~Como pueden hacerse tales predicciones? La astrologla mundia1 preve dos sistemas: 1) mediante 10s horoscopas anuos del momento del equinoccio de primavera 0
bien de las deducciones que se pueden sacar de 10s heroscopos de los principales politicos, y 2) par 1as conjunciones planetarias. Ambos sistemas han sido ampliamente
divu1gados en los tiltimos anos48 a1 publicarse series de
horoscopes y predicciones rnedievales y renacentistas que
pueden aumentarse en gran mimero con la utilizacion del
Kitab al-Iedmi] It asrdr al-nuyum escrito por Musa al-Nawbajti. Esta obra present a la ventaja de darnos, en su ultima
parte, cuatro horoscopes con su correspondiente interpretacion para cada afio. Estrin calculados para los mementos
de los solsticios y de los equinoccios.
El primer metoda, con rectificaciones mediante el animodal', fue utilizado, par ejemplo, en el inforrne (1604)
que Kepler escribio sabre el horoscope de Mahoma levantado par Paulo Sutorio.t" Sefiala Ia similitud del mismo
can el de Lutero, cuya fecha de nacimiento fue rectificada
par otros astrologos que Ia fijaron en el 22 de octubre
de 1484. Evidenternente Ia interpretacion de ambos ho48. Cf. E. S. Kennedy y D. Pingree, The astrological history
o] Masha Allah (Cambridge, 1971); y D. Pingree, The Thousands
of Abu Mashar (Londres, 1968).
49. Cf. H. A. Strauss y S. Strauss-Kloebe, Die Astrologie des
[obannes Kepler (Munich-Berlin, 1926), pp. 176-180; J. Verner,
"Kepler y 105 horoscopes de Mahoma y Lutero". Al-Andalus 37
(1972), pp. 453-462.

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r6scopos, a pesar de la identidad de varies aspectos, es


distinta, asi como es distinta la del hor6scopo de Mahoma
segun que quienes la hagan sean musulmanes 0 cristianos.
El segundo sistema, el de las conjunciones, en especial
las de 10s grandes cronocratores, es decir, Jupiter y Saturno han hecho correr mares de tinta. Se basa, sustancialmente en el retorno ciclico de los astros a unas posiciones
dererminadas y, en consecuencia, a una sucesi6n de hechos
parecida a los anteriores. La Historia, de acuerdo con esta
teoria, serla una especie de espira1 que pasaria par lugares
muy semejantes aunque no, necesariamente, iguales. Esta
doctrina, muy grata a 10s persas.t" fue desarrollada por
Kindi'" Y difundida por Albumasar, quien afirmaba que
la humanidad se abanclona cada vez mas a la corrupci6n y
al matcrialismo hasta que una catastrofe destruye la civilizacion y Dios envia un nuevo Profeta para inaugurar un
nuevo ciclo.P Kepler, que en la practice astrologica se Iiaba mas de 10s aspectos que de la dornificacion, tuvo muy
en cuenta este sistema, yelP.
Riccioli S. J. calculo en su
Almagestum nouum (1653) todas las conjunciones planetarias desde - 3980 y
2358.":;
Ibn jaldun, en sus Proleg6menos,54 establece los pcdodos detallados de este sistema. Las grandes conjunciones que flucnian entre 10s 960 Y los 1060 afios segrin 10s

50. Cf. E. S. Kennedy y B. L. Van der Waerden, "The worldyear of the Persians", JAOS, 83 (1963), pp. 315:327; E. .S. Kennedy, "Ramifications of the world-year concept 1U Islamic astrology" Aetas X CIHS, 1 (1964), pp. 2.3-43.
5i. CL O. Loth, "Al-Kindi nls Astrolog", en Homenale a
H L. Fleischer (Leipzig, 1875), pp. 263-30?
..
.
52. Cf. H. Corbin, Histoire de La pbilosopbie islamique (Parfs, 1964), p. 210.
.
53. Cf. W. Knappicb, Gescbicbte del' Astrologie (Frankfurt
a. M., 1967), p. 270.
.
54. Cf. la traduccion inglesa de F. Rosenthal, II (Nueva York,
1958), pp. 211-231.

20

distintos autores, son las que rnarcan la duraci6n de las


religiones; las medias (240 alios) fijan la suerte de las dinastias y las pequefias (20 afios) precisan los detalles de
un modo que recuerda el empleado, para el tema radical
genetllaco, par las progresiones. Estas cifras son puramente indicativas. Las pequefias conjunciones se realizan durante doscientos afios en la misma triplicidad (fuego, tierra, aire, agua) y, en consecuencia, como observa Kepler
en De stella nova in pede Serpentarii, al cambial' de rriplicidad cambian substancialmente las condiciones del pron6stico.
- Veamos algunas predicciones realizadas por este sistema y que tuvieron importancia polltica: 10s astr6Iogos de
Cordoba anunciaron el principio de la guerra civil que
puso fin al califato y dedujeron algunos detalles de su desarrollo porque se vio primero un eclipse de Sol,55 Iuego
un cometa oc y finalmente, en el ana 397/1007-1008,
tuvo
lugar, como en el resto del mundo, la conjunci6n de JUpiter can Saturno en el signo de Virgo. De todos estos aeontecimientos dedujeron que la guerra civil era inmediata y
del ultimo, par ocurrir en un signo bifaz, que los soberanos que intervinieran en la misma tendrian dos reinados
distintos.F' Ibn Hayyan, comentando este ultimo detalle,
afiade: "He revisado esas casas y he comprobado que la
prediccion se realize en potencia y en acto y como los astrologos habian anunciado: cinco soberanos reinaron dos
veces sucediendose unos a otros: 1) Muhammad II b. Hisam; 2) Hisam II, senor de C6rdoba; 3) Sulayrnan b. alHakam, senor de los bereberes, y 4-5) dos principes ham55. 24 de enero de 1004.
56. De hecho entre el 1004 y el 1007 se observ6 un cometa
todos 105 alios y eso sin contar COil la nova de 1006.
57. Cf.]. Vernet, "Astrologia y politica ... ", loe. eit.; \Y!. Hoenerbach, Islamiscbe Gescbicbte Spaniens (Zurich, 1970), p. 259.

21

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miidies, al-Qasim b. Hammiid y su sobrino Yal;ya b. cAli


b. Harnmiid. Se observa que Yahya, padre de cAu, el primero de los soberanos hammiidles, rompe la serie de los
soberanos que reinaron dos veces, ya que s610 gobern6
una. Por 10 demas, Dios conoce y comprende sus planes
mejor".
La interpretaci6n de 10s dobles reinados procede, evidentemente, del hecho de que el2 de noviembre de 1007
JUpiter y Saturno estuvieron en conjunci6n en 12 Virgo
que es signo bifaz (162). Tenian en ese momento movimiento directo, pero la conjunci6n se volvio a reproducir
al retrogradar ell de matzo de 1008.58
Admitiendo esta teoria la estrella de los Reyes Magos
se deberia a una triple conjunci6n de Saturno, JUpiter y
Marte (28 de febrero de - 5) y Mahoma serla el resultado
de la del 19 de matzo de 571. Por el mismo sistema,
Juan de Toledo predijo un cataclismo universal como consecuencia de la conjunci6n de todos los planetas en la Balanza, signa de aire, en el mes de septiembre de 1186. No
pas6 nada.
La conjunci6n de todos los planetas en febrero de 1524
en un signa de agua, Piscis (entre 3420 y 354) dio origen
ados predicciones distintas: Johannes Steffler en su Almanaque de 1499 anuncio un nuevo diluvio y cuando la fecha
se acerco, muchos habitantes del Sacro Romano Imperio
vendieron sus bienes y buscaron refugio en los buques;
otros pidieron a Carlos V que designara los lugares en que
debian refugiarse. Bubo quien se volvi6 loco de angustia
y el margrave de Brandeburgo y su corte se reunieron en
Kreuzberg, cerca de Berlin, para esperar los acontecimientos. Es decir, se dio un panico universal similar al que
58. Cf. B. Tuckerman, Planetary, Lemar and Solar positions
A. D. 2 to A. D. 1649 (Filadelfia, 1964).

22

hemos sefialado hace un momento al hablar de la conjuncion de 1962 en la India.P"


La misma conjunci6n era empleada, en cambia, en
Espana, con fines apologeticos. Martin Garda, obispo de
Barcelona (m. 1521) en un domingo de quincuagesima, al
predicar delante de los mudejares que tenian que oirle a la
fuerza, comentando a Lucas 18,35 "Quod cecus stabat secus viam" argumentaba de la forma siguiente: "Par cansiguiente, este pueblo que esta ciego, esta en el camino
del Senor ... ya que esta tan cerea del camino de jesucristo, los predicadores deben trabajar y conducirlo a EI, puesto que su secta debe extinguirse en breve. Segun dice AIbumasar en ellibro De magnis coniunctionibus diferenda
septima 'la secta mahomet ana durant 875 afios'. Si acepto
10 que dicen sus sabios no debe dural' en ningtin caso mil
afios ... Y me han dicho sus sabios que segtin la ley de sus
doctores el principio de la perdicion de su secta debe iniciarse con la ruina de los reinos de Occidente ... Granada
fue conquistada por nuestro rey Fernando en 1491, la seeta de Mahoma empezo en 616 y si segun Albumasar ha de
durar 875 afios, la suma de 616 y 875 da 1491, a sea el
afio de la conquista de Granada. Aqui empez6 el principio del fin de los agarenos que se extinguiran en el afio
de 1524, pues segun sus astrologos, en ese aiio, en el
mes de febrero, han de cambiar extraordinariamente todos sus reinos, pues ocurriran mas de veinte conjunciones ... "GO
Boy en dia las predicciones basadas en las conjunciones siguen impresionando a las gentes y no solo en la India. La astrologia fue utilizada en la Ultima guerra mun59. Melanchton, decadas despues, daba esta prediccion como
realizada. Cf. P. Couderc, L'astrologie ... , p. 98.
60. Cf. J. Vernet, "Traducciones moriscas de E1 Coran", en
eI Homenaje a Otto Spies (Wiesbaden, 1967), pp. 686705.

23

dial par los servicios de propaganda de los adversarios y


de la conjunci6n del 11 de mayo de 1941 (sic) se quiso
deducir que la fuga de Rudolf Hess estaba ya, previamente, sefialada par los estros." Y no cabe duda de que mientras el mundo sea mundo ocurriran conjunciones astrales
que seran interptetadas en funci6n de una pretendida experiencia anterior, puesto que los astr6logos seguiran la
norma establecida pot Kepler al estudiar la del 25 de diciembre de 1604:
Tal ha sido la celebre conjunci6n de 10s tres p1anetas superiores que, despues de siete periodos de seiscientos afios, ha alcanzado e1 signo de Sagitario, que es
e1 tercero de 1a triplicidad del fuego. La he descrito con
la maxima fidelidad para transmitirla a quienes nazcan
dentro de ochocientos afios si es que 10 merece y ellos
son capaces de juzgarla, si el mundo no ha terminado
antes y si una invasion de barbaros no devuelve a 10s
hombres a 1a Edad de Piedra.62

61. Cf. E. Howe, Le monde etrang ... , p. 264.


62. Cf. De stella nova in pede Serpentarii et ... de novo initi
Trigona igneo ... (Praga, 1606).

24

COPERNICO

E119 de febrero de 1473 nada en Toruri (Thorn) Nicolas Copernico. Sus padres, gente acomodada, eran Nicolas y Barbara Watzeltode. El padre, comerciante, murio
en 1483 y la familia qued6 bajo la tutela de su tfo, Lucas de Watzelrode, can6nigo del capitulo de Frombork
(Frauenburg) que en 1489 fue elegido obispo de Warmia
(Ermland).
En una epoca en que la fragmentaci6n ideol6gica de
Europa no habia lIegado a los extremes actuales no podia
plantearse el problema de la nacionalidad de Copernico.
~Fue aleman? ~Fue palaeo? EI argurnento lingiiistico no
sirve en este caso puesto que .copernico escribi6 sus obras
en latin; las notas tratando de la vida cotidiana en aleman
y hablaba corrientemente polaco. jurfdicamente fue vasa110 del rey de Polonia, pew al Ilegar a Bolonia como estudiante, se inscribi6 como miembro de la natio germanorum. En aquelIos tiernpos una inscripci6n de este tipo no
tenia mas valor que la que pueda hacer hoy en dia un
stibdito de cualquier nacionalidad en un colegio mayor
universitario que este puesto bajo la advocaci6n de otra.
Un estudiante chino que se inscribe en un colegio hi spanoarnericano no pierde por elIo su nacionalidad; 10 tinico
que hace es alojarse en un centro que ha elegido en virtud
de las especiales ventajas que Ie ofrece 0 porque no ha

25

encontrado plaza en otro.' Piensese que en la epoca de


Copernico el condestable de Borb6n sirvi6 a Carlos V desnaturalizandose de su sefior, el rey de Francia. Copernico
jamas hizo cosa parecida y siempre fue siibdito tiel del rey
de Polonia.
Estudi6 en la universidad de Cracovia" entre 1491
y 1495 y aqui parece haber tenido sus primeros contactos
con la astronomia. Posiblemente siguio las clases del astronomo-astr6Iogo
Alberto Brudzewo, quien desde 1490
"Ida" el De coelo de Arist6teles. Brudzewo conocia bien
Ia astronomia tradicional y habia escrito en 1482 un Commentariolum super tbeoricas novas planetarum Georgii
Peurbachii que fue editado en 1495. Pero es muy diflcil
que hubiera podido sugerir a sus alumnos Ias ideas de un
nuevo sistema planetario, aunque conociera Ias dudas despertadas sobre el mismo par A verroes y otros pens adores
musulmanes, como Aipetragio.
Sin embargo, tuvo que ser en Cracovia en donde inici6
su formaci6n como astr6nomo ya que los libros que compr6 en esa epoca, y que se conservan, muestran su interes
por la geometrla, la trigonometda
esferica y la astronomia, Despues de haber fracasado su tio, Lucas, en un primer intento de hacerle nombrar canonigo de Warmia
(Ermland), en Frombork (Frauenburg), march6 a Italia y
recien llegado a Bolonia como estudiante de derecho canonico, observe en el 9 de marzo de 1497 la ocultaci6n del
Aldebaran por la Luna (De reoolutionibus , 4,27) y entr6
1. Agudas y polemicas observaciones al respecto se encuentran
en A. Koyre, Des revolutions. '" p. 5 y en La revolution astronomique "., p. 19.
2. Cf. A. Birkenmajer, "L'universitc de Cracovie centre international d'enseignement astronomique a la fin du Moyen Age",
Aetas VIII CIHS, Florencia-Milan, 1956, vol. I (Florencia, 1958),
pp. 359-363. La influencia musuImana en Cracovia y en esa epoca
aparece sefiaIada por ejemplo por J. Bukowski en El Correa de la
UNESCO de abril de. 1973.

nl servicio del astronomo

Domenico

Maria de Novara

(c. ~464-1514) "no como discipulo sino como ayudante y


rcsngo de sus observaciones "," Novara explic6 a Coperni-

co que habra comptobado la disminuci6n de la oblicuidad


de la ecliptica y que crela habet descubierto un aumento
sistematico de las latitudes des de la epoca de Tolomeo."
Pero co:n0 sus _estudios en I talia iban dirigidos a conseguir
con el ,t1empo una ~anongia, inici6 estudios de griego, Iey6
a P~aton y con el tiempo lleg6 a traducir y publicar (CraCOV1a, 1509) la obra T beopbilacti Scolastici Sinzocati 5
Epistole morales, rurales et amatoriae interpretatione
latina.
r
En 1497, y estando ausente, fue al fin nombrado cano~igo de .la catedral de Frombork (Frauenburg) gracias a la
1~1fluenc1a.~e su tio Lucas de Watzelrode. A pesar de ello
srgue residiendo en Italia, realizando observaciones astronomicas y adquiriendo el titulo de magister artium.
En 150? ~cu~i6 a Roma para ganar el jubileo y trabajar
en la cancillerfa del Vaticano. Aqui parece ser que clio una
se:ie de conferencias sobre astronomia a Ias que asistirla
MIguel Angel y observe el eclipse de Luna de 6 de noviembre cle 1500 (4, 14). En la primavera de 1501 10 enc?~tramos en F1-~mbork, (l~rauenbutg) para tomar posesl.on de su canongta. Copernico fue, pues, can6nigo sin ser
ru sacerdote ni religiose G sino simplemente un humanista.
3.

G.

J.

.Rheticus, Narratio prima (Thorn, 1873) en apendice

a1 De reuolutionibus ... , p. 448 .


. . 4 .. Cf. E. Rosen, s. v. "Copernicus", en eI Dictionary of Scientijic BIOgraphy (Nueva York, 1970 y ss.).
5. AIude ~ Teofilacto de Simocatta (fl. 610-640). Cf. K. Krumbacher, Gescbicbte der byzantiniscber Literatur (Munich 1897)
p.p. 247-251, aI que tradujo del griego aI Iatin. En De r~volutio~
;;Ibus (I! 10) apare~e incluso una cita de Sofocles, d. E. Rosen
Copernicus quotation from Sophocles", Didascaliae, Homenaje ~
A. Albareda (Nueva York, 1961), pp. 369-379.
6. Cf. E. Rosen, "Galilee's misstatements about Copernicus",

27

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Utica.
En 27 de julio de 1501 obtiene permiso para regresar
a Italia, a Padua, y poder asi estudiar medicina, la cual
ejerci6 a 10 largo de toda su vida," Hay que p~~sat que los
afios que paso en esta ultima ciudad le permltlero~ conocer a Nicoletto Vernia, portaestandarte
del averrotsmo y
maestro que habia sido de Andrea A1pago, medico por
aquel entonces en el consu1ado de Venecia en Damasco
(d. p. 67). Aprovech6 su estancia en Padua para doctorarse en derecho canonico en Ferrara (31 de mayo de 1503).
Por 10 que Copernico nos dice en su Commentariolus
parece que fue en esta epoca, es decir, mientras estaba en
I talia cuando se le ocurri6 la idea de desarrollar 1as doctrinas heliocentricas de 1a Antigiiedad dandoles un soporte
matematico. Poco despues tuvo que regresar a su di6cesis
(1506) y desde entonces ya no volvi6 a ausentarse de Po-

Ionia.
. . .
._,
Su vida durante el periodo que ahora se micra se cmo
a la rutina de SLl cargo y de sus titulos. Fue secretario y
medico de su tio Lucas y vivi6 con el en el palacio episcopal de Lidzbark hasta que murio (1512); fue a?ministradol' de los bienes del capitulo y delegado de este en el
gobierno de la di6cesis de Warmia .(Er~a~d) (1516-.1?21)
que rigi6 desde Olsztyn (Allenstein). Pidiendo auxilios a
Isis 49 (1958), pp. 319-320; E. Rosen, en Aetas IX CIRS (Barcelon~, 1959), pp. 579-582, y PAPhS, 104, 6 (1960), pp. ~35-661._
7. Sabemos, por ejernplo, que aun en 1541, es .declr, dos anos
antes de su muerte, Alberto de Hohenzollern Ie pide que vaya ~
Konigsberg para asistir a su consejero Jorge de K~helm. En la Biblioteca wliversitaria de Uppsala se conservan qumc~ obras de medicina y ciencias naturales que pertenederon a su bIbhote~a y estan anotadas de su pufio y letra. Cf. L. H. Bruce-Chwatt, Copernic medecin inconnu", La Presse Medicale, 67 (1959), pp . .15231524; G. Eis, "Zu den medizinischen Aufreichnungen des NIcolaus
Copernicus", Lyehnos (1952), pp. 186-209.

~;cgismundo I (rey de Polonia, 1506-1548) consiguio pancr la ciudad en condiciones de deensa (1520) ante un
I.osible ataque de 10s caballeros teutonicos y se preocupo
de mejorar las condiciones econ6micas de sus vasallos, ya
que Ia orden Teut6nica habia realizado emisiones de moneda de baja ley. Can este fin present6 en el Landtag de
Gtaudenz (1522) una memoria, De monetae cudendae
ratio, que fne publicada alga despues (1526).8 Inicia la
misma hacienda notal' que la discorclia, la mortalidad, la
esterilidad de la tierra y la depreciacion de la moneda son
la causa de la decadencia de los estados, Pero asi como las
rres primeras son aceptadas por todos como tal, no ocurre
Io rnismo con la moneda. Define a esta como oro 0 plata
acufiados para cvitar el tener que utilizar constantemente
balanzas y pcsar continuamente el oro 0 Ia plata en Ias
transacciones corncrciales, ya que el cufio certifica el peso
real y la aleacion y, en consecuencia, el valor. Con ella se
paga el precio de venta 0 de compra segiin 10s usos y costumbres propios de cada estado 0 soberano. Como es una
medida debe conservar siernpre un valor inalterable. Hay
que distinguit entre valor y estimacion de la moneda.
Aclara que la moneda en circulaci6n sufre desgastes por el
uso continuo - record cmos que el uso del rayado marginal para evitar el desgaste fue ideado por Newton cuando
era director de la casa de moneda inglesa - y el comercio
se resiente.
La estimacion de la moncda es equitativa cuando esta
contiene un poco men os de oro 0 de plata que el de su
valor nominal; esta difcrencia se colma con los gastos de
acufiacion.
8. Cf. la traduccion francesa que COIl el titulo de "Discours
sur la frappe des monnaies" figura en Ecrits notables sur fa monnaie: XVI sieclc, vol. I (Paris, 1934), pp. 5-26; M. B. Amzalak, As
teorias monctdrias de Nicolau Copernico (Lisboa, 1947).

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La depreciaci6n viene cuando las emisiones son excesivas: la plata 0 el oro metales pasan a ser mas codiciados
que los acuiiados. Para restablecer el equilibrio hay que
esperar, sin realizar nuevas emisiones, a que el metal en
bruto alcance en el mercado un precio ligeramente superior al amonedado.
Las causas de la depreciaci6n son: por adici6n de una
cantidad excesiva de cobre en la aleaci6n, por perdida de
peso y por el desgaste que sufre la moneda al circular.
Tras haber expuesto estas consideraciones de tipo general examina el caso particular de la moneda prusiana.
En el transcurso de ese analisis expone, treinta aiios antes
que Gresham (1519-1579), la ley que hay lleva el nombre
de este:
No es conveniente lanzar una emision de moneda
buena mientras que sigue circulando 1a mala. Falta mayor la constituye el ernitir moneda mala cuando est a circulando aun moneda buena, ya que aquella no s610 causa 1a depreciaci6n de csta sino que, por decirlo aS1, 1a
expulsa. La continua depreciaci6n de Ia moneda prusiana, de continuar, hara que al carecer de valor intrinseco
no sirva como pago de las importaciones y, en consecuencia, desaparecera todo tipo de comercio, pues
(quien sera el comerciante extranjero que quieta earnbiar sus mcrcancias por moneda de cobre?, (quien sera
e1 comerciante que pueda comprar en el extranjero con
tal moneda?
Los paises con una moneda sana estan en la senda
del progreso, poseen numerosas obras de arte, etc.
Aquellos en 105 que, por e1 contrario, se utiliza una
mala moneda, 1a inacci6n, la indolencia y Ia pereza son
causa de que se olviden 1as artes, la cultura del espiritu
y desaparezca la abundancia.
Si se quieren evitar estos males y regenerar la moneda, habra que suprimir todas las casas de emision ex30

cepto una res decir, propone que Ia acufiacion sea mo-

nopolio del estado y que este acuiie en una sola fabrica


- como maximo dos - toda clase de monedas]. En
caso de set dos, una se encontrarfa en el territorio del
rey y Ia otra en tierras del principe.? En Ia primera se
acufiarla moneda que llevara a un lado las insignias reaIes y al otro Ias de Prusia; en la segunda, en una cara
figurarfan Ias insignias reales y en Ia otra el sello del
principe para que asi ambas monedas queden sometidas
a Ia autoridad real y que sean por orden de su majestad
puestas en circulacion y aceptadas en todo el reino; la
moneda no Ilevarfa el nombre de una ciudad sino el de
todo el pals con sus emblemas. La e:ficaciade esta medida esta demostrada par la maned a polaca que, s610 gracias aesto, conser va su valor en un territorio tan grande. ASI se contribuirfa en gran manera a tranquilizar los
animos y facilitar las transacciones redprocas ... es necesario que Ios dos soberanos no busquen beneficios en
la acufiacion, que se realice Ia aleaci6n can cobre y que
la estirnacion solo exceda del valor real 10 que sea necesario para cubrir Ios gastos de acufiacion, desapareciendo el in teres pot fundir moneda.
Para no volver a caer en una confusion como la hay
reinante causada por la circulaci6n simultanea de la moneda antigua y moderna es necesario que al mismo
tiempo que se ernite la moderna se retire del todo la
antigua y que se cambie esta por aquella en Ias casas de
la moneda de modo proporcional a su valor. Si no, todos 10s esfuerzos para restablecer Ia salud de Ia moneda
seran en vano y la confusion que se causaria podrfa ser
peor que Ia actual: Ia moneda antigua depreciaria a Ia
moderna '"
9. Todo el problema radicaba en que Ias tierras del principe
Alberto de Hohenzollern, Gran Maestre de la Orden Teut6nica
e~an vasa~as del rey. de Polonia, cuya soberania intentaban repu:
(liar de nernpo en uempo. Una de Ias acciones emprendidas con
c:;te ~ fue Ia de realiza~'upa em!si6n de moneda de baja ley. Esta
situacron es la que Copernico quiere arreglar.

31

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~.'.'

A continuaci6n estudia la relaci6n oro-plata y observa


que, "generalmente, en todos los pueblos, una libra de oro
puro equivale a doce de pura plata", aunque esta relacion
pueda sufrir pequefias oscilaciones.
Copernico termina su tratado subrayando que habria
que promulgar varias medidas legales para que 0.1 hacer la
reform a no salieran perjudicados ni acreedores ni deudo. res, pero renunda a entrar en e1 detalle de las mismas.
Pero los verdaderos intereses de Copernico se centraban siempre en la astronomia, Para desarrollar las hipotesis expuestas en e1 Commentariolus necesitaba realizar observaciones, 10 mas exactas posibles. Y las noches aptas
para ello eran muchas men as en Polonia que en la soleada
Italia. Pero, a pesar de todo, su fama como astr6nomo [ue
creciendo hasta el punto de que a1 pensar el Condlio de
Letran (1512-1517) en corregir el calendario juliano;" el
papa Leon X escribi6 alas principales soberanos de 1a epoca pidiendoles que Ie enviaran a 10s principales teologos y
astr6nomos de sus respectivos paises, peritos en cronologla. Y que en caso de que por cualquier causa alguno de
ellos no pudiera asistir, que emitiesen dictamen escrito
(1515). Copernico no acudio aRoma, pero envi6 su informe.F
Por esas mismas fechas andaba preocupado en disponer de un observatorio: para ello el 31 de marzo de 1513
compr6 a1 capitulo 800 piedras y un barril de cal para
10. Instaurado por Julio Cesar, comete el error de un dia cada
128 afios. Al adoptar 10s cat6licos la reforma gregoriana (1582) tuvicron que suprimir varies dias del afio citado. Santa Teresa, muerta el 4 de octubre, fue enterrada al dia siguiente, 15. Rusia adopto
este calendario despues de la revoluci6n comunista (25 de octubre) y en consecuencia el aniversario de la misma se celebra el 7 de
noviembre.
1l. Cf. Pablo de Middelburg, Secundum compendium correcti~nis calendarii (Roma, 1516), fol. b lr (en E. Rosen, Galileo's
misstatement: ... ).

construir una pequefia torre en la que instalar sus instruIl:entos. Poco a poco el mimero de observaciones va erecte~do. y en 1~30-1531 termina su obra magna, De reuolutionibus erbium coelestium, dado que en ella no utiliza
l~s observaciones que consta que hizo a partir de 1532.12
1 or tanto cabe pensar que a partir de este momento solo
bizo .retoques a 1a misma y procure averiguar c6mo seria
acogida por el publico en caso de darla a la luz. Tal vez
por eso hiciera circular en estos afios los manuscritos del
C0';Zmentariolus y que en algiin momento pensara en constr~lr unas !~blas del tipo de las Alfonsies que, por su
mismo teCl11C1SmO
numerico, le .tmbieran puesto a cubierto
de las asechanzas de los fil6sofos, "los matematicos vulgares hubieran dispuesto de un medic para calcu1ar correctamente los movimientos de los astros y los sabios verdaderos, aquellos a los que JUpiter mira favorablemente
hubieran llegado con facilidad, partiendo de los datos numericos de las Tab1as, a sus fuentes y principios y habrian
deducido la verdad",l3 Y en este orden de ideas calcU:10
e~ 1535 un Almanaque basado en el sistema heliocentrrco.
En 1539 recibe la visita de Georg Joachim von Lauscl:e~ (1516-1574), natural de Lauschen en la antigua provincia romana de Rhaetia y de aqui el nombre de Rheticus
o Rhaeticus con el que se le designa corrientemente, Era
protestante, habia estudiado en Zurich yen 1536 fue nomb:ad~ profesor de matematicas en Wittemberg. Aqui habia 01~0 .hablar del nuevo sistema del mundo ideado por
el canonigo de Frombork y decidio conocerle personalmente. Ambos hombres intimaron y Retico paso a ser el
12. Cf. Koyre, La r~v~ltttion ast!'onomique, p. 26, y 86 n. 49.
. ~3. Elogio de Copernico que solo figura en Ias dos primeras
cdiciones (1540 y 1541) de Ia Narratio prima, en Koyre La reoolution astronomtque, p. 70.
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33

32

2.

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primero y iinico disdpulo de Copernico a cuyo lado permaneci6 algunos meses (1539-1540), tiempo que emple6
para estudiar, si no total, S1 al menos parcialmente, el De
revolutionibus y hacer un resumen en la Narratio prima
que envi6 a su maestro Johannes Schaner. Este la hizo
publicar en Gdansk (Dantzig) en 1540 sin especificar el
papel desempefiado por Retico (cf. p. 90). Un afio despues aparecia otra edici6n en Basilea en donde ya figura
el nombre de su autor.
De regreso a Wittemberg; convertido a las nuevas
ideas, ve negado, posiblemente, el permiso de exponerlas.
Melanchton habria lefdo ya la Narratio prima y se empefiaria en mantener la ensefianza tradicional obligando a
explicar a Alfragnano.l" Tolomeo y Sacrobosco.l" En el
segundo semestre de 1540 toc6 el turno a este ultimo. Durante las vacaciones del verano de 1541 regreso allado de
Copernico y se dedic6, probablemente, a copiar el De reuolutionibus con el fin de enviarlo al editor. Una parte del
mismo (1, 13-14), consagrada ala trigonornetria, la public6 el propio Retico a su regreso a Wittemberg (1542) con
el titulo de De lateribus et angulis triangulorum ... Evidentemente la elecci6n de estos capitulos estaba bien hecha y no podia levantar las iras de Melanchton dado su
aspecto estrictamente matematico y sin implicaciones cosmologicas: ademas entraba de lleno dentro de Ias aficiones
particulares de Retico que ha pasado a la histori a de la
ciencia no solo como disdpulo de Copernico sino tambien
como un excelente trigonometrista.

