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Misin Mundial

Propsito y plan de Dios

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Misin
Mundial

Propsito y plan de Dios


4ta. Edicin

Jonatn P. Lewis
Editor General

Movida/CIMA
Centro de Capacitacin Misionera Transcultural
Go Global Network

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Misin Mundial: propsito y plan de Dios


2013 por Jonathan P. Lewis. Todos los derechos reservados. Impreso en Argentina.
La presente es una coedicin de Movida/CIMA, el Centro de Capacitacin Misionera Transcultural (CCMT) y Go Global
Network.
ISBN

Editor general: Jonatn P. Lewis jlewis@goglobalnet.org


Ilustraciones interiores: Gilberto H. Snchez Ponciolo - ghsanchez@adinet.com.uy

A menos que se indique otra cosa, las citas bblicas estn tomadas de la versin Reina Valera Revisada, 1960. Sociedades
Bblicas Unidas.

Las biografas misioneras incluidas en esta obra fueron escritas por Annabeth Lewis para la Gua mundial de oracin, U.S.
Center for World Mission. Usadas con permiso.

Las citas de misioneros han sido adaptadas de Martha de Dergarabedin, Implsanos con tu espritu, Junta Bautista de
Publicaciones, Buenos Aires, 1963, derechos de dominio pblico; y de Latinoamrica y las misiones mundiales: testimonios de
misioneros latinoamericanos, publicado en 1987 en Guatemala para el Congreso Misionero Iberoamericano de San Pablo,
Brasil, Noviembre del mismo ao, 1987, COMIBAM Internacional.
Los derechos reservados de las ilustraciones de portada pertenecen a:
MOVIDA/CIMA
www.movida-net.com.ar
GO GLOBAL NETWORK
www.goglobalnet.org
CENTRO DE CAPACITACIN MISIONERA TRANSCULTURAL CCMT
www.ccmt.com.ar

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ndice
Prefacio a la cuarta edicin
Instrucciones generales

Leccin 1 - Misin, la base de la Biblia


Artculo: La Biblia en la evangelizacin mundial, por John R. Stott

7
9

11

Leccin 2 - Estn perdidos?


Artculo: Qu les espera?, por Miguel ngel DeMarco

21

Leccin 4 - Qu quiere Dios?


Artculo: El gran plan de Dios, por Stanley A. Ellisen

39

Leccin 6 - La respuesta de Israel


Artculo: El libro de Jons, por Johannes Verkuyl

55

Leccin 8 - Cristo y el reino


Artculo: Un hombre para todas las naciones, por Don Richardson

73

Leccin 3 - La historia de su gloria


Artculo: La historia de su gloria, por Steven C. Hawthorne

29

Leccin 5 - La responsabilidad de Israel


Artculo: Un tema interpretativo del Antiguo Testamento, por Jonatn P. Lewis

47

Leccin 7 - Venga tu reino


Artculo: El significado del reino de Dios, por George Eldon Ladd

65

Leccin 9 - Los discpulos y el reino


Artculo: Cundo llegar el reino?, por George Eldon Ladd

81

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Leccin 10 - El mandato supremo


Artculo: Mandato sobre la montaa, por Steve Hawthorne

91

Leccin 11 - El ministerio apostlico de Pablo


Artculo: La pasin apostlica, por Floyd McClung

101

Leccin 13 - Las diez pocas


Artculo: El reino contraataca: diez pocas de la historia redentora, por Ralph D. Winter

119

Leccin 12 - El objetivo de la misin


Artculo: Una iglesia para cada pueblo, por Kenneth B. Mulholland
Artculo: La oracin: rebelarse contra el status quo, por David F. Wells

109

Leccin 14 - Expansin cristiana

127

Leccin 16 - Misiones hacia Amrica Latina


Artculo: El continente latino en misiones, por Mario Escobar

145

Leccin 18 - Ocupndonos en la tarea


Artculo: Alcance una etnia, por Ing. Moiss Lpez V.
Artculo: Testificar y trabajar, por Detlef Blcher

165

Leccin 20 - La iglesia local y las misiones


Artculo: La iglesia local y las misiones mundiales, por Andrs Robert

183

Leccin 15 - El movimiento misionero protestante


Artculo: Tres pocas de la historia misionera, por Ralph D. Winter

135

Leccin 17 - De campo misionero a fuerza misionera


Artculo: Un movimiento misionero a las naciones, por Bertil Ekstrom

155

Leccin 19 - El llamado y la formacin del misionero


Artculo: Fases de la preparacin misionera, por Carlos Scott

175

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Prefacio

a la cuarta edicin

CRALO O NO, las iglesias locales son la clave para la evangelizacin mundial. Ellas son los semilleros
que nutren y deberan despertar vocacin en quienes Dios utilizar para llevar las Buenas Nuevas hasta
lo ltimo de la tierra. Tambin deberan ser la fuente de intercesin da y noche por la extensin del
Evangelio a todas las naciones como los que tambin son bendecidos para sustentar la obra con sus
finanzas. Lamentablemente, muchsimas iglesias ignoran su responsabilidad en la evangelizacin
mundial o se quedan al margen por sus temores y propia ignorancia del tema. Se pierden la bendicin
de ser parte de la gran comisin de Cristo y el galardn que les espera a los que obedecen el mandato.
Sin duda, la misin bblica de Dios merece ser estudiada en la iglesia como tema predilecto ya que nos
muestra el propsito de Dios con ella como su agente en el mundo. Es un tema vital para su propio
bienestar y salud.
Misin Mundial: propsito y plan de Dios, ofrece una herramienta para desplazar la ignorancia acerca de
misiones en las iglesias y levantar el espritu misionero. Est diseado para estudiar en grupos
pequeos que puedan profundizar sus temas sin necesitar un maestro que les ensee. Guidado por un
facilitador, el grupo delibera las preguntas intercaladas en el texto y este ejercicio estimula el
aprendizaje del grupo. El estudio proveer orientacin al ministerio e impulsar la accin misionera
desde nuestras iglesias en su esfera local y a todo el mundo. Nuestra oracin es que Dios utilice este
curso para despertar a miles de iglesias y empoderarlas para participar en las misiones mundiales a
travs de ministerios intencionales, bien organizados para su realizacin.
JONATN LEWIS, EDITOR GENERAL
Octubre, 2013

Misin Mundial: propsito y plan de Dios, es una nueva edicin del material que se ha publicado en aos
pasados en los tomos de Misin Mundial: un anlisis del movimiento cristiano mundial. El material de las
primeras ediciones fue mayormente traducido del libro en ingls Perspectives on the World Christian
Movement (Winter R. y Hawthorne, S., William Carey Library, Pasadena, CA) y adaptado para un
pblico latinoamericano. Su primera impresin fue en 1986 en la Argentina y luego distribuida durante
el proceso del primer Congreso Misionero Iberoamericano realizado en San Pablo, Brasil, en Noviembre
de 1987. Su segunda edicin fue publicada por UNILIT en 1991, y la tercera edicin vio la luz en forma
digital en 2006. Esta cuarta edicin (impresiones Argentina 2010, 2013; USA y Colombia 2011; El
Salvador y Chile 2012) vuelve a imprimirse como manual para ser usado en cursos y grupos de estudio,
tanto en instituciones de educacin teolgica como iglesias. Hay disponible un material de capacitacin
y apoyo para los facilitadores del curso, que puede recibirse a travs de www.goglobalnet.org/cursos.

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Instrucciones generales

Misin Mundial: El propsito y plan de Dios, es una obra que puede ser utilizada por peas de estudio en
ambientes formales o informales. La obra examina las races de la misin, su origen y su desarrollo a
travs de los tiempos, como tambin el estado actual de la evangelizacin mundial. Un segundo tomo,
Misin Mundial: A todas las naciones, ayudar a definir la tarea misionera en s, sugiriendo medios y
metodologas a seguir a la luz del desafo transcultural de llevar el evangelio a todas las naciones de la
tierra.
El presente tomo contiene veinte lecciones. All se desarrollan temas en forma secuencial. Las
lecciones contienen artculos o extractos escritos por destacados misionlogos y eruditos de la
Biblia. Las introducciones y resmenes de cada leccin proporcionan cohesin al material. Las
preguntas intercaladas en el material guan al estudiante en la retencin de los conceptos ms
importantes y forman una parte de la interaccin con su grupo de estudio.

Cada leccin termina con dos actividades. La primera, Tarea integral, contiene preguntas o
trabajos que ayudan al estudiante a procesar la informacin y fijar los temas importantes en su mente.
Estas tareas lo desafan a la investigacin y al desarrollo de su habilidad para comunicar lo que est
aprendiendo. Las peas de estudio informales debern usar estas tareas como material de aprendizaje
que se realizan en conjunto. La segunda actividad, Para reflexionar, hace nfasis en cuestiones
personales provocadas por los temas estudiados. Recomendamos que cada estudiante escriba sus
pensamientos en un diario o libro de notas. Estos pueden ser compartidos con los dems integrantes del
grupo durante un determinado momento de reflexin o guardado como reflexiones personales.

Los manuales Misin Mundial han sido concebidos y diseados para ser utilizados en cursos y
materias de las entidades editoras y auspiciantes. Cada alumno debera tener una copia del manual. No
son de acceso libre, sino que su distribucin est directamente asociada a los cursos relacionados.

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Leccin 1

Misin,
la base de la Biblia
De tal manera am Dios al mundo...
JUAN 3.16

EL MENSAJE de Juan 3.16 es tan sencillo que hasta un nio lo puede entender. A la vez es tan profundo que los telogos
ms sabios continuarn explorando sus implicaciones hasta el fin del mundo.
Muchos hemos experimentado personalmente la salvacin que Dios nos ofrece por medio de su hijo Jesucristo. Sin
embargo, hemos empezado a comprender el amor del Padre hacia toda la humanidad? Hemos entendido que el Padre
ama de verdad a todo el mundo? En el cumplimiento de sus propsitos, l cre al hombre, lo coloc en un paraso y se
regocij con l en un compaerismo perfecto. No obstante, el hombre eligi frustrar esa camaradera cuando se rebel
contra Dios. Este podra haberlo destruido, pero conforme a su propsito divino inici un plan para salvar a todos los
descendientes de Adn y Eva que aceptaran su redencin. Denominamos a ese plan de Dios como la Misin Mundial.
En esta leccin consideraremos nuestra fuente principal de informacin sobre de la misin redentora de Dios.

La misin de Dios: cimiento de la Biblia

La mayora de los cristianos cree que se pueden encontrar bases bblicas para la obra misionera. Sin embargo, la verdad
es que la misin redentora de Dios es la razn por la cual la Biblia existe. Si Dios no se hubiera propuesto redimir a la
humanidad, la revelacin divina hubiera sido muy distinta. Porque, aparte de esta misin, no hubiera existido la historia
del pueblo de Dios que se encuentra en el Antiguo y el Nuevo Testamento, ni tampoco la vida y obra de Jesucristo, el
Mesas. La nica revelacin habra sido la que nos dan la creacin, la rebelin y pecado del hombre, as como su muerte y
juicio.
Gracias a Dios, l se propuso redimir a la humanidad! La Biblia es la historia de esta misin mundial y de los medios
que l ha provisto para la salvacin humana. La redencin de toda la humanidad es el propsito de Dios, y su pueblo
est muy involucrado en su plan liberador. La evangelizacin no es solamente una actividad buena, sino que es asociarse
con Dios en sus propsitos divinos. Es aunarse a la visin de la profeca de Apocalipsis 11.15: Los reinos del mundo han
venido a ser de nuestro Seor y de su Cristo; y l reinar por los siglos de los siglos.

El manual para la misin

La misin de Dios es el cimiento de la Biblia y, por lo tanto, lo que esta nos revela desde sus primeros captulos hasta los
ltimos; nos provee una amplia base para conocer esta misin e involucrarnos en ella. En el siguiente artculo el profesor
John R. Stott nos ayuda a entender el papel de la Biblia en el cumplimiento de la misin mundial de Dios.

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S
12

La Biblia
en la evangelizacin
mundial
Por John R. Stott1

Sin la Biblia la evangelizacin del mundo no slo


sera imposible, sino realmente inconcebible. La
Biblia es la que pone sobre nosotros la
responsabilidad de evangelizar el mundo, nos da
un mensaje para proclamar, nos dice cmo
proclamarlo y nos asegura el poder de Dios para
la salvacin de todo hombre perdido.

MISINMUNDIAL/LEWIS

Adems, es un hecho histrico notorio, tanto del


pasado como del presente, all punto que el grado de
compromiso de la iglesia con la obra de la
evangelizacin mundial est estrechamente ligado con
su grado de conviccin en cuanto a la autoridad de la
Biblia. Cuando los cristianos dejan de tener confianza
en la Biblia tambin pierden su celo por la
evangelizacin. Igualmente, cuando existe en ellos
una conviccin en cuanto a la autoridad de la Biblia,
crece su deseo y responsabilidad por la difusin de su
mensaje. Permtame desarrollar cuatro razones de por
qu la Biblia es indispensable para la evangelizacin
mundial.

1. Por qu es fundamental para las misiones tener la plena confianza que la Biblia es la Palabra de Dios?

El mandato para
la evangelizacin mundial

Primeramente, la Biblia nos da el mandato de evangelizar al mundo, lo realmente es una necesidad hoy en
da. Existen dos fenmenos que avanzan continuamente en todas partes: el fanatismo y el pluralismo
religioso. El fanatismo despliega una clase de celo
irracional que, si pudiera hacerlo, utilizara la fuerza
para obligar a creer y erradicar (si pudieran) la
incredulidad. Por otro lado, el pluralismo (todas las
religiones nos llevan a Dios) alienta una tendencia
totalmente contraria.

Siempre que se presenta el espritu de fanatismo o


su contraparte, el de indiferencia, la evangelizacin
mundial se resiente amargamente. Por un lado, para
los fanticos religiosos el evangelio representa un rival
al cual se rehsan a tolerar, y por otro lado, los
pluralistas, rechazan las afirmaciones exclusivas del
evangelio. Al evangelista cristiano se lo ve como a
alguien que anda metindose en los asuntos
personales de los dems.

A la luz de dicha oposicin necesitamos ser especficos


acerca del mandato que nos da la Biblia. No se trata
solamente de la Gran Comisin (con toda su
importancia), sino de toda la revelacin bblica.
Permtasenos exponerlo brevemente.

Existe un solo y verdadero Dios viviente, Creador del


universo, el Seor de las naciones y Dios de los
espritus de todos los seres vivientes. Hace aproximadamente 4000 aos Dios llam a Abraham e hizo
un pacto con l, prometindole su bendicin, y no slo
a l sino tambin a su posteridad, a todas las familias
de la tierra (Gnesis 12.1-4). Dicho texto bblico es una
de las piedras fundamentales de la misionologa
cristiana, porque los descendientes de Abraham (a
travs de quien son benditas todas las naciones de la
tierra) son de Cristo, y p[or ende son tambin su
pueblo. Ahora bien, si por fe somos de Cristo, somos
tambin hijos espirituales de Abraham y tenemos una
responsabilidad para con toda la humanidad. Los
profetas del Antiguo Testamento advirtieron que Dios
iba a hacer de su Cristo el Heredero y la Luz de todas
las naciones (Salmos 2.8; Isaas 42.6; 49.6).

2. Segn Stott, qu es lo que heredamos por ser hijos espirituales de Abraham?

1- Stott, John R: adaptado de una plenaria presentada en la Consulta sobre la evangelizacin mundial, Pattaya, Tailandia, Junio de 1980. Traducido con
permiso.

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TOMO UNO/LECCIN 1

As que, cuando Cristo vino, dichas promesas nos


fueron endosadas en l. Es cierto que durante su
ministerio terrenal estuvo restringido a las ovejas
perdidas de la casa de Israel (Mateo 10.6; 15.24), pero
tambin profetiz que vendrn muchos del oriente y
del occidente y se sentarn con Abraham e Isaac y
Jacob en el reino de los cielos (Mateo 8.11; Lucas
13.29). Adems, despus de su resurreccin y antes de
su ascensin, Jess declar: toda potestad me es dada
en el cielo y en la tierra (Mateo 28.18). Fue como
consecuencia de esta potestad universal que El mand
a sus seguidores que hicieran discpulos de todas las
naciones, bautizndolos como iniciacin a su nueva
forma de vida y transmitindoles todas sus enseanzas (Mateo 28.19).

Y fue as que, cuando el Espritu de verdad y poder


cay sobre los primeros cristianos, stos comenzaron
a cumplir con aquel mandato. Se hicieron testigos de
Cristo hasta lo ltimo de la tierra (Hechos 1.8). Aun
ms, lo realizaron por amor de su nombre (Romanos
1.5; 3 Juan 7). Reconocieron que Dios haba exaltado a
Cristo sentndolo en el trono a su diestra y dndole la
posicin ms elevada, para que toda lengua confiese
su seoro.

Adems, algn da, l regresar gloriosamente para


salvar, juzgar y reinar. Entonces, qu tendr lugar en
el tiempo que ocurre entre su primera y su segunda

13

venida? La misin mundial de la iglesia! Jesucristo


dijo que no vendra el fin de la historia hasta que el
evangelio alcanzara lo ltimo de la tierra (Mateo 24.14;
28.20; Hechos 1.8). Estos dos eventos coincidirn.
Por lo tanto, nuestro mandato para la evangelizacin
mundial es la Biblia entera. Lo encontramos en la
creacin (debido a la cual todo ser humano es
responsable ante Dios), en el carcter de Dios (como
Dios amoroso y compasivo, no deseando que ninguno
perezca sino que todos se arrepientan), en las
promesas de Dios (que todas las familias de la tierra
sern bendecidas en Abraham y que llegarn a ser la
herencia del Mesas), en el Cristo de Dios (ahora
exaltado con autoridad universal, para recibir loor
universal), en el Espritu de Dios (que da conviccin
de pecado, es testigo de Cristo e impulsa a la iglesia
hacia la evangelizacin) y en la iglesia de Dios (la cual
es una comunidad misionera internacional, bajo las
rdenes de evangelizar hasta que Cristo regrese).
La dimensin global de la misin cristiana es
irresistible. Los individuos e iglesias que no estn
comprometidos con la evangelizacin mundial estn
contradiciendo, por ignorancia o desobediencia, una
parte integral de su identidad cristiana. No se puede
escapar al mandato bblico para la evangelizacin del
mundo.

3. Por qu asevera Stott que los discpulos de Cristo e iglesias que no se hallan comprometidos con la misin de Dios
estn contradiciendo una parte integral de su identidad?

El mensaje para
la evangelizacin mundial

En segundo lugar, la Biblia nos proporciona el mensaje


para la evangelizacin del mundo. El Pacto de Lausana (Congreso Internacional de Evangelizacin Mundial) defini la evangelizacin en trminos de la

Escritura. El prrafo cuatro comienza de la siguiente


manera: Evangelizar significa predicar las buenas
nuevas de que Cristo muri por nuestros pecados y se
levant de entre los muertos conforme a las Escrituras
y que, como Seor, ahora nos ofrece el perdn de
nuestros pecados y el don liberador del Espritu Santo
a todos aquellos que se arrepienten y creen.

2- El Pacto de Lausana es una declaracin de compromiso con la evangelizacin del mundo, elaborado por los participantes del Congreso Internacional
para la Evangelizacin Mundial, celebrado en Lausana, Suiza, en Julio de 1974.

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MISINMUNDIAL/LEWIS

Vemos as que nuestro mensaje proviene de la Biblia.


Sin embargo, a medida que nos dirigimos a ella para
hallar un fundamento para ese mensaje nos
enfrentamos con un dilema: por un lado, se nos ha
dado un mensaje ya definido, no tenemos que
inventarlo; simplemente nos ha sido confiado como,
un depsito precioso, el cual, como mayordomos
fieles, debemos guardar y dispensar a la casa de Dios.
Por otro lado, no se nos ha entregado como si fuera
una sencilla frmula matemtica, sino que nos ha sido
dado en una diversidad de formas, en las cuales se han
utilizado una amplitud de ejemplos y metforas.
Por lo tanto, hay un solo evangelio, en el cual todos
los apstoles coincidieron (1 Corintios 15.11), y Pablo

aun se atrevi a llamar anatema a todo aquel incluyndose a s mismo que predicara un evangelio
diferente del apostlico de la gracia de Dios (Glatas
1.6-8). Sin embargo, los apstoles lo predicaron de
maneras diversas: como sacrificio (el derrame y
rociamiento de la sangre de Cristo); mesinico (la
presentacin de la ley prometida de Dios); legal (el
gran Juez que declara justos a los injustos); personal
(el Padre que se reconcilia con sus hijos descarriados);
salvador (el Libertador Celestial que viene a auxiliar a
los desamparados); csmico (el Seor del universo que
reclama su dominio universal) y esto resulta tan slo
una parte de todo lo que es.

Por lo tanto, tenemos que saber que el evangelio es


uno solo, y sin embargo diverso. Ya est definido, pero
tambin se adapta culturalmente a todos aquellos a
quienes se predica. Una vez que comprendemos esto
evitamos caer en dos errores opuestos: al primero lo
llamaremos fluidez completa, donde el evangelio
pierde toda su concistencia, mientras que al error
opuesto lo llamaremos rigidez estricta. En ese caso
el evangelista se comporta como si Dios hubiera dado
una serie de frmulas precisas, que habra que seguir
ms o menos palabra por palabra, y de ciertas
imgenes que, invariablemente, habra que utilizar.
Esto nos llevara a estar atados, ya sea a las palabras o
a las imgenes, o a ambas cosas. As, algunos
evangelistas caeran en lo que es pura palabrera y
otros se sentiran obligados a mencionar la sangre de
Cristo en cada ocasin, o la justificacin por fe, o
el reino de Dios, o alguna otra imagen.

Y si bien no se rehsa a eliminar las formulaciones


bblicas, tampoco se presta para recitarlas en forma
mecnica y sin imaginacin. Contrariamente, tenemos
que involucrarnos en la lucha continua (en oracin,
estudio y discusin) para relacionar el evangelio
definido con una situacin determinada. Debido a que
el evangelio proviene de Dios debemos guardarlo,
pero interpretarlo teniendo en cuenta que est dirigido
a hombres y mujeres de todos los tiempos. Por eso,
procuraremos combinar la fidelidad (mediante el
estudio constante del texto bblico) con la sensibilidad
(examinando consecuentemente la escena contempornea). Solamente as podremos relacionar, con
seguridad y relevancia, la Palabra con el mundo, el
evangelio con el contexto y la Escritura con la cultura.

4. Cuando se refiere al mensaje de la Biblia, hay un solo evangelio pero muchas formas, imgenes y metforas usadas para
comunicarlo. Porque es importante entender esta diversidad en la comunicacin del mensaje cuando se trata de la
evangelizacin mundial?

Entre estos dos extremos existe una tercera posicin que


es mucho mejor. Esta combina el compromiso de la
revelacin con la contextualizacin. Acepta que las
formulaciones bblicas del evangelio son permanentemente normativas y que todo intento de proclamarlo en
el lenguaje moderno deber justificarse por s mismo
como una expresin autntica del evangelio bblico.

FLUIDEZ TOTAL

RIGIDEZ ESTRICTA

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TOMO UNO/LECCIN 1

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5. El autor menciona dos extremos errneos en la cual el mensajero puede caer. Cul es la posicin centrada entre estos dos
extremos que el autor dice la correcta?

El modelo para
la evangelizacin mundial

En tercer lugar, la Biblia nos proporciona el modelo


para la evangelizacin del mundo. Adems del
mensaje (qu debemos proclamar), necesitamos un
modelo (cmo debemos proclamarlo). La Biblia no
solamente contiene el evangelio sino que es el
Evangelio. A travs de su Palabra Dios mismo est
evangelizando; es decir, est comunicando directamente las Buenas Nuevas al mundo. Recor-demos la
afirmacin de Pablo sobre Gnesis 12.3 que la
Escritura dio de antemano la buena nueva a
Abraham (Glatas 3.8). Toda la Escritura predica el
evangelio; Dios evangeliza a travs de ella.
Ahora bien, si aceptamos que la Escritura es en s una
evangelizacin divina, es razonable suponer que
podemos aprender de ella cmo predicar el evangelio,
considerando la forma en que Dios lo ha hecho. En el
proceso de la inspiracin bblica Dios nos ha dado un
modelo hermoso.

Lo que nos impacta de inmediato es la grandeza de la


condescendencia de Dios. Queriendo revelarse a s
mismo, su justicia, su salvacin completa, y a su
Ungido, decidi hacerlo a travs del vocabulario y la
gramtica del lenguaje humano, a travs de hombres
y de conceptos y de culturas humanas. Sin embargo,
mediante dichos medios tan insignificantes, Dios
estaba hablando su propia Palabra.

Nuestra doctrina evanglica sobre la inspiracin de la


Escritura hace nfasis en su doble paternidad literaria:

Dios habl y tambin lo hizo el hombre. El hombre


habl de parte de Dios (2 Pedro 1.21) y Dios habl por
medio del hombre (Hebreos 1.1). Las palabras
habladas y escritas son igualmente de El y de ellos. El
decidi lo que quera decir y sin embargo, no suprimi
la personalidad del hombre. As, el hombre haca uso
de sus facultades libremente pero no distorsionaba el
mensaje divino.

Los cristianos deseamos afirmar algo similar en


relacin con la encarnacin, el clmax del Dios que se
revela a s mismo. El Verbo se hizo carne (Juan 1.14).
Es decir, la Palabra eterna de Dios, que desde la
eternidad estaba con Dios y era Dios, el agente por
medio del cual fue hecho el universo se hizo hombre,
con toda la particularidad de un judo palestino del
primer siglo. Se hizo pequeo, dbil, pobre y
vulnerable. Experiment el dolor, el hambre y se
expuso a la tentacin. Todo esto se encontraba en la
carne, en el ser humano en que se haba convertido.
Sin embargo, cuando se hizo como uno de nosotros,
no dej de ser El mismo; sigui siendo siempre el
Verbo eterno o Hijo de Dios.

El mismo principio se ilustra de manera escencial


tanto en la inspiracin de la Escritura como en la
encarnacin del Hijo. El Verbo se hizo carne, lo divino
se comunic a travs de lo humano. Se identific con
nosotros sin renunciar a su propia identidad. Dicho
principio de identificacin sin prdida de la
identidad es el modelo para todo evangelismo,
especialmente para el que se desarrolla de manera
transcultural.

6. En esta parte, Stott explica que la Biblia tambin es el modelo de misin. Qu nos dice este modelo en cuanto a cmo
realizar la misin en contextos distintos al nuestro?

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MISINMUNDIAL/LEWIS

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EL QUE SE REHUSA A IDENTIFICARSE

Algunos mensajeros transculturales rehusamos


identificarnos con la gente a la cual decimos estar
sirviendo. Seguimos siendo nosotros mismos y no nos
convertimos en uno de ellos. Permanecemos apartados. Nos aferramos desesperadamente a nuestra
propia herencia cultural con la idea equivocada de que
es parte indispensable de nuestra identidad. No
queremos alejarnos de ella, y no solamente mantenemos nuestras costumbres con fiera tenacidad, sino que
tratamos a la herencia cultural de nuestra gente
adoptiva sin el respeto que merece. Por lo tanto, nos
vemos envueltos en la prctica de una clase de doble
imperialismo cultural, imponiendo nuestras propias
costumbres a otros y despreciando las de ellos. Pero
esa no fue la forma en que Cristo actu. El se despoj
de su propia gloria y se humill a s mismo para servir.

Otros mensajeros del evangelio cometen el error


opuesto. Determinan identificarse a tal punto con la
gente a la cual son enviados, que renuncian a sus
propios valores y normas cristianas. Tampoco esa fue
la forma como Jess actu; al hacerse hombre no dej
de ser divino. El pacto de Lausana expresa dicho
principio en las siguientes palabras: Los evangelistas
de Cristo debern buscar humildemente el despojarse
a s mismos de todo menos su autenticidad personal,
para convertirse en servidores de otros (prrafo 10).
Tenemos que luchar en contra de las razones por las
cuales la gente resiste al evangelio y, en particular, dar

EL QUE RENUNCIA A SUS VALORES CRISTIANOS

debida importancia a los factores culturales. Algunas


personas lo rechazan no porque lo perciben como falso
sino porque es forneo. Otros rechazan el evangelio
porque creen que es una amenaza a su propia cultura.

Es un hecho que Cristo reta a todas las civilizaciones.


Cada vez que presentamos el evangelio a los budistas,
judos, musulmanes, secularistas, marxistas, Jesucristo
los confronta con su demanda de deshacerse de todo
aquello que los comprometa con otras lealtades para
reemplazarlo por su lealtad a l. l es el Seor de toda
persona y de toda cultura. Esa amenaza, esa confrontacin no puede evitarse. Pero, analizando la situacin,
el evangelio que proclamamos, presenta a las perso-nas
alguna otra amenaza innecesaria, debido a que demanda
la abolicin de costumbres inofensivas? O, presenta la
apariencia de ser destructivo del arte, la arquitectura, la
msica o los festivales nacionales? Por otra parte,
estamos demasiado orgullosos de nuestra propia
cultura y, por lo tanto, estamos culturalmente ciegos?

Para resumir, cuando Dios nos habl por medio de la


Escritura utiliz el lenguaje humano; cuando nos
habl por medio de Cristo tom naturaleza humana.
Para revelarse a s mismo se despoj y se humill. Ese
es el modelo de evangelismo que nos proporciona la
Biblia. Existe la autonegacin y la autohumillacin en
todo evangelismo autntico; sin esto, contradecimos
al evangelio y no presentamos bien al Cristo que
proclamamos.

7. Cules son algunas razones porque la gente de otra cultura rechaza el evangelio y cul es la respuesta a este desafo?

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TOMO UNO/LECCIN 1

El poder para
la evangelizacin mundial

En cuarto lugar, la Biblia nos otorga el poder para la


evangelizacin del mundo. No es necesario hacer
nfasis en la necesidad que tenemos de recibir poder,
ya que sabemos acerca de la debilidad e insuficiencia
de los recursos humanos en comparacin con la
magnitud de la tarea a realizar. Tambin sabemos de la
dureza y de las defensas del corazn del hombre. Y
peor an, conocemos acerca de la realidad personal
del diablo, de su malevolencia, de su poder y de las
fuerzas demonacas que estn a su mando.
La gente puede ridiculizar nuestra conviccin y verla
como una caricatura, pero nosotros, los cristianos
evanglicos, somos lo suficientemente ingenuos para
s creer lo que ensearon Jess y los apstoles. Para
nosotros es una solemne verdad lo que dice Juan
cuando expresa: el mundo entero est bajo el
maligno (1 Juan 5.19). Porque, en tanto Cristo no los
libere y los traslade a su reino, todo hombre y toda
mujer son esclavos de Satans. Podemos tambin
observar el poder del maligno en el mundo actual, en
la oscuridad de la idolatra y en el temor a los
espritus, en la supersticin y el fatalismo, en la
devocin a dioses que no lo son, en el materialismo
egosta del Occidente, en la proliferacin del
comunismo ateo y de los cultos irracionales, en la
violencia, la agresividad y en la desviacin tan
difundida de toda norma de verdad y bondad. Todo
esto es la obra de aquel que la Escritura llama
mentiroso, engaador, acusador y homicida.

8. Segn Stott, Cul es el poder que tiene el mensaje del evangelio?

Si Satans ciega las mentes de los hombres y Dios


brilla en el corazn de la gente, cmo podemos
nosotros contribuir a dicho encuentro? No sera ms
fcil que nos retirsemos del campo de batalla y
permitiramos que ellos dirijan la situacin? No, esa
no es la conclusin a la que llega Pablo.

Por el contrario, entre los versculos 4 y 6 los cuales


describen las actividades de Dios y Satans el

17

Por lo tanto, la conversin y la regeneracin cristianas


continan siendo milagros de la gracia de Dios. Son la
culminacin de la lucha entre Cristo y Satans, o en
una descripcin vvidamente apocalptica, entre el
Cordero y el dragn. El saqueo de la casa del hombre
fuerte (Mateo 12.29) es posible slo porque ste ha
sido atado por Aquel que es ms fuerte aun, y por
quien, a travs de su muerte y resurreccin, ha
deshecho y destruido las obras y principados de los
poderes del mal (Mateo 12.27-29; Lucas 11.20-22;
Colosenses 2.15).
Cmo podemos, pues, tomar posesin de la victoria
de Cristo y derribar las obras del diablo? Dejemos que
Lutero nos d la respuesta a esta pregunta: Ein
Wrtlein will ihn fallen (una pequea palabra lo
derribar). Hay poder en la Palabra de Dios y en la
predicacin del evangelio. Quizs la expresin ms
dramtica en cuanto a esto en el Nuevo Testamento se
encuentra en 2 Corintios 4. Pablo describe all al dios
de este siglo quien ha cegado las mentes de los
incrdulos para que no les resplandezca la luz del
evangelio de la gloria de Cristo... (versculo 4).

Si las mentes estn cegadas, cmo podrn entonces


ver? Solo mediante el poder creador de la Palabra de
Dios. Porque Dios fue quien dijo: Y brille la luz en las
tinieblas, la cual ha alumbrado en nuestros corazones
para iluminacin del conocimiento de la gloria de
Dios en la faz de Jesucristo (versculo 6). As vemos
cmo el apstol compara el corazn no regenerado
con el caos original de la oscuridad, y atribuye la
regeneracin al mandato divino: Sea la luz.

versculo 5 muestra el trabajo del evangelista:


Nosotros predicamos... a Jesucristo como Seor.
Debido a que el diablo quiere evitar que la gente vea
la luz y que Dios brille en sus corazones, y debido a
que dicha luz es el evangelio, ms vale que lo
prediquemos! La predicacin del evangelio, lejos de
ser innecesaria, es indispensable. Es el medio sealado
por Dios para derrotar al prncipe de las tinieblas y
para que la luz brille en el corazn de las personas.

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18

Hay poder en el evangelio de Dios, es su poder de


salvacin (Romanos 1.16).

Puede ser que seamos dbiles. A veces quisiera que lo


fusemos ms. Confrontados con las fuerzas del mal,
en algunas ocasiones somos tentados a dar una
exhibicin de poder cristiano y nos involucramos en

MISINMUNDIAL/LEWIS

una pequea trifulca evanglica de sablazos. Pero, es


en medio de nuestras debilidades donde se perfecciona el poder de Cristo, y en la debilidad de las palabras humanas se manifiesta el poder del Espritu. Por
lo tanto, vemos que cuando somos dbiles, entonces
somos fuertes (1 Corintios 2.1-5; 2 Corintios 12.9-10).

9. Segn Stott, Por qu es indispensable entender el poder en el mensaje del evangelio?

Dejemos que fluya por el mundo!

No consumamos nuestras energas argumentando


acerca de la Palabra de Dios; ms bien, empecemos a
usarla. Ella demostrar su origen divino mediante su
poder divino. Dejmosla fluir en el mundo! Si cada
misionero y evangelista cristiano proclama el
evangelio bblico con fidelidad y sensibilidad, y si todo
predicador cristiano es un fiel expositor de la Palabra
de Dios, entonces sta desplegar su poder salvador.
Sin la Biblia la evangelizacin del mundo sera

imposible, ya que sin ella no tenemos ningn evangelio que llevar a las naciones, ni autorizacin para
hacerlo, ni idea de cmo realizar la tarea, ni tampoco
la ms leve esperanza de xito. La Biblia es la que nos
da el mandato, el mensaje, el modelo y el poder que
necesitamos para la evangelizacin mundial. As que,
volvamos a tomar posesin de esto mediante su
estudio concienzudo y la oracin. Oigamos su
llamado, retengamos su mensaje, sigamos sus
instrucciones y confiemos en su poder. Alcemos
nuestras voces y comuniquemos sus buenas noticias!

10. Qu debemos hacer en vez de consumir nuestras energas en argumentos acerca de la Palabra de Dios? Qu resultar
de ello?

Cuando miramos a esos indios y consideramos que estn, como nosotros, destinados a vivir eternamente,
suspiramos por ellos y nos sentimos deseosos de gastar y ser gastados en el esfuerzo por llevar a sus odos,
en su propio idioma, las grandes verdades del evangelio de salvacin.
ALLEN F. GARDINER

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TOMO UNO/LECCIN 1

Tarea integral

19

La misin de Dios y la Biblia son indispensables la una para la otra. Haga un bosquejo de los puntos que usara para dar
una charla sobre esta tesis.

Para reflexionar

Cul es su respuesta ante el hecho que Dios tiene un plan y propsito para los siglos?

La misin de Dios es la base de la Biblia y la Biblia es la base de la misin de Dios. La Biblia es nuestro manual actual
para la evangelizacin del mundo. Por medio de la Biblia vemos que Dios ha revelado un mandato, un mensaje, un
modelo y el poder para su cumplimiento. En la prxima leccin queremos entender por qu es importante y urgente que
la Palabra de Dios se predique a toda creatura en todas las naciones.

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20

Fred y Grace Whales

y las Brigadas de Varones en Nigeria

Cuando nio no me perda reunin misionera, sin importar


cun lejos quedara de casa o que
yo fuese el nico nio presente.
Fred Whale, nacido en Escocia
en 1900, se interes en las misiones a una edad temprana,
leyendo acerca de la vida de misioneros tales como C.T. Studd, a
cuya familia conoca personalmente. Esto lo inspir a entregar
su propia vida al servicio de
otros.
En Escocia, el joven Fred
aprendi el oficio de impresor,
especialidad que luego pudo
usar en el campo misionero.
Tambin comparta su fe pblicamente predicando en las esquinas de la ciudad los fines de
semana. Tena un deseo ardiente
de prepararse para la obra misionera. Esto lo llev a las escuelas bblicas de Glasgow, Escocia,
y Paris, Francia, dnde aprendi
el idioma francs.
En 1930, l y un compaero
fueron aceptados por la Misin al
Interior de Sudn como los
primeros misioneros a una tribu
aun no alcanzada, los gourma.
Cuando Fred haba aprendido
suficiente del idioma como para
comenzar a traducir algunas porciones de la Biblia, ya haba bautizado a los primeros cuatro
convertidos de la primera iglesia
gourma. La respuesta a su mensaje nunca fue espectacular, fue
simplemente el resultado de un
trabajo constante. Hoy esa etnia
tiene 15 iglesias, y estn en-

viando misioneros a tribus vecinas.


En 1933 Fred Whales conoci a
Grace en las orillas del desierto
del Sahara. l era un predicador
misionero, ella una enfermera
misionera. Luego de compartir
dos semanas, sin citas formales
ni flores de por medio, Fred y
Grace estaban comprometidos.
Luego de varios meses de comunicacin a travs de un mensajero, se reunieron unas horas
antes de su casamiento. Se
casaron tres veces, en dos fechas
distintas y en dos pases e idiomas diferentes: ante un magistrado britnico en Nigeria, luego
ante seis compaeros misioneros
en una pequea iglesia gourma,
y nuevamente en lengua hausa
ante los pobladores locales.
Luego del casamiento, Fred y
Grace Whale retornaron a la
tribu gourma. Ese viaje, en un
Ford Modelo T, dur cuatro das,
(lo que hoy lleva cuatro horas de
avin). Los recin casados
vivieron en una poblacin tribal
donde los nicos otros extranjeros eran un par de oficiales
franceses. Estableciendo escuelas
muy simples para quienes deseaban aprender a leer, los Whales
continuaron su trabajo mdico y
de traduccin entre los gourma.
Luego fueron transferidos a
Nigeria. Fred se hizo cargo de la
la planta impresora de la misin.
Aunque su trabajo no era directamente evangelstico, en su
tiempo libre se dedic a ensear

MISINMUNDIAL/LEWIS

la Biblia a algunos nios nigerianos. Este pequeo comienzo


luego se convirti en una
tremenda fuerza propulsora para
la extensin del Evangelio en la
fuertemente musulmana Nigeria
del norte.
A comienzos de 1940 Fred se
dedic tiempo completo al trabajo con los nios. Haba conocido el ministerio de la Brigada
Cristiana de Varones en su Escocia natal, fundada para sacar a
los muchachos de las calles. Fred
consider que un movimiento
similar poda ser la clave para alcanzar a nios para Cristo en
Nigeria. Grace lo ayud escribiendo los cursos.
Con el tiempo Fred estaba viajando a las distintas misiones en
todo el norte de Nigeria, liderando cursos de entrenamiento
y organizando campamentos.
La Brigada de Varones creci
hasta llegar a ms de 40.000
nios. Cada ao, el grupo
perteneciente a cada misin conduca un desfile, al cual asistan
los padres y otros parientes. En
1956, la Reina de Inglaterra visit
el norte de Nigeria y la Brigada
de Varones fue elegida para honrarla en su visita.
Hoy en Nigeria hay numerosos cristianos de influencia
que deben su crecimiento cristiano temprano a los Whales y su
ministerio a travs de la Brigada
de Varones.

