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H de Espaa / 2 Bachillerato

LA GUERRA CIVIL (1936 1939)


El Guernica de Pablo Picasso (1937). En la Exposicin Internacional
celebrada en Pars, el pabelln de Espaa mostr esta obra que refleja el horror
de la guerra.

1. Introduccin
El golpe de estado fracasado pero no derrotado dio lugar a la
guerra civil y a la existencia de dos bandos totalmente distintos y
opuestos.
Aunque la guerra civil espaola es un conflicto interno, su carcter
internacional va a influir en su origen y, sobre todo, en su desarrollo.
La guerra civil espaola constituye el momento ms importante y
trgico de la historia contempornea espaola. En la guerra civil termina
una etapa y comienza otra.
2. Causas
El 17 de julio de 1936 se produjo el alzamiento militar. Los
incidentes comenzaron en el cuartel de Melilla y se expandieron a diversas
guarniciones peninsulares. Al otro da, la rebelda del Ejrcito se extendi
por todo el pas. Pero en la mayora de las ciudades, capitales de provincia
y en las regiones industriales, el golpe fracas, y lo que pretenda ser un
golpe de Estado se convirti en una guerra civil. Espaa qued,
rpidamente, dividida en dos bandos, el leal a la repblica y el sublevado.
La causa fundamental del conflicto blico estuvo, ms bien, en las
motivaciones o razones del pronunciamiento. La mayora del Ejrcito,
interpretando las aspiraciones y deseos de aquellos grupos sociales que
sentan amenazado el orden econmico capitalista burguesa financiera,
terratenientes, medianos y pequeos propietarios rurales y urbanos,
profesionales liberales -, grupos que, en general, compartan tambin una
ideologa nacional catlica, decidi la toma del poder y el
establecimiento de una nueva dictadura militar. Por su parte, el Gobierno
republicano, apoyado por los trabajadores obreros, mineros, jornaleros
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del campo - por los sectores progresistas de la pequea burguesa, por la


mayora de la intelectualidad, por la burguesa nacionalista catalana y
vasca, y contando con la lealtad de una parte de las fuerzas y cuerpos de
seguridad del Estado, se enfrent a la rebelin militar que, de esta
manera, tan slo triunf en una parte del territorio nacional. Fracasado,
pues, el pronunciamiento, se abri paso la guerra civil.
3. Caractersticas de la guerra
Primera caracterstica
El Alzamiento militar de 1936 es parte de un ciclo que
empieza con
Primo de Rivera, pero tiene tres caractersticas que lo diferencian del de
aquel.:
1.La ausencia de la unidad del ejrcito.
2. La presencia de organizaciones obreras y campesinas dispuestas a
enfrentarse militarmente a los golpistas y al mismo tiempo, a realizar una
revolucin social como respuesta.
3. La oposicin del Estado. Este golpe de estado no triunfa, pero no es
derrotado, y ello nos lleva a una guerra civil.
La segunda caracterstica es la crueldad de la guerra, el
tremendo odio mutuo y el afn de exterminio recproco (la matanza de
2000 trabajadores en la plaza de toros de Badajoz y la matanza de clrigos
en Lleida, son dos ejemplos que prueban esta caracterstica). Pero hay
diferencias entre las matanzas y ejecuciones de uno y otro bando: en el
bando nacionalista se hacen en funcin de las decisiones tomadas por los
militares o sus aliados civiles, con un claro objetivo militar (derrotar fsica
o anmicamente al enemigo); en el bando republicano fueron el resultado
de la desaparicin del Estado, del hundimiento de las normas.
La tercera caracterstica la constituye la intervencin de
Alemania, Italia y Rusia por motivos ideolgicos y estratgicos que la
convierten en una guerra total y distinta a las anteriores. Haba un
enfrentamiento entre clases sociales, concepciones religiosas, entre
nacionalismos enfrentados y entre Democracia y Dictadura; pero la
intervencin internacional la va a convertir en el prlogo de la II Guerra
Mundial, en el anuncio de los dos bandos en que se dividir Europa al
finalizar la guerra civil.
4. El desarrollo de la guerra
4.1. El inicio de la guerra, del golpe de estado a la guerra civil
El asesinato de Calvo Sotelo (14 de
julio de 1936): el chispazo que
encendi la Guerra