La leyenda quiere que Copernico recibiera un ejemI.LIIde su obra horas antes. de morir, el dia 25 de mayo
.I,. 1543. El origen de la misma remonta a Tideman Giese
'Illicn en carta del 26 de julio decia a Retico: "Murio de
1111 derrame cerebral que caus6 Ia paralisis del Iado dere..110,
el 24 de mayo, habiendo perdido mucho antes 1a memoria y el conocimiento; su obra comp1eta la vio s610 el
dia de su muerte, al exhalar el ultimo suspiro L'" En esta
.ifirmacion se han inspirado 10scuadros que le representan
bien en su lecho de muerte, bien reclinado en un sillon,
recibiendo ellibro recien salido de las prensas de Nuremberg. Personalmente, y a pesar de la gran autoridad del
testimonio de Giese, no creemos que fuera asi, puesto
que el De reuolutionibus estaba ya en el mercado el dia
21 de marzo, fecha en 1a cua1 Sebastian Kurz remiti6 un
cjcmplar a Carlos V de Alemania y I de Espafia.!" Copernieo murio dos meses despues, tiempo mas que suficiente
para que el primer ejemp1ar- todas sabemos la impaciencia de 10s autores por ver 10s primeros sus libros y el
cuidado que ahora y siempre han puesto 10s editores en
comp1aeerlos a este respecto - recorriera 1a distancia de
Nuremberg a Frombork.
Copernico fue enterrado en la catedra1 de Frombork
pero se ignora el lugar exacto en que reposa, puesto que
poco antes de la ultima guerra (1939) se procedio a 1a
exhumaci6n de 10 que se creia que eran sus restos, para
proceder a un estudio antropometrico de 10smismos, y estos se extraviaron durante el conflicto.

14. Astr6nomo arabe que vivi6 en el siglo IX, autor de un


manual de cosmograffa que, en su traducci6n latina, fue libro de
texto en toda la Edad Media.
15. Juan de Halifax 0 de Holywood (m. c. 1256), ingles: autor
de un Tractatus de Spbaera que deriva en su mayor parte de las
obras de 105 arabes Alfragnano (al- Fargani) y Albatenio (al- Battanil y que goz6 de gran popularidad hasta el Renacimiento.

.16. Cf. J. Adamczewski, Nicolas Copernico y su epoca (Varsovia, 1972), p. 143.


17. Cf. J. Vernet, "Copernicus in Spain", Colloquia CoperniCO '1'1, 1 (Academia de Ciencias Polaca, Varsovia, 1972), p. 273.

34

'I'

35

----------------------------------l

LA ASTRONOMIA

1. EL

MOVIMIENTO

EN LA TRADICr6N

PRECOPERNICANA

""'llncion ideologica a traves de 10s escasos textos autoIli"grcHicosque de el disponemos y de otros, no mucho
11l;IS
numerosos y menos probatorios, debidos a su discipuI. Retico. Este, en su Encomium, nos explica las reflexioIIl:Sque Tiedemann Giese, obispo de Chelmno (Kulm),
Iiizo a Copernico acerca de su obra y este

DE LA TIERRA
CLASICA

Copernico cita en sus obras varios astronomos de 10s


cualeso utiliza sus observaciones 0 discute sus reorias.!
A veces, e incluso con frecnencia, no nos encontramos en
presencia de citas directas sino procedentes de l.~sgrande.s
manuales escritos por sus predecesores. Manejo con aS1duidad y explot6 a fonda el Al17lagesto de Tolomeo y ~as
obras de Tabit b. Qurra, Azarquiel, Peuerbach y Regiomontano.
En primer lugar tropezamos con el influjo pitag~rico
y neop1at6nico. E1 pitag6rico ha sido ampliamente discutido, pero desde un punta de vista objetivo, ~s decir, d~I
sistema astronomico que implant6, carece de importancia
determinar exactamente hasta que punto Copernico se
consideraba a si mismo como pitagorico." La adquiere, en
cambio , si se intent a establecer el desarrollo interne de su

1. Cf. G. Schiapparelli, Precursori di Copernjco nell'anticbita


(Milan-Napoles, 1873);. B': L. van
Waerden, pa.s heliozent~lsche System in der griechischen, persischen und indischen A.s~ronornie", Neujahrsblatt (Naturforschenden Gesellschaft ill Zurich,
1970), 55 pp.
.
A . ch
d P
2. T. W. Africa, "Copernicus' relation to nst~r us an
~thagoras", Isis, 52 (1961), pp. 403-409; E. Rosen, Was Cope~mcus a pythagoreani', Isis, 53 (1962), pp. 504-508; T. W. Africa,
"A reply to Professor Rosen", Isis, 53 (1962), p. 509.

=.

36

\.

Ie prometi6 componer unas tablas astron6micas


segun
nuevas rcglas y Ie clijo que si su trabajo tenia algtin valor no privaria del rnisrno al mundo ... Pero que desde
hacia tiempo se habia dado cuenta de que para que las
observaciones pudieran ser correctamente interpretadas
exigian unas hipotesis que alteraban todas las ideas que
se tcnian acerca del orden de los movimientos y de las
esferas; ideas que basta aquel entonces se hablan discutido, tenido como validas, aceptadas y creidas como vetdaderas; las hipotesis rnencionadas contradecian a nuestros sentidos. Sedecidio,
pues, a imitar mas Ias Tablas
aljonsiuas que a Tolomeo; a componer tablas con reglas
concisas yexactas, pew sin dar las demostraciones.f Asi
no provocaria la discusion entre los filosofos; los matematicos tendrian un instrumento para calcular correctamente los movimientos de los astros, y los verdaderos
sabios, aquellos a los que Jupiter ha lanzado una mirada favorable, deducirian Iacilmente, a partir de 105 valares numericos, las fuentes y principios que habian servido de base para el calculo de las tablas 4 .. sin que el
astr6nomo corriente se viera privado de su uso, que es
3. Es decir, pensaba seguir la tradici6n medieval de dar 105
canones 0 instruccioncs de manejo y las tablas, prescindiendo de
toda consideracion te6rica.
4. Es decir, prctendia emplcar el mismo sistema que 10s grandes astr6nomos medievales que se apartaron reiteradamente de las
concepciones del universo entonces en boga, pero jamas 10 manifestaron de modo expllcito construyendo sin embargo sus tablas de
acuerdo con sus propias ideas que s6lo puedcn descubrirse tras un
largo estudio matematico.

37

10 unico que busca y desea prescindiendo de todo tipo


de teoria, As! se respetaria el principio pitagorico segiin
el cualla filosofia debe practicarse de tal modo que sus
secretos mas Intimos queden reservados alas sabios ...
Su reverencia le hizo observar que una obra de ese ge
nero seria un don incompleto a menos que mi Maestro"
expusiera 10s fundamentos de sns Tablas e inc1uyera, a
imitacion de Tolomeo, el sistema 0 Ia teorla, los fundamentos y Ias demostraciones sabre 105 que se apoya ...
El Obispo afiadio ademas que el modo de proceder de
las T ablas alfonsinas habra sido causa de muchos errores
dado que nos vemos obligados a aceptarlas y aprobar
sus ideas en virtud del principio [pitag6rico] de 'el
Maestro ha dicho'; este principio nada tiene que ver
con las matematicas.
En la Narratio prima (01. 204), Retico vuelve sabre el
tema al hablar de las seis esferas m6viles:
,:Podra escogerse un mimcro mas conveniente y
apropiado que el de seis? (Que otro rnimero podria
persuadir mas facilmente a la humanidad y al universo
entero de que la division en esferas se debe aDios,
autor y creador del mundo? El mimero seis esta par encima de todos Ios dernas tanto en Ias profedas sagradas
de Dios como en las creencias de Ios pitagoricos y de
Ios filosofos. (Que hay mas adecuado ala obra de Dios
que el que Ia primera y mas bella de toclas pueda resumirso en el primero y mas perfecto de 10s mimeros? G
5. Titulo que uti1iza Retico casi siempre que se refiere a Copernico,
6. Es decir: a1udea 1a serie de mimeros perfectos, 0 sea aquelios que son 1a suma de sus partes alicuotas. 6 3 2 + 1. La
primera sistematizacion de estos mimeros se debe a Nicomaco de
Gerasa (c. 30-150) quien conoci61os siguientes: 6,28,.496 y 8.12~
(8.126). E1 quinto, 33.550.336 fue descubierto a mediados del SI-

g10 xv.

38

El que ellibro I del De reuolutionibus se cierre en e1


m.uiuscrito (01. 11v) con la carta ap6crifa de Lysis 7 a
l liparco marca las concomitancias de Copernico, por el
mcro hecho de haberla copiado, con la ideologia pitag6rica. Pero aunque asi sea, se esta muy lejos de poder interprctar 0 creer que Copernico propugnaba 1a restauraci6n
pura y simple de esa vieja escuela."
Al citar a los pitagoricos dice que Filolao" sabia que
Ia Tierra giraba alrededor del fuego en un circulo oblicuo;
de Herdclides de Ponto y de Ecfanto el Pitagorico (s. IV
a. C.) a6.rma que movian la Tierra no en el sentido de
traslacion sino en el de rotaci6n, como una rueda fija en su
eje que gira de oeste a este en torno a su propio centro.!?
En cambio, en el texto impreso y en este lugar, al tratar
de sus precursores no figura Aristarco;'! que S1 se encuentra en el original manuscrito. cPor que? Probablemente
porque despues de la violenta reacci6n de Lutero y Me1anchton al enterarse de sus ideas, temia que estas siguieran la misma suerte que las de aquel. El sistema heliocentrieo aristarqueo le era conocido a traves de la cita que
Arqufrnedes hace en la introduccion de su Arenario:
Aristarco de Samos ha escrito un libro que contiene
a1gunas hip6tesis, segiin Ias cuales, como consecuencia
de Ios supuestos admitidos, el verdadero universo es
muchas veces mayor que el que acabamos de mencionar.
7. Cf. PW, 14 (1930), p. 65.
8. En la dedicatoria del De reoolutionibus a Paulo III, a1 referirse a esta carta se expresa de modo dubitativo y, a Ia postre actiia como un no pitag6rico ya que confia sus teorias a1 libro en
vez de transmitirlas oralmente.
9. Cf. Isis, 43 (1952), pp. 121-123.
10. Cf. Seudo-P1utarco,De placitis pbilosopborum 3,13' Platonicae quaestiones, 8, 2.
'
,
11. Cf. G. Huxley, "Aristarchus of Sames and Graeco-Baby1onian astronomy", GRBS, 5,2 (1964), pp. 123-131.

39

--- -

Sus hip6tesis son: que las estrellas fijas y el Sol se mantienen inm6viles; que el Sol permanece en el centro de
la orbita, y que la esfera de las estrellas fijas, que tiene
aproximadamente el mismo centro que el Sol, es tan
grande que el circulo sobre el cual se supone que la
Tierra gira mantiene tal proporci6n con la distancia de
las estrcllas fijas como la que el centro de la esfera mantiene con su superficie.
Estas ideas fueron tachadas de impias par el estoico
Cleantes por "desplazar el hogar del universo y tratar de
salvar 10s fen6menos con 10s supuestos de que el cielo
esta en reposo y que la Tierra se mueve en una orbita oblicua mientras gira alrededor de su propio eje" .12 Y un paso
mas alla 10 da Dercilidas 13 quien acusa ya a Aristarco de
impiedad. Naturalmente este posible paralelo no podia escapar a Copernico y de aqui la supresion del nombre de su
precursor en la dedicatoria a Paulo IIIy no en otros contextos similares 0 de cariz puramente matematico 0 menos peligrosos pOl' no dirigirse, explicitamente, a una autoridad religiosa como, por ejemplo, ocurre en 1, 11; 3,2;
3, 6; 3, 8, etc.l"
Otra uente de inspiraci6n ueron las ideas neoplat6nicasu; y como tal hay que considerar la cita de Hermes
Trismegisto que Iigura en De revolutionibus, 1, 10. Esta
no s610 puede venit a traves de la traducei6n latina de
los esctitos hermeticos realizada por Masilio Fieino (14331499), sino tambien de la rradicion arabe pasada a la cristiandad con las versiones latinas de Albumasar. Por otro
12. Plutarco, De facie in orbe Lunae, 6.
13. Cf. Theon de Esmirna, Expositio rerum matbematicorum
ad legendum Platonem utilium (Leipzig, 1878), p. 200.
14. Cf. E. Rosen, "Was Copernicus a pytagorean?, loco cit.
15. Cf. H. Barycz, Le neoplatonisme de Copernic (Paris, 1955);
R. Klibansky, The continuity of the Platonic tradition during tbc
Middle Ages (Londres, 1950).

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----

.--.------------------~

Iado, Plat6n afirma (De coelo, 2, 13=294a): "Otros aut?re~ sostienen que la Tierra, fija en el centro, gira sobre
st ~llsma y se mueve en torno a1 mismo polo a traves del
universo extenso, como se halla escrito en el Timeo". Y
segiin De reuolutionibus, 1, 5, Plat6n no vacil6 en mar~
char a Italia para conocer a Filo1ao "segun refieren quienes
han escrito la vida de Plat6n".16
Menci6n aparte merecen las citas que hace de Hiceta
de Si.racu,s~ (s. IV a; ~.) quien segiin Ciceron.l" junto C011
10s pitagoncos Herachdes y Ecfanto, hadan girar la Tierra
e? e~ centro del Mundo; y Marciano Capella (De reuolutzontbus,. 1, 10) esc.ribio "una Enciclopedia'" a1 igual que
otros latinos, Consideraban que Venus y Mercurio giran
en torno del Sol, que esta en el centro, Y por esta raz6n no
pueden alejarse mas de e1 de 10 que les permite 1a convexidad de sus orbes, ya que no describen un circulo alrededor
de la Tierra sino quetienen 10s absides conversos.P Esto
quiere decir que el centro de sus orbes se encuentra cere a
del Sol. De este modo, en efecto, el orbe de Mercurio estaria comprendido entre el de Venus, que debe ser mas de
dos veces mayor y encontraria espacio suficiente en la amplitud de este. Si aprovechando este dispositive 20 se refirieran a ese mismo centro Saturno, Jupiter y Marte y siempre y cuando se comprenda que 1a dimension de esos orbes
es tal que, en su interior, comprenden y rode an tambien
la Tierra, no habria graves errores tal y como prueba el
orden canonico de sus movimientos" .21 Es decir, nos en16.

Seudo-Plutarco, De placitis ... , 3,13.


Cf. De rcuolutionibus, dedicatoria; 1,5 en Cicer6n Academicas, 4, 29.
"
18. De ,?uptiis Philologiae et Mercurii libri duo ... Cf. P. Duhem, Le !ysteme
monde, 3 (Pads, 1915), pp. 47-52.
19.
Sed absidas conversas habent".
20. "Hinc sumpta occasione".
21. ~a misma t~oda geo-heliocentrica la cita Macrobio en su
cornentano al Sommium Scipionis de Cicer6n.

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41

40

contramos ante un esbozo del sistema de Tycho Brahe (ticonico) que s6lo fue recogido en la Edad Media por Juan
Escoto Erigena (m. c. 870) y Guillermo de Conches
(m. 1145).22 Y es de no tar que, tal como se expresa Copernico, este, a pesar de haber tenido conocimiento del
mismo - e igualmente debi6 tenerlo de sus posib1es variantes - no 10 tuvo en cuenta para sus propias disquisiciones.
En el pensamiento de Copernico tienen un importante
papel las figuras de Averroes (m. 1197) y Alpetragio
(m. c. 1200). E1 primero, aparte de su pretendida observacion del paso de Mercurio por delante del disco del Sol
(1,10), porque puso en duda muchos de 10s conceptos
tolemaicos, por ejemp1o, el de la existencia real de las excentricas y epiciclos'" e incite al segundo, discipulo suyo,
a buscar un nuevo sistema bas ado en e1 de las esferas homocentricas que pudiera explicar las apariencias ante las
cuales habia sucumbido la primitiva concepci6n de Eudoxo.

2.

EL

MOVIMIENTO

EN LA TRADICI6N

DE LA TIERRA
ISLAMICA

A principios del siglo X los musulmanes conodan ya,


con toda seguridad, los distintos sistemas cosmologicos
ideados en la Antigiiedad y que les habian llegado, en su
mayor parte, a traves de las traducciones del corpus aristotelico, en especiallos tratados de Fisica, De coelo y Metajisica: a traves del Almagesto de Tolomeo y de Teon de
Esmirna." Y, sin embargo, sus astronomos se p1antearon
22. Cf. P. Duhem, Le systeme du monde ... , p. 61.
23. Cf. Encomium ... ; y Averroes, Comentarium supra Metaphysicam Aristotelis, 12,4, mirn, 45 (Padua, 1473).
24. Cf. A. Sprenger, "The Copernican system of astronomy

y discutieron esos sistemas muy pocas veces. C. A. Nallin025 recogio 105 principales hitos de 1a polemics y esas
discusiones mas que atacar la base misma del sistema geocentrico tendieron a introducir, al menos de modo explicito, variantes de poca monta en la organizacion del mismo.
Las hipotesis en que pudieron basar sus tablas nurnericas eran desconocidas para el gran publico y puede creerse
que, al menos en la mente de sus autores, no tenian mas
que un valor fenornenologico parecido a aquel con que
Osiander intento justificar a Copernico en el preambulo
al De revolutionibus: "No es necesario que estas hipotesis
sean verdaderas ni tan siquiera verosimiles. Basta con que
los calculos realizados con ell as sean conformes a la observacion", Los astronornos musulmanes, po sible mente por
motivos religiosos, rechazaron apriorfsticamente cualquier
alteracion del sistema astron6mico tradicional. El poeta
Bassar b. Burd (m. 784) fue castigado por sus versos

La Tierra es oscura yel fuego brillante.


Por eso se adora al fuego desde que existe.
ya que al destacar la import and a del fuego (Sol) del cual
se habian creado los angeles, sobre la Tierra, de la cual se
habia creado a Adan, contradeda la primacia de este sobre
aquellos consagrada en El Cordn 2,32-34. Esto le valio
ser acusado de mazdefsmo " y sometido al suplicio del
cual murio. Pero este argumento, que pudo ser valido en
algunos momentos del siglo IX, no 10 fue eternamente. La
among the Arabs", JAS Bengal, 25 (1856); G. Sarton "Introduction to the History of Science" (IHS) 1 (Baltimore, 1927) p. 272'
G. Sarton, Histaria de la Ciencia, 3 (Buenos Aires, 1965), 'po 59. '
25. Raccolta di scritti editi e inediti, vol. 5 (Roma 1944):
"Astrologia, Astronomia, Geografia".
'
26. Una tradicion clasica (d. PW, 47,1 [1963J, p. 180) afirma
que Pitagoras permaneci6 largo tiempo en cautiverio de 10s persas
y alii concebiria su sistema heliocentrico.

43

42

1,

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~]irl

.","

religion del islam no se metio, en general, en terrenos que


no eran de su incumbencia
y un personaje
tan ortodoxo
como Abu Hayyan escribe en su comentario
a El Cordn

2, 159-164:
Los astronomos afirman que 1<1Tierra es [como] un
punto-" en medio de la circunferencia
Y carece de dimension apreciab1e [respecto de 1a esfera celeste]. Los
mares 1a roclean; estos, a su vez, estrin envueltos por el
aire y e1 fuego rode a a1 aire.28 Siguen a continuacion las
esferas de los p1anetas. El cadi Baqillani (rn. 1013), en
su libro al-Daqii'iq,29 cita 1a polemica que sostuvieron
10s antiguos acerca de si Ia Tierra esta inmovil 0 se. mueve y 1as mUltiples razones que exponen ~os se~u.ldores
de una u otra hipotesis para defender 1a [nmovilidad 0
e1 movimiento. Igualmente se ha discutido sobre la materia (Yirm) de 10s cielos: de su color, de su tamafio RO
y de 10s signos. Cita 1as escuelas de astr~nomos, 10s m~niqueos y otras muchas cosas. Los astronomos Ie expli-

27. Y ese "punto" es una esfera conforme nos aclara en 2,


20-22 (= 1,97), pues si bien algunos astronomos han dSducldo de
este versiculo que la tierra era plana y que de ~o ser as! las ag~as
de los mares no se sostendrian, Abu Hayyan mega que el versicu10 pruebe nada de todo eso, puesto que 10 unicoque afirma es que
105 hombres emplean la tierra para dormir 10 mismo .que 10 hacen
sobre magiiris, sean planas 0 esfericas, ya que es posible acostarse
en ellas dado su gran diametro y tatJ:.l~o. .
, .
28. Es decir, sigue la supcrposrcion aristotelica de las esferas
del mundo sublunat: tierra, agua, aire, fuego.
29. Cf. GALS, 1, 349; G, 1,197; Zaki Mubarak, al-Nafr al-ianni II pp 59-81' Ibn jallikan mim. 580; Mehren, Actas III CIO,
p.' 228. Pertene~ia a la escueia del As':ari. ~l cadi Clyya<;i en su
Tartib al-madiirik (ed. A. Baht Mahmiid, Beirut, s. d.), :,o~s._IIIIV, p. 601, da una lista de cincuenta y dos ~bras de Baqillani. l;a
cita como Daqa'iq al-kalam. De ese total solo se conservan scrs
(cf. EI, 21, 988).
1 .
30. Abu Hayyan, al eomentar 7,52-54 (p. 307), expone e Sl~tema aristotelico y da los elementos sufi.cientes para calcular las dimensiones de la octava esfera,

caron 10 que habian deducido can su raciocinio.s! Nada


de todo eso se encuentra en la xaria. Lo unico segura es
que el iinico que conoce toda la verdad de estas cosas
es Dios. Y a9uellos a 10s que 1 revela alguna parte,
puesto que El rodea todas las casas con su ciencia y
sabe el mimero de todas.

frase coincide con otra de las ideas adelanta"nadie puede saber ni deducir ill ensefiar nada cierto [en este campo]
a menos de que Dios se
10 revele".
La ultima

das por Osiander:

Evidentemente

10s pens adores musulmanes


discutieron
del universo.
No conociendo,
como parece, el
Arenario en que Arquimedes nos trans mite el pasaje relativo al sistema heliocentrico de Aristarco,
tuvieron
que
inspirarse
en la tradicion pitag6rica
tal como se recoge,
por ejemplo en De coeta, 2, 13. Que es la tradici6n pitagorica, la de Filolao, como veremos en seguida, la que imper6 en elmundo
del Islam, parece fuera de duda puesto
que un autor como Qazwlnf" afirma que" entre 10s antiguos hubo algunos seguidores de Pitagoras que creian que
la Tierra se movla. Asi, Razi (m. 932) escribio un tratado
para demostrar
que 'la salida y la puesta del Sol y de las
estrellas no depende del movimiento
de la Tierra sino de
la esfera celeste'.33 Abu Sahl CIs a al-Masihi (m. c. 1010),
maestro de Avicena, dedico un opiisculo a Biruni 'sobre la
inmovilidad
0 el movirniento
de la Tierra'P" y al-Hasan
cAli: al-Marrakusi en su Kitiib yamie al-mabddi' wa-l~gayat
el sistema

31. Leo bi=uqidibim.


)2.
Cf. texto p. 144 traduccion, 145 de su A{tlr al-biliid (ed.
Wustenfcld, 1848, rceditada en 1967); en el mismo senti do IU
315,9.
'
33. Cf. Fibrist, 302,2; IU, 1,318,3.
3~. C. Nallino, Raccolta ... , p. 62.

45

44

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nos dice35 a1hablar del astro1abio zaioraqi: 'Abii-1-RaY0.an


al-Biriini dice que e1 inventor de este astrolabio fue Abu
Sa Cidal-Siyzi'36 (fl. 999); se basa en el hecho de que 1a
Tierra se mueva y de que la esfera celeste, con todo aque110 que contiene - excepci6n hecha de 10s siete planetas - este inm6vil. Dice al-Biriini: 'Esto constituye un
problema y una duda dificil de aclarar'. Es extrafio que el
encuentre dificil una cosa que es, de modo evidente, unabsurdo. Ese absurdo 10 han probado Avicena en su Si!a
(2, 7-8) y al-Razi en el Kitab malattas y en otros de sus
libros. 19ualmente 10 han explicado otros".
El que Biriini nos remit a a Avicena - debia ser antes
del 1035 por 10 que luego se vera - implica ya la renuncia de muchos astr6nomos a tratar de un problema que no
acertaban a resolver experimentalmente. Recordemos, simp1emente a guisa de ejemplo, que la demostraci6n del movimiento de traslaci6n de la Tierra s610 la dio Roemer
en 1676 y del de rotaci6n, Richer (1674) a1 observar la
diferencia del periodo de oscilaci6n de un mismo pendulo
en las latitudes de Paris y Cayena, y mas tarde Foucault
en 1851. En cambio, los astr6nomos musulmanes se consagraron mas y mas a1estudio del movimiento de 10s planetas - cuyas teorias admiten el contraste con la observaci6n _ y elaboraron unas doctrinas que, salvo en el heliocentrismo, se encontraban muy cercanas alas desarrolladas
por Copernico.
E1 universo "de 10s filosofos" de 1a epoca era 11nito
_ veremos mas adelante sus dimensiones - y mas aHa
de el nada existe, la jata ioa- la mala37 segiin 1a creencia
35. En B. Carra de Vaux, "L'astrolabe lineaire ... ", lA, 1895,
I, p. 466 n.; Nallino, Raccolta ... , p. 277.
36. Cf. GALS, I, 388; H. Suter, Die Mathematiker und As
tronomen ... , pp. 80-8l.
37. Cf. Al-Tahanawl, Kassa! i~?ilabat al-funun (Calcuta, 1862),
p. 1.135.

46

_ __ ._._----_._-

.... ..

general que equivale a1 extra coelum nihil est, necque uacuum38 que corresponde a la afirmaci6n aristotelica (De
coeta, 1: 9; ~ol. :7~a) de"que "fuera del cielo no hay ni
lugar, 111V~CIO,III tiempo . Por consiguiente nuestro universo Co?stttuye
burbuja en la nada, burbuja repleta
de un numero variable de esferas segiin los autores. Para
unos basta~a can oc~o, para otros con nueve y para unos
t~rceros mas, pero siempre en mimero 11nito,40todo ello
Sl~ contar los arriiicios que se introdujeron dentro de una
m:sm.a.esfera (v..~. epiciclos, excentricas ... ) para hacer
coincidir las posiciones calculadas te6ricamente con las
observadas.
Avicena, ampliando la mecanica celeste aristotelica expue!~a en De coelo 2,8 (Si/a' 2,6; ed. Madkur, pp. 4546) . nos expone que el movimiento de 10s astros es 0
P~OPl?,estando inm6villa esfera 0 el resultado de la combl11a~16nde ~os movimientos de la esfera y el astro que
contiene, 0 bien que el astro permanece inmovil en su esfer.a ,!, es arra~trado por el movimiento de esta. La ultima
opirnon, la aristotelica, admitia algunas variantes en cuanto a 1acausa motriz. Esta
1. Procede del astro en ella infi]o del mismo modo
que el coraz6n y el cerebro incrustados e inm6viles en el
centro de los animales, hacen mover a estos.
2. La fuerza motora radica en el propio cielo, hip6te-

="

~8. A~tma:i6n de Enrique de Gante en A. Koyre, "Le vide


et 1espace mfin~ ~l~ XIVe siecle", AHDLMA (1949), p. 64.
39. La posibilidad de existencia de mas de una butbuja 0 unilatinc (hoy diriamos universos islas despues de Herschell) que los
atmos se plantear<:m de modo puramente teorico a partir 'de 1277
n? par~~e habet sido pensada por 10s arabes. Cf. A. Koyre L~
vIde... , lac. cu. paSSI111.
'
40. Cf. Farabi, Rasa'il mutajarraqa (Hyderabad 1344/1925)
p.19.
'"
41. Cf. Nallino, Raccolta ... , pp. 278-279; texto arabe p. 257.