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Leccin 2

Estn perdidos?
EL PLURALISMO, la filosofa que propone que le hombre descubre su propia verdad y que ninguno tiene una verdad
absoluta, asalta nuestro mundo. Esta filosofa forma parte del humanismo y nos pide que aceptemos a toda religin
como legtimo camino a Dios. Los que adoptan esta forma de pensar ven a los evangelistas y misioneros como una
aberracin. Nos tildan de intolerantes y de xenfobos. Lamentablemente, esta filosofa tambin ha penetrado en la iglesia
y afecta su actitud y compromiso con la Gran Comisin.
Es importante aclarar que no es nuestra bsqueda de Dios lo que define la verdad, sino lo que l nos ha revelado por
medio de su Palabra. De hecho, la tolerancia es un alto valor cristiano, as como la aceptacin de personas sin prejuicio
alguno. No es nuestro papel juzgar a nadie. Sin embargo, Dios s es Juez y nos ha dado a entender que las personas que
no se han reconciliados con l por medio del Seor Jesucristo estn perdidos. No es nuestro papel infundir un sentido de
miedo o de culpa en las personas. Nuestro deber es predicar la Palabra de Dios. Y al hacerlo, el Espritu Santo se encarga
de convencerlos del pecado y del juicio que les espera. A nosotros nos ha encargado el mensaje de perdn y salvacin. No
es nuestra tarea condenar sino demostrar, explicar y anunciar que esta salvacin es real y eficaz. Esto s son Nuevas
Buenas. Esto es una parte importante de mostrar amor al prjimo.
En el siguiente artculo, Miguel Angel DeMarco nos presenta una perspectiva bblica y balanceada que nos alienta a la
tarea de anunciar las buenas nuevas de salvacin por todo el mundo.

Qu les espera?
Por Miguel ngel De Marco3

Vayan, pues, a las gentes de todas las naciones, y


hganlas mis discpulos dijo... el Seor
Jesucristo (Mateo 28.19). Dios ha puesto en
marcha toda la majestuosa campaa de salvacin
al mundo, y nos ha invitado a ser protagonistas
llevando el mensaje. Es ms, nos ha dado una
orden, un mandato categrico: Como el Padre me
envi a mi, as yo los envo a ustedes (Juan 20.21).
Vayan por todo el mundo y anuncien a todos la
buena noticia. El que crea y sea bautizado, obtendr

la salvacin; pero el que no crea, ser condenado


(Marcos 16.15).

No es manipulacin, como algunos arguyen; es


lisa y llanamente la Palabra de Dios que expresa aqu
la esencia del kerigma, y que ante la condenacin de
la humanidad porque todos hemos pecado la
obra de Jesucristo es la provisin de Dios para
salvacin y vida eterna. El espritu negativo lo pone
como amenaza de muerte, mas quien ha conocido a
Cristo lo ve como una epopeya de esperanza: la tarea
de llevar las Buenas Nuevas, pues no quiere que
nadie muera, sino que todos se vuelvan a Dios (2
Pedro 3.9).

3- De Marco, Miguel ngel, adaptado de Ellos y Nosotros, Ao 2, No. 4, 1996, El cielo nos espera qu les espera a los no alcanzados? pp. 10-15, (publicado
bajo pseudnimo). Latn Editores Asociados, 1996. Todas las citas bblicas de este artculo se han tomado de la versin Dios llega al hombre, usadas con el
debido permiso de Sociedades Bblicas Unidas. Miguel Angel DeMarco es argentino y ha servido por ms de 30 aos en distintos ministerios cristianos.
Actualmente es misionero con ReachGlobal, de Evangelical Free Church of America, y consultor de misiones.

4- Kerygma, palabra proveniente del griego y significa proclamacin. En Teologa suele ser usada tambin para simbolizar lo esencial del mensaje de redencin,
tal como es usada en esta ocasin.

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22

Toda vida es valiosa de manera incalculable. Dios


ha creado cada una de ellas y tiene un estricto control
de lo que sucede con su amada Creacin. La
abundancia de la muerte pareciera minimizar el valor
de los que fallecen, a menos que hayan ocupado un
lugar importante en nuestras vidas. Al desconocer la
suerte y existencia de millones, permanecemos
insensibles al drama completo de la humanidad. Ojos
que no ven, corazn que no siente, decan nuestras
abuelas.

Cada segundo, una persona en nuestro mundo


pasa a la eternidad sin Cristo. El infierno recibe miles
de almas cada hora. Todos los das, en todas las horas,
ya sea por guerras, vejez, enfermedades, accidentes o
crmenes, el eterno destino recibe personas para
quienes la oportunidad de rescate si realmente la
hubo ya pas.
Toda vida es valiosa por ser criatura de Dios. Todo
ser humano tiene valor intrnseco y trascendental
desde el momento que ocupa un lugar clave en el
corazn y en los planes de nuestro Dios. Todos los
dems valores son temporales. Y Dios tiene un plan
que incluye a cada uno de los seres humanos, pues
1. Por qu es valiosa cada persona?

MISINMUNDIAL/LEWIS

no quiere que nadie muera (2 Pedro 3.9). l nos ha


invitado, nos pide y nos ordena unirnos a esta
gran causa.

Por qu, entonces, perecen muchos, aun en contra


del deseo de Dios? Sencillamente porque ya hemos
sido condenados por nosotros mismos. Nuestro
pecado ha hecho divisin eterna entre nosotros y Dios.
Las maldades cometidas por ustedes han levantado
una barrera entre ustedes y Dios; sus pecados han
hecho que l se cubra la cara y que no los quiera or
(Isaas 59.2). Pero Dios prueba que nos ama, en que,
cuando todava ramos pecadores, Cristo muri por
nosotros (Romanos 5.8). l hizo lo que nosotros no
podamos hacer; ahora nos pide que lo acompaemos
en la divulgacin. l quiere adelantar el Reino a travs
de su Espritu, y a travs nuestro! Quiere llegar a cada
corazn que an permanece en oscuridad, y para ello
espera nuestra obediencia y nuestra entrega. Por lo
dems, como dira Job, yo s en quin he credo, y
conocemos tambin la grandeza de su corazn
misionero. Dios los ama y quiere bendecirlos, as como
ha bendecido ya a cada uno de los que lo conocemos
personalmente y esperamos su regreso.

2. Si Dios es bueno, por qu perecen muchas almas?

Desconocemos, pero somos testigos

Muchos han quedado inmviles ante el mandato,


excusndose en la impotencia o en la ignorancia. No
sabemos; realmente no conocemos, y con eso
pretenden excusarse de obedecer. Mordecai Richler,
comentarista canadiense, expres: Lo que me asusta
de esta generacin es la medida en que se parapeta en
la ignorancia, muchos se aferran a ella pensando que
estn a salvo de futuras recriminaciones.

Aun cuando nos sentimos impotentes ante la


inmensidad del problema humano y lo implacable de
la perdicin de muchos, tambin hemos sido testigos

de muchas cosas preciosas que Dios ha venido


haciendo en cada generacin cuando sus hijos le
obedecen. Cada vida cambiada, cada cristiano que
pasa a la eternidad, cada familia restaurada es un
testimonio viviente de la obra de Dios en las gentes.
La obra de Jesucristo ha llegado a millones y millones
de vidas y las ha transformado, desde ahora y para la
eternidad.

Nosotros mismos, los cristianos de hoy en da,


somos fruto de la obediencia de muchos que nos
precedieron. La esperanza y la dicha de vida eterna
que gozamos se deben al amor de Dios, y a la
obediencia de varones y mujeres que llegaron hasta
donde estbamos. Y la historia del cristianismo, tan

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TOMO UNO/LECCIN 2

vapuleada, manoseada y ensuciada por muchos, es


tambin una larga sucesin de gloriosos testimonios
de cmo el evangelio lleg a ser real en la vida de la
gente. Cuntos creern y sern salvos porque
nosotros obedecemos? Hoy es nuestro da.
Es decir que, en Cristo, Dios estaba poniendo al
mundo en paz consigo mismo, sin tomar en cuenta los
pecados de los hombres; y a nosotros nos encarg que

23

diramos a conocer ese mensaje. As que somos


embajadores de Cristo, escribi San Pablo en 2
Corintios 5.19,20. Ms de 1500 millones de personas
en el mundo permanecen sin la ms remota idea del
evangelio. Cmo aceptarn a Cristo si no lo conocen?
Cmo podrn tener una esperanza de gloria, tal como
nosotros la tenemos, si no tienen oportunidad para
escoger?

3. Por qu ha dependido nuestra propia salvacin de la obediencia de los que nos precedieron?

La misin nace
en el corazn de Dios

Dios tiene un corazn misionero, y en su propio seno


planific toda la obra de la redencin del hombre. Juan
3.16 dice: Pues Dios am tanto al mundo, que dio a su
Hijo nico, para que todo aquel que cree en l no
muera, sino que tenga vida eterna. Dios tuvo un hijo
y lo hizo misionero. Lo envi a la tierra con las Buenas
Nuevas. l vivi su misin y ofrend su vida en
sacrificio vicario. Su muerte fue en nuestro lugar, y su
resurreccin garantiza la aplicacin de esa redencin.
l regresar a buscar a los suyos y a inaugurar una
etapa nueva y eterna.
Cuando uno recorre las pginas de la Biblia puede
ver desde sus inicios el deseo ferviente en el corazn
de Dios de rescatar, perdonar y restaurar a los
hombres, de bendecir a todas las familias de la tierra,
de manifestar su bendicin sobre todo pueblo y
nacin. Por medio de ti bendecir a todas las familias
del mundo, le dijo a Abraham (Gnesis 12.3b).

Fue l quien envi profetas a Israel y tambin a


tros pueblos (Ams, Jons, Nahum, Isaas, etc.) Y aun
cuando era inminente el castigo sobre Moab, el mismo
Dios clama, diciendo: Mi corazn pide socorro para
Moab por eso lloro ... y derramo lgrimas ... Mi
corazn se estremece como un arpa por Moab...
(Isaas 15.5; 16.9,11).

Luego dira a Israel: No basta que seas mi siervo


slo para restablecer [a] ... Israel; yo har que seas la
luz de las naciones, para que lleves mi salvacin hasta
las partes ms lejanas de la tierra (Isaas 4.6). No
quiero la muerte del malvado, sino que cambie de
conducta y viva... (Ezequiel 33.11). l inspir el Salmo
67: Dios tenga misericordia de nosotros y nos
bendiga; haga resplandecer su rostro sobre nosotros;
para que sea conocido en la tierra tu camino, en todas
las naciones tu salvacin.
Es all donde nacen las misiones, en el mismo
corazn de Dios. Y su mandato para que nos
involucremos en esa gesta forma parte del plan global
de alcanzar a todos los pueblos con el Evangelio de
Jesucristo. nete a Dios en esto!

4. Si la misin nace y reside en el corazn de Dios, qu implica este hecho para los que decimos amar a Dios?

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24

Confusin frecuente
entre justicia y compasin

MISINMUNDIAL/LEWIS

En los debates populares sobre el tema de la perdicin


de las almas sin Cristo encontramos una confusin
recurrente. Hemos sido creados a imagen de Dios, y
entre otras cosas, tenemos el sentido de justicia (lo que
es correcto), la capacidad intelectual (el deseo de
entender), la capacidad de compasin (afecto fraternal
hacia el necesitado), y todas ellas interactan cuando
se dialoga sobre el destino eterno del ser humano.

El deseo intrnseco de todo ser humano promedio


es el triunfo del bien y el castigo de los malvados (sed
de justicia), as como el deseo de entender (sed
intelectual), y el deseo de ayudar a los menos
favorecidos de este mundo (compasin). Entendemos
que hay algunas personas que no slo practican la
maldad sino que tambin se gozan en ella, pero esto es
en casos en que el pecado ha hecho estragos mayores
en las almas de esas personas, o sencillamente porque
hay una accin demonaca intencional. Aquellas
caractersticas (sed de justicia, sed intelectual,
compasin) estn muy claras en el ser humano. Por
supuesto que, como otras, estn afectadas por la
Cada, por el pecado, y en ocasiones no funcionan
bien, pero siguen estando all, y es por eso que nuestro
interior clama por respuestas que satisfagan nuestro
deseo de entender, que hagan justicia y den lugar a la
misericordia. Por eso, es difcil para algunos aceptar
por qu alguien va a ser condenado por algo que no
saba. O por qu Dios, si es tan bueno, perfecto y
lleno de misericordia, permitir que se pierdan
aquellos que nunca escucharon el mensaje de
salvacin. Muchas personas, al no entender, aducen
que la perdicin de los no creyentes no es tal, por falta
de lgica.
En realidad, se trata de una confusin entre justicia

y misericordia, frecuente en el pensamiento popular.


La vemos en la parbola de los obreros de la via, en
Mateo 20, donde algunos obreros confundieron el
concepto de pago justo con el de regalo; mezclaron
justicia con misericordia. Entonces cuestionaron la
lgica del dueo de la via. La misericordia no se
cuestiona ni se legisla, es precisamente eso,
misericordia, el acto de dar aun cuando el destinatario
no lo merece; va ms all de la justicia. En el tema de
la salvacin y perdicin, los hombres y mujeres ya
estamos en condenacin, porque todos hemos pecado.
El acto de justicia est satisfecho en nuestra condena,
y la misericordia de Dios acta a posteriori, como un
plan de rescate de su parte. El perdn no es parte del
acto de justicia sino del de compasin. Cuando el
pecado aument, Dios se mostr aun ms bondadoso
(Romanos 5.20b). Por eso, si queremos expresar
correctamente nuestra sed de justicia, debemos estar
de acuerdo con Dios en que la humanidad lo ha
ofendido gravemente y por eso somos pasibles de
condenacin final. Ante esto, Dios propone un plan de
salvacin y nos invita a participar, como receptores y
como propagadores. No hay nada ms maravilloso
que participar en el plan de compasin de Dios,
unindonos a su gesta de rescate.

5. Por qu puede estar en conflicto nuestro sentido de justicia con la justicia de Dios?

Un mandato que responde


a la realidad

Juan 3.16 dice que Jess vino y llev en su propio


cuerpo la obra de la cruz para que todo aquel que en

l cree no se pierda. Pablo, en esa simplsima pero


magistral presentacin de la necesidad de hacer
misiones de Romanos 10.13 al 15, declara: Porque
esto es lo que dice: Todos los que invoquen el nombre
del Seor, alcanzarn la salvacin. Y luego agrega:

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TOMO UNO/LECCIN 2

Pero cmo van a invocarlo, si no han credo en l? Y


cmo van a creer en l, si no han odo hablar de l?
Y cmo van a or, si no hay quien les anuncie el
mensaje? Y cmo van a anunciar el mensaje, si no son
enviados?, para luego concluir con la preciosa
declaracin sobre las misiones: Como dice la
Escritura: Qu hermosa es la llegada de los que traen
buenas noticias!

25

El mandato de Cristo responde a una suma de


realidades: a la situacin del mundo, su destino de
perdicin, la oscuridad reinante en muchos pueblos
sobre la obra de Cristo, la necesidad de ser salvo, etc.
Es un mandato que reconoce dnde es necesario
enfocar la misin: a todas las naciones, para que
conozcan y crean.

6. Segn el Apstol Pablo, por qu es necesario enviar personas para anunciar el evangelio?

Los mandatos de Dios

La Gran Comisin es especfica, debido a que la inercia


de nuestra vida no nos lleva naturalmente a las
misiones. Es por eso que Dios da la orden. No tenemos
mandatos de amar a nuestros amigos, sino a nuestros
enemigos. Jess, reconociendo la tendencia de la
naturaleza humana, hizo referencia a lo obvio en este
sentido (ver Mateo 5.44 al 48). De igual manera, no
tenemos mandatos para ocuparnos de nosotros
mismos sino de nuestro prjimo en necesidad. No
tenemos mandatos de amar a nuestros novios, sino a
nuestro cnyuge, despus de varios aos de vivir
juntos. No hay mandatos a obtener propiedades, sino

7. Por qu necesita Dios darnos la orden de ir y predicar?

Precisamente, obediencia

Las grandes doctrinas de la creacin, la revelacin, la


redencin y el juicio implican, todas ellas, que el
hombre tiene el ineludible deber de pensar, y de actuar
segn lo que piensa y sabe, escribi John Stott,
pensador cristiano contemporneo. En buen
castellano, significa enterarse, reflexionar, entender y
actuar en funcin de lo que hemos comprendido.
Una misionera inglesa llamada Gladys Aylward
viva y ministraba en la China. Convencida de que

a compartir las que tenemos. Y no hay ordenanzas


hacia la pereza sino a trabajar, para compartir con los
necesitados el fruto de nuestras manos. De igual
forma, no hay un mandato de meramente disfrutar la
salvacin sino a ocuparnos de ella y a compartirla con
aquellos que an no han tenido acceso a la misma. Al
dar tan enftico mandato, Dios reconoce que de la
propia naturaleza humana no saldr el camino hacia la
misin. Por eso el Seor ha hablado; l ha dado su
Gran Comisin para que su pueblo camine en
obediencia. Creo yo, dijo Guillermo Carey ante una
asamblea de lderes cristianos que debatan sobre el
ministerio, que debemos obedecer a la Palabra de
Dios, y si all dice que debemos ir a los perdidos, pues
entonces nuestra parte es cumplirlo.

Dios amaba tanto a los tibetanos lejanos como a los


chinos que tena a su lado, emprendi un viaje para
predicar el Evangelio a los lamas (sacerdotes budistas)
del Tbet. Despus de muchas penurias lleg con su
acompaante hasta un desolado paraje, un lugar
aislado de todo el mundo conocido. Desde hace
mucho los esperamos para que nos hablen de ese Dios
que ama, fue la frase con que los recibi el primer
sacerdote que vieron all. Luego otros dos les dijeron:
Quiere explicarme cmo y por qu muri? Podra
decirme por qu me pudo amar? Estos hombres
jams dudaron que Dios los amaba, relata Aylward.

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Ellos haban recibido tiempo atrs una copia de los


evangelios y all leyeron Juan 3.16, lo cual los dej
asombrados. Tambin leyeron: Id por todo el mundo
y predicad el evangelio. La misionera cuenta que el
Principal del monasterio le dijo: Ante esa orden,
entonces, alguien tena que venir a decirnos ms
acerca de ese maravilloso Dios. Todo lo que tenamos
que hacer era esperar, y cuando Dios lo enviara, estar
listos para recibirlo.

Somos hijos de Dios, pero no hemos dejado de ser


sus siervos. Jess dijo que ya no nos llamara as porque
prefera llamarnos amigos; sin embargo, no por eso
dejamos de ser siervos. Hablando ms propiamente,
somos esclavos, estamos a su servicio. Jess ha dado la
orden, y lo lgico es que sea obedecida sin
cuestionamientos. Podemos reflexionar en el mandato y
debatir con Dios; es la libertad que slo l da. Pero eso
no quita que la orden debe ser cumplida. Hasta los
lamas tibetanos creen que una orden divina ser
irremediablemente obedecida. Qu creemos nosotros?
Qu actitud tomamos ante ese mandato?
Hace unos quince aos atrs me encontraba en un
grupo de trabajo de unos ochenta pastores, en el cual se
debata acerca de cmo trabajar mancomunadamente
para saturar con el Evangelio a m pas, Argentina.

MISINMUNDIAL/LEWIS

Comenzamos hablando de las causa por las cuales,


despus de 150 aos de haber llegado el mensaje a esas
tierras, todava haba tanto por hacer. Las razones
esgrimidas fueron muchas, hasta que de pronto un
joven pastor se puso de pie, y dijo: Tal vez debamos
reconocer que la razn principal ha sido la
desobediencia de muchos de nosotros al mandato de
Jess. Todo qued en silencio. Los presentes miraron a
este joven colega y despus bajaron sus cabezas. Luego
de varios e incmodos segundos, el coordinador del
grupo dijo Bueno, seguimos maana.
Abraham tuvo la promesa de ser protagonista de
toda la gesta de salvacin, debido a su obediencia. En
Gnesis 22.18 leemos: En tu simiente sern benditas
todas las naciones de la tierra, por cuanto obedeciste a
mi voz. Esto tambin se puede leer de la siguiente
forma: Puesto que fuiste obediente, decreto que sea
de tu descendencia de donde saldr la bendicin que
alcanzar a cada grupo tnico de todo el globo
terrqueo. Dios cumplir su plan, pero nuestra
obediencia es un factor clave.

Podemos discutir y racionalizar mucho sobre las


misiones; nada nos impide pensar y dialogar. Mientras
tanto, vayamos, enviemos, apoyemos, intercedamos,
sirvamos, y prediquemos!

8. Si el ir es un mandato, quin es responsable por el hecho de que todava hay millones que no han tenido la oportunidad
de escuchar el evangelio?

Qu pasar, entonces,
con quienes nunca se enteraron
acerca de Jesucristo?

La Palabra de Dios nos dice que l gobernar a los


pueblos del mundo con rectitud e igualdad (Salmo
98.9), y que todo ser humano pasar frente a su
Suprema Corte (2 Timoteo 4.1). Dios no condenar a
una persona por rechazar a un Cristo del que nunca
escuch hablar. No obstante, la Palabra de Dios es final
y definitiva al decir que el evangelio es una buena
noticia de salvacin que irrumpe en un mundo ya
cado, ya condenado. La Palabra de Dios dice que
quien no cree en Jesucristo ya est condenado por algo

ms elemental, por algo previo: Todos han pecado y


estn lejos de la presencia gloriosa de Dios (Romanos
3.23). Lo que falta es que conozcan la salvacin.

Adems, Dios se ha revelado a todos por medio de


su Creacin. Cada persona puede saber lo suficiente
de Dios, a tal punto que nadie tiene ninguna excusa
(Romanos 1.20). Miguel Horner concluye: Es por esa
supresin, distorsin y rechazo del conocimiento
verdadero de Dios, y por la violacin concurrente de
las leyes de Dios, que estamos condenados. Creer en
Jesucristo nos da la salvacin; el no creer en l nos deja
en el estado previo: ya han sido condenados (Juan
3.18-21). De all la importancia de ir con las Buenas
Nuevas a quienes permanecen en oscuridad.

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TOMO UNO/LECCIN 2

9. Qu pasa con los que no han escuchado la salvacin que ofrece el evangelio?

No hay otra opcin

Yo soy el camino, la verdad y la vida. Solamente por


m se puede llegar al Padre, dijo Jesucristo (Juan
14.6). Nuestro Seor fue terminante, no dejando lugar
a dudas acerca de cualquier otro camino para llegar al
Cielo. Los apstoles aprendieron muy bien, y en uno
de los primeros encuentros pblicos posteriores a la
ascensin de Cristo, Pedro, de pie ante gentes de
muchas culturas y trasfondos religiosos, dijo: En
ningn otro hay salvacin, porque en todo el mundo
Dios no nos ha dado otra persona por la cual podamos
salvarnos (Hechos 4.12). Y luego, ante los gentiles en
la casa de Cornelio, afirmar: Y l nos envi a
anunciarle al pueblo que Dios lo ha puesto como Juez
de los vivos y de los muertos. Todos los profetas
haban hablado ya de Jess, y haban dicho que
quienes creen en l reciben por medio de l el perdn
de los pecados (Hechos 10.42, 43). Ms tarde Pablo
escribir: Pues nadie puede poner otro fundamento
que el que ya esta puesto, que es Jesucristo (1
Corintios 3.11), concluyendo ante Timoteo de la
siguiente forma: Porque no hay ms que un Dios, y

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un solo hombre que sea el mediador entre Dios y los


hombres: Cristo Jess (1 Timoteo 2.5). No hay otra
opcin para ningn hombre o mujer en la tierra. Slo
Jesucristo puede darles la salvacin, la vida eterna, la
esperanza de gloria.

Para la gloria de Dios

Trabajemos, pues, para llevar el evangelio a los que se


pierden. Seamos agradecidos a Dios y entreguemos
nuestras vidas y recursos para que muchos puedan
sumar sus voces y alabar al Cordero, por los siglos de
los siglos. Y ya sea que nos mueva la obediencia, la
compasin o el agradecimiento, marchemos como
cristianos en la misin de la Iglesia, buscando que el
Reino de Dios avance en aquellos territorios que an
se le han negado, en los corazones que permanecen en
la oscuridad, para que muchos puedan disfrutar la
misma esperanza que tiene usted, que tengo yo. Y que,
por sobre todo, Dios sea alabado y engrandecido
porque su obra ha sido realizada y su palabra
cumplida. Amn!

10. En que sentido es la alabanza una gran motivacin en la evangelizacin?

Tarea integral

Qu esperanza ofrece la Biblia de que pueda haber otra forma en que la gente se salve, aparte de un conocimiento de Cristo
y su obra redentora? Presente su respuesta apoyado por textos claves de las Escrituras.

Para reflexionar

La rebelin en el corazn del hombre ha sido demostrada repetidamente en Gnesis, captulos 1 al 11. Sigue siendo un
problema hoy en da? Lea el Salmo 51 y examine su propio corazn.
La misin parte de la presuposicin que el hombre est perdido sin Cristo. Dios requiere un cambio de actitud hacia
l y ofrece perdn por medio de la obra redentora. Es nuestro gozo y deber anunciar este evangelio. Y sin esta salvacin,
la Biblia no ofrece esperanza.

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Andrs Murray
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Propulsor de misiones

Adis! Adis! Los ver pronto! grit Andrew Murray a sus


padres que estaban parados sobre el muelle, a lo lejos.
Andrew; no debieras decir pronto. Sabes que estaremos lejos por un largo, largo tiempo le record su hermano.
Las lgrimas comenzaron a caer por las mejillas de Andrew,
quien con valenta trataba de retenerlas.
Corra 1838 cuando Andrew, con solo 10 aos, zarp junto a
su hermano John desde el puerto Elizabeth, en Sudfrica. Iban
con destino a Escocia, a la casa de su to. All continuaran su educacin. Fue un viaje difcil. Cuando el barco finalmente atrac en
el muelle escocs, Andrew estaba sufriendo escorbuto y mareos
prolongados. Pero aos tarde, pensando en ese el viaje, no poda
recordar otra cosa que no fuera Mrs. Archbell tena un beb.
Los siguientes siete aos fueron difciles para los chicos, pero
tambin felices. Encontraron duro el ajustarse a los helados das
del invierno escocs, habiendo vivido toda su vida en aquella
soleada Sudfrica. Adems, el to, un muy respetado ministro, era
conservador y estricto. No obstante, el tiempo pasado all dej
una perdurable y positiva impresin en cada rea de sus vidas.
Andrew Murray, nacido el 9 de Mayo de 1828, llegara a ser
un gran escritor de 240 libros y folletos, algunos publicados en
ms de quince idiomas. Su nombra llegara a ser una palabra familiar entre los cristianos.
Vi dos jvenes vestidos de manera extraa, caminando por
las calles con el rostro alegre y un porte modesto. As describira
un amigo, en junio de 1845, el arribo a Holanda de los hermanos
Murray. Habindose graduado en el colegio, en Escocia, se inscribieron para los estudios teolgicos en la Academia de Utrecht, la
cual ms tarde llegara a ser la Universidad Estatal de Holanda.
Su holands estaba lejos de ser perfecto, as que intentaron pasar
por los crculos de estudiantes hablando Latn.
Fue aqu, en 1845, que Andrew, de 17 aos, experiment un
gran cambio en su vida, cambio que l llam su conversin.
Aunque ya haba sentido el llamado de Dios al ministerio, y haba
estado comprometido con los principios cristianos desde la niez,
su conversin fue un evento distinto, el cual poda recordar.
Poco despus de arribar a Utrecht, Andrew y John estaban
felices de hacer amigos en el nico grupo de estudiantes cristianos de la ciudad. Este grupo haba estado desde 1843. Se llamaban a si mismos Sekor Flabar (Recuerda la Palabra, en lengua
hebrea). Sus reuniones duraban alrededor de cuatro horas, y consistan en estudio y discusin. Dado que el grupo evitaba el vino
y el licor, y tomaba solamente te, caf y chocolate holands,
fueron llamados el Club del Chocolate. Los profesores pensaban que eran fanticos; los compaeros se rehusaban a sentarse
con ellos en clase.
El Club del Chocolate sostena una improvisada escuela
dominical para chicos pobres y clases bblicas para trabajadores,
adems de visitar a los pobres. Los Murray comenzaron una revista misionera holandesa y un grupo misionero, el cual se reuna
para orar y estudiar sobre las misiones.
La ordenacin de Andrew Murray para la misin cristiana
ocurri en Holanda el da de su cumpleaos nmero veinte: el 9
de mayo de 1848. Ahora estaba preparado para volver a

MISINMUNDIAL/LEWIS

Sudfrica, la tierra donde haba nacido. Andrew fue asignado


para pastorear en Bloemfontein, a 470 kilmetros de la casa de sus
padres en Craaf-Reinet. En su parroquia, con seis puntos dispersos de predicacin, pas la mayor parte de su tiempo viajando
por toda clase de caminos y con toda clase de climas. Algunas
veces conduca cuarenta servicios en un mes. Toda esta actividad
lo debilit grandemente, por lo que en enero de 1854 se vio obligado a retornar a Escocia para recuperar su salud.
Cuando retorn a Sudfrica, Andrew Murray conoci, cortej y
se cas con Emma Ruthenfoord, una joven que haba nacido y crecido en Cape Town. Emma fue la esposa ideal para l. Su matrimonio dur casi 55 aos, hasta que Emma muri en 1905
Durante aos Murray haba estado orando por un despertar
entre los holandeses en Sudfrica. En 1860 Dios se comenz a
mover. El despertar no se limit slo a los europeos. Los nativos
africanos que vivan en solitarias granjas fueron tocados por el Espritu Santo. Al principo, Andrew no poda aceptar lo que estaba
pasando; fue un tiempo de crisis en su vida. No obstante, a travs
de ese renacimiento l comenz un nuevo y profundo camino en
el Espritu; un camino que haba anhelado y por el cual haba
orado, an cuando no lo reconoci cuando este lleg. Andrew
comenz a resaltar la importancia de extenderse hacia afuera de
la iglesia. Senta la carga por los jornaleros, los criados de las
granjas, el servicio domstico, los pastores y todos los que no
haban sido alcanzados por Cristo. Comenz escuelas dominicales
y clases nocturnas para esa gente, e instruy maestros para contarles a sus criados el mensaje del Evangelio.
Cuando Andrew Murray comenz su ministerio en 1848, la era
misionera moderna tena solo 55 aos. Pero ya haba una docena
de sociedades misioneras trabajando en Sudfrica.
Murray escribi en un folleto: Los hombres jvenes no estn
siendo adiestrados para el trabajo. Esto es as ao tras ao, y los
paganos entre los cuales nosotros debiramos trabajar se quedan
en la oscuridad. Para enfrentar este desafo comenz una junta
directiva de muchachos, donde los misioneros y maestros podan
entrenarse. Finalmente, desde 1886 a 1916 dirigi la poltica misionera de la Iglesia Reformada Holandesa. En 1889 fue elegido
presidente de la recin establecida Misin General Cape Town. La
mayor parte de su atencin en el trabajo misionero estaba dirijido
hacia las tribus en campos que an no haban sido enteramente
evangelizados.
Andrew Murray fue invitado a muchas conferencias misioneras, dado su ministerio en la movilizacin y desarrollo de misiones. A principios del siglo XX escribi el libro La clave para el
problema misionero, donde expres: El problema misionero es un
problema personal; cada creyente es un ganador de almas; cada
ministro tiene el encargo de la Gran Comisin. La empresa misionera no slo es el trabajo de todos, sino el de cada uno.
Ya muy anciano, Murray continu viajando y hablando de misiones. Tena casi 90 aos cuando muri el 18 enero de 1917. El da
de su funeral, las tiendas estaban cerradas y todos se reunieron en
la iglesia para dar testimonio de su amor y respeto por este hombre de Dios. Este mstico, profeta y humilde seguidor del Maestro
haba sido llamado a casa.

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Leccin 3

La historia
de su gloria
DIOS HA PROPUESTO revelar su gloria a todas las naciones, y la Biblia es la historia de su gloria. La palabra gloria se refiere
a la hermosura y grandeza de Dios y tambin a la gloria que recibe cuando los seres humanos entran en una relacin con
l y le adoran debidamente.
Los nombres de Dios revelan distintos aspectos de su gloria puesto que manifiestan su carcter y distintos atributos.
Es la intencin de Dios que todas las naciones lo adoren por medio de Jesucristo, quien les ofrece la salvacin y la manera
de entrar en una relacin personal con l como verdaderos adoradores. Como alguien ha dicho, misiones es la tarea de
reclutar miembros para el gran coro que se encuentra adorando ante el Trono en Apocalipsis 7.10.
Nuestra adoracin expresa nuestro amor y lealtad a Dios. En tanto, Dios responde con amor y misericordia a los que
le aman. Es esencialmente nuestra manera de expresar que consideramos de mucho valor nuestra relacin con Dios. Tambin sirve para expresar el carcter de Dios.
El enfoque sobre la adoracin proporciona coherencia a la tarea misionera. Hay una relacin directa entre una pasin
por Dios y el desarrollo de una pasin por las almas. Sabemos que, eventualmente, todas las naciones tendrn una representacin en este grupo de adoradores (Apocalipsis 7.9). Esto nos ayuda a definir la misin y traer integracin a sus actividades. Y el hecho de que todas las naciones necesitan ser representadas en el coro de adoradores, nos pone en claro la
importancia de iniciar movimientos autctonos de adoracin y obediencia a Cristo, en cada pueblo y nacin. En el siguiente artculo, Steve Hawthorne nos ayuda a entender con profundidad la importancia y relacin de la gloria de Dios y
la obra misionera.

La historia
de su gloria
Steven C. Hawthorne5

La Biblia es bsicamente una historia acerca de


Dios. Cuando la observamos en su totalidad, desde
el punto de vista de Dios, la gran historia de amor
toma sentido; no es simplemente que Dios ama a
los seres humanos, los est transformando para
que puedan amarlo plenamente a l. Dios est
atrayendo hacia s a adoradores que, inspirados
por el amor, le rindan gloria libremente. Dios slo

puede ser amado cuando se lo conoce. Es por eso que


la historia de la Biblia es la historia de un Dios que se
revela a s mismo. Teniendo como ncleo el amor apasionado de Dios, la Biblia es verdaderamente la historia de su gloria.

Para trazar la historia de Dios tal cual la presenta


la Biblia, necesitamos tomar tres ideas interrela-cionadas que definen la historia a cada paso: la gloria, el
nombre de Dios y la adoracin.

La gloria

No se deje despistar por la palabra gloria, con su dejo


religioso. Gloria es la belleza relacional que el cora-

5- Steven Hawthorne es el fundador y director de WayMakers, en Austin, Texas. Luego de coeditar en 1981 el curso y el libro Perspectives on the World
Christian Movement (Perspectivas del movimiento cristiano mundial), inaugur el Proyecto Josu, una serie de expediciones que condujeron a una
investigacin sobre grupos humanos no alcanzados por el evangelio en las ciudades principales del mundo. Fue co-autor, con Graham Kendrick, de
Prayerwalking: Praying On Site With Insight (Caminatas de oracin: la oracin perceptiva en el sitio).

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zn de todo ser humano ansa contemplar, y aun hasta


involucrarse. Gloria, en las Escrituras, se refiere al
valor esencial, la belleza y el gran precio de los seres
humanos, de lo creado y, por supuesto, del Creador
mismo. El trmino hebreo que se traduce como gloria
es una palabra que habla del peso, de la esencia de
algo. Al mismo tiempo, hace referencia al brillo o belleza radiantes que posee. Glorificar a alguien significa reconocer su valor intrnseco y su belleza, y
declarar esa cualidad pblicamente. Glorificar a Dios
significa alabarle o hablar de l abiertamente y haciendo honor a la verdad. La gloria es el corazn
mismo de la adoracin a lo largo de las Escrituras.
Todas las naciones que hiciste vendrn y adorarn delante

MISINMUNDIAL/LEWIS

de ti, Seor, y glorificarn tu nombre (Salmo 86.9). Nosotros servimos a Dios en espritu nos gloriamos en
Cristo Jess (Filipenses 3.3).

La idea de gloria tambin se refiere a la honra


que puede ser dada u otorgada. Cuando alguien es
exaltado o engrandecido, est, en cierto modo y en el
sentido bblico, siendo glorificado. Dios tiene tanta
gloria que puede otorgar honores extravagantes a sus
siervos humanos sin menoscabar de modo alguno su
propia majestad. Jess sac a luz nuestra costumbre
de buscar gloria los unos de los otros, y al mismo tiempo,
no buscar la gloria que viene del Dios nico (Juan 5.44).

1. Por qu es importante entender el concepto de gloria? Qu sentido tiene?

El Nombre de Dios

A lo largo de la historia central de la Biblia, los autores


bblicos usan el concepto del Nombre de Dios como
idea clave. Podemos distinguir que cumple tres funciones: como referencia, como revelacin y respecto a reputacin.
Referencia: En primer lugar, estn los nombres mismos que se utilizan para referirse a Dios en la Biblia.
Dios nunca es annimo en su historia. Utiliza muchos
nombres, y cada uno lo identifica y distingue. Es tan
apropiado referirse al Dios de las Escrituras como el
Seor de los ejrcitos como lo es referirse a l como
Dios todopoderoso o Juez de toda la tierra o Rey
de gloria. Cada uno de estos nombres es verdaderamente el Nombre de Dios.6

Revelacin: En segundo lugar, Dios se complace en


revelarse fielmente a travs de cualquiera de los nombres bblicos. Esta funcin es la de revelacin. Por
ejemplo, cualquiera que dedica algunos minutos a reflexionar sobre el concepto bblico de Jehov es mi
pastor, llegar a comprender mejor la bondad protectora de Dios.

Reputacin: El tercer uso de la frase el nombre de


Dios es el que ms abunda en la Biblia, aunque no es
muy ampliamente reconocido. El nombre de Dios
generalmente se refiere a su renombre. Recalca la reputacin de Dios. El nombre de Dios es como su
apodo universal. Es la memoria pblica, basada en
eventos histricos, que establece para el futuro una reputacin digna de confianza. Es el conjunto de verdades acerca de s mismo que l ha desplegado y
declarado en el relato que va desarrollndose a lo

6- Qu decimos acerca del nombre Yahweh, o como est en algunas traducciones, Jehov? Es, sin duda, un nombre importante. Pero debemos tener
cuidado de no pensar en el Dios viviente como si poseyera un slo nombre legal, real, como si tuviera un certificado de nacimiento en algn registro. La
Biblia es muy consecuente en pedir que conozcamos a Dios del modo que aspira a ser conocido mundialmente. La pregunta de xodo 3.13 probablemente
no tiene el sentido de referencia (Moiss, a cul Dios ests representando?). Era, ms bien, una cuestin de la reputacin de Dios (Qu tipo de
trayectoria tiene este Dios, que nos llevara a cometer un acto suicida como lo es la rebelin contra el Faran? Hay razn para pensar que Dios es
fiable?) Es posible entender el tetragrmaton (YHWH) en el sentido de Yo har que sea lo que ha de ser, que concuerda perfectamente con un Dios que
es tanto Creador como cumplidor de lo prometido. El contexto ms amplio recalca la respuesta final de Dios al interrogante del pueblo: As dirs a los
hijos de Israel: Jehov, el Dios de vuestros padres, el Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de Jacob, me ha enviado a vosotros. Este es mi nombre
para siempre; con l se me recordar por todos los siglos. (xodo 3.15).

