Вы находитесь на странице: 1из 81

portada.

qxd

11/5/10

2:41 PM

Pgina 2Fo1

2 de forros.qxd

11/5/10

2:56 PM

Pgina 2Fo1

Director
Ing. Horacio D. Vallejo
Produccin
Jos Mara Nieves

Autor de este Tomo de Coleccin:


Ing. Alberto H. Picerno
Seleccin y Coordinacin:
Ing. Horacio D. Vallejo

EDITORIAL QUARK S.R.L.

Propietaria de los derechos en castellano de la publicacin mensual SABER ELECTRNICA - Herrera 761 (1295) - Capital
Federal - Buenos Aires - Argentina - T.E. 4301-8804
Administracin y Negocios
Teresa C. Jara
Patricia Rivero Rivero
Margarita Rivero Rivero

Staff
Olga Vargas
Hilda Jara
Liliana Teresa Vallejo
Mariela Vallejo
Diego Vallejo
Ramn Mio
Ing. Mario Lisofsky
Fabian Nieves
Luis Alberto Castro Regalado
Jos Luis Paredes Flores
Sistemas: Paula Mariana Vidal
Red y Computadoras: Ral Romero
Video y Animaciones: Fernando Fernndez
Legales: Fernando Flores
Contadura: Fernando Ducach
Tcnica y Desarrollo de Prototipos:
Alfredo Armando Flores
Atencin al Cliente
Alejandro Vallejo
ateclien@webelectronica.com.ar

Internet: www.webelectronica.com.ar
Publicidad:
Rafael Morales
rafamorales@webelectronica.com.ar
Club SE:
Luis Leguizamn
Editorial Quark SRL
Herrera 761 (1295) - Capital Federal
www.webelectronica.com.mx

La Editorial no se responsabiliza por el contenido de las notas firmadas. Todos los productos o marcas que se mencionan son a los efectos de prestar un servicio al lector, y no entraan responsabilidad de nuestra parte. Est prohibida la
reproduccin total o parcial del material contenido en esta
revista, as como la industrializacin y/o comercializacin
de los aparatos o ideas que aparecen en los mencionados textos, bajo pena de sanciones legales, salvo mediante autorizacin por escrito de la Editorial. Diciembre 2010
Impresin: Talleres Babieca - Mxico

Se denomina energa verde a la energa generada a partir de fuentes de


energa primaria que intentan no contaminar o que respetan el medio
ambiente. Se trata de las energas cuyo modo de obtencin o uso no emite
subproductos que puedan incidir negativamente en el medio ambiente.
Actualmente, estn cobrando mayor importancia a causa del
agravamiento del efecto invernadero y el consecuente calentamiento
global, acompaado por una mayor toma de conciencia a nivel internacional con respecto a dicho problema. Asimismo, economas nacionales
que no poseen o agotaron sus fuentes de energa tradicionales (como el
petrleo o el gas) y necesitan adquirir esos recursos de otras economas,
buscan evitar dicha dependencia energtica, as como el negativo en su
balanza comercial que esa adquisicin representa.
Y como la idea del uso de las energas verdes es obtener principalmente energa elctrica, decidimos editar este manual, con el fin de que
los lectores tengan bases de lectura que permitir el estudio posterior de
otros tomos en los que veremos los aspectos electrnicos de conversin
y uso de estas energas.
No me considero un experto en el tema y por ello debo aclarar que
recurr a abundante material de lectura para la redaccin de cada
informe, mismos que se presentaron (o se presentarn) en nuestra querida revista Saber Electrnica.
Para la preparacin de cada tema tuve en cuenta las consultas realizadas por varios lectores, las que me llevaron a la conclusin que deba
presentar informes sencillos que reflejen claramente que la generacin
de energa elctrica a partir del sol, del agua o del viento se puede obtener hasta en forma artesanal y sin grandes complicaciones. Decid agregar
un informe sobre proyectos de iluminacin con LED, justamente porque
el uso de estos elementos contribuye al ahorro de energa, siendo una
forma ms de cuidar a nuestro planeta. En el CD que puede descargar
encontrar, entre otras cosas, ms de 50 proyectos de iluminacin, 10 de
los cuales son el tema que abordaremos en un prximo tomo de la coleccin Club Saber Electrnica.

SOBRE EL CD Y SU DESCARGA
Ud, podr descargar de nuestra web un Curso Multimedia
Completo Sobre Energas Renovables, que posee TODAS las lecciones, videos, test de evaluacin, guas y proyectos prcticos, etc.
Para realizar la descarga deber ingresar a nuestra web: www.webelectronica.com.mx, tendr que hacer clic en el cono password e
ingresar la clave renuevacd. Tenga este texto cerca suyo ya que se
le har una pregunta aleatoria sobre el contenido para que pueda iniciar la descarga.

Cap 1 Club 69

11/4/10

1:22 PM

Pgina 3

Energas Renovables

ENERGAS RENOVABLES

TIPOS DE ENERGA - ENERGAS VERDES Y CONTAMINANTES


Se denomina energa
renovable a la energa
que se obtiene de
fuentes naturales virtualmente
inagotables, unas por la
inmensa cantidad de
energa que contienen, y otras porque
son capaces de regenerarse por medios
naturales.
Una energa alternativa es aquella que
puede suplir a las
energas o fuentes
energticas actuales,
ya sea por su menor
efecto contaminante,
o fundamentalmente
por su posibilidad de
renovacin.
El concepto de "crisis
energtica" aparece cuando las fuentes de energa de las que se abastece la sociedad se agotan. Como las fuentes de energa fsil y nuclear se agotan, es inevitable que en un determinado
momento la demanda no pueda ser abastecida y todo el sistema colapse, salvo que se descubran y desarrollen otros nuevos mtodos para obtener energa: stas seran las energas alternativas y, entre ellas, se prefieren las denominadas energas renovables que no contaminen el
medio ambiente.
Las fuentes renovables de energa pueden dividirse en dos categoras: no contaminantes o limpias y contaminantes. Entre las primeras:
La llegada de masas de agua dulce a masas de agua salada: energa azul.
El viento: energa elica.
El calor de la Tierra: energa geotrmica.
Los ros y corrientes de agua dulce: energa hidrulica.
Los mares y ocanos: energa mareomotriz.
El Sol: energa solar.
Las olas: energa undimotriz.
Las contaminantes se obtienen a partir de la materia orgnica o biomasa, y se pueden utilizar
directamente como combustible (madera u otra materia vegetal slida), bien convertida en bioetanol o biogs mediante procesos de fermentacin orgnica o en biodisel.

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

Cap 1 Club 69

11/4/10

1:22 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 4

ENERGAS RENOVABLES

Tipos de Energa

Antes de comenzar con el


desarrollo de la energa solar,
veremos una introduccin a los
distintos tipos de energa, su definicin y cmo se las emplea:
En fsica, energa se define
como la capacidad para realizar
un trabajo.
Si miramos a nuestro alrededor se ve que las plantas crecen,
los animales se mueven y que las
mquinas y herramientas hacen
muchas tareas. Todas estas actividades necesitan energa.

Figura 1

La energa es una propiedad de


los objetos y sustancias y que se
ve en las transformaciones que ocurren en la naturaleza.
La energa se manifiesta en los cambios fsicos,
por ejemplo, al elevar un objeto, transportarlo, deformarlo o calentarlo.
La energa est presente tambin en los cambios
qumicos, como al quemar un trozo de madera o en la
descomposicin de agua mediante la corriente elctrica. La figura 1 muestra un esquema que ejemplifica el
ciclo de la energa.

El Concepto de Energa

la energa qumica segn la composicin qumica, la


energa potencial segn propiedades como el estado
de deformacin o a la posicin de la materia en relacin con las fuerzas que actan sobre ella y la energa
trmica segn el estado termodinmico.
La energa no es un estado fsico real, ni una "sustancia intangible" sino slo una magnitud escalar que
se le asigna al estado del sistema fsico, es decir, la
energa es una herramienta o abstraccin matemtica
de una propiedad de los sistemas fsicos. Por ejemplo,
se puede decir que un sistema con energa cintica
nula est en reposo. Se utiliza como una abstraccin
Figura 2

En la fsica, la ley universal de conservacin de la energa, que es la base para el primer principio de la termodinmica, indica
que la energa ligada a un sistema aislado
permanece en el tiempo. No obstante, la teora de la relatividad especial establece una
equivalencia entre masa y energa por la cual
todos los cuerpos, por el hecho de estar formados de materia, contienen energa; adems, pueden poseer energa adicional que se
divide conceptualmente en varios tipos segn
las propiedades del sistema que se consideren
(figura 2). Por ejemplo, la energa cintica se
cuantifica segn el movimiento de la materia,
4

EL EMPLEO

DE LAS

ENERGAS VERDES

Cap 1 Club 69

11/4/10

1:22 PM

Pgina 5

ENERGAS RENOVABLES

de los sistemas fsicos por la facilidad para trabajar con magnitudes escalares, en comparacin
con las magnitudes vectoriales
como la velocidad o la posicin.
Por ejemplo, en mecnica, se
puede describir completamente la
dinmica de un sistema en funcin de las energas cintica,
potencial, que componen la energa mecnica, que en la mecnica
newtoniana tiene la propiedad de
conservarse, es decir, ser invariante
en
el
tiempo.
Matemticamente, la conservacin de la energa para un sistema
es una consecuencia directa de
que las ecuaciones de evolucin
de ese sistema sean independientes del instante de
tiempo considerado, de acuerdo con el teorema de
Noether (figura 3).

Clasificacin de la Energa

La energa tambin es una magnitud fsica que se


presenta bajo diversas formas, est involucrada en
todos los procesos de cambio de Estado fsico, se
transforma y se transmite, depende del sistema de
referencia y fijado ste se conserva. Por lo tanto todo
cuerpo es capaz de poseer energa, esto gracias a su
movimiento, a su composicin qumica, a su posicin, a su temperatura, a su masa y a algunas otras
propiedades.
En las diversas disciplinas de la fsica y la ciencia,
se dan varias definiciones de energa, por supuesto
todas coherentes y complementarias entre s, todas
ellas siempre relacionadas con el concepto de trabajo.
Por ejemplo la energa mecnica es la combinacin o suma de los siguientes tipos:

Figura 3 as debido a las deformaciones

elsticas). Una onda tambin es


capaz de transmitir energa al desplazarse por un medio elstico.
En electromagnetismo se
estudia a las siguientes energas:
Energa electromagntica, que se compone de:
a) Energa radiante: la
energa que poseen las ondas
electromagnticas.
b) Energa calrica: la
cantidad de energa que la unidad
de masa de materia puede desprender al producirse una reaccin qumica de oxidacin.
Energa potencial elctrica, que se compone
de:
a) Energa elctrica: resultado de la existencia de una diferencia de potencial entre dos puntos.
En la termodinmica estn:
Energa interna, que es la suma de la energa mecnica de las partculas constituyentes de un
sistema.
Energa trmica, que es la energa liberada
en forma de calor, obtenida de la naturaleza (energa
geotrmica) mediante la combustin.
En la teora de la relatividad se estudia:
Energa en reposo, que es la energa debida
a la masa segn la conocida frmula de Einstein, E =
mc2, que establece la equivalencia entre masa y energa.
Energa de desintegracin, que es la diferencia de energa en reposo entre las partculas iniciales y finales de una desintegracin.

Energa cintica: relativa al movimiento.


Energa potencial: la asociada a la posicin dentro
de un campo de fuerzas conservativo. Por ejemplo,
est la Energa potencial gravitatoria y la Energa
potencial elstica (o energa de deformacin, llamada

Al redefinir el concepto de masa, tambin se


modifica el de energa.
En fsica cuntica, la energa es una magnitud
ligada al operador hamiltoniano. La energa total de

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

Cap 1 Club 69

11/4/10

1:22 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 6

ENERGAS RENOVABLES

un sistema no aislado de hecho puede no estar


definida: en un instante dado la medida de la energa puede arrojar diferentes valores con probabilidades definidas. En cambio, para los sistemas aislados en los que el hamiltoniano no depende
explcitamente del tiempo, los estados estacionarios s tienen una energa bien definida. Adems
de la energa asociadas a la materia ordinaria o
campos de materia, en fsica cuntica aparece la:

Figura 4

Energa del vaco: un tipo de energa


existente en el espacio, incluso en ausencia de
materia.
En qumica aparecen algunas formas especficas no mencionadas anteriormente, como ser:
Energa de ionizacin, una forma de
energa potencial, es la energa que hace falta
para ionizar una molcula o tomo.
Energa de enlace, es la energa potencial almacenada en los enlaces qumicos de un
compuesto. Las reacciones qumicas liberan o absorben esta clase de energa, en funcin de la entalpa y
energa calrica.

La energa potencial electrosttica V de un


sistema se relaciona con el campo elctrico mediante
la relacin:

Si estas formas de energa son consecuencia de


interacciones biolgicas, la energa resultante es bioqumica, pues necesita de las mismas leyes fsicas
que aplican a la qumica, pero los procesos por los
cuales se obtienen son biolgicos, como norma general resultante del metabolismo celular.

La energa potencial elstica asociada al


campo de tensiones de un cuerpo deformable.

La energa potencial es la que se le puede asociar


a un cuerpo o sistema conservativo en virtud de su
posicin o de su configuracin. Si en una regin del
espacio existe un campo de fuerzas conservativo, la
energa potencial del campo en el punto (A) se define
como el trabajo requerido para mover una masa desde
un punto de referencia (nivel de tierra) hasta el punto
(A). Por definicin el nivel de tierra tiene energa
potencial nula. Algunos tipos de energa potencial
que aparecen en diversos contextos de la fsica son:

El trabajo realizado por la fuerza entre dos


puntos es independiente del camino recorrido.

La energa potencial puede definirse solamente


cuando existe un campo de fuerzas que es conservativa, es decir, que cumpla con alguna de las siguientes
propiedades:

El trabajo realizado por la fuerza para


cualquier camino cerrado es nulo.

Figura 5

La energa potencial gravitatoria asociada a


la posicin de un cuerpo en el campo gravitatorio (en
el contexto de la mecnica clsica). La energa potencial gravitatoria de un cuerpo de masa m en un campo
gravitatorio constante viene dada por: donde h es la
altura del centro de masas respecto al cero convencional de energa potencial.

EL EMPLEO

DE LAS

ENERGAS VERDES

Cap 1 Club 69

11/4/10

1:22 PM

Pgina 7

ENERGAS RENOVABLES

Se puede demostrar que


todas las propiedades son equivalentes (es decir que cualquiera de
ellas implica la otra).
En estas condiciones, la energa potencial en un punto arbitrario se define como la diferencia de
energa que tiene una partcula en
el punto arbitrario y otro punto
fijo llamado "potencial cero".
La energa cintica es un concepto fundamental de la fsica que
aparece tanto en mecnica clsica,
como mecnica relativista y
mecnica cuntica. La energa
cintica es una magnitud escalar
asociada al movimiento de cada
una de las partculas del sistema.
Hecha una primera clasificacin, vamos a desarrollar cada uno de estos conceptos.

Energa Mecnica

La energa mecnica es la energa que se debe a la


posicin y al movimiento de un cuerpo, por lo tanto,
puede ser energa potencial y/o cintica (figura 4).
La energa cintica de un cuerpo es una energa
que surge en el fenmeno del movimiento. Esta definida como el trabajo necesario para acelerar un cuerpo de una masa dada desde el reposo hasta la veloci-

dad que posee. Una vez conseguida esta energa durante la aceleracin, el cuerpo mantiene su energa cintica salvo que cambie su
rapidez. Para que el cuerpo regrese a su estado de reposo se requiere un trabajo negativo de la
misma magnitud que su energa
cintica (figura 5).

Energa Cintica

Un ciclista quiere usar la energa


qumica
que le proporcion su
Figura 6
comida para acelerar su bicicleta
a una velocidad elegida. Su rapidez puede mantenerse sin mucho trabajo, excepto por
la resistencia del aire y la friccin. La energa es convertida en una energa de movimiento, conocida
como energa cintica pero el proceso no es completamente eficiente y el ciclista tambin produce calor.
Para que un cuerpo adquiera energa cintica, es
necesario aplicarle una fuerza. Cuanto mayor sea el
tiempo que est actuando dicha fuerza, mayor ser la
velocidad del cuerpo y, por lo tanto, su energa cintica ser tambin mayor. Otro factor que influye en la
energa cintica es la masa del cuerpo.
Por ejemplo, si una bolita de vidrio de 5 gramos
de masa avanza hacia nosotros a una velocidad de 2
km/h no se har ningn esfuerzo por esquivarla. Sin
embargo, si con esa misma velocidad avanza hacia
nosotros un camin, no se podr evitar
Figura 7 la colisin.
La energa cintica se representa con
esta formula:
Ec = (1 / 2) . m . v2
Donde:
Ec = Energa cintica
m = masa
v = velocidad

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

Cap 1 Club 69

11/4/10

1:22 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 8

ENERGAS RENOVABLES

Cuando un cuerpo de masa (m) se mueve


con una velocidad (v), posee una energa cintica (Ec) que est dada por la frmula escrita ms
arriba.

Figura 8

En esta ecuacin, debe haber concordancia


entre las unidades empleadas. Todas ellas deben
pertenecer al mismo sistema.

En Conclusin
La energa cintica, es la parte de la energa
mecnica de un cuerpo y corresponde al trabajo o las
transformaciones que un cuerpo puede producir, debido a su movimiento, es decir, todos los cuerpos en
movimiento tienen energa cintica y cuando estn en
reposo, no tienen esta energa cintica. La energa
cintica es aquella que un objeto posee debido a su
movimiento. La energa cintica depende de la masa
y la velocidad del objeto.

por nuestro organismo, liberan la energa.


Todos los cuerpos tienen energa potencial que
ser tanto mayor cuanto mayor sea su altura. Como la
existencia de esta energa potencial se debe a la gravitacin (fuerza de gravedad), su nombre ms completo es energa potencial gravitatoria (figura 7).

Energa Qumica
Energa Potencial

Puede pensarse como la energa almacenada en


un sistema, o como una medida del trabajo que un sistema puede entregar.
Los carros de una montaa rusa alcanzan su mxima energa cintica cuando estn en el fondo de su
trayectoria. Cuando comienzan a elevarse, la energa
cintica comienza a ser convertida a energa potencial
gravitacional, pero, si se asume una friccin insignificante y otros factores de retardo, la cantidad total de
energa en el sistema sigue siendo constante.

Es la energa acumulada en los alimentos y en los


combustibles. Se produce por la transformacin de
sustancias qumicas que contienen ellos y posibilita
mover objetos o generar otro tipo de energa, como en
la plantas (figura 8).
En la actualidad, la energa qumica es la que
mueve los automviles, los buques y los aviones y, en
general, millones de mquinas. Tanto la combustin
del carbn, de la lea o del petrleo usada en las
mquinas de vapor como la de los derivados del
petrleo en el estrecho y reducido espacio de los

Todo cuerpo que se ubicado a cierta altura del


suelo posee energa potencial, incluso el agua que cae
hacia el vaco debido a su energa potencial (figura 6).
Esta afirmacin se comprueba cuando un objeto
cae al suelo, siendo capaz de mover o deformar objetos que se encuentren a su paso. El movimiento o
deformacin ser tanto mayor cuanto mayor sea al
altura desde la cual cae el objeto.
Otra forma de energa potencial es la que est
almacenada en los alimentos, bajo la forma de energa qumica. Cuando estos alimentos son procesados
8

EL EMPLEO

DE LAS

ENERGAS VERDES

Figura 9

Cap 1 Club 69

11/4/10

1:22 PM

Pgina 9

ENERGAS RENOVABLES

Figura 10

Y est presente en toda la materia pero


slo se nos muestra cuando hay una alteracin de ella.
La energa qumica est presente en
la mayora de los hechos cotidianos.

Energa Elctrica

Figura 11

cilindros de un
motor de explosin, constituyen
reacciones qumicas.

Es almacenada dentro de un
cuerpo no se
puede ver pero al
desprenderse,
puede producir
efectos visibles.
En los fuegos artificiales la energa qumica se hace
visible como energa radiante.
Una pila de una linterna, al encender la linterna
trasforma la energa qumica almacenada en energa
elctrica, esta a su vez en energa trmica en el filamento de la lamparita, para finalmente iluminar transfiriendo energa radiante y trmica al ambiente.

La electricidad se genera a partir de


otras fuentes de energa, principalmente en:
centrales hidroelctricas donde se usa la
fuerza mecnica de agua o en centrales termoelctricas donde se produce electricidad a partir
del carbn, petrleo y otros combustibles. Tambin
puede generarse a partir de la Energa Elica, Solar
y Biomsica entre otras.
En la mayor parte de los servicios de nuestros das
dependen de un suministro fiable de energa elctrica.
A medida que ms pases se industrializan se consumen cantidades de energa cada vez mayores. El
consumo mundial de energa se ha multiplicado por
25 desde el siglo pasado. El promedio del consumo
de electricidad per cpita es alrededor de diez veces
mayor en los pases industrializados que en el mundo
en desarrollo. Pero como en la actualidad las economas de muchas naciones en desarrollo se expanden
rpidamente, para los prximos 15 aos se prev un
crecimiento de ms del 5% anual de la demanda de
electricidad en el Sur''. Para satisfacer esta demanda
se necesitar un aumento espectacular de la produccin de electricidad.

La energa qumica:
Permite la fotosntesis de las plantas.
Genera que al comer uno se pueda mover.
Hace que se muevan los vehculos.
Figura 12

Energa Solar
La energa solar es la energa obtenida mediante
la captacin de la luz y el calor emitidos por el Sol,
figura 9. El Sol, fuente de vida y origen de las dems
formas de energa que el hombre ha utilizado desde
los albores de la historia, puede satisfacer todas nuestras necesidades, si aprendemos cmo aprovechar de
forma racional la luz que continuamente derrama
sobre el planeta. Ha brillado en el cielo desde hace

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

Cap 1 Club 69

11/4/10

1:22 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 10

ENERGAS RENOVABLES

unos cinco mil millones de aos, y se calcula que


todava no ha llegado ni a la mitad de su existencia.
La energa solar se consigue con paneles o clulas
solares. Recogiendo de forma adecuada la radiacin
solar (figura 10), podemos obtener calor y electricidad. El calor se logra mediante los captadores o
colectores trmicos, y la electricidad, a travs de los
llamados mdulos fotovoltaicos. Ambos procesos
nada tienen que ver entre s, ni en cuanto a su tecnologa ni en su aplicacin.
El calor recogido en ellos puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades. Se puede obtener agua
caliente para consumo domstico o industrial, o bien
para dar calefaccin a nuestros hogares, podemos climatizar las piscinas y permitir el bao durante gran
parte del ao. Tambin las aplicaciones agrcolas son
muy amplias para usar los invernaderos
solares

Figura 13

Energa Calorca
Es la energa que se transfiere en forma de
calor. El calor se transmite entre cuerpos que se

La electricidad que se obtiene de los


mdulos fotovoltaicos puede usarse de
manera directa (por ejemplo para sacar
agua de un pozo o para regar, mediante un
motor elctrico), o bien ser almacenada en
acumuladores para usarse en las horas
nocturnas. Tambin es posible inyectar la
electricidad generada en la red general,
obteniendo un importante beneficio.

Energa Nuclear
La energa nuclear es la energa que se
libera espontnea o artificialmente en las
reacciones nucleares. Estas reacciones se dan en los
ncleos de algunos istopos de ciertos elementos qumicos (figura 11), siendo la ms conocida la fisin del
uranio con la que funcionan los reactores nucleares, y
la ms habitual en la naturaleza, en el interior de las
estrellas.