47

sis esta que recuerda la afirmad6n copernicana en De revolutionibus, 1, 4 "Mobilitas enim Sphaerae est in circulum volvi" .42
3 a. La fuerza impulsora del astro acttia sobre los distintos artificios (epiciclos, delerentes, etc.) el resultado de
cuyo movimiento es el camino del mismo pot la esfera
celeste.
'
3 b. La fuerza de varios astros mueve una tinica esfera "tal y como ocurre con la esfera llamada de las estrellas fijas, a pesar de que a mi - es Avicena quien hablano me parece ni evidente ni claro que las estrellas fijas
esten en una iinica esfera 0 bien en distintas esieras superpuestas unas a otras. Es posible que eso sea evidente
para otras personas, pero no para mi".
Este pasaje de Avicena fue recogido pot Fajr al- Din
al- Razi (m. 1210) en su comentario a El Coran, 2, 159164. Afirma que "10 que puede hacer pensar enla existencia de una unica esfera de estrellas fijas es el que sus movimientos sean iguales y, por consiguiente, que estrin en una
iinica esfera. Pero ambas premisas son debiles. La primeta porque aunque los movimientos aparezcan iguales
a nuestros sentidos, es po sible que no 10 sean. Si calculamos que una de ellas tiene un periodo de revoluci6n de
36.000 afios43 y que otra 10 tealiza en el mismo tiempo
menos diez y distribuimos la diferencia entre los dias de
10s 36.000 afios, no cabe duda de que la cantidad que corresponde a 1 dia, 1 afio e incluso a mil afios es absolutemente insensible y si es asi la demosttaci6n carece de validez. La segunda premisa, es decir, que se encuentran en
la misma esfera por tener iguales movimientos, puede ser
42. Cf. La edici6n-traduccion francesa parcial de A. Koyre,
Des revolutions ... , y la nota de la p. 143.
43. Valor de la precesi6n segun Tolomeo (d. Tahanawi, 2,
p. 1.136), es decir, 1 por lOO afios.

falsa, puesto que no es posible que cosas distintas esten


asociadas en un tinico necesario. Ademas afiado: la hip6tesis de Avicena acerca de las estrellas fijas es valida para las
dernas esferas, puesto que la via de la unidad de las demas
esferas es aquella que hemos mencionado y condenado.
Por tanto es imposible afirmar la unidad de la esfera del
movirniento diurno. Es posible que se trate de multiples
esferas cuyos movimientos difieren en una cantidad minima que no puede determinarse en el curso de nuestra
vida".
La reacci6n de los astr6nomos fue muy otra y se lanzaron a calcular distancias distintas para las estrellas fijas
en funci6n de su magnitud sin entrar en el detalle de si
estaban incrustadas en una 0 varias esferas. De aqui que
algun texto de este tipo como el publicado por B. R. Goldstein y N. Swerdlow." se atribuya (aunque no le pertenezca) a Avicena. Y, en consecuencia, las dimensiones de
la burbuja del cosmos aumentaron de modo notorio.i" Si
hasta ese momenta la ttadici6n greco-arabe situaba en
unos 20.000 radios terrestres, aproximadamente, la distancia de las estrellas fijas, es decir, unos 126.000.000 km,
en el seudo Avicena pasa a ser siete veces mayor,
882.000.000 km.
Dentro de ese universo se encontraban los planetas y
en el centro del mismo la Tierra, la cual atraida por todas
partes con igual fuerza se mantiene inrnovil " al igual que
44. Planetary distances and sizes in an anonymus Arabic
Treatise preserved in Bodleian Ms. Marsh 621" Centaurus 15 2
(1970), pp. 135-170.
"
,
" 4~ .. Cf. J. Vernet, Islam qnd Europa, p. 68; Levi B. Gerson,
Preliminary rcmarkes on Lev! ben Gerson's. Contributions to Astron?my", PlASH, 3,9 (jerusalen, 1%9), quien afirma que la distancia de las estrellas fijas a la Tierra es de 159x1012+6.515X
X 10"+ 1.338 X 10'+944 radios terrestres.
46. Los Ijwan al-safa exponen distintas teorias al respecto,

49

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ocurriria con un Idolo metalico metido en un receptaculo


cuyas paredes fueran imanes. En rigor, y para la inmensa
mayoria de los astr6nomos, la situaci6n central de nuestro
planet a era s6lo aproximada en 10 que se refiere ~ lo.srestantes cuerpos del sistema solar, puesto que excentncas y
epiciclos la separaban del centro geometrico del mismo
modo que en el ulterior sistema copernicano (3, 15) el
centro de los movimientos planetarios tampoco fue el Sol.
Por ello los fi16sofos arabes del siglo XII quisieron volver
al primigenio sistema de las esferas homocent~ica,sy mo~imientos circulares uniformes de Eudoxo-Anstoteles S111
lograr conseguirlo, a pesar de los esfuerzos de Avempace,
Ibn Tufayl, Averroes y al- BitruYI.47 Evidentemente podian haber probado otros modelos cinematicos como el de
Heraclides 48 que utilizaron para el calculo de las posiciones de Venus a partir del momenta en que los astr6nomos
de al- Ma'miin (m. 833) transformaron a Venua'" y a
Mercurio en satelites del Sol, recogiendo las dudas de Almageste 9,1, que alinea los movimientos medios del Sol,
Venus y Mercurio. Desde el punto de vista del calculo de
efemerides este sistema fue utilizado en las T ablas alfonsinas y por Purbachius (m. 1461).
El astr6nomo que mas medit6 sobre el sistema del
pero se inclinan por admitir, como mas probable, la de los lug~r:s
naturales. Cf. Rasa'il ijwan al-$afa 1,162; sifil.' 2,7=56,15;
Biruni 43,19; Almagesto, 18.
.
47. L. Gauthier, "Une reforme du systeme astrOn?fTIlq~e de
Ptolemee tentee par les philosophes arabes du ~Il siecle , [A,
1909, II, pp. 483-510, reimpreso en la obra del ~lsmo autor Ibn
Rochd (Averroes) (Paris, 1948); D~h~m, Le systeme du monde;
B. Goldstein, Al-Bitruji On the principles of" Astronomy,. 2. vols.
(New Haven-Londres, 1971); O. Neugebauer, The tran~~lsslon of
planetary theories in ancient and medieval astronomy , SM, 22
(1956), pp. 165-192.
,
48. Cf. Duhem, Le systeme du monde, 3 (Pans, ~91.5), p. 125.
49. Nailino, Raccolta ... , 5,52 y 83; De reoolutionibus, 1,10.

mundo fue, sin duda, Biriini quien en los capitulos iniciales de su Qanun50 parafrasea y amplia a Tolomeo. Conoda
a traves de las traducciones y comentarios del De coelo
el sistema heliocentrico que ademas habra sido expuesto
y refutado - con argumentos filos6ficos, naturalmentepor su coetaneo Avicena, al cual habra utilizado. Este ultimo en al- Sifa' fann 2, fasl 7-8 nos dice que una escue1a
de los antiguos que procedia por dicotomias: bien/mal,
luz/tinieblas, etc. elogia al fuego porque da Iuz y desprecia a la tierra por la misma causa y consideran al fuego
inm6vil y en el centro; estiman la existencia de multiples
tierras, m6viles: afirman que en el universo existen muchas tierras y que esas son las que se interponen entre
nuestra vista y los luminares causando los eclipses (De
coelo, 2, 13).
Sigue la refutaci6n de este argumento: el fuego se
corrompe; cambia rapidamente y la tierra no. De la tierra
nace la vida; del fuego, no. Todo esto es puramente subjetivo. La logica exige que haya una sola tierra. Si hubiera
mas de una tierra tendrian una misma forma (~ura) natural y ya se ha demostrado que los cuerpos que tienen una
mismaforma tienen un mismo lugar natural. Por consiguiente todas se reunirian en el, pues no podrian perm anecer fuera de el.
Pero mientras la refutaci6n de Avicena es filos6fica, la
de al-Blriini es puramente cientifica y correct a desde el
punto de vista de la fisica aristotelica y de las apariencias
celestes. Biriini procede por partes:

A. Se considera que la tierra carece de movimiento


de rotacion, Si tuviera rnovimiento de traslaci6n
1. Afirma que la tierra esta en el centro del universo
(p. 38). En efecto: si se apartara del centro se desplazaria,
50.

Cito por la edici6n de Hyderabad

(1373/1954).

50

'ii"

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I~'

",

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.. _----_._-_._-----------"

3. Al acercarse al Iimite del universo - aqui concebido como algo solido - 52 los habitantes de 1a tierra que
cstuvieran en el frente de avance irian viendo cada vez
menos de la mitad del cielo y cada vez menos concavidad,
puesto que la circunferencia tiende a confundirse con Ia
tangente
4. El circulo del horizonte no corresponderla'"
a
180.
6. Las distancias angulares entre Ias estrellas no serian las misrnas, medidas al amanecer que al atardecer. EI
rnismo argumento esta expuesto por Giordano Bruno, De
immenso, 3, 5 y en la obra de Galileo, Trattato delta
sjera, ovvero Cosmograjia (Padua, 1597).
b. La tierra se desplaza segun el eje polar
1. Los dias sedan desiguales alas neches para los habitantes del ecuador.
2. La ecliptica no seria dividida por el horizonte en
dos partes iguales de 180.
3. En 10s equinoccios, Ia sornbra del gnomon del momenta del orto no formaria una recta can la del ocaso.
4. Los eclipses de Luna no tendrian siempre lugar en
Ia oposicion del Sol.
"Nosotros - dice Biriini - creemos que este tercer
capitulo (asl) [de Tolomeo] basta para probar que el centro del universo y el centro de la tierra son uno mismo.
Bastaria para ello con la prueba de los eclipses."
c. La tercera hip6tesis, por ser hibrida de las otras
dos, no necesita discusion.
Finalmente en el asl 4 (=Almagesto,
cap. 5) recalca
que Ia Tierra se encuentra en el centro, pues cl horizonte

Einpireo

FIGURA

1. - Sistema de T olomeo (segun Flammarion)

como grave que es, en linea recta.51 Este desplazamiento


podria scr
a. En el plano del ecuador. En este caso la observacion mos traria
1. Distinta Iongitud entre las dos mitades del afio separadas por los soisticios de invierno y verano.
2. Desigualdad del dia y de Ia noche en los equinoccios (Almagesto, 13).
51.

De coelo, 1,2; Fisica, 2,1

5,2; De reoolutionibus,

1,7.

52. Esferas solid as aristotclicas introducidas por Ibn al-Hay(m. 1039) a partir del libro II de Ins Hip6tesis de Tolomeo.
Copernico admite rumbicn Ins esferas solidas. Cf. De reuolutionibus, 1,10; 1,4.
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53. Por refraccion son 181.

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53

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divide en dos partes iguales al cielo.M (Cf. De revolutionibus, 1,6).


La ultima hipotesis, que la Tierra se mueve en un sentido determinado y en el misrno sentido y velocidad se
mueve el cielo, como refiere Muhammad b. Zakariya alRiizi, queda tambien descartada. A este respecto, Avicena
(5ila' 2, 7) hace notar que eso es imposible dado que la
Tierra, que es mayor que cualquier grave, tendtia una velocidad de caida mayor que cualquier objeto y pOl' tanto
ninguno de ellos en caida libre podrla alcanzarla.
B. Eliminada la posibilidad de un movimiento de
traslaci6n podemos pasar al de rotaci6n examinado por
S. Pines.55 Biriini trat6 del movimiento de rotacion en la
obra Fi istiiab al-wuyuh al-mumkina Ii ~anCatal asturldb y
en Fi-l-tatriq ila istiCmiil [uniin al-asturlab y en ambos se
refiere a un tipo de astrolabio, el zauiraqi, inventado pOl'
Abu Sacid Siyzi que se basaba en las teorias de ciertas gentes que consideran "que el movimento universal visible
se produce porque la Tierra gira y el cielo esta inm6vil".
Y el mismo Biriini confiesa haber visto uno de esos astrolabios construido pOl'Ya'far b. Muhammad b. Harir. Ese
astrolabio, pues, se basaba en las doctrinas de Aryabhata/" En ninguno de estos dos textos, Biriini se define,
como tampoco en su Miltab ilm al-hay'a,57 pero S1 10 hace
en el Qanun 49, 7 y paginas siguientes que fueron redactadas despues del 1035. Al pronunciarse atiende mas que
54. Siendo el limite del universo 20.000 r, r es despreciable.
55. "La theorie de la rotation de la Terre a l'epoque d'al-Biriini", [A, 244 (1956), pp. 301-305.
56. Cf. el articulo de D. Pingree en DSB s. v.; en India, capitulo 25 (traduccion de Sachau 1,276), afirma que Aryabhata y su
escuela creian en la rotaci6n de la Tierra. Es muy posible que Biriini tuviera ademas en su mente la afitmaci6n de De coelo, 2,13,
y las referencias que a Platen haec De placitis ... , 3,13 (d. supra
p.41).
57. Cf. Nallino, Raccolta ... , pp. 223 y 276.

I
(

a nada a razones fisicas. Dice que el movimiento de rotacion es el giro de la Tierra sobre si misma en direcci6n
a Oriente tal y como sostienen los sabios indios autores
del ArYahtd.58 El que aceptaran esta explicaci6n se deberia a querer evitar el tener que atribuir al cielo dos movimientos y asf atribuian a este el movimiento propio de
los planetas (segundo movimiento), mientras que la Tierra
era la causante del movimiento aparente diurno hacia el
Oeste (primer movimiento). Biriini parafrasea aqui los textos del Almagesto y de Arist6teles y presenta dos tipos
de pruebas para demostrar la inexistencia de la rotaci6n.
El argumento de mayor peso radica en que si en la Tierra
se moviera un pajaro, una nube 0 un m6vil arrojado al
cielo, tendrian que desplazarse constantemente hacia el
Oeste 0, en caso de participar del movimiento de la Tierra, mantenerse inrnoviles." Y la experiencia demuestra
que eso no es cierto, puesto que tales cuerpos se mueven
en todas las direcciones (d. De revolutionibus, 1,8).
Ahora bien: Biriini dice haber conocido un astr6nomo,
posiblemente musulman, que defendia el movimiento de
rotacion y que explicaba la aparente anomalia anterior suponiendo que un movil lanzado al aire tenia dos movimientos: uno circular, propio del giro de la Tierra, y otro
vertical, que le lleva a reunirse con la substancia de la que
fue separado. La combinaci6n de ambos lleva al movil a
caer segtin la perpendicular, aunque, como Pines nota, un
observador que no participara en el movimiento de la Tierra, veria que la Hnea de caida hacia esta no es en realidad
una perpendicular sino una oblicua hacia el Este.P? Ores58. Es decir, Aryabhata.
59. Este argumento tuvo gran fuerza a 10 largo de los siglos
y aun 10 discute en el mundo oriental cAli b. cUmar al-Katibi
(m. 1277), amigo de Nasir aI-DIn Tiisi.
60. Para las distintas interpretaciones d. G. Bruno, Cena, 3,
pp. 180-181; De coelo, 2,14.

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el mismo raciocinio, cree en la posibilidad
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del movimiento de rotaci6n de la Tierra, inc1uso cree que
seria mas razonable, de no oponerse a ello las verdades
reveladas que a veces parecen absurdas a la raz6n. En caso
de existir ese movimiento, 1a combinaci6n del mismo con
el rectilineo de 10s cuerpos daria un movimiento similar al
propugnado por el astr6nomo musulman citado." Ambos,
en definitiva, vienen a coincidir con 1a explicaci6n de De
revolutionibus,
1,8: "En cuanto alas cosas que caen y
que se elevan, confesaremos que su movimiento debe ser
doble con relaci6n a1 mundo y, generalmente, compuesto
de rectilineo y circular. Las cosas que son arrastradas ~~cia abajo por su peso 10 son porque son terros~s a1 maximo y es indudable que las partes guardan la misma naturaleza que el todo". 62

Pero el argumento de mas fuerza para Biriini consiste


en calcu1ar 63 1a velocidad lineal de giro de 1a Tierra y llegar a la conclusi6n de que esa velocidad tendria que afectar a1 movimiento de los cuerpos ya que "un impulse
dado en direcci6n a1 Este, se surnaria a1 movimiento de
rotaci6n; en direcci6n al Oeste, se restaria y un salto de
igual fuerza en una u otra direcci6n tendria distinta .10ngitud ... , pero nada de eso se comprueba. Luego 1a Tierra
carece de movimento de rotaci6n".

61. Cf. Le livre du ciel et du monde, edicion de A. D. Menut


y A. J. Denomy, libro IV (Toro~,to.' 1943), p. 243 .. Esta obra ~o
parccc haber sido accesible a Copernico pot estar escnta en frances.
62. Para Copernico - como nota Koyre - una parte de la
Luna traida a la Tierra cscaparia a reunirse con su !ugar de origen
tan pronto como cesara la fuerza antinatural i qasri, en los
arabes) que lc obligaba a estar en nuestro planeta .. ~o concibe,
pues, una fuerza de gravitacion, sino de afinidades similares alas
quimicas.
63. Qiiniin, 52,7-53,2.

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3.

LA HERENCIA

MATEMATICO-ASTRON6MICA

DE LA ANTIGUEDAD

I
I

Y DEL MEDIOEVO

A1lado de 10s autores hasta aqui citados, que mas que


nada y en su mayoria son cosmologos, figuran en la obra
de Copernico algunos astronornos observadores.?' es decir,
aquellos que como Timochates, Arquimedes, Posidonio,
Menelao, Apolonio de Perga y, sobre todo, Hiparco y Tolomeo, realizaron observaciones muy exactas y basaron sobre elIas sus teorias. El ultimo, autor de 1a Sin taxis
matemdtica, mas conocida como Almagesto, mantuvo su
vigencia a 10 largo de mil quinientos alios y fue utilizado
frecuentisimamente
por Copernico, Rctico, en la Narratio
prima (fols. 212-213) a111'ma: "en 10 que se refiere a mi
sabio Preceptor y Maestro, querria que supierais y estuvierais completamente convencido, de que para el no hay
nada mejor ni mas import ante que seguir las huellas de
Tolomeo y de seguir, del mismo modo que 10 hizo este,
a 10s antiguos y a los que le habian precedido. As], cuando
se dio cuenta de que 10s fenomenos se imponen al astronomo y Ias maternaticas Ie obligaban a admitir ciertos supuestos, incluso contra su deseo, pens6 que 10 conveniente eta Ianzar sus flechas por el mismo metodo OG y apun64. Escojo estos nombres al azar y sin pretension alguna de
ser exhaustivo.
65. O. Neugebauer en The exact sciences in Antiquity (Nueva York, 1957), pp. 205206, haec notar que "no hay mejor medio
de convencerse de la cohcrencia interna de la astronomia antigua
y medieval, que el de colocar uno al lado del otro el Almagesto,
el Opus astronomicum de al-Battani y el De revolutionibus de Copernico. Capitulo a capitulo, teorcma a teorema, tabla a tabla, esas
obras se desarrollan de modo paralclo, Con Tycho Brahe y Kepler
1a tradicion se rompe. El estilo en que esos hombres escriben es
totalmente distinto al de Ios prototipos clasicos. No hay nada mas
significative en cuanto a titulo de una obra astron6mica que el
dado por Kepler a su libro sobrc Marte: Astronomia nova".

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tando al mismo objetivo que Tolomeo, aunque el empleara


el arco y las flechas de modo y manera muy distintos al
de Tolomeo. Aqui conviene que recordemos el proverbio
que dice: 'Quien intenta comprender debe tener el espiritu libre'''.
Si Retico acennia estas semejanzas con vistas a descargar a su Maestro de una posible acusaci6n de herejia
es cosa que escapa a nuestro prop6sito. Pero la lectura del
De revolutionibus
prueba que Copernico dominaba a
la perfecci6n todos los metodos matematicos utilizados
por T olomeo 10 cual implica una [ectura muy atenta y una
larga meditacion del Almagesto. Es mas: la mayoria de
las observaciones de la Antigiiedad que conoce y utiliza le
han llegado - a el al igual que a 10s autores medievales - a traves de dicho libro.
Te6n6G sale citado, par ejemplo, en 2,14 con motivo
del catrilogo de estrellas de Copernico.
Influyen fuertemente en la obra de nuestro autot un
grupo de autores arabes, te6ricos y observadores, formado pot Iabit b. Qurra, Battani y Azarquiel.
Iabit b. Qurra (m. 901) escribio varios libros de astronornia. Los mas import antes fueron traducidos al latin
en la Espana del siglo XII. As! el Canon revolutiones
anni 67 y el De motu accesionis et recesionis.68 Este ultimo
fue impreso con el nombre de Motu octavae spberae a
partir de 1480 y fue utilizado pot Copernico en el Iibro

III de su De revolutionibus al estudiar Ia longitud de 10s


afios tropico y sidereo.
.
Battani (m. 929) escribio un De motu stellarum traducido al latin por Plat6n de Tivoli 69 quien trabaj6 en
Batcelona entre 1116 y 1138 en colaboracion con el judio
Abraham bat Hiyya, tambien conocido como Savasotda.
La obra fue impresa en Nuremberg en 1537.
Azarquiel fue uno de 10s mayores astronomos de todas
las epocas 70 tanto desde el punto de vista individual
- pot ejemplo su invenci6n de Ia azafea - como coleetivo - dirigio el equipo que redact6 Ias Tablas de T oledo, punto de arranque y base de las posteriores Tablas al[onsinas de las cuales Copcrnico posey6 un ejemplar de Ia
edicion de 1492 _.71 Su nombre y sus observaciones se
citan 0 se utilizan reiteradamente
en el De reoolutionibus en especial cuando se trata de 10s problemas de la
longitud de los distintos tipos de afio y de Ia precesi6n y
de Ia trepidacion.
Dentro de esta corriente ideologica hay que incluir al
judio don Profeit Tibb6n72 (c. 1236-c. 1304) que aparece
citado esporadicamente en el De reoolutionibus.
Copernico en su Commentariolus
nos habla de un
"Hispalense ", es decir, sevillano, que estim6 Ia Iongitud
del ana tr6pico en 3 minutos mas de tiempo que Battani,
o sea en 36.5d5h49
Rosen?" apunta que este autor no
puede ser Yabir b. AflaJ~ (111. c. 1145) cuya obra Gebri

66. Hay dos autores de este nombre: un posible maestro de


Tolomeo ((Tean de Esmirna?), cuyas ob~ervaciones recoge el De
revolutionibus, y el celebre Teon de AleJandria (m. c. 360), autor
de un comentario al Almagesto.
.
67. Cf. M. Steinschneider, Die europdischen tfbersetzungen
aus dem Arabischen bis Mitte des 17. Jahrhunderts (Graz, 1956),
p. 50; F. J. Carmody, Arahic astronomical and astrological sciences
in Latin translation (Berkeley y Los Angeles, 1956), p. 124.
68. Cf. M. Steinschneider, Die europiiischen ... , p. 26; Carmody, Arabic astronomical ... , p. 117.

69. Cf. M. Stcinschneider, Die europaiscben ... , p. 64; Carmody, Arabic astronomical ... , p. 130.
70. Cf. J. M. Millus, Estudios sobre Azarquiel (Madrid-Granada, 1943-1950); Narratio prima, fol. 199 v.
71. ~f. J. M. Millus, Estudios ... , pp. 37-42.
72. , Cf. IH.S, II, p. 850; don Profeit Tibbon, Tractat de l'assafea d'Azarquiel (ed. y trad. de J. M. Millas Barcelona 1933)'
]. Vernet, De islam en Europe (Bussum, 1974):
"
73. Three Copernican treatises (Nueva York, 1959), p. 66, n.

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apogeo .del epiciclo. Esta diflcultad fue apuntada por Timocharis y Men<:Iao quienes, en sus observaciones de Ias
estreIIas, usan siempre e1 mismo diametro de Ia L
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a la Luna. Supo~e, pues, que la esfera de Ia Luna comprende toda la TIerra y sus elementos adyacentes y que el
centro del deferente gira, de modo uniforme llcvando
el centro del epiciclo de la Luna".
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Hay ~ue suponer que Copernico no s610 utiliz6 para
S~lStrabaJ~~ las obras publicadas por la naciente imprenta
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/ bien aquellas. otr as d e 1as que tuvo COnOCL1111ento
a traves de manu~ct1tos y, tal vez, de cornunicaciones orales. ~or ello ~onviene hac~r ~enci6n aqui de un grupo de
ast:onomos arabes del Proximo Oriente que idearon una
s<:n<:de modelos cineticos para explicar Iielmente el 1110v~mIento de l~s planetas. Esos modelos presentan sorprendentes analogi as con 10s desarrollados por Copernico en
su ~e ~evolutio11ibus hasta el punto de hacer pensar que
C~p.e:ruco tuvo conocimiento - excepto para la genial intuicion d~ colocar el Sol en el centro del universo _ 81 de
10s trabajos de aquellos, Los paralelos son tan estrechos
que plantean una situaci6n similar a Ia del momento en
que. d~n !"1iguel Asln expuso su teorfa sobre los precedentes islamicos de la Divina Comedia . Ahora COlno en t onces
y antes de encontrar el eslab6n de enganche, 10s eruditos

filii Affla Hispalensis ... libri IX de Astronomia fue traducida por Gerardo de Cremona y eclitada en Nuremberg
en 1534; puede descartarse rambien a san Isidoro y al
traductor Johannes Hispalensis y siguiendo a L. A. Birkenmajer H aceptar que se trata de Alfonso de Cordoba
quien dedic6 a Isabella Cat61ica unas T abulas astronomicas ac in easdem clemonstrationum tbeoremata, editadas
en Venecia en 1484, en las cuales sigue 0 discute a veces
al judio salmantino Zacuto.1G
Mayor interes tienen aun, par estar mucho mas cerca
de Copernico temporal y crol1ol6gicamente, dos autores
alemanes que utilizaron indistintamente
fuentes clasicas
y medievales. Son estos Peurbach (1423-1461) Y su discipulo Regiomontano (1436-1476). El primero escribi6
unas T heoricae novae planetarum editadas en Nuremberg
en 1472 y parece haber conocido la Suma del Sol de Azarquiel/"; el segundo 77 es autor de varies trabajos, algun
ejemplat de los cuales fue anotado pot Copernico, par 10s
que se introdujo la rrigonometria arabe en Europa 78 y sabre todo de un Epytome in Almagestum Ptolemei'" en el
cual aiirma (5, proposici6n 22)80: "es digno de notarse
que la Luna no aparece tan grande en Ia cuadratura, cuando esta en el perigee del epiciclo, mientras que si el disco
entero estuviera visible, debcria toner cuatro veces las dimensiones aparentes de la oposicion, cuando esta en el
74.

Mikola; Kopernilo Wyb6r Pism (Cracovia, 1926), pp. 12

y 24, en Rosen, Three ...

75. Cf. F. Cantera Burgos, Abraham Zacuto (Madrid, s. d.),


p. 123.
76. Cf. J. M. Millds, Estudios ... , pp. 239-245.
77. Cf. E. Zinner, Leben und Wirken des Johannes Muller
von Kiinisberg genannt Regiomontanus (Munich, 1938).
78. De doctrina triangulorum (1463); De triangulis omnimodis libri quinque (edici6n p6stuma, 1537).
79. Editado en Venecia, 1496.
80. Apud. Narratio prima, fol. 201 v.a.

81. J.~. Ravetz, Astronomy and cosmology in the achievemen.'s of NIcolaus Copernicus (Wroclaw-WaszawaKrak6w
1965)
sosuene . que la falsa teoria de la trepidaci6n (3 4) al'
,
Ios movimientos ciclicos del punto Aries y de i 'Ii ~ropugndr
sugerirIe Ia idea del sistema heliocentrico.
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FIGURA

62

2. - Cuatro modelos planetarios superpuestos


(segun E. S. Kennedy)

se han dividido en dos bandos: los que ante la evidencia


palpable de esas similitudes piensan en un fen6meno de
influencia cultural (Hartner, Kennedy ... ) y el de aquellos
que creen en un caso de convergencia (Rosen). Todos estos astronomos, nunca citados explicitamente por Copernico, pretenden solucionar los problemas mediante combinaciones de movimientos circulares uniformes de grupos
de vectores articulados de longitud constante. E1 observadol' se encuentra (generalmente) en el principio del primer
vector y el planeta al fin del ultimo. ASl se suprimen las
excen tricas y (en teorla) los ecuan tes (d. figs. 1, 2 y 3).82
Estos autores son:
Nasir al-DIn Tusi (1201-1274), matematico, astronomo, medico, etc., que tuvo un brillante papel politico
como astrologo y visir que fue del iljan Hulagu. Su influencia politic a Ie permitio construir el observatorio astron6mico de Maraga, en el Azerbaijan, entre cuyo personal incluy6 a sabios de todo el mundo, ya que alli se
encontraron el andaluz Mul).yI aI-Din b. abi Sukr al-Magribi (m. c. 1290),83 el celebre cristiano jacobita Abii-l-Faray bar Hebreus (rn. 1286)84 y el chino Pao-mun-ji."
Nasir aI-Din pas a por haber sido el inventor del instrumento astron6mico Uamado torquetum 0 turquet-al que
no hay que confundir con el triquetum, d. pag. 72-,
que Regiomontano introdujo en Europa atribuyendolo al
espafiol Yiibir b. Aflal)..80Su aportacion a la astronomia se
82. Cf. E. S. Kennedy, "Late medieval planetary theory",
Isis, 57 (1966), p. 377.
83. Cf. IRS, II, p. 1.015.
84. Cf. IRS, II, p. 975.
85. Cf. J. Needham, Science ... 3 (Cambridge, 1961), p. 375.
86. Cf. A. SayiIi, The observatory in Islam and its place in
the general history of the observatory (Ankara, 1960), pp. 189-203,
385.

63

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encuentra en 1a T adkira It "ilm ai-hay' a (3, 4) cuyo interes fue ya reconocido a fines del siglo XIX por Carra de

noves Buscarello de Ghizo1fi enviado por Argun (1289)


como embajador a Europa, sino tambien al equipo de "filosofos, astronomos, gentes de todas las religiones y seetas, siibditos de Catay, de Indochina, de la India, de Cachemira, del Tibet, oigures y otras naciones turcas, arabes
y francos" que segtin testimonio del historiador
persa
Rasid aI-DIn (m. 1318) trabajaron bajo el patronazgo del
citado soberano. La principal obra astronornica de Qutb
al-Din es la Nibaya: al-idrak fZ dirdyat al-aflak. Constituye
un desarrollo de las ideas expuestas por Tiisi en la T arikira ala cual sobrepasa con frecuencia, v. g. en Ias teorias
de 1a Luna y de Mercurio (5, 25-30).89 En esta y en sus
demas obras astronomicas, pot ejemplo Ia Tubja al-sahiyya, tetminada en 1284, aparecen con Irecuencia referencias a otras ciencias que tienen notable interes, pOl'
ejemplo su explicacion del area iris que, substancialmente,
coincide con la dada siglos despues por Descartes."
Ibn al-Siitir (1306-1375),91 relojero de la mezquita de
10s Omeyas en Damasco, constructor de instrumentos astronomicos algunos de 105 cuales son nuevas - cuadrantes cala'z y perfecto - 92 escribio dos libros importantes
de astronomia: TaClzq al-arsdd (Cornentario alas observaciones), perdido, y el Kitab nihayat al-sul /z-tas(:itl? al. usiil en donde discute Ias teorias tolemaicas a base de un
gran mimero de observaciones, prescinde del deferente

Vaux.81
Qutb aI-Din a1-Sirazi (1236-131~~,s8 amigo y disdpu10
de Nasir ai-Din, embajador de 10s zlJane~, y del ~ua1 tenemos motivos para sospechar que conocio no solo a1 ge-

-:

-:
Punto

opuesto

FIGURA

3. -

89. Aruilisis de la obra por E. S. Kennedy en Late medieval


planetary theory ...
90. Cf. E. Wiedemann, "Zu den optischen Kenntnissen von
Qutb aI-Din", AGN, 3 (1911), pp, 187-193; J. Vernet, The Legacy of Islam (Oxford, 1974), pp. 482-485.
91. Cf. IHS, 3, p. 1.524.
92. Un cuadrante caJii'i construido en 1337 se conserva en Ia
Biblioteca Nacional de Paris. D. J. Price sugiere (Isis, 48 (1957),
p. 432) que 10s astrolabios mimeros 6 y 142 citados POt Gunther
(The astrolabes in the world, Oxford, 1932) pueden set obra de
este autor.

Dos modelos lunares superpuestos


(segun E. S. Kennedy)

87 Les spheres celestes selon Nasir Eddin Attusl, .en apendice a


Tannery, Recherches sur l'bistoire de l'astronomie anctenne
(Paris, 1893), pp. 337-361.
88. Cf. IRS, 2, p. 1.017.

P.