La sublevacin militar empez


el 17 de julio en Marruecos y se
extendi en la Pennsula el 18. El

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Alzamiento fracas en las grandes ciudades y triunf en las zonas rurales


y algunas capitales del interior.
As, el 21 de julio los sublevados adquirieron el control de la zona de
Marruecos bajo protectorado espaol, las islas Canarias, las islas Baleares
(excepto Menorca), parte de la Espaa peninsular situada al norte de la
sierra de Guadarrama y del ro Ebro y algunas ciudades andaluzas de la
importancia de Cdiz, Sevilla y Crdoba, en el sur. En cuanto al bando
republicano, adems de Madrid, conserv Castilla La Mancha, la mayor
parte de Extremadura y Andaluca, Catalua, las regiones valenciana y
murciana y en el norte Asturias, excepto Oviedo, Cantabria y el Pas
Vasco.
La adscripcin a uno u otro bando de una gran parte de la poblacin
(la llamada tercera Espaa) dependi de si triunf o no el golpe en donde
viva. No obstante, se puede hacer una divisin de los sectores ms
politizados. Clases oligrquicas, terratenientes, gran parte del ejrcito y de
la jerarqua eclesistica tom partido mayoritariamente por los nacionales,
mientras que el movimiento obrero lo hizo por los republicanos; en las
clases medias fue donde ms influy el triunfo o el fracaso del golpe de
estado. En Andaluca y Extremadura se aliaron los mandos del ejrcito y
los terratenientes para la represin contra los que apoyaban a la
Repblica. En Navarra Y Galicia los que apoyaron al ejrcito fueron los
pequeos y medianos campesinos, obteniendo un masivo apoyo. En
Catalua, la CNT defendi la Repblica, pero quiso compatibilizar la guerra
con la revolucin. En el Pas Vasco, no hubo revolucin social y el PNV
nacionalista y catlico apoy a la Repblica por la promesa de aprobar su
estatuto (aprobado en octubre del 36).
En cuanto a los recursos, la Espaa republicana contaba con las
zonas industriales y las agrcolamente ms desarrolladas; con la minera,
con la flota y la aviacin (aunque casi sin mandos), con la ayuda rusa y
con las reservas del Banco de Espaa.
La Espaa nacional contaba con las zonas agrcolas, con gran parte
de los mandos del ejrcito y con la ayuda italiana y alemana.
Recortable de la legin Cndor
que muestra el equipamiento militar
alemn al servicio del ejrcito de Franco.

Respecto
a
las
fuerzas
combatientes, por el lado nacional
lucharon las tropas mercenarias
llevadas desde Marruecos (legionarios
y marroques), las fuerzas militares
rebeldes
de
la
Pennsula,
los
voluntarios falangistas y los militares
carlistas (requets). En el bando
republicano junto a los efectivos de
los cuerpos y fuerzas de seguridad del
Estado que permanecieron fieles a la
Repblica, combatieron las milicias
populares,
formadas
por
los
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sindicalistas de la FAI CNT y UGT, los militantes republicanos, los


socialistas y los comunistas. Adems, en la guerra participaron potencias y
fuerzas militares extranjeras. As, las potencias fascistas europeas la
Italia de Mussolini, la Alemania de Hitler y el Portugal de Salazar le
proporcionaron a los nacionales una ayuda decisiva en material de guerra
(aviones, tanques, artillera, buques de guerra), soldados (unos 80.000) y
personal especializado (Legn Cndor alemana). Por su parte, el bando
republicano cont tambin con material de guerra (aviones, tanques y
artillera) suministrado por la Unin Sovitica de Stalin, quien tambin
envi personal especializado para el uso de esas armas. Sin embargo, ni
ese material, ni los voluntarios izquierdistas las
famosas
Brigadas
Internacionales
(30.000
a
40.000
hombres)
-,
que
acudieron en socorro
de la Repblica para
oponerse al triunfo del
fascismo en Espaa,
tuvieron la
Brigadistas italianos

importancia efectiva de
la ayuda aportada por
los regmenes fascistas.
Especialmente penoso result el papel desempeado por las democracias
europeas occidentales Francia y Reino Unido -. Con el fin de evitar una
confrontacin directa con Alemania e Italia que condujera a una nueva
guerra como la de 1914, ambas potencias suscribieron, en 1936, un
acuerdo de No Intervencin o neutralidad en la guerra espaola. Ese
acuerdo fue tambin firmado por Italia y Alemania, pero mientras que los
primeros lo respetaron escrupulosamente, los segundos lo burlaron con
total descaro. De esa forma, la nica ayuda exterior efectiva que recibi la
Repblica provino de la URSS que tambin firm el acuerdo de No
Intervencin, pero que lo vulner al comprobar la intervencin
italoalemana.
4. 2. El avance hacia Madrid y su resistencia (julio del 36 a
marzo del 37)
Dividida Espaa en zonas, recursos y bases sociales, el gran
problema de los nacionales era trasladar el ejrcito de frica a la
Pennsula, hecho que se pudo hacer con la ayuda de la aviacin alemana,
dndose el primer puente areo de la historia. A raz de ello el avance fue
rpido por Andaluca occidental y Badajoz, enlazando con las tropas
del norte dirigidas por Mola. La intencin inicial de dirigirse a Madrid fue
postergada y Franco conquist Toledo y el Alczar, todo un smbolo. En
esta fase domin la guerra de columnas.
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El general Mola