Figura 14

Figura 15

Como se consigue?
Los dos sistemas ms investigados y trabajados
para la obtencin de energa nuclear aprovechable de
forma masiva son la fisin nuclear (figura 12) y la
fusin nuclear (figura 13). Otra tcnica es la utilizacin de generadores termoelctricos de radioistopos.
10

EL EMPLEO

DE LAS

ENERGAS VERDES

Cap 1 Club 69

11/4/10

1:22 PM

Pgina 11

ENERGAS RENOVABLES

encuentran a distinta temperatura y que se ponen en contacto (figura 14). Se dice que
se alcanza el equilibrio trmico cuando la temperatura de
ambos se iguala. Su unidad
de medida es la calora.

Figura
16

En Sntesis:
La energa puede tener seis
formas diferentes (elctrica,
mecnica, qumica, nuclear,
solar y calorfica) y cada una
de ellas puede transformarse en cualquiera de las
otras como lo muestra el siguiente esquema.
Estas energas pueden generar otras como por
ejemplo La energa elica que su fuente la energa
mecnica que, en forma de energa cintica transporta el aire en movimiento (el viento). Este es originado por el desigual calentamiento de la superficie de
nuestro planeta (energa calorfica). La Tierra recibe
una gran cantidad de energa procedente del Sol
(energa solar).

Ejemplos de Generacin de Energa

Energa Elica: La energa Elica es aquella que podemos obtener de la fuerza del
viento (energa cintica, solar
y calrica). El mayor inters
que existe actualmente es la
produccin de electricidad a
partir del viento con el fin de
sustituir los costosos combustibles fsiles. Existen diversos
aparatos con diseos y tamaos adecuados para las diferentes necesidades (figura 15).

Para conseguir esta energa se usa el Generador


elico que esta constituido por un aeromotor de dos o
tres palas, provisto de un sistema de regulacin, que
confiera al rotor una velocidad de rotacin estable a
partir de cierta velocidad del viento, y un sistema de
seguridad destinado a frenar la mquina en caso de
tempestad, si el sistema de regulacin es inoperante a
altas velocidades. Tambin se puede tener un generador elctrico que puede estar directamente acoplado
al aeromotor (figura 16). En el caso ms sencillo las
palas van directamente montadas en el eje del generador. Cuando el generador est acoplado a un multiplicador, colocado entre el aeromotor y el generador. Se ver que la velocidad de rotacin depende del

A continuacin veremos ejemplos de cmo


son las energas que son generadas por otras energas.

Figura 18

Figura 17

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

11

Cap 1 Club 69

11/4/10

1:22 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 12

ENERGAS RENOVABLES

dimetro del rotor y disminuye cuando el dimetro


aumenta. Entonces para tener un buen rendimiento, es
necesario aumentar las revoluciones del aeromotor
antes de acoplarlo al generador.

Energa Geotrmica: La energa geotrmica es


aquella energa que puede ser obtenida por el hombre
mediante el aprovechamiento del calor (energa calorfica) del interior de la Tierra, figura 19.

Tambin se requiere un mecanismo de giro, que


permita a la mquina estar siempre orientada en la
direccin del viento, cualquiera que sea esta. La energa producida en la parte mvil, se transmite por
medio de un dispositivo colector asociado al mecanismo de rotacin. Las mejores condiciones para la
utilizacin de energa elica son:

Se obtiene energa geotrmica por extraccin del


calor interno de la Tierra. En reas de aguas termales
muy calientes a poca profundidad, se perfora por
fracturas naturales de las rocas bsales o dentro de
rocas sedimentarios. El agua caliente o el vapor pueden fluir naturalmente, por bombeo o por impulsos de
flujos de agua y de vapor. El mtodo a elegir depende del que en cada caso sea econmicamente rentable

Terrenos llanos, particulares en regiones costeras. Donde existen cumbres planas o colinas solitarias sin laderas escarpadas.
Valles planos y extensos, expuestos en la direccin del viento predominante.
Energa Hidrulica: La energa hidrulica se
basa en aprovechar la cada del agua desde cierta altura (energa potencial). El agua pasa por las turbinas a
gran velocidad (energa cintica), provocando un
movimiento de rotacin que finalmente, se transforma en energa elctrica por medio de los generadores,
figura 17. Todas las centrales hidroelctricas aprovechan la corriente de agua que cae por un desnivel. Se
utilizan desniveles naturales del terreno, o bien se
hace que el agua caiga desde una presa o dique (figura 18). Las centrales hidroelctricas se dividen a grandes rasgos en centrales de baja, mediana y alta presin. Las centrales dependen de un gran embalse de
agua contenido por una presa. El caudal de agua se
controla y se puede mantener casi constante. El agua
se transporta por unos conductos o tuberas, controlados con vlvulas y turbinas para
adecuar el flujo de agua con resFigura 19
pecto a la demanda de electricidad.
El agua que entra en la turbina sale
por los canales de descarga. Los
generadores estn situados justo
encima de las turbinas y conectados con rboles verticales. El diseo de las turbinas depende del caudal de agua; las turbinas Francis y
Kaplan se utilizan para caudales
grandes y saltos medios y bajos, y
las turbinas Pelton para grandes
saltos y pequeos caudales.
12

EL EMPLEO

DE LAS

Las ventajas de la energa geotrmica son las


siguientes:
Es una fuente que evitara la dependencia energtica del exterior. Los residuos que produce son
mnimos y ocasionan menor impacto ambiental que
los originados por el petrleo, carbn...
Es un sistema de gran ahorro, tanto econmico
como energtico. Ausencia de ruidos exteriores.
Los recursos geotrmicos son mayores que los
recursos de carbn, petrleo, gas natural y uranio
combinados.
No est sujeta a precios internacionales, sino que
siempre puede mantenerse a precios nacionales o
locales.
El rea de terreno requerido por las plantas geotrmicas por megavatio es menor que otro tipo de
plantas. No requiere construccin de represas, tala
de bosques, ni construccin de tanques de almacenamiento de combustibles.

ENERGAS VERDES

Cap 2 Club 69

11/4/10

1:51 PM

Pgina 13

PROYECTOS

DE ILUMINACIN CON

LEDS

Proyectos de Iluminacin con


LED

Aunque la teora de funcionamiento de los diodos emisores de luz (LED) data de la dcada del 50 del siglo pasado, recin en 1963 aparecen los primeros ejemplares comerciales, a precios muy altos y con rendimiento luminoso extremadamente bajo. En la actualidad los LEDs se producen de a millones, con diferentes materiales, a
precios muy bajos y con rendimientos excelentes. Los tipos bsicos o comunes como el rojo, el mbar, el verde
y el infrarrojo cuestan casi lo mismo que un condensador, lo que ha dado paso a la fabricacin masiva de los
diodos LEDs especiales como los bicolores, los de alto brillo, los Flushing LEDs (que en su encapsulado poseen un circuito integrado), los LEDs azules y los de luz blanca. Estos diodos especiales son un poco ms caros
que los comunes pero su precio est altamente justificado.
La idea de utilizar energa renovables y cuidar el medio ambiente con el empleo de dispositivos de alto rendimiento ha favorecido la investigacin y el desarrollo de los LEDs de luz azul y de luz blanca e, incluso, los diodos intermitentes de 2 a 3Hz que no requieren de un circuito externo para producir el destello intermitente.
Entre los ltimos desarrollos que comienzan a popularizarse en el mercado podemos mencionar los LEDs de luz
ultravioleta que persiguen producir el mismo efecto que los tubos BLB de luz ultravioleta con la sorprendente
ventaja que se pueden alimentar con pilas comunes de pequeo tamao y el montaje se puede realizar en bases
o zcalos comunes, como los que se emplean para cualquier LED. Estos LEDs pueden reemplazar directamente a los tubos de BLB.
Todos los tipos de LEDs para alumbrado, con base o zcalo, llevan su resistencia incorporada. En general, para
iluminacin se emplean los LEDs de luz blanca, de alto poder o rendimiento luminoso que permiten la colocacin en la misma base de conexin de un racimo (cluster) de LEDs para obtener mayor iluminacin. El alumbrado con LEDs representa una interesante novedad por su caracterstica de alto rendimiento, bajo consumo, casi
nula generacin de calor, su gran robustez (no explota ni se daa con golpes como ocurre con una lmpara
incandescente o CCLF de bajo consumo) y su larga duracin que puede superar sin problemas las 100.000
horas, o sea, ms de 11 aos de trabajo ininterrumpido.
El LED como elemento de iluminacin es, cada vez, mas tenido en cuenta, no slo por todas las ventajas mencionadas sino tambin porque su instalacin es pequea y no emiten ningn tipo de disturbio o interfencia
(especialmente snica, como ocurre con los balastros).

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

13

Cap 2 Club 69

11/4/10

1:51 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 14

ENERGAS RENOVABLES

Introduccin
El LED (Light-Emitting Diode: Diodo Emisor
de Luz), es un dispositivo semiconductor que
emite luz incoherente de espectro reducido cuando se polariza de forma directa la unin PN en la
cual circula por l una corriente elctrica . Este
fenmeno es una forma de electroluminiscencia,
el LED es un tipo especial de diodo que trabaja
como un diodo comn, pero que al ser atravesado
por la corriente elctrica, emite luz . Este dispositivo semiconductor est comnmente encapsulado en una cubierta de plstico de mayor resistencia que las de vidrio que usualmente se emplean
en las lmparas incandescentes.
Aunque el plstico puede estar coloreado, es
slo por razones estticas, ya que ello no influye
en el color de la luz emitida. Usualmente un LED
es una fuente de luz compuesta con diferentes
partes, razn por la cual el patrn de intensidad
de la luz emitida puede ser bastante complejo.

del LED en caso que haya picos inesperados que


puedan daarlo. Se coloca en paralelo y en sentido opuesto un diodo de silicio comn.
En general, los LED suelen tener mejor eficiencia cuanto menor es la corriente que circula
por ellos, con lo cual, en su operacin de forma
optimizada, se suele buscar un compromiso entre
la intensidad luminosa que producen (mayor
cuanto ms grande es la intensidad que circula
por ellos) y la eficiencia (mayor cuanto menor es
la intensidad que circula por ellos).
La figura 1 muestra el smbolo del LED. La
figura 2 reproduce las partes constituyentes de un
LED
Existen diodos LED de varios colores que
dependen del material con el cual fueron construidos. Hay de color rojo, verde, amarillo,
mbar, infrarrojo, entre otros.
Si bien ms adelante vamos a detallar los compuestos especficos de los Leds, digamos que los
LED rojos estn formados por GaP consiste en una
unin P-N obtenida por el mtodo de crecimiento
epitaxial del
Figura 1
cristal en su
fase lquida,
en un substrato.

Para obtener una buena intensidad luminosa


debe escogerse bien la corriente que atraviesa el
LED y evitar que este se pueda daar; para ello,
hay que tener en cuenta que el voltaje de operacin va desde 1,8 hasta 3,8 volt aproximadamente (lo que est relacionado con el material de
fabricacin y el color de la luz que emite) y la
gama de intensidades que debe circular por l
La fuente
vara segn su aplicacin. Los Valores tpicos de l u m i n o s a
corriente directa de polarizacin de un LED estn est formada
comprendidos entre los 10
y 20 miliampere (mA) en
los diodos de color rojo y
de entre los 20 y 40
miliampere (mA) para los
otros LED. Los diodos
LED tienen enormes ventajas sobre las lmparas
indicadoras
comunes,
Figura 2
como su bajo consumo de
energa, su mantenimiento
casi nulo y con una vida
aproximada de 100,000
horas. Para la proteccin
14

EL EMPLEO

DE LAS

ENERGAS VERDES

Cap 2 Club 69

11/4/10

1:51 PM

Pgina 15

PROYECTOS

DE ILUMINACIN CON

LEDS

densidades de corriente.
Este tipo de LED funciona
con baja densidades de
corriente ofreciendo una
buena luminosidad, utilizndose como dispositivo
de visualizacin en equipos porttiles. El constituido por GaAsP consiste
en una capa p obtenida por
difusin de Zn durante el
crecimiento de un cristal
N de GaAsP, formado en
un substrato de GaAs, por
el mtodo de crecimiento
epitaxial en fase gaseosa.
Actualmente
emplea los LED
GaAlAs debido a
mayor luminosidad.
mximo de radiacin
halla en la longitud
onda 660 nm.

por una capa de cristal P junto con un complejo


de ZnO, cuya mxima concentracin est limitada, por lo que su luminosidad se satura a altas

se
de
su
El
se
de

Los LED anaranjados y amarillos estn


compuestos por GaAsP al
Tabla 1 igual que sus hermanos
los rojos, pero en este caso
para conseguir luz anaranjada y amarilla as como luz de longitud de onda
ms pequea, lo que hacemos es ampliar el ancho
de la "banda prohibida" mediante el aumento de
fsforo en el semiconductor. Su fabricacin es la
misma que se utiliza para los diodos rojos, por
crecimiento epitaxial del cristal en fase gaseosa,
la formacin de la unin p-n se realiza por difusin de Zn.
Como novedad importante en estos LED se
mezcla el rea emisora con una trampa isoelectrnica de nitrgeno con el fin de mejorar el rendimiento.

Figura 3

El LED verde est compuesto por GaP. Se


utiliza el mtodo de crecimiento epitaxial del
cristal en fase lquida para formar la unin P-N.
Al igual que los LED amarillos, tambin se utili-

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

15

Cap 2 Club 69

11/4/10

1:51 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 16

ENERGAS RENOVABLES

za una trampa isoelectrnica de nitrgeno para


mejorar el rendimiento. Debido a que este tipo de
LED posee una baja probabilidad de transicin
fotnica, es importante mejorar la cristalinidad de
la capa N. La disminucin de impurezas a larga
la vida de los portadores, mejorando la cristalinidad. Su mxima emisin se consigue en la longitud de onda 555 nm. Vea en la tabla 1 los
Compuestos empleados en la construccin de
LED.

Funcionamiento Fsico del LED

El funcionamiento fsico consiste en que, en


los materiales semiconductores, un electrn al
pasar de la banda de conduccin a la de valencia,
pierde energa; esta energa perdida se puede
manifestar en forma de un fotn desprendido, con
una amplitud, una direccin y una fase aleatoria.
El que esa energa se manifieste en (calor por
ejemplo) va a depender principalmente del tipo
de material semiconductor. Cuando al polarizar
directamente un diodo LED conseguimos que por
la unin PN sean inyectados huecos en el material
tipo N y electrones en el material tipo P; O sea los
huecos de la zona p se mueven hacia la zona n y
los electrones de la zona n hacia la zona p, producindose por consiguiente, una inyeccin de
portadores minoritarios.
Ambos desplazamientos de cargas constituyen la corriente que circula por el diodo. Si los
electrones y huecos estn en la misma regin,
pueden recombinarse, es
decir, los electrones pueFigura 5
den pasar a "ocupar" los
huecos, "cayendo" desde
un nivel energtico
superior a otro inferior
ms estable.

sor de luz con la unin polarizada en sentido


directo.
Cuando estos portadores se recombinan, se
produce la liberacin de una cantidad de energa
proporcional al salto de banda de energa del
material semiconductor. Una parte de esta energa
se libera en forma de luz, mientras que la parte
restante lo hace en forma de calor, estando determinadas las proporciones por la mezcla de los
procesos de recombinacin que se producen.
La energa contenida en un fotn de luz es
proporcional a su frecuencia, es decir, su color.
Cuanto mayor sea el salto de banda de energa del
material semiconductor que forma el LED, ms
elevada ser la frecuencia de la luz emitida.
La figura 4 reproduce un diodo emisor de luz
con la unin polarizada en sentido directa.

Aplicaciones de los LED

En la figura 5 podemos ver varios tipos de


diodos Led.
Los diodos infrarrojos (IRED) se emplean
desde mediados del siglo
Figura 4
XX en mandos a distancia de televisores, habindose generalizado su uso

La figura 3 muestra
la disposicin de portadores de un diodo emi16

EL EMPLEO

DE LAS

ENERGAS VERDES

Cap 2 Club 69

11/4/10

1:51 PM

Pgina 17

PROYECTOS

en otros electrodomsticos como equipos de aire


acondicionado, equipos de msica, etc. y en
general para aplicaciones de control remoto, as
como en dispositivos detectores. Los LED se
emplean con profusin en todo tipo de indicadores de estado (encendido/apagado) en dispositivos de sealizacin (de trnsito, de emergencia,
etc.) y en paneles informativos. Tambin se
emplean en el alumbrado de pantallas de cristal
lquido de telfonos mviles, calculadoras, agendas electrnicas, etc., as como en bicicletas y
usos similares. Existen adems impresoras LED.
Tambin se usan los LED en el mbito de la
iluminacin (incluyendo la sealizacin de trfico) es moderado y es previsible que se incremente en el futuro, ya que sus prestaciones son superiores a las de la lmpara incandescente y la lmpara fluorescente, desde diversos puntos de vista.
La iluminacin con LED presenta indudables
beneficios.
Se utiliza ampliamente en aplicaciones visuales, como indicadoras de cierta situacin especfica de funcionamiento y desplegar contadores:

- Para indicar la polaridad de una fuente de


alimentacin de corriente continua.
- Para indicar la actividad de una fuente de
alimentacin de corriente alterna.
- En dispositivos de alarma.

Ventajas de los LED


Fiabilidad, mayor eficiencia energtica,
mayor resistencia a las vibraciones, mejor visin
ante diversas circunstancias de iluminacin,
menor disipacin de energa, menor riesgo para el
medio ambiente, capacidad para operar de forma
intermitente de modo continuo, respuesta rpida,
etc. As mismo, con LED se pueden producir
luces de diferentes colores con un rendimiento
luminoso elevado, a diferencia de muchas de las
lmparas utilizadas hasta ahora, que tienen filtros

DE ILUMINACIN CON

LEDS

para lograr un efecto similar (lo que supone una


reduccin de su eficiencia energtica). Todo ello
pone de manifiesto las numerosas ventajas que
los LED ofrecen. Tambin se utilizan en la emisin de seales de luz que se trasmiten a travs de
fibra ptica.

Desventajas de los LED


Las desventajas del diodo LED son que su
potencia de iluminacin es tan baja, que su luz es
invisible bajo una fuente de luz brillante y que su
ngulo de visibilidad est entre los 30 y 60.
Este ltimo problema se corrige con cubiertas
difusores de luz.

Conexin de los LED


Para conectar LED de modo que iluminen de
forma continua, deben estar polarizados directamente, es decir, con el polo positivo de la fuente
de alimentacin conectada al nodo y el polo
negativo conectado al ctodo. Adems, la fuente
de alimentacin debe suministrarle una tensin o
diferencia de potencial superior a su tensin
umbral. Por otro lado, se debe garantizar que la
corriente que circula por ellos no exceda los lmites admisibles (esto se puede hacer de forma sencilla con una resistencia R en serie con los LED).
Unos circuitos sencillos que muestran cmo polarizar directamente un LED son los que se muestran en la figura 6.

La Fsica del LED

Como dijimos, los diodos emisores de luz


visible son utilizados en grandes cantidades como
indicadores piloto, dispositivos de presentacin
numrica y dispositivos de presentacin de
barras, tanto para aplicaciones domsticas como

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

17

Cap 2 Club 69

11/4/10

1:51 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 18

ENERGAS RENOVABLES

Figura 6

para equipos industriales, esto es debido a sus


grandes ventajas que son: peso y espacio insignificantes, precio moderado, y en cierta medida una
pequea inercia, que permite visualizar no solamente dos estados lgicos sino tambin fenmenos cuyas caractersticas varan progresivamente.
Como otros dispositivos de presentacin, los
Leds pueden proporcionar luz en color rojo,
verde y azul. El material de un Led est compuesto principalmente por una combinacin
semiconductora.
El GaP se utiliza en los Leds emisores de luz
roja o verde; el GaAsP para los emisores de luz
roja, anaranjada o amarilla y el GaAlAs para los
18

EL EMPLEO

DE LAS

Leds de luz roja. Para los emisores azules se han


estado usando materiales como SiC, GaN, ZnSe y
ZnS.
El fenmeno de emisin de luz est basado en
la teora de bandas, por la cual, una tensin externa aplicada a una unin P-N polarizada directamente, excita los electrones, de manera que son
capaces de atravesar la banda de energa que
separa las dos regiones.
Si la energa es suficiente los electrones escapan del material en forma de fotones.
Cada material semiconductor tiene determinadas caractersticas y por tanto una longitud de

ENERGAS VERDES

Cap 2 Club 69

11/4/10

1:51 PM

Pgina 19

PROYECTOS

DE ILUMINACIN CON

LEDS

tomos vecinos. De hecho, dichas rbitas se solapan entre s, dando lugar a la aparicin de unas
zonas o bandas continuas en las que se pueden
encontrar los electrones, y que reciben el nombre
de bandas de energa.
Tabla 2

onda de la luz emitida. La tabla 2 muestra las longitudes de onda de algunos compuestos de Galio.
A diferencia de la lmparas de incandescencia
cuyo funcionamiento es por una determinada tensin, los Led funcionan por la corriente que los
atraviesa. Su conexin a una fuente de tensin
constante debe estar protegida por una resistencia
limitadora, veremos ms adelante algunos ejemplos.

Para entender el comportamiento de los materiales en relacin con su capacidad de conducir,


nos interesan las dos ltimas bandas, que son:

La Banda de Valencia:
Est ocupada por los electrones de valencia de
los tomos, es decir, aquellos electrones que se
encuentran en la ltima capa o nivel energtico de
los tomos. Los electrones de valencia son los
que forman los enlaces entre los tomos, pero no
intervienen en la conduccin elctrica.