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65

64
3. ---

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excentrico y obtiene los mismos resultados introduciendo
un segundo epiciclo. Los parametros y el modele cinetico
que emplea para explicar el movimiento de la Luna 93 tienen estreehas semejanzas con los utilizados por Copernico
y 10 mismo ocurre con los procedimientos
que emplea
para el calculo de las longitudes de los planetas 94 (no con
las latitudesl.l" En aquellas, es decir, en las longitudes, el
desarrollo de las ideas de Tust lleva al astr6nomo damasceno a estableeer una serie de vectores articulados (d. fiaura p. 62) que reciben nombres distintos: ri al-ma'il ; 96
al-bamil; a7 r3 al-mudir'" y r4 al-tadw"ir,99 que moviendose 'eon movimiento circular representan con gran exaetitud el movimiento de los planetas y eonservan, de hecho,
el eeuante (10 mismo ocurre en Copernico) mediante la introdueci6n de dos vectores adicionales. Cada uno de eIlos
tiene una longitud igual a la mitad de la exeentricidad;
uno se desplaza siernpre paralelo a la linea de los apsides
y el otro gira con una velocidad angular igual al movi. to me di10, pero en senti ido0 contrano
contrari
( r5 y re ) .100 EI
mien

t~abajo eonstante con veetores le llev6 a deseubrir Ia propiedad eonmutativa de su adici6n.


Otra de sus obras, T ablas nuevas terminada despues de 1360, enumera las obras que,' aparte de Ia importantisirna de Ias propias observaciones, Ie sirvieron de
fuente: Maslama de Madrid 101 (rn, e. 1007), Ibn al-Haytam (rn. 1039), Muhammad h. al-Husayn de Granada102
(rn. ~1~2), Nasir aI-DIn TusI, aI-cUr4I, Mu!;.yI ai-DIn al
Magribi y Qutb aI-DIn al-Sirazi.

;2

II

Las eoneomitancias tan estrechas que existen entre estos autores y la obra de Copernico, que se analizaran en
detalle mas adelante, llevan a plantear el problema - si
es que se trata de una influencia eulturaIde por que
via tuvo aceeso el gran astr6nomo europeo a Ia obra de
aquellos.
La primera hip6tesis de trabajo en que podemos pensar es la de una dependencia direeta de Copernico respecto de estos astronomos del Proximo Oriente. Se puede
pensar que durante su epoca de estudiante en Padua tuvo
eontactos con Nicoletto Vernia, averroista de nota, para
el cual no debian ser ningiin seereto las palabras de Averroes en su comentario al De coelo aeerea de las deficiencias del sistema tolemaico; 0 que a traves de este 0 del
astronorno Domenico Maria de Novara - quien le admitio a su lado non tam discipulus quam adjutor et testis obseruationum - tuviera aceeso a los rnanuscritos y tradueciones de textos atabes que Andrea Alpago, medico (14871517) del eonsulado veneciano en Damaseo parece haber

93. Cf. V. Roberts, "The Solar and Lunar theory of Ibn ashShatir", Isis, 48 (1957), pp. 428-432.
94. E. S. Kennedy y V. Roberts, "The planetary theory of Ibn
ash-Shatir", Isis, 50 (1959), pp. 227-235.
95. Cf. V. Roberts, "The planetary theory of Ibn al-Shatir:
Latitudes of the planets", Isis, 57 (l?66), pp. 208-219 ..
96. Radio del deferente de longitud 1,0=60 que gira con Ia
velocidad angular media del planeta. Equivale a nuestra Mo (anomalia media Am)'
97. Su valor es 1,5 del valor de la excentricidad tolemaica, y
se des plaza paralelo a la linea de los apsides. En consecuencia, su
velocidad angular es O.
98. Su valor es 0,5 de la excentricidad tolemaica y la velocidad angular 2 Am'
99. Radio del epiciclo que gira de acuerdo con el movimiento
medio anomalfstico am del planeta.
100. Cf. E. S. Kennedy, Late planetary theory ... , pp, 368 Y
377 e infra figura 20, p. 131.

101. C. J. Vernet y A. Catala "Las obras maternaticas de


Maslama de Madrid", Al-Andalus, 30 (1965), p. 15-47.
102. Las listas de Sarton (IHS) y de E. S. Kennedy y V. Roo
~erts no coinciden en este nombre. Los iiltimos citan a Abu-I-Walid al-Magribi, que insimian que pueda identificarse con Averroes.
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remitido a su cara universidad de Padua 103 y en euya


seleeci6n Ie ayudaba su maestro arabe, el xiita Ibn alMakki104 y, posiblemente tambien, el judio espaiiol Abraham Zacuto que por aquellas Iechas residia en Damaseo,
euyo gobernador era muy aficionado a la astronomia.r'"
Esto no rendria nada de extraiio si se tiene en euenta que
a Alpago se debe, probablemente, la introdued6n en Europa de la teoria de la pequefia circulacion pulmonat deseubierta por elmedico damasccno Ibn al-Nafis y que apareee de repente en el Cbristianismi restitutio de Servet.l'"
Otro posible transmisor pudo ser el judio Elias Misraehi
(1456-1526) quien traslad6 de Istanbul a Basilea libros
matematicos.i'"
Mayor interes presenta la sugestiva indieaci6n heeha
pot O. Neugebauer acerea de la presencia en Italia de
manuseritos bizantinos - pot tanto eseritos en griego de astronomla, tradueei6n, a su vez, de obras arabes, Esta
dependencia de la astronomia bizantina respeeto de la islamica es evidente a partir del siglo XI y est a ya sulicientemente probada.l'" as! como tambien 10 esta la ernigraci6n de los manuseritos griegos de Oriente ante el avarice
tureo. Asi, en el momenta de cursar Copernico sus estudios en Italia pudo tener eonocimiento del manuscrito
Vat. Gr. 211 en euyo folio 116 r. aparece una de las innovaciones de Ibn al-Satir: un epiciclo secundario para expli103. Cf. F. Luchetta, Il medico e filosofo bellunense Andrea
Alpago (m. 1522) traduttore di Auicenna (Padua, 1964).
104. Cf. GALS, II, p. 1.130; Luchetta, Il medico ... , p. 73,
nota 1.
105. G. J. Vernet, "Una version arabe resumida del Almanach
Perpetuum de Zacuto", Sefarad, 22 (1957), pp. 317-336.
106. Cf. J. Schacht, "Ibn al-Nafis, Servetus and Colombo", AlAndalus, 22 (1957), pp. 317-326.
107. Cf. Fleckenstein, "Petrus Ramus et l'humanisme balois"
(Colloque de Royaumont, 1957 [Paris, 1960]), pp. 119-133.
108. Cf. A. Sayili, The observatories ... , p. 379.

car Ia anomalia solar.l'" Es mas: en el caso tan sintomatico del par Tusi-Copernico-Lehire,
dada la igualdad de
las ,figuras y la identica disposicion de las letras (3, 4) bast~na pensar que Copernico hubiera visto la figura y eonociera las letras del abecedario arabe - cosa muy po sible
dados sus ~stu?ios de medicina en una epoca en que imper~ba el avrcerusmo - para que su genio matematico hub1~ra hecho el resto. Es decir, como hubiera po dido ocurnr con un matematico espafiol que hace cuarenta afios
hubiera estudiado tambien la carrera de Letras, ya que en
esa epoca cualquier licenciado tenia que haber curs ado
sanscrito, hebreo, arabe, griego y latin.

q;

109.
O. Neugebaucr, "Studies in Bizantine astronomical
;c~~~~ology , PAPhS .50 (1960), 1-45. Cf. Isis, 57 (1966), pp. 208

69

68

rr

r
COPERNICO
COMO ASTR6NOMO
OBSERVADOR

La nueva teoria de Copernico se base en un analisis


muy cerrado de todas Ias observaciones de los astronomos
que Ie habian precedido y en las suyas propias. En este
aspecto Retico es concluyente: 1
Mi Maestro tiene delante de los ojos, siempre, las
observaciones de todas las epocas junto con las suyas
propias. Estan reunidas en orden, como si se tratara de
un catalogo. Cuando puede saearse alguna conclusion 0
haeer alguna contribucion a la ciencia y a sus principios,
examina Ias observaciones, desde las mas antiguas hasta
las mas recientes.s buseando las relaciones mutuas que
las exp1iquen; 10s resultados asi obtenidos por dedueciones correctas guiado por Urania las compara con las
hipotesis de Tolomeo y de 10s antiguos; estudiando con
suma atencion tales hip6tesis se da cuenta de que una
demostraci6n geometrica exige que se abandonen; idea
nuevas hipotesis, sin duda con la inspiracion divina y el
favor de 10s dioses; utiliza de nuevo Ias matematicas y
estableee geometricamente
la conclusion que puede deducirse de una idea correeta. A continuaci6n armoniza
Ias antiguas observaciones y las suyas propias con sus
propias hipotesis y, tras haber realizado todas estas operaciones, expone, pOI'fin, las Ieyes de la astronomia.

.,!'

1. Narratio prima ... , fol. 207 v.


2_ Utilize tarnbien las de sus contemporaneos Bernhard Walther, disclpulo de Regiomontano, y de Johann Schoner.

Nos consta que Copernico realize observaciones astronomicas como mfnimo desde el momenta de su llegada a
Italia. Al instalarse en su diocesis continuo conias mismas
y para poder efectuarlas en buenas condiciones compro,
en 1513, ochocientas piedras y un barril de cal con 10 que
se construy6 una torrecita en Frombork. En ella debi6
instalar Ios instrumentos astronomicos construidos por el
rnismo, que eran los tradicionales de Ia astronornia medieval, dado que en su epoca no se habian descubierto aiin
Ios anteojos. Posiblernente eran de madera de pino y Ias
divisiones, hechas a mano, estaban marcadas con tinta.
Eran:3

1. EI cuadrante (De reuolutionibus, 2,2), muy simplificado en comparacion con Ios utilizados por Peuerbach
y Regiomontano. Debia tener un radio relativamente importante, entre 1,5 my 1,75 rn, para poder dividir el Iimbo en grados y estos, a su vez, en minutos - si era posible - 0 si no en el mayor mimero de partes alicuotas
(de 5' en 5' 0 de 10' en 10') para realizar observaciones de
posicion de Ia mayor exactitud. Ahora bien, dada la materia de construcci6n (madera, piedra 0 metal) y Ia falta
de maquinas de dividir los limbos - estas aparecieron a
mediados del siglo XVIII v. g. la del duque de Chaulnesera puramente ilusorio pretender obtener una gran aproximacion." Retico (E/emerides, 1551) refiere que Copernico
3. Cf. T. Przypkowski, "Les instruments astronomiques de Nicolas Copernic et l'edition d'Amsterdam (1617) de De reuolutionibus", AlHS, 32 (1953), pp. 220-226; una excelente monografia sobre los instrumentos en uso en aquel entonces es la de F_ Maddison, "Medieval scientificinstruments and the development of navigational instruments in the xvth and XVIth centuries" RUe 24
(Coimbra, 1969), 61 pp.; T. Przypkowski, "Les relati~ns isl~mooccidentales dans le domaine de l'observation astronomique instrumentale", AIHS, 64 (1963), pp. 241-250.
4. Sobre este problema en el medioevo, d. J. Vernet en Sefarad, 8 (1948), pp. 214-216.

70
71

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le habfa dicho que si pudiera conseguir observaciones con


una precision de l O' se considerarfa mas feliz que Pitagoras despues del descubrimiento de su teorema. Una vez
construido el aparato debia situarse en el plano del metidiano y determinar el eje de sombra del cilindro situ ado
en el cuarto de circulo. Luego podia pasar a determinar el
ansulo de altura del Sol al mediodfa y a calcular la latitud
'"
geografica
y la inclinaci6n de la eclfptica. Este aparato fue
quemado por los caballeros teut6nicos en su ataque a
Frombork en 1520.5
2. La esjera armilar 0 astrolabio eslerico (De reuolutionibus, 2, 14). Nos dice que fue ideado pOl' Tolomeo
(Almagesto, 5, 1) para poder observar las estrellas. La
descripci6n de Copernico es confusa, pero establece que
esta compuesto de seis aros de 10s cuales dos se cottan en
angulo recto y constituyen el plano de la ecliptica, dividida en grados, y de un drculo de longitud celeste, con entalladuras, que puede deslizarse a 10 largo de los polos de
la ecliptica." El radio de este aparato debi6 ser de unos
40 em.
3. E1 triquetrum 0 instrumento paralactico llamado
rambien por Copernico y Tycho Brahe "dioptra de Hiparco" (De reuolutionibus, 4,15; Almagesto, 5,12) utilizado, entre otras cosas, para medir el diametro aparente de
la Luna. Se com pone de tres varillas, dos de las cuales tienen la misma longitud (200 ern) y la tercera constituye la
hipotenusa de ese triangulo is6sceles. Las dos varillas
iguales estrin divididas en 1.000 partes y Ia hipotenusa
en 1.414 . Uno de los lados iguales se coloca en los goznes
5. Cf. J. Adamczewski, Nicolas Copernico ... , p. 113.
6. Cf. Maddison, Medieval scientific instruments ... , pp. 8-10;
Alfonso el Sabio, Libros del saber de astronomia, vol. II (Madrid,
1863), pp. 113-222; F. Soriano Viguera, La astronomic de Alfonso
cl Sabia (Madrid, 1926), p. 52.

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ijados en el pilar que le sirve de base 10 cual Ie permite


girar en torno a un eje. Este sistema de ijaci6n parece utilizarse por primera vez en Europa en esa epoca, pero era
conocido desde siglos antes en los observatorios de Maraga y Samarcanda," Las otras dos se mantienen en el
mismo plano y fijas, con ayuda de un eje, al borde superior (lado de la misrna longitud) yal borde inferior (hipotenusa). La varilla superior y m6vil tiene pinulas; Ia arista
de Ia misma al resbalar sobre las divisiones de Ia varilla
inferior indica Ia cifra segtin la cual, en Ia tabla de cuerdas, puede leerse Ia distancia que separa de Ia vertical el
cuerpo observado.
Este instrumento, construido por Copernico, fue regalado en 1584 a Tycho Brahe.
4. Posiblemente, Copernico tuvo un cuadrante solar
transportable," pero se ignora a que tipo perteneda.
5. En cambio se conservan fragmentos del cuadrante
solar de reflexi6n que construy6 en la galeria septentrional
del castillo de Olsztyn" y que domina la puerta de Ia habitaci6n ocupada por Copernico mientras administro la
diocesis de Warmia. Le permitia conocer con exactitud
la llegada de los equinoccios. La luz del Solllegaba hasta
el mediante dos espejos, uno para las horas de la manana
y otro para las de la tarde, y las lineas horarias se habian
trazado de un modo empirico mediante cotejo con la hora
7. Cf. A. Sayili, The observatories _.. , pp. 200, 370 y 375.
8. Cf. D. J. S. Price, "Portable sundials in Antiquity, includl11g an account of a new exemple from Aphrodisias"
Centaurus
14 (1961), pp. 242-266.
"
9. Cf. T. Przypkowski, "La gnomonique de Nicolas Copernic
et de Georges Joachim Rhcticus", Actas del VIII CIHS (Florencia
1956-1958), pp. 400-409; E. Zinner, "Los relojes de Sol de Nicola~
Cope~nico",J~vestigaci6n.
y Progreso, 14 (1943), pp. 172-174;
E. Zinner, DIe Allenstemer Sonnenuhr des Nikolaus Copperniells", Naturjorscbende Gesellscba]t in Bamberg, 29 (1946), priginas 28-29.
.

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72

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verdadera marcada par un cuadrante situado a la internperie.


Con estos instrumentos e1ementales10 realiz6 cerea de
un centenar de observaciones de las cuales solo utilize parte para su De revolutionibus.
.
Este libro (1, 10) al referirse a Marte en las vecindades de la conjunci6n dice que se confunde con las estrellas
de segunda magnirud,'! y alude a un tipo especial de sextante; es decir, Copernico coniirma la utilizacion en Europa de este instrumento de raigambre arabe 12 destinado
a distinguir a los astros.

EL "COMMENTARIOLUS"

!.

Copernico, al dedicar el De reuolutionibus


lo III, dice:

[ .,
10. Hay que suponer que utilizaria tambien e~ astrolabio plano
(el mas conocido entonces y ahora de todos 10s mstrumentos d~l
medioevo). Regiomontano v. g. utiliz6 uno de ellos: d.
D. S. 'price "The first scientific instrument of the Renaissance , Pbysis, 1
(1959), pp. 26-30.
.
.
11. "Maxime vera Mars pernox factus magnztudzne [ooem
aequare oidetur, colore 4u.ntaxat rtt~ilo ~iscretus, illic autem. vix
inter secundae magnitudinis stellas inuenttur, sedula observatzone
sectantibus ipsum cognitis."
12. Cf. A. Sayili, The observatory ... , indices s. v. sextant y
suds-i Fakbri. Este instrumento se utilize en 10s primeros observatorios europeos como Paris y Greenwich. Cf. E. Rybka, "Mouvement des planetes dans l'astronomie de~ p~upl~s de I'Islam", At~i
dei 13 Conoegno Volta (Accademia del Lincei, Roma, 1971), paginas 571-593.

I
a Pau-

Puedo imaginar, Santo Padre, que cuando algunas


gentes sepan que en 10s libros que he escrito sobre las
Reuoluciones de las esferas del mundo sostengo que 1a
Tierra tiene varios movimientos,
protestaran
y sostendran que rnis teorlas y yo mismo debemos ser condenados inmediatamente
... Es por eso por 10 que cuando yo
pensaba me daba cuenta de 10 absurda que van a considerar esta 1ectura 1 aquellos que saben que a 10 Iarzo
de 105 siglos se ha mantenido la opinion de que la Tierra esta inmovil en medio del cielo, como si fuera su
centro, si yo afirrnaba que la Tierra se mueve. Por tanto
me preguntaba si debfa publicar mis comentarios escritos para dernostrar ese movimiento 0 si, par el contrario, no seria mejor seguir el ejemplo de 10s pitagoricos
y de algunas otras gentes que, tal como 10 atestiaua la
epistola de Lysias a Hiparco.P tenian por costumbre no
tra~smitir los rnisterios de la Filosoffa mas que a sus
amigos y allegados y aun no par escrito, sino s610 oral\..mente ... Mis amigos, sin embargo, me han convencido
despues de mucho tiempo de vacilar y resistir. El primero entre ellos ha sido Nicolas Schonberg
[14721537], cardenal de Capua, celebre en todos los domi1. En griego en el original.
2. Para Lysias, d. De revolutionibus,

1. 11.

74

75

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nios del saber; luego Tiedeman Giese, obispo de Chelmno [Kulm ] [1480-1550],
que me aprecia mucho,
estudioso de todas las cosas sagradas y de las buenas
letras. Este, frecuentemente,
me habia exhortado y es
mas, me habia impulsado mediante repetidos reproches,
a editar este libro [De reuolutionibus s y dar a luz la
obra que tenia guardada no durante nueve afios, sino
durante cuatro veces nueve afios,"

""

"".
',I

Los dos miernbros de la oracion, unidos por la eopulativa et (y) aluden por un Iado a1 De reuolutionibus, terminado entre 1529 y 1531,0 sea que al set enviado a la
imprenta hada ya nueve afios que estaba eserito; y por el
otro al Commentariolus de hypotbesibus motuum coelestium a se constitutis. Esta obra permaneei6 deseonoeida
a los eruditos hasta que aparecieron manuscritos de la
misma a mediados del siglo XIX en las biblioteeas de Viena
y Estocolmo," Fue compuesta, segiin Rosen," e~tre el
15 de julio de 1502 yell de mayo de 1514, es decir, que
Ia fecha coneuerda bien con la alusi6n de Copernico
(1540 - 36 = 1504) y en consecuencia podemos deducir
que eoncibi6 la idea del sistema heliocentrico durante su
estancia en Italia.
Las copias del manuscrito del Commentariolus no debieron set muy abundantes, aunque S1 algunas de ellas
Ilesarian telativamente pronto a Italia: en 1533, Johann
Wfdmanstadt expuso cl sistema heliocentrico ante el pa~a
Clemente VII (rn. 1534) y varios miembros de la curta
entre los que probablemente
se encontraba el eardenal3. "Is etenim saepcnutnero me adbortatus est et eonvitiis interdum additis ef/lagilavit, ut librum bunc ederem et tn lueem tandem prodire sinerem, qui apud me pressus nOfl"tIl nouum annum
solum sed iam in quartum nouenntum latitasset.
.
4.' Cf. A. Koyre, La revolution astl'onomique: Copernic, Kepler Borelli (Paris 1961), p. 73, n. 1 y p. 86, n. 51.
Cf. DSB, s.' v. Copernicus 402 a, 406 a.

5.

76

.~

(.

arzobispo de Capua, Nicolas Schonberg, que acabamos de


citar, y que mas adelante {l de noviembre de 1536) escribi6 a Copernico pidiendole que le permitiera sacar una
copia de sus escritos.
La nueva bipotesis, tal como reza el titulo, fue acogida en el mundo romano sin prevenci6n. El por que puede discutirse. Es posible, es mas, seguro, que Copernico
admitla la realidad Hsica del sistema que propugnaba,
pero tambien 10 es que la palabra hip6tesis, habilrnente
introducida en el titulo, disimulaba esa realidad a los ojos
de sus lectores los cuales solo vieron en el CommentarioIus Ia exposicion de un nuevo modelo matematico capaz
de perrnitir el calculo de efemerides de un modo mas rapido y aproximado que con los procedimientos hasta entonees en uso.
Sin embargo, el libro se prestaba a la polemica. Desprovisto de desarrollos matematicos, expuesto en espiritu
diseursivo que reeuerda el de los once primeros capitulos
del De reuolutionibus, era facilmente accesible a todas las
inteligencias y pronto eay6 bajo Ios ojos inquisitoriales de
los te6logos protestantes que no se dejaron engaiiar ni por
la palabra hip6tesis que encabeza esta obra ni por el prefacio de Osiander (d. p. 91) que justificando Ia teorfa fenomenol6gica de Ia ciencia, figura en aquella. Y as! empezaron las diseusiones teologicas sobre el nuevo sistema."
Lutero, en sus Conuersaciones de sobremesal en feeha
de 4 de junio de 1539 dice:
Se hablaba de un nuevo astrologo que pretendia
pro bar que era la Tierra Ia que se movia y no el cielo
6. Cf. A. Koyre, La revolution astronomique ... , p. 76, n. 11;
W. Norlind, "Copernicus and Luther. A historical study", Isis, 44
(1953), pp. 273-276. Este ultimo intenta edulcorar, desde el punto
de vista protestante, el episodio.
7. Tiscbreden..4 (Weimar, 1926), p. 419.

77

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o e1 firmamento 0 e1 Solo 1a Luna; algo as! como ocurre a aquel que viaja en un coche 0 barco, que cree que
esta sentado tranquilamente mientras el suelo y los arboles pasan par su lado y se mueven. Ocurre que el
que es inteligente no se deja engafiar ... Elloco [Narr]
quiere cambial' toda la Astronomia,
pero las Sagradas
Escrituras muestran que Josue dijo al Sol y no a la Tierra que se parara.f

,"1

Melanchton 9 (1541) va mas alla: considera absurda la


nueva teoria y qui ere que las autoridades intervengan para
impedir la difusi6n de unas ideas que amenazan a la sociedad constituida sobre el sentido cormin, la ffsica aristotelica y Ia Sagrada Escritura, El argumento del orden publico bacia de nuevo su aparici6n como en la epoca de
Aristarco. Y si pot el lado cat6lico la reaccion fue algo
mas tardia, no POt eso fue menos violenta.
EI Commentariolus se inicia por un breve resumen de
las teorias astronomicas expuestas hasta entonces sobre el
movimiento de los astros: ni el sistema de las esferas homocentricas de Calipo y Eudoxo (Metaftsica, 12,8), ni el
sistema de epiciclos y excentricas son suficientes. Si aceptamos el principio de que los movimientos celestes deben set circulates y realizarse con un movimiento angular
uniforme es evidente que una serie de clrculos concentricos y coplanarios en cuyo centro este la Tierra no
perrnite explicar, por ejemplo, ni la diferente velocidad
angular de un mismo astro a 10 largo de su orbita ni sus
estaciones ni tetrogradaciones.
En cambio define bien las
relaciones aparentes que ligan ados astros en el cielo: la
conjuncion, ..es decir, cuando dos astros se encuentran si8. Texto discutido

POl'

FIGURA

4. -

Sistema de tin dejerente

E. Rosen, Galileo's misstatements ... ,

p.324 .

. 9. Ct. K Muller, "Ph. Melanchton und etas kopemikanische


Weltsystel1l", Centaurus, 9 (1963), pp. 16-28.

78

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tuados en la misma longitud celeste 0 grado de la ecliptica; y la oposici6n y cuadratura cuando les separan, respectivamente, 180 y 90.
El sistema de excentricas y epiciclos consigue una
aproximaci6n mayor entre la teoria y la realidad observada. Sea T ellugar de la Tierra, la cual se encuentra sobre
un diametro de la 6rbita del astro A, pero no en el centro
(C) de la misma (fig. 4). Esta disposici6n excentrica per-

---~-~--.--

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- --

mite ya explicar algunos de los fen6menos aludidos anteriormente y mas aun si se.considera (fig. 5) que A no es
ellugar del astro sino el centro de un nuevo circulo (epiciclo) que es aquel sabre el cual se encuentra el astra (B).
En el caso de que una 6rbita circular 0 una excentrica
sea soporte de un epiciclo, pasa a llamarse delerente.
Este ultimo esquema permite explicar las apariencias.
El movimiento de los circulo es en sentido directo (con-

FIGURA 6. - Movimiellto aparente de Marte


entre el 15 de [ulio de 1879 y el 1 de abril de 1880
(segun Flammarion)

80

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PlGURA

7. - Nouimiento geoceutrico de los planetas en 1973


(segtin el Anuario del Observatorio de Madrid)

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trario al de la marcha de las manecillas del reloj). Al


movimiento del astro en B se le suma el del centro de
su epiciclo A sobre el deferente hasta llegar a Bl en
que la visual dirigida al mis~o desde l~ Ti~r~a hac,e que
dicho planeta aparezca en el CIelOcomo inmovil: esta estacionario 0 en su primera estaci6n; entre Bl Y B2 el planeta
marcha en sentido retrograde (en el cielo parece que va de
Este a Oeste) hasta que la visual dirigida a1 mismo desde

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la Tierra pasa tangente al epiciclo; en ese memento parece


que el astro se detiene de nuevo: se encuentra en su segunda estaci6n. A partir de ese momento vuelve a recuperar el sentido directo (figuras 6, 7 Y 8).
En la teoria del Sol y de la Luna una simple excentrica (fig. 4) (cineticamente equivale a un epiciclo) 10 permite explicar la distinta durad6n de las estaciones del
afio y Ios intervalos entre los eclipses Iunares. Pero Hiparco observ6 que este modelo no se ajustaba alas realidades
observadas cuando la Luna estaba en cuadratura. Tolomeo
descubri6 asi Ia irregularidad Hamada evecci6n (d. infra,
p. 111, nota 47)P Por otro lado, Tolomeo, estudiando el movimiento de Venus se dio cuenta de que para
que la observaci6n se correspondiera con el dlculo, en especial durante Ias cuadraturas, debia suponerse que el cenA
11:+180

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FIGURA

FIGURA

8. - Movimiento beliocentrico de los planetas en 1973


(segiin el Anuario del Observatorio de Madrid)

9. -

Sistema de un dejcrcnte y un epiciclo

10. Cf. O. Neugebauer, On the planetary thcory ... , p. 91.


11. Cf. W. Hartner, "Na~ir aI-Din al-Tfisi's Lunar theory",
Physis, 11 (1969), pp. 300-303.

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tro del epiciclo giraba (figs. 5 y 9) con velocidad uniforme


no a1rededor del centro del deferente C sino de un punto
E simetrico de T respecto a C. Ese punto recibi6 el nomb;e de ecuante y se encontraba situado sobre 1a linea d~
los apsides 0 sea el diametro que une el apogeo con el pengeo en una misma 6rbitaP
Pero Copernico observa que las teorias de Tolomeo y
de muchos otros astr6nomos, aunque parecen ser correctas en cuanto a sus valores mimericos, present an ciertas
dificultades que se han intentado salvar mediante la introducci6n de ecuantes con 10 cual el p1aneta no se mueve
con ve10cidad uniforme ni en torno del deferente ni de
su epiciclo. De aqui que ese sistema no parez~a satisfactorio ala inteligencia. Dandose cuenta de estas l11conse~uencias, Copernico intenta una nueva y mas razOl~abl.e disposici6n de los drculos de tal modo que cualquier irregularidad aparente sc pueda explicar mediante movimientos
circulares uniforrnes "tal y como exige un sistema de movimiento absolu to". Esto puede conscguirse si se aceptan
los siete axiom as siguientes:

esta en su centro y, en consecuencia, el Sol se encuentra en


el centro del universo.P
.
4. La distancia de la Tierra al Sol es despredab1e en",
comparacion a la distancia que existe entre la Tierra y los
confines del universo.
5. Los movimientos que observamos en el firm amento no son propios de este sino que son rdlejo del movirniento de la Tierra. La Tierra y los elementos que la
rodean - aire, agua - gira sobre S1 misma en un dia
mientras que el cielo permanece en reposo.
6. Los movimientos del Sol son simples aparicncias
debidas a 10s movimientos diurno y de traslaci6n de 1a
Tierra pues esta gira en torno de aquel como cualquier
otro planeta.
7. Los movimientos directo y retrograde de los planetas son simple consecuencia del movimiento de traslaci6n de la Tierra.

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1. No existe un iinico centro para todas las esferas 0


.'.,1
.~'

circulos celestes.
2. El centro de 1a Tierra no es el centro del universo ~,
sino su centro de gtavedad y el centro de la 6rbita de la
Luna.
3.

Todos los planetas giran ahededor

del Sol, el cual

12. La cxposickin de estas teorfas puede verse en O. Neugebauer, The exact sciences in antiquity (Nueva "X0rIc,. 1~692);
W. Hartner, "The Mercury Horoscope of Marcantomo Michiel of
Venice", Vistas in astronomy, 1 (1:5;5), pp. 105~!38; ~. P?ulle,
"Theorie des planetes et tngonometrJe. a';l XVC .sleele d apres U~1
equatoire inedit, le sexagenarium", IS (julio-scptiembre ..1966), paginas 129-161; A. Wegener, Die alfons/nzscben Tafeln fur den G~braucb eines modernen Recbners (Berlin, 1.905).

"Habiendo establecido estos axiom as pro curare demostrar brevemente c6mo puede salvarse la uniformidad
de los movimientos de modo sistematico. Sin embargo he
pensado, en vista a la brevedad, omitir en este resumen las
demostraciones maternaticas que reservo para mi obra mayor [De revolutionibus]."
Tras aludir rapidamente a 10s pitag6ricos trata del orden de las esferas: la de las estrellas Iijas que es la mas
alta, permanece inmovil y sirve para situar todas las cosas
y luego siguen las de Saturno, Jupiter, Marte, Tierra, Venus y Mercurio. La Luna gira en torno del centro de la
Tierra como si.estuviera en un epiciclo. En el mismo 01'13. Esta afirmacion tiene un valor relative, ya que en el sistema del Commentariolus el centro de la 6rbita terrestre es a su vez
el centro de las 6rbitas planetarias y aquel no coincide, aunque sf
esta muy proximo, del centro del Sol.