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TOMO UNO/LECCIN 3

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largo de la historia bblica. El pueblo hebreo no slo


deba atesorar esta historia, sino tambin contarla. A
diferencia de muchas otras religiones, la revelacin de
Dios nunca fue un asunto secreto y reservado para algunos pocos. Isaas llama a Israel a hacer conocer

Idioma

Hebreo

Griego

entre los pueblos sus obras, a fin de que se recuerde


permanentemente a las naciones que su nombre es
enaltecido (Isaas 12.4). Como veremos, gran parte de
la historia de la Biblia relata lo que Dios ha hecho para
que su nombre sea engrandecido entre las naciones.

NOMBRES DE DIOS EN HEBREO Y GRIEGO


Traduccin

Referencias

Adonai
YHWH (Yahveh)

Seor
Seor (Jehov)

Gn 18:27
Ex 3:14

Tes
Kyrios
Patr

Dios
Seor
Padre

Mt 1:23
Ro 9:29
Jn 4:23

Nombre
Elohim

Dios

Gn 1:1

Significados Compuestos

El Elyon, Dios altisimo Gn. 118


El Shaddai, Dios todopoderoso Gn. 17.1
El Olam, Dios eterno Gn. 21.33
Adonai Yahveh, Seor Dios G.n 15.2
Yahveh Yireh, El Seor proveer Gn. 22.14
Yahveh Nissi, El Seor es mi estandarte Ex. 17.15
Yahveh Shalom, El Seor es paz Jue. 6.24
Yahaveh Sabaot, El Seor de los ejrcitos 1Sa. 1.3
Yahveh Maccaddeschem, El Seor que os santific Ex. 31.13
Yahveh Rol, El Seor es mi pastor Sal. 23.1
Yahveh Tsidkenu, El Seor, justicia nuestra Jer. 23.6
Yahveh Elohim, El Seor Dios Gn. 2.4

2. Por qu es importante el nombre de Dios? Qu funciones tiene?

La Adoracin

Por qu es que Dios desea ser conocido con tanta precisin? Lo que Dios quiere no es meramente gozar de
fama mundial, desea ser adorado en verdad.

Dios revela su gloria


a fin de recibir gloria

La gloria de Dios fluye en dos sentidos. En primer


lugar, hacia el mundo. Muestra su gloria a los pueblos
en todo el mundo. Revela quin es y lo que ha hecho,
a fin de lograr que la gloria fluya en el otro sentido:
que la gente le d gloria a travs de la adoracin en

amor. Dios revela su gloria a todas las naciones a fin de


que pueda recibir gloria de la gente, a travs de la adoracin. El salmo 96 muestra la gloria de Dios fluyendo
en estos dos sentidos. Dios manda que su gloria sea
declarada a las naciones en los versculos 2 y 3: Anunciad de da en da su salvacin; Proclamad entre las naciones su gloria, En todos los pueblos sus maravillas.

Qu descripcin elocuente de la evangelizacin


del mundo! Pero a continuacin, el salmista nos dice el
propsito de la evangelizacin del mundo, refirindose en los versculos 7 al 9 el segundo aspecto de la
gloria de Dios, la respuesta de gloria de las naciones
hacia Dios: Tributad a Jehov, dad a Jehov la gloria y el
poder. Dad a Jehov la honra debida a su nombre; traed

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ofrendas y venid a sus atrios. Adorad a Jehov en la hermosura de la santidad; temed delante de l toda la tierra.

El corazn de las misiones fluye en esta asombrosa


economa de la gloria: Dios revela su gloria a todas las
naciones a fin de recibir gloria de toda la creacin.

Ms all de la salvacin

Cierto es que la gente es salva a travs de la proclamacin global de la salvacin de Dios, pero el valor
supremo de su salvacin se ve no en aquello de lo cual
ha sido salvada, es para qu ha sido salvada. La gente
es salva para servir a Dios en adoracin. En este sentido podemos decir que la evangelizacin mundial es
para Dios. Aunque estemos muy acostumbrados a
pensar que los seres humanos son de suprema importancia, la Biblia es clara: el fundamento de la misin
es la colosal dignidad de Dios. Observe la lgica del
Salmo 96.2-4: Anunciad de da en da su salvacin; proclamad entre las naciones su gloria, en todos los pueblos sus

MISINMUNDIAL/LEWIS

maravillas, porque grande es Jehov y digno de suprema alabanza; temible sobre todos los dioses.

Ms all de la supremaca

La razn que da origen a la misin parece sencilla: ya


que Dios es supremo, toda criatura debiera postrarse
en sujecin a l. Pero, es esta realmente la lgica central del universo? Nuestros corazones no estn de
acuerdo; hay algo ms. Las Escrituras proclaman en
voz alta la verdad de que Dios es amor. Dios llama a
los seres humanos a amarlo con todo lo que son.

La adoracin es una interaccin de relacin genuina con Dios. Es por eso que Dios siempre nos invita
a adorarle trayendo ofrendas. Dios no necesita las
ofrendas de adoracin. Pero la ofrenda trae al que
ofrenda. Es por eso que se exhorta a las naciones a
venir trayendo ofrendas, a ofrecerle a Dios lo ms valioso (Salmo 96.8 y muchos otros pasajes). A travs de
sus sacrificios y de sus ofrendas, las naciones se ofrecen a s mismas.

3. Cul es la razn de la adoracin que va ms all de la salvacin y supremaca de Dios?

Brindando plenamente su amor

Por qu desea tanto Dios la adoracin? Hay dos razones: l se deleita en el amor sincero que le llega a
travs de la adoracin genuina. Pero hay algo ms: al
atraer a los seres humanos hacia una adoracin verdadera, Dios puede brindarles su amor plena-mente.
Se ve esto en el Salmo 96.6. Gloria y esplendor hay delante de l; poder y hermosura hay en su santuario.

Gloria y esplendor no se refieren a lo que Dios


siente. Ms bien, juntamente con poder y hermosura
(el pasaje paralelo en 1 Crnicas 16.27 dice alegra),
se trata de aspectos de la presencia de Dios que han
de experimentar los que se acercan a l en verdadera
adoracin. No hay cosa ms esplndida o majestuosa
para un ser humano que sentirse elevado y colocado
en la hermosa y emocionante grandeza de la presencia
real de Dios.

El ser humano da gloria a Dios mediante la adoracin. Mirndolo desde el punto de vista de Dios, podemos ver que la adoracin es tambin el medio que
Dios usa para glorificar a los seres humanos en el
mejor sentido, el de hacerlos entrar al lugar de supremo honor. La adoracin satisface el amor de Dios.
Ama tanto a las personas que est dispuesto a exal-tarlas a algo que es mayor que la grandeza; desea hacerlas llegar a un lugar de honor cerca de s mismo.
Nunca podremos percibir el alcance de lo que Dios ha
preparado para los que le aman, aunque lo intentemos
con toda nuestra mente y corazn (1 Corintios 2.9).

Quizs Juan vislumbr la gloria y esplendor de


la corte celestial en Apocalipsis 5.1-14. Escuch a las
huestes celestiales levantar sus voces aclamando la
maravilla de la redencin de gente de toda tribu y lengua, efectuada por Dios mismo. Por qu ha redimido
Dios a los seres humanos, tan indignos, al extravagante precio de la sangre de su Hijo? Es ms, por qu

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TOMO UNO/LECCIN 3

ha comprado a algunos de cada uno de los grupos tnicos? Qu valor tienen stos? Su extra-ordinario
valor es el siguiente: ellos sern sus sacerdotes. Representantes de cada pueblo ofrecern gustosamente a
Dios los honores distintivos y las glorias redimidas de
sus pueblos. Cada uno de estos grupos tnicos tiene
un valor eterno a causa de la sangre de Cristo. Cada
uno de los pueblos tiene un sitio sealado delante de
Dios. l se ha propuesto en su corazn poderoso traerlos a ese lugar. Debe ocurrir. La pasin de este amor
de Dios sin compensacin por cada uno de estos pueblos es la esencia misma de toda verdadera empresa
misionera.
El salmista refleja el celo de Dios por los grupos
humanos de la tierra. Dios llama a cada una de las

33

familias de las gentes, es decir, aquellos que estn


ligados por sangre y matrimonio con antecedentes
generacionales. Cada una de estas familias extendidas
tiene una historia y un destino ante Dios. Cada una
recibe una invitacin formal a entrar en su presencia
real (Salmo 96.7-9). No deben presentarse con las manos
vacas, sino que deben ofrecer a Dios una muestra de la
gloria y la fuerza peculiares de su pueblo. Las gentes
han de traer ofrendas de alabanza a Dios en sus muchos
idiomas; y ningn grupo debe especular acerca de lo
que constituye la verdadera alabanza. Slo la verdad de
lo que Dios ha revelado respecto de s, la gloria de su
nombre es la esencia y medida fiel de lo que es la
alabanza digna (versculo 8).

4. Qu relacin tiene la alabanza con las misiones? Por qu es importante entender esta dinmica?

La gloria de Dios en Cristo

Cristo es el punto culminante de la historia de la gloria de Dios. Cuando todas las cosas lleguen a su fin,
l habr comprado y llevado a gentes de toda tribu y
lengua para honrar al Padre. No es de sorprender, por
tanto, que cada paso que dio fuera parte del movimiento de la historia de la gloria de Dios hacia su culminacin para todas las naciones.

Jess resumi su ministerio refirindose a la gloria universal que traera al Padre: Yo te he glorificado en
la tierra; he acabado la obra que me diste que hiciera.
Y cul fue la obra?: He manifestado tu nombre a los
hombres que del mundo me diste; tuyos eran, y me los diste,
y han guardado tu palabra (Juan 17. 4, 6).

Santifica tu nombre

La oracin que Jess ense a sus discpulos puede ser


fcilmente malentendida a causa de la traduccin es-

paola anticuada: Santificado sea tu Nombre. La


oracin no es una alabanza. Es, en el idioma original,
un pedido explcito. Padre santifica tu nombre!
Parafrasendolo: Padre, levanta en alto, resalta,
exalta, manifiesta, y revela tu nombre a los pueblos de
la tierra. Hazte famoso por lo que realmente eres. Haz
que los pueblos de la tierra te conozcan y te adoren.
Es innegable que esta es la oracin primordial de todo
creyente y as debe ser entendida. Sin duda Jess est
enseando a la iglesia a orar por el cumplimiento de
los antiguos propsitos revelados en la Ley, en la historia, en los cantos, y en las profecas de Israel, para la
gloria de Dios!
En un encuentro significativo con la mujer samaritana no juda Jess declar el futuro que tena
Dios para ella y para otras naciones gentiles: La hora
viene, y ahora es, cuando los verdaderos adoradores
adorarn al Padre en espritu y en verdad, porque
tambin el Padre tales adoradores busca que lo adoren (Juan 4.23).

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MISINMUNDIAL/LEWIS

34

5. Cmo demuestra Cristo que el Padrenuestro no es meramente una oracin de alabanza sino una peticin
en la cual el orador mismo se involucra en su cumplimiento?

Una casa de adoracin


de todos los pueblos

En su hora ms pblica y en su momento ms enardecido Jess sac a relucir el tema de la adoracin de


todos los pueblos. Limpi el templo del comer-cialismo religioso que haba formado un bloqueo que impeda el acercamiento de las naciones a Dios. Cit
Isaas 56.7: Mi casa ser llamada casa de oracin para
todos los pueblos. Los dirigentes religiosos que lo estaban escuchando recordaron de inmediato el resto del
pasaje que Jess estaba citando, Isaas 56.6-7: Y a los
hijos de los extranjeros que sigan a Jehov para servirle, que
amen el nombre de Jehov para ser sus siervos; a todos los
que guarden el sbado para no profanarlo, y abracen mi
pacto, yo los llevar a mi santo monte y los recrear en mi
casa de oracin; sus holocaustos y sus sacrificios sern aceptados sobre mi altar, porque mi casa ser llamada casa de
oracin para todos los pueblos.
Justo antes de encaminarse a la muerte Jess destac el propsito de su vida y el propsito de su

muerte prxima (Juan 12.24-32). Consider abiertamente la opcin de pedirle al Padre que lo rescatara
de morir: y qu dir? Padre, slvame de esta
hora? Pero no pidi escapar; en cambio, dijo para
esto he llegado a esta hora. Cul era el propsito?
Este irrumpe de su corazn en la afirmacin que sigue,
se convierte en la oracin de su muerte y de su vida:
Padre, glorifica tu nombre! Luego, ante el asombro
confuso de los que estaban cerca, Dios Padre en persona respondi desde el cielo: lo he glorificado (refirindose a su nombre), y lo glorificar otra vez.

La respuesta de Dios desde el cielo sigue atronadora. Es la respuesta de Dios a cualquiera que entrega
su vida al Padre para mayor gloria de su nombre.
Jess dijo que la respuesta no haba venido por causa
de l, sino por sus seguidores, quienes tambin pasaran por momentos semejantes de tener que escoger
seguirle (12.30) en conformidad con el propsito original de Dios. De qu modo podra la muerte de Jess
glorificar el nombre de Dios?: cuando sea levantado de la tierra, a todos atraer a m mismo (12.32).
6. Cul fue el propsito de Cristo para su vida y su

muerte? Cmo se asemeja a nuestro propsito como sus discpulos?

El propsito del ministerio de Pablo

Pablo vio su propia vida como una continuacin del


antiguo propsito de lograr un rebosamiento masivo,
global, de obediente adoracin por parte de todas las
naciones. El enunciado ms preciso del propsito de

su misin fue conducir a todas las naciones a la obediencia de la fe por amor de su nombre (Romanos 1.5).
Pablo vio al mundo entero dividido en dos sectores:
donde Cristo era nombrado y donde Cristo no era
an nombrado. l prioriz decididamente los esfuerzos que contribuan a la obra donde Cristo no haba
sido nombrado (Romanos 15.20).7

7- Un examen cuidadoso del contexto nos indica lo que Pablo quiso decir al hablar de que Cristo fuera nombrado. No era cuestin de que el mensaje de
Cristo fuera anunciado alguna vez por un misionero, sino, ms bien, que se estableciera un fundamento (Romanos 15.20). Pablo ha estado hablando de
regiones especficas dentro de las cuales el evangelio se ha predicado en toda su plenitud (BLA), todo lo he llenado (RV95; Romanos 15.19). Algunas

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TOMO UNO/LECCIN 3

Podemos ver la direccin doble de la gloria de


Dios en el ministerio de Pablo. Por una parte trabaj
para glorificar a Dios, revelando a Cristo a las naciones, logrando que Cristo fuera nombrado. Pero su
ms grande celo, su mayor gloria, era lo que regresara a Dios desde las naciones: por la gracia que de

7. Cmo ejemplific Pablo el mismo propsito de Cristo?

Un ensayo para la gloria eterna

Al finalizar la historia nos asombrar la magnitud de


lo que ha logrado el amor de Dios. Su amor habr
triunfado, ganando la devocin apasionada de todos
los pueblos. Jess habr cumplido totalmente la promesa hecha al Padre: Les he dado a conocer tu nombre y lo dar a conocer an, para que el amor con que
me has amado est en ellos (Juan 17.26).

Ms all de la historia, habremos descubierto que


todo el servicio de adoracin de las muchas naciones
a lo largo de las generaciones no ha sido ms que un
ensayo, en preparacin para despliegues mayores de
amor y de gloria, despliegues que seguirn demostrando la gloria hermoseada de todo pueblo. El cielo
llenar la tierra: El tabernculo de Dios est ahora con
los hombres. l morar con ellos, ellos sern su pueblo10 y Dios mismo estar con ellos como su Dios
(Apocalipsis 21.3).

Los pueblos existirn eternamente. La ciudad que


es el cielo en la tierra ser adornada por reyes de los
pueblos que continuamente traern el tesoro y el fruto
de los pueblos al trono de Dios (Apocalipsis 21.22-26).
Serviremos a Dios, asombrados y honrados al tener su

35

Dios me es dada para ser ministro de Jesucristo a los


gentiles, ministrando [como sacerdote]8 el evangelio
de Dios, para que los gentiles le sean como ofrenda
agradable, santificada por el Espritu Santo. Tengo,
pues, de qu gloriarme en Cristo Jess en lo que a Dios
se refiere9 (Romanos 15.15-17).

nombre en nuestros rostros. Y mirando su rostro, le


serviremos como sacerdotes amados (Apocalipsis
22.1-5).

Cambios en nuestras prcticas

Hasta ahora hemos clamado Que la tierra escuche


su voz! No dejemos nunca de anunciar su Palabra a
toda criatura. Pero hay otro clamor, mucho ms antiguo. Es un grito que proclama el destino de la tierra.
Debe alzarse hoy ms que nunca: todos los pueblos
te alaben! (Salmo 67.3-5). Escuchemos ya la adoracin
creciente de las naciones. Concentremos pues nuestros
afectos ms profundos y nuestros planes ms osados
en la visin de todos los pueblos amando a Dios con lo
mejor de una sociedad san-tificada. Qu esperanza
magnfica!

Ms que nunca debemos trabajar juntos con una


misma pasin para que Cristo sea nombrado y para
que Cristo sea alabado en todo pueblo. Una visin doxolgica (es decir, que tenga que ver con su gloria) de
la evangelizacin mundial nos ofrece sabidura prctica que es esencial para poder completar la tarea restante. Considerar la historia de su gloria nos ayudar
en tres maneras prcticas:

traducciones que utilizan frases como plenamente predicado, o plenamente proclamado ponen demasiado nfasis en la transmisin cognitiva de la
informacin acerca del evangelio, sobre todo a la luz de la lista de actividades evanglicas que se encuentra en 15.18-19. Por el modo en que Pablo emplea
la palabra fundamento en otros lugares (en especial en 1 Corintios 3.8-15), llego a la conclusin de que Cristo es nombrado cuando se ha establecido
un movimiento creciente de enunciar y demostrar la vida de Cristo a toda la comunidad. Esto es lo que muchos consideraran como una iglesia.

8- Pablo emplea el concepto de sacerdote y lo transforma en un verbo, de modo que dice, en efecto, que est sacerdotando el evangelio. La imagen es la
de un sacerdote hebreo cuya tarea principal era la de ayudar al pueblo a presentar sus ofrendas de adoracin a Dios.

9- La idea es hacia el rostro de Dios, como en un templo.

10- Algunos manuscritos muy fidedignos conservan en este pasaje el vocablo plural pueblos.

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1. Profundizar nuestra base motivacional


de amar la gloria de Dios

La evangelizacin del mundo es para Dios. Generalmente obramos motivados por una preocupacin por
la penosa situacin de la gente. Deseamos verlos salvos del infierno, o verlos salvados para lograr la integridad en sus relaciones con otros, o ambas cosas. Tal
compasin es bblica y es necesaria. Sin embargo,
nuestro amor por los pueblos adquiere equilibrio y
poder cuando nuestra pasin suprema es que Dios sea
honrado por los actos bondadosos ofrecidos en su
nombre; y ms aun, que Dios reciba el agradecimiento
personal de aquellos que han sido transformados por
el poder del evangelio.
Los esfuerzos misioneros cuya motivacin surge
de una respuesta compasiva a la crisis humana tienen

MISINMUNDIAL/LEWIS

un alcance limitado. La apelacin a ayudar a los que


estn doloridos o perdidos, basada en un sentimiento
de culpa, ablanda un poco nuestros corazones. En la
prctica, sin embargo, cansa y endurece a los creyentes, resultando en una obediencia mnima. La necesidad del hombre exige un trabajo costoso y difcil. Tal
obra no puede ser sostenida por un celo momentneo,
huidizo, generado por apelaciones a favor de almas
desesperadas y moribundas. El propsito global de
Dios es mucho ms que la res-puesta a una necesidad
urgente; es un plan que l traz desde el principio.
Ahora ms que nunca los creyentes deben ser estimulados a un celo de largo alcance por la gloria de Dios.
Teniendo la certidumbre de que Dios cumplir con su
promesa, podemos experimentar profunda compasin
por las necesi-dades de otros, y al mismo tiempo actuar con osada para cumplir con el propsito de Dios.
8. Por qu el autor hace hincapi en una motivacin

basada en la gloria de Dios y no en la necesidad humana?

2. Definir la tarea:
aumentar la gloria de Dios

En ningn momento ha habido tanta preocupacin por


parte de los cristianos por alcanzar a todos los pueblos
del mundo con el evangelio. El reconocimiento de la
existencia de grupos sociales y culturales nos ayuda a
disear formas eficaces para comunicar el evangelio a
grupos humanos especficos. El tener en cuenta los
grupos tnicos y sociales parece ser til para evaluar el
progreso y repartir distintas tareas, a fin de lograr una
colaboracin eficaz. No obstante, nuestra meta no debe
reducirse a llegar a los pueblos impactndolos como
si fueran blancos de tiro. Debemos ir ms all del
encuentro evangelstico. Nuestra meta debe ser la de
ver, como resultado, una adoracin obediente a Dios,
que puede ser distintiva para ese grupo especfico. Lo

que propongo no es que el enfoque del trabajo por


grupos sociales es importante, sino que el resultado en
estos grupos lo es. Cul es el resultado del evangelio?
Seguramente no es simplemente que cada persona
tenga la oportunidad de tomar una decisin en cuanto
al mensaje. Dios ha prometido obtener gloria
obediente para s de toda tribu y lengua; l anhela la
corriente singular de amor, justicia, sabidura y
adoracin que puede surgir de cada pueblo. Esta sera
la mejor razn para sembrar iglesias autctonas. Tal
perspectiva toma en cuenta el valor distintivo de cada
grupo social y al mismo tiempo realza el valor de
lograr la irrupcin del evangelio en todo lugar. La
geografa tiene importancia. Cada ciudad y lugar
adquiere una significacin mayor como asiento de una
exhibicin nica del Reino de Dios.

9. El resultado es ms importante que el enfoque o el mtodo. Cul es el resultado de la evangelizacin de todos


los pueblos de al tierra?

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TOMO UNO/LECCIN 3

3. Integrar los esfuerzos


para la gloria de Dios

Un enfoque doxolgico pone a un lado la dicotoma,


claramente errnea, entre la evangelizacin y la accin
social. Al discutir el tema, la cuestin que se plantea
es: Cul es el aspecto ms importante del ser humano? Salvar un alma o sanar una comunidad? La
pregunta es repugnante para cualquiera. La respuesta
ms comn ha sido una generalizacin poco especfica que dice que debemos encarar ambos aspectos en
lugar de oponerlos entre s. Posiblemente podamos
hacer algo mejor aun. Qu ocurrira si ambos as-pectos fueran examinados cuidadosamente y luego adoptados segn cual sea el resultado para Dios?

37

Dios recibe gloria tanto de la proclamacin del


evangelio como por un acto bondadoso realizado en
su nombre. Una mayor gloria se manifiesta cuando las
comunidades enteras ven la mano de Cristo transformando sus vidas.
Dentro de la visin para la gloria de Dios yace la
sustancia de una verdadera unidad entre las iglesias.
Cuando existe un celo para que Dios reciba gloria singular de todo pueblo, podemos fcilmente poner de
lado las exigencias de uniformidad de culto y de conducta. Podemos deleitarnos en una variedad de estilos
de justicia, paz y gozo, en tanto aumenta nuestro celo
por la verdad confesada por todos en la persona de
Cristo.

10. Qu beneficios se aprecian en la obra de la evangelizacin mundial cuando se utiliza la perspectiva de aumentar
la gloria de Dios para llevar adelante la obra?

En un mundo que enfatiza cada vez ms el yo, es


difcil entender que el evangelio se debe propagar no
porque las almas se pierden, sino para traer gloria a
Dios. Aunque la compasin por las almas perdidas
tambin nos emociona e impulsa a compartir con ellos,
el resultado final es que se cumplan sus propsitos y
que Dios reciba la gloria que merece. Al perder el en-

foque en la gloria de Dios perdemos el poder para


vivir vidas que le glorifican. Porque reconocemos que
Dios es soberano, justo y bueno, nos unimos a sus propsitos. La gloria de Dios ha sido y debe seguir siendo
nuestra motivacin y lema en la evangelizacin mundial!

Tarea integral

El Padrenuestro fue dado por Jess como el patrn de la oracin. A simple vista, puede parecer algo seco y rutinario. Valo
con otros ojos, analizndolo frase por frase, porque su contenido es profundo. Asevera y reitera nuestra relacin con Dios,
nuestro compromiso con sus propsitos y nos incentiva a participar en su obra en todas sus manifestaciones. Desarrolle un
bosquejo para una charla titulada El Padrenuestro: agenda para el reino.

Para reflexionar

La obediencia puede ser incentivada por la ley como obligacin o por amor. Uno tambin puede rendir gloria a Dios obligadamente como Creador soberano, o por amor a l, a su creacin, su hijo y su iglesia. La ley de Moiss expres la obligacin de amar y glorificar a Dios. Sin embargo Cristo nos mostr como glorificar a Dios por amor. Medite sobre Juan 17.
Escriba sus pensamientos sobre cmo Dios es glorificado a travs de su vida. Renueve su compromiso con l.

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David Brainerd

Perlas de su diario personal

MISINMUNDIAL/LEWIS

Y estando en agona, oraba ms intensamente.


LUCAS 22.44A

Dios me haca sentir tal


agona en la oracin que
me empapaba de sudor,
aunque estuviese en la
sombra y la temperatura
fuese fresca. Senta gran
preocupacin por el
mundo, por la multitud de
almas.
Cerca del atardecer Dios
me ayud a luchar ardien-

temente intercediendo por


mis amistades. Pero al llegar la noche me visit el
Seor de manera portentosa mientras oraba. Creo
que jams antes haba estado mi alma en tal estado
de agona. No sent
ninguna restriccin, pues
se abrieron para m las
arcas de los tesoros de la
gracia. Luch por mis

amistades, por la cosecha


de almas, por multitud de
almas infelices, y por muchos de aquellos a quienes
consideraba hijas e hijos
de Dios; por estos or
mencionndolos por nombre. Estuve en tal estado
de oracin desde que sali
el sol hasta la entrada de la
noche.

Seor concede a tus siervos


que con todo denuedo hablen tu palabra.
HECHOS 4.29

Cuando llegu adonde


estaban los indios los encontr ocupados en sus diversiones. Por la gracia
divina logr hacerlos detenerse y escuchar mi
predicacin; sin embargo
no apareca en ellos nada
que revelara un poder especial de Dios. Les
prediqu de nuevo a la
tarde y observ que los indios estaban ms reposados que antes, pero otra
vez no observ nada especial en ellos. Satans
aprovech para tentarme y
abofetearme con malvadas
sugestiones, como No

hay Dios, o Si lo hay, no


es capaz de convertir a los
indios antes que sepan
ms cosas. Estaba muy
dbil y cado y mi alma se
deprima de perplejidad,
pero me mortifiqu al
mundo y resolv esperar
aunque el demonio me
tentara en sentido contrario.

A la maana siguiente
permanec an con profundo y deprimente sentido de lo que haba estado
con tanto peso sobre m el
da anterior, pero estuve
ms calmo y tranquilo.

Goc de libertad y
serenidad despus de las
tentaciones de la tarde de
ayer. Tuve una dulce resignacin a la voluntad divina y nada dese ms de la
conversin de los paganos
a Dios y que su reino
pudiera venir a mi
corazn y al corazn de los
otros. Hacia la noche
prediqu sobre Mateo 5.3:
Bienaventurados los pobres en espritu. Dios se
complajo en darme cierto
grado de libertad y fervor.
Bendito sea Dios por
cualquier medida de
ayuda.

DAVID BRAINERD
Uno de los primeros misioneros evanglicos del siglo XVIII que predic a los pieles rojas.
Su diario ntimo es un tesoro inspiracional.

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Leccin 4

Qu quiere Dios?
COMO SERES HUMANOS, tenemos un entendimiento finito e incompleto. Pero la Biblia nos ayuda a comprender el propsito
que tuvo Dios al crear el cosmos y a nosotros. La creacin fue buena y llena de propsito. Pero la rebelin de Satans y
del hombre cambi todo. El siguiente artculo presenta dos problemas que Dios enfrenta y dos soluciones.

El gran plan de Dios


Stanley A. Ellisen11

El reino eterno de Dios

La Biblia describe a Dios como Rey Eterno: Jehov


es rey para siempre (Salmo 10.16). Tambin
declara su soberana sobre todas las cosas (Salmo
103.19). Siendo infinito, se encuentra en todas
partes. Por lo tanto, en todo momento y en todo
lugar, en las vastas riquezas de su universo, Dios
est en total control de todo. Nunca ha
comprometido la prerrogativa suprema de su
seoro; hacer una cosa semejante lo reducira a ser
menos que Dios. Es necesario reconocer su
soberana absoluta si queremos tener una visin
adecuada acerca de su reino. La obra de su
creacin, con todos sus riesgos aparentes, es el
resultado de su soberana.

La primera rebelin

En el manejo de su reino Dios gobierna mediante el


principio de la delegacin de autoridad. Dios organiza

a los ngeles en jerarquas, asigna niveles de responsabilidad y esferas de servicio. Con el fin de que actuara como su principal lugarteniente en la direc-cin
de su reino, Dios dot de belleza refulgente, inteligencia y poder a un arcngel especfico (Ezequiel
28.12-17; Judas 9). Lo llam Lucero y le dio un trono
desde donde pudiera gobernar (Isaas 14.12-14). Dicho
ngel gobern como el Primer Ministro de Dios.

No aparece registrada la duracin de dicho arreglo tan armonioso del pasado. Habiendo sido dotado
de libre albedro, la prueba crucial era su fidelidad a la
voluntad de Dios. Esa prueba le lleg a Lucero cuando
opt por alabarse a s mismo en razn de los rasgos de
belleza que le fueron conferidos por Dios. Deslumbrado por su propia grandeza, declar su independencia y presumi ser semejante al Altsimo (Isaas
14.14). En ese momento de decisin l mismo se arroj
fuera del eje estabilizador de la voluntad de Dios e inici la gran cada al olvido de un ser sin Dios. Su decisin fue final y nunca se arrepinti de ella.
Sin embargo, Satans no fue el nico en su eleccin. Es evidente que fue seguido por una tercera
parte de los ngeles del cielo (Apocalipsis 12.4-7), lo
cual permite presuponer la capacidad persuasiva de

11- Ellisen, Stanley A.: Biography of a Great Planet. Tyndale House Publishers, Wheaton, Il 1975, pgs. 16-26. Traducido y usado con permiso.

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40

su liderazgo. Con dicha multitud de rebeldes Lucero


form su propio reino, el falso reino de las tinieblas.
Su nombre fue cambiado por el de Satans (adversario) de acuerdo con su conducta. Si Dios es soberano, por qu no destruy de inmediato a ese rebelde
tan astuto? Por qu no llev a cabo una ejecucin en
masa de toda esa horda de ngeles desobedientes? O,
cuando menos, por qu no los encerr para siempre
en los abismos del infierno?
La respuesta es que Dios tiene planeado hacer eso,
pero temporalmente est utilizando a dichos rebeldes
para lograr otro propsito. Dios tiene un gran plan en
el desarrollo de su programa. No es un plan rgido en
el cual l se ha encasillado sino que es flexible a los
cambios y resultados que la batalla presente. Tan profunda es su soberana que es capaz de hacer que la ira
de los hombres lo alabe y que sus enemigos lo sirvan
(Salmo 76.10). La irona devastadora para sus adversarios es que terminan por servirle a pesar de ellos
mismos. Encaden a algunos de los ngeles cados
hasta el da del juicio y a otros les ha permitido una libertad limitada hasta que su propsito final sea logrado.

MISINMUNDIAL/LEWIS

El hecho central que debemos observar es que Dios


permiti que se formara un reino de las tinieblas. Este
fue constituido por las fuerzas voluntarias guiadas por
Satans, no a travs de la creacin de Dios. Por lo anterior, se convirti en el polo opuesto del reino de luz
de Dios y en una opcin tentadora para todas las criaturas en ejercicio de su libertad moral. Es un falso
reino que opera simultneamente con el verdadero
reino de justicia. Algunas veces parece ser dominante,
no solamente desviando a las personas, sino hasta ganndoselas. Esto se debe a su modus operandi. Contra
muchas opiniones ingenuas, el diablo no es aquella figura horrible con un tridente, sino ms bien un ngel
engaador e hipcrita, cuya meta en la vida es fal-sificar las obras de Dios. Esa ha sido su ambicin ms
grande desde que decidi rebelarse. Su primera intencin registrada termina con las siguientes palabras: ser semejante al Altsimo (Isaas 14.14). Dicho
esfuerzo falsificador es su maniobra ms efectiva, ya
que mientras ms pueda imitar las obras de Dios, los
hombres se vern menos inclinados a buscar a Dios y
hacer su voluntad.

1. Cmo se entiende la soberana de Dios en el contexto de la cada del Satans y el establecimiento de su reino con todo
el mal y el sufrimiento que esto ha producido?

El reino de Dios se inicia


con la creacin del hombre

Despus de la cada de Satans, Dios empez otra creacin: el hombre. Tambin a ste dot Dios de libre albedro, a pesar de que ello fuera peligroso. El libre
albedro vendra a ser esencial para la personalidad
humana si tanto el hombre como la mujer iban a ser
hechos a la semejanza de Dios. El gran diseo de Dios
es reproducirse a s mismo en las personalidades humanas, y especialmente sus rasgos de amor y santidad. Y esas caractersticas divinas slo pueden crecer
en un terreno de libertad moral. La comunin involucra la libertad moral.

Mediante dicha libertad Dios busc establecer al


hombre y a la mujer en un perfecto vnculo con su soberana. Trat de relacionarse con ellos por medio del
amor y no de la fuerza. El lazo del amor es mucho ms
firme que el de la fuerza. Con esto en mente, cre a
Adn y a Eva hacindolos partcipes de su reino.
Como prueba inicial, les fue prohibido comer del
rbol del conocimiento del bien y del mal (Gnesis
2.17). Se les permiti escoger la obediencia o la desobediencia. El rbol no fue puesto all como una provocacin o una trampa, sino como una prueba
ineludible. A la pareja se le otorg la capacidad de elegir entre ser leales a Dios o someterse a las opciones
engaosas que les ofreca la serpiente. Si hubieran rechazado la tentacin del maligno para contraer un

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TOMO UNO/LECCIN 4

pacto firme con Dios, se les hubiera permitido comer


del rbol de la vida y hubieran sido confirmados
eternamente en justicia (Gnesis 3.24; Apocalipsis
22.2). Sin embargo, cada uno desobedeci la orden directa de Dios y se consum la cada de la raza humana.

Mediante esa accin deliberada declararon su independencia de la voluntad de Dios y su adhesin al


reino de las tinieblas de Satans. La causa de dicho desastre no fue el rbol, ni tampoco la serpiente o el diablo detrs de sta (Apocalipsis 12.9), sino que ellos
propiciaron la ocasin para que los dos expresaran su
libre albedro con relacin a la voluntad de Dios. La
causa del desastre fue su decisin. Fracasaron en la
cada del hombre?

Los dos problemas resumidos

Hasta este punto el conflicto puede resumirse en dos


problemas que Dios adquiri en el proceso creativo.
Uno es que su lugarteniente, Satans, fall e inici un
reino falso, robando la lealtad de un gran contingente
de ngeles. El otro es que el hombre, hecho a imagen
de Dios, tambin fall y cay en un estado de pecado
y desintegracin personal. Por lo tanto el reino de Dios
fue dividido y usurpado parcialmente.
La pregunta que se hace con mucha frecuencia es:
por qu Dios se tom la molestia de llevar a cabo el
plan de salvacin? Por qu no destruy todo y comenz nuevamente? Claro que eso no estaba dentro
de su plan soberano, ni tampoco sera una solucin

41

prueba de su lealtad y por ello cayeron, junto con el


ejrcito de ngeles que lo haban hecho anteriormente.
Aparentemente esta segunda cada de la Creacin da
el aspecto de haber acabado con las esperanzas de
Dios de extender su reino a agentes morales. Al hombre se le dieron las responsabilidades csmicas de ejercer dominio sobre la tierra, pero la realidad fue que no
se le poda confiar ni un trozo de fruta. Sera dicho
don la ruina suicida de toda la raza humana? Lo cierto
es que daba la apariencia de ser contraproducente
para los propsitos de Dios, ya que el pecado aparentaba levantarse como vencedor.
2. Qu paralelos hay entre la cada de Satans y la

real al gran reto que presentaba la doble rebelin. Dios


no solamente hizo frente al reto incidental del pecado,
sino que en su gran misericordia inici un programa
que redimira maravillosamente a los pecadores. En
dicho plan Dios se dirigi hacia dos problemas: 1)
cmo reestablecer su reino usurpado, y 2) cmo propiciar la redencin para toda la humanidad. La solucin que Dios buscaba no poda tratar con ambos
problemas de una manera separada. Por lo tanto, dise un plan por medio del cual la victoria sobre el
reino falso proporcionara la salvacin para la humanidad. No poda lograrse por un simple despliegue de
fuerza divina. La respuesta no estaba en hacer sonar el
ltigo. El cataclismo, e incluso el juicio, seran pospuestos. Requera de la accin y del poder de su
mayor atributo: el amor.

3. Cul es el doble problema en el cual Dios se encuentra?

Oh, siervos de Cristo, despertad y observad cuntas almas perecen diariamente alrededor vuestro.
No es vuestra tarea salvarlos? Sed soldados valientes de Cristo!
SADHU SUNDAR SINGH
Misionero cristiano indio que ministr en su pas, Ceyln (Sri Lanka), Tibet y muchas otras reas de Asia

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42

El reino de Dios
y sus programas redentores

Cuando Adn y Eva pecaron por primera vez, Dios


inici su juicio para con la serpiente (Gnesis 3.14). En
dicho juicio tambin dio el prototipo del evangelio,
anunciando el propsito redentor del hombre. A la serpiente le dijo: y pondr enemistad entre ti y la mujer,
y entre tu simiente y la simiente suya; esta te herir en
la cabeza, y t le herirs en el calcaar. Dicho mensaje
era obviamente para el hombre as como para Satans
y quizs aun ms; Dios profetiz que despus de una
enemistad recproca surgiran dos encuentros violentos. La cabeza de la serpiente sera aplastada por la simiente de la mujer, mientras que el calcaar de la
simiente de ella sera daado por la serpiente. Los dos
personajes de este conflicto seran declarados posteriormente como Cristo, la simiente de la mujer (Glatas 4.4), y Satans, llamado la serpiente antigua
(Apocalipsis 20.2).
Mediante el anlisis de estos dos encuentros violentos nos damos una idea del plan de Dios con respecto a Satans y el hombre. La primera frase, Esta
te herir en la cabeza fue un anuncio de que Cristo
destruira al diablo. Cristo mismo mencion que l
atara a Satans, el hombre fuerte de este sistema
mundial, y lo echara fuera (Mateo 12.29; Juan 12.31).
La muerte de Cristo en la cruz proporcion el medio

MISINMUNDIAL/LEWIS

para la aniquilacin final de Satans, ya que el que


construye el cadalso tambin colgar de l. Y con el
juicio final del diablo, tambin el falso reino, obra de
l, ser destruido. Esto ltimo, claro est, todava no
ocurre, sino que suceder despus del reinado milenial de Cristo. Todo este proceso mediante el cual Dios
reclama su autoridad sobre todos los reinos y detiene
por completo toda rebelin, se puede denominar
como el programa del reino de Dios.