La Banda de Conduccin:
Teora de Bandas
En un tomo aislado los electrones pueden
ocupar determinados niveles energticos pero
cuando los tomos se unen para formar un cristal,
las interacciones entre ellos modifican su energa,
de tal manera que cada nivel inicial se desdobla
en numerosos niveles, que constituyen una
banda, existiendo entre ellas huecos, llamados
bandas energticas prohibidas, que slo pueden
salvar los electrones en caso de que se les comunique la energa suficiente.
La teora de bandas constituye una explicacin alternativa del comportamiento de los materiales semiconductores. Se basa en el hecho de
que los electrones de un tomo aislado se distribuyen segn ciertos niveles energticos, denominados rbitas u orbitales, en torno al ncleo.
Cuando los tomos se unen unos con otros para
formar un slido, se agrupan de manera ordenada
formando una red cristalina. En este caso, debido
a la proximidad de los tomos entre s, las rbitas
en las que se encuentran los electrones de cada
tomo se ven afectadas por la presencia de los

Est ocupada por los electrones libres, es


decir, aquellos que se han desligado de sus tomos y pueden moverse fcilmente. Estos electrones son los responsables de conducir la corriente
elctrica.
En consecuencia, para que un material sea
buen conductor de la corriente elctrica debe
tener electrones en la banda de conduccin.
Cuando la banda est vaca, el material se comportar como un aislante.
Entre la banda de valencia y la de conduccin
existe una zona denominada banda prohibida o
gap (GAP), que separa ambas bandas y en la cual
no pueden encontrarse los electrones.
La conduccin de la corriente elctrica segn
la teora de bandas
La estructura de bandas de un material permite explicar su capacidad para conducir o no la
corriente elctrica. Segn esto podemos distinguir tres casos, representados en la figura 7.
En los materiales conductores, las bandas se
encuentran muy prximas y la banda de conduccin est ocupada por electrones libres, desliga-

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

19

Cap 2 Club 69

11/4/10

1:51 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 20

ENERGAS RENOVABLES

Figura 7

dos de sus tomos, que pueden moverse fcilmente y pasar de unos tomos a otros. Este tipo
de estructura de bandas corresponde a materiales
que pueden conducir la corriente elctrica.
Sin embargo, en los materiales aislantes la
banda de conduccin se encuentra vaca, pues no
hay electrones libres, de modo que no pueden
conducir la corriente elctrica. La banda que est
ocupada en este caso es la banda de valencia,
pero estos electrones no pueden moverse libremente.
Los materiales semiconductores tienen una
estructura de bandas semejante a la de los aislantes, es decir, la banda de conduccin est vaca (y,
en consecuencia, no conducen la corriente elctrica). Sin embargo, en este caso la banda prohibida es muy estrecha, de forma que la banda de
valencia se encuentra muy prxima a la de conduccin. Esta situacin permite que, si se comunica una pequea cantidad de energa al material,
algunos electrones de la banda de valencia puedan saltar a la de conduccin, lo que quiere
decir que se desligan de sus tomos y se hacen
libres. Al tener ocupada la banda de conduccin,
el material se comportar como conductor.
Entonces, repitiendo, en los aislantes
la banda inferior menos energtica
(banda de valencia) est completa con
los e- ms internos de los tomos,
pero la superior (banda de conduccin) est vaca y separada por una
banda prohibida muy ancha (~ 10 eV;
aproximadamente 10 electrn volt),
imposible de atravesar por un electrn
(e-). En el caso de los conductores las
20

EL EMPLEO

DE LAS

bandas de conduccin y de valencia se encuentran superpuestas, por lo que cualquier aporte de


energa es suficiente para producir un desplazamiento de los electrones. Entre ambos casos se
encuentran los semiconductores, cuya estructura
de bandas es muy semejante a los aislantes, pero
con la diferencia de que la anchura de la banda
prohibida es bastante pequea. Los semiconductores son, por lo tanto, aislantes en condiciones
normales, pero una elevacin de temperatura proporciona la suficiente energa a los electrones
para que, saltando la banda prohibida, pasen a la
de conduccin, dejando en la banda de valencia el
hueco correspondiente. En el caso de los diodos
Led los electrones consiguen saltar fuera de la
estructura en forma de radiacin que percibimos
como luz (fotones).

Composicin de los Leds


Vamos a retomar la explicacin de los compuestos de los diferentes LED a efectos de poder
realizar una introduccin matemtica

ENERGAS VERDES

Figura 8

Cap 2 Club 69

11/4/10

1:51 PM

Pgina 21

PROYECTOS

DE ILUMINACIN CON

LEDS

Figura 9

Led rojo
Formado por GaP consiste en una unin p-n
obtenida por el mtodo de crecimiento epitaxial
del cristal en su fase lquida, en un substrato. La
fuente luminosa est formada por una capa de
cristal p junto con un complejo de ZnO, cuya
mxima concentracin est limitada, por lo que
su luminosidad se satura a altas densidades de
corriente.
Este tipo de Led funciona con baja densidades
de corriente ofreciendo una buena luminosidad,
utilizndose como dispositivo de visualizacin en
equipos porttiles.
El constituido por GaAsP consiste en una capa
p obtenida por difusin de Zn durante el crecimiento de un cristal n de GaAsP, formado en un
substrato de GaAs, por el mtodo de crecimiento
epitaxial en fase gaseosa. Actualmente se emplea
los Led de GaAlAs debido a su mayor luminosidad. El mximo de radiacin se halla en la longitud de onda 660 nm. La composicin la puede ver
en la figura 8. Para una mayor comprensin sobre
la respuesta de cada dispositivo, es decir, la longitud de onda de la seal que emite, puede consultar la figura 9.

Led anaranjado y amarillo


Los Led que emiten luz amarilla estn compuestos por GaAsP al igual que sus hermanos los

rojos pero en este caso para conseguir luz anaranjada y amarilla as como luz de longitud de onda
ms pequea, lo que hacemos es ampliar el ancho
de la banda prohibida mediante el aumento de
fsforo en el semiconductor.
Su fabricacin es la misma que se utiliza para
los diodos rojos, por crecimiento epitaxial del
cristal en fase gaseosa, la formacin de la unin
P-N se realiza por difusin de Zn.
Como novedad importante en estos Leds se
mezcla el rea emisora con una trampa isoelectrnica de nitrgeno con el fin de mejorar el rendimiento.
Led Verde
El Led verde est compuesto por GaP. Se utiliza el mtodo de crecimiento epitaxial del cristal
en fase lquida para formar la unin P-N.
Al igual que los Leds amarillos, tambin se
utiliza una trampa isoelectrnica de nitrgeno
para mejorar el rendimiento.
Debido a que este tipo de Led posee una baja
probabilidad de transicin fotnica, es importante mejorar la cristalinidad de la capa N.
La disminucin de impurezas a larga la vida
de los portadores, mejorando la cristalinidad. Su
mxima emisin se consigue en la longitud de
onda 555 nm.

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

21

Cap 2 Club 69

11/4/10

1:51 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 22

ENERGAS RENOVABLES

Criterios de Eleccin de un
LED para un Proyecto
Dimensiones y Color del Diodo
Los Leds tienen diferentes tamaos,
formas y colores. Tenemos Leds redondos,
cuadrados, rectangulares, triangulares y
con diversas formas. Los colores bsicos
son rojo, verde y azul, aunque podemos
encontrarlos naranjas, amarillos incluso
hay un Led de luz blanca. Las dimensiones
en los Led redondos son 3mm, 5mm,
10mm y uno gigante de 20mm. Los de formas
polidricas suelen tener unas dimensiones aproximadas de 5x5mm.

Figura 10

mos observar el consumo para los dispositivos


ms comunes.

Estructura de un Led

ngulo de vista
Esta caracterstica es importante, pues de ella
depende el modo de observacin del Led, es decir,
el empleo prctico de aparato realizado. Cuando el
Led es puntual la emisin de luz sigue la ley de
Lambert, permite tener un ngulo de vista relativamente grande y el punto luminoso se ve bajo todos
los ngulos, tal como se ejemplifica en la figura 10.
Luminosidad
La intensidad luminosa en el eje y el brillo
estn intensamente relacionados. Tanto si el Led
es puntual o difusor, el brillo es proporcional a la
superficie de emisin. Si el Led es puntual, el
punto ser ms brillante, al ser una superficie
demasiado pequea. En uno difusor la intensidad
en el eje es superior al modelo
puntual.

Ya hemos visto que los Led estn formados


por el material semiconductor que est envuelto
en un plstico traslcido o transparente segn los
modelos. En la figura 11 podemos observar la
distribucin interna.
El electrodo interno de menor tamao es el
nodo y el de mayor tamao es el ctodo. Los primeros Leds se disearon para permitir el paso de
la mxima cantidad de luz en direccin perpendicular a la superficie de montaje, ms tarde se
disearon para difundir la luz sobre un rea ms
amplia gracias al aumento de la produccin de luz
por los Leds.
Cuando la corriente aplicada al diodo es sufi-

Consumo
El consumo
depende mucho
del tipo de Led
que elijamos, en
la tabla 3 pode22

EL EMPLEO

Tabla 3

DE LAS

ENERGAS VERDES

Cap 2 Club 69

11/4/10

1:51 PM

Pgina 23

PROYECTOS

DE ILUMINACIN CON

LEDS

Figura 12

V - Vled
R =

Figura 11

ciente para que entre en conduccin, emitir una


cierta cantidad de luz que depender de la cantidad de corriente y la temperatura del Led. La
luminosidad aumentar segn aumentemos la
intensidad pero habr que tener en cuenta la
mxima intensidad que soporta el Led. Antes de
insertar un diodo en un montaje tendremos que
saber cul es el color del diodo para saber qu
cada de tensin tendr entre sus contactos y cul
es la corriente que podr circular, a los fines de
poder realizar clculos posteriores. En la tabla 4
puede tomar los parmetros elctricos necesarios,
en funcin del diodo seleccionado.

Circuito Bsico en Continua

La resistencia de limitacin del circuito de la


figura 12 la puede calcularse a partir de la frmula:

Si expresamos V en voltios e I en miliamperios el valor de la resistencia vendr directamente expresado en kiloohm. Tambin hay que tener
en cuenta el calor disipado por en la resistencia,
se calcula por la Ley de Joule.
Potencia = I2 R

Donde I es la intensidad que atravesar al


diodo y R la resistencia calculada en el apartado
anterior.

Asociacin de Leds
Serie
Los diodos se pueden conectar en serie siem-

Tabla 4

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

23

Cap 2 Club 69

11/4/10

1:51 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 24

ENERGAS RENOVABLES

pre que la suma de las cadas de tensin sea


menor que la tensin de alimentacin. La frmula a utilizar para el clculo de la resistencia limitadora es:
V - (N . Vled)
R =
I
Donde N es el nmero de Leds conectados en
serie. Para comprender esta disposicin, vea la
figura 13.

que resultado queda P =


0.055W, es
d e c i r ,
55mW; por
tanto, basta
con utilizar
una resistencia de 1/4
de
watt
(250mW) de
2k2 en serie
con el diodo
Led.

Figura 13

Paralelo
Para conectar varios Leds en paralelo solo
tendremos que calcular el valor para un Leds y
luego los ponemos como se muestra en la figura
14. En este caso habr que tener cuidado con la
intensidad de la fuente de alimentacin que deber ser superior a la suma de todos los Leds.

Ejemplo:
Supongamos que la tensin de alimentacin
es de 12 volt y vamos a utilizar un diodo Led de
color rojo por el que circular una corriente de
5mA. La resistencia limitadora ser:
12V - 1,3V
R = = 2,14k
0,005A

Comportamiento con
Corriente Alterna

Si queremos conectar un Led a un circuito en


alterna tendremos que tener en cuenta que en la
corriente alterna existen tensiones positivas y
negativas que se van alternado en una duracin
que ser la mitad de la frecuencia, este punto es
importante debido a que los diodo tienen una tensin de funcionamiento en polarizacin directa y
otra en la inversa y podremos sobrepasarla para
no destruir la unin semiconductora. Para ello
tenemos dos opciones:

1 Solucin:
Consiste en colocar un diodo en oposicin al
Figura 14

Utilizaremos un resistencia normalizada (ver lista


normalizada) de valor 2k2,
con esta resistencia la intensidad real que circular es de
4,86mA. Valor lo ms prximo al terico. El clculo de la
potencia lo vamos a realizar
con la Ley de Joule con lo
24

EL EMPLEO

DE LAS

ENERGAS VERDES

Cap 2 Club 69

11/4/10

1:51 PM

Pgina 25

PROYECTOS

Figura 15

DE ILUMINACIN CON

LEDS

La potencia ser de:


P1 = VR1 x Il1 =
P1 = (220V -1,2V) x 10mA 3W

Led, de forma que cuando no conduzca el Led


conduzca el diodo, y a la inversa, lo que supone
una cada de tensin de 0,7 volt en el diodo, no
superando los 3 volt de ruptura del Led. Con esto
evitamos la destruccin cuando est polarizado
inversamente, pero tendremos que limitar la tensin y eso lo podremos conseguir con una resistencia en serie que calcularemos con la frmula
que utilizamos cuando describimos el circuito
bsico en continua. La potencia podremos calcularla con la Ley de Joule, utilizando el circuito de
la figura 15.
Vamos a calcular un pequeo ejemplo prctico: Sea un diodo Led con una cada de tensin de
1,2 volt y un intensidad mxima de 20mA, que se
desea conectar a una tensin alterna de 220 volt.

Un inconveniente de esta solucin es que la


resistencia ser muy voluminosa al tener una
potencia considerable.

2 Solucin:
Para evitar poner un resistencia de 3W podremos colocar un condensador que se comportar
como un resistencia al estar frente a una tensin
alterna. Al igual que en el circuito anterior tendremos que limitar la intensidad del circuito,
como ejemplo vamos a utilizar los datos anteriores y el circuito de la figura 16. En este caso Rs
nos sirve para limitar la intensidad cuando el condensador est descargado ya que se producira un
pico considerable que no soportara el Led, como
valor mximo de pico que puede soportar el Led
tenemos:
Ipico = 220V / 1k = 220mA.

220V - Vdl1
R =
Idl1

Por tanto el valor de la resistencia ser:


220V
Rs = = 1k

220V - 1,2V

220mA

R = = 22k
10mA

VRs = 1k x 10mA = 10V


Figura 16

Rs = 1k, 1/4W

Para calcular el valor del condensador se


tendr en cuenta que la tensin en el condensador est desfasada 90 con respecto a la

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

25

Cap 2 Club 69

11/4/10

1:51 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 26

ENERGAS RENOVABLES

tensin en la resistencia y en el diodo as que aplicando clculos tendremos que:

Circuitos de
Iluminacin con LED

VC = [( 220V)2 - (VR + VLED)2 ]1/2 =


VC = [( 220V)2 - (11,2V)2 ]1/2 =
VC = 219,7V

Siendo la intensidad del condensador Ic =


10mA. La resistencia capacitiva ser, tomando un
valor normalizado:
Xc = 22k

La alimentacin de un LED, de modo que por


l circule una corriente, produce en l una consecuente disipacin de potencia, y por ello una elevacin de su temperatura.
En la elaboracin de proyectos pueden emplearse desde circuitos simples de alimentacin
(cuando la potencia disipada es reducida) hasta
fuentes de alimentacin conmutadas y de potencia, cuando la disipacin es grande.
Por ello, al tener que disear circuitos de iluminacin con LED tenemos que tener en cuenta
diversos aspectos que trataremos a continuacin.

219,7V
Xc = =
10mA
La capacidad del condensador ser:
1
C = =
2 x p x f x Xc
1

Displays de Mltiples LEDs


de Baja Intensidad
El circuito bsico de alimentacin de un LED
se compone de una fuente de alimentacin, una
resistencia limitadora de corriente, y el LED, tal
como se muestra en la figura 17.
VBAT = VLED + ILED.R

C = = 150nF
100 x p x 22 x 103

Donde VLED es una funcin de ILED (curva


de transferencia del LED).

Podemos ver que con esta solucin reducimos


el valor de la resistencia sustituyndola por un
condensador de 150nF que tenga una tensin de
trabajo de 400V al
ser los 220 eficaces. Como ventajas
tenemos que no es
tan voluminoso y
al haber sustituido
la resistencia de
3W no tendremos
una disipacin de
calor tan grande.
Figura 17
26

EL EMPLEO

DE LAS

Un modelo ms cercano a la realidad de la


curva exponencial de respuesta de un LED puede
lograrse con un diodo ideal (con cada en directa
nula), una resistencia interna RLED, y un voltaje
umbral VTH (que depende del color del LED), tal
como podemos ver en la figura 18.
La tensin en un diodo infrarrojo, la tensin
VTH puede ser algo ms que 1V, y en uno azul
cerca de cuatro volt; en cuanto a RLED, un valor
tpico en diodos de baja potencia, es de cerca de
10 ohm.

ENERGAS VERDES

Cap 2 Club 69

11/4/10

1:51 PM

Pgina 27

PROYECTOS

DE ILUMINACIN CON

LEDS

pueden encontrarse displays de 14 segmentos o


matrices (el caso ms
comn es el de matrices
de 35 LED organizados
como 7 filas de 5 LED).

Figura 18

Cuando se desea excitar ms de un LED, la


solucin consiste en replicar el circuito previo
tantas veces como LEDs haya que excitar. En la
figura 19, si la salida A va a una tensin positiva,
mayor a VTH, el diodo D1 se enciende. Si el voltaje es menor a VTH no circula corriente y el
LED D1 no emite luz.
Un caso tpico de LED mltiple es el de un
display numrico de 7 segmentos + punto, donde
8 LEDs se montan en un solo encapsulado, de
modo de representar los nmeros 0 a 9, el punto
decimal, y otras combinaciones especiales. Los
displays de 7 segmentos se caracterizan por unir
todos los ctodos (como en la figura 20, donde se
dice que es un display de ctodo comn), o todos
los nodos (nodo comn). Estos displays tambin se caracterizan por el color de los LEDs
empleados, y por su tamao.
Para representar nmeros y letras tambin

Figura 19

El uso de una lnea


de control y una resistencia por cada LED
lleva a circuitos innecesariamente complejos,
por lo que es usual
emplear tcnicas ms
elaboradas pero que producen soluciones ms
econmicas.
Por ejemplo, tomando como ejemplo el circuito de la figura 21, si
Figura 20
en el caso previo del circuito con dos LED se sabe que slo uno va a estar
encendido por vez. En este caso, si la salida A
est a VBAT (tensin de alimentacin o tensin
de batera) y B est a 0V (GND), slo se encender el LED D1. Aqu debemos hacer una consideracin importante en relacin al LED D2.
Como el nodo de D1 est al voltaje VBAT, su
ctodo estar al voltaje (VBAT-VTH), al igual
que el ctodo de D2. Pero como el nodo de D2
est a GND, resulta que D2 queda polarizado en
inversa. Es importante tener cuidado en que la
tensin -(VBAT-VTH) no supere la tensin de
ruptura en inversa del LED, debido a que casi
todos los LED suelen tener una tensin de ruptura inversa reducida (ntese que si la salida B se
dejada abierta o en alta impedancia, este problema desaparece).

Circuitos de Mltiples LEDs

Figura 21

Cuando se desea excitar muchos LEDs de


baja potencia lo usual es el empleo de circuitos de

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

27

Cap 2 Club 69

11/4/10

1:51 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 28

ENERGAS RENOVABLES

multiplexado. En este caso cada LED se enciende


o no por la aplicacin de pulsos de tensin, con
una frecuencia de repeticin dada y una relacin
de trabajo. En este caso debemos tener en cuenta
lo siguiente:
La frecuencia de repeticin aprovecha el efecto de persistencia de una imagen en la retina,
es decir, por ms que una imagen se muestre en
forma pulsada, parece como permanente si la frecuencia de repeticin es mayor a 25Hz (junto a la
capacidad de procesar imgenes del cerebro, este
efecto produce la aparente sensacin de movimiento del cine o la televisin). La frecuencia de
repeticin ms recomendable depende de la aplicacin, tambin si el display y el observador
estn quietos o se mueven, pero en general suele
ser desde 50Hz a unos pocos cientos de Hertz;
para frecuencia mucho mayores la respuesta del
ojo decae y las prdidas elctricas por conmutacin del circuito de multiplexado aumentan.

El perodo de repeticin puede usarse para


actuar sucesivamente sobre distintos LEDs, y en
ese caso cada LED slo dispone de una
fraccin del tiempo total. Esta relacin de
trabajo (tiempo disponible para prender o
no el LED dentro del perodo de repeticin)
permite simplificar los circuitos pero a su
vez plantea exigencias de sobre-excitacin
del LED en ese tiempo, de modo de mantener un brillo adecuado. A su vez, controlando el ciclo de actividad o relacin de trabajo podemos controlar el brillo del LED.

El circuito de la figura 22 permite controlar cuatro LEDs usando dos resistencias


y cuatro puertas de control. Si la salida A
est a VBAT (tensin de alimentacin) y la
salida B est a 0V (GND), poniendo a GND
las salidas C y D har que se enciendan los
LEDs D1 y D3. Si es la salida B la que est
a VBAT, mediante las salidas C y D se controla a los LEDs D2 y D4. En este caso,
cada LED slo dispone de un 50% del tiem28

EL EMPLEO

DE LAS

Figura 22

po total para estar o no prendido, con lo que la


intensidad media emitida es slo la mitad, lo que
debe ser compensado con mayor corriente de
excitacin.
Un ejemplo habitual del uso de LEDs multiplexados se presenta en los displays numricos.
En el circuito de la figura 23, con ocho resistencias, tres lneas de seleccin de dgito y ocho lneas de seleccin de segmentos y punto decimal, es

Figura 23

ENERGAS VERDES

Cap 2 Club 69

11/4/10

1:51 PM

Pgina 29

PROYECTOS

DE ILUMINACIN CON

LEDS

que la cada de tensin en un LED


en directa es inferior a la tensin de
ruptura inversa del otro LED; este
caso puede ser riesgoso si en vez de
slo un LED se conecta en cada
rama varios LEDs en serie.
Tabla 5

posible representar un nmero de tres cifras (21


LEDs) empleando slo once lneas de control.
El circuito emplea pocos componentes, pero
necesita mayor corriente de excitacin de los
LEDs (cuya relacin de trabajo mxima pasa a
ser de 33%) y una lgica que realice la tarea de
multiplexado (ya sea una circuito dedicado o una
rutina de software de un microcontrolador).
Otra forma de multiplexar el control de LEDs
es usando diodos en oposicin. Este tipo de configuracin es tpico en LED bicolores y se muestra en la figura 24. Si la salida A est a VBAT y la
salida B a GND se prende el LED D2; si la salida A est a GND y la salida B a VBAT se prende
el LED D1. Y si ambas salidas estn a idntico
potencial (no importa cul) no se enciende ningn LED.
En este circuito, mientras un LED est encendido el otro
est polarizado
en
inversa, lo
cual no suele
generar problema
ya
Figura 24

Multiplexado Usando las Salidas


en Modo Push-pull y en Tri-state

Las puertas de entrada/salida de los microcontroladores, en general, se pueden configurar


como salida (en '0' o en '1') o como entrada (cuando son entradas presentan alta impedancia.
En la figura 25 se muestra cmo, con slo tres
resistencias y usando tres lneas de entrada/salida
A, B y C, es posible multiplexar seis diodos LED,
lo que implica una relacin de trabajo mxima de
1/6, es decir de cerca del 17%.
Si, por ejemplo, la salida A est a VBAT, la
salida B en alta impedancia y la salida C a GND,
la corriente circula por R1, D5 y R3.
Por R2 no puede circular corriente porque la
salida B est en alta impedancia, los diodos D3,
D4 y D6 estn polarizados en inversa y, si bien
D1 y D2 estn polarizados en directa, la suma de
sus tensiones de umbral duplica la del diodo D5,
por lo que no se encienden.
Dados los posibles caminos y sentidos de las
corrientes, las resistencias R1, R2 y R3 deben ser
de igual valor y ser calculadas para que regulen la
corriente que circula por los LED, es decir, en
cada resistencia la cada de tensin debe ser:
ILED x R = (VBAT-VLED)/2

Figura 25

La tabla 5 muestra las distintas combinaciones


de A, B y C y los LED que se encienden en cada
caso. De las 27 combinaciones posibles (tres salidas con tres valores), hay slo 6 de utilidad para
excitar un LED por vez. Este tipo de multiplexado suele denominarse charlieplexing, haciendo
referencia a Charlie Allen, un ingeniero que pro-

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

29

Cap 2 Club 69

11/4/10

1:51 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 30

ENERGAS RENOVABLES

puso su uso como tcnica de multiplexado. Ms


all de los problemas de corriente pulsante que
aparecen cuando la relacin de trabajo mxima
disminuye, lo valioso de este mtodo es el uso
limitado de lneas de control. Como frmula til,
con N lneas de control y usando N resistencias,
esta tcnica de multiplexado permite controlar [N
. (N-1)] diodos LED.
Por ejemplo, la figura 26 muestra cmo es
posible manejar hasta 12 LED usando slo 4 lneas de control [12 = 4 x (4-1)]. Si bien este circuito puede ser til, su mayor limitacin es que la
relacin de trabajo mxima de cada LED es de
1/12, es decir apenas un 8,3%. Manteniendo la
eficiencia de uso de lneas de control, el problema de la disminucin de la relacin de trabajo del
charlieplexing puede reducirse con el agregado
de N transistores (PNP en este caso). La figura 27
muestra cmo es posible controlar 6 LEDs
pudiendo prender de hasta dos por vez (con lo
que la relacin de trabajo mxima se duplica, de
1/6 a 1/3).
Para entender la operacin del circuito, tmese por ejemplo R1 y Q1, si la salida A est a
VBAT y por ello entregando corriente, la cada de
tensin en R1 polariza al transistor Q1 en inversa, con lo que permanece cortado, sin influir en el
circuito.
Si, en cambio, A est a GND (absorbiendo
corriente), al circular corriente por R1 la juntura
base-emisor de Q1 queda en directa, y una vez
que la cada de tensin en R1 llega a cerca de
0,7V el transistor comienza a conducir, derivando
la corriente a GND a travs de su colector; por
esta razn, el emisor de Q1 queda enclavado a
0,7V, independientemente de la corriente que circule. Si se desean encender dos LEDs a la vez
(por ejemplo D1 y D4) las salidas A y C deben
estar a VBAT y la salida B a GND. Con ello el
emisor de Q2 queda en 0,7V, y las resistencias R1
y R3 definen la corriente que circula por D1 y
D4, respectivamente. En este caso, para calcular
el valor de R1, R2 o R3 se debe usar:

Figura 26

La tabla 6 muestra las combinaciones de A, B


y C y los LED que se encienden. De los 27 casos
posibles (tres salidas con tres valores), ahora hay
6 tiles para encender de a un LED y tres para
prender de a dos LED por vez.
Las ventajas de esta solucin son mayores al
aumentar la cantidad de LED: en forma general,
usando N salidas de control la relacin de trabajo
mxima queda acotada a 1/N y pueden ser prendidos entre 1 y N-1 LED a la vez. En el ejemplo
de la figura 26, con slo agregar 4 transistores la
relacin de trabajo mxima crece de 8,3% a 25%
disminuyendo en igual proporcin las corrientes
de pico por los LED y del circuito en general.