El ataque a Madrid, a partir de noviembre


del 36, se hizo tanto por el norte como por el sur;
los militares republicanos, las milicias polticas y
sindicales,
las
brigadas
internacionales,
repelieron a los nacionales en la Ciudad
universitaria, el Jarama y Guadalajara. A partir de
estas dos batallas es cuando el ejrcito
republicano se profesionaliza y se militariza,
integrando o disolviendo a las milicias populares.

4.3.
Las
grandes
ofensivas
nacionalistas: Norte, Sur y Este (mayo del 37 a
Abril del 38)
El 26 de abril de 1937, los aviones de la Legin

Cndor bombardean Guernica. La ciudad histrica de las libertades vascas


sufre el primer ataque sobre la poblacin civil que se produce en la guerra.

Tras el fracaso de la conquista de Madrid, Franco cambi de


estrategia, abandonando Madrid y llevando la guerra a otros frentes.
Conquista la cornisa cantbrica de este a oeste; Guipzcoa, Vizcaya
(donde se produce el primer bombardeo de una poblacin civil: Guernica),
Santander y Asturias.
Los republicanos intentan contrarrestar esta presin y logros
militares desencadenando batallas que logren la dispersin y distraccin
del ejrcito nacional, al mismo tiempo que alivien a las zonas atacadas:
son las batallas de Belchite y Brunete, que no consiguen su objetivo.
Conquistada la cornisa cantbrica, tambin caera Mlaga en poder de los
nacionales.
En diciembre del 37 los nacionales se dirigen al este,
desencadenando la campaa de Aragn, llegando a Vinaroz en abril del
38, con lo que Franco haba logrado dividir en dos zonas al bando
republicano.
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4.4. La batalla del Ebro y el final de la guerra (hasta el 1 de


abril de 1939)
Ante esta situacin desfavorable y con la esperanza de
que las democracias internacionales acudieran en apoyo de la Repblica si
se declaraba la II Guerra Mundial, para resistir y ganar tiempo, los
republicanos deciden realizar una gran ofensiva en el este; es la gran
batalla de la guerra civil: la batalla del Ebro. Donde los republicanos
desplegaron su ofensiva ms eficaz fue en la batalla de Teruel,
emprendida el 15 de diciembre de 1937. La ciudad fue atacada por un
ejrcito de ms de cien mil hombres y obligada a rendirse. Sin embargo,
Franco logr recuperarla en febrero de 1938, tras una fuerte
contraofensiva que culmin en la batalla de Alfambra.
En octubre del
38, en la Conferencia
de
Munich
las
democracias europeas
siguieron
contemporizando
con
Hitler,
dejando
abandonadas
a
Checoslovaquia y a la
Repblica
espaola.
Franco contraatac y
los
republicanos
tuvieron que volver a
sus posiciones. Perdida
la batalla del Ebro, el fin de la guerra estaba prximo.
Luego, el Caudillo emprendi el avance hacia el Mediterrneo.
Entonces cometi un error estratgico, al decidirse por el difcil ataque a
Valencia en vez de dirigirse a Catalua. Para socorrer a Valencia, los
republicanos atacaron atravesando el Ebro, el 24 de julio de 1938. En los
tres meses que dur la campaa, las lneas republicanas fueron cediendo
frente a los reiterados contraataques de su enemigo. Finalmente, los
nacionalistas vencieron y avanzaron hasta la desembocadura del Ebro.
Miles de personas cruzan a pie la frontera
para pedir asilo en Francia.