El segundo golpe anunciado en Gnesis 3.15 es la


herida en el calcaar de la simiente de la mujer por
parte de la serpiente. Este asalto diablico se cumpli
en la cruz, donde Satans fue el que provoc la crucifixin de Cristo. La herida en el calcaar nos permite
ver la naturaleza temporal de la muerte de Cristo en
contraste con el aplastamiento de la cabeza de la serpiente. La muerte de Cristo en la cruz sirvi como base
para el programa redentor de Dios, mediante el cual
hizo provisin para la salvacin del hombre.
Podemos ver pues en el protoevangelio del Edn,
en forma bosquejada, el doble plan de Dios para su
reino y la redencin del hombre. Finalmente, Dios recuperar la totalidad de su reino mediante la destruccin de Satans y su reino falso, redimiendo tambin
a todos los creyentes por el proceso de la muerte de
Cristo.
4. Cmo demuestran la muerte y resurreccin de

Cristo un enfrentamiento cabal al doble problema que Dios est enfrentando?

El doble programa
de Dios es revelado

El resto del Antiguo Testamento describe el desarrollo


progresivo del doble propsito de Dios en la tierra. El
Seor escogi a dos hombres de fe mediante los cuales
inici dichos propsitos y los puso en movimiento. El
primero de estos hombres fue Abraham, quien vivi
aproximadamente en el ao 2000 a.C. Dios hizo un
pacto con l y le prometi, entre otras cosas, una simiente que sera de bendicin a todas las naciones. A
dicha simiente el apstol Pablo la identific con Cristo,

y a la bendicin que vendra a travs de l como la redencin o justificacin (Glatas 3.6-16). La simiente de
Abraham propiciara la redencin del hombre, ejecutando as el programa redentor.
Para dar cumplimiento al propsito de su reino
Dios escogi a David, del mismo linaje, aproxima-damente 1000 aos a.C., e hizo un pacto con l acerca de
un reino y una simiente real (2 Samuel 7.12-16). Dicha
simiente de David reinara posteriormente sobre la
casa de Israel para siempre. Adems de reinar sobre
Israel, despus se revel que su Ungido extendera su

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TOMO UNO/LECCIN 4

reino sobre todo el mundo (Ams 9.12; Zacaras 14.9).


Mediante la simiente de David, Dios cumplira el programa de su reino, destruyendo a todos los rebeldes y
gobernando al mundo en justicia.

Los dos hijos tipos de Cristo

Es muy interesante notar que a cada uno de estos dos


hombres se le dio un hijo que tipific aquella simiente
prometida. Isaac, el hijo de Abraham, tipificaba a
Cristo en su accin redentora, siendo ofrecido en el
monte Moriah como un sacrificio vivo. Salomn, el
hijo de David, tipificaba a Cristo en su realeza, siendo
un rey de gloria y esplendor. Estos dos hijos tipificaron
de manera sorprendente a aquellas simientes de Abraham y David, esperadas con tanta anticipacin en el
resto del perodo del Antiguo Testamento. A la luz de
esto no es de asombrarse que el Espritu de Dios comience el Nuevo Testamento presentando a la figura
central como el hijo de David, hijo de Abraham
(Mateo 1.1).

Dos animales tipos de Cristo

43

El Antiguo Testamento tambin describe las funciones


de la redencin y del reinado de Cristo mediante dos
animales simblicos. El cordero para el sacrificio lo tipifica en su obra redentora como el Cordero de Dios
que quita el pecado del mundo (Juan 1.29). Lo describe como el Siervo de Jehov que es llevado como
un cordero ... al matadero (Isaas 53.7).
El otro animal que tipifica a Cristo en el Antiguo
Testamento es el len (Gnesis 49.9-10). Juan, en Apocalipsis 5.5, se refiere a esta metfora del Antiguo Testamento cuando describe a Cristo como el Len ... de
la tribu de Jud. Como rey de las bestias, el len representa la autoridad real. El punto clave es que de la
tribu de Jud saldra un gobernador que reinara sobre
Israel y el resto del mundo.

5. Qu evidencia presenta el autor de que hay dos programas simultaneas que Dios est implementando para enfrentar el
problema de la doble rebelin?

Los dos programas se relacionan

Aunque esas dos funciones de Cristo se relacionan


entre s a travs de toda la Biblia, son distintas en
cuanto a su propsito; el relativo al reino es principalmente para Dios y est ligado a su reclamo de lo que
perdi de su reino, y el propsito redentor lo es para
el hombre, propiciando la base de su salvacin. Aunque el objetivo del reino es ms amplio, exten-dindose hasta el plano espiritual, no podra lograrse sin el
programa redentor para el hombre. Observe cmo
Juan relaciona ambos programas en su visin proftica de Apocalipsis 5. Despus de ver a Cristo como el
Len y el Cordero, Juan escucha a las multi-tudes celestiales aclamar a gran voz: El cordero que fue inmolado es digno de tomar el poder, las riquezas, la
sabidura, la fortaleza, la honra, la gloria y la alabanza (Apocalipsis 5.12). No solamente haba probado sus derechos sino tambin su dignidad para
reinar como el Len de Dios al ser inmolado como el

Cordero de Dios. Antes de comenzar a destruir el


reino de las tinieblas con su ira tuvo que andar por el
fuego del juicio para salvar a los pecadores, dando su
vida como un cordero. Vemos entonces que estas dos
partes se entrelazan aunque apuntan hacia dos direcciones distintas y muestran dos cualidades diferentes
de la naturaleza de Dios.

Finalmente Cristo entregar al Padre este reino recuperado (1 Corintios 15.24) y dicha entrega cons-tituir el cumplimiento de la doble comisin del Padre
en su papel de simiente de la mujer. Es importante
destacar que el medio por el cual l recuperar el reino
ser su amor redentor y no su poder soberano. Esa
gracia redentora es el fundamento de su doble pro-psito y tambin constituye la base de su comunin
eterna con el hombre. La comunin divina y humana
no estarn basadas en el temor o la fuerza sino en el
amor.

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MISINMUNDIAL/LEWIS

6. Qu es el medio fundamental que Dios ejerce en el cumplimiento de sus propsitos?

El propsito de Dios puede ser


resumido de esta forma:

Redimir a un pueblo de todos los

pueblos, y ser Soberano de un reino

que reemplazar a todos los reinos.


Las rebeliones de Satans y del hombre no significan que Dios haya perdido su suprema autoridad. La
retiene por completo. S perdi la lealtad de un grupo
de ngeles y la del hombre que haba creado por amor.
La rebelda le cost a Satans y a sus seguidores el
Cielo. Al hombre le cost el Edn y su ntima comunin con Dios. Pero por su amor, Dios est enfrentando este problema. l toma la iniciativa misionera.
Por medio de los profetas, restablece co-municacin. Y
por medio la obra de Cristo, la comu-nin intima con
l. Con el tiempo, sujetar a Satans y restablecer su
gobierno completo sobre toda su creacin.

El comienzo del plan redentor

Los primeros captulos de Gnesis comienzan a desarrollar la historia del plan de Dios a travs de los siglos. Los captulos uno y dos de Gnesis describen la
creacin y el ambiente ideal en que se encuentran
Adn y Eva. El captulo tres relata la cada del hombre
y predice las trgicas consecuencias que esa desobediencia traer para l mismo y para toda la Creacin.
Tambin proclama el protoevangelio, el anuncio en
Gnesis 3.15 de que la derrota de Satans es segura y
que vendr a travs de la semilla de la mujer.

7. Los primeros dos captulos de la Biblia (Gnesis 1-2) y los dos ltimos (Apocalipsis 21-22) son los nicos que no se
enfocan en la misin de Dios. Todos los dems describen esa misin. Por qu cree que se puede arribar a esta conclusin?

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TOMO UNO/LECCIN 4

45

En los captulos cuatro al siete, vemos un alejamiento progresivo de la raza humana con respecto a
Dios y una degeneracin moral como consecuencia de
ello. Dios enva una destruccin sobre la faz de la tierra en forma de un enorme diluvio. Comienza de
nuevo con la familia de No, pero la rebelda est muy
arraigada en el corazn del hombre.

8. Qu evidencia hay en estos captulos de que la rebelin est bien


arraigada en el corazn del hombre?

El captulo 11 nos pinta un paisaje oscuro


de una raza monoltica con un slo lenguaje,
unida en su rebelin contra Dios.
Como consecuencia,
l confunde su idioma y los dispersa
por toda la tierra. Desde ese
escenario oscuro y pagano Dios
llama a un hombre y a su familia
para comenzar a trabajar un plan
por medio de ellos. Luego con
Abraham comienza la
historia del Pueblo de Dios.
Y con el seguiremos en
el prximo captulo.

9. Si el hombre hubiese tenido xito en hacerse un nombre, tal vez hubiera rechazado an ms la oferta redentora de Dios
e incluso con esa actitud de rebelin, hubiera sido ms difcil todava quebrar su autosuficiencia. En qu medida el
esparcimiento de las naciones es una ayuda para el plan de Dios? Cmo dificulta la obra misionera?

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MISINMUNDIAL/LEWIS

Tarea integral

Cules son los dos aspectos del problema causado por la rebelin de Satans y la implicacin del hombre en esa rebelin?
Describa el doble programa que Dios est usando para dirigirse a este problema y cmo se desarrolla a travs de las Escrituras.

Para reflexionar

Como creyentes, ninguno de nosotros est libre de la responsabilidad de servir a nuestro Rey en su gran causa. Cmo espera l que usted le sirva? Establezca un tiempo diario para buscar la voluntad del Seor para su vida.

El artculo que hemos ledo en esta leccin comienza afirmando la soberana eterna de Dios. Por esta soberana que les
otorg a Satans y al hombre el libre albedro; estos, luego, disputaron esa soberana, primero el diablo y luego el hombre.
Esta rebelin ha presentado un doble problema para Dios, quien lo enfrenta con un doble plan. Ante las repetidas demostraciones de su bondad y misericordia, el hombre contina firme en su rebelin. Despus de tres fracasos (en el huerto, en
el gran diluvio y en la torre de Babel) la humanidad se encuentra totalmente esparcida y Dios cambia su modo de trabajar;
en vez de tratar con ella de una manera general, l elige a un hombre, Abraham, por medio de quien planea bendecir a todas
las naciones.

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Leccin 5

La responsabilidad
de Israel
Y le fue dado dominio, gloria y reino,
para que todos los pueblos, naciones
y lenguas le sirvieran...
DANIEL 7.14

LA MISIN DE DIOS a las naciones no empez con la Gran Comisin de Mateo 28.18-20 sino en Gnesis. Despus de los sucesos contados en los primeros once captulos de este primer libro de la Biblia los que confirman una rebelin fijada en
el corazn del hombre el Seor cambia su manera de trabajar. Hasta este punto, Dios se haba revelado en trminos
universales, como todava lo hace. Toda la Creacin da testimonio de su Creador y muchos lo buscan en y por medio de
esa Creacin. Pero en Gnesis captulo 12 comienza a revelarse en forma especfica. Adems de dirigirse al mundo en
forma general, comienza una etapa de revelacin especfica. Por esta nueva revelacin comienza a implementar un plan
de alcanzar al mundo, familia por familia, nacin por nacin. El resto de la Biblia registra cmo l lleva a cabo este plan
misionero hasta el fin del mundo.
Dios inicia su plan revelndose a un hombre, Abraham, e involucrndolo por medio de un pacto. Con l forma un
pueblo para realizar su misin de restauracin a todos las naciones. Aunque muchos se fascinan con la idea de la nacin
juda como un pueblo elegido, esta no fue una accin arbitraria ni exclusivista, sino una iniciativa estratgica en la ofensiva para reclamar su reino en toda la tierra. Esta accin no fue una actitud limitada de Dios en crear un pueblo que recibiera su afecto y bendicin, excluyendo a otras, sino la creacin de una nacin para comunicar su mensaje de redencin a
las dems. El propsito del pueblo de Dios, cual sea su composicin cultural e histrica, siempre ha sido llevar a cabo su
misin.

Un tema interpretativo del Antiguo Testamento


Jonatn P. Lewis12

Mucho del material del Antiguo Testamento puede


ser entendido de mejor manera en el contexto de
un bosquejo de tres puntos, los cuales revelan la
funcin de Israel en el plan misionero de Dios para
todas las naciones del mundo:
Responsabilidad. Le es encomendado a Israel el
mandato de compartir las bendiciones de Dios
con otras naciones.

Oportunidad. Le son dados a Israel los medios


para cumplir esta tarea.
Respuesta. Israel, con pocas excepciones, falla en
el cumplimiento de su obligacin y, contra su
voluntad, es enviado a las naciones.

Todas las historias del Antiguo Testamento toman


un nuevo significado cuando son vistas desde esta
perspectiva.

12- Jonatn P. Lewis es misionero dedicado a la capacitacion misionera de la iglesia y de sus misioneros. Es el redactor de los cursos de Mision Mundial y
Trabajando tu llamado a las naciones.

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En lugar de considerarlas como una gran cantidad de


relatos casi inconexos se puede ver la razn detrs
de los acontecimientos. Aun historias tan conocidas
como las de Jos, Daniel y Jons toman un nuevo significado cuando se leen desde la perspectiva de la misin
de Dios. Hagamos un breve repaso del Antiguo Testamento, usando el mencionado bosquejo como gua.

El propsito de Dios, tal como se revela en el Antiguo Testamento, comprende toda la humanidad. La
Biblia empieza con Adn el padre de la raza humana,
no con Abraham el padre de los judos. Los primeros
once captulos de Gnesis registran los esfuerzos de
Dios tratando con los hombres en su totalidad. Luego
cambia su estrategia, formando una nacin que llevara a cabo su plan. El pacto que Dios hace con Abraham es claro en sus expectativas.
Al examinar el pacto abrahmico en Gnesis 12.1-3
observamos que las promesas del Seor no son he-chas
con la intencin de excluir a las dems naciones de su
bendicin, sino de proveer una manera por la cual todas ellas pudieran recibir las bendiciones que l ofrece.
Entonces, qu papel tendra Israel en todo esto?

Muchos cristianos creen que la funcin principal del


pueblo de Israel en el plan redentor era proveer una lnea biolgica para la venida del Salvador. Aun-que este
concepto contiene una verdad, no deberamos aceptar
esta funcin pasiva como el nico motivo para la creacin de esta nacin. Dios dio a su pueblo un papel protagnico como receptores de su revelacin especfica,

MISINMUNDIAL/LEWIS

ejemplo de una nacin santa, y el papel de sacerdocio real


a todas las naciones. Aunque Israel demostr poca
iniciativa para realizar estas funciones, no debemos
interpretar esta indiferencia como la voluntad de Dios.

Lo que nos ocupa como propsito de este estudio


es la expectativa de que Israel funcionara como portavoz de Dios a las dems naciones de la tierra. Examinemos tres pasajes claves del Antiguo Testa-mento y
varios otros textos de apoyo, los cuales de-muestran
claramente la obligacin bajo la cual estaba Israel de
dar a conocer el mensaje de Dios a los gen-tiles. Estos
tres pasajes son: Gnesis 12.1-3; xodo 19.5-6 y Salmo
67. Al estudiarlos tengamos en mente que tambin se
aplican a nosotros. Como hijos espirituales de Abraham y herederos de la promesa, tenemos la misma
obligacin.

El pacto abrahmico

La piedra fundamental de la relacin de Dios con el


gnero humano se muestra en varios pactos (o contratos) que l ha hecho con sus hijos, a travs de los tiempos. Los pactos con Adn, Abraham, Moiss y David
han tenido un efecto significativo en la teologa, pues
han provisto perspectivas bsicas por medio de las
cuales las doctrinas ms importantes han sido vistas e
interpretadas. En nuestro estudio de la misin mundial el pacto abrahmico es de particular importancia,
ya que muestra claramente cmo Dios planea obrar a
travs de su pueblo en el cumplimiento de su misin.

1. Lea Gnesis 12.1-3 observando los trminos del pacto abrahmico. Cules son los beneficios que Dios promete a Abraham en el pacto propuesto, y qu tiene que hacer Abraham para recibirlos?

Como hijos espirituales de Abraham y herederos


de la promesas de Dios, entendemos que el pacto abrahmico tiene vigencia hoy. Esto es fundamental para
entender la expectativa de Dios con la iglesia. En el
cumplimiento de su propsito eterno Dios tambin nos
bendice para que podamos ser sus agentes de bendicin a
otros. En cualquier contrato, ambos firmantes estn
bajo la obligacin de cumplir su parte del acuerdo. No
hay duda de que a travs de la historia Dios ha cum-

plido constantemente la suya, pero sus hijos han fallado al no acatar de buena gana su obligacin.

Los trminos del pacto fueron reafirmados a


Abraham en varias ocasiones durante el curso de su
vida. Tambin fueron transferidos especficamente a sus
descendientes. En Gnesis 17, cuando Abraham tiene
noventa y nueve aos y puede llegar a dudar de que
Dios cumpla su promesa por causa de la esterilidad de

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TOMO UNO/LECCIN 5

Sara, nuevamente el Seor se le aparece y le asegura


que obrar tal como le ha dicho. Aproximadamente un
ao ms tarde Sara le da un hijo.

Isaac, el hijo del pacto de Abraham, hered los trminos del mismo pacto establecidos por Dios para l
en Gnesis 26. De igual manera, segn Gnesis 28,
Jacob, el hijo de Isaac y heredero por derecho de nacimiento, recibi los trminos del mismo pacto reiterado
por Dios en Betel. A travs de este perodo patriarcal
registrado en Gnesis, Dios obra fielmente cum-

49

pliendo su parte del acuerdo. l bendice abundantemente a Abraham, Isaac y Jacob dndoles riquezas fabulosas, tierras, fama y una familia po-derosa. Aun la
transicin a Egipto y los cuatrocientos aos de cautividad son de bendicin en forma disi-mulada. En el
frtil valle del Nilo, un puado de descendientes de
Jacob llega a ser un pueblo multi-tudinario. Condicionados por la dureza de la escla-vitud se vuelven una
nacin vigorosa, cuya virilidad e instinto para sobrevivir les ayudan a perseverar hasta hoy.
2. Por qu deducimos que el pacto abrahmico sigue

vigente aun para nosotros como descendientes espirituales de Abraham?


Y Abraham le crey a Dios y le fue contado por justicia (Santiago 2.23). No es menos lo que hacemos nosotros cuando

creemos el testimonio de Dios de que en Cristo tenemos el perdn de pecados. La fe es actuar en base a la
certeza de la Palabra de Dios (Hebreos 11.1). Abraham
estaba seguro de que Dios cumplira hasta la ltima
letra del contrato. Tambin nosotros podemos estar
igualmente seguros de ello.
A travs del pacto abrahmico, entendemos que
Dios intenta llevar a cabo su misin por medio de sus
hijos. l los bendice a fin de que puedan ser agentes de
bendicin para el mundo. Por medio del ejemplo de

Abraham y de la multitud de sus descendientes espirituales sabemos que Dios es siempre fiel en el cumplimiento de sus promesas.

El xodo

El pacto abrahmico fue un contrato. Haba condiciones


que deban ser observadas por ambos, tanto Abraham
como Dios. Aunque a veces la sombra de la duda cruz
el sendero de Abraham, este permaneci fiel en su
creencia de que Dios cumplira su palabra. Por esta

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razn fue llamado el padre de la fe. Pero no todos sus


descendientes fsicos demostraron esa misma fidelidad,
aunque est claro que el Seor quiso que fueran herederos de la misma promesa.

Los primeros captulos del libro de xodo registran las maravillosas formas en que Dios obra al libe-

MISINMUNDIAL/LEWIS

rar a la nacin de Israel de la esclavitud en Egipto. En


cada paso del camino la poderosa mano del Seor est
obrando. Tres meses despus de esta gran liberacin
encontramos a Israel acampando en el desierto, al pie
del monte Sina.
3. Lea el mensaje Alas de guila de parte de Dios
para ellos, en xodo 19.3-6. Cmo sostuvo Dios su

parte del pacto? Qu se esperaba de Israel, a cambio de ser especial tesoro para Dios?
La intencin del Seor era que su mensaje fuese transferible a otros, por eso lo confi a un grupo humano. Israel se es-

tableci como sacerdocio real y nos llama la atencin


que fuera la nacin entera la que es nombrada a esta
funcin sacerdotal, no un grupo exclusivo. La principal funcin sacerdotal es la de ser un intermediario
entre Dios y la gente. El sacerdote descubre la voluntad de Dios y la comunica al pueblo. A la inversa, escucha las necesidades y peticiones del pueblo y las
presenta ante Dios. Como sacerdocio santo, la funcin
de todo el pueblo de Israel como nacin escogida
era la de ser un intermediario entre Dios y los dems
pueblos. Como su especial tesoro, era receptor de la
Palabra de Dios, y de su gracia: el pueblo elegido para
recibir sus bendiciones y por el cual las dems naciones de la tierra serian bendecidas.

El pacto contina

Los trminos bsicos del pacto que Dios establece con


Abraham son repetidos, en una forma u otra, en ms
de cincuenta pasajes y versculos del Antiguo Testamento. El ms conocido de estos es el Salmo 67, identificado como el padrenuestro del Antiguo

Para recibir esta uncin y bendiciones tenan que


obedecer a Dios. Para ejercer su funcin sacerdotal Israel deba mantenerse como una nacin santa y pura,
totalmente separada de la contaminacin moral de las
naciones vecinas. No tena que adorar a otros dioses ni
seguir las mismas vanidades y pecados que consuman a los pueblos gentiles; por el contrario, deba entregarse completamente a Dios y a sus propsitos
divinos.

El xodo de Egipto y la conquista de Canan fueron dos sucesos que sirvieron para establecer esa identidad de separacin. De este modo, Dios santific su
nombre, apartndolo de aquellos dioses que las naciones no hebreas adoraban. Y a travs del xodo y de
la conquista de Canan, Dios continu siendo fiel a su
pacto con su pueblo y, por medio de hechos poderosos realizados por Israel, su nombre fue exaltado
entre las naciones.

Testamento. Probablemente este salmo fue cantado en


la fiesta anual de accin de gracias de Pentecosts (Hechos 2). Cun certeras debieron hallarse estas palabras con tan tremendo cumplimiento proftico en el
primer da de Pentecosts de la era cristiana!
4. Lea el Salmo 67. Los versculos 1-2 demuestran que
el salmista tena un claro entendimiento de la razn

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TOMO UNO/LECCIN 5

por la cual Dios haba bendecido a Israel. Exponga esta razn con sus propias palabras.
5. Segn los versculos 3-5, por qu los pueblos deben alabar a Dios?

51

La justicia de Dios es ensalzada. l es el gober-nante justo de las naciones. l bendice a Israel a fin de que todas las na-

ciones puedan reconocer su soberana; ha cumplido


su parte del contrato y su pueblo reco-noce la responsabilidad que le corresponde.

La oportunidad

El hecho de que Israel posea la obligacin bien definida de ministrar a las naciones es ciertsimo. Como
un reino de sacerdotes, ellos tuvieron el papel de mediadores entre Dios y los otros pueblos. Sin em-bargo,
cmo iban a hacer para cumplir con esta parte? Qu
clase de oportunidades iban a buscar? Evan-gelizaran activamente a las naciones de su alrededor, o se
sentaran a esperar que las naciones vinieran a ellos?

Las dos fuerzas

En el cumplimiento de la responsabilidad de Israel estaban obrando dos fuerzas. La primera de stas era
centrpeta, una fuerza atrayente. Esta tena su centro
y su foco en el templo, el cual representaba el lugar
donde moraba el nombre de Dios. Era un lugar santo,

el corazn de las ceremonias y prcticas religiosas de


Israel. Sin embargo, no se pretenda que sirviera slo
a Israel como centro de adoracin a Dios.
6. Lea los siguientes pasajes: 1 Reyes 8.41-43; 1 Reyes
8.54-61; 1 Reyes 10.1-9; Isaas 56.6-8 Cules fueron
los propsitos ms importantes del templo?

La segunda fuerza en operacin era centrfuga. Esta fuerza expansiva sirvi para llevar el mensaje de Dios ms all de
los lmites de Israel. La respon-sabilidad implcita de ir a las naciones y actuar cmo mensajeros de Dios aparece repetidamente

a travs del Antiguo Testamento. Algunos de los


ejemplos ms obvios son los testimonios de cautivos
como Jos, o de exiliados como Daniel y Ester.
Considere tambin a Jons y Nahum, a quienes se los
mand a predicar el arrepentimiento a Nnive. Los
libros profticos, ade-ms, contenan muchos mensajes
que deban ser comunicados a las naciones que

rodeaban Israel. Dios no slo us a los grandes en esta


tarea; fue una pe-quea esclava israelita quien anunci
a Naamn, el poderoso capitn del ejrcito sirio
afectado con lepra, el gran poder de Dios para sanarlo.
Y no slo se san, sino que tambin se convirti en
adorador del Dios de Israel.

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MISINMUNDIAL/LEWIS

52

CENTRPETA

Una fuerza atrayente

Algunos estudiosos de la Biblia pueden argumentar que estos casos fueron excepciones a la regla,
sealando que muchos de estos ejemplos son de personas que estaban cautivas o bien ministrando en
contra de su voluntad. Sin embargo, Dios los us como
testigos a las naciones. Es ms razonable asumir que si
Israel hubiera respondido con mayor fidelidad a su

CENTRFUGA

Una fuerza expansiva

responsabilidad misionera los desolados captulos de


sus cautiverios y exilios no se hubieran escrito.

7. Por qu son necesarias ambas fuerzas en el


cumplimiento de la misin de Dios?
Al considerar estas dos fuerzas es importante
tambin notar que Dios coloc a Israel en un lugar

fsicamente estratgico para la comunicacin del mensaje divino que deba transmitir al mundo. La tierra de Israel se

hallaba en el centro geogrfico de tres continentes:


Asia, frica y Europa. Era el prin-cipal cruce de
caminos del mundo antiguo, por lo que tena muchas
oportunidades para exponer la ver-dad de Dios a los
viajeros y comerciantes de diversas naciones. A la
vez, constitua una buena base desde la cual Dios
podra enviar sus emisarios a las naciones.

Israel tuvo la oportunidad de actuar como el


mensajero de Dios a las naciones, as como tambin la
de recibir buscadores provenientes de ellas. Ambas
fuerzas, centrpeta y centrfuga, estuvieron obrando
tanto durante los tiempos del Antiguo Testamento
como hoy da. Las dos, actuando a la vez, describen
una tensin dinmica existente entre la consolidacin
del pueblo de Dios y su propagacin.

El mensaje

En el pacto abrahmico de Gnesis 12, Dios no slo


prometi a Abraham que sera bendecido sino que l
y sus descendientes seran tambin una bendicin
para todas las naciones. El pacto con Israel en el Sina
(xodo 19) especific la funcin de Israel como mediador y agente portador de bendicin a otros gru-pos
culturales. No obstante, cul era el mensaje que Israel
deba proclamar? En aquel entonces no podan anunciar el evangelio de Jesucristo tal como lo cono-cemos
hoy. Qu anunciaran a las naciones?
Abraham reverenci al Seor en obediencia de fe.

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TOMO UNO/LECCIN 5

Camin en una vital y confiable comunin con un


Dios viviente. Esta fe en un Dios que se interesa por
cada persona y que busca la sumisin en amor a su voluntad en cada rea de la vida es lo que l siempre ha
buscado. Lo demanda por derecho y lo impulsa por
su amor. El mensaje era y lo sigue siendo uno de
juicio, y a la vez de amor y misericordia a quien lo
busca y lo hace Seor de su vida.

En Lucas 10.25-28, cuando un abogado de la ley de


Moiss le pregunt a Jess cmo podra heredar vida
eterna, l le cito Deuteronomio 6.5: Amars al Seor
tu Dios con todo tu corazn, con toda tu alma y con
toda tu fuerza. Luego lleva ese amor a lo prctico y le
agrega la esencia de la expresin del amor a Dios, el
amor al prjimo: y a tu prjimo como a ti mismo.
Este es el mensaje tanto del Antiguo como del Nuevo
Testamento.
As pues, los hijos espirituales de Abraham caminan con Dios, proclaman su mensaje a las nacio-nes y
practican el amor hacia el prjimo. En las palabras de
Miqueas, El te ha declarado, oh hombre, lo que es
bueno. Y qu es lo que demanda el Seor de ti, sino
slo practicar la justicia, amar la misericordia, y andar
humildemente con tu Dios?

El poder salvador de Dios

El estudio de los nombres de Dios es extenso. No slo


revelan su identidad, carcter y preeminencia, sino que
son el punto focal de su poder para salvar. A travs de
toda la Escritura encontramos repetidas referencias de
hombres que invocaron el nombre del Seor u otras
alusiones al poder salvador del nombre de Dios.

Los cristianos frecuentemente tienen dificultades


para entender cmo fueron salvadas las personas
antes de la muerte y resurreccin de Cristo. El perdn
ofrecido en la cruz fue suficiente y eficaz para todos
los seres humanos de todos los tiempos. Y el proceso
para recibir esa salvacin no fue muy distinto al de

53

La identidad y el carcter de Dios

Si las naciones iban a someterse a la soberana de Dios,


primero tendran que conocer quin era l. Su nombre viene a ser el punto focal de su identidad. Jehov,
el gran Yo Soy, el preexistente Creador no creado,
fue el ttulo que l escogi cuando se revel por primera vez a Moiss en el Sina (xodo 3.13-15). Cada
uno de sus muchos nombres revela un aspecto de su
carcter: calificativos como el Juez de toda la tierra
(Gnesis 18.25), Jehov Jireh el que provee (Gnesis
22.14), Jehov Rapha sanador (xodo 15.26), Jehov
Nissei mi bandera (xodo 17.15) demuestran sus
atributos. El mensaje se proclamaba a travs de su
nombre porque as se conoca su posicin soberana,
todos los aspectos de su carcter, su poder y dems
atributos, y su gran amor. Dios mismo se encargara
de avalar al mensajero y exaltar su nombre por medio
de pode-rosos hechos. Comprobara su derecho de ser
reco-nocido, temido, amado y adorado como Dios soberano del universo.
8. Como se entrelazan el mensaje, la identidad de
Dios y el mensajero?

ahora. Siempre ha requerido un cambio de actitud en


el ser humano un vuelco hacia Dios. Los creyentes genuinos de todos los tiempos han reconocido consistentemente al nico Dios santo y soberano, su
pecado ante l, y su necesidad de reconciliacin con
l. Han puesto su fe en su misericordia y deseo de salvarlos y han entrado en la obediencia de fe que busca
una vida en sumisin a su voluntad.

El Nuevo Testamento ampla nuestro conocimiento en lo que en el Antiguo Testamento era todava
un misterio (Efesios 1.9-12). Entendemos mucho
mejor acerca de la justificacin y la manera en que
Dios llev a cabo su programa de redencin a travs
de Cristo. Pero los creyentes del Antiguo Testamento

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no tenan menos confianza que la que nosotros tenemos hoy en la provisin de Dios para su salvacin. Fue
as como Job, en la antigedad, pudo afirmar confiadamente: Yo s que mi Redentor vive, y al fin se le-

MISINMUNDIAL/LEWIS
vantar sobre el polvo; y despus de deshecha est mi
piel, en mi carne he de ver a Dios; al cual ver por m
mismo, y mis ojos lo vern, y no otro... (Job 19.25-27).
9. Lea las siguientes referencias: Gnesis 4.26; Gnesis

12.8; Salmo 50.15; Salmo 55.16; Isaas 55.6, 7; Romanos 10.12, 13. Qu conceptos clave se desenvuelven en la expresin
invocar el nombre del Seor que son aplicables por todos los siglos?

La victoria definitiva de Dios

Como lo asever Job, los creyentes del Antiguo Testamento tambin miraban hacia adelante al da del regreso de Dios a la tierra y del restablecimiento literal
y fsico de su reino. En los Salmos y en los Profetas Israel declara la conquista espiritual de las naciones. En

los libros histricos demuestra su poder soberano y su


determinacin de restaurar su reino y liberar a las personas de la esclavitud de Satans y de las tinieblas. Los
creyentes de todas las pocas han reconocido a este
Dios como Seor y se han sometido a l. Todos nos
hemos unido en la esperanza de su regreso y de la restauracin de su reino en la tierra.

10. Lea los siguientes pasajes y escriba el pensamiento clave de cada cita, con respecto al establecimiento del gobierno de
Dios: Salmo 66.4; Salmo 86.8-10; Isaas 2; Jeremas l6.19-21; Sofonas 3.8-9; Zacaras 14.9.

Dios bendijo a Israel. Cumpli perfectamente con


su parte del pacto con Abraham. Le dio no slo la ley
para guiarlos en el desarrollo de sus vidas y de su nacin, tambin los bendijo con un territorio, bienes y
proteccin divina. Les encarg su mensaje como nacin santa, sacerdotal, y los aval como sus mensa-

Tarea integral

jeros. Los coloc en un lugar estratgico para la evangelizacin de todas las naciones. Cmo respondi Israel al pacto? En la siguiente leccin, veremos su
respuesta a la maravillosa oportunidad que Dios le dio
como pueblo privilegiado.

Usando como base Gnesis 12.1-3, xodo 19.5-6 y el Salmo 67, prepare un bosquejo conciso para un breve discurso titulado
Dios nos bendice para que todas las naciones de la tierra sean bendecidas.

Para reflexionar

Abraham crey a Dios y le fue contado por justicia (Santiago 2.23). Nuestra justicia est tambin basada en nuestra fe de
que Dios har lo que dice su Palabra. Hay una relacin directa entre la profundidad de nuestro entendimiento de la Palabra
de Dios y nuestra fiel habilidad para actuar sobre ello. Est usted entregado al conocimiento ntimo de la Palabra de Dios?
Si an no lo ha hecho, lea la Biblia entera. Planifique un horario diario para esta actividad. Empiece por leer y meditar en
el Salmo 119. Renueve su compromiso con la Palabra de Dios. Escriba su compromiso en su diario.

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Leccin 6

La respuesta
de Israel
CUANDO ANALIZAMOS la responsabilidad de Israel en ser un agente de Dios para bendicin a las naciones uno no tiene
que ser un gran estudiante del Antiguo Testamento para darse cuenta que fall tristemente. Aun durante los tiempos en
que Dios estaba demostrando su poder a favor de su pueblo, este revel un corazn idlatra e incrdulo. En algunas ocasiones, siendo castigado por la disciplina del Seor o animado con los xitos que l le conceda, pareca que se sometera
a la voluntad de Dios y seguira su llamado. Sin embargo, despus de gozarse de su relacin especial por unos aos, una
complacencia invada su actitud, dando lugar nuevamente al pecado y la idolatra.
Dios bendijo a Israel en cada paso de su desarrollo como nacin. Lo libr de Egipto y lo aliment en el desierto. Venci a sus enemigos por todos lados y lo apoy plenamente para tomar posesin de la tierra prometida. Le dio la ley mosaica, una especie de Constitucin Nacional que, si era obedecida, le garantizaba salud, riqueza y seguridad. l quiso
continuar gobernando y rigiendo a Israel a travs de sus jueces escogidos. Pero el pueblo demostr continuamente su infidelidad. La desobediencia e idolatra fueron su respuesta a la bendicin divina. Por ltimo, hasta cambi el benigno rgimen de Dios por la tirana de un rey humano.
1. Lea 1 Samuel 8.4-22. Por qu quera el pueblo un rey y por qu Dios se lo permiti?

El reino

La decisin de Dios fue evidente. Samuel ungi a Sal


como primer rey de Israel, pero su desobediencia le
cost el trono. Sin embargo, Dios empez a conceder
liberacin de sus enemigos al pueblo bajo el gobierno
de Sal. Ms tarde, David fue ungido y demostr ser
un hombre conforme al corazn de Dios. Bajo su gobierno la nacin prosper y expandi sus fronteras. Su
hijo Salomn edific sobre los logros de su padre y

llev el reino a su poca de oro. No obstante, durante


la ltima parte de su reinado su corazn se alej de
Dios. Aunque evidentemente haba gran riqueza en Israel durante ese tiempo, la misma fue adquirida por
medio de la explotacin del pueblo (1 Reyes 12.4). La
advertencia de Samuel lleg a ser realidad. Y, de una
manera ms que significativa, el rey Salomn permiti
que el pueblo se alejara de Dios debido a las conce-siones que hizo a sus esposas.

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MISINMUNDIAL/LEWIS

2. Lea 1 Reyes 11.1-13. Cul fue el inicio del pecado de Salomn y como lo podra haber evitado?

La historia de Israel despus de la muerte de Salomn fue de tragedia y desintegracin gradual. De inmediato estall la guerra civil con la coronacin de su
hijo Roboam. Esto finalmente trajo la divisin del
reino. Poco despus de esto el rey de Egipto invadi el
pas y saque a Jerusaln, iniciando as una larga era
de opresin y dominio por parte de sus vecinos. Aun-

que ocurrieron reavivamientos breves en el caminar


espiritual de Israel los cuales afectaron su fortuna
nacional nunca demostr un compromiso fiel con
sus obligaciones del pacto. A pesar de las muchas advertencias que le hicieron sus profetas, insisti en seguir su propio sendero idlatra.

Dios era amorosamente persistente con Israel, deseoso siempre de recuperarlo en cualquier momento.
Pero Israel no responda ni a su oferta de perdn, ni a
sus disciplinas y constantes reproches. Por ltimo, Dios
permiti que su pueblo fuera llevado en cautividad.

seleccionar un remanente de entre los israelitas, el cual


se habra de ceir a los trminos del pacto. Ezequiel, el
gran profeta del exilio babilnico, enumera un registro
de los tratados de Dios con Israel Ezequiel 20 y
describe el proceso que el Seor usara para asegurar
la fidelidad de su pueblo al restaurar un remanente a
su patria.

3. Jeremas fue profeta durante los aos de declinacin del reino. Lea el mensaje de Dios a Israel en Jeremas 3.1-14. Desde
qu punto de vista contemplaba Dios a Israel? Cul era la actitud de Dios hacia Israel?

Exiliados de su patria y colocados de nuevo en una


posicin de servidumbre, Dios comenz el proceso de

4. Lea Ezequiel 20.30-38, teniendo en mente la relacin del pacto de Dios con Israel. En el versculo 33 Dios declara su
intencin de reforzar su gobierno sobre Israel, como su Rey justo. En los siguientes versculos, se traza un curso de medidas
disciplinarias que guiara a la restauracin como su pueblo. Deduzca de este pasaje, qu hara Dios para purificar a Israel
y asegurar su fidelidad en los trminos del pacto?

Esta vez Dios no iba a permitir que Israel corriera


tras sus propias aspiraciones paganas. Nunca ms Israel iba a exhibir un tipo de vida idlatra ante las naciones. Pero sera injusto recalcar la desobediencia de
Israel y sus fracasos, sin autoexaminarnos bajo la

misma luz. Es verdad que Israel ador dolos, fue rebelde y etnocntrico, pero, estamos completamente
seguros que no somos culpables de los mismos pecados y fracasos?

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TOMO UNO/LECCIN 6

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Jons

El libro de Jons es uno de los ejemplos ms destacado en el Antiguo Testamento de la preocupacin de Dios por todas las
naciones. Dios enva a un israelita (aunque ms all de su propia voluntad) para llevar su mensaje de salvacin a una nacin enemiga de Israel. Jons no quiere nada que ver con el tema. Huye de su responsabilidad pero Dios se ocupa de asegurar que llegue a su destino. Ejerce su rol como mensajero de Dios y cuando la gente se arrepiente, se deprime. Es fcil
criticar a Jons, pero su problema no es solo suyo. Si estudiamos este libro y permitimos que nos hable, puede tambin
mostrarnos algunas actitudes etnocntricas acertadas hacia las naciones en nuestras vidas e iglesias.
Antes de comenzar el siguiente artculo de Verkuyl lea el libro de Jons por completo.