VBAT = VLED + ILED.R + 0,7V


30

EL EMPLEO

DE LAS

ENERGAS VERDES

Figura 27

Cap 2 Club 69

11/4/10

1:51 PM

Pgina 31

PROYECTOS

DE ILUMINACIN CON

LEDS

SDI y CLK a una velocidad de


hasta 30 Megabit por segundo, lo
que es de importancia en display
complejos, transferidos a la memoria paralela mediante la lnea LE.

Tabla 6

Soluciones de Hardware
Para excitar displays de pocos LED es posible
usar las tcnicas de multiplexado y las puertas de
entrada/salida de los microcontroladores. Sin
embargo, hay casos en que conviene el uso de circuitos especializados:

Cuando crece la cantidad de LED: es el caso


de un cartel alfanumrico de muchos caracteres,
por ejemplo; en este caso es necesario usar circuitos auxiliares, y existen dispositivos especializados con muchas funciones auxiliares. Cuando
la potencia aumenta: en display de alta potencia
es importante el uso eficiente de energa, para
simplificar los problemas de sobrecalentamiento
y disipacin de energa.

Una lnea adicional (OE) permite habilitar o no a las fuentes de


corriente. Estos valores lgicos
controlan 8 fuentes de corriente
regulada, para excitar los LED con
gran uniformidad, sin necesidad de
una resistencia en serie con cada LED, y sin que
esa corriente dependa de VBAT (que puede valer
hasta 17V). El valor de corriente es ajustado
entre 5mA y 120mA con una resistencia de programacin Rext. Adems del modo de operacin
normal, el TLC5916 posee un modo especial
de operacin (al que se ingresa combinando las
lneas LE, OE y CLK) en el cual es posible:

Detectar si algn LED se encuentra abierto, y


copiar al shift-register el estado de los LED.
Ajustar en forma digital la corriente programada con Rext en 256 pasos, de 1/12 a 127/128,
para ajustar con precisin de hasta 1% la dispersin entre dispositivos en display de muchos
LED.

Cuando se usan LED azules o blancos: por su


elevada cada de voltaje en directa.
El Circuito Integrado TLC5920
El Circuito Integrado TLC5916/5917
El TLC5916 de Texas Instruments proporciona una solucin simple para la excitacin de hasta
8 LED con corrientes reguladas, la posibilidad de
detectar LED fallados (abiertos) y sobrecalentamiento.
El TLC5916/TLC5917 contiene un registro de
desplazamiento de 8 bits y memorias adicionales,
mediante los cuales convierten datos ingresados
en forma serie a paralelo. Los datos pueden ser
ingresados en forma serial mediante las lneas

En casos en que se desea excitar un display


multiplexado, el TLC5920 proporciona 16 fuentes de corriente simultneas de hasta 30mA y 8
manejadores del punto comn, de hasta 480mA.
Con un TLC5920 es posible controlar hasta 128
LED organizados como una matriz de 16 arreglos
de 8 LED con ctodo comn. El ingreso del estado SI/NO de cada fuente de corriente es realizado
en forma serial, y luego los 16 bits pueden transferirse a la vez a otra etapa de registros. Es importante notar que este dispositivo NO posee memoria interna, sino que el control de multiplexado es
realizado externamente.

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

31

Cap 2 Club 69

11/4/10

1:51 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 32

ENERGAS RENOVABLES

El Circuito Integrado TLC5940


Este integrado permite controlar 16 LED por
dispositivo, con una gran gama de prestaciones
programables de alta performance (la figura 14
muestra un ejemplo simple, donde dos TLC5940
son usados para controlar 32 LED). Sus caractersticas ms destacables son:

Simplemente, con fines ilustrativos, en la


figura 28 se muestra un secuenciador de potencia
microcontrolado con PIC. En nuestra web encontrar una gran cantidad de proyectos.

Bibliografa
Tiene una EEPROM interna para almacenar
6 bits por cada LED, para compensar las diferentes respuestas de los LED en 64 pasos.
Puede controlar la relacin de trabajo de
cada LED desde un 100% hasta el 0% en 4096
pasos, de modo de poder generar gamas de brillo
(grayscaling).
Programables en forma serie sincrnica a
una frecuencia de hasta desde 30MHz.

Alexander Ventura
http://www.iearobotics.com/personal/ricardo/articulos/diodos_led/index.html
Ricardo Gmez Gonzlez aka EagleMan
http://www.kalipedia.com/geografia-colombia/tema/teoria-bandas.html?x
=20070822klpingtcn_123.Kes&ap=3

La corriente mxima por LED es de 120mA,


con voltaje de entrada de 3.0V a 5.5V.

http://www.lamarihuana.com/foros/faqf22/conceptos-iluminacion-leds-knnat90701.html

La repetibilidad de comportamiento es de un
2,7% (tpico) entre dispositivos, y de 1% entre
distintos canales del mismo dispositivo.

http://www.elkonet.com/iweb/files_registracion/25czoyMjoiZXhjaXRhY2lvbitkZStsZWRzLn
BkZiI7.pdf

De ms est decir que lo


dado en este manual es slo
una inrtroduccin al tema.
Por razones de espacio no
podemos reproducir todo el
material... hay mucho para
describir y analizar, como
por ejemplo el diodo lser,
diodos de alto brillo, etc. Si
Ud. desea ampliar sus conocimientos, puede descargar
de nuestra web un curso bsico de 6 lecciones sobre
Proyectos de Iluminacin
con LEDs; para ello, debe
dirigirse a www.webelectronica.com.ar, haga click en el
cono password e ingrese la
clave: proyled.

32

EL EMPLEO

DE LAS

Figura 28

ENERGAS VERDES

Cap 3 Club 69

11/4/10

3:44 PM

Pgina 33

Enerega Solar
Fotovoltica
ENERGA SOLAR FOTOVOLTAICA

CELDAS SOLARES

Y CELDAS SOLARES

Tal como encontramos en las enciclopedias, la energa solar es la energa obtenida mediante la captacin de la luz y el calor emitidos por el Sol. La radiacin
solar que alcanza la Tierra puede aprovecharse por medio del calor que produce a travs de la absorcin de la radiacin, por ejemplo en dispositivos pticos
o de otro tipo. Es una de las llamadas energas renovables, particularmente del
grupo no contaminante, conocido como energa limpia o energa verde. Si bien,
al final de su vida til, los paneles fotovoltaicos pueden suponer un residuo contaminante difcilmente reciclable al da de hoy. La potencia de la radiacin vara
segn el momento del da, las condiciones atmosfricas que la amortiguan y la
latitud. Se puede asumir que en buenas condiciones de irradiacin el valor es
superior a los 500 watt por cada metro cuadrado de superficie sobre el nivel del
suelo. A esta potencia se la conoce como irradiancia. Las celdas o clulas solares son dispositivos que convierten energa solar en electricidad, ya sea directamente va el efecto fotovoltaico, o indirectamente mediante la previa conversin de energa solar a calor o a energa qumica. La forma ms comn de las
celdas solares se basa en el efecto fotovoltaico, en el cual la luz que incide sobre
un dispositivo semiconductor de dos capas produce una diferencia del fotovoltaje o del potencial entre las capas. Este voltaje es capaz de conducir una
corriente a travs de un circuito externo de modo de producir trabajo til.

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

33

Cap 3 Club 69

11/4/10

3:44 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 34

ENERGAS RENOVABLES

Introduccin

Es la energa radiante producida en el Sol como


resultado de reacciones nucleares. Llega a la Tierra
en forma de radiacin a travs del espacio en cuantos de energa llamados fotones, que interactan con
la atmsfera y la superficie terrestres.
La energa solar es generada por la llamada
fusin nuclear que es la fuente de todas las estrellas
del universo. La intensidad de la radiacin solar en

el borde exterior de la atmsfera, si se considera que


la Tierra est a su distancia promedio del Sol, se
llama constante solar, y su valor medio es 2
cal/min/cm2. Sin embargo, esta cantidad no es constante, ya que parece ser que vara un 0,2% en un
perodo de 30 aos. La intensidad de energa real
disponible en la superficie terrestre es menor que la
constante solar debido a la absorcin y a la dispersin de la radiacin que origina la interaccin de los
fotones con la atmsfera.
La intensidad de energa solar disponible en un

Figura 1
34

EL EMPLEO

DE LAS

ENERGAS VERDES

Cap 3 Club 69

11/4/10

3:44 PM

Pgina 35

ENERGA SOLAR FOTOVOLTAICA

punto determinado de la Tierra depende, de forma


complicada pero predecible, del da del ao, de la
hora y de la latitud.
Adems, la cantidad de energa solar que puede
recogerse depende de la orientacin del dispositivo
receptor.
El hombre puede transformar la energa solar en
energa trmica o elctrica (figura 1). En el primer
caso la energa solar es aprovechada para elevar la
temperatura de un fluido, como por ejemplo el agua.
Y en el segundo caso la energa luminosa del Sol es
transportada por sus fotones de luz, incide sobre la
superficie de un material semiconductor, ejemplo:
el silicio que forma las clulas fotovoltaicas, fabricadas para que mediante de stas los colectores
solares capten la energa y puedan almacenarla en
los acumuladores, produciendo el movimiento de
ciertos electrones que componen la estructura atmica de la materia.
Un movimiento de electrones produce una
corriente elctrica que se utiliza como fuente de
energa de componentes elctricos o bien electrnicos. Es el caso del principio de funcionamiento de
las calculadoras solares.
Estas centrales de energa solar estn en todo el
mundo. En latitudes de 60, cada metro cuadrado de

CELDAS SOLARES

un colector solar recibe unos mil kilowatt / hora de


energa solar en un ao y puede usar aproximadamente la mitad de esa energa para calentar agua. En
latitudes de 35, un colector parecido recibe el
doble.

Energa Fotovoltaica
Los sistemas de energa fotovoltaica permiten la
transformacin de la luz solar en energa elctrica,
es decir, la conversin de una partcula luminosa
con energa (fotn) en una energa electromotriz
(voltaica).
El elemento principal de un sistema de energa
fotovoltaica es la clula fotoelctrica, un dispositivo
construido de silicio (extrado de la arena comn).
Los paneles solares estn constituidos por cientos de estas celdas que, conectadas en forma adecuada, suministran tensiones suficientes para, por
ejemplo, la recarga de unas bateras. Tienen utilidad
en mltiples campos, desde el mbito domstico,
hasta los satlites artificiales.
Cuando la energa luminosa incide en la clula
fotoelctrica, existe un desprendimiento de electrones de los tomos que comienzan a
circular libremente en el material. Si
medimos el voltaje existente entre
los dos extremos del material (positivo y negativo) observaremos que
existe una diferencia de potencial
entre 0,5 y 0,6 volt.
Si le aplicamos una carga elctrica, veremos que es posible obtener
una corriente de 28 miliamper por
cada centmetro cuadrado iluminado.
Hemos convertido el dispositivo en
una especie de batera elctrica, que
permanecer aportando energa indefinidamente en tanto reciba iluminacin.

Figura 2

Pero esta pequea cantidad de


energa es insuficiente e intil, si no
somos capaces de obtener mayores
voltajes y corrientes que permitan

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

35

Cap 3 Club 69

11/4/10

3:44 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 36

ENERGAS RENOVABLES

aplicaciones prcticas. Para ello se disean en cada


oblea cientos de diodos, los cuales, interconectados
en serie y paralelo son capaces de suministrar tensiones de varios voltios, as como corrientes del
orden de amperios.
Este sistema bsico de generacin de energa
por medio de la luz solar, puede obtener un rendimiento mayor si se disponen dispositivos de control
adecuados.
Posteriormente, la energa obtenida debe ser
almacenada para que pueda ser utilizada por la
noche, en que la ausencia de luz no permite su
obtencin directa. Los paneles solares pueden acoplarse en forma modular, ello permite que puedan
pasar de un sistema domstico de generacin de
energa, a otro ms potente para industrias o instalaciones de gran consumo (figura 2).

Ventajas y Desventajas de la
Energa Solar Fotovoltaica
La energa fotovoltaica es limpia, inagotable,
simple y silenciosa. Es la energa que mejor se
adapta para integrarla en sitios urbanos. Su ubicacin cercana a los sitios de consumo permite disminuir prdidas de energa por transmisin. El desarrollo fotovoltaico genera empleos y ya es una
industria slida que est teniendo un crecimiento
inmenso desde los aos '90 en adelante en lugares
como Estados Unidos, Europa y Japn.
Los inconvenientes de este sistema de generacin de energa, no es tanto el origen de esa energa,
el Sol, que excede nuestras necesidades, ni tampoco
la materia prima de donde se extrae el silicio, consistente en arena comn muy abundante en nuestras
playas; se trata de la tcnica de construccin de las
obleas, excesivamente compleja y cara. Un segundo
motivo, es el rendimiento obtenido y el espacio de
terreno ocupado por los elementos captadores.
Como contrapunto a sus inconvenientes, es un
sistema ideal para instalar en lugares remotos donde
no sea posible tender cableados elctricos o disponer de personal de mantenimiento, tales como telfonos de emergencia en determinadas zonas (auto36

EL EMPLEO

DE LAS

pistas, alta montaa, etc.), faros marinos en costas


poco accesibles, boyas en bajos marinos peligrosos
para la navegacin que sea preciso sealar, equipos
de salvamento a bordo de buques, etc.
Sin embargo, hay varias barreras que impiden
un uso masivo de la energa fotovoltaica: por un
lado sus precios continan siendo altos. El mercado,
o la demanda, sigue siendo pequea y por lo tanto la
escala de produccin contina siendo baja, esto
hace que los precios sean altos. Estos precios altos
mantienen el mercado restringido, un verdadero crculo vicioso. Por otro lado los proveedores de paneles fotovoltaicos se encuentran con dificultad para
obtener mdulos. La razn fundamental para este
desabastecimiento estriba en la limitada oferta de
silicio de grado semiconductor, componente fundamental de los paneles fotovoltaicos. Aunque el silicio es un material muy abundante en la Tierra, su
depuracin y cristalizacin est en manos de 6
empresas a nivel mundial.
Actualmente la demanda de este componente se
cifra en 70.000 toneladas anuales, con una previsin
internacional de 150.000 toneladas en 2015. La
industria fotovoltaica mundial ha crecido a un ritmo
del 33% desde 1999, aunque en el ltimo ao el
incremento ha llegado al 60% y ha hecho saltar las
alarmas sobre el abastecimiento futuro de celdas
fotovoltaicas.

Orgenes de las Celdas Solares

Aunque las celdas solares eficientes han estado


disponibles recin desde mediados de los aos 50,
la investigacin cientfica del efecto fotovoltaico
comenz en 1839, cuando el cientfico francs,
Henri Becquerel descubri que una corriente elctrica podra ser producida haciendo brillar una luz
sobre ciertas soluciones qumicas.
El efecto fue observado primero en un material
slido (el metal selenio) en 1877. Este material fue
utilizado durante muchos aos para los fotmetros,
que requeran de cantidades muy pequeas de energa. Una comprensin ms profunda de los principios cientficos, fue provista por Albert Einstein en

ENERGAS VERDES

Cap 3 Club 69

11/4/10

3:44 PM

Pgina 37

ENERGA SOLAR FOTOVOLTAICA

1905 y Schottky en 1930, la cual fue necesaria antes


de que celdas solares eficientes pudieran ser confeccionadas. Una clula solar de silicio que converta el 6% de la luz solar que incida sobre ella en
electricidad fue desarrollada por Chapin, Pearson y
Fuller en 1954, y esta es la clase de clula que fue
utilizada en usos especializados tales como satlites
orbitales a partir de 1958.
Las celdas solares de silicio disponibles comercialmente en la actualidad tienen una eficiencia de
conversin en electricidad de la luz solar que cae
sobre ellas de cerca del 18%, a una fraccin del precio de hace treinta aos. En la actualidad existen
una gran variedad de mtodos para la produccin
prctica de celdas solares de silicio (amorfas, monocristalinas o policristalinas), del mismo modo que
para las celdas solares hechas de otros materiales
(seleniuro de cobre e indio, teluro de cadmio, arseniuro de galio, etc).
La palabra fotovoltaico (a) est formada por la
combinacin de dos palabras, una de origen griego:
foto, que significa luz, y la otra voltaico que significa elctrico. El nombre resume la accin de estas
clulas: transformar, directamente, la energa luminosa en energa elctrica.
La transformacin de la energa luminosa en
elctrica toma lugar en la naturaleza durante el proceso de fotosntesis, pero desde el punto de vista
prctico (menores prdidas) slo tiene valor comercial la que toma lugar dentro de un diodo semiconductor.
Como el proceso de elaboracin de estos diodos
precede al de la manufactura de las clulas fotovoltaicas (FVs), las unidades tienen un alto grado de
repetibilidad.
Las clulas FVs son manufacturadas usando
diferentes materiales y procesos para crear los diodos, ya que los fabricantes continan explorando la
manera de abaratar el costo o incrementar la eficiencia de conversin de las mismas.
Cuando la luz solar incidente tiene la energa y
el espectro luminoso necesario para alterar el estado
de equilibrio de la juntura N-P en estos diodos, se
genera un exceso de cargas libres, las que pueden
sostener una corriente, si se cierra el circuito externo.

CELDAS SOLARES

Para aquellos lectores que quieren conocer el


fenmeno con mayor detalle, paso a darles un resumen sobre el tema.
Dado que el fenmeno FV toma lugar dentro de
un semiconductor, se hace necesario entender qu
hace que un material sea un buen conductor, un
buen aislante (no-conductor) y, por ltimo, un semiconductor.
La corriente elctrica, por definicin, es la cantidad de cargas que circulan por unidad de tiempo.
Cuando se aplica un voltaje entre los extremos de
un material, se crea un campo elctrico dentro del
mismo. Los electrones ubicados en la rbita exterior
del tomo de este material, la ms lejana del ncleo,
estarn sometidos a una fuerza cuyo valor est dado
por la expresin:
F=qxE

(1)

Donde:
q es el valor de la carga (en Coulomb) y
E es el valor del campo elctrico en V/m.

Qu determina la conduccin (o no-conduccin) en un material?


La respuesta es: la estructura atmica de la substancia. En materiales conductores, como el cobre,
el aluminio o el grafito, los electrones de la banda
externa tienen mucha movilidad, ya que estn saltando de tomo a tomo, an a la temperatura
ambiente.
Bajo la accin de un campo elctrico (voltaje
entre los extremos) la fuerza dada por la expresin
(1) los pone en movimiento. El valor de la conductividad (inversa de la resistividad) es elevado en
estos materiales.
En materiales aislantes, como el vidrio, el diamante o la porcelana, an con elevados valores del
campo elctrico (altas tensiones) la fuerza que se
ejerce sobre los electrones de la rbita externa no es
suficiente para desplazarlos y establecer una
corriente, ya que su movilidad es prcticamente
nula.

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

37

Cap 3 Club 69

11/4/10

3:44 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 38

ENERGAS RENOVABLES

El autor utiliz en los ejemplos, a propsito, dos formas cristalinas distintas para
el carbn: el grafito (conductor) y el diamante (aislante) para mostrar cmo la
estructura interna de la substancia determina la movilidad de las cargas en la misma.
Cuando el tomo de una substancia pierde
un electrn, se transforma en una carga
positiva. La prdida de un electrn crea, en
efecto, dos cargas dentro del material: una
negativa (electrn libre) y otra positiva
(resto del tomo).
En substancias como el germanio (Ge)
y el silicio (Si) los electrones de la capa
exterior de un tomo son compartidos por
tomos adyacentes (figura 3) formando una
estructura fija rgida (cristalina) en donde
los electrones carecen de movilidad. Por
eso el germanio y el silicio puro son substancias aislantes.
Si en un cristal de este tipo logramos incorporar
tomos de otras substancias, an en proporciones
muy pequeas, la conductividad de estos materiales
vara drsticamente, convirtindolos en semiconductores.
Estos materiales tienen un valor de conductividad que los sitan entre los aisladores y los conductores de corriente.
Si la substancia que se introduce tiene la capacidad de ceder electrones, stos se convierten en la
carga mayoritaria en esa zona (semiconductor tipo
N).
Si, por el contrario, los tomos de la substancia
que se introduce son vidos de electrones, la mayora de los tomos en esta zona tendrn cargas positivas libres (tipo P). A estas cargas se las denominan
hoyos (holes en ingls) ya que el electrn tomado
deja un vaco (hoyo) en el tomo que lo cedi. A las
substancias que se usan para alterar la conductividad del cristal puro se las conocen como dopantes
(dopants, en ingls).
El proceso de introduccin de tomos que ceden
o toman electrones, difusin, se ha convertido en un
proceso robotizado, en donde los tomos de las
substancias dopantes se introducen usando caones
electrnicos que bombardean los cristales (proceso
38

EL EMPLEO

DE LAS

Figura 3

de implantacin). La industria usa el cristal de silicio (Si) porque su comportamiento a altas temperaturas es superior al del germanio (Ge). Quiz en el
futuro haya clulas FVs hechas con diamantes, ya
que se han descubierto varios procesos para fabricarlos en cantidad y a bajo precio, pero no se ha
investigado como llevar adelante el proceso de difusin. Este material, carbn, es superior al silicio
cuando la temperatura ambiente es elevada.