La campaa nacionalista en Catalua fue


relativamente fcil. En enero de 1939, el
ejrcito de Franco entr a Barcelona, lo que
provoc una huida masiva de republicanos
hacia la frontera francesa. Tras la prdida de
Catalua, la obstinacin
en continuar la resistencia por parte de los
comunistas y del Presidente de aquel entonces,
Juan Negrn, caus profundos desacuerdos
polticos en el bando republicano. El 4 de
marzo, el coronel Segismundo Casado dio un
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golpe de estado contra Negrn e inici los trmites para la rendicin. El da


28 de ese mismo mes, las tropas nacionalistas hicieron su entrada en
Madrid, encontrndose con una ciudad exhausta y duramente castigada
por el hambre. Tres das despus se declar concluida la guerra civil. El 1
de abril Franco firm el ltimo parte de guerra: En el da de hoy,
cautivo y desarmado el ejrcito rojo, han alcanzado l as tropas
nacionales sus ltimos objetivos militares.
Espaoles,
la
guerra
ha
terminado.
Entrada
en
Madrid
de
las
tropas nacionales
el 28 de marzo de
1939

Para explicar la
victoria
de la
Espaa nacional
y la derrota de la
Espaa republicana no basta con referirnos a los recursos y ayudas
externas que recibieron uno u otro bando. Es preciso tener en cuenta
otros factores, sobre todo, la situacin interna de unos y otros y sus
prioridades estratgicas. As, mientras los nacionales tuvieron claro que el
objetivo era ganar la guerra, alcanzando un alto grado de cohesin militar
y poltica, bajo el mando nico del general Franco (Generalsimo, Caudillo
y Jefe del Estado desde 1936): los republicanos, en cambio, se dividieron
entre quienes daban prioridad a la victoria sobre los cambios
revolucionarios republicanos, socialistas y comunistas del PCE -, y los
que queran compatibilizar la victoria y hacer la revolucin al mismo
tiempo anarquistas y comunistas del POUMEsta divisin dio lugar, incluso, a un trgico enfrentamiento armado en
Catalua en mayo de 1937, del que salieron triunfantes los partidarios
de ganar la guerra, que
desde mayo de 1937 tuvieron en
Juan
Negrn, un Jefe de Gobierno capaz de dirigir con
visin y coraje poltico el bando de la legalidad
republicana. Con todo, la unidad de la izquierda
nunca fue tan slida como la de la derecha y,
adems, lleg cuando la guerra ya se inclinaba
del lado nacional.

5. Consecuencias

Uno de los aspectos ms


controvertidos entre los historiadores es el de las
prdidas humanas ocasionadas por el conflicto.
Las cifras son muy dispares, tanto por la
dificultad que supone medir la mortandad de una
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guerra, como por el hecho de que se incluyan o no las muertes indirectas,


causadas por el hambre, la alteracin por la natalidad o la represin de la
posguerra. De forma aproximada, si a las muertes ocasionadas por la
guerra y la posguerra, sumamos el medio milln de exiliados republicanos,
las prdidas demogrficas superan con creces el milln de habitantes, al
que habra que aadir las consecuencias de la cada de natalidad habida
durante la guerra, as como el hecho de que la mortalidad se centr
principalmente en la poblacin joven y activa.
Al terminar la guerra fueron ejecutados decenas de
miles de prisioneros republicanos y ms de 250.000 fueron encarcelados.
En el terreno econmico, la guerra signific la vuelta a
una estructura activa predominantemente agraria, tras la destruccin
masiva del tejido industrial. La devastacin de las ciudades, pueblos,
fbricas, vas frreas, carreteras, etc, as como la prdida de las reservas
de oro y el endeudamiento provocaron la postracin y el retroceso de la
economa espaola en todos los sectores y se prolongar hasta la dcada
de 1950. Consecuencia de todo ello fue el hundimiento de la renta
nacional y per cpita, y el hambre para la gran mayora de los espaoles
durante los aos de la posguerra.
Por si esto fuera poco, la derrota republicana fue seguida
del exilio masivo, y en l se incluy la gran mayora de los cientficos,
ingenieros, catedrticos, escritores y artistas del pas. Las consecuencias
de la ausencia de esa lite cultural y cientfica fueron muy graves, por
cuanto retras durante varias dcadas el desarrollo de Espaa.
La victoria del bando nacional determin el fin real de la
II Repblica y el establecimiento de una dictadura militar representada en
la persona del general Franco. Su rgimen permanecer hasta su muerte
en 1975.
La guerra cerr una etapa de la historia espaola,
devolvindole el poder y la direccin exclusiva del destino del pas a los
grupos sociales ms ligados a la propiedad de la tierra y al capital
bancario e industrial, en una palabra, a los terratenientes (nobleza,
burguesa) y a la burguesa empresarial que habitualmente venan
gobernando Espaa desde la inacabada revolucin liberal del siglo XIX.
Queda, por ltimo, el efecto moral. La guerra dej
marcada a varias generaciones por el trauma del sufrimiento durante los
tres aos del conflicto, pero tambin por la represin posterior y la
atmsfera de la Espaa posblica, un clima de revancha, de persecucin y
de imposicin de una escala de valores unilateral, la de los vencedores,
que produjo durante muchos aos la divisin y el enfrentamiento entre los
espaoles.

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