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Alfredo Gmez Muller

Anarquism o
y anarcosindicalismo

en Amrica Latina
Colombia, Brasil, Argentina, Mxico

La

Carreta

Poltica

Alfredo Gmez-Muller

Anarquismo y anarcosindicalismo
en Amrica Latina
Colombia, Brasil, Argentina, Mxico

La Carreta
Editores E.U.

2009

Gmez-Muller, Alfredo, 1950Anarquismo y anarco sindicalismo en Amrica L atina:


Colombia, Brasil, Argentina y Mxico / Alfredo Gmez-Muller.
2a. ed. Medelln: La Carreta Editores, 2009.
232 p . : cm. (La Carreta poltica)
Incluye bibliografas.
1. Anarquismo - Historia - Amrica Latina 2. Sindicalismo - Historia Amrica Latina 3. Socialismo - Historia - Amrica Latina I. Tt. II. Serie.
335.82 cd 21 ed.
A 1195925
CEP-Banco de la Repblica-Biblioteca Luis ngel Arango

ISBN: 978-958-8427-04-1
2009 Alfredo Gmez-Muller
2009 La Carreta Editores E.U.
La Carreta Editores E.U.
Editor: Csar A. Hurtado Orozco
E-mail: lacarreta@une.net.co; lacarreta.ed@gmail.com
Telfono: (5 7 ) 4 250 06 84.
Medelln, Colombia.
Primera edicin: Ruedo Ibrico, 1980
Segunda edicin aumentada: La Carreta Editores, agosto de 2009
Cartula: diseo de lvaro Vlez
Impreso y hecho en Colombia / Printed and made in Colombia
por Impresos Marticolor, Medelln
Queda rigurosamente prohibida, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo
las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier
medio o procedimiento, comprendidas las lecturas universitarias, la reprografa y el trata
miento Informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler pblico.

En memoria de Nicols David Neira lvarez,


joven libertario herido en manifestacin
del Primero de Mayo de 2005, y fallecido el da 6 del mismo mes.
Vctima de la violencia de los poderes establecidos,
que no soportan una juventud
con ideales de fraternidad.

CONTENIDO

Prefacio a la segunda edicin ..................................................


Memoria del anarquismo...........................................................
En-sujetamiento y subjetivacin: el vivir tico de la anarqua
Eliseo Reclus: dejarse vivir y vivir con ideal.........................
Herbert Read: materialismo y vivir potico........... ...............
Murray Bookchin: masificacin y vivir con imaginacin....
La anarqua y la utopa del cristianismo................................
Cultura y anarqua.....................................................................

Prlogo a la primera edicin........................ .......... ................


1. Colombia.......................... ..................................................

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1. Antecedentes libertarios....................................................
A. Proudhon y las sociedades democrticas...................
B. El viaje de Eliseo Reclus a la Nueva Granada..........
2. La hegemona conservadora...............................................
3. Presencia anarquista antes de 1924 ..................................
4. Primeros intentos de organizacin nacional....................
5. El Grupo Sindicalista Antorcha Libertaria......................
6. Las huelgas de 1924............................................................
7. Primer y Segundo Congresos O breros..............................
8. El grupo de Va Libre y la FOLA........................................
9. Formacin del PSR en el Tercer Congreso O brero.........
10. Segunda huelga de los petroleros y otros conflictos.......
11. Ral Eduardo M ahecha.....................................................
12. El Grupo Libertario de Santa M arta.................................
13. La huelga de las B ananeras............................... ...............
14. De los asesores jurdicos al sindicalismo paraestatal......

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U. Brasil .................................................................................

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1. De la colonia La Cecilia al primer Congreso Obrero


Brasileo...............................................................................
2. Sindicalismo de accin directa, "peleguismo" y
represin............................... ...............................................

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158

Bibliografa

Prefacio a la segunda edicin

Memoria del anarquismo


En el prlogo que escribimos en 1978 para la primera edicin de
este libro, anotbamos que su propsito principal era contribuir a
derrumbar el muro de silencio que por ese entonces ocultaba una
parte importante de la historia de los movimientos sociales en Colom
bia: el periodo del anarcosindicalismo y del sindicalismo revolucionario, a lo largo del primer cuarto del siglo X X .
Para derrumbar ese muro, era preciso proceder a una investiga
cin histrica, buscando datos y documentos de primera mano, traba
jando en archivos, estableciendo hechos, descifrando sus relaciones
posibles, reconstruyendo los conjuntos de relaciones en forma narra
tiva y, a travs de esta narracin, proponiendo una interpretacin de
lo sucedido. Desde esta perspectiva, este libro puede ser considerado
como un ensayo histrico, centrado sobre un periodo y un aspecto
especficos del movimiento social en Colombia y, por extensin com
parativa, de otros tres pases latinoamericanos: Mxico, Argentina y
Brasil.
Desde otra perspectiva, no obstante, este libro puede ser igual
mente considerado como un ensayo de crtica poltica, orientado ha
cia el presente de la dcada de los ochenta -presente que, a nuestro
juicio, perdura en sus rasgos ms esenciales en esta primera dcada
del nuevo siglo-. La imagen del muro de silencio sugiere que ese silen
cio era algo construido, y no algo puramente fortuito. En la historiografa,
que entendemos aqu en el sentido lato de escritura de la historia, como
en el acontecer histrico, pocas cosas son fortuitas -trmino que sirve
muchas veces para disimular nuestra ignorancia de las razones de las
cosas-. El silencio en cuestin, que no era otra cosa que el silencio del
olvido, era silenciamiento, esto es, poltica de olvido. Se silenciaba
por omisin, desechando los numerosos indicios que sealaban la rea

lidad de un pasado anarcosindicalista y sindicalista revolucionario en


la historia social de Colombia, para no poner en cuestin esquemas
de interpretacin preestablecidos, basados en determinados intereses
ideolgicos y polticos. Pero tambin se silenciaba por desfiguramiento,
cuando resultaba imposible negar la realidad de ese pasado: en estos
casos, el anarcosindicalismo y el sindicalismo revolucionario eran
caricaturizados y, detrs de la aparente objetividad del historiador,
traslu can juicios de valor, polticos e ideolgicos, que tendan (tien
den) invariablemente a descalificar a los protagonistas de esa historia
prohibida. Al sealar que la finalidad de este libro era igualmente
contribuir a desmalezar este terreno histrico de la larga serie de
tergiversaciones y lugares comunes que lo invaden, expresbamos
tambin una intencin tica y poltica. Este libro, publicado a princi
pios de 1980 en Francia por un editor espaol que desempe en los
aos setenta un importante papel en la difusin del pensamiento cr
tico en el rea de habla castellana, es tambin el resultado de una
experiencia social y poltica.
Durante la primera mitad de la dcada del setenta habamos de
sarrollado, en distintas regiones de Colombia, una serie de activida
des colectivas basadas en el proyecto de construir una sociedad ms
justa y ms libre. En el transcurso de esos aos de participacin en la
vida de diversos movimientos sociales -estudiantes, obreros y campe
sinos- fuimos descubriendo, poco a poco, las tensiones que podan
oponer lo social a lo poltico o, ms precisamente, la lgica pol
tica de los movimientos sociales a la lgica burocrtica de ciertos
partidos y grupos que se autodesignaban como vanguardias del pro
letariado o del pueblo. Fuimos tomando gradualmente concien
cia, en un proceso difcil y en gran parte autocrtico, de que los obst
culos al proyecto de emancipacin social, econmica, poltica y cultural
no provienen solo de los grupos hegemnicos, sino que tambin pue
den emanar de ciertas lgicas polticas que, instaurando una relacin
autoritaria e instrumentalizadora con los movimientos sociales, tien
den a usurpar la iniciativa de las llamadas bases y, con esto, a des
truir los intentos colectivos por crear una real democracia social.
En el plano de la teora poltica, esta toma de conciencia nos llev
gradualmente a descubrir, hacia 1974-1975, la importancia del pensa
miento poltico elaborado por el socialismo consejista (Luxembur-

go, Pannekock...), el anarquismo y el anarcosindicalismo. Nos dimos


cuenta que ese pensamiento y esa rica tradicin de luchas por la
emancipacin podan tener una actualidad, ayudndonos a definir el
sentido de nuestra prctica social y poltica. A partir de estas nuevas
referencias tericas y prcticas, tomamos con un grupo reducido de
amigos y amigas la iniciativa de editar en Bogot, en 1974, el peridi
co Base Obrera, del cual pudieron salir solo dos nmeros, as como un
primer y nico nmero d e la revista Frente Libertario, en 1975. Simul
tneamente, nos dimos a la tarea de in te n ta r contribuir al rescate de
la memoria anarcosindicalista del movimiento obrero colombiano,
inicialmente a partir de los indicios que encontramos en la en aquel
entonces precaria historia de los movimientos sociales de este pas, y
posteriorm ente explorando los archivos del Instituto Internacional de
Historia Social, de Amsterdam. Se trataba entonces de un inters
prctico, y no simplemente terico o historiogrfico; por lo dems,
esta oposicin no exista para nosotros, porque entendamos que la
teora y la historiografa remiten siempre, implcita o explcitamente,
a determinados intereses prcticos, esto es, relativos a la orientacin
y al sentido de lo humano en el mundo. El silencio sobre el anar
quismo y el anarcosindicalismo era poltico, calladamente poltico, y
nosotros queramos enfrentar esa poltica del olvido con un libro po
ltico o, mejor, con una investigacin histrica que, renunciando a
una neutralidad ficticia, asuma decididamente su significado po
ltico.
En qu medida la publicacin de Anarquismo y anarcosindicalismo
en Amrica Latina, en 1980, ha podido realizar su propsito inicial de
contribuir a derrumbar ese muro de silencio?
En el plano historiogrfico, los primeros indicios en Colombia de
una reinterpretacin histrica del periodo anarcosindicalista, referi
da a esta investigacin, aparecen solamente a finales de la misma
dcada, en una contribucin del historiador Mauricio Archila Neira
a la Nueva Historia de Colombia dirigida por lvaro Tirado Meja1. En
1.
Mauricio Archila Neira, La clase obrera colombiana (1886-1930), en lvaro
Tirado Meja (ed), Nueva Historia de Colombia, t. 2, vol. III: Relaciones internacionales.
Movimientos sociales. Editorial Planeta colombiana, Bogot, 1989, pp. 219-244. En la
misma dcada, otras referencias al anarcosindicalismo y al libro aparecen en Renn Vega,
La masacre de las bananeras, en Ricardo Arango (director), Historia de C olombia, vol. iv:

la dcada siguiente, nuevos elementos para una relectura de ese mis


mo periodo aparecen en otras obras, elaboradas por diversos historia
dores e investigadores en ciencias humanas2. La figura de Vicente
Lizcano (Bifilo Panclasta), un anarquista colombiano nacido en
1879, es rescatada del olvido en un libro colectivo que retoma en su
primera parte varios desarrollos de nuestro ensayo, con frecuencia de
manera textual y sin usar comillas3. As, a pesar de la escasa circula
cin del libro en Colombia -m enos de un centenar de ejemplares,
enviados en su mayora por correo desde Pars a diversos amigos que
se encargaron de su difusin e n B o g o t-, los nuevos datos
histricos que introduce, relativos a la presencia anarcosindicalista y
anarquista en Colombia, han venido siendo incorporados a la historia del
movimiento obrero en este pas, y han servido para el desarrollo de nue
vas investigaciones sobre tal presencia. A este nivel historiogrfico, el
muro del olvido parece haber cedido parcialmente, y la reconstruc
cin de la historia del periodo anarcosindicalista y anarquista sigue en
espera de otros trabajos que aporten nuevos elementos de conoci
miento y desarrollen lo que en nuestro libro ha quedado tan solo
esbozado -por ejemplo, la relacin entre las organizaciones estudia
das y el desarrollo de los diversos movimientos sociales y culturales de
la poca, los procesos de formacin de estas organizaciones y de las
subjetividades que las integran, sus posibles vnculos con la tradicin
poltica de los artesanos del siglo xix, que tuvo un acceso, probable
mente bastante deformado, a las ideas de Proudhon y de la revolu
cin obrera parisina de 1848-.

Siglo XX: 1900-1948, t. 9, Editorial La Oveja Negra, Bogot, 1985; Luis I. Sandoval,
Sindicalismo de masas, Ismac, Serie Conferencias, n 24, 1986, y Sindicalismo y democracia,
Ismac/Fescol, Serie Reforma poltica, n 7 , 1988.
2. Entre las principales, cabe destacar: Mauricio A rchIla Neira, Cultura e
identidad obrera. Colombia 1910-1945, Cinep, Bogot, 1991; Mario Aguilera Pea y
Renn Vega Cantor, Ideal democrtico y revuelta popular, Bogot, Universidad Nacio
nal de Colombia/ Cerec/lepri, 1991; Leopoldo M nera Ruz, Rupturas y continuida
des. Poder y movimiento popular en Colombia. 1968-1988, Bogot, Universidad
Nacional de Colombia/Cerec/Iepri, 1998.
3.
AA. VV., Bifilo Panclasta. El eterno prisionero, Bogot, Ediciones Proyecto
Cultural Alas de Xue, 1992. La primera parte del libro se intitula: Orgenes de la
presencia anarquista en Colombia (pp. 55-126).

En el plano poltico y social, pensamos que el examen de las tres


dcadas transcurridas desde la primera edicin del libro puede con
firmar y, en cierto sentido, reforzar la perspectiva poltica que sostie
ne a este libro. Se puede en efecto observar hoy en da el desarrollo
de una serie de movimientos, asociaciones y comportamientos indivi
duales que, sin referirse necesariamente a la etiqueta o identidad
anarquista, promueven a nivel mundial una nueva crtica del capita
lismo y de las formas centralistas, verticales y burocrticas de ejerci
cio de la poltica, afirmando no solo que otro mundo es posible, sino
tambin que otras maneras de hacer poltica son posibles: la posibili
dad de ese mundo otro debe anunciarse concretamente desde ahora,
en nuevas formas de hacer poltica. El actual florecimiento de movi
mientos cuyas exigencias se relacionan con las condiciones de cons
truccin de la singularidad o de la identidad, y que corresponden a
lo que en Norteamrica se suele denominar polticas de la identi
dad, ha puesto en prctica formas horizontales de organizacin, de
cooperacin y de tomas de decisin cooperativa, que Antonio Negri y
Michael Hardt vinculan al resurgimiento de movimientos anarquistas
en Amrica del Norte y en Europa4. De n u e s t r o punto de vista, lo
importante en estas experiencias no es tanto su grado de afiliacin
explcita a una identidad anarquista, sino ms bien la realidad his
trica de iniciativas sociales de construccin de una subjetividad
autnoma y solidaria, las cuales, en ciertos casos, pueden conducir a
nuevas maneras de entender la identidad como tal, y por ende la
identidad anarquista. En el contexto de la actual sociedad colom
biana, el desarrollo de ciertas formas del movimiento asociativo y de
(re) construccin de comunidad en barrios populares y en zonas rura
les, en tomo de problemas concretos como la alimentacin, la vivien
da, la educacin, la construccin de paz, democracia, verdad, justi
cia, memoria y reparacin, los derechos culturales y la proteccin del
medio ambiente, resulta particularmente significativo, por lo menos
tanto como la nueva actualidad de ideas anarquistas entre sectores
4.
Antonio Negri y Michael Hardt, Multitudes. Guerre et dmocratie l'ge de
lEmpire, La Dcouverte, Pars, 2004, pp. 111-112 (edicin original en ingls: Multitude,
Warand Democracy in ihe Age of Empire, 2004). En relacin con este punto, Negri y Hardt
remiten al estudio de David Graeber, For a new Anarchism, en New Left Review. n 13
(enero-febrero de 2002), pp. 61-73.

de la juventud colombiana, de la que formaba parte Nicols Neira, el


joven estudiante a quien va dedicada esta segunda edicin.
Por otro lado, sin embargo, la realidad contempornea, tanto en
Colombia como en el resto del mundo, presenta formas inditas de
dominacin, explotacin y alienacin, que parecen alejamos ms que
nunca de la perspectiva anarquista de una sociedad humana libre y
solidaria. La hegemona incondicional de la globalizacin neoliberal,
el creciente predominio econmico y poltico de los intereses financieros a nivel mundial, e! debilitamiento y destruccin del espacio
pblico por la creciente influencia de los centros globales y extrapblicos de decisin, la agravacin de la pobreza y del desempleo,
con todos sus efectos sobre la salud, la educacin, la vivienda y el
bienestar general de las personas, el progresivo estrechamiento de los
horizontes de sentido en las sociedades capitalistas, y la produccin
uniformizada de opinin por parte de la industria monoplica de la
informacin y la distraccin, afectan crecientemente la posibili
dad humana no solo de vivir una vida buena, sino tambin, para mu
chos, de sobrevivir. A lo anterior, en la Colombia de hoy se ha de
agregar la perpetuacin del conflicto armado, (a tendencia a la
criminalizacin de la protesta social y de la disidencia en general, la
impunidad y la limitacin de la justicia, la discriminacin y la violen
cia contra la mujer, los pueblos nativos, los afrodescendientes y los
homosexuales, as como la ambigedad de las alternativas de cambio
propuestas por coaliciones de partidos que no logran desprenderse de
las lgicas particularistas de aparato ni imaginar nuevas formas de
hacer poltica.
Es a partir de este contexto histrico, propio de nuestra poca,
que se puede plantear el problema de la actualidad del anarquismo.
De manera general, la pregunta por la actualidad de algo pone siem
pre en relacin a un pasado con un presente, esto es, relaciona posibi
lidades de hoy con la memoria de un ayer. En la pregunta por la ac
tualidad del anarquismo, la memoria del anarquismo que est en
juego es un saber social y poltico, constituido por una diversidad de
prcticas sociales que han surgido en la historia como respuesta a
determinados problemas: la opresin social e individual, la violencia
poltica y religiosa, la guerra, la explotacin, el desempleo, la miseria,

la masificacin de los sujetos, etc. Las posibilidades de hoy, por su


parte, se refieren a una multiplicidad de iniciativas, movimientos y
experiencias sociales y culturales que han venido surgiendo en las
sociedades contemporneas, y de la cual los foros sociales regionales y
mundiales son solo una expresin particular entre otras. En esta pers
pectiva, la pregunta por la actualidad posible del anarquismo equiva
le a la del posible aporte de su memoria a la comprensin, orientacin
y desarrollo de las experiencias contemporneas de construccin de
libertad, justicia y solidaridad. Esta pregunta se puede traducir ms
concretamente, por ejemplo, en preguntas como la siguiente: qu
perspectivas puede aportar la memoria del anarquismo para abordar
los actuales problemas del movimiento altermundialista, que enfren
ta hoy en da difciles dilemas relacionados con el contenido y la
forma de su organizacin, as como con la articulacin entre lo social
y lo poltico?
Toda posible respuesta a estos interrogantes, y a otros no menos
fundamentales, supone, no obstante, una comprensin previa de lo
que podra ser la memoria del anarquismo. Refirindose a la me
moria en singular y de manera definida, la expresin sugiere la idea
de una unidad de la memoria anarquista. Histricamente, sin embar
go, la memoria del anarquismo, al igual que la memoria del marxis
mo, del liberalismo y de otras corrientes polticas y ticas, se presenta
de entrada como mltiple: existe, entre otras, una memoria del
anarcosindicalismo, una memoria del anarco-comunismo y una memoria del anarquismo individualista, y, en cada una de estas ver
tientes del anarquismo, podemos encontrar igualmente una diversidad interna de memorias, muchas veces en conflicto5. La multiplicidad
de estas memorias se relaciona tanto con la multiplicidad de los nive
les y situaciones de dominacin (apropiacin privada de la produc
cin social, opresin del Estado, serializacin o sujetamiento de la
subjetividad, etc.) como con la multiplicidad histrica de las prcti
cas sociales con las cuales se ha buscado dar respuesta a esas formas
5.
Sobre el conflicto de memorias del anarcosindicalismo espaol, vase CNT, ser o no
ser. La crisis de 1976-1979, suplemento de Cuadernos de Ruedo Ibrico, Pars-Barcelona,
1979; Carl os-Peregrn Otero, Acracia o anarcronismo, en Cuadernos de Ruedo Ibrico, n
58-60 (julio-diciembre 1977), pp. 123-155; Carlos Semprn Maura, Ni dios ni amo ni
C.N.T., Pars, El viejo topo, 1975.

de dominacin. Esta multiplicidad de respuestas puede incluso pro


ducirse en relacin a un mismo tipo de problem a o a un mismo
nivel de dominacin: en la historia del anarquism o se puede observar por ejemplo una gran variedad de posiciones frente al pro
blema de lo poltico, de la opresin cultural, de la tcnica, de la
ciencia y la creencia.
De la simple constatacin de esta multiplicidad de memorias no
se debe inferir sin embargo que del anarquismo, como del marxismo y
del liberalismo, solo se puede hablar en plural, entendiendo que cada
memoria particular es una diferencia absoluta en relacin con las
otras. Esta visin fragmentaria o ms bien fragmentarista de la reali
dad histrico-social, que una lectura simplista de la cultura de la
posmodernidad pretende presentar como la visin verdadera y como
la expresin acabada de la evolucin del pensamiento y de las socie
dades hum anas, tiende sin embargo a instalam os en un mundo
atomizado donde cada realidad humana es entendida como una m
nada separada absolutamente de otras mnadas. En este mundo, la
relacin aparece tan solo como un producto de fuerzas o estructuras
ex terio re s, segn un m odelo m ecnico. El fragm entarism o
posmoderno se presenta como un avatar de lo que Sartre denomi
naba la ideologa analtica, esto es, del modo especfico de racionali
dad del capitalismo y del liberalismo: no se trata solo de una forma
perezosa de la razn, que renuncia a pensar la relacin interna
entre las cosas; es as mismo, y ms fundamentalmente, un mecanis
mo de ocultacin de esas mismas relaciones, que tiene por funcin la
justificacin del mundo de la competencia y la rivalidad. En el caso
que nos ocupa, la visin fragmentarista, que describe las diversas ver
tientes de la anarqua como opciones radicalmente separadas, encie
rra a cada singularidad anrquica en la unilateralidad de una prcti
ca y en una sola dimensin de la praxis social: si se es anarquista
individualista, debe uno desentenderse de las problemticas socia
les del anarcosindicalismo; si se es anarco-com unista no debe uno
ocuparse de los problemas relativos a la construccin de subjetividad,
que seran supuestamente problemas burgueses o idealistas; y si
se es anarquista racional-cientfico, no puede ser uno al mismo
tiempo anarquista espiritualista. De esta manera, el fragmentarismo
reproduce el rgimen capitalista-liberal de la separacin, limitando e
18

Inclusive neutralizando el potencial crtico de las singularidades anr


quicas -subjetividades, grupos y redes de grupos-.
A distancia de esta visin fragm entarista y de su caracterstica
concepcin del pluralismo, entendem os que la m ultiplicidad de
memorias anarquistas no debe ser entendida en trminos de pura se
paracin y de dispersin. Las singularidades no son tomos, sino sin
gularidades en relacin. La categora central para entender la com
plejidad de lo real, y para desarrollar una nueva propuesta alternativa
de solidaridad social, es la relacin. La multiplicidad de memorias
anarquistas plantea de entrada la pregunta por la relacin entre lo
mltiple, es decir, en cierto sentido, el problema de la unidad de lo
mltiple. Hablar de unidad no significa aqu por supuesto referirse a
una especie de totalidad preestablecida y esttica, a la manera de
una esencia; se trata ms bien de identificar lgicas comunes de la
accin, a la m anera de la m ultitud pensada por Negri y H ardt: la
multitud se relaciona entre s por lo comn y, a diferencia del pue
blo, no conforma una unidad indifere nciada6. Sin embargo, lo c o
mn es tambin una forma especfica de unidad -u n a unidad dife
renciada, si se quiere- y, por lo mismo, constituye una forma especfica
de identidad: una identidad no substancialista, siempre en proceso
y abierta, constituyndose siempre a travs de la interaccin social, a
la manera de esa forma de subjetividad concreta que Sartre denomi
na el universal singular. Desde esta perspectiva, la identidad anar
quista no debe ser e n ten d id a com o una Esencia preestablecida,
ahistrica y a temporal. Entender la identidad como algo ya plena
m e n te d e te rm in a d o , in m u ta b le y c e rra d o , es in s ta la rse en el
dogmatismo doctrinario, que separa a la gente del mundo y las confi
na e n a c titu d e s y o rg an izacio n es se c ta ria s. Los g ru p scu lo s
anarquistas que se instituyen en guardianes de la pureza de la Esen
cia anarquista no difieren mucho de otros guardianes que, a nombre
de otras ortodoxias, pretenden descalificar toda accin y pensamien
to crtico que cuestione el encerramiento de la singularidad en una
forma absolutizada de identidad.
Tal vez lo propio de la anarqua -an-arqua significa sin-comienzo- es entender la identidad sin referirse a un comienzo absoluto,
6.

Antonio Negri y Michael H ardt, op. cit., pp. 125-126.

19

asumiendo que nuestros comienzos son siempre relativos a otros co


mienzos, es decir, que somos siempre el producto abierto de mltiples
entrecruzam ientos. Desde esta base, diramos que la memoria del
anarquismo es de actualidad en tanto que transmite y recrea ma
neras alternativas y emancipadas de relacionarse con la identidad,
es decir, de crear singularidad desde lo comn de la multiplicidad de
memorias entrecruzadas. La memoria del anarquismo se construye
entrecruzando la m ultiplicidad de memorias y prcticas actuales,
subvirtindose constantem ente, recreando perpetuam ente su senti
do. La memoria y la actualidad del anarquismo se juegan en su capa
cidad de recrearse, integrando continuamente la experiencia histri
ca, la novedad del tiem po. La preg u n ta por la actu alid ad del
anarquismo remite de este modo al problema de la actualizacin de
su memoria, a travs de la cual el anarquismo se resignifica en el
tiempo y en la historia.
La reedicin de este libro, que se presentaba ya hace treinta aos
como la actualizacin de una memoria, nos plantea entonces de algu
na manera la tarea de su propia actualizacin, que implica la actuali
zacin de nuestra comprensin del anarquismo. En el transcurso de
los treinta aos que nos separan de la primera edicin, nos hemos
ocupado de temas y autores en apariencia muy alejados del anarquis
mo, lo que ha podido llevar a mi entraable amigo Ivn Daro lvarez,
el principal promotor de esta reedicin, a preguntarse si este libro que
hoy se reedita fue o no un pecado de juventud. A pesar de que
muchas de las problemticas abordadas en ese tiempo se conectan a
mi juicio de una manera o de otra con la memoria anarquista, desde
la crtica heideggeriana del fundamento hasta el pensamiento de la
libertad elaborado por Sartre, pasando por los aportes de ciertas for
mas del cristianismo a un pensamiento de la utopa de la fraternidad
(Tolstoi, Bloch, teologas latinoamericanas de la liberacin), creo que
esta reedicin nos proporciona una ocasin para intentar de alguna ma
nera aclarar las dudas de Ivn Daro, aclarando nuestras propias dudas.
Cmo entendemos hoy en da el anarquismo y el anarcosindicalismo
que estudiamos hace tres dcadas, y que este libro presenta? Qu sen
tido social, tico y poltico tiene hoy para nosotros el anarquismo?
Desde lo anotado anteriormente, estas preguntas relativas a la actua
lidad del anarquismo, entendida como actualizacin de la memoria

anarquista, exige confrontar lo comn de las mltiples memorias de


la anarqua con los problemas, necesidades y posibilidades de hoy, y
en esta confrontacin, entrecruzar lo comn de esas mltiples memo
rias. En el marco de este prefacio, solo podemos proponer algunos
elementos o algunas pistas para una reflexin colectiva en torno a
estas preguntas. Estos elementos, que apenas podemos abordar aqu
de manera muy general, pueden ser organizados a partir de un tema
central: el significado tico-existencial del anarquismo, esto es, la
relacin entre la crtica anarquista de la cotidianidad y la recreacin
de sentido y de valores, ms all de la ideologa y de la racionalidad
instrumental. Otros elementos, relacionados en particular con el pro
blema de lo poltico en el anarquismo, sern abordados posteriormen
te, probablemente dentro del marco de un proyecto colectivo de in
vestigacin en Colombia.

En-sujetamiento y subjetivacin: el vivir tico de la anarqua


Una caracterstica histrica del anarquismo ha sido su preocupa
cin por la cuestin de los modos de vida y, a travs de esta cuestin,
por el problema de las condiciones de constitucin de una subjetivi
dad libre y plena. Esta preocupacin por la emancipacin de la subje
tividad, que el anarquismo de los dos siglos anteriores acostumbraba
designar como el individuo, no significa en modo alguno que el
anarquismo oponga lo individual a lo social y, menos an, que
privilegie lo individual frente a lo social, como lo hace la moder
nidad liberal. En la tradicin anarquista ms consistente, preocupar
se por la subjetividad no implica descuidar la sociedad, sencillamen
te porque se e n tie n d e que la subjetividad verdadera es social,
concreta, situada en el mundo con los otros. Significa ms bien que,
frente a las lgicas annimas del capital, la emancipacin social no
debe ir separada de la emancipacin de la subjetividad, y debe con
cretarse en la creacin de modos de vida alternativos, es decir, de
nuevos modelos de relaciones intersubjetivas e intersociales. Esta exi
gencia del anarquismo lo ha distinguido as mismo del socialismo sim
plemente redistributivo, que tiende a reducir el cambio social a la

redistribucin de la riqueza social. Con los socialistas utpicos, en


tiende la anarqua que la em ancipacin debe darse en la manera
concreta de vivir y de relacionarse con los otros: no se puede preten
der transformar el sistema de dominacin reproduciendo pasivamen
te en la manera de vivir los elementos de alienacin y en las relacio
nes sociales los modelos de dominacin que genera el sistema. En la
esfera del trabajo, por ejemplo, la emancipacin del trabajador no se
reduce a la redistribucin de los bienes socioeconmicos, ni mucho
menos a la simple estatizacin de la propiedad: cuando se reproducen
los esquemas verticales de poder en la organizacin del trabajo, de tal
manera que los trabajadores son desposedos de su capacidad de autoorganizacin, no se transforman las relaciones de trabajo, que son un
aspecto importante de la vida concreta de las personas. A este res
pecto, Luis Mercier Vega ha anotado justam ente el fracaso de las
teoras y mtodos revolucionarios que no parten del nico lugar en
donde puede formarse una prctica y perfilarse una perspectiva socia
lista, esto es, el lugar en donde se organiza y se hace el trabajo7. De
la misma manera, la emancipacin del trabajador, del ciudadano y,
ms generalmente, de la persona como tal, no se reduce tampoco al
acceso, al consumo de bienes materiales, y no puede realizarse dentro
de un modo de vida estrechamente consumista. Frente al socialismo
simplemente redistributivo, el anarquismo seala que el objetivo de
todo cambio social es la liberacin de la vida cotidiana8, y que esta
liberacin se debe gestar a travs del mismo proceso de cambio: en
su activa preocupacin por las cuestiones de la vida diaria, el anar
quismo se ha cuidado siempre de estilos de vida, de la sexualidad, la

7. Luis Mercier Vega; Anarquismo ayer y hoy, Caracas, Monte vila editores, 1970.
p. 158. Refirindose a una declaracin de un congreso de la Central Obrera Boliviana
(COB) del ao 1954, en la cual se dice que la participacin obrera en el gobierno, el veto
obrero y la organizacin sindical constituyen la garanta de las conquistas alcanzadas recientemente por los trabajadores, Mercier Vega comenta: Pero no se habla ni de organizacin
obrera de las minas, ni de organizacin del trabajo por los trabajadores. Lo cual significarla
que el trabajador est en condiciones de hacer y deshacer al gobierno, pero incapaz de
administrar lo que mejor conoce, es decir, la empresa donde est empleado, la mina donde
trabaja. Ibd., p. 170.
8. Murray Bookchin, El anarquismo en la sociedad de consumo, Barcelona, editorial
Kairs, 1974, p. 50. Primera edicin en ingls: oP s t Scarcity Anarchism (1971).

22

comunidad, la liberacin femenina y las relaciones humanas9. A di


ferencia del socialismo meramente distributivo, los anarquistas pres
tan una atencin particular a las problemas subjetivos de la trans
form acin social, entendien d o que no hay transform acin social
verdadera si no se transforma sustancialmente la manera de vivir10. A
esta preocupacin se vinculan las experiencias de vida comunitaria
propiciadas por algunos anarquistas, como la comunidad La Ceci
lia creada en 1890, que este libro describe brevemente en el captu
lo sobre Brasil. En estos intentos de construccin de formas de vida
alternativas, por la va de la creacin de formas de vida comunitaria,
los anarquistas se aproximan al fourierismo y a otras expresiones de lo
que el marxismo denomin el socialismo utpico, atribuyendo al
adjetivo utpico un significado negativo.
Sin embargo, con Marx, la anarqua entiende que la emancipa
cin humana no es un asunto puramente privado, porque en la realidad
no existen individuos sino subjetividades que se interconstituyen per
petuamente por la interaccin social y que, por lo mismo, son vulnerables
a los mecanismos de opresin y alienacin producidos por la lgica instru
mental y mercantil del capitalismo. La subjetivacin no se hace al mar
gen de los otros, sino con los otros y contra los otros, en la construccin de
formas nuevas de relaciones humanas en todas las esferas de la activi
dad social: la economa, la salud, la educacin, la vivienda, el traba
jo, la creacin simblica y la vida pblica. La idea de un supuesto
anarquismo individualista es un contrasentido, porque la libertad
anrquica, a diferencia de la libertad liberal, no es abstracta, asocial
ni egosta. En la anarqua, la libertad y la igualdad no se oponen, sino
ms bien se copertenecen y se cosignifican, de tal manera que la
libertad se afirma en la solidaridad y la igualdad en la justicia social y no solo en el derecho, como en el liberalismo individualista-. Por
eso, segn lo ha sealado Henri Arvon, el anarquismo individualis
ta, a decir verdad, no es ms que una variante radical del liberal ismo11, como lo confirma por lo dems su hostilidad a la idea de toda
9. Ibd., p. 27.
10. Somos nosotros quienes debemos ser liberado, nuestra vida diaria con todos sus
momentos, horas y das, y no universalidades como la 'Historia' o la Sociedad. Ibd., p. 50.
11. Henri Arvon, L'anarchisme au x x e sicle, Pars, Presses Universitaires de France,
1979, p. 22.

23

abolicin de la propiedad privada: desde la perspectiva de su princi


pal representante, M ax Stirner. tal abolicin equivaldra a reducir a
los hombres a la condicin d e harapientos12. La separacin, que
sostiene Arvon, entre dos tradiciones anarquistas, una anarco-comunista, representada por Bakunin y Kropotkin, que se ocupara
ante todo de lo relacionado con la economa, y otra anarquista
individualista, que reivindicara al individuo frente a la sociedad
que necesariamente lo oprime, reproduce las dicotomas caracte
rsticas de la matriz ideolgica liberal-capitalista. El individualis
mo del llamado anarquismo individualista solo podra tener un sen
tido anrquico en la medida en que se le confiriera al trmino el
significado de singularizacin, esto es, de creacin de s mismo con
los otros en el mundo, rompiendo el formateo de la identidad im
puesto por la dictadura del sujeto annimo producido por la industria
del consumo. Pero, contrariamente a lo que pretenda Stirner, la sin
gularidad concreta no se constituye desde un s mismo abstracto.
La singularizacin o su b jetiv aci n no es individualizacin:
retomando los trminos de un texto elaborado conjuntam ente con
Ral Fornet Betancourt en 1979, diramos que la subjetivacin solo
se crea ...por la mediacin del mundo, y no escapando del mundo,
desmundanizndose y refugindose ...en un s mismo abstracto y va
co; de lo que se trata, es de redescubrir el yo en y por el mundo,
y no de redescubrir el mundo en el yo y desde el yo13. La anarqua
solo puede ser al mismo tiempo anarco-comunista y liberadora de
la subjetividad, porque parte de una antropologa que entiende lo
humano como subjetividad concreta en el mundo, es decir, en los
trminos de Sartre, como universal singular o perpetua retotalizacin
de lo social-histrico en la subjetividad y de la subjetividad en lo
social-histrico14. La actualidad posible del pensamiento y de la prc
tica anrquica, y su aporte tal vez ms importante al proyecto moder
12. Ibd., pp. 50-51.
13. Ral Forne t y Alfredo Gmez, Apuntes para una anarquizacin de la anarqua.
Presentados a partir de un ejemplo de Sartre, en Cuadernos de Ruedo Ibrico, fascculo
extraordinario: C N T ser o no ser. La crisis de 1976-1979, Pars-Barcelona, 1979,p. 239.
14. Sobre la concepcin sartreana de la subjetivacin y la nocin de universal
singular, remitimos a nuestro estudio Praxis, subjetivacin y sentido, en Ciencia Polti
ca, n2 (julio-diciembre 2006), Departamento de Ciencia Poltica, Facultad de Derecho,

no de emancipacin, reside en su exigencia original de no separar la


transformacin de la sociedad de la transformacin de la vida.
En el anarquismo, la construccin de comunidades no ha sido,
por supuesto, ni la ltima ni la nica respuesta posible al problema de
la transformacin de la cotidianidad. Kropotkin, por ejemplo, criticaba en 1896 la idea de las comunas voluntarias, en la medida en que
tales comunas se aislaban de la sociedad y no respetaban la privacidad
de sus miembros, y opona a la prctica de las comunas aisladas el
significado tico de una vida de lucha en la diversidad de lo social15.
En la misma perspectiva, anarquistas contemporneos como Murray
Bookchin sealan que es en la propia lucha por la transformacin
global de la sociedad que se deben crear modelos alternativos de
relaciones intersubjetivas e intersociales: el movimiento de transfor
macin social est ntimamente ligado a un estilo de vida. La sub
jetividad del cambio social, que Bookchin denomina el revolucio
nario, debe
... tratar de vivir la revolucin en su totalidad y no slo de participar en ella
[...]. En su bsqueda del cambio social, el revolucionario no puede evitar los
cambios personales que le demande la reconquista de su propio ser. Como el
movimiento del que participa, el revolucionario debe tratar de reflejar las con
diciones de la sociedad que est tratando de alcanzar; al menos, en la medida
posible dentro de las condiciones actuales16.

Lo que Bookchin denomina la revolucin es, en la esfera de lo


personal, un modo de vida, en el cual la crtica de la dominacin
social, econmica y poltica no se halla separada de la crtica de la
dominacin en s misma, es decir, de los elementos de personalidad
autoritaria, alienada y alienante que producen y reproducen las for
mas establecidas de relacin interhumana. Esta preocupacin histri
Ciencias M ticas y Sociales de la Universidad Nacional de Colombia, pp. 10-24. Vase
igualmente nuestro libro: Sartre, de la nause l'engagemert , ediciones Le Flin, Pars, 2005
(traduccin en castellano, Sartre, de la nusea al compromiso, Siglo del Hombre Editores,
Bogot, 2008).
15. Piotr Kropotkin, Obras, Barcelona, Editorial Anagrama, 1977, pp. 40-41. En este
texto, Kropotkin sugiere sin embargo una forma de respuesta al problema de la reproduc
cin de relaciones de dominacin en el seno de la comuna, evocando la necesidad de un
sistema de federacin de numerosas comunas entre las cuales podran circular libremente
los individuos.
16. Murray Bookchin, op. cit., p. 51.

ca del anarquismo por la cuestin de los modos de vida y, consecuen


temente, por el problema de las condiciones de una subjetividad libre
y plena, es una preocupacin tica, en el pleno sentido del trmino:
ethos designa, en griego, el modo de vida habitual de una persona o
de un grupo. La tica o la moral -entendida as mismo a partir de su
etimologa, que remite igualmente a la idea de modo de vida habi
tualno es algo opuesto a la anarqua, en la medida en que por anar
qua entendemos un modo de vida basado en ciertos criterios y reglas. No se debe confundir anarqua (ausencia de poder entendido
como dominacin) y anomi a (ausencia de reglas). Negar la moral,
anotaba Malatesta, es vlido en tanto que por moral se entiende
tan solo la moral burguesa, supuestamente absoluta, eterna c inmuta
ble, que sanciona la inhumana explotacin de lo humano y prohbe
cualquier acto que afecte los intereses de los privilegiados17. Pero negar
la moral impuesta por la fuerza no debe significar en modo alguno
...renunciar a toda reserva moral y a todo sentimiento de obligacin
hacia los otros18. Los anarquistas que creen poder abstenerse de
este tipo de obligaciones ...olvidan que, para combatir razonable
mente una moral, es preciso oponerle, en la teora y en la prctica,
una moral s u p e r i o r 19.A la m oral burguesa individualista, el anar
quismod e Malatesta opone una moral de la lucha y de la solidari
dad, que b usca establecer instituciones acordes co n n uestra con
cepcin de las relaciones entre los hombres20. En lo cotidiano, crear
anarqua significa entonces indisociablemente criticar las relaciones
de inhumanidad entre los humanos y crear, en la medida de lo posi
ble, relaciones de humanidad. En lo posible dentro de las condicio
nes actuales, deca Bookchin, dado que el modo de vida anrquico
no puede abstraerse pura y simplemente de las condiciones generales
de vida impuestas por el rgimen capitalista: el simple hecho de vivir
en una sociedad capitalista implica una serie de compromisos, que no
deben comprometer sin embargo el sentido crtico general del modode vida anarquista; todos, sin excepcin, estamos ms o menos obliga
17. Errico Malatesta, Les anarchistes et le sentiment moral (1904). Retomado en
Articles poltiiques, Pars, Union Gnrale des ditions, coleccin 10-18, 1979, p. 46.
18. Ibd., p. 47.
19. Ibd.
20. Ibd.,p. 49.

dos a vivir en contradiccin con nuestras ideas escriba Malatesta ,


para aadir enseguida: ...pero somos socialistas y anarquistas precisa
mente en cuanto que sufrimos por esta contradiccin y que intenta
mos, en la medida de lo posible, hacerla menos grande21. En su
autoconstitucin como subjetividad tica, el anarquista es como aquel
zapatero que, sabiendo utilizar las circunstancias de la mejor manera
posible, logra fabricar el mejor calzado posible con el pedazo de cuero
que se le da21.
El proyecto tico de creacin de un modo de vida ms humano
para s mismo y para todos, supone, como toda prctica tica, una
cierta caracterizacin negativa de los modos de vida y de las relacio
nes sociales existentes. Qu descripcin propone el anarquismo de
los modos de vida existentes, y cmo justifica la exigencia tica de
superarlos, proponiendo modelos de vida alternativos? Una primera
aproximacin a esta pregunta puede hacerse tomando como punto de
partida el significado elem ental y general de la palabra anarqua:
ausencia de poder, entendiendo el poder no como capacidad (po
der hacer, poder ser) sino como dominacin (opresin). La crtica
anarquista de los modos de vida existentes parte de la comprensin
de estos ltimos como formas de vivir en los cuales las subjetividades
se encuentran diversamente encadenadas a mecanismos de domina
cin social, econmica, ideolgica y poltica. En todos los casos, cual
quiera que sea la especificidad de cada modo de dominacin, la sub
jetividad sufre una forma de desposesin o de prdida de s misma,
que ya en los escritos de 1844 el joven Marx haba descrito y caracte
rizado por medio del concepto de alienacin (Entfremdung)23: extra
amiento de s mismo, en el sentido de convertirse en un ser extrao
a s mismo. Pero este extraamiento no es simplemente una patolo
ga de la psiquis a pesar de que puede condicionar expresiones
sicolgicas especficas, sino un proceso social, en virtud del cual la
subjetividad es en cierto sentido producida como extraa a s mis
ma. En esta produccin, lo que se produce no es el especfico ser
extrao a s mismo inherente a la subjetividad, que podramos desig
21. Ibd., p. 48-49.
22. Aristteles, tica a Nicmaco, 1100b 30.
23. Karl Marx, Manuscrit s de 1844, Pars, ditions sociales, 1972.

nar como extraeidad, sino una forma de ser extrao que es de


alguna manera impuesta desde afuera, por relaciones especficas de
dominacin, y en la cual la subjetividad es sujetada por un sujeto
indiferenciado y annimo. A partir de Heidegger, que caracteriz este
sujeto annimo como Uno (Das Man)24, podemos distinguir el extra
amiento (sujetamiento de la subjetividad por poderes exteriores) de la
extraeidad (el perpetuo transcenderse a s mismo transcendiendo al
mundo). El extraamiento se opone a la extraeidad: sujetar a la subje
tividad en una determinacin establecida y definitiva es sustraerle de
alguna manera su trascendencia constitutiva. En trminos de Sartre,
es interpretar el ser-para-s (el ser de la conciencia) como ser-en-s
(el ser de las cosas)25; en trminos de Marcuse, es producir un sujeto
unidimensional, cuyo pensamiento y actividad se hallan cerrados a
las ideas, aspiraciones u objetivos que trascienden el universo esta
blecido del discurso y de la accin26; se trata del sujeto caractersti
co de la sociedad cerrada, esto es, de una sociedad que ...normaliza
e integra todas las dimensiones de la existencia, privada y pblica,
es decir, que excluye toda posibilidad de cambio cualitativo o toda
trascendencia27.

Eliseo Reclus: dejarse vivir y vivir con ideal


Diversos elementos, centrales, de esta caracterizacin del extra
amiento se encuentran en la crtica que Eliseo Reclus hizo, a finales
del siglo xix, del modo de vida general en las sociedades capitalistas
de la poca:
La gran mayora de los hombres se compone de individuos que se dejan
vivir sin esfuerzo como vive una planta, y que no buscan de ninguna manera
reaccionan ni en bien ni en mal, sobre el medio en el cual se hallan inmersos,
24. Martin Heidegger, El Ser y el Tiempo (trad. J. Gaos), Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1980, 27,35, 36,37 y 38. Primera edicin en alemn: S e in und Zeit ( 1927).
25. Jean-Paul Sartre, L'tre et le Nant, Gallimard, Pars, 1947.
26. Herbert Marcuse, L'Homme unidimensionnel. Essais sur l'idologie de la socit
industrielle avance, Paris, ditions de minute. 1968, p. 37. Primera edicin en ingls: OneDimensional Man. Studies in the Ideology of Advanced Industrial Society, 1964.
27. Herbert Marcuse, Ibd., pp. 7, 41,48.

28

como una gota de agua en el ocano. Sin pretender agrandar aqu el valor
propio del hombre que se ha hecho consciente de sus acciones y que est
resuelto a emplear su fuerza en el sentido de un ideal, es cierto que este hombre
representa todo un mundo en comparacin de mil otros que viven en el entor
pecimiento de una semiembriaguez o en el sueo absoluto del pensamiento, y
que andan sin la menor rebelin interior en las filas de un ejrcito o de una
procesin de peregrinos28.

La metfora de la planta seala el desposeimiento primordial de


la subjetividad en este modo de vida general: para la subjetividad,
vivir como una planta, que es un ser-en-s, es desposeerse en cierta
forma de s mismo como ser condente de sus acciones o ser-para-s,
que es la condicin de la subjetividad -en el doble sentido de la palabra
condicin (condicin de posibilidad, condicin hum ana)-. En el
vivir como una planta, la subjetividad se produce como extraa a s mis
ma, es decir, se pierde como subjetividad. La subjetividad se pierde
en lo general, indiferenciado y annimo (Das Man), como lo sugiere
la metfora de la gota de agua en el ocano. La subjetivacin, en
tendida como constitucin de s mismo como singularidad, es acto,
actividad, accin (praxis), y no pura pasividad: en oposicin al simple
dejarse llevar por el medio, el hombre consciente de sus acciones
acta o reacciona sobre l. La oposicin entre el vivir y el dejarse
vivir remite a la oposicin clsica, kantiana, entre heteronoma y au
tonoma: como los hombres que siguen ciegamente el movimiento de
un colectivo (el militar en sus filas, el peregrino de ciertas procesio
nes), la subjetividad que se deja vivir se sujeta a la heteronoma y,
en este sujetamiento, se niega como subjetividad libre, transcendente
y reflexiva. En el vivir vegetativo, se vive en el sueo absoluto del
pensamiento; en el vivir en el que la vida misma es praxis, hay re
flexin autnoma y pensamiento propio. A diferencia del inerte de
jarse vivir, el vivir propiamente humano es praxis, es decir, accin
sobre el medio y, ms precisamente, accin transformadora del medio
en el sentido de la creacin de condiciones sociales, econmicas y
sociales que favorezcan la constitucin de subjetividades plenas.
La praxis tiene un sentido tico, como lo puede indicar la descripcin
28.
lise Reclus, L'volution, la rvolu tion et l'idal anarchique, ediciones Labor,
coleccin Quartier Libre, Loverval, 2006, p. 45. Publicado inicialmente en 1902, el
libro desarrolla el texto de un discurso pronunciado veinte aos atrs, en Ginebra.

29

que hace Reclus del hombre como ser concierne de sus acciones:
es un hombre que est resuelto a emplear su fuerza en el sentido de
un ideal, y que es capaz de negar la dom inacin establecida (la
rebelin). Algunas lneas ms adelante, Reclus se refiere a la im
portancia de una vida consagrada al bien pblico (p. 48). Entendida como praxis, la vida propia de la subjetividad plena es la vida
tica: es el modo de vida de la subjetividad abierta al ideal, y capaz
de reaccionar ticamente sobre su medio.
Este modo de vida, que los antiguos Griegos llamaban la vida
buena (euzoia), es una vida que tiene de alguna manera acceso a un
ideal y que, por lo mismo, tiene sentido (orientacin). Esta con
cepcin de la vida buena no es ni elitista ni perfeccionista, segn
el vocabulario moral del relativismo liberal individualista: Reclus no
pretende, segn sus propios trminos, agrandar el valor propio de
este modo de vida; desde su perspectiva, se trata ms bien de la cons
tatacin objetiva de un estado de cosas: la vida en el extraamiento
de s mismo no equivale a la vida en la cual la subjetividad se
autorrealiza como tal -vida que representa, dice Reclus, todo un
mundo-. El ideal que sustenta a la vida buena, y que la vida
buena sustenta a su vez, trasciende la realidad establecida. En esta
realidad cerrada, la realidad del ideal se manifiesta como crtica
de la dominacin establecida, es decir, como negacin de un cierto
presente y apertura de un porvenir a travs de la creacin de modos
de vida alternativos (el cambio cualitativo de Marcuse). Precisan
do el sentido y el contenido de este horizonte que sustenta un modo
de vivir en el cual la vida conforma un mundo, Reclus distingue
dos dimensiones indisociables del ideal: la transformacin de la
relacin a la materialidad, por un lado, y el desarrollo universal del
saber, por otro.
El sentido material* del ideal puede ser presentado sintticamente
por medio del smbolo del pan, que Reclus utiliza en repetidas ocasiones:
Hace falta pan!29. El ideal seala que es necesario que haya pan para
todos, dado que la posibilidad misma de vivir se halla condicionada por el
alimento. La exigencia de pan es

29. lise Reclus, op. cit., pp. 71,74, 78,80.

30

...la expresin colectiva de la necesidad primordial de todos los seres vivos.


Como la existencia misma resulta imposible si el instinto de alimentarse no es
satisfecho, es preciso satisfacerlo a toda costa, y satisfacerlo para todos, porque
la sociedad no se divide en dos partes, una de las cuales quedara sin derecho
a la vida (droit la30vie) .
Esta dimensin material del ideal de la universalidad del pan
no se reduce al alimento en sentido estricto, sino que integra la tota
lidad de las relaciones hum anas a la m aterialidad de la existencia:
Hace falta pan!, y esta palabra debe ser entendida en su acepcin
ms amplia, es decir que hace falta reivindicar para todos los hom
bres, no solo el alimento, sino tambin la 'alegra' (joie), es decir, to
das las satisfacciones materiales tiles para la existencia, todo lo que
permite a la fuerza y a la salud fsicas desarrollarse plenamente (pp.
71-72). El ideal de la universalidad del pan no es idealista (en el
sentido lato de desconectado de la realidad), ni expresa un simple
punto de vista relativo y arbitrario: surge precisamente como res
puesta a un llamado que emana de la condicin hum ana, que asume
la menesterosidad y vulnerabilidad de los humanos as como el hecho
de que la escasez no es ya inevitable. Desde el mom ento en que la
sociedad dispone de una superabundancia de riquezas (p. 73), la des
conexin con la realidad aparece ms bien en los discursos, teolgicos
o cientficos (economa poltica), que pretenden justificar la situa
cin de escasez para muchos y de abundancia para unos pocos. Hoy
da, escribe Reclus, los pobres que se emancipan de tales ideologas
de justificacin de la dominacin reivindican ...el pan de esta tierra
que da la vida material, que produce carne y sangre, y piden su parte,
sabiendo que su querer est justificado por la riqueza superabundan
te de la tierra (p. 74). La universalidad del pan no es idealista en
el sentido indicado, pero su significado tampoco se reduce a lo m ate
rial. Lo que est en juego no es solo la m aterialidad del pan, sino
tambin y fundam entalm ente su universalidad, que no es u n hecho
meramente material sino una exigencia que reviste la forma tica del
deber-ser y que pertenece por lo tanto al mbito de lo ideal. El
ideal de la universalidad del pan es, como bien dice Reclus, un ideal,
pero no se trata de una idealidad abstracta sino de una forma de

32

idealidad que se e n c a rn a en lo c o n c re to de la m a te ria lid ad ,


resignificando de este modo la materialidad ms all de la materialidad.
La segunda dimensin del ideal no se refiere a la relacin de
necesidad con la materialidad, sino a la libertad y al saber. Luego de
referirse a la reivindicacin del pan, Reclus introduce el otro do
minio de nuestro ideal, la reivindicacin de la libertad: 'El hombre
no solo vive de pan', dice un antiguo adagio, que ser siempre verda
dero, a menos que el ser hum ano retroceda a la pura existencia
vegetativa; pero cul es esta sustancia alimentaria indispensable por
fuera del alimento material?31
La respuesta que propone Reclus es: aprender, es decir, desa
rrollar la capacidad de crear un pensamiento. Sin embargo, como lo
sugiere la imagen misma del alimento, este alimento inmaterial que
es el pensamiento no es un fin en s mismo, por encima y al margen de
la propia vida de la subjetividad que piensa. No se trata de pensar por
pensar, ni de afirmar, como una cierta metafsica puramente especu
lativa, que el pensamiento es un fin absoluto. Reclus dice claramente
que este alimento inmaterial tiene valor en la medida en que condi
ciona la libertad: aprendiendo, el sujeto se de-sujeta, se emancipa de
toda autoridad que pretenda atribuirse el derecho de pensar y de
hablar por los dems. El hombre que quiera desarrollarse como ser
moral (...) debe pensar, hablar, obrar libremente32: lo que est en
juego es la posibilidad de constituirse como subjetividad tica, lo cual
equivale, desde la perspectiva de Reclus, a constituirse como subjeti
vidad plena. El hombre no solo vive de pan, de la posesin de la
materialidad, sino tambin de un alimento inmaterial que condicio
na su posibilidad de subjetivacin, de personalizacin o de singularizacin, y que Reclus describe como una forma de actividad del esp
ritu humano, creadora de pensam iento y por ende de libertad. El
elemento espiritual del ideal, al igual que su elemento material
(pan para todos), sustenta el modo de vida anrquico o tico, el cual
a su vez debe ser entendido como actualizacin en lo concreto de la

31. lise Reclus, op. c it., p. 80.


32. Ibd., p. 81.

33

vida del pensamiento libre que seala la exigencia tica del pan ma
terial y espiritual para todos.

Herbert Read: materialismo y vivir potico


La crtica anarquista del capitalismo no se limita a lo econmico,
sino que integra igual e indisociablem ente la crtica de la seudocultura capitalista que produce en serie un sujeto sin ideal, encade
nado a la materialidad de la vida. El capitalismo no es solo un sistema
econmico que no asegura la exigencia humana de pan para todos,
sino tambin un sistema que genera modos de vida empobrecedores
de lo humano, deshumanizantes y alienados. Hoy en da, cuando el
capitalismo ha generado sociedades de consumo con caractersticas
desconocidas para los anarquistas de la poca de Reclus, el sistema
sigue excluyendo a muchos humanos del pan, tanto en las sociedades
postcoloniales del Sur como en las sociedades aparentemente ricas
del Norte33. El hambre, el desempleo, la habitacin precaria e insalu
bre, la falta de acceso a la educacin y a la salud son realidades
masivas en el mundo de hoy, como lo sealan reiteradamente los prin
cipales organismos internacionales34. Y hoy en da se confirma igual
mente la tendencia, observada desde la dcada de los cincuenta por
33.
En los Estados Unidos, uno de cada cinco nios viva en 1996 por debajo del
umbral de pobreza (ingreso de menos de un dlar por da), y en 2007 se calculaba que 35
millones de habitantes de ese pas carecan de una alimentacin suficiente (Figaroconomique,
Pars, 7 de junio de 2007; Aux tats-Unis, la malnutrition cote 90 milliards de dollars
la socit. El artculo remite a un estudio elaborado por la Facultad de Medicina de la
Universidad de Harvard para la fundacin Sodexho. Cf. La Croix, Pars, 3 de enero de
1996: 1996, lanne contre la pauvret). En Europa, 52 millones de personas vivan en
1996 bajo el umbral de la pobreza.
34. En un informe del ao 2005, las Naciones Unidas sealan que La pobreza
extrema sigue siendo una realidad cotidiana para ms de mil millones de seres humanos que
subsisten con menos de un dlar por da. El hambre y la malnutricin afectan a un nmero
poco menor de personas, pues hay ms de 800 millones de personas cuya alimentacin no
es suficiente para satisfacer sus necesidades energticas diarias (Naciones Unidas, Objetivos
de desarrollo del milenio. Informe 2005. < http://wvvw.fao.org/faostat/foodsecurity/MDG/
MDG-Goall_es.pdf> Consultado el 19.02.08).
Los progresos relativos que el informe observa en ciertos pases (del Asia, en particular) se contrarrestan con los retrocesos en otros pases (en frica, en particular). A pesar de

34

diversos crticos del sistema, hacia el estrechamiento de los horizontes de


la vida, el sujetamiento de la subjetividad dentro de un modelo de relacin consumista con las cosas y las personas, y el encerramiento de la
existencia en una cotidianidad mediocre y alienada. As, hacia los aos
setenta, Herbert Read observaba una correlacin entre el consumismo
y el empobrecimiento espiritual de las personas en las sociedades
capitalistas ms poderosas, refirindose en particular a los casos de
Estados Unidos, Gran Bretaa, Alemania occidental y Francia. Ex
tendiendo su crtica del modo de vida dominante en las sociedades
capitalistas al tipo de socialismo que podramos llamar productivista y
solo redistributivo, el anarquista ingls deca que el ideal de trans
formacin de la vida que tal socialismo encam a se reduce a la
...distraccin, el deporte y la excitacin del juego. A lo que se aspira, como
valores absolutos de justicia y libertad, es al status social, manifestado en la
posesin de los artculos de lujo, como los aparatos de televisin y automviles.
Una ola creciente de materialismo ha invadido a Europa y Amrica del Norte
a lo largo de los ltimos veinte aos y todo idealismo se ha desintegrado de
raz35.
Como lo sugiere el contexto, que hace referencia a un cierto tipo
de relaciones de los humanos con los objetos y de los humanos entre s
a travs de los objetos, la palabra materialismo no tiene aqu un
significado metafsico ni ontolgico, sino ms bien tico: se trata de
una manera de ser en relacin con la m aterialidad, en la cual la
posesin de materialidad se presenta como el valor o la finalidad
absoluta de la vida humana. Correlativamente, el trmino idealis
que el ao 1996 fue declarado por las Naciones Unidas Ao internacional para la elimina'
cin de la pobreza, la cantidad de personas hambrientas aument en los pases en desarro
llo en 18 millones entre 1995-1997 y 1999-2001 (vase Organizacin de las Naciones
Unidas para la Alimentacin y la Agricultura -FA O -: La inseguridad alimentaria en el
mundo. Informe 2003). Paralelamente, ms de mil millones de personas viven en habitacio
nes precarias y en condiciones de insalubridad (tugurios, favelas) en el mundo, 188 millones
son desempleadas y 550 millones trabajan en el sector informal, ganando un dlar por da.
Vase Mike Davis, Le pire des mondes possibles. De l'explosion urbaine au bidonville global,
La Dcouverte, Pars, 2006; Le Temps, Ginebra, 26 de febrero de 2004: Un rapport
international dresse un amer constat sur les effets de la mondialisation. El artculo remite
al informe de la Comisin sobre la dimensin social de la mundializacin (organismo creado
por la Oficina Internacional del Trabajo, O IT ), del 25 de febrero de 2004.
35.
Herbert Read, El anarquismo en la sociedad capitalista (capitulo: Anarquismo y
sociedad moderna), p. 390.

mo, que el texto asocia a la palabra espiritual (empobrecimiento


espiritual), tampoco designa una posicin filosfica general, sino una
manera de ser o de existir en la cual la posesin de materialidad no es
la finalidad principal de la vida, y en la cual lo ideal o lo espiritual
cuenta. En la obra de Read, el significado de estas dos ltimas pala
bras se condensa en su idea de la poesa.
La poesa no es simplemente algo que se escribe o se dice. Es, ms
fundamentalmente, una actividad, una manera de crear conciencia
y saber, un modo de ver las cosas, esto es, de relacionarse con el
mundo y con s mismo. En cierto sentido, podra decirse que el obje
to de la poesa es la forma: en lo esencial, el acto potico es des
truccin de formas establecidas y creacin de formas inditas. Es,
indisociablemente, negatividad y positividad. En Poesa y anarquis
mo, un texto de 1938, Read describe esta negatividad destructora
de la siguiente manera:
Para producir vida, asegurar progreso, crear inters y viveza, es necesario
romper formas (form), deformar modelos (pattern), cambiar la naturaleza de
nuestra civilizacin. Para crear es necesario destruir, y el agente de destruccin
en la sociedad es el poeta. Creo que el poeta es necesariamente un anarquista,
y que debe oponerse a todas las concepciones organizadas del Estado...36

La referencia al anarquismo y a la crtica del Estado indica que el


poeta no es simplemente alguien que escribe versos. La relacin entre
el poeta y el anarquista no es simplemente analgica, en el sentido de
que el poeta destruye formas del lenguaje como el anarquista destru
ye formas del poder. Al decir que el poeta es necesariamente anar
quista, Read sugiere que existe une relacin ntima entre la destruc
cin de las formas establecidas del lenguaje y la destruccin de las
formas establecidas del poder pblico. Segn esto, la destruccin po
tica de las formas instituidas del logos (palabra, lenguaje, razn) ten
dra un significado pblico (social y poltico), as como la destruccin
anarquista de las formas instituidas del poder pblico comportara un
significado potico, es decir, implicara una cierta transformacin de
la subjetividad. El acto potico es en efecto acto de la subjetividad o,
como veremos ms adelante, acto de subjetivacin: Read anota que
la poesa es subjetiva, as como el arte en general es esencialmente
36. Herbert Read, Anarchy and Order, Londres, Souvenir Press, 1974, p. 58.