Juntura P-N

El proceso de difusin es repetitivo, de manera


que pueden crearse zonas cuasi-conductoras, aisladoras o semiconductoras con diferentes cargas
mayoritarias. Esto permite crear dos zonas cuasiconductoras en los extremos del diodo, las que sirven para anclar los conectores externos, as como
dos zonas adyacentes, una del tipo N; la otra del
tipo P. La zona entre estas dos regiones se denomina juntura (junction, en ingls).
Nota: Observe el lector que la letra N se correlaciona con negativo y la letra P con positivo, indicando cual es la carga mayoritaria en cada zona.

ENERGAS VERDES

Cap 3 Club 69

11/4/10

3:44 PM

Pgina 39

ENERGA SOLAR FOTOVOLTAICA

Figura 4

CELDAS SOLARES

pequeo espesor. La
figura 4 muestra el estado de equilibrio para una
juntura N-P.

Nota: En la expresin
(1) la direccin de la
fuerza depende del signo
de la carga, de manera
que los electrones y los
hoyos se desplazan en
sentidos opuestos.

Estado de Equilibrio
La teora muestra que las cargas mayoritarias
(electrones de un lado y hoyos del otro) no permanecen inmviles, desplazndose hacia la zona adyacente, donde la concentracin es baja. Este desplazamiento de cargas (corrientes de desplazamiento)
acumula cargas positivas en la zona N y negativas
en la zona P, creando una diferencia de potencial en
la juntura, la que establece un campo elctrico (E).
El proceso migratorio contina hasta que se ve interrumpido cuando el valor del potencial alcanza lo
que se denomina el nivel de Fermi para esa substancia.
El campo elctrico E (V/distancia) en esta zona
tendr un valor elevado, ya que la juntura tiene muy

Cuando la luz solar


que incide sobre la zona
adyacente a la juntura tiene el espectro y nivel de
energa requerido por el material (Si), el bombardeo de los fotones crea pares de cargas libres (figura 5), los que se mueven libremente. Algunos de
estos pares se recombinan (neutralizan) antes de
migrar a la zona de juntura, pero un elevado porcentaje de electrones del lado P y de hoyos del lado
N sern impulsados a travs de la juntura. La direccin del campo elctrico E mostrada en la figura 5
hace que estas cargas no puedan volver, alterndose
el estado de equilibrio. Las cargas libres estn listas
para sostener una corriente cuando se conecten el
lado N y P a una carga elctrica externa.
En sntesis, se denomina fotovoltaica a la transformacin directa de radiacin solar en energa
elctrica por medio de
celdas solares. Las celFigura 5
das se componen hasta
ahora en general de silicio, un material semiconductor. Mediante un
tratamiento adecuado
resultan diferentes capas
que generan un campo
elctrico. Al incidir luz
sobre la clula solar, las
cargas positivas y negativas son separadas por
un campo elctrico, quedando disponibles para
su utilizacin en ambos

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

39

Cap 3 Club 69

11/4/10

3:44 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 40

ENERGAS RENOVABLES

polos de la celda solar, como en


una batera. La corriente continua
(DC) generada por energa solar
puede utilizarse directamente
para hacer funcionar aparatos
elctricos o almacenarse en bateras.
Alternativamente, la electricidad puede transformarse en
corriente alterna por medio de un
inversor y alimentarse a la red de
corriente elctrica. Para obtener
mayores unidades de potencia se
agrupan y conectan varias celdas
solares en un mdulo solar, a su
vez los mdulos solares forman
los grandes paneles y finalmente
una estacin de generacin de energa elctrica
masiva. La figura 6 muestra la composicin de una
celda fotovoltaica.
Cmo se hacen las celdas solares?
Ya hemos visto aspectos tericos sobre el funcionamiento de las celdas solares. Repetiremos
algunos conceptos pero orientados a la forma en que
se deben construir las celdas solares. Las celdas
solares de silicio se elaboran utilizando planchas
mono-cristalinas, planchas policristalinas o lminas
delgadas
Las planchas mono-cristalinas (de aproximadamente 1/3 a 1/2 de milmetro espesor) se cortan de
un gran lingote monocristalino que se ha desarrollado a aproximadamente 1400C, este es un proceso
muy costoso. El silicio debe ser de una pureza muy
elevada y tener una estructura cristalina casi perfecta.
Las planchas policristalinas son realizadas por
un proceso de moldeo en el cual el silicio fundido es
vertido en un molde y se lo deja asentar. Entonces
se rebana en planchas. Como las planchas policristalinas son hechas por moldeo son apreciablemente
ms baratas de producir, pero no tan eficiente como
las celdas mono-cristalinas. El rendimiento ms
bajo es debido a las imperfecciones en la estructura
cristalina resultando del proceso de moldeo.
En los dos procesos anteriormente menciona40

EL EMPLEO

DE LAS

Figura 6

dos, casi la mitad del silicio se pierde como polvo


durante el cortado.
El silicio amorfo, una de las tecnologas de
lmina delgada, es creado depositando silicio sobre
un substrato de vidrio de un gas reactivo tal como
silano (SiH4). El silicio amorfo es una de grupo de
tecnologas de lmina delgada. Este tipo de clula
solar se puede aplicar como pelcula a substratos del
bajo costo tales como cristal o plstico. Otras tecnologas de lmina delgada incluyen lmina delgada de silicio multi-cristalino, las celdas de seleniuro
de cobre e indio/sulfuro de cadmio, las celdas de
teluro de cadmio/sulfuro del cadmio y las celdas del
arseniuro de galio. Las celdas de lmina delgada tienen muchas ventajas incluyendo una deposicin y
un ensamblado ms fcil, la capacidad de ser depositadas en substratos o materiales de construccin
baratos, la facilidad de la produccin en masa, y la
gran conveniencia para aplicaciones grandes.
En la produccin de celdas solares al silicio se le
introducen tomos de impurezas (dopado) para
crear una regin tipo P y una regin tipo N de modo
de producir una unin P-N, tal como hemos visto
anteriormente.
El dopado se puede hacer por difusin a alta
temperatura, donde las planchas se colocan en un
horno con el dopante introducido en forma de
vapor. Hay muchos otros mtodos de dopar el silicio. En la fabricacin de algunos dispositivos de
lmina delgada la introduccin de dopantes puede

ENERGAS VERDES

Cap 3 Club 69

11/4/10

3:44 PM

Pgina 41

ENERGA SOLAR FOTOVOLTAICA

Figura 7

ocurrir durante la deposicin de las lminas o de las


capas.
Un tomo del silicio tiene 4 electrones de valencia (aquellos ms dbilmente unidos), que enlazan a
los tomos adyacentes. Substituyendo un tomo del
silicio por un tomo que tenga 3 o 5 electrones de la
valencia producir un espacio sin un electrn (un
agujero) o un electrn extra que pueda moverse ms
libremente que los otros, sta es la base del doping.
En el doping tipo P, la creacin de agujeros, es
alcanzada mediante la incorporacin en el silicio de
tomos con 3 electrones de valencia, generalmente
se utiliza boro. En el dopaje de tipo N, la creacin
de electrones adicionales es alcanzada incorporando
un tomo con 5 electrones de valencia, generalmente fsforo.
Una vez que se crea una unin P-N, se hacen los
contactos elctricos al frente y en la parte posterior
de la clula evaporando o pintando con metal la
plancha. La parte posterior de la plancha se puede
cubrir totalmente por el metal, pero el frente de la
misma tiene que tener solamente un patrn en forma
de rejilla o de lneas finas de metal, de otra manera
el metal bloqueara al sol del silicio y no habra ninguna respuesta a los fotones de la luz incidente.
Para entender la operacin de una clula fotovoltaica, necesitamos considerar la naturaleza del
material y la naturaleza de la luz del sol. Las celdas
solares estn formadas por dos tipos de material,
generalmente silicio tipo p y silicio tipo N. La luz
de ciertas longitudes de onda puede ionizar los tomos en el silicio y el campo interno producido por

CELDAS SOLARES

la unin que separa algunas


de las cargas positivas ("agujeros") de las cargas negativas
(electrones) dentro del dispositivo fotovoltaico. Los agujeros se mueven hacia la capa
positiva o capa de tipo P y los
electrones hacia la negativa o
capa tipo N. Aunque estas cargas opuestas se atraen mutuamente, la mayora de ellas
solamente se pueden recombinar pasando a travs de un circuito externo fuera del material debido a la barrera de
energa potencial interno. Por lo tanto si se hace un
circuito se puede producir una corriente a partir de
las celdas iluminadas, puesto que los electrones
libres tienen que pasar a travs del circuito para
recombinarse con los agujeros positivos, vea la
figura 7.
La cantidad de energa que entrega un dispositivo fotovoltaico esta determinado por:
El tipo y el rea del materia.
La intensidad de la luz del sol.
La longitud de onda de la luz del sol.

Por ejemplo, las celdas solares de silicio monocristalino actualmente no pueden convertir ms el
de 25% de la energa solar en electricidad, porque la
radiacin en la regin infrarroja del espectro electromagntico no tiene suficiente energa como para
separar las cargas positivas y negativas en el material. Las celdas solares de silicio policristalino en la
actualidad tienen una eficiencia de menos del 20%
y las celdas amorfas de silicio tienen actualmente
una eficiencia cerca del 10%, debido a prdidas de
energa internas ms altas que las del silicio monocristalino.
Una tpica clula fotovoltaica de silicio monocristalino de 100 cm2 producir cerca de 1.5 watt de
energa a 0.5 volt de Corriente Continua y 3 amperios bajo la luz del sol en pleno verano (el 1000W x
m2). La energa de salida de la clula es casi directamente proporcional a la intensidad de la luz del

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

41

Cap 3 Club 69

11/4/10

3:44 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 42

ENERGAS RENOVABLES

sol. (Por ejemplo, si la intensidad de la luz


del sol se divide por la mitad la energa de
salida tambin ser disminuida a la mitad).
Una caracterstica importante de las celdas fotovoltaicas es que el voltaje de la clula no depende de su tamao, y sigue siendo
bastante constante con el cambio de la intensidad de luz. La corriente en un dispositivo,
sin embargo, es casi directamente proporcional a la intensidad de la luz y al tamao. Para
comparar diversas celdas se las clasifica por
densidad de corriente, o amperios por centmetro cuadrado del rea de la clula.

Figura 8

La potencia entregada por una clula


solar se puede aumentar con bastante eficacia empleando un mecanismo de seguimiento para mantener el dispositivo fotovoltaico
directamente frente al sol, o concentrando la
luz del sol usando lentes o espejos. Sin
embargo, hay lmites a este proceso, debido a
la complejidad de los mecanismos, y de la
necesidad de refrescar las celdas. La corriente es relativamente estable a altas temperaturas, pero el voltaje se reduce, conduciendo a
una cada de potencia a causa del aumento de
la temperatura de la clula.
Cmo dato complementario, un arreglo de
varias celdas solares conectadas elctricamente
unas con otras y montadas en una estructura de
apoyo o un marco, se llama mdulo fotovoltaico
(figura 8). Los mdulos estn diseados para proveer un cierto nivel de voltaje, como por ejemplo el de
un sistema comn de 12 volt. La corriente producida depende directamente de cunta luz llega hasta el
mdulo.
De ms est decir que lo dado hasta aqu es slo
una introduccin a la energa solar y que en sucesivas ediciones seguiremos analizando el tema.
Mientras tanto, recuerde que puede descargar un
Curso Completo desde nuestra web, con la clave:
TECSOL240.

Bibliografa
http://newton.cnice.mec.es
http://www.oni.escuelas.edu.ar
42

EL EMPLEO

DE LAS

www.monografas.com (Gonzlez, Ianina)


http://www.scribd.com
http://www.textoscientificos.com/energia/celu
las
http://www.gstriatum.com/energiasolar/
http://www.formaselect.com/areas-tematicas/energias-renovables/energia-solar.htm
http://energiasolartermica.blogspot.com/200
6/02/introduccin-las-energias-renovables
_03.html
http://www.solarmai.net/espanol/energia%20solar-funcionamiento.htm
http://www.agrodigital.com/acciona/images/s
ol3.htm
http://es.wikipedia.org/wiki/Energ%C3%AD
a_solar_t%C3%A9rmica
http://www.solarte.es/files/personal_imgs/Es
quema_solar_termica.jpg
http://www.gstriatum.com/energiasolar/
http://energiaenchile.com/energiasrenovables_archivos/energias_renovables.jpg
http://www.construmatica.com/construpedia/Energ%C3%ADa_Solar

ENERGAS VERDES

Cap 4 Club 69

11/4/10

5:28 PM

Pgina 43

Energa Elica

ENERGA ELICA

PROYECTOS CON TURBINAS Y


AEROGENERADORES

El Sol calienta de forma desigual las diferentes zonas del planeta, provocando el movimiento del aire que rodea la Tierra y dando
lugar al viento.
El viento es energa en movimiento!

La energa elica no es algo nuevo,


es una de las energas ms antiguas junto a
la energa trmica.

Ya desde la publicacin del libro Don Quijote de la Mancha, los molinos de viento estaban presentes, quizs los molinos ms famosos del mundo.
La ventura va guiando nuestras cosas mejor de lo que acertramos desear; porque ves all,
amigo Sancho Panza, donde se descubren treinta pocos mas desaforados gigantes con
quien pienso hacer batalla y quitarles todos las vidas (...).
-Mire vuestra merced, respondi Sancho, que aquellos que all se parecen no son gigantes,
sino molinos de viento, y lo que en ellos parecen brazos son las aspas que, volteadas del
viento, hacen andar la piedra del molino.
Las necesidades energticas de las viviendas, de las empresas, de los comercios y de todos
los servicios de una ciudad (alumbrado pblico, por ejemplo) a menudo son muy grandes. Las
instalaciones ya gigantescas deben evolucionar para lograr tres cosas: responder a la demanda cada vez mayor, proteger los recursos naturales y disminuir los vertidos a la atmsfera,
especialmente de gases con efecto invernadero.
El viento se puede aprovechar para aplicaciones mecnicas y electrificacin de sitios aislados.
Es por ello que la energa elica es el recurso que est creciendo ms rpidamente, a tal punto
que se piensa que en 20 aos ms del 17% de la energa consumida en el mundo va a provenir
del aprovechamiento del viento, desplazando al petrleo y otros productos no renovables.
Hasta hace un tiempo, la velocidad mnima del viento por encima de los 15 km/h era una propiedad indispensables, hoy ese mnimo ha decrecido a tal punto que brisas no muy intensas se
aprovechan para la obtencin de energa.

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

43

Cap 4 Club 69

11/4/10

5:28 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 44

ENERGAS RENOVABLES

Introduccin

Energa elica es la energa obtenida del viento,


es decir, la energa cintica generada por efecto de las
corrientes de aire, y que es transformada en otras formas tiles para las actividades humanas.
El trmino elico viene del latn Aeolicus, perteneciente o relativo a Eolo, dios de los vientos en la
mitologa griega. La energa elica ha sido aprovechada desde la antigedad para mover los barcos
impulsados por velas o hacer funcionar la maquinaria
de molinos al mover sus aspas. En la actualidad, la
energa elica es utilizada principalmente para producir energa elctrica mediante aerogeneradores. A
finales de 2009, la capacidad mundial de los generadores elicos fue de 123GW (gigawatt) lo que representa alrededor del 2% del consumo de electricidad
mundial, cifra equivalente a la demanda total de electricidad en Italia. La energa elica es un recurso
abundante, renovable, limpio y ayuda a disminuir las
emisiones de gases de efecto invernadero al reemplazar termoelctricas a base de combustibles fsiles, lo
que la convierte en un tipo de energa verde

La tierra absorbe una menor cantidad de luz solar,


por lo tanto el aire que se encuentra sobre la tierra se
expande, y se hace por lo tanto ms liviana y se eleva.
El aire ms fro y ms pesado que proviene de los
mares, ocanos y grandes lagos se pone en movimiento para ocupar el lugar dejado por el aire caliente. Cuando se realizan estudios de factibilidad, para
poder aprovechar la energa elica es importante
conocer las variaciones diurnas y nocturnas y estacionales de los vientos, la variacin de la velocidad
del viento con la altura sobre el suelo, la entidad de
las rfagas en espacios de tiempo breves, y valores
mximos ocurridos en series histricas de datos con
una duracin mnima de 20 aos. Es tambin importante conocer la velocidad mxima del viento. Para
poder utilizar la energa del viento, es necesario que
este alcance una velocidad mnima que depende del
aerogenerador que se vaya a utilizar pero que suele
empezar entre los 3 m/s (10 km/h) y los 4 m/s (14,4
km/h), velocidad llamada "cut-in speed", y que no
supere los 25 m/s (90 km/h), velocidad llamada "cutout speed".

Tecnologas de Energas Renovables


Cmo se Genera la Energa

Como se sabe, hay muchas formas de generar


energa y, de hecho, todo es energa o puede convertirse en energa. Hay energa renovables y otras
que no lo son.
La energa del viento est relacionada con el
movimiento de las masas de aire que se desplazan de
reas de alta presin atmosfrica hacia reas adyacentes de baja presin, con velocidades proporcionales al gradiente de presin. Estos vientos se generan
a causa del calentamiento no uniforme de la superficie terrestre por parte de la radiacin solar, entre el 1
y 2% de la energa proveniente del sol se convierte en
viento. Durante el da, las masas de aire sobre los
ocanos, los mares y los lagos se mantienen fras con
relacin a las reas vecinas situadas sobre las masas
continentales.

44

EL EMPLEO

DE LAS

Hemos visto en la perimera parte de este libro


culkles son los distintos tipos de energa; en general,
las tecnologas de energa renovable a pequea escala presentan una alternativa econmica y ambiental
factible para la provisin de energa a comunidades
rurales remotas y para la expansin de la capacidad
elctrica instalada, ya sea por medio de sistemas aislados o por proyectos conectados a la red elctrica.
La regin cuenta con suficientes recursos para desarrollar sistemas hidrulicos, solares, elicos y de biomasa, principalmente.
Adicionalmente, estas tecnologas pueden disminuir la contaminacin del medio ambiente, causada
por las emisiones de gases de los sistemas convencionales, que utilizan combustibles fsiles, como el
carbn y productos derivados del petrleo. Estos
gases contribuyen al efecto invernadero y al calentamiento global de nuestro planeta.

ENERGAS VERDES

Cap 4 Club 69

11/4/10

5:28 PM

Pgina 45

ENERGA ELICA

Figura 1

Sin embargo, existen barreras que dificultan un


mayor desarrollo de este tipo de energa: la falta de
conocimiento de las tecnologas y las capacidades
institucionales y tcnica an incipientes.

Clasificacin de las Fuentes de Energa


Retimemos el tema visto en la primera parte de
este texto, pero ya detenindonos en el uso de las
mismas. Las fuentes de energa se pueden dividir en
dos grandes subgrupos:
Permanentes o renovables
Temporales o no renovables

Energas No Renovables
Energa Fosil: Los combustibles fsiles son recursos no renovables: no podemos reponer lo que gasta-

mos. En algn momento, se acabarn, y tal vez sea


necesario disponer de millones de aos de evolucin
similar para contar nuevamente con ellos. Las energas no renovables son aquellas cuyas reservas son limitadas y se agotan con el uso. Las principales son la
energa nuclear y los combustibles fsiles (el petrleo,
el gas natural y el carbn). La energa fsil es energa
solar concentrada y petrificada en forma de compuestos de carbono, que proviene de plantas y animales que
vivieron hace millones de aos. Este carbono, al quemarse, pasa a la atmsfera en forma de dixido de carbono, el principal componente del efecto invernadero.
El carbn fue el primer tipo de combustible fsil
en ser utilizado como energa comercial. Siguieron el
petrleo y el gas natural.
Toda nuestra economa est basada en el consumo masivo de energa fsil: la energa procedente de
carbones, petrleo y gas natural aporta un 88% del
consumo total de energa primaria (vea la infografa
de la figura 1).

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

45

Cap 4 Club 69

11/4/10

5:28 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 46

ENERGAS RENOVABLES

Los combustibles fsiles se


pueden utilizar en forma slida
(carbn), lquida (petrleo) o
gaseosa (gas natural). Son acumulaciones de seres vivos que vivieron hace millones de aos y que
se han fosilizado formando carbn o hidrocarburos. En el caso
del carbn se trata de bosques de
zonas pantanosas, y en el caso del petrleo y el gas
natural de grandes masas de plancton marino acumuladas en el fondo del mar. En ambos casos la materia
orgnica se descompuso parcialmente por falta de
oxgeno y accin de la temperatura, la presin y
determinadas bacterias de forma que quedaron almacenadas molculas con enlaces de alta energa.
La energa ms utilizada en el mundo es la energa fsil. Si se considera todo lo que est en juego, es
de suma importancia medir con exactitud las reservas
de combustibles fsiles del planeta. Se distinguen las
reservas identificadas aunque no estn explotadas,
y las reservas probables, que se podran descubrir
con las tecnologas futuras. Segn los clculos, el
planeta puede suministrar energa durante 40 aos
ms (si slo se utiliza el petrleo) y ms de 200 (si se
sigue utilizando el carbn).
Energa Nuclear: El ncleo atmico de elementos pesados como el uranio, puede ser desintegrado
(fisin nuclear) y liberar energa radiante y cintica.
Las centrales termonucleares aprovechan esta energa para producir electricidad mediante turbinas de
vapor de agua. Se obtiene al romper los tomos de
minerales radiactivos en reacciones en cadena que se
producen en el interior de un reactor nuclear. Una
consecuencia de la actividad de produccin de este
tipo de energa, son los residuos nucleares, que pueden tardar miles de aos en desaparecer y tardan
mucho tiempo en perder la radiactividad (figura 2).

Energas Renovables o Verdes


Energa verde es un trmino que describe la energa generada a partir de fuentes de energa primaria
46

EL EMPLEO

DE LAS

Figura 2

respetuosas con el medio ambiente. Las energas verdes son energas renovables que no contaminan, es
decir, cuyo modo de obtencin o uso no emite subproductos que puedan incidir negativamente en el
medio ambiente.
Actualmente, estn cobrando mayor importancia
a causa del agravamiento del efecto invernadero y el
consecuente calentamiento global, acompaado por
una mayor toma de conciencia a nivel internacional
con respecto a dicho problema. Asimismo, economas nacionales que no poseen o agotaron sus fuentes
de energa tradicionales (como el petrleo o el gas) y
necesitan adquirir esos recursos de otras economas,
buscan evitar dicha dependencia energtica, as como
el negativo en su balanza comercial que esa adquisicin representa.
Las Energas Renovables nos pueden sonar en
s a algn tipo de motor o alguna forma de generacin
artificial de energa. Pero nos equivocamos, se trata
de algo diferente. Es ms, no es necesario recurrir a
una explicacin cientfica o alguna investigacin tcnica para darnos luz en el tema, basta con analizar las
propias palabras en cuestin.
Energas renovables son aquellas que se renuevan
constantemente, porque se producen en forma continua y son inagotables.
Las energas renovables son aquellas que se producen de forma continua y son inagotables porque
son capaces de regenerarse por medios naturales.
Para fuentes como la biomasa, es necesario que se
respeten los ciclos naturales si se quiere tener un
abastecimiento continuo.
Tienen la peculiaridad de ser energas limpias
debido a que suponen un nulo o escaso impacto
ambiental, su utilizacin no tiene riesgos potenciales
aadidos y son una alternativa a las fuentes de ener-

ENERGAS VERDES

Cap 4 Club 69

11/4/10

5:28 PM

Pgina 47

ENERGA ELICA

ga convencionales,
pudiendo
sustituirlas
paulatinamente. Las
energas
renovables
Figura 3 han constituido
una
parte importante de la energa utilizada por los humanos desde tiempos remotos, especialmente la solar, la
elica y la hidrulica. La navegacin a vela, los molinos de viento o de agua y las disposiciones constructivas de los edificios para aprovechar la del sol, son

buenos ejemplos de ello. El sol es un elemento sper


importante para las energas renovables, porque es en
l donde se inician los ciclos de stas. El calor del sol
provoca en la tierra las diferencias de presin que dan
origen a los vientos, fuente de la energa elica. El sol
ordena el ciclo del agua, causa la evaporacin que
predispone la formacin de nubes y, por tanto, las lluvias.
Las fuentes renovables de energa se basan en los
flujos y ciclos naturales del planeta. Son aquellas que
se regeneran y son tan abundantes que perdurarn por
cientos o miles de aos, las usemos o no; adems,
usadas con responsabilidad no destruyen el medio
ambiente. La electricidad, calefaccin o refrigeracin
generados por las fuentes de energas
renovables, consisten en el aprovechamiento de los recursos naturales
como el sol, el viento, los residuos
agrcolas u orgnicos. Incrementar la
participacin de las energas renovables, asegura una generacin de electricidad sostenible a largo plazo,
reduciendo la emisin de CO2.
Aplicadas de manera socialmente
responsable, pueden ofrecer oportunidades de empleo en zonas rurales y
urbanas y promover el desarrollo de
tecnologas locales.