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den cada uno de 10s p1anetas sobrepasa al siguiente en


cuanto a velocidad de revoluci6n: Saturno tarda treinta
afios en dar una vuelta en torno al Sol; Jupiter doce; Marte14 y la Tierra uno; Venus, nueve meses y Mercurio tres.
Al tratar de la Tierra explica claramente que es esta la
que se mueve con movimiento uniforme en torno del Sol
sobre una 6rbita circular siguiendo el orden de los signos
y describiendo arcos iguales en tiempos igua1es. La distancia del centro del circulo al del Sol es de 1/25 del radio
de aquel. Esta excentricidad nos dira en De reuolutionibus
(3,16) que no es constante, oscilando entre 1/24 de maximo y 1/31 de minimo: el segundo movimiento es el de
~'otaci6n y el tercero, "rnovimiento en declinacion", que
introduce para poder explicar la sucesion de las estaciones
manteniendo siempre paralelo consigo mismo el eje de rotacion de la Tierra. (Cf. De reuolutionibus,
1,11.) Este
movimiento que solo se explica por Ia concepcion de un
uni;,erso solido, fue d:scartado ya pOl' Kepler, quien concebia a los astros desligados de las esferas cristalinas.
Como los puntos equinocciales y otros puntos cardinales ~e.l ~niver~o tienen movimientos que les son propios,
es facillllcurnr en error al determinar la duracion del afio
y no todos los autores coinciden. Cita las estimaciones de
Hiparco, Albatenio, Tolomeo y el Hispalense.P
La Luna es causa de uno de los capitulos de mayor interes desde el memento en que el modelo cinernatico empleado hasta entonces no explica los cambios de su diame. 14. Sic. Mas adelan.te,. al hablar de 10s planetas superiores, indica que Marte tarda vemtinueve meses.
. 15.. Ro~en, t:;ommentariolus, pp. 129-130, da una serie de posibles identificaciones de este autor sin que ninguna de ellas sea
convuicente. P~ede pensarse en Yabir b. Aflah, un ejemplar de
c';lya Astronomic (1534) fue entre~ado en 1539 por Retico a Coper11ICO; en A1fo~1~ode Cordob~, quien en 1484 dedic6 unas tablas a
Isabel la Catohca, 0 en el celebre traductor Johannes Hispalensis.

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tro aparente, puesto que nuestro satelite se encuentra en


las cuadraturas en la parte mas baja del epiciclo y, en consecuencia, debiera aparecer aproximadamente cuatro veces
mayor (si su disco estuviera completamente iluminado)
que cuando esta en oposici6n (llena) 0 en conjunci6n (nueva). Dado que Ia observaci6n demuestra que esto no
ocurre, no queda mas remedio que admitir la explicacion
propuesta por Copernico, un sistema concentrobiepicfclico (fig. 10), que se aplicara tambien a otros planet as y que
en De reuolutionibus sera sustituido pOl' el sistema excentricoepiciclico. Para elaparte del movimiento anuo
en torno del Sol como satelite de la Tierra -Ia
Luna es
arrastrada: 1) por el movimiento directo del deferente 16

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FIGURA

10. -

Sistema concentrico biepiciclar

16. Copernico utiliza en este pasaje como sin6nimos "deferente" y "circulo mayor".

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en torno de la Tierra; 2) por el de un epiciclo mayor, corminmente Hamado epiciclo de la primer a desigualdad 0
argumento, que gira en sentido retrograde; 17 3) de un epiciclo menor, cuyo centro esta sobre la circunferencia del
mayor, que gira en sentido directo y la Luna, infija en el,
realiza dos revoluciones por mes, de tal modo que siempre
que el centro del epiciclo mayor cruz a 1a [inea trazada desde el centro del circulo mayor a la Tierra, la Luna ocupa la
posicion mas cercana al centro del epiciclo mayor. Esto
ocurre durante las Lunas llena y nueva. En las cuadraturas la Luna esta 10 mas lejos posible del centro del epiciclo
mayor.
Sigue la explicacion de los movimientos de 10s planetas superiores (Saturno, JUpiter y Marte) mediante el mismo artiticio que en la Luna, ya que considera como constante el valor de la excentricidad y la posicion de 1a linea
de los apsides presupuestos que abandonara en De revolutionibus. Tras un breve excursus sobre el problema de
las latitudes, pasa a ocuparse del movimiento de Venus y
del ya mucho mas complicado de Mercurio (d. De reuolutionibus, 5,20-24; 25-31).
El tratado terrnina con un parrafo de valor estadistico: para explicar el movimiento de Mercurio ha necesitado
siete drculos; para Venus, cinco; para la Tierra, tres; para
la Luna, cuatro; y cinco para cada uno de los planetas
Marte, Jupiter y Saturno. En total, nos dice, treinta y cuatro circulos bastan para explicar la estructura completa del
universo y los rnovimientos de los planetas.
17. Cf. A. Aaboe, "On a Greek qualitative planetary model
of the epicyclic variety", Centaurus, 9 (1963), pp. 1-10, en que demuestra que Tolomeo (Almagesfo, 9,5) tuvo que elegir entre el
sentido directo 0 retrograde del movimiento del epiciclo. Eligio
el sentido directo, con 10 cua1 1a retrogradacion ocurre en la vecindad del perigeo; de habet escogido el retrograde, la retrogradacion
ocurriria cerca del apogeo.

88

Del ahorro de cfrculos realizado parece deducir Copernico en este libro su principal timbre de gloria "34 circuli sufficiunt, quibus tota mundi fabrica totaque siderum
chorea". Pero en realidad no es aSI; si hubiera tenido en
cuenta los movimientos de los nodos de la Luna, de la 11nea de los upsides y en latitud de los planetas, ese mimero
hubiera aumentado en siete como minimo, Y, a pesar de
todo, la diferencia entre el mimero de sus drculos no discrepa tanto, como de sus palabras finales pudiera deducirse, de los dados por Tol0111eo.18 E1111ayot merito de Copernico no radica ahi sino en haber unificado la mecanica
celeste de los planetas inferiores y de los superiores haciendo vet que las elongaciones de aquellos y las retrogradaciones de estos tenian una iinica causa: el movimiento
de traslacion de la Tierra y que el tamafio del epiciclo del
planeta refleja no solo la paralaje de la orbita terrestre sino
que, por afiadidura, nos da una indicacion de la distancia
del planeta al SOP9

18. La complejidad progresiva del sistema puede verse si repasamos el mimero de Ios mismos, siernpre crecicnte, para poder explical' 10s nuevos movimientos que se descubdan, dado pot los distintos astronomos: Eudoxo, 27; Callipo de Cizico, 33; Aristoteles, 55; 1bn al-Haytam, 47.
19. Cf. O. Neugebauer, "The transmission of planetary theories in ancient and medieval astronomy", SM, 22 (1956), paginas 165-192.

89

,EL "DE REVOLUTIONIBUS"

,
d

Ellibro que ha inmortalizado a Copernico tiene como


titulo completo De revolutionibus orbium coelestium libri
sex. Es decir, trata del movimiento de las esferas celestes
y no de los cuerpos celestes puesto que estes, como tales,
siguen los movimientos de aquellas."
El manuscrito del mismo se entreg6 a Tiedemann
Giese (1480-1550), obispo de Chelmno (Kulm), quien a
su vez 10 remiti6 a Retico que estaba en Wittenberg. Este
10 entrezo al impresor Johannes Petreius, de Nuremberg.
Retico, ~ue no podia quedarse en esta ciudad, deleg6 el
cuidado de corregir pruebas y supervisar la edici6n en su
amigo el teologo Iuterano Andreas Osiander (1498-1552),
quien receloso de las suspicacias que la publicaci6n del libro pudiera causar en los medics protestantes - ya era
conocida la toma de posiciones de Lutero y Melanchton
ante la Narratio prima - propuso a Copernico y a Retico,
en sendas cartas del 20 de abril de 1541, que se hiciera
preceder la obra de una declaraci6n en que quedara pate~te que el De revolutionibus no pretendia que sus doctri1. Cf. A. Koyre, " Traduttore-traditore.
A prop<;,s.de Cop~rnic
et de Galilee", Isis, 34 (1943), pp. 209-210, a propos.lto del titulo
de la traducci6n alemana de C. L. Menzzer, Uber te Kreisbeuiegungen der Weltkorper (Thorn, 1879); E. Rosen, . The authentic
title of Copernicus' major work", Journal of the History of Ideas,
4 (1943), pp. 457-474.

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1
nas correspondieran
a la verdadera constitud6n del universo, sino que era un simple conjunto de hipotesis, es decir, de "bases de calculo que no importa que sean falsas
siempre y cuando los calculos realizados con ellas reproduzcan exactamente los fenomenos de 105 movimientos".
Esta declaraci6n serviria para acallar la oposici6n de 105
peripateticos y teologos cuya oposici6n sospechaba y temia Copernico. Este, sin embargo, no parece que estuviera dispuesto a ceder.P Al fin, Ia introduccion que figura en
el manuscrito ue sustituida por una carta dedicatoria al
papa Paulo III y esta, a su vez, ue precedida por una
nota escrita por Osiander: "AI lector, acerca de Ias hipotesis de esta obra" _ Entre ambas existen las suficientes discrepancias para pensar que la primera fue incluida con permiso de Copernico y la segunda no," puesto que Giese envia una carta a Retico en 27 de mayo de 1543 para que la
presentara ante los magistrados de Nuremberg y estos
condenaran a Johanes Petreius por abuso de confianza y
le obligaran a reimprimir Ias paginas liminares del De reuolutionibus y a afiadir una nota explicativa. Al mismo
tiernpo insiste a Retico para que publique Ia biograHa
que este habia compuesto sobre Copernico y el trabajo
acerca de que el heliocentrismo no esta en contradiccion
, con Ias Sagradas Escrituras, Retico dio curso a Ia querella,
pero sin mayor interes y Petreius se desentendio de todo
el asunto; en cambio no para hasta obtener reconocimiento escrito, por parte de Osiander, de que este era autor
de Ia nota" Al lector ... ". Retico no publico esta retractaci6n aunque sf dio a conocer su contenido a los amigos y
2. Cf. Kepler, "Apologia Tychonis contra ... Ursum", GW, 3
(Munich, 1937), p. 6.
3. A pesar de que, por ejemplo, en 1,11 Copernico refiriendose a 105 ~ovimient.os de la Tierra, diga "quo tamquam principio et
bypotbesi utemur In demonstrationibus aliorum".

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a varios

siglo

XVI, como

(1501-1552). Mas tarde Kepler


Osiander dice:

astronornos

del

la publico.

Pedro

Apiano

No dudo de que algunos sabios - puesto que ya se


ha extendido el rumor de 10 revolucionario
de las hipotesis de esta obra que pone a la Tierra como m6vil y al
Sol, al contrario, como inm6vil en el centro del universo - se indignaran y pensaran que no deben introducirse cambios en Ias disciplinas liberales que hace mucho
tiempo estrin s6lidamente establecidas. Pero si examinan
esta obra con atenci6n, vcran que su autor no ha hecho
nada que merezca censura. En efecto: es obligaci6n del
astr6nomo explicar, mediante una observaci6n diligente
y habil, la historia de los movimientos celestes. Despues
buscar sus causas 0 bien - ya que de ninguna manera
puede sefialar las verdaderas - imaginar 0 inventar
unas hipotesis cualesquiera
con cuya ayuda se pueda
calcular exactamente, conforme alas reglas de la ge01l1etria el valor de esos movimientos. Ambos objetivos los
ha conseguido el autor de modo admirable, ya que, en
efecto, no es necesario que estas hipotesis scan verdaderas ni siquiera vcrosimiles. Basta con una sola cosa:
que permitan realizar calculos que concuerden con la
observaci6n. A menos que no se sea tan ignorante en
optica y geometria que considere como real el epiciclo
de Venus y ere a que es Ia causa por la cual Venus precede 0 siuue al Sol (en sus elongaciones) en una distancia de 40~. Si admire esto, necesariamente
en el perigeo
el diametro de la estrella apareceria como cuatro veces
mayor que en el apogeo y el cuerpo de la misma, dieciseis. Pero a esto se opone toda Ia experiencia de los
siglos.
En esta ciencia hay otras cosas absurdas que no es
necesario exponer aqui. Es sabido que este arte ignora
pot completo la causa de los movimientos irregulares de
los fen6menos celestes. Y si inventa algunos en la ima-

ginacion, como ciertamente


inventa un gran mimero,
no 10 hace en modo alguno para convencer de que tal
es la tealidad sino para fundar en ellos un calculo exacto. Pero para explicar un solo y mismo movimiento
existen, a veces, distintas hipotesis - tal ocurre con el
movimiento
del Sol, la excentricidad
y el epiciclo-,
de aqui que el astronomo adopte prcfercntcmente
Ia
que es mas facil de comprender. El filosofo exigini, tal
vez, ademas, la verosimilitud;
nadie, sin embargo, comprende 0 ensefia nada cierto a menos de que esto lc
venga revelado par Dios. Dejcmos, pues, que estas nuevas hip6tesis se conozcan junto con las antiguas, no potque sean mas verosimiles, sino porque son admirables,
HcHes y vienen acompafiadas de un tesoro inmenso de
observaciones.
Que nadie, en 10 que a hip6tesis se reIiere, crea que la astronomin Ie de algo cierto, ya que
esta no 10 pretende, y si tom a pOl' verdaderas las cosas
hechas con otro fin, salch-a de este estudio mas tonto
que antes de empezarlo.
POl' contra, en la carta dedicatoria
a Paulo III, Copernico muestra creer en la realidad de las teorias que expone
y no teme Iijar por escrito sus ideas sabre el movimiento
de la Tierra:
... 10 que mas me incite a buscar otro modo de deducir
los movimientos de las esferas del mundo fue el darrne
cuenta de que los matematicos no estrin de acuerdo entre e110s en el modo de conducir sus investigaciones. Estan tan inseguros de 105 movimientos
del Sol y de la
Luna que no pueden ni deducir ni observar la duraci6n
eterna del afio;" luego, al cstablecer los movimientos de
estos astros y de 10s cinco planetas no utilizan ni los
mismos principios y supuestos (assumptionibus)
ni las
4. Alude al problema, candente en aquel entonces, de la referrna del calendario en que tan interesada estaba la Santa Sede.

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mismas demostraciones de las revoluciones y de los movimientos aparentes. Unos solo utilizan esferas homocentricas, otros excentricas y epiciclos pot medic de los
cuales no consiguen pot complete aquello que buscan ...
Como rnedite mucho sobre la incertidumbre de las doctrinas de los maternaticos con respecto a la composicion
de 10s movimientos de 1as esferas del mundo, me fatigue a1 ver que 10s filosofos, que tan en detalle han estudiado las cosas mas Infimas concernientes a este mundo, no tienen ninguna explicaci6n segura sobre Ios
movimientos de 1a maquina del Universo que ha sido'
construida por el mejor y mas perfecto de los artistas,
Pot eso procure leer 10s libros de todos 10s filosofos que
pude obtener __.
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Sigue con la enumeracion de textos que ha leido, cita


textuaimente el pasaje de Plutarcc" en que expone las teorias de Filolao, Heraclides de Ponto, Ecfanto, y sigue:
A partir de aqui yo mismo he empezado a pcnsar en
la movilidad de la Tierra. A pesar de que me pared a
absurdo, como antes que a mi se habia permitido a
otros imaginal' cualquier tipo de circulos para deducir
10s fen6menos de los astros, pense que tarnbien a mi se
me pcrrnitiria experimentar si, admiticndo algun movimiento de la Tierra, se podrfa encontrar una teoria mas ~
solida de las revoluciones de los orbes celestes. Asl, admitiendo 10s movimientos que mas abajo en mi obra
atribuyo a Ia Tierra, descubri pot fin, despues de largas
y numerosas observaciones, que si 105 movimientos de
10s planetas se referian al movimiento de traslaci6n de
la Tierra y este se tomaba como base de la revolucion
de cada uno de 10s astros, no solo se deducian los movimientos aparentes de estes, sino tambien el orden y las
dimensiones de todos los astros y 10s orbes, y que en el

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5.

De placitis pbilosopborum,

3,13.

cielo existian tales conexiones que no se podia cambiar


nada sin que surgiese e1 desbarajuste en todas las partes
y en el universo entero.
Es decir, el merito de su obra radica segiin el propio
Copernico en haber podido dar unas Ieyes homogeneas y
validas para todo el sistema, para toda Ia maquina 6 del
universo. Y esas leyes tienen la ventaja de que explican
bien "et apparentiae salvari possint, si ad terrae motus
con/erantur" los valores observados. Par eso, afiade:
No dudo de que los matematicos ingeniosos y doctos
estaran de acuerdo conmigo si - asi como 1a filosofta
exige en primer Ingar - quieren estudiar y exarninar,
no superficia1mente sino de modo profunda, 1a demostraci6n de todas esas cosas que doyen rni obra,

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Pero si esta seguro de 10 que dice, tambien sospecha


que puede ser atacado pot Ios ignorantes y pot ello dediea ellibro
A tu Santidad, puesto que, incluso en este rincon
remota de la Tierra en que vivo, se te considera como
1a persona mas eminente, tanto en cuanto a dignidad
como por el amor alas letras e, incluso, alas matematicas, para que can tu autoridad y juicio puedas reprimir
las mordeduras de 10s calumniadores; par mas que ya se
sabe que no hay remedio contra sus acometidas.
Si, a pesar de todo, hubiera quienes sin saber nada de
matermiticas se perrnitieran juzgar estas casas en base a
6. El nuevo sistema no es, sin embargo, mas facil de entender
que e} tolemaico y.ni tan siquiera, a pesar de que tal vez 10 creyese (vease 10 que dice al fin del Commentariolus), mas econ6mico,
es decir, con emp1eode menor rnimero de circulos.

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algun pasaje de la Escritura 7 "male ad suum propositum


detortum"
es decir, cambiando su sentido recto y atacar
su obra de esos "no me preocupo y desprecio su juicio
,
. 8 ce'1e bre
como temerario.
Ya que sabemos que L actancio,
escritor, pero por 10 clemas mal. matel11ati,co, hablo de
modo pueril de la forma de la TIerra burlandose de los
que habian descubierto que tenia forma de esfera. Los
doctos no se extrafiaran si tales gentes se bur1an de nos-

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.~,'

otros".
.
La primera edici6n de Nuremberg (1543) fue seguida
por las de Frankfurt (1566) y Amsterdam (1617). Esta
Ultima bajo el titulo Astronomic instaurata ue acompafiada de notas explicativas de Nicolas Mullerus y es la mejor de las pubIicadas hasta entonces," ~as tres, si~vieron a
Delambre para el estudio que consagro a Copermco en su
Histoire de l'astronomie modernc. La obra debia tener,
inicialmente, ocho libros, pero en el curso de la redacci6n
la deja en seis. Incluso parece que nunca se termin6, pues
le falta una conclusi6n general.
Los once primeros capitulos del libro I del Dc. reuolutionibus han sido 10s mas frecuentemente traducidos y
editados, ya que son una sum a de cosmograHa de gran va7. V. g. Salmos, 9,9; 12,12; y Eclesiastes, 25,25.
8. De divinis institutionibus, 3,24.
....
9. Para Ia bibliografla vcase H. Baranowski, Bibliograiia K.opemikowska 1509-1955 (Varsovia, 1958) y el suplemcnto .de la misma (1956-1972), publicado en 1973 .. El m?r:uscnto ha sido reproducido fotograficamente de modo cuidadosisimo e!l el vo~. I (Londres-Varsovia-Cracovia, 1972) de la Opera omnia .pubhcada P?r
la Academia de Cicncias Polaca con motivo del quinto centenano
de la muerte de Copernico. La traduccion cornpleta del De reuolutionibus mas abundante en nuestras bibliotecas esla de Ch~ G. Wallis publicada por la Encyclopedia Britannica ~Chicago, 19)2) e~ ,la
colecci6n "Great books of the western world , 16. Esta trad~cclon
ha sido objeto de criticas par parte de O. Neugebauer, Ists!. ~6
(1955), pp. 69-71 y 157. Tra<.!ucci6n C!~st.ellanapor Manuel Taguena
Lacorte y Carlos Moreno Canadas (MeXICO,1969).

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lor. epistemologico y de escaso 0 nulo aparato matematico.10 Tras una breve digresion lfrico-cientHica pasa a postular (1, 1) que el mundo es esferico bien porque esta es
Ia forma mas perfecta de todas y no necesita uniones 0
porque es el cuerpo que a igual superficie presenta el
maximo volumen, 10 cualle hace especialmente apto para
contener a Ia creaci6n; puede ser que tenga esa forma
puesto que todas Ias cosas, v. g. las gotas de agua,n tienden a adoptarla. La Tierra es esferica como se deduce de
que la estrella Canope (a Carinae) sea visible en Egipto y
no en Italia - este tipo de ejemplo era caro a nuestros antepasados - y que un buque, al alejarse de la costa, desaparezca progresivamente empezando por Ia quilla y terminando por el palo mayor. La Tierra (1,3) forma un
unico globe conlas aguas. Discute el volumen respectivo
de tierras y aguas y haee una rapida alusion al descubrimiento de America. La Tierra no es ni plana, ni cilfndrica
ni tiene mas forma geometries que la de una esfera perfecta. De nuestro mundo pas a al cielo (1,4) y sigue a Aristoteles 12 cuando afirma que el movimiento propio de Ia
esfera consiste en girar en redondo ya que el movimiento
circular es el tinico movimiento uniforme que puede seguir de modo indefinido en un espacio finito. Esto es importante puesto que de aqui se deduce que el universo copernicano tiene limites, aunque estos sean enormes en
comparaci6n con el medieval. Esos movirnientos circulares y uniformes, combinados entre S1, nos pueden parecer
desiguales como consecuencia de las excentricas y epici10. Cf. v. g. G. McColley, "The universe of De reuolutionibus"
I!~s, 30 (1939), pp. 452-472, y muy en especial1a edicion y traduc:
cion francesa anotada par A. Koyre, Des revolutions des orbes celestes (Paris, 1970 = 1934), de 1a cual creo que se ha publicado una
version eSl?allola en Buenos Aires (EUDEBA, 1965).
11. Ejernplo este que ya fue esgrimido por Kindi.
12. Fisica, 2,2; De coelo, 1,2; 2,14; Quaest. mecb., 8.

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clos (cf. 5, 2). La Tierra (1, 5) gira sobre si misma y los


que afirman 10 contrario no poseen ninguna prueba de~isiva. "En efecto: todo movimiento local aparente proviene bien del movimiento de la cosa vista, bien del movimiento del espectador 0 bien del movimiento, desigual,
naturalmente,
de los dos. Ya que cuando 10s m6viles,
quiero decir, el espectador y el objeto visto, e~t~n animados de un movimiento igual, este pasa desapercibido. Pero
este drculo celeste se ve y observa desde la Tierra. Por
consiguiente, si algiin movimiento perteneciera a la T~erra,
este apareceria en todas las cosas que le son exteriores,
como si estas tuvieran la misma velocidad pero en sentido
contrario. En esto consiste la revo1uci6n diurna: si se admite que el cielo carece de movimiento y que la Tierra gira
de Occidente a Oriente y se examina en detalle 10 que
debe ocurrir con la salida y puesta aparentes del Sol, de la
Luna y las estrellas, se vera que aS1ocurre. Y como e1 cie10 es 10 que contiene a todo, el lugar connin de todas las
cosas, no se ve claro por que ha de atribuirse el movimiento al continente y no a1 contenido."
De esta opinion Iueron 10s pitag6rieos Heraclides y
Ecfanto el siracusano Hiceta segun Ciceron.l" La Antigiiedad ya se dio cuenta 14 de que 10s planetas no siempre ~staban a la misma distancia de la Tierra y, en consecuencia,
que esta no estaba en el centro del univers? Filo1ao~5 afirmaba que la Tierra era un planeta cualquiera y tenia movimiento de traslaci6n. Para verlo Plat6n se dirigio a Ita-

lia. Las dimensiones de la Tierra son tan pequefias, tan


despreciables con relaci6n a las del cielo (1, 6) que las estrellas fijas no presentan paralaje, Esta ampliaci6n brutal
del universo aparece ya en el mundo latino en De docta ign~rantia) 2,17, de Nicolas de Cusa, donde se dice que Ia
Tierra es una estrella noble y que el mundo no tiene centro
ya que "es una esfera infinita teniendo su centro en todas
partes y su circunferencia en ninguna" Y Pero Cusa no se
preocupo en ahondar mas alla y establecer sus movimientos ! posicion en el mundo como hizo Copernico. Expone
y discute en 1, 7-8 las causas que hicieron pensar a los
antiguos que la Tierra careda de movimientos y sobre el
por que se mueven libremente los pajaros y las nubes y
concluye que "el movimiento de la Tierra parece mas probable que su reposo, sobre to do en 10 que se refiere al movirniento de rotacion que es el mas propio de la Tierra".
Las soluciones aportadas en este capitulo recuerdan Ias
de Buridan y Oresme (d. p. 59). En 1,9 establece que el
Sol esta en el centro de la esfera de las estrellas fijas; mas
adelante (3,15) se vera que, en cambio, no es el centro
de los movimientos planetarios. Luego (1,10) discute el
orden de los orbes celestes y se hace eeo de la disparidad
d.e ,opiniones al re~pecto tal por ejemplo Alpetragio+" que
srtua a. Venus encima del Sol y a Mercurio debajo; expone Ias ideas que se tenian sobre la posibilidad de observar
los pasos de Ios planetas inferiores, Mercurio y Venus, delante del Sol.19 "A verroes - dice - en su parafrasis de

B. Academicos, 4,29 6 2,39; G. McColley, "The theory of


the diurnal rotation of the earth", Isis, 26 (19361937), pp. 3,92402; V. Stegemann, Der griechische Ph,ilosoph und Ast1'On01,!Hlketas van Syraleus als Nicetas (us) bet. 'K:0pernzkus und GIOrdano
Bruno. En P. Diergart, Proteus der rheinischen Gesellschaft ... , 3,4
(19401943), pp. 97-99.
14. Alude a Aut6lico, d. 3,4.
15. En el ms. (1,11) a continuaci6n de Filolao tambien figura
Aristarco.

16. Cf. Pluta~co, De ~!acitis pbilosopboram, 3,13.


1~. .Cf. R. Klibansky, Copermc et Nicolas de Cues" Leonard
de Vinet et l'experience scientifique du XVI" siecle (Pa(is 1953)
pp. 225235.
'
,
18. Cf. B. R. Goldstein, Al-Bitruii on the principles of Astra.
nomy, 2 vols. (New HavenLondres, 1971).
19. B. R: \:oldstein, "Some medieval reports of Venus and
Mercury transits ", Centaurus, 14 (1969), pp. 49.59.

98

99

~rolomeo 20 recuerda haber visto algo negro sobre el disco


del Sol al observar la conjuncion del Sol con Mercurio que
habia calculado." 21 Alude al De nuptiis Philologiae et
Mercurii libri duo de Martianus Capella (fl. s. v d. C.) en
que sostuvo que Venus y Mercurio giran en torno a1 Sol.
Sin embarzo esta teoria no le seduce y pasa a exponer su
sistema haciendo notar que los planetas estan mucho mas
cerca de 1a Tierra cuando salen en el momento de 1a puesta del Sol (orto acronico ), es decir, cuando estan en oposicion y en cambio estan mucho mas lejos cuando salen al
mismo tiempo que el Sol (orto heliaco), es decir, cuando
estan en conjuncion con el Sol. Esto indica que el centro
de sus orbes depende del Sol y que este es el centro del
sistema. La Tierra, por su parte, va acompaiiada en su movimiento de traslacion poria Luna. Las dimensiones del
universo son enormes puesto que si el diametro de la orbita de la Tierra se proyecta de modo sensible en la esIera celeste segiin sea el valor de 1a retrogradacion de 105
planetas, es decir, que cuanto m~s lej~s esta un p1aneta
de la Tierra tanto menor es 1a distancia que retrograda,
no ocurre 10 mismo con las estrellas que carecen de paralaje: "creo - dice - que esto es mas Hcil de admitir que
fatigar a la raz6n por una serie casi infinita 2:l d: orbes
como tienen que hacer aquellos que colocan a 1a Tierra en
el centro de1mundo". Si se admite que e1 tarnafio de 10s
orbes se mide por el tiempo, se obtiene, empezando por el
20. Texto citado al fro de la Narratio prip~a ... La informacion
de Copernico parece proceder de 'pico della Mirandola, Disputationes in astrologiam, 10,4; d. Nallino, Raccolta ... , 5,82:
21. Dado el pequefio diametro apar~nte de Mercur~o, Averroes
no pudo observarlo y, en consecuencia, 10 confundia con una
mancha solar.
1
22. Koyre, Des revolutions ... , p. 147, n .. 18, senala que a reduccion de orbes entre el sistema de Cope~l11co y de Tolomeo ~
Peuerbach no va mas alla de 6. Pero en ngor creernos que aqui
alude alas teorias expuestas supra, p. 98

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mas alto, la siguiente disposicion: esfera de las esferas


jas que se contiene a S1 misma y alas estrellas y permanece
inmovil, Si hay quienes afirman que se mueve,23 Copernico dernostrara (cf. 1,5; 3,4) que es un movimiento aparente que depende de Ios de la Tierra. Luego siguen 10s
planetas: Saturno, JUpiter, Marte, 1a Tierra con su satelite Ia Luna, Venus, Mercurio y el Sol. "En efecto,
en este tcmplo magnifico, ~quien colocaria en otro lugar a
tal luminar que pudiera iluminar a todos a 1a vez? Can
razon le han llamado algunos el faro (luccrnam) del mundo; otros, Espiritu y otros, su rector. Trismegist024 Ie
llama el dios visible; la Electra-" de Sofocles, e1 que todo
10 vc. Asi, en efecto, el Sol, reposando en su trono real,
gobierna Ia familia de ustros que le rodea, La Tierra, sin
embargo, tiene 10s scrvicios de la Luna; al contrario, tal
como 10 dice Aristoteles en el De animalibtts2G poseen el
maximo parentesco. La Tierra, a pesar de ello, concibe del
Sol y engendra cada ana."
Este pasaje de valor astronomico astrologico perrnite
filial' a Copernico dentro de la corriente magia de la ciencia renacentista,
En 1, 11 expone los movimientos de rotacion y traslacion de la Tierra y anota que "el ecuador y el eje de la
Tierra tienen una inclinacicSn variable can respecto al plano de la ecliptica, ya que si se mantuvieran constantes y
siguiesen el movimiento del centro no existiria desigualdad entre los dias y las noches y (para una latitud dada)
23. Alude a la precesi6n de 105 equinoecios.
24. Cf. A. M. ]. Fesrugiere, La revelation d'Hcrmes Trismegiste, vol. I: "L'Astrologie et les sciences occultes" (Paris, 1944).
25. Versos 823-826; d. E. Rosen, "Homenaje a-t\Jbareda" (d.
supra, p. 27); Narratio prima, 208 v, cita a Socrates.
26. De generatione animalium, 4,10. La cita generica de Copernico haec pensar que ha manejado un texto latino retraduddo
del arabe.