36

subjetivo37. Subjetivo no equivale a subjetivista: toda creacin po


tica o artstica es intersubjetiva y social: la obra de arte es un pro
ducto de la relacin que existe entre un individuo y una sociedad38.
La destruccin potica o artstica de las formas instituidas expresa
estticamente aspiraciones vitales de la sociedad, cuyo sentido gene
ral es indicado por el contenido mismo del acto potico o artstico: el
arte, dice Read, es una aventura en lo desconocido (unknown)39. El
arte es una manera de salir de lo ya conocido, del encerramiento y
sujetamiento en lo conocido, hacia lo desconocido, lo no existente
hoy en da, lo posible. El arte no tendra sentido si se limitara a rom
per por romper, y su sentido no puede ser la destruccin de la forma
como tal. El arte busca romper las formas establecidas solo en la me
dida en que estas formas encierran y limitan, es decir, en la medida
en que la sociedad les confiere un significado absoluto y definitivo,
convirtindolas en esencias que aplastan toda contingencia, todo fluir
y todo cambio. En un lenguaje contemporneo, diramos que lo que
el arte busca romper es la forma que formatea, que formatea nuestra
experiencia de existir y nos hace sujetos formateados. La forma que el
poeta-anarquista busca romper es un dispositivo de dominacin, y por
esto podramos decir que la ruptura potica de la forma es un acto
tico-poltico de emancipacin: el acto potico nos dice que todo
acto de emancipacin supone una cierta apertura a lo desconocido.
El arte en sentido propio, dice Read, no es imitacin de lo existente,
sino creacin de nuevos modelos (patterns) de realidad. En esta
creacin se dice la positividad del acto potico.
En Revolucin y Razn, un texto de 1953, Read relaciona el
contenido de estos nuevos modelas que sealan de alguna manera
lo desconocido, con la nocin de ideal:
La concretizacin y vitalizacin de los ideales es una de las principales
tareas de la actividad esttica del hombre. Solo en la medida en que un ideal
37. Ibd., p. 124.
38. Ibd., p. 61. Posteriormente, en Chains of Freedom, escrito entre 1946y 1952,
Read sostiene que el arte es una actividad absolutamente independiente del espritu
humano, pero agrega ms adelante que para florecer el arte requiere un clima social
basado en relaciones de mutualidad (mutuality), en el cual la prctica de la ayuda mutua se
inspira en un proyecto comn (common purpose). Ibd, p. 225.
39. Ibd., p. 124.

37

adquiere una forma concreta se roma entendible para la razn y objeto de la


crtica racional. Un ideal ha de ser entendido y realizado en una forma
artstica o potica antes de poder ser suficientemente real para la discusin y
para su aplicacin40.

El acto potico o artstico, que aqu Read asimila de manera


bastante explcita, es un acto de formalizacin o de in-formacin de
lo desconocido, a travs del cual se abre un cierto acceso a lo desco
nocido o, ms precisamente, a lo incognoscible: lo que no puede ser
conocido en el sentido kantiano o de la ciencia moderna. Lo incog
noscible se da como ideal, y no como objeto determinable: por esta
indeterminacin objetiva, dice Read, los cientficos tienen dificultad
para tolerar los ideales (p. 20). Poseer y profesar ideales puede
parecer una absurdidad: los ideales no son hechos de la naturaleza, ni
son revelados sobrenatural m ente a los hombres de hoy (p. 18). Sin
embargo, la indeterminacin objetiva de los ideales no significa que
estos sean irreales o inefectivos (p. 20); los ideales tienen su propio
m odo de realidad y de efectividad, que se expresa a travs de un
lenguaje especfico: el lenguaje simblico. La m ente puede apre
hender ideales ms all del orden natural, y para expresar tales idea
les necesitamos smbolos que no se encuentran ya hechos en la n atu
raleza. R equieren el esfuerzo de la creacin original, la 'energa
formativa' de que hablaban Goethe y Schiller (p. 18). Al igual que
el actor social que interviene creativamente en el cuerpo poltico
(el anarquista), el artista o el poeta buscan dar forma a un senti
miento (feeling), creando formas simblicas que son multiformes
en el caso de la creacin esttica y, en el caso de la creacin social y
poltica, limitadas a una serie de sentimientos colectivos (unidad,
com unidad, aspiracin a la vida buena -good life-) (p. 18). La
formalizacin de lo que trasciende el orden establecido de cosas, tan
to estticas como sociales y polticas, se hace creando smbolos que
confieren una consistencia concreta al ideal, a partir del cual es
posible producir ideas y conceptos que permiten discutir, criticar ra
cionalmente y aplicar el ideal en la manera de vivir y de transformar
el mundo. As, el ideal utpico (p. 21) es la concretizacin, en
forma sensible y vivaz, de algo que, sin existir en ninguna parte, abre
40.
I bd., p. 20. El verbo ingls realize, que Read pone aqu entre comillas, tiene el
doble significado de entender y de realizar.

38

la posibilidad de una nueva relacin concreta con lo que existe ac


tualm ente en cualquier parte.
A lo largo de la historia, la tradicin utpica ...ha sido la inspira
cin de la filosofa poltica, proporcionndole una base potica que
ha m an te n id o a esta ciencia in te le c tu a lm e n te viva (p. 21). El
utopismo es el principio de todo progreso, el antdoto necesario a la
letarga social (p. 23), as como el ideal en general proporciona
vitalidad al cuerpo social, que sucumbe tan fcilmente a la apata
(p. 21). El utopismo es la poetizacin de todas las realidades de la
vida (practicalities), la idealizacin de las actividades cotidianas (p.
23). Esta exigencia de poetizar la vida resuena en la exigencia, ex
presada en nuestros das por Edgar M orin, de u n vivir potico que
perm ita enfrentar la oscuridad del m undo contem porneo y hacer
sentir la intensidad del existir: Vivir, es vivir poticamente, de amor,
de juego, de comunin41. Los seres hum anos solo habitan en sentido
estricto la tierra cuando viven poticamente42, esto es, cuando son
capaces de ideal, de utopa o de transcendencia. Segn Read, este
proceso de poetizacin es imaginario (imaginative) y no racional en
el sentido de la racionalidad cientfica43, y lo propio de la imagina
cin potica (poetic imagination) es la creacin de sentido, en la d o
ble acepcin de orientacin y de significado. La imaginacin poti
ca* conduce a la apropiacin de nuevas formas de vida, nuevos
espacios de conciencia (p.23) que posibilitan la percepcin de lo
que nunca antes fue percibido, la invencin de nuevos conceptos y la
elaboracin de nuestra concepcin del universo mismo (p. 24). La
aprehensin imaginaria de la totalidad por la mente potica disipa
41. Edgar Morin, Le Monde, 5 de mayo de 2007, p. 28. Morin dice: Il nous faut
apprendre vivre dans lincertitude, ce qui n'est possible que si on peur vivre pleinement de
faon potique, dans l'amour, la fraternit, la communion... Selon moi, ce qui pourrit
vritablement les vies, ce sont les choses 'prosaques' que l'on est oblig de faire sans joie et
sans intrt pour survivre or vivre, c'est vivre potiquement, d'amour, de jeu, de
communion.
42. Poticamente habita el hombre (dichterisch wohru der Mensch), dice un poema
de H lderlin, comentado por Heidegger en un texto que lleva esa frase por ttulo. Cf.
Martin Heidegger, Essais et confrences, Paris, Gallimard, 1958, pp. 225-245. Edicin
original en alemn: Vontrge und Aufstze, 1954.
43. Read, An a rchy and Order, op. cit., p. 23. El totalitarismo no es ms que la
imposicin de un marco racional (rational framework) a la libertad orgnica de la vida, y es
ms caracterstico de la mente cientfica que de la mente potica. Ibd., p. 22.

39

el absurdo de la existencia: hace surgir sentido en la existencia,


entendiendo el sentido como una forma de racionalidad (rationality)44.
El sentido no es algo imaginario en la acepcin banal de representa
cin ilusoria, de ficcin arbitraria o de espejismo. El imaginario sus
tenta una concepcin diferente de lo racional, a distancia de la con
cepcin puram ente cientfica o cientificista de la racionalidad: la
ultraespecializacin en la m etodologa de la ciencia establecida la
hace miope, incapaz de ser inspirada por un sentido de la orienta
cin (direction), por una visin de los horizontes. Tales horizontes
solo pueden ser descubiertos por la creatividad potica-anrquica en
tanto que su creacin especfica, lo simblico, totaliza lo fragmenta
rio, conforma una cierta unidad en lo mltiple. El sentido surge como
totalizacin simblica, entendida sta no en el significado absolutista
del idealismo alemn sino como surgimiento de relacin entre las
cosas y los humanos y entre los humanos entre s: el todo significa
aqu la creacin de un espacio de comunidad, de lo comn o, como
dice Read, de mutualidad. Por este asentam iento en lo comn, en
tanto que simblica comn, el sentido no es un mero espejismo o algo
puramente arbitrario.
Para Read, es claro que el arte puede rememorar y prefigurar el
(re)surgimiento de este espacio de comunidad, basado en la cons
truccin de relaciones simblicas y no utilitarias entre la multiplici
dad existente, pero Read reconoce as mismo que el arte no puede
por s solo realizar tal espacio. La realizacin de ese espacio de comu
nidad, que Read llama cultura en Chains of Freedom, moviliza al
conjunto de la sociedad. La cultura condiciona el clima social n e
cesario a la creacin artstica: el clima social es una emanacin de
la mutualidad, y existe cuando un pueblo comparte una empresa
comn, que es la creacin de una 'vida', de un buen sistema de vida,
de tal manera que las personas, movidas por un proyecto com n
(common purpose), practican entre s la ayuda mutua45. En este tex
to de 1953, Read sostiene que la cultura, entendida como expresin
de una comunidad integrada, tiende a ser destruida como tal por el
44. Idd., p. 25. En Poetry and Anarchism, Read se refiere al arte en canto que
modo de conocimiento o como medio para aprehender el sentido (meaning) o calidad de
la vida. Ibd., p. 64. Vase igualmente p. 67.
45. Ibd , p. 225.
40

crecimiento del capitalismo: los marxistas tienen sin duda razn cuan
do relacionan el derrumbe de esta estructura con el surgimiento del
capitalismo -capitalismo es el trmino econmico; el trmino filosfi
co es individualismo-46. El proceso de destruccin de la cultura por
el capitalismo, iniciado hace ya varios siglos, nos ha dejado en una
situacin en la que nos encontramos culturalmente desposedos:
vivimos del botn del pasado, y vacilamos a ciegas en una nueva
edad de oscuridad, de olvido vulgar, de mera utilidad y de fealdad
(p. 221). La crisis del sentido es as crisis de la cultura. Se relaciona
ntimamente con el proceso de destruccin de los lazos orgnicos en
tre las subjetividades y con la produccin en serie de sujetos
individualistas, unidimensionales, ciegos a todo ideal y, por lo mismo,
esclavos: el esclavo no es un hombre sin posesiones, sino un hombre
sin cualidades, un hombre sin ideales por los cuales estara dispuesto
a morir (p. 18).

Murray Bookchin: masificacin y vivir con imaginacin


Citando a Pierre Reverdi, Murray Bookchin anotaba a comienzos
de la dcada 1970 que el poeta ya no es solo un soador, sino tam
bin un luchador47. En su concepcin de la lucha, como hemos
visto, lo social se interrelaciona estrechamente con lo subjetivo, de
tal manera que la crtica de la dominacin social, econmica, ideol
gica y poltica se expresa asimismo en la construccin de nuevas for
mas de socialidad, basadas en formas de vida alternativas que permi
ta n la auto rrealizaci n de la su b jetiv id ad . N eg ativ am en te, la
autorrealizacin se define por oposicin a la masificacin, esto es, a la
produccin serial de un sujeto unidimensional que sujeta la subjeti
vidad dentro de las fronteras establecidas por el sistema consumista y
m aterialista. Lo que el anarquism o rechaza, a este nivel, es la
desposesin de la subjetividad o la administracin de la subjetividad
por lgicas annimas de dominacin, de orden econmico, social e
ideolgico. La autorrealizacin equivale aqu a la desmasificacin48,
46 . Ibd., p. 224.
47. Murray Bookchin, El Anarquismo en la sociedad de consumo, op. cit , p. 244.
48. Ibd., p. 51.

el de-sujetamiento del sujeto. Positivamente, la autorrealizacin sig


nifica para Bookchin adquirir poder sobre su propia vida49: la trans
formacin de la realidad debe dar lugar a un ...yo que tomar pose
sin plena de la vida diaria, y no una vida diaria que vuelva a
posesionarse del yo. En trminos kantianos, la autorrealizacin de la
subjetividad es la autonoma, y la masificacin es su sometimiento a
la heteronoma, que entendemos aqu no simplemente como la ley
exterior sino, ms esencialmente, como la ley impuesta por la exterio
ridad autoritaria, dominante y dominadora.
Sin embargo, ms all del kantismo y de su apropiacin particular
por la tradicin liberal individualista, la autorrealizacin anrquica
implica igualmente un cierto acceso a algo que Bookchin denomina
lo maravilloso. Siguiendo una perspectiva no muy alejada de
Marcuse, Bookchin asocia lo maravilloso a una cierta expansin del
deseo, que se traduce, en el plano de las relaciones interhumanas, en
la creacin de una sensualidad basada en una determinacin huma
nista de lo posible. Lo humanista, que podra equivaler aqu a lo
tico, se opone al nihilismo del orden social establecido y a su lgica
irracional, que Bookchin asocia a la produccin de sujetos egos
tas50. Lo maravilloso se relaciona entonces, en este plano, con la expan
sin humanista o tica del deseo en una subjetividad descentrada del
absolutismo del ego. Y, en un plano ms general, que concierne no solo
las relaciones interhumanas sino tambin la relacin de la subjetividad
con el ser y el tiempo, con todo lo que existe y no existe, con el universo,
con la realidad como tal o con el ser en general, el sentido de lo mara
villoso se relaciona con la experiencia de lo surreal, los sueos, la
imaginacin y la poesa. El trmino surreal, que Bookchin vincu
la explcitamente al movimiento surrealista, sugiere una cierta trans
gresin de las fronteras de la realidad y de las formas establecidas
de racionalidad. Las races de esta capacidad de transgresin son
sociales: no hay una faceta en la vida humana que no est infiltrada
por los fenmenos sociales, y no existe experiencia imaginaria que no
49. Ibd.
50. Si esta nocin de lo posible carece de contenido social humanstico, si permanece
en un plano crudamente egosta, no har ms que seguir la lgica irracional del orden social,
cayendo en un cruel nihilismo, Ibd., pp. 242-243.

se base en los datos de la realidad social51. Esta relacin entre lo


social y lo imaginario, cuyos trminos Bookchin sin embargo no preci
sa, podra remitir a la nocin de cultura, tal como es entendida por
Read. La cultura es producida socialmente, pero en la sociedad la
cultura aparece como la instancia que sustenta nuestra capacidad de
transgredir tica, social, econmica y polticamente la realidad social
establecida en ta n to que realidad de dom inacin, alienacin y
sujetamiento de las subjetividades.
En el pensam iento anarquista de M alatesta, Reclus, Read y
Bookchin, la crtica del sistema de dominacin es inseparable de la
crtica de la vida cotidiana en las condiciones de la modernidad ca
pitalista. El capitalismo no es solo un sistema de explotacin, sino
tambin, e indisociablemente, un sistema de sujetamiento de las sub
jetividades dentro de un realismo y un materialismo que socavan
la capacidad humana de transcender las fronteras establecidas de lo
real. Frente a esta realidad de dominacin, todo el propsito del so
cialismo libertario consiste, en los trminos de Chomsky, en la trans
formacin de la mentalidad: se trata de realizar aquella transfor
macin espiritual a que los pensadores de la tradicin m arxista
izquierdista, desde Rosa Luxemburgo, por ejemplo, pasando por os
anarquistas, siempre han dado tanta importancia52. La (re)creacin
de lo espiritual (lo simblico) en la subjetividad y la sociedad puede
revestir formas mltiples, en los diversos terrenos del ideal tico y
social (Malatesta, Reclus, Read), del arte y la poesa (Read, Bookchin)
y, tambin, en ciertas formas del pensamiento religioso, como se pue
de observar tanto en la tradicin del anarquismo cristiano como en
ciertas figuras del socialismo utpico, del pensamiento de la utopa
(Bloch) y de las teologas de la liberacin.

La anarqua y la utopa del cristianismo


La presencia histrica de un anarquismo cristiano es asociada
habitualmente a la figura de Len Tolstoi (1828-1910). En el breve
51. Ibd., p. 243.
52. Noam Chomsky, Sobre la sociedad anarquista (entrevista con P. Jay), en Cua
dernos de Ruedo Ibrico. n 58-60 (julio-diciembre 1977), p. 177. Cursivas aadidas.

captulo intitulado Anarquismo cristiano, de su historia del movi


miento anarquista en Francia, Jean Maitron presenta al escritor ruso
como el principal representante del anarquismo cristiano en el ex
terior. Oponiendo el caso de Francia, donde esta corriente ha tenido
escasa presencia social, al caso de Rusia, donde los anarquistas cris
tianos jugaron un papel importante, el historiador francs remite a
los principales textos polticos y ticos de Tolstoi: A los trabajadores
(1903), Palabras de un hombre libre (1901), Los rayos del alba (1901), El
espritu cristiano y el patriotismo (1894), La salvacin est en usted (1893),
Una sola cosa es necesaria (1893), Mi religin (1885)53. Sin embargo,
por fuera de la referencia a Tolstoi, formas de un pensamiento y de
una prctica social que se reconoce a s misma como anarquista cris
tiana se encuentran igualmente en otros pases: en los Estados Uni
dos, se puede mencionar, entre otros, a Ammon Hennacy (1893-1970),
miembro de International Workers of the World (IWW) y del Catholic
Workers M ovem ent, y au to r de The Autobiography o f a Catholic
Anarchist (1954) y One Man Revolution in America (1970); as como,
ms recientemente, a Vernard Eller, autor de Christian Anarchy: Jesus
Primacy Over the Powers (1987); en Espaa, a Carlos Daz y en parti
cular sus libros El anarquismo como fenmeno poltico-moral (1975), La
actualidad del anarquismo (1977) y Releyendo el anarquismo (1992); en
Francia, a Jacques Ellul y su libro Anarchie et christianisme (1988).
Desde la interpretacin establecida de la divisa Ni Dios ni amo,
la idea de un anarquismo cristiano puede parecer contradictoria: no
se puede ser anarquista, es decir, crtico de la dominacin, y creyen
te, entendiendo por tal un sujeto sometido a la dominacin absoluta
de un Dios implacable. Partiendo de tal supuesto interpretativo, la
crtica anarquista tradicional de la religin tiene ciertamente su es
fera de validez: hay incompatibilidad entre la subjetividad libre y el
Dios tirano. Es evidente que en tanto que tengamos un amo en el
cielo, seremos esclavos en la tierra, deca Bakunin54 y, en la misma
perspectiva, Jean Barru anota que el Dios de las religiones revela-

53. Jean Maitron, Le mouvement anarchiste en Fra n ce, tomo II: De 1914 nos
jours, Pars, Franois Maspro, 1975, p. 183. Las fechas indicadas corresponden a la
traduccin francesa.
54. Michael Bakunin, Dios y el Estado, Londres, Centro Ibrico, 1976, p. 20.

das, Yahv o Alah, posee todos los rasgos de un tirano celoso, cruel y
sanguinario, con intenciones arbitrarias e impenetrables55. En toda
esta tradicin anarquista, la crtica de la idea de Dios y de lo religioso
en general parte de una interpretacin de lo divino desde el horizon
te del poder-dominacin, que histricamente ha marcado profunda
mente el pensamiento y las prcticas de las religiones: Dios es el Todo
poderoso, Jess es el Cristo-Rey, el Seor. Sin embargo, frente a esta
teologa que ...durante siglos ha insistido en el hecho de que Dios es
Am o absoluto, el Seor de los Seores, el Todo-poderoso frente al
cual el hombre no es nada56, y que corresponde a la m entalidad
c o rrie n te del creyente, Jacques Ellul opone, al igual que otros
anarquistas cristianos, una comprensin alternativa de Dios: Ms
all del Podero (Puissance), sometindolo y condicionndolo, est el
ser de Dios que es Amor57. Desde el horizonte del amor-libertad, y
no del poder-dominacin, el pensamiento y la vida religiosa (cristia
na en el caso de Ellul y de los autores citados) no solo no son incom
patibles con el anarquismo, sino que son intrnsecamente anrquicas.
Creer en un Dios-amor es necesariamente criticar el orden estableci
do que destruye lo humano, y es participar a la creacin de modos de
vida alternativos, basados en relaciones de justicia, fraternidad y so
lidaridad. Como en las teologas de la liberacin o como en el pensa
miento de Emmanuel Lvinas58, el anarquismo cristiano no separa la
relacin con lo trascendente de las relaciones con los otros hombres y
con los seres en general, como lo hacen aquellos doctrinarios religio
sos descritos por Bakunin, que
Son tan celosos de la gloria de Dios y del triunfo de su idea, que no les
queda corazn ni para la libertad, ni para la dignidad, ni an para los sufrimien
tos de los hombres vivientes, de los hombres reales. El celo divino, la preocupa
cin de la idea acaban por desecar en las almas ms tiernas, en los corazones
55. Jean Barru, L'anarchisme aujourd'hui, Pars, Spartacus, 1976, p. 63.
56. Jacques Ellul, Anarchie et christianisme, Pars, ditions de la Table Ronde, 1998,
p. 52. Primera edicin: Atelier de Cration Libertaire , 1988.
57. Ibd., p. 53.
58. Toda la espiritualidad de la tierra (...) radica en el hecho de alimentar y en el
don de sufrir por el hambre de los otros; la vida espiritual, como tal, es inseparable de
la solidaridad econmica con los otros (...). La vida espiritual es esencialmente vida moral
y su sitio predilecto es lo econmico. Emmanuel Lvinas, Difficile libert, Paris, Albin
Michel, 1976, pp. 12 y 87.

ms solidarios, las fuentes del amor humano. Considerando codo lo que es, todo
lo que se hace en el mundo, desde el punto de vista de la eternidad o de la idea
abstracta, traan con desdn las cosas pasajeras; pero toda la vida de los hom
bres reales, de los hombres de carne y hueso, no est compuesta ms que de
cosas pasajeras...59.

Criticando las relaciones de dominacin en general, incluyendo


las formas ideolgicas de sujetam ien to de las subjetividades, los
anarquistas cristianos critican as mismo los contenidos de dom ina
cin en las teologas y prcticas de las Iglesias establecidas. A nivel
teolgico y exegtico, esta crtica parte de un desciframiento de la
experiencia de lo divino como experiencia de cuestionamiento de la
dominacin establecida: el Dios bblico se anuncia primordialmente
como liberador (xodo), y los diversos profetas del Antiguo Testamento
asumen una funcin justiciera; Jess rechaza la tentacin del poderdominacin, y da testimonio de fraternidad, justicia, igualdad, soli
daridad y libertad frente a los poderes polticos y religiosos estableci
dos. A nivel histrico, la principal base de referencia del anarquismo
cristiano es el cristianismo primitivo o comunitario de los dos pri
meros siglos, que no ha sido an corrompido por su compromiso con
los poderes polticos y econmicos del mundo60.
Varios de estos elementos constitutivos de la comprensin anrquica
del cristianismo -comprensin que se centra en el potencial anrquico
del cristianismo- fueron reconocidos positivamente por Kropotkin. El
anarquista ruso distingue en efecto las concepciones cristiana y budista
de Dios, de otras concepciones anteriores de lo divino:
En lugar de dioses crueles y vengativos, a cuyas rdenes deben someterse
los hombres, estas dos religiones introducan un hombre-dios ideal -n o para
aterrorizar a los hombres, sino para darles ejemplo-; en el cristianismo, el amor
del divino predicador por los hombres -por todos los hombres sin distincin de
raza y de rango social, y sobre todo por aquellos de las clases inferiores- fue
hasta el acto de abnegacin ms sublime: morir en la cruz para salvar a la
humanidad de la fuerza del Mal61.

59. Michael Bakunin, Dios y el Estado, p. 116.


60. Jacques Ellul, Anarchie et christianisme, captulo II. En este libro, sin embargo,
Ellul introduce juicios bastante negativos sobre las teologas de la liberacin, que de manera
injusta y parcial asimila pura y simplemente al .comunismo estaliniano . Cf. pp. 13 y 48.
61. Pierre Kropotkine, L'Ethique, Paris, ditions Stock, 1979, p. 149. Primera
edicin, 1927.

Junto con la recreacin simblica de lo divino en trminos de


amor y no de potencia inspiradora de terror, el cristianismo y el budis
mo introducen un principio nuevo en la vida de la humanidad cuan
do le piden al hombre el perdn completo del mal que le ha sido
hecho62. Ms all de la equidad y de la justicia, pero sin separarse
necesariamente de ellas, el perdn cristiano y budista renueva la vida
moral de los personas y los pueblos. Y, en correlacin con el precepto
del amor universal, el cristianismo introduce la igualdad como valor y
exigencia: la igualdad fue ...otro principio fundamental de la doctri
na de Cristo (...). El esclavo y el ciudadano romano libre eran para l
igualmente hermanos, hijos de Dios, escribe Kropotkin, antes de
citar una frase del Evangelio: ...'Y cualquiera de vosotros que quiera
ser el primero, ser el esclavo de todos, enseaba Cristo (san Marcos,
cap. X, versculo 44) 63. Del principio de igualdad deriva la afirma
cin del compromiso con los pobres, que el cristianismo comparte igual
mente con el budismo. En el cristianismo, anota el anarquista ruso, el
gua moral no era una divinidad vengativa, ni un hombre de la casta
sacerdotal, ni tampoco un pensador proveniente del grupo de los sa
bios, sino un hombre del pueblo:
Mientras que Gautama, el fundador del budismo, era un hijo de rey que
voluntariamente se hizo pobre, el fundador del cristianismo era un carpintero
que abandon su casa y su familia y vivi como una de las aves del cielo [...].
La vida de estos predicadores no transcurri en el templo o las academias, sino
entre los pobres; y es de este medio pobre, y no del medio de los servidores de los
templos, que surgieron los apstoles de Cristo64.

La distancia entre esta simblica originaria del cristianismo y la


realidad histrica de las Iglesias jerrquicas es sealada muy explci
tam ente tanto por los anarquistas cristianos como por Kropotkin.
Jacques Ellul anota que las fastuosidades, el espectculo, el hecho de
organizar una jerarqua (mientras que Jess evidentemente no cre
nunca una jerarqua!) y un poder instituido (mientras que los pro
fetas no tuvieron nunca un poder instituido!)65 son elementos de la

62. Ibd. p.
, 156.
63. Ibd., p. 157.
64. Ibd., p. 149.
65. Jacques Ellul, Anarchie et christianisme, p. 19.

Iglesia sociolgica e institucional, que no representa realmente la


realidad de la Iglesia en tanto que vivencia comn de la fe. Paralela
mente, describiendo la realidad histrica de las Iglesias jerrquicas
que se han comprometido con los poderes econmicos y polticos,
Kropotkin anota las desviaciones que ha sufrido el mensaje origi
nario cristiano: Desgraciadamente, estas bases del cristianismo, la
igualdad y el perdn de las ofensas ante todo (...), fueron gradual
mente abandonadas del todo66; en la vida concreta, la Iglesia ha
repudiado la bondad y el perdn preconizados por el fundador del
cristianismo (p. 152). En apoyo de este juicio, Kropotkin seala el
uso de la violencia para expandir la fe, la crueldad en la persecucin
de sus adversarios, la alianza con los poderosos, la justificacin y ad
quisicin de siervos y esclavos, la represin contra quienes se atreven
a criticar a sus jefes (p. 160). En su descripcin del cristianismo y
del budismo, Kropotkin no rechaza lo religioso como tal; antes bien,
reconoce explcitamente el aporte humano y emancipador de estas
dos religiones. Lo que rechaza inequvocam ente son las formas
institucionales que han revestido estos dos horizontes simblicos en
la historia y que destruyen, en ltimas, su sentido emancipador.
En todo cristiano hay un candidato a la anarqua; no a la anar
qua violenta y criminal, sino a la resistencia a los gobiernos -escri
ba en 1917 el maestro de escuela suizo John Baudraz67. El anarquismo
cristiano descansa en un sentido de lo trascendente que, como el
sentido de lo maravilloso de Bookchin o la creacin potica de
Read, abre a la conciencia la posibilidad de una experiencia ms
plena del mundo, ms all de las finalidades de la posesin acumulativa
y del poder sobre los otros. El lenguaje simblico de la religiosidad
anrquica, como el lenguaje simblico de la poesa y el arte, es aper
tura a lo posible, a lo trascendente o al acontecimiento, y esta apertu
ra tiene siempre, en cuanto an-arqua, un potencial de transforma
cin de la realidad. Por no haberlo entendido, el anarquismo histrico

66. Pierre Kropotkine, L'thique, p. 150.


67. Carta de John Baudraz a Jules-Humbert Droz (1917), citada en Pierre Hirsch,
Protestantisme social, anarchisme et gandhisme en Suisse , en Ana r c hici e Anarchia, Torino,
1971. p. 31. Droz, pastor protestante suizo y militante socialista, redact en 1914 una tesis de
teologa intitulada: Cristianismo y socialismo: sus oposiciones y sus relaciones.

no ha podido contar con autnticos movimientos populares de eman


cipacin, como lo puede ilustrar, por ejemplo, un episodio famoso de
la Revolucin mexicana.
Durante la Revolucin, el movimiento zapatista vena adelanta
do una serie de expropiaciones de tierras y de tentativas de organiza
cin colectivista de la produccin, sobre la base de la comuna aut
noma. Como otros movimientos populares del mundo, los zapatistas
desarrollaban, sin etiqueta, una accin de visos claramente libertarios.
Entre tanto, en la capital del pas, el grupo anarquista que editaba el
peridico Revolucin social adelantaba una propaganda de contenido
racionalista, conforme al espritu cientificista que en esa poca domi
naba en el pensamiento anarquista, y que descalificaba a priori todo
lo religioso como irracional. Sin ninguna distancia crtica frente a
la creencia racionalista importada de Europa, los anarquistas de Re
volucin social comentan en los siguientes trminos la llegada de las
tropas de Zapata a la ciudad de Mxico:
En lugar de indgenas indomables, festejando con orgullo su fiesta, nues
tros ojos sorprendidos vieron a tmidos y humildes parias que pedan limosna
temerosamente a los transentes, por amor a Dios [...]. El desfile de las
fuerzas continuaba, y vimos a los zapatistas portar; como estandarte de comba
te, la Virgen de Guadalupe, y finalmente, la reapertura de las iglesias y el
reinicio de las ceremonias religiosas68.

Comentando este episodio en la primera edicin de este libro, en


un captulo que no se retoma en la presente edicin, decamos que el
mito racionalista (hoy diramos: la ideologa racionalista) funcio
naba como una camisa de fuerza que ataba la reflexin e impeda
una observacin imparcial de la realidad: el prodigioso desafo zapatista
a la propiedad y a la dominacin establecida, incluyendo la de la
jerarqua eclesistica, fue ignorado, ocultado por el juicio a priori
relativo a la ignorancia de masas sometidas a la alienacin reli
giosa. El hecho de que poda existir precisamente una relacin entre
el deseo de cambio que sustentaba a la insurreccin campesina e
indgena y el sentimiento religioso de los protagonistas, es algo que el

68.
Revolucin social, 28 de febrero de 1915, citado por Xavier Guerra. De lEspagne
au Mexique: le milieu anarchiste et la Rvolution mexicaine 1910-1915", en Mlanges de
la Casa de Velzquez, tomo ix, Paris, Boccard, 1973, p. 682.

c o m en tarista de Revolucin social parece incapaz de entender.


Inconciente tal vez de su prejuicio etnocntrico, rechaza a priori lo
que llambamos en nuestro comentario, escrito en 1978, formas de
conocimiento ancestral presentes en el sincretismo religioso de los
campesinos e indgenas (p. 225 de la primera edicin). En el caso de
los zapatistas de 1915, la creencia expresada por la simblica religiosa
no es condicin de sometimiento y dominacin, sino de rebelin y
emancipacin. No es ideologa, sino cultura. Inversamente, la desca
lificacin supuestamente anarquista de los zapatistas es ideolgica,
y supone una posicin de dominacin tnica o tnicocultural. La ver
dadera incompatibilidad no es entre el anarquismo y el sentimiento
religioso que manifiestan los zapatistas, sino ms bien entre el anar
quismo y el etnocentrismo, que es una forma especfica de domina
cin: no se puede se anarquista y defender al mismo tiempo el
hegemonismo de una cultura particular, supuestamente ms presti
giosa o ilustrada que las otras.

Cultura y anarqua
La posibilidad de un pensamiento y una prctica anrquica supo
ne una comprensin renovada de la cultura y de la diversidad cultu
ral. En vez de considerar a los seres humanos como individuos abs
tractos, como lo hace la tradicin poltica liberal, el anarquismo debe
asumir el hecho de que la igualdad universal y el internacionalismo
estn referidos a subjetividades concretas, es decir, a subjetividades
que se forjan desde una situacin especfica, definida entre otras co
sas por determinadas relaciones culturales. La subjetividad concreta
se constituye por su relacin a una o a varias lenguas, por una expe
riencia especfica del espacio y del tiempo, por una determinada apro
piacin de ciertas costumbres y reglas sociales, por su insercin en
modos de vida y sistemas de creencias relativas al sentido y al valor
de lo humano, de lo natural y del ser en general. Definida por este
conjunto de elementos, cada cultura es expresin y apertura de de
terminadas posibilidades de lo humano69, y en este sentido, sus creacio
69.
Las culturas, anota Lvi-Strauss, representan opciones de vida diferentes,
basadas en criterios especficos de lo que tiene sentido y valor. Cf. Claude Lvi-Strauss,
Race a histoire. Race et culture, Paris, Albin Michel / Unesco, 2005, pp. 69-80.

nes especficas no son ni ilusorias ni falsas. El propio anarquismo,


entendido como una particular corriente de pensamiento y accin surgi
da en la historia social y poltica europea del siglo xix, es un producto
especfico de determinadas formas europeas de la cultura, al igual que el
marxismo y el liberalismo. Para este anarquismo, la nica posibilidad de
evitar el riesgo etnocentrista de considerar elementos culturales de Eu
ropa como una referencia absoluta -com o lo hicieron los anarquistas
mexicanos de 1915- exige abrirse a otras posibilidades de la anarqua,
asentadas en otras referencias culturales. El anarquismo, entendido
como una tradicin social particular constituida por determinados he
chos, ideas, prcticas, instituciones y obras (como las de Bakunin, Reclus
y Malatesta) no es tal vez ms que la expresin europea u occidental
de la an-arqua (la ausencia de un poder central que domina la socie
dad). Tomada en este sentido fundamental, la anarqua no se limita a lo
europeo, ni encuentra su fuente en Europa.
La anarqua no es una creacin especficamente occidental, como
lo podemos observar, por ejemplo, a partir de la obra de Pierre Clastres.
En su clebre libro La sociedad contra el Estado70, Clastres estudia las
formas de organizacin del poder comn desarrolladas en distintas
culturas, en particular en culturas autctonas del continente ameri
cano, y analiza el hecho de la ausencia de Estado en tales culturas.
Clastres demuestra que en tales experiencias histricas la ausencia
de Estado, lejos de ser una carencia, significa la opcin por medio
de la cual grupos humanos determinados buscan responder de la me
jor manera posible a necesidades tanto materiales como sociales. La
anarqua ha existido diversamente en diferentes culturas, mucho antes
de la aparicin del anarquismo europeo y de la llegada de este anar
quismo -descrita parcialmente en este libro- a Amrica. El Occi
dente no solo no es la cuna de la anarqua; por su opcin de
hipercentralizacin y concentracin del poder poltico y econmico,
el Occidente es tal vez la resistencia ms fuerte a la anarqua. Por
eso, los anarquistas de Occidente tienen mucho que aprender de
las formas de anarqua creadas por otras culturas. De manera ms
general, tienen que repensar la cultura como instancia de lo simbli
co, descubrir la diversidad cultural y asumir la interculturalidad. A
70. Pierre Clastres, La socit contre l'Etat, Paris, ditions de minuit. 1974.

distancia del anarquismo etnocntrico del grupo de Revolucin social


en 1915, consideramos ms justo, y propiamente anrquico, el anar
quismo de Louise Michel (1830-1905) quien, encontrndose depor
tada en la Nueva Caledonia por su participacin a la Comuna de
Pars (1871), comprende y aprueba ticamente la insurreccin Kanak
de 1878, mientras que sus compaeros de exilio, muchos de ellos mi
litantes obreros de la primera internacional, apoyan la sangrienta re
presin perpetrada por las tropas coloniales francesas. La anarqua de
Louise Michel extiende la crtica de las relaciones de dominacin al
campo de las relaciones entre las culturas; atenta a la realidad, cons
tata que en lo tnico y lo cultural, como en lo social y econmico,
existen profundas asimetras e injusticias. Hay culturas que, en la
medida en que se interpretan a s mismas desde el horizonte exclusi
vo del poder-dominacin (discursos de la superioridad) y que inter
pretan sus relaciones con otras culturas en trminos de poder-domi
nacin, se esencializan y tienden a transformarse en sistema ideolgico
de dominacin, es decir, a desculturalizarse. El colonialismo occiden
tal, por ejemplo, es una ideologa del poder-dominacin, en la cual lo
occidental se desculturaliza y lo no-occidental es negado como
cultura. Louise Michel expresa, tal vez por primera vez en la historia
del movimiento obrero europeo, la exigencia tica anticolonialista:
Hecho excepcional en su poca, su lnea poltica se inclina hacia el
independentismo, las emancipaciones nacionales y raciales71. En el
pas de los Kanak, rebautizado Nueva Caledonia por el colonialis
mo e u r o p e o , la deportada de la Comuna descubre y rechaza la domi
nacin cultural y el etnocentrismo, que observa incluso en hombres
que afirmaban en la metrpoli los ideales de igualdad y de justicia
social. Y, algo ms excepcional an, Louise Michel emprende la crti
ca del poder-dominacin cultural no solo en el terreno de lo pblicosocial sino tambin en el mbito de la subjetividad o de la inter-sub jetividad. Es ante todo en su modo de vida, y por su modo de vida en
Nueva Caledonia, que Louise Michel subvierte las supremacas cul
turales establecidas: frecuenta a los Kanak, establece relaciones de
amistad y solidaridad con ellos, reconoce concretamente el valor de
71.
de 1985.

Daniel Armogathe, L'exemple de Louise Michel, Le Monde, viernes 8 de febrero

su cultura -com o, por ejemplo, cuando proyecta representar en el


teatro de los deportados una obra Kanak, provocando el escndalo de
sus compaeros communards-. En su propio ser, Louise Michel despla
za las fronteras establecidas de la identidad, como lo sugiere la pala
bra utilizada por sus compatriotas franceses para reprocharle su modo
de vida en la isla del Pacfico: Louise, dicen, se ha ensauvag. Lite
ra lm e n te , el verbo francs ensauvager se po d ra tra d u c ir por
ensalvajarse, volverse o hacerse salvaje. En su modo de vivir, Louise
Michel crea interculturalidad, subvierte la dicotoma del Mismo y de
Otro, indica la posibilidad de una comprensin no esencialista de la
identidad; en sntesis, abre el sentido de lo que podra ser la emanci
pacin (de-sujetamiento) del sujeto, y la creacin de una subjetivi
dad anrquica.
Como la subjetividad y como toda realidad humana, la cultura,
cada cultura concreta, es universal singular. En la cultura como uni
versal singular se recrean perpetuam ente smbolos, que pueden ser
tanto obras como acciones y maneras de vivir: lo tico-poltico (ideal),
lo potico, lo artstico y lo religioso pueden ser lenguajes especficos
de utopa, que sustentan de manera diversa modos de vida y prcti
cas de emancipacin. La (re)creacin de sentido y valor no es un
elemento distintivo de la cultura entre otros, sino ms bien el carc
ter distintivo de la cultura, que la distingue de la ideologa: desde
esta perspectiva, no nos parece vlido hablar de una cultura capi
talista; el capitalismo, como sealaba Read, inicia el derrumbe gene
ral de la cultura en el mundo. El capitalismo produce nihilismo, trans
form ando las creaciones de la cultura en simples m ercancas. El
capitalismo es anticultura, confinamiento en la materialidad del po
seer acumulativo y del poder-dominacin. Desde la perspectiva de
las teoras que conciben la cultura como la construccin social e his
trica de un horizonte simblico que permite interpretar el mundo, es
decir, darle sentido y valor, entendemos por cultura nuestra capaci
dad de simbolizar lo posible o de formalizar lo que trasciende el orden
establecido de cosas. Confiriendo una consistencia concreta a lo po
sible, la cultura subvierte los lmites establecidos de la realidad
unidimensional, opresiva, injusta y absurda. El fondo de toda cultura
-fo n d o m uchas veces o cu ltad o por las form as su p erficiales e

ideologizadas de la cu ltu ra- es en este sentido anrquico. Por eso,


subvirtiendo todo etnocentrismo y dogmatismo, la anarqua solo pue
de darse como perpetua recreacin y resignificacin de ese fondo, en
cada cultura. Se re-crea desde lo creado, y se re-significa desde lo
significado: la anarqua, como la utopa de Gustav Landauer, es el
recuerdo de todas las utopas anteriores72.

72. Gustav Landauer, La rvolution, Paris. ditions Champ Libre, 1974, p- 22.

A Hlne Djenderedjian

Prlogo a la primera edicin

U n gran silencio se enseorea sobre u n periodo de las luchas so


ciales e n A m ric a L atina: el p eriodo del an arco sin d icalism o y del
sindicalism o revolucionario d u ra n te las tres prim eras dcadas del si
glo xx.
De las tum ultuosas m anifestaciones que in u n d a ro n las calles de
Buenos A ires, M ontevideo y Sao Paulo; de las huelgas insurreccionales
que sacudieron las ciudades y cam pos desde M xico hasta C hile; de
la enrgica resisten cia de c e n te n a re s d e m iles de trab ajad o res a la
explotacin y a la m ilitarizacin de la vida cotidiana; de los apasiona
dos llam ados de la prensa y de los oradores an arq u istas a la lucha
co n tra el Estado y el C apital, queda u n vago recuerdo en la m em oria
colectiva y algunas breves alusiones en un n m ero curiosam ente res
tringido de obras de historia y sociologa. U n silencio abrumador.
Por poco q u e investigue, la persona en busca de inform acin lle
gar fcilm ente a preguntarse si se trata de u n p u ro olvido o si, por
el c o n tra rio , se tra ta de un silencio d elib erad o . Si la curiosidad lo
impulsa a ir m s lejos descubrir, alarm ado, que el silenciam iento del
periodo anarcosindicalista es a m en u d o u n a c to consciente de om i
sin, resultado de la censura y del terrorism o ideolgico que rein an
actu alm en te e n las ciencias sociales.
M ientras la censura com ienza a m anifestarse e n la om isin deli
berada, el terrorism o lo hace en los breves prrafos que ciertos a u to
res dignan acordar al periodo anarcosindicalista. En ellos se superpo
n e n la d e s f ig u ra c i n d e los a c o n te c im ie n to s , los e s q u e m a s
reduccionistas, la burd a tergiversacin, nuevas y escandalosas om i
siones. En u n a palabra, la falsificacin de la historia.
Esto resulta com prensible e n aquellos polticos que erigen en Ver
dad Suprem a la verdad de la corriente o partido a que pertenecen: la
56

razn del partido, como la razn del Estado, triunfan sobre toda otra
consideracin.
Por otra parte, puede resultar inexplicable, para quienes creen en
la imparcialidad cientfica, el hecho que reconocidos investigadores
sociales adopten el mismo comportamiento. No obstante, una simple
ojeada sobre sus an o tac io n e s re fe re n te s al m ovim iento
anarcosindicalista nos confirmar que las pretensiones de objetividad
ceden naturalm ente el paso a las convicciones ideolgicas: as, en
medio de discursos economicistas rebozados de estadsticas sobre los
coeficientes de industrializacin y la distribucin sectorial del PIB,
estos investigadores no dejarn de insinuar o afirmar explcitamente
que la derrota de tal o cual movimiento social se debe a la ausencia
de una vanguardia partidista, o que el anarquismo, por su naturaleza pequeo burguesa, no poda representar los intereses histri
cos del proletariado, etc.
En este trabajo intentamos, por una parte, contribuir a derrumbar
el muro de silencio y a desmalezar este terreno histrico de la larga
serie de tergiversaciones y lugares comunes que lo invade. No pre
tendemos escudamos en la ciencia para imponer ninguna Verdad
Universal; pensamos que en toda poca histrica cada individuo, como
cada colectividad, tiene su verdad, vlida para esos individuos y esas
colectividades en un lugar y momento precisos y bajo un contexto
histrico determinado.
Inicial mente queramos limitamos a la experiencia anarcosindicalista
y sindicalista revolucionaria en Colombia. En este pas no existe absoluta
mente ningn estudio al respecto. Al sealar la existencia de federacio
nes anarcosindicalistas como la FOLA, descubrir la dinmica de organi
zaciones y publicaciones anarquistas en la dcada del 20, as como la
participacin de los anarcosindicalistas en movimientos de tal magni
tud como la huelga de las Bananeras en 1928, pensamos haber apor
tado nuevos elementos que permitirn conocer ms profundamente
la naturaleza de los conflictos sociales en Colombia en las primeras
dcadas del siglo. M uchas cosas, no obstante, nos habrn queda
do sin decir. Slo un paciente y laborioso trabajo de equipo, dota
do de los medios necesarios, sera capaz de enfrentarse a la caren
cia de fuentes de informacin y podra llenar los vacos que deja
nuestro trabajo.

Las reflexiones suscitadas por el decline del anarcosindicalismo y


la aparicin del sindicalismo paraestatal en Colombia, hacia los aos
30, nos plantearon la necesidad de conocer de ms cerca el desarrollo
del mismo proceso en otros pases del rea. Seleccionamos tres pases
que, en relacin a Colombia, poseen un universo cultural, tnico y
geogrfico sensiblem ente diferente y donde el anarquism o y el
anarcosindicalismo alcanzaron diversos grados de desarrollo: la Ar
gentina, Mxico y Brasil.
Constatamos que, ms all de las particularidades locales, la di
nmica del movimiento anarcosindicalista anterior a los aos 30 y el
advenim iento del sindicalismo paraestatal obedecen a una serie de
factores comunes que abarcan diversos pases del continente e, in
cluso, de ciertos pases europeos.
Esperamos que en cada pas, as como en aquellos que no han sido
mencionados aqu a pesar de haberse desarrollado en su seno ncleos
anarcosindicalistas de consideracin (Cuba, Uruguay, Chile, Per,
etc.), surjan nuevos trabajos que permitan conocer las condiciones
en que se verific en cada pas el viraje histrico del anarcosindicalismo
al sindicalismo paraestatal.
Intentamos, por otra parte, aportar algunas reflexiones tendientes
a elucidar los diversos factores cuya convergencia contribuir a expli
car el decline del anarcosindicalismo y la institucionalizacin del sin
dicalismo. Como pensamos que el comportamiento de individuos y
colectividades no est determinado prioritariamente, en todo tiempo
y lugar, por los condicionamientos econmicos, abordaremos el pro
blema de la irracionalidad en el acto de la rebelin, as como el signi
ficado del miedo y de las diferentes realidades mticas en la vida
cotidiana de los individuos y colectividades.
El comportamiento de los actores sociales puede ser catalogado,
clasificado y etiquetado (a esto parecen resumirse afortunadamente
las posibilidades de las ciencias sociales), pero, a pesar de los gigan
tescos medios que la ciencia proporciona a las Estados y a las empre
sas modernas, su programacin sigue siendo, por el momento, limita
da. Al co n statar que la irracionalidad est presente en nuestro
co m p o rtam ien to y que lo im previsible forma p arte de n uestra
cotidianeidad, cuestionamos toda interpretacin determinista de la
historia. En este sentido, nuestro trabajo se afirma como anticientfico.

Q uerem os, por ltim o, expresar nuestro agradecim iento al Insti


tu to In tern acio n al de H istoria Social (IISG) de m sterdam , y en
particular a su director Rudolf de Jong y a T hea Duijker. Gracias a su
colaboracin pudimos hallar m ateriales de inestim able valor prove
nientes de las organizaciones libertarias latinoam ericanas de princi
pios de siglo.
Debemos asimismo agradecer a Luca Ortiz, cuya colaboracin en la
investigacin y recopilacin de materiales fue invaluable; a mi padre,
quien me proporcion su ayuda en la obtencin de fuentes de primera
mano; y al Instituto de Altos Estudios de Amrica Latina en Pars.
Marzo de 1978

I. Colombia
El socialismo es el ideal ms perfecto para salvar al mundo. Como la
PALUDINA es el medicamento por excelencia contra el paludismo, la
anemia en codas sus formas y los dolores reumticos. Solictelo en
todas las boticas de b u ena calidad.
(Publicidad aparecida en el peridico socialista El Taller,
M anizales, 1919).

1. Antecedentes libertarios

A. Proudhon y las Sociedades Democrticas (1847-1854)


Luego de tres siglos de d o m in aci n esp a o la, los grupos
hegemnicos dentro de las recin constituidas naciones latinoa
mericanas impusieron sistemas de organizacin social inspirados de
Los existentes en Europa. El genocidio perpetrado en la primera mitad
del siglo xvi contra la poblacin indgena y la destruccin prctica
mente total de su universo cultural y social anulaban la posibilidad
de establecer tipos de sociedades alternativos a los modelos occiden
tales. La larga presencia espaola en la regin consigui, en mayor o
menor medida, occidentalizar a las capas ms diversas de la pobla
cin; y all donde la accin de los espaoles se mostr insuficiente, la
campaa genocida fue continuada por las colectividades no indge
nas de los nuevos pases.
Repblica, monarqua e imperio no fueron solamente la expresin
de diversos proyectos de organizacin social basados en diferentes
mitos (el Estado-nacin, el Estado monarca y el Estado-emperador).
Fueron asimismo una nueva manifestacin de la insercin de los nue
vos pases latinoamericanos en el universo cultural occidental.
La Revolucin francesa de 1789 y sus consignas de libertad, igual
dad y fraternidad tuvieron un profundo impacto sobre las sociedades

colonizadas de todo el continente americano. Medio siglo ms tarde,


el nacimiento de las ideas socialistas en Europa y la explosin revolu
cionaria de los obreros franceses en 1848 habran de tener repercusio
nes no menos profundas sobre individuos y colectividades de los pa
ses latinoamericanos.
La efervescencia ideolgica despertada en Colombia (llamada por
esa poca Nueva Granada) es visible en el siguiente pasaje del polti
co e historiador Rafael Nez:
El movimiento poltico liberal que se inici en 1848 y 1849 fue en gran
parte producto indirecto de la revolucin que instaur en Francia en el primero
de dichos aos, el sistema republicano. De 1849 en adelante tuvimos un verda
dero alud de utopas y paradojas francesas. As como se exportan de Francia,
con el nombre de vinos, ciertas composiciones qumicas que all nadie prueba
[...], as se exportan gran nmero de lucubraciones de que ninguna persona
sensata hara caso en el lugar de la procedencia. En medio de esta fermenta
cin de las inteligencias [...] notbanse lamentables contradicciones depen
dientes de los diversos modelos que cada cual consultaba [...]. Para algunos era
Lamartine [...]. Otros se dedicaban ms a estudios econmicos y se empapaban
de las utopas de Luis Blanc, Proudhon y toda la escuela de socialistas1.

Desde 1849, en efecto, dos jvenes intelectuales, Joaqun Pablo


Posada y Fernn Pineros, publican un peridico satrico llamado El
Alacrn, donde se ataca duramente a la clase rica y se profetiza el
advenimiento del comunismo. Las ideas de Proudhon son difundi
das en El Neogranadino, dirigido por Manuel Murillo Toro. De hecho,
todos los componentes de la fraccin liberal radical llamada glgota estuvieron en contacto con las ideas socialistas y republicanas
francesas de la poca2.
Las repetidas alusiones a Pierre-Joseph Proudhon en los conflic
tos ideolgicos de mediados del siglo xix suponen una cierta influen
cia de sus ideas sobre las colectividades que protagonizaron la llama
da Revolucin de los Artesanos en 1854. N o podemos aqu definir
con mayor exactitud el alcance real del proudhonismo en la Nueva
1. Rafael Nez, citado en Nieto Arteta, Economa y cultura de la Historia de Colom
bia, Bogot, Tercer Mundo, 1962, p. 28.
2. ... los historiadores contemporneos (...) estn de acuerdo en afirmar que los
glgotas estaban bajo la influencia de Proudhon, St. Simn, Fourier, Condorcet, Louis
Blanc y Lamartine. Miguel Urrutia, Historia del sindicalismo en C olombia, Bogot, Univer
sidad de los Andes, 1969, p. 51.

Granada, ni el rol que desempe en los acontecimientos revolucio


narios de 1847-1854. Este tema, que sobrepasa los objetivos de nues
tro trabajo, merecera sor estudiado por aparte.
El pensamiento a menudo contradictorio de Proudhon no facilita
ra de manera alguna la tarea. Considerado generalmente como el
padre de la anarqua, algunas de sus ideas han sido recogidas por
sectores definitivamente opuestos al anarquismo. El antifeminismo de
Proudhon, por ejemplo, es clidamente recibido en los medios ms con
servadores. De hecho la personalidad de Proudhon, como la de cualquier
individuo, se resiste a toda etiquctacin. En La Sagrada Familia, Marx lo
denomina genuino proletario, y en Miseria de la filosofa lo cataloga de
pequeo burgus oscilante: las adjetivaciones de Marx obedecen a los
avatares de la polmica entre los dos personajes.
El papel desempeado por Proudhon en el desarrollo de las ideas
anarquistas se centra en su implacable crtica a la autoridad del Esta
do y al rgimen de propiedad capitalista. Para Proudhon, autoridad,
gobierno, poder y Estado representan medios de opresin y de explo
tacin de los hombres; el individuo puede expresar su voluntad sin
necesidad de intermediarios y no debe reconocer ninguna ley.
Ser gobernado significa ser observado, inspeccionado, espiado, dirigido, legisla
do, regulado, guardado, adoctrinado, sermoneado, controlado, medido, sope
sado, censurado y comandado por hombres que no tienen el derecho, los cono
cimientos ni la virtud necesarios para ella...Ser gobernado significa, con ocasin
de cada operacin, transaccin o movimiento, ser anotado, registrado, contro
lado, gravado, sellado, medido, cotizado, patentado, licenciado, autorizado,
apostrofado, amonestado, obstaculizado, reformado, reprendido y detenido.
Es, co n el pretexto del inters general, ser reducido a contribuyente, disciplina
do, chantajeado, explotado, monopolizado, extorsionado, oprimido, falseado y
desvalijado, para ser luego, al menor movimiento de resistencia, a la primera
palabra de protesta, reprimido, multado, vilipendiado, insultado, perseguido,
regaado, golpeado, desarmado, estrangulado en el garrote, encarcelado, fusi
lado, ametrallado, juzgado, condenado, deportado, sacrificado, vendido, trai
cionado y, para colmo, burlado, engaado, ultrajado y deshonrado, Esto es el
gobierno, sta su justicia y sta su moral!3.

La anarqua es para Proudhon un sistema de organizacin social


basado en la libre asociacin de individuos y colectividades que pro3.
P . J. Proudhon, citado por J. Maitron, Le mouvement anarchiste en France, vol. 1.,
Pars, Maspro, 1975, p. 36-37.

ducen e intercambian sin necesidad de intermediarios. La sociedad


estara compuesta por una infinidad de pequeos fabricantes, artesa
nos y compaas obreras enlazadas a travs de un sistema federal:
cantones, municipios y provincias libres. El taller es la unidad funda
mental del sistema de produccin; el mutualismo permite la asisten
cia recproca y el intercambio de servicios y valores. El federalismo,
concebido como un sistema de asociaciones libres y autnomas, es
considerado como una garanta de libertad. Para Proudhon, todo Es
tado es totalitario, en la medida en que supone una estructura de
concentracin y acumulacin de poderes sobre la sociedad. Al defi
nir el carcter autoritario del sistema centralista, Proudhon sent,
junto con Max Stirner en 1845, las primeras bases de la crtica anarquista del Estado .
Un sastre, Ambrosio Lpez, organiz en 1847 la Sociedad de Ar
tesanos en Bogot. Destinadas en principio a luchar contra la impor
tacin de mercancas extranjeras que arruinaba a los pequeos pro
d u c to re s locales, las sociedades de artesan o s o Sociedades
Democrticas llegaron a ser centros de accin poltica autnoma.
Ligados en un principio a una fraccin radical del partido liberal,
fueron adquiriendo paulatinamente, al calor de los acontecimientos,
una gran autonoma frente a los sistemas y proyectos de organizacin
social de los partidos tradicionales liberal y conservador. Para autores
como Urrutia, los primeros antecedentes de las organizaciones sindi
cales del siglo X X se hallan en las sociedades democrticas de artesa
nos. Gustavo Vargas Martnez, en su interesante trabajo sobre la dic
tadura democrtica-artesanal de 1854, sugiere la posible conexin
existente entre las primeras sociedades democrticas de Bogot y or
ganizaciones obreras europeas de lucha poltica como las Socieda
des de Demcratas Fraternales y las Asociaciones de Artesanos4.
Al inicio, la accin de los artesanos se inscribe dentro del marco
institucional liberal. Su violenta presin permite el triunfo electoral
del liberal Jos Hilario Lpez en 1849. Los artesanos esperaban de l
la adopcin de una legislacin aduanera proteccionista. Los liberales,
por su parte, necesitaban el apoyo de los artesanos y dems grupos
urbanos para contrarrestar la influencia del partido conservador.

4.
G. Vargas Martnez, Colombia 1854. Melo, los artesanos y el socialismo, Med elln,
Oveja Negra, 1972, p. 35.

El 25 de septiembre de 1850 se crea en Bogot una Sociedad Re


publicana, integrada por los intelectuales ms influenciados por las
ideas socialistas y republicanas francesas. Esta fraccin liberal radical
recibi posteriormente el nombre de glgota, y mantuvo hasta 1853
estrechos lazos con las sociedades democrticas. Cronistas de la po
ca como Cordovez Moure sealan la influencia ideolgica de los re
publicanos sobre los artesanos. Sin prever las consecuencias que ello
podra tener, los intelectuales glgotas jugaron el papel de puente
entre las ideas socialistas francesas y el movimiento de los artesanos.
De hecho, los glgotas buscaban utilizar la masa de los artesanos para
conquistar poder frente a las dems fracciones polticas del pas.
Por su parte, el gobierno liberal, deseoso de consolidar sus bases
urbanas, buscaba el buen entendimiento con los artesanos. El 7 de
agosto de 1850, el presidente Lpez y sus secretarios (entre ellos Murillo
Toro) asisten a una reunin de la Sociedad Democrtica de Bogot
donde los artesanos reafirman sus convicciones socialistas. Esta acti
tud del gobierno suscit enrgicas diatribas de los conservadores, tanto
colombianos como de otros pases del continente5.
Las divergencias entre artesanos y glgotas no tardarn en aparecer.
Como seala Urrutia, aunque el vocabulario era el de la revolucin de
1848, los intelectuales liberales estaban realmente y predominantemente
bajo la influencia de los economistas clsicos ingleses. Los glgotas espe
raban lograr la reforma completa de la sociedad con base en el principio
de la libertad absoluta en las relaciones econmicas y sociales y la liber
tad de cultos6. En el contexto colombiano, no obstante, esta liber
tad econmica implicaba el dominio de los grandes comerciantes y
de las sociedades monopolistas vinculadas a Europa. El rompimiento
fue brutal: las escaram uzas y enfrentam ientos en tre artesanos y
cachacos (glgotas) se repetan en las calles de Bogot.
En las elecciones de 1853, los artesanos apoyan al draconiano
(la otra fraccin liberal) Obando, quien toma posesin el 1 de abril
5. En Chile, por ejemplo, aparecieron en 1853 unos panfletos intitulados Anarqua
y rojismo en Nueva Granada, por M. Anczar, y Observaciones sobre la anarqua y el rojismo
en Nueva Granada, de autor annimo. Vase Max Nettlau, Contribucin a la bibliografa
anarquista de la Amrica Latina hasta 1914, en Certamen Internacional de la Protesta.
1927, p. 8.
6. Miguel Urrutia, op. cit., p. 51.