Figura 4

Energa Elica: Es la fuente de


energa que est creciendo ms rpidamente y, si los gobiernos le aseguran el apoyo necesario, podra cubrir
en el 2020 el 12% de toda la electricidad mundial. La energa elica
requiere condiciones de intensidad y
regularidad en el rgimen de vientos
para poder aprovecharlos. Se considera que vientos con velocidades
promedio entre 5 y 12.5 metros por
segundo son los aprovechables (figura 3).

Figura 5

El viento contiene energa cintica (de las masas de aire en movimiento) que puede convertirse en

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

47

Cap 4 Club 69

11/4/10

5:28 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 48

ENERGAS RENOVABLES

energa mecnica o elctrica por


medio de aeroturbinas, las cuales
estn integradas por un arreglo de
aspas, un generador y una torre, principalmente.
Energa Solar: La energa solar
que recibe nuestro planeta es el resultado de un proceso de fusin nuclear
que tiene lugar en el interior del sol.
Esa radiacin solar se puede transformar directamente en electricidad
Figura 6
(conversin de energa solar en energa elctrica) o en calor (solar a trmica). El calor, a su vez, puede ser utilizado para producir vapor y generar electricidad, figura 4.

Energa Solar Trmica: Un equipo sencillo permite demostrar que el agua puede ser calentada con
energa solar, en sustitucin del gas.
Los sistemas solares trmicos pueden clasificarse
en planos o de concentracin o enfoque. Los sistemas
solares planos son dispositivos que se calientan al ser
expuestos a la radiacin solar y transmiten el calor a
un fluido (agua, por ejemplo). Con el colector solar
plano se pueden calentar fluidos a temperaturas de
hasta 200 C pero, en general, se aprovecha para
calentar hasta los 75 C.
Los sistemas solares de concentracin, figura 5,
son aquellos que funcionan enfocando la radiacin
solar en un rea especfica, en un punto o a lo largo
de una lnea. En algunas centrales solares termoelctricas concentran la radiacin solar utilizando para
ello espejos, y mediante distintas tecnologas proporcionan calor a media o alta temperatura (en casos
especiales, hasta miles de grados). Ese calor se utiliza para generar electricidad, del mismo modo que en
una central termoelctrica. El calor solar recogido
durante el da se puede almacenar, de forma que
durante la noche o cuando est nublado se puede
igualmente estar generando electricidad. Este conjunto de dispositivos requiere de procedimientos o
mecanismos de seguimiento, ya que la lnea de incidencia del sol vara durante el da y durante el ao.
48

EL EMPLEO

DE LAS

Energa Solar Elctrica: La energa solar es uno


de los recursos ms tenidos en cuenta para el abastecimiento futuro de la humanidad. La conversin de
energa solar en energa elctrica, (figura 6), es cada
vez ms econmica. La energa del sol se transforma
en electricidad mediante clulas fotovoltaicas, aprovechando las propiedades de los materiales semiconductores. El material base para la fabricacin de la
mayora de las clulas fotovoltaicas es el silicio. La
eficiencia de conversin de estos sistemas es de alrededor de 15%. Aun as, un metro cuadrado puede
proveer potencia suficiente para operar un televisor
mediano. Para poder proveer de energa elctrica en
las noches, las celdas fotovoltaicas requieren de bateras donde se acumula la energa elctrica generada
durante el da.
En la actualidad se estn desarrollando sistemas
fotovoltaicos conectados directamente a la red elctrica, evitando as el uso de bateras, por lo que la
energa que generan se usa de inmediato.

Figura 7

ENERGAS VERDES

Cap 4 Club 69

11/4/10

5:28 PM

Pgina 49

ENERGA ELICA

das. Es decir, un volcn o un ro de aguas termales


proporcionaran una gran cantidad de calor aprovechable sin necesidad de irse a las profundidades. Y de
ah hacia abajo, depende de las zonas del mundo,
puede haber grandes cambios de temperatura que se
pueden utilizar.

Figura 8

Energa Geotrmica: La energa geotrmica se


obtiene aprovechando el calor que emana de la profundidad de la tierra. La energa geotrmica se produce cuando el vapor de los yacimientos es conducido por tuberas. Al centrifugarse se obtiene una mezcla de agua y vapor seco, el cual es utilizado para
activar turbinas que generan electricidad.
En trminos estrictos no es una energa renovable, pero se la considera como tal debido a que existe en tan grandes cantidades que el ser humano no
ver su fin y con un mnimo de cuidados es una energa limpia (figura 7). Este calor tambin se puede
aprovechar para usos trmicos.
Al hablar de la energa geotrmica de alta y baja
temperatura en realidad estamos hablando de dos
tipos de aprovechamiento energtico radicalmente
distintos, podramos decir que uno es a gran escala, y
el otro a pequea.
La energa geotrmica de alta temperatura trata
de aprovechar el calor producido por las profundidades de la tierra, que en ocasiones no son tan profun-

Si pensamos en este tipo de energa geotrmica


nos iremos fcilmente a pensar en regiones como
Chile, o determinadas zonas de EEUU, o las aguas
termales de Argentina y que afloran a superficie o
que sin aflorar se puede acceder a ellas con cierta
facilidad. Sin embargo este tipo de energa geotrmica de alta temperatura tambin se puede aprovechar
en otras zonas menos pensadas.
Volcanes, aguas termales, ros de lava subterrnea? En absoluto, pero a 4.000 metros de profundidad existen unas temperatura de 150C en la roca grantica bajo la regin que no est nada mal.
Biomasa: Se considera por biomasa a todo el
conjunto de elementos vivos que componen un espacio geogrfico y que actan en combinacin de
muchas maneras diversas afectndolo tanto positiva
como negativamente. La biomasa es la seccin del
planeta que est habitada por seres vivos de manera
permanente, a diferencia de lo que sucede con la seccin subterrnea y con la seccin atmosfrica, ninguna de las cuales presenta condiciones aptas para la
vida permanente y estable de los seres vivos.
La biomasa se refiere a la madera, a las cosechas,
a los residuos de la cosecha o a la basura del arbolado urbano que se quema para hacer girar las turbinas
y obtener electricidad. Biogs se le llama al metano
que se puede extraer de estos residuos en un generador de gas o un digestor.
El biogs se puede tambin extraer del
abono animal y puede ser quemado para producir electricidad. Los combustibles de la biomasa y del biogs se pueden almacenar para producir energa.

Figura 9

La biomasa es potencialmente carbn neutro porque el dixido de carbono que se emite


cuando es quemado es igual a la cantidad que
fue absorbida de la atmsfera mientras que la
planta creci. Hay bastante biomasa para pro-

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

49

Cap 4 Club 69

11/4/10

5:28 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 50

ENERGAS RENOVABLES

porcionar un porcentaje significativo de la


electricidad generada. Usar este combustible podra tambin reducir el consumo del
combustible fsil y la contaminacin atmosfrica.
Desafortunadamente, la mayora de los
residuos agrcolas se quema actualmente al
aire libre.

Figura 10

De ninguna manera se incluyen como


biomasa los desechos slidos, peligrosos, hospitalarios u otro tipo de basura que produzca contaminacin atmosfrica, como la quema llantas. De igual
forma, por la incertidumbre que rodea el tema, se
descartan los residuos de cosechas modificadas genticamente.
La biomasa puede estar, entonces, compuesta por
un sinfn de elementos tales como plantas, animales,
microorganismos y dems, todos ellos habitantes de
un espacio definido al cual modifican de manera
espontnea y continua (figura 8). Las modificaciones
son las que le da las caractersticas al lugar y lo hace
diferente a otros espacios debido a la accin combinada de los elementos vivos o biticos. El conjunto
de transformaciones que se generan a causa de la
accin de la biomasa se conoce como ecosistema, el
espacio en el cual se combinan tanto los elementos
vivos como los no vivos y se relacionan entre s de
muy diversas maneras (por ejemplo, un ecosistema
acutico en el cual los animales y las plantas dejan su
huella en el agua). De ms est decir que, dependiendo del espacio, la cantidad de elementos vivos presentes podr variar y conformar as diferentes tipos
de ecosistemas, algunos ms naturales y otros ms
artificiales.
La biomasa tambin puede ser entendida en trminos ecolgicos y sustentables ya que se define al
mismo tiempo como una materia viva que se puede
transformar en un importante recurso energtico no
contaminante y mucho menos nocivo para el planeta
que otras energas tales como el petrleo. En este
sentido, los defensores de la biomasa como recurso
energtico plantean que todos los elementos vivos
pueden ser utilizados como energa y que, entonces,
una importantsima variedad de elementos podran
contribuir a la eliminacin de otras energas mucho
ms contaminantes y nocivas, figura 9.
50

EL EMPLEO

DE LAS

Hidrgeno:
Figura 11
En las clulas de
hidrgeno
se
rompe una molcula de agua
(H2O) para obtener hidrgeno
con el cual se
produce electricidad. El nico
subproducto
resultante es oxgeno y vapor de agua. Estas clulas
se estn utilizando en hogares y negocios de algunos
pases desarrollados; incluso fabricantes de automviles ya tienen vehculos que funcionan con este sistema.
Por supuesto, en este mecanismo de energa renovable no hay cabida para proyectos como el plan de
energa del presidente George W. Bush, que propone
aumentar el uso del carbn y la energa nuclear para
generar combustible de hidrgeno.
Terra Motor public un interesante reportaje
sobre el futuro de los combustibles de automviles.
Analiza a fondo los pros y los contras de esta tecnologa y el por qu an no contamos con ellas cuando
nos encontramos en una era de grandes avances,
(figura 10).
El principal problema del hidrgeno es que se
necesita otra energa para obtener el hidrgeno puro.
Una vez logrado, viene el problema de su almacenaje: estamos ante un gas muy inestable y voltil (de no
aislarse bien, se convierte en una bomba incendiaria).
Debe conservarse a una temperatura extremadamente baja (a unos 253 grados bajo cero) o a una presin
muy alta.
Esto se ha conseguido para grandes mquinas

ENERGAS VERDES

Cap 4 Club 69

11/4/10

5:28 PM

Pgina 51

ENERGA ELICA

es el gas natural, mediante la


denominada tecnologa del
reformado con vapor. Es tambin la opcin menos contaminante a partir de combustibles
fsiles. A partir del agua
mediante electrlisis: una
corriente elctrica descompone
el agua en hidrgeno y oxgeno, (figura 11).

Figura 12

como los cohetes o los submarinos. Sin embargo, el


gran problema es conseguir un sistema econmico y,
sobre todo, seguro.
Existen diferentes mtodos para conseguir el preciado gas, aunque los principales son:
A partir de hidrocarburos: la gasolina est compuesta de hidrgeno y carbono. Mediante un catalizador se arranca el hidrgeno de la gasolina y se
enva, en forma gaseosa, a la pila de combustible.
Los detractores de esta tecnologa aseguran que termina siendo contaminante; sin embargo, la cantidad
de CO2 que se emite a la atmsfera es mnima.
Adems, tambin se puede conseguir de combustibles verdes (los biocarburantes).
A partir del gas natural y vapor de agua. Hoy por
hoy, la opcin ms barata para producir el hidrgeno

Energa Hidrulica: Se
denomina energa hidrulica o
energa hdrica a aquella que se
obtiene del aprovechamiento de las energas cintica
y potencial de la corriente de ros, saltos de agua o
mareas.
Es el aprovechamiento de la energa potencial de
una cantidad de agua situada en el cauce de un ro
para convertirla primero en energa mecnica (movimiento de una turbina) y posteriormente en electricidad, (figura 12). Es un tipo de energa verde cuando
su impacto ambiental es mnimo y se la emplea desde
hace siglos; por medio de pequeas explotaciones en
las que la corriente de un ro mueve un rotor de palas
y genera un movimiento aplicado, por ejemplo, en
molinos rurales. Sin embargo, la utilizacin ms significativa la constituyen las centrales hidroelctricas
de represas, aunque estas ltimas no son consideradas formas de energa verde por el alto impacto
ambiental que producen.
Cuando el sol calienta la tierra, adems de generar corrientes de aire, hace que el agua de los mares,
principalmente, se evapore y ascienda por el aire y se
mueva hacia las regiones montaosas, para luego
caer en forma de lluvia.

Figura 13

Este agua se puede colectar y retener mediante


presas. Parte del agua almacenada se deja salir para
que se mueva los labes de una turbina engranada
con un generador de energa elctrica (figura 13)
Existe la denominada energa mareomotriz se debe a
las fuerzas gravitatorias entre la luna, la tierra y el
sol, que originan las mareas, es decir, la diferencia de
altura media de los mares segn la posicin relativa
entre estos tres astros.

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

51

Cap 4 Club 69

11/4/10

5:28 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 52

ENERGAS RENOVABLES

La energa undimotriz es la
energa producida por el movimiento de las olas y la energa
debida al gradiente trmico
ocenico, que marca una diferencia de temperaturas entre la
superficie y las aguas profundas del ocano. Es menos
conocida y extendida que la
mareomotriz, pero cada vez se
aplica ms.

Figura 14

Algunos sistemas para aprovechar esta energa


pueden ser:

(megawatt), suponiendo 1MW/m3 de salida de agua


fresca por segundo.

Un aparato anclado al fondo y con una boya


unida a l con un cable. El movimiento de la boya se
utiliza para mover un generador. Otra variante sera
tener la maquinaria en tierra y las boyas metidas en
un pozo comunicado con el mar.

Un mdulo con una capacidad de 250 kilowatt


tiene el tamao de un container. En 2005 una planta
de 50 kilowatt est situada en un sitio de prueba costero en Harlingen, los Pases Bajos.

Un aparato flotante de partes articuladas que


obtiene energa del movimiento relativo entre sus
partes.
Un pozo con la parte superior hermtica y la
inferior comunicada con el mar. En la parte superior
hay una pequea abertura por la que sale el aire
expulsado por las olas. Este aire mueve una turbina
que es la que genera la electricidad.
Energa Azul: La energa azul es la energa obtenida por la diferencia en la concentracin de la sal
entre el agua de mar y el agua de ro con el uso de la
smosis, con membranas de iones especficos. El
residuo en este proceso es agua salobre.
La mezcla de agua dulce procedente de los ros
con el agua salada del ocano libera altas cantidades
de energa.
La energa liberada al mezclar aguas con diferente salinidad no es fcilmente visible como un torrente violento de agua o un giser de vapor caliente. Sin
embargo, la energa est ah y cualquiera que haya
intentado separar la sal del agua del mar sabr que se
necesita gran cantidad de energa. En los Pases
Bajos, por ejemplo, ms de 3300 m3 de agua dulce
por segundo desembocan en el mar como promedio.
El potencial energtico es por lo tanto de 3300MW
52

EL EMPLEO

DE LAS

Aspectos Prcticos de la Energa Elica

Si bien existe mucha informacin sobre el mejor


aprovechamiento de la energa elica, basar el
siguiente texto en informacin suministrada en
WIKIPEDIA; donde podemos encontrar diferentes
referencias (y documentos de mi autora), todas ellas
de gran utilidad. El viento ha tenido tal importancia
en la vida cotidiana del hombre que, en la antigedad, lleg a elevarlo a la categora de Dios. En la
mitologa griega, el Dios padre de los vientos era
Eolo, quien, segn cuenta la leyenda, tena encerrados los vientos en un zurrn y los sacaba cuando le
pareca oportuno. La energa del viento es utilizada
mediante el uso de mquinas elicas (o aeromotores)
capaces de transformar la energa elica en energa
mecnica de rotacin utilizable, ya sea para accionar
directamente las mquinas operatrices, como para la
produccin de energa elctrica. En este ltimo caso,
el sistema de conversin, (que comprende un generador elctrico con sus sistemas de control y de conexin a la red) es conocido como aerogenerador.
En la actualidad se utiliza, sobre todo, para mover
aerogeneradores. En estos, la energa elica mueve
una hlice y mediante un sistema mecnico se hace

ENERGAS VERDES

Cap 4 Club 69

11/4/10

5:28 PM

Pgina 53

ENERGA ELICA

girar el rotor de un generador, normalmente un alternador, que produce energa elctrica. Para que su instalacin resulte rentable, suelen agruparse en concentraciones denominadas parques elicos.
Un molino es una mquina que transforma el
viento en energa aprovechable, que proviene de la
accin de la fuerza del viento sobre unas aspas oblicuas unidas a un eje comn. El eje giratorio puede
conectarse a varios tipos de maquinaria para moler
grano, bombear agua o generar electricidad. Cuando
el eje se conecta a una carga, como una bomba, recibe el nombre de molino de viento. Si se usa para producir electricidad se le denomina generador de turbina de viento. Los molinos tienen un origen remoto.
El viento como fuerza motriz existe desde la antigedad y en todos los tiempos ha sido utilizado como
tal, como podemos observar. Tiene su origen en el
sol. As, ha movido a barcos impulsados por velas o
ha hecho funcionar la maquinaria de los molinos al
mover sus aspas. Pero, fue a partir de los ochenta del
siglo pasado, cuando este tipo de energa limpia
sufri un verdadero impulso.

Molinos y Turbinas

La referencia ms antigua que se tiene es un molino de viento que fue usado para hacer funcionar un
rgano en el siglo I era comn. Los primeros molinos
de uso prctico fueron construidos en Sistn,
Afganistn, en el siglo VII. Estos fueron molinos de
eje vertical con hojas rectangulares. 6 aparatos
hechos de 6 a 8 velas de molino cubiertos con telas
fueron usados para moler maz o extraer agua. El
desarrollo de molinos de bombeo, reconocibles por
sus mltiples velas metlicas, fue el factor principal
que permiti la agricultura y la ganadera en vastas
reas de Norteamrica, de otra manera imposible sin
acceso fcil al agua. Estos molinos contribuyeron a la
expansin del ferrocarril alrededor del mundo,
supliendo las necesidades de agua de las locomotoras
a vapor. Las turbinas modernas fueron desarrolladas
a comienzos de 1980, si bien, los diseos continan
desarrollndose. La industria de la energa elica en

tiempos
modernos
comenz
mas precisamente en
Figura 15
1979 con la
produccin
en serie de
turbinas de viento por los fabricantes Kuriant, Vestas,
Nordtank, y Bonus. Aquellas turbinas eran pequeas
para los estndares actuales, con capacidades de 20 a
30kW cada una. Desde entonces, la talla de las turbinas ha crecido enormemente, y la produccin se ha
expandido a muchos pases.

Cmo Funciona la Energa Elica

Vamos a explicar en pocas palabras cmo podemos calcular la potencia generada por una turbina. La
figura 14 muestra un esquema de cmo obtener energa elctrica a partir de la energa del viento. Un aerogenerador convierte la fuerza de frenado del viento
que ejercen las aspas, en un movimiento giratorio del
rotor.
Si m es la masa del aire que pasa por el rotor y
v su velocidad, la energa cintica del viento que
llega al rotor es:
E = (1/2) m v2
Si r es la densidad del aire y A el rea de
barrido del rotor (figura 15), la masa de aire que pasa
cada unidad de tiempo por el rotor es:
m = rAV
De las expresiones anteriores:
E -> P = (1/2)r A v3
Donde ponemos P de potencia, en analoga con
E de energa.
Si ahora consideramos que Cp es el coeficien-

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

53

Cap 4 Club 69

11/4/10

5:28 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 54

ENERGAS RENOVABLES

GIRA Y GIRA:
En la actualidad existen turbinas con slo 2
palas, las mas potentes
cuentan con tres de
hasta 40 metros cada
una (equivalente a un
edificio de 13 pisos).
Esta son realizadas con
materiales muy livianos
como fibra de vidrio o fibra
de carbono. En la base de
cada pala existe un mecanismo que permite girarlas
para mejor aprovechamiento
de la direccin del viento.

ENTRANDO A LOS EJES


Entre la hlice y el generador hay dos
ejes interconectados. El eje principal
se conecta directamente a la hlice y
por eso gira muy lento, entre 20 y 30
rotaciones por minuto. Entre este eje y
el otro, conectado al generador, hay
un conjunto de engranajes conocidos
como multiplicador que hace que el
segundo eje gire a velocidades superiores a los 1500 giros por minuto.

TODO BAJO CONTROL


Cada turbina posee una computadora
que controla el funcionamiento de los
generadores en funcin de la direccin y
la velocidad del viento. Este control computarizado permite mover las palas y
hasta toda la turbina para aprovechar el
viento al mximo rendimiento de modo
que se pueda generar electricidad con
velocidades de viento inferiores a los
10km/h. La computadora acciona un
freno cuando la velocidad del viento
supera el mximo establecido que, en
general, est en el orden de los 90 km/h.

Eje
principal
Eje
del
generador

Transmisin
de energa

54

EL EMPLEO

DE LAS

ENERGAS VERDES

Cap 4 Club 69

11/4/10

5:28 PM

Pgina 55

Y SE HIZO LA LUZ!
Lo que diferencia a una turbina elica de
un molino es justamente el generador
que aprovecha la rotacin mecnica del eje
(que en un molino puede mover un triturador de granos o una bomba extractora de
agua) para generar energa elctrica. Esto
ocurre porque dentro del generador hay
una bobina (en general de cobre) en contacto con un imn que, por induccin produce electricidad (principio de funcionamiento bsico de un generador).
CUARTEL GENERAL
Las centrales elicas tienen
un sistema de transmisin
donde se encuentran los
cables que salen de cada turbina. Desde all, la energa
parte a travs de la red elctrica. El nmero de turbinas que
componen una central elica
vara para cada proyecto
pudiendo ser una sola unidad
o ms de 3000 turbinas como
en el caso de Altamont Pass
en los estados Unidos.

Anemmetro
(mide la
velocidad
del viento)

Transmisin
de energa

EN BUSCA DEL VIENTO


Lo ideal es que el viento llegue a
la turbina en posicin perpendicular
a la torre. Es por eso que en general, las turbinas poseen un sensor
de direccin del viento conectado al
sistema de control. Cuando el viento comienza a soplar de lado, la turbina intenta girar para tener el viento de frente.