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respecto alas estrellas fijas, serfa constante. Pero existe


una pequefia diferencia que s610 se aprecia con el transcurso del tiempo: desde Tolomeo hasta nuestros dias esos
puntos han ejecutado una precesion de 21". En consecuencia Ia causa de Ia precesi6n de Ios equinoccios no de~ende de Ios. movimientos de Ia octava esfera (d. 1,10)
sino de Ia TIerra, Y Ias esferas novena y decima ideadas
por Ios ~str6nomo~ que Ie precedieron son superfluas.
EI.hbro .I tem~9que ternunar con Ia carta (apocrifa)
de LYSISa Hiparco, pero en Ia edici6n de 1543 se Ia sustituy6 ~o: Ios capitulos 12-14 que contienen Ia parte trigonometnca de Ia obra y que can el titulo De lateribus et
angulis triangulorum, tum planorum rectilineorum tum
s?haericorum: ?abia y.a sido publicada de modo independ~ente po~ Retico (WIttenberg, 1542). Empieza par aludir alas diferentes medidas que se han dado al diametro:
Ios. ~ntiguos 10 dividian en 120 partes, pero en orden ~
facilitar Ias operaciones se Ie han dado otros valores:
1.200.000, 2.000.000, sobre todo desde Ia introducci6n
de Ios numerales arabes, notaci6n matematica que es mucho mejor que cualquier otra latina 0 griega. Para sus tabIas Copernico emplea como valor del diametro 2.000.000
y llama al seno, de modo arcaizante, "Ia mitad de Ia cuerda" .30 La tabla de senos que insert a para el primer cuadrante crece de 10' en 10'. Sigue con distintos teoremas
p;~pios de l~ trigonometrfa plana y pasa (1, 14) a Ia esfenca recurriendo can frecuencia a citas de los Elementos

existirla siempre 0 el equinoccio a el solsticio, 0 el dia


mas corto a el verano 0 el invierno 0 cualquier estaci6n
aunque siempre la misma". Es decir, considera 27 como un
angulo constante el que forma el radio vector de la ecliptica ST con el eje polar de Ia Tierra, TN; par tanto, seis
meses despues ocupara la posicion ST'N', 0 sea, como si

FIGURA

11. - El "tercer" mooimiento


(segun Copemico)

de la Tierra

el eje diametro polar de la Tierra tuviese que cortar siempre en un mismo punta el eje SO de la ecliptica. Para evitarlo y asi mantener el paralelismo del eje de la Tierra
para consigo mismo, que es el que permite e! .movimien~o
en declinaci6n del Sol, se ve obligado a admitir que el eje
de la Tierra describe, en seis meses, un sernicirculo, base
del cono PTB. Este movimiento debiera ser igual y en
sentido contrario.r" En caso de ser asi "Ios puntos equinocciales y solsticiales y la oblicuidad de la ecliptica can

?9. y ~on elia ter~i~a.la edicion-traduccion de A. Koyre, que


rest1tuy~ a~l el texto prrmitivo que aparece tachado en el autografo
de Copermco.
. 30. Es curi<?s.oque en esta parte de su Iibro sea sumamente arcaIzt;.nte y no utilice las versiones latinas de ttatados trigonometri,
cos atabes --:- qUl~fo1~S
fueron los creadores de esta disciplina _ que
tuvo a su disposicion y en los que se empleaban ademas del seno
el coseno y la tangente.
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27. Expongo la segunda demosttaci6n del De revolutionibus,


d. fig. 11.
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28. Estos artificios, concebidos en funcion de la Idea e or. es
solidos de Copernico, fueron ya desechados l?or Kepler, para quien
los astros citculaban libremente por el espacio.
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netas, etc.) y cierra ellibro (2,14) con un catalogo de


estrel~as en que hace cons tar sus coordenadas celestes y la
magnitud, Antes nos explica que e1 ge6metra Menelao
(~ivia en el afio 99, d. 3,2) determine la posicion de vanas estrellas a base de observar sus conjundones con la
Luna pero es mucho mejor determinarlas mediante instrumentos como e1 astrolabio esferico (d. p. 72).
El libro III esta dedicado a tratar de los movimientos de 1a Tierra aunque para estar de acuerdo con 1as
apariencias, Copernico, al igual como hoy se hace con 10s
tratados de astronomia esferica, hable de los "rnovimientos del Sol" (v.g. 1,5; 3,14, etc.). Conceptualmente
el
contenid~ dellibro equivale a la materia que 10s astronomos medievales trataban bajo el titulo de El aiio solar 0
Movimientos de la octaua esjerar"
En 3, 1, Copernico plantea el problema: los antiguos
desconocian q~e pudiera. existir mas de un tipo de afio y
por tanto consideraban iguales 10s afios derivados de 10s
periodos olfmpicos que se median por 1a aparicion de 1a
estrella Canicula (i. e. Proci6n; cf. 2,14) como el afio natural (10 que hoy llamamos afio tropico) que se contaba a
partir de los equinoccios 0 solsticios. Hiparco se dio cuenta de que el prirnero 0 afio sidereo era mas largo que el
segundo 0 afio tropico'" y de aqui dedujo que las estrellas
o la esfera que las contenia, poseia un movimiento hacia el
Este (precesi6n de los equinoccios) apenas perceptible.
Para explicar esta irregularidad avanzan alternativamente

de Euclides. Sigue ademas ellibro V del De triangulis planis et sphaericis de Regiomontano. En esta breve exposicion Copernico s6lo ha pretendido dar las formulas fundamentales para llevar a buen termino su obra.
Ellibro II constituye una astronomia esferica en que
da (2,1) las definiciones de los distintos circulos, estudia (2,2) la oblicuidad de la ecliptica y establece que
esta s6lo puede variar entre 10s [imites de 23 52' Y
23 28' y el, petsonalmente, ha calculado que en su epoca
vale 23 28'; describe e1 procedimiento gnom6nico para
ttazar la meridiana segiin el almicantarat del Sol;31 da varias tablas (declinaciones de los grados de la ecliptic a, etC<~tera)32y trata (2,4) de la transformaci6n de coordenadas eclfpticas (longitud y latitud celestes) en ecuatoriales
(ascension tecta y declinaci6n). Expone las distintas posiciones que el drculo del horizonte puede pres ental' con
respecto al cielo (2, 5) y las zonas de la Tierra que pueden
trazarse atendiendo al mismo, Los antiguos matematicos
acostumbraban a dividir el mundo en siete dimas, Meroe,
Siena, Alejandria, Rodas, el Helesponto, e1 Ponto medic,
Boristenes y Bizancio+" segtin las diferencias existentes
entre los dias mas largos y de acuerdo con la longitud de
las sombras que observaban mediante gnomones al mediodia en los equinoccios y los solsticios y de acuerdo con la
altura del polo 0 latitud de cada zona. Sin embargo, no todos estrin de acuerdo entre otras causas por la variacion
de la oblicuidad de la ecliptica. Sigue exponiendo, segiin la
casuistica medieval, la varia tematica de la astronomia esferica (transformaci6n de coordenadas ecuatoriales en horizontales; divisiones del dia; areas de vision de los pla-

34. Comparese, por ejemplo, con la traducci6n y estudio que


O. N~~u.gebauerha dado en P APhS, 106,3 (1962), de sendas obras
de Iabit b. Qurra que llevan este titulo.
. 35. En rigo;:,.la diferencia e?tre ambos tipos de afio era conocida desde n;U.Chlslmoantes de Hiparco. El desplazamiento constante del. pnncrpro de los afios del periodo sotiaco habia llevado ya a
los egtpcios a preparar, en el afio 238 a. c., un decreto (el de Canopel que fue llevado a la, practica en la reforma juliana del afio 46
a. C. por consejo de Sosigenes.

31. Cf. T. Przypkowski, La gnomonique ...


32. Cf. O. Neugebauer, "Three Copernican tables", Centaurus,
12 (1968), pp. 97-106.
33. E. Honigman, Die Sieben Klimata (Heidelberg, 1929).
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104

105

en uno u otro sentido, es decir, que tienen un movimiento


de vaiVen.36 Esta oscilacion 0 trepidaci6n no puede exceder de 8.
Esta teoria, cuya introducd6n en el mundo musulman
se debe a Tiibit b. Qurra (fig. 12), aparece ya descrita
en las Tablas manuales de Te6n de Alejandria: 37 "Los
antiguos astrologos - dice - pretenden, a partir de algunas conjeturas, que los puntos solsticiales avanzan hacia
Oriente 80 durante un cierto periodo y que luego retroceden a donde se encontraban. Esta suposicion no parece

FIGURA

12. - Modelo de la trepidaci6n segul1 Tabit b. Qurra


(apud B. R. Goldstein)

36. Cf. P. Kunitzsch, "Neues zum Liber Hermetis de stellis


beibeniis", ZDMG, 120 (1970), pp. 126-130. Estudio filologico sabre las estrellas que se incluyen en ese grupo.
37. Cf. P. Duhem, Le sisteme du monde ... , II (Paris, 1914),
p.194

106

viable a Tolomeo, pues aun no admitiendo esta hipotesis,


los calculos hechos con las tablas concuerdan con las observaciones hechas con los instrumentos. Por eso - dice
Teon - tampoco admitimos esa correccion. Pero de todos
modos vamos a exponer el metodo que siguen esos astr6logos en su calculo: cuentan 128 afios antes de Augusto;
la fecha obtenida la consideran como el momento en que
esa marcha de 80 ha empezado hacia los signos siguientes
(hacia Oriente), ha alcanzado su valor maximo e inicia su
receso. A estos 128 alios suman los 313 transcurridos desde el reinado de Augusto hasta el de Diocleciano; tom an
luego ellugar que corresponde a esta suma de afios, admitiendo que en 80 afios el lugar se desplaza 10; restan de
8 el mimero de grades obtenido por esta division (del
mimero de afios por 80); el resto indica el grado hasta el
que han avanzado los puntos solsticiales; suman este resto
a los grados que los antedichos calculos dan para ellugar
del Sol, de la Luna y de los cinco planet as ".
Copernico parece negar esta teoria y sus variantes
puesto que desde que se poseen observaciones astron6micas el pun to Aries 0 del equinoccio de primavera ha retrograd ado ya cerca de 24.38 Pero la naturaleza aiin presenta
mayores sorpresas y as! se ha descubierto que la inclinacion de la ecliptica es menor que la observada en tiempos
de Tolomeo (2,2). Por to do ello algunos astr6nomos han
introducido una novena y aun una decima esferas, pero no
han po dido dar una explicacion clara de la realidad observada. En la epoca en que Copernico escribe hay quienes
piensan que debe introdueirse una undecima esfera, pero
del estudio de los movimientos de la Tierra se desprende
que esto es superfluo y que esas irregularidades tienen aeil explicacion dado que el movimiento de la Tierra es algo
38. Cf. J. Vernet, "Tradici6n e innovaci6n en la ciencia medieval", Att! dei 13 Comiegno Volta (Rorna, 1971), pp. 756-757.

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mas lento que el movimiento de declinacion 0 tercer movimiento (1,11). En consecuencia, los equinoccios y los
solsticios parecen llegar antes de hora, es decir, se adelantan. As!, pues, no es la esfera de las estrellas fijas la que
se desplaza hacia el Este sino que es el ecuador el que se
mueve hacia el Oeste. Cierra el capitulo una disquisicion
de tipo lexico en Ia que propone que no se hable de "inclinacion de Ia ecliptica sobre el ecuador", sino de la de
este sobre aquella, Hueiga decir que sus ideas, basadas en
el mayor tamafio del circulo de la ecliptica, no han prosperado.
En 3, 2 analiza Ias observaciones que confirm an el movimiento irregular de Ia precesion de Ios equinoccios. Aqui
aparecen citados Timochares, Hiparco, Menelao, que observo en el primer afio del reinado de Trajano, 0 sea en
el 99, Tolomeo, al.Battani yel propio Copernico que se
refiere a una observacion del afio 1525. Por otra parte,
Aristarco'" y Tolomeo notaron que la oblicuidad de Ia
ecljptica era de 23 51' 20"; en la epoca de al-Battani era
de 230 35'; en la de Azarquiel, de 230 34'; en la de Profatius judio, de 230 32' y segun el propio Copernico, de
230 28' 30". De estos datos se deduce que el movimiento
fue menor durante el periodo comprendido entre Aristarco y Tolomeo y mayor entre este y al-Battani.4o
En 3, 3 pasa al estudio de Ias hipotesis que pueden explicar esas variaciones.P Estos capitulos es posible que
pnedan fecharse con posterioridad a 1524, fecha en la que
39. Quiere decir Aristilo. IHS, 1, p. 156, nos. ?ice que ambos
autorcs fueron coetaneos y Almagcsto pone tambicn esta observaci6n a Hombre de Aristarco. Corregimos siguicndo a Rosen en DSB.
40. Este capitulo, asi como 3,6, parcccn .ci,epcnder, en cuant.o
a datos hist6ricos, de una fuente arabe transrnitida por don Profeit
Tibbon. Cf. W. Hartner, Trepidation ... , pp, 627-629.
41. Cf.B. R. Goldstein, "00 the theory of trepidation", Centaurus, 10 (1965), pp. 234-247; W. Hartner, Trepidation ... , p. 619

-------

escribio su De octava spbaera contra Wernerum, 42 obra en


Ia cnal no entra a Iondo en Ia cuesti6n. Aqui, en earnbio, hibrida Ia precesion con 1a trepidaci6n y supone que
el polo de Ia ecliptica esta fijo, En estas circunstancias, el
polo del ecuador describirfa una figura en forma de ocho
(8) cuyo centro estaria en el polo medio del ecuador. La
misrna figura que presenta Copernico, es decir, Ia de
dos circulos iguales tangentes externos, se encuentra en
Ia Tubja al-sahiyya, 2, 7 de Qutb al-Din al-Sirazi43 para
explicar, de modo distinto al de Copernico el mismo Ienomeno que este.
EI capitulo 3,4, "C6mo el movimiento reciproco 0
movirniento de libracion se compone de movimientos circulares" presenta particular interes puesto que recoge
- y al parecer de modo directo -las
teorias del astr6nomo musulman Nasir al-Din al-Tusl. Este, en su Memento
sabre astronomia+ presenta un nuevo artificio matematico para explicar el movimiento de la Luna de un modo
mas satisfactorio que en el Almagesto, puesto que a Ia
teoria expuesta en el mismo pueden hacersele tres objeciones: 1) que el movimiento del centro del epiciclo no es
una combinaci6n de movimientos circulates: 2) que la
ecuacion del epiciclo debia ser mas importante en las cuadraturas que en las sicigias, y 3) Ia oscilaci6n del apogeo
del epiciclo producido pot el pun to opuesto.I''
42.
Cf. J. Dobrzycki, John Werner's theory of the motion
of the eight sphere", Aetas XII CIHS, vol. III a (Paris, 1968-1971),
pp.43-45.
43. Cf. O. Neugebauer, On the planetary theory ... , p. 96;
W. Hartner, Trepidation ... , p. 622. La tub!a (ms. BN Paris, 2516,
fol. 18 r.) termin6 de escribirse en 684-1285.
44. Tadkira Ii <ilrn al-bay'a. Cf. W. Hartner, "Na~Ir aI-DIn a1Tusl's lunar theory", Physis, 11 (1969), pp. 287-304; W. Hartner,
Trepidation ... , pp. 609-629.
45. Cf. E. S. Kennedy, "Late medieval planetary theory", Isis,
47 (1966), pp. 365-378; E. Poulle, "Theone des planetes et trigo-

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13. -

Lema de Nasir al-Din en De revolutionibus


(ed. princeps, 67)

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EI artificio se basa en el siguiente teorema que, segiin
dice, es de su propia invenci6n: 46 sean dos circunferencias
tangentes internas A y B con radios 2r y r respectivarnente. B gira en sentido retrograde y con una velocidad 2 <p al
nornetrie au xv? siecle d'apres un equatoire inedit, le sexagenarium", IS (julio-septiembre 1966), pp. 129-161.
46. Esta afirrnacion no es segura. Precedentes del mismo se
encuentran en el Comentario de Prodo a Euclides, Elementos, 1
def. 4 (traduccion francesa de Ver Eecke, Brujas, 1948, p. 96, n. 4)
y O. Neugebauer, "On the planetary theory of Copernicus", Vistas
in astronomy, 10 09(;8), p. 99.

mismo tiempo que su centro gira en torno al centro de A


en sentido directo con una velocidad <p. Decimos que el
punto de tangencia de B engendrara un diametro de A.
Nasir aI-Din quiso explicar mediante este artificio los
cambios de distancia del epiciclo de la Luna a la Tierra y
la eoeccion'" cuya aplicacion al movimiento de la Luna
apenas alteraba 10s parametres dados por T olomeo y, en
consecuencia, tampoco explicaba la incongruencia de que
el diametro aparente de la Luna no variara en 1a proporcion 1 a 2 entre sicigias y cuadraturas conforme debia
ocurrir de ser ciertas las distancias reales que las teorias
geocentricas atribuian alas distintas posiciones de la Luna
en el recorrido de su 6rbita. Sin embargo, este argumento
que hoy nos parece decisivo y decisivo parecio a Aut6lico
para iniciar la critica de la teoria de las esferas homocentricas que mas adelante llevaria a la introducci6n de excentricas y epiciclos, no tenia gran valor, ya que siernpre
se consider6 que la vista era un testimonio falaz y mas en
el caso de la Luna y del Sol cuyo diametro aparente varia
en funci6n de su altura sobre el horizonte."
Es posible que este teorema naciera para mantener la
vigencia de Arist6teles ya que contribuia a unifiear su cinernatica resumiendo en un solo mecanismo el movimiento rectilineo propio del mundo sublunar con el circular del
celeste, puesto que aquel podia set el result ado de una
combinacion de los movimientos propios de este,
Este mecanismo fue utilizado pOl' algunos astr6nomos
47. Desigualdad periddica en la forma y posicion de la orbita
de la Luna ocasionada por la atraccion del Sol pot la cual cuando
el eje mayor de la elipse que describe la Luna esta dirigido hacia el
Sol, se alarga y la elipse se deforma y cuando es el eje menor ocurre
10 mismo, pero en sentido contrario.
48. Esta opinion remonta a Platen y buen testimonio del mismo es que santo Tomas quisicra tocar las llagas del Sefior (ef. san
Juan, 20, 19-29).

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arabes de 10s siglos XIV y XV, pero 10 que es mas importante para nosotros es que tambien 10 utilize Copernico.
En De reuolutionibus, 3,4, al tratar de la trepidacion expone el teorema (fig. 13), diciendo:

Con el teorema as! establecido nos dice en 3,5 que


"es por esta raz6n por 10 que algunos design an este movimiento del circulo como movimiento en anchura, es decir, a 10 largo del diametro. Se determina su periodicidad
y su regularidad par medio de la circunferencia y su magnitud por media de las cuerdas. De este modo se demuestra facilmente que el movimiento parece irregular y mas
rapido hacia el centro y mas lento hacia la circunferencia".
El movimiento de AH producira el movimiento de la oblicuidad (3, 6} en 3.434 alios y la variaci6n de GH, el vaiyen de 10s puntos equinocciales a 10 largo de 1.717 alios.
Pero a pesar de mantener en su obra la falsa teoria de la
trepidacion hibridandola can la de la precesi6n de 10s equinoccios 50 establece para la ultima un valor muy proximo al
teal: 0; 0,50, 12,5 anuo. Esta tom a de posicion de Copernico no puede extrafiarnos desde el momento en que
Galileo en su Trattato delta sjera'" dedica el ultimo capitulo al analisis de la precesion hibridada con la trepidacion
sin sospechar que los pretendidos avances y retrocesos se
debian a errores de observacion conforme ya habia demostrado Tycho Brahe. S610 Newton, en sus Principia (3, 39)
dio Ia explicaci6n conecta del fenomeno debido a la petturbacion causada par las atracciones del Sol y de la Luna
sobre Ia zona ecuatorial de la Tierra dado que el radio de
esta es 22 km mayor que el de 10s polos.
En 3, 13, Copernico entra en el analisis de 10s distintos alios: el tr6pico y el sidereo. El primero regula Ias

Tracemos la linea recta AB; dividamosla en cuatro


partes iguales con los puntos C, DyE. Tracemos en un
mismo plano 10s circulos ADB y CDE, ambos can centro en D. Tomemos en el mismo plano de ADB y CDE
un punta F situado sabre la circunferencia del circulo
interior. Can F como centro y radio igual a FD tracemos el circulo GHD. Este cortara a la linea recta AB
en el punto H. Tracemos el diametro (del circulo anterior) DFG. Hemos de demostrar que cuando los movimientos de los circulos GHD y CFE compiten uno con
otro (i. e. giran en sentido contrario), el punto movil H
se desp1aza arriba y abajo a 10 largo de 1a linea rectaAB.

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El texto manuscrito (fol. 75r) se extiende en otras


consideraciones - que por algtin motivo omiti6 en el texto impreso - que Ie llevan a afirmat que en el caso en que
el punto F estuviese en el interior del circulo GHD describiria una elipse.t"
Pero de todo ello 10 mas importante es que la figura
no solo es la misma en Nasir aI-DIn que en el De reoolutionibus sino que, como sefiala Hartner, Copernico emplea transliteradas las mismas letras de la figura arabe y en
identica posicion: all! pasa a A; ba', B; dal, D; yim, G;
pa', H. La iinica excepci6n - que no 10 es - es F en lugar de zay y sabido es que ambas letras se confunden facilmente en la paleografia arabe.

Alfonso X introdujo una novena esfera que era la de Ia


precesi6n continua de 105 equinoccios y que recorda 3600 en
49.000 afios. Esta arrastraba en su seno a Ia esfera octava, Ia trepidante, que realizaba su giro en unos 7.000 afios. Cf. J. D. North,
"Medieval star catalogues and the movement of the eight sphere",
AIRS, 20 (1967), pp. 71-83.
51. Edici6n nacional, vol. II, pp. 253 y ss. La obra fue escrita
en 1606 .
50.

49. Teorema de Lahire, "Traite des roulettes", Memoires de


l'Academie des Sciences (1706), pp. 340-352. Cf. C. B. Boyer, "Note
on epycicles and the ellipse from Copernicus to Lahire", Isis, 38
(1947), pp. 5456.

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I
I

cuatro estaciones: el segundo las revoluciones referidas a


alguna de las est~ellas fijas. Las observacion:,s re~li:adas
a 10 largo de la historia demuestran que e~ ano tro~lco 0
natural no tiene un valor constante. El ano determinado
por Callipo, Aristarco de Samos 52 y Arquimedes de Siracusa tenia 365,25 dias y se iniciaba, segun costum~re de
los atenienses, con el solsticio de verano. Pero Cla~dlO Tolomeo, viendo la dificultad que entrafia deterrninar con
exactitud los solsticios y disponiendo de numerosas observaciones propias de la entrada del Sol en Aries y de la que
se debia a Hiparco sobre el mismo momento en el afio 177
de la era de Alejandro, fij6 el principio del afio en el momento del equinoccio de primavera siguiendo asi la costumbre de varios pueblos orientales que, como el judio, 0
el babi16nico, hadan empezar sus afios civiles 0 religiosos
con uno de los dos equinoccios. Tolomeo fij6 el valor del
afio tr6pico en 365<1511 551ll !2", 0 sea en 365: 25-1/300;
Copernico afiade que Battani, en Arata (Harran) observo
el equinoccio autumnal del afio 1206 despues de la muerte
de Alejandro. Comparando sus observacio~es con l~s realizadas por Tolomeo el tercer afio de Antonino dedujo que
el afio tropico debia tener 365<1511 46m 248 (365,240355).
"Nosotros tambien hemos realizado observaciones del
equinoccio de otofio en Frombork en el afio 1515 del S~nor el dia 14 de septiembre. De acuerdo con el calendano
egipcio ese afio corresponde al1840 despues ~e la muerte
de Alejandro, al dia 6 del mes de Faofi, media ~ora de~pues de la salida del Sol." Tiene en cuenta la diferencia
de longitudes entre Arata y Fromb?rk y ano:a que .en~re
ambas observaciones han transcurrido 633 anos egrpcios
y 153 dias 611 451ll Compatando los dos gr~~os de observaciones establece que el valor de la precesion entre Bat52.

Aristilo, segun Rosen, en DSB, 402 b.

tani y el mismo fue de 1 dia por cad a 128 afios y que si se


consider a el periodo mayorde 1376 afios a con tar desde
Tolomeo, el periodo es de 1 dia por 115 afios, Las estaciones tomadas de dos en dos, otofio-invierno y primaveraverano, no tienen 1a misma duraci6n. Esto se debe alas siguientes causas: desigua1dad de la precesi6n; a que el Sol
recorre arcos desiguales de la ecliptica; a la segunda irregularidad que cambia la ecuaci6n anua y a1 movimiento de
la linea de 108 apsides que analizara mas adelante. Por
tanto "el afio solar debe medirse comparandolo con 1a esfera de 1as estrellas fijas, tal como Tabit. b. Qurra53 fue
el primero en hacer y fijar el valor del afio sidereo en 365;
15, 2354 dias 0 10 que es 10 mismo en 365d 611 91ll 12", 10
cua1 represents un movimiento medio solar55 de 0; 59, 8,
110". Copernico (3, 14) coincide practicamente con los valores de Tabit: 365 d 611 91ll 40" (en Commentariolus 365d
611 y cerca de 10m).
El in teres de Copernico por estas cuestiones calendaricas se puede explicar facilmente. En un periodo en que
se hablaba constantemente de la necesidad de modificar el
calendario juliano'" puesto que el equinoccio civil de primavera se produda varios dias despues del real, cualquier
tratado de astronomia que contribuyera a encontrar una
solucion eficiente tenia una amplia aceptacion, Por eso Copernico en la dedicatoria a Paulo III afirma que "cuando
53. En todos estos capitulos alude y a veces sigue rnetodos utilizados por Tabit en sus obras Sabre el ana solar y Sabre el mavimien to de la actava esfera. Cf. la traducci6n y comentario de 105
mismos pot O. Neugebauer en PAPhS, 106,3 (1962), pp. 264-299;
y J. M. Mi1l:is, Estudias sabre Azarquiel, pp. 487-509.
54. Observese que utiliza un sistema sexagesimal absoluto.
55, Los valores completos son: 365; 15, 23, 34, 43 dfas y 0;
59, 8, 11,27,36. Cf. O. Neugebauer, Thabit b. Qurra ...
56. Alas efectos que aqui nos interesan basta con recordar
que consideraba bisiestos todos 105 afios de nuestra era que eran

multiples de 4.

114

115

'LIJ
,....

haee algunos afios, bajo Leon X, el eoneilio de Letran considero Ia reforma del calendario eclesiastico, no Ilego a
ninguna decision dado que Ia magnitud del afio, de los
meses y los movimientos del Sol y de la Luna no se habian
determinado can la exaetitud neeesaria. Desde entonces
presto atencion area lizar observaciones exaetas ... ", Galile057 sostiene que es a Copernico a quien el papa habia
llamado aRoma (en realidad solo le consulto a traves de
su obispo, como alas demas astronomos que no acudieron
a la Ciudad Eter113 en 1514) para queestableciera
la reforma del calendario que se implanto en 1582, ya que con
sus constantes y tablas, como demostro Reinhold, se obtienen Ios mejores resultados. Pero la realidad no [ue asi58
y tal como manifiesta la bula en que se anuncia el nuevo
calendario este se baso en las teorias de Clavio y Aloisio
Giglio.1m Este aceptaba el valor del afio tropico dado por
Alfonso X como eonstante, cosa que Copernico negaba,60
de aqui su preferencia por el afio sidereo, segtin subraya
M. Maestlin en su Alterum exam en novi pontijicialis gregoriani halendarii (1586): "Las tablas prutenicas distinguen entre el afio tropico verdadero y medio afirmando
que el a50 verdadero es unas veces mas largo y otras mas
cor to que el medio ... conforme prueba Copernico de
modo exhaustivo [3,5 y siguientes ]. Esta variaci6n es
absolutamente desconocida en las Tablas aljonsinas", Sin
embargo, los reforrnadores habian previsto la posible
57. Le opere di Galileo Galilei, vol. V (ed. nacional, Florencia,
1890-1909= 1929-1939), 312,17-19.
58. Cf. E. Rosen, Galilee's misstatements ... , p. 328.
59. Compendium novae rationis restituendi calendarium, reproducido par Clavio en Romani calcndarii a Gregorio XIII P. M.
restituti explicatio (Roma, 1603).
60. El valor del afio tr6pico es de 365,1242198781-0d000006138
t, scgiin Newcomb, exprcsrindose t en siglos. La variabilidad del
afio en Copcrnico no responde, evidcntcmente, alas misrnas causas
que sirven de fundarnento a esta formula.

116

'!-

adaptacion de su obra alas teorias copernicanas sin mayores dificultades.f" Estu prevision en un memento en que
empezaba a rnirarse de reojo al heliocentrismo - y Clavio
y Reinhold eran refractarios al misrno - prueba, por contra, el aprecio en que se tenia la doetrina matematica del
can6nigo de Frombork.
En 3, 15 y siguientes analiza en cletalle elmovimiento
de la Tierra que realiza su giro no en torno al centro del
Sol sino a un punta vecino del rnismo. Dos modelos cineticas pueden explicar satisfactoriamente
este movimiento:
una excentrica cuyo centro no sea el centro del Sol y un
circulo hornocentrico (deference) que soporte un epiciclo
conforme hizo Ibn al-Satir62 (d. fig. 14). La equivalencia
de ambos procedimientos era ya conocicla descle la Antiguedad." Ambos (3,16) pueden aplicarse tambien a los
planetas. A continuaci6n expone los resultados obtenidos
POt Hiparco y Tolomeo para el Sol y que son de 650 30'
para la longitud del apogeo y de 1/24 del radio para Ia
excentricidad.s" Para ellos estos valores eran eonstantes
pero Copernico analiza las observaciones realizadas por
Battani y el espafiol Azarquiel y sabre las cuales estos han
establecido nuevas teorias. Para saber a que atenerse realiza el mismo observaciones durante diez afios, y en especial Ias de 1515 Ie confirman la variabilidad de ambos
elementos tal y como habian supuesto los dos astronomos
arabes citados. Para poder superar las dificultades que presenta la determinacion de los solsticios segiin el procedimiento Tolemaico (Almagesto, 3,4) combina las observa61. Cf. Compendium ... Explicatio ... , p. 11, y CIavio Opera
matbematica, 5 (Mainz, 1611-1612), p. 11.
'
62. Cf. V. Roberts, "The solar and Lunar theory of Ibn ashShatir", Isis, 48 (1957), p. 430.
63. Cf. O. Neugebauer, "The equivalence of eccentric and
epicyclic motion according to Apollonius", SM, 24 (1959) r pp. 5-21.
64. Cf. Almagesto, 3,4.
.