64

del mismo ao. El desengao ante la poltica librecambista del gobier


no de Obando y el deseo de contrarrestar la oposicin de glgotas y
conservadores en las cmaras los conduce a organizar milicias y a
tomar contacto con sectores favorables del ejrcito. El 17 de abril de
1854, los artesanos conducen al general Melo a tomar el poder. Al
nuevo gobierno se juntan algunos intelectuales de trayectoria liberal
o socialista: Joaqun Posada, de El Alacrn, edita ahora El 17 de abril;
Francisco A ntonio Obregn es nombrado secretario general del jefe
del gobierno.
Las primeras intenciones del gobierno artesanal son claras: 1.
Convocar al pueblo, para que manifieste su voluntad sin interferencias
de los polticos, los demagogos, los embaucadores y los prejuicios cons
titucionales. 2. Castigar el monopolio y cobrar fuertes derechos a las
mercancas extranjeras7.
A pesar de que el rechazo a la representatividad poltica, el des
conocim iento a la constitucionalidad burguesa, la lucha contra los
monopolios, el nfasis en las virtudes morales del trabajo y el desarro
llo de escuelas de artes y oficios podran expresar la influencia del
ideario proudhonista, seria arbitrario definir el movimiento de los ar
tesanos como un movimiento proudhonista. Se debe tener en cuenta
que los artesanos apoyaron un gobierno militar, ms centralista que
los anteriores, y restablecieron el poder de la jerarqua eclesistica
vulnerada por la administracin de Lpez. De hecho, la confluencia
de diversas y a menudo contradictorias ideologas socialistas y repu
blicanas europeas produjo un enm araado tejido ideolgico, dentro
del cual resulta difcil reconocer los elem entos caractersticos del
proudhonismo. Por otra parte, el contexto especfico de la Nueva Gra
nada a mediados del siglo xix implica una serie de condicionamientos
culturales, sociales y econmicos, adems de la accin de valores ideol
gicos propios, que deban interferir o modificar la reversin a nivel local
de los sistemas ideolgicos socialistas y republicanos europeos.
Luego de varios meses de guerra civil, los ejrcitos liberal y con
servador coaligados derrocaron a Melo el 4 de diciembre de 1854.
Durante sus ocho meses de gobierno Melo intent abolir los monopo
lios, obligar a los comerciantes y prestamistas a aportar capitales para
7.

Vargas Martnez, op. cit., p. 91.

65

sostener las obras sociales y la campaa militar, reforzar el poder del Ejecutivo, reorganizar el sistema de administracin de las provincias sobre
una base centralista y defender la religin de los colombianos.
Luego de la tom a de Bogot, centenares de artesanos son envia
dos a Panam a trabajos forzados y se dictan varias sentencias contra
los participantes en la experiencia melista. El escritor Jos M ara Vargas
Vila, ju n to con Joaqun Posada y otros ms, es indultado. C u aren ta
aos despus Vargas Vila dira en un boceto biogrfico consagrado a
M elo :
Despus de los tiranos de sacrista, no hay nada ms odioso que los tiranos de
cuartel; despus de la insolencia estpida del dinero, nada ms depresivo que
(a insolencia de la fuerza bruta [...]. En los ejrcitos estn los dictadores como
en estado coloide, esperando la zona poltica en que puedan desarrollarse y
crecer; en el fondo de todo soldado se agita el germen de un dspota, ms o
menos informe, pero siempre vivo; habituados desde Alejandro a cortar el
nudo gordiano sin desatarlo, son siempre dados a las vas de hecho [...] el hbito
de la obediencia les forma la necesidad del mando: se vengan en los dems de
su propia servidumbre [... ]. Melo tuvo la inmensa audacia de levantar su espa
da y atravesar de parte a parte la constitucin
[.]Se hizo dictador [...] ejerci
el poder supremo, pero de rara manera: fue un dictador inofensivo y noble. Ni
patbulos ni proscripciones, ni atropellos, ni robos; nada cometi; cay vencido,
pero no odiado; pobre, pero no manchado...8

B. El viaje de Elseo Reclus a la Nueva Granada (1855)

En este convulsionado periodo llega a la N ueva G ranada el anar


quista francs Elseo Reclus. C ontem porneo y amigo de K ropotkin,
Bakunin, G uillaum e y otros, Reclus es una de las figuras ms d esta
cadas del m ovim iento anarquista del siglo xix. Proscrito por la reac
cin luego de la derrota de la C om una de Pars se estableci desde
1874 en la regin de Vevey y se hizo miembro activo de la Federacin
Jurasiana, la rama ms im portante de la Internacional antiautoritaria.

8.
66

J. M. Vargas Vila, Los divinos y los humanos, Mxico, Planeta, 1969, pp. 76-79.

Fue redactor de innumerables peridicos anarquistas de la poca: Les


Temps Nouveaux, Le Rvolt, La Rvolte, etc.
Gegrafo, como Kropotkin, recorri los pases de la Amrica tro
pical y public importantes trabajos de carcter cientfico. Exilado
por el Segundo Imperio (1851), Reclus desembarc en Amrica Lati
na en 1855.
Su estada en la Nueva Granada no parece haberse limitado a la
observacin de las caractersticas geogrficas del pas. Para Reclus, la
Nueva Granada se distingua por su rgimen liberal, sus clubes so
cialistas y la riqueza exuberante de sus selvas tropicales9. Ms ade
lante dira que la Nueva Granada, sin saberlo, era la nacin ms lbre
del m undo10.
Este com entario de Reclus se explica si recordamos que la in
fluencia de las ideas revolucionarias francesas sobre el partido liberal
(en especial su fraccin glgota) y las sociedades democrticas de
artesanos se tradujo parcialmente en la nueva Constitucin nacional,
aprobada por el congreso de 1851. La descentralizacin, el reconoci
miento de una gran autonoma a los municipios, la eleccin popular y
directa de los gobernadores de provincia, el sufragio universal secreto
y la separacin de la Iglesia y del Estado constituan puntos esencia
les de la nueva C onstitucin11. Por otra parte, el gobierno de Jos
Hilario Lpez aboli la pena de muerte y la esclavitud; dio absoluta
libertad a la prensa (mayor a la que exista por entonces en Francia);
expuls a los jesutas e hizo cambiar el tratamiento oficial de los ma
gistrados por el de ciudadanos.
Reclus propuso al gobierno un proyecto de explotacin agrcola
de la Sierra Nevada de Santa Marta que Vargas Martnez califica de

9. M. Segall, En Amrique Latine: dveloppement du mouvement ouvrier e t


proscription, en International Review o f Social History, vol. XVII, p. 331.
10. E. Reclus, Correspondance, p. 139, citado por Max Nettlau, Contribucin a la
bibliografa anarquista en la Amrica Latina, en Certam en Internacional de la Protesta, p.
8. Vase tambin: Pal Reclus, Les frres Elie et lise Reclus, pp. 32-40.
11. Conservadores como J. M. Restrepo diran al respecto: Esperamos que su dura
cin sea corta y nos fundamos en que sus disposiciones principales son contrarias a los usos,
costumbres y habitudes de nuestro pueblo. Pobres de los granadinos entregados a tantos
empricos e ignorantes que copian a Proudhon, Luis Blanc, Girardin y otros franceses que son
sus modelos, muchos sin haberlos ledo!. J. M. Restrepo, Diario poltico y militar, p. 356.

67

repblica idlica y asocia a los falansterios de Owen12. Este proyecto


no fue tenido en cuenta por el gobierno13.
Por su parte, M. Segall sostiene que, durante aos, Elseo Reclus se
hizo consejero de las secciones de la Internacional anti autoritaria en
Amrica Latina y que, sin su aporte, el desarrollo de las secciones
bakuninistas latinoamericanas hubiera sido incuestionablemente ms len
to14. No queda, sin embargo, ningn indicio que nos permita pensar en
el establecimiento de lazos permanentes entre Reclus y eventuales co
rresponsales neogranadinos, y menos an en la existencia de una seccin
neogranadina de la Internacional anti autoritaria durante el siglo xix.

2. La hegemona conservadora
La derrota de los artesanos en 1854 signific, a lo largo del resto
del siglo xix y comienzos del X X , el mantenimiento del esquema tradi
cional agro exportador. A principios del siglo xx, Colombia, con una
poblacin de unos seis millones de habitantes, es un pas de escaso
desarrollo industrial. El artesanado, an importante, soporta difcilmente la pesada carga de impuestos y la invasin del mercado por los
p ro d u cto s e x tra n je ro s. En ciu d ad es com o B ogot, M ed ellin ,
Barranquilla y otras menores, se afirman las primeras empresas: texti
les, cerveza, cemento, vidrio, cigarrillos, calzado, jabn, fsforos, etc.
Los principales productos de consumo final son trados de Europa
o de los Estados Unidos, mientras que la agricultura, que se desarro
lla dentro de una estructura en la que conviven formas capitalistas y
precapitalistas de produccin, representa la principal fuente de ri
quezas. Tradicional generador de divisas, el caf constituye en 1912
el 50% del valor total de las exportaciones.
Grandes empresas norteamericanas como la United Fruit Company
y la Tropical Oil Company se implantan en las regiones bananeras,
petroleras y mineras.
12. Vargas Martnez, op. cit., pp. 30-31.
13. E. Reclus, Voyage a la Sierra Nevada de Sainte-Marthe, citado por Vargas Martnez,
op. cit., p. 30.
14. M. Segall, op. cit., p. 331.

En 1924 los Estados Unidos indemnizan a Colombia por su in


tervencin en la separacin de la provincia de Panam: el Estado
colombiano recibe veinticinco millones de dlares. El pago de esta
indemnizacin, por otro lado, parece haber sido condicionado al
otorgamiento, por parte del Estado colombiano, de concesiones pe
troleras. Paralelamente, se desarrolla a un ritmo extraordinario la lle
gada de capitales extranjeros, bajo la forma de emprstitos. El Estado
nuevo-rico se encuentra, de la noche a la maana, en posesin de
grandes sumas de dinero. Es la poca de la danza de los millones.
La mayora de estos capitales se invierten en la construccin y am
pliacin de obras de infraestructura: sistema ferroviario, carreteras, puentes,
etc. Los salarios en las obras pblicas aceleran el xodo de millares de
campesinos que sobreviven a base de miserables jornales.
Es igualmente la poca de las roscas y de los grandes escndalos
financieros: los burcratas al servicio del aparato del Estado aspiran a
extraer su tajada de la danza de los millones.
La vida poltica del pas, dividido entre los dos partidos tradicio
nales liberal y conservador, est m anejada desde 1886 por la hege
m ona conservadora. El partido liberal adquiere, desde 1910, el d e
recho de ocupar la tercera parte de los cargos pblicos.

3. Presencia anarquista antes de 1924


A diferencia de A rgentina, Uruguay, Brasil y C uba, la corriente
m igratoria europea fue muy reducida e n Colombia. Los diferentes
gobiernos conservadores no se m ostraron, en efecto, muy favorables a
la im portacin de m ano de obra cualificaba del viejo co n tin en te. Por
otra parte, el carcter em inentem ente rural de la sociedad colom bia
na de principios de siglo, las grandes distancias que separan los puer
tos del A tlntico de la capital y de otros centros m anufactureros del
interior, y las difciles condiciones de acceso a los mismos (hasta la
dcada del 40 el principal medio de locom ocin entre la costa atln
tica y el interior era la navegacin a vapor por el ro M agdalena) no
alentaron la llegada masiva de trabajadores europeos.
Prim er eslabn de com unicacin en tre los dos continentes y per
m anente lugar de trnsito de m ercancas, personas e ideas, los puer-

tos fueron en general la mera final de los obreros europeos. En Buenos


Aires, M ontevideo, Santos, Ro de Janeiro y La H abana, la anterior
tendencia se acentu debido a la im portancia econm ica y poltica
de estas ciudades, a m enudo capitales de los respectivos pases.
En Colombia las primeras organizaciones obreras nacieron en la
rama del transporte, de los portuarios y de servicios pblicos. Por otro
lado, los primeros grupos anarquistas aparecieron y se desarrollaron
en las principales ciudades de la costa atlntica (Barranquilla, Santa
M arta y C artagena).
La mayora de los autores que han abordado este periodo coinci
den en afirmar que el sindicalismo entre los trabajadores portuarios
del Caribe y del M agdalena se desarroll bajo la influencia de las
ideas anarquistas y socialistas, y que en la costa atlntica, en esta
primera etapa, hubo una influencia importante del anarcosindicalismo
en el movimiento obrero15.
La presencia de individuas o grupos inspirados en mayor o menor
medida por las ideas anarquistas no parece sin embargo haberse limi
tado a los centros de mayor concentracin obrera de la costa atlnti
ca. Existen, en efecto, algunos indicios que nos permiten suponer su
existencia desde finales de la primera dcada del siglo en algunas
localidades del interior del pas:
a) En su Contribucin a la bibliografa anarquista en Amrica
Latina, Max N ettlau seala la existencia de algunas publicaciones
que denunciaban la injusticia social y difundan un ideal socialista
donde se encontraran algunos elementos del proyecto anarquista16.
b) En su estu d io d escrip tiv o del m ov im ien to a n arq u ista y
anarcosindicalista de la Amrica del Sur, E Simn seala, para la
misma poca, la existencia de artculos y cartas de corresponsales
colombianos en los peridicos anarquistas de Argentina y Brasil17.
c) En un libro consagrado al fundador de la Pa Sociedad Salesiana,
de los Cooperadores y de las Hijas de Mara Auxiliadora, se hacen
15. M. Urrutia, op. cit., p. 87.
16. Algunas de estas publicaciones eran revistas de literatura y poesa: Trofeos (Bogo
t, 1908), Crepsculos (Manizales, 1910-1911), Paz y Amor, editada en 1913, en Honda,
importante puerto sobre el Magdalena.
17. Fanny Simon, Anarchism and anarcho-syndicalism in South Amrica , en The
Hispanic American Histo rical Review, vol. 26, pp. 57-58.

claras alusiones al anarquismo y a uno de sus principios: [La cues


tin obrera] (...) nos propone la paz o la guerra, la felicidad del hogar
cristiano o el terror del club socialista y anarquista; el respeto a las
legtimas autoridades religiosas y civiles o el terrible principio 'Ni Dios
ni amo', con todas sus espantosas consecuencias18.
d) Un artculo aparecido en El Taller, peridico artesanal socialis
ta de Manizales, sugiere la existencia de activistas propagadores del
atesmo militante y del anticlericalismo: El Taller respeta y reveren
cia la religin catlica y estima que hacen labor antirrepublicana y
perjudicial, aquellos individuos que quieren traer, en estos momentos
tan delicados para el pas, la discusin del problema religioso19. En
otro artculo del mismo peridico se dice: Es intil marchar por los
caminos de la anarqua tras mentidos mensajes de funestos polti
cos20. Debido a la abusiva utilizacin del trmino anarqua hecha
por liberales, conservadores y marxistas, debemos no obstante acoger
con reservas esta ltima alusin a las ideas anarquistas.
O tros indicios de la presencia anarquista antes de la dcada del
v ein te se e n c u e n tra n en ciertas m ovilizaciones sociales. Estas
movilizaciones, en efecto, recogen a m enudo las formas de accin
caractersticas del anarcosindicalismo (huelga general, boicot, sabo
taje, etc.), y en algunas de ellas parecen haber participado obreros
extranjeros. N o obstante, si tenemos en cuenta la escasa difusin de
las ideas anarquistas durante este periodo, es factible suponer que la
dinmica de gran parte de estas movilizaciones se inscribe en lo que
se podra denominar sindicalismo revolucionario. El sindicalismo re
volucionario, a diferencia del anarcosindicalismo, no posee ninguna
proyeccin mtica, esto es, no concibe su accin como parte de un
proceso que conducir a la instauracin de nuevas formas de organi
zacin social. Cuando hablamos de sindicalismo revolucionario nos
referimos, antes que a una estructura permanente, a la prctica anti
institucional adoptada por un sindicato para apoyar sus exigencias del
momento. Se trata, pues, de un sindicalismo de coyuntura: satisfechas las
reivindicaciones, el sindicato deja prcticamente de existir.
18. Antonio Aime, Don Bosco y la cuestin obrera, p. 7.
19. El Taller, n 12 (serie 3), 17 de septiembre de 1910.
20. Ibd., 17 de septiembre de 1910.

71

Los conflictos donde se observa una ruptura con el legalismo re


formista de las sociedades artesanales de m utuo auxilio, parten del
litoral atlntico y se extienden al interior del pas.
Del 16 al 21 de febrero de 1910, estalla una huelga general de
braceros portuarios, obreros de la construccin, ferroviarios y trans
portadores fluviales en la regin de Barranquilla, Puerto Colombia y
Calamar. Esta primera huelga del siglo, que despert la solidaridad de
amplios sectores de la poblacin, oblig a los empresarios a conceder
un ligero aumento salarial. A diferencia de los de 1918 y de la dcada
del veinte, los huelguistas de 1910 poseen an una frgil conciencia
de su autonoma y delegan el poder de negociacin a un periodista
liberal de Barranquilla21.
Despus de un periodo de relativa calm a que coincide con la
primera guerra mundial y que finaliza luego de los acontecimientos
revolucionarios en Rusia, estalla nuevamente un violento movimien
to en el litoral. El 2 de enero de 1918, los portuarios de Barranquilla
en huelga bloquean las vas pblicas, forman piquetes de huelga e
impiden el trabajo a los esquiroles. La accin directa y el sabotaje son
utilizados por los huelguistas: cortan el suministro de agua a Puerto
Colombia y levantan los rieles del ferrocarril. Parece haber existido,
por otra parte, un control efectivo a los delegados obreros por parte
del colectivo de huelguistas: un primer acuerdo entre empresarios y
delegados es desconocido por la base. Grupos del ejrcito y de guar
dias civiles aparecen para mantener el orden en las calles. A nte
las proporciones alcanzadas por el movimiento, los patronos se ven
obligados a conceder un 50% de aumento sobre los jornales.
Pocos das ms tarde (8 de enero) estalla una huelga de portua
rios y carreteros en la vecina ciudad de Cartagena, organizada por
una Sociedad de Artesanos y Obreros -s in personera jurdica-. Un
millar de trabajadores toman las calles de la ciudad y saquean el
comercio. La sustraccin de mercancas a los comerciantes, adems
de satisfa c er necesid ad es elem en ta le s de los h u elg u istas y
desempleados, tiene una importante connotacin; los polticos libera
les, que hasta entonces pretendan recuperar el movimiento, se ven
21.
I. Torres Giraldo, Sntesis de historia poltica de Colombia, vol. 4, Bogot, Margen
Izquierdo, 1975, p. 36.

72

naturalm ente obligados a condenar los ataques contra la propiedad


privada y quedan relativamente aislados.
Se suceden enfrentamientos con las fuerzas policiales, quedando
dos civiles y un polica muertos. El gobierno declara el estado de sitio
en todo el litoral y expide un decreto que dispone la deportacin de
todo extranjero huelguista, la prohibicin de manifestaciones, comi
ts y piquetes de huelga, etc. Urrutia supone que se intent organizar
un paro general en la ciudad y que la huelga estuvo orientada por
militantes anarcosindicalistas22.
La represin no consigue liquidar el movimiento. Algunos das
despus se extiende una huelga de ferroviarios de Santa M arta, al
declarar los portuarios un paro de solidaridad. Los huelguistas acu
den al sabotaje (se cortan las lneas telegrficas entre Santa Marta y
Cinaga), se saquean algunos comercios y, al cuarto da de huelga,
los patronos ceden, obteniendo los trabajadores, sin la intervencin
de asesores jurdicos, un aumento salarial del 25%.
Los trabajadores de las Bananeras, por su parte, presentan un pri
mer pliego de peticiones que es rechazado por la United Fruit Company.
En marzo de 1919, una manifestacin de artesanos que protestaba
por la importacin de uniformes militares es baleada en Bogot, con
un resultado de 10 muertos, 15 heridos y 300 detenidos; un mes ms
tarde, la empresa de navegacin fluvial Pineda Lpez se ve obligada a
aum entar los jornales de sus trabajadores luego de un corto movi
miento huelgustico caracterizado por la violencia y la utilizacin de
formas de accin directa (los piquetes de huelga bloquean el acceso
a los esquiroles).
El 13 de agosto, estalla una huelga de m ineros en Segovia
(Antioquia), que termina cinco das ms tarde con la satisfaccin de
las reivindicaciones de los trabajadores.
El 18 de noviem bre de 1919, los trabajadores ferroviarios de
G irardot piden un aum ento salarial del 40%. La direccin rechaza
toda negociacin y el paro se inicia el 20 de noviembre a las siete de
la maana. La Sociedad Ferroviaria Nacional, organizacin obrera
que reuna a los trabajadores del tranva de Bogot y de los ferrocarriles

22. M. Urrutia, op. c it., p. 88.

de la Sabana, del Sur y del Norte, se solidariza con los ferroviarios de


Girardot y presenta un pliego comn de reivindicaciones a la direccin.
El 22 de noviembre, el paro se extiende a numerosas fbricas de
Bogot: cerveza, textiles, harinas y fundicin. Dos das ms tarde el
movimiento comienza a asumir visos de huelga general, al sumarse los
albailes, panaderos y latoneros.
El movimiento finaliza con un acuerdo de aumentos salariales del
40% en el ferrocarril de Girardot, 20% en el de la Sabana y 30% en el
del Sur, adems de una reduccin de la jornada laboral.
Los huelguistas del ferrocarril de La Dorada, que exigan un au
mento del 25%, atacan un tren enviado a la ciudad por el gobierno.
A pesar de que el ejrcito intenta movilizar los trenes, la empresa se
ve obligada, al cabo de diez das, a conceder un alza importante en
los salarios.
A principios de 1920, se declaran en huelga los ferroviarios de
Barranquilla y Puerto Colombia, los estibadores martimos y fluviales
y los navegantes del ro Magdalena. El movimiento se extiende poco
despus a diferentes gremios obreros de la ciudad. En esta poca
Barranquilla era la tercera ciudad del pas, con 65.000 habitantes.
El 18 de febrero ms de un millar de trabajadores de diferentes
actividades se van a la huelga en Bucaramanga. La ola de huelgas se
extiende al ferrocarril del Pacfico en Cali.
En la fbrica textil Fabricato (Bello, Antioquia), cuyo personal
es esencialmente femenino, estalla una huelga espontnea en protes
ta contra la miseria. Las obreras constituyen piquetes de huelga, ob
tienen el apoyo de los compaeros, y finalmente obtienen un aumen
to del 40%. Las negociaciones con la empresa y el gobernador del
Departamento fueron adelantadas por las mismas obreras, entre las
cuales se destac Betsab Espinosa.
Por esta poca el Estado haba fijado ya una mnima reglamentacin,
concerniente a las modalidades de asociacin, de negociacin y de ac
cin de los trabajadores en caso de conflictos laborales. La ley 78 de 1919,
si bien aceptaba el abandono del trabajo por parte de los obreros, dejaba
a los patronos el derecho de romper la huelga, garantizaba la proteccin
oficial a los rompehuelgas y contemplaba sanciones penales para quienes
incurrieran en acciones violentas. La ley 21 de 1920 declaraba ilegales
los paros en servicios pblicos y todas las huelgas sorpresivas; fijaba,

adems, un periodo obligatorio de conciliacin de 48 horas. Por otra


parte, en 1919 existan solo 26 sindicatos reconocidos legalmente.
La breve ojeada que acabam os de hacer a los m ovim ientos
huelgusticos de este periodo nos permite observar que las formas de
accin del sindicalismo revolucionario no solamente no demuestran
una situacin de debilidad, sino que constituyen una expresin de
autonoma frente a la cual los patronos eran extremadamente vulne
rables. Resultan por lo tanto sorprendentes las afirmaciones de cier
tos socilogos como Pcaut respecto a la incapacidad del sindicalis
mo de revuelta de establecer formas de negociacin23. En Colombia,
as como en otros pases del continente, el sindicalismo revoluciona
rio impona formas de negociacin propias, y su eficacia reivindicativa
se observa en los resultados obtenidos por numerosos movimientos en
pro de la reduccin de la jornada de trabajo, aumentos salariales, etc.
El hecho de que se reconozca como formas de negociacin nica
mente las formas de negociacin institucionales, establecidas por el
Estado, nos demuestra una vez ms que bajo las pretensiones cientfi
cas se esconde y se desarrolla un discurso ideolgico, tanto ms auto
ritario en la medida en que se pretende por encima de la ideologa.

4. Primeros intentos de organizacin nacional


Los obreros y artesanos de Bogot crean en 1913 la Unin Obrera de
Colombia, que public el peridico La Unin Obrera. Esta asociacin
declaraba luchar por una organizacin independiente y libre de los traba
jadores, sin interferencias polticas partidarias; por la defensa de los inte
reses de los trabajadores, el desarrollo de nuevas industrias y la adopcin
de leyes protectoras del trabajo24. Esta plataforma de accin revela la
existencia de un sistema ideolgico cercano al mutualismo.
U n pequeo grupo de personas pertenecientes a diferentes gre
mios crea el Sindicato Central Obrero de Bogot en 1917. Su orienta
cin parece ser definidamente mutualista: se propone formar un fon
23. D. Pcaut, Poltica y sindicalismo en Colombia, Bogot, La Carreta, 1973, p. 99.
24. L. C . Prez, Esbozo histrico del movimiento obrero colombiano, p. 5, en
Boletn n 3 del CEIS, Bogot, 1973.

do mutuo y defender los derechos de sus miembros a travs de cajas


de ahorro, seguros de enfermedad, cooperativas de consumo y crdito
y montepos25.
A finales del ao siguiente, se crea en la capital otra organizacin
mutualista que rechaza a los dos partidos tradicionales y busca pre
sentar candidatos obreros para los organismos legislativos: se trata de
la Confederacin de Accin Social.
En enero de 1919, el Sindicato Central Obrero llama a un con
greso, al cual asisten ms de 500 trabajadores; 20 sindicatos de la
capital estaban representados. Esta asamblea obrera produce una Pla
taforma, sobre la cual habr de construirse el partido socialista. La
Plataforma socialista fija como tarea especfica de los sindicatos el
establecimiento de cajas de ahorro, montes de piedad, cooperativas
de consumo y habitacin, seguros de vida y de enfermedad, instruc
cin popular, etc. Los socialistas reconocen al gobierno constituido,
buscan colocar representantes propios en los organismos del Estado y
rechazan las doctrinas anarquistas y del socialismo extremista. El
congreso socialista reunido en Bogot el 7 de agosto de 1919 expidi,
entre otros, los siguientes acuerdos: abaratam iento de los derechos
de luz y agua para las clases pobres, rebaja en las tarifas sobre intro
duccin de harinas, reglamentacin de la explotacin de hidrocarbu
ros para asegurar la integridad de la Patria, autonoma municipal,
moderacin en el tratamiento a los presos, descanso dominical para
dependientes de comercio, etc. Adems se indica, como medio de
redencin obrera, la creacin de bibliotecas, escuelas y salones de
lectura por cuenta del socialismo26.
El nfasis puesto en la autonoma municipal, cajas de ahorro y de
auxilio mutuo, centros de instruccin popular; fomento de las artes y
oficios, etc., puede expresar la persistencia de elementos del pensa
miento proudhonista entre los artesanos y obreros participantes en las
primeras tentativas de organizacin obrera a escala nacional.
No obstante, al igual que setenta aos atrs, se trata de elemen
tos aislados que no co n stitu y en un p ensam iento co h eren te. El
mutualismo proudhonista, tal como se present como tendencia do25. M. Urrutia, op. cit., p. 106.
26. El Taller, n I (segunda poca), 8 de noviembre de 1919.

minante en el primer y segundo congresos de la Asociacin Interna


cional de Trabajadores (AIT) en 1866 y 1867, no existi prcticamen
te en Colombia. El mutualismo antiestatal de Proudhon se convierte
aqu en un mutualismo que exige el patrocinio y el amparo del Esta
do; el federalismo proudhoniano se desvanece en un nuevo engendro
centralista que solo se podra calificar de federalismo centralista.
El carcter autoritario propio de la estructura partidista, la repro
duccin en su seno del centralismo estatal y de un rgido sistema de
jerarquas, sita a los trabajadores socialistas en el papel de masa de
maniobras, de disciplinado ejrcito seguidor de las directivas, ins
trucciones y consignas del Estado Mayor poltico.
La estructura de base del partido socialista est compuesta por los
gremios de oficios (zapateros, albailes, carpinteros, sastres, etc.), que
deban disponer de una junta directiva, estatutos y caja de ahorros. Los
delegados de cada gremio constituan, a nivel local, el Centro Obrero
Socialista, que es el que est en directa inteligencia con todos los cen
tros socialistas del pas y obedece a las rdenes del Directorio ejecutivo
nacional27. Los delegados obreros de cada gremio tendrn voz y voto en
el Centro, recibirn las instrucciones de la Direccin nacional... e inte
grarn ms tarde el Directorio departamental 28.
Los primeros socialistas no pretendan limitarse al gobierno de gre
mios y cajas de ahorro. El nuevo partido buscaba extender sus bases
de apoyo a travs de una red de organizaciones sindicales: Jacinto
Albarracn, vocal del Directorio ejecutivo nacional, hace en noviemb re de 1919 un llamado a la sindicalizacin.
Como hemos visto, este socialismo artesanal tiene muy poco en co
mn con el proyecto proudhonista. Su adhesin al mito del Estado-na
cin y al proyecto reformista lo acerca, por el contrario, al partido liberal.
La lectura de El Taller, rgano del Centro de Obreros de Manizales
(seccin local del partido socialista), aporta nuevos elementos que
permiten comprender mejor el sistema ideolgico socialista:
En el nmero 5, aparece una alabanza al gremio de policas en
los siguientes trminos:

27. El Taller n 4 (segunda poca), 29 de noviembre de 1919.


28. Ibd, 29 de noviembre de 1919.

77

Queremos un cuerpo de polica cientficamente preparado, de individuos


respetuosos y cultos [...] el socialismo lucha porque el gobierno forme cuerpos
de polica tcnicamente preparados, bien remunerados [...]. Slo asi podremos
conseguir una polica que sea a la vez honra y garanta de la sociedad29.

Las relaciones obrero-patronales constituyen el tema de un ar


tculo intitulado Infundados Temores:
No tienen los patronos por qu ver un peligro ni para ellos ni para sus
industrias respectivas, en la organizacin de sus obreros, no. Si stos se
gremializan, no es para perjudicar a los patronos como erradamente se est
creyendo; es para que, guiados por los altos principios de la equidad [...] se
valoricen de manera unnime, y si fuera posible en inteligencia con sus patro
nos, los precios de las obras y se sealen las horas de trabajo [...]. Cumpliendo as
una obra de justicia [...] sin temor que se les perjudique con huelgas inusitadas
o injustas [...]. No habr obrero tan descontento o tan malvolo que vaya a
abandonar el taller que le est proporcionando su subsistencia ni a) patrn que
de manera generosa corresponde a sus esfuerzos, sino que antes bien [...] como
es su deber; propender por el buen crdito y la prosperidad de su taller respec
tivo, al que debe mirar como cosa propia [...]30.

El rpido desarrollo de los socialistas y la creciente influencia del


partido liberal en las zonas urbanas del pas testimonian la adhesin de
un importante sector de la poblacin obrera y artesanal al proyecto de
organizacin social liberal que, como veremos despus, terminar por
imponerse en 1930 tras el aplastamiento de la corriente anarcosindicalista.
El nacionalismo, la extensin de las atribuciones del Estado, la supedita
cin de las organizaciones obreras a los aparatos polticos, la armona de
intereses entre Capital y Trabajo, son elementos caractersticos de la ideo
loga socialista y una temprana expresin de la Revolucin en Marcha,
del caudillo liberal Lpez Pumarejo.
En las elecciones de febrero de 1921 para la cmara de representan
tes, el partido socialista obtiene importantes porcentajes en los centros
urbanos. En Medellin, segunda ciudad del pas y activo centro industrial,
consigue el 23% de los votos (los liberales obtendrn el 15%)31. En las
elecciones de octubre del mismo ao, para consejos municipales, los so
cialistas superan a los liberales en Ibagu, Manizales y Medellin32.
29.
30.
31.
32.

El Taller, n 5 , 6 de diciembre de 1919.


Ibd., n 6 , 13 de diciembre de 1919.
M. Urrutia, op. cit., p. 107.
L .C ., Prez, op. cit., p. 6.

Los liberales supieron interpretar el resultado de estas elecciones.


En una Convencin efectuada en Ibagu en 1922, el partido liberal se
declara el partido de los trabajadores y recupera muchos puntos de
la plataforma socialista.
La desaparicin del partido socialista se precipita con el apoyo que le
otorga el candidato liberal Benjamn Herrera en las elecciones presiden
ciales de 1922. Batido Herrera por el candidato conservador Pedro Nel
Ospina, el partido socialista se disuelve prcticamente en el partido libe
ral. Algunos de sus militantes, no obstante, ayudarn a conformar la ten
dencia socialista revolucionaria en los aos siguientes.
Los conservadores, a la cabeza del Estado, sintieron naturalmente
la presin de la movilizacin obrera en sus expresiones directas (ola
de huelgas de 1918-1920) y poltica (crecimiento de la influencia de
los partidos liberal y socialista). El 12 de noviembre de 1923, en un
intento por institucionalizar la movilizacin de masas y atraer la clien
tela electoral obrera, el gobierno expide la Ley 83, por la cual se crea
la Oficina General del Trabajo, a fin de que atienda todos los recla
mos de las clases obreras, relacionadas con sus derechos como traba
jadores33. La creacin de una Oficina General del Trabajo era uno
de los puntos planteados por la Convencin liberal de Ibagu, en 1922.
En ese mismo ao, un reducido grupo de intelectuales y artesanos
se rene alrededor de un emigrado ruso, pequeo industrial en tinto
rera, llamado Silvestre Savitski. Este personaje, presentado por los
autores marxistas como un aventurero carente de formacin terica,
trajo uno de los primeros testimonios de los acontecimientos que se
desarrollaban en la Unin Sovitica y es considerado como un confu
so pionero del marxismo en Colombia34.
33. A. Rosas Snchez, Leyes pertinentes al obrerismo de Colombia (Compilacin),
Magangu, Tipografa Moderna, 1927.
34.
Hacia 1923 aparece en Bogot un grupo de marxistas creado por Silvestre
Savitski, un ruso emigrado y enredado en aventuras polticas en Asia L C. Prez, op. cit.,
p. 7. Un extrao personaje ruso se hallaba en Bogot adoctrinando intelectuales: Silvestre
Savitski, estudiante de la Universidad, enviado a China a comprar trigo para la Revolucin,
encontr all una rusa blanca, hija de un gobernador de provincia del zar, de quien se
enamor. Jug a la ruleta los fondos de la Revolucin y los perdi. Pas a Tokio, de ah a
Panam y de Panam a Colombia, donde se emple como obrero en una tintorera. D.
Montaa Cullar, Colombia: pas formal y pais real, Buenos Aires, Platina, 1963, pp. 130
131. As, por uno de esos caprichos del destino, los primeros antecedentes del Partido
Comunista colombiano hay que buscarlos en una azarosa partida de ruleta y en el poder de
atraccin de la hija de un gobernador del malogrado zar.

Este grupo, del cual formaban parte algunos individuos que aos
ms tarde seran prominentes polticos liberales y comunistas (Gabriel
Turbay, Roberto Garca Pea, Moiss Prieto, Diego Meja, etc.) se
constituy en partido comunista, de efmera existencia.

5. El grupo sindicalista Antorcha Libertaria


En 1924 un ncleo de anarquistas funda en Bogot el Grupo
Sindicalista Antorcha Libertaria, y restablece la publicacin del pe
ridico La Voz Popular.
En este grupo participaban Carlos E Len, director del peridico y
animador del Sindicato de Tipgrafos; Luis A. Rozo, representante
del Sindicato de Paos Colombia; Oliverio Franco G.; Pastor Velandia;
Gerardo Gmez V., del Sindicato de Tipgrafos; Pedro E. Rojas y Fran
cisco Lopera.
El Grupo Antorcha Libertaria dispona de una imprenta propia y
de un local situado en el centro de Bogot, en la calle 14 nmero 60a, conocido como La Casa del Pueblo.
La constitucin del Grupo Antorcha Libertaria parece haber sido
la culminacin de un largo periodo de disensiones dentro de la re
daccin de La Voz Popular. Luego de seis meses de silencio, el peridi
co reaparece el 9 de noviembre de 1924 como rgano del recin cons
tituido Grupo Antorcha Libertaria. En un artculo intitulado Rebelda
triunfante, los editores atribuyen el prolongado receso del peridico
a las cobardas que flotan en el ambiente, y atacan vigorosamente a
los individuos que quieren aduearse de las organizaciones sindica
les y a aquellos que menoscaban la esencia doctrinaria sindicalista
por medio de contemporizaciones, concesiones y del afn loco por
conquistar puestos de lderes35.
A diferencia de otras publicaciones de la poca en donde se superpo
nen elementos ideolgicos, frecuentemente contradictorios -anarquis
mo, mutualismo, marxismo, populismo, etc. - , La Voz Popular no deja
lugar a dudas sobre su orientacin anarquista. Examinemos breve
mente algunas de las ideas que el peridico se esfuerza en difundir:
35. La Voz Popular, n 8 0 , 9 de noviembre de 1924.

a)
Sobre el proyecto anarcosindicalista, aparecen dos escritos del Grupo
Antorcha Libertaria y la reproduccin de un importante artculo del co
nocido anarquista espaol y militante de la CNT, Anselmo Lorenzo.
Los editores sealan que los sindicatos, como organismos espec
ficos de clase, tienen la misin de capacitar a los obreros para las
luchas contra el Capital, infundindole el espritu de solidaridad, iden
tificando sus intereses, estimulando su rebelda [...]. As entendemos
nosotros el sindicalismo, as lo practicamos y en esa forma procurare
mos difundirlo36.
El reconocimiento de los sindicatos como organismos especficos
de clase supone, por una parte, la idea de que los sindicatos no se
han de detener en las luchas por reivindicaciones parciales. Esto es
explicitado en un artculo sobre la huelga de la Compaa de Electri
cidad y de Cem entos Samper, en donde se dice que la lucha no
terminar con la firma de protocolos ni con compromisos provisiona
les de armisticio37.
Los sindicatos, por otra parte, en tanto que organismos especficos
de clase, sern un instrumento que permitir el ejercicio del poder de
los trabajadores. Dentro del proyecto anarcosindicalista, los sindica
tos y federaciones de sindicatos autnomos estn destinados a jugar
un papel cercano al que, en un momento dado, jugaron los comits
de fbrica y los consejos obreros en los alzamientos de la primera pos
guerra en la Europa central y oriental. Pellicer Paraire, cuyos artcu
los sobre organizacin contribuyeron a estructurar la FORA, atribua
en este sentido a las federaciones locales obreras la perspectiva de
convertirse en Comunas revolucionarias.
Algunas modalidades de este poder de los trabajadores son esbozadas
en la notable Declaracin de principios del Grupo Antorcha Libertaria:
Siendo un hecho histrico demostrado que el capital tiende a concentrar
se cada vez ms, y por lo mismo a acaparar todos los medios de produccin, es
indispensable la preparacin de la clase laborante para que pueda en un mo
mento dado ejercer el control de todas las industrias, hasta regular la produc
cin38.
36. Rebelda triunfante, La Voz Popular, n 8 0 , 9 de noviembre de 1924.
37. La hora actual, Ibd.
38. Declaracin de principios del Grupo Antorcha Libertaria, Ibd, 9 de noviem
bre de 1924.

La autonoma individual, el rechazo a la estructura jerrquica y a


la nocin de delegacin de poder, elementos fundamentales de la prcti
ca anarcosindicalista, son expresados en un prrafo en el que se invita a
los obreros a que abran los ojos y cierren el paso a los lderes que quieren
aduearse de las organizaciones, porque dentro del sindicalismo no sola
mente son innecesarios sino perjudiciales los lderes. Queremos que nin
guno abdique su derecho de pensar y que todos contribuyan a marcar la
orientacin que conviene a la clase oprimida39.
En el mismo nmero, Anselmo Lorenzo esboza los principales as
pectos del anarcosindicalismo:
- El sindicalismo, nueva expresin de la asociacin obrera, es una
forma de organizacin propia de los trabajadores, a travs de la cual
stos se enfrentan al Capital y al Estado directamente, sin la media
cin de caudillos o partidos polticos. Tomando
todo lo bueno procedente de la democracia social o del anarquismo los
trabajadores luchan, a travs del sindicalismo, por la defensa de sus intereses
inmediatos y se preparan para la expropiacin de los medios de produccin
detentados por la burguesa. El sindicalismo es una concretizacin organizativa
de la consigna de la Internacional: La emancipacin de los trabajadores ha de
ser obra de los trabajadores mismos.

- La estructura organizativa del anarcosindicalismo se basa en la


libre asociacin de individuos, sindicatos, federaciones y confedera
ciones autnomas. La autonoma individual es la piedra angular de
todo el sistema organizativo: ... en toda asociacin, federacin y con
federacin el individuo conserva o debe conservar su completa auto
noma, puesto que se asocia para robustecerla; la sociedad o sindicato
se federa y se confedera para fortalecer hasta su mxima potencia la
fuerza de cada individuo, de cada sociedad o de cada federacin...40.
El anterior pasaje se identifica con uno de los puntos del Pacto de
Solidaridad del IV Congreso de la FORA, segn el cual la libertad
individual no se pierde sindicndose con los dems productores sino
39. Rebelda triunfante, Ibd.
40. Anselmo Lorenzo, Algo sobre sindicalismo, Ibd. Ms adelante Lorenzo vuelve
sobre el mismo punto: En todo sindicato, federacin o confederacin, fundado sobre la
autonoma individual, no ha de haber disciplina sumisa ni obediencia ciega, y el cumpli
miento de los acuerdos adoptados y aceptados por determinacin racional, son actos volun
tarios determinados por su pensamiento suficientemente ilustrado y consciente.

que, por el contrario, se aumenta por la intensidad y extensin que


adquiere la potencia del individuo.
-L a estructura interna de cada organizacin ha de estar exen
ta de todo sistema jerrquico instituido: "todo asociado, federado y
confederado nombrado para ejercer un cargo en el sindicato o socie
dad, en la federacin o confederacin, no es un oficial con mando
sobre subalternos, ni mucho menos un jefe o perdonavidas, sino un
ejecutante de las prescripciones establecidas, de los acuerdos tom a
dos, que debe aplicar adems aquellas iniciativas propias en su buen
criterio y que considere beneficiosas al bien com n41.
Por otra parte, los militantes que no disponen de ningn cargo no
se han de limitar a pagar la cuota mensual, sino que deben asistir a
todas las reuniones y aportar sus ideas en conversaciones particula
res, en discusiones de asambleas, en mtines o en peridicos.
Los desempleados de cada localidad deben organizarse en sindica
tos de obreros excedentes, unidos a la federacin y confederacin, a las
cuales deben aportar sus iniciativas y actos. Los desempleados estn, por
otra parte, exentos del pago de cuotas mensuales.
Los sindicatos deben hacer todo lo posible para ampliar el margen
de conocimientos de sus miembros, enseando desde el alfabeto hasta
las teoras cientficas que sirven de base a los conocimientos moder
nos42. Esta preocupacin reafirma que el sindicalismo anarquista no
tena como nico objetivo la expropiacin y gestin directa del apara
to productivo por parte de los trabajadores. La prctica de los ate
neos culturales que se efectuaban comnmente en los locales sindi
cales, as como los intentos de construccin de Ligas o Comits de barrio
donde una colectividad, compuesta o no por trabajadores, buscaba en
cargarse de la gestin de sus propios asuntos (vivienda, recreacin, salud,
abastecimiento, etc.), sugieren que el anarcosindicalismo poda rebasarse
a s mismo y englobar, por fuera del marco de la fbrica o del sindicato,
nuevas formas asociativas.
b)
Rechazo a la poltica y a la institucionalidad burguesa. El reco
nocimiento al proletariado de la posibilidad de su auto emancipacin
41. Anselmo Lorenzo, Ibid.
42. Anselmo Lorenzo, Ibd.

tropieza necesariamente con la tesis kaustkiana-leninista de la con


ciencia exterior, segn la cual la emancipacin del proletariado de
pende esencialm ente de la existencia de un slido partido poltico
encargado de encauzar la movilizacin espontnea de las masas y darle
un contenido poltico.
Los anarcosindicalistas de A ntorcha Libertaria delimitan al res
pecto la especificidad de su proyecto y su necesario antagonismo con
los partidos polticos. La crtica a los partidos, a las elecciones e insti
tuciones representativas burguesas -consejos, asambleas y parlamen
to - y, en general, a todas las instituciones de poder existentes, cons
tituye un tema permanente en los artculos de La Voz Popular.
La Declaracin de principios es explcita al respecto: Para cons
tatar que el proletariado tiene la misin histrica de redimirse a s
mismo, y que no puede ni debe esperar nada de los improductores, se
impone el anlisis de las actuales instituciones capitalistas, como r
ganos que son de la burguesa43.
Con el lirismo propio de la poca, escribe Gerardo Gmez:
Es un hecho evidente, probado a la luz de la experiencia, que los partidos
polticos que se levantan en las naciones tienden al menoscabo de la soberana
del pueblo, a la ruina moral de las masas trabajadoras [...]. Aqu en Colombia,
por una aberracin del Destino, dos tendencias partidistas se han disputado
con furia chacalesca el dominio de la Repblica [...]. A la cabeza de los patrio
tas [de 1810] marchaba Bolvar y despus Santander. Naci de ellos el rtulo
poltico: Bolvar lue conservador y Santander liberal. Se comenzaba a efectuar
el caudillaje de castas y el patronazgo poltico. H abamos cambiado de amo
[...]. El pueblo obrero no debe ser poltico, no debe ser escalera para que otros
suban [...]. La salvacin de la Causa Obrera no est en los Congresos, ni en las
Asambleas, ni en los Consejos [...] la salvacin del obrerismo de Colombia est
en la unin cordial de todos sus miembros. La unin [...] no debe ponerse, ni
dejar que la pongan, al servicio de un bando poltico ni religioso44.

Sobre el sistema jurdico-legislativo vigente, declara A ntorcha


Libertaria: El derecho legislado no traduce sino la aspiracin de la
clase dominante y tiende solo a consolidar los privilegios de esa mis
ma clase45.

43. Declaracin de principios , Ibid.


44- Gerardo Gmez, La impotencia poltica, Ibd.
45. Declaracin de principios, Ibd.

c) Abolicin de las fronteras e internacionalismo: las nacionalida


des no se excluyen sino que se complementan entre s. La burguesa, por
medio de las fronteras y en nombre del patriotismo, ha dividido los
ejrcitos de productores, oponindose as a que la fraternidad reine
sobre la tierra.
d) Anticlericalismo y atesmo. El racionalismo positivista caracte
rstico del pensamiento anarquista de la poca, que tenda en esen
cia a substituir la divinidad sobrenatural por la divinidad Ciencia,
es un tema abordado en reiteradas ocasiones en La Voz Popular. El
anticlericalismo anarquista se originaba en la crtica a la religin como
sistema ideolgico reproductor de ciertos aspectos de la ideologa
dom inante (conciliacin de clases, legitimacin de la desigualdad
social, resignacin ante las condiciones de vida terrenales, etc.) y en
la denuncia del poder, de las riquezas y de los privilegios de que dis
pone la jerarqua eclesistica y, en muchos casos, inclusive el bajo
clero. El atesmo militante, como veremos en otra parte, encuentra
sus races en la tradicin librepensadora y en la filosofa positivista. El
culto de la ciencia y del poder de la razn se acomodaban perfecta
m ente al tradicional esquema anarquista segn el cual el hombre es
de naturaleza bondadosa, y que explica la opresin y el crimen como
el resultado de la accin perniciosa de la sociedad sobre el indivi
duo: la ignorancia sera la causa del fanatismo, de la alienacin y, en
general, de todos los males de la sociedad. Las escuelas racionalistas
se inscriben dentro de este orden de ideas: limpiadas las telaraas de
la ignorancia y del dogma, el individuo podra acceder, a travs del
libre examen, a formas de comportamiento basadas en la fraternidad
y la solidaridad46.
La Declaracin de principios seala que la base absurda sobre
la que descansan todos los fanatismos religiosos tiene que ser derriba
da por el libre anlisis, los dogmas reemplazados por las creencias de

46.
Quin puede negar que las masas trabajadoras son una mayora abrumadora en
todo Estado? Pero desgraciadamente esas masas, por la incompetencia de los gobiernos y la
corrupcin de los polticos, son totalmente ignaras de todo derecho civilizado y de todo
reclamo justiciero. Ellas no tienen la culpa. Si se les instruyera
otra serta la suerte del
proletariado. Gerardo Gmez. La impotencia poltica , Ibd.

la ciencia y los instrumentos de todas las tiranas desmenuzados por la


fuerza creadora de los libertarios47.
Como veremos ms adelante cuando mencionemos la huelga de
la Empresa de Energa Elctrica, el G rupo Sindicalista A ntorcha
Libertaria pareca gozar de una cierta influencia en el medio obrero
de Bogot hacia 1924-1925. Desgraciadamente, resulta muy difcil en
las condiciones actuales la reconstruccin del itinerario de este n cleo anarquista: su misma existencia ha sido omitida por los histo
riadores del movimiento obrero colombiano, tanto por los liberales
como por aquellos de inspiracin marxista. En la mayora de estos
historiadores, el trm ino anarcosindicalismo es frecuentem ente
utilizado como adjetivo sinnimo de derechismo, espontanesmo, des
organizacin, improvisacin, aventurerismo, etc., segn los intereses
del autor. Por otra parte, la destruccin y gran dispersin de materia
les concernientes a la prctica del movimiento obrero en la dcada
del veinte representa un obstculo considerable para esta tarea de
reconstruccin.

6. Las huelgas de 1924


El ao de 1924 muestra un notable incremento de la movilizacin
obrera. Esta movilizacin, favorecida por la difusin de ideas revolu
cionarias, desborda por lo general el marco institucional y asume en
algunos casos, como en la primera serie de huelgas de enero de 1918
en la costa atlntica, ciertas caractersticas insurreccionales.
Los sindicatos que, sujetndose a la embrionaria legislacin labo
ral, obtienen personera jurdica, parecen representar an una redu
cida fraccin del total de organizaciones obreras del pas. M. Urrutia,
citando fuentes oficiales, anota que entre 1909 y 1929 solo 95 sindica
tos haban obtenido la personera jurdica48, mientras que J. Espinosa

47. Declaracin de principios. Ibd.


48.
Anexos a la Memoria del ministro del Trabajo, Higiene y Previsin social 44-45,
citado por M. Urrutia, op. cit., tablero n 2.

cuenca 94 entre 1909 y 191949. Por su parte, D. Pcaut seala que en


1919 existan solo 26 sindicatos reconocidos legalmente50 y que a la
cada del gobierno conservador de Abada Mndez en 1930, el nm e
ro de sindicatos legales era de 8051.
Los conflictos tienden a desarrollarse de una forma salvaje. Las
modalidades de ejercicio de la huelga definidas en la Ley 78 de 1919
y en la Ley 21 de 1920, a las que hicimos alusin ms atrs, son co
mnmente subvertidas: suceden huelgas violentas (originadas por lo
general en defensa contra los esquiroles y las fuerzas del Estado), no
se elaboran pliegos de peticiones, no se sigue el periodo obligatorio de
conciliacin ni se determina el preaviso legal, se efectan en los ser
vicios pblicos, etc.
El sindicalismo artesanal predominante en la dcada anterior, ins
pirado en un proyecto social reformista y m utualista, cede terreno
gradualm ente. En la dcada del veinte se extiende una dinm ica
sindical que hace uso de la huelga y de la accin directa y cuyos
principales protagonistas son los trabajadores de los sectores de mayor
concentracin obrera: ferrocarriles, transportes fluviales y martimos,
puertos, minas, petrleo, bananeras, obras pblicas (energa elctri
ca, acueductos, carreteras, aseo), industrias de textiles, alim enti
cias, de la construccin, etc.
En abril de 1924 paran los trabajadores del tranva de Bogot; esta
huelga es sostenida por una fuerte agitacin estudiantil. En junio,
suceden las huelgas en la Compaa de Telfonos de Bogot y en una
fbrica de fsforos. El 24 de julio, los mineros del carbn del Valle del
Cauca se declaran en huelga, siendo seguidos por los textileros de la
fbrica La G aranta de Cali y por los trabajadores de la Industria
Harinera de Bogot.
Por la misma poca, los indgenas del Tolima y Huila, uno de cu
yos lderes ms conocidos fue Q uintn Lame, se lanzan a la lucha por
la recuperacin de sus tierras, m ientras que los ferroviarios de La

49. Justiniano Espinosa, 25 aos de sindicalismo, en Revista Javeriana, n 253, abril


de 1959, p. 112.
50. D. Pcaut, op. cit. p. 89.
51. D. Pcaut, Histoire et structure du syndicalisme en Colombie, en Notes et
Eludes Documenta ires, n 3507, 9 de julio de 1968, p. 32.

Dorada detienen sus actividades y obtienen la solidaridad de los tra


bajadores de las regiones aledaas.
El 15 de septiembre, los estibadores y bodegueros de los puertos
fluviales de Girardot, H onda y La Dorada se declaran en huelga. El
movimiento es secundado por los navegantes y se extiende por todo el
ro M agdalena hasta los puertos costeros de Puerto Colom bia y
Cartagena. La solidaridad, presente en la mayora de los conflictos
sociales durante este periodo, vuelve a lograr en este caso la imposi
cin de una relacin de fuerzas favorable a los trabajadores: consi
guen salario doble en los das festivos, reconocimiento e indemniza
c i n de los a c c id e n te s de tra b a jo , pago de horas e x tra s y
establecimiento de un sistema de seguros colectivos.
A los pocas das, el 8 de octubre estalla la primera huelga en el
centro petrolero de Barrancabermeja, el ms importante del pas. Desde
1919 la Tropical Oil Company, filial de la Standard Oil Co., se haba
establecido en el pas. Las condiciones insalubres del trabajo (segn
un informe oficial, el 36% de los 2,838 obreros colombianos haban
cado enfermos durante el primer trimestre de 1924), la falta de hos
pitales, la discriminacin salarial entre obreros extranjeros y naciona
les, el tratam iento autoritario por parte de los capataces y los despidos
masivos, motivaron la movilizacin de los obreros. La Sociedad O bre
ra de Barrancabermeja, creada poco antes con la asesora del lder
Ral Eduardo M ahecha, firm en marzo de 1924 un pacto con la
empresa, segn el cual esta ltima se comprometa a mejorar las con
diciones de trabajo.
Ante el incumplimiento del pacto, una minora de obreros inicia la
huelga el 8 de octubre52. A los pocos das la totalidad de los trabajadores
se integra al movimiento. La empresa se niega a negociar, alegando que
no puede acordar aumentos salariales sin el acuerdo de la casa matriz en
los Estados Unidos. Desde un principio, el Estado colombiano se solidari
za con la Tropical Oil, declarando el paro ilegal.
A l p olarizarse la situ a c i n , la h u elg a asum e c ierto s visos
insurreccionales: los trabajadores organizan grupos de autodefensa53,

52. Urrutia sostiene que el paro fue iniciado por solo 50 trabajadores,
53. L . C. Prez, op. cit., p. 10.

opcit.,
. p. 125.

89

llamados por U rrutia ejrcito popular54. Buscando paralizar total


mente las actividades de la regin, levantan los rieles del ferrocarril y
bloquean las carreteras. Bar rancabermeja es virtualmente tomada por
los trabajadores55. Si bien algunos autores dan cuenta de abaleos por
parte de las fuerzas del Estado, ninguna informacin hace mencin
de bajas humanas en uno u otro bando. No hubo, aparentem ente,
enfrentamientos armados de consideracin.
Las circunstancias en que se desarrolla la huelga, los mtodos de
lucha empleados, la paralizacin de las actividades de la regin y el
control obrero sobre la ciudad reflejan la existencia de una nueva
conciencia colectiva entre un sector de los trabajadores. Esta con
ciencia, si bien manifiesta una ruptura ideolgica en relacin a la
organizacin social dom inante, en la medida en que subvierte las
normas de comportamiento establecidas, no tuvo la oportunidad de
erigir formas alternativas de organizacin social.
La pronta intervencin del gobierno, quien enva a Barrancabermeja
a su ministro del Trabajo, consigue finalmente liquidar el movimiento.
En todo movimiento social se hallan presentes infinidad de pro
yectos y formas de organizacin social, que se pueden manifestar en
las mltiples formas de accin aplicadas en el transcurso del movi
miento. Los acontecimientos de Barrancabermeja, por ejemplo, testi
monian por lo menos la presencia de un sector minoritario radical
dentro de la poblacin obrera, partidario de una accin autnom a
frente al Estado y la compaa, y de un sector que, en la medida en
que deposita su confianza en el arbitrio del Estado y limita su movili
zacin a la obtencin de ventajas materiales inmediatas, sin cuestio
nar la organizacin de poder vigente, permanecera inscrito dentro
de la racionalidad del sistema. La intensidad del descontento, la pro
longacin del conflicto, las dificultades econmicas y prdidas m ate
riales, la fascinacin y temor de la violencia, etc., son factores que
contribuyen a desplazar la relacin de fuerzas en cada instante entre
los protagonistas del conflicto, tanto entre obreros y Estado y compa54. Urrutia, op. cit., p. 125
55. La ciudad estaba en manos de Mahecha, y grupos de obreros se paseaban por as
calles disparando revlveres al aire y exhibiendo una bandera roja con tres ochas (8 horas
de trabajo. 8 de descanso y 8 de estudio). Urrutia, op. cit., p. 125.

a, como en el seno de los obreros mismos. La posibilidad de creacin


de una forma de organizacin social alternativa depende pues, fun
dam entalm ente, de la existencia sostenida de una relacin de poder
favorable al proyecto alternativo.
E sta in c e sa n te flu c tu a ci n de p o d eres se m an ifiesta en
Barrancabermeja desde el inicio mismo del movimiento. La influencia de
Ral Eduardo M ahecha (fundador de un peridico regional llamado
Vanguardi a Obrera) y de los dems activistas de a Sociedad Obrera de
Barrancabermeja parece ser dbil en los dos primeros das, durante los
cuales una mayora de trabajadores se m argina del m ovim iento. Su
audiencia crece y se desarrolla a partir del tercer da, y se m antiene
hasta la llegada del ministro del Trabajo a la ciudad, el 14 de octubre.
En este da la aceptacin, por parte de una amplia m ayora de
trabajadores, de un acuerdo netam ente desventajoso pactado e n
tre la em presa y el gobierno (en el cual se rechaza todo aum ento
salarial, se hacen vagas alusiones al m ejoram iento de las condiciones
de salubridad y se deja a la empresa total libertad para ejercer repre
salias sobre los huelguistas) testimonia, por una parte, la derrota del
proyecto radical, predom inante d u ra n te c u atro o cinco das, y por
otra, la adhesin de la mayora a la institucionalidad vigente.
En esta fase, el aislamiento de M ahecha y la fraccin radical de
trabajadores asume cierto dramatismo. Al informar a los trabajadores
del contenido del acuerdo pactado, M ahecha pareca esperar un
enrgico rechazo al bloque Estado-compaa. Salvo mi responsabili
dad si esta noche es asesinado el m inistro de Industrias, dijo M ahecha
en su intervencin56.
N o obstante, el orden volvi a reinar en Barrancaberm eja. Los
trabajadores se reintegran a sus puestos de trabajo y el agotam iento
del m ovim iento impide, naturalm ente, la extensin de la moviliza
cin a otras regiones del M agdalena M edio y del pas. En un artculo
sobre los acontecim ientos de Barrancaberm eja aparecido en La Voz
Popular, Oliverio Franco confirma el papel determ inante jugado por el
representante del Estado para asestar el golpe de gracia a la movilizacin,
y el hecho de que esta accin del ministro fue posible en la medida en

56. M. Urrutia, op. cit., p. 126.

91

que, en un momento dado, la mayora de trabajadores se adhiere al


sistema de organizacin social dominante, atribuyndole al Estado un
rol de rbitro:
(...) u n em isario del gobierno vuela al sitio d e la rebelin para p o n er las
cosas en su p u n to . Los insurrectos le esperan ansiosos; i y cm o n o esperarle, y
cm o n o dem ostrarle su jbilo si l es la 'Justicia' m origeradora d e la arbitrarie dad, si l cercen ar desm anes y har respetar los derechos vulnerados? l es la
accin oficial y p o r u n t o se en treg a n a l de corazn. T ranscurren unas horas.
Form lase u n p a c to e n el cual se hacen concesiones a los peticionarios, y poco
despus se aleja satisfecho el em isario conciliador. La calm a se restablece y todo
el m u n d o to rn a a su labor. iO h engao!
La fuerza busca la fuerza para
sofocar el grito del dbil. A penas pasadas unas horas los cerrojos d e la ergstula
chirran para aprisionar a esos m alhechores [...] revolucionarios segn las almas
raquticas d e c a n [...] y a e sta h o ra se les piensa expatri a r com o indignos de
pisar la tierra q u e ellos fecundaron...57.