El libro de Jons
Johannes Verkuyl13

12

El libro de Jons es muy significativo para


entender las bases bblicas de la misin, porque
muestra el mandamiento de Dios a su pueblo con
referencia a las naciones no judas y, por lo tanto,
sirve como un paso preparatorio al mandato
misionero del Nuevo Testamento. Asimismo, es
importante para tener una idea de la profunda
resistencia que enfrenta este mandato por parte de
los mismos siervos que Jehov escoge para realizar
su obra por todo el mundo.

Hoy en da se habla y escribe mucho sobre la educacin de la congregacin y la educacin del personal para las misiones. El caso de Jons cons-tituye
una leccin muy apropiada para la preparacin de
aquel que desea ser un misionero. Revela la necesidad
de una conversin radical de las tendencias naturales
de cada uno y de una completa reestruc-turacin de
su vida, a fin de hacerla til para la obra.

Antecedentes del libro

En los das del rey Jeroboam II (788-746 a.C.) viva un


profeta llamado Jons Ben Ammitai. El ttulo del libro
es, pues, el nombre personal de este profeta. Es obvio,
sin embargo, que la intencin de esta midrash (enseanza) no fue detallar simplemente los eventos de la
vida de este hombre. El autor usa este nombre perso-

nal para describir a un misionero que no tiene corazn


para los gentiles y, como los fariseos ms tarde, no
puede tolerar a un Dios que les muestre misericordia.
Segn las palabras del holands Miskotte, el escritor
intenta representar a una per-sona que es exactamente
lo opuesto a un apstol. El libro de Jons advierte a
sus lectores contra esa actitud intolerante y establece
ante ellos la pregunta de si estn dispuestos o no a ser
transformados en siervos que trabajen para llevar a
cabo los mandatos de Dios.

Tal como el autor lo ve, Israel est tan preocupado


por s mismo que no dirige sus ojos hacia las naciones.
Israel, el recipiente de toda la revelacin de Dios, se
rehsa a poner su pie en un territorio extrao para
contar a los pueblos el mensaje de juicio y liberacin.
Sin embargo, el libro tambin est dirigido a la congregacin del Nuevo Testamento que trata de evadir el
mandato del Seor de predicar su palabra a todo el
mundo.

Los astutos esfuerzos de una evasin por parte de


Jons simbolizan a una iglesia infiel y perezosa que no
presta atencin al mandamiento de su Seor. Dios
tiene que luchar contra el estrecho etnocentrismo de
Israel, que trata de restringir su actividad solamente a
sus lmites geogrficos, y contra el eclesiocentrismo de
la iglesia, que se rehsa a ir al mundo a proclamar su
mensaje y hacer su obra. El escritor est inclinado a
convencer a sus lectores de que el radio de accin de
la liberacin de Dios es lo suficientemente amplio
como para cubrir a ambos, a Israel y a los gentiles.

12- Verkuyl, Johannes, Contemporary Missiology: An Introduction. B. Erdmans Pub., Grand Rapids MI., 1978, pgs. 96-100. Traducido con permiso.

13- Johannes Verkuyl (1908-2001) fue profesor de misionologia y evangelismo en la Universidad Libre de msterdam.

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MISINMUNDIAL/LEWIS

Es un milagro que el libro de Jons, con su fuerte


advertencia contra el etnocentrismo, consiguiera su
lugar en el canon de la Escritura. Se manifiesta firmemente contra los intentos del hombre en sabotear el
plan mundial de Dios, de tal manera que los lectores
(Israel, la iglesia neotestamentaria, nosotros) pueden
escuchar lo que el Espritu Santo est tratando de decirles por medio de este corto libro.

y el mar se os aquietar, porque yo s que por mi


causa ha venido esta gran tempestad sobre vosotros.

La primera escena empieza cuando Jons recibe el


mandamiento de ir a Nnive. Mientras que en el Antiguo Testamento, por lo general, se les dice a las naciones que vengan a Sin, el monte de Dios, a Jons as
como a los discpulos del Nuevo Testamento se les
dice que vayan! En la Septuaginta,14 Jons usa la palabra poreomai en el captulo 1.2-3 y nuevamente en
3.2-3. Es el mismo verbo usado por Jess en su Gran
Comisin registrada en Mateo 28. A dnde deba ir
Jons? De todos los lugares, a Nnive. Nnive era el
centro por excelencia de totalitarismo, bruta-lidad e
inclinaciones blicas. Precisamente a Nnive, notoria
por sus vergonzosas acciones canallescas, torturas viciosas e imperialista descarada para quienes se oponan a sus polticas. Dios quiere que su siervo advierta
a Nnive del inminente juicio y le d la llave del arrepentimiento. l quiere salvar a Nnive!

La tercera escena (1.17) describe a un gran pez, que


por instrucciones de Jehov abre su boca, traga a Jons
y, a su debido tiempo, lo vomita en la playa. Jons no
puede escapar tan simplemente del mandato misionero de Dios. El Dios que bati los vientos tem-pestuosos y dirigi a los marineros para lograr su
propsito, ahora gua a un pez como parte de su plan
para salvar a Nnive. Jehov contina su obra de formar y preparar a su misionero, a fin de que sea un instrumento perfecto para sus planes.

Un breve examen
de las ocho escenas del libro

Pero Jons se rehsa a ir. Se prepara, pero solamente para huir del rostro de Dios, quien es Seor
sobre todo.

En la segunda escena Dios responde a la huida de


Jons con una tempestad (1.4-6). El viento obedece al
mandato de Jehov, mientras que el desobediente
Jons duerme en el fondo de la nave, inconsciente ante
el hecho de que la tormenta es causada por su actitud.
A veces la iglesia tambin duerme, precisamente en
medio de la tormenta del juicio de Dios que pasa sobre
el mundo, asegurndose a s misma que el viento de
afuera no tiene nada que ver con ella. Mientras la tripulacin busca en vano las causas del temporal, Jons
confiesa que l adora y teme a Dios, que hizo el mar y
la tierra, el nico Dios que est sobre todas las naciones. Ms tarde declara: Tomadme y echadme al mar,
14- Traduccin del hebreo al griego del Antiguo Testamento.

En esta escena la tripulacin representa a los gentiles, hacia quienes Jons permanece totalmente indiferente. Sin embargo, son ellos los que estn
interesados ahora en salvarlo. Despus de una segunda orden de Jons, lo arrojan al mar y la tor-menta
cesa. Casi incrdulos ante lo que estn viendo con sus
propios ojos, los marineros prorrumpen en alabanzas
al Dios de Jons. Ellos estaban ms abiertos hacia el
Seor que el mismo profeta.

En la cuarta escena (2.1-10), Jons implora a Dios


que lo rescate del vientre del pez. El que no tuvo misericordia de los gentiles y se rehus a aceptar que la
palabra de Dios se extendiera hacia ellos, ahora apela
a la misericordia divina y, citando frases de varios salmos, suspira tras esas promesas clamadas por los adoradores en el templo de Dios. Jehov reacciona. Le
habla a la bestia y Jons, aterriza sano y salvo sobre la
playa. Precisamente por su rescate Jons fue sin quererlo un testigo de la salvadora mise-ricordia de
Dios. Aun cubierto con algas, Jons fue nada menos
que un testimonio de que Dios no se complace en la
muerte de los pecadores y sabotea-dores, sino que mas
bien se regocija en su conversin.
En la quinta escena (3.1-4) Dios repite su orden al
hombre cuya vida afirma la verdad que l confes en
el vientre del pez: La salvacin es de Jehov. La versin Septuaginta usa el trmino kerygma en 3.1-2. Esa
sola palabra resume la misin de Jons: l debe proclamar que Nnive, tan impa como pueda ser, es an
objeto de la preocupacin de Dios y, a menos que se
arrepienta, ser destruida. Su mensaje debe ser de

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TOMO UNO/LECCIN 6

amenaza, como tambin de promesa; de juicio, como


tambin de evangelio.

En la sexta escena (3.5-10), Nnive responde ante


el llamado de Jons al arrepentimiento. El orgulloso y
dspota rey baja de su trono real, cambia sus ropas por
polvo y ceniza e impone a todos los hombres y animales que sigan su ejemplo. Lo que Israel conti-nuamente rehusara hacer, los gentiles paganos lo hicieron:
el cruel rey de Nnive es como el antitipo de los desobedientes reyes de Jud.

El pueblo se une al rey en su arrepentimiento. Cesa


toda su obra maligna y los terribles cuarteles de coaccin de injusticia poltica se detienen. En profunda penitencia, dejan a los dolos para servir a Dios, quien es
el Seor de cada nacin y de toda la creacin. Todo
esto viene a ser posible porque Jehov es Dios y el
mundo de los paganos es un campo misionero potencialmente productivo por esta sola razn.
La cortina se cierra en esta escena con las siguientes palabras de asombro: Y vio Dios lo que hicieron,
que se convirtieron de su mal camino, y se arrepinti
del mal que haba dicho que les hara y no lo hizo. Je-

59

hov es fiel a sus promesas. Todava hoy su voluntad


para Mosc y Beijn, para Londres y msterdam, para
Buenos Aires y Mxico, no es menos de lo que fuera
para Nnive: llena de gracia y misericordia. Lutero,
que amaba predicar sobre el libro de Jons, deca: La
mano izquierda de la ira de Dios es reemplazada por
su mano derecha de bendicin y libertad.

La sptima escena (4.14) relata el hecho de que los


obstculos ms grandes a vencer para cumplir el mandato misionero no son los marineros, ni el pez, ni la
ciudadana, ni el rey de Nnive, sino que es Jons
mismo, la iglesia reacia y de mente estrecha. El captulo 4 describe a Jons, que haba deseado, desde que
parti, encontrar albergue en la ciudad al este de las
fronteras. El perodo de los cuarenta das de arrepentimiento haba pasado, pero ya que Dios haba cambiado de parecer acerca de su destruccin, Nnve
continuaba alimentada por la gracia y misericordia,
ms all de los lmites de Israel a los gentiles. l quera un Dios de acuerdo a su propio modelo: un Seor
fro, duro, de naturaleza cruel, con una voluntad
incon-movible contra los gentiles. No poda soportar
el pensar que los gentiles formaran parte de la historia
de la salvacin.

5. Cual es la leccin principal a la cual apunta la enseanza del libro de Jons?

Este es el pecado de Jons, el de un misionero cuyo


corazn no est en su misin. l, quien una vez implorara a Dios por misericordia para ser librado del
desolado aislamiento en el vientre de un pez, est
ahora enojado porque este Dios muestra misericordia
a las naciones. El profeta desahoga su furia en una oracin que se encuentra en el captulo 4, verso 2, el texto
clave de todo el libro: Ahora, oh Jehov, no es esto lo
que yo deca estando an en mi tierra? Por eso me
apresur a huir a Tarsis; porque saba yo que t eres
Dios clemente y piadoso, tardo en enojarte, y de
grande misericordia, y que te arrepientes del mal.
Parte del texto viene de una antigua liturgia israelita,
la cual todo judo sabe de memoria y puede recitar en
el templo o en la sinagoga an estando medio dor-

mido (xodo 34.6; Nehemas 9.17; Salmos 86.15; 103.8;


145.8). Pero Jons no poda detenerse a pensar que esta
liturgia no slo era verdad para Jerusaln, la loca-lizacin del templo de Dios, sino tambin para otros lugares: Nnive, San Pablo, Nairobi, Nueva York, Lima y
Pars.
Por qu est Jons realmente tan enojado? Por
una sola razn: porque Dios est tratando a los que
estn fuera del pacto de la misma manera que a los
que estn dentro de l. Pero la ira de Jons, en efecto,
lo est poniendo a l mismo fuera de ese pacto, porque obstinadamente se rehsa a reconocer el propsito del mismo, que es traer salvacin a los gentiles.
An no ha aprendido que Israel no puede presumir

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sobre algunos favores especiales de Dios. Israel y los


gentiles viven igualmente por la gracia que da el Creador a todas sus criaturas. As pues, viene Dios a su
profeta, pero ya no como a un miembro del pacto;
viene como el Creador y pregunta a su criatura:
Haces t bien en enojarte tanto?

En la octava y ltima escena (4.5-11) uno puede ver


a Dios obrar otra vez para ensear sus lecciones a este
misionero duro de entenderlas. l no aborda el tema de
la tormenta, ni el de los marineros; ni del pez o de la
conversin de Nnive porque no quiere. Ahora Jehov
intenta un acercamiento ms: un rbol milagroso. Una
calabacera crece rpidamente, se marchita y muere
vctima de un gusano devorador. Jons est furioso.

MISINMUNDIAL/LEWIS

En este punto, Dios vuelve de nuevo a su misionero aprendiz, usando la calabacera como el objeto de
su leccin. El mismo Dios que dirige el curso completo
de la historia, gobierna los vientos y los sacude y
vuelve al arrepentimiento a miles de ninivitas, ahora
pregunta amablemente: Tanto te enojas por la calabacera? Tuviste t lstima de la calabacera, en la cual
no trabajaste ni la hiciste crecer, que en espacio de una
noche naci y en espacio de otra noche pereci. Y no
tendr yo piedad de Nnive, aquella gran ciudad
donde hay ms de ciento veinte mil personas que no
saben discernir entre su mano derecha y su mano izquierda, y muchos animales?

6. Cuales son las actitudes que demuestra Jons? Sincerndonos, son actitudes comunes y corrientes en nuestras iglesias?
O hemos aprendido a ser compasivos y obedientes?

Dios salva y rescata. El Dios de Jerusaln es tambin el Dios de Nnive. Dios es diferente a Jons, no
padece del complejo gentil. Y aunque l nunca
fuerza a ninguno de nosotros, nos pide amablemente
que pongamos nuestro corazn y alma por completo
en la obra de la misin. Dios sigue interesado en transformar a jonases obstinados, irritables, depresi-vos e
iracundos en heraldos de las Buenas Nuevas que
dan libertad.
El libro termina con una inquietante pregunta que
nunca ser contestada. Dios alcanz su meta con Nnive, pero qu pas con Jons? Nadie lo sabe. La pregunta de Israel, de la iglesia y de su obediencia an
est esperando respuesta. La cuestin es de tal importancia que cada generacin de cristianos debe contestarla por s misma. Jacques Ellul termina su libro El
juicio de Jons con estas palabras: El libro de Jons no
tiene conclusin, excepto la de aquella persona que se
da cuenta de la plenitud de la misericordia de Dios y

15- Jacques Ellul, The Judgement of Jonah, Grand Rapids, Eerdmans, 1971, p.103

la de aqulla que, de hecho y no slo msticamente,


lleva a cabo la salvacin del mundo.15

La iglesia neotestamentaria debe poner mucha


atencin al libro de Jons. Jesucristo es ms grande
que Jons (Mateo 12.39-41; Lucas 11.29-32). Su muerte
en la cruz, con su terrible clamor ante el desamparo de
Dios, y su resurreccin, con su jubiloso grito de victoria, son seales de Jons para nosotros, indicando el
profundo significado de su vida y confirmando claramente la manera tan grande en que Dios am al
mundo.
Si una persona acepta la sangre de Jess para tener
vida eterna, y sin embargo se niega a esparcir las buenas nuevas entre otros, est en efecto saboteando el
propsito de Dios mismo. Jons es el padre de todos
aquellos cristianos que desean los beneficios de la eleccin, pero rechazan su responsabilidad. Toms Carlisle
termina un poema con las siguientes lneas:

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TOMO UNO/LECCIN 6

Y Jons camin decidido


a su silla en la sombra
para esperar
que Dios se retractara
en su manera de pensar.

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Y Dios sigue esperando


por una multitud de jonases
en sus confortables hogares
que cambien
en su manera de amar.

7. Cul es la pregunta con la cual nos deja el libro de Jons?

Al examinar las verdades del Antiguo Testamento vemos tambin su aplicacin a nuestra propia situacin. Dios es inmutable y totalmente fiel. Lamentablemente muchos de sus hijos tambin son inmutables en su indiferencia a sus propsitos.

Una espiral descendente

La idolatra y rebelda contra Dios llev el pueblo de Israel a la ruina como entidad poltica. Durante ese tiempo los profetas continuamente denunciaron la decadencia e infidelidad del pueblo y le recordaron su obligacin con respecto al
pacto abrahmico. Algunas veces tuvieron xito e hicieron volver los ojos del pueblo hacia el Seor. Al hacerlo, Dios los
bendeca y comenzaba a restaurarlos. Pero el xito no fue duradero. El pueblo volva a la idolatra y llegaban a ser piedra
de tropiezo en el avance del reino de Dios. Por lo tanto, Dios los volva a castigar.
Este ciclo se repite varias veces en la historia de la nacin. A la larga, al estar el pueblo de Israel desprovisto de la proteccin y de la bendicin de Dios, fue consumido por las naciones de su alrededor. Durante el gobierno del rey Joacim
(609-587 a.C.) los judos fueron deportados a Babilonia. Anteriormente, los israelitas del reino del norte haban sido exiliados a Asiria. En el ao 587 a.C. Nabucodonosor, rey de Babilonia, destruy Jerusaln y seal as el fin del reino de Jud
como entidad poltica. Y no fue sino hasta el 536 a.C. que Ciro emiti su decreto por el cual permiti a los judos iniciar el
regreso a su tierra. Pero estos tuvieron que esperar muchos siglos antes de que su dignidad nacional fuera restaurada.
Fue solamente por medio de la pesada mano de la disciplina que Dios empez a cumplir su propsito a travs de Israel. Muchos de los captulos ms brillantes del Antiguo Testamento son los relatos de los israelitas que fueron llevados
cautivos, y a travs de la fidelidad en esos momentos el nombre de Dios fue exaltado y glorificado entre los gentiles.
A travs del fuego de la tribulacin surgi el mejor elemento, y este fue purificado. Dios obr cumpliendo claramente
lo que en Ezequiel 20.33-38 haba dicho que hara. Por primera vez desde que el Seor llamara a la nacin fuera de
Egipto, Israel empez a reconocer fielmente la soberana del verdadero y nico Dios. El remanente que sobrevivi a la
cautividad nunca ms se prostituira con los dioses de otras naciones.
8. Viendo el ciclo de rebelin, castigo y bendicin en la historia de Israel, qu leccin hay para el pueblo de Dios hoy da?

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MISINMUNDIAL/LEWIS

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La dispersin de Israel

Por medio de la dispersin se llev a cabo el propsito misionero de Dios con Israel. Si este no cumpla voluntariamente su
parte del pacto de ser una bendicin a las naciones, Dios llevara a cabo su propsito por la fuerza. As empez la dispersin de Israel, que no volvera a reunirse como entidad poltica aproximadamente por dos mil quinientos aos. Durante ese
tiempo un remanente fiel de judos diseminados por toda Babilonia y el imperio de Persia difundi el nombre de Jehov
entre las naciones. Fue en esa poca cuando aparecieron por primera vez las sinagogas, donde pequeos grupos de judos
se juntaban para adorar a su Dios.
Durante el perodo de los imperios griego y romano la dispersin continu, principalmente por emigracin. Los judos
se trasladaron a los ms importantes centros de gobierno y comercio del mundo conocido. All prosperaron y se multiplicaron. Sin embargo, dondequiera que fueron mantuvieron su cultura y establecieron sus centros religiosos. Fue con esta dispora de israelitas que el apostol Pablo tuvo sus primeros contactos cuando viajaba de ciudad en ciudad durante sus jornadas
misioneras. Algunos judos hasta empezaron a tomar en serio su responsabilidad de iniciar el trabajo misionero. Estos viajaron por tierra y mar para convertir gentiles a la fe hebrea. Ms tarde, estos judos proslitos, como tambin los temerosos de Dios que haban credo pero no haban aceptado las normas de la cultura hebrea, eran los primeros gentiles que
respondan al evangelio de Jesucristo.
Johannes Verkuyl, contina en el siguiente prrafo, donde nos habla sobre este perodo intertestamentario:

Investigando en el perodo de la dispora juda, hay


evidencias claras de un esfuerzo judo en hacer proslitos, lo cual, a la vez, forj definitivamente un trabajo
misionero que ms tarde fue realizado por los gentiles,
as como tambin por los judos cristianos. La versin
Septuaginta16 del Antiguo Testamento fue llevada a
travs del mundo civilizado y explicada en las sinagogas. El impacto misionero de la dispora juda fue
mucho mayor que lo que muchos piensan. Es ms, el
judasmo afect a la primera cristiandad porque los ju-

dos cristianos mantenan un fuerte contacto con las


sinagogas de las comunidades. Las sinagogas tomaban una parte crucial porque atraan no slo proslitos
(gentiles que haban adoptado el rango completo de
creencias y prcticas, incluyendo la circuncisin), sino
tambin una clase denominada los temerosos de
Dios (gentiles que haban aceptado la mayora de la
tica del judasmo y algo de sus cultos, pero se rehusaban a la circuncisin).

9. Segn este prrafo, cules fueron las caractersticas de la dispora israelita que establecieron el escenario para la venida
del Mesas y la rpida expansin del cristianismo?

16- La traduccin del Antiguo Testamento al griego.

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Como Israel no deseaba cumplir su obligacin de exaltar el nombre de Dios entre las naciones, Dios us la persecucin y el exilio para dispersarlo por la tierra. Cuando empez el perodo intertestamentario, que se extendera aproximadamente por cuatrocientos aos, fue cuando finalmente el mundo comenz a escuchar el mensaje destinado a Israel. En
miles de hogares judos y en lugares de reunin esparcidos por todas las naciones el mensaje fue fielmente proclamado:
Escucha Israel, el Seor tu Dios, el Seor uno es!
Israel perdi la bendicin por su actitud rebelde y egosta. Pero Dios lo utiliz igual para cumplir sus propsitos.
Quin sabe cmo habra sido la historia de esta nacin si hubiera sido fiel al pacto heredado de Abraham? En futuras
lecciones veremos que no slo Israel ha sido reacia en cumplir con sus obligaciones, sino que tambin la iglesia ha demostrado un actitud similar. Es importante aprender de los errores para no volver a repetir la historia.

Tarea integral

Usando el ejemplo de Israel, cree un bosquejo para una charla sobre la obligacin de cumplir con los propsitos de Dios y
cmo las actitudes contrarios llevan a la perdicin.

Para reflexionar

La idolatra no es simplemente la adoracin de los dolos; es cualquier cosa que cautiva nuestro corazn y hace que nuestro afecto se desve de Dios. Salomn permiti que su inters se centrara en sus esposas y concubinas y esto destroz su
relacin con Dios. Qu dolos constituyen las piedras de tropiezo ms grandes para los creyentes de hoy? Estn sus
afectos puestos solamente en Dios? Lea Salmo 42.1. Luego escriba en su diario un versculo que refleje el deseo que su
propio corazn siente por Dios.

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Betty Scott y John Stam

Mrtires en la China

En 1929 China se hallaba envuelta en una


tremenda agitacin poltica. La Misin al Interior
de la China solicit en ese momento la
preparacin de 200 hombres solteros para la obra
misionera. A pesar del desorden poltico en
China se ofrecieron con entusiasmo varias
jvenes mujeres. Entre ellas se encontraba Betty
Scott, una estudiante del Instituto Bblico Moody,
hija de misioneros en China.
Betty Scott y John Stam se conocieron en las
reuniones de oracin semanales de la Misin, las
que se llevaban a cabo en el Instituto Moody.
Hubo una atraccin mutua, aunque el llamado a
la obra fue ms importante que la relacin entre
ellos. Por eso estuvieron de acuerdo en que Betty
debera viajar a China, sin John, quien aun no
haba sido aceptado oficialmente.
En el otoo de 1931, Betty parti en barco
hacia China, mientras que John permaneca en
Chicago, con su corazn cada vez ms cargado
por la obra en ese lejano pas. l fue el orador
representante de su clase en la ceremonia de su
egreso y habl de la depresin econmica americana y la crisis poltica en el extranjero. Al finalizar su oratoria, desafi a sus compaeros,
diciendo: Recordemos que en la Gran Comisin
no existen clusulas donde el avance se mide por
los fondos disponibles, ni por la garanta de
ausencia de dificultades y trabajo sacrificial.
Mientras tanto, la situacin en China iba empeorando. Los misioneros estaban sufriendo persecucin a manos de los comunistas y los
delincuentes comunes. No obstante, en el otoo
de 1932 John zarp hacia China, aspirando llegar
hasta los musulmanes del noroeste o a las tribus
aisladas de la zona montaosa del sur. Estaba entusiasmado acerca de su futuro ministerio y con
la esperanza, quizs, de volver a ver a Betty
Scott.
Cuando John arrib en Shangai se sorprendi
al encontrar all a Betty, quien se estaba recuperando de una ciruja que inesperadamente la
haba mantenido en esa ciudad. Este reencuentro
fue el primer paso hacia el compromiso matrimonial; un ao ms tarde se casaron en el hogar
de los padres de Betty, en el oriente de China.
En septiembre de 1934 naci su hija Helen
Priscilla. En noviembre la familia se mud a un
distrito prospero y frtil en la provincia de Anhwei. Dos aos antes, algunos misioneros haban
sido evacuados de Tsingteh, la capital del distrito. La situacin ahora pareca haber mejorado.
El magistrado local y las autoridades de la Mi-

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sin estaban convencidos de que el rea era razonablemente segura.


Estaban equivocados. Los invasores comunistas estaban golpeando la puerta de la casa de
los Stam a menos de una semana de haberse instalado all. Mientras Betty serva t y torta a sus
invasores, John pudo enviar una carta a la sede
de la misin.
Mi esposa, la beb y yo estamos en las
manos de los comunistas, en la ciudad de Tsingteh. Exigen veinte mil dlares por nuestra liberacin. Llegaron a la ciudad sin dejarnos
tiempo para preparamos para salir ... Fue demasiado tarde ... Dios los bendiga. En cuanto a
nosotros, sea Dios glorificado, ya sea si vivimos
o morimos.
Los soldados comunistas chinos obligaron a
John y Betty a marchar hasta un pueblo cercano.
Al da siguiente, el 8 de diciembre de 1934,
fueron separados de su bebita Helen, les
quitaron sus ropas de abrigo y fueron expuestos
por toda la ciudad como espectculo, mientras
los soldados invitaban a la gente a presenciar la
inminente ejecucin. Cuando el grupo lleg a
una colina a las afueras de la ciudad, un espectador, un mdico chino cristiano, rog por la vida
de los Stam. Enseguida lo sacaron arrastrando.
En cuanto John, a su vez, comenz a rogar por la
vida del mdico, el lder de los soldados comunistas oblig al matrimonio a arrodillarse. Una
afilada espada cay dos veces. John y Betty estaban cara a cara con su Seor.
En una pieza desierta donde John y Betty
haban pasado su ltima noche, la pequea
Helen lloraba y dorma sola. Toda esa noche y
durante el da siguiente, nadie se animaba a entrar en la casa por miedo a los soldados comunistas. Finalmente, un evangelista chino entr y
descubri a la pequea beba extranjera. Aunque
haba estado sola durante casi treinta horas, permaneca an tibia envuelta en sus ropas y sin
mayores perjuicios, a pesar de su prolongado
ayuno. Una semana despus fue entregada a una
familia misionera a unas cien millas de distancia.
Un compaero misionero escribi lo siguiente
a los padres de Betty : Todos vamos a Casa de
alguna manera! Vuestra querida hija y su esposo
fueron en una carroza de fuego Llenos de
vigor, sus vidas, sus personalidades, su trabajo y
su testimonio fueron conocidos en cada pueblo y
ciudad de nuestro pas. Una vida larga en aos
posiblemente no podra haber hecho el 1% del
trabajo por Cristo que hicieron ellos en un da.

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Leccin 7

Venga tu reino

Padre nuestro que ests en los cielos,


santificado sea tu nombre. Venga tu reino...
MATEO 6.9-10

EN LAS PRIMERAS lecciones estudiamos el Antiguo Testamento como la base para la misin, quedando convencidos de que
la Biblia hebrea contiene claramente el mandato misionero. Desde los primeros registros del libro de Gnesis, vimos que
Dios estaba trabajando para redimir a la gente y restablecer su gobierno en la tierra. Usando el bosquejo interpretativo de
Israel, su responsabilidad, oportunidad y respuesta, hallamos que Dios obr en la nacin de Israel y a travs de ella,
tratando de hacer de la misma un testigo para los pueblos gentiles. Al entrar en el Nuevo Testamento encontramos que el
inters de Dios por las naciones persiste como el propsito central de su relacin con el hombre.
Malaquas, el ltimo libro del Antiguo Testamento, contiene la ltima palabra proftica de parte de Dios hacia Israel,
antes de la era del Nuevo Testamento. Apropiadamente, el mensaje bosquejado en sus cuatro captulos habla del pecado
de Israel y de su fracaso al no ser un testigo para las naciones. Pero tambin anuncia a alguien que preparar el camino
delante de m; y vendr sbitamente a su templo el Seor a quien vosotros buscis, y el ngel del pacto, a quien deseis
vosotros... (Malaquas 3.1). Esta palabra proftica referida a la venida de Juan el Bautista y del Mesas cre un sentido de
anticipacin en los judos devotos.

Israel y el reino venidero

La posicin poltica de Israel en el tiempo de Cristo era lamentable. Estaba bajo el yugo de Roma y, desde la poca de los
exilios, no haba disfrutado de una verdadera autonoma poltica. Muchos judos esperaban el da en que los gentiles fueran castigados e Israel recuperara una posicin prominente dentro de las naciones. Para muchos, la venida del Mesas, el
Redentor de Israel, estaba asociada directamente con una independencia poltica.
Podemos suponer que numerosos lderes judos en el tiempo de Jesucristo tenan estas altas expectativas nacionalistas. La visin del Mesas gobernando una sociedad favorecida, en la cual todas las naciones habran de venir regularmente a Jerusaln para pagar su tributo, nubl el entendimiento del verdadero propsito del Mesas. Malaquas,
claramente, les advirti contra ese falso optimismo: Y quin podr soportar el tiempo de su venida? o quin podr
estar en pie cuando l se manifieste? Porque l es como fuego purificador, y como jabn de lavadores. Y se sentar para
afinar y limpiar la plata; porque limpiar a los hijos de Lev, los afinar como a oro y como a plata, y traern a Jehov
ofrenda en justicia (Malaquas 3.2-3).
El propsito inicial de Cristo fue traer un fuego purificador para Israel y no la realizacin de sus esperanzas nacionalistas.

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1. Qu tena que pasar antes de que Dios utilizara a su pueblo en la realizacin de su plan para las naciones?

La naturaleza de su reino

Los lderes judos erraron porque no entendieron la verdadera naturaleza del Reino. Cristo vino a establecer el reino de
Dios, pero no lo que el liderazgo judo imagin por reino. Ellos esperaban uno terrenal, y Cristo trajo un reino espiritual.
Los evangelios registran varios encuentros que tuvo Jess con los lderes judos. Las respuestas de estos a sus enseanzas acerca del reino nos muestran la profundidad y firmeza de sus propios conceptos al respecto. Imaginemos cul
sera el posible pensamiento de los dirigentes judos cuando Cristo proclam su mensaje:
Jess: Arrepentos, porque el reino de los cielos se ha acercado (Mateo 4.17).
Judos: Qu tiene que ver nuestro arrepentimiento con el reino? Son los Romanos quienes necesitan el arrepentimiento y mucho ms. Vea su maligno sistema poltico y continuos atentados de injusticia social y opresin econmica del pueblo escogido de Dios. Llmelos a ellos al arrepentimiento!
Jess: De cierto, de cierto te digo, que el que no naciere de nuevo, no puede ver el reino de Dios (Juan 3.3).
Judos: Cmo puede ser esto? Puede el reino ser otra cosa ms que la manifestacin poltica del gobierno de Dios
a travs de su pueblo Israel? Qu significa este enigma de renacer?
Jess: De cierto, de cierto te digo, que el que no naciere de agua y del Espritu, no puede entrar en el reino de Dios
(Juan 3.5).
Judos: Qu tiene que ver esta misteriosa pltica acerca del nacimiento de agua y del Espritu con el castigo de las
naciones y el reino que los profetas predijeron?

Muchos judos devotos esperaban un Mesas que iba a conducir a la nacin y los despojara del maligno yugo romano. Jess de Nazaret, con su mensaje del reino, fue tan diferente a sus expectativas que no tenan ojos para ver ni
odos para or. nicamente podan responder con incredulidad y rechazo. Fue esta falta de entendimiento la que finalmente condujo al ms significativo evento de la historia: la crucifixin y resurreccin de Jesucristo. Aunque fueron muchos los factores que contribuyeron al rechazo del redentor por parte de Israel, los mismos brotaron de la falta de
comprensin acerca del verdadero propsito y misin del Mesas. La veracidad de Cristo consista, para los judos, en
que cumpliera las expectativas de ellos. Como esto no fue as, llegaron a la conclusin de que era un blasfemo y un impostor.
Los profetas judos predijeron que Cristo iba a traer un reinado eterno, as como tambin la paz sobre la cual Israel iba
a ser restaurada y el juicio sobre las naciones. Pero esto les ceg el entendimiento de muchos otros pasajes de las Escrituras en los cuales se predijo que el ministerio del Mesas era el de purificar a la nacin de Israel y adquirir la redencin
para la humanidad.
Jesucristo cumpli completamente con las expectativas de Dios. l fue un ejemplo del perfecto acatamiento de la Ley
y de los Profetas. l dio cuerpo a todo lo que Dios haba deseado para el hombre, pero para muchos lderes judos fue
una amarga contrariedad. Ellos reaccionaron humanamente; tenan sus corazones fijos en la realizacin de sus propias
expectativas. Fueron confundidos y dudaron de Jess y de su revelacin. Tambin ensordecieron sus odos al mensaje y
decidieron no ver la evidencia del reino a travs de los milagros que l realiz. Haciendo esto, fracasaron en su intento de
entender el verdadero significado del reino.

2. Por qu fue difcil para los judos aceptar a Jess como el Mesas prometido?

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El significado del reino

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Para aquellos que podan ver y or, Cristo revel el reino. Este fue el tema central de su predicacin y de su enseanza. Sus trabajos demostraron que el reino verdaderamente se haba acercado a ellos (Mateo 12.28), y propuso que
todos los hombres entraran a ese reino del Espritu a travs de la puerta, difcil y angosta, del arrepentimiento y la fe en
Dios.
El siguiente artculo ayudar a desarrollar un entendimiento ms claro respecto del significado y naturaleza del reino.

El significado
del reino de Dios
George Eldon Ladd17

Cuando la Biblia menciona el reino de Dios,


siempre se refiere a su seoro, su gobierno, su
soberana, y nunca a la realidad sobre la cual ejerce
autoridad. Salmos 103.19: Jehov estableci en los
cielos su trono, y su reino domina sobre todos.

El reino de Dios, su malkuth, es su gobierno universal, su soberana sobre toda la tierra. Salmos 145.11:
La gloria de tu reino digan, y hablen de tu poder.
En el paralelismo de la poesa hebrea, las dos lneas
expresan la misma verdad: El reino de Dios es su
poder. Salmos 145.13: Tu reino es reino de todos los
siglos, y tu seoro en todas las generaciones. La realidad del gobierno de Dios comprende cielo y tierra,
pero este versculo no hace referencia al tiempo en que
permanece esta realidad. El gobierno de Dios es
eterno. Daniel 2.37: T, oh rey, eres rey de reyes; porque el Dios del cielo te ha dado reino, poder, fuerza y
majestad. Ntense los sinnimos de reino: poder,
fuerza, majestad; todas, expresiones de autoridad.
Estos trminos identifican el reino como el gobierno
que Dios ha dado al rey. De Belsasar se ha escrito:
Cont Dios tu reino, y le ha puesto fin (Daniel 5.26).
Claro est que la realidad sobre la cual Belsasar gobernaba, as como el pueblo babilnico, no haban sido
destruidos. Era el gobierno del rey lo que terminaba y
era transferido junto a Babilonia a otro gobernante, a
Daro el medo (Daniel 5.31).
Una referencia en nuestros evangelios pone bien
en claro esta significacin. Leemos en Lucas 19.11-12:

Oyendo ellos estas cosas, prosigui Jess y dijo una


parbola, por cuanto estaba cerca de Jerusaln, y ellos
pensaban que el reino de Dios se manifestara inmediatamente. Dijo, pues: un hombre noble se fue a un
pas lejano para recibir un reino y volver. El seor
noble no fue a tomar posesin de una realidad, una regin sobre la cual gobernar. La realidad sobre la cual
deseaba gobernar estaba a la mano. El territorio sobre
el cual haba de gobernar era el lugar que dej. El problema consista en que l no era rey. Necesitaba la autoridad, el derecho de gobernar. Fue a obtener un
reino, realeza, autoridad. En la versin del Nuevo
Testamento Dios Llega al Hombre se ha traducido para
ser nombrado rey.

Esto mismo haba ocurrido algn tiempo antes del


nacimiento de nuestro Seor. En el ao 40 a.C. las condiciones polticas de Palestina eran caticas. Los romanos haban subyugado al pas en el 33 a.C. y la
estabilidad se haba logrado en forma lenta. Herodes
el Grande, finalmente, fue a Roma; obtuvo del senado
romano el reino, es decir, la autoridad de ser rey de
Judea y de los judos. Muy bien podra haber tenido
el Seor en mente este incidente cuando dijo su parbola. De cualquier manera, esto ilustra el significado
fundamental del reino. El reino de Dios es su realeza,
su gobierno, su autoridad. Una vez que comprendemos esto, podemos leer todo el Nuevo Testamento y
examinar una cantidad de pasajes en los cuales resulta
evidente este significado, donde el reino no es una realidad fsica sino que el Seoro o reinado de Dios lo
es. Jess dijo que debemos recibir el reino de Dios
como nios (Marcos 10.15). Qu se recibe? La iglesia? El cielo? Lo que recibimos es el gobierno de Dios.
Para entrar en la futura realidad del reino uno debe
someterse en plena confianza al gobierno de Dios aqu
y ahora.

17- Ladd, George Eldon (1911-1982) fue profesor de teologa en el Fuller Theological Seminary, Pasadena, California. Este artculo es tomado y adaptado
del libro: El Evangelio del Reino, Editorial Caribe, Miami, 1974. Usado con permiso.

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3. Cul es la delicada, pero importante distincin entre el uso comn de la palabra reino y su uso bblico?

Tambin se nos dice: Mas buscad primeramente


el reino de Dios y su justicia (Mateo 6.33). Cul es el
objetivo de nuestra bsqueda? La iglesia? El cielo?
No, debemos buscar la justicia de Dios, su autoridad,
su gobierno, su reinado en nuestras vidas.

Cuando oramos venga tu reino, estamos pidiendo que el cielo venga a la tierra? En cierto sentido, estamos pidiendo esto; pero el cielo es objeto de
deseo solamente debido a que el reino de Dios ha de

ser realizado en nosotros con mayor perfeccin que la


actual. En relacin con la expresin reino de Dios,
la palabra cielo carece de significado. Por lo tanto, lo
que pedimos es: venga tu reino. Hgase tu voluntad,
como en el cielo, as tambin en la tierra (Mateo 6.10).
La oracin es una peticin para que Dios reine, para
que manifieste su soberana y poder reales, para derrotar a todos los enemigos de la justicia y de su gobierno divino; para que slo Dios pueda ser Rey sobre
el mundo entero.

4. Cul es nuestra bsqueda como pueblo de Dios y cmo se manifiesta?

El misterio del reino

Cristo us muchas parbolas para mostrarnos la naturaleza del reino. Estas ilustraciones tomadas de diferentes facetas de
la vida cotidiana fueron utilizadas para ensear verdades nuevas acerca del reino, las cuales no haban sido reveladas an.
Cristo habl de estas parbolas sealando el misterio del reino (Marcos 4.11). Este curioso trmino misterio, fue tambin usado por Pablo en Romanos 16.25, para describir la naturaleza de la revelacin de Cristo. En los siguientes segmentos del El evangelio del reino George Eldon Ladd nos habla de esto.