Cap 4 Club 69

11/4/10

5:28 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 56

ENERGAS RENOVABLES

te de potencia de la turbina, se obtiene la conocida expresin de la


potencia de salida:

Figura 16

P = (1/2) Cp r A v3
Esta
expresin
explica las directrices
que ha seguido el desarrollo de la energa elica para generar electricidad:
El factor ms influyente es el cubo de la
velocidad del viento,
que ha obligado a perfeccionar los mtodos de prospeccin de sitios y prediccin certera de la velocidad
del viento.
El segundo factor es el rea de barrido del rotor
que depende del cuadrado de su dimetro, lo que ha
conducido el desarrollo estructural hacia la fabricacin de aspas cada vez ms largas y resistentes a la
solicitacin dinmica.
El tercer factor, es el rendimiento del rotor, que
ha guiado hacia continuos cambios de diseo aerodinmico de aspas; y a posibilitar la generacin
elctrica a velocidad variable.
La figura 16 muestra la evolucin de la energa
elica generada con el paso del tiempo.

Cmo Funciona un Aerogenerador

Un aerogenerador transforma la energa cintica


del viento en energa elctrica. Se montan sobre una
torre a mas de 30 metros para capturar ms energa.
La fuerza del viento mueve las aspas y este movimiento se transmite mediante una serie de engranajes
a un generador elctrico. Los antiguos diseos de
aerogeneradores eran menos eficientes e incapaces
de adaptarse a los cambios de direccin y velocidad
del viento. Los aerogeneradores se agrupan en zonas
56

EL EMPLEO

DE LAS

idneas formando centrales elicas y estas forman


parques elicos.
Un aerogenerador es una mquina que transforma
la energa cintica del viento en energa elctrica. La
fuerza del viento mueve las aspas del aerogenerador,
la energa cintica del viento se convierte en energa
mecnica rotacional y este movimiento se transmite
mediante una serie de engranajes a un generador que
produce la energa elctrica.
Los componentes claves de un aerogenerador son
la torre que soporta la gndola, las aspas y el generador elctrico.
La mayora de los aerogeneradores modernos
son de tres palas, de eje horizontal y poseen mecanismos de orientacin para obtener el mximo rendimiento y proteger el aerogenerador en caso de
vientos fuertes. El mximo inconveniente de un
aerogenerador es el impacto visual que provoca en
la zona donde se instala.
El funcionamiento de un aerogenerador es muy
sencillo. El viento mueve las palas del aerogenerador
y a travs de un sistema mecnico de engranajes
hacen girar el rotor. La energa mecnica rotacional
del rotor es transformada en energa elctrica por el
generador. Las partes principales de un aerogenerador (figura 17) son:
La gndola (carcasa) que protege las partes fundamentales del aerogenerador.

ENERGAS VERDES

Cap 4 Club 69

11/4/10

5:28 PM

Pgina 57

ENERGA ELICA

Figura 17

Las palas del rotor que transmiten la potencia del


viento haca el buje.
El buje que es la parte que une las palas del rotor
con el eje de baja velocidad.
Eje de baja velocidad que conecta el buje del
rotor al multiplicador. Su velocidad de giro es muy
lenta.
El multiplicador, permite que el eje de alta velocidad gire mucho ms rpido que el eje de baja velocidad.
Eje de alta velocidad, gira a gran velocidad y
permite el funcionamiento del generador elctrico.
El generador elctrico que es una de las partes
mas importantes de un aerogenerador. Transforma la
energa mecnica en energa elctrica
El controlador electrnico, es un ordenador que
monitoriza las condiciones del viento y controla el
mecanismo de orientacin.
La unidad de refrigeracin, mecanismo que sirve
para enfriar el generador elctrico.
La torre que es la parte del aerogenerador que
soporta la gndola y el rotor. La gndola es donde se
encuentran la mayora de componentes principales
del aerogenerador. La torre permite que las palas
estn a la altura mas apropiada para obtener el
mximo rendimiento posible.

El mecanismo de orientacin, est activado por


el controlador electrnico, la orientacin del aerogenerador cambia segn las condiciones del viento.

La figura 18 muestra un corte de una turbina


comercial.
Existen dos tipos de aerogeneradores segn la
disposicin de su eje de rotacin. Los aerogeneradores de eje horizontal y los de eje vertical. Los aerogeneradores de eje horizontal son los que el eje de
rotacin del aerogenerador se encuentra paralelo al
suelo. Y los aerogeneradores de eje vertical son los
que el eje de rotacin est perpendicular. Por motivos
de eficiencia y mayor rendimiento el tipo de aerogenerador mas habitual en la actualidad es el aerogenerador de eje horizontal.
Aerogenerador de Eje Horizontal
La principal caracterstica de un aerogenerador de
eje horizontal es que el eje de rotacin se encuentra
paralelo al suelo. Los aerogeneradores horizontales
tienen su eje de rotacin principal en la parte superior
de una torre y necesitan un mecanismo de orientacin
para hacer frente a los cambios bruscos en la direccin del viento. En la actualidad la mayor parte de
aerogeneradores comerciales son de eje horizontal
debido al mayor rendimiento que producen con res-

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

57

Cap 4 Club 69

11/4/10

5:28 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 58

ENERGAS RENOVABLES

Figura 18

pecto a los aerogeneradores de eje vertical. Las partes principales de un aerogenerador de eje horizontal
son:
Rotor: las palas del rotor, construidas principalmente con materiales compuestos, se disean para
transformar la energa cintica del viento en un
momento torsor en el eje del equipo. Los rotores
modernos pueden llegar a tener un dimetro de 42 a
80 metros y producir potencias equivalentes de
varios MW. La velocidad de rotacin est normalmente limitada por la velocidad de punta de pala,
cuyo lmite actual se establece por criterios acsticos.
Caja de engranajes o multiplicadora: puede
estar presente o no dependiendo del modelo.
Transforman la baja velocidad del eje del rotor en
alta velocidad de rotacin en el eje del generador
elctrico.
Generador: existen diferentes tipos dependiendo
del diseo del aerogenerador. Pueden ser sincrnicos o asncronos, jaula de ardilla o doblemente alimentados, con excitacin o con imanes permanentes.
La torre: sita el generador a una mayor altura,
donde los vientos son de mayor intensidad y para
permitir el giro de las palas y transmite las cargas
del equipo al suelo.
58

EL EMPLEO

DE LAS

Sistema de control: se hace cargo del funcionamiento seguro y eficiente del equipo, controla la
orientacin de la gndola, la posicin de las palas y
la potencia total entregada por el equipo.

Todos los aerogeneradores de eje horizontal tienen su eje de rotacin principal en la parte superior
de la torre, que tiene que orientarse hacia el viento de
alguna manera. Los aerogeneradores pequeos se
orientan mediante una veleta, mientras que los ms
grandes utilizan un sensor de direccin y se orientan
por servomotores. Dado que la velocidad de rotacin
de las aspas es baja, la mayora hacen uso de una caja
reductora para aumentar la velocidad de rotacin del
generador elctrico.
En general, la hlice est emplazada de tal manera que el viento, en su direccin de flujo, la encuentre antes que a la torre (rotor a barlovento). Esto disminuye las cargas adicionales que genera la turbulencia de la torre en el caso en que el rotor se ubique
detrs de la misma (rotor a sotavento). Las palas de
la hlice se montan a una distancia razonable de la
torre y tienen alta rigidez, de tal manera que al rotar
y vibrar naturalmente no choquen con la torre en caso
de vientos fuertes.
A pesar de la desventaja en el incremento de la
turbulencia, se han construido aerogeneradores con

ENERGAS VERDES

Cap 4 Club 69

11/4/10

5:28 PM

Pgina 59

ENERGA ELICA

Figura 19

hlices localizadas en la parte posterior de la torre,


debido a que se orientan en contra del viento de
manera natural, sin necesidad de usar un mecanismo
de control. Sin embargo, la experiencia ha demostrado la necesidad de un sistema de orientacin para la
hlice que la ubique delante de la torre. Este tipo de

montaje se justifica debido a la gran influencia que


tiene la turbulencia en el desgaste de las aspas por
fatiga. La mayora de los aerogeneradores actuales
son de este ltimo tipo. Las turbinas elicas se pueden utilizar para producir electricidad para un solo
hogar o edificio, o pueden ser conectadas a la red de
electricidad. En la figura 19 vemos un generador de
este tipo, que posee las siguientes referencias:

1. Cimientos
2. Conexin a la red elctrica
3. Torre
4. Escalera de acceso
5. Sistema de orientacin
6. Gndola
7. Generador
8. Anemmetro
9. Freno
10. Transmisin
11. Pala
12. Inclinacin de la pala
13. Buje del rotor
Aerogenerador de Eje Vertical
La principal caracterstica de un aerogenerador de
eje vertical es que su eje de rotacin est en posicin
perpendicular con respecto al suelo. Son aerogeneradores de fcil instalacin que no necesitan de una
gran torre para funcionar. Los aerogeneradores de eje
vertical tienen la ventaja de adaptarse a cualquier
direccin del viento. No es necesario que dispongan
de ningn mecanismo de orientacin ante cambios de
la direccin del viento. Son ideales en zonas de viento dbil. La mxima desventaja del aerogenerador de
eje vertical es su bajo rendimiento, debido a la resistencia que las palas ofrecen al viento y a la poca altura que se encuentra el rotor. Los aerogeneradores verticales mas habituales son el aerogenerador Darrieus
y el aerogenerador Savonius de los cuales ya hemos
hablado en otras entradas.

Turbinas Elicas Pequeas


Las turbinas elicas pequeas, de menos de 50
kilowatt, se utilizan para viviendas, antenas de tele-

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

59

Cap 4 Club 69

11/4/10

5:28 PM

ELECTRNICA

CON

Pgina 60

ENERGAS RENOVABLES

comunicaciones, o para el bombeo de agua. A veces


se utilizan las turbinas pequeas junto con generadores diesel, bateras, y sistemas fotovoltaicos. Estos
sistemas se llaman sistemas elicos hbridos y se utilizan normalmente en sitios apartados, donde no es
posible la conexin a la red elctrica o en sitios donde
la conexin a la red elctrica es muy cara.
Una turbina elica funciona al contrario que un
ventilador, en lugar de utilizar electricidad para producir viento, como un ventilador, las turbinas elicas
utilizan el viento para producir electricidad. El viento da vueltas a las lminas, que hacen girar un eje,
que conecta con un generador y produce electricidad.
La energa del viento da vueltas a dos o tres lminas a modo de propulsor alrededor de un rotor. El
rotor est conectado con el eje principal, que hace
girar un generador para crear electricidad.
Las turbinas elicas se montan en una torre para
capturar la mxima energa. A unos 30 metros de
altura o ms, pueden aprovechar viento ms rpido y
menos turbulento.

with Support from CANMET, 1996. Conover, K., Wind


Energy Financial Due Diligence, R. Lynette &
Associates, Seminar on Opportunities for Finance and
Investment in Wind Energy, 1994. Elliot, D. et al., Wind
Energy Resource Atlas of the United States, SERI, 1986.
Gipe, P., Wind Energy Comes of Age, John Wiley &
Sons, Inc., New York, NY, USA, 1995. Hiester, T.R. and
Pennell, W.T., The Siting Handbook for Large Wind
Energy Systems, WindBooks, New York, NY, USA,
1981. Le Gourirs, D., Wind Power Plants: Theory and
Design, Pergamon Press, 1982. Leng, G., DignardBailey, L., Bragagnolo, J., Tamizhmani, G. and Usher, E.,
Overview of the Worldwide Photovoltaic Industry,
Report no. 96-41-A1 (TR), CANMET Energy Diversifi
cation Research Laboratory, Natural Resources Canada,
Varennes, QC, Canada, J3X 1S6, 1996. Li, K.W. and
Priddy, A.P., Power Plant System Design, John Wiley &
Sons, Inc., New York, NY, USA, 1985. Lynette, R. and
Ass., Technical and Economic Potential for Wind Energy
Development in Ontario, Prepared for Independent
Power Producers' Society of Ontario, 1992. NREL,
HOMER, The Hybrid Optimization Model for Electric
Renewables, Available from National Renewable Energy
Laboratory, 1617 Cole Boulevard, Golden, CO 804013393, USA, 2001. Winkra-Recom, Wind Turbine Market
- Types, Technical Characteristics, Prices, 1995/96. Zond,
Wind Power Economics.

Referencias

Bergey, M., Small


Wind Systems For Rural
Energy Supply, Village
Power 2000, Washington,
DC, USA, 2000. Brothers,
C., Wind Generation
Systems for Remote
Communities - Market
Assessment
and
Guidelines for Wind
Turbines
Selection,
Canadian
Electrical
Association, Project no.
9123 G 880, 1993. CADDET, Technical Bulletin
no. 143, 2001. Canadian
Wind Energy Association
(CanWEA), Wind Energy
Basic
Information,
Backgrounder Published
60

EL EMPLEO

DE LAS

ENERGAS VERDES

Cap 5 Club 69

11/5/10

10:43 AM

Pgina 61

ENERGA HIDROELCTRICA

Energa Hidroelctrica
PRCTICAS Y PROYECTOS

Tal como dice el Instituto de Energa y Desarrollo Sustentable, Comisin Nacional de Energa Atmica, Cuando
encendemos una luz, ponemos en funcionamiento un artefacto elctrico como por ejemplo un televisor, estamos utilizando Energa Elctrica y una de las formas de obtener este tipo de Energa es a travs de una central
hidroelctrica.
En las centrales hidroelctricas la energa se obtiene de la cada del agua desde cierta altura a un nivel inferior
lo que provoca el movimiento de ruedas hidrulicas o turbinas. La energa hidrulica tiene su origen en el "ciclo
del agua", generado por el Sol, al evaporar las aguas de los mares, lagos, etc. Esta agua cae en forma de lluvias
y nieves sobre la tierra y escurre hasta el mar, donde el ciclo se reinicia. El agua que ha cado en las partes altas
puede ser captada en lagunas y embalses, y conducida por canales y tneles hasta el lugar donde se emplea
como se ha dicho en el prrafo anterior hacer caer el agua a una rueda hidrulica, la cual al girar, puede mover
molinos de harina, soplantes para fraguas, molinos para minerales y otras muchas aplicaciones. Las microcentrales hidroelctricas son pequeos sistemas energticos que aprovechan la energa renovable de pequeos y medianos cursos de agua y la transforman en energa elctrica. Funcionan con desniveles de 2 a 200
metros y caudales de 0,5 a 3000 litros/seg. Proporcionan energa elctrica en corriente continua o alterna en un
rango de 0,5 hasta 150kW. de potencia. Las microcentrales hidroelctricas constituyen una alternativa energtica viable, cohabitando en perfecta armona con el hombre y el medio ambiente. No contaminan, producen "energa limpia" sin causar daos hidrolgicos.
En este manual veremos algunos aspectos generales sobre la produccin de energa hidroelctrica, le proponemos el armado artesanal de un pequeo generador Hidroelctrico (molino de viento) y lo invitamos a descargar gratuitamente una serie de proyectos adicionales de suma utilidad prctica.

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

61

Cap 5 Club 69

11/5/10

10:43 AM

ELECTRNICA

CON

Pgina 62

ENERGAS RENOVABLES

Introduccin

agua en movimiento es suficientemente abundante y


continuo, para poder aprovechar la fuerza gravitacional de un salto o el fluir del agua.

En general, podemos decir que las centrales


hidroelctricas son confiables, de construccin sencilla, larga vida til y mnimo mantenimiento.
Favorecen el asentamiento humano mejorando
las condiciones de calidad de vida y promueven el
desarrollo industrial, econmico y social, logrando
el equilibrio entre tecnologa y naturaleza.
Estn llamadas a cumplir un rol cada vez ms
importante en la solucin de los problemas energticos en el mbito rural, donde arribar con una lnea
de corriente elctrica implica costos muy altos.
Los lugares de aplicacin ms comunes de las
centrales hidroelctricas son en zonas alejadas de la
red de suministro elctrico y centros de distribucin;
y en sitios donde se desea aprovechar un recurso
hdrico disponible para generar energa a los efectos
de iniciar alguna explotacin agrcola/ganadera,
forestal, industrial, minera o turstica:
- Estancias agrcola/ganaderas.
- Complejos hoteleros.
- Aduanas en zonas fronterizas.
- Puestos de Gendarmera nacional.
- Seccionales de guardaparques.
- Refugios de montaa.
- Campamentos viales, mineros,
forestales, etc.
- Poblaciones rurales.
- Pobladores particulares.

El aprovechamiento hidrulico de los ros, se


basa en el principio fundamental de que la velocidad
del flujo de estos es bsicamente constante a lo largo
de su cauce. Pero la energa potencial no se convierte ntegramente en cintica como sucede en el caso
de una masa en cada libre, la cual se acelera, sino
que sta es invertida en las llamadas prdidas, que
sucede cuando la energa potencial se pierde en
vencer las fuerzas de friccin con el suelo, en el
transporte de partculas, en formar remolinos, etc.
Las Centrales Hidroelctricas se encargan de
evitar estas prdidas, aprovechando casi toda la
energa potencial. A medida que la tecnologa ha
avanzado, se ha ido perfeccionando la maquinaria
para aprovechar mejor el salto de agua en su produccin de energa y perder la menor cantidad posible de sta. En el pasado, con los aparatos primitivos
se llegaba a perder hasta el 70% de la energa potencial, mientras que en la actualidad, las turbinas
modernas permiten un rendimiento del 85 al 91%.

Sin embargo, se puede aprovechar la


energa propia del movimiento del agua
para generar energa elctrica por medio
de una gran cantidad de proyectos relacionados con pequeos molinos caseros.

Centrales Hidroelctricas
Las Centrales Hidroelctricas o
Hidrulicas se construyen en los cauces
de los ros, en zonas donde el caudal de
62

EL EMPLEO

DE LAS

Figura 1

ENERGAS VERDES

Cap 5 Club 69

11/5/10

10:43 AM

Pgina 63

ENERGA HIDROELCTRICA

Figura 2

Uno de los tipos de centrales ms comunes son


las Centrales de Embalse, que con presas de contencin reservan agua en un embalse. Estas centrales
permiten aprovechar la energa potencial de la cada
del agua entre dos niveles (salto geodsico), que
pasa a convertirse en energa cintica. El agua es
impulsada a travs de la tubera forzada, entrando de
este modo en las turbinas hidrulicas a gran velocidad, provocando un movimiento de rotacin que
produce energa mecnica, que finalmente se transforma en energa elctrica por medio de los generadores elctricos (alternadores).
La potencia de una Central Hidroelctrica es
proporcional a la altura del salto y al caudal turbinado, por lo que es muy importante determinar correctamente estas variables para el diseo de las instalaciones, y el tipo y tamao de los equipos.

Elementos de la
Energa Hidroelctrica

Una masa de agua situada a una


determinada altura posee una energa
potencia igual al producto de la masa
(m), la aceleracin de la gravedad (g) y la
altura desde donde cae el agua (h), que se
transforma en energa cintica al dejarla
caer libremente (1/2 mv2). Se entiende
como energa hidrulica la energa asociada a las corrientes o saltos de agua,
siendo las centrales hidroelctricas las
encargadas de aprovechar esta energa y transformarla en energa elctrica. Para poder obtener energa elctrica a partir de la energa asociada con el
movimiento del agua son necesarios los siguientes
elementos

1) Embalse
Un embalse es el lugar donde se almacena el
agua (figura 1), y consta de la presa y los desages.
a) Presa. Es una barrera interpuesta en el cauce
de un ro para retener y almacenar su agua, elevando el nivel considerablemente y regulando e l caudal
de salida (figura 2). Atendiendo a la forma de resistir el empuje de la corriente hay dos tipos de presa:
presas de gravedad, en las que el empuje del agua se
contrarresta con el peso del muro que forma la
presa, y presas de bveda, en
forma de arco, con lo que se consigue soportar mejor la presin
del agua.
Una presa slo puede retener
a un cauce natural, si retuviera un
canal sera considerada una balsa.

Figura 3

Las presas de hormign son


las ms comunes y segn su diseo hay 4 tipos diferentes: Presas
de Gravedad, Presas de
Contrafuertes, Presas de ArcoBveda y Presas de Tierrra o
Escollera.

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

63

Cap 5 Club 69

11/5/10

10:43 AM

ELECTRNICA

CON

Pgina 64

ENERGAS RENOVABLES

Figura 4

b) Desages. Son aperturas dispuestas en la


pared principal de la presa (figura 3) a travs de las
cuales se controla la salida del agua. Existen tres
tipos de desages: de superficie, de medio fondo y
de fondo.

plificada de una central Hidroelctrica con sus componentes bsicos.

-Desages de superficie o aliviaderos. Se


encuentran en la parte superior de la presa y tienen
la funcin de regular el nivel del agua para evitar el
desbordamiento. Pueden ser de tres clases en funcin del tipo de compuerta utilizada: de compuerta
vertical, construida con materiales que resisten la
presin del agua (como la chapa reforzada) que se
desliza sobre rales; de compuertas de segmento,
que estn formadas por una estructura metlica sujeta a un eje de giro cuyo extremo tiene forma de
superficie cilndrica, se utilizan en caudales no muy
elevados; y vlvulas de retencin (clapetas), compuestas de una bscula unida por uno de sus extremos a la parte superior de la compuerta de tal forma
que cuando la compuerta desciende se abre y fluye
el agua.

Desde las tomas de agua se conduce el agua de


la presa hasta estas tuberas de conexin (figura 5)
que se encargan de llevar el agua hacia las turbinas.

2) Tuberas de conexin

Estn construidas con materiales de gran resistencia como acero, fundicin, fibrocemento o plstico reforzado con fibra de vidrio. El dimetro y grosor de las tuberas dependen del caudal de la presa,
y se sostienen en el suelo mediante apoyos y con
anclajes de hormign en los cambios de direccin;
pueden ser areas o subterrneas.
Como dijimos, tambin, hay aliviaderos, comFigura 5

-Desages de medio fondo. Son desages que se


alimentan a media altura de la presa.
-Desages de fondo. Son desages situados en la
parte inferior de la presa.
En la figura 4 podemos apreciar una grfica sim64

EL EMPLEO

DE LAS

ENERGAS VERDES

Cap 5 Club 69

11/5/10

10:43 AM

Pgina 65

ENERGA HIDROELCTRICA

Figura 6

Figura 7

puertas y vlvulas de control. Todas las centrales


hidroelctricas disponen de dispositivos que permiten el paso del agua desde el embalse hasta el cauce
del ro, aguas abajo, para evitar el peligro por desbordamiento que podran ocasionar las crecidas. En
esos casos es necesario poder evacuar el agua
sobrante sin necesidad de que pase por la central
(figura 6).
3) Planta transformadora o sala de mquinas
Son las instalaciones donde se transforma la
energa cintica del agua en energa elctrica. Las
partes que componen una planta transformadora son
los elementos de cierre y reguladores y las turbinas
(figura 7).

a) Elementos de cierre y reguladores. Son los


encargados de impedir o regular la entrada del agua
en la planta.
b) Turbinas. Los dos tipos ms habituales de
turbinas hidrulicas son las de accin y las de reaccin.
-Turbinas de accin. Para hacer girar las aspas se
aprovecha slo la velocidad del agua. Estas turbinas
pueden ser de flujo cruzado, de tipo Pelton y otras.
La ms usada es la turbina Pelton, en la que el agua
que empuja los labes es impulsada por inyectores
que regulan el caudal, y se emplea para centrales de
pequeo caudal y con un gran salto de agua. Tiene
la caracterstica de que admite una amplia variacin
de caudal, y, en caso de parada, cuenta con un

Figura 8

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

65

Cap 5 Club 69

11/5/10

10:43 AM

ELECTRNICA

CON

Pgina 66

ENERGAS RENOVABLES

deflector de chorro, mecanismo que


dirige el agua directamente al desage evitando una sobrepresin en la
tubera.