En efecto, a los pocos das Mahecha y otros activistas son encar


celados y expulsados de la regin. M ahecha permanecer 17 meses
en prisin; en solo 20 das, 1,200 trabajadores sern despedidos y de
portados. Desmovilizados y confundidos, los obreros petroleros se ven
incapacitados para responder a la contraofensiva patronal y estatal.
En noviembre del mismo ao, estalla un conflicto que moviliza a
un sector considerable de la poblacin obrera de la capital.
El sindicato Santiago Samper, que reuna 150 de los 200 traba
jadores de la Empresa de Energa Elctrica de Bogot (los 50 restan
tes eran oficinistas), haba presentado desde finales del mes de octu
bre un pliego de peticiones que contem plaba aumentos salariales y
otras reivindicaciones obreras. La empresa, adoptando una actitud
intransigente, no reconoce las reivindicaciones y se niega a entablar
el dilogo.
Tratndose de una empresa de servicio pblico la huelga sera
ilegal, segn los trminos de la Ley 21 de 1920, y los trabajadores
deban someterse a una maquinaria obligatoria de arbitraje.
Por otra parte, las trabajadores de la fbrica de cemento Samper,
organizados en el sindicato Alberto Samper, presentan a la empre
sa varias reivindicaciones entre las cuales se destaca el reintegro de
57. Oliverio Franco, Cuando el derecho se viola, La Voz Popular, 9 de noviem
bre de 1924.

un activista del sindicato despedido, Ramn Cantor, y el despido de


Miguel Varela, un ejecutivo mediano conocido por el tratam iento
personal autoritario que mantena con los obreros. La empresa de ce
mentos se niega igualmente a acceder a las peticiones del sindicato.
En una reunin efectuada el 5 de noviembre en el Circo de Toros, los
trabajadores deciden crear un comit de propaganda encargado de sen
sibilizar a la opinin pblica y lanzar la idea de una huelga general.
A nte la presin de los trabajadores, el consejo directivo de la
Empresa de Energa Elctrica se rene en la tarde del jueves 6 de
noviembre y decide nombrar los miembros de una comisin concilia
toria, compuesta por Joaqun Samper (gerente de la empresa), Fran
cisco Samper y Wenceslao Paredes como delegados, y por Alfonso
Lpez como conciliador.
En la noche del mismo da se rene en la Casa del Pueblo, local
de A ntorcha Libertaria, una asamblea sindical a la que concurren
delegados de 18 organizaciones: Directorio Central Obrero, sindica
tos Central Obrero, Santiago Samper, Alberto Samper, Voceadores de
Prensa, Industrias H arineras, Panaderos, Tipgrafos, Tranviarios,
Bavaria, Ferroviarios del Norte, de la Sabana y del Sur, Cerveceros,
Germania, Fenicia, Paos Colombia y Calzado La Corona.
Respondiendo al llamado de un representante del sindicato San
tiago Samper, en el sentido de que era necesario declarar la huelga
general de solidaridad, la asamblea acord constituir un Comit O r
ganizador del Paro Solidario. Este comit estuvo integrado por los
delegados siguientes: por los tranviarios, Cleto Correa; voceadores,
Jorge Gonzlez; Sindicato Central Obrero, Fidedigno Cullar; Indus
trias Harineras, Agustn Penagos; tipgrafos, G erardo Gmez (de
A ntorcha Libertaria); ferroviarios del Sur, Daro Echeverra; Unin
de Cerveceros, Flix Casas; Germania, Miguel Ramos; Paos Colom
bia, Luis A. Rozo (Antorcha Libertaria); Calzado La Corona, Nicanor
Rodrguez; sindicato Santiago Samper, Toms Jimnez; sindicato Al
berto Samper, Ramn Cantor.
La participacin efectiva en el paro general parece, no obstante,
ser entendida de manera menos unnime. Un resumen de la reunin,
reproducido por La Voz Popular, da cuenta de la diversidad de intere
ses presente en las intervenciones de los delegados. Pensamos que la
lectura de este resumen ha de ser integral:

El presidente del sindicato de tranviarios [...] inform que su gremio entra


ra en el paro, siempre que ste fuera general. El presidente del sindicato de
Bavaria inform que los trabajadores de esta empresa estaban dispuestos a
apoyar el sindicato Santiago Samper, moral y pecuniariamente, pero que no
decretaran el paro, porque necesitaban trabajar para ganar el pan con qu
proteger a los obreros que dejaran de trabajar. El delegado de Fenicia inform
que en dicha empresa se decretara el paro, siempre que ste fuera general, y
que, ante todo, ofreca el apoyo pecuniario. En igual sentido inform el delega
do de la Unin de Cerveceros. El delegado del gremio de voceadores, declar
que stos estaban resueltos a apoyar el movimiento que se organizara, de mane
ra incondicional, y que, a pesar de ser el gremio ms humilde, en cualquier
momento, de paz o de violencia, los voceadores estaran dispuestos a servir la
causa obrera. El delegado de los harineros inform que sus representantes esta
ban dispuestos a prestar cualquier apoyo moral y material. El seor Carlos F.
Len, en nombre del gremio de tipgrafos, manifest que stos estaban dispues
tos a acompaar a los huelguistas sin restriccin de ninguna clase, sin esperar a
que tal decisin fuera resuelta por mayora, porque ellos no esperaban a que se
les diera ejemplo en el cumplimiento del deber. La directiva de los trabajadores
de Paos Colombia, inform que se poda contar con su apoyo material y su
adhesin a la huelga. Los delegados ferrocarrileros del Norte, manifestaron que
estaban dispuestos a prestar apoyo monetario a la huelga, pero que no podan
decretar el paro porque los maquinistas no estaban sindicalizados. Los ferrovia
rios de Cundinamarca manifestaron que se poda contar con su apoyo moral y
pecuniario, pero que no podan decretar el paro, por razones conocidas. Los
ferroviarios del Sur ofrecieron su apoyo monetario, pero sin entrar en el paro. El
gremio de panaderos tampoco ha resuelto nada oficialmente, pero su represen
tante manifest que, si era el caso, hoy sesionaran de manera extraordinaria,
para decretar el paro58.

Como se puede apreciar, de los 18 sindicatos participantes en la


asamblea, 6 no envan delegados al Comit de Organizadores del Paro
Solidario; de los 12 restantes, 5 declaran no poder prestar sino una
ayuda moral y material, 3 condicionan su participacin en el paro a
su carcter general, 1 afirma no haber tomado ninguna decisin, y
solo 3 se muestran dispuestas a participar decididamente en la huelga
general. Estos tres sin d icato s p e rte n e c e n a la c o rrie n te
anarcosindicalista auspiciada por el Grupo A ntorcha Libertaria.
La influencia del anarcosindicalismo supera naturalmente el mar
co organizativo de estos tres sindicatos. El hecho de que la Casa del
Pueblo fuera el mismo local de Antorcha Libertaria es ya un hecho
58. Las Jornadas sindicalistas, La Voz Popular, Ibd.

significativo. Ms an, el reconocimiento de la huelga general como


medio de expresin de la solidaridad obrera, y la organizacin de un
Comit de huelga en el cual participaban varios de los ms importan
tes sindicatos de la capital, testim onian la relativa influencia del
anarco-sindicalism o.
Las organizaciones obreras de Bogot en este periodo parecen fluc
tuar entre el reformismo poltico y el economicismo sindical, por una
parte, y el anarcosindicalismo, por otra. El desarrollo del Primer Con
greso Obrero Nacional, al cual nos referiremos ms adelante, confir
ma esta afirmacin.
El conflicto de poder entre estas diferentes ideologas se expresa
en las diferentes resoluciones adoptadas, sobre la base de mutuas con
cesiones, por la asamblea sindical. La principal resolucin, publicada
en carteles murales, reconoce por un lado la reglamentacin oficial
de las huelgas y, por otro, manifiesta la firme decisin de no negociar:
Si [la Empresa de Energa Elctrica y la Ca. de Cem ento Samper]
no acceden a las peticiones del sindicato Santiago Samper y del sin
dicato Alberto Samper, se proceder al paro general el lunes 10 de los
corrientes, a la 1 pm59.
La asamblea aprob una proposicin solicitando la destitucin de
Miguel Varela, de Cementos Samper, por su comportamiento frente a
los trabajadores, y rechaz otra, presentada por el Directorio Central
Obrero, que planteaba la realizacin de una manifestacin ante la
gerencia de ambas empresas.
Al da siguiente, 7 de noviembre, el Comit organizador se rene por
la maana para discutir los trminos de la respuesta a la carta del gerente
de la Empresa de Energa Elctrica. Esta respuesta seala un nuevo en
durecimiento de la posicin de los sindicatos: en ella se dice que todas
las facultades de las directivas sindicales relacionadas con el conflicto
han sido delegadas al Comit Organizador del Paro Solidario, que pasa a
representar al sindicato Santiago Samper ante los patronos. Estos deben,
por consiguiente, dirigirse a los miembros del Comit60.
Las modalidades organizativas planteadas en este notable docu
mento suponen la aceptacin de una lnea de accin anti institucional.
59. Resolucin del Comit organizador del paro, en La Voz Popular, Ibd.
60. Las Jornadas Sindicalistas, La Voz Popular, Ibd.

En efecto, la delegacin de todas las facultades de negociacin al


Comit de Organizacin de la huelga general sita la accin obrera
al margen de la legislacin laboral vigente; esta ltima impona un
periodo de arreglo directo entre los representantes de la empresa y de
sus trabajadores nicamente. Por otra parte, al constituirse en nico
interlocutor de la Empresa de Energa Elctrica, el Comit de Organi
zacin (y por intermedio de l una fraccin relativamente considerable
de los trabajadores de la ciudad) propone una nueva legalidad o, en otros
trminos, esboza un tipo de organizacin social alternativo.
No obstante, la debilidad del Comit, visible a travs de las inter
venciones de los delegados citadas anteriormente, no permite el sos
te n im ie n to de esta a c titu d ra d ic al. La c o rrie n te reform istaeconomicista parece lograr imponer, pocas horas despus, el abandono
del poder de negociacin por parte del conjunto de sindicatos del Comi
t. Haciendo una concesin generosa, el Comit deja al sindicato San
tiago Samper la tarea de negociar solo con los representantes de la em
presa y del Estado.
El carcter eminentemente formal de la solidaridad ofrecida por
la mayor parte de los sindicatos del Comit de huelga general debilita
el poder de negociacin del sindicato Santiago Samper. En los das
siguientes el sindicato cede ante la presin patronal sin haber conse
guido la satisfaccin de sus reivindicaciones esenciales.

7. Primer y segundo congresos obreros


El grupo de marxistas formado alrededor de Silvestre Savitski,
constatando la fragilidad de un partido comunista compuesto por
15 o 20 intelectuales, decide lanzarse a la bsqueda de la clase social
de quien aspira ser vanguardia. El escritor Luis Tejada, miembro del
crculo de Savitski y colaborador del diario liberal El Espectador, uti
liza las pginas del peridico para hacer un llamado a la realizacin
de un congreso obrero, uno de cuyos objetivos debera ser la organiza
cin de la lucha por la obtencin de una ley electoral que recogiera
!a representacin de los obreros.
Siguiendo la tradicional orientacin marxista al respecto, el grupo de
intelectuales -vanguardia consciente del proletariado- busca utilizar las

asociaciones y sindicatos obreros -la retaguardia economicista incons


ciente- como plataforma de lanzamiento del nuevo parado, representan
te de los intereses histricos del proletariado. As, por arte y magia del
materialismo histrico, los sindicatos pasan a ser la correa de transmi
sin de las directivas del partido. Si bien el mrito de haber teorizado
esta prctica corresponde a Kautsky, Lenin y otros polticos de la Se
gunda y Tercera Internacional, no es menos cierto que desde tiempo
atrs era aplicada con otras denominaciones por muchos caudillos y
partidos burgueses preocupados por increm entar su clientela.
El Sindicato C entral O brero -e l mismo que convoc el Primer
Congreso Obrero que culmin en la proclamacin del partido socia
lista- invita a todas las organizaciones obreras a la realizacin de un
nuevo congreso, el 1 de mayo de 1924, en Bogot.
Inaugurado por el ministro de Industrias, el Congreso es inicial
mente el escenario de acalorados enfrentamientos entre cuatro ten
den cias: sin d ic alista s eco n o m icistas, so cialistas, co m u n istas y
anarcosindicalistas61.
Al final se imponen los sindicatos partidarios del sistema social
vigente, es decir, aquellos influenciados por los dos partidos tradicio
nales e interesados en la sola obtencin de reivindicaciones econmi
cas y sociales al interior del sistema. Al cabo de 17 das de sesiones, la
influencia de los sindicalistas de inspiracin liberal se refleja en la
adopcin de una serie de resoluciones tendentes a mejorar la marcha
del sistema poltico y de su maquinaria administrativa. Expresando
una de estas reivindicaciones, el Congreso protesta ante el gobierno
por el hecho de que el servicio militar es aplicable solo a los pobres, y
pide que sea extensivo a los ricos62.
61. Miguel Urrutia, op. cit., p. 116. Este autor basa su informacin en una crnica de
El Espectador, 30 de abril de 1924. L. C. Prez sita las cuatro tendencias como socialista
moderna, anarcosindicalista, liberal y comunista (Esbozo histrico..., p. 7). Torres Giraldo
por su parte, cuya censura de los hechos asume algunas veces proporciones admirables, se
limita a decir que la inmensa mayora del Congreso estaba compuesta por socialistas,
reformistas moderados y liberales, Sntesis de historia poltica de Colombia, op. cit., p. 46.
62. Ibd. Segn este autor, esta reivindicacin es uno de los pocos actos importantes del
Congreso. As, en oposicin a los anarcosindicalistas de la FOLA y de la FORA, quienes
emprendan por la misma poca una activa campaa antimilitarista favoreciendo la deser
cin (de obreros o no obreros) y denunciando el carcter represivo del ejrcito, el poltico
e historiador marxista Torres Giraldo parece aplaudir una iniciativa tendiente a reforzar uno
de los ms peligrosos medios de coercin de que dispone el Estado.

97

El predominio poltico liberal en el congreso obrero frustraba naturalmente el proyecto del crculo marxista de utilizarlo para sentar
las bases de un nuevo partido poltico. El ncleo de Savitski, los socialistas sobrevivientes del viraje de 1922 y algunos sindicalistas optan por escindir el Congreso. Luego de las agitadas discusiones del
primer da de sesiones, los delegados de inspiracin marxista y ciertos
sindicalistas deciden, el mismo 1 de mayo, reunir un congreso socia
lista paralelo en el edificio Livano.
Curiosamente, los diversos autores marxistas omiten en general la
mencin de esta divisin. Frecuentemente hacen alusin al congreso
socialista y silencian la realizacin del congreso sindical63, o se refieren al congreso obrero y callan la escisin64.
El congreso socialista se divide a su vez entre comunistas y socia
listas. El grupo de Savitski consigue hacer aceptar las 21 condiciones
de adm isin a la In tern acio n al C om unista y critica los aspectos
reformistas del programa socialista de Honda (1919). Los socialistas,
por su parte, intentan revivir el antiguo partido. El futuro presidente
Alfonso Lpez asisti como espectador y aplaudi con entusiasmo al
grupo de Savitski65.
No existen muchos documentos que nos permitan establecer con
claridad la actitud asumida por la corriente anarcosindicalista ante
el congreso obrero dominado por los liberales o ante el congreso pol
tico marxista. nicamente podemos suponer que, en desacuerdo con
ambos proyectos ideolgicos, optaran por permanecer en uno u otro
congreso como oposicin minoritaria. Un artculo aparecido en el pe
ridico anarquista de Barranquilla Va Libre define el primer congre
so obrero como aborto bochornoso de la rastrera poltica obrera y
denuncia a los elementos polticos y gobiernistas que consiguieron,
en parte, torcer el derrotero de la orientacin obrera66.
El Segundo Congreso O brero iniciado el 20 de julio de 1925 en
Bogot, es un congreso de transicin para la tendencia marxista. Apo63. Partido Comunista de Colombia, 30 aos de historia, Medellin, La Pulga, 1973, p.
13., y O. Montaa Cullar, Colombia: pas formal y pas real, op. cit., p. 131.
64. L.C . Prez, op. cit., p. 7., y D. Pcaut, op. cit., p. 91
65. D. Montaa Cullar, op. cit. , p. 131.
66. Poltica Obrera, Va Libre, n 2 , 10 de octubre de 1925.

98

yndosc en la experiencia del congreso anterior, adoptar una polti


ca diferente que le conducir a conquistar terreno dentro de la orga
nizacin obrera.
Su secretario es Ignacio Torres Giraldo, y la vicepresidencia es
confiada al lder indgena Q uintn Lame. Por decisin mayoritaria, el
Congreso decide afiliarse a la Internacional Sindical Roja, organismo
cuya sede se hallaba en Mosc, y constituir la Confederacin Obrera
Nacional (CO N ).
La destruccin de los archivos de este congreso y los del congreso
siguiente, sealada por Torres Giraldo, dificulta una reconstitucin
detallada de los debates, ideologas en presencia y sectores de trabajo
representados. Se sabe, no obstante, que los sectores obreros de mayor
concentracin, de mayor importancia econmica, o de mayor comba
tividad, tales como petroleros, bananeras y transportadores, estuvie
ron ausentes. Por otra parte, los dirigentes de este congreso no estn
en condiciones de controlar la movilizacin obrera en los diferentes
sectores. Estos dos hechos permiten entender que un sector impor
tante de la masa sindicalizada permanece al margen de las tentativas
de centralizacin organizativa. Este sector tiende, por otro lado, a
inscribirse dentro de la dinmica sindicalista revolucionaria e incluso
anarcosindicalista. La influencia de esta ltima, como veremos ms
adelante, es visible por ejemplo desde 1923-1924 en la zona bananera
del Magdalena.
Resulta imposible, pues, determinar el progreso absoluto del pro
yecto marxista a partir de la composicin administrativa o de las reso
luciones del Congreso. Estas, adems de revestir a menudo un carc
ter puram ente formal y burocrtico, pueden ser con frecuencia
resultado de la accin de polticos profesionales, esto es, de indivi
duos especialistas del discurso poltico capaces de controlar una asam
blea por medio de una estrategia que determina el orden y frecuencia
de sus oradores, su distribucin dentro del recinto, el tipo de conce
siones y compromisos a establecer segn la correlacin de fuerzas, etc.
Por eso, cuando Torres Giraldo explica que la mayora marxista del
Congreso logr mantener la unidad con los anarcosindicalistas y libe
rales reformistas obrando con flexibilidad67, de hecho reconoce que
67. I. Torres Giraldo, Sntesis de historia..., op. cit., pp. 51-52.

99

tal mayora no era tan evidente. La relacin de fuerzas en el Congreso


obligaba a los marxistas a obrar con flexibilidad; la inobservancia
de una poltica flexible los hubiera conducido a repetir la divisin
del congreso anterior y a mantenerse aislados del sindicalismo obrero.
De esta forma, los escisionistas del Primer Congreso se convierten,
por sortilegio poltico, en los unionistas del Segundo.
El desarrollo posterior de los acontecimientos confirmar (a lgica
poltica de la tendencia marxista. Minoritarios en el Primer y Segun
do Congresos, alternan una poltica intransigente (que los conduce a
la realizacin de un congreso paralelo y al aislamiento) y elstica (que
les permite, sobre la base de compromisos, mantenerse presentes y
ocupar paulatinamente los centros de direccin de la nueva confederacin). Mayoritarios en el Tercer Congreso (1926), podrn permitir
se el retom o a la intransigencia y la expulsin de quienes no compar
ten su proyecto de organizacin social. La virtual expulsin de los
anarcosindicalistas en el Tercer Congreso demuestra que la preocupacin por m antener la unidad obrera en el Segundo no era ms
que una tctica poltica que, por otro lado, se mostr eficaz.
Por otra parte, resulta extremadamente curioso el grado de obje
tividad e imparcialidad cientfica alcanzado por ciertos socilogos.
C atalo g a n d o el S eg u n d o C o n g reso com o una o rg an izaci n
autnticamente obrera, a diferencia del primero68, D. Pcaut, por
ejemplo, parece basarse en el relativo progreso de la ideologa marxis
ta, encam ada en el dirigente del movimiento obrero de Cali, Ignacio
Torres Giraldo. Se deduce, pues, que la pertenencia social de indivi
duos y colectividades parece estar determinada, no por el puesto que
ocupan dentro del proceso de produccin (si seguimos al mismo Marx),
sino por su adhesin a un proyecto de organizacin social determina
do (la clase para s!). De esta forma, la ideologa marxista es defi
nida por los intelectuales como la nica ideologa - o ideologa au
tntica- de la clase obrera. Van mucho ms all que el mismo Marx,
quien jams estableci tan tajan te ruptura entre el ser social y la
conciencia social. As, esta vez por sortilegio intelectual, los obreros y
agrupaciones obreras lib erales, co n serv ad o ras, m u tu a lista s,
anarquistas, o pertenecientes a contentes disidentes del marxismo,
68. D. Pcaut, op. cit., p. 94.

100

dejan de ser obreras, o por lo menos no son autnticamente obre


ras. Es de preguntarse si un da no deberan los obreros acudir a los
Estados Mayores poltico -intelectuales para obtener un certificado
de proletariedad. Nos atreveramos incluso a sugerir que, con el fin
de contribuir a las finanzas de las diversas vanguardias, los obreros
candidatos a proletarios presentaran, luego de haber pasado un examen de marxismo, dos fotos tamao cdula y un sello de 50 pesos.
Por supuesto, el cretinismo sociolgico asume proporciones diver
sas segn el autor de que se trate. Un investigador de historia sociopoltica
aporta una ligera variacin al texto de Pcaut: En 1925 aparece la Con
federacin Obrera Nacional (CON), en el Segundo Congreso Obrero,
que ya es ms autnticamente obrero. Su secretario es Ignacio Torres
Giraldo, que no logra controlar sino limitadamente las acciones obre
ras69.
El conflicto entre marxistas y los anarcosindicalistas presentes en
el Segundo Congreso parece haber girado en torno de la participa
cin obrera en la poltica institucional y en el rechazo, por los segundos, de construir un nuevo partido poltico. Un artculo de Va Libre
com entando el desarrollo del Congreso denuncia enrgicamente la
accin partidista:
... por encima de la poltica obrera est la organizacin de los trabajadores
[...] estamos convencidos que si [la organizacin obrera] se la dirige a un
determinado bando poltico, se comete una infame traicin a los principios
proletarios, pues se tendr por consecuencia la desbandada de los obreros [...]es
tamos seguros de que los de la checa criolla, en su afn de hacemos comulgar
con ruedas de molino, hicieron toda presin posible para que su proyecto pre
sentado a la consideracin del Congreso, sobre la actitud de los obreros en los
debates electorales, fuera aprobado ntegramente70.

Seguidam ente, el artculo de Va Libre denuncia el propsito


de los comunistas [verdaderos topos] de apoderarse de todas las
organizaciones obreras del pas, sealando que ...estos seores
devotos de San Lenin creen que la dictadura roja por ser propie
dad de ellos es buena71.
69. E Gonzlez, Pasado y presente del sindicalismo colombiano, en Controversia n
35 y 36, Bogot, 1975. p. 15 (la cursiva es nuestra).
70. Poltica obrera , Va Libre, n 2, 10 de octubre de 1925.
71. Ibd.

101

Este artculo es, sin lugar a dudas, uno de los primeros textos conocidos en Colombia sobre la polmica anarquismo-marxismo, y uno
de los primeros escritos revolucionarios en referirse crticamente a la
Revolucin rusa. En Colombia, al igual que en Argentina, Brasil o
Europa, los acontecimientos revolucionarios de 1917 despertaron una
inmensa esperanza entre los activistas sociales, y no fueron pocos los
anarquistas que, prefiriendo creer en las afirmaciones doctrinarias de
Trotski acerca de la transitoriedad de la dictadura del proletariado
antes que en las informaciones que daban cuenta de enfrentamientos
entre comunistas y anarquistas rusos, adoptaban una actitud de de
fensa incondicional del Estado sovitico. Slo a partir de la dcada
del veinte comenzaron a extenderse las informaciones sobre la situa
cin social en la Unin Sovitica y, por consiguiente, las primeras
crticas de los anarquistas del m undo entero. El artculo de Va Libre
en 1925 corresponde, pues, a la poca de los primeros y solitarios es
critos de Florentino de Carvalho en la prensa anarquista brasilea de
comienzos de 1920, o a la cam paa denunciatoria del autoritarismo
partidista emprendida, en ese mismo pas, por el peridico A Plebe
desde 1922.

8. El grupo de Va Libre y la FOLA


El 4 de octubre de 1925, sale a la luz en Barranquilla el primer
nmero de Va Libre, semanario de sociologa y combate. Gregorio
Caviedes aparece como director de la publicacin, y Elias Castellanos
como administrador. Este ltim o, anarquista espaol, parece haber
participado en la organizacin de los grupos libertarios del Magdale
na, como veremos ms adelante cuando abordemos la huelga de las
Bananeras.
Al igual que La Voz Popular, se puede caracterizar a Va Libre
como un peridico netamente anarquista. A los temas centrales del
proyecto anarquista expuestos por el peridico bogotano, Va Libre
agrega la lucha antimilitarista, el problema de la mujer, el carcter de
la prensa revolucionaria, y reproduce artculos y pensamientos de
anarquistas notorios de otras partes: Elseo Reclus, Kropotkin, Anselmo
Lorenzo, etc.
102

103

Su adhesin al proyecto anarcosindicalista es visible a travs de la


intensa campaa de propaganda y organizacin desplegada alrededor
de la Federacin Obrera del Litoral Atlntico (FOLA).
Barranquilla (la puerta de oro de Colombia), principal puerco
sobre el Magdalena, conectada por ferrocarril y carretera a Puerto
Colombia, sobre las orillas del Caribe y a escasos 20 km, parece haber
sido el lugar donde el proyecto anarcosindicalista encontr mejores
posibilidades de desarrollo. All encontramos la estructura federativa
caracterstica del anarcosindicalismo, visible por la misma poca en
varios pases latinos de Amrica y de Europa.
Los estibadores de los puercos de Barranquilla y Puerto Colombia
y los trabajadores del ferrocarril de Puerto Colombia representaban
un conglomerado obrero de relativa concentracin y de enorme im
portancia dentro del co n tex to econm ico del pas en las primeras
dcadas; el ro M agdalena, com o anotbamos en otra parte, era la
principal arteria de comunicacin entre el interior del pas, las regio
nes costeras sobre el mar de las Antillas y el exterior. Por otra parte,
en Barranquilla se desarrollaban pequeas y medianas industrias en
textiles, aceites, astilleros, zapatos, jabn, etc., y exista un importan
te sector artesanal. La poblacin de la ciudad crece a un ritmo verti
ginoso: de 64,000 habitantes en 1918 (tercera ciudad del pas en n
mero de habitantes), llega a 140,000 en 1928 (segunda ciudad).
En 1925 los anarquistas de Va Libre haban creado y desarrollado
una de las primeras organizaciones obreras de la Costa, la Federacin
O brera del Litoral Atlntico. Esta organizacin, que agrupaba a 16
sindicatos de Barranquilla y varios ms de las localidades vecinas, era
concebida como un instrum ento de enlace y coordinacin entre los
sindicatos y asociaciones federadas.
La preocupacin por aniquilar los grmenes de burocracia, laten
tes en toda organizacin de carcter permanente, se manifiesta en el
tipo de tareas asignadas a los miembros delegados al organismo fede
ral (dos delegados por cada asociacin o sindicato): sin ningn poder
decisorio, son los encargados de transmitir a la Federacin los proble
mas, iniciativas y acuerdos discutidos y aprobados en el sindicato que
los ha delegado, y de recoger las proposiciones y acuerdos de los de
ms sindicatos para llevarlos a sus respectivas organizaciones. Segn
104

la metfora de Elias Castellanos, la Federacin es como una especie


de Central de Correos, donde todos los individuos van a depositar su
carta. La Central clasifica la correspondencia y la remite a su lugar
de destino, ahorrando a cada individuo un importante gasto de tiem
po y de materiales72.
Esta concepcin organizativa que atribuye al organismo federal
un rol de coordinacin y enlace, sin ningn poder ejecutivo, no es,
sin embargo, un simple mecanismo o recurso inmediato para contra
rrestar el peligro burocrtico. Es, fundam entalm ente, la prefiguracin
de la alternativa social anarcosindicalista que, aboliendo la estructu
ra centralizada de poder -sistema estatal-, pretende organizar la so
ciedad sobre la base de la libre asociacin de individuos y colectivi
dades autnomas. Segn este proyecto, ninguno de los componentes
de este tejido social delega su poder a organismos superiores, se
able toda escala jerrquica y los organismos federativos asumen fun
ciones puramente administrativas y de coordinacin.
La autonoma individual y colectiva no implica, por otra parte, el
aislamiento ni la competencia. Debe, por el contrario, basarse en la
nocin de solidaridad colectiva: para que la Federacin tenga una
vida real y positiva es conveniente que los organismos que la compo
nen sean autnomos, pero eso s, una autonoma bien comprendida, y
que estn prestos tanto los individuos como las colectividades, a pres
tarle solidaridad a los compaeros o entidades que la demanden o
necesiten de ella73.
Sobre la base de este proyecto, los activistas de Va Libre y de la
Federacin utilizan todos los medios posibles (peridico, conferen
cias, mtines, reuniones de propaganda e inclusive un grupo artstico
que organizaba representaciones teatrales) para difundir sus ideas y
extender la Federacin. Este activismo parece aportar sus frutos; en
el primer nmero de Va Libre aparece, por ejemplo, un llamado a los
trabajadores de las artes blancas para asistir a una reunin explicati
va que habra de conducirlos a la organizacin, constituyendo un
sindicato que deba engrosar la Federacin. En el nmero siguiente,
72. Elias Castellanos, Qu es una federacin obrera?*. Va Libre, n 1, 4 de octubre
de 1925.
73. Elias Castellanos, Ibd.

105

Va Libre registra la co n stitu ci n de un nuevo organism o obrero de


resistencia, el Sindicato de O breros y O breras de las A rtes Blancas.
Este sindicato, com puesto por em pleados de restau ran tes, hoteles,
cantinas y trabajadores del servicio dom stico: lavadoras, cocineros,
meseros, sirvientes, hayas, etc., distribuye las tareas adm inistrativas a
travs de cuatro secretarios (general, de actas, de correspondencia y
de finanzas), tres de los cuales son mujeres, y decide reunirse todos
los lunes en el local de la Casa de pensionistas.
La Federacin multiplica las charlas, conferencias y foros de dis
cusin. En octubre de 1925, por ejemplo, Va Libre invita a los traba
jadores en general, organizados o no organizados, a una conferencia
de Elias C astellanos sobre poltica y sindicalismo a efectuarse en el
local de la A sociacin de A lbailes, sede de la Federacin.
El G rupo A rtstico de la Federacin organiza representaciones de
teatro destinadas a cuestionar el sistema vigente y extender las ideas
anarquistas. A finales del m ism o a o presenta el dram a Primero de
Mayo, del anarquista italiano Pietro G ori, y El redentor del pueblo,
obra de stira de Adolfo M arsillach.
Resulta difcil evaluar la influencia de la Federacin. Su progreso
se enfrenta a numerosos obstculos: la influencia del D irectorio O brero,
organizacin rival dirigida por los polticos liberales y que dispone de
mayores recursos financieros, parece ser considerable entre los traba
jadores de B arranquilla; un g ran secto r obrero perm anece visible
m ente aptico y al margen de toda ten tativ a de organizacin; en el
seno de la misma Federacin se m anifiestan signos de negligencia:
en un aviso publicado en Va Libre, la Federacin hace un llam ado a
todas sus organizaciones para reemplazar inm ediatam ente a los dele
gados que no asisten a las reuniones sem anales. Las dificultades fi
nancieras de Va Libre co n stitu y en o tro signo de debilidad, que lo
obligan a hacer ciertas concesiones ideolgicas. En el prim er nm ero,
G regorio C aviedes sostena q u e la prensa revolucionaria no deba
aceptar anuncios y subvenciones de los explotadores, y que los peri
dicos obreros que aparecen llenos de avisos com erciales sirven para
que los burgueses suelten la carcajad a74. En el nm ero siguiente,

74. Gregorio Caviedes, Orientaciones, Va Libre, n 1,4 de octubre de 1925.


106

no obstante, aparece en primera pgina una explicacin, dirigida a


los com paeros anarquistas, solicitndoles excusas por la obligada
determ inacin de aceptar anuncios. Este pueblo no lee, no siente
esa necesidad tan humana, dice la nota, instando en seguida a los
militantes a redoblar esfuerzos antes que a condenar tal concesin75.
Para los anarquistas, el com bate contra el poder estatal se ejerce
cotidianam ente a travs de la subversin de sus instituciones. De
stas, la institucin militar fue objeto de perm anente preocupacin
por parte del movimiento anarcosindicalista internacional de princi
pios de siglo.
La presencia de artculos antimilitaristas en Va Libre se comprende mejor, por otra parte, si recordamos que un elem ento caractersti
co del pensamiento anarquista a travs de los tiempos ha sido el re
chazo a la reproduccin de las formas de poder estatales. Este aspecto
constituye ya una diferencia fundam ental en relacin al proyecto
marxista, cuyas modalidades de accin descansan sobre la utilizacin
de los instrum entos de poder existentes o su substitucin por otros
que reproducen las estructuras de poder anteriores. Los anarquistas,
por su lado, no conciben la lucha contra la institucin militar exis
tente utilizando una institucin similar, basada sobre los mismos pre
supuestos: pirmide jerrquica, som etim iento total a las decisiones
de la oficialidad, disciplina ciega, reglamento arbitrario, etc. Frente
al esquema de ejrcito popular o de ejrcito rojo, sostenido por
los marxistas, los anarquistas han opuesto un sistema de autodefensa
basado sobre la accin de masas organizadas a travs de milicias loca
les y regionales, al estilo de las milicias de la C N T en Espaa durante
la revolucin de 1936-1937. Este sistemar, cuya eficacia militar es re
lativa, supone una concepcin no m ilitarista de la lucha social: el
derrumbe del orden establecido no est determ inado esencialmente
por la eficacia militar de las masas, sino por el grado de profundi
dad y de extensin alcanzado por el proceso de subversin de los va
lores ideolgicos que constituyen el orden establecido. Segn este
esquema, la subversin generalizada de los valores ideolgicos predo
minantes debe necesariamente alcanzar la institucin militar: en su

75. Va Libre, n 2 , 10 de octubre de 1925.

107

mismo seno deben aparecer rupturas y cambios en la correlacin de


fuerzas, efectuadas necesariam ente por los soldados y miembros de la
oficialidad que constituyen la vida de la institucin76.
Para los anarquistas, la institucin militar ha de ser socavada
desde su interior mismo. Se m ultiplican en este sentido, y particular
mente en perodos de huelga general o de grandes movilizaciones obre
ras, los llamados dirigidos a los soldados recordndoles su carcter
"popular y denunciando el rol del ejrcito como gendarme del orden
social estatuido. Se busca, por otra parte, substraer el potencial humano que requiere el ejrcito:
Va Libre, al igual que Solidaridad Obrera, La protesta, A Plebe
y dems publicaciones anarquistas de la poca, hace fervientes llama
dos a la desercin y al rechazo al servicio militar. Se apela al valor
especfico de cada individuo, a su dignidad, al ejercicio de su libertad
y autonom a, al rescate de su personalidad; se denuncia la funcin
social del ejrcito, se alienta por todos los medios posibles las actitu
des de lucha contra la institucin militar.
Este punto seala, pues, otra profunda divergencia con el pro
yecto marxista. Los anarcosindicalistas favorecan la desercin; los
marxistas, por boca de su ms prestigioso lder de la poca, se mues
tran de acuerdo con una iniciativa ten d en te a extender el servicio
militar y fortalecer la m aquinaria militar71.
A nderson Pacheco, colaborador de Va Libre, escribe:
La juventud que ingresa en los cuarteles se niega, se estabiliza, se toma
intil e infecunda. El cuartel devolver a los hombres sanos, enfermos; a los
fuertes, dbiles; a los independientes y valerosos, esclavos y cobardes, si no los
entierra en los presidios por el delito de estimarse a s propio (...). No hay una
moral ms negadora del hombre que la moral militar. No hay una institucin
ms brbara que la institucin militar, cuya fuerza reside en el ejercicio ciego
de la violencia, sin ms razn que la disciplina [...]. Regida su vida por un
conjunto riguroso de medidas ilgicas y arbitrarias, la juventud cuartelera ofre
ce el triste espectculo de una fuerza intil, corrompida, que infectar ms
tarde el ambiente social. El milit arismo es la escuela del crimen. Saber matar,
esa es toda la ciencia, y saber obedecer toda la moral [...]. La vctima predilecta
es la juventud campesina [...]. Con negarse al servicio militar, con rehusarse a
76. La movilizacin revolucionaria de ciertos sectores de las fuerza s armadas, paralela
a la movilizacin de obreros, habitantes de barrios.
77. Vase el comentario expresado en la nota 62.

108

ingresar a las filas, con mirar con desprecio a los cuarteles y, sobre todo, con
comprender la funesta influencia del militarismo, la juventud dar el primer
paso...78.
D ifcilm ente se en contrara un discurso ta n audaz en la prensa
antim ilitarista c in cu e n ta aos ms tarde. El fo rtalecim iento de los
Estados y la utilizacin de los adelantos tecnolgicos en la organiza
cin de sistemas de control ms severos h a n dificultado, apare n te
m ente, el desarrollo del m ovim iento antim ilitarista contem porneo,
incluso e n aquellos pases europeos q u e c u en ta n con una cierta tra
dicin de luchas antim ilitaristas.
El antim ilitarism o de Va Libre n o se puede asimilar al pacifismo
de principio. La existencia de m o m en to s de violencia en la lucha
social es entendida por G regorio C aviedes: luego de afirm ar que el
advenim iento de la nueva sociedad costar ros de sangre, emplea
u na curiosa m etfora para explicar la inevitabilidad de la violencia:
Para h acer tortillas hay que rom per huevos. C om o no se tra ta de
tortillas, sino de la salvacin de la m ejor especie zoolgica, no impor
ta que en la refriega caigan almas nobles y sucum ban viles insectos, si
el resultado es, com o suceder irrem ediablem ente, el principio del
reinado de la Justicia79.
U n a m ujer rivaliza en audacia c o n los artculos antim ilitaristas
del peridico. A treverse a cuestionar el poder patriarcal d en tro del
c o n tex to de u na sociedad e m in e n te m e n te m ach ista y clerical, r e
q u ie re u n a im p o r ta n te d o sis de c o ra je . H a c e rlo e n 1925 e n
Barranquilla, constituye un fenm eno bastante particular. A na M ara
G arca, autora de un artculo sobre la mujer, aborda la revolucin en
las relaciones personales co tidianas, tarea ta n to ms difcil cu an to
cuestiona actitudes y com portam ientos slidam ente arraigados e n los
obreros e, incluso, e n las mujeres y e n los mismos anarquistas.
A na Mara Garca llama a la rebelin en un escenario tal vez ms
difcil que el d e la luch a de clases. Desde su nacimiento en el siglo XIX,
im portantes sectores de la clase obrera identificaron instintivamente a la
clase p a tro n a l com o u n a clase e x p lo ta d o ra. Infinidad de obreros,
influenciados o no por las diferentes corrientes socialistas, reconocan la
78. Anderson Pacheco, Del antimilitarismo. A la Juventud, Va Libre, n 1, 4 de
octubre de 1925.
79. Gregorio Caviedes, Orientaciones, Va Libre, Ibd.

109

contradiccin existente entre sus propios intereses y los intereses de


los empresarios y del Estado. Prueba de ello son las innumerables y
repetidas demostraciones, pacficas o violentas, que marcan la histo
ria social del siglo X IX .
La opresin de la mujer, no obstante, se ha perpetuado a travs de
las diferentes sociedades siendo, por lo general, completamente igno
rada. Slo algunas voces aisladas, como Flora Tristn y John Stuart
Mill, se elevaron desde el siglo X IX para denunciar la situacin de
esclavitud de la mujer.
El despotismo patriarcal, tan oprobioso como cualquier otra forma
de despotismo (patronal, militar, mdico, profesoral, etc.), ha sido,
pues, silenciado. El reino de la falocracia se extiende, impune, a tra
vs de todas las sociedades del planeta.
La mujer colombiana de 1925 -su situacin en 1978 es similar-,
encerrada en la crcel familiar, encuentra mayores obstculos para
socializar su rebelda. El hom bre-patrono, sea burgus, proletario o
artesano, ejerce un control directo, cotidiano y permanente, sobre las
actividades de su mujer. La tradicin clerical, las convenciones so
ciales, la organizacin de la sociedad basada en los privilegios mascu
linos (ventajas salariales y jurdicas, mayor acceso a la educacin,
desprendimiento de las tareas domsticas, etc.) y la violencia erigida
en sistema de gobierno familiar, reproducen un tejido ideolgico tota
litario segn el cual el hombre es naturalmente un ser superior a la
mujer. La ideologa machista, destinada a legitimar y perpetuar los
privilegios de quienes poseen un miembro masculino, es una ideolo
ga dominante que abarca todas las clases y grupos sociales y tnicos
de la sociedad; ms an, es reproducida comnmente por la inmensa
mayora de las mujeres.
Al denunciar el comportamiento masculino que sita a la mujer
como objeto -d e adorno o de placer-, A na Mara Garca aborda el
problema de la especificidad de la opresin de la mujer: Basta ya d
que la mujer siga siendo exclusivamente el mueble de adorno, como
la mayora de los hombres suelen decir [...]. Basta ya de que el hom
bre solo vea en ella un objeto de placer, sin tener en cuenta para nada
su preparacin y su grado de conciencia80.
80. Ana Mara Careta, A la mujer, Va Libre, n 1,4 de octubre de 1925.

Esta mayora de hombres abarca necesariam ente las capas obre


ras, as como estas mujeres-objeto se encuentran en todas las clases
sociales. La opresin de la mujer trasciende pues el esquema rgido
de la lucha de clases. Las contradicciones sociales no se pueden resu
mir a la lucha de clases; la lucha de clases, a lo sumo, da cuenta de
un aspecto determ inado de estas contradicciones. La complejidad de
todo conglomerado social se expresa precisamente a travs de un te
jido infinitam ente variado de contradicciones sociales; contradiccin
proletario-burgus, mujer-hombre, nios-adultos, negro-blanco, etc.
Estas contradicciones se entrelazan, se yuxtaponen, formando tipos
de com portam ientos contradictorios en extrem o, reales o aparentes:
el obrero rebelde contra su patrono puede convertirse en el tirano de
su mujer; la mujer burguesa oprim ida por su marido puede ser al mis
mo tiem po implacable explotadora d e otras mujeres, obreras; estas
ltimas pueden asumir comportam ientos de patrono en relacin a sus
nios, etc. El comportamiento de los individuos es tan complejo como
el com portam iento de las colectividades, y no se adelanta mucho ex
te n d ie n d o la e tiq u eta de clase a cada colectividad: clase de
mujeres, clase de nios, clase negra, etc.
A na Mara Garca se dirige a la m ujer en general, en tanto que
individuo vctima de una opresin especfica: ... yo, aunque tambin
con pocos conocimientos, pero s llena de rebeldas, hago un llamado
a la mujer, pues ha llegado la hora de impedir de que el hombre nos
lleve como instrum ento ciego al antojo de su voluntad e inspiremos
en l tan poca confianza81.
Lejos de debilitar o de dividir la lucha de los obreros, la auto
ra sostiene que la liberacin de la m ujer es asunto que concierne y
libera ambos sexos: Es necesario de que se reconozca de una vez,
que si la mujer no cultiva su cerebro, el hombre sufrir directam ente
ese defecto82. D e todas formas, n i A na M ara Garca ni ninguna
revolucionaria feminista puede sem brar una divisin que ya existe,
que ya ha sido sembrada desde tiempos inmemoriales y que ha reco
gido abundantes frutos podridos.

81. Ana Mara Garca, Ibd.


82. Ibd.

Finalmente, y en esto recoge el racionalismo clsico del anarquis


mo de la poca, A. M. Garca sostiene que la ilustracin y la educa
cin son los medios principales de emancipacin de la mujer:
... es necesario que el tiempo que empleamos en pintamos y en la coque
tera, lo empleemos en ilustramos, pues de lo contrario poco habremos de pro
gresar (...]. Fomentemos esa cultura que nos hace falta, que ha sido la causa
primordial que ha detenido la marcha de las reivindicaciones sociales. Guerra
a la ignorancia, viva la revolucin social!83
La influencia de los anarcosindicalistas de la FOLA se mantiene
hasta la gran huelga de las bananeras a finales de la dcada, siguiendo en
este sentido la misma evolucin del movimiento anarcosindicalista colombiano en su conjunto. Si bien no nos ha sido posible recuperar otros
documentos que permitan seguir de cerca la evolucin de la Federa
cin, podemos apoyarnos e n un testimonio de Torres Giraldo para
hacemos una idea del arraigo alcanzado por el anarcosindicalismo en
Barranquilla. En efecto, a principios de 1928, Torres Giraldo participa
en una gira de propaganda y organizacin destinada a conquistar
Barranquilla, plaza fuerte del Caribe, para el socialismo revolucio
nario. Las tareas de organizacin de la tendencia marxista giraban
concretamente en tom o de la creacin de un peridico destinado a
centralizar la informacin proveniente de los tres departamentos del
litoral. Este proyecto centralizador que parta del desconocimiento
de los rganos revolucionarios ya existentes (Va Libre en Barranquilla
y Organizacin en Santa M arta), no pudo llevarse a cabo: en tres aos
por lo m enos de p ro p ag an d a y a g itaci n so ste n id a , los
anarcosindicalistas de Barranquilla haban conseguido sistematizar
relativamente el concepto de autonoma obrera y el rechazo al auto
ritarismo partidista. La posibilidad de editar tal peridico permaneci
a nivel de simple perspectiva, dado el hecho que los obreros de la
c ap ital del A tl n tic o se h a lla b an e n viejas o rg an izacio n es
anarcosindicalistas de espritu revolucionario pero equivocadamen
te imbuidas en un apoliticismo que aislaba a sus organizaciones84.
Sintomticamente, el anterior pasaje es la nica mencin hecha
por el poltico y escritor m arxista de la presencia de la corriente
83. Ibd.
84. I. Torres Giraldo, Los inconformes, t. 4, pp. 62-63.

112

anarcosindicalista en el m ovim iento obrero de Barranquilla, y, como


se puede apreciar, sin citar la existencia de la Federacin ni del peri
dico V a Libre. Este olvido, com o otros ms presentes en los cinco
tomos que p reten d en d a r cu en ta de la historia de la rebelda de las
masas en Colombia, no se pueden atribuir a la ausencia de fuentes de
informacin: el autor mismo debi conocer, personalmente, los individuos, publicaciones y organizaciones que combati, mxime si se trata de
organizaciones de considerable importancia como la FOLA. S, la histo
ria es, en general, escrita por los vencedores... Inclusive cuando se trata
de la victoria de los monopolios polticos sobre los sindicatos.

9. Formacin del PSR en el Tercer Congreso Obrero


Del 21 de noviem bre al 4 de diciem bre de 1926, se realiz en el
Teatro Bogot de la capital el tercer congreso de la C O N . La repre
sentacin de los trabajadores de la costa atlntica, en p articu lar de
los portuarios, parece haber sido muy dbil, as com o la de los mineros
del oro y del carbn y de trabajadores de las industrias ms im portan
tes. Resulta en extrem o difcil determ in ar la nm ina de participantes
efectivos. Torres G iraldo ap o rta algunas indicaciones vagas: delega
ciones de las zonas de explotacin im perialista agrcola y petrolera;
de algunos ferrocarriles y servicios pblicos urbanos; de navegacin
fluvial, industria de la construccin y trilladoras de caf; d e p eq u e
as industrias y talleres artesanales, as com o de los ingenios azucare
ros La M anuelita y San A n to n io ; d e cam pesinos de cin co d e p arta
m entos de la regin cen tral del pas y de estudiantes, em pleados de
com ercio, pequeos com erciantes e inquilinos85.
Torres G iraldo, secretario del Segundo C ongreso, es nom brado
presidente. M ara C ano y Ral E duardo M ahecha son designados pri
mer y segundo vicepresidente, respectivam ente; el secretario es T o
ms Uribe M rquez y su auxiliar A lfonso Romero Aguirre.
D urante este congreso, e n el q u e los marxistas consiguen hacer
aprobar por mayora la creacin del Partido Socialista Revolucionario
(PSR), se consum a la ruptu ra e n tre anarcosindicalistas y marxistas.

85. I. Torres Giraldo, Ibd, p. 6.


113

El impacto internacional provocado por la cada del rgimen zarista


en Rusia y su reemplazo por el gobierno del partido comunista es visible entre los delegados al Congreso. En la sesin inaugural se aprueba
un saludo al pueblo trabajador ruso sovitico, expresndole la ad
hesin del movimiento revolucionario de Colombia. Los bolcheviques
parecen abrir una brecha; presentan una tctica, una estrategia y,
sobre todo, un arma formidable para luchar contra la tirana: el parti
do de clase, monoltico, capaz de organizar a los obreros en discipli
nados batallones de combate. En Colombia, al igual que en la gran
mayora de pases, un im portante sector de m ilitantes -in clu so de
anarquistas- se adhiere a la tesis del partido mono clasista. En 1926,
el prestigio de la Revolucin rusa es an inmenso en muchos pases.
Desde la primera sesin, varios delegados -marxistas o de inspiracin
marxistaleninista86- lanzan una iniciativa tendiente a darle al Congreso
el carcter de asamblea constituyente de un nuevo partido. Se sugieren
incluso tres denominaciones: comunista, socialista, obrero.
Los anarcosindicalistas de La Voz Popular y otros sectores ms se
oponen enrgicam ente a tal iniciativa. Se alternan violentas y en
cendidas intervenciones de parte y parte. La mayora de los delega
dos est, no obstante, firmemente decidida a crear el partido. Segn
Torres, esta tendencia se vio favorecida por la actitud agresiva del
reducido ncleo apoltico de los anarcosindicalistas, que no dispo
nan de ningn lder de grandes masas87. Finalmente, se nombra
una comisin especial encargada de estudiar el problema y se conti
nan los otros puntos del orden del da.
Esta comisin aporta sus conclusiones en la sesin plenaria del 2
de diciembre, pronuncindose a favor de la constitucin del nuevo
partido: se declara que debera recibir el nombre de Socialista Revo
lucionario, ser el organizador y dirigente de las amplias masas y solici
tar su adhesin a la Internacional Comunista. Se resuelve tambin la
convocatoria de una prxima Convencin Nacional para fijar las ba
ses programticas y elaborar una declaracin de principios. Resulta
interesante observar que, an antes de haber definido su programa y
86. Torres Giraldo afirma que ni l ni los dems dirigentes del Congreso tenan previsto
el desarrollo de los hechos, op. cit., p. 7.
87. Ibd, p. 9.

114

principios de accin, el nuevo partido tiende a autoproclam arse van


guardia de las amplias masas.
La lectura del informe de la com isin reabre u n a violenta discusin. Para aprobar definitivam ente la creacin del PSR
fue necesario romper [...] con los apolticos [...] capitaneados por los en
realidad anarco liberales Carlos F. Len y Luis A. Rozo. El delegado del Sindi
cato de Voceadores de la Prensa, de Bogot, influenciado por Rozo, se retir
espectacularmente del Congreso en esta memorable sesin, alegando que esa
entidad se estaba orientando por caminos de la poltica de partido88.

El flam ante partido del proletariado elige su prim er C om it ejecu


tivo C entral: Toms Uribe M rquez (agrnom o), G uillerm o H ernndez
R. (e stu d ian te de d e re ch o ), F rancisco de H e red ia (em presario de
teatro), Eugenio M olina (trabajador de carpintera) y Leopoldo Vela
S. (pequeo com erciante). Uribe M rquez es nom brado secretario.
A pesar de los esfuerzos de los sectores m arxistas ms consecuen
tes, el n u ev o partido no alcanzar n u n c a a o b ten er el m onolitism o
ideolgico y organizacional d esead o , y la e x tra c c i n social de sus
miembros ser muy variada.
De hecho, se asistir e n el seno del nuevo partido a una compleja
superposicin de proyectos ideolgicos. Liberales radicales (como Uribe
M rquez), socialistas (como Francisco de H eredia), com unistas (como
T orres G iraldo) e inclusive, co m o verem os ms a d e la n te , algunos
anarquistas, im prim en su huella e n el desarrollo del PSR. La misma
resolucin de admisin del PSR a la Internacional C om unista seala
que este partido no es todava, por su estru ctu ra e ideologa, un ver
dadero partido en teram en te com unista89. E n el mismo sentido concuerdan las afirm aciones de Torres G iraldo, segn las cuales el PSR
era un bloque de fuerzas progresistas en accin, un frente combativo
[ ...] que no poda, histricam ente, ten er todava el nivel de la co n
ciencia revolucionaria m arxista90.
El principal organismo viviente del PSR parece ser el Com it cen
tral ejecutivo. Este com it tien d e a m ultiplicar sus funciones, asu88. Torres Giraldo, Ibd, p. 11. Este autor agrega que tambin fue necesario romper con
algunos delegados que l denomina comunistas ortodoxos, es decir, que no eran marxis
tas leninistas.
89. Tesis y resoluciones del VI Congreso de la IC, citado por Torres Giraldo, op. cit , p. 105.
90. Torres Giraldo, Ibd, p. 49.

115

m iendo e n general las d e u n n c leo de agitacin y propaganda: orga


niza giras polticas, im parte in stru ccio n es a los militantes o simpatizantes locales, p reten d e organizar y co o rd in ar las acciones de m asa a
nivel nacional. E n la C o n v en c i n n acio n al q u e tu v o lugar e n La Dorada e n septiem bre de 1927, se c re an com isiones de trabajo de p re n
sa, de sindicalism o y de problem as cam pesinos e indgenas en u n C o
m it cen tral am pliado a 7 m iem bros.
N o e x isten verdad eras in stitu c io n e s de c o n su lta o de p articip a
c i n de las bases; si e x c e p tu a m o s la C o n v e n c i n de La D o rad a,
encontrarem os que n o existe la prctica de congresos anuales nacio
nales. Los individuos q u e in te g ra n el C o m it cen tral disponen, pues,
de u n a gran autonom a; sobre ellos recae la m ayor p arte de las res
p o n sab ilid ad es y c o n stitu y e n , d e h e c h o , e l c e n tro de d ecisi n . La
delim itaci n de la t ctica y e strateg ia, los juicios sobre la validez o
in u tilid ad de ta l o cu al in ic ia tiv a , e tc., es o b ra d el C o m it c e n tra l
ejecutivo; la divisin e n tre decisores y ejecu tan tes, caracterstica de
toda e stru ctu ra de partido, asum e aq u proporciones caricaturales. El
PSR tiende a resum irse al C o m it c e n tra l ejecutivo.
N o o bstante, esta e stru c tu ra vertical reviste a m en u d o un carc
te r p u ra m e n te form al. E n la p r c tica , la d irecci n c e n tra l n o logra
co n tro lar efectivam ente la in iciativ a esp o n tn ea de sus propias ba
ses. Los lderes y activistas locales a ct a n e n general e n funcin de
sus propios criterios, com o verem os e n el caso de la segunda huelga
de petroleros de B arrancaberm eja y e n la gran huelga de las B ananeras.
En estos casos, la direccin d e l PSR se ve incapacitada para adoptar
m edidas disciplinarias. La ap licaci n de tales m edidas c o n tra re c o
nocidos lderes locales o n acionales conllevaba e l riesgo de u n mayor
aislam iento e n tre los dirigentes y la base. Los dirigentes del C om it
cen tral ejecutivo, a riesgo de qu ed arse solos, se vean necesariam en
te obligados a contem porizar c o n otras tendencias ideolgicas presen
tes e n los escen ario s de lu c h a . El PSR d e b e a ju starse al c o n te x to
social en que vive C olom bia e n la dcada de 1920-1930. El p red o m i
nio de u n sindicalism o de tip o rev o lu cio n ario d u ra n te e sta dcada,
inspirado o no por el anarcosindicalism o, im prim e al PSR, e n ciertos
casos, algunos elem entos de la organizacin libertaria: au tonom a lo
cal, form as de accin d irecta, d esco n o cim ien to de las in stitu cio n es
v ig e n te s , e tc . E n e s te s e n tid o , e l P S R c o n tie n e e s p o n t n e a y

116

embrionariamente una estructura de anti partido que no deja de guar


dar semejanzas con la del partido liberal de la Revolucin mexicana.
La heterogeneidad ideolgica a la que hacamos mencin ms
arriba es otro factor que impeda a la dirigencia del PSR la adopcin
de medidas tendentes a bolchevizar el partido. Si bien liberales radi
cales, socialistas y comunistas se hallaban de acuerdo en la construccin de una nueva organizacin partidista, los criterios organizativos
no eran los mismos. De hecho, la incapacidad del PSR para dotarse
de una estructura organizativa bien definida expresa el estado de la
correlacin de fuerzas entre los diferentes proyectos ideolgicos, tan
to al interior como al exterior del partido.
Esta heterogeneidad ideolgica es visible al interior mismo de cada
tendencia y de cada individuo. La corriente comunista, por ejemplo,
no logra conformar un pensamiento monoltico. La adhesin de mu
chos de sus lderes al proyecto marxista es a menudo superficial. H a
cia 1926-1929, parecen no circular muchas obras doctrinarias marxis
tas y los contactos con la Internacional Comunista -guardin de la
ortodoxia- son en extremo precarios. Solo en 1930, impulsados por un
delegado norteamericano de la Internacional, los nufragos del PSR
harn su autocrtica y conformarn el nuevo Partido Comunista.
Resulta delicado, pues, la atribucin de una etiqueta a tal o cual
grupo, publicacin e individuo. Existe una extraordinaria interaccin
entre los diferentes proyectos ideolgicos; esta interaccin no sucede
entre bloques ideolgicos, sino entre determinados elementos ca
ractersticos de cada bloque; el predominio de uno u otro de estos
elementos en individuos y colectividades vara en funcin de las par
ticularidades y exigencias de cada momento social. As por ejemplo,
durante el movimiento revolucionario de las Bananeras habr mar
xistas y liberales que reproducirn las modalidades de accin directa
de los anarquistas.
En muchos ncleos locales, los activistas del PSR no llegan a iden
tificar la especificidad de cada proyecto ideolgico y buscan puntos
de referencia tanto en el anarquismo como en el marxismo, e inclusi
ve en el liberalismo. Comnmente, codo proyecto de organizacin so
cial que aparece en oposicin al sistema de organizacin conservador
despierta las simpatas de los activistas del PSR. As, se llega a desa
rrollar con frecuencia una ideologa frentista.

117

Es significativo a este respecto el caso de la Unin de Trabajado


res Revolucionarios de la provincia de Ricaurte (departam ento de
Boyac), seccin local del PSR.
El 1o de enero de 1928, el secretario de relaciones exteriores de la
Unin de Trabajadores Revolucionarios, Servio Tulio Snchez, dirige
una carca a los anarquistas de Viena. N atural de Zetaquir y uno
de los principales activistas en el departam ento de Boyac, Servio
Tulio Snchez colaboraba en 1925 con el peridico anarquista de
Barranquilla Va Libre91.
Esta carta, dirigida personalmente al anarquista austraco Rudolf
Grossman, explicita el proyecto frentista de la organizacin:
En Colombia, el movimiento es socialista marxista, y nos esforzamos por
construir un frente nico para conquistar nuestro derecho y libertad contra
nuestros opresores y explotadores. Camaradas, hermanos, nosotros buscamos la
unidad de todos aquellos hermanos que tienen las mismas motivaciones que
nosotros, y de inmediato enviamos este escrito dirigido a los ANARQUISTAS92de
Viena. Para que sea posible la formacin de un Frente nico en momentos en
que la reaccin burguesa est decidida a destruimos con todos los medios que
tiene a su disposicin
Estamos convencidos que las querellas entre noso
tros fortalecen a nuestros enemigos [la burguesa] y les dan la oportunidad de
oprimimos indefinidamente [...]. Somos del mismo convencimiento que nues
tros hermanos de la Tercera Internacional en Mosc, pero comprendemos que
tenemos que unimos en la lucha [...]. Por eso buscamos contactos con todas las
organizaciones [...]. As pues camaradas, si queris entrar en contacto con
nosotros, escribidnos por favor en espaol, comunicadnos vuestras impresiones
e intenciones y enviadnos, si podis, escritos de propaganda y vuestros nuevos
logros e ideas para que podamos comprendemos mejor [...]93.

Esta carta fue traducida al alemn por G ustav Thiele, un emigrado anarquista de ese pas que se hallaba en estrecho contacto
con los activistas del PSR y corresponda con Rudolf Grossman.
Los pocos datos que disponemos sobre la personalidad de Thiele se
hallan en una carta que le enva a Grossman pocos das despus,
el 7 de enero de 1928:
91. ServioTulio Snchez, Cmodebe ser la escritura mordaz de un socialista?,Va
Libre, n 2 , 10 de octubre de 1925.
92. En maysculas en el original.
93. Carta de la Unin de Trabajadores Revolucionarios a Rudolf Grossman, 1 de
enero de 1928. Archivo Ramus, IISG, Amsterdam.

118

Estimado camarada: espero que haya recibido mi traduccin del 1-01 1928. Est ciertamente mal escrita, pero es difcil para un cerrajero con la
formacin escolar normal traducir al alemn el estilo y el arte espaol. Hoy le
escribo por mi propia cuenta, aunque por encargo del partido social revolucio
nario de la provincia RICAURTE, sede central en MONIQUIR, departamento de
Boyac. Conozco el pas desde hace 8 aos, como pocos europeos. He recorrido
V e n e z u e la y C o lo m b ia a pie en todas direcciones; he trabajado como pen,
como oficial, como maestro, como mecnico de ingeniera, como maestro en
las ms variadas compaas petroleras americanas en Venezuela y Colombia.
He estado en crceles y prisiones. Tengo 28 aos de edad, particip an en la
guerra y fui gravemente herido, y hoy soy un anarquista convencido. He llega
do al convencimiento de que aqu, en breve plazo, nos veremos obligados a
pelear con las armas. Estamos, sin embargo, casi desarmados. El gobierno tiene
todas las armas, todos los medios en sus manos, y poseemos poca industria.
Todo depende del extranjero, de los Estados Unidos o de Europa. La pregunta
fundamental es ahora: cmo podemos armarnos sin que el gobierno pueda
impedirlo? Con los medios conocidos hoy esto es ciertamente muy poco proba
ble. Queda, pues, solo otro camino, con los poco conocidos medios de la qumi
ca. La importacin de material o de sus frmulas sera, adems, quiz ms fcil
que todo lo dems. As, estimado camarada, le ruego que nos ayude, ayde
nos con las direcciones correctas, para entrar en contacto con los cam aradas
verdaderos...94.

La idea de la inevitabilidad de un conflicto armado y de la nece


sidad de empezar los preparativos para una insurreccin no provena
de Thiele. Luego de la Convencin de La Dorada en 1927, el PSR se
entreg a la tarea de organizar, en ligazn con los guerrilleros libera
les radicales, un Consejo Central Conspirativo (CCC), en el cual par
ticiparon Uribe Mrquez, los generales Horacio Trujillo, M oran y
Cuberos Nio, Ral Eduardo Mahecha y Torres Giraldo95.
En cumplimiento de tales preparativos, se inici la fabricacin de
granadas y bombas artesanales en varias partes del pas. Uribe Mrquez
y otros miembros del CCC fueron arrestados en octubre de 1928; a
pesar de ello, un fallido levantamiento tuvo lugar en julio y agosto de
1929, meses despus de la b ru tal represin a la huelga de las
Bananeras. Luego de algunos intentos por ocupar poblaciones y res-

94. Gustav Thiele, carca a Rudolf Grossman, Archivo Ramus, IISG, Amsterdam.
95. En Los Inconformes, t. 4, p. 96, Torres Giraldo, que insina su desvinculacin con
el CCC y con los preparativos insurreccionales, afirma sin embargo haber asistido al ensayo
de algunas bombas al oriente de Bogot; p. 98.

119

guardos de polica, los insurrectos subsistieron por algn tiempo orga


nizados en guerrilla.