117

Apogeo

FIGURA

14. - Modclo solar de Ibn al-Satir (scgiin V. Roberts)

ciones del momento de los equinoccios con las realizadas


en el momento en que el Sol ocupa el punto medio de
Escorpio ur, 0 de otros signos. Aplica, en definitiva, el metodo islamico consistente en utilizar no solo los diarnetros ortozonales
de los coluros sino tambien alguna de las
b
bisectrices de los mismos, metodo que seguira luego Tycho Brahe. Determinados asi los elementos de la orbita
65. Cf. O. Neugebauer, Sabre el ana sot!!,. ... , p. 274,

solar puede adentrarse en Ia ecuacion del centro 66 y plantearse el problema del movimiento de la lfnea de los apsides " (3,20). Azarquiel/"
en contra de la opinion de
Tolomeo, creia que el apogeo tenia un movimiento irregular y a veces retrograde, puesto que Battani 69 habia observado el apogeo en 7 44' al Oeste del solsticio y a el le
parecia que en 193 afios habia retrogradado 4 30'. Para
explicarlo atribuia al centro del mundo un movimiento
sobre un drculo menor que era el origen del acceso y receso del apogee, hipotesis que Copernico no considera
acertada, aunque sf se 10 parece el correspondiente modelo
cinetico, Las observaciones posteriores no indican alternancia entre el avance y el receso y por consiguiente se
debe haber deslizado algtin error en las observaciones de
quienes le precedieron. Dada la dificultad de la observacion para situar el apogeo en 96 40' "nosotros no nos
hemos contentado con confiar en los instrumentos del horoscopo 70 sino que hemos utilizado los eclipses de Sol y
de Luna puesto que estes ponen de manifiesto cualquier
error de nuestras observaciones, Por tanto, de acuerdo con
la mayor verosimilitud, hemos aplicado nuestra inteligencia a concebir ese movimiento como un todo: es un movimiento directo hacia el Este pero irregular; despues de
estar inmovil en el periodo comprendido entre Hiparco y
T olomeo ha avanzado de modo continuo y ha aumentado
la progresion al acercarse a nuestra epoca", Luego (3, 21)
fija el movimiento propio del apogeo en 24" 20'" 14""
66. En rigor no corresponde este termino, exactamente, con el
mismo actual, ya que Copernico trabaja con drculos y nosotros con
elipses.
67. Cf. Rosen en DSB, 406 a, n. 41.
68. Cf. J. M. Millas, Estudios sabre Azarquiel, p. 241.
69. Cf. W. Hartner, "Battani", DSB, s. v.
70. Es decir, 10s que se utilizan para el levantamiento de horoscopos,

us

119

EL
r-

i-

,I
"

anuos (en realidad, 11"7) y confirma as! la existencia del


ana anomalistico. Hace girar el centro del orbe de la Tierra (3,25) en torno al centro del Sol en 3.434 afios y este,
a su vez, sobre un deferente. Finalmente en 3,26 estudia
la ecuacion del tiernpo de un modo muy parecido al de
Tolomeo.
EI libro IV 10 dedica a tratar de la Luna y de los
eclipses. Define el plano de su orbita (4,1) y la linea de
los nodos en cuya vecindad ocurren los eclipses. Esta linea
gira sobre si misma a razon de 3' diarios. Estudia (4,2)
las caracterlsticas de la orbita lunar segiin se desprende
de las observaciones de quienes le precedieron para llegar
a la conclusion que estas no permiten explicar las dimensiones aparentes de la misma, razon poria cual Menelao y
Timochares prescindiendo de toda teorfa consideraron, en
sus estudios sobre las estrellas fijas, que el diametro de la
Luna tenia un valor con stante de 30'. POl' consiguiente
(4, 3) hay que establecer un nuevo modelo cinetico que
haga coincidir las paralajes 71 calculadas can las observadas. Para ello hay que utilizar los elementos facilitados
por el estudio de los eclipses. Describe (4,4) el cicIo metonico que establece que 19 alios solares contienen 2351unaciones 72 y el calipico de 76 afios,73 refiriendo las distintas observaciones, en especiallas de Hiparco, que permitieron determinar el movimiento de la Luna. Estudia los

.1

71. Paralaje es, en general, la diferencia que existe entre l~s


posiciones aparentes que en la b6veda celeste tiene un astra, segun
el punto desde donde se 1<: observe. Los 'principales tipos son la
diurna, la horizontal, la horizontal ecu~to~lal y la anua.
.
72. Este descubrimiento, hecho publico en el 432 a. c., sirve
de base para la intercalaci6n de los afios embolismicos en los calendarios lunisolares y eclesiastico. Consta de 6.940 dias.
73. Este cielo mejora el de Meton (76=19x4)
restandole un
dia 0 sea que consta de 27.759 dias. Parece haber sido instaurado
en 'el afio 330 a. C. y fue utilizado principalmente por los astronomos, v. g. Tolomeo.

eclipses de Luna (4,5) combinando tres de la Antigiiedad


(6 de mayo de 133, total; 20 de octubre del 134, parcial;
6 de marzo del 135, parcial) con tres observados por el
mismo (6 de octubre de 1511, total; 5 de septiembre
de 1522, total y 25 de agosto de 1523, total) 10 cual le
permite deducir que la excentricidad es de 0,08604 = sen
4 56', valor que coincide, segun anota, con el de la mayoria de sus predecesores a partir de Tolomeo. En 4, 8 da
los radios de los dos epiciclos que explican el movimiento
de Ia Luna y que resultan ser 1"2=6; 34,55,12
y 1'3=1;
25, 19, 12, valores practicamente identicos a 10s de Ibn
al-Satir (6; 35 y 1; 25 respectivarnenrej.t"
La discusion
de una observacion de Hiparco (4, 10) le pcrniirc comprobar que su teoria de la Luna es correcta (4, I I) y calcular
la tabla de las ecuaciones " expuestas en Iuncion de los
grades de las circunferencias y en las que sc ve que el
valor maximo para 78/282 es en el epiciclo menor de
12 28' Y para el mayor 93/267 cs de 4"56' fijando
(4,12) Ia latitud maxima en 50.7() En 4,15 describe las
reglas paralacticas y en 4, 16 analiza dos dcrcrminaciones
de paralajes realizadas en Frombork: 1) el dfa 27 de septiernbre de 1522 1a paralaje, segrin Tolorneo, debia de habel' sido de 77', pero Copernico solo encontro 50'; 2) el
dia 7 de agosto de 1524, segun Tolomeo, dcbia de habet
sido de 98', pero segiin Copernico solo fueron 65'. Se entiende que estos valores son sin correccion de refraccion.
Estas discrepancias obligan a replantear (4, 17) el problema de las distancias de la Tierra a la Luna, cuyo valor
74. Cf. V. Roberts, "The Solar and Lunar theory of Ibn alShatir", Isis, 48 (1957), pp. 428-432.
75. Cf. O. Neugebauer, Three Copernican tables ... , p. 102;
Commentariolus, p. 132, n. 28.
76. Ibn Amayur (d. J. Verner s. v. en 2EI, 3, 1971, p. 724),
autor arabe del siglo x, habra observado ya la variacion de la oblicuidad del plano de la orhita lunar.

/1,~

120

121

I
!
!

maximo estima en 64 radios terrestres. Determina (4, 18)


los diametros de la sombra de la Tierra a la distancia en
que se encuentra la Luna; 77 los de los cuerpos involucrados en los problemas de eclipses y establece como Iimites
del diametro aparente solar (4,21), 31' 48" y 33' 34";
para la Luna ( 4, 22) esos valores son de 28' 45"; 30' 0";
35' 38" y como maximo 37' 34" (este ultimo segun Tolorneo tendria que alcanzar cerca de 1) que se corresponden bien con los que da Ibn al-Satir 78 (minima 29' 2"
15"'; maximo, 37' 58" 20"'. Sigue el estudio de las paralajes en longitud y latitud; la determinacion de conjunciones y oposiciones medias, verdaderas, etc., que son partes
inseparables de toda teorfa de eclipses. Incidentalmente
saca a colaci6n su observaci6n en Bolonia de la ocultacion
de Aldebaran el 22 de marzo de 1497.79
Ellibro V se dedica al estudio de los movimientos de
los planetas.t" Agrupa los capitulos de acuerdo con el siguiente orden: a) caracteristicas generales (1-4); b) planetas superiores y Venus (5-24); c) Mercurio (25-32); d) tabIas (33); e) determinacion de longitudes, estaciones y retrogradaciones (34-36). Empieza por un breve prefacio en
que alude a los nombres que Platen, en el Timeo, da a
cada uno de ellos segtin su aspecto. Asf, Saturno, llamado
77. Cf. O. Neugebauer, On the planetary theory of Copernicus ... , p. 101.
78. V. Roberts, "The Solar and Lunar theory of Ibn al-Shatir", Isis, 48 (1957), pp. 428-432; E. S. Kennedy, "Planetary theory
in the Medieval Near East and its transmission to Europe", Atti
dei 13 Conuegno Volta (Roma, 1971), p. 630.
79. Cf. O. Neugebauer, On the planetary theory 0/ Copernicus ... , p. 100.
80. Cf. N. R. Hanson, "Contra-equivalence. A defense of the
originality of Copernicus", Isis, 55 (1964), pp, 308325 versus
D. J. S. Price, "Contra Copernicus", Critical problems ill the History of Science (Madison, 1959), p. 203; sobre el problema en la

Edad Media, cf. O. Pedersen, "The theorica planetarum. Literature


of the Middle Ages", Actas XI CIHS (Ithaca, 1962), pp. 615-618.

Phaenon, briIlante 0 surgiente, porque Saturno permanece


oculto bajo los rayos del Sol menos que los otros planetas, etc.
En el capitulo 5, 1 da las generalidades: los planetas
tienen dos movimientos en Iongitud: uno depende del movimiento de la Tierra y puede llamarse propiamente de paralaje 0 conmutaci6n (d. 5,9; 5,15; 5,19) y es el que
produce las estaciones y retrogradaciones; el segundo es el
propio de cada planeta y siempre tiene sentido directo.
Para los planetas superiores el movimiento en paralaje
vale 0 en la primera y segunda estaciones, es decir, durante la oposicion; para los planet as inferiores (Venus, Mercurio) durante la conjuncion y por esto, a diferencia de los
primeros, son invisibles. Los antiguos - y el propio Copernico en el Commentariolus - creian que los apsides
planetarios estaban inmoviles. En cambia, en De revolutionibus (v.g, 5,7; 5,12; etc.) admite ya su movimiento,
Da los valores que Tolomeo (Almagesto, 9,3) - atribuyendolos a Hiparco - nos ha transmitido acerca de los
movimientos planetarios y cree que deben expresarse en
afios sidereos y no tropicos como hacia aquel. Asi se establece la tabla siguienter'"
En 59a 1d 6m 48s Ia Tierra da 57 revoluciones respecto a
Saturno y este 2 revoluciones mas 1 6' 6".
En 71 a 5d 45m 27" da 65 revoluciones respecto a JUpiter y
este 6 revoluciones menos 5 41' 2" 5.
En 79a 2d 27lll 3" Ia Tierra da 37 revoluciones respecto a
Marte y este da 42 revoluciones mas 2
24'56".

81. Algunas de estas cifras hacen sospechar la dependencia de


una fuente oriental.

123

122

C\I

En 8" menos

En 46a menos

2d 26m

46" ia Tierra da :) revoluciones respecto de Venus y este da 13 revoluciones menos 2 24' 40".

34m 23" Ia Tierra da 145 rcvoluciones respeeto de Mercurio y este 191 revoluciones mas 34' y 23".

De acuerdo can esto, 10s circuitos de paralaje tienen


los siguientes valores: Saturno, .378,15tn 32" 11"'; Jupiter,
398d 23m 25" 56"'; Marte, 779d 56m 19" 7"'; Venus,
583<145n1 17" 24"', y Mercurio, 115" 52m 42" 12"'.
Es decir, Copernico nos transmite en ultimo extrema
105 goal-year, Ziehl-Jahr a periodos Ifmite descubiertos
par los astronomos babilonicos 82 y que tan titiles fueron
a los astrologos ya que les permitian - y les permiten==calcular, par simples ac.liciones, la reiteracion de los mismas aspectos celestes (d. figs. 15 y 16), al igual como
10s saros, pero con menos exactitud.f" permiten determinar series de eclipses. Tablas similares a estas, las de Profeit Tibbon, Iueron utilizadas par Dante en e1 Purgatorio
(cap. I, 19-21) para una posicion de Venus."
82. Cf. B. van der Waerden, Anfaenge del' Astronomic (Groningen, 1966; Basel, 1968), p. 401; F. X. Kugler, Sternkunde und t;'
Sterndienst in Babel, 1 (1907), p. 44. La primera tableta de
este tipo parece set la del 216 a. c.; B. van der \Vaerdcn, "The
date of the invention of Babylonian planetary theory", AHES, 5, 1
(1968), pp. 70-78; M. Boutelle, "The almanac of Azarquiel", Centaurus, 12 (1967), pp. 12-19, y resefia de este ultimo trabajo en
MR, 2 (1971), mim. 5.149.
83. Cf. J. M. Torroja Menendez, "Contribucion al estudio general del problema de la repeticion de los eclipses", Memorias del
Observatorio del Ebro, 8 (1941), 99 pp.
84. Cf. E. S. Kennedy, Planetary theory _.. , p. 599; E. PouIle
y E. Gingerich, "Les positions des planctes au Moyen Age. Application du calcul electroniquc aux Tables Alphonsines", CRAIBL,
106 (1967), pp, 531-548; 1. Capasso, "L'astronomia nella Divina
Commedia", Pbysis, 7 (1965), p. 77; Dante empezo su viaje al infierno el 25 de marzo del 1301.

Creemos que mas que establecer un analisis de este


libro capitulo tras capitulo; como hasta aqui hemos hecho, es preferible reproducir la comparad6n de Ias constantes tal como las resumen E. S. Kennedy'" y Fuad
cAbbud.86
r.

r,

b. al-Satir
Commentariolus
De reuolutionibus
Almagesto

5; 7,30
5; 7,39
5; 7,26

1;42,30
1;42,42
1;42,36

6;30
6;31
6;32
6;30

b. al-Satir
Commentariolus
De reoolutionibus
Almagesto

4; 7,30
4;39,16
4; 7,19

1;22,30
1;33, 5
1;22,26

11;30
11;31
11;30
11;30

b. al-Satir
Commentariolus
De revolutionibus
Almagesto

9; 0
8;47
8;46

3; 0
2;56
3; 0

39;30
39;28
39;29
39;30

b. al-Satir
Commentariolus
De revolutionibus
Almagesto

1;41
1;48
1;52

0;26
0;36
0;37

43;33
43;12
43; 9
43;10

b. al-Satir
Commentariolus
De revolutionibus
Almagesto

4; 5
4; 2
4;25

0;55
1;21
1;16

22;46
22;34
22;35
22;30

Saturno

JUpiter

Marte

Venus

Mercurio
0;33
0;34,12

Luna"
b. al-Satir
De reuolutionibus

6;35
6;34,55

1;25
1;25,19

85. "Late medieval planetary theory", Isis, 57 (1966), paginas 365-378.


86. "The planetary theory of Ibn al-Shatir. Reduction of the
geocentric models to numerical tables", Isis, 53 (1962), pp. 492-499.
87. Tornado de la tabla de Fuad cAbbud, p. 497.

125

124

,-'_1

i..:';....

FIGURA

FIGURA

15. -

Pcriodos limite de Jupiter

Puede observarse que existen pequefias variaciones entre Ios valores dados en el Commentariolus y el De reuolutionibus; que el orden de los vectores no es siempre
identico; que el mecanismo que explica el movimiento de
Venus (5,20-24) y el de Ios planetas superiores (5,4-19)
es de hecho el mismo que en Ibn al-Satir (figs. 17 y 18)

16. - Periodos limite de Saturno

y que Ias alteraciones en el orden de Ios vectores que existe entre el Commentariolus y el De revolutionibus no afecta para nada al fondo de 131cuesti6n y habia sido ya prevista por Ios astronomos arabes antes mencionados al
estab1ecer Ia propiedad conmutativa de la adici6n de vectores.
Asi, para los planetas superiores es, a partir de Ia Tierra, r4, r2, ri, rs, en De revolutionibus, 5,4-19 mientras
en Commentariolus es r4, rr, rs rs serie que se obtiene

127

126

L
,..

, I

1'0
l

-,

17. - Sistema de los planetas superiores y Venus


segtin Ibn al-Satir (apud E. S. Kennedy y V. Roberts)

FIGURA

desplazando el ultimo vector de Ibn al-Satir (fig. 18) aI


primer puesto.
En el caso de Mercurio, verdadera cruz de Ios astronomos de tad as Ias epocas, Qutb al-Din aI-SirazI88 y sobre
88.

128

FIGURA

Cf. E. S. Kennedy, "Late medieval planetary theory ... ",

18. -

T coria planetaria de I bit al-Satir (segun

5.-VERNET

~=-I
c----. I

F.

Abbiid)

129

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FIGURA

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20. - Modelo de Mercurio scgen Ibn al-Satir


(apud E. S. Kennedy y V. Roberts)

todo Ibn al-Siitir89 obtienen un modelo (d. figs. 19 y 20)


. que coincide - salvo Iigerisirnas variantes en 105parametros - con el de De revolutionibus (5,25-30) hasta el
punto que la misma figura sirve para la obra de ambos
autores.
EI movimiento de este planeta dio bastantes quebraderos de cabeza a Copernico (d. 5,32) no tanto por su
complejidad, que s610 se ha resuelto en nuestro siglo al

.,

I
pp. 371373; O. Neugebauer, On the planetary theory of Coperni .
cus ... , pp. 95, 98 y 100.
89. Cf. E. S. Kennedy y V. Roberts, The planetary theory 01
Ibn al-Sbatir, pp. 231-232.

I
FIGURA

19. - Modelo de Qutb aI-Din para Mercurio


(segiin E. S. Kennedy)
;J

130

131

poderse explicar con la teoria de Ia relatividad restringida


el desplazamiento de su perihelio, sino por~~e, como ~lce
en 5, 30, las nieblas del Vistula no le pernuueron realizar
observaciones aceptables del mismo y tuvo que fiarse de
las realizadas pot Bernard Walther (1491), discipulo de
Regiomontano y Juan Schoner (1504). Hace notal' (5, ~5)
que Mercurio, "par su propio movimiento ~o. descnbe
siempre el mismo circulo, sino dr,culos mu! distintos,
sun su distancia al centro: el mas pequeno cuando esta
~n K, el mayor cuando se encuentra e? L y el intermedio
cuando esta en I de modo muy parecido a 10 que sucede
,
d '
en el epiciclo de la Luna. Pero 10 que en el ~aso e e~ta
sucede en Ia circunferencia, en el de Mercuno se realiza
mediante movimientos reciprocos sobre el diametro compuesto pot movimientos regulares. Como se realiza.Io hemos expuesto al hablar del movimiento de precesion _d~
los equinoccios" (3,4), es decir, mediante el par del Tiisi,
en que el movimiento del punta menor que engendra el
diametro es una funcion armonica en que

=:

AH=2r

(1-cos

'1')

Copernico, pues, soluciona el problema media?te movimientos uniformes circulares debidamente artlculados
apartandose asi de la tradicion del occidente cri~dano y
musulman - que le era indudablemente
conocida - y
que ante la imposibilidad de hacer coincidir las posiciones
observadas con las calculadas habian roto, de modo explicito y para el caso de Mercurio, con la prete?dida atmonia circular de las esferas. En efecto, Azarqulel, en su
. uo . /'
lamina de los siete planetas 0 ecuatono
situa en una
cara de la lamina los deferentes de Venus, Marte, JUpiter
90. Cf. E. Poulle y F. Maddison, "Un equatoirc de Franciscus
Sarzosius", Physis, 5 (1963), pp. 43-64.

y Saturno y en la otra "esta el cfrculo de Mercurio y el del


Sol. La causa de haberse dispuesto de esta manera aislada
la ~sfera 0 drculo de Mercurio es que tiene Ia figura semejante a un huevo (en el texto arabe bayz), segiin Ia
forma Hamada ovalada entre los tecnicos en Ia astronomia
Ia cual ofrece una convexidad prominente en dos de sus
puntos: en el apogeo y en el perigeo".111 Este texto, publicado en ~950, confirmaba plenamente Ia lamina que figura en el hbro III, p. 282, de los Libros del saber de astranomia del Rey D. Aljonso X de Castilla,92 y que coincide
a su vez con las manifes taciones de Penerbach "circuml~re:l~ia1J~dejerenti circularem sed potius [igurae babentis
Sllnlhtu.dmcm plana ouali perijerlam describere" ,93 y que
acaba siendo una de las hipotesis de Kepler?" que le llevaron a la formulaci6n de su primera ley.
.
.Coper~ic~, en 5, 35 trata de las estaciones y retrogra~aclOnes slgUlel;do a Apolonio (Almagesto, 12,1) y, en el
libro VI, se enirasca en ]a determinacion de latitudes de
un modo, que parccc indcpendiente
de Ibn al-Sarir?" y
mucho mas elaboraclo dc acuerdo con las teorias tradicionales de las tres corrccciones,

91.

y 468.

Cf.

J.

M. MilLis, list adios sabre Azarquiel

...,

pp

459

92. Edici6~1 dc M.Rico y Sinobas (Madrid, 1863-1867) .


93. Tbeoricae ';"!',1f1C planetarum (Nuremberg, 1472), fol. 21,
apud. W. Hartner,
Ihe Mercury Horoscope of Marcantonio Michiel of Venice", V ii, I (1955), pp. 84-138.
94. Astronamia ~',()."(/(Heidelberg, 1609).
95. V. Rober~~,. J he planetary theory of Ibn al-Shatir: latitud es of the planets, 1.'11', 57 (1966), pp. 208-219.

133

132

~.

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- ..

0,
1

LA DIFUSION DEL SISTEMA


DE COPERNICO

/
La supervivenda del sistema heliocentrico desarroliado
. pOl' Copernico a 10 largo de los siglos XVI Y X~Il se, d~be
\ .. mas al contenido matematico del mismo . q~oce,~lldeol()gl$.:~.
"de-a'ue-apare'('kra- el De revolutionibus 105 teologos protesta~ltes se oponian a su doctrina coso::ica y, buena prueba de elio, es la nota anonima de Osiander que
precede a la obra basica de la astronomia moderna: C~be,
pues suponer - y todos los datos que poseemos invrtan
a pensar que se trata de una realidad - que al. ser puesta a
disposici6n de los lectores en 121'z_Jue e.s:u~lada con p~sion. ~Por quiencs? El publico general dlflCllme~te p~dla
pretender seguir, con conodm~ento de c~usa, mas alia de
los diez capitulos iniciales del libro 1. Y estos era~ los ~ue
escandalizaban a 105 filosofos y a 10s teologos. Mas alia; a
partir del capitulo 12, la mlit~ri~u,;r~t~!:t,~~cpj.~~~~<:-~l?
los matematicos podian entenderla. Y, eV1den~e~ente, S1,guieron adelante descubriendo que los procedimientos de
/dlculo y las hipotesis (! ) en que aquellos se b~saban, arroi jaban resultados mas exactos qu.e los obt~~ldos con. }a~
Tablas alfonsinas. La consecuencta es de facd ~:~~c~~on.
el De revoltttionibtispermitfacalcuhdas'
rablas y lo.almanaques, tan necesarios a los astronomos y astrologos ~e
la epoca, y par tanto debia ser utilizado con tal fin. S111
entrar en disquisiciones - siernpre peligrosas ante ~as iglesias - de si Copernico habia expuesto una teoria 0 se

.Y~--~~~e'~

trataba de simples hipotesis


facio.1
.

conforme

apuntaba

el pre-

En esta linea se sinia el calculo paralelo, por los dos


sistemas, copernicano y alfonsino, que hizo Lauterbach
(Wittenberg) de 1a conjuncion de JUpiter y Mercurio del
21 de diciembre de 1544 y del eclipse de Luna del mismo
meso Las observaciones clicron la razon al De reuolutionibus. Un paso m.is ~ldc1:tnle 10 da Reinhold, enemigo del
sistema helioccntrico, pero admirador del aparato y procedimiento matcrn.itico urilizado por Copernico.f quien
calcul6, segrin sus mClo, los, el calendario de 1545. Animado poria
exacri I lid de los resultados obtenidos entre 1544 y 1549, Reillhold redacto unas tablas que dedico
al duque Alberto de PI'II:;i;1 y que por eso reciben el nombre de T ablas prnsiauu,
prutenicas.
En 1552, Steinmetz
.rpunto que la mayor exactitud
obtenida en Ios dll'lllos 1'1"ilizados de acuerdo con la normativa del De rcoolntiouil-ns era una prueba en favor del
heliocentrismo micnt ";IS II' w, por contra, Melanchton, reafirmandose en SIlS id.;I:; l'\Jluestas en 1541, en sus Initiis
doctrinae physic({c (1')1')) ,Ii cornentar el brillo extraordinario de Jupiter ell fa ol',,:;icion del verano de 1548, arre, mete contra el sistema Ill"lillcenttico considerandolo como
,. una hipotesis absnr.la: .. A" nque no faltan quienes se rien
cuando un fisico :tclldc ;I i-ruebas teologicas, tenemos no
obstante por convcnienu- lncionar Ia Filosofia con la PaI)

1. Sigo en estc C:lPIIII]" :I I':. Zinner, Entstehung und Ausbrei.


tung der Coppernicanisrlu-n lihre (Erlangen, 1943). A. Romafia
"La difusi6n del sisu-m.i .II' C:",>'~rnico", Euclidcs, 4,35-36 (1944)'
23 pp.; J. Verner, "( :"I1('I'lIi, liS in Spain", Colloq Ilia Coperni~
cana, 1 (V) (<?~S01ill""ll1,
I'll '), pp. 271-291; A. Rornafia, "Le
monde, son onginc ct ~:I "1'1Il'1 lire aux regards de la science et de
la foi", Essai sl~r Dicu, rbO/JIII/;' et l'uniuers, pp. 115-/72,
2. Cf. A. Blrkcnm.ijcr ... , ." ommenraire in{-dilde F. Reinhold
a~ De reoolutionibus de (:1 >1 >, 'III ic", La science art XV!" sicclc (Pans, 1960).

134

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labra de Dios y, cuando el espiritu se halla en tinieblas,


investigar 1a divina disposicion cuanto podemos. Un Salmo afirma can toda claridad que el Sol se mueve. Y
la Tierra dice otro: 'Has puesto la Tierra firme, no se inclinata pot los siglos de los siglos'. Y en el primer capitulo
del Eclesiastes, dice Salomon que la Tierra permanece estable eternamente en tanto que el Sol sale y se pone :
corre a su sitio hasta que sale nuevamente. Pero ademas
hay una serie de pruebas Hsicas qu~ concuerdan con las
manifestaciones de la Sagrada Escritura: 1) Cuando un
circulo gira, su centro permanece en reposo; 2) Porque no
se observan los Ienomenos fisicos que se seguman de
no estar la Tierra en el centro del mundo" y que son 10s
mismos que hemos mencionado a1 tr~tar [po 51] de l~
hipotesis de Biruni, puesto que "cualquiera de es~s tres h~potesis es absurda". Melanchton continua aduciendo atgnmentos de tipo clasico que, de un modo u otro hemos

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Ii!

I'

,.".,

analizado mas arriba.


Peucer, profesor de 1a universidad de Wittenberg,. en
sus Elementa doctrinae de circulis coelestibus et prtmo
motu (1551) expone con c1aridad sus i~e~s al landgrave
de Hesse en el sentido de que debe prOhlbl!Se 1a en~enanza de 1a doclrina heliocentrice y, en cambio, autonzar el
uso de 10s metodos matematicos expuestos en el De revolutionihus. Por su parte, Gemma de Frisia, en una carta
dirigida a Sradius (1555) rechaza la teotia y C1a~~0, en su
comentario a la Esfera (1570) de Sacrobosco utlli:a a Copernico can frecnencia, sigue sus calculos, le elogia como
observador, pero rechaza su teoria con argumentos par;cidos a 10s de Melanchton. Catolicos y protestantes estan
ya de acuerdo en este punto.
La suerte de Copernico en el resto de Europa - ex
cepcion hecha de Espana e Inglaterra - no fu~ ~uch(l
mejor que en A1emania: se aceptaron sus procedlmlentos

de calculo, pero no sus teorias: las universidades de Zurich (1553), Rostock (1573) y Tubinga (1582) condenaron el heliocentrismo. En Italia, Moleti utilize para el
calculo de sus anuarios de 1564 a 1584 los metodos de
Copernico para los planetas superiores mientras que, para
el resto, y hasta 1580 prefirio 1as T ablas aljonsinas. Pero
a partir de la ultima fecha solo trabaja con los primeros
"porque las Tablas alfonsinas no responden alas realidades celestes y nos encontrariarnos perdidos yen una situacion imposible si Nicolas Copernico, el Hercules de nuestro tiempo, no las hubiese acomodado con sus hip6tesis y
sus mimeros". Pero se nos hab1a de hipotesis para no
inc~rrir en suspicacias. Mauro1ico (1494-1575), en el prefacio de su Computus ecclesiasticus (Venecia, 1575) dice:
Sea tambien
aniquilado Copernico, que deja quieto al
Sol y hace girar la Tierra como un trompo y mas merece el
latigo que una reprimenda".
En Francia la situacion es identica. La Sorbona al
emitir informe sobre la reforma gregoriana dec1ara (1578):
"E ntre los nuevos maestros -lobos
b
cuenta tambien la
Facultad a 10s nuevos astronornos - tanto como contra
Lutero, Calvino y Beza ... se vue1ve la Facultad contra
) aquellos ... que revolviendo la Tierra con 10s cielos sos--. tienen alegremente que todo el orbe de la Tierra sernueve. Tales ensefianzas deben ser extirpadas no menos que
las de los herejes". Pero frente a la Sorbona puede ponerse el ejemplo de Salamanca. En 10s Estatutos hechos por
la muy insigne Universidad de Salamanca" bajo la nibrica
del afio 1561, en el titulo XVIII referente a la catedra
de astrologia se establece claramente que en "el segundo
curso [deben leerse] seis libros de Euclides y Aritmetica
hasta las rakes cuadradas y ciibicas y el Almagesto de To3.

Diego Cusio, 1595.

137

136

,. !