Figura 9

-Turbinas de reaccin. En estas


turbinas el movimiento de los labes
es provocado tanto por la velocidad
como por la presin del agua.
Hay varios tipos de turbina de
reaccin: turbina Francis de hlice,
Kaplan, etc.
La primera turbina de uso hidrulico fue patentada en Francia por
Benoit Fourneyron en 1827. De
todas las patentadas, actualmente
solo se fabrican 4: Pelton (de
accin); Francis (de reaccin, con
alabes fijos); Deriaz (de reaccin con
alabas orientables) y Kaplan (de
reaccin, de flujo axial y alabes
mviles).
Fue el ingeniero ingles John
Smeaton quien impulso el desarrollo
del uso de la energa hidrulica y en
1880 en Northumberland, Inglaterra,
Figura 10
se hizo la primera central hidroelctrica. La central de Salto Grande en
Argentina, por ejemplo (figura 8), posee turbinas
tipo Kaplan. En la figura 9 podemos apreciar una
pequea infografa que ejemplifica a estos dos tipos
de turbina.
4) Generador y elementos anexos.
Los elementos anexos o complementarios son
los elementos necesarios para controlar el proceso
de generacin de corriente elctrica y regularlo
como ser el transformador y el tendido de la lnea
elctrica.
Los transformadores son el equipo que se encarga de convertir la corriente de baja tensin en una
corriente de alta tensin y disminuir la intensidad de
la corriente elctrica. De este modo, se pierde menos
energa en su transporte (figura 10).
66

EL EMPLEO

DE LAS

Lneas de transporte de energa elctrica: La


electricidad producida se transporta por cables de
alta tensin a las estaciones de distribucin, donde
se reduce la tensin mediante transformadores hasta
niveles adecuados para los usuarios.
Las lneas primarias pueden transmitir electricidad con tensiones de hasta 500.000 volt o ms. Las
lneas secundarias que van a las viviendas tienen
tensiones de 220 o 110 volt.

Tipos de Centrales Hidroelctricas


Las centrales hidroelctricas se pueden clasificar
segn sus caractersticas orogrficas, atendiendo a
su estructura o segn la potencia que generen.

ENERGAS VERDES

Cap 5 Club 69

11/5/10

10:43 AM

Pgina 67

ENERGA HIDROELCTRICA

Veamos entonces estas clasificaciones a grandes


razgos:
1) Segn sus caractersticas orogrficas, las
centrales hidrulicas se dividen en centrales fluyentes y centrales con regulacin:
1.1) Centrales fluyentes. Estn situadas en ros
con un caudal constante, de forma que no requieren
la formacin de un embalse o ste es de pequeas
dimensiones. La recogida de agua se hace directamente del ro y va hacia las turbinas.
1.2) Centrales con regulacin. Son las que estn
situadas en lugares donde es necesario embalsar el
agua y provocar un salto elevado de la misma.
2) Segn su estructura, se clasifican en centrales
por desviacin de las aguas y de pie de presa:
2.1)Centrales por desviacin de las aguas. En
stas se desva parte del caudal del ro mediante un
azud o muro situado transversalmente a la corriente.
Con ello se crea un remanso sin necesidad de elevar
mucho el nivel del agua.
El agua desviada se canaliza con la toma (ensanchamiento en la parte anterior del canal que agiliza
la entrada del agua) hasta el canal de derivacin, que
puede ser a cielo abierto o por tubera. Desde all se
dirige a la cmara de carga o depsito donde se
almacena el agua y del que parte la tubera forzada,
que lleva el agua hacia la planta transformadora.
2.2)Centrales de pie de presa. Requieren la construccin de una presa que almacene el agua a una
altura determinada. Si son de alta o media cada el
agua llega a la turbina (generalmente horizontal de
impulsin) a gran velocidad, con lo que no es necesario un generador de mucho dimetro. Si son de
baja cada se necesitan turbinas de reaccin, que son
mucho ms voluminosas debido al gran caudal de
agua que deben hacer pasar y, adems, los generadores son tambin de grandes dimensiones por la
poca velocidad del agua.
3.-Segn la potencia que generan, se clasifican
en minicentrales y macrocentrales:

3.1) Minicentrales hidrulicas. Generan potencias comprendidas entre los 250kW y los 5.000kW.
En esta cateogora tambin podramos incluir a los
modernos generadores de uso hogareo y tambin a
los de construccin csera o artesanal.
3.2) Macrocentrales o centrales hidrulicas. Se
generan potencias superiores a 5.000kW.
Por ltimo, un tipo especial de generacin es la
llamada central de bombeo, en la que el embalse a
partir del cual se genera energa hidroelctrica recibe el agua por bombeo desde otro embalse inferior.
Para ello, adems de los elementos con los que
cuenta una central convencional, es necesario el uso
de bombas que eleven el agua. Su principal aplicacin es combinndola con una central trmica,
nuclear o hidroelctrica convencional, y se implanta
en lugares donde hay un desfase entre la energa
generada y la demanda de energa, bien sea porque
paralizar la produccin de energa es poco rentable
(centrales trmicas y nucleares en las que el costo de
tiempo y dinero del arranque no es rentable) o porque, si no se evacua el agua, se desbordara el
embalse (centrales hidrulicas). Por ejemplo, a lo
largo del da una central puede tener una demanda
que sobrepase su capacidad de generacin elctrica,
y por la noche, producir ms de lo que se consume.
Para evitar este desfase, durante la noche la energa
sobrante se utiliza para bombear agua a un embalse
superior, de tal fortuna que durante el da, con el
agua almacenada, se genera la energa necesaria
para cubrir el exceso de demanda sin que la central
tenga que sobredimensionarse para generara por s
misma.

Ventajas e Inconvenientes
de las Centrales Hidroelctricas
Entre las ventajas que ofrece tanto el uso de la
energa hidrulica como de las instalaciones que la
acompaan, podemos citar las siguientes:
-El proceso de transformacin de la energa
hidrulica en elctrica es limpio, es decir, no pro-

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

67

Cap 5 Club 69

11/5/10

10:43 AM

ELECTRNICA

CON

Pgina 68

ENERGAS RENOVABLES

duce residuos ni da lugar a la emisin de gases o


partculas slidas que pudieran contaminar la
atmsfera.
-Las presas que se construyen para embalsar el
agua permiten regular el caudal del ro, evitando de
esta forma inundaciones en pocas de crecida y
haciendo posible el riego de las tierras bajas en los
perodos de escasez de lluvias.
-El agua embalsada puede servir para el abastecimiento a ciudades durante largos perodos de
tiempo.
-Los embalses suelen ser utilizados como zonas
de recreo y esparcimiento, donde se pueden practicar una gran cantidad de deportes acuticos: pesca,
remo, vela, etc.

No obstante, la utilizacin a gran escala de la


energa hidrulica tambin presenta inconvenientes.
Entre ellos mencionaremos:
-Los embalses de agua anegan extensas zonas
de terreno, por lo general muy frtiles y en ocasiones de gran valor ecolgico, en
los valles de los ros. Incluso, en
algunos casos, han inundado
pequeos ncleos de poblacin,
cuyos habitantes han tenido que
ser trasladados a otras zonas:
esto significa un trastorno considerable a nivel humano.

ten vertidos industriales o de alcantarillado, se pueden producir acumulaciones de materia orgnica en


el embalse, lo que repercutir negativamente en la
salubridad de sus aguas.
-Una posible rotura de la presa de un embalse
puede dar lugar a una verdadera catstrofe (ejemplo: presa de Tous, en la provincia de Valencia).
-Por ltimo, resear la gran dependencia que
experimenta la energa hidrulica respecto a las
precipitaciones, pues en pocas de sequa es necesario reservar parte del agua embalsada para otros
usos no energticos.

Minicentrales Hidroelctricas
La superficie terrestre est cubierta en un 71%
de agua. La energa hidroelctrica proviene indirectamente de la energa del sol, responsable del ciclo
hidrolgico natural. La radiacin que procede de las
fusiones nucleares que se producen en el sol calien-

-Las presas retienen las arenas que arrastra la corriente y


que son la causa, a lo largo del
tiempo, de la formacin de deltas
en la desembocadura de los ros.
De esta forma se altera el equilibrio, en perjuicio de los seres
vivos (animales y vegetales) existentes en la zona.
-Al interrumpirse el curso
natural del ro, se producen graves alteraciones en la flora y en
la fauna fluvial.
-Si aguas arriba del ro exis68

EL EMPLEO

DE LAS

ENERGAS VERDES

Figura11

Cap 5 Club 69

11/5/10

10:43 AM

Pgina 69

ENERGA HIDROELCTRICA

tan la superficie terrestre, ros, lagos y ocanos, provocando la evaporacin del agua. El aire caliente
transporta el agua evaporada en forma de nubes y
niebla a distintos puntos del planeta, donde cae nuevamente en forma de lluvia y nieve. Una parte de la
energa solar permanece almacenada en el agua de
los ros, los lagos y los glaciares.
Las centrales y minicentrales hidroelctricas
transforman esa energa en electricidad, aprovechando la diferencia de desnivel existente entre dos
puntos. La energa se transforma primero en energa
mecnica en la turbina hidrulica, sta activa el
generador, que transforma en un segundo paso la
energa mecnica en energa elctrica (figura 11).
La potencia instalada no constituye el criterio
bsico para diferenciar una minicentral de una central hidroelctrica convencional. Una minicentral no
es una central convencional a escala reducida. Una
turbina de unos cientos de kilovatios tiene un diseo
completamente distinto del de otra de unos cientos
de megavatios y para producir algunos kilowatt el
diseo se simplifica enormemente. Desde el punto
de vista de obra civil, una minicentral obedece a
principios completamente distintos a las grandes
centrales alimentadas por enormes embalses.

Tipos de Minicentrales Hidroelctricas

Las centrales hidroelctricas, y dentro de ellas


las minicentrales hidroelctricas, estn muy condi-

cionadas por las peculiaridades y caractersticas que


presente el lugar donde vayan a ser ubicadas.
Cuando se vaya a poner en marcha una instalacin de este tipo hay que tener en cuenta que la topografa del terreno va a influir tanto en la obra civil
como en la seleccin de la maquinaria.
Segn el emplazamiento de la central hidroelctrica se realiza la siguiente clasificacin general:

-Centrales de agua fluyente. Captan una parte


del caudal del ro, lo trasladan hacia la central y
una vez utilizado, se devuelve al ro.
-Centrales de pie de presa. Se sitan debajo de
los embalses destinados a usos hidroelctricos o a
otros usos, aprovechando el desnivel creado por la
propia presa.
-Centrales en canal de riego o de abastecimiento.
Central de agua fluyente
Es aquel aprovechamiento en el que se desva
parte del agua del ro mediante una toma, y a travs
de canales o conducciones se lleva hasta la central
donde ser turbinada, figura 12. Una vez obtenida la
energa elctrica el agua desviada es devuelta nuevamente al cauce del ro.
Dependiendo del emplazamiento donde se site
la central ser necesario la construccin de todos o
slo algunos de los siguientes elementos:

- Azud.
Figura 12

- Toma.
- Canal de derivacin.
- Cmara de carga.
- Tubera forzada.
- Canal de descarga.
- Edificio central y equipamiento electro-mecnico.
- Subestacin y lnea elctrica.

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

69

Cap 5 Club 69

11/5/10

10:43 AM

ELECTRNICA

CON

Pgina 70

ENERGAS RENOVABLES

Dentro de este grupo hay diversas formas de realizar el proceso de


generacin de energa. La caracterstica comn a todas las centrales
de agua fluyente es que dependen
directamente de la hidrologa, ya
que no tienen capacidad de regulacin del caudal turbinado y ste es
muy variable. Estas centrales cuentan con un salto til prcticamente
constante y su potencia depende
directamente del caudal que pasa
por el ro.
En algunos casos se construye
una pequea presa en la toma de agua para elevar
el plano de sta y facilitar su entrada al canal o
tubera de derivacin.
El agua desviada se conduce hasta la cmara de
carga, de donde sale la tubera forzada por la que
pasa el agua para ser turbinada en el punto ms
bajo de la central.
Para que las prdidas de carga sean pequeas y
poder mantener la altura hidrulica, los conductos
por los que circula el agua desviada se construyen
con pequea pendiente, provocando que la velocidad de circulacin del agua sea baja, puesto que la
prdida de carga es proporcional al cuadrado de la
velocidad. Esto implica que en algunos casos,
dependiendo de la orografa, la mejor solucin sea
optar por construir un tnel, acortando el recorrido
horizontal.
Otros casos que tambin se incluyen en este
grupo, siempre que no exista regulacin del caudal
turbinado, son las centrales que se sitan en el
curso de un ro en el que se ha ganado altura
mediante la construccin de una azud, sin necesidad de canal de derivacin, cmara de carga ni
tubera forzada.

Central de pie de presa


Es aquel aprovechamiento en el que existe la
posibilidad de construir un embalse en el cauce del
ro para almacenar las aportaciones de ste, ade70

EL EMPLEO

DE LAS

Figura13

ms del agua procedente de las lluvias y del deshielo. La caracterstica principal de este tipo de
instalaciones es que cuentan con la capacidad de
regulacin de los caudales de salida del agua, que
ser turbinada en los momentos que se precise,
figura 13. Esta capacidad de controlar el volumen
de produccin se emplea en general para proporcionar energa durante las horas punta de consumo.
La toma de agua de la central se encuentra en
la denominada zona til, que contiene el total de
agua que puede ser turbinada. Debajo de la toma
se sita la denominada zona muerta, que simplemente almacena agua no til para turbinar.
Segn la capacidad de agua que tenga la zona
til la regulacin puede ser horaria, diaria o semanal. En las minicentrales hidroelctricas el volumen de almacenado suele ser pequeo, permitiendo por ejemplo producir energa elctrica un
nmero de horas durante el da, y llenndose el
embalse durante la noche.
Si la regulacin es semanal, se garantiza la produccin de electricidad durante el fin de semana,
llenndose de nuevo el embalse durante el resto de
la semana. Tambin se incluyen en este grupo
aquellas centrales situadas en embalses destinados
a otros usos, como riegos o abastecimiento de agua
en poblaciones. Dependiendo de los fines para los
que fue creada la presa, se turbinan los caudales
excedentes, los caudales desembalsados para riegos o abastecimientos, e incluso los caudales eco-

ENERGAS VERDES

Cap 5 Club 69

11/5/10

10:43 AM

Pgina 71

ENERGA HIDROELCTRICA

Figura14

Aquellas que aprovechan el


desnivel existente entre el canal
y el curso de un ro cercano,
figura 14. La central en este
caso se instala cercana al ro y
se turbinan las aguas excedentes
en el canal.
Las obras que hay que realizar en estos tipos de centrales
son las siguientes:
- Toma en el canal, con un
aliviadero que habitualmente es
en forma de pico de pato para
aumentar as la longitud del aliviadero.
- Tubera forzada.
- Edificio de la central con el
equipamiento electro-mecnico.

lgicos. Las obras e instalaciones necesarias para


construir una minicentral al pie de una presa que
ya existe son:
- Adaptacin o construccin de las conducciones de la presa a la minicentral.

- Obra de incorporacin al
canal o al ro, dependiendo del
tipo de aprovechamiento. Subestacin y lnea elctrica.

Bases de Diseo de un
Sistema Hidroelctrico

- Toma de agua con compuerta y reja.


- Tubera forzada hasta la central.
- Edificio y equipamiento electromecnico.
- Subestacin y lnea elctrica.

Central hidroelctrica en canal de riego


Se distinguen dos tipo de centrales dentro de
este grupo:
Aquellas que utilizan el desnivel existente en el
propio canal. Mediante la instalacin de una tubera forzada, paralela a la va rpida del canal de
riego, se conduce el agua hasta la central, devolvindola posteriormente a su curso normal en
canal.

La potencia de una pequea central hidroelctrica es proporcional a la altura del salto y al caudal turbinado, por lo que es muy importante determinar correctamente estas variables para el diseo
de las instalaciones y el dimensionamiento de los
equipos.
Es fundamental la eleccin de un caudal de
diseo adecuado para definir el equipamiento a
instalar, de forma que la energa producida sea la
mxima posible en funcin de la hidrologa. Por
tanto, el conocimiento del rgimen de caudales del
ro en la zona prxima a la toma de agua es
imprescindible para la determinacin del caudal de
diseo del aprovechamiento.
La medicin de los caudales del ro se realiza

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

71

Cap 5 Club 69

11/5/10

10:43 AM

ELECTRNICA

CON

Pgina 72

ENERGAS RENOVABLES

en las estaciones de aforo,


donde se registran los caudales instantneos que circulan por el tramo del ro
donde est ubicada la estacin y a partir de estos se
determinan los caudales
mximos, medios y mnimos diarios correspondientes a un gran nmero de
aos, con los que se elaboran series temporales agrupadas por aos hidrolgicos.

Figura 15

Por tanto, en funcin de


la ubicacin del proyecto, primeramente se recopilarn las series hidrolgicas (de ms de 25 aos)
de las estaciones de aforo existentes en la zona de
implantacin de la central, con los datos de caudales medios diarios, para realizar el correspondiente estudio hidrolgico. No es objeto de este manual
profundizar en este tema sino que el lector tenga
bases iniciales de conocimiento.
En general, hay que realizar un estudio hidrolgico terico, basado en datos de precipitaciones
de la zona y en aforos existentes en cuencas semejantes. En este caso, se deben recopilar y analizar
las series de datos pluviomtricos disponibles,
completando los perodos en los que falten datos
utilizando mtodos de correlacin de cuencas,
para lo que hay que determinar previamente las
caractersticas fsicas de la cuenca a estudiar, principalmente la superficie y los ndices que definen
la forma y el relieve de esa superficie. A
Clasificacin de los aos continuacin se relacionan las aportaciones de ambas cuencas en funcin
de las precipitaciones hidrolgicos, superficies y
coeficientes de escorrenta, teniendo en cuenta los
ndices de compacidad y de pendiente. Con esta
relacin se obtiene un factor corrector que permite
obtener las aportaciones y caudales de la cuenca
estudiada, que han sido obtenidas a partir de los
datos de una cuenca semejante. Estos datos es conveniente completarlos, adems, con medidas
directas del caudal en una seccin del ro a lo largo
de al menos un ao.
72

EL EMPLEO

DE LAS

Al final, en todo estudio hidrolgico, sea terico o con datos reales de caudales, se obtendr una
serie anual lo suficientemente grande para realizar
una distribucin estadstica que nos tipifique los
aos en funcin de la aportacin registrada: aos
muy secos, secos, medios, hmedos y muy hmedos (figura 15).
Una vez obtenida la distribucin anterior, se
tomar un ao medio representativo y se construir la curva de caudales clasificados de la cuenca
estudiada que nos dar el caudal en la toma en funcin de los das del ao en que se supera dicho
valor. Caracteriza muy adecuadamente, en trminos adimensionales, el rgimen hidrolgico de un
cauce a efectos de su aprovechamiento hidroelctrico.
La curva de caudales clasificados proporciona
una valiosa informacin grfica sobre el volumen
de agua existente, el volumen turbinado y el volumen vertido por servidumbre, mnimo tcnico o
caudal ecolgico.
Para elaborar esta curva (representada en el
grfico de la figura 16), hay que calcular los
siguientes parmetros:
QM: Caudal mximo alcanzado en el ao o
caudal de crecida.
Qm: Caudal mnimo del ao o estiaje.
Qsr: Caudal de servidumbre que es necesario

ENERGAS VERDES

Cap 5 Club 69

11/5/10

10:43 AM

Pgina 73

ENERGA HIDROELCTRICA

Figura 16

dejar en el ro por su cauce normal. Incluye el


caudal ecolgico y el necesario para otros usos.
El caudal ecolgico lo fija el Organismo de cuenca, si no se conociera, una primera estimacin es
considerarlo igual al 10% del caudal medio interanual.
Qmt: Caudal mnimo tcnico. Es aquel directamente proporcional al caudal de equipamiento
con un factor de proporcionalidad K que
depende del tipo de turbina.
Qmt = K * Qe
Para una primera aproximacin, se tomarn los
siguientes valores de K:
- Para turbinas PELTON: k = 0,10
- Para turbinas KAPLAN: k = 0,25
- Para turbinas SEMIKAPLAN k = 0,40
- Para turbinas FRANCIS k = 0,40
El caudal de equipamiento Qe se elegir de
forma que el volumen turbinado sea mximo, es
decir, el rea encerrada entre los puntos A, B, C, D,
E, A sea mxima (vea la figura 16).
Otra forma de determinarlo es, una vez des-

contado el caudal de servidumbre a la curva de caudales clasificados, se elige


el caudal de equipamiento
en el intervalo de la curva
comprendido entre el Q80
y el Q100 , siendo el Q80
el caudal que circula por el
ro durante 80 das al ao y
el Q100 el que circula
durante 100 das al ao. A
veces no se elige el caudal
que proporciona mayor
produccin, ya que hay que
tener en cuenta otros factores como pueden ser: la
inversin necesaria, instalaciones ya existentes que
condicionan el caudal a
derivar (por ejemplo, canales, tneles, etc.).

Como puede deducir,


las condiciones de diseo no terminan aqu, se
debe determinar cul debe ser el salto neto mnimo
de agua para determinar la energa asociada, la
potencia necesaria y cul ser el equipo necesario,
pero estos temas no los abordaremos ya que nos
dedicaremos a indicarles cmo se puede construir
un pequeo molino generador de energa
Hidroelctrica.
Si Ud. desea profundizar estos conocimientos,
puede descargar un curso completo de energa
Hidroelc.crica desde nuestra web: www.webelectronica.com.ar, haciendo click en el cono password e ingresando la clave hidrocurso. Tambin
puede visitar las pginas web que han servido
como bibliografaa para la elaboracin de este
manual tcnico.
Bibliografa
www.iescristobaldemonroy.es
www.surehistoria.bligoo.com
www.idae.es
www.agenergia.org
www.buenastareas.com

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

73

Cap 5 Club 69

11/5/10

10:43 AM

ELECTRNICA

74

CON

EL EMPLEO

Pgina 74

ENERGAS RENOVABLES

DE LAS

ENERGAS VERDES

Cap 5 Club 69

11/5/10

10:43 AM

Pgina 75

ENERGA HIDROELCTRICA

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

75

Cap 5 Club 69

11/5/10

10:43 AM

ELECTRNICA

76

CON

EL EMPLEO

Pgina 76

ENERGAS RENOVABLES

DE LAS

ENERGAS VERDES

Cap 5 Club 69

11/5/10

10:43 AM

Pgina 77

ENERGA HIDROELCTRICA

CUIDEMOS NUESTRO PLANETA

77

Cap 5 Club 69

11/5/10

10:43 AM

ELECTRNICA

78

CON

EL EMPLEO

Pgina 78

ENERGAS RENOVABLES

DE LAS

ENERGAS VERDES

3 forros club 69

11/5/10

2:55 PM

Pgina 3

4 de forros.qxd

11/5/10

2:57 PM

Pgina 4Fo1