10. Segunda huelga de los petroleros y o tro s conflictos


Desde la segunda m itad de 1926, se m ultiplican los conflictos
huelgusticos en los sectores de mayor combatividad. La prctica de
las huelgas de solidaridad, uno de los elem entos caractersticos del
anarcosindicalismo, es recogida espontneam ente por las colectividades de estibadores, ferroviarios, navegantes fluviales, petroleros,
mineros y por ciertos sectores artesanales e industriales urbanos.
El sindicalismo revolucionario consigue imponer, en muchas ocasiones, sus propias formas de negociacin ante los patronos y el Estado. Estas formas de negociacin desbordan y tienden a desconocer el
aparato jurdico-institucional existente. La confrontacin de fuerzas
es directa; se ignoran los mecanismos de mediacin del Estado y se
cuestiona su legitimidad como rbitro de la lucha social. El xito
de una huelga depende a menudo, como vimos desde la dcada an
terior, de sus posibilidades de extensin. La construccin de una corre
lacin de fuerzas favorable a nivel local, regional, y an nacional, consti
tuye, pues, el arma de disuasin, autnomo por excelencia, que obliga a
los patronos y al Estado a negociar. De esta manera, los conflictos expre
san, segn las modalidades de su desarrollo, el estado real de la concien
cia obrera en un momento y en un lugar determinado.
Las connotaciones subversivas de esta prctica anti institucional
fueron rpidam ente com prendidas por los liberales. Por ello, como
veremos en otra parte, el sometimiento de la accin obrera al control
del Estado por medio de un rgido cdigo reglamentario tendente a
favorecer un cierto tipo de sindicalismo, constituir el eje central de
la poltica laboral de La administracin liberal a partir de 1930.
En septiembre de 1926, la huelga del Ferrocarril del Pacfico se
extiende a algunas industrias de Cali, al puerto de Buenaventura y a
las obras pblicas, obteniendo, entre las reivindicaciones principales,
el descanso dominical remunerado.
Los estibadores de Barrancabermeja se lanzan a la huelga el 19
del mismo mes, en demanda de mejoras salariales. A ntes de que el

120

conflicto se extienda a los petroleros, los patronos ceden y se apresu


ran a negociar.
Por la misma poca, el Ministerio de Obras Pblicas y el Ferroca
rril del Tolima deciden, ante el anuncio de una huelga de los trabaja
dores encargados de la construccin de vas frreas, un aumento sa
larial del 15%. Este aum ento ser posteriormente extendido a otras
lneas del pas.
Algo parecido sucede en octubre, cuando se declaran en huelga
los estibadores del Alto Magdalena. En momentos en que los estiba
dores de La Dorada, G irardot y Beltrn se preparan a la huelga de
solidaridad, los empresarios retroceden y se ven obligados a satisfacer
las reivindicaciones salariales.
Menos de tres meses despus, estalla la segunda huelga de los
trabajadores de la Tropical O il Company en Barrancabermeja. Este
formidable movimiento, que abarc a toda la poblacin de la regin
de Barrancaberm eja y se extendi a muchas otras partes del pas,
expresa simultneamente un momento culminante de las formas sin
dicalistas revolucionarias y el comienzo de su decline. En este senti
do, la huelga de los petroleros en 1927 prefigura el movimiento de las
Bananeras de diciembre de 1928.
El 5 de enero, desconociendo los procedimientos institucionales
fijados por el Estado, los 5 000 obreros petroleros inician la huelga sin
haber presentado un pliego de peticiones. A nte la intervencin del
alcalde, los obreros regresan a sus puestos de trabajo y transmiten por
su interm edio un pliego de reivindicaciones, al mismo tiempo que
nombran como delegados ante la Compaa a Isaac Gutirrez, Isidro
Mena y Antonio Tobn.
El pliego retom a, en lo esencial, las reivindicaciones de 1924:
mejoramiento de las condiciones de trabajo (higiene, sanidad y ali
mentacin) y jornada de 8 horas, adems del descanso dominical y de
un aumento salarial del 25%.
El 6 de enero se presentan los delegados a la Gerencia y son arres
tados por la polica. El alcalde interviene nuevam ente, ordenando
ponerlos en libertad. Entretanto, los obreros responden con la huelga
general a la empresa que se niega a negociar.
Ricardo Lpez, presidente del Sindicato Obrero, y los tres delegados
envan el 9 de enero un telegrama al ministro de Industrias, solicitando

121

su intervencin. Este documento informa de la llegada a Barrancabermeja


de centenares de personas de las localidades vecinas y de la escasez de
provisiones en la ciudad.
El paro comienza a extenderse. Los obreros del oleoducto de la
Andian Corporation, una filial de la Tropical Oil, se suman al movimiento, seguidos por los trabajadores de los buques-tanque y portua
rios. Los pequeos comerciantes locales, colombianos y emigrados sirios,
asfixiados por el monopolio implantado por la Tropical Oil, contribu
yen a sostener a los huelguistas y a sus familias. Los campesinos de las
zonas vecinas aportan legumbres, pltanos, yucas y otros productos
agrcolas. Por otra parte, llegan mensajes de solidaridad de todos los
rincones del pas.
El 16, los trabajadores de todas las compaas fluviales de Neiva
se lanzan a la huelga de solidaridad. En todos los puertos del Magda
lena, hasta Barranquilla, se declara el boicot a los productos de la
Tropical Oil o destinados a ella.
Los obreros norteam ericanos que trabajan en las instalaciones
petroleras de Barrancabermeja deciden adherirse a la huelga.
A nte la extensin y profundidad alcanzada por el paro, el Estado
decide intervenir directamente a partir del 19 de enero, a favor de la
compaa norteamericana. El Estado colombiano decide invertir to
dos sus recursos, inclusive militares, en su intento por frenar la pode
rosa movilizacin de masas.
En ese da se declara el estado de sitio en la regin de Barrancabermeja,
se substituye el alcalde civil por un alcalde militar y se corta toda comu
nicacin entre los huelguistas y el resto del pas. En virtud del estado de
sitio, se prohbe toda reunin y la difusin de propaganda.
Estas medidas parecen no am edrentar a la poblacin en un primer
tiempo. En la noche del 20, se abre una lucha callejera entre huel
guistas y policas. Dos obreros son abatidos por las balas. Segn un
comunicado oficial, quedan adems siete heridos (cinco de la polica
y dos huelguistas). A pesar de que el ejrcito no interviene an di
rectamente, se enva un buque de guerra, el caonero Colombia, al
puerto de Barrancabermeja.
Al da siguiente son arrestados en Cali varios dirigentes de la
CON, entre ellos Torres Giraldo, as como los principales activistas de
los puertos del ro Magdalena.

122

Dos das despus se realizan manifestaciones contra la violencia


oficial eu Bogot, Bucaramanga y otras ciudades del pas. En Girardot,
estalla una huelga general de solidaridad, imitada, al da siguiente,
por las poblaciones de La Dorada, Puerto Berro y Beltrn.
Los estibadores de Ambalema y Calamar se suman a la huelga de
solidaridad el 25, seguidos, un da despus, por los ferroviarios de La
Dorada. El Estado enva de refuerzo a Barrancabermeja el caonero
Hrcules; extiende el estado de sitio a todos los puertos sobre el ro
Magdalena y allana los locales obreros en Barrancabermeja. Ral Eduardo M ahecha, uno de los principales organizadores de la huelga, es
apresado junto con varios otros activistas y llevado al caonero C o
lombia. La confrontacin de fuerzas parece inclinarse a favor del Estado. Centenares de huelguistas huyen de la ciudad.
El 27, paran los trabajadores del Ferrocarril y del canal del Dique
y los portuarios de Cartagena. Se trata, no obstante, de los ltimos
estertores del movimiento. El grueso de la poblacin trabajadora del
pas se mantiene al margen de la movilizacin. Sectores mayoritarios
de trabajadores agrcolas, artesanos y obreros de los principales cen
tros industriales permanecen en sus puestos de trabajo. Estos sectores, no sindicalizados o en los cuales se gesta un sindicalismo de tipo
institucional, constituyen el contrapeso del sindicalismo revolucionario y
la base social que permitir la instauracin del proyecto de organizacin
social liberal.
Finalmente, los petroleros de Barrancabermeja comienzan a reintegrarse al trabajo a partir del 28 de enero. Durante algunos das la
empresa funcionar con solo 300 obreros. La Tropical concede un
aumento salarial del 5% (inicialmente haba propuesto el 6%).
El rgimen conservador sale afectado por esta huelga. Pero los
sucesos de 1927 no resquebrajarn solamente el prestigio de los con
servadores: el sindicalismo revolucionario comienza a perder adhe
siones, inclusive de aquellos sectores que constituyeron, desde la
dcada anterior, su base social. Simultneamente, el desplazamiento
de conservadores y sindicalistas revolucionarios juega a favor del pro
yecto liberal.
Este proyecto asume da tras da mayor credibilidad entre un sec
tor mayoritario de la poblacin. Prosigue su marcha inexorablemente,
gana terreno en todos los sectores sociales. La posibilidad de la revo

123

lucin social es descartada paulatinam ente. Se fortalece, en cambio,


la alternativa de la reforma o revolucin institucional (Revolu
cin en M archa). La extensin del sindicalismo institucional, de
tipo paraestatal, luego del aplastamiento de la huelga insurreccional
de las Bananeras, la cada de la hegemona conservadora y el adveni
miento del rgimen liberal en 1930 sern momentos culminantes de
este proceso.
Por esta poca, el m antenim iento de la alternativa conservadora
exige un increm ento de la actividad policial y militar. En abril de
1927 el gobierno de Abada Mndez expide el decreto 707 (de alta
polica), que legaliza los arrestos y allanamientos sobre simple pre
suncin de culpabilidad, condiciona la realizacin de reuniones p
blicas al visto bueno de la autoridad local e institucionaliza la censu
ra de prensa.
Nuevos conflictos estallan e n el transcurso del ao. El 21 de mar
zo paran espontneam ente los choferes de servicio pblico en Bogot,
en protesta contra una nueva reglamentacin que condiciona el ejer
cicio de la profesin al depsito de una fianza. Al cabo de dos das los
choferes (dominados, segn Torres Giraldo, por el espritu anarquis
ta) retom an no obstante a su trabajo sin haber conseguido la dero
gacin de la nueva reglamentacin.
Del 5 al 14 de mayo, se declaran en huelga los estibadores de
Barranquilla. Seguidos por los de Puerto Colombia y respaldados por
los paros solidarios de las tripulaciones de los barcos y de los ferrovia
rios de la lnea Barranquilla-Puerto Colombia, obtienen la satisfac
cin de sus reivindicaciones.
Los estibadores de Cartagena tom an el relevo a los pocos das,
consiguiendo tambin la satisfaccin de sus demandas.
Algunos sectores artesanales se lanzan a la huelga en junio, exi
giendo a los patronos un mejor pago de sus obras. Los sastres de Bogo
t paran el 7, y los paros de solidaridad de los zapateros, carpinteros y
sastres se extienden a varias ciudades.
Para esta poca salen de prisin Ral Eduardo M ahecha y otros
activistas de la huelga de Barrancabermeja, luego de haber pagado
una fianza de buena conducta. M ahecha se instala en Bucaramanga,
capital del departam ento de Santander, donde organiza una confe
rencia regional a la que asisten delegaciones sindicales, de asocia

124

ciones de artesanos y de trabajadores agrcolas. Como resultado de


esta reunin se crea el 2 de agosto la Federacin Departamental del
Trabajo, nueva seccin de la CON.
Esta Federacin colabora, desde principios de 1928, en la organi
zacin de una huelga de trabajadores agrcolas en la regin cafetera
de Rionegro. A pesar de la vigilancia policial, M ahecha participa
activamente en la preparacin del movimiento. Los patronos de las
haciendas se niegan a discutir el pliego de peticiones, que contempla
mejoras salari ales y rebaja de los arriendos de la tierra. En marzo se
inicia la huelga, y el Estado enva inm ediatam ente destacamentos
armados a la regin: Rionegro y regiones aledaas son ocupadas por
el ejrcito, se efectan allanamientos y arrestos; el movimiento mue
re sin que ninguna seccional de la CON manifieste efectivamente
su solidaridad. M ahecha consigue huir a Medellin. De all seguir a
Cinaga, en la zona Bananera, donde ser arrestado en vsperas del
1o de mayo.

11. Ral Eduardo Mahecha


Quin era Ral Eduardo Mahecha? A pesar de ser indiscutiblemen
te uno de los lderes ms destacados del sindicalismo revolucionario en
la dcada de 1920-1930, se sabe muy poco sobre l.
Su participacin en la fundacin de la CON y en los movimientos
sociales ms importantes de este periodo (tales como las dos huelgas
de la Tropical Oil y la huelga de las Bananeras) hacen de l un perso
naje difcil de silenciar. Los historiadores liberales y marxistas recono
cen, en general, la trayectoria revolucionaria de M ahecha. Incluso
en Torres Giraldo, su contemporneo, se alternan admiracin y con
dena. Decamos en general, porque la historiografa estaliniana, la
misma que de la noche a la m aana falsific o borr de la historia
oficial los nombres de los disidentes del propio partido comunista,
protagonistas de los sucesos de octubre de 1917, tambin se ha desa
rrollado en Colombia. El Esbozo histrico del partido comunista de Co
lombia, por ejemplo, que consagra varias pginas al periodo del socia
lismo revolucionario y de las huelgas anrquicas, no menciona en

125

ningn m om ento el nom bre d e Ral Eduardo M ahecha. Lo mismo


sucede en la obra Colombia: pas formal... de M ontaa Cullar.
O tros autores le atribuyen abusivam ente la etiqueta de com u
nista96. Si bien M ahecha m ilitaba o colaboraba con el PSR -o rg an i
zacin que, como hemos visto, no tena m uchas cosas en com n con
un partido com unista-, esta adhesin parece hacerse con ciertas re
servas. En su congreso constitutivo, observamos que M ahecha, a pesar de ser uno de los principales lderes de la C O N , se m antiene al
margen de la direccin del PSR a diferencia de Toms Uribe Mrquez
que ocupa los puestos de secretario del Congreso O brero y de presi
dente del Com it ejecutivo c en tral del nuevo partido.
Por otra parte, M ahecha prefiere no asistir a la C onvencin n a
cional del PSR e n septiembre d e 1927 y perm anece en Bucaramanga.
Torres Giraldo, en cambio, es nom brado miembro del secretariado del
nuevo C om it ejecutivo cen tral en esta Convencin.
Ms an, Ral Eduardo M ahecha no participar en el ltim o ple
no ampliado del PSR y prim ero del Partido Com unista de Colombia,
a diferencia de Jos G. Russo, activista de la zona Bananera que pasa
del anarquism o al comunismo.
En la dcada del treinta, M ahecha no solamente no participa en el
PCC, sino que se le opone vigorosamente en las reuniones sindicales. En
el congreso constitutivo de la Confederacin de Trabajadores de Colom
bia (CTC) en agosto de 1935, en el cual participan liberales, uniristas97,
comunistas y aparentemente algunos anarcosindicalistas, Ral Eduardo
Mahecha se asocia a ia nueva Confederacin que es desconocida por los
comunistas, quienes crearn una Confederacin paralela98. En 1936, al
calor de la poltica de frentes populares promovida por la Internacional
Comunista, los comunistas harn las paces con los liberales. En un nuevo
congreso, los sindicalistas independientes de los aos veinte sern apa-

96. D. Pcaut, Poltica y sindicalismo en Colombia, op. cit., p. 96; M. Urrutia, op.
cit., p. 129.
97. Unin Nacional de Izquierda Revolucionari a: agrupacin formada alrededor del
caudillo liberal Jorge Elicer Gaitn, asesinado en 1948.
98. M. Urrutia, op. c i t , p. 190-191. Aos despus, los comunistas calificarn su
actitud en este congreso sindical de sectaria. Vase Partido Comunista de Colombia, 30
aos de historia, p. 38-39.

126

rentemente excluidos y los liberales y comunistas se repartirn el C o


mit Ejecutivo de la nueva Confederacin unificada99.
La prctica del sindicalismo revolucionario y la existencia de un
anti partidismo latente en el pensamiento de M ahecha nos permitan
suponer, hasta ahora, la posibilidad de su adhesin al proyecto
anarcosindicalista.
Una carta de M ahecha publicada en el peridico anarquista de
Santa Marta Organizacin contribuye a despejar las dudas. Este do
cum ento demuestra no solamente las relaciones existentes entre el
G rupo Libertario de Santa M arta y M ahecha, sino que explicita la
adhesin de este ltimo al proyecto anarquista.
Desde 1925, el Grupo Libertario de Santa Marta organiza un c o
mit pro presos sociales. Una campaa de este comit permite reco
lectar fondos que son enviados a M ahecha y dems lderes de la pri
mera huelga de Barrancabermeja, entonces todava presos en Medellin.
Mahecha responde a principios de 1926 con la siguiente carta:
Crcel, Medellin, enero 6 de 1926. Compaeros del Comit Pro-Presos Socia
les. Cinaga. En mi poder vuestra demostracin de solidaridad en la desgracia.
Ese acto pecuniario y, por ende, vuestra lucha emprendida en aras de los deshe
redados de la vida, deja en mi corazn grabado con letras de fuego, todo el
sentimiento del que como vosotros listo est a todo sacrificio para levantar el
pendn rojo de la emancipacin cerebral, poltica y econmica de nuestros
hermanos los proletarios. Aceptad, compaeros nobilsimos el homenaje de
vuestro hermano en la humanidad, y continuad como egregios exponentes del
credo libertario e igualitario, sembrando la semilla de la democracia proletaria
donde cada hombre seremos exponentes de libertad, igualdad y fraternidad.
Recib [pesos) 57,85 de Velsquez, Vuestro, Ral Eduardo Mahccha100.

Finalmente, el mismo Torres Giraldo, de quien no se podr sospe


char de simpatas con el anarquismo, define a Mahecha, espontneo
en todo, como un anarquista en esencia101.
Por esta poca (1926) M ahecha tena unos cuarenta aos. Era
excelente orador y escriba con facilidad. N o parece, sin embargo,
haber dejado ninguna obra escrita. Su obra, su pensam iento estn
presentes en su actividad organizativa, en su comportamiento duran-

99. M. Urrutia, op. cit., p. 191.


100. Ral Eduardo Mahecha, Carta al Comit pro-presos sociales, O rganizacin, n
15, 28 de febrero de 1926.
101. I. Torres Giraldo, Sntesis de historia poltica de Colombia, op, cit., p. 63.

127

te las grandes huelgas y en las cam paas de agitacin y propaganda


en que particip.
Era alto, de piel bronceada y, a pesar de provenir de una familia
medio acom odada del sur de Tolima, sus modales no se caracteriza
ban por el refinam iento. Franco, directo, su situacin de lder no le
impeda ocuparse de las actividades manuales. D urante las giras por
el ro M agdalena, en las cuales llevaba siempre su revlver al cinto,
comparta con el conductor de la em barcacin las tareas de remar y
cocinar102.
Invirti todos sus ahorros en la compra de una pequea imprenta,
que transportaba de un puerto a otro. D urante la derrota y masacre
en la zona de las B ananeras e n 1928, que signific el decline del
anarcosindicalismo y de personajes como M ahecha, esta im prenta mvil
se perdi.
De las Bananeras en adelante tendieron a desaparecer las h u el
gas de so lidaridad e n la hoya d el M ag d alen a; las p u b licacio n es
anarquistas se vieron silenciadas; M ahecha perdi popularidad. El
vaco dejado por la perspectiva insurreccional fue ocupado por un
monstruoso y poderoso substituto: el Estado, regulador de la activi
dad sindical y rbitro supremo de la sociedad.

12. El Grupo Libertario de Santa Marta


S a n ta M arta, capital d el d e p artam e n to del M agdalena, se e n
cuentra prxim a a la zona B ananera. A pesar de que su industria,
fundam entalm ente artesanal, ten a un desarrollo muy pobre, Santa
M arta era un im portante centro de comercio exterior y regional. Su
puerto, uno de los ms im portantes sobre la costa del Caribe colom
biano, era lugar de em barque de los cargam entos de banano de la
U nited Fruit Company. Estaba, por otra parte, conectada a la zona
bananera por medio de un ferrocarril.
Hacia 1924, aparece en la regin un grupo de anarquistas que se
constituye en G rupo Libertario y edita, a p artir del 9 de enero de
1925, el semanario Organizacin. Este grupo tendr cierta influencia

102. I. Torres Giraldo, Los inconformes, t. 4, p. 16.

128

entre los trabajadores de ta zona bananera y jugar un papel destacado en los acontecimientos de diciembre de 1928.
Un poltico conservador atribuye el nacimiento del grupo a la lle
gada de algunos comunistas extranjeros en 1925, entre los cuales
cita a los espaoles Elias Castellanos y Abad y Mariano Lacambra y a
los italianos Jenaro Toronti y Juan Candanosa. Estas informaciones
deben tomarse con reservas, ya que el autor incluye en la lista al
moscovita Jos Russo, posiblemente a causa de su apellido103. Por
otra parte, resulta errneo afirmar que Elias Castellanos se estable
ciera en Santa M arta. Si bien es posible que mantuviese, en tanto
que activista de la Federacin O brera del Litoral Atlntico, estre
chos contactos con los grupos anarquistas de Magdalena, sabemos
que Castellanos se instal en Barranquilla desde 1925 por lo menos.
N ieto Rojas da cuenta sin embargo de la formacin del Grupo
Libertario de Santa Marta y de sus actividades organizativas entre los
trabajadores de la zona bananera. Sostiene adems que, en un con
greso sindical realizado en 1926 en el corregimiento de Guacamayal,
con la participacin de los hermanos Mahecha, el italiano Toronti
ley una declaracin de principios, de la que formara parte el si
guiente prrafo:
Nosotros debemos por todos los medios combatir la accin indirecta, que es
toda aquella que no sea ejercida por nosotros mismos, y para nosotros. Abajo
los intermediarios! No elevemos dolos sino aplastmoslos para ser libres. No
importa que stos sean lderes y pertenezcan a la ltima comunidad polticofrailuna. Lucha de clases y accin directa debe ser nuestra consigna. IViva el
comunismo libertario!

Entre los miembros ms conocidos del Grupo Libertario podemos


citar los siguientes: C. Castilla Villarreal y Nicols Betancourt, direc
tores de Organizacin en su primera y segunda pocas, respectiva
mente; Jos Montenegro, a cuya casa, situada en la avenida del Li
bertador, costado norte, llegaba la correspondencia del peridico; Jos
G. Russo; Genaro Tironi (Jenaro Toronti?); Eduardo Snchez; Jos
Solano; Vanegas Gamboa, y Generoso Tapia.
Organizacin difunde las ideas centrales del proyecto anarquista,
mencionadas ya al referirnos a La Voz Popular y a Va Libre: anti esta
tismo y autonoma federal; anticlericalismo y atesmo; anti partidismo
103. J. M. Nieto Rojas, La batalla contra el comunismo en Colombia, Bogot, 1956, p. 12.

129

y anarcosindicalismo, etc. Sus diferentes nm eros abordan insisten


tem ente la lucha contra el vicio (alcohol, juego, prostitucin, etc.).
Esta lucha, adems de ser inspirada por la moral racionalista y el as
cetism o propio de una ten d en cia del anarquism o de principios de
siglo, responde a una situacin objetiva: el consum o masivo de alco
hol, estim ulado en muchos casos por polticos y patronos, crea en los
individuos una nueva dependencia y puede contribuir a dificultar las
rupturas ideolgicas con el sistem a104.
Las pginas de Organizacin reflejan la adopcin de una lnea de
accin unitaria en relacin a otras corrientes sociales que se reclamaban
del socialismo. Varios miembros del Grupo Libertario participan, por ejem
plo, en la organizacin de una gira de propaganda del socialismo revolu
cionario a principios de 1928 e n Magdalena, encabezada por Mara Cano
y Torres Giraldo. Las pginas de Organizacin revelan, por otra parte, un
permanente contacto entre el Grupo Libertario y los dirigentes de la Fe
deracin Obrera de Colombia105 y del PSR.
Siguiendo la misma perspectiva que La Voz Popular y Va Libre,
Organizacin dirige la mayor parte de sus esfuerzos a la actividad sin
dical. El G rupo Libertario despliega una intensa cam paa de agita
cin, propaganda y organizacin entre los trabajadores de la regin, y
fundam entalm ente entre los de la zona bananera. Esta cam paa est
n a tu ra lm e n te b a sa d a e n los p re s u p u e s to s fu n d a m e n ta le s del
anarcosindicalismo: accin directa, control total y perm anente de los
lderes representativos elegidos y removibles en cualquier m om ento
104.
Organizacin llega a ofrecer una obra sociolgica a los cinco primeros trabajadores que presenten diez ejemplares del siguiente cupn: El alcohol, quemado en una
estufa, producir calor; quemado en una mquina, producir fuerza; quemado en el estma
go, producir enfermedad y muerte. Obreros: seguramente no querris competir con la
estufa y con la mquina. Organizacin, n 16, serie II, 7 de marzo de 1926.
105. Se trata presumiblemente de la misma Confederacin Obrera Nacional. Toms
Uribe Mrquez, secretario de actas de la FOC,enva en febrerode 1926 una carta al camarada
presidente del Grupo Libertario de Santa Marta en la cual le solicita la difusin de los
acuerdos 2 y 3 de esa Central nacional. Estos acuerdos, publicados en el nmero 16 de
Organizacin, llaman a rectificarel significado de la conmemoracin del 1 de mayo y a la
convocatoria de Asambleas Obreras Departamentales en las cuales se deberan elegir
delegados para el Tercer Congreso Obrero de noviembre de 1926. La realizacin de
asambleas y conferencias regionales previas al Congreso es confirmada por Torres Giraldo,
que atribuye esta iniciativa a la CON. Vase esto ltimo en Torres Giraldo. Los i n c onformes,
t. 4, op. cit., pp.3-4.

130
i

131

por el conjunto de los trabajadores en asamblea general, sindicalismo


concebido com o la prefiguracin de una nueva forma de organizacin
social, apoliticismo, e tc .106
Jos G. Russo hace, en un nm ero de Organizacin, un llamado
a los trabajadores de la zona bananera hacia la organizacin sindical
e n los siguientes trminos: [...] el sindicato, despreciando las luchas
polticas y no confiando a la ev o lu ci n las mejoras sociales, act a
directam ente, revolucionariam ente, sin otros directores que los sal
dos de su seno. Estos sindicatos preparan al obrero para el com bate
contra esta mal organizada sociedad.107El pensam iento anarquista de
Jos G. Russo y su participacin en el G rupo Libertario durante este
perodo han sido sistem ticam ente censurados por todos los historia
dores, liberales o marxistas, quienes presentan a Russo como vetera
no m ilitante com unista (de hecho, su adhesin al com unism o se pro
duce alrededor de 1929-1930)108.
El proyecto anarcosindicalista es difundido a travs de propa
ganda y agitacin, conferencias, m tines, peridico Organizacin, bo
letines, octavillas, libros, etc. La tensin social reinante e n la zona
bananera permite, a travs de incidentes cotidianos, la insercin directa
de los anarquistas en la lucha contra el despotismo, la falta de asistencia
mdica, los bajos salarios, etc. Esta insercin constituye indudablemente
el medio ms eficaz y natural de propaganda ideolgica.
E sta actividad perm ite la co n stru cci n de nuevas asociaciones
obreras y la reorganizacin de sindicatos q u e languidecan bajo el
influjo de dirigentes reformistas ms o menos ligados a los polticos de
la regin, tales com o los de la U n i n O b rera del M agdalena. Esta
organizacin mayoritaria co n tab a con una serie de sociedades o sec
ciones locales, en algunas de las cuales pareca quebrantarse la in
106. La organizacin de los trabajadores por sindicatos revolucionados es el medio
por el cual marchan a su emancipacin integral. Organizaci n, n 15, 28 de febrero de
1926. La organizacin sindical es la base de la sociedad futura, por ella avanzamos hacia la
libertad integral. Organizacin, n 14, 21 de febrero de 1926.
107. Jos G. Russo, Organizacin, n 14, 21 de febrero de 1926.
108. Apoyndose en la escasez de datos histricos, algunos autores orientan su imagi
nacin en funcin de sus presupuestos ideolgicos. Urrutia, por ejemplo, sostiene la exis
tencia de dos organizaciones paralelas en la zona bananera, una anarquista y otra comunista.
La primera estara dirigida por los extranjeros mencionados por Nieto Rojas, y la segunda,
parecida al grupo Savitski en Bogot, por Jos G. Russo. M. Urrutia, Op. cit., p. 129.

132

fluencia de los burcratas sindicales. En la Sociedad Unin n 2, por


ejemplo, se desata un conflicto cuando la base exige el control de
los fondos; la Sociedad Unin n 3, de Aracataca, publica un boletn
intitulado A la lucha en la primera pgina de Organizacin109; en el
local de la Sociedad Unin n 1 efectan conferencias los anarquistas
de la Comisin de Propaganda del Grupo Libertario.
Esta comisin emprendi su primera gira por la zona bananera a
finales de diciembre de 1924. El clima social en la regin es en todo
favorable a sus actividades. El despotismo implantado por la United Fruit
Company en la regin no conoce lmites. De hecho, las actuaciones de la
compaa norteamericana sobrepasan en ciertos momentos los mismos
lmites constitucionales fijados por el Estado colombiano.
El rgimen instaurado en la zona por la United Fruit Company provo
ca en ciertos momentos conflictos de poder con algunos funcionarios del
gobierno. Los funcionarios locales, en su mayor parte, alquilan sus ser
vicios a la compaa. Los puestos clave a nivel de la administracin pol
tica y militar de la zona estn ocupados por hombres de confianza de la
Compaa, crendose as una especie de repblica bananera local que
abarca millones de hectreas bien irrigadas entre Santa Marta y Aracataca
y ocupa alrededor de 25.000 trabajadores.
Estos trabajadores, venidos en gran parte de otras regiones del
pas, expulsados por el hambre y el desempleo, se ven forzados a some
terse a las duras condiciones fijadas por la Compaa. Hasta 1928,
predomina el som etim iento; el orden de la empresa es subvertido
espordicamente por acciones individuales o de pequeos grupos110.
El jornal es reducido; una parte de l es pagada en bonos o vales
que obligan a los asalariados a comprar en los almacenes de la Compaa.
El sistema econmico de la regin funciona en circuito cerrado, dentro
del cual las bonos representan una especie de papel moneda local, vlida
nicamente dentro de los dominios de la empresa.
Las condiciones higinicas y la asistencia mdica son prctica
m ente desconocidas en la zona. Si la Com paa en vez de tener
obreros tuviera caballos y stos se enfermaran, procurara rpidamen
109. Organiza cin, n 1,9 de enero de 1925.
110. El 5 de enero de 1925, por ejemplo, un grupo de trabajadores del muelle de
embarque se amotina frente a la gerencia de la compaa. Organizacin, Ibd, p. 4.

133

te por buscar el veterinario y los medios para ponerlos a salvo, para


que no se le m urieran cual se m ueren los obreros, porque aqullos le
cuestan dinero y stos no valen nada, dice una crnica de Organiza
cin, com entando la m uerte de u n obrero que estuvo enfermo por diez
das sin que recibiera la asistencia del m dico de la com paa. Se
gn las malas lenguas, este buen seor [...] no se preocupa en visitar
a los enfermos, porque stos n o tienen dinero, aunque pertenezcan
como l a la misma compaa [...]111.
La empresa no co n trata directam ente a sus trabajadores, evitando el pago de ciertas prestaciones sociales vigentes. Utiliza un siste
ma de intermediarios o contratistas colombianos que evoca en ciertos
aspectos a los antiguos traficantes de esclavos.
[...] el seor Ricardo Gmez trajo de Sincelejo [...] veinte obreros, doce de
los cuales firmaron contrato por escrito para trabajar a razn de cincuenta
centavos diarios cada uno y el resto recibi del Sr. Gmez dinero a ttulo de
prstamo para devolverlo en trabajo en la zona, y dicho Sr. obliga a estos ltimos
a trabajar en las mismas condiciones de los primeros [...]. Despus han estado
trabajando en la finca 'Bollano', dizque por contrato que ha hecho el mismo
Gmez con la United; pero lo peor de todo [...] es que les pone a cada uno la
tarea de cuatro carreras de plantacin de guineo, jornada que no la saca en un
da ningn obrero112.
Las malas condiciones de vivienda, el retardo en los pagos, el no
reconocim iento del descanso dominical rem unerado y los accidentes
de trabajo, la imposicin de tareas agobiadoras y el tratam iento des
ptico por parte de los capataces son otros factores que contribuyen a
favorecer las rupturas ideolgicas en el conjunto de trabajadores. Los
propagandistas anarquistas son bien recibidos, los locales de reunin
se llenan durante las giras de la Comisin de Propaganda.
Esta comisin llega a la localidad de El R etn el 27 de diciem
bre. El Saln Path se colma inm ediatam ente de trabajadores, y se
suceden los activistas en la tribuna. Sus intervenciones, adem s de
denunciar las condiciones de trabajo en aquellas mortferas regio
nes, insisten sobre la au to em ancipacin y la necesidad de la auto
organizacin:
111. Organizacin, n 1, 9 d e enero de 1925.
112. Esclavitud tolerada por una ordenanza. Testimonio de varios obreros reprodu
cido en Organizacin, Ibd.

134

[...] es necesario que os deis cuenca que vuestros intereses jams ha podi
do, ni podr nadie, defenderlos, si no los defendis vosotros por vuestra cuenta
y riesgo, las libertades jams pudo nadie darlas, tuvieron que ser tomadas, la
organizacin es la nica forma que os llevar a puerto de salvacin, si sta no
est centralizada y conserva la autonoma federalista posible113.
A l da siguiente se efecta o tra reunin a las 6 de la tarde. La
audiencia, a n m ayor q u e la d el d a anterior, escu ch a un razona
m iento sobre la necesidad de cam biar de tcticas en la lucha: [...]
debis de procurar por todos los medios de llevar escrito en la bandera
de las reivindicaciones el lema: 'lu ch a de clases', 'accin directa'; si
vosotros empicis la accin directa en el desenvolvim iento de vues
tros organismos, n o se har esperar el da de la victoria, de la paz, de la
armona.... El orador da lectura al nuevo reglamento (plataforma
organizativa), que es aprobado por todos para regir en lo futuro la
nueva y joven organizacin de la zona bananera114.
A ntes de finalizar el acto, o tro activista de la com isin lee un
texto de Sebastian Faure, La falsa redencin.
El 31 de diciem bre, la co m isi n c o n tin a sus activ id ad es e n
A racataca. A pesar de que los interm ediarios-contratistas amenazan
a los trabajadores que asistieran al acto, la conferencia se realiza en
el Saln Olimpia. Los oradores presentan las nuevas orientaciones
organizativas y los trabajadores presentes se m uestran de acuerdo con
el nuevo reglam ento.
Los activistas del G rupo Libertario se d etien en e n Guacamayal,
pero por ser prim ero de ao y los com paeros lo estaban festejando,
la comisin continu su viaje hasta Santa M arta115.
El 3 y 4 de enero, se realizan dos nuevas conferencias en el local
de la Sociedad U nin n 1, destinadas igualm ente a presentar nuevos
puntos de referencia organizativos. La comisin queda invitada a organizar nuevas conferencias en Cinaga.
A finales de marzo de 1926, el G rupo Libertario de Santa M arta y
el Sindicato de O breros de Cinaga, organizan o tra gira por la zona
bananera. La nueva com isin de O rganizacin y Propaganda, in te

113. Organizacin, Ibd.


114. Ibd.
115. Organizacin, Ibd.

135

grada por B. Nicols Betancourt (nuevo director de Organizacin) y


Jos G. Russo, llega a Guacamayal el 1 de abril. Luego de tomar con
tacto con los activistas locales, la comisin participa en la convocato
ria de una asamblea general, a la cual asisten 50 trabajadores de am
bos sexos. Sobre la base de esta asamblea se reorganiza el Sindicato
de Braceros y Campesinos de Guacamayal, que haba sido escindido
por miembros de la Sociedad U nin. El nuevo sindicato elige tres
secretarios (general, de correspondencia y de actas) y un tesorero.
Al continuar la gira hacia G uam achito, los miembros de la comi
sin se enteran que varios trabajadores de esta localidad fueron con
vocados al despacho del secretario de polica de Guacamayal y obli
gados a pagar multas sin mediar acusacin ninguna. Los trabajadores
de Guamachito -d ic e n Betancourt y Russo en su inform e- no obstan
te lo temerosos y desconfiados por lo que les haba acontecido, con
currieron a or la conferencia en nm ero de 46, aceptaron entusias
m ados la organizacin sindical y a co rd aro n q u e el sin d icato se
denomine Sindicato de Campesinos de G uam achito116.
Antes de regresar a Santa M arta el 5 de abril, Betancourt y Russo
organizan o tro sindicato en T ucurinca, con la participacin de 30
trabajadores.
En su informe de la gira, Betancourt y Russo describen un rgido
sistema de poderes locales, personificado en policas, gamonales, ins
pectores, capataces y mandaderos. Estos individuos, que ostentan siem
pre su revlver al cinto, son algo ms que smbolos de poder de la
compaa norteam ericana y del Estado; son, ellos mismos, fanticos
del poder, individualidades que buscan extender al mximo la subor
dinacin de otros individuos.
La rebelin se incuba lentam ente. La violencia cotidiana anuncia
un gran estallido de violencia. Los anarquistas lo prevn y tratan de
preparar las mejores condiciones posibles, a travs de intensas campa
as de organizacin. Resulta difcil evaluar la extensin y profundi
dad alcanzada por el proceso organizativo en vsperas de la gran huel
ga; los datos anteriores nos perm iten afirmar la existencia, hacia 1926,
de un cierto nmero de sindicatos locales autnomos en varios pun
tos de la zona bananera, ligados posiblemente a travs de un embrio
116. Organizacin n 19, 1 de abril de 1926.

136

nario tejido federal. Parece, de todas formas, que el estallido de la


huelga no dej tiempo para estructurar una organizacin federal que
alcanzara, por ejemplo, el dinam ism o y las proporciones de la FOLA.
Por otra parte, el grueso de braceros u obreros agrcolas de la
U nited Fruit Com pany perm anece ap aren tem en te al m argen de las
tentativas de organizacin sindical. Algunos sindicatos, como el de
Campesinos de G uam achito m encionado anteriorm ente, constituyen
probablem ente sindicatos de colonos, es decir, de minifiindistas que
trabajan e n cierras abandonadas por la empresa y son contratados como
obreros cortadores en ciertas pocas del ao. Estos colonos implan
tados en la regin parecen gozar de cierta influencia entre los obreros
de la com paa117.
La escasa proporcin de sindicalizados se divide adems entre la
U nin O brera y los anarcosindicalistas. La prim era, mayoritaria en el
D epartam ento, limita su influencia a los sectores relativam ente cali
ficados de la U nited Fruit (ferrocarril, puerto de em barque, construc
cin, talleres de reparacin) y de artesanos urbanos. Su actuacin
durante la primera huelga de las bananeras (2 de noviem bre de 1924)
parece, no obstante, haber afectado su prestigio. Esta huelga, deteni
da al cabo del segundo da por los dirigentes de la U nin Obrera, a
pesar de que la empresa no satisfizo las reivindicaciones esenciales de
los obreros, es m encionada a m en u d o e n los artculos y discursos
anarcosindicalistas que buscan explicar la necesidad de cam biar la
orientacin reformista y la estructura burocrtica del sindicalismo.
Organizacin publica enrgicos artculos contra la U nin O brera,
a la que define como sociedad mutualista. Cuestiona sus estatutos
caducos, su funcionam iento burocrtico, la corrupcin de sus funcio
narios (la cuota mensual de los trabajadores que ingresa e n las arcas
de la U nin se esfuma com o por e n c a n to ), su dependencia de los
polticos, su ineficacia com o agente reivindicativo y de transform a
cin ideolgica:
Los trabajadores carecen de una organizacin sana, de principios
emancipadores. Sus dirigentes, ambiciosos y egostas, se consideran amos y
seores y tienen tan embaucado al trabajador, que ste hizo de ellos un ponti
ficado con el nombre de sindicato, en el cual media docena de hombres se
117. I. Torres Giraldo, Los inconformes, t. 4, p. 66.

137

titulan cuerpo soberano que se constituyen en asamblea general cada vez


que se les antoja [...]118.

13. La huelga de las bananeras


En una asamblea efectuada el 6 de octubre de 1928, los trabaja
dores de la zona bananera fijan un pliego de peticiones de 9 puntos,
entre los cuales se cuenta: aumentos salariales, eliminacin del siste
ma de bonos o vales quincenales y de los almacenes de la compa
a, contratacin colectiva y supresin del rgimen de interm edia
rios, c re a c i n de h o sp itales y servicios san itario s ad ecu ad o s,
mejoramiento de las condiciones de vivienda, descanso dominical e
indemnizacin de los accidentes de trabajo.
La United Fruit Company se niega a discutir el pliego, rechazan
do de principio todas las reivindicaciones. Al cabo de un mes de in
tiles intentos por establecer el dilogo, de 25.000 a 30.000 trabaja
dores de la zona se lanzan a la huelga general, el 12 de noviembre de
1928. La presin de los trabajadores es tal, que, desde el principio, la
Unin Obrera parece adherirse al movimiento.
El inspector regional del Trabajo, Alberto Martnez, enva un in
forme el 14 de noviembre al ministro de Industrias y Comercio, en el
cual seala que las reivindicaciones de las huelguistas son legtimas.
Dos das despus, Martnez es encarcelado por orden del jefe militar
de la regin. El ministro de Industrias, Montalvo, declara que cual
quier alza en los jornales sera intil porque los trabajadores lo inver
tiran en vicios que afectaran la salud, y por consiguiente la produc
tividad, de los obreros.
El gobierno conservador, deseoso de m antener condiciones de
explotacin y de orden social favorable a la inversin de capitales y
prstamos extranjeros, principal pilar de la poltica econmica del
rgimen, interviene desde un principio a favor de la Compaa. Esta
ltima, as como el Departamento de Estado norteamericano, felici
tarn al gobierno por su sangrienta participacin en el conflicto.
118. Organizacin, n 15,28 de febrero de 1926.

El arresto del inspector del Trabajo de la zona es solo una de las


primeras manifestaciones represivas del gobierno. Sim ultneamente
el ministro de Guerra, Ignacio Rengifo, decide enviar tropas de re
fuerzo a la regin. Cuatrocientos trabajadores que intentan bloquear
un tren militar son arrestados el mismo da que M artnez119. Varias
decenas ms, conocidos activistas de la regin, son detenidos preven
tivamente. Ral Eduardo Mahecha, reconocido por diversos autores
como el principal organizador de la huelga, as como Erasmo Coronel
y Jos Russo, consiguen escapar a esta primera ola de arrestos. Por
otra parte, el ejrcito intenta romper la huelga transportando el ba
nano a Santa Marta y protegiendo a los rompehuelgas enganchados
por la empresa.
Desde este momento los huelguistas se encuentran ante un dile
ma. Aceptar el rompimiento de la huelga, significa regresar a las cho
zas miserables y someterse a las infernales condiciones de trabajo,
soportando, adems, nuevas persecuciones. Proseguir el movimiento
conlleva el riesgo de enfrentamientos violentos con el ejrcito, para
los cuales estn insuficientemente preparados.
La esperanza parece predominar. La fuerza alcanzada por la movi
lizacin en la regin, a travs de las diferentes capas sociales, m antie
ne viva la posibilidad de un triunfo. Los obreros bananeros esperan
adems un desarrollo de la solidaridad a nivel nacional, como suce
di el ao anterior con la huelga de los petroleros y en tantos otros
conflictos de la dcada. Y en esto no se equivocaban: desde la dca
da anterior se haba visto que la extensin de la solidaridad y la gene
ralizacin de los conflictos constituan la fuerza real y directa de los
obreros en lucha, y que el xito o el fracaso de un movimiento depen
da de su capacidad de adquirir poder frente al poder del Estado y de
la patronal.
Los colonos y campesinos de la regin abastecen a los huelguistas
de vveres. La poblacin urbana de Cinaga, Aracataca y otras loca
lidades de la zona contribuyen igualmente al aprovisionamiento de la
huelga. Los pequeos com erciantes de la regin, afectados por el
monopolio de la United Fruit, se solidarizan tambin con los obreros
en huelga. La Federacin Obrera del Atlntico (presumiblemente la
119. I. Torres Giraldo, Los inconform es, t. 4, p. 108.

139

misma FOLA), enva una comisin de ayuda, en la cual participa el


dirigente m arxista. A lberto C astrilln que acababa de regresar de
Mosc y se encontraba en Barranquilla discutiendo con los activistas
obreros de la ciudad120.
N o obstante, la solidaridad popular se detiene prcticamente all
y no sobrepasa los lmites de la costa. El grueso de la poblacin labo
riosa, atrada por el mito liberal, no se muestra dispuesta a adoptar
formas de solidaridad que sobrepasen el m arco institucional; en los
momentos ms duros de la represin, esta masa permanecer en sus
puestos de trabajo, en orden, dejando a los obreros de la zona en un
trgico aislamiento.
Como en casi todos los conflictos de la dcada en que se perfila la
amenaza de los rompehuelgas o esquiroles, los obreros se ven obliga
dos a defender la huelga por medios de fuerza. Los piquetes masivos
de huelga chocan inevitablem ente con los esquiroles y las tropas que
los protegen y desempean ellas mismas el papel de esquirol. Estallan
los primeros enfrentamientos violentos; los trabajadores bloquean las
vas frreas y consiguen liberar a compaeros detenidos en momentos
en que eran transportados por los militares121. Resulta posible, pues,
que los huelguistas hubieran organizado grupos de choque dotados,
de todas formas, de armas rudimentarias.
El 5 de diciembre, al 23 da de huelga, el gobierno declara turba
do el orden pblico en la regin bananera y decreta el estado de sitio.
Se nombra como Jefe civil y militar de la zona al general Carlos Corts
Vargas y se envan refuerzos m ilitares de C artagena, Barranquilla,
Bucaramanga y M edelln.
En la noche del 5 al 6, C orts Vargas ordena la dispersin de una
m ultitud reunida en la plaza de Cinaga. Los huelguistas se niegan,
las tropas disparan y la plaza queda cubierta de cadveres de hom
bres, mujeres y nios. En los das siguientes, el ejrcito proseguir su
obra, dejando un balance total de m uertos que oscila entre 1.000 y
1.500.
Los oficiales y soldados asaltan, violan y roban. Encarcelan a civi
les exigindoles dinero para ser liberados; im ponen multas, cobran
120. I. Torres Giraldo, op. cit., p. 126.
121.L .C. Prez, op. cit., p. 13.

140

impuestos, envan a trabajos forzados, rem atan a los heridos, to rtu ran
y fusilan. El terror se instaura e n la regin. A lcanzar tales proporcio
nes que llegar a ser condenado p o r varios polticos liberales e inclu
sive conservadores. El resto del pas, m ientras tanto, perm anecer en
la pasividad. Torres G iraldo se lim ita a decir que las condiciones para
efectuar paros no eran apropiadas, y que hacerlo hubiera sido un
acto de perfecta irresponsabilidad 122.
La resistencia o b rera n o se d e tu v o all. R esulta m uy difcil sin
embargo evaluar las caractersticas y am plitud de este m ovim iento de
resistencia: las p rincipales fu e n te s e x isten tes desfiguran, seg n la
naturaleza de sus intereses ideolgicos, la realidad de los hechos.
Los informes oficiales y la pren sa burguesa tienden, por lo general,
a exagerar la resistencia violenta d e los huelguistas, a fin de equili
brar el peso de la violencia oficial. A lgunos cables internacionales
llegan a decir, por ejem plo, q u e c u a tro ciudades del M agdalena se
hallan bajo control de los obreros123.
Los escritores e historiadores com unistas o de inspiracin marxista, por su parte, minimizan o sim plem ente silencian la resistencia o b re
ra. Pareciera que el fantasm a de la provocacin, producto del h o
rror de los polticos hacia toda form a de espontaneidad individual o
colectiva, los llevara a condenar los actos de resistencia obrera. Toda
accin violenta que n o es decidida y legitimada por un C om it c en
tral es considerada sistem ticam ente com o provocacin.
Las diferentes fuentes dan c u e n ta de los siguientes hechos:
1. Luego de la m asacre e n la plaza de Cinaga, varios centenares
de trabajadores in ten tan reagruparse y proteger el repliegue. U n pri
m er grupo, co nducido por Jos G . Russo, se dirige h acia la Sierra
N evada de Santa M arta; otro, con Ral Eduardo M ahecha a la cabe
za, se dirige hacia el departam en to de Bolvar por la regin de Pivijay124.
2. El 6 de diciem bre se subleva la poblacin de Sevilla. Se produ
cen saqueos e incendios125. Segn Torres Giraldo, no se trata de una
sublevacin sino de un choque e n tre patrullas del ejrcito y huelguis

122. I. Torres Giraldo, op. cit., p. 113.


123. La Protesta, n 6130, Buenos Aires, 7 de diciembre de 1928.
124. I. Torres Giraldo, op. cit., p. 125.
125. Informe del general Justo Guerrero, citado por Torres Giraldo, op cit., p. 115.

141

tas e n retirad a126. En este mismo da ocurre o tro enfrentam iento, en


Ro Fro, en el cual m uere Erasmo C oronel.
3. El 7 y 8 de diciem bre los grupos en retirada se enfrentan con e l
e jrcito cerca de A ra ca ta ca y El R etn . En este ltim o lugar son
m uertos por lo menos 60 huelguistas127.
4. S on incendiadas varias plantaciones, alm acenes y otras instala
c io n e s d e la U n ite d F ru it C o m p a n y 128. T o rre s G ira ld o n ie g a
sistem ticam ente estos incendios, afirm ando q u e fueron hechos por
el capitn Luis Luna. Este cap itn , ascendido posteriorm ente a mayor
del ejrcito, fue en efecto acusado de haber incendiado 15 casas de
obreros129. R esulta dudoso no o b stan te atribuirle el incendio de las
propiedades de la U nited Fruir.
5. Los em pleados norteam ericanos, que parecen haber estado u n
nim em ente e n favor de la com paa, fueron sitiados durante 5 horas
en Sevilla por los huelguistas y rescatados finalm ente por las tropas y
llevados a A racataca130.
6. Varias decenas de soldados parecen h ab er sido heridos, desar
mados y apresados por los huelguistas131.
Los acontecim ientos to m an de todas form as ciertas caractersti
cas de guerra civil local. A los refuerzos m ilitares llegados de otras
ciudades de la costa y del interior se suma, el 10 de diciembre, una
flotilla de guerra que atraca e n Calamar. Varias lanchas militares pa
trullan la regin de Pivijay, buscando c o rta r la retirada al grupo de
M ahecha, por cuya captura se ofrece recom pensa132.
La huelga de las bananeras asum e espontneam ente proporciones
insurreccionales, y en este sentido se inscribe d en tro de la dinm ica
revolucionaria del sindicalismo argentino, espaol, brasilero y de otros

126. Torres Giraldo, op. cit., p. 114.


127. Carta del prroco de Aracataca, F. Angarita, cicada por Torres Giraldo, op. cit.,
p. 135.
128. L. C. Prez, op. cit., p. 13. Vase tambin M. Urrutia, op. cit., p. 129.
129. Jorge Elicer Gaitn, intervencin ante la Cmara de Representantes, citado por
Torres Giraldo, op. cit., p. 132.
130. La Protesta, Sntesis telegrfica, n*6135, 12 de diciembre de 1928. Vase tambin
M. Urrutia, op. cit., p. 129.
131. La Protesta, Sntesis telegrfica, n 6131,8 de diciembre de 1928.
132. La Protesta, Sntesis telegrfica, n 6135, 12 de diciembre de 1928.

142

pases en las prim eras dcadas del siglo xx. E n Colom bia, com o en
esos pases, la lgica burocrtica segn la cual la accin revoluciona
ria debe estar dirigida por una vanguardia poltica, repugna acep
ta r la dinm ica a u to em an cip ad o ra de u n a co lectiv id ad e in te n ta
desconocer el c arcter insurreccional asum ido por la huelga de las
bananeras. M ontaa Cullar, por ejem plo, reduce los hechos de resis
tencia al siguiente prrafo: el h ech o de la ruptura de algunos cables
de telgrafo sirvi para definir el m ovim iento huelgustico com o una
asonada133. O tros autores, com o D. Pcaut, silencian pura y simple
m ente toda m encin a los actos de resistencia y de violencia por parte
de los huelguistas.
A mediados de diciem bre, el ejrcito co n tro la com pletam ente la
zona. Infinidad de huelguistas h a n logrado escapar de la regin; otros,
sobrevivientes de los enfrentam ientos y de la cacera hum ana desata
da en la regin, son hechos prisioneros. Desde el 21 de enero de 1929,
se inician en C inaga Consejos verbales de G uerra co n tra cerca de
600 detenidos. De stos, 136 sern condenados a varios aos de pri
sin, acusados de sedicin, incendio y saqueo; el dirigente marxista
C astrilln ser condenado a 24 aos; Ignacio Pallares, secretario ge
neral del Sindicato de Braceros y C am pesinos de Guacam ayal organi
zado en la segunda gira del G rupo Libertario, a 5 aos e n el panptico
de Tunja. M ahecha, despus de m uchas peripecias, consigue llegar a
C artagena y escapar a Panam.
La U nited Fruit C om pany no se repone in m ed iatam en te de las
prdidas, de m ano de obra en particular. E n los meses siguientes los
trabajadores de la zona llevarn a cabo u n a especie de resistencia
pasiva, boicoteando el m ercado de fuerza de trabajo a pesar del creci
m iento del desempleo. Este boicot es tan eficaz que en abril de 1929
la C om paa hace gestiones para im p o rtar diez mil trabajadores de
Jamaica. El gobierno, alarm ado an te las proporciones asumidas por el
desempleo, se opone a esta iniciativa134.
El rgim en conservador precipita su cada co n la huelga de las
bananeras. Su incapacidad para recuperar el descontento social d en

133. D. Montaa Cullar, op. cit., p. 128.


134. I. Torres Giraldo, op. cit., pp. 149-150.

143

tro del m arco institucional es m s visible que nunca. Los liberales, a


la inversa, ganan audiencia d e n tro de amplios sectores de la pobla
cin. En los primeros meses de 1929 sern los principales voceros del
d e sc o n te n to popular. El 8 de ju n io a b an d e ra n u n a m u ltitu d in aria
m anifestacin en Bogot que denunciaba la corrupcin adm inistrati
va y exiga la renuncia de los generales Rengifo y C orts Vargas; en
septiem bre, G aitn den u n cia enrgicam ente a n te la C m ara de R e
presentantes la actitud del gobierno ante la U nited Fruit y los traba
jadores de la zona bananera.
U n nuevo viraje histrico e st e n m archa; el pavoroso aislam iento
de los huelguistas de la U nited Fruit no es sino un signo revelador de
una inm ensa conm ocin ideolgica que prepara el advenim iento del
rgim en liberal y, por su interm edio, el increm ento de las atribucio
nes y del poder del Estado.

14. D e los asesores jurdicos al sindicalismo paraestatal


A mediados de 1928, se produjeron dos huelgas que traducen la
vitalidad y predom inio del proyecto liberal.
El 14 de junio, los trabajadores de la Empresa de Telfonos de Bogot
se declaran en huelga por reivindicaciones salariales. Los huelguistas
deciden delegar su poder de negociacin al abogado y dirigente liberal
Jorge Elicer G aitn. Al cabo d e dos das, G aitn y el abogado de la
empresa firman un acuerdo que pone fin al movimiento.
U n mes despus, los obreros en huelga de Cerveceras de Bavaria
nom bran al mismo G aitn, e n asam blea general, com o abogado del
sindicato. Las negociaciones, q u e se prolongan por varios das, culm i
nan e n un reducido aum ento d e salarios. C ada obrero debe pagar dos
pesos en pago por la intervencin de G aitn 135.
Los huelguistas de la Empresa de Telfonos y de Bavaria no inau
guraban realm ente nuevas formas de accin. La intervencin de no
tables exteriores a la colectividad obrera (polticos, periodistas, ju

135. I. Torres Giraldo, op. cit., pp. 86-87.

144

ristas, etc.) en los conflictos obrero-patronales es visible desde la d


cada anterior. Los participantes en la huelga general de Barranquilla
de febrero de 1910, como vimos en otra parte, acudieron a la media
cin de un periodista liberal. U n gran sector de artesanos y de obreros
urbanos confa ms en el apoyo de los polticos liberales o socialistas
que en el de las asociaciones y sindicatos obreros.
N o obstante, en el periodo de 1910-1930 la delegacin de poder
se presenta a m enudo como un fenm eno circunstancial e interviene,
como en el caso de los huelguistas de Barranquilla de 1910, luego de
una fuerte movilizacin autnom a. La actuacin de interm ediarios
exteriores acontece frecuentem ente cuando la accin autnom a se
ha debilitado, cuando los huelguistas pierden la posibilidad de esta
blecer una correlacin de fuerzas favorable. En este sentido, la inter
vencin de notables en los conflictos obreros refleja un m om ento
de agotam iento de la accin obrera autnoma.
El comportamiento de los trabajadores de Telfonos y de Bavaria es
original en la medida en que, desde un principio, institucionalizan su
debilidad. Al renunciar a defenderse por s mismos, los obreros renuncian
a ejercer su propio poder y aceptan, en cambio, la legitimidad del Estadoarbitro. Esta renuncia de los trabajadores de Bogot en 1928 es algo ms
que su propia renuncia; simboliza, a otro nivel, la tendencia a la renuncia
de la sociedad moderna ante el poder del Estado.
En los aos siguientes, el sindicalismo de interm ediarios tom ar
un auge extraordinario. El derecho laboral ocupar un puesto en las
universidades, y cada ao el sindicalismo se nutrir de nuevos contin
gentes de profesionales de la negociacin. Los polticos, conscientes de
esta transformacin de las modalidades d e accin sindicales, se precipi
tarn en masa a ocupar el cargo de asesor jurdico sindical. Con el
correr de los aos los asesores jurdicos, integrados en las burocracias
sindicales, se convertirn a m enudo en autnticos caudillos cuyo poder
de manipulacin aplastar todo broce de autonoma obrera.
Las modalidades de accin de este tipo de sindicalismo revelan el
fortalecimiento de las formas institucionales de poder.
Esto es visible, por una parte, a travs del desplazamiento de la
accin obrera. Como vimos anteriorm ente, el anarco-sindicalismo y el
sindicalismo revolucionario de los aos veinte consigue im poner al
C apital y al Estado sus propias formas de negociacin. Los obreros

145

rehsan en trar en un terreno de negociacin im puesto desde arriba y


que no es de ellos. C om prenden con lucidez que el aparato jurdico legislativo existente no ha sido cread o por ellos sino que, por el c o n
trario, responde a las necesidades de un orden social que ellos cues
tio n a n . El e n fre n ta m ie n to c o tid ia n o c o n tra p atro n o s y E stado los
conduce pues a crear formas especficam ente obreras de lucha y n e
gociacin: huelgas locales, huelgas de solidaridad y huelgas genera
les; paros sin previo aviso legal; nom bram iento de delegados no per
m anentes a las negociaciones; establecim iento de amplios com its de
huelga general y asambleas generales; apropiacin de la produccin;
boicot y sabotaje, etc. Este sindicalism o de accin directa, de esencia
anarcosindicalista, construye u n sistem a paralelo de negociacin ba
sado e n el ejercicio d ire c to d e poder obrero. Es, e n s mismo, u n a
expresin de poder obrero que conlleva em brionariam ente un proyec
to de organizacin social especfico.
C on el sindicalismo de intermediarios se opera un desplazamiento:
los trabajadores abandonan su propio terreno y se acogen a las formas de
lucha y de negociacin establecidas por el Estado a travs de un rgido
sistema reglamentario. Esta inmersin dentro de la institucionalidad con
duce a los trabajadores a reproducir cotidianam ente, en las relaciones
laborales mismas, el poder del Estado y las normas sociales de comporta
miento establecidas. El sindicalismo de intermediarios, expresin de una
victoria del Estado, es al mismo tiem po expresin viva de la derrota de la
autonoma obrera.
En este nuevo terreno, los trabajadores pasan a ser sujeto pasivo
en las negociaciones; su accin se limita com nm ente a apoyar a tos
representantes perm anentes q u e los sustituyen y que constituyen el
sujeto principal de las n egociaciones. Esta te n d en c ia c o n d u ce, en
algunos casos, a la disociacin total de las funciones del sujeto y o b
jeto: al perder la posibilidad de negociar directam ente con la em pre
sa, los trabajadores quedan reducidos a ser el simple objeto de nego
ciacin (pues se trata de com prar su fuerza de trabajo). En esta especie
de representacin de teatro de lo absurdo, los obreros-espectadores
observan con los brazos cruzados la actuacin del abogado-protago
nista principal que deten ta en su cartera de cuero negro el destino de
la colectividad.

146

La institucionalizacin del abogado como interm ediario obedece


al fenm eno de filtracin de las luchas sociales. Un conflicto de
carcter clasista, pasado por el filtro del aparato jurdico-legislati
vo, se convierte en un simple caso de ley cuya solucin est determ i
nada por alguno de los puntos que constituyen el cdigo del trabajo y
por la destreza e influencia poltica del abogado experto en cdigos.
En este terreno, el obrero es indefenso; sus eventuales conocimientos
de las leyes quedaran de todas formas invalidados por la reglam enta
cin oficial que condiciona el ejercicio de la abogaca a la obtencin
de una licencia que es a su vez reglamentada por el aparato educati
vo del Estado. En un tribunal laboral, el conflicto de clases se trans
forma, en su expresin jurdica, en un conflicto de abogado s y en un
despliegue de retrica codificada.
Esta filtracin tiene naturalm ente por objetivo garantizar el or
den y atenuar las tensiones sociales dentro del sistema de organiza
cin social capitalista.
Por otra parte, la adhesin del sindicalismo de intermediarios a
este sistema de organizacin n o se opera nicam ente por su repro
duccin de las normas de comportamiento social fijadas por el apara
to jurdico-legislativo.
La atribucin a los sindicatos de tareas exclusivamente reivindicativa
y la tajante divisin establecida entre luchas econmicas y luchas po
lticas reproduce, asimismo, las formas de expresin polticas estableci
das por el sistema: para negociar reivindicaciones, los obreros delegan su
poder a un profesional de las leyes; para cuestionar el sistema, a los profe
sionales de la poltica. En muchos casos el abogado-poltico servir de
puente entre economa y poltica: la satisfaccin de un pliego de
reivindicaciones puede estar determinada, en efecto, por la adhesin
sindical a uno u otro candidato poltico.
Las relaciones sociales en el seno mismo del sindicalismo de interme
diarios reproducen las tradicionales instituciones de poder: la sustitucin
de comisiones de delegados obreros por un profesional doctor en leyes
se inscribe en la lgica de poder del saber oficial y del reino de los
especialistas; sobre la base de este saber se mantiene la divisin entre
dirigentes y dirigidos, decisores y ejecutantes, etctera.
La insercin del sindicalismo de intermediarios en las formas es
tatales de poder anuncia la institucionalizacin de la intervencin
del Estado sobre las organizaciones sindicales.