La perspectiva del reino


en el Antiguo Testamento

Cul es el misterio que Cristo revel? Para contestar


a esta pregunta es necesario remontarnos al Antiguo
Testamento y examinar la tpica profeca del reino venidero de Dios. En el segundo captulo de Daniel, el
rey Nabucodonosor tiene la visin de una gran imagen cuya cabeza es de oro, el pecho de plata, los muslos de bronce y las piernas de hierro. Luego, una
piedra hiere a la imagen por los pies y la reduce a
polvo. Este polvo es arrastrado por el viento sin que
de ellos quedara rastro alguno. Entonces, la piedra

que destruyera la imagen se convierte en una gran


montaa que llena la tierra (Daniel 2.31-35).

La interpretacin aparece en los versculos 44 y 45


del mismo captulo. La imagen representaba a las naciones que sucesivamente iban a dominar el mundo
en el curso de la historia. El significado de la piedra se
da con estas palabras: Y en los das de estos reyes el
Dios del cielo levantar un reino que no ser jams
destruido, ni ser el reino dejado a otro pueblo; desmenuzar y consumir a todos estos reinos, pero l
permanecer para siempre, de la manera que viste que
del monte fue cortada una piedra, no con mano, la cual
desmenuz el hierro, el bronce, el barro, la plata y el

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oro. El gran Dios ha mostrado al rey lo que ha de acontecer en lo por venir...

Esta es la perspectiva del Antiguo Testamento


acerca del futuro proftico. Los profetas ven anticipadamente un da glorioso en el cual el reino de Dios
vendr y se establecer sobre la tierra. Recordar el
lector que hemos descubierto que el significado bsico
del reino es el gobierno de Dios. En aquel da, su reino
desplazar a todos los dems reinos, a todos los otros
gobiernos y autoridades. Este frenar la orgullosa so-

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berana del hombre manifestada en el gobierno de las


naciones que han dominado la escena de la historia terrenal. El dominio de Dios, el reino de Dios, el gobierno de Dios aplastar toda oposicin. Dios, y slo
l, ser el Rey en esos das.
En la perspectiva del Antiguo Testamento, la venida del reino de Dios se mira como un gran evento
singular: una vigorosa manifestacin del poder del
Seor que arrollar a los reinos dbiles de soberana
humana y que llenar la tierra de justicia.

5. Desde la perspectiva de los profetas del Antiguo Testamento, cul es el destino de todos los reinos terrenales, y cmo
ocurrira?

Una nueva revelacin del reino

Debemos ahora volver a examinar el evangelio segn


San Mateo y relacionar esta verdad con nuestro estudio
anterior. Juan el Bautista haba anunciado la venida del
reino de Dios (Mateo 3.2). l entenda que este suceso
era el predicho en el Antiguo Testamento. El que habra
de venir traera un bautismo doble: unos seran
bautizados en Espritu Santo y gozaran de la salvacin
mesinica del reino de Dios, mientras que otros seran
bautizados en el fuego del juicio final (Mateo 3.11). En
el versculo siguiente se ve claramente que esto es lo
que Juan desea decir. La obra del Mesas ser de
mudanza y separacin de los hombres. As como el
agricultor trilla y avienta su cosecha, reteniendo el
grano bueno y desechando los desperdicios, el Mesas
limpiar su era y recoger su trigo en su granero
(salvacin para los justos), pero quemar la paja en el

fuego (condenacin para los injustos, versculo 12). La


frase que nunca se apagar demuestra que no es un
fuego comn a la experiencia humana, sino el fuego
escatolgico del juicio.

Desde la prisin, Juan envi mensajeros a Jess


para que le preguntaran si l era realmente quien
haba de venir, o si deban esperar a otra persona. A
menudo esta duda ha sido entendida como signo de la
prdida de confianza en la misin y llamamiento divino, debido a su encarcelamiento. Sin embargo, el elogio que Jess hace de Juan logra que la interpretacin
sea distinta. Juan no es una caa sacudida por el
viento (Mateo 11.7). El problema de Juan se originaba
en el hecho de que Jess no estaba actuando como el
Mesas que el mismo Juan haba anunciado. Dnde
estaba el bautismo del Espritu Santo? Dnde estaba
el juicio de los malvados?

6. Circunstancialmente, Juan tena porqu dudar de su llamado y del reino que anunciaba. Pero segn Ladd, por qu Juan
dud de que Jess fuera el Mesas?

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Jess replic que l ciertamente era el portador del


reino y que las seales de la edad mesinica de la profeca estaban siendo manifestadas. Y aun dijo Jess: y
bienaventurado es el que no halle tropiezo en m
(Mateo 11.6). Eres t aquel que haba de venir, o esperaremos a otro? Juan hizo esa pregunta porque la
profeca de Daniel no pareca estar en proceso de cumplirse. Herodes Antipas gobernaba Galilea. Las legiones romanas desfilaban a travs de Jerusaln. La
autoridad estaba en manos de un pagano, Pilato.
Roma la idlatra, politesta e inmoral, gobernaba el
mundo con mano de hierro. Si bien Roma demostraba
gran visin y moderacin en el gobierno de sus sbditos, haciendo a los judos concesiones debido a sus
escrpulos religiosos, slo Dios tena el derecho de gobernar a su pueblo. La soberana le perteneca solamente a l. Ah estaba el problema de Juan, que era a

la vez el de todo judo devoto, incluyendo a los ms ntimos discpulos de Jess, cuando se esforzaban por
entender e interpretar la persona y el ministerio de
Cristo. Cmo poda l ser portador del reino, mientras el pecado y sus instituciones permanecan sin castigo?

Este es el misterio del reino de Dios, la verdad que


ahora l revela por primera vez en su relato redentor.
El reino de Dios ha de obrar entre los hombres en dos
etapas distintas. En un tiempo futuro cuando toda soberana humana sea desplazada por la soberana de
Dios, segn la profeca de Daniel. Y en un tiempo presente: el misterio, la nueva revelacin es que este reino
de Dios, ya ha venido a obrar entre los hombres, pero
en una forma totalmente inesperada. No est destruyendo el gobierno de los humanos; est suprimiendo
el pecado de la tierra; est comenzando a traer ahora
el bautismo de fuego que Juan haba anunciado. Ha
venido quieta, discreta, secretamente. Puede obrar
entre los hombres y jams ser reconocido por las mul-

titudes. En el dominio espiritual, el reino ofrece en este


momento a los hombres las bendiciones del gobierno
de Dios, liberndolos del poder de Satans y del pecado. El reino de Dios es un regalo que puede ser aceptado o rechazado. El reino est ahora aqu, con
persuasin ms que con poder.

Jess contesta: Bienaventurado es el que no halle


tropiezo en m. Lo que Jess quiere decir es esto: S,
el reino de Dios est aqu. Pero es un misterio, una
nueva revelacin. El reino de Dios est aqu; pero en
lugar de destruir la soberana humana, ha atacado la
soberana de Satans. El reino de Dios est aqu; pero
en lugar de introducir cambios en las cosas externas,
en el orden poltico, est realizando cambios en el
orden espiritual, en las vidas de hombres y mujeres.

7. Quin es el verdadero enemigo de Dios y cmo acta el Reino para destruir su reinado?

8. Cules son los dos aspectos o etapas del Reino?

Cada una de las parbolas de Mateo 13 ilustra el


misterio del reino. Esto es que el reino de Dios, que
an est por venir con gran gloria y poder, se halla, sin
embargo, presente ahora entre los hombres en una
forma inesperada, para traer las bendiciones del siglo
venidero a esta generacin perversa.

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Este es el misterio del reino: antes del da de la cosecha, antes del fin de este siglo, Dios ha entrado a la
historia en la persona de Cristo para obrar entre los
hombres, para traerles la vida y la bendicin de su
reino. Viene humildemente, sin imposicin. Viene a los
hombres mientras un carpintero galileo anda por las
ciudades de Palestina predicando el evangelio y librando a la humanidad de la esclavitud del diablo.
Viene a los hombres mientras sus discpulos van por
las aldeas de Galilea predicando el mismo mensaje.
Viene a los hombres hoy en da, mientras los seguidores de Cristo llevan el evangelio del reino por todo el
mundo. Viene de una manera pacfica, humilde, sin
gloria resplandeciente, sin partir los cerros en dos y
sin espectculo celestial.

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Viene como una semilla sembrada en la tierra.


Puede ser rechazado por corazones endurecidos,
puede ser ahogado y, hasta a veces, puede parecer que
se seca y muere. Pero as es el reino de Dios. Trae el
milagro de vida eterna a los hombres y los introduce
en la bendicin de la soberana divina. Es para ellos la
obra sobrenatural de la gracia de Dios. Y este mismo
reino, el mismo poder sobrenatural de Dios, se manifestar al fin del siglo, esta vez no de una manera pacfica dentro de los corazones de los que lo han
recibido, sino con poder y gran gloria, purgando todo
pecado y mal de la tierra. As es el evangelio del reino.

9. Cmo se extiende el mensaje y poder del Reino hoy da?

Cristo rechaza la oferta


de los reinos del mundo

Los lderes judos no fueron los nicos que creyeron


que el Mesas se iba a manifestar a s mismo, primeramente, a travs de un dominio fsico sobre los reinos
de la tierra. Satans, conociendo muy bien las Escrituras, trat de tentar a Jesucristo para que se rebelara
contra Dios, ofrecindole todos los reinos del mundo.
Mateo 4.8-10 nos registra el incidente: Otra vez, lo
llev el diablo a un monte muy alto y le mostr todos
los reinos del mundo y la gloria de ellos, y le dijo: Todo
esto te dar, si postrado me adorares. Entonces Jess le

dijo: Vete, Satans, porque escrito est: Al Seor tu


Dios adorars, y a l slo servirs.

Jess rechaz la oferta de Satans, conociendo que


estaba basada en trminos que no poda pensar siquiera. No obstante, fue una oferta genuina fundada
en su control temporal de los reinos terrenales. Si
Cristo hubiera buscado manifestar su autoridad a travs de medios polticos, esto hubiera sido cierta-mente
una tentacin para alcanzar su objetivo en forma rpida. Pero ese no era su inters. l manifest claramente en su ministerio que su reino no era de este
mundo (Juan 18.36).

10. La oferta de Satans fue genuina? En qu se basaba?

Cuando hablamos de misiones es importante entender el concepto del Reino de Dios y su verdadera
naturaleza. Como cristianos, tenemos la responsa-bilidad de enfrentar problemas que arrasan con nuestras
sociedades. A veces, inclusive, tendremos que afrontar pblicamente instituciones polticas o sociales que
estn amparando la injusticia y la opresin. Pero no-

sotros debemos comprender siempre, como Cristo lo


hizo, que nuestra misin primaria es la extensin del
reino de Dios en la tierra. Y esto nicamente se va a realizar cuando hombres y mujeres en todo lugar tengan una oportunidad razonable para someterse al
seoro de Jess, y formar parte del Reino de Dios.

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Tarea integral

MISINMUNDIAL/LEWIS

Elabore un bosquejo que aclare el significado del Reino de Dios y porqu nuestro objetivo es buscarlo sobre todas las
cosas.

Para reflexionar

La pobreza, la injusticia y la opresin siempre han sido parte de la historia humana. Estas ciertamente fueron evidentes
en el tiempo de Cristo. l pudo haber enfrentado a los gobernadores malignos, despojndolos de sus gobiernos humanos
y estableciendo su propio reino terrenal (as lo har en su segunda venida). El enemigo de Dios, Satans, le ofrece una va
corta y menos dolorosa para cumplir con su objetivo. Sin embargo, a Jess se le hace imposible aceptar la oferta. Puesto
que el objetivo principal fue la derrota de Satans, eligi obedecer a Dios, y a travs de sus propios sufrimientos, proveer
el camino de salvacin a toda la humanidad. Qu sacrificio pide Dios de su vida para involucrarse en la tarea de la redencin humana? Qu le est pidiendo Dios?

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Leccin 8

Cristo y el reino

EN LA LECCIN ANTERIOR hemos dado un vistazo a lo que los judos esperaban acerca del reino y de la venida del Mesas.
Sin embargo, cul fue la expectativa de Cristo? Cul su papel en el reino? Cul el impacto de su ministerio?
Cristo manifest el entendimiento propio de su rol por el ttulo que eligi para s mismo. l pudo haber escogido
entre varios nombres con que el Antiguo Testamento denominaba al Mesas. Pudo haber usado el ms popular entre los
judos de ese tiempo, Hijo de David, que lo hubiera identificado como el heredero del trono de Israel. Se identific
como Hijo del Hombre. H. Cornell Goerner18 lo explica as: Nada nos revela ms acerca de su personalidad que el ttulo que Jess escogi para s mismo. No le agrad el trmino, Hijo de David, epteto popular para el Mesas; entendi
que l era el Hijo de Dios a quien se refera el Salmo 2.7. Durante su presentacin ante el sanedrn as lo admiti. Pero
el nombre que us durante su ministerio fue Hijo del Hombre. Ms de cuarenta veces en los evangelios emplea este
trmino refirindose a s mismo.
Nos llama la atencin que el nombre preferido de Cristo lo identificara con toda la humanidad y no slo con el pueblo
de Israel. Sin duda las razones tienen importantes implicaciones teolgicas. Gran parte de la mstica de la persona de
Jess es la manera en que pudo ser cien por ciento hombre, sin con ello dejar de ser Dios. Para nuestros propsitos, entendemos que con este nombre preferido se identific con un papel ms amplio que el de rey de Israel. Vino para retomar
su reino mundial. Satans lo supo cuando lo tent con la legtima oferta de todos los reinos del mundo, y la gloria de
ellos (Mateo 4.8). Obviamente, la oferta fue una trampa, ya que el requisito era ofrecer adoracin a Satans, cosa que
anulara los supuestos beneficios de poseer los reinos del mundo. Para recuperar esos reinos,tendra que tomar el camino
de la cruz.
A los judos no les gust para nada esta identificacin con la gran humanidad. En el primer mensaje que dio en su
pueblo de Nazaret (Lucas 4.25-30) ofendi tremendamente a la gente. Les hizo sentir que Dios no les tena mayor respeto
que a los gentiles, citando dos ejemplos del Antiguo Testamento en que la fe de los gentiles super la de los judos. Elas
no fue enviado a una viuda en Israel sino a una en Sarepta de Sidn. Y Dios eligi sanar a Naaman el sirio cuando haba
muchos leprosos en Israel. Se enojaron tanto con este insolente joven que cuestionaba su posicin elitista entre las naciones que lo llevaron a la cumbre de un monte para arrojarlo. Si no fuera por su poder milagroso, no hubiera escapado la
muerte.
Ningn profeta es acepto en su propia tierra ... Al or estas cosas, todos en la sinagoga se llenaron de ira;
y levantndose, le echaron fuera de la ciudad, y le llevaron ... para despearle. Mas l pas por medio de ellos y se fue.
LUCAS 4.24,28,-30

18- Goerner, H. Cornell: All Nations in Gods Purpose. Broadman Press, Nashville, 1979, pg. 74. Traducido y usado con permiso.

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1. Por qu eligi Jess el nombre hijo del hombre por sobre otros nombres que identificaban al Mesas?

A los judos primero

Cristo tuvo un profundo amor por el pueblo de Israel. Su alma se angusti sobre l (Mateo 23.37). Sinti que su primera
responsabilidad era hacia su pueblo. Sin embargo, no era por visin exclusiva como algunos aseveran. Era un acercamiento estratgico, como Pablo despus lo expresara en Romanos 1.16; 2.10: Al judo primeramente y tambin al
griego. Sin duda, aunque la nacin en su totalidad no respondera al acercamiento del Mesas, muchos s lo hicieron. Y
Pablo tambin reconoci el valor de evangelizar primero a los judos, sabiendo que muchos estaban abiertos al Espritu
de Dios. Tambin entr el factor de urgencia, dado que el rechazo de Cristo por parte del liderazgo judo iniciara un tremendo juicio sobre Jerusaln y su gente. Por eso instruye a sus discpulos a ir primero a las ovejas perdidas de la casa de
Israel (Mateo 10.5-6). Haba una imperante urgencia en esas instrucciones.
2. Cules fueron las razones por las cuales Jess puso un nfasis ministerial en los Judos?

DOS SMBOLOS

DE LA MISIN
DE CRISTO

Tambin a los gentiles

LOS 12 ISRAEL

LOS 70 NACIONES GENTILES

Gnesis 10 nos relata la Tala de las Naciones, una lista de setenta pueblos formados por los descendientes de No.
Entre los judos se supona que estos eran el nmero total de las naciones dispersas por toda la tierra despus del evento
de la Torre de Babel. Con el tiempo, el nmero setenta lleg a simbolizar el concepto de muchos o sin nmero. Por
eso Cristo exhort a Pedro (Mateo 18.21-22) que necesitaba perdonar setenta veces siete. Lucas nos relata en el captulo
10 que Cristo tambin envi a setenta, de dos en dos. As como los doce discpulos representaron su misin a las doce
tribus de Israel, estos setenta representaron su misin a todas las naciones dispersas por toda la tierra. As Cristo nos
dej su clara intencin de hacer predicar el mensaje del reino a todo el mundo.
Es muy evidente que Jess estaba completamente seguro de su doble misin, a la nacin de Israel y tambin a las naciones gentiles. Pero cmo lo relacion con su ministerio prctico? El siguiente artculo nos seala su perspectiva universal al respecto.

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3. Qu pruebas podemos declarar para demostrar que la misin de Jess era mas amplia que solamente a los Judos?

Un hombre para todas las naciones


Don Richardson19

Millones de cristianos saben, por supuesto, que al


final de su ministerio Jess les dijo a los apstoles:
Id y haced discpulos a todas las naciones
(Mateo 28.19). Honramos respetuosamente este
ltimo, tan importante e increble mandato que
Jess nos dio con un ttulo augusto: La Gran
Comisin. Sin embargo, millones de nosotros
creemos secretamente, muy dentro de nuestro
corazn, que si nuestros hechos son un barmetro
exacto de nuestra conviccin y la Escritura dice
que s lo son entonces Jess profiri un asombroso mandato sin dar a sus discpulos una advertencia suficiente.

Leyendo de corrido los cuatro evangelios, la Gran


Comisin parece como una nota pensada a ltima
hora, agregada al final del cuerpo principal de las enseanzas de Jess. Pareciera que nuestro Seor, despus de haber divulgado todo lo que estaba dentro de
su corazn, hubiera chasqueado sus dedos y dicho:
Oh!, a propsito, estimados discpulos, hay algo
ms. Quiero que proclamen este mensaje a todo el
mundo, sin importar el idioma o la cultura. Es decir,
claro est, si tienen el tiempo y las ganas.

Ser que Jess encarg a sus discpulos la Gran


Comisin de una manera repentina? Ser que se las
confi a ltimo momento sin darles aviso siquiera y
luego se escap al Cielo sin concederles la oportunidad de discutir con l la posibilidad de la misma?
Ser que se le olvid darles una demostracin razonable sobre los mtodos para lograrla?

Cun frecuentemente los cristianos leemos los


cuatro evangelios sin discernir la evidencia abundante
que Dios ha provisto para una conclusin totalmente
opuesta! Consideremos, por ejemplo, la forma tan
compasiva como Jess utiliz los encuentros que tuvo
con los gentiles y samaritanos, con el fin de ayudar a
que los discpulos pensaran en forma transcultural.

El centurin romano

En cierta ocasin (Mateo 8.5-13) un centurin romano,


un gentil, se acerc a Jess con una peticin para beneficio de su sirviente que estaba paraltico. En dicha
circunstancia los judos le suplicaron a Jess que respondiera. Es digno de que le concedas esto; porque
ama a nuestra nacin, y nos edific una sinagoga
(Lucas 7.4, 5). De hecho, en la parte norte del Mar de
Galilea y a dos mil aos de distancia, toda-va existen
las paredes y los pilares de una sinagoga que muy probablemente haya sido construida por ese mismo centurin. Pero notemos la implicacin del razonamiento
de los judos. Lo que realmente estaban diciendo era
que si el centurin no los hubiera ayu-dado, entonces
Jess tampoco debera socorrerlo en esta circunstancia en que su siervo se encontraba tan lastimosamente
enfermo. S que eran sectarios! No me sorprende que
Jess no pudo evitar suspirar de vez en cuando, Oh
generacin incrdula y perversa! Hasta cundo he de
estar con vosotros? Hasta cundo os he de soportar?
(Mateo 17.17).

19- Richardson, Don, Eternity in Their Hearts. Regal Books, Ventura, CA, 1981, pgs. 136-139, 149, 152-153. Traducido con permiso.

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4. Qu actitud estaba reprendiendo Jess en esta instancia?

Jess respondi al centurin: Yo ir y le sanar.


En ese momento, el centurin dijo algo inesperado:
Seor ... no soy digno de que entres bajo mi techo...
pero di la palabra, y mi siervo ser sano. Porque tambin yo soy hombre puesto bajo autoridad, y tengo
soldados bajo mis rdenes... (Lucas 7.6-8). Cuando
Jess lo escuch se maravill. Qu fue lo que lo sorprendi tanto? Simplemente esto: la experiencia militar del centurin le haba enseado algo acerca de la
autoridad. Igual que el agua que corre cuesta abajo,
tambin la autoridad corre por los escalones, como en
una cadena de mando. Cualquiera que se sujete a una
autoridad de ms alto nivel tiene tambin el privilegio de ejercer autoridad sobre los niveles inferiores. El
centurin not que Jess caminaba en perfecta sumisin a Dios. Por lo tanto, deba tener una perfecta autoridad sobre todo aquello que estaba debajo de l,
quien estaba en el mayor escaln de todos: el universo! As, Jess deba poseer la infalible capa-cidad
de ordenar a la simple materia del cuerpo enfermo del
siervo, para que este se adaptara a un estado de salud!
De cierto os digo, exclam Jess, que ni aun en

revelar su propsito mundial?

La mujer cananea

Posteriormente, una mujer cananea de la regin de Tiro


y Sidn rog a Jess que tuviera misericordia de su hija
que estaba poseda por un demonio. En un principio,
l aparent indiferencia. Sus discpulos, indudablemente contentos de ver a su Mesas dar la espalda a una
gentil insistente, estuvieron de acuerdo de inmediato
con lo que pensaron eran los sentimientos reales de
Jess. Despdela, argumentaron, pues da voces tras
nosotros (ver Mateo 15.21-28).

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Israel he hallado tanta fe (Mateo 8.10). Al igual que en


muchos otros discursos, el Seor aprovecha la ocasin
para demostrar a sus discpulos que los gentiles tienen el mismo potencial de fe que los judos, y que son
igualmente objeto de la gracia de Dios. Determinado a
hacer nfasis sobre ese punto, Jess continu diciendo:
Y os digo que vendrn muchos del oriente y del occidente, [Lucas, como escritor gentil, agrega paralelamente: y del norte y del sur] y se sentarn con
Abraham e Isaac y Jacob en el reino de los cielos; mas
los hijos del reino [esto solamente poda referirse a los
judos como pueblo escogido] sern echados a las tinieblas de afuera; all ser el lloro y el crujir de dientes (Mateo 8.11-12; Lucas 13.28-29).
Las fiestas normalmente se anuncian para celebracin. Quin cree usted que celebrar esa fiesta a la
que asiste Abraham y un ejrcito de invitados gentiles? Las insinuaciones de la Gran Comisin que vienen a continuacin no podan ser ms precisas!
Espere, que todava hay mucho ms!
5. Cmo utiliza el Seor el ejemplo del centurin para

Realmente no se imaginaban que el Seor los estaba probando. No soy enviado sino a las ovejas perdidas de la casa de Israel, respondi a la mujer (v. 24).
Habiendo ya mostrado una insensibilidad aparente
hacia ella, Jess dejaba ver tambin una incongruencia
en su modo de actuar. Si ya haba sanado a muchos
gentiles, sobre qu bases rechazaba ahora dicha peticin? Uno se puede imaginar a sus discpulos moviendo la cabeza ceudamente. Todava no se daban
cuenta. Nada desalentada, la mujer cananea se arrodill a los pies de Jess, rogando: Seor, socrreme!

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No est bien tomar el pan de los hijos y luego agreg


la devastadora frase: y echarlo a los perrillos. Perros era el calificativo comn que los judos reservaban para los gentiles, especialmente para aquellos que
trataban de ingresar a la privacidad y privilegios religiosos de los judos. En otras palabras, Jess ahora
complementaba su insensibilidad e incongruencia anterior con una crueldad aun peor.
Era en realidad el Salvador del mundo el que hablaba as? Indudablemente sus discpulos pensaban
que esos calificativos eran los apropiados para la ocasin. Pero, precisamente, cuando sus corazones empezaron a inflamarse al mximo con el orgullo de su
raza, la mujer cananea debi captar un brillo en los
ojos de Jess y se dio cuenta de la verdad.

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S, Seor, contest con mucha humildad, por no
decir con sutileza: Pero aun los perrillos comen de las
migajas que caen de la mesa de sus amos... (Mateo
15.21-28, ver tambin Marcos 7.24-30).

Oh mujer, grande es tu fe, respondi Jess maravillado; hgase contigo como quieres. No, no estaba siendo caprichoso. Su intencin era precisa-mente
hacer eso. Inmediatamente antes Jess haba enseado
a sus discpulos sobre la diferencia entre la inmundicia real y la aparente. Esa era su manera de hacer entender algo.
Y su hija fue sanada desde aquella hora, registra
Mateo (v.28).

6. Cmo us el Seor el incidente de la mujer cananea para revelar y reprender la actitud de sus discpulos
hacia los gentiles?

Una aldea samaritana

En otra ocasin, cuando Jess y sus discpulos llegaron


a cierta aldea samaritana, los lugareos se negaron a
recibirlos. Jacobo y Juan, a quienes Jess apodaba
hijos del trueno por su temperamento, se enardecieron. Seor, exclamaron indignados (casi pateando): Quieres que mandemos que descienda fuego
del cielo... y los consuma?, Jess volvindose a ellos
los reprendi. l dijo: Vosotros no sabis de qu espritu sois; porque el Hijo del Hombre no ha venido
para perder las almas de los hombres, sino para salvarlas (Lucas 9.51-55).
Con esas palabras, Jess se identific a s mismo
como Salvador tambin de los samaritanos!

Los griegos en Jerusaln

Ms tarde, algunos griegos llegaron a una fiesta en Jerusaln y trataron de entrevistarse con Jess. Dos de
sus discpulos, Felipe y Andrs, comunicaron la peti-

cin de los griegos al Seor, quien como siempre, aprovech la oportunidad para meter otra cua en su
vista hacia todas las naciones: Y yo, si fuere levantado de la tierra, a todos atraer a m mismo (Juan
12.32). Esta profeca describa anticipadamente la manera en que iba a morir Jess: la crucifixin! Pero tal
profeca tambin describi sus efectos. Todos los hombres, no solamente a pesar de la humillacin de Jess,
sino precisamente por dicha humillacin, seran atrados a l como el Libertador ungido de Dios. Superficialmente, la frase anterior puede interpretarse en el
sentido de que todos en el mundo se convertiran. Sabido como es que tal cosa no es probable, la frase en
cuestin ms bien quiere expresar que algunos de
todas las razas seran atrados a Jess en el momento
en que aceptaran su muerte como propiciacin por el
pecado. Esta es exactamente la promesa del pacto con
Abraham: no que todas las personas seran literalmente bendecidas, sino que todas estaran representadas en esa bendicin. En este pasaje los discpulos
tuvieron la oportunidad de recibir otra exhortacin
acerca de la Gran Comisin que estaba por venir.
7. Cul es la enseanza principal del versculo citado

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(Juan 12.32)?

Por el camino a Emas

As como los discpulos no crean en la forma en que


Jess les sugera el evangelismo hacia los gentiles,
tampoco creyeron realmente cuando les dijo que se levantara de los muertos. Pero Jess los asombr en
ambos casos! Tres das despus de ser sepultado, resucit! Y una de las primeras apariciones despus de
la resurreccin comenz de incgnito ante dos de sus
discpulos, en el camino a Emas (Lucas 24.13-49). En
el principio de la escena los dos discpulos, no reconociendo a Jess, se quejaban diciendo: Pero nosotros esperbamos que l era el que haba de redimir a
Israel... (v.21); y no agregaron, ...y que fuese una
bendicin a todas las naciones. Una mancha negra
dentro de sus corazones an obstrua, de manera notable, la segunda parte del pacto con Abraham.
O insensatos!, dijo Jess, y tardos de corazn
para creer todo lo que los profetas han dicho! No era
necesario que el Cristo padeciera estas cosas, y que entrara en su gloria? (vs.25, 26).

Luego, comenzando con los cinco libros de Moiss


y los profetas, les explic todo lo que la Escritura deca
con respecto a l mismo. Ya lo haba explicado bien
con anterioridad, pero quiso recalcarlo pacientemente

(v.27). En dicha ocasin, el corazn de los dos discpulos se hinchaba dentro de ellos, a medida que les
abra las Escrituras (v.32). Sera que al fin estaba penetrando en sus corazones una perspectiva ms amplia?
Ms tarde lo reconocieron, pero en el mismo momento, Jess desapareci de su vista. Los discpulos
volvieron de inmediato a Jerusaln y se reunieron con
los once (como se conoca a los discpulos despus de
la traicin de Judas) y les explicaron su experiencia.
Pero antes de que estos dos terminaran de hablar,
Jess apareci en medio de ellos y los once experimentaron por s mismos la verdad de la resurreccin!
De la misma manera en que una golondrina regresa a su nido, Jess volvi a las Escrituras y a su
tema central: Entonces les abri el entendimiento,
para que comprendiesen las Escrituras; y les dijo: As
est escrito, y as fue necesario que el Cristo padeciese,
y resucitase de los muertos al tercer da; y que se predicase en su nombre el arrepentimiento y el perdn de
pecados en todas las naciones (griego ethnos: gentes), comenzando desde Jerusaln. Y vosotros sois testigos de estas cosas (Lucas 24.45-48).
8. Segn el relato en el camino a Emas, Cul fue el
mensaje central del Antiguo Testamento?

Tuvo xito Cristo al tratar de persuadir a los discpulos para que cambiaran su actitud hacia los gentiles? Entendie-

ron que su misin era a todas las naciones? Estas preguntas se contestan en la ltima parte del captulo que pasamos a
considerar a continuacin:

La idea me asusta a veces, pero estoy listo.


PEDRO FLEMING, MISIONERO AL AMAZONAS

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TOMO UNO/LECCIN 8

Id y haced discpulos

Notemos, sin embargo, que todava no les ordenaba


que partieran. Eso vendra algunos das despus en
una montaa de Galilea, donde en lo que se refiere
a los discpulos todo empezara. Y es all donde comienza a funcionar lo que el pacto con Abraham haba
descrito dos milenios antes, y en lo que Jess haba invertido tres largos aos, preparando a sus discpulos
para que lo recibieran: Toda potestad me es dada en
el cielo y en la tierra. Por tanto, id, y haced discpulos
a todas las naciones, bautizndolos en el nombre del
Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo; ensendoles
que guarden [note lo que sigue a continuacin] todas
las cosas que os he mandado; y he aqu yo estoy con
vosotros todos los das hasta el fin del mundo (Mateo
28.18-20).
No se trataba de un mandato injusto; estaba previsto en el Antiguo Testamento. La enseanza diaria
de Jess lo anticipaba. Su ministerio, frecuentemente

Jess un resumen de todas sus enseanzas y de su vida?

De judos sectarios a apstoles


transculturales

Claro est que Jess saba que no haba manera de rescatar a la mayora de los judos de su tiempo (de la
misma manera que no hay esperanza de rescatar a la
mayora de cualquier nacin), debido a la ceguera egocntrica de ellos. A travs de la historia vemos que
gran parte de los judos se haban enfocado de manera
exclusiva en la bendicin del pacto de Abraham, de tal
forma que la obligacin haba permanecido virtualmente invisible para ellos. Probablemente no sea una
exageracin declarar que sus mentes estaban selladas
hermticamente ante cualquier consideracin seria por
encima de su obligacin.

Esa es la razn por la cual muchos israelitas estaban decididos a explotar el poder milagroso de Jess
para su beneficio personal; pero la perspectiva de su

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libre de prejuicios, tanto entre los samaritanos como


en medio de los gentiles, haba dado a los discpulos
una demostracin viva de cmo llevarlo a la prctica.
Adems, ahora agregaba la promesa de su propia autoridad como legado y la compaa de su presencia,
si es que obedecan!

Aun despus, momentos antes de que ascendiera


de regreso al cielo desde el Monte de los Olivos (cerca
de Betania), les agreg otra promesa: Pero recibiris
poder, cuando haya venido sobre vosotros el Espritu
Santo; y me seris testigos... Luego sigue la tan conocida frmula de Jess para la predicacin progresiva
del evangelio: ...en Jerusaln, en toda Judea, en Samaria, y hasta lo ltimo de la tierra (Hechos 1.8).
Ese fue el ltimo mandamiento de Jess. Sin agregar ms palabras, y sin dar oportunidad para la discusin de la propuesta, ascendi a los cielos
espe-rando la completa obediencia de sus seguidores.
9. En qu sentido fueron las ltimas instrucciones de

pacto orientado hacia todas las naciones choca constantemente con su mentalidad etnocntrica, por considerarse a ellos mismos los nicos dentro de los
planes de Dios. Aun uno de sus discpulos lo traicion
en el contexto de esa misma percepcin! Entonces, la
nica esperanza de Jess es esta: si tan slo puede ganrselos para una visin hacia todas las naciones que
incluye toda la promesa hecha a Abraham y no slo
una versin incompleta, an puede cumplirse el pacto.
Un interrogante: podra aun el Hijo del Hombre,
sin negar el libre albedro humano, transformar a
hombres cuyo patrn de pensamiento estaba programado desde la infancia para un etnocentrismo extremado? Dicha pregunta podr parecer un tanto infantil.
Podra el Hijo del Hombre, quien es tambin el omnipotente Hijo de Dios, hacer algo? La respuesta es s,
pero el libre albedro humano implica que la decisin
prioritaria de Dios no interfiere con el fundamento metafsico de dicha libertad. Tambin implica la capaci-

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dad del hombre para rechazar la persuasin que Dios


utiliza para influir sobre dicho albedro, al mismo
tiempo que deja intacto ese principio metafsico. La
persuasin y no la compul-sin, es lo que an l tiene
que utilizar! Y la persuasin, por su misma definicin,
tiene que ser algo que se pueda rechazar! Sin embargo, el Dios que se hace a s mismo alguien a quien
es factible rechazar, es tan sabio que puede vencer
cualquier consecuencia de esa autolimitacin, y con
mucha facilidad! Operan-do alrededor del rechazo humano y aun a travs de l tan fcilmente como lo
hace por medio de una respuesta afirmativa, logra sus
metas eternas.
Por lo tanto, la mxima emocin no estriba en que

MISINMUNDIAL/LEWIS

el xito del diseo de Dios sea eventual porque


dicho xito est asegurado sino ms bien en preguntas tales como: quin de entre los hijos e hijas de
los hombres podr reconocer el da del privilegio de
Dios, cuando ste amanezca sobre ellos? O cules
hombres y mujeres [entre aquellos que disciernan tal
privilegio] decidirn despreciarlo de la misma manera
que Esa despreci su primogenitura? Y finalmente,
cmo podr Dios lograr su propsito cuando aun los
hombres y mujeres que lo aman y que hacen de su voluntad la propia, son espiritualmente vulnerables, fsicamente dbiles y tan limitados en entendimiento?
10. Qu diferencia importante hay entre la

compulsin y la persuasin de Dios, y cmo afecta esta diferencia la obediencia a la gran comisin?
Cristo entendi que la mayor parte de su misin sera llevada a cabo por sus discpulos. Pero el egosmo cultural de estos

etnocentrismo fue un gran obstculo para el cumplimiento del aspecto universal de su misin. Fue as que tom todas
las oportunidades que se le presentaron para tratar de romper las barreras de los prejuicios que los separaban de otra gente.
Intent construir dentro de ellos una perspectiva para todas las naciones.

Tarea integral

Escriba una dramatizacin de una de las situaciones usadas por Cristo para reformar la actitud de sus discpulos hacia los
gentiles, para usar con un grupo en su iglesia.

Para reflexionar

Los discpulos de Cristo no fueron los nicos que necesitaron un cambio en cuanto a sus prejuicios raciales. El egocentrismo
cultural (etnocentrismo) es comn a todas las civilizaciones. En muchas sociedades existen hoy culturas dominantes que perpetan la discriminacin social como una forma de proteger su posicin. Es esto cierto en la sociedad en la cual usted vive?
Cmo son expresados los prejuicios culturales en su sociedad? En qu medida esto ha sido un estorbo en la propagacin
del evangelio? Medite en Glatas 3.27-29. Ore para que el Seor le d a usted y a su Iglesia una perspectiva magnnima, hacia
todos los grupos sociales y tnicos.

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Leccin 9

Los discpulos
y el reino
SEGUIMOS NUESTRO TEMA del reino con preguntas esenciales acerca de las manifestaciones del reino y su mensaje.
El dilogo de Cristo con los discpulos sobre este tema (Mateo 24) tiene informacin tan significativa que afecta grandemente el punto de vista desde el cual vemos el resto de la tarea para la evangelizacin del mundo.
Lea el siguiente fragmento de El evangelio del reino para ver cmo respondi Cristo a la pregunta de los discpulos.

Cundo
llegar el reino?
George Eldon Ladd20

Para este estudio final consideraremos un versculo de las enseanzas de nuestro Seor. La
verdad comprendida en este verso es desde cierto
punto de vista la ms importante para la iglesia de
hoy. Es un texto cuyo significado puede captarse
solamente sobre el contexto de un estudio ms
amplio acerca del reino de Dios.

Hemos descubierto que el reino de Dios es el


reinado del Seor que derrota a sus enemigos, trayendo
a los hombres el goce de las bendiciones del seoro
divino. El rgimen de Dios ha de cumplirse en tres
grandes actos, de modo que podemos decir que el reino
viene en tres etapas. La tercera y final victoria ocurre al
concluir el milenio, cuando la muerte, Satans y el
pecado son por fin destruidos y el reino alcanza su

perfeccin cabal. La segunda victoria ocurre al comienzo del milenio, cuando Satans es encadenado en
el fondo del abismo. Aparentemente, sin embargo, el
pecado y la muerte continan prevaleciendo a travs de
todo este perodo, pues la muerte no es echada al lago
de fuego sino hasta finalizar el milenio.

En la misin de nuestro Seor sobre la tierra hallamos una manifestacin inicial del reino de Dios.
Antes del siglo venidero, antes del reinado milenario
de Cristo, el reino de Dios ha entrado al presente siglo
malo, aqu y ahora, a travs de la persona y la obra de
Jess. Por eso podemos experimentar su poder, conocer su vida y participar de sus bendiciones. Si hemos
entrado al goce de las bendiciones del reino de Dios,
nuestra pregunta final es: qu hemos de hacer como resultado de estas bendiciones? Disfrutaremos pasivamente
de la vida del reino, mientras esperamos la consumacin de
la venida del Seor? S, debemos esperar, pero no pasivamente. El texto para este estudio tal vez sea el de
mayor importancia para el pueblo de Dios hoy da:
Mateo 24.14.

20- Ladd, George Eldon (1911-1982) fue profesor de teologa en el Fuller Theological Seminary, Pasadena, California. Este artculo es tomado y adaptado
del libro El Evangelio del Reino, Editorial Caribe, Miami, 1974. Usado con permiso.

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1. Cules son las tres etapas del reino?

Este versculo sugiere el tema de este artculo:


Cundo llegar el reino? Esto, desde luego, se refiere a la manifestacin del reino de Dios en poder y
gloria, en la segunda venida del Seor Jess. En el
pueblo de Dios hay gran inters acerca de la hora en
que Cristo ha de venir. Ser pronto o tardar ms?
Muchas conferencias sobre profecas bblicas ofrecen
mensajes en los cuales se escudrian las Escrituras y
se examinan los peridicos, tratando de hacer comprensibles las profecas y las seales de los ltimos
tiempos para determinar cun cerca del fin podemos
estar. El texto bblico citado es la declaracin de la palabra de Dios ms precisa acerca de la hora en que ha
de llegar nuestro Seor. No hay otro versculo que
hable en forma tan clara y concisa sobre el momento
de la venida del reino.