!i

lomeo 0 su Epitome de Monte Regio 0 Geber 0 Copernico


al voto de los oyentes. En la sustitucion la Esiera", Esta
decision es sorptendente y mas teniendo en cuenta las p~ripecias, puestas de manifiesto pot E. Bustos en un estu~o
reciente," que sufri6 la redaccion de este titulo. Y es mas
sorprendente aun desde el memento que se da en la Espana de Felipe II, despues de los decreto~ sobre cen~ura
de libros y prohibicion de viajes de estudio al extranjero
( 1558) que se aplicaban sin excepcion de personas 0 estamentos. Y las doctrinas del De revolutionibus eran conocidas desde el momento de su publicaci6n puesto que
el 21 de marzo de 1543, Sebastian Kurz, agente de Carlos I en Alemania habia remitido a este un ejemplar con
un billete en que' aludia c1aramente alas polemicas en
torno al mismo. Salamanca precedio as! a Ia misma Cracovia I) en la difusi6n del sistema heliocentrico sin sufrir
inttomisiones ni del poder real ni de la Inquisicion. Desde 1582 se aplicaron sus doctrinas al calculo de efemerides
(Vasco de Pin a); Juan de Herrera, director de la Academia de Matematicas, pidi6 en 1584 al embajador de Espana en Venecia que le enviara un lote de libros ent~e los
cuales figuraba el de Copernico "si ha sido ~raducld.o a
una lenzua vulgar" y 10 que es mas, un monje agustlllo, "
Dieoo de Zuniga (1536-1597) en su Comentario a Job
(1579) demuestra que, rectamente interpretadas, las Sagradas Escrituras no se oponen al movimiento de la Tierra,
ya que la doctrina de Copernico "no co~trad~ce la afi;m?cion de Salomon en Eclesiastes [1, 4]: La tierra esta fila
4. "La introducci6n de las doctrinas de Copernico en la Universidad de Salamanca", RRACEFN 67, 2 (1973), pp. 235-252.
5. J. Adamczewski, Nicolas Copernico .... , p. 73, afirma q~e en
esta ultima universidad se explic6 por pnmera vez entre 1)78 y
1580 por Walenty Fontanus con ayuda
un instrumento llarnado
astrolabium acrum. Comparese esta noticia con 10 que mas arriba
hemos dicho sobre Abu Zayd SiYzi.

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..

eternamente'. Esto qui ere decir que pOl' mas siglos que
transcurran, por mas generaciones de hombres que se sucedan sobre la tierra, Ia tierra siempre sera la misma y se
mantendra sin cambios. Y eso quiere decir, segiin el contexto, 'Pasa una generacion y otra viene, pero la tierra
siernpre es Ia misma'. POl' tanto no se ajusta can el contexto si se interpreta, como generalmente hacen 10s fil6sofos, en el sentido de la inmovilidad de la Tierra. En cuanto
a sacar un argumento de que este capitulo del Eclesiastes
y muchos otros de la Sagrada Escritura que mencionan el
movimiento del Sol, al que Copernico coloca en el centro
del universo, no invalidan Ia opinion de este, puesto que
en ellenguaje corriente el movimiento de la Tierra se atribuye al Sol y el propio Copernico 10 hace, ya que frecuentemente habla del movimiento del Sol reliriendose al de la
Tierra. En resumen: en las Sagradas Escrituras no hay ningun pasaje que diga claramente si la Tierra se mueve 0 no.
EI pasaje aludido muestra el maravilloso poder y sabidurla
de Dios que puede mover la Tierra a pesar de 10 pesadisima que es" .
Estas afirmaciones desapareceran, naturalmente, enlas
ediciones que siguieron a la condenaci6n de Galileo par el
Santo.Oficio (1616) y en las antedates a esta fecha que
estuvieron en manos de gentes piadosas que Ias rasparon
o borraron. Pot eso son pocos los ejemplares intactos que
han llegado hasta nuestros dias. En cambio, la utilizacion
de 10s procedimientos matematicos del De reuolutionibus
sigui6 sin mayores contrariedades en 10s almanaques de
Suarez Arguello (1608), Freyre de Sylva (1638), Lazaro
Flores (1633), etc.
En Inglntcrra es Tomas Digges quien creyendo que las
variacioncs de lurninosidad de la nova de 1572 eran prueba del movimicnto de traslncion de la Tierra. se lanzo a
propagar, ('11 1111 :tp(:lldin' :t los Pronosticos (576) de su
139

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padre, matematico tambien, el sistema heliocentrico)radudendo parcialmente al ingles y anotando el libro .1 del
De revolutionibus. Para Digges las estreUas fijas se hdllan
todas en el Ultimo cielo, pem a distintas distancias ~e la
Tierra tal y como hemos visto ya habia apuntado Avkena.
Tres grandes personalidades intervienen de model decisivo en la posterior suerte del sistema: Tycho B~ahe
(1546-1601), quien al conseguir determinar desde sd observatorio de Uraniborg las posiciones de los astros con
la mayor exactitud conseguida hasta entonces, se encontro
en situacion de poder juzgar, con conodmiento de causa,
entre los dos maximos sistemas del mundo: para Saturno,
el calculo copernicano era mejor que el tolemaico en cuanto a longitud, no en cuanto a latitud; para JUpiter, mejor
en los dos casas, pera peor para Mercurio. Por una parte
le repugnaba el vacio inmenso que habia que dejar entre la
esfera (que el mismo contribuyo a destruir) de Saturno y
la de las estrellas Iijas (Ialta de paralaje anua de estas) 6
y por otra parte el mismo habia corregido satisfactoriamente a Copernico en las teorlas del Sol (aflrmando que la
excentricidad crece y en consecuencia los pronosticos que
de eUa se habian sacado eran falsos)," y de la Luna, pues
habinn mejorado tan satisfactoriamente
el calculo de los
eclipses que, en 10 sucesivo, Simon Mario y Kepler siguieron sus procedimientos. Par tanto, nada le impedia
ideal' un nuevo sistema - que no es exactamente el mismo de Heraclides de Ponto - que armonizara ciencia y
religion. Como este se puso a prueba en el calculo de
efemerides y demostr6 ser eficaz, el ticonianismo paso a
ser el sistema preferido par los defensores a ultranza del
6. Tycho considero que Saturno c1istaba 12.300 radios terrcstres de nuestro planeta (Copernico, 10.477) y 14.000 las estrellas
fijas.
7. Cf. p. 12.

]40

gJocentrismo. A pesar de la remota que esto supuso para


el ~esartollo del heliocentrismo, Tycho tiene el rnerito ind4:Iable, junto con Jeronimo Munoz, de haber desterrado
. pa]a siempre el dogma de las esferas cristalinas, de haber
va~uleado la fisica aristotelica en 10 que tenia de censurabl y de haber reconocido a Copernico las dotes de observa ;01' genial y superior, en sus teorias, al propio Tolomeo
jusfEcando sus errores en el escaso y deficiente instrumental de que dispuso.
.'Kepler, disdpulo de un copernicano convencido Mast.
'
lini y ayudante de Tycho, estaba imbuido de ideas aprioristicas acerca del sistema del mundo y quiso darIes un
fundamento racional. El Sol es para el "fuente de la luz,
list tambien se hallaran en el alma, la vida y el movimiento
del mundo; y segiin esta disposicion, en tanto que las estrellas fljas perrnaneceran en reposo y los planetas se moveran con un movimiento producido, al Sol tendremos que
asignarle el papel de motor que siempre es incomparablemente mas noble; de acuerdo, por 10 demas, con 10 que
corresponde de hecho a un astra tal, que por Ia magnificenci a de su aspecto, la eficacia de su fuerza y el brillo de
su luz, deja arras a todos los restantes. Gracias a 10 cual
se le daran con mucha mas razon que antes los nombres
gloriosos de Corazon del Mundo, Rey y Principe de las
estrellas, Divinidad visible y tantos otros que se Ie han
tributado" .8
EI trabajo constante de Kepler y el poder disponer
este de las observaciones de Tycho Brahe, desemboco en
el descubrimiento de sus tres celebres leyes que constituyen el maximo monumento levantado a la memoria de
Copernico. En el Harmonices mundi (1618) puede confesur que "rnucho tiernpo he perdido con este arduo trabajo,
8.

Mysterium cosmographicum (1596).

141

pero por fin me encuentro cerca del verdadero ser de s


cosas. Yo creo que esto ha ocurrido por especial disp sicion divina, pues he hallado por casualidad 10 que a es
no habia podido descubrir por ningtin camino; sin d a
ha sido as! porque no he cesado de pedir al Sefior ue
sacase mis planes adelante si Copernico habra dich la
verdad". Que sus doctrinas triunfaran 0 no en aquel
mento le tenia sin cuidado. "La suerte esta echada;
libro esta escrito. Si me aprobais, me alegrare; si me resrobais, no me importa ... Quiza tendre que esperar un s 10
para conseguir un lector; Dios ha esperado mas de seis .
afios para que un hombre comprendiese sus Ieyes."
\
Sin embargo, el sistema copernicano no fue conoci90
por el gran publico hasta el memento en que Galilee fU<1
condenado por 1a Santa Inquisicion, Ni el juicio, conden~
y ejecucion de Giordano Bruno, heliocentrista convenci-'
do y poetico, habian conseguido tanta resonancia. Al ob1
servar 10s objetos celestes con el anteojo y considera~
como una realidad 10 que veia se dio cuenta de que todd
confirmaba las teorias de Copernico desde el momento eri
que los fen6menos que de las mismas se dedudan se pre"
sentaban en la naturaleza," fases de Venus, 0 bien demostraban la falsedad de los presupuestos aristotelicos
acerca de la incorruptibilidad de Ios cuerpos celestes (rnontafias en 1a Luna; manchas en el Sol; satelites de JUpiter).
La utilizaci6n, imprudente, que hizo de 1a Sagrada Escritura para probar unos fen6menos cientificos que nada tenian que ver con ella 10 le atrajeron no solo su condena
sino tambien Ia del De reuolutionibus (3 de matzo
de 1616) que fueron ratificadas, tras la publicacion del
Dialogo sobre los dos mdximos sistemas del mundo, el
9. Cf. A. Romafia, "La obra astronomica de Galileo Galilei",
Reuista Matematica Hispano Americana, 2 (1942).
10. Cf. A. Rornafia, "Le monde ... ", pp. 150-154.

142

2 de junio de 1633. Galileo se vio obligado a jurar "que


si pre he creido, creo y con la ayuda de Dios creere en el
fu ro todo aquello que considera, predica y ensefia la
Sa ta, Catolica y Apost6lica Iglesia. Mas como por este
S to Oficio, tras haber sido juridicamente intimidado
m iante un precepto del mismo a abandonar totalmente
Ia lsa opinion de que el Sol es el centro del mundo y que
no
mueve, y que Ia Tierra no es el centro del mundo
y fe se mueve, y haberseme ordenado que no podia consi rar, defender ni ensefiar de ningiin modo, ni de viva
vo ni por escrito, Ia mencionada doctrina. Tras habersemfr notificado que dicha doctrina es contraria alas SagradIls Escrituras, por haber yo escrito y publicado un libro
en el cual trato de dicha doctrin I ya condenada y aporto
razones muy eficaces en su favor sin aportar solucion alI guna, he sido juzgado vehementernente sospechoso de he..rejfa, es decir, de haber mantenido y creido que el Sol es
el centro del mundo e inmovil y que la Tierra no es el
centro y que se mueve; por todo ello, queriendo yo apartar de Ias mentes de sus Eminencias y de todo fiel cristiano esta vehemente sospecha, Ie mi justamente concebida, con coraz6n sincero e infim ta fe, abjuro, maldigo y
detesto los mencionados errores y herejias y en general
cualquier otro error, herejfa 0 s -cta contraria a Ia Santa
Iglesia, y juro que en el futuro JIO dire ni ahrmare, ni de
viva voz ni por escrito, cosas tale: por Ias cuales pueda yo
ser objeto de tales sospechas; y si yo conociera algiin heretico 0 sospechoso de herejia, 10 denunciate a este Santo
Oficio 0 al inquisidor u ordinarii' dellugar donde me encuentre ... ".
Esta condena alineo a la Igle.ia cat6lica junto alas reformadas y dificult6 Ia difusi6n d:l nuevo sistema que solo
pudo hacerse por el resquicio en treabierto por Osiander:
el de Ias hipotesis. En 10 sucesivo Ios astr6nomos optaran

fe

,,-.'

143

por una de estas tres posiciones: 1) some terse a la auto dad eclesiastica y seguir con el sistema geocentrico; 2) ventar 0 aceptar otros sistemas que no se opongan a .s
Sagradas Escrituras, y 3) defensa a ultranza, bien co 0
teorfa, bien como hip6tesis, del heliocentrismo. Pero 0dos eUos utilizan, cuando les conviene, los procedimie os
de calculo divulgados por Copernico.
1. La defensa a ultranza de T olomeo 0 de la ff~lca
aristotelica pierde fuerza rapidamente en beneficio del pistema ticonico. Casos como el de Gassendi en Francia ~'n
raros, Escribe en una de sus eplstolas de De motu
presso a motore translato (1641): "Aunque los coperni nos sostienen que los pasajes de la Escritura que atrib ~
yen la inmovilidad a la Tierr~ y ~l movimiento al Sol, s~
deben en tender de las apanencias ... , con todo, como:
hombres que tienen tanta autoridad en la Iglesia los en- \
tienden de otra manera, me separo en ello de los coperni- i
canos y no me avergiienzo en este asunto de cautivar mi
inteligencia". En Inglaterra es A. Ross quien en su The
new Planet not Planet, or the Earth no wandring Star
( 1641) quien mantiene el tolomeisrno a ultranza - es uno
de los poquisimos ingleses que tal hizo - refutando aS1la
obra del obispo J. Wilkins, Discovery of a new world
(Londres, 1640), que no s6lo sostenia que la Tierra era un
planeta sino que la Luna era una especie de Tierra habitada. En Espafia, Salamanca, que tan avanzada se habra
mostrado en el siglo XVI, pasa al punta opuesto y aun
en 1770 se niega a que en sus aulas se explique a Newton,
Gassendi y Descartes, puesto que sus principios 0 no estan de acuerdo con la verdad revelada 0 con Aristoteles,
2. El sistema tic6nico no solo no contradeda alas
Sagradas Escrituras (aunque S1a Aristoteles) sino que facilitaba unos modelos matematicos capaces de representar
muy bien las realidades observadas. De aqui que muchos

.',

astronomos 10 adoptaran. Par ejemplo los alemanes Muller


(1609), amigo personal de .Kepler; el padre jesuita Scheiner, rival y enemigo de Galileo y fundador de la heliofisica, y el sueco Longomontanus, que habia sido ayudante
de Tycho. En su Astronomia danica (Amsterdam, 1622
y 1640) eonsidera como ffsicamente absurdo el movimiento de traslacion de la Tierra -las
estrellas fijas no presentan paralaje anuo -, pero admire, en cambio, el movimiento de rotacion,
El padre Juan Bautista Riccioli modifica el sistema ticonico haciendo girar alrededor del Sol a Mercurio, Venus
y Marte; yal Sol, la Luna, JUpiter y Saturno en torno a la
Tierra. Sus libros Almagestum nooum astronomiam ueterem nouamque complectens (Bolonia, 1651) y Astronomiae rejormatae (Bolonia, 1665) tuvieron una gran difusion en el mundo cat6lico e influyeron de modo decisivo.
En la primera de las obras citadas juzga doctrinalmente
la sentencia de Galileo con las siguientes palabras: "Como
no ha habido sobre esta materia definicion alguna del Soberano Pontffice ni de un Concilio dirigido y aprobado par
el, no es en modo alguno de fe que el Sol gire y la Tierra
este inmovil, a 10 menos en virtud misma del Decreto del
Santo Oficio", yelP. A. Kochansky, polaeo, manifestaba
unos afios despues (1685): "Sera permitido y aun necesario abandonar esta interpretaci6n literal de estos pasajes
de la Sagrada Escritura el dfa en que se encuentre una demostracion fisico-matematica incontestable del movimiento de la Tierra, y esta demostracion todos tienen el derecho de buscarla". En Espafia, cuando ya todo el mundo
culto admitia el copernicanisrno, el medico fil6sofo Andres
Piquer, a mediados del siglo XVIII, aiin defiende en su L6gica el sistema ticoniano: 11 "Dice Copernico que la Tierra
11. Cf. J. Vernet, Copernicus .. " p. 282.

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da cada dla una vuelta entera sobre su eje, y que en


afio la da alrededor del Sol, que supone estar en el centro
del mundo. Y considerando el entendimiento que no se
conform a este hecho que refiere Copernico con las verdades que alcanzamos con las Sagrada.s E~critura~ ni con
aquellas que adquirimos con la expenencia, 10 mira como
inverosimil. Por el contrario, diciendo Tycho Brahe que
la Tierra esta en el centro del mundo, que el Sol y todos
los demas planetas dan una vuelta eada dia alrededor de
ella, y que Marte, JUpiter, Saturno, Mercurio y Venus da~
su vuelta anual alrededor del Sol, y hallando el entendimiento todas estas cosas eonformes con la experiencia y
con la razon tiene a1 sistema de Tycho Brahe por verosimil". Pero lo que es mas sorprendente es que Jose Santiago de Casas invente un nuevo y des~tentado sist~ma que
expone en su Relox universal de pendola y en el nueva
idea del sistema del universo (Madrid, 1758),12
3. Evidentemente en el mundo catolico el problema
habia quedado definido de modo general con la sentencia
de 1633. Pero esto no fue obstaculo para que el profesor
de Lovaina Van Velden se atreviera a anunciar para el
15 de enero de 1691la defensa de unas tesis en que deda
que "la teoria copernicana de la revolucion alrededor d,el
Sol de los planetas, entre los cuales se cuenta ~on razo~
a 1a Tierra, es indudable". El Claustro le recordo la prohibicion del Santo Oficio y suprimio el acto. Pero Van Velden 10 celebre el dia 22 cambiando 1a palabra indudable
por segura. EI Decano le condeno a una multa y. estar tres
meses separado de Ia dtedra, a 10 cual no se avino y, con
ayuda de 10s estudiantes, intento seguir el curso normalmente. Esto fue origen de un pleito y como resultado d~1
mismo pudo continuar su docencia hablando de 10s movi
12.

Cf.

J. Vernet,

Copernicus ... , p. 281.

mientos de los planetas, pero sin citar explicitamente a la


Tierra. Algo despues, en 1719, en Ingolstadt (Austria), un
profesor de medicina, J. J. Treiling, apoyaba unas tesis en
las que incidentalmente no solo se elogiaba a Copernico
por encima de T olomeo sino que adem as afirmaban que no
era cierto que estuviera en contradiccion con la Biblia. La
Faeultad de Teologia protesto pidiendo que se aclarara
que todo 10 que se deda era una simple hip6tesis.
Mas tragico fue 10 sucedido en esas mismas fechas en
el mundo luterano: Nils Celsius fue juzgado y condenado
en 1679 por 1a Facultad de Teologia de Upsala por haber
querido defender piiblicamente las afirmaciones de su tesis de doctorado De principiis astronomicis propiis. Los
profesores que le apoyaban, como Stole, le abandonaron y
volvieron al sistema geocentrico, Celsius, que no quiso renunciar a sus ideas, no accedio a la catedra hasta 1719 y
aun asi tuvo que abstenerse de explicar claramente el sistema copernicano.
En el transcurso del siglo XVII los heliocentristas van
adquiriendo cada vez mejores argumentos en favor de sus
ideas: asi Simon Stevin (1608)13 en Holanda y J. Strauss
(1627) en Alemania; Boullian (1639) y Deschales (1674)
en Francia; Coronelli (1693) en Italia, Al mismo tiempo
Ia difusion de Ios planetarios de Blaeus y mas tarde los
construidos por Harris 14 familiarizaban mas y mas alas
gentes con Ias ideas de la nueva astronomia que qued6
confirmada con la aparicion de los Philosophiae naturalis
principia mathematica (1687) de Isaac Newton. Este, al
conseguir unificar Ia dinarnica de Ios cielos y de Ia Tierra
rigiendolas con una tinica ley de Ia cual eran casas particu13. Cf. A. Gerlo, "Copernic et Simon Stevin", Ciel et T eyre,
69 (1953), pp. 277-288.
14. Vease v. g. el cuadro de J. Wright que representa a un
grupo de estudiantes holandeses alrededor de un planetario ingles.

147

146

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.lares todas [as hasta entonees enunciadas, incluyendo ias


celebres de Kepler, dio un golpe mortal alas teorias geocentricas. Tan es as! que el triunfo definitive del eopernicanismo es, en cad a pals, el de la fecha de la introduccion
en el mismo de los Principia. A partir de 1732 se difunden en Francia por obra de Maupertuis quien, mas tarde,
tras su expedicion a Laponia, confirmarla la existencia del
achatamiento polar de la Tierra tal y como debia ser como
consecuenda de su movimiento de rotacion y tal como habian heeho sospechar las mediciones del periodo de oscilacion del pendulo a distintas latitudes realizadas por Richer a fines del siglo XVII. En I talia, Capelli, en su Astl'osophia numerica (1733) dio a conoeer las bases matematicas de la nueva filosoHa natural; en Alemania y en Suecia
se aceptaron las tesis newtonianas a partir de 1716.
T odo elIo explica que los mas despiertos teologos de
las distintas iglesias se manifestaran muy liberales en el
siglo XVIII. El P. Amort (17 30) sostiene que "la opinion
de Copernico encuentra actualmente, tanto entre Ios catolicos como entre Ios protestantes, tan favorable acogida
que la mayoria de ellos no se avergiienza de considerar el
movimiento de Ia Tierra como una verdad averiguada y,
por asl decirlo, inmediata".
En Espana fue Jorge Juan quien a mediados de siglo
se puso a la eabeza del movimiento renovador dejando de
lado Ios subterfugios de Ios padres Caramuel, Tosca y Zaragoza. El triunfo del sistema copernicano en la Peninsula
influyo en la expansion del mismo por Hispanoamerica.
En el virreinato de la Plata 10 defendio ya Pedro A. Cervifio (m. 1816) yen el de Nueva Granada Jose Celestino
Mutis cuyas polernicas cientificas permiten vel' el grado de
libertad de pensamiento al que se habia llegado a fines
del siglo XVIII.
Las observaciones de Richer, Maupertuis y La Con-

148

damine eran pruebas mas que suficientes de que la TiCI'I";t


posee un movimiento de rotacion eonforme vino a con
firmar Foucault, ya en el siglo XIX, con su brillante expl'.
rimento realizado en el Panteon de Paris. En cambio, c.:I
movimiento de traslacion fue discutido durante larno
tiempo debido a la falta de paralaje anua de las estrellas.
En rigor debiera haber bastado con Ia determinacion de
Ias dimensiones de la 6rbita terrestre realizada por l{o('
mer en 1676. Pero los geocentristas argiiian, ineapaees tit,
imaginal' un universe de las dimensiones del nuestro, que
Ia falta de paralaje estelar implicaba el geocentrismo. Los
intentos de Otto von Guericke para deterrninar las paraIajes de Sirio y Vega fracasaron (1663). En 1727, Horrebows 10 intent6 de nuevo, pero tambien sin exito. Un aDO
despues, el descubrimienro de la aberracion de la Iuz por
Bradley dio la primera prueba objetiva del movimiento de
traslacion de Ia Tierra, que quedo confirmada un siglo mas
tarde (1838) cuando Bessel consiguio medir Ia paralaje de
Ia estrella 61 de la constelacion del Cisne.
A partir de este momenta pudo ya afirmarse, sin lugar
a dudas, que Copernico habia triunfado.

149

--------_

__

..

fNDICE

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Astrologia y astronornia en el Renacimiento

Copernico

25

La astronomia precopernicana .

36

1. El movimiento de la Tierra en la tradici6n


clasica .
2. El movimiento de la Tierra en la tradici6n
islamica

36
42

3. La herencia maternatico-astronomica de la
Antigiiedad y del Medioevo .
--

57

Copernico como astronomo observador .

70

El "Commentariolus"

75

El "De revolutionibus" .

90

La difusi6n del sistema de Copernico

134

DOS LIBROS
AL MES
PARA TODOS

Titulos publicados:
1. A. C. Pigou
Socialismo y capitalismo comparados
2. Angel Latorre
Jntroduccion al derecho
3. E. Liberman
Plan y beneficio en Ia economia sovietiea
4. Karl Marx
EI 18 Brumario de Luis Bonaparte
5. Juan Sarda
La crisis monetarla internacional
6. Jonathan Schell
La destrucelen de Ben Sue
7. Herbert Marcuse
EI final de Ia utopia
8. Jaime Vicens Vives
Coyuntura ecomimiea y reformismo burgues
9. Miguel Barnet
Biografia de un cimarron
10. J. M. Keynes y otros
Critica de la economia clasica
11. Alexander Dubcek
La via checoslovaca aI socialismo
*12. Jose M. Lopez Piiiero
Medicina, historia, sociedad
13. Bertrand Russell
Teoria y practica del bolchevismo
14. _,AntonioDominguez Ortiz
Crisis y decadencia de la Espana de los Austrias
15. Bronislaw Malinowski
Crimen y costumbre en la sociedad saIvaje
16. Baltasar Parcel
El conflicto arabe-israeli
17. E. Labrousse, R. Zazzo y otros
Las estrueturas y los hombres

.../
18. John Reed
Mexico insurgente
19. Gonzalo Anes
Economia e ilustracien en la Espana
del siglo xvm
20. T. W. Adorno
Critica cultural y sociedad
21. Jose Maria Gil-Robles
Por un estad.o de derecho
22. Bertrand Russell
La perspectiva cientifica
23. Alain Touraine
La sociedad post-industrial
~
24. Jose M. Lopez Piiiero
La Introduccion de la ciencia moderna en Espana
*25. Noam Chomsky
La responsabilidad de Ios intelectuales
Jean Piaget
I ,26.
Psicologia y pedagogia
i/
27. Ramon Carande
Siete estudios de historia de Espana
28. Christopher Hill
La revolucion rusa
29. Herbert Marcuse
Ensayos sobre politica y cultura
30. K. Marx - F. Engels
Revolucion en Espana
**31. Angelo Tasca
EI nacimiento del fascismo
32. Emilio Lledo
Filosofia y lenguaje
33. Maurice Dobb
El ealculo economico en una economia socialista
34. Leszek Kolakowski
El racionalismo como ideologia
35. Lucien Febvre
Combates por Ia historia
36. J. Gray - P. Cavendish
La rcvolucion cultural y la crisis china

---------~-.---

*3t/Julio Caro Baroja


Inquisicien, brujeria y criptojudaismo
38. Carlo M. Cipolla
Edueacion y desarrollo en Occidente
39. O. Lange - F. M. Taylor
Sobre Ia teoria econemlca del socialismo
40. Jose Marti
Nuestra America
41. Alexander Gersehenkron
Atraso economico e industrlalizaclen
42. Georges Friedmann
EI hombre y la tecnica
43. Ramon Trias Fargas
EI sistema financiero espafiol
44. Isaac Deutscher
Herejes y renegados
45. Oskar Lange
Ensayos sobre planiflcacldn economica
46. Robert Lafont
La revolucion regionalista
47. Ota Sik
Sohre Ia economia checoslovaca: un nuevo modelo de socialismo
* 48. Robert Havemann
Dialectiea sin dogma
*49. Alejandro Nieto
La ideologia revolucionaria de 105 estudiantes
europeos
*50. Maurice Nadeau
Historia del surrealismo
51. Jorge Sole-Tura
Introduccion al regimen politico espafiol
52. Benjamin Farrington
Ciencia y filosofia en Ia antigiiedad
53. Antoni Tapies
La practica del arte
54. Francisco Tomas y Valiente
El marco politico de Ia desamortizacion en Espana

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D.

C\!

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-yo-


j,

55. Le Corbusier
Principios de urbanismo
*56. Jordi Nadal
La poblacion espanola
57. Jean Piaget
Pstcologia y epistemologia
58. J. M. Lopez Pinero - L. Garcia Ballester
Introduccien a la medicina
*59. Victor Perez Diaz
Emtgraclon y cambio social
60. Gottlob Frege
Estudios sobre semantic a
*61. Michel Drain
Iniciacion a la economia de Espana
*62. Joan E. Garces
Chile: el camino politico hacia el socialismo
*63. John K. Galbraith
EI capitalismo america no
64. Jose Antonio Maravall
La oposicion politic a bajo Ios Austrias
65. V. Gordon ChiIde
Introduccion a Ia arqueologia
66. Eugene D. Genovese
EscIavitud y capitalismo
*67. Juan F. Marsal
Haeer la America
68. Justus Hartnack
Wittgenstein y la filosofia contemponinea
*69. Julio Le Riverend
Historia economica de Cuba
70. Noam Chomsky
Conocimiento y libertad
71. Joan Fuster
Rebeldes y heterodoxos
72. John K. Galbraith
Desarrollo economico
73. Herbert R. Kohl
Autoritarismo y libertad en la ensefianza

74. Francese Vallverdii


Ensayos sobre bilingiiismo
*75. Mario Bunge
'
Teoria y reaIidad
*76. Gerard Mendel
La descolonizacien del nifio
77. Francisco Tomas y Valiente
La tortura en Espana
*78. Adam Schaff
Ensayos sobre fiIosofia del lenguaje
79. Salustiano del Campo
AnaIisis de la pohlacion de Espana
*80. Fernando Ortiz
Contrapunteo cuba no del tabaco y eI azucar
*81. Noam Chomsky
La guerra de Asia
82. Jose Luis L. Aranguren
Erotismo y Iiberacion de la mujer
83. D. J. S. Price
Hacia una ciencia de Ia ciencia
84. Rafael Perez de la Dehesa
Politica y sociedad en eI primer Unamuno
85. Paul K. Feyerabend
Contra el metodo
*86. Reyna Pastor de Togneri
Conflictos sociales y estancamiento economico
en Ia Espana medieval
87. Louis Althusser
Montesquieu: politica e historia
88. Josep Fontana
Cambio economlco y actitudes politicas
en Ia Espana del siglo XIX
*89. Luis Diez-Picazo
Experiencias juridicas y teoria del derecho
*90. Eric J. Hobsbawm
Rebeldes primitivos
91. Abilio Barbero - Marcelo Vigil
Sobre Ios origenes sociales de Ia Reconquista
92. F. M. Cornford
La filosofia no escrita

-:lr

,"

93. Carlos Seco Serrano


Triptico carlista
*94. F. L. Ganshof
EXfcudalismo
*95. A. C. Pigou
Introduccion a la economia
9\). Antonio-Miguel Bernal
La propiedad de la tierra y Ias luchas agrarias
andaluzas
*97. John Hinton
Experiencias sobre el morir
*98. Miguel Izard
Jndustrfalizacien y obrerlsmo
99. E. J. Mishan
Falacias economicas populares

"Volumen extra
**Vo!umen doble