147

Esta institucionalizacin no obedece pues sim plem ente a la pre


sin del Estado sobre las colectividades de trabajadores. Es, al mismo
tiempo, expresin de un profundo cam bio e n el com portam iento de
estas colectividades.
La instauracin del rgimen liberal de Olaya Herrera en 1930 ilustra
al mismo tiempo este cambio y la incapacidad de los conservadores para
llevar a cabo tal institucionalizacin. Esta incapacidad responde m ani
fiestamente a la especificidad del sistema ideolgico conservador, cuyos
voceros ms consecuentes se opondrn enrgicamente, durante los suce
sivos gobiernos liberales de Olaya Herrera (1930-1934) y de Lpez Pumarejo
(1934-1938), a la institucionalizacin de la actividad sindical.
Las modalidades de esta institucionalizacin comienzan a definirse a
partir de la Ley 83 de 23 de junio de 1931. Esta ley condiciona el ejercicio
de la actividad sindical al acatam iento de una reglamentacin que de
termina la finalidad social de los sindicatos, sus facultades, objetivas, y
las sanciones susceptibles de ser aplicadas a todo sindicato que se aparte
de las normas establecidas.
Segn los trm inos de la nueva Ley, los sindicatos deben ser un
factor de desarrollo de la industria y del progreso nacional: adems
de favorecer la insercin de amplias capas de la poblacin dentro del
m ercado in tern o , los sindicatos d eb en velar por la reproduccin y
calificacin de la mano de obra necesaria para el buen funcionam ien
to de las industrias. D entro de las facultades y objetivos de los sindi
catos enumeradas por la Ley 83, se cuentan las de crear, administrar y
subvencionar instituciones, establecimientos u obras sociales de utilidad
comn, tales como cajas de socorros mutuos, habitaciones baratas, ofici
nas de colocacin, laboratorios, campos de experimentacin y deporte;
cursos y publicaciones de educacin cientficos, agrcola e industrial; so
ciedades cooperativas, casas de salud, bibliotecas y escuelas136.
La Ley 83 consagra la divisin entre poltica y economa: en
tanto que organismos reguladores del m ercado de m ano de obra, los
sindicatos no pueden cuestionar por s mismos la racionalidad del

136.
A. Gmez Tmara, La intervencin de los sindicatos en la poltica, en Revista
de la Universidad Antioqua, junio-julio de 1945, pp. 519-522.

148

sistema. Todo cuestionamiento debe hacerse por los canales regulares,


esto es, por intermedio de los profesionales de la poltica. Disociando de
esta forma la expresin poltica de la prctica social cotidiana en la
empresa, la Ley 83 anula el potencial subversivo de los sindicatos.
Lpez Pumarejo ser explcito al respecto: un portavoz oficioso de
su gobierno seala que el Estado inspeccionar a los sindicatos a fin
de no admitirles que se salgan de la rbita de la defensa legtima de
sus intereses econmicos especiales, para convertirse en asociaciones
polticas137.
Por o tra parte, la Ley 83 prohbe a los sindicatos participar, en
tan to que institucin, en la vida poltica oficial. Su artculo 23 dice:
A los sindicatos les est prohibida cu alq u ier injerencia directa o
indirecta en la poltica m ilitante del pas. La contravencin a lo dis
puesto en este artculo tendr com o sancin la disolucin inmediata
del sindicato, previo concepto del M inisterio Pblico, y ser decreta
da por la O ficina General del Trabajo138.
De hecho, este apoliticismo sindical es parte de la poltica libe
ral: los sindicatos apolticos definidos por la Ley 83 vehiculan en
sus propias funciones, objetivos y estructuras internas la poltica libe
ral; la adhesin al esquema poltico que consagra la divisin e n t r e la
actividad econm ica y la actividad poltica es en s misma una toma
de posicin poltica.
En aras de garantizar la Libertad de trabajo consagrada en la
C onstitucin, la Ley 83 reconoce a los patronos el derecho de reclu
tar esquiroles y prohbe a los sindicatos la adopcin de medidas desti
nadas a defender la huelga. Los sindicatos que violen tales disposi
ciones pueden ser multados y, en caso de persistencia en la ilegalidad,
disueltos por el gobierno.
El rgim en liberal cre adem s u n a seccin de sper vigilancia
sindical, cuyos objetivos eran asegurar el cum plim iento de las leyes,
obtener un conocim iento exacto d e las actividades desarrolladas por
los sindicatos y controlar la correcta inversin de sus fondos. De
h ech o los sindicatos, desde el in s ta n te mismo en que solicitan la
personera jurdica (especie de licencia de funcionam iento), estn
137. Ramn Rosales. El gobierno y los sindicatos, en Pan, febrero de 1937, p. 57.
138. A. Gmez Tmara. Ibd.

149

sometidos a un estrecho control por parce de la Oficina del Trabajo.


El gobierno de Lpez llegar a imponer la presencia de un represen
tante oficial en las reuniones sindicales. Todas estas medidas coinci
den, en la intencin y en la form a, con aquellas im plem entadas a
partir de la dcada del 30 por el dictador G etulio Vargas en el Brasil.
La legislacin laboral desarrollada durante los 16 aos de regme
nes liberales, iniciados en 1930, m antiene el espritu de la Ley 83 de
1931 (control directo del Estado sobre la actividad sindical) y legaliza
y extiende muchas de las reivindicaciones obreras expresadas u o b te
nidas total o parcialm ente d u ran te los conflictos de la dcada a n te
rior. As por ejemplo, en 1934 se instituye la jornada de 8 horas a nivel
nacional; la ley 6 de 1945, inspirada del decreto-ley 2350 de 1944
expedido por la segunda adm inistracin de Lpez Pum arejo (19421945), establece nuevas norm as sobre accidentes de trabajo y enfer
medades no profesionales, dos semanas de vacaciones rem uneradas,
salario mnimo, cesantas, pago de das feriados, limitacin del traba
jo nocturno, mejoramiento salarial de 50% sobre las horas extras, in
dem nizacin por despido, etc. Esta misma ley instituye una serie de
medidas destinadas a hacer posible la actividad sindical institucional.
El artculo 40, por ejem plo, establece las m odalidades del fuero
sindical (garanta absoluta de em pleo para los dirigentes sindicales
durante el periodo de ejercicio de los cargos sindicales y en los tres
meses siguientes). Los activistas de base que no ocupan puestos de
direccin no son, por supuesto, cubiertos por esta proteccin.
El artculo 45 de la Ley 6 institucionaliza la prohibicin a los
sindicatos de tom ar e n sus propias m anos la defensa de una huelga
frente a los rom pehuelgas. Segn los trm inos de este artculo, la
colectividad en huelga puede so licitar la proteccin oficial co n tra
los rom pehuelgas si se cum ple una serie de requisitos difcilm ente
alcanzables: 1) Q ue la huelga no se efecte en u n a in d u stria de
servicio pblico; 2) Q u e su o b jeto sea legal; 3) Q u e se hayan
respetado los procedim ientos d e conciliacin establecidos; 4) Q u e
el paro sea pacfico; 5) Q u e la d eclarato ria de huelga haya sido
h echa por la mayora de trabajadores de la em presa o por la m ayo
ra de un sindicato al que p ertenezca ms de la m itad de los tra b a
jadores de la empresa.
Sin embargo, el hecho ms significativo durante este periodo, li
gado al proceso de institucionalizacin de la accin obrera, es la enor

150

me proliferacin de sindicatos. Se desata una fiebre de personeras


jurdicas; muchos antiguos sindicatos se preocupan por su obtencin,
en tanto que se crean otros nuevos por iniciativa de los trabajadores o
del mismo M inisterio del Trabajo139.
A la llegada de Olaya H errera al gobierno, existan cerca de 100
organizaciones sindicales con personera jurdica; el promedio anual de
sindicatos que la obtienen entre 1920 y 1929 es de 6 aproximadamente.
En solo tres aos (de 1931 a 1934), el nuevo gobierno liberal conceder la
personera jurdica a 114 sindicatos, y en la dcada comprendida entre
1930 y 1939 el promedio anual de obtenciones de la personera jurdica se
elevar a 56. Los conservadores, que retomarn las riendas del Estado a
partir de 1946 con Ospina Prez, encontrarn cerca de 1,500 sindicatos
con personera jurdica.
Esta explosin sindical es canalizada a travs de la creacin, en
1935, de una poderosa central nica: la Confederacin de Trabajado
res de Colombia (CTC), llamada inicialmente CSC. En el primer con
greso (agosto de 1935) el predominio de los polticos liberales y com u
nistas sobre las organizaciones sindicales conduce a la divisin y a la
constitucin de dos organismos paralelos. Al ao siguiente, la adop
cin por parte de los comunistas de la consigna de frente popular
lanzada por la Tercera Internacional los conduce a una poltica de
alianza con la burguesa nacional, representada, segn el PCC, por
el gobierno liberal de tu m o (Lpez Pum arejo). Esta nueva poltica
perm itir la reunificacin de liberales y com unistas en el segundo
congreso de la CSC, celebrado en M edelln el 7 de agosto de 1936, y
la expulsin de su seno de los pocos sindicatos que reclam aban la
autonom a frente a los partidos polticos. En este congreso la CSC
explicitar la orientacin que habr de m antener a lo largo de toda la
dcada y hasta 1945: apoyo incondicional a la poltica del doctor
Lpez Pumarejo.
La C T C actuar en adelante com o agente del proyecto liberal y
apndice auxiliar del Estado. Su movilizacin se limitar al apoyo al
139.
Urrutia da cuenta de un hecho significativo: el inspector del Trabajo de Bogot
reuni en 1933 a un grupo de trabajadores de la fbrica de vidrio Fenicia y los persuadi de la
necesidad de crear un sindicatoal amparo de la Ley83 de 1931. Luego de aprobar los estatutos
y elegir las directivas del sindicato, los trabajadores abandonan el Ministerio y agradecen al
inspector por su desinteresada y benfica iniciativa. M. Urrutia, op. cit., p. 143.
151

gobierno de Lpez y de sus intentos por desarrollar el sector industrial


y m odernizar la e stru ctu ra c ap italista e n su c o n ju n to . Gozar del
monopolio sindical hasta el regreso de los conservadores al gobierno:
en 1946, bajo la presidencia de O spina Prez, el partido conservador
y la jerarqua eclesistica suscitarn a su vez la construccin de una
nueva central, la U nin de Trabajadores de Colombia (U T C ). Los
comunistas, por su parte, crearn su central (CSTC) en 1964.
El predominio de este sindicalismo de tipo paraestatal sobre las diver
sas colectividades de trabajadores no es desde luego absoluto, como tam
poco es absoluta la liquidacin del sindicalismo revolucionario. La deca
dencia de este ltimo, visible desde los ltimos aos de la dcada del 20,
se extiende por varios aos. En 1935, existen todava numerosos sindica
tos que rechazan todo compromiso jurdico con el Estado y que no figu
ran en las estadsticas oficiales. Su nmero podra ascender a 89, lo que
representara el 64,49% del to ta l de 138 sindicatos efectivos co n
personera jurdica registrados por la O ficina G eneral de Trabajo ha
cia 1935140.
La burocracia dirigente de la C TC , por otro lado, no logra siem
pre controlar el descontento d en tro de sus propias filas. La contradic
cin existente entre la ideologa oficial de la C entral y los intereses
inm ediatos de ciertas colectividades obreras constituye un punto de
ruptura que las diversas corrientes polticas -com unistas y gaitanistas
en particular- procuran canalizar a lo largo de todo este periodo. Los
dirigentes de la C T C m ultiplican los llamados al sacrificio en aras del
desarrollo nacional y condenan las huelgas anrquicas que brotan
aqu y all en momentos e n q u e el desempleo y los bajos salarios gol
pean a casi todas las categoras de asalariados.
La tendencia pred o m in an te refleja no o b stan te la adhesin a
m enudo incondicional- al proyecto liberal. Los trabajadores en co n
flicto aceptan con mayor o m enor entusiasmo las formas de negocia
cin establecidas por el M inisterio del Trabajo y renuncian a utilizar
mtodos que desborden el m arco institucional. Las huelgas de solida
ridad son, por ejemplo, proscritas. D urante la Revolucin en M ar
cha de Lpez Pumarejo (1934-1938) el gobierno pretende obligar a
140.
Antonio Garca, Apuntes sobre el movimiento sindical colombiano, en Revista
de la Universidad de Antioquia, octubre-noviembre de 1935, pp. 70-73.

152

los sindicatos a no aceptar la solidaridad heterognea cuando Llegue


la ocasin de que un sindicato tenga que defender, legalm ente, sus
intereses singularizados141. Las huelgas de solidaridad tienden a des
aparecer a partir de 1930. Son sustituidas frecuentem ente, en casos
de negociacin difciles, por Los llamados a la intervencin personal
del presidente de la Repblica, quien condiciona su injerencia como
rbitro al levantam iento del paro (ferroviarios del Pacfico, trabaja
dores municipales de M edellin, etctera).
Del asesor jurdico al presidente-arbitro, el sindicalismo de inter
mediarios se extiende por todo el pas, por toda Amrica, y por todo el
mundo, m arcando profundam ente los movimientos sociales de la se
gunda m itad del siglo xx.

141. Ramn Rosales, op. cit., p. 58.

153

II. Brasil

1. De la colonia La Cecilia al primer congreso obrero brasileo


Luego de la liberacin de los esclavos en 1888, los empresarios y el
Estado brasileo buscan sustituir esta m ano de obra barata con la
im portacin de trabajadores europeos relativam ente calificados, juzgados ms productivos. Italianos, portugueses, espaoles, alemanes,
austracos, polacos e individuos de otras nacionalidades afluyen en
masa a este inmenso pas, atrados, como en Argentina, Uruguay o los
Estados Unidos, por la propaganda oficial que propone mejores condi
ciones de vida en esta nueva Tierra Prometida.
La mayor corriente migratoria, como en A rgentina, proviene de
Italia. Entre 1884 y 1903 llegan al pas ms de un milln de italianos:
esta cifra supera el total de las dems nacionalidades durante el mis
mo periodo. El xodo de campesinos, artesanos, obreros y desocupa
dos de Italia, de las provincias meridionales en particular, crece has
ta 1902, fecha en que el gobierno italiano impone ciertas medidas
restrictivas a la emigracin.
Al igual que en otros pases del continente, esta emigracin se
establece fundam entalm ente e n los grandes conglomerados urbanos
y constituye el grueso de la m ano de obra industrial. As, hacia 1909
el 90% de la fuerza de trabajo industrial de Sao Paulo es extranjera.
Los bajos salarios, el problema de la vivienda, la falta de asisten
cia mdica y de elementales garantas laborales, las jornadas de 12 y
16 horas de trabajo, el despotismo de capataces y patronos y la brutal
represin contra toda tentativa de reclamo contribuyen a resquebrajar
rpidamente el mito de la Tierra Prometida. Los trabajadores extranje
ros, unindose a los trabajadores locales, buscan intuitivam ente dotarse

154

de elem entos de organizacin y lucha. Los propagandistas anarquistas


y socialistas, muchos de ellos llegadas en busca de refugio a las perse
cuciones en sus respectivos pases, en cu en tran rpidamente una co n
siderable audiencia. Desde finales del siglo xix se multiplican las pu
blicaciones militantes y se organizan las primeras Sociedades O breras
de Resistencia.
Los a n tec e d en te s in m ed iato s de este n u ev o activism o se r e
m o n tan a mediados del siglo xix, y se e n cu e n tra n ta n to en los c lu
bes y asociaciones m utualistas inspirados de P roudhon y Fourier,
com o en los diversos m ovim ientos sociales espontneos a d ela n ta
dos por cam pesinos y esclavos (insurrecciones de los quilomberos,
canudos, etc.).
La com unidad de La Cecilia constituy, a finales del siglo, un
im portante ncleo de difusin del proyecto anarquista. Fundada e n
1890 por un grupo de anarquistas italianos reunido por Giovanni Rossi,
la colonia Cecilia alberg al cabo d e sus cinco aos de existencia una
poblacin total de 300 personas, provenientes de los sectores ms di
versos de la sociedad italiana: cam pesinos, obreros, artesanos, em
pleados e institutores; algunos de ellos eran analfabetos; otros, en
cambio, haban adelantado estudios superiores. A pesar de que pocos
de ellos tenan una experiencia de trabajo agrcola, al cabo de poco
tiempo lograron arrancar al terreno inhspito de la municipalidad de
Palmeira (Paran) sus primeros frutos, m ontar algunas industrias (za
patera y confecciones) y adquirir algn ganado. Para lograrlo, no fue
necesaria la instauracin de ningn sistema coercitivo: sin jefes, re
glamentos ni leyes, los colonos de La Cecilia organizaron su pequea
sociedad.
Segn los primeros organizadores de La Cecilia, esta comunidad
no buscaba constituirse en un foco de irradiacin revolucionaria que
cubriera toda la regin. Desde un principio, La Cecilia fue concebida
com o un experim ento de organizacin social, de cuyos resultados
G iovanni Rossi dej interesantes pginas. Esta organizacin social no
estuvo, naturalm ente, exenta de tensiones y conflictos. Diversas difi
cultades, de orden material, sexual y afectivo, en particular, m otiva
ron el abandono de muchos de sus miembros. N o obstante, el desa
rrollo de la igualdad y de la solidaridad de intereses entre sus miembros
hacen decir a Rossi que, a pesar de que la vida moral de la com uni

155

dad no era un idilio sentim ental, es posible considerarla un poco


superior a la vida moral del m undo burgus1.
La experiencia de La Cecilia perm iti plantear ciertos problemas
raram ente abordados por los anarquistas y socialistas. C on casi un
siglo de anterioridad a los m odernos movimientos de mujeres del si
glo XX, Rossi se planteaba en lo s siguientes trminos la especificidad
de la lucha feminista contra la opresin patriarcal:
Se afirma que la revolucin social emancipar econmicamente a la mu
jer. Es oportuno preguntarse: la mujer econmicamente emancipada, podr,
por la fuerza de esto, emanciparse de los preconceptos morales, de la tirana
afectiva del hombre? [...]. La duda se impone entre muchos anarquistas que se
muestran como los ms fervientes defensores de la libertad, pero que en mate
ri a de amor son como musulmanes o cosa parecida, hasta el punto de mantener
a sus mujeres alejadas del movimiento social [...]. Es natural que sea as, puesto
que el sexo corresponde a una clase social. As como cada dase luch siempre
por sus intereses y nunca para emancipar a una clase que Leestuviese sometida,
as los hombres que hoy se satisfacen de la propiedad exclusiva de sus mujeres,
nunca propugnarn ni consentirn una emancipacin econmica que la pon
dra en peligro [...]. O [las ideas de los hombres cambian], o las mujeres -que ya
no podrn ser animales graciosos y benignos- debern prepararse a entablar por
ellas mismas la ltima batalla para integrar a toda la humanidad en una libre

asociacin2.
Desalojados por la polica, algunos de los ltimos miembros de La
Cecilia se instalaron en los grandes conglomerados urbanos del pas y
participaron activam ente en La fundacin de las primeras asociacio
nes obreras, constituyendo un G rupo de Estudios Sociales.
Por esta poca ya existan varios peridicos editados por anarquistas
italianos y espaoles: L'A vvenire, I l Risveglio, La Canaglia, L'A sino Umano,
L'Operario y el Grito del Pueblo, e n el Estado de Sao Paulo; Il Diretto en
Ro de Janeiro, as com o O Despertar y O Protesto en idioma po rtu
gus. C onfrontadas a agudos problem as econmicos y a la represin
policial, la vida de La mayora de estas publicaciones era efmera.
En ese entonces, los trabajadores se organizaban en ligas obreras y
asociaciones de resistencia de inspiracin fundam entalm ente m u tu a
lista y cooperativista. As, en el Estado de Ro G rande do Sul exista
la U nin O brera, organizadora d e una escuela y de una cooperativa
1. Giovanni Rossi, citado en Edgar Rodrguez, Socialismo e sindicalismo no Brasil, p. 41.
2. Ibd, p. 47.

156

de auxilio y socorro m utuo. En este mismo sentido se orientan los


acuerdos tom ados por el prim er congreso obrero de Ro G rande do
Sul, a comienzos de 1898. N o obstante, en este mismo congreso los
Grupos Libertarios consiguen hacer aprobar la tctica del boicot como
medio de lucha.
A pesar de la represin sistem tica por parte del Estado, al des
puntar e l siglo XX se m ultiplican las sociedades de resistencia y las
publicaciones anarquistas y socialistas marxistas de la Segunda Inter
nacional. Los obreros de la construccin civil de Santos fundan en
1900 la Sociedad Primero de Mayo; al ao siguiente se crea la Liga de
Artistas Sastres; en 1902 se realiza la primera m anifestacin pblica
del 1 de Mayo, y a finales de este mes se rene un congreso de los
socialistas en Sao Paulo.
En 1904 se aprueban en Sao Paulo los estatutos de la U nin de
Trabajadores Grficos, a cuya fundacin contribuye activam ente el
obrero tipgrafo Edgar Leuenroth. Este ltimo, que abandona el so
cialismo y se adhiere al proyecto anarquista en ese mismo ao, parti
cipa, ju n to con los anarquistas N enno Vasco (Gregorio Nazianzeno
Moreira de Queiroz Vasconcelos) y M anuel Moscoso, en la fundacin
del peridico Trra Livre a finales de 1905.
N enno Vasco, considerado com o uno de los principales propaga
dores del anarquismo en Brasil, fund tambin la revista Aurora y el
peridico Amigo do Povo (63 nmeros, de abril de 1902 a noviembre
de 1904). N enno Vasco muere en su tierra natal, Portugal, en 1920,
afectado por la tuberculosis.
D esd e 1901 a p a re c e , ta m b i n e n Sao P au lo , el p e ri d ic o
anticlerical A Lanterna. La fundacin de este peridico se debe a
Benjamn M otta A ssuncao, o tro d e los ms activos propagandistas
anarquistas de comienzos de siglo. Esta publicacin, que se m antuvo
hasta 1935, fue dirigida desde 1906 por Leuenroth.
O reste Ristori, anarquista italiano encarcelado y deportado varias
veces de Argentina, Uruguay y Brasil, antes de ser asesinado por los nazis
en 1944, funda en 1904 el semanario La Battaglia en Sao Paulo.
En Ro de Janeiro los obreros anarquistas M anuel Moscoso y C ar
los Das editan en 1904 el peridico O Libertario. A nteriorm ente, Elisio
de Carvalho, Erasmo Vieira, M otta y Juan Mas y P haban lanzado en
la misma ciudad la revista Kultur, de corta vida.

157

Luego de la prim era huelga general, ocurrida a finales de 1905 en


el puerto de Santos y quebrada por la movilizacin policial, las orga
nizaciones de trabajadores proponen la realizacin de un primer con
greso obrero de Brasil.
Este congreso tiene lugar en Ro de Janeiro, del 15 al 20 de abril
de 1906. Participan alrededor de 40 organizaciones venidas de los
Estados de Ro de Janeiro, Sao Paulo, Pernambuco y Cear: trabaja
dores grficos, estibadores, carpinteros, sombrereros, pintores, ferro
viarios, marmoleros, m aquinistas terrestres, reparacin naval, trapi
ches de caf, c arb n m ineral, e tc. A pesar de que los delegados
socialistas in ten tan crear un nuevo partido a partir del Congreso, pre
valecen netam ente las ideas de los anarquistas.
Se aprueba, en primer trmino, la fundacin de la Confederacin
O brera Brasilea (COB), cuya estructura organizativa y modalidades
de a c c i n se in s p ira b a n e n g ra n p a rte de la C G T fra n c e s a
anarcosindicalista. La CO B, que inici realm ente sus actividades a
partir de 1908, edit el peridico A Voz do Trabalhador. Entre los prin
cipales colaboradores de este rgano de la C onfederacin figuraban
M anuel Moscoso, M otta Assuncao, Carlos Das y Jos Romero.
El Congreso adopta el sistema federativo y reivindica la au to
noma obrera frente a los partidos polticos:
[...] 2. La COB est formada por: a) Federaciones locales o estatales de indus
tria o de oficio; b) Federaciones locales o estatales de sindicatos; c) Sindicatos
aislados de lugares donde no existan federaciones locales o estatales o de indus
tria o de oficio no confederadas. 3. Cada organizacin adherente a la Confede
racin tendr un delegado por cada sindicato en la Comisin Confederal. Ese
delegado debe ser socio de una organizacin adherente. Los sindicatos aislados
tendrn igualmente un representante cada uno. 4. Slo los sindicatos formados
exclusivamente por trabajadores asalariados y que tengan como base principal
la resistencia, podrn hacer parte de la Confederacin. 5. La Confederacin no
pertenece a ninguna escuela poltica o doctrina religiosa, y no podr tomar
parte colectivamente en elecciones, manifestaciones partidistas y religiosas, ni
podr ningn socio utilizar un ttulo o funcin de la Confederacin en actos
polticos o religiosos3.

Por otra parte, este libre pacto federativo debera garantizar a cada
uno de los individuos y sociedades la ms grande autonom a. Los m iem
3. Constitucin de la COB, citada por Edgar Rodrigues, op. cit., p. 118,

158

bros de la Com isin C onfederal n o deberan ten er atribuciones de


poder y de mando.
La nueva organizacin rechaza categricam ente el nom bram ien
to de lderes perm anentes y funcionarios remunerados:
Considerando que la remuneracin de los cargos en los sindicatos es
susceptible de provocar rivalidades e intrigas [...]; que esa remuneracin
puede llamar a las funciones administrativas a individuos [...] que trabajan con el exclusivo fin de percibir sus asignaciones [...] ; el Primer Con
greso Obrero aconseja vivamente a las organizaciones obreras rechazar las
remuneraciones de los cargos, salvo en casos en que una gran acumula
cin de servicios exija perentoriamente que un obrero se consagre entera
mente a l, no debiendo, por esto, recibir una asignacin superior al salario
normal de la profesin a que pertenece4.
En estos casos excepcionales, por otra parte, los adm inistradores
rem unerados no podan votar ni ser votados.
Las m odalidades de accin aconsejadas por el congreso son las
mismas de la FO R A o de la CNT: accin directa, huelga parcial o
general, boicot, sabotaje, manifestaciones, etc., variables e n funcin
del contexto preciso en que se ejercen.

2. Sindicalismo de accin directa, peleguismo y represin


Algunas semanas despus de la realizacin del Primer C ongre
so O brero, estalla una de las movilizaciones ms im portantes del pe
riodo anterior a la primera guerra mundial: la huelga de la Com paa
Paulista de Ferrocarriles.
Desde 1905, la incorporacin de m aquinaria m oderna por parte
de la Ca. Paulista haba trado consigo im portantes reducciones sala
riales, de tiempo, de trabajo y de personal. La imposicin de das fe
riados (no rem unerados) representaba una dism inucin salarial del
10%. Los despidos se contaban por centenares. Por otra parte, la des
calificacin profesional y la deduccin obligatoria de una parte del
salario a provecho de un organismo patronal denom inado Sociedade
4. Resoluciones del Primer Congreso Obrero del Brasil, citado por Edgar Rodrigues,
op. cit., p. 124.
159

Beneficente contribuyeron a a u m en tar el d esco n ten to de los 3.800


trabajadores de la Ca. Paulista.
En este clima de tensin se fundan a comienzos de 1906 las Ligas
Obreras de Jundia (Leuenroth se halla presente en su asamblea consti
tutiva), de Campias y de Ro Claro, a las cuales se afilia la mayor parte
de los trabajadores de la Ca. Paulista. La intransigencia de esta ltima
provoca el estallido del movimiento el 15 de mayo de 1906.
D estacam entos de la fuerza pblica llegan en refuerzo a Jundia.
Los intentos por movilizar los trenes con personal de la A rm ada no
parecen ser muy eficaces: los trabajadores, por iniciativa espontnea
o siguiendo los consejos del Prim er Congreso O brero, acuden al sabo
taje de las vas frreas.
El 17 de mayo, los com erciantes de Jundia y Ro Claro cierran sus
negocios en solidaridad co n los huelguistas. Ese m ism o da, 600
textileros de la fbrica Sao Bento, de Jundia, se declaran en huelga
y se solidarizan con los ferroviarios de la Ca. Paulista. Su ejemplo es
seguido dos das ms tarde por los trabajadores de varias empresas de
Campias, entre ellas M ac H ardy y Lidgerwood, as com o por los fe
rroviarios de Mogiana. Por su parte, los maquinistas y fogoneros de la
Sao Paulo Railway, a pesar de que resisten las presiones del Estado
para que acten com o rompehuelgas en las lneas de la Ca. Paulista,
no interrum pen sus labores. Esta paralizacin hubiera cortado el trfi
co entre el puerto de Santos y e l interior.
La Federacin O brera de Sao Paulo in te n ta fortalecer el m ovi
m iento declarando una huelga general en la capital. La movilizacin
es parcial; responden, en particular, los obrero s grficos, de industrias
mecnicas, zapateros y sombrereros. En momentos en que se efectua
ba un m itin de solidaridad de los estudiantes de la Facultad de D ere
cho, la polica interviene violentam ente y allana los locales. La facul
tad ser cerrada y en los das siguientes se repetirn los enfrentam ientos
entre obreros, estudiantes y la caballera.
El movimiento empieza a declinar en la ltima sem ana de mayo
bajo el peso de la represin. C entenares de huelguistas son apresa
dos; el ejrcito patrulla las calles y vas frreas y escolta los primeros
trenes que reanudan actividades. En Sao Paulo, la polica allana con
suma violencia la sede de la Federacin O brera y de los peridicos La
Battaglia y Avanti (este ltimo de orientacin socialista). En un c h o

160

que entre huelguistas y policas mueren varios obreros y un miembro de


la fuerz a pblica. En la primera semana de junio, los trabajadores de la
Ca. Paulista regresan a sus labores sin haber alcanzado ninguna de sus
reivindicaciones. Los principales activistas quedarn despedidos.
La violenta represin no consigue sin em bargo desm em brar el
m ovim iento anarcosindicalista. Pocos meses despus, en diciem bre
de 1906, se realiza el Primer Congreso O brero del Estado de Sao Paulo,
y en mayo de 1907, siguiendo los llamados del C ongreso de 1906, se
lanzan a la huelga general por las ocho horas los trabajadores de Sao
Paulo y de algunos otros Estados del pas. A pesar de los arrestos y
allanam ientos - la Federacin O brera Regional, cerrada por la poli
ca, contina sus actividades en o tro local , el m ovim iento es par
cialm ente exitoso: los albailescarpinteros, grficos, barrenderos y
sombrereros consiguen la jornada d e ocho horas; las costureras consi
guen nueve horas y media (en vez d e once), y ciertos sectores de los
m etalrgicos y trabajadores del calzado o b tien en algunas dism inu
ciones horarias. Al ao siguiente, los estibadores de la Com paa Docas,
e n el puerto de Santos, se lanzan a la huelga por las diez horas (los
cargadores trabajaban en tre 14 y 18 horas diarias). Al cabo de varios
das de tenaz resistencia y de com bates callejeros arm ados con los
soldados, la huelga declina sin haber alcanzado mayor solidaridad de
otros sectores de trabajadores.
A partir de este ao, se inicia un largo periodo de reflujo de las
movilizaciones obreras, interrumpido brevemente por las demostraciones
contra el asesinato de Francisco Ferrer i Guardia en Espaa (10.000 ma
nifestantes en el Brasil) y por una nueva ola de huelgas entre 1911 y 1912,
en los ramos del textil y del calzado principalmente. En este ltimo, los
trabajadores consiguen la jornada de ocho horas y media y un aumento
salarial del 10%.
La nueva legislacin represiva im plantada e n 1907, dirigida esen
cialm ente contra la m ano de obra inmigrada, contribuy a frenar el
desarrollo del naciente m ovim iento anarcosindicalista. En enero de
1907 la rama ejecutiva del G obierno federal expide el decreto 1637,
que obliga a los sindicatos a registrar sus estatutos y el nombre de sus
organizadores, todos los cuales deban ser brasileos o nacionalizados desde
por lo menos cinco aos; la Ley Adolfo Gordo (decreto 1641) institua la
deportacin de todo extranjero que pusiera en peligro la seguridad na

161

cional o la paz pblica. En su primer ao de aplicacin, 132 extranjeros


fueron expulsados.
La crisis econm ica, agravada por la prim era guerra m undial, tuvo
efectos negativos sobre el desarrollo de las organizaciones obreras. La
cada de los precios de los productos de exportacin en 1913, la dis
m inucin de las inversiones extranjeras y el creciente endeudam ien
to externo representan, en la vida cotidiana de los trabajadores, des
empleo, alza de precios y dism inucin salarial. La paralizacin de las
obras pblicas, el cierre total o parcial de m uchas empresas privadas
despiertan tem or y desconcierto e n tre los trabajadores; las organiza
ciones obreras, lim itadas y reprim idas, no estaban en condiciones de
enfrentar la crisis.
Por o tro lado, el sindicalism o paraestatal com ienza a anunciarse a
partir de 1912. El mariscal H erm es de Fonseca presidente del Brasil
entre 1910 y 1914y su hijo M ario H erm es, diputado federal, piensan
que la organizacin y movilizacin obrera, en vez de ser reprimida y
m antenida en un plano extra institucional, debe ser reglam entada y
asimilada al funcionam iento d el sistem a poltico vigente. A nticipn
dose a G etulio Vargas y alzando las mismas banderas que los liberales
colombianos, el mariscal H erm es de Fonseca y su hijo se constituyen
en portavoces de una fraccin dom inante que h a com prendido que la
institucionalizacin del sindicalism o representa:
a) La renuncia de los trabajadores a utilizar sus propios medios y
mtodos de lucha; esto es, la liquidacin de toda posibilidad de crea
cin de una nueva institucionalidad paralela a la institucionalidad
vigente. Esta renuncia expresa la asimilacin de la movilizacin obre
ra y su incorporacin, com o grupo de presin, d e n tro de la lgica
estatal de poder.
b) U n elem ento necesario para el norm al funcionam iento de la
econom a capitalista. La presin del sindicalism o p araestatal para
garantizar el m antenim iento de un cierto nivel de consum o com ple
m enta la necesidad de los em presarios de abrir y defender la existen
cia de un m ercado interno cuyas proporciones varan e n funcin de
las necesidades de la industria nacional y extranjera.
c) La posibilidad de adquirir, por medio de la extensin de ciertas
prestaciones sociales y la fijacin de una reglam entacin laboral, la

162

adhesin de las colectividades de trabajadores al proyecto poltico


del grupo hegemnico.
M ario Herm es se pone en c o n tac to con varios sindicalistas de
trayectoria economicista, encabezados por el lder Pinto Machado,
y deciden en conjunto la realizacin de un nuevo congreso obrero del
Brasil (Congreso de los pelegos). Entre los pumos a debatirse en su
seno se c o n tab a la creaci n de u n vasto p artid o obrero, la
institucionalizacin de las ocho horas de trabajo, la reglamentacin del
trabajo de mujeres y menores, la formacin de cajas de socorro mutuo, la
abolicin de los monopolios, la instauracin de un sistema de impues
tos a la gran propiedad, etc.
El gobierno pone a la disposicin de los congresistas el Palacio
M onroe y facilita el transporte gratuito de las delegados. El Cuarto
Congreso O brero de Brasil (los organizadores tom an aparentem ente
como puntos de referencia los congresos socialistas de 1892 y 1902) tiene
pues lugar del 7 al 15 de noviembre de 1912, con la asistencia de cerca de
70 delegados en representacin de diversas organizaciones obreras del
pas. Desde la primera sesin, los delegados aprueban la fundacin de la
Confederacin Brasilea del Trabajo, cristalizando de esta forma la
primera divisin importante dentro del sindicalismo obrero.
Pasado este congreso y la ola de huelgas de 1912, los anarcosindicalistas
promueven la formacin de un Comit de Reorganizacin de la COB.
Las actividades de este comit culminan en la realizacin, del 8 al 13 de
septiembre de 1913, del Segundo Congreso Obrero Brasileo. Asisten
117 delegados en representacin de 2 Federaciones Estatales (Ro Gran
de do Sul y Alagoas), 5 Federaciones Locales, 52 sindicatos o ligas y 4
peridicos5. El predominio de los anarcosindicalistas se manifiesta en
la confirmacin de los diversos acuerdos del Congreso de 1906 (sobre
accin directa, federalismo y rechazo a la poltica), en la adopcin de
varios puntos del Pacto de Solidaridad del IV Congreso de la FORA
y en el rol organizador desempeado por anarquistas como Jos Ro
mero, Joao Gonalves da Silva, Edgar Leuenroth y Astrogildo Pereira
5.
Un ao antes del Congreso, la COB tena 57,400 miembros en el Estado de Sao
Paulo, 15,000 en el de Ro Grande do Sul y 5,000 en Ro de Janeiro. En los meses siguientes
el nmero de organizaciones adheridas parece disminuir. Vase Boris Fausto, Trabalho
urbano e conflito social, p. 158.

163

(este ltim o se adherir, algunos aos ms tarde, al proyecto com u


nista de la Tercera Internacional).
El Segundo Congreso perfecciona dos im portantes puntos relati
vos a la organizacin: la supresin de toda reglamentacin que aten
te contra el principio del libre acuerdo y la organizacin de federa
ciones locales y nacionales por rama industrial, independientes de
las Federaciones Locales o Estatales.
Sobre el primer punto, el Segundo Congreso
aconseja vivamente a los trabajadores del Brasil la abolicin, en sus socieda
des de resistencia, de estatutos o reglamentos calcados de frmulas burocrticas y
coercitivas, y restringirlos exclusivamente a simples normas administrativas, des
provistas de toda determinacin que afecte la autonoma individual de les asocia
dos o le otorgue atributos de mando a cualquiera de ellos6.
El Congreso adopta varias mociones y acuerdos en protesta con
tra la Ley de Expulsiones, el servicio militar obligatorio, la represin
en Portugal, etc. Aconseja al proletariado del Brasil la declaratoria
de la huelga general revolucionaria en caso de guerra externa.
La guerra, no obstante, estall; y cuando el gobierno del Brasil
decide participar activam ente en ella, a partir del 26 de octubre de
1917, la movilizacin esperada no tuvo lugar. Por el contrario, los
ncleos intem acionalistas quedaron aislados ante el fervor patritico
que se apoder de muchos sectores obreros y que contribuy a debili
tar la ola de huelgas de 1917. Algunos sindicatos, unindose al go
bierno, a los empresarios y a la jerarqua eclesistica, llegaron incluso
a organizar Batallones patriticos que salan a las calles a recolec
tar fondos para los aliados. En el Brasil, com o en todos los dems
pases, el m ito del Estado-nacin demostr una vez ms su vitalidad.

3. La ola de huelgas de 1917-1920

El prolongado marasmo que acom paa los aos de la primera gue


rra mundial se quiebra con las huelgas generales de Sao Paulo y Ro
6.
Resoluciones de! Segundo Congreso Obrero del Brasil, citado por Edgar Rodrigues,
op. cit., p. 326.

164

de Janeiro en julio de 1917. La amplitud y profundidad alcanzada por


estas movilizaciones, cuyos efectos se prolongarn hasta 1920, constitu
yen un momento de apogeo de la movilizacin autnoma de los trabaja
dores y corresponde al auge del anarcosindicalismo brasileo.
El deterioro del nivel de vida, agravado por los efectos del con
flicto mundial sobre la economa brasilea, se presenta como el punto
de partida de las reivindicaciones obreras. El 10 de junio de 1917, los
dos mil trabajadores de la fbrica d e tejidos de algodn Cotonificio
Crespi, situada en el distrito de M oca en Sao Paulo, se lanzan a la
huelga en dem anda, inicialm ente, de aum entos salariales del 15 al
20%. El m ovim iento se ex tien d e a o tro s d istrito s obreros (Bras,
Cambuci) y a otras plantas industriales. El 26 de junio paran los 1,600
trabajadores de la empresa de textiles Nami Jafet, exigiendo aum en
tos hasta del 25%; el 7 de julio son seguidos por los mil trabajadores
de la fbrica de bebidas A ntrtica (distrito de M oca), en dem anda
de las 9 horas y de un aum ento salarial de 13%. El 9 de julio, un
c o rte jo de h u elg u istas llam an d o al b o ico t de los p ro d u c to s de
Cotonificio Crespi acude a la fbrica de tejidos M aringela (Bras),
cuyos trabajadores se adhieren al movimiento. O curren los primeros
choques con la polica, en los cuales m uere el zapatero anarquista
A ntonio Martnez. Diez mil personas participan en su funeral el 11 de
julio, luego del cual se generalizan los enfrentamientos con la caballera,
los saqueos y el sabotaje a los tranvas. En los tres das siguientes queda
completamente paralizada la ciudad, llegando a contarse 45.000 huel
guistas. Mientras que polica y ejrcito envan refuerzos, los anarquistas
lanzan llamados a las tropas incitndolas a la desercin.
En las calles, la gente vive un m om ento de subversin generaliza
da que comienza a adquirir caractersticas insurreccionales: se m ulti
plican los incendios, saqueos, ataques a las autoridades y tiroteos con
las tropas. En uno de ellos, una manifestacin intenta asaltar la resi
dencia del Secretario de Justicia.
El movimiento llega a enlazar las reivindicaciones especficamente
obreras a las de otros sectores de la poblacin. Los anarquistas pro
mueven, a este respecto, la creacin de organismos autnom os de
barrio, las Ligas Obreras, que expresan la intervencin de las colectivi
dades en los problemas de la vivienda, sanidad, caresta, etc. Las Ligas
Obreras de Belenzinho, Moca, Cambuci y Lapa, alimentadas rpida-

165

m ente de centenares de adhesiones, se constituyen en organismos de


coordinacin de la accin obrera y popular.
La am plitud de la movilizacin espontnea no corresponde sin
embargo a la adhesin popular al proyecto anarcosindicalista. En nin
gn m om ento se esbozan formas de organizacin social alternativas;
las Ligas Obreras y los sindicatos, en su accin portadora de grme
nes de poder alternativo, no trascienden el plano reivindicativo in
mediato. Esto no se debe, com o pretende B. Fausto, a la incapaci
dad de los anarquistas de asum ir un verdadero papel dirigente; la
instauracin o no instauracin de organismos de poder autnomos y
de nuevas relaciones sociales e n tre los individuos no depende, ni en
Brasil ni en ninguna parte, de la existencia de una elite dirigente;
depende, esencialm ente, de la relacin de fuerzas existente entre los
diferentes proyectos ideolgicos a nivel de toda la sociedad. Si los
anarquistas hubiesen asum ido u n papel dirigente, no se hubiera
llegado sino a la instauracin de una dictadura anarquista, m inorita
ria, sobre el resto de la sociedad, segn el esquema bolchevique7.
U n Com it de Defensa Proletaria, formado por cinco anarquistas
y un socialista y de cuya secretara es encargado Leuenroth, redacta
un programa de reivindicaciones entre las cuales figuran aumentos sala
riales entre 25 y 35%, garanta de trabajo permanente, reconocimiento
de horas extras y prohibicin del trabajo a menores de 14 aos, reduccin
de 50% de los alquileres, control de los consumidores sobre la calidad
de los productos alimenticios, n o ejercicio de represalias contra los
huelguistas, etc. Luego de varias discusiones, los empresarios acce
den a un aum ento del 20% y a garantizar el trabajo a los huelguistas.
El 16 de julio, el Comit de Defensa presenta a los trabajadores el
resultado de las negociaciones. E n varias concentraciones pblicas,
los huelguistas aprueban reto m ar al trabajo en las empresas que h a
yan firmado el acuerdo, con la am enaza de parar nuevam ente si el
acuerdo no es respetado o es rechazado en otras. A finales de mes
vuelve la normalidad en Sao Paulo.
E ntretan to , el 18 de julio e n tra n e n huelga los trabajadores de
cinco plantas de abastecim iento en Ro de Janeiro. La Federacin
7.
Por otro lado, un examen un poco menos superficial del proyecto anarquista permi
tira comprender que los anarquistas no pretenden constituirse en dirigentes.

166

O brera de Ro de Janeiro llama a la huelga general e n dem anda de


las ocho horas, salario mnimo a 8 ,000 reis y otras reivindicaciones. El
lunes 23, 50,000 asalariados siguen el llamado, seguidos por 20,000
metalrgicos. Desde el 24 ocurren los primeros choques y tiroteos con
la fuerza pblica, com o consecuencia de los cuales son cerrados los
locales de la Federacin O brera y del C entro Cosmopolita. A pesar de
ello el m ovim iento se extiende, hasta que los patronos acceden, el 2
de agosto, a un aum ento del 10%, a la sem ana de 44 horas y a no
ejercer represalias contra los huelguistas. En los meses y aos siguien
tes, los empresarios recuperarn rpidam ente las concesiones salaria
Ies de julio de 1917.
A pesar de que las movilizaciones de 1917 no aportaron transforma
ciones radicales en las condiciones de vida de los trabajadores, represen
taron una experiencia de poder que impuso la negociacin a la patronal
y reaviv la confianza de algunos sectores de trabajadores en la accin
directa. En este sentido, las huelgas generales de 1917 abrieron nuevas
perspectivas al movimiento anarcosindicalista.
Desde mediados del mismo ao, varios activistas anarquistas deci
den crear un rgano de prensa de amplia difusin, destinado esencial
m ente a la propagacin del proyecto anarcosindicalista dentro de los
medios de trabajadores. Las relaciones entre anarquistas y sindicatos
haban sido discutidas desde tiempo atrs: en una conferencia libertaria
que tuvo lugar en Sao Paulo a mediados de 1914, se haba resuelto que
los anarquistas deban participar en las organizaciones de trabajadores,
no como lderes o dirigentes, sino como militantes8.
Inspirado probablemente de La Protesta de Argentina, las pginas de
este nuevo peridico no se limitarn a abordar nicamente las relaciones
Capital-Trabajo. Problemas tan diversos como la educacin, el antimili
tarismo, la salud, la vivienda, la creacin artstica, etc., sern abordados
desde una perspectiva libertaria. A nim ado e n tre otros por Edgar
Leuenroth, el primer nmero de A Plebe saldr pues el 9 de junio de
1917. Por algn tiempo A Plebe circul como diario.
El derrocam iento del zar y la toma del poder por los bolcheviques
contribuyen igualmente, en tre 1917 y 1920, a revitalizar el m ovim iento
8.
John W. F. Dulles, Anarchists and communists in Brazil 1900-1935, Austin, University
of Texas Press, 1973, p. 34

167

anarcosindicalista. La gran m ayora de los anarquistas brasileos te n


dan a identificar, e n los prim eros aos de la Revolucin, com unistas
y a n arq u ista s. Se e d ita u n fo lle to titu la d o Lo que bolcheviques y
anarquistas queremos, que insiste sobre la abolicin de la propiedad
privada; se funda inclusive un partido com unista libertario de corta existencia. Com o en otros pases, el im pacto de los bolcheviques o
maximalistas rusos sobre los medios anarquistas es enorm e. En 1918,
los anarquistas brasileos co n sid erab an factible la organizacin de
una insurreccin sem ejante a la d e los bolcheviques rusos.
Este proyecto insurreccional se ve estim ulado por los brotes de
insubordinacin en el seno de las fuerzas armadas. D urante la huelga
de La C an tareira (N iteroi, agosto de 1918), u n d estacam en to del
ejrcito se pone de parte de los huelguistas y se enfrenta con la poli
ca estatal, m uriendo e n el ch o q u e un soldado y u n cabo. Por o tra
parte, desde 1910 existan antecedentes de rebelin en tre marineros
y soldados contra la jerarqua y la organizacin militar.
En noviembre de 1918, se forma un consejo insurreccional, en el
cual participan representantes de algunos de los sindicatos ms im
portantes: la U nin de O perarios e n Fbricas de Tejidos (U O FFT), la
U nin de M etalrgicos, la U n i n de la C o n stru cc i n C ivil, y los
anarquistas Jos O iticic, A strogildo Pereira, M anuel Cam pos, Jos
Elias da Silva, Carlos Das y o tro s ms. Segn el plan insurreccional
del Consejo, el m ovim iento debera iniciarse en Ro de Janeiro con
una huelga general, seguida por el sabotaje de las torres de electrici
dad y de las lneas de c o m u n ic ac i n . Los o breros del d is trito de
Botafogo deberan tom ar el palacio presidencial, en tan to que otros
grupos, armados esencialm ente c o n bombas de dinam ita, se co n cen
traran en el cam po de San C ristbal donde atacaran un depsito de
armas del M inisterio de Defensa. Los textileros del distrito de Bang
deberan ocupar la fbrica de m uniciones de Realengo. Se esperaba
la adhesin de un sector de las Fuerzas Armadas.
Esta adhesin no se dio. Por e l co n trario , el te n ie n te Jorge A jus,
que participaba en el C onsejo, resu lt ser un espa: el 18 de n o
viem bre son arrestados todos los m iem bros del C onsejo. A pesar de
esto, a las c u a tro de la ta rd e d e l m ism o da p a ra n los te x tilero s,
m etalrgicos y obreros de la c o n stru cc i n . A lgunos c en te n a re s se
dirigen al cam po de S an C rist b a l y logran to m ar la d eleg aci n

168

policial del dcim o distrito. Los refuerzos del ejrcito consiguen re


cuperar el local poco despus.
El 22 de noviembre, el presidente Delfim Moreira decreta la diso
lucin de la Unin General de Trabajadores (continuacin de la Fe
deracin O brera de Ro de Janeiro, disuelta durante la represin de
agosto de 1917) y la suspensin tem poral de las organizaciones de
metalrgicos, textileros y construccin civil. Se multiplican los arres
tos y deportaciones O iticic es en v iad o al nordeste. A pesar de
todo, ms de 20,000 trabajadores co n tin an la huelga independien
tem ente del movimiento insurreccional, en dem anda de mejoras sa
lariales y de las ocho horas. No obstante, al cabo de dos semanas el
movimiento se extingue ante la violenta represin militar y la ausen
cia de solidaridad de otros sectores obreros.
La ola de huelgas iniciada en 1917 se m antiene hasta 1920. En
mayo de 1919 paran 45,000 trabajadores e n Sao Paulo; en junio esta
lla una huelga general en Salvador, iniciada por los trabajadores de la
construccin y de la industria textil, y que culmina en la obtencin
de las ocho horas sin reducciones salariales; en julio, se efecta en
Pernambuco una huelga general de cuatro das en solidaridad con los
trabajadores despedidos de la com paa de tranvas; en septiembre
paran los trabajadores grficos de Ro donde, a pesar de la solidaridad
de la Federacin de Trabajadores de Ro de Janeiro (sucesora de la
UG T), el movimiento termina sin ninguna concesin patronal; por la
misma poca se lanzan a la huelga e n Porto Alegre los trabajadores de
Luz y Fuerza, estibadores, conductores de vagones y de la compaa
de telfonos; en octubre estalla en Santos una huelga de solidaridad
con los huelguistas conductores de autobuses, mientras que en Sao
Paulo es parcialm ente seguida u n a huelga general declarada por la
Federacin O brera de Sao Paulo e n solidaridad con los trabajadores
de Luz y Fuerza y de la compaa de gas. El 31 de ese mismo mes, una
m anifestacin de estudiantes derechistas ataca la sede del diario A
Plebe, que tardar tres semanas en reaparecer, ya como semanario. En
el solo Estado de Sao Paulo, el nm ero de huelgas alcanzar en 1919
la cifra rcord de 78 (once en 1917 y tres en 1918; en 1920 el total se
elevar a cuarenta y nueve)9.
9. Boris Fausto, op. cit., p. 162.

En este periodo (1919-1920), son expulsados del pas Gigi Damiani (uno
de los anarquistas miembros del Comit de Defensa Proletaria de la huelga
paulista de 1917), Alberto de Castro, Manuel Perdigao, Manuel Campos,
Everardo Das, Jos Romero y decenas de otros activistas obreros.
El Estado enfoca el grueso de sus bateras contra las organizacio
nes y activistas libertarios. La represin se endurece el nuevo pro
yecto de ley de Adolfo Gordo, la ley de Defensa Social, prev la
prisin para quienes inciten a la violencia- y se tom a selectiva. En el
clima de desaliento que acom paa el final de la ola de agitacin de
1917-1920, el sindicalismo paraestatal interviene espectacularm ente
durante la huelga del ferrocarril de Leopoldina.
El 7 de mayo de 1920, la Liga O brera de San Jos de Alem Paraiba
(ferrocarril de Leopoldina) lanza un manifiesto en dem anda de mejo
ras salariales. A nte el rechazo de la compaa, millares de trabajado
res abandonan sus actividades. La Com paa y el Estado in ten tan
quebrar el movimiento enganchando operarios sin preparacin, obre
ros municipales e ingenieros de la Armada. Das despus, la Federa
cin de Trabajadores de Ro de Janeiro y la Federacin de C onducto
res de Vehculos llaman a la huelga general de solidaridad el 24 de
mayo. Esta huelga, seguida por la casi totalidad de los metalrgicos,
obreros de la construccin, fogonistas, taxistas, sastres y otros, es oca
sin de violentos enfrentam ientos callejeros con la fuerza pblica. Al
da siguiente se suman los barrenderos, distribuidores de pan, textileros,
zapateros, trabajadores de la empresa Lloyd Brasileo e, incluso, es
tudiantes de la capital. El 27, en momentos en que la huelga declina
sometida a una violenta represin, una delegacin de sindicatos amari
llos (marineros y remadores, pintores, motoristas martimos, carpinteros
navales y otras asociaciones martimas) se entrevista con el presidente de
la R epblica, Epictacio Pessoa, a nom bre de los trabajadores de
Leopoldina. Como resultado de un acuerdo realizado a espaldas de los
trabajadores concernidos, la Compaa acepta reintegrar a los huelguis
tas, con excepcin de los elementos incompatibles.
Resulta obvio que el rol desempeado por los sindicatos m arti
mos en la huelga de Leopoldina no dependi nicam ente de su vo
luntad de poder ni de las relaciones particulares que m antena con el
gobierno y la polica. En otro co n tex to social, com o el de julio de
1917, por ejemplo, el sindicalismo amarillo se hubiera muy posible-

170

m ente mostrado incapaz de desem pear el mismo papel. Su interven


cin y recuperacin final del m ovim iento de Leopoldina es fruto de
un conjunto de circunstancias en interrelacin, en tre las cuales se
destaca la debilidad y agotam iento de la accin autnom a de la c o
lectividad en conflicto. En este sentido la huelga de Leopoldina con
firma lo dicho anteriorm ente en el caso colombiano: el sindicalismo
de intermediarios aparece y se desarrolla en momentos de decaden
cia de la movilizacin autnoma. Por otro lado, la aceptacin del rol
de los interm ediarios es ta n to ms posible en m om entos en que se
instala el fenmeno del miedo, producto de la violencia oficial y de la
represin social.
El sindicalismo de intermediarios, ligado en mayor o m enor medi
da al proyecto poltico de los grupos hegemnicos en control del Esta
do, desem pea un papel com plem entario de la violencia estatal o
mejor, es el ejercicio de la violencia e n una esfera especfica. Esta violen
cia se ejerce a partir del momento e n que la asociacin obrera acepta y
agencia el conjunto de normas de comportamiento fijado por la regla
m e n ta ci n oficial, con todos sus d erech o s y p ro h ib icio n es. La
institucionalizacin del sindicalismo y, en general, de la accin obrera,
lejos de representar una victoria de la clase obrera, expresa una victo
ria del Estado y del Capital sobre el movimiento obrero autnomo.
La huelga de Leopoldina sim boliza el final de un periodo. La
institucionalizacin del sindicalism o, la adhesin de los diferentes
s e c to re s o b re ro s a la p o ltic a d e p a rtid o y la d e c a d e n c ia del
anarcosindicalismo sern elementos en constante progreso durante la
dcada 1920-1930. N o se trata, por supuesto, del final de una Edad
de Oro, ni del comienzo de una Edad de las Tinieblas. N o en ten
demos que se pueda calificar un periodo histrico de bueno o de
malo, ni que stas sean categoras universales y absolutas. Q ue cada
cual, en el terreno de la ideologa, atribuya un calificativo u otro -si
para algo sirve- en funcin de sus propios intereses.

4. El conflicto entre anarquistas y comunistas


El Tercer Congreso O brero, celebrado un mes despus de la huel
ga de Leopoldina 25 de junio d e 1920, seala el inicio de serias

171

divergencias en torno de la organizacin poltica y de las relaciones a


m antener con la Tercera Internacional. Asisten 135 delegados, pro
venientes de 8 Estados y del D istrito Federal. Al cabo de varios das
de debates, el Congreso reafirm a su adhesin a las normas de organi
zacin libertarias y su rechazo a toda estructura centralista. Se recha
za al mismo tiempo una proposicin tendente a lograr la adhesin de
las organizaciones obreras brasileas a la Tercera Internacional. No
obstante, es aprobada una m ocin de simpata con el organismo pol
tico marxista.
Por esta poca, Florentino de Carvalho parece ser el nico anarquista
en reconocer la naturaleza autoritaria del bolchevismo y en distinguir las
diferencias que separan anarquistas y comunistas. Desde marzo de 1920
sus artculos en A Plebe dan cuenta de enfrentamientos callejeros entre
anarquistas y bolcheviques rusos10.
Su voz, sin em bargo, no trascien d e. Sus mismos com paeros
anarquistas lo aslan, afirm ando que el conflicto en tre anarquistas
rusos y bolcheviques es pura invencin de la prensa burguesa.
Florentino de Carvalho funda entonces su propio semanario, A Obra,
donde contina su cam paa de esclarecimiento11.
Lamentablemente, la mayora de los anarquistas brasileos em pe
zarn a tom ar conciencia del problem a nicam ente a partir de una
declaracin de Errico M alatesta publicada en El Libertario de Buenos
Aires y traducida al portugus para A Voz do Povo y A Plebe, en la
cual se define la p rctica de los bolcheviques com o una prctica
desptica12.
Esta toma de conciencia no es sin embargo unnime d en tro del
movimiento anarquista. M uchos de sus integrantes, como e n A rgen
tina, Colombia y otros pases, se adhieren al proyecto comunista. Sur
gen lderes que defienden la constitucin de una organizacin parti
dista y que sostienen que la dictadura del proletariado es una medida
10. A Plebe, n 57,20 de marzo de 1920, citado por John W. F. Dulles, op. cit., p. 153.
11. Como los bolcheviques, queremos derrocar el Estado burgus; pero tambin
queremos derrocar el Estado bolchevique, A Obra, 20 de septiembre de 1920, citado por
John W. F. Dulles, Ibd., p. 156.
12. A Plebe, n 89, 13 de noviembre de 1920, citado por Dulles, Ibd., p. 159. Este
sometimiento al pensamiento de los hombres de prestigio, as sean anarquistas, es otro
indicio de la debilidad interna del movimiento anarquista brasileo en esta difcil coyuntura.

172

transitoria. Diferentes gremios sindicales manifiestan su inters por


la iniciativa partidista. El semanario A Vanguardia tiende a transfor
marse en una publicacin pro-sovitica; en 1921 Astrogildo Pereira,
luego de haberse entrevistado con un delegado de la Tercera Inter
nacional, se hace com unista, organiza un Comit de socorro a las
vctimas de la sequa e n Rusia y crea en Ro de Janeiro el Grupo
Comunista, que editar el peridico Movimiento Comu nista.
C onsiderando que la continuacin de la polmica debilitaba el
movimiento obrero, A Plebe abandona por varios meses toda toma de
posicin antibolchevique. Sin embargo, cuando una conferencia na
cional de Grupos Comunistas decide crear el Partido Comunista Bra
sileo -m arzo de 1922- y aparecen virulentos artculos antianarquistas
en la prensa comunista (O Internacional de Sao Paulo, Movimento Comu
nista y Voz cosmopolita en Ro, posteriormente O Solidario en Santos), la
polmica se reabrir y crecer el abismo entre ambas tendencias.
N o se trata de un dilogo, a no ser de un dilogo de sordos; se
trata de una violenta confrontacin entre dos proyectos de organiza
cin social fundam entalm ente diferentes. Esta confrontacin gira en
gran parte alrededor de los acontecim ientos ocurridos en la U nin
Sovitica. Los comunistas, con la violencia caracterstica del nuevo
converso, acusan a los anarquistas norteam ericanos Emma G oldmann
y Berkman de criticar al Estado sovitico por no haber podido obtener
puestos en su gobierno; declaran, por otra parte, que los anarquistas
rusos se hallan en prisin por delitos comunes y que el lder guerrille
ro campesino Nstor M akhno no es sino un delincuente com n y un
sirviente de los guardias blancos13.
Por su parte, los anarquistas publican una serie de artculos de
Oiticic cuestionando la NEP (N ueva Poltica Econmica) y en ge
neral toda la poltica bolchevique destinada a atraer capitales ex
tranjeros, as como la traduccin de un artculo de Emma G oldm ann14.

13. Movimiento Comunista, junio, julio y octubre de 1922, citado en John W. F. Dulles,
op. cit., pp. 192 a 195.
14. ...la experiencia de Rusia demuestra, mejor que cualquier teora y a la clara luz de
los hechos, que rodos los gobiernos, cualquiera que sea su forma y programa, no son sino un
peso muerto que paraliza la libre iniciativa y espritu de las masas. E. Goldmann en A
Plebe, septiembre de 1922; citado por Dulles, op. cit., p. 194.

173

La polmica repercute en diversas formas d en tro de la corriente


libertaria. El 1 de mayo de 1923, Fabio Luz y otros anarquistas fun
dan un em brin de organizacin especifica, Os emancipados, y
editan el mensual Revolucin Social, en el cual se critica la escasez de
artculos doctrinarios en A Plebe y la orientacin sindicalista de ese
peridico. Desde noviembre de este ao, A Plebe iniciar la publica
cin de una serie de artculos d e O iticic sealando la naturaleza
autoritaria de la prctica de los partidos comunistas.
Las organizaciones sindicales, ya debilitadas por la represin estatal y
la divisin promovida por los sindicatos amarillos, sufren los efectos del
conflicto entre comunistas y anarquistas. Luego de la violenta represin
contra la huelga de Leopoldina, contra los ferroviarios de Mogiana, don
de caen abaleados cuatro obreros marzo-abril de 1920, y contra los
estibadores de Santos diciembre de 1920; luego de la expedicin de
nuevas leyes represivas en enero de 1921 instituyendo nuevas penas de
prisin, el cierre de sindicatos y la expulsin de extranjeros con m e
nos de cinco aos de residencia e n el pas, la irrupcin de un nuevo
partido poltico con pretcnsiones de vanguardia obrera resquebraja la
posibilidad de un reagrupam iento de fuerzas.
En marzo de 1923, por ejemplo, la tentativa de construccin de
una Federacin de Trabajadores de la Regin C entral del Brasil, aus
piciada por Florentino de C arvalho, fracasa ante el enfrentam iento
de ambos proyectos ideolgicos y arroja como resultado dos organiza
ciones rivales: la Federacin de Trabajadores de Ro de Janeiro (FTRJ),
a la cual los comunistas atribuyen funciones puram ente econmicas,
y la Federacin O brera de Ro de Janeiro (FORJ), anarcosindicalista.
El conflicto entre ambas corrientes asumir en determ inados c a
sos proporciones violentas. As, e n 1927 ocurrir un abaleo en el seno
de una asamblea de la U nin de Trabajadores Grficos de Ro, como
resultado del cual morirn dos obreros, entre ellos un anarquista. En
otros casos, los comunistas no vacilarn en acudir al sabotaje de las
movilizaciones y organizaciones anarcosindicalistas. Esto ltimo sucede
en abril de 1929, durante la huelga promovida por la Unin de Obreros
de la Construccin Civil (U O C C ). Durante el cierre de esta organiza
cin, subsiguiente al estado de sitio impuesto por el presidente Bernardos
(1924-1926), los comunistas fundan una asociacin rival, la Unin Re

174

gional de Obreros en la Construccin Civil (UROCC). Cuando la UOCC


reaparece e impulsa la realizacin de una huelga por la obtencin de
reivindicaciones salariales, los comunistas sabotean las asambleas ple
narias y hacen llamados en la prensa para disuadir a los trabajadores
de participar en la movilizacin15.
Las organizaciones libertari as son duram ente golpeadas con oca
sin de los fallidos levantamientos m ilitares de julio de 1924 en Ro y
Sao Paulo. A l am paro del estado d e sitio, que se prolongar hasta
1926, se multiplican los arrestos, deportaciones, allanamientos y cie
rres de locales obreros. A Plebe, clausurada por el rgimen del presi
dente Bernardos, no reaparecer hasta 1927. C entenares de prisione
ros sern conducidos a los campos de concentracin situados en islas
y territorios inhspitos. La colonia agrcola de Clevelandia, en la re
gin limtrofe con la Guayana Francesa, recibir entre 1924 y 1925
cerca de mil prisioneros, de los cuales morirn como consecuencia de
los malos tratam ientos y las condiciones insalubres alrededor de la
tercera parte. Entre los anarquistas que en co n trarn la m uerte en
Clevelandia se cuenta el colaborador de A Plebe, Pedro A. M ota. En
este periodo de represin y divisin, la afiliacin obrera a las organiza
ciones sindicales sufrir una baja notable16.
En un manifiesto publicado en 1927 en A Plebe, los anarquistas reco
nocen los avances de los comunistas en las organizaciones obreras. Luego
de la aprobacin de la Ley Celerada (agosto de 1927), que contempla
penas de prisin para quienes difundan propaganda contraria al orden
establecido, A Plebe dejar de salir por espacio de cinco aos. Al cabo de
este periodo, los anarquistas admiten ser poco numerosos.
Entretanto, los comunistas se Lanzan a comienzos de 1927 en la
cam paa electoral para nom bram iento de nuevos parlamentarios, or
ganizando un frente electoral denom inado Bloque Obrero. Poco des
pus el PCB sufre su primer cisma de importancia, al constituirse un
grupo trotskista encabezado por el ex dirigente de la Juventud Com u
nista, Livio Xavier.

15. John W. F. Dulles, op. ci t , p. 383-384.


16. Segn Dulles, de 42,250 trabajadores reseados en Santos, solo se contarn 6,040
organizados en 1926. John W. F. Dulles, op. cit., p. 301.

175

Durance estos aos, los com unistas dedican grandes esfuerzos a la


construccin de su correa de transmisin en el m undo obrero. Proponen la constitucin de grandes sindicatos por industria, dedicados a
la accin reivindicativa exclusivam ente, pero listos a responder a los
llamados de movilizacin hechos por la vanguardia (el PCB). Fi
nalm ente, en abril de 1929 el PCB consigue fundar la Confederacin
General de Trabajadores (C G T ), de corta existencia. A partir de este
ao, y en especial con ocasin del advenim iento de Vargas al poder,
los comunistas sern a su vez duram ente reprimidos.

5. La institucionalizacin del sindicalismo


AI comenzar la nueva dcada, la sociedad brasilea parece orientar
se hacia la estabilizacin y consolidacin del poder estatal. Esta tenden
cia se revela y desarrolla a partir de las circunstancias siguientes:
a) El proceso de substitucin de las importaciones, iniciado dbil
m ente a partir de la prim era guerra m undial y replanteado nueva
mente como consecuencia de la gran crisis de 1929, por una parte, y
la poltica tendente a atraer capitales extranjeros, por otra, inducen a
un sector de los grupos hegemnicos a estabilizar las relaciones Capi
tal-Trabajo y a favorecer la apertura de un mercado interno que res
p o n d a a las n e c e sid a d e s d el d e sa rro llo c a p ita lis ta del pas. La
institucionalizacin de la intervencin estatal en los conflictos Capi
tal-Trabajo y la institucionalizacin del sindicalismo obedecen, pues,
a una necesidad histrica de los grupos en el poder.
b) La modernizacin de las normas oficiales que rigen las relaciones
laborales se hace tanto ms necesaria, para los grupos hegemnicos, en la
medida en que estas normas ya se hallan establecidas en los pases euro
peos, en Estados Unidos e incluso en ciertos pases del rea latinoameri
cana (Mxico, Uruguay). El m antenimiento de costos de produccin y
de precios relativamente competitivos en las relaciones comerciales en
tre Brasil y el exterior exige por lo tanto la atribucin de grandes poderes
al Estado y su intervencin directa en la economa.
c) Estos sectores hegemnicos, a nombre del inters nacional y a
travs de una legislacin laboral y social que sim ultneam ente repri

176

me y otorga ciertas garantas a los trabajadores, obtiene la adhesin


de estos ltimos. La institucionalizacin del sindicalismo expresa asi
mismo las aspiraciones de un sector de trabajadores adherido al mito
del Estado-nacin y deseoso de mantener, dentro del marco del siste
ma, un determinado nivel de consumo y de prestaciones sociales.
d)
La represin y militarizacin de las relaciones laborales activan
una dinmica del miedo que induce a los trabajadores a abandonar la
poltica de los puos en alto y a buscar nuevas formas para dirimir
los conflictos laborales.
La transferencia ideolgica que se opera del anarcosindicalismo
al varguismo resulta pues de la conjuncin de diversos factores, ideo
lgicos y econmicos, que se manifestaban ya desde mediados de la
dcada del 2 0 en el conflicto entre anarquistas y comunistas y en la
tendencia hacia la adopcin de formas de expresin institucionales
(formacin de partidos, participacin en elecciones, etc.).
El golpe de Estado de la Alianza Nacional Liberal, en octubre de
1930 (La Revolucin de Getulio Vargas), marca pues un viraje histri
co. Creacin de los sectores hegemnicos interesados en actualizar el rol
del Estado y en la institucionalizacin del sindicalismo, recibe la adhe
sin de amplios sectores de trabajadores y de intelectuales y polticos
socialistas y republicanos como Mauricio de Lacerda, Nicanor Nascimento,
Agripino Nazar, Evaristo de Moris y Joaqun Pimenta17.
Vargas nombra como primer ministro del Trabajo a Lindolfo Collor,
asistido por Nazar, Pimenta, de Moris y Jorge Street, el industrial
textil partidario del tradeunionismo ingls. Las primeras medidas dic
tadas por este equipo guardan una sorprendente similitud con las que
promulgaba, por la misma poca, el nuevo gobierno liberal colombia
no. El decreto 19,770 de 1931 es un ejemplo ilustrativo al respecto.
Este decreto, conocido como Ley de Sindicalizacin, institucionaliza
el control y sometimiento de las organizaciones sindicales por parte
17.
Lacerda y Nascimento haban participado, desde 1917, en la elaboracin de un
proyecto de Cdigo del Trabajo y en otros actos legislativos tendientes a fijar ciertas
prestaciones sociales y una reglamentacin del trabajo, asi como en la creacin de un
Departamento Nacional del Trabajo con funciones de rbitro en los conflictos laborales.
Lacerda, que en 1909 sostuvo la candidatura del mariscal Mermes, denunci posteriormen
te el carcter represivo del rgimen varguista, en tanto que otros polticos socialistas
continuaron ocupando cargos en el Ministerio del Trabajo.

177

del Estado. Segn la Ley de Sindicalizacin, los sindicatos deben co


operar en la aplicacin de las leyes para reducir los conflictos sociales
y promover obras de beneficencia; en su seno queda prohibida la difu
sin de ideas de carcter social, poltico o religioso; deben estar inte
grados al menos por 30 miembros, por encim a de los 18 aos, dos
tercios de los cuales deben ser brasileos; la mayora de los puestos de
direccin deben ser ocupados por brasileos o extranjeros nacionali
zados con un mnimo de 1 0 aos de residencia en el pas; los sindica
tos deben proporcionar al Ministerio del Trabajo el nombre de todos
sus asociados, as como su profesin, edad, nacionalidad, lugar de
residencia y de trabajo; sus estatutos deben ser aprobados por el Mi
nisterio del Trabajo, quien dispone, adems, de la facultad de enviar
delegados a las asambleas generales de los sindicatos y de fiscalizar su
situacin financiera. Solo los sindicatos as reconocidos pueden fir
mar convenciones colectivas de trabajo.
Como en Colombia, se desata la fiebre de las personeras jurdi
cas: hasta junio de 1933, el ministro del Trabajo afirmaba haber reco
nocido 372 sindicatos obreros y 74 de empleados, totalizando 68.330
asalariados; la adhesin de grandes sectores de trabajadores al pro
yecto aliancista asla a los com unistas, trotskistas y anarquistas. El
C entro Cosmopolita, bastin diez aos antes de los anarcosindicalistas,
invita a Agripino Nazar a explicar las nuevas leyes laborales18.
La reglamentacin del sindicalismo y de los conflictos laborales se
acompaa de una serie de medidas tendentes a estabilizar la masa de
trabajadores y facilitar su insercin dentro del sistema vigente, por
medio de una nueva poltica de vivienda, crdito, educacin, salud,
alim entacin, recreacin, etc. Dos decretos, en 1932, instituyen la
jornada de ocho horas en el comercio, administracin c industria.
Los comunistas brasileos, como los colombianos, se oponen en los
primeros aos de la dcada a la institucionalizacin del sindicalismo.
Hacia 1934, ambos partidos as como el grupo trotskista de Livio Xavier,
cambian de actitud y se lanzan a la disputa de los puestos de poder en
las nuevas burocracias sindicales.
18. Dulles seala que el l1de mayode 1932, la Federacin del Trabajo de Ro promue
ve la organizacin de una Conferencia Nacional del Trabajo en el palacio de Tiradentes,
presidida por el nuevo ministro del Trabajo, Joaqun Salgado Filho. Vase John W. F.
Dulles, op. cit., p. 498.

178

TIL Argentina

1. Nacimiento del movimiento obrero


El siglo xx: Ese siglo en que todos los males de la humanidad iban a
ser resueltos mediante la ciencia y el Progreso de las Ideas, en que se
pona a los hijos nombres como Luz y Libertad, y en que se constituan
bibliotecas de barrio llamadas Msculo y Cerebro
(Ernesto Sabato. Hombres y Engranajes)

Como en la mayora de los pases latinoamericanos, la segunda


mitad del siglo xix es en la Argentina un periodo de profundas trans
formaciones en el ordenam iento econmico social del pas.
La herencia colonial cede terreno ante la llegada de capitales y
las nuevas formas de produccin y de organizacin social que supo
nen. Si bien la produccin agro extractiva y artesanal sigue predomi
nando, se desarrollan paulatinam ente las primeras industrias moder
nas al ritm o de la rev o lu ci n in d u strial europea. El sistem a de
comunicaciones se moderniza y se extiende en funcin de los impera
tivos de la exportacin. La red ferroviaria, que totalizaba 4 ,502 km.
en 1885, llega en 1930 a 40.000 km.
La industria trae consigo el desarrollo del proletariado y del pro
ceso de urbanizacin. Estimula la emigracin de mano de obra euro
pea y, junto al fenmeno de la concentracin de tierras en los cam
pos, el xodo de una fraccin de la poblacin ru ral En 1868 un 27%
de la poblacin habitaba en las ciudades, y en 1947 la proporcin
haba subido a 62%. Buenos Aires, el gran puerto orientado hacia
Europa, crece monstruosamente: en 1853 contaba con 76,000 habi

180

tantes (entre los cuales dos mil obreros), y e n 1887 su poblacin llega
ba a los 500.000 habitantes (42.000 obreros)1.
Dos hechos importantes distinguen por aquella poca a la Argen
tina del resto de pases latinoamericanos. El primero es el florecimien
to relativamente temprano de su industria -e n 1900 ya se hallaban insta
ladas las grandes industrias frigorfica y petrolera-, y el segundo es la
amplitud del fenmeno migratorio europeo, que solo podra ser compara
ble, con ciertas reservas, con los casos de Uruguay y Brasil. En menos de
medio siglo, hasta 1924, llegaron a la Argentina cinco millones y medio
de trabajadores europeos, entre los cuales 2,600,000 italianos y 1,780,000
espaoles2. Por otra parte, la poblacin total del pas, que era en 1890 de
6 millones, pas en 1930 a ms de 11 millones.
Es un periodo de convulsin social: si tenemos en cuenta, adems
de las depresiones cclicas de la economa capitalista, la importancia
del flujo migratorio y la incorporacin de maquinaria a las industrias,
resulta fcil com prender la m agnitud del fenm eno del desempleo.
Los que pueden trabajar, por otro lado, intercambian su vida por sala
rios irrisorios. La jornada de trabajo de 14 y 16 horas a finales de
siglo, efectuadas a menudo en condiciones extremadamente insalubres
era retribuida con salarios de dos a tres pesos en las ciudades y de cin
cuenta centavos a un peso en las provincias del interior Los nios y las
mujeres se someten, por salarios an ms irrisorios, al trabajo ms despia
dado. Crecen la delincuencia y la prostitucin: para muchos individuos
resulta preferible exponerse a la prisin y an a la muerte antes que des
fallecer de hambre en las calles o de someterse al trabajo-prisin.
El desempleo, las malas condiciones de trabajo, los bajos salarios,
la falta de educacin y de asistencia mdico -social, las restricciones
a la libertad individual y colectiva, etc., incitan regularm ente a los
individuos a la rebelin. N o faltan los ejemplos: durante las ltimas
dcadas del siglo xix y las primeras del xx tiene lugar uno de los m o
vimientos sociales ms im portantes en la historia del pas. Cuando
decimos importante, nos referimos a su carcter radical y a la ampli
tud alcanzada por este radicalismo.
1. Alberto Belloni, Del anarquismo al peronismo, Buenos Aires, Pea Lillo, 1960, p. 8.
2. En 1869, haba 12 extranjeros por cada 100 habitantes, y en 1914 la proporcin era
de 30 para el conjunto de ia Argentina y de 49 para Buenos Aires. Vase Gino Germani,
Poltica y sociedad en una poca de transicin, Buenos Aires, Paids, 1965, pp. 185-187.

181

Desde un principio, este radicalismo busc y encontr puntos de


referencia en el anarquismo. El anarquismo, bien im plantado en el
movimiento obrero de los pases latinos de Europa, no tard en ser
aceptado por las trabajadores en Argentina como alternativa social y
como actitud ante la vida cotidiana. Por espacio de veinte aos, el
anarquismo y el anarcosindicalismo se presentaron como la tenden
cia dom inante den tro del movim iento obrero argentino, y su deca
dencia coincide con la decadencia de la autonom a del movimiento
de masas frente al Estado y a la estructura jerrquica de poder que
ste supone.
En 1874 exista en Argentina una seccin de la Primera Interna
cio n al (A IT ). Pocos a o s d e sp u s, e sta se c c i n se p ro n u n c i
m ayoritariam ente por el sector anti autoritario de la AIT. En 1880
lleg al pas Errico M alatesta, obrero m ecnico y una de las figuras
ms conocidas del anarquismo italiano. D urante sus cuatro aos de
permanencia en la Argentina contribuy a la formacin de num ero
sas sociedades obreras de resistencia. En 1887 se cre el gremio de
obreros panaderos, seguido por numerosos otros (metalurgia, albai
les, m adera). A parecen en esta poca decenas de publicaciones
anarquistas: en Buenos Aires, El Perseguido y La Miseria (1890), El
Obrero Panadero (1894), La Voz de Ravachol (1895), El Obrero (1896),
La Voz de la Mujer, La Revolucin Social, Ni Dios ni Amo y La Expansin
Individual, todos stos en 1896; La Autonoma Individual, La protesta Hu
mana (1897); El Pintor (1898). En italiano aparecen, entre otras, las si
guientes publicaciones: Lavoriamo, La Riscossa (1893), La Questione Sociale
(1894), Venti Settembre (1895), La conquista di Roma (1898). En francs:
La Libert (1893) y Le Cyclone (1895). En las provincias aparece, por otra
parte, un sinnmero de publicaciones ms3.
U n grupo de obreros socialdem cratas que integraban el Club
Socialista Vorwaerts tuvo la primera iniciativa de crear una federa
cin de gremios obreros. Se fund as en 1891 la primera Federacin
Obrera Argentina, con la participacin del Club Vorwaerts y de m e
dia docena de gremios obreros influenciados en mayor o menor medi
da por las ideas anarcosindicalistas. Como era de esperar, las alterna3. Max Nettlau, Contribucin a la bibliografa anarquista en Amrica Latina hasta
1914, en Certamen Internacional de La Protesta, Buenos Aires, La Protesta, p. 13.

tivas sociales divergentes representadas en el anarquism o y el marxis


mo no podan permitir una larga vida a este organismo. Desde un princi
pio se opusieron dos formas de lucha: la accin parlamentaria y la accin
directa.
Para los socialistas marxistas, las asociaciones obreras eran un ins
trum ento que poda favorecer la eleccin de sus representantes en el
parlamento, dentro de la estrategia de ocupacin paulatina del apa
rato de Estado. La lgica socialista - la lgica p a rtid ista - buscaba
desarrollar en tre los trabajadores la idea de que los beneficios que
pudieran alcanzar dependan de la accin de los parlam entarios so
cialistas o de un gobierno socialista.
Diferentes gremios se retiran poco a poco de la Federacin, y otros
nuevos son creados poco despus y se m antienen al margen (albai
les, pintores, ebanistas, marmolistas, sastres, etc.). E ntretanto, suce
den num erosas huelgas; en 1895 tu v o lugar en Rosario la prim era
huelga general. La necesidad de coordinar esfuerzos y de crear un
organismo que facilitara la accin conjunta de las diferentes socieda
des de resistencia segua plantendose.
La primera Federacin se convierte paulatinam ente en una agru
pacin estrictam ente poltica. Su rgano de prensa, El Obrero, pasa a
llamarse El Socialista y ms tarde La Vanguardia, rgano del Partido
Socialista.
El ascenso del anarquism o e n A rgentina se verifica en momentos
en que las instituciones partidistas pierden crdito ante las colectivi
dades y se hallan relativam ente debilitadas. Las instituciones parla
m entarias mismas, profundam ente desprestigiadas, son consideradas
por un sinnm ero de individuos, n o forzosamente anarquistas, como
el escenario de un circo de mala categora.
La debilidad de las instituciones parlam entarias y el ascenso del
anarquismo son fenmenos en estrecha in terrelacin, a los cuales se
puede agregar el de la importancia del militarismo en la vida poltica
argentina. En efecto, cuando la adm inistracin del aparato del Esta
do y la direccin de la sociedad e n su c o n ju n to es delegada a los
militares, directa o indirectam ente, por medio de gobiernos militares
o de gobiernos civiles sometidos al control de los militares, se consta
ta que la intervencin militar ocurre en m om entos de crisis profunda
del sistem a parlam entario. La altern ativ a m ilitar es juzgada vlida

183

por una fraccin de la poblacin cuando el sistema parlam entario


resulta incapaz de canalizar y recuperar el descontento social, esto
es, cuando ya no puede asum ir la funcin de gendarme del orden
democrtico. En este sentido, la alternativa militar constituye un re
curso de emergencia del rgimen poltico democrtico; es, pues, una
expresin del rgimen poltico democrtico. De ah la preocupacin
perm anente de los partidos socialistas y comunistas: cuidar de que el
descontento social no desborde el marco parlamentario. Este desbor
de, en efecto (llamado por ellos provocacin), los sita en un terreno
en el que son extremadamente vulnerables: el terreno de la subversin
directa del orden burgus. Durante las tres primeras dcadas del siglo, la
profundizacin de los conflictos sociales condujo a una polarizacin ideo
lgica que se manifest, en ciertos momentos, en la alternativa anarqua
o rgimen militar.

2. La FORA: del primer al cuarto congreso

La llegada del nuevo siglo coincide con un aum ento de la comba


tividad obrera. Los obreros marmoleros de Buenos Aires obtienen en
octubre de 1899 la jornada de ocho horas y media; en el mismo mes,
los albailes del Mar del Plata, que trabajan 12 y 14 horas, van a la
huelga y obtienen las ocho horas; en enero de 1900 cinco mil estiba
dores van a la huelga en Buenos Aires. En el plano doctrinal, tienen
una gran repercusin los artculos sobre organizacin obrera de A n to
nio Pellicer publicados a finales de 1900 en La Protesta Humana. En
ellos, Pellicer expone las ideas esenciales del anarcosindicalism o y
sienta las bases ideolgicas de una organizacin federal.
1901 es el ao de nacim iento de la nueva Federacin Obrera A r
gentina. El 25 de mayo, se renen en Buenos Aires 50 delegados en
representacin de 35 sociedades obreras de diversas partes del pas.
En este congreso, la FO A se reconoce autnom a frente a los partidos
polticos, acuerda la fundacin de las Bolsas de Trabajo, se pronuncia
en favor de la huelga general, del boicot y del sabotaje como formas
de lucha, aprueba la instalacin de escuelas libres patrocinadas por la
Federacin y la necesidad de luchar por la rebaja o suspensin de

184

alquileres. Como se observa, existe un neto predom inio anarquista


entre los delegados al Congreso.
Son aprobados, por otra parte, varios puntos de organizacin rela
tivos al sistema de cotizaciones, a la prctica de congresos anuales y a
la representacin de delegados -la s secciones federales tendran un
delegado por cada 300 socios en el Com it Federal, sin pasar de 3
delegados, an en el caso que la seccin tenga ms de 900 socios-.
La polmica entre anarquistas y socialistas contina sin embargo
en el seno de la nueva FOA, en momentos de gran agitacin social
en varias partes del pas. En octubre de 1901, el gobierno reprime
violentam ente la huelga de un millar de obreros de la Refinera de
Rosario: un obrero austraco cae abaleado por la polica. La respuesta
es una gran huelga general en Rosario, acom paada de mtines y
manifestaciones en otras partes del pas. A mediados del mismo ao
se desata en Buenos Aires una huelga de panaderos, en donde se
utiliza el boicot y el sabotaje, y que finaliza al cabo de varias semanas
con la satisfaccin de las reivindicaciones esenciales.
En junio de 1902, con asistencia de 76 delegados en representa
cin de 47 sindicatos, se realiza e n Buenos Aires el Segundo Congre
so de la FOA. Entre los diversos acuerdos y denuncias aprobados se
cuenta: abolicin del trabajo nocturno y del trabajo en las crceles,
afirmacin de la jornada de ocho horas y de los aumentos salariales,
rechazo a las agencias de colocaciones (que se recomienda combatir
creando Bolsas de Trabajo), cam paa antim ilitarista, cam paa pro
organizacin de las mujeres trabajadoras, etc.
Los socialistas, minoritarios e n el Congreso, deciden separarse de
la FOA. Segn Abad de Santilln, permanecen en la FOA los gre
mios siguientes: mecnicos y anexos, caldereros, estibadores, coche
ros unidos, panaderos (3 secciones), artes grficas, carpinteros de
instalaciones para el tran sp o rte del g anado e n pie, fundidores,
tabaqueros, hojalateros y gasistas, mosaiquistas, carpinteros de ribera
del Riachuelo, albailes, fraguadores y zapateros, totalizando 7.630
socios4. Las sociedades, adheridas o no a la Federacin, que se reti
ran del Congreso son las siguientes: constructores de carruajes y ca
4. D. Abad de Santilln, La FORA. Ideologay trayectoria. Buenas Aires, Proyeccin,
1971, p. 91.

185

rros, talabarteros, cepilleros, horneros, pintores, bronceros, aparado


res de botas, ebanistas, conductores de carros y marmoleros, que totali
zan 1,230 socios5. Estos gremios forman en enero de 1903 la Unin Gene
ral de Trabajadores (UGT), que se mantuvo como tal hasta 1909.
La am plitud y la radicalidad de las huelgas obreras durante la
segunda mitad del ao 1902 derivan en un serio enfrentam iento con
el Estado. El orden econmico y social es sacudido por los movimien
tos de los panaderos (julio-agosto), estibadores (principios de noviem
bre) y los cinco mil trabajadores del M ercado C entral de Frutos de
Barracas del Sur. Con estos ltimos se solidarizan los ferroviarios del
Mercado C entral y los trabajadores de los galpones de la Plaza O nce.
El 21 de noviembre, los quince mil trabajadores de la Federacin de
Rodados acuerdan adherirse al movim iento de solidaridad si no es
solucionado el pliego de peticiones de los trabajadores del M ercado
C entral. El gobierno decide o ptar por una dem ostracin de fuerza:
declara el estado de sitio por primera vez - a partir de ah fue utilizado
cinco veces en 8 aos, con una duracin total de 18 meses-, ocupa
militarmente la ciudad, allana locales y domicilios, detiene a cen te
nares de activistas obreros y expulsa del pas a muchos otros. El 22 de
noviembre, expide la famosa Ley de Residencia, N 4.144, con la cual
el poder ejecutivo se atribuye el derecho de expulsar del pas a todo
activista extranjero en un plazo de tres das, durante los cuales el
inculpado puede ser m antenido incomunicado.
U na huelga general en la capital y varias ciudades del interior
intentan responder a la ofensiva estatal. Sin embargo, con una d e
mostracin ms del carcter fluctuante e imprevisible del movimien
to social, a la audacia sucede el temor: a los pocos das el movimiento
cesa. N o obstante, al levantarse el estado de sitio se reanuda, por
espacio de diez das, la huelga del Mercado Central de Frutos, ante la
cual cede finalm ente el Estado. Las reivindicaciones de los trabaja
dores del M ercado son satisfechas, pero se m antiene la Ley de Resi
dencia.
Si dejamos de lado el esquem a triunfalista, no se puede menos
que afirmar que la imposicin de la Ley de Residencia representa un
duro golpe para el joven movimiento obrero argentino. Los intentos,
5. Ibd.

186

repetidos e n los aos siguientes, para im poner al gobierno la deroga


cin de esta Ley, nunca conseguirn la envergadura necesaria para
alcanzar tal propsito. Esta incapacidad, posible resultado de co n tra
dicciones e n tre intereses individuales y colectivos, podra tam bin
ser considerada com o uno de los prim eros indicios de debilidad del
m ovim iento anarcosindicalista argentino.
El Tercer Congreso de la FO A se efecta, co n la asistencia de 80
delegados, durante el mes de junio de 1903, m om ento en el que la
FO A c u e n ta con la adhesin de 42 sociedades. En l se reafirm an
diversos acuerdos de los congresos anteriores y se conviene organizar
una cam paa de agitacin y propaganda co n tra la Ley de Residencia.
Pocos meses despus, con ocasin de la conm em oracin del 1 de
mayo de 1904, se efectan dos m anifestaciones en Buenos Aires: la
prim era, convocada por la UGT, p a rte de la Plaza C onstitucin; la
FO A , por su parte, desfila hacia la Plaza Mazzini. En este lugar la
manifestacin es atacada a tiros p o r la polica, dejando varias d ece
n as de heridos y un m uerto, el o b rero m artim o Ju an O cam po. U n
grupo de 300 trabajadores armados se apodera del cadver de O cam po
y lo lleva e n hombros hasta los locales del distrito anarquista La Pro
testa y, ms tarde, de la Federacin. La polica no se decide a atacar al
cortejo; posteriorm ente, cuando co n cen tra sus efectivos alrededor del
local, los obreros deciden evacuarlo y el cadver de O cam po es e n te
rrado discretam ente por la fuerza pblica.
Tres meses despus de estos sangrientos acontecim ientos, se reali
za el C uarto Congreso de la Federacin (julio de 1904), al cual asis
te n 56 sociedades. Se destaca, en este C ongreso, la aprobacin del
Pacto de Solidaridad, al cual n o s referirem os e n o tra p arte; la
reafirm aci n de la huelga g e n eral6, la agilizacin de la cam p a a
antim ilitarista, para la cual se crea un Fondo del Soldado con el
q u e se busca ayudar a los so ld ad o s p erseg u id o s por p ro p ag an d a
antim ilitarista y a los desertores; paralelam ente, se crea una comisin
e n c a rg a d a de ta re a s de p ro p a g a n d a y d e e n la c e c o n las Ligas
6. El Congreso reconoce que las huelgas son escuelas de rebelda y recomienda que las
parciales se hagan lo ms revolucionariamente que sea posible para que sirvan de educacin
revolucionaria, y stas de prembulo para una huelga general que pueda ser motivada por
un hecho que conmueva a la clase trabajadora y que la Federacin debe apoyar. Declara
cin del IV Congreso de la FORA, citada por Abad de Santilln, op. cit., p. 113.

187

antimilitaristas. Esta comisin deba utilizar para su trabajo el m a


nual del soldado redactado por la Bolsa de Trabajo de Pars. Por otro
lado, se reitera un enrgico rechazo a la Ley nacional del Trabajo.
Esta Ley, preparada por el m inistro Gonzlez, ilustra la presencia
en A rgentina de una dinmica d e institucionalizacin del sindicalis
mo que corresponde a la que ya hemos examinado en el caso colom
biano (liberalismo) y brasileo (varguismo). Expresin de una te n
dencia social que se vena esbozando desde aos atrs, la Ley nacional
del Trabajo se presenta como u n a especie de mensajera de los tiempos
nuevos, percibida inm ediatam ente como amenaza por los trabajado
res anarcosindicalistas.
La Ley del ministro Gonzlez se propone asimilar el movimiento
sindical, transformndolo en grupo de presin institucional, por inter
medio de una estricta reglam entacin de las prcticas laborales. La
fijacin por e l Estado de un cdigo laboral que reconoce la actividad
sindical, en momentos en que ciertos sectores conservadores propug
nan la desaparicin pura y simple de las asociaciones obreras, es con
siderada por una parte de la poblacin como medida progresista o
como conquista. Conviene recordar, como en los casos de Colombia y
Brasil, que no se trata sin embargo de cualquier reconocimiento: la
Ley reconoce nicam ente un tipo determ inado de actividad sindical:
aquella que acepta y reproduce un determinado orden, que opera dentro
de las pautas fijadas por el Estado, que se somete a la reglamentacin
definida por un rbitro exterior. Toda actividad sindical que desborde
estos lmites es considerada subversiva y es reprimida -legalm ente- con
toda la violencia de que puede disponer el Estado.
Finalizando el ao 1904, u n a huelga de empleados del comercio y
de obreros panaderos en Rosario es violentam ente reprimida por la
fuerza policial, dejando como saldo inicial un obrero m uerto y m u
chos otros heridos. La Federacin O brera Local Rosarina responde a
este incidente declarando una huelga general de 48 horas. El 23 de
noviembre, en momentos en que una manifestacin se propone llegar ai
cementerio, un nuevo asalto policial arroja como resultado 3 muertos
ms y unos cincuenta heridos entre las filas obreras. La huelga general es
extendida por tres das ms, consiguiendo una paralizacin total de las
actividades. La Federacin Obrera Regional Argentina -FO RA , el n u e
vo nombre asumido por la FOA en su IV Congreso- declara en los das

188

siguientes un paro nacional que se extiende a Buenos Aires, C rdo


ba, La Plata, Santa Fe y otros lugares del pas, movilizando a millares
de trabajadores.
Esta nueva huelga general evidencia la im portancia de la FORA
y la afirm acin de la anarqua co m o m ito colectivo d en tro de una
fraccin considerable de la poblacin argentina de principios de si
glo. La posibilidad de la anarqua com o forma de organizacin social
alternativa flucta ante la creciente vitalidad del fenmeno burocrtico
-visible a travs del fortalecimiento de las instituciones estatales y de la
lgica partidista- y ante las gigantescas proporciones que asume la repre
sin: durante estas tres dcadas los anarcosindicalistas dejan alrededor
de 5,000 muertos y acumulan ms de medio milln de aos de crcel, sin
contar las decenas de miles de allanamientos sufridos en domicilios, locales sindicales, escuelas libertarias, bibliotecas, etc7.

3. La tendencia sindicalista de la U G T
Dos congresos im portantes tien en lugar e n agosto de 1905: el ter
cero de la U G T y el quinto de la FO RA .
En la reunin de la U G T - a la cual asisten 33 sindicatos de la
capital y 31 del in te rio r- surge la t en d e ncia llamada sindicalista.
De su presin mayoritaria en el seno de la U G T em anan dos resolu
ciones significativas: una aprobando la validez de la huelga general
com o medio de expresin de la protesta obrera, y otra declarando que
la representacin parlam entaria no realiza obra efectiva revolucio
naria y no puede atribuirse nunca la direccin del movimiento obre
ro, siendo aceptada nicam ente e n la m edida en que desem pee
un papel secundario y com plem entario e n la obra de transformacin
social porque lucha la clase trabajadora y en que se somete al con
trol de los trabajadores que la eligen8.
Resulta claro, por una parte, q u e la tendencia sindicalista re
coge varios aspectos del proyecto anarcosindicalista. La negacin de
la poltica com o medio de em ancipacin, la aceptacin de la huelga
7. Juan Lazarte en Abad de Santilln, op. cit.. Introduccin, p. 23.
8. Declaracin del III Congresode la UGT, citada por Abad de Santilln, op. cit., p. 126.

189

general y de otras formas de accin directa como instrumentos esenciales


de lucha, el proyecto de gestin directa de la produccin a manos de los
trabajadores a partir de la toma de fbricas, constituyen sin lugar a dudas
elementos fundamentales del proyecto anarcosindicalista que por aque
lla poca se extenda en Europa. La experiencia de la C G T francesa y de
las primeras Bolsas del Trabajo es seguida atentam ente por los activistas
obreros en Argentina.
Por otra parte, la existencia de una corriente libertaria en el in te
rior de la tendencia sindicalista no debe im pedim os co n statar las
notables diferencias ideolgicas que separan a esta corriente de la
FORA y del anarcosindicalismo francs. Este ltimo, considerando la
accin parlam entaria com o algo definidam ente exterior a la prctica
revolucionaria de los obreros, n o lleg n u n ca a atribuirle un papel
com plem entario9.
A la actitud divergente de unos y otros frente al partido socialista,
conviene aadir la oposicin existente alrededor del problema de la huelga
general. Para los activistas de la FORA, la huelga general posea ante
todo virtudes ideolgicas. Ms all de las reivindicaciones inmediatas
que pudieran motivarla, la huelga general constitua un m om ento de
enfrentamiento global con el Estado; era el lugar donde se ejerca visible
mente la solidaridad obrera y donde poda plasmarse por espacio de algu
nas horas o das el control obrero sobre el proceso de produccin. En este
sentido, a pesar de que eran generalmente meticulosamente organiza
das, se atribua un rol considerable a su desarrollo espontneo y a la capa
cidad creadora de las colectividades participantes.
Para los sindicalistas, la declaracin de la huelga general deba
depender de sus posibilidades d e xito. Cmo podan medirse por
anticipado estas posibilidades?
T radicionalm ente, las organizaciones que p reten d en declarar la
huelga general en funcin de sus posibilidades de xito entienden
9.
Una de las razones que permitiran explicar esta diferencia reside en las caractersti
cas especficas del socialismo francs y las del socialismo argentino. Mientras que en la
Argentina el partido socialista que actuaba dentro de un contexto poltico muy diferente
al francs nunca lleg a constituirse en un partido de poder y se vio relegado, por la fuerza
de los hechos, a actuar en diversas ocasiones en la oposicin directa al sistema, el rol de los
parlamentarios socialistas franceses apareca ms ntidamente ante los trabajadores: repre
sin a los movimientos autnomos de los obreros, participacin en las componendas pol
ticas y en la elaboracin de leyes laborales represivas, etc.

190

como tales el crecimiento del nmero de afiliados y la extensin de su


radio de accin. En este sentido, la organizacin misma se convierte en el
barmetro social y tiende a devenir un fin en s misma. Siguiendo esta
lgica hasta sus ltimas consecuencias, observamos que, en la hiptesis
de un gran crecimiento de la organizacin, que la conduzca a contener
en s misma la posibilidad de la huelga general, la correlacin de fuerzas
que este hecho supone podra hacer prcticamente innecesaria la huelga
general. Por otra parte, el rehusar participar en movimientos sociales
-c uyo desenlace es siempre imprevisible- con el propsito de salvaguar
dar la organizacin tiende a arrastrar a las organizaciones, pequeas o
grandes, a la adopcin de prcticas reformistas. La pretensin de planifi
car la huelga general hasta en sus mnimos detalles desde un Estado
Mayor supone por ende una relacin autoritaria y dirigista con los indivi
duos y colectividades participantes. Esta concepcin burocrtica de la
huelga general difiere notablemente de la concepcin anarcosindicalista.
La tendencia sindicalista de la U G T parece albergar dos c o
rrientes fundamentales:
a) Una minora de sindicatos e n su seno se acoge a una prctica
anarcosindicalista afn a la de la FORA; muchos de estos sindicatos
habrn de ingresar o de reintegrarse a la Federacin algunos aos
ms tarde.
b) U na corriente que dara al trm ino sindicalista una dim en
sin economicista. El objetivo esencial de esta corriente sera la re
produccin de la fuerza de trabajo, objetivo que la lleva a constituirse
en pieza im portante del engranaje capitalista y a inscribirse -au n q u e
no necesariam ente- dentro del m arco ideolgico del capitalismo. Con
los aos, esta tendencia, conocida generalm ente con el nom bre de
economicista, habr de im ponerse e n el m ovim iento sindical de
infinidad de pases10.
Es im portante recordar, finalm ente, que resulta imposible obser
var la tendencia economicista -co m o cualquier otra o como cual
10.
Distinguimos de esta corriente, que no cuestiona el sistema de propiedad ni la
pirmide social capitalista, aquellas confederaciones sindicales que de un modo u otro
participan en el proyecto ideolgico marxista, y que dentro de tal ideologa tienden a
someterse al rol de correa de transmisin que les imponen los partidos comunistas o de
la extrema izquierda: caso de la CGT francesa luego de la primera guerra mundial, la CGT
brasilea, etc. Los objetivos ideolgicos de este tipo de confederaciones no coinciden
necesariamente con el sistema de organizacin social capitalista.

191

quier m ovim iento so cial- de m anera esttica. En efecto, la lgica


misma del sistema capitalista puede alterar su contenido ideolgico.
En determinados contextos histricos, la lucha por la supervivencia o
por el mejoramiento y ampliacin del consumo puede implicar ruptu
ras ideolgicas con el sistema y tener connotaciones subversivas. Exis
ten momentos -lo s m om entos de crisis y depresin econmica, por
ejem plo- en que el sistem a busca justificar ideolgicam ente la re
duccin de la capacidad de consum o de los individuos y los despidos
masivos. En estos momentos, la lucha por la supervivencia o por el
m antenim iento de un determ inado nivel de consumo va en contra de
la racionalidad del sistema. Las exigencias de los trabajadores que se
oponen a los despidos pueden transgredir la racionalidad del sistema
y ser absurdas desde el punto de vista de los jerarcas de la economa.
Por otra parte, desde el punto de vista del asalariado, la reduccin de
su capacidad de consumo y la desnutricin pueden ser consideradas
absurdas. Esta oposicin entre u n o y otro absurdo seala un momento
de ruptura ideolgica; es un m om ento en que los valores com nm en
te aceptados comienzan a ser cuestionados; la vida, el sentido de la
existencia misma pueden ser alterados y numerosos individuos se aco
gen a otros mitos, otros proyectos de sociedad o, en su defecto, se
entregan a prcticas de autodestruccin.
En la Argentina de comienzos de siglo, convulsionada por las trans
formaciones econmico-sociales, la lucha de los trabajadores era en
gran medida la lucha por la supervivencia inmediata; la adhesin a la
FORA o a la UGT no implicaba siempre necesariamente la adhesin a
una u otra alternativa social. Muchos trabajadores militaban dentro de la
FORA porque los resultados obtenidos a travs de la accin directa eran
generalmente satisfactorios. Esto es reconocido inclusive por autores que
no se caracterizan por su simpata con el anarquismo11.
Ninguna de estas corrientes es monoltica, y el hecho de atribuir
les una etiqueta es, adems de reduccionista, abusivo, en la medida

11.
Belloni, por ejemplo, enumera algunas de las valiosas conquistas obtenidas a
travs de la accin de los anarquistas: reduccin de la jornada laboral, responsabilidad
patronal ante los accidentes de trabajo, abolicin del trabajo nocturno, prohibicin del
trabajo a los menores de 11 aos, implantacin de Bolsas de Trabajo, etc. Este autor llega a
reconocer que los anarquistas, a pesar de sus errores, dieron pruebas de su combatividad
y de su frecuentemente heroica defensa de los explotados. A. Belloni, op. cit., p. 23.

192

en que ningn adjetivo puede resumir la compleja dinmica de cada


u n a de ellas. La catalogacin que efectuam os es, pues, siem pre
parcial y relativa, y no pretende dar cuenta de la totalidad de cada
dinm ica. La utilizamos nicam ente para facilitar el anlisis de los
diversos acontecimientos, y el nombre que atribuimos a cada ten d en
cia aspira a indicar solam ente el eje ideolgico predom inante e n un
m om ento dado.
Observamos que los proyectos anarcosindicalista y sindicalista
no podan ser contenidos en uno solo. Se trata de dos proyectos bsi
cam ente excluyentes, y las diversas tentativas de fusin que se dieron
en los aos siguientes respondan a una compleja interaccin de in te
reses en el seno de cada organizacin o a los intentos de absorcin de
u n a organizacin por o tr a. N o es casual que todos estos in te n to s
(CO RA , USA) term inaran en sendos fracasos.
El movimiento de unos sindicatos de una corriente a otra, el e n
trecruzam iento ideolgico entre unas y otras, el complicado juego de
poderes al que asistimos en el seno de la tendencia sindicalista no
es caracterstica exclusiva de ella. En todas las organizaciones o b re
ras de aquella poca encontram os esta efervescencia ideolgica y se
teje un enm araado tejido de influencias. C ada experiencia, cada
m om ento histrico aporta u n sinnm ero de interrogantes nuevos,
cuestionando o confirmando la validez de un medio de accin dentro
de una u otra alternativa social.
A finales de agosto de 1905, quince das despus del fallido atentado
de Salvador Planas contra el presidente Q uintana, se rene el V C on
greso de la FORA. Asisten 5 Federaciones Locales (Rosario, Santa Fe,
Crdoba, Chacabuco y San Femando, totalizando 53 sociedades), la Fe
deracin de Obreros en Calzado (4 sociedades) y 41 sindicatos ms.
Al inicio de las sesiones el C ongreso se pone en pie e n d e
m o straci n de solidaridad co n P lanas, in d iv id u o que respondi,
a te n ta n d o c o n tra un sm bolo suprem o del Estado, a la m asacre
policial del 21 de mayo co n tra u n m itin co n ju n to de la FO RA y de
la UGT, al cual haban asistido 40.000 personas y donde resu ltaro n
dos m uertos y decenas de heridos.
Sobre la Ley de Residencia, el V Congreso acord que los m e
dios para combatirla deban ser al mismo tiempo internos y externos,
desarrollando la propaganda en A rgentina y en otros pases a fin de

193

suscitar "la huelga general, el boicot a los productos del pas y toda la
accin revolucionaria que las circunstancias aconsejan"12.
Se produjeron, por o tra parte, recom endaciones para la convo
catoria de un congreso co n tin en tal sudam ericano (vinculado al con
greso internacional auspiciado p o r la Federacin O brera de la Regio
nal Espaola); para la form acin y sostenim iento de escuelas libres y
bibliotecas; para activar la propaganda antim ilitarista y la lucha con
tra los alquileres; para p rep arar la huelga revolucionaria co n tra el
proyecto de Ley nacional del Trabajo, etc.
Se rechaz la propuesta d e la U G T con vistas a la realizacin
de un acuerdo unitario. La propuesta de la U G T fijaba com o condi
cin para su aceptacin de u n pacto con las dems organizaciones, el
hecho de que sus mtodos de lucha no fueran afectados por tal acuer
do. La precariedad de esta propuesta se evidencia al constatar el ca
rcter excluyente de las formas d e accin directa y parlam entaria. La
accin directa resulta embarazosa, por su naturaleza misma, para toda
forma de accin parlamentaria, as sea "obrera". La accin parlamentaria,
presente directa o indirectamente en la estrategia de la UGT, supone la
aceptacin concreta y prctica de las normas de juego institucionales, y
estas normas de juego son subvertidas, concreta y prcticam ente, por
las formas de accin que desbordan los lmites institucionales; la ac
cin directa es una form a de expresin ilegal q u e suprim e toda
razn de existencia a la m aquinaria de expresin parlam entaria.
El V Congreso es a n te to d o conocido por una declaracin que
define sin lugar a dudas la especificidad del proyecto de organizacin
social de la FORA. Dice:
El V Congreso Obrero Regional Argentino, consecuente con los principios
filosficos que han dado razn de ser a la organizacin de las federaciones
obreras, declara: Que aprueba y recomienda a todos sus adherentes la propa
ganda e ilustracin ms amplia, en el sentido de inculcar en los obreros los
principios econmicos y filosficos del comunismo anrquico [...] 13.

12. Resoluciones del V Congreso de la FORA, citadas por Abad de Santilln, op. cit,
p. 137.
13. Declaraciones del V Congreso de la FORA, citadas por Abad de Santilln,
op. cit., p. 142.

194

4. Fusion y escisin
Dos meses despus de estos congresos ambas organizaciones d e
claran una huelga general en contra de la represin y en solidaridad
con las huelgas de estibadores y navegantes. El gobierno d eclara el
estado de sitio por tres meses y la dura represin hace frac asa r el
movimiento. El 23 de octubre son m uertas 7 personas en Puerto W hite.
El VI Congreso de la FORA (Rosario, septiembre de 1906) aprue
ba una mocin encargando al C onsejo federal la realizacin de un
congreso de unificacin; e n estos m om entos, la Federacin contaba
con la adhesin de 105 sociedades. Por su parte, el ltimo congreso
de la U G T (diciembre de 1906) aprobar poco despus la fusin con
la FORA.
El Congreso de Unificacin se inicia el 28 de marzo d e 1907 en
Buenos Aires. El Consejo Federal de la FORA haba enviado meses
atrs una circular a todas las organizaciones obreras del pas, a la cual
respondieron, adhirindose al Congreso, 69 sociedades de la FORA,
30 de la U G T y 36 autnomas. O tras ms enviaran su adhesin en las
semanas siguientes. En total, 182 sociedades obreras aceptaron la idea
del Congreso pero, como seala Santilln, ste sesion ordinariam en
te con menos de 152. Veinte no concurrieron y diez ms estuvieron
presentes en una sola sesin14.
C uatro das ms tarde el C ongreso term ina con la salida de los
gremios de la U G T y de algunos autnom os. El fracaso n o poda ser
ms claro. Qu haba pasado?
La salida de los ugetistas y autnomos tuvo lugar en la decimotercera
sesin, luego de la votacin en pro de la propaganda por el comunismo
anrquico. En el momento de la votacin haba 109 sociedades en la sala.
62 votaron a favor, 9 en contra y 38 se abstuvieron.
Cmo se poda pretender, en un congreso de unificacin, la im
posicin de un proyecto social determ inado? Si este fue el sentido de
la votacin, podramos afirmar que la pretensin de imponer una ideo
logia por medio de una votacin mayoritaria, adems de absurdo, evi
dencia una actitud intolerante que constituye un indicio para exam i
n a r la dinm ica frecuentem ente vanguardista de la Federacin, la
14. Abad de Santilln, op. cit., p. 159.

195

cual la llevara, en los aos siguientes, a adoptar en ciertos momentos


actitudes incompatibles con el proyecto libertario.
Sin embargo, creemos por o tro lado que la votacin en tom o de la
recomendacin del com unism o anrquico constituye, en gran parte,
la culminacin de una serie de torpezas que no implicaba necesaria
m ente el propsito de anarquizar a los adversarios por medio del
nmero de votos. Consideramos que la votacin sobre el comunismo
anrquico fue, en lo esencial, el parapeto detrs del cual se atrinche
raban diversos criterios sobre el carcter de la organizacin y sobre las
modalidades de ejercicio de la solidaridad obrera.
Para los anarcosindicalistas, la necesidad de la unin y de esta
blecer mecanismos de coordinacin con el fin de promover acciones
concertadas no implicaba forzosamente la creacin de una nueva or
ganizacin sindical. Las exigencias de la lucha determ inaran en un
momento dado la posibilidad de movilizaciones unitarias, sin perjui
cio para la autonoma de cada organizacin.
A hora, si admitimos que la diversidad de organizaciones existen
tes en la sociedad obedece en gran parte a la multiplicidad de alter
nativas propuestas, observarem os que las tentativas encam inadas a
obtener la fusin organizativa estn inspiradas en un cierto totalita
rismo ideolgico y calcan, en cierta forma, la funcin del Estado sobre
la sociedad. Las tesis fusionistas tienden al monolitismo ideolgico, a
la desaparicin pura y simple d e la particularidad de cada cual. El
fusionismo -agenciado por los ms fuertes con el fin de absorber a las
minoras o por las minoras con la ilusin de hacerse m ayora- niega
el derecho a la diferencia. Entendem os por unidad, al contrario, la
accin conjunta de partes diferentes. Unidad no implica fusin.
Muchos sindicalistas, por su lado, eran partidarios de la fusin.
La proposicin de O ddone, por ejemplo, planteaba la creacin de una
nueva organizacin, la Confederacin Nacional de Trabajadores (pro
posicin batida por 90 votos en contra, 34 en favor y 8 abstenciones).
Segn los trminos de la propuesta, la nueva organizacin se preten
dera neutra, pudiendo cada cual aceptar fuera de la organizacin
los medios de lucha que estn de acuerdo con sus ideas filosficas o
polticas15.
15.Ibd.

196

E st c la ro q ue este fuera no po d a ser a c e p ta d o p o r los


anarcosindicalistas, para quienes no existe la dicotoma poltica/eco
noma y para quienes los medios de lucha son indisociables de la or
ganizacin. La divisin de la vida e n momentos de prctica poltica y
de prctica econmica, as como la pretensin de situar el universo
de la poltica -d e los partidos- por encima de lo econmico (apolti
co), puede ser aceptada nicam ente por todos aquellos polticos,
burgueses o marxistas, que otorgan al sindicato la funcin de correa
de transmisin de las directivas de los Estados Mayores polticos. En
este caso, com o en el caso de los economicistas, la organizacin
sindical tampoco es neutra: toda estructura organizativa y toda for
ma de accin descansa sobre presupuestos ideolgicos bien definidos.
O mejor, la estructura organizativa misma es ideologa, en la misma
forma que cada acto es ideologa.
La votacin sobre el comunismo anrquico representaba, a nues
tro parecer, un medio eficaz para rechazar las tentativas fusionistas y
para reafirmar la especificidad de la FORA y de su proyecto social.
El medio utilizado no fue indudablemente el mejor; posiblemente
existan otros -y no precisamente burocrticos- para defender la au
tonoma de la Federacin. N o podemos tampoco creer que su aplica
cin obedezca a una torpeza o error, independiente de un m o
m ento de totalitarism o ideolgico. El rechazo al fusionismo en esas
circunstancias implicaba paradjicamente la aplicacin del fusionismo,
en la medida en que el acto mismo de la votacin pretenda obligar a
los sindicalistas a perder su especificidad.
El resultado del Congreso era, pues, de esperar. Los sindicalis
tas, actuando en funcin de sus propios intereses, no podan some
terse a la fusin dentro de la FORA. Para los anarcosindicalistas, la
fusin era, naturalm ente, posible nicam ente sobre la base de la acep
tacin del proyecto comunista-anrquico. En esta historia no se
puede hablar de sectarismo, ni de buenos y malos; cada cual
acta en funcin de sus intereses ideolgicos. Esta lgica se reprodu
cir en los aos siguientes en las nuevas tentativas fusionistas, cada
una de las cuales conducir, en apariencia paradjicamente, a una
delimitacin ms clara de las diferentes corrientes ideolgicas.
Dos importantes huelgas generales ocurrieron en el transcurso del
mismo ao. La primera, en el mes de enero, moviliz durante dos das

197

a 150,000 obreros del pas en solidaridad con los conductores de ca


rros huelguistas en Rosario. Declarada conjuntamente por la FORA y la
UGT, la huelga general oblig a la municipalidad de Rosario a abolir
disposiciones de control consideradas humillantes por los conductores de
carros. La segunda est ligada a los sucesos de Baha Blanca. En julio, la
polica dispar en dos ocasiones contra los huelguistas del puerto de In
geniero White, dejando 2 muertos y 9 heridos. Los trabajadores por su
parte, liquidaron a un capataz e n el momento de la ocupacin de los
talleres. La Federacin Obrera local de Baha Blanca respondi el mismo
da de la masacre policial con una huelga general que se convirti, el 2 y
3 de agosto, en huelga nacional de solidaridad.
Por otra parte, la capital, que creca desproporcionadam ente y
donde la escasez de vivienda alcanzaba dimensiones trgicas, se vio
sacudida por un fuerte m ovim iento de los inquilinos que exigan la
rebaja o la desaparicin total de los alquileres. A nte la extensin del
movimiento, la polica intent desalojar a los inquilinos de las casas
ocupadas. A pesar de la represin -h u b o un m uerto y num erosos
anarquistas espaoles e italianos fueron expulsados al amparo de la
Ley de Residencia- los inquilinos lograron frecuentem ente la rebaja
de los alquileres.
El VII Congreso de La FO R A (La Plata, diciembre de 1907) evi
dencia un momento de debilitam iento de la Federacin. La represin
y la actitud burocrtica asumida en el Congreso de Unificacin con
fluyeron probablemente para dism inuir el nm ero de participantes:
asisten nicamente 3 Federaciones (Tucumn, Santa Fe y Mendoza)
y 29 sindicatos. La aprobacin de una mocin presentada por los cor
tadores de calzado y en virtud de la cual se rechaza todo trato con la
U G T dentro de una perspectiva de unificacin, recomendando en
cambio las buenas relaciones c o n los sindicatos autnom os que se
acogen al comunismo anrquico, se inscribe dentro de la dinm ica
excluyente de los diferentes proyectos sociales analizada ms arriba.
Por otro lado, el Congreso aprueba una huelga general contra la
Ley de Residencia. Esta huelga, que debera ser el exponente ms
grandioso de lo que es y de la fuerza que representa la FORA16, no
alcanz las proporciones esperadas: fijada por tiempo indefinido e ini
ciada el 13 de enero de 1908, debi levantarse dos das ms tarde.
16. Manifiesto de la FORA, citado por Abad de Santilln, op. cit., p. 174,

198

En este periodo de relativo debilitamiento, la FORA q u e contaba en esos momentos con 85 sociedades- volvi a sufrir en 1909 una
crisis que alcanz ciertas proporciones. En el mes de septiem bre se
realiza un nuevo congreso pro-fusin, convocado por un com it com
puesto por delegados ugetistas, autnomos, y de algunas sociedades
de la FORA. Este congreso, al que asisten 43 sociedades (e n tre ellas
diez de la FORA que desacataron el acuerdo del VII C on g reso ),
culmina en la desaparicin de la U G T y en la creacin de la Confe
deracin O brera Regional A rgentina (CORA).
Este nuevo organismo, producto de la confluencia de u n a serie
de corrientes heterogneas y a m enudo contradictorias, ad o p ta las
formas de organizacin contenidas en el Pacto de Solidaridad del IV
Congreso de la FORA. Por otra parte no acepta, naturalm ente, la
recomendacin del comunismo anrquico del V Congreso.
La FORA, por su lado, reafirmaba la especificidad de su proyecto
social. En su VIII Congreso, al cual asisten 40 sociedades de la capi
tal, 17 de provincia y una Federacin local (Buenos Aires, abril de
1910), se aprueba una mocin en la cual se invita a la Confederacin
y a los sindicatos autnomos a adherirse a la Federacin, teniendo en
cuenta que las sociedades obreras de todo el pas aceptaban unni
m em ente el Pacto de Solidaridad y la forma de organizacin de la
FO RA 17.
El conflicto, no obstante, no finaliza all. En noviembre de 1912, la
CO RA propone un nuevo congreso pro-fusin, aconsejando a las so
ciedades federadas la supresin de la recomendacin del comunismo
anrquico. U n mes ms tarde, con la asistencia de 62 sociedades, se
realiza el tercer congreso de fusin. La declaracin de principios all
aprobada reproduce en gran parte los principales puntos del Pacto de
Solidaridad del IV Congreso, mientras que la presencia anarcosindicalista
al interior de la CORA se manifiesta en varios pasajes de la Declara
cin18. A nte la diversidad de criterios presentes, el congreso decide sus

17. Mocin del VIII Congreso de la FORA, citado por Abad de Santilln, Ibd, p. 194.
18. El principal medio de accin es la huelga general, y el sindicato, hoy grupo de
resistencia, ser en el porvenir el grupo de produccin y reparto, base de una nueva organi
zacin social constituida por asociaciones libres de productores libres. Citado por A. de
Santilln, op. cit., p. 207.

199

pender sus sesiones y someter la Declaracin de Principios a la considera


cin de todas las sociedades obreras.
U na reunin de delegados de la FO R A ap rueba poco despus
una mocin aconsejando a las sociedades federadas la n o asistencia
al congreso pro-fusin, ten ien d o en cu en ta q u e los trm inos de la
Declaracin de Principios no son ms amplios q u e los del Pacto de
Solidaridad de la FO RA .
Los aos en que se desarrollan estos conflictos de poder en el seno
de las organizaciones obreras son aos, igualm ente, de intensa lucha
contra el Estado:
- En febrero de 1909 la Federacin O brera local encabeza un fuerte
movimiento huelgustico en Rosario.
- El 1 de mayo, los 30.000 m anifestantes anarquistas son abaleados
por orden del coronel Falcn, partidario de la mano dura. M ueren
8 obreros y resultan ms de 100 heridos. La FO R A y la U G T declaran
inm ediatam ente la huelga general, seguida por ms de 2 0 0 . 0 0 0 obre
ros. El en tierro de las vctim as del 1 de mayo es escenario de un
nuevo tiroteo, del cual resultan nuevos heridos. Al cabo de una se
m ana de huelga general, el gobierno libera a 800 obreros presos y
admite la reapertura de los locales sindicales.
- Del 14 al 17 de octubre tiene lugar otra huelga general, desti
nada a expresar la indignacin de los trabajadores argentinos ante el
fusilamiento en Espaa del fundador de la Escuela M oderna, Francis
co Ferrer i Guardia.
- El 14 de noviembre, el coronel Falcn es ejecutado por un obre
ro ruso de 19 aos, llam ado Sim n Radowitzki, p articip an te en la
manifestacin abaleada del 1 de mayo. El gobierno declara el estado
de sitio por dos meses, infinidad de m ilitantes son encarcelados o
expulsados, se incendian los diarios La Protesta y La Vanguardia. La
Protesta y la FO RA difunden com unicados clandestinos aplaudiendo
el acto de Radowitzky; el llam ado a la huelga general, sin embargo,
no es seguido por los trabajadores.
A nte la inm inencia de las fiestas patrias (25 de mayo de 1910,
C entenario de la Independencia), la FO RA anuncia la huelga gene
ral si el gobierno no suprime la Ley de Residencia, libera a los prisio
neros por cuestiones sociales y amnista a los desertores del servicio

200

militar. La CO RA se adelanta y declara la huelga general para el 18


de mayo. Desde el da 13, el gobierno declara el estado de sitio inde
finido y arresta a centenares de personas. Aparecen grupos de patrio
tas que incendian locales, bibliotecas y las imprentas de los peridicos
obreros. El terror resulta eficaz: las organizaciones obreras tardarn ms
de dos aos en recuperarse de los golpes sufridos. La primera huelga ge
neral contra la represin luego del Centenario tendr lugar a finales de
octubre de 1913, con la participacin de 3 Federaciones Locales y 32
sindicatos de la capital. N o obstante, el movimiento obrero organizado no
volver a conquistar su pujanza inicial hasta la posguerra.

5. La primera guerra mundial


y el silencio de los anarquistas rusos
La guerra, esa guerra que algunos aos antes pareca tan impro
bable, estalla en agosto de 1914. El mito de la patria y de la grandeza
nacional arrastra impetuosamente a las masas europeas, destruyendo
a su paso las ideas de revolucin social, de paz y de internacionalismo.
El anarcosindicalismo francs, ya e n crisis, recibe el golpe de gracia.
El m ito de la huelga general intem acionalista contra la guerra su
cumbe ante otros mitos ms fuertes. Los obreros acuden, con mayor o
menor entusiasmo, a empuar fusiles y ametralladoras contra las obre
ros del otro lado de la frontera19. Las voces aisladas que se atreven
an a desafiar la histeria nacionalista y el militarismo son objeto de
toda clase de injurias.
La victoria del nacionalismo y del militarismo en Europa contri
buye a debilitar, sin lugar a dudas, el m ito anarquista de la federa
cin universal de productores libres. Inversam ente, la organizacin
internacional basada en la existencia de slidos Estados nacionales
tenda a ser acogida por un nm ero cada vez mayor de individuos.
Desamparado ante la perspectiva o la realidad de la guerra, el indivi
duo se siente fuerte -paradjicam ente- a travs del Estado; el mito
patritico le confiere el poder de la comunidad nacional.
19.
Dolleans seala que, en el primer da de llamado a reservas, hubo slo un 2% de
desertores, cifra inferior a la que esperaba el mismo Ministerio de la Defensa francs. Vase
Edouard Dolleans, Historia del movimiento obrero, t. 3, p. 204.

201

En junio de 1914, la CORA decide en un congreso la conformacin


de una comisin encargada de preparar otra tentativa de fusin. Esta
comisin recomienda la entrada masiva de todas las sociedades obreras
en la FORA, con la condicin -im plcita- de que se suprima la reco
mendacin del comunismo anrquico. El consejo federal de la FORA
sostiene que la propaganda de ste no es obligatoria, pudiendo cada
sociedad obrera aplicarla o no, e n funcin de sus propios intereses, y que
tal recomendacin solo puede ser anulada en un nuevo congreso. Los
acontecimientos posteriores son pues previsibles.
La tctica entrista resulta eficaz. Luego del ingreso masivo de
sindicatos confederados en la FORA, en septiembre de 1914, se rea
liza en abril de 1915 el IX Congreso de la Federacin, con la asisten
cia de 56 organizaciones (Federaciones locales, Federaciones de Ofi
cio y sindicatos diversos).
Luego de varias sesiones de agitada discusin, el Congreso vota
por la supresin de la recom endacin del V Congreso, con solo 13
votos en contra. El objetivo d e los defensores de la recom endacin
del com unismo anrquico aparece claram ente a travs de las inter
venciones. Todas stas tienden a afirmar la especificidad del proyecto
comunista anrquico, d en tro del cual no participan, naturalm en
te, los obreros partidarios de la accin poltica, del nacionalismo y de
las formas de poder estatales: el agente del proyecto comunista anr
quico es la organizacin sindical, em brin de la futura asociacin
libre de productores; el sindicato no puede ser neutro, segn el
querer de los sindicalistas; e n l no pueden coexistir tendencias
ideolgicas excluyentes; esta coexistencia al interior de los sindicatos
es solo posible en la medida en que se vaca su potencial poltico,
delegndolo en un partido, en un caudillo, en el Estado, en algo ex
terior a la asociacin obrera. Por otra parte, partiendo del hecho de
que la finalidad de la organizacin sindical no es simplemente la bs
queda de aumentos salariales, fcilmente recuperables por los capita
listas, sino la destruccin del orden actual y la realizacin del proyec
to anarcosindicalista, su nom bre no deba ser ocultado ante el resto
de los trabajadores.
Los anarcosindicalistas op tan por salir del Congreso y desconocer
lo. Pocas semanas ms tarde, con asistencia de 21 sociedades de la
capital y del interior, se realizar una asamblea que ratificar la orien
tacin ideolgica de la FORA. C on el fin de distinguirla de la FORA

202

del noveno congreso, la FORA llamada del quinto congreso se agre


g el calificativo comunista; ste ser suprimido algunos aos ms
tarde (1922), luego de la desaparicin de la FO R A sindicalista.
Esta ltima conserv el peridico La Organizacin Obrera como rga
no de expresin, en tan to que la FO R A comunista o quin tista
estrechar an ms los lazos con el diario anarquista La Protesta.
La evolucin de los acontecimientos a travs de los cuatro prime
ros congresos pro-fusin, que culm inan en la aparicin de dos Fede
raciones rivales, no son en general explicados satisfactoriamente por
los autores que se han ocupado de este periodo histrico. C om n
mente, el desconocimiento puro y simple del pensamiento anarquista
los lleva a establecer catalogaciones arbitrarias y ficticias. Belloni,
por ejemplo, clasifica la FORA quintista de anarquista ortodoxa y
la FORA novenaria de anarcosindicalista(!).
Por otra parte, historiadores anarquistas como Abad de Santilln
tampoco aportan puntos de referencia que perm itan una mejor com
prensin de los acontecimientos. Com o veremos ms adelante, se apor
tan frgiles explicaciones tendentes a evitar un cuestionam iento
ms profundo de la FORA. G radualm ente, el fetichismo de la organi
zacin tiende a convertirla en una nueva institucin inmutable, va
cindola precisamente de su esencia libertaria.
Las convulsiones sociales que estrem ecieron a Rusia en 1917 y
que culminaron en la toma del Estado por los bolcheviques y la ins
tauracin de la dictadura del partido sobre la sociedad, a nombre del
proletariado, tuvieron como hem os visto profundas repercusiones
en el movimiento de masas de todos los pases. El entusiasmo desper
tado por la cada del zar y de Kerenski, el final violento de un sistema
de organizacin social que pareca todopoderoso, ejercieron una gran
fascinacin sobre inmensas colectividades. En los aos inmediatam ente
posteriores a 1917 esta fascinacin se traduca en un crecimiento de
la audiencia marxista. La eficacia de la maquinaria leninista q u e
daba demostrada; en todos los pases se construan febrilmente n u e
vos partidos comunistas. El derrum bam iento del sistema capitalista
devena factible; pareca, ms que nunca, inm inente. Ya se contaba
con el principal caballito de batalla, con un arma terrible: un partido
centralizado, frreamente disciplinado, funcionando segn los esque
mas de organizacin militares, dirigido por cuadros especializados en

203

revolucin social. Muchos anarquistas, en el m undo entero, se aco


gieron al mito del partido o introdujeron dentro del movimiento anar
quista prcticas semejantes a la prctica bolchevique. O tra expresin
del nacim iento de una nueva era social.
El mito marxista, ms o menos deformado, se haba materializado
en un lugar del mundo. En lo sucesivo, millones de individuos mira
ran a Mosc como los creyentes m usulmanes pueden mirar a La
Meca. Se construa poco a poco una nueva iglesia, con sus santos y
sus dolos y tambin, parafraseando al trotskista I. Deutscher, con sus
herejes y renegados. El mito de la Dictadura del Proletariado cobra
ba fuerzas; infinidad de nuevos adeptos se acogan al proyecto de
organizacin social com unista. El proyecto anarquista, entretanto,
declinaba en la mayora de los pases.
Qu difcil era pensar, en ese entonces, que los zares haban sido
sustituidos por nuevos zares, como diran los comunistas chinos, o por
nuevos mandarines, como diramos nosotros refirindonos a los co
munistas chinos!
Muy pocas personas sospechaban que el totalitarismo de los zares
haba sido reemplazado por una nueva forma de totalitarismo, con el
agravante que esta ltima dispona de los avances de la tecnologa y de
una maquinaria estatal mucho ms perfeccionada que la de los zares.
Estas pocas personas existieron, no obstante. Con los aos cobra
ran valor de profecas las afirmaciones de marxistas como Rosa Luxem
burgo, quien a comienzos de siglo se refera al espritu de vigilante
nocturno de Lenin, o, remontndose an ms atrs, de anarquistas
como Bakunin: en 1868, Bakunin explicaba que no era comunista
... porque el comunismo concentra en el Estado todos los poderes de la
sociedad y porque desemboca necesariamente en la centralizacin de la pro
piedad en las manos del Estado, mientras que lo que yo deseo es la abolicin del
Estado, la extirpacin radical del principio de autoridad y de tutela del Estado,
el cual, hasta el momento, con el pretexto de moralizar y de civilizar a los
hombres, no ha hecho hasta este da sino someterlos, oprimirlos, explotarlos y
corromperlos20.

A la fuerza que cobraba el mito partidista se agregaba la falta de


informacin. Esta carencia no se deba solamente al atraso tecnolgi
co en los medios de com unicacin de la poca; se deba, en gran
20. M. Bakunin, citado por J. Matron, Le mouvement anarchiste en France, 11, p. 15.

204

parte, a la escasez de fuentes de inform acin. N o se tenan mayores


posibilidades de escogencia por fuer a de las inform aciones suminis
tradas por la prensa burguesa o p o r los adeptos al nuevo rgimen.
Como es de suponer, unos y otros informaban en conformidad con
sus intereses. Fueron necesarios acontecimientos tan sangrientos como la
masacre de obreros de K ronstadt e n 1921, ejecutada por Trotski a la
cabeza del Ejrcito rojo, o el aniquilamiento de las comunas y milicias
anarquistas de M akhno -responsables en gran parte de la destruccin
del Ejrcito blanco- para que las primeras dudas comenzaran a aparecer.
Los anarquistas rusos, perseguidos, encarcelados o ejecutados, obligados
a la dispersin y a la actividad clandestina, sometidos al silencio, no te
nan evidentemente mayores posibilidades de informar al mundo exterior
sobre ciertos aspectos de la gloriosa revolucin.
Para otros, un tan to ms creyentes, las primeras sospechas apare
cieron cuando, una vez apaciguado el fervor revolucionario de las
masas, la dictadura burocrtica m ostr ms claram ente su implacable
lgica, que (a llevara a purgar y asesinar a los miembros ms notables
del propio Comit central del partido.
H acia 1919-1920, m uchos grem ios p erten ecien tes a la FO RA
novenaria se acogen al proyecto marxistaleninista21. En el seno mismo
de la FORA del V Congreso se manifiesta una fuerte tendencia au
toritaria, que empieza a enarbolar la bandera de la dictadura del pro
letariado. E n el congreso ex trao rd in ario de la FO R A quintista, al
cual asisten delegados de 220 sociedades adheridas y 56 autnomas
(Buenos Aires, septiem bre de 1920), se evidencia el peso de la c o
rriente autoritaria dentro de la Federacin. Los acuerdos tomados en
este Congreso aparecen contradictorios y frgiles, fruto de precarios
compromisos unitarios entre las tendencias e n pugna. Por una parte,
por ejemplo, se reafirma la recom endacin del comunismo anrquico
y, por otra, se busca suprimir l resolucin de 1916 segn la cual la
FORA no deba auspiciar ningn congreso de fusin.
El nuevo intento fusionista se manifiesta en el onceavo congre
so de la FORA sindicalista en enero de 1921. All, con la asistencia
21.
Segn Belloni, el vicepresidente segundo del dcimo congreso de esta organizacin (diciembre de 1918,132 sindicatos participantes) era el principal activista del Partido
Socialista Intemacionalista (comunista). El mismo autor seala que el Consejo federal de la
organizacin estaba compuesto en ese entonces por 7 sindicalistas, 2 socialistas, 2 comu
nistas y 4 indefinidos, Belloni, op. cit., p. 36.

205

de delegados de la FORA quintista, se aprueba la constitucin de un


comit pro unificacin. Siete meses despus una reunin de delegados de la FORA anarcosindicalista acordar detener la nueva ten
tativa fusionista y denunciar a un grupo de militantes que actuaban
bajo la sugestin directa o indirecta de Mosc22.
El nuevo congreso fusionista se realiza, pues, sin la participacin
de la FORA quintista. Se efecta en marzo de 1922, con la asistencia
de unas 300 organizaciones de la Federacin novenaria y autnomas.
La fusin de estas organizaciones da como resultado la Unin Sindi
cal Argentina (USA), cristalizacin del creciente predominio de los
polticos sobre las organizaciones obreras.
O tro signo im portante de la nueva era social es la creacin, en
octubre del mismo ao, de la U nin Ferroviaria (UF). Esta nueva
organizacin es partidaria de la institucionalizacin; conducida por
una slida burocracia sindical, la UF tiende a constituirse en grupo
de presin institucional. Su orientacin economicista y reformista se
inscribe en el sistema de organizacin social capitalista, acogindolo
como modelo. Su accin sindical, decidida a travs de una pirmide
rgidamente jerarquizada y centralizada, se efecta fundamentalmente
a travs de funcionarios permanentes encargados de negociar los pliegos de peticiones con la patronal, aceptando la injerencia del Estado
como rbitro. Las estrechas relaciones m antenidas entre la UF y el
Partido Socialista no pecan de incoherencia.

6.

La Semana trgica.
Decline del anarcosindicalismo

El surgim iento y desarrollo de un nuevo sindicalismo, de tipo


paraestatal, corresponde al decline de las prcticas de accin directa
en el movimiento de masas y, por ende, al abandono progresivo del
proyecto anarquista y a la decadencia de la FORA.
La Semana trgica de enero de 1919 es posiblemente un mo
mento culm inante de la accin de masas durante este periodo. Este
m ovim iento se inicia a raz de la huelga de los trabajadores de la
22. Citado por Abad de Santilln, op. cit., p. 258.

206

empresa metalrgica inglesa Vasena. El 7 de enero la polica dispara


contra un piquete de huelga, m uriendo cuatro obreros. La FORA
declara inmediatamente la huelga general, seguida por los autnomos y la FORA sindicalista.
El movimiento espontneo de las masas adquiere, una vez ms,
proporciones que ninguna organizacin poda imaginar. En Buenos
Aires, se erigen barricadas, se asaltan armeras, se incendian tranvas, automviles de la polica y los talleres Vasena; se saquean almacenes y se distribuyen los productos entre la poblacin; la gente recorre
las calles armada con revlveres y escopetas; se multiplican las escaramu
zas con la polica, bomberos y con las bandas nacionalistas Liga Patritica
Argentina y Asociacin del Trabajo. N o obstante, como en el caso de la
huelga general de Sao Paulo en julio de 1917, la explosin popular co
mienza a decaer poco despus. Siguiendo una vieja tradicin, el miedo
conduce a los interesados en el mantenimiento del orden a una despiadada
represin. Ms de 50.000 personas son apresadas, se cierran o se incen
dian los locales de las organizaciones obreras, muchos extranjeros son
deportados. Se calcula que hubo entre 700 y 1.000 muertos.
Los datos sobre la situacin de las organizaciones obreras durante
ese periodo son bastante contradictorios. Para Abad de Santilln, la
FORA era en 1919-1920 la organizacin obrera ms floreciente. Se
ala que en 1919 la Federacin contaba con 124 organizaciones, y
que en noviembre del mismo ao recibi la adhesin de la Federacin
Obrera Provincial de Santa Fe (30.000 adhrentes). Segn el mismo au
tor; el nmero de sindicatos afiliados llegara a 400 en 1920, en momentos
en que se realizara el Congreso extraordinario23. No obstante, segn los
textos mismos del Congreso citados por Santilln, en l participaron ni
camente 220 sociedades de la FORA y 56 autnomas.
Si recordamos que el dcimo congreso de la FORA novenario
(1918) reuni a 132 sindicatos, y que al congreso constitutivo de la
USA (1922) asistieron 300 organizaciones, difcilmente podremos acep
tar las afirmaciones de Santilln respecto a la hegemona absoluta de
la FORA durante este periodo24.
Todos los autores coinciden sin embargo en la constatacin de un
aumento considerable de la militancia obrera, en todas las organiza*
23. D. Abad de Santilln, op. cit., p. 248.
207

ciones, en los aos inm ediatam ente posteriores a la Revolucin rusa


y al final de la guerra. Ambos acontecim ientos, sin lugar a dudas,
contribuyen a explicar este aum ento, as como el impacto provocado
por los acontecimientos revolucionarios en diversos pases de la Eu
ropa de posguerra.
La influencia de acontecim ientos locales tales como la Semana
trgica merece sin embargo ser observada ms de cerca.
Como vimos ms arriba, los acontecim ientos de enero de 1919
constituyen un momento de subversin generalizada del orden coti
diano. El ritm o de la gran capital se vio perturbado por la realizacin
sistemtica de actos inslitos. La expresin directa de la ira individual y colectiva agrietaba, ms all de todo proyecto consciente, las
normas de com portam iento socialm ente admitidas. La paralizacin
de la enorme maquinaria representa el triunfo de la espontaneidad;
sta, si bien implica un cuestionam iento de las formas de organizacin social establecidas, no representa en s misma la adhesin racio
nal a uno u otro proyecto de organizacin social alternativo. Como
veremos en otro captulo, el m om ento de la rebelin es un momento
de irracionalidad.
Tras el agotamiento de este m om ento, Ios individuos retornan de
nuevo al trabajo, al barrio, a los almacenes, y aceptan de nuevo pro
ducir, pagar alquileres y som eterse a las diversas exacciones que se
sufren cotidianam ente; al reproducir nuevam ente el sistema social
vigente, la rebelin deja de existir. El hecho de ingresar en una orga
nizacin militar, reproduciendo simultnea y frecuentemente en la
vida cotidiana los valores establecidos, obedece, en parte, al fenme
no de substitucin de la rebelin por la organizacin, producto a su
vez de la identificacin rebelin igual organizacin.

24. J. Weil aporta el siguiente cuadro evaluativo de la probable militancia de la FORA


anarcosindicalista y de la FORA sindicalista entr e 1919y 1922:
1919
1920
1921
1922
FORA anarcosindicalista
20.000
35,000
40.000
25.000
FORA sindicalista
45.000
70.000
80.000
40.000
(F. Weil, citado por F. Simn Anarchism and anarcho-syndicalism in South America,
en The Hispanic American Historical Review, vol. xxvi, 1946). Por su parte, Juan Lazarte
afirma que, despus de 1920, la FORA lleg a tener 500,000 miembros af iliados. J. Lazarte,
en Abad de Santilln, op. cit., Introduccin, p. 31.

208

En este sentido, el agotamiento del momento revolucionario de ene


ro de 1919 puede ser considerado como uno de los diversos factores que
conducen al incremento pasajero de la militancia en los aos inmediatamente posteriores. Este incremento, en apariencia paradjicamente, co
rresponde a su vez al descenso de la combatividad popular en la dcada
del veinte. En las dcadas siguientes, un gran sector de la sociedad ar
gentina afirmar su voluntad de cambio adhirindose a la prctica y a
las instituciones revolucionarias peronistas.
La brutal represin contra los obreros agrcolas de las haciendas de la
Patagonia (se contarn por centenares los muertos) no tuvo mayor eco en
las grandes ciudades del pas. Este hecho, debido segn Abad de Santilln
a la falta de informacin, testimonia el carcter eminentemente urbano
del sindicalismo de la poca. Los anarcosindicalistas mismos, a pesar de
las intensas campaas de organizacin y propaganda adelantadas en al
gunas regiones del campo argentino, tendan a privilegiar las grandes
ciudades. Se calcaban as ciertas caractersticas del sistema vigente: pre
dominio de la ciudad sobre el campo, centralismo y concentracin de
poder en la capital.
Correspondi a un individuo la iniciativa de responder a la masacre.
El 23 de enero de 1923, el anarquista alemn Kurt Wilkens ejecuta al
teniente coronel Vrela, organizador de las expediciones punitivas en la
Patagonia. Encarcelado, Wilkens es asesinado en su celda dos meses
despus. Prez Milln, considerado responsable del asesinato de Wilkens,
ser posteriormente ejecutado por otro anarquista.
La FORA llama a la huelga general en protesta contra el asesina
to de Wilkens. El movimiento, seguido en mayor o menor medida por
los trabajadores del pas, se extendi del 16 al 2 1 de junio.
La capacidad de movilizacin de la FORA se debilita paulatinamen
te, hasta el punto que en septiembre de 1930 (fecha en la que cuenta,
segn Abad de Santilln, con 100,000 afiliados) se ve incapaz de respon
der al fatal golpe de Estado del general Uriburu -segn Santilln, por un
error de interpretacin!-. Cierto es que durante los ltimos aos de la
dcada del veinte la FORA despliega intensas y costosas campaas de
agitacin y propaganda, y participa en numerosos movimientos huelgusticos
(panaderos, albailes, ladrilleros, estibadores, etc.). La tendencia decli
nante favorece, no obstante, la adopcin de formas burocrticas de
comportamiento, tanto en el seno mismo de la organizacin como en

209

sus relaciones con el movimiento de masas.


Resulta significativo, por ejem plo, el balance de actividades de
1929, donde aparece la lista de movimientos controlados por los
activistas de la FORA, bajo la entera responsabilidad de la Federacin. All se habla por otra parte del probable fracaso de otros movi
mientos por el hecho de que su orientacin no estaba en manos de
los militantes de la Federacin25. Estas afirmaciones, que no difieren
mayormente de las que puede hacer cualquier partido leninista, d e
notan un fuerte espritu vanguardista. La creencia en la infalibilidad
de la organizacin transluce u n cierto mesianismo -lo s mesas, as
sean anarquistas, son siempre mesas-.
O tro signo de la descomposicin burocrtica es el abandono de la
prctica de congresos anuales. Anteriormente, los congresos eran un
lugar de encuentro de los activistas de las diferentes sociedades obreras.
All cada delegacin poda sostener sus puntos de vista y ejercer un
cierto control sobre el Consejo federal. Desde 1910, sin embargo, se
extiende la prctica de las consultas en forma de referndum.
Al VIII Congreso (1910), sigui el Congreso de escisin (1915), y
a ste el congreso extraordinario de 1920. El noveno congreso tiene
lugar en 1923, 13 aos despus del VIII y 3 despus del extraordina
rio; el dcimo se realiza en agosto de 1928. All, sintomticamente, se
suprime el boicot como arma de lucha.

7. Las purgas d e 1924


El resquebrajamiento de la anarqua como mito colectivo en la socie
dad argentina se traduce, en el seno de la FORA, en el resquebrajamiento
de las ideas anarquistas y en la adopcin de procedimientos burocrticos.
En el ao 1924, se resuelve liquidar las diferencias ideolgicas
internas con mtodos que no dejan de recordar las purgas estalinianas.
U na reunin de delegados efectuada en el mes de septiembre
adopta la resolucin siguiente, que consideramos importante repro
ducir en su integridad:

25. D. Abad de Santilln, op. cit., p. 275.

210

Se considera al margen de la FORA a todos los elementos que hacen labor


derrotista y obstaculizan la propaganda del comunismo anrquico. Se resuelve
aislar a los grupos La Antorcha, Pampa Libre e Ideas, no consintindoles
injerencia en los organismos federados y retirndoles todo concurso material y
moral. Excluir de los cargos representativos en las entidades federadas a las
personas que respondan a la tendencia de dichos grupos. Se consideran separadas de la FORA las entidades que no acepten este temperamento26.

Esta resolucin nos permite pensar que, del proyecto comunista


anrquico del cual se reclamaba la FORA, se desprenda y tenda a
consolidarse ante todo el proyecto comunista. Un proyecto comunista sin dictadura del proletariado en los discursos y textos, y conse
cuentem ente dictatorial en la vida orgnica de la Federacin.
En su libro sobre la trayectoria de la FORA, Abad de Santilln mis
mo sostiene que esta exclusin fue ...un grave error [...] que el buen
sentido de los militantes ha dejado despus de varios aos sin efecto27.
Cuatro aos antes de escribir estas lneas, Abad de Santilln de
ca no obstante:
La Protesta sigue mantenindose y se mantendr a pesar de las dificulta
des econmicas [...]. El nico peligro est en la eventualidad de una dictadura
militar o conservadora en la Argentina [...]. Hay otros peridicos, pero por
desgracia muchos de ellos no tienen ocio programa ni nacieron con otro fin que
el de llevar por todos los medios la guerra a La Protesta. El ms importante de
esos rganos es La Antorcha, fundada el 25 de mayo de 1921. Desde el punto de
vista ideolgico ha hecho varias evoluciones, siendo a veces individualista y a
veces partidario de la organizacin sindical. Predomin en ella en estos aos el
odio y las bajas pasiones ms que la clara comprensin de los problemas de la
anarqua. Sin embargo, confiamos en que sabr hallar la ruta perdida y volver
a ser un rgano de utilidad para el movimiento por su entusiasmo y su carcter
subversivo28.

El anterior prrafo resulta bastante significativo. A travs de l se


observa que muchos anarquistas agrupados en tom o a La Protesta (el
peridico anarquista de mayor tirada, diario desde 1904) tendan, por
esta poca, a considerarse como los depositarios supremos del proyec
to anarquista: determinaban cul era la ruta correcta y cul la ruta
26. Resolucin citada por Abad de Santilln, op. cit., p. 268.
27. Abad de Santilln, Ibd.
28. Abad de Santilln, Una ojeada a la prensa anarquista de los diferentes pases, La
Protesta, suplemento semanal, 20 de enero de 1928.

211

perdida, definan lo que era o no til para el movimiento, desarro


llaban la paranoia de su institucin. La defensa de puntos de vista
propios sobre el anarquismo pareca tender, pues, a ser calificada de
odio o de baja pasin, haciendo del anarquism o algo que no puede
ser: una doctrina monoltica, una religin donde existe un camino
trazado, unas Sagradas Escrituras y unos santos escritores; un sistema
de ideas cuya apropiacin individual supone la prdida de las ideas
propias del individuo, donde ste se limita a ser ejecutor o reproductor
de ideas previam ente establecidas. N o querem os poner en tela de
juicio la sinceridad de estos anarquistas; simplemente constatamos
que, queriendo defender la anarqua, a m enudo la esterilizaban.
Qu quiere decir la dicotom a individualista y partidario de
la accin sindical?
Todas las formas de organizacin social existentes hasta ahora tien en algo en comn: la im plantacin de un sistema de valores que,
considerado universalm ente vlido, tiende a masificar a los indivi
duos. El m antenim iento de un determ inado orden social se ha hecho
siempre sacrificando al individuo, buscando crear individuos en serie
que respondan uniform em ente en los diferentes aspectos de la vida
cotidiana. La aparicin de los modernos super-Estados confirma esta
lgica de aniquilamiento de los individuos.
El proyecto anarquista ha tenido la particularidad de defender la
autonoma individual. Esta defensa constituye uno de los pilares fun
damentales del sistema ideolgico anarquista y lo distingue netam ente,
por ejemplo, del proyecto com unista. Las relaciones individuo-colectividad fueron inteligentem ente tratadas en el Pacto de Solidaridad
del IV Congreso de la FORA. All se deca que la libertad individual

es indispensable para que la libertad social sea un hecho; esta libertad no se


pierde sindicndose con los dems productores, antes bien se aumenta por la
intensidad y extensin que adquiere la potencia del individuo; el hombre es
sociable y por consiguiente la libertad de cada uno no se limita por la del otro,
segn el concepto burgus, sino que la de cada uno se complementa con la de
los dems [...]29.

29.
Pacto de solidaridad del IV Congreso de la FORA, citado por Abad de Santilln,
op. cit., p. 116.

212

Ms tarde, la adopcin de la dicotoma anarcosindicalismo o


comunismo anrquico y anarquismo individualista refleja en la
prctica la reproduccin de sistemas autoritarios que exaltan el valor
de la comunidad y destruyen toda afirmacin individual. D entro
de este orden de ideas se multiplican los artculos aclaratorios en
La Protesta, donde se caricaturiza, reduce y ridiculiza la defensa de la
autonoma individual y donde se glorifica a los hroes que se sacrifi
can por la comunidad: el comunismo anrquico est basado en la
tica de la comunidad30.
La virtual desaparicin de la FORA en los aos siguientes no se
puede explicar por la sola acumulacin de errores (de interpreta
cin, de procedim iento, de anlisis, etc.). La actitud del avestruz
puede resultar vlida para quienes se satisfacen de una seguridad
precaria, pero no nos permite sacar ningn provecho de las experien
cias pasadas.
El decreto de expulsin de La Antorcha, Pampa Libre -peridico
antimilitarista de General Pico, fundado en 1921- e Ideas fundado
en 1918es algo ms que un error: es una expresin ms de la
existencia de una lgica burocrtica al interior de la organizacin.
El peso del militarismo en la vida poltica argentina asumi formas
ms directas el 6 de septiembre de 1930. Ese da, ante la impotencia
de todas las organizaciones obreras, el general Uriburu se constituye
en Jefe Supremo del Estado. Se desata inm ediatam ente una vasta
campaa represiva: al cabo de un ao de estado de sitio y ley marcial,
se contaban ms de 12.000 presos, 120 diarios clausurados, 8 Faculta
des cerradas, ms de 600 deportados y una docena de fusilamientos31.
Poco antes, la C O A (Confederacin Obrera Argentina, agrupa
cin sindical afn al Partido Socialista y constituida a partir de la
Unin Ferroviaria) y la USA haban acordado fusionarse y construir
la Confederacin General de Trabajadores (CGT). Por su parte, la
FORA afirmaba contar en 1932 con la adhesin de 24 sociedades
obreras.
En la dcada del treinta se multiplican los conflictos al interior de
la C G T y la FORA queda prcticamente reducida a la nada. En la
30. La Protesta, 1ode febrero de 1929.
31. Juan Lazarte, en Abad de Santilln, op. c it., Introduccin, p. 21.

213

dcada siguiente aparece el fenmeno peronista y, como dice el mis


mo Belloni, la gran masa de obreros que llenan las fbricas se organi
zan al amparo del Estado, alrededor de la nueva CG T nacional y ni
ca32. Sin embargo, no se puede considerar a Pern como creador del
sindicalismo paraestatal; este tipo de sindicalismos es posible en la medi
da en que las colectividades obreras mismas lo aceptan, recrean y repro
ducen; esto es, en la medida en que un nuevo proyecto de organizacin
social basado en un mayor tutelaje del Estado -simbolizado en la figura
de un caudillo- es juzgado vlido por un importante sector de la socie
dad. Como bien seala Belloni, aqu finaliza el periodo de la combatividad anarquista. Se inicia, e n cambio, el periodo de predominio
del sindicalismo subordinado al pap-Estado y a pap-Pern. Sern
necesarios treinta aos para que aparezcan los primeros brotes de au
tonoma y se resquebraje la figura del caudillo. Y al reino del terror
sigui el reino del terror.

32. A. Belloni, op. cit., p. 62.

214

IV. Mxico
1. Orgenes del anarquismo mejicano
Los diversos proyectos de organizacin social que empiezan a aparecer en Europa durante el siglo xix, al despuntar la era de las socie
dades industriales, recogen sus prim eros partidarios en M xico al
igual que en otros pases latinoam ericanoshacia mediados del mis
mo siglo.
Los cambios propuestos por Proudhon, Fourier, Saint-Simon y otros,
son ledos por un cierto nm ero de individuos que abrazan con e n tu
siasmo y propagan las nuevas ideas. Resulta difcil sin embargo re
ferirse a proudhonianos y fourieristas puros, pues frecuentem ente
las ideas de unos y otros son apropiadas confusamente y disueltas dentro
de una amalgama de socialismo y liberalismo.
Plotino Rhodakanaty, griego em igrado a M xico, escribe en un
artculo del peridico El Socialista en 1876:

La frmula del socialismo hoy en da es la de la Revolucin francesa de


1793 libertad, igualdad, fraternidada la cual aadimos: unin. La libertad
significa el desarrollode todas las profesiones yoficiosy de todos los talentos del
individuo sin restricciones. La libertad significa el desarrollo de practicar codas
las profesiones sin adquirir ttulos y licencias formales y sin permitir que las
monopolicen las universidades. Libertad es la emancipacin y rehabilitacin de
la mujer y la liberacin individual fuera de toda restriccin
En 1868 Rhodakanaty, junco con F. Zalacosta, S. Villanueva y H.
Villavicencio, crea una organizacin denom inada La Social, cuyo pro
grama, basado en las consignas de la Revolucin francesa, propone la
unin universal. Editan una Cartilla socialista, em prenden una activa

1.
P. Rhodakanaty, citado en John M. Hart, Los anarquistas mexicanos 1860-1900,
Mxico, 1974, p.36.

216

campaa de difusin de las ideas socialistas y participan en la creacin de


sociedades obreras mutualistas; fundan el Congreso Nacional de Obreros
Mejicanos, disuelto en 1880 por el gobierno de Porfirio Daz.
Por esta misma poca, anarquismo y marxismo van adquiriendo
contornos definidos dentro de una fraccin del movimiento obrero
europeo. En momentos en que las ideas mutualistas y cooperativistas
tienden a perder audiencia, el conflicto entre los proyectos marxista y
anarquista enciende apasionadas polmicas y asume gradualmente visos
violentos. La importancia de este conflicto le hace necesariamente tras
cender las fronteras europeas y extenderse a otros lugares de la comuni
dad cultural occidental2.
En Amrica Latina, el florecim iento de las nuevas ideas est
ligado indisolublemente -aunque no exclusivam ente- a su evolucin
en Espaa. La afinidad cultural existente entre Espaa y sus antiguas
colonias, por una parte, y la fuerte migracin de trabajadores penin
sulares hacia el nuevo mundo, por otra, constituyeron factores que
favorecieron la implantacin del socialismo europeo en Amrica, y en
particular dadas las caractersticas del movimiento de masas en la
Pennsula Ibricade las ideas anarquistas.
En 1870, se crea la Federacin Regional Espaola (FRE) de la
Asociacin Internacional de Trabajadores, estrecham ente vinculada
a la Alianza por la Democracia Socialista de M. Bakunin; propone la
libre federacin de libres asociaciones de productores libres, la abo
licin del Estado, el rechazo de la poltica y de las instituciones bur
guesas de poder, la adopcin de la accin directa como medio funda
m ental de lucha de las masas en rebelin. Tres aos despus de su
fundacin, la FRE cuenta con varias decenas de miles de afiliados.
2.
En el seno de diversas culturas de los cinco continentes, catalogadas de primitivas
o de avanzadas, se han enfrentado diversos proyectos de organizacin social que formulan
originalmente, sobre la base de las caractersticas especficas de cada cultura y con la ayuda
de puntos de referencia propios, la oposicin entre Estado y colectividades autogestionarias,
centralismo y federalismo, autoridad social y libertad individual, y otros problemas ms
presentes en los debates de las distintas expresiones del socialismo europeo del siglo xix en
su lucha contra la burguesa ascendente. En la India moderna, por ejemplo, existe una
corriente de pensamiento antiparlamentaria, federalista y autogestionaria, alrededor de
Jayaprakash Narayan; por otra parte, en las sociedades llamadas primitivas se han enfren
tado diversos proyectos de organizacin social a raz de la aparicin de tendencias hacia la
institucionalizacin de determinadas relaciones de poder. Vase a este respecto, P. y H.
Clastres, La sociedad contra el Estado, Paris, Minuit, 1974.

217

La restauracin de la monarqua en Espaa en 1874 y las persecuciones contra la A IT traen com o consecuencia la llegada a Amrica de un cierto nm ero de refugiados anarquistas. Por otra parte,
las vicisitudes de la crisis econmica en Espaa provocan el despla
zamiento de millares de trabajadores, vinculados en mayor o menor
medida a las ideas anarquistas, que llegan a A rgentina, Uruguay,
Chile, Cuba, Mxico y otras partes del continente en busca de nuevas posibilidades de trabajo y de vida3.
Las ideas anarquistas, difundidas en el campo por organizadores del
socialismo libertario de la ciudad de Mxico, parecen haber jugado un
papel relativamente importante e n los levantamientos agrarios ocurridos
durante la segunda mitad del siglo xix. En el transcurso de los cincuenta
aos anteriores a la Revolucin, los pequeos talleres y el campo parecen haber sido lugares de difusin del proyecto anarquista4.
A la inversa, autores como Franoise-Xavier Guerra sostienen que
hasta el ao 1911 no exista verdaderam ente una corriente de pensa
m iento anarquista en el pas. El desarrollo embrionario de la indus
tria, las posibilidades de ascenso social que se presentaban a los tra
bajadores espaoles emigrados, la dura represin de la dictadura de
Porfirio Daz (1876-1911) y el hecho de que las masas rurales fuesen
profundam ente catlicas, hecho ste difcilmente conciliable con el
atesmo m ilitante caracterstico del anarquismo de principios de si
glo, parecen haber sido serios obstculos para el desarrollo de tal co
rriente5. X. Guerra supone que, por estas razones, Ricardo Flores Magn
fue a buscar entre los jornaleros y obreros mejicanos emigrados al sur
de Estados Unidos de N orteam rica sujetos a la influencia de los
anarcosindicalistas norteam ericanos de la IW W la base social que
no poda conseguir al interior del pas6. Esta explicacin, tomada como
factor nico, resulta no obstante insuficiente para explicar la escogencia
3. Segn Hart, entre 1887 y 1900 los espaoles establecidos en Mxico aumentaron de
9.533 a 16. 258. John M. Hart, op. cit., p. 29.
4. Los anarquistas exigan [...] la autonoma local ante el gobierno centralizado, la
adjudicacin y distribucin de tierras por los municipios libres o gobiernos libres de los
pueblos y la desaparicin de la corrupcin de los funcionarios. J. M. Hart, lbd, p. 24-25.
5. Franoise-Xavier Guerra, De l'Espagne au Mexique: le milieu anarchiste et la
rvolution mexicaine, 1910-1915, en Melanges de la casa de Velsquez, tomo ix, Paris,
Boccard, 1973, p. 664.
6. Ibd., p. 669.

218

de la Baja California como centro de actividades revolucionarias de


los anarquistas mejicanos en 1911. Ms adelante volveremos sobre
este problema.

2. Flores Magn y La insurreccin de la Baja California


Ricardo Flores Magn nace e n 1873 en Teotitln del Cam ino
(O axaca), y muere a los 49 aos en la prisin norteam ericana de
Leavenworth (Kansas), luego de cuatro aos de trabajos forzados y de
malos tratamientos.
Su oposicin inicial al rgimen porfirista se inscribe dentro de la
tradicin liberal de su familia: participa en el peridico El Demcrata
y en el Club de liberales anticlericales Ponciano Arriaga hasta su
primer arresto en 1892.
El 7 de agosto de 1900, publica el peridico Regeneracin, A rresta
do nuevam ente en mayo de 1901, el peridico se m antiene con la
ayuda de su hermano Enrique. Ambos editan enseguida El Hijo del
Ahuizote (que vale una nueva detencin para los Magn en septiem
bre de 1902), El Padre del Ahuizote, El Nieto del Ahuizote, El Biznieto
del Ahuizote y otros peridicos ms, clausurados uno tras otro. El 9 de
junio de 1903, los tribunales dictan un fallo por el cual se prohbe la
circulacin de cualquier peridico escrito por Flores Magn.
Regeneracin vuelve a salir en 1904, editado en San Antonio (Texas).
Luego de una tentativa fallida de asesinato, Flores Magn se establece
en St. Louis de Missouri, de donde vuelve a salir Regeneracin en febrero
de 1905. El 28 de septiembre se crea la Junta Organizadora del Partido
Liberal Mejicano, que trae como consecuencia el arresto, en octubre, de
Ricardo y Enrique Flores Magn y de Juan Sarabia a manos de las auto
ridades norteamericanas. La imprenta es confiscada.
El 1 de julio de 1907, aparece el programa inicial del Partido Libe
ral: se plantea la jornada de 8 horas, la reglamentacin del servicio
domstico y del trabajo a domicilio, el salario mnimo, la prohibicin
del trabajo a los menores de 14 aos, la indemnizacin por acciden
tes, la nulidad de las deudas contradas por los campesinos con sus
patronos, la igualdad de condiciones de trabajo y remuneracin entre
los obreros mejicanos y extranjeros, el descanso dominical obligatorio

219

y otras reivindicaciones ms que por la misma poca planteaban las


organizaciones anarcosindicalistas de Amrica del Sur. En lo concerniente al problema agrario, el programa planteaba nicam ente la con
fiscacin de tierras improductivas.
Este primer programa, redactado por Juan Sarabia, sirve parcial
mente como punto de referencia para situar la evolucin del pensa
miento de Flores Magn. Su moderacin en lo referente al problema
agrario, en particular, llev a Jea n Grave y a los anarquistas franceses
de Temps Nouveaux a cuestionar aos ms tarde el carcter libertario
de Flores Magn7.
Se puede afirmar que el difcil y lento proceso de cuestionamiento
de sus ideas tradicionales, iniciado por Flores Magn a principios de
siglo, culm ina a finales de la prim era dcada. La tercera serie de
Regeneracin (que reaparece en vsperas de la Revolucin de noviem
bre de 1910) expone claram ente los aspectos esenciales del pensa
miento anarquista. Entre 1906 y 1910, el Partido Liberal participa en
una serie de insurrecciones fallidas y extiende su influencia entre los
obreros de la naciente industria: participa en las luchas de los m ine
ros de La C ananea y de la empresa de textiles del Ro Blanco, donde
en 1907 se desarrolla una sangrienta huelga8.
Sin embargo, es el desarrollo mismo de la revolucin el factor que
cristaliza su ruptura esencial con la ideologa liberal y la destruccin
de la tradicional estructura organizativa del Partido Liberal, el cual,
desde tiempo atrs, tenda a funcionar casi exclusivamente como un
ncleo de propaganda-agitacin.
Regeneracin escribe luego d el ascenso de M adero al gobierno:
El Partido Liberal... no aprueba ni aprobar a Madero, ni a su pro
7. En esta polmica Kropotkin asumir la defensa de R. Flores Magn. Vase X.
Guerra, op. cit., p. 675.
8. A. Cue Cnovas sostiene que en los dos aos siguientes a la aparicin del primer
programa liberal el pensamiento social de Ricardo Mores M. se hizo ms radical. Vase Cue
Cnovas, Ricardo Flores Magn, la Baja California y los Estados Unidos, p. 22. Guerra afirma
que en 1905 Ricardo Flores M. asista en St. Louis de Missouri a las conferencias de la
anarquista norteamericana Emma Goldman. F. X. Guerra, op. cit., p. 668. Par su parte, Max
Nettlau sostiene que por lo menos desde 1902, las ideas anarquistas haban interesado a los
Magn, Ricardo y Enrique, y que en este ao Ricardo hizo publicar una parte de La
conquista del pan de Kropotkin en Vsper, Mxico. M. Nettlau, Contribucin a la biblio
grafa anarquista en Amrica latina, en Certamen Internacional de La Protesta, p. 27.

220

grama. El Partido Liberal es un m ovim iento de la clase trabajadora.


Si triunfa, proceder inm ediatam ente a devolver las tierras robadas
al pueblo, a sus legtimos poseedores9. Por otra parte, el lema del
Partido de Reforma, Libertad y Justicia es reemplazado por el de
Tierra y Libertad.
Juan Sarabia, A ntonio Villarreal y otros m ilitantes ms de la vieja
guardia abandonan el Partido Liberal y se adhieren a M adero. Bajo
el peso de la tradicin caudillista, ven en M adero el Mesas-reformador capaz de traer el reino de la igualdad.
El 23 de septiembre de 1911, aparece un nuevo programa, en el
cual el Partido Liberal se proclam a an arq u ista. D ice R. Flores
Magn: Sabedlo de una vez: derram ar sangre para llevar al Poder a
otro bandido que oprim a al pueblo, es un crim en; y eso ser lo que
suceda si tomis las armas sin ms objeto que derribar a Daz para
poner en su lugar a un nuevo gobernante10.
El 29 de enero de 1912, se inicia la insurreccin magonista en la
pennsula de la Baja California: un grupo de 17 hombres armados condu
cidos por Jos Mara Leyva ataca y ocupa la poblacin de Mexicali.
D urante cinco meses, la comuna de la Baja California se con
virti en un polo de atraccin para los activistas anarquistas del m un
do entero. El carcter claram ente libertario del proyecto magonista
se pretenda, por m edio de la acci n directa revolucionaria, crear
formas de organizacin social alternativas que prefiguraran la socie
dad anarquista: abolicin de la propiedad, de las leyes y de las autori
dades; formacin de grupos autnomos de productores libres, etc.y el
hecho de que este proyecto se inscribiera en tanto que altem ativa
dentro de un movimiento revolucionario que adquira da tras da mayo
res proporciones, atrajeron activistas de la IW W y de diversas nacionali
dades europeas. Flores Magn mismo lanz, en la prensa anarquista de
otros pases, llamados a la emigracin de simpatizantes11.
Razones de ndole social, geogrfica y m ilitar contribuyeron, sin
lugar a dudas, en la escogencia de la Baja California como centro de
operaciones. Desde meses atrs se haba acopiado informacin sobre

9. A. Cue Cnovas, op. cit., p. 29.


10. Cue Cnovas, op. cit., p. 113.
11. X. Guerra, op. c it., p. 671.

221

las vas de com unicacin, im portancia de las fuerzas militares adver


sarias en la zona, puntos de aprovisionam iento de agua, etc. Por otra
parte, los magonistas pretendan, una vez controlado el territorio, es
tablecer cam pos para acoger y reclutar los refugiados mejicanos, al
mismo tiem po que se utilizaran sus recursos para la adquisicin de
armas y pertrechos destinados a los revolucionarios del interior12.
Luego de la ocupacin de Mexicali, se suceden diversas escara
muzas con las tropas enviadas por Porfirio Daz; son ocupadas y aban
donadas sucesivamente las poblaciones de Tecate, El lamo y Tijuana.
El 8 de marzo desembarca en Ensenada el octavo Batalln federal, y
en el mismo mes el presidente norteam ericano Taft enva 30 mil sol
dados a la frontera. Por otra parte, el gobierno norteam ericano facili
ta el transporte de las tropas porfiristas hacia la Baja California, con
centra en San Diego la flota del Pacfico y bloquea el acceso de los
revolucionarios norteam ericanos y mejicanos hacia el sur. Flores Magn
denuncia la intervencin de los Estados Unidos de A m rica13.
Luego de la renuncia de Porfirio Daz (25 de mayo), se consuma la
divisin entre liberales y anarquistas: Leyva, Juan Sarabia y Jess Flores M agn (o tro h erm an o d e R icardo y E n riq u e) se a d h ieren al
maderismo. A mediados de ju n io se hallan en la Baja California, en
calidad de enviados de M adero, con el objeto de gestionar la rendi
cin de los anarquistas. Esta se efecta a finales de mes, cuando se
evaca M exicali y el intem acionalista Mosby entrega Tijuana a las
tropas del gobierno.
La aplastante superioridad m ilitar de los adversarios, las disensiones
ideolgicas e n el campo de los insurrectos, la escasez de informacin
y la estrechez de las bases de apoyo al interior del pas son, sin duda,
circunstancias que determ inaron la derrota del m ovim iento liberta
rio e n la Baja California.
Estas circunstancias no deben sin embargo escam oteam os un h e
cho fundam ental: la derrota de la insurreccin magonista no es un
hecho aislado dentro del proceso revolucionario mejicano; revela, al
igual que el aplastamiento de los movimientos agraristas (Zapata, Villa),
la orientacin autoritaria prevaleciente en los diferentes sectores movili
12. John Kenneth Turner, cicado por Cue Cnovas, op. ci .t, p. 31.
13. Regeneracin de! 7 de marzo de 1911, citado por Cue Cnovas, op. cit., p. 53.

222

zados. Esta orientacin culminar, como es sabido, en la instauracin de


una nueva dictadura esta vez a nombre de la Revolucin.
El rumbo tom ado por los acontecim ientos evidencia un compor
tamiento de la sociedad mejicana en su conjunto; no es el resultado de la
astucia personal de tal o cual demagogo. La popularidad del caudillo no
es un simple resultado de la manipulacin o de la ignorancia; el
caudillo es caudillo en la medida e n que concentra y expresa ciertas
tendencias al totalitarismo presentes en el seno de la sociedad.

3. La Casa del Obrero Mundial


Entre la primera y la segunda dcada del siglo, en momentos en
que el proceso de industrializacin recibe un relativo impulso y cre
ce la proporcin de emigrados espaoles, aparecen nuevas ideas y
nuevas formas de accin y de organizacin en el seno del naciente
movimiento obrero. Las formas de organizacin tradicionales (frater
nidades, ligas, alianzas), severam ente jerarquizadas, basadas en las
ideas mutualistas y corporatistas, tienden a perder terreno y a ser
substituidas por formas de anarcosindicalismo.
A diferencia de las instituciones mutualistas, cuyas ideas no apa
recen necesariam ente e n ruptura con la ideologa d o m in an te14, el
sindicalismo anarquista es duram ente reprim ido desde sus inicios:
ta n to Porfirio Daz com o el liberal M adero o los revolucionarios
Carranza y O bregn com prenden inm ediatam ente el carcter pro
fundam ente subversivo del anarcosindicalismo.
La llegada de M adero al go b iern o no m odifica la legislacin
antiobrera existente bajo el porfiriato (prohibicin de las huelgas y de
las asociaciones obreras); sin embargo, el eclipse del veterano dicta
dor parece alentar el florecimiento de las luchas populares. Diversas
huelgas espontneas estallan d urante el ao 1911: trabajadores del
14.
Como los mutualistas socialistas de Colombia, los mejicanos limitan susobjeti
vos a la obtencin de leyes proteccionistas y crditos para los pequeos artesanos, forma
cin de cajas de ahorro, cooperativas por acciones y escuelas de capacitacin tcnica,
dentro del respeto a las instituciones y a los valores ideolgicos dominantes.

223

tranva de Mxico, panaderos y costureras de la misma ciudad, esti


badores de Tampico, etc.
Juan Francisco M oncalean o , anarquista colom biano que viva
exilado en C uba, llega a M xico en junio de 1912. Con otras siete
personas forma el grupo de afinidad Luz; este grupo, constituido en
su mayor parte por trabajadores manuales tales como sastres, mec
nicos y carpinteros, adems d e un msico y un m aestrofunda el
peridico Luz y se propone fundar una escuela racionalista; la mujer
del mismo M oncaleano parece haber sido alumna de Francisco Ferrer
i Guardia en Barcelona15. El primer nmero de Luz sale el 17 de julio
de 1912; dos meses despus es suprimido luego de su tercer nmero
y M oncaleano es expulsado de Mxico por el rgimen de M adero16.
La expulsin de Moncaleano hace abortar aparentem ente el pro
yecto de escuela racionalista. El local es utilizado como lugar de re
unin de los anarcosindicalistas y poco despus, sobre la base de una
federacin local de sindicatos, se funda la Casa del Obrero Mundial.
A su alrededor aparecen los peridicos La Lucha, El Sindicalista (19131914) y Emancipacin Obrera (1914). Centro de coordinacin sindical,
lugar de encuentros, reuniones y discusiones abiertas, la Casa del Obrero
Mundial desarrolla una intensa actividad. Partidaria de la accin directa
revolucionaria, rechaza la intervencin del Departamento del Trabajo
(creado por Huerta) en los conflictos obrero-patronales.
Desde 1914, sin em bargo, es visible la influencia ejercida por
Carranza sobre una fraccin de los anarcosindicalistas. C errada la
Casa del O brero Mundial bajo pretexto de la manifestacin prevista
para el 1 de mayo de 1914, Carranza interviene a la cada de Huerta
y propone a la Casa del O brero M undial como sede el convento de
Santa Brgida. El realismo parece apoderarse de la mayor parte de
los sindicalistas: se declara caduca la era de la rebelin, se busca la
proteccin del Estado, penetran toda clase de polticos carrancistas,
marxistaspredicadores de la revolucin a plazos y de la necesidad
de un tu to r caudillo, partido o Estado. Se instaura el reino del
miedo, el m om ento en que libertad y autonom a son consideradas
como peligrosas utopas, cuando no provocaciones; florecen la intri
15. X. Guerra, op. cit., p. 678.
16. Ibd.

224

ga, el arribismo, el oportunismo y el juego de influencias y de dinero.


Los grupos hegemnicos consiguen imponer su ley: en adelante, todo
trabajador debe respetar y seguir las normas establecidas para asociar
se, hacer huelga, discutir con el patrono, salir a la calle en colectivi
dad, etc. El Estado se convierte en el rbitro supremo: l es quien
decidir en ltimas si una huelga es legal o ilegal.
As, el 17 de febrero de 1915, se realiza un pacto entre la Casa del
Obrero Mundial y Carranza. Los sindicalistas van a engrosar las tro
pas de Carranza por medio de las Brigadas Sanitarias Anarquistas o
de los Batallones Rojos. A cambio de esto, Carranza concede loca
les y peridicos
com o Revolucin Social. En este ltimo se encuen
tra n a lab an zas a las leyes la b o ra le s de los h ero ico s jefes
c o n s titu c io n a lis ta s y se llega a a firm a r q u e el triu n fo del
constitucionalismo es el triunfo de la Libertad17.
Esta derrota, aunque no ocurre sin resistencias, se efecta a lo
largo de un periodo que va desde 1914 hasta 1918 por lo menos. Los
ferroviarios, petroleros y trabajadores textiles de Puebla y Veracruz
rechazan la orientacin poltica del sindicalismo. En julio de 1915
aparece un llamado para la formacin de una confederacin de sindi
catos obreros de la Regional M ejicana, capaz de crear la tradicin
anarcosindicalista: adopcin de la accin directa, formacin de es
cuelas racionalistas y de talleres com unitarios, etc. Poco despus se
efecta un congreso obrero en Veracruz, en donde se consum a la
ruptura con los carrancistas y se crea la C N T (regional Mejicana).
Esta nueva C onfederacin anarcosindicalista no llega a prosperar.
Luego de una tentativa de huelga general en Mxico en agosto de
1916, es duram ente reprimida por el rgimen de O bregn, a cuyo
amparo se crea en 1918 la CROM .
Estrechamente ligada al aparato de Estado, utilizada como correa
de transmisin de los polticos, desarrollando en su seno una fabulosa
burocracia, la CROM crece rpidamente y se convierte en la primera
confederacin obrera de Mxico. Inclusive muchos de los antiguos
activistas anarcosindicalistas van a engrosar sus filas. Nuevamente se
impuso el realismo.

17. R evoluci n Social, 1 de mayo de 1915, citado por F-X. Guerra, op. cit., p. 684.

225

V. Conclusiones

El decline del anarcosindicalismo en el periodo comprendido en


tre la primera y la segunda guerra m undial se relaciona directam ente
con los fenmenos siguientes:
1. El proceso de substitucin de las importaciones, com n a m u
chos pases latinoamericanos y desarrollado en proporciones diversas
a partir de la primera guerra mundial y la crisis internacional de 1929,
as com o la necesidad de atraer capitales extranjeros, plantea a un
sector de los grupos hegemnicos la tarea de estabilizar las relaciones
laborales y de favorecer la apertura y m antenim iento de un mercado
nacional que responda a las necesidades del nuevo capitalismo in
dustrial. En todos los pases del rea, la institucionalizacin del sindi
calismo se presenta por lo tanto como una necesidad histrica de los
grupos hegemnicos.
La modernizacin de las norm as oficiales que rigen las relaciones
capital-trabajo se hace tanto ms necesaria, para estos grupos, en la
m edida en que se hallan establecidas en el extranjero. El m anteni
m iento de costos de produccin y de precios relativam ente com petiti
vos en el m ercado internacional plantea una redefinicin del papel
del Estado, en el sentido de una mayor intervencin en la vida eco
nmica y social de los pases.
2. La vitalidad del mito del Estado-nacin. Desde la primera gue
rra mundial hasta nuestros das, un sector mayoritario de individuos y
colectividades se ha adherido al m ito del Estado-nacin. El fenm e
no del miedo no es extrao a este proceso: su accin impulsa a indivi
duos y colectividades a identificarse con una fuente de poder aparen
tem ente intangible. El potencial de destruccin, industrial y militar,
desarrollado a partir de la segunda posguerra ha reforzado la aliena
cin del Estado-nacin. El ciudadano tiende, aparentem ente ms y

ms, a aceptar y exigir la tutela y proteccin del Estado-nacin. En


los cuatro pases latinoamericanos que examinamos en las anteriores
pginas, se constata que la accin antiinstitucional de las colectividades
obreras durante las primeras dcadas del siglo, ligada en mayor (Argenti
na) o menor (Colombia) medida al proyecto anarcosindicalista, cedi el
paso a la adhesin entusiasta a gobiernos eminentemente nacionalistas
que introdujeron importantes modificaciones en la estructura de sus res
pectivos Estados. Estas modificaciones tendan, todas, hacia una mayor
concentracin de poder en manos del Estado y a una extensin de sus
atribuciones. El crecimiento de la adhesin social al proyecto de organi
zacin comunista, visible desde este periodo, se inscribe en el desarrollo
del mito del Estado-nacin. Las modificaciones intervenidas en el rol del
Estado y la institucionalizacin del sindicalismo corresponden, por lo tan
to, a las aspiraciones de un sector de trabajadores adherido al mito
del Estado-nacin y deseoso de mantener, dentro del marco del siste
ma, un determ inado nivel de consum o y de prestaciones sociales.
3.
La tendencia hacia la concentracin de poder es una tenden
cia de conjunto en todos los sistemas de organizacin social vigentes,
tan to en los pases capitalistas com o en los socialistas, en aquellos
tecnolgicamente avanzados como e n los que algunos denom inan del
tercer mundo. Esta tendencia se expresa asimismo en la concentra
cin de poder en la economa, la poltica, el sindicalismo, la ciencia,
el arte, etc.
Los efectos de la concentracin econmica sobre las organizacio
nes anarcosindicalistas de principios de siglo no fueron despreciables.
Esta concentracin favoreci, por una parte, la formacin y concen
tracin de poder en manos de gigantescas federaciones organizadas
por rama industrial. De esta m anera, los sindicatos no solamente se
adaptaban a las necesidades del capitalismo en ascenso, sino que
reproducan la organizacin centralizada y jerarquizada del capitalis
mo m oderno. La burocracia sindical, com puesta esencialm ente por
una extensa red de funcionarios perm anentes y ligada a la prctica
de poder de caudillos u organizaciones polticas, deriva su poder y al
mismo tiempo su debilidad, de su dependencia con respecto al Estado
y a las organizaciones polticas. La renuncia de las colectividades de
trabajadores -m anifestada en el abandono de la autonoma y de las

227

modalidades de accin y de organizacin propiasobtena en contra


partida el reconocimiento de un cierto tipo de sindicalismo y de un
cierto tipo de reivindicaciones. Estas reivindicaciones, cuya dinmi
ca complementaba la dinmica del capitalismo industrial, encontra
ban un cauce de expresin natural en el sindicalismo institucional
y paraestatal. Las organizaciones anarcosindicalistas, en decline y
duramente reprimidas en momentos en que se extienden los primeros
sindicatos por industria, podan difcilmente responder a la demanda
de eficacia reivindicativa de las colectividades en proceso de in te
gracin al mito del Estado-nacin y a la sociedad de consumo.
Por o tra parte, la tendencia hacia la concentracin industrial y
hacia la desaparicin de las pequeas empresas, acelerada luego de
la gran crisis de 1929, tena consecuencias directas sobre ciertos in te
reses de los asalariados: la mayor rentabilidad de las grandes em pre
sas permita esperar mejoramientos salariales y sociales; la ampliacin
del rgimen de prestaciones sociales, de seguros, de vivienda, de la
seguridad social, la extensin d e las primas de rendimiento, etc., fa
cilitaban las posibilidades de promocin social y una nueva y mayor
dependencia frente a las empresas y al Estado. El resultado ha sido
una mayor insercin de los trabajadores dentro del sistema de organi
zacin social vigente.
4.
La accin del miedo sobre los individuos y colectividades. La
sangrienta represin desatada por los diferentes sistemas de gobierno,
civiles o militares, sobre los sindicatos anarquistas y, en general, con
tra todo movimiento que tenda a subvertir la racionalidad del siste
ma social vigente, contribuy e n gran parte a reducir o destruir el
poder de las organizaciones anarcosindicalistas. El miedo tiene un
efecto inmovilizador, y este efecto ha sido comprendido por los gober
nantes y no gobernantes e n todas las pocas de la historia. La cadena
de masacres, torturas y encarcelamientos que suceden a toda explo
sin revolucionaria fallida, y el largo periodo de desmovilizacin y
dispersin subsiguientes, bastan para ilustrar la eficacia del miedo. El
miedo trae consigo el desaliento, la desconfianza, la resignacin y la
autorrepresin. Las organizaciones destruidas slo pueden ser recons
truidas al cabo de varios aos, y algunas no vuelven nunca a reapare
cer sobre el escenario social.
La dinmica del miedo, escamoteada frecuentemente por los ms

228

ticos-machistas apologistas del herosmo y de la hombra de las


masas, puede ser quebrada por la irracionalidad (la rebelin). Las
relaciones a establecer entre proyecto mtico e irracionalidad podran
constituir pues un elem ento central de las actuales reflexiones sobre
la dinm ica organizacin-espontaneidad.
5.
El no desarrollo de una dinm ica de poder/antipoder en las
organizaciones anarcosindicalistas, c o n sus secuelas de burocratismo
y mitifi cacin de la organizacin, debilitaron la vitalidad del proyecto
anarcosindicalista. Por otro lado, la herencia positivista evolucionista,
que el anarquism o de principios de siglo com parte con el marxismo,
asumi con frecuencia las caractersticas de una verdadera dictadu
ra del conocim iento que contribuy a alejar a muchas colectividades
-indgenas o n o - que desarrollaban, desde tiempos inmemoriales, for
mas de conocim iento rpidamente calificado por los racionalistas como
sobrenaturales.

229

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En diversas sociedades de Amrica Latina, el anarquism o y el


anarcosindicalism o llegaron a ser, a principios del siglo xx. la
expresin ms creativa d e la crtica social, dejando profunda huella
en la historia social, poltica e intelectual del continente. En
Colombia, las ideas anarquistas, presentes desde la segunda m itad
del siglo xix. proporcionaron coherencia y orientacin a la protesta
social, hasta la huelga de las Ba n an e ra s de 1928. P ara establecer esta
presencia del anarquism o en Colombia, que una historiografa
parcial y parcializada ha intentado tradicionalm ente ocultar o
desfigurar, se escr ibi este libro hace treinta aos.
En esta segunda edicin, un nuevo y extenso prefacio propone una
reflexin sobre el significado tico-existencial del anarquism o, esto
es, sobre la relacin entre la crtica anarquista de la cotidianidad y la
recreacin social de sentido y de valores, ms alla de la ideologa y de
la racionalidad instrum ental. Esta reflexin se orienta hacia el
esclarecimiento del aporte de un anarquism o renovado para la
reconstruccin de la sociedad sobre bases de justicia social,
democracia radical y pluralism o cultural, en el marc o de un
proyecto latinoam ericano y m undial de em ancipaci n.

9789588427041

La C a r r e ta
E d ito re s E .U .