El captulo comienza con las preguntas de los discpulos al Seor, conforme miran el templo cuya destruccin Jess anuncia. Dinos, cundo sern estas
cosas, y qu seal habr de tu venida, y del fin del
siglo? (Mateo 24.3). Los discpulos esperaban que ese
siglo terminara con la venida de Cristo en gloria. El
rein vendra con la iniciacin del siglo venidero. He
aqu la pregunta de ellos: Cundo finalizar esta
era? Cundo volvers, Seor, y traers el reino?

Jess contest con ciertos detalles. Describi, ante


todo, el curso de este siglo hasta el tiempo del fin. Este
siglo malo ha de perdurar hasta que l venga.
Siempre ser hostil al evangelio y al pueblo de Dios.
Prevalecer el mal. Sutiles y engaosas influencias
tratarn de lograr que los hombres se aparten de
Cristo. Falsos religiosos, mesas mentirosos llevarn
a muchos por caminos errados. Continuarn las
guerras; habr hambres y terremotos. Persecuciones y
martirios importunarn a la iglesia. Los creyentes
sufrirn el odio mientras dure esta era. Los hombres
tropezarn y se entregarn unos a otros. Falsos
profetas se levantarn, abundar la iniquidad y el
amor de muchos se enfriar.

Por cierto que es un panorama tenebroso, pero


esto ha de esperarse en una poca sometida al gobierno de los lderes mundiales de estas tinieblas (Efesios 6.12). De todos modos, el cuadro no es de
oscuridad y perversidad irremediables, ya que Dios
no nos abandona. Los escritos apocalpticos judos de
la poca del Nuevo Testamento conceban un perodo
que estara completamente bajo control del mal. Dios
se habra retirado de la participacin activa en los
asuntos del hombre; la salvacin pertenecera solamente al futuro, cuando el reino de Dios viniera en
gloria. Esa poca slo sera testigo de tristeza y sufrimientos.

Algunos cristianos han manifestado una actitud


pesimista similar. Satans es el dios de este siglo; por
tanto, el pueblo de Dios no puede esperar nada ms
que frustraciones y perversidades en este tiempo
malo. La iglesia ha de convertirse en una apstata
cabal; la civilizacin ha de ser totalmente corrupta.
Los cristianos debern librar una batalla perdida
hasta que Cristo venga.

La palabra de Dios ensea en verdad que habr


una intensificacin del mal al final de esta era, pues
Satans sigue siendo el dios de este siglo. Pero
debemos poner fuerte nfasis en que Dios no nos ha
abandonado en manos del maligno. En realidad, el
reino de Dios ha invadido este siglo malo; Satans ha
sido vencido. El reino de Dios, en Cristo, ha creado la
iglesia y acta en el mundo a travs de ella, para
cumplir el propsito divino de extender su reino.
Estamos dentro de una gran contienda, el conflicto de
los siglos. El reino de Dios obra en este mundo por
medio del poder del evangelio. Y ser predicado este
evangelio del reino en todo el mundo, para testimonio a todas las naciones; y entonces vendr el fin
(Mateo 24.14).

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2. A pesar de todos los terremotos, hambres y guerras que han ocurrido en el mundo y que siguen ocurriendo, cul es la seal
definitiva del fin, que nos ofrece este pasaje? Qu implicaciones tiene esta enseanza para los discpulos de Jess y la
iglesia?

Si estudiamos el pasaje proftico de Mateo 24 y lo comparamos con el de la Gran Comisin de Mateo 28.18-20, podemos ver conceptos paralelos. Ambos pasajes hablan de la misma misin y se refieren a un tiempo especfico, en el cual aqulla ha de cumplirse. Los discpulos fueron enviados para realizar esa misin. Su labor fue motivada por la esperanza del
pronto retorno del Seor Jess. Ungidos por el poder del Espritu, comenzaron a llevar fielmente el evangelio a los confines del mundo conocido. Su xito fue tal que en pocos aos los paganos de Tesalnica los acusaron de haber perturbado a
toda la tierra habitada con ese mensaje (Hechos 17.6). Cules fueron los componentes de este revolucionario mensaje? Veamos otra vez los escritos de Ladd en El evangelio del reino, para buscar una respuesta.

La victoria sobre la muerte

Volvamos nuevamente a las Escrituras que muestran


ms clara y sencillamente qu es este evangelio del
reino. En 1 Corintios 15.24-26 Pablo detalla las etapas
de la obra redentora de nuestro Seor. Describe el victorioso evento del reino mesinico de Cristo con estas
palabras: Luego el fin, cuando entregue el reino al
Dios y Padre, cuando haya suprimido todo domi-nio,
toda autoridad y potencia. Porque es preciso que l
reine [debe reinar como rey, debe reinar en su reino]
hasta que haya puesto a todos sus enemigos debajo de
sus pies. Y el postrer enemigo que ser destruido es la
muerte.

He aqu la descripcin bblica del significado del


reino de Cristo, mediante el cual l lograr sus fines.
Este es el reino de Dios en la persona de su hijo Jesucristo, con el propsito de colocar a sus enemigos debajo de sus pies. El ltimo enemigo que ser
destruido es la muerte. La abolicin de la muerte es
la misin del reino de Dios. El reino de Dios tiene que
destruir a todos los otros enemigos, incluyendo al pecado y a Satans, porque la muerte es la paga del pecado (Romanos 6.23) y es Satans quien tiene poder
sobre la muerte (Hebreos 2.14). Slo cuando la muerte,
el pecado y Satans sean destruidos, los redimidos conocern las bendiciones perfectas del reino de Dios.
El evangelio del reino es la proclamacin de la victoria de Cristo sobre la muerte. Descubrimos que aun-

que la consumacin de esa victoria es futura, cuando


la muerte sea finalmente echada al lago de fuego
(Apocalipsis 20.14) Cristo ya la habr vencido. Al hablar de la gracia de Dios, Pablo dice que ahora ha
sido manifestada por la aparicin de nuestro Salvador
Jesucristo, el cual quit la muerte y sac a la luz la vida
y la inmortalidad por el evangelio (2 Timoteo 1.10).
La palabra quitar usada aqu en la traduccin, no
quiere decir suprimir, sino vencer, anular el poder,
poner fuera de accin. El mismo verbo griego es usado
en 1 Corintios 15.26, Y el postrer enemigo que ser
destruido es la muerte; aparece tambin en 1 Corintios 15.24: Luego el fin, cuando entregue el reino al
Dios y Padre, cuando haya suprimido todo dominio,
toda autoridad y potencia.
Existen, por consiguiente, dos etapas en esa destruccin: la abolicin de la muerte y su derrota. Su aniquilacin final se espera para la segunda venida de
Cristo; pero mediante su muerte y resurreccin, Cristo
ya ha vencido a la muerte. l ha roto su poder: todava es un enemigo, pero un enemigo derrotado. Estamos seguros del triunfo futuro, debido a lo que ya ha
sido logrado. Debemos proclamar una victoria cumplida.

Estas son las buenas nuevas del reino de Dios.


Cmo necesitan los hombres este evangelio! En cualquier parte se encuentran fosas que tragan muer-tos.
Las lgrimas por la prdida, por la separacin, por la
partida, manchan todo rostro. En cada mesa, tarde o

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temprano, queda una silla vaca, y en cada hogar, un


puesto vacante. La muerte es la gran niveladora. Opulencia o pobreza, fama o anonimato, poder o inutilidad, xito o fracaso, raza, credo o cultura, a las
distinciones humanas nada significan; ante el irresistible paso de la guadaa que a todos derriba. Y en el
caso de que el sepulcro que nos aguarda sea fabuloso
como el Taj Majal, una pirmide monu-mental, o una
tumba olvidada y sin desyerbar, o las indefinidas profundidades del mar, un hecho pre-domina: la muerte.

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Aparte del evangelio del reino, la muerte es la poderosa conquistadora ante la cual todos somos intiles. Tan slo podemos agitar los puos en com-pleta
impotencia contra el sepulcro inexorable y silencioso.
Pero las buenas nuevas son estas: la muerte ha sido
vencida, la vida y la inmortalidad han sido tradas a la
luz. Una tumba vaca en Jerusaln es la prueba de ello.
Este es el evangelio del reino.

3. Por qu es la resurreccin de Cristo tan importante a la predicacin del evangelio del reino?

La victoria sobre Satans

El enemigo del reino de Dios es Satans. Cristo debe


reinar hasta que haya puesto a Satans por estrado de
sus pies. Esta victoria tambin espera la venida de
Cristo. Durante mil aos Satans ha de ser atado en el
fondo de un abismo. Slo al final del milenio ha de ser
echado al fuego.
Hemos descubierto que Cristo ya ha vencido a Satans. La victoria del reino de Dios no es solamente futura; un gran triunfo inicial ya ha tenido efecto. Cristo
particip en carne y sangre, se encarn para destruir
por medio de la muerte al que tena el imperio de la
muerte, esto es, al diablo, y librar a todos los que por
el temor de la muerte estaban, durante toda la vida,
sujetos a servidumbre (Hebreos 2.14-15). La palabra
hecho? De qu manera es todava algo futuro?

que aqu se traduce como destruir es la misma que encontramos en 2 Timoteo 1.10 y en 1 Corintios 15.24 y
26. Cristo ha anulado el poder de la muerte; tambin
ha invalidado el poder de Satans. Todava el diablo
ronda de un lado a otro como len rugiente lanzando
persecuciones contra el pueblo de Dios (1 Pedro 5.8), y
se insina como un ngel de luz en los crculos religiosos (2 Corintios 11.14). Pero es un enemigo vencido.
Su poder y dominio han sido rotos. Su ruina es segura.
Una victoria, la decisiva, ha sido ganada. Cristo ech
fuera a los demonios, liber hombres de la esclavitud
de Satans. Los sac de las tinieblas a la luz salvadora
del evangelio. Estas son las buenas nuevas acerca del
reino de Dios. Satans est vencido y podemos desligarnos del temor demonaco y del mal satnico, y conocer la gloriosa libertad de los hijos de Dios.
4. En qu sentido la derrota de Satans es ya un

Porque preciso es que l reine hasta que haya puesto a todos


sus enemigos debajo de sus pies.
1 CORINTIOS 15.25

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La victoria sobre el pecado

El pecado es un enemigo del reino de Dios. No ha


hecho Cristo nada respecto al pecado, o meramente ha
prometido una futura liberacin para cuando l traiga
el reino en gloria? Debemos admitir que el pecado, as
como la muerte, es del dominio pblico mundial; todo
peridico ofrece un elocuente testimonio de su obra.
Sin embargo, el pecado, la muerte y Satans han sido
vencidos. Cristo ya ha aparecido para quitar el pecado
mediante el sacrificio de s mismo (Hebreos 9.26). El
poder del pecado ha sido roto. Sabiendo esto, que
nuestro viejo hombre fue crucificado juntamente con
l, para que el cuerpo del pecado sea destruido, a fin
de que no sirvamos ms al pecado (Romanos 6.6).
Aqu, por tercera vez, encontramos la palabra destruir o abolir. Cristo como Rey tiene como objetivo

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destruir todo enemigo (1 Corintios 15.24,26). Sin


duda, esta obra es futura, pero es tambin del pasado.
Lo que nuestro Seor completar en su segunda venida lo ha comenzado ya mediante su muerte y resurreccin. La muerte ha sido derrotada (2 Timoteo 1.10),
Satans ha sido destruido (Hebreos 2.14), y en Romanos 6.6 el cuerpo del pecado ha sido abolido, aniquilado. La misma palabra de triunfo, de la
destruccin de los enemigos de Cristo es usada tres
veces en esta triple victoria: sobre Satans, sobre la
muerte y sobre el pecado.
El evangelio del reino de Dios es el anuncio de lo
que Dios ha hecho y lo que har. Es una promesa, pero
tambin una experiencia; una promesa fundada en
una experiencia. Lo que Cristo ha hecho garantiza lo
que har. Este es el evangelio que debemos llevar al
mundo.

5. Antes de que una persona reconozca a Cristo como Seor, est sometida a la esclavitud del pecado. Cules son las
buenas noticias concernientes a esa esclavitud?

El evangelio del reino contiene un mensaje poderoso. Anuncia que Cristo ha vencido a los enemigos del alma del hombre. Significa que ninguno que reconozca su seoro necesita permanecer en la esclavitud de la muerte, de Satans, o del
pecado. Mientras vivamos en la carne tendremos dificultades, pero al permanecer fieles estamos asegurados por la victoria ya lograda y esperamos el da glorioso con las seales del retorno de Cristo, quien traer la destruccin final de todos
los vestigios de opresin satnica.
El evangelio del reino es un mensaje maravilloso de libertad y de poder. Es el que necesita desesperadamente ser escuchado y entendido por hombres y mujeres en todo lugar. Se mantiene en un abierto contraste con los intentos del hombre
por encontrar un significado para su vida aparte de Dios. En los siguientes fragmentos, Ladd describe el sentido y propsito de la historia humana.

La naturaleza de nuestra misin

En segundo lugar, en Mateo 24.14 encontramos una


misin as como un mensaje. Este evangelio del reino,
estas buenas nuevas de la victoria de Cristo sobre los
enemigos de Dios debe ser predicado en todo el
mundo para testimonio a todas las naciones. Esta es
nuestra misin. Por eso este versculo es uno de los
ms importantes de toda la Palabra de Dios para discernir el significado y el propsito de la historia humana.

Si no hay un Dios que maneja el timn de la historia, me siento pesimista. Pero creo en Dios. Creo que
Dios tiene un plan. Creo que ha revelado en Cristo y
en su palabra su propsito en la historia. Cul es ese
propsito? Dnde han de buscarse sus lineamientos?

Uno viaja por el Medio Oriente y contempla con


admiracin las ruinas, testigos silenciosos de pueblos
que una vez fueron poderosos. Todava quedan macizas columnas que se elevan apuntando hacia el cielo,
mientras por todas partes enormes montones de pe-

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ascos sobre llanuras ridas denuncian escombros


acumulados de civilizaciones que dejaron de ser. La
esfinge y las pirmides de Gizeh, los pilares de Perspolis y las torres de Tebas aun constituyen elocuentes
testimonios de la gloria que brill en Egipto y en Persia. Todava puede uno ascender a la acrpolis de Atenas o pasearse por el foro de Roma y percibir algo del
esplendor y la gloria de las civilizaciones de los primeros siglos, que en ciertos aspectos jams han sido

MISINMUNDIAL/LEWIS

superadas, pero de las cuales hoy tan slo quedan ruinas, columnas derrumbadas, estatuas postradas, culturas destruidas.

Cul es el significado de todo esto? Por qu se


levantan y caen las naciones? Hay algn propsito en
ello? O la tierra algn da se convertir en un astro
muerto, sin vida, como la luna?
6. Por lo que el autor ha dicho acerca de la bsqueda

secular del significado de la historia, qu es lo mejor que el hombre puede esperar si no cree en los propsitos de Dios?

El propsito divino
y la gente elegida

El tema central de toda la Biblia es la obra redentora de


Dios en la historia. Hace mucho tiempo l escogi un
pequeo pueblo, frecuentemente despreciado, Israel.
Dios no estaba interesado en ese pueblo exclusivamente; su propsito inclua a la humanidad entera. En
su soberano designio seleccion a esta nacin insig-nificante para desarrollar, por medio de ella, su plan redentor que eventualmente incluira a todo el gnero
humano. El significado cabal de Egipto, Asiria, Caldea
y las otras civilizaciones antiguas del Medio Oriente
se encuentra en la relacin que tienen con la minscula nacin de Israel. Dios estableci sus reglas y derrib a esos estados para dar a luz a Israel. Eligi este
pueblo y lo preserv. Tena un plan y estaba desarrollndolo en la historia. Llamamos a esto la historia redentora. Slo la Biblia, entre todas las literaturas
antiguas, contiene una filosofa de la historia y es una
filosofa de redencin.

Entonces lleg el da cuando en la plenitud de los


tiempos apareci en la tierra el Seor Jesucristo, un
judo, hijo de Abraham segn la carne. El propsito de
Dios para con Israel fue llevado a su cumplimiento.
Esto no quiere decir que Dios haya terminado con Israel; pero s que cuando Cristo apareci, el plan redentor de Dios por medio de Israel alcanz su objetivo
inicial. Hasta ese momento, la clave del signi-ficado

divino del propsito de la historia estuvo identificada


con Israel como nacin. Cuando hubo acabado su obra
redentora de muerte y resurreccin, ese propsito divino se traslad de Israel que haba rechazado el
evangelio a la iglesia, la comunidad de judos y gentiles que lo haban aceptado. Esto est demostrado en
lo que dice nuestro Seor en Mateo 21.43 dirigindose
a la nacin de Israel: El Reino de Dios ser quitado
de vosotros, y ser dado a gente que produzca los frutos de l. La iglesia es un linaje escogido, real sacerdocio, nacin santa (1 Pedro 2.9), y es en esta misin
actual de la misma, conforme lleva las buenas nuevas
del Reino de Dios a todo el mundo, que el propsito
redentor de Dios en la historia est siendo logrado.
El significado cabal de la historia desde el momento de la ascensin de nuestro Seor hasta su venida en gloria se encuentra en la extensin y la obra
del evangelio en el mundo. Ser predicado este evangelio del reino en todo el mundo, para testimonio a
todas las naciones; y entonces vendr el fin. El propsito divino en los diecinueve siglos desde que nuestro Seor vivi en la tierra se encuentra en la historia
del evangelio del reino. La hilacin que da significado
a estos siglos est tejida con los programas misioneros
de la iglesia. Algn da, cuando entremos a los archivos de los cielos a buscar un libro que exponga el significado de la historia humana tal como Dios la ve, no
sacaremos un libro que describa La historia del Occidente, o El progreso de la civili-zacin. Ese libro
tendr por ttulo La preparacin para el evangelio y

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su extensin entre las naciones. Porque es slo aqu


donde se desarrolla el propsito redentor de Dios.

7. Cul es el propsito central del pueblo de Dios


hasta que vuelva Jess?

llevar a cabo el propsito divino de la historia. Por


qu lo ha hecho de esta manera? No est corriendo el
gran riesgo de que su propsito deje de cumplirse? Ya
van ms de diecinueve siglos y la meta todava no ha
sido alcanzada. Por qu no lo hizo Dios por s
mismo? Por qu no manda huestes de ngeles en
quienes puede confiar para que comple-ten la tarea de
una vez? Por qu lo ha encomendado a nosotros? No
tratamos de contestar estas preguntas, a excepcin de
decir que tal es la voluntad de Dios. He aqu los hechos: Dios nos ha encargado esta misin y a menos
que nosotros la hagamos, no ser hecha.

interpretacin derrotista de nuestra importancia y de


nuestro papel en el mundo.

Este es un hecho que confunde. Dios ha encargado a gente como nosotros, pecadores redimidos, la responsabilidad de

Este es tambin un hecho conmovedor. A menudo


la iglesia cristiana de hoy padece de un complejo de
inferioridad. Hace unas cuantas generaciones el
pastor de cualquier congregacin era el lder ms
educado y respetado de la comunidad. Hubo una
poca en la cual, debido a esta situacin cultural, la
iglesia ejerci una influencia predominante en la
estructura de la vida comunitaria occidental. Esa
poca hace tiempo que pas. Con frecuencia hemos
observado que el mundo ha lanzado a la iglesia a un
rincn y la ha pasado por alto. Hoy ella no cuenta. Las
Naciones Unidas no se dirigen a ella para pedirle
consejo en la solucin de sus problemas. Con
frecuencia nuestros dirigentes polticos huyen de los
lderes eclesisticos para su orientacin. La ciencia, la
industria, el trabajo, la educacin son los crculos
donde se buscan corrientemente la sabidura y el
liderazgo. La iglesia es echada a un lado. Estamos al
margen de la esfera de influencia, hemos sido
empujados por afuera de la periferia en lugar de
ocupar con honestidad el centro, nos lamentamos de
nosotros mismos y deseamos que el mundo nos
preste atencin. As caemos en una actitud defensiva
e intentamos justificar nuestra existencia. Ciertamente, nuestra principal preocupacin parece ser la
de nuestra propia preservacin! Y asumimos una

Permitamos que Mateo 24.14 arda en nuestros corazones. Dios no ha hablado de esto a ningn otro
grupo de personas. Estas buenas nuevas del reino
deben ser predicadas por la iglesia en todo el mundo
para testimonio a todas las naciones. Este es el programa de Dios. Esto quiere decir que, en el significado final de la civilizacin moderna y del destino de
la historia humana, t y yo somos ms importantes
que las Naciones Unidas. Lo que la iglesia hace con el
evangelio es de mayor influencia, al fin y al cabo, que
las decisiones del Kremlin. Desde las perspectivas de
la eternidad, la misin de la iglesia tiene ms peso que
el poner ejrcitos en marcha o que las medidas tomadas por las capitales del mundo, porque es mediante
el cumplimiento de esta tarea que ha de realizarse el
propsito divino de la historia. Nada menos que esto
es nuestra misin.

Abandonemos este complejo de inferioridad. Dejemos para siempre de compadecemos de nosotros


mismos y de lamentamos por nuestra insignificancia.
Reconozcamos que somos como Dios nos ve y giremos en torno al programa que nos ha sido divinamente encomendado. Estas buenas nuevas acerca del
reino deben predicarse ... en todo el mundo, para testimonio a todas las naciones; y entonces vendr el fin.
Me siento contento en verdad, orgulloso de formar parte de la iglesia de Cristo, porque a nosotros se
nos ha encargado la tarea ms significativa y valiosa
que haya sido dada a cualquier institucin humana.
Esto comunica a mi vida una importancia eterna, pues
estoy participando en el plan de Dios para todos los
tiempos. El significado y el destino de la historia estn
en mis manos.
8. Por qu es ms significativo el rol de la iglesia
sobre la historia humana que la de cualquier

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organizacin secular, tal como las Naciones Unidas, o aun los gobiernos ms poderosos de las naciones?
Dios ha confiado a su gente la tarea ms grande de la historia humana. Nosotros somos los agentes de su reino y tene-

mos la responsabilidad de llevar las buenas nuevas de libertad a travs de Cristo hasta los confines de la tierra. Nosotros
no sabemos por qu l ha elegido al hombre como su agente. Quizs sus ngeles hubieran podido hacerlo mejor y ms
rpido. Pero sospechamos que Dios nos ha confiado esta misin porque, a la vez, el proceso de su ejecucin es esencial
para nuestro crecimiento y para nuestra madurez. La historia y la experiencia ensean que la iglesia que no propaga el
evangelio se marchita y muere. De igual manera ocurre con el creyente que individualmente no aprende a enfocar su
atencin en las necesidades de otros y a ministrar para satisfacerlas; permanece perpetuamente en la inmadurez.
Pero, quizs esta no es la ltima motivacin para nuestra participacin en la misin de Dios. Eldon Ladd nos presenta
en Mateo 24.14 un factor que nos debe impulsar a la accin.

El motivo para la misin

Finalmente, el texto que comentamos contiene un motivo poderoso: Entonces vendr el fin. El tema de
este captulo es cundo vendr el reino? No estoy estableciendo ninguna fecha. No s cuando vendr el
fin. Pero s s lo siguiente: cuando la iglesia haya terminado su tarea de evangelizar el mundo, Cristo ven-

dr otra vez. La Palabra de Dios lo dice. Por qu no


vino en el ao 500 de esta era? Porque la iglesia no
haba evangelizado al mundo. Por qu no volvi
Cristo en el ao 1000? Porque la iglesia no haba terminado su tarea de evangelizacin del mundo entero.
Viene Cristo pronto? S, pronto!, si nosotros, el pueblo de Dios, somos obedientes al mandato del Seor
de llevar el evangelio a toda criatura.

9. Segn lo expuesto por Ladd por qu Cristo no ha retornado an?

Algunos maestros de la Biblia acusarn a Ladd de ser muy simplista en su comentario de Mateo 24.14. No hay duda
que existen muchos debates complejos que conducen a diferentes interpretaciones de este pasaje en particular. Pero nadie
puede negar que la evangelizacin es la tarea principal de la iglesia. De igual manera, es imposible negar por medio de
las Escrituras nuestra responsabilidad de estar participando en ese trabajo hasta la segunda venida de Cristo. Si l est
demorando su retorno, ello debe ser motivacin suficiente para que cada discpulo colabore en la tarea de evangelizacin
mundial. Los que aman su venida, deben estar apresurando el da a travs de su labor (2 Pedro 3.8-13).
Vivimos en una poca en la cual los poderes de la oscuridad estn redoblando sus esfuerzos contra Cristo y su reino.
Satans conoce que el final se acerca y est haciendo todo lo posible dentro de su poder para destruir las almas de los
hombres. Pero en medio de esta creciente confusin, las buenas nuevas del reino siguen esparcindose en una forma sin
precedentes. El Espritu de Dios est penetrando en los lugares ms recnditos del imperio de Satans y las puertas del
infierno no pueden soportar el ataque de la iglesia. El evangelio est siendo llevado a los confines de la tierra y la iglesia
est cumpliendo su comisin. Gloria a Dios!
Lea este ltimo fragmento de El evangelio del reino.

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TOMO UNO/LECCIN 9

Por tanto, id

Deseas la venida del Seor? Entonces te someters a


toda clase de esfuerzos para llevar el evangelio al
mundo entero. Esto me preocupa a la luz de las claras
enseanzas de la Palabra de Dios, a la luz de la explcita definicin, hecha por nuestro Seor, de la tarea
consignada en la Gran Comisin (Mateo 28.19- 20) que
tomamos tan a la ligera. Toda potestad me es dada
en el cielo y en la tierra. Estas son las buenas nuevas
del reino. Cristo ha vencido la autoridad de Satans. El
reino de Dios ha triunfado sobre el reino del diablo;
esta edad impa ha sido derrotada por el siglo venidero en la persona de Cristo.
participacin en la extensin del reino de Dios?

La obediencia de Cristo logra la victoria

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Toda autoridad es suya ahora. l no mostrar esta


autoridad de su gloriosa victoria final hasta que venga
otra vez; pero ahora la autoridad es suya. Id, por
tanto, vosotros. Por qu? Porque toda autoridad,
todo poder es suyo y porque l est esperando hasta
que hayamos terminado nuestra tarea. Suyo es el
reino. l reina en los cielos y manifiesta su seoro
sobre la tierra dentro de su iglesia y fuera de ella.
Cuando hayamos cumplido nuestra misin, l volver
y establecer su reino en gloria. A nosotros nos ha
dado no slo esperar su venida, sino tambin apresurar el da de Dios (2 Pedro 3.12). Esta es la misin del
evangelio del reino y esta es nuestra misin.
10. Qu nos asegura del xito de nuestra

Cristo fue totalmente obediente a la voluntad de Dios. Por eso, el da anterior al de su muerte, a la edad de treinta y tres
aos, Jesucristo pudo decir confiadamente a su Padre Celestial: ...he acabado la obra que me diste que hiciese (Juan
17.4). Sin embargo, si mirsemos las circunstancias que lo enmarcaran en las horas siguientes sera difcil, desde el punto
de vista humano, ver que hubiera logrado cosa alguna. En efecto, Jesucristo estaba a punto de ser traicionado por uno de
sus compaeros de ms confianza, y encarara un humillante juicio que lo conducira a su ejecucin. El grupo de sus discpulos sera pronto esparcido en confusin. Pareca que todo su cuidadoso mtodo de enseanza y su paciente entrenamiento estaban por perderse.
No es lo que el hombre pudiera medir en acontecimientos lo que marcara el triunfo o el fracaso de Cristo. La firmeza
de su obediencia hacia la voluntad del Padre fue lo que hizo de su vida un xito; aunque esta obediencia lo condujo, a
travs de la humillacin y de un juicio injusto, hacia una ruta solitaria en el Glgota y una muerte de tortura. En la agona
de sus ltimos momentos en la cruz, a pesar de que los pecados del mundo haban sido puestos sobre l y pareca que
Dios lo haba abandonado, segua sometindose totalmente a la voluntad del Padre: En tus manos encomiendo mi espritu (Lucas 23.46).
Aun cuando las tinieblas lo cubrieran en el ltimo instante de debilidad y desolacin, Dios estaba ejerciendo su control. Estaba a punto de convertir la obediencia de la cruz en la victoria ms grande de la historia. Al tercer da, cuando
Cristo complet su misin entre los muertos, resucit fsicamente de la tumba donde fue colocado su cuerpo. Las nuevas
noticias de este fascinante suceso fueron transmitidas fervorosamente a travs de todos los lugares celestiales: Ha resucitado! Cristo ha derrotado a la muerte! El poder de Satans ha sido quebrado! El pecado no gobierna ms!
El regocijo en el cielo era nicamente comparable con el aturdimiento del infierno. La cruz, que inicialmente pareca
ser una tremenda victoria para el reino de Satans, fue tornada repentinamente en una derrota fatal a travs de la resurreccin de Cristo. La antigua profeca de Gnesis 3.15: Esta te herir en la cabeza y t le herirs en el calcaar, fue dramticamente cumplida. Dios hace que aun sus enemigos sirvan a sus propsitos! La obediencia y el sufrimiento de
Cristo haban sido compensados. En respuesta a esa obediencia Dios lo exalt otorgndole un nombre que es sobre todo
nombre... Para que en el nombre de Jess se doble toda rodilla de los que estn en los cielos, y en la tierra, y debajo de la

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tierra; y toda lengua confiese que Jesucristo es el Seor, para gloria de Dios Padre (Filipenses 2.10-11).
Con esta investidura de toda autoridad en el cielo y en la tierra, el reino de Cristo fue inaugurado. La profeca de
Mateo 16.18 estaba a punto de ver su dinmico desarrollo: Edificar mi iglesia; y las puertas del Hades no prevalecern
contra ella.
La iglesia ha asumido este importante papel como embajadora de Dios para las naciones. Motivados por su prometido retorno, los discpulos de Cristo han llevado a travs de los siglos el evangelio a los lugares ms remotos de la tierra.
La iglesia est embistiendo las puertas del infierno y est prevaleciendo sobre ellas. Estamos ms cerca de cumplir la
Gran Comisin que en cualquier otro momento de la historia. Si amamos su venida, vamos a trabajar apresurando ese
da. Maranatha, Seor Jess.

Tarea integral

Prepare un bosquejo para una charla sobre la victoria de Cristo en la cruz sobre el pecado, Satans y la muerte. Refuerce
cada punto con las Escrituras correspondientes.

Para reflexionar

Cristo ya ha derrotado el poder de Satans y el pecado. Sin embargo, el pecado sigue molestando nuestra vida y perturbando el sentido de victoria espiritual. Es nuestro deber confesar nuestras faltas, y es nuestro derecho el apelar a la autoridad de Jess para vencer el pecado que con facilidad nos atrapa. Examine su corazn. Reclame la autoridad de Jess
sobre esas reas de su vida donde siente el dominio del pecado. La victoria ya est ganada en Cristo. Hgala un hecho en
su vida.

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Leccin 10

El mandato
supremo
Por tanto, id y haced discpulos
a todas las naciones...
MATEO 28.19

ALGUIEN HA DESTACADO el hecho de que Cristo vino no tanto para encomendar la Gran Comisin sino para quitarla.
Se la quit de las manos de Israel para encomendarla a una nueva nacin, concebida bajo un nuevo pacto escrito
con la sangre de Jess. Ese pueblo de discpulos de Cristo se levantara un da como una fuerza mundial que arrastrara
a naciones y potencias. Pero en su inicio pareci un movimiento que pronto desaparecera. Cmo es que una pequea
banda de humildes e ignorantes hombres pudiera iniciar algo que alcanzara a ser lo que ha llegado a ser la Iglesia cristiana durante los ltimos dos mil aos? Lo nico que lo explica es el poder de Dios. Vemos este poder en la Gran Comisin que Cristo encomend a sus seguidores. El libro de los Hechos de los Apstoles nos revela cun explosivo
fue este poder al soltarlo.

La Gran Comisin: mandato supremo a la Iglesia

Jesucristo pas los ltimos das de su caminar en la tierra con sus discpulos. La gran victoria haba sido ganada
pero ahora la tremenda labor de llevar las buenas noticias del reino hasta los confines del mundo tena que ser iniciada.
Cristo haba pasado tres aos moldeando a doce hombres, pero en el momento crtico de la prueba uno de ellos lo haba
traicionado y el resto se haba dispersado. Amorosa y pacientemente, Cristo los restaur hacia la comunin con l mismo
y con los dems.
La culminacin de su trabajo con los discpulos lleg en el momento de su partida. Las poderosas palabras de la
Gran Comisin de Mateo 28.18-20 expresan claramente la misin encomendada a los apstoles y, sucesivamente, a la iglesia. En el siguiente artculo Steve Hawthorne nos ofrece una exgesis de esta fuerte palabra dada con expresiones inclusivas y totales del mandato.

Mandato sobre
la montaa
Steve Hawthorne

Lo esperan sobre la montaa, uno de los ms altos


cerros dando vista al Mar de Galilea. No dudan de
estar en el lugar indicado. All se haban
encontrado con Jess en otras ocasiones. Jess
haba orado en ese lugar. En efecto, Jacobo, Juan

y Pedro los llevaron al lugar exacto donde haban visto


a Jess en su gloria resplandeciente.

El tiempo pasa lentamente. Contemplan el lago


y, para romper el silencio, comentan sobre lo mucho
que haba sucedido alrededor de ese mar. Ya slo quedaban once de ellos. Todos se preguntan, qu pasar
cuando llegue Jess? Sus expectativas son altas y a la
vez desordenadas. Esperan y especulan.

Nunca fue una persona predecible, aun en los primeros das en Galilea. Qu pasara ahora que haba

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muerto? O realmente estaba vivo? Todos lo haban


visto, o por lo menos lo que pareciera haber sido l.
Ninguno de los encuentros fue de rutina. Haba pasado por puertas con candados y caminado con amigos por muchos kilmetros sin ser reconocido. Y
cuando por fin lo reconocieron, desapareci repentinamente. Haba aparecido como un jardinero realizando rutinas al comienzo del da; en otra ocasin,
como cualquier otro en una playa. Podras estar mirndolo y no saber que era l, y al momento, verlo de
nuevo y casi morirte de susto al reconocerlo de repente. Desde su muerte y lo que presuma ser su resurreccin se les haba aparecido sin aviso, en
momentos inesperados. Pero en esta ocasin les pidi
que se juntaran. Qu dira? Es difcil imaginar que el
Seor los hubiera citado en una forma ms llamativa
que esta.
Aunque lo esperaban, su llegada fue sorprendente. Quin era? Viva, o era un difunto? Algunos
dudaban; todos se arrodillaron en adoracin. Esto
tambin fue sorprendente. Era la primera vez que
todos lo adoraron con pleno reconocimiento de quien
era. Nunca se olvidaran de este momento. Y nunca se
olvidaran de sus palabras.
Cuando habl no fue fuerte, sino con palabras tan
directas que parecan llegar a cada uno. Como si hubiera un gran gento detrs de ellos. Luego entenderan que sus palabras tambin eran para todos los que
le seguiran.

Cuatro veces usa la palabra todo: toda potestad,


todas las naciones, todo lo que les mando, y todos los
das.

Toda autoridad

Observaron algo distinto cuando Jess camin hacia


ellos. S, haba vuelto de la muerte. Eso era suficiente
para turbarles la mente; pero haba otra cualidad que
perciban, como si estuviera cargado con una energa
asombrosa. Haba mostrado una segura autoridad
desde que lo conocan. Siempre fue abierto concerniente a su autoridad: simplemente haba hecho lo que
el Padre le haba dado, con potestad celestial. Pero
ahora era ms grande. No estaba con corona ni cetro.
Era su amigo Jess, con la misma sonrisa y paciente
gracia. Pero de alguna forma apareca inmenso ante

MISINMUNDIAL/LEWIS

ellos. Era monrquico, global y peligroso. Era el rey de


toda la tierra. Lo saban antes de que pronunciara palabra alguna.

Toda potestad me es dada en el cielo y en la tierra. No les sorprendi lo que Jess dijo acerca de s
mismo. Tena sentido al decirlo. Dios Todopoderoso, el
Gran Anciano de Das le haba conferido autoridad insuperable. Reflexionaran por aos sobre ello para tratar de comprenderlo, pero tena sentido. Cristo haba
triunfado sobre el mal en la cruz. A causa de esa victoria, el Padre lo haba exaltado y honrado, poniendo
a su Hijo como cabeza de toda la huma-nidad. Ahora
tena dominio sobre entidades anglicas, quienes moraban en invisibles esferas celestiales. Tena el poder
de dirigir la historia en cualquier direccin que le interesara. Se le haba otorgado autoridad celestial para
consumar la llenura del Reino de Dios.
Creo que a Juan, uno de los once quien estuvo all
sobre la montaa, ms adelante le fue mostrada esta
transferencia de autoridad desde el Padre al Hijo,
desde la perspectiva del cielo (Apocalipsis 5.1-14). En
visiones, Juan vio a Dios Todopoderoso sentado sobre
su trono, con un rollo en su mano con siete sellos. Todo
el cielo anhelaba ver lo que estaba en ese documento
que, implcitamente, contena el destino de la tierra.
La respuesta de Dios ante toda injusticia y dolor pareca estar dentro del rollo, listo para ser imple-mentado.
El rollo contena el destino y la gloria de las ltimas
generaciones de cada nacin. Las ms grandes esperanzas an imaginadas son superadas en ellas: toda
maldad vencida; toda persona que lo merece, honrada. Es el ltimo captulo de la historia humana, un
maravilloso gran final bajo el encabezamiento del
Mesas.
Por qu llor Juan cuando vio la esperanza en
forma escrita? Sin una persona digna, los propsitos
de Dios quedaran incumplidos. No habra quien los
ejecutara. Sera posible que no hubiera quien tuviese
la autoridad para llevar a cabo su voluntad? Deja de
llorar, se le dice a Juan. Uno digno se ha encontrado:
He aqu que el Len de la tribu de Jud, la raz de
David, que ha vencido para abrir el libro y desatar sus
siete sellos (Apocalipsis 5.5). La persona a quien Dios
elige es totalmente humana, del linaje de David, pero
es tambin totalmente divino, el Cordero que proviene
del centro mismo del trono. El Padre otorga a este

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TOMO UNO/LECCIN 10

hombre glorioso, Cristo Jess, autoridad suprema


para llevar a cabo su voluntad.

El Anciano de Das ha otorgado todo al Hijo de


Hombre. Quin puede resistir su sabidura? Quin
puede intimidarlo en su determinacin de sanar a las
naciones? Qu poder demonaco puede acobardarlo
en manera alguna? Quin puede derribarlo en su
deseo de reunir a todas las naciones bajo su autoridad?
Nunca ha habido tanto poder en las manos de ninguna persona. Nunca ser superado. Nunca abdi-car
su reino. No terminar hasta que cumpla el propsito
del Padre.

Todas las naciones

Este hombre glorioso estaba parado delante de ellos.


Hizo una pausa despus de hablar de su autoridad,
permitiendo que su propsito virtualmente crujiera en
el aire. Tena el poder para autorizar cualquier cosa.
A qu se referira?
Por tanto id y haced discpulos a todas las naciones. En ese momento entendieron lo que lec-tores
de traducciones posteriores tal vez no: que la palabra
primaria de accin fue discpulo. Las otras palabras,
id bautizndolos y ensendolos (Mateo
28.18-20) fueron mandatos, pero cada uno para suplir
parte de lo que Jess quiso decir con el mandamiento
central: discipulad a las naciones.

Una meta, no un proceso

Jess habl como si ellos pudieran ver cada una de las


naciones desde donde estaban parados en la montaa.
Discipular cada una de las naciones implicaba que habra un cambio de una vez y para siempre en cada
tribu, idioma y etnia.

En la sintaxis de su frase, la palabra griega traducida como haced discpulos requiere un objeto
para la accin. El alcance de tal objeto (en este caso
todas las naciones) definira la extensin de la accin discipular. El mandato nunca debera ser abreviado simplemente a hacer discpulos, como si a
Jess simplemente le interesara el proceso de hacer
disc-pulos. La expresin tiene que entenderse en su
forma completa, hacer discpulos a todas las nacio-

93

nes. Jess estaba estableciendo una meta suprema.


Un movimiento de discipulado era el destino para
cada grupo tnico sobre la tierra. Les estaba encomendando la tarea de iniciar estos movimientos.
Jess no enfatiz el proceso de comunicacin del
evangelio. No fueron mandados a simplemente exponer a la gente al evangelio. Fueron comisionados a
obtener un resultado, una respuesta, un seguimiento
global de Jess desde cada nacin. Era una tarea que
tena que cumplirse. Y sera cumplida. Ninguna duda
se les cruz por la mente acerca de eso. Jess siempre
termina lo que decide realizar.

Las naciones

Casi todas las traducciones usan esta expresin todas


las naciones. Cuando la escuchamos inmediatamente
pensamos en la idea de pases o estados. Pero la palabra griega es ethne, de la cual proviene nuestra palabra
etnia. Aunque a veces la palabra se usa en la Biblia
para referirse a todos los que no son judos o cristianos, al usarse con la palabra griega que significa
todas se asigna su uso ms comn: un grupo tnico
o pueblo definido por sus rasgos culturales.
Para una mayor claridad utilizamos el trmino
grupo humano. Hoy, como en aquellos das, las personas todava se agrupan principalmente por rasgos
culturales perdurables. Hay varias facetas en la forma
en que estos grupos son identificados. Factores lingsticos, culturales, sociales, econmicos, geogrficos, religiosos y polticos son parte de lo que da la
formacin a los grupos humanos en la tierra. Desde el
punto de vista de la evangelizacin, un grupo humano es la agrupacin ms grande posible en la cual
el evangelio puede dispersarse como un mo-vimiento
discipulador o de establecimiento de iglesias, sin encontrarse con barreras significativas en la com-prensin o aceptacin.

En ningn momento los discpulos se habran


confundido con la idea de pases o estados polticos
del mundo. Cada uno de los once eran de una regin
denominada la Galilea de los gentiles (la palabra
griega traducida gentiles en Mateo 4.15 es idntica a
la palabra ethne que significa pueblos tnicos o naciones en Mateo 24.14 y 28.20). En ese da Galilea era
conocida por una multiplicidad de grupos culturales,

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viviendo con sus distintos idiomas y costumbres (Juan


12.20-21, Mateo 8.28, etc.).
Ellos saban que las Escrituras hablaban de los
pueblos. Ellos saban que eran descendientes de Abraham, destinados a bendecir a los clanes y familias extendidas del mundo (Gnesis 12.3, 22.18, 28.14).
Saban del mesinico Hijo del Hombre, cuyo reino se
extendera sobre todo pueblo, nacin y gente de cada
lengua (Daniel 7.14).

Marchando a las naciones

Cristo les dijo que estuviesen listos para cambiar de


lugar, a fin de realizar esta tarea. El tema de id no
era incidental como si estuviera diciendo: Cuando realicen algn viaje, de paso, intenten hacer algunos discpulos donde quiera que se encuentren. Por aos
viajaron con l observando y ayudando mientras cubri sistemticamente regiones enteras (Marcos 1.38;
Mateo 4.23-25). Les haba enviado ms de una vez a
pueblos especficos, siempre dirigindolos a entrar en
relaciones significativas para estimular movimientos
duraderos de esperanza en el reino de Cristo. El evangelio no sera anunciado sin ir a los lugares donde la
gente viva (Mateo 10.5-6, 11.13, Lucas 10.1-3, 6-9).
Ahora los estaba enviando a tierras lejanas para realizar lo mismo y dejar movimientos basados en reuniones caseras de discipulado y oracin.

Todos los das

He aqu estoy con vosotros El mandamiento final


actualmente fue algo as como fjense bien!, lo que
significa Prstenme atencin. Mantengan su enfoque
en m. Dependan de m y miren hacia m siempre.
Momentos antes les haba dado la comisin de ir a los
lugares ms remotos del planeta. Pero no los estaba
sacando de su presencia. En realidad, los estaba invitando a estar ms cerca de l que nunca. No estaba

MISINMUNDIAL/LEWIS

meramente pasndoles un poco de su poder. Tal vez


sera el caso si hubiera estado anunciando su partida.
Les estaba indicando que l se quedaba sobre este planeta, ejerciendo toda su autoridad hasta el fin del
mundo. l mismo estara con ellos hasta el fin de los
siglos.
Pocos das despus, sobre otra montaa cerca de
Jerusaln, lo veran elevarse a los cielos (Hechos 1.912). Desde esa ciudad salieron y predicaron en todo
lugar. Al irse estaban convencidos de que Cristo no
haba desaparecido. Le haba sido otorgado su trono
en los cielos. Pero tambin recordaron lo que haba
dicho sobre estar con ellos. Y as fue! Como el Evangelio de San Marcos lo registra, al mismo tiempo que
Jess estaba sentado a la diestra del Padre, tambin
trabajaba con ellos a medida que partieron hacia los
cuatro rincones del planeta para evangelizar a tierras
lejanas (Marcos 16.19-20).

La poca a la cual Cristo se refiri no ha terminado an. Cada da desde ese encuentro, Jess ha estado con los que realizan su mandato.
Al momento que usted lee esto, hoy es uno de
esos das. Jess saba que este da se realizara cuando
habl sobre la montaa. Ya lo conoca. Y conoca la
gente que le seguira durante los das de su vida.
Puede imaginarse a usted mismo, en esa montaa,
sobre sus rodillas, once hombres a su lado, quieto, al
escucharlo declarar estas palabras? Usted tiene todo
el derecho de imaginarse estando all. Cristo lo vio en
ese lugar, y le habla hoy con deliberada claridad. Qu
haremos en respuesta? l nos dio un mandato de
obrar con toda su autoridad para llevar a todas las naciones a la obediencia a todos sus mandamientos.
Cmo podemos hacer otra cosa que darle todo lo que
somos en el cumplimiento de este gran mandato?
1. Cules son los lmites de la Gran Comisin y por
qu es importante demarcarlos?

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TOMO UNO/LECCIN 10

Cristo otorga la
Gran Comisin a su iglesia

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Se ha puesto usted a pensar que cuando el Seor, ya victoriosamente resucitado, daba sus instrucciones finales a los discpulos en Mateo 28 se estaba dirigiendo al liderazgo de la primera iglesia de sus seguidores? A pesar de esto, Cristo no
se preocup mucho por la forma que habran de establecer las congregaciones, por su manera de gobierno, o por sus normas de culto. Los Evangelios tienen slo dos referencias a la iglesia en la enseanza de Cristo. En Mateo 16.18 anunci
que edificara una iglesia como fuerza que asaltara el reino de Satans. Luego, en Mateo 18 les dio instrucciones referentes a la disciplina y la toma de decisiones. Sabiamente, no se dirigi a la organizacin de la iglesia sabiendo que se organizara segn sus mltiples y variados contextos.
Aunque a nosotros nos fascinan todos estos temas de la iglesia, sus instrucciones finales no tienen relacin con estos
asuntos. Id y haced discpulos a todas las naciones. Lo que a Cristo le interes es que sus seguidores cumplieran su misin, fuera como fuese. Es lamentable que la iglesia tan fcilmente pierda este enfoque para entretenerse con temas que
provocan crticas mutuas y divisiones, estorbando el trabajo conjunto que Cristo tan claramente encomend.
Para cumplir la misin Cristo prometi al Espritu Santo como gua. Ofreci el patrn de liderazgo por servicio, y el
nuevo mandamiento de amarse los unos a los otros como la base de toda relacin personal. El amor deba ser el vnculo por medio del cual la iglesia de Cristo se ligara y establecera las bases para su misin.
2. Cul fue el nuevo mandamiento que Cristo dio a sus discpulos? Cul deba ser el resultado del cumplimiento del
mismo? (Juan 13.34-35).

El ciclo de la iglesia para realizar la misin

La importancia de ver la obra misionera como enfoque prioritario de la iglesia se destaca en Efesios 4.11-12. En este texto
clsico referente sobre los ministerios de la iglesia el apstol Pablo dice: y l mismo constituy a unos apstoles; a
otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros, a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo.
Tomando por sentado que la misin de ir y hacer discpulos a todas las naciones es una tarea prioritaria de la iglesia, nos preguntamos qu debe suceder primero para que esta misin se cumpla? Lgicamente, lo primero es enviar personas a donde no hay discpulos. Etimolgicamente, la palabra apstol proviene del griego y significa alguien que es
enviado. Su equivalente en espaol, derivado del latn, es la palabra misionero.
Los doce discpulos de Jess no fueron denominados por l como apstoles por haberle acompaado, sino porque
fueron seleccionados para ser enviados (Marcos 3. 14). Jess seleccion a doce hombres para capacitar y enviar a la obra misionera. La primera experiencia de envo se relata en Marcos 6.7-13: Despus llam a los doce y comenz a enviarlos de
dos en dos... La nica referencia a este grupo como apstoles en el Evangelio de Marcos es en el versculo 30 del mismo
captulo: Entonces los apstoles se juntaron con Jess. Se les hace referencia como apstoles porque estn volviendo
de la obra misionera a la cual fueron enviados en el versculo 7. Y al volver, asumen de nuevo el rol de discpulos como
se puede notar del versculo 35 en adelante.
En el ciclo de expansin de la iglesia, los apstoles (misioneros) son enviados a abrir brecha en territorio donde todava no hay discpulos de Cristo. Al llegar, desempean la funcin de profetas, lo cual si es visto en su sentido etimolgico, son voceros de Dios. Esto es exactamente lo que requiere el inicio de una obra. Hay que predicar. Y al predicar,
sabemos que la Palabra de Dios no retornar vaca, sino que habr fruto. Y en esta etapa, el ministerio de evangelista
(cosechar) se desempea como funcin principal en el crecimiento y desarrollo de la iglesia en una localidad. Luego, los

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MAESTROS

MISINMUNDIAL/LEWIS

APSTOLES

PROFETAS

EDIFICACIN
DEL CUERPO
PASTORES

EVANGELISTAS

creyentes quedan bajo el cuidado de pastores y maestros. Y al ser enseados sanamente que la tarea primordial de la
iglesia es hacer discpulos a todas las naciones en obediencia a Cristo, lanzan el ciclo en otros lugares, enviando nuevos
apstoles (o en nuestros trminos, misioneros), y apoyndolos en todo sentido.
Este ciclo de la expansin de la iglesia resulta tal como lo indica Efesios 4.12 en la edificacin del cuerpo de
Cristo en toda la tierra. Es un diseo dinmico que encara un proceso necesario para la expansin de la iglesia, el cuerpo
de Cristo y el cumplimiento de su misin de discipular a todas las naciones. Si lo analizaran, la mayora de nuestras iglesias locales se daran cuenta que son fruto del esfuerzo misionero. Lamentablemente, con el tiempo, la mayora de ellas
se centran en el trabajo pastoral y de enseanza, sin preocuparse por la misin mundial de Cristo. No entienden el ciclo
de expansin, rompen esta dinmica establecida por Dios para la expansin de su reino, y esto produce un sinnmero de
problemas para la misma iglesia. Sin esta visin, el pueblo declina. La iglesia pierde un sentido sano de su razn de ser y
muchas veces tambin pierde la bendicin del Seor.

3. Por qu es importante una comprensin de los ministerios de la iglesia como parte de un ciclo en el cumplimiento de la
misin de Dios? Qu puede resultar si se ignora esta dinmica?

Los Hechos de los apstoles

El libro de los Hechos registra lo que hizo Dios, por el poder de su Espritu y por medio de la iglesia en sus inicios. Sus
personajes centrales son los apstoles y su tema es el rpido desarrollo de la iglesia en Jerusaln, Judea, Samaria y los lugares ms remotos del mundo conocido. La ltima parte del libro narra las actividades de los primeros equipos misioneros, comisionados por las congregaciones primitivas y guiados por el Espritu Santo a travs del apstol Pablo. De este
relato podemos extraer bastante como para entender con mayor claridad todo lo que se refiere a la participacin de la
iglesia en el cumplimiento de la Gran Comisin. A la vez, tambin podemos analizar los mtodos misioneros de Pablo, lo
que nos ayudar a determinar los principios fundamentales de su trabajo tan efectivo en este sentido.
Al estudiar ahora cuidadosamente el resto de este captulo, le recomendamos que lea en su totalidad el libro de los
Hechos. En lo que resta de esta leccin haremos referencia a pasajes del libro que sern bsicos para la comprensin de la
obra misionera. Es muy importante para ello que se familiarice tanto con el contexto general como con el inmediato.
Las palabras profticas de Cristo en Hechos 1.8 nos proveen un excelente bosquejo para entender la dinmica misio-

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TOMO UNO/LECCIN 10

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nera del libro: Pero recibiris poder, cuando haya venido sobre vosotros el Espritu Santo, y me seris testigos en Jerusaln, en toda Judea, en Samaria, y hasta lo ltimo de la tierra.

EL

HECHOS 1

JERUSALN

CUMPLIMIENTO
HECHOS 8
JUDEA

DE

HECHOS 8.4
SAMARIA

HECHOS 1.8
HECHOS 10
(GENTILES)

HECHOS 13

LO LTIMO
DE LA TIERRA

4. Vuelva al primer captulo de Hechos y lea los versculos 1 al 11. En el 6 vemos a los discpulos preocupados con la misma
pregunta que le haban hecho a Cristo en Mateo 24.3. Teniendo en mente la respuesta del Seor en Mateo 24, escriba con sus
propias palabras la contestacin de Hechos 1.7-8.

Con su respuesta Cristo est recordndoles a los discpulos que ya les haba dado la informacin necesaria para
hacer lo encomendado. Lo que l esperaba era la obediencia a su voluntad revelada. Ellos simplemente deban hacer tal
como se les haba enseado. En Hechos 1.4 les haba dicho que esperaran a ser llenos del poder de lo alto. Los encontramos haciendo esto en la transicin entre los captulos 1 y 2.

5. Lea Hechos 2.1-13. Cul fue la primera manifestacin funcional de la venida del Espritu y cmo se relaciona esto con
la Gran Comisin?

Con el envo del Espritu Santo sobre los discpulos, Dios comienza una nueva era en el derramamiento de sus bendiciones sobre el hombre. Escuchando cada uno en su propio idioma, judos devotos de cada nacin oyeron las buenas
noticias. Pedro se par en medio de ellos y present un poderoso y convincente mensaje. Tres mil almas se arrepintieron
y fueron bautizadas. La iglesia de Jerusaln naci.
Los prximos captulos describen las bendiciones y problemas que confronta esta creciente iglesia. Miles son aadidos a travs del poderoso testimonio de los creyentes. Pero no se hace mencin de la extensin de la iglesia ms all de
Jerusaln hasta el captulo 8 de Hechos. Debido al testimonio y a la muerte de Esteban (Hechos 7) y a la gran persecucin
contra la iglesia en Jerusaln, los cristianos fueron esparcidos a travs de las regiones de Judea y Samaria.
Y por doquiera que fueron, predicaron la Palabra de Dios (Hechos 8). De esta manera, la segunda fase descrita por Cristo,
en Hechos 1.8, comenz a ser cumplida.

6. Lea Hechos 8.4-17. Felipe el evangelista fue instrumento para alcanzar a los samaritanos, pero el apstol Pedro tambin
tuvo una parte significativa. Cul fue esta parte y por qu piensa usted que le toc a Pedro?

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En Mateo 16.19, Cristo ofreci a Pedro las llaves


del reino. En Hechos 2, vemos a Pedro utilizando una
de las llaves para abrir la puerta del reino a los judos
que se haban reunido para la fiesta de Pentecosts en
Jerusaln. En Hechos 8, l usa la segunda llave al abrir
la puerta del reino a los samaritanos, a travs de la imposicin de manos y la concesin del don del Espritu
Santo a estos primos de los judos. En Hechos 10, usa
la tercera llave para abrir la puerta del reino a los que
no eran judos en manera alguna, a los gentiles.

MISINMUNDIAL/LEWIS

7. Lea Hechos 10.34-48. Por qu fue este suceso ms


significativo para el desarrollo de la evangelizacin
mundial que la venida del Espritu sobre los judos en
el captulo 2? (Tenga en mente que hasta este punto la
iglesia era considerada una secta juda).
Al llegar al principio del captulo 11 de Hechos la

iglesia est lista para penetrar en la tercera fase de la profeca de Cristo dada en Hechos 1.8. En el captulo 11 Pedro informa a la iglesia de Jerusaln que Dios tambin ha dado el don del Espritu Santo a los gentiles. Aunque la noticia resultara bastante difcil para algunos de los judos convertidos que an eran algo etnocntricos, el hecho fue oficialmente
reconocido: Entonces, odas estas cosas, callaron, y glorificaron a Dios, diciendo: De manera que tambin a los gentiles
ha dado Dios arrepentimiento para vida! (Hechos 11.18).
Era indudable: cada familia, tribu y nacin tena una puerta abierta para entrar al reino. A ninguno se le poda negar
la ciudadana del reino sobre la base de su nacionalidad o raza. Este hecho tuvo un impacto inmediato en Antioqua, la
tercera ciudad ms grande del Imperio Romano, donde muchos griegos haban credo en Cristo. Reconociendo la necesidad de colaborar con este trabajo creciente, la iglesia de Jerusaln envi a Bernab, un hombre piadoso, lleno de fe y del
Espritu Santo (Hechos 11.24).
Despus de ministrar en Antioqua por un tiempo, Bernab fue a Tarso en busca de Pablo, un judo fantico y lleno
de celo que haba perseguido a la iglesia, pero que haba sido convertido milagrosamente (Hechos 9). Habindolo encontrado retorn con l a Antioqua y ministraron all juntos. En Antioqua la iglesia fue reconocida por primera vez como
algo ms que una secta juda. Fue esta iglesia gentil la que present el argumento de la circuncisin al Concilio de Jerusaln. En ese histrico evento (Hechos 15), la proposicin de que se deban adoptar normas culturales judas para ser aceptado dentro del reino de Dios fue removida con bastante xito. Debido a que esta iglesia estaba integrada por gentiles, la
ciudadana de Antioqua que la conformaba surgi con otro nombre. Fue all que a los discpulos se los llam cristianos
por primera vez (Hechos 11.26).

8. Por qu fue de tanta importancia para la extensin del evangelio que las prcticas culturales judas no fueran exigidas
como condicin para ser discpulo de Jesucristo?

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TOMO UNO/LECCIN 10

Los primeros esfuerzos misioneros a los gentiles

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El captulo 13 marca el principio de la tercera fase de la evangelizacin, la cual Cristo predijera en Hechos 1.8 ...y hasta
lo ltimo de la tierra. La Iglesia haba tenido xito en la evangelizacin de Jerusaln. La persecucin movi a los testigos
dentro del resto de Judea y hacia la vecina regin de Samaria. Pero, con la formacin de la primera congregacin gentil en
Antioqua, y con el claro reconocimiento de que las buenas nuevas en verdad eran para toda persona, la iglesia local se
involucra en la obra misionera.
9. Lea Hechos 13.1-4. Describa que caracteriz el envo de estos misioneros.

Es claro que el Espritu Santo tom el rol protagnico tanto en el llamado de Pablo y de Bernab para la tarea misionera (v.2) como tambin en su envo (v.4). Es tambin importante notar que el llamado y el envo no se hicieron al margen
de la iglesia; por el contrario, aquella fue instrumento del proceso. No sabemos si el liderazgo de la iglesia en Antioqua
estaba ayunando especficamente para discernir la mente del Seor en este asunto, o si el Seor simplemente aprovech
la oportunidad para llamar a Pablo y a Bernab. Lo que s sabemos es que el Espritu Santo habl a travs de la reunin
de los lderes de la iglesia y no slo a estos dos hombres. Tambin, sabemos que us a la iglesia para comisionarlos a travs de la imposicin de manos y enviarlos posteriormente.
En los pasajes subsiguientes vemos a Pablo y a Bernab dando informes a Antioqua, ...de donde haban sido encomendados (Hechos 14.26), y a Jerusaln, de donde Bernab haba sido enviado originalmente. Estos son pasajes muy
significativos para nuestro entendimiento del papel de la iglesia local en la obra misionera. La iglesia no solamente funciona como un testimonio en su propia comunidad y en medio de su sociedad, sino que es el instrumento de Dios en el
envo de mensajeros del evangelio a las personas que estn distanciadas culturalmente o que se encuentran en lugares remotos donde no han odo las buenas nuevas. Esto es la esencia de las misiones.
Una vez enviados, la relacin de los misioneros con quienes los envan no cesa. Deben responder a la iglesia de cuyo
seno salieron por los trabajos que se les encomienden. El papel de la iglesia como enviadora, la responsabilidad de los enviados y una buena comunicacin entre ambos son algunos de los factores de mayor importancia en cualquier obra misionera que se intente.
La ltima parte del libro de los Hechos se relaciona con el trabajo que el equipo apostlico de Pablo sobrellev luego
de la comisin inicial en Antioqua. Doquiera que el equipo fuera, predic la Palabra de Dios, ense a los nuevos creyentes y finalmente estableci ancianos en cada iglesia. A pesar de la persecucin, las congregaciones locales que fueron establecidas aceptaron rpidamente la responsabilidad de evangelizar en sus propias reas. El trabajo era tan efectivo que en
la mediana de su carrera misionera Pablo poda aseverar confiadamente que el evangelio haba sido completamente predicado a travs de toda la regin este del Mediterrneo (Romanos 15.19).
10. De qu manera la iglesia de Antioqua fue un instrumento en la tarea misionera de Pablo y Bernab?

A travs de su vida Cristo fue modelo de obediencia. Mediante su conocimiento de la Escritura, l comprendi la
voluntad de Dios revelada en la misma. Comprendindola, la obedeci. Y al obedecerla, Dios fue glorificado, Cristo exaltado y el reino inaugurado. Durante sus ltimos das en la tierra, Cristo fij con claridad en sus discpulos el enfoque de

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MISINMUNDIAL/LEWIS

la voluntad de Dios de redimir a la humanidad. l comision a estos primeros lderes de la iglesia para hacer discpulos
en todas las naciones. Y al hacerlo les traspas esta gran responsabilidad y privilegio a su iglesia entera,
por todos los siglos.
El libro de los Hechos describe el papel de la iglesia en la evangelizacin del mundo conocido. Testimonio dinmico,
persecucin y equipos misioneros fueron elementos usados por Dios para desarrollar esta labor. Aunque Pablo fue llamado de una forma nica y preparado como misionero, tan slo debido a su obediencia a la voluntad de Cristo, su ministerio fue efectivo. Trabajando en equipo, se logr la evangelizacin de gran parte del imperio Romano. Y aun hoy,
el misionero necesita exhibir esa pasin apostlica para obtener verdaderos logros en la expansin del Reino de Dios.

Tarea integral

Prepare un bosquejo para una charla corta e inspiradora titulada: El papel de la iglesia local en el envo misionero.

Para reflexionar

Cul es la voluntad de Dios para m? La educacin, el matrimonio, el ministerio u otra carrera son decisiones mayores
en las cuales buscamos conocer en forma particular la voluntad de Dios. Las circunstancias, los consejos de hermanos,
las Escrituras y la paz interior que Dios da son formas de identificar la respuesta. Pero, es que nuestra bsqueda de la
voluntad de Dios comienza realmente en el lugar correcto? Podemos, legtimamente, considerar nuestros propios deseos, circunstancias y necesidades en primer trmino, y luego procurar la direccin de Dios? El xito espiritual demanda
que busquemos primero el reino de Dios y su justicia, y as buscar obedecer lo que l nos pide. Y como en todo, el Seor
Jesucristo nos muestra el ejemplo. Lea Filipenses 2.5-11 y Hebreos 5.8. Medite en estos pasajes. Est usted comprometido
para llevar a cabo la voluntad revelada de Dios? Si lo est, qu significa para usted esto? Registre sus pensamientos en
su propio diario.

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Leccin 11

El ministerio
apostlico de Pablo

DEBIDO A SU XITO en el establecimiento de iglesias, Pablo ha sido idealizado como misionero. Algunos pueden atribuir
ese xito simplemente a su relacin especial con Cristo, de la cual disfrut como apstol. No podemos negar que su conversin y algunos aspectos de su ministerio fueron extraordinarios. Pero hay muchos principios que l us que son
de gran utilidad an para nosotros porque indican, fundamentalmente y en forma sana, cmo establecer iglesias.
Al igual que Cristo, la compulsiva obediencia de Pablo para con su Seor y su voluntad fue la causa real de su xito.

El llamado de Pablo

Durante su defensa ante Agripa (Hechos 26) Pablo describe las circunstancias que rodearon su conversin y su comisin
como apstol. Lea Hechos 26.15-19.
1. La palabra apstol significa literalmente uno que es enviado. A quines fue enviado el apstol Pablo?

2. El versculo 16 traza su participacin como enviado. Qu tarea se le encomienda?

3. El versculo 18 seala el propsito de su tarea y el funcionamiento de su papel como apstol. Describa a ambos con sus
propias palabras.

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Pablo tuvo la certeza de su llamado para el ministerio misionero apostlico; l comprendi claramente la naturaleza
de esta tarea y fue diligente en el cumplimiento de todas las instrucciones que recibi de parte del Seor. La conviccin
de su llamado lo fortaleci a travs de cada prueba. La comprensin de la precisa naturaleza de la tarea que deba realizar le permiti dedicarse a ella con gran flexibilidad. El poseer, a la vez, un profundo sentido de responsabilidad para con
su comisin fue la fuerza motivadora que estuvo detrs del cumplimiento de su tarea.

La preparacin de Pablo

Qu hizo de Pablo un misionero tan efectivo? Una mirada a su preparacin nos ayudar a contestar esta pregunta. Si
comparamos su comisin con la de otros apstoles vemos que, en esencia, Cristo pidi a Pablo lo mismo que haba pedido a
los dems: que fuera su testigo. Los otros apstoles tuvieron las ventajas de un entrenamiento personal en convivencia con
Cristo. Aunque Pablo recibi su llamado en una forma directa e impactante, su capacitacin misionera le cost por lo menos
siete aos. El proceso le llev por Damasco, Jerusaln, Judea, Arabia, Tarso, las reas rurales de Cilicio y finalmente
Antioqua. Por medio de este proceso el Seor ense y prepar a Pablo para su trabajo en favor de los gentiles.
Si miramos a travs de los siglos no solamente la vida de Pablo sino la de otros siervos de Dios, podemos observar
un patrn. En primer trmino, la conversin fomenta un gran deseo de tener comunin con Dios y con otros creyentes,
acompaado de un celo ferviente de compartir su testimonio. La accin de testificar produce una reaccin en algunos, tal
como la persecucin por parte de los no creyentes y a menudo tambin rechazo por parte de su familia y aun de otros
cristianos. Como consecuencia, se inicia un perodo de retiro durante el cual el nuevo creyente aprende a reconocer su
completa dependencia de Dios. En esta circunstancia, un fervoroso deseo de tener comunin ntima con el Espritu Santo
lo lleva a un estudio reflexivo de las Escrituras y a la oracin. Finalmente se le presenta la oportunidad de servicio bajo el
liderazgo de personas con ms experiencia, seguida del surgimiento de su propio ministerio y llamado.
No estamos sugiriendo que esta es la frmula precisa para producir grandes hombres y mujeres de Dios. l usa las
circunstancias que rodean a cada creyente para producir su madurez. Pero es de mucha ayuda observar que el proceso de
madurez de un creyente para un ministerio efectivo lleva tiempo, y a menudo est acompaado de pruebas y experiencias
duras. La conversin y el llamado misionero de Pablo fueron extraordinarios, y l tuvo el mejor entrenamiento bblico que
se poda conseguir en su poca. Aun as, Dios tom bastante tiempo a fin de madurarlo para el ministerio y el liderazgo.
Quizs Pablo estaba reflexionando en su propia experiencia cuando escriba a Timoteo aconsejndole no impongas con
ligereza las manos a ninguno (1 Timoteo 5.22). Ciertamente, el proceso por el cual Dios est llevando a la madurez a un
creyente debe ser muy evidente antes de asignarle el papel de lder en el ministerio cristiano.

DESARROLLO
CONVERSIN
Y RECHAZO

EL CAMINO

A DAMASCO

TESTIMONIO
DAMASCO

Y JERUSALN

DEL

MINISTERIO

DE

RETIRO

ENTRENAMIENTO

ARABIA

TARSO Y CILICIA

Los elementos del mensaje evangelstico de Pablo

EFECTIVO

PABLO
MINISTERIO

ANTIOQUA
Y MISIONES

Cuando Cristo comision a Pablo tal como est escrito en Hechos 26, no le dio simplemente un trabajo sino que le proporcion los elementos bsicos para predicar el evangelio de manera efectiva. Por cierto, si examinamos las palabras del
versculo 18 y estudiamos el mtodo evangelstico de Cristo con la mujer samaritana (Juan 4) y otros, observamos que se
expresan principios que Jess us en su ministerio. Estos principios son universales en su aplicacin y susceptibles de ser
comprendidos en cuanto a su alcance. Pablo los us en su ministerio y los mismos sern de mucha utilidad para nosotros
si los entendemos y los aplicamos a nuestros propios esfuerzos evangelsticos.
Abrirles sus ojos: presentar el evangelio de tal manera que la gente lo pueda entender y relacionar
con sus propias necesidades.
Convertirlos: persuadirlos al arrepentimiento para que reciban el poder de Dios para la salvacin.
Hacerles recibir: asegurarles su herencia entre los santificados, por medio de la fe en Cristo.

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4. Vea Hechos 26.18 y estudie cada una de las frases detenidamente: Para que abras sus ojos, para que se conviertan
de las tinieblas a la luz, y de la potestad de Satans a Dios; para que reciban, por la fe que es en m, perdn de pecados
y herencia entre los santificados. Qu sentido tiene este texto hoy en da?

El equipo misionero de Pablo

La estatura de Pablo como apstol ensombrece el hecho de que


l no trabaj individualmente, sino con un equipo misionero
que funcion conjuntamente para alcanzar la meta de la evangelizacin y el establecimiento de nuevas iglesias. Aunque el
equipo inicial fue originalmente comisionado por la iglesia
de Antioqua, una vez enviado a la obra funcion en forma semiautnoma. Sus integrantes permanecieron relacionados
de alguna manera al cuerpo que los haba comisionado, pero las
decisiones referentes a los objetivos especficos y las tcticas usadas para alcanzar sus metas fueron tomadas por los apstoles, bajo la direccin del Espritu Santo.
Esta autonoma hizo que el equipo tuviera su propio liderazgo y estructura. El liderazgo del equipo original estaba
compuesto por Bernab y Pablo. Un poco antes de la segunda jornada misionera, ellos se separaron por falta de acuerdo
sobre la cuestin de llevar a Juan Marcos consigo. Este haba salido con ellos en el primer viaje misionero pero pronto los
haba abandonado. Bernab quera llevarlo de nuevo pero Pablo no estaba conforme con esa decisin (Hechos 15.36-41).
Despus de esto el liderazgo del equipo misionero de Pablo fue compartido con Silas.
Durante la segunda jornada otros se unieron al equipo misionero. En Listra, Pablo reclut a un piadoso creyente llamado Timoteo, y se cree que Lucas se uni a ellos en Troas. Por doquiera que fueron atrajeron a convertidos que se mostraron deseosos de unirse al equipo. El libro de los Hechos y las epstolas de Pablo hacen mencin de los otros
colaboradores. Estos hombres y mujeres fueron instrumentos en el xito de la obra misionera; no solamente resultaron representantes de las personas que en cada lugar fueron discipuladas y formadas para ocupar posiciones de liderazgo en
sus propios pueblos, sino que adems fueron creyentes activos en los cuales Pablo pudo confiar, dejndolos encargados
de las iglesias jvenes para que las ayudaran y animaran en su desarrollo. Sin estos otros miembros del equipo sera muy
dudoso que los esfuerzos misioneros de Pablo hubieran tenido tanto xito.
De esta manera, Dios reuni un grupo de individuos de distintas nacionalidades y culturas, pero con el mismo propsito en cuanto a la gran obra de evangelizacin y el establecimiento de iglesias. No todos fueron oradores ni evangelistas, pero todos tuvieron un papel clave. Veamos, por ejemplo, a Aquila y Priscila, dos creyentes que Pablo conoci en
Corinto y que se dedicaban conjuntamente a la profesin de fabricantes de tiendas (Hechos 18). Cuando Pablo lleg a Corinto, luego de dejar a Timoteo y a Silas en Macedonia, aquellos lo recibieron en su hogar y le ofrecieron trabajo. Sin duda
se desarroll una profunda relacin entre Pablo y esta pareja, porque cuando lleg el tiempo de su partida ellos lo acompaaron por el resto de su jornada misionera. Cuando Pablo arrib a feso los dej all mientras l regresaba a Antioqua.
La presencia de Aquila y Priscila en esa ciudad facilit que el apstol siguiera su viaje confiado, ya que el trabajo continuaba y se desarrollaba bajo la direccin de ellos.
No tenemos evidencias de que Aquila y Priscila fueran grandes evangelistas o predicadores, pero s sabemos que estaban dispuestos a servir en cualquier labor que Dios eligiera para ellos. As, por brindar hospitalidad y trabajo a Pablo,
ayudaron a establecer la iglesia de Corinto. Adems, es indudable que aplicaron su profesin de fabricantes de tiendas
para patrocinar la obra y aportar fondos para el equipo. Todo esto, junto con el ocuparse de la tarea en Efeso fueron signos evidentes de su buena disposicin para colaborar y de su fiel dedicacin a la obra de Dios, quien les permiti ser instrumentos tiles para el desarrollo de la iglesia en esa regin del mundo.
Las epstolas de Pablo hacen referencia a muchos otros creyentes que tambin se identificaron ntimamente con su
tarea misionera. Cada uno de ellos tuvo una parte importante en el rpido establecimiento de la iglesia en toda la regin
del Este Mediterrneo. Fue mediante la colaboracin y la participacin de cada uno de estos individuos que el trabajo
pudo continuar con gran eficacia. El xito de Pablo fue, por cierto, el xito de todos estos creyentes del primer siglo, y en
particular el de aquellos que formaron el ncleo del equipo misionero.

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5. Vea Romanos 16. Cuntos creyentes menciona Pablo como participantes de la obra misionera?

La visin misionera de Pablo

En los crculos cristianos de hoy da la palabra misionero suele ser usada en una forma muy liviana. Algunos la han generalizado hasta el punto de afirmar que cada persona es un misionero, o un campo para la obra misionera. Otros han
definido el trmino tan estrechamente que slo incluyen a los que han sido enviados a pases extranjeros con algn matiz
no cristiano. Observar la perspectiva de Pablo en la obra misionera nos ayudar a dar una correcta definicin a este trmino.

6. Lea Romanos 15.14-25. De este pasaje, especialmente del versculo 20, cul dira usted que es el primer distintivo que
existe entre la meta de Pablo y otros testimonios cristianos en cuanto a la evangelizacin?

Pablo siempre tena su mira ms all de los confines de la extensin del evangelio. l no estaba dispuesto a olvidar, en
los lugares donde estaba trabajando, las oportunidades para llegar a las regiones ms lejanas. Cuando una iglesia evangelizadora haba sido establecida, se diriga al prximo lmite. El poder dinmico del Espritu Santo y esa motivacin compulsiva de llevar el evangelio a las regiones ms all de las fronteras lo habilitaron para tener un ministerio efectivo de largo
alcance.
Esta visin puesta en los lugares de ms all no es fcil de perpetuar. Por su propia naturaleza, el trabajo de nutrir
espiritualmente a los creyentes es difcil y puede consumir todo el tiempo disponible. Al estar entretenidos en las necesidades continuas que surgen del establecimiento de una iglesia es factible que oscurezcamos la visin por las regiones distantes.
Pablo, sin embargo, mantuvo esa visin. l estaba convencido de que el Espritu Santo mismo enseara a los que haban credo en Cristo y les ayudara a madurar espiritualmente. As, despus de un perodo razonable dedicado al fortalecimiento y al discipulado de los individuos de una ciudad, Pablo nombraba ancianos y se diriga a la prxima regin. De
esa forma esperaba predicar el evangelio hasta las zonas ms remotas del Imperio Romano.
Como Pablo, la iglesia y los que estn participando en misiones necesitan mantener una visin fresca de las regiones
ms all de sus fronteras. A travs de los siglos, la iglesia en general ha fracasado en el mantenimiento de esta visin. Inclusive, sucede a veces que las mismas organizaciones que han sido formadas especficamente para llevar a cabo la misin
de la iglesia, despus de los esfuerzos iniciales pierden de vista a las regiones lejanas y se ocupan casi en su totalidad de la
nutricin de las iglesias que ya han sido levantadas. A menudo esto ha derivado en el debilitamiento de la iglesia que pasa
a depender de la ayuda misionera, en lugar de permitir una dependencia total del Espritu Santo. Adems, de esta manera
las iglesias jvenes toman la actitud de ser simplemente recipientes de las buenas noticias, en vez de activas propagadoras
de las mismas.
La nica solucin para esta situacin es asegurar que las iglesias y los misioneros desarrollen una visin fresca por las
regiones remotas y la mantengan. No todas las iglesias son capaces de enviar personas a los lugares ms lejanos del mundo,
pero Dios no nos juzga por lo que no podemos hacer. l espera que cumplamos con nuestra responsabilidad en el contexto
de nuestras posibilidades. De esta manera, cuando se forma una iglesia nueva, es heredera de la misma responsabilidad dentro del radio de su potencial.

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7. Cmo se evita la dependencia del misionero en las nuevas iglesias, y que, en cambio, asuman responsabilidad por la

evangelizacin?

El misionero de la iglesia

Claro est que la responsabilidad de la iglesia es reconocer la vocacin misionera en sus miembros y apoyarlos. Pero, qu
hace a un misionero hoy en da? Cmo lo identificarn? Cmo lo prepararn? En el siguiente artculo, Floyd Maclung nos
invita a reflexionar sobre las cualidades necesarias de
un verdadero llamado misionero.

La pasin apostlica
Floyd McClung1

Qu es la pasin apostlica?

Se utiliza la palabra pasin para describir


cualquier cosa: desde el romance hasta los
retorcijones de hambre. No s lo que significar el
trmino para usted, pero para m pasin es todo
aquello por lo cual uno est dispuesto a sufrir. Ese
es, precisamente, el origen de la palabra. Proviene
del latn passere, sufrir. Significa aquello que uno
desea tan intensamente que est dispuesto a
sacrificar cualquier cosa por lograrlo.

La palabra apstol significa uno que ha sido


enviado, un mensajero. La pasin apostlica, por lo
tanto, es la eleccin deliberada e intencional de vivir
con el fin de lograr que Jess sea adorado en todas las
naciones. Tiene que ver con un compromiso hasta la
muerte de hacer conocer Su gloria. Es la caracterstica
de aqullos cuyo fervor por Jess los lleva a soar que

la tierra entera est cubierta de la gloria del Seor.

Me doy cuenta cuando esa pasin apostlica ya


no arde en mi corazn. Ocurre cuando no ocupo mi
tiempo devocional soando con el momento cuando
Jess sea adorado en aquellos idiomas que an no se
escuchan en el cielo. S que falta en mi vida cuando
canto acerca del cielo, pero vivo como si el mundo
fuera mi hogar. La pasin apostlica ha muerto en mi
corazn cuando sueo ms acerca de deportes, juguetes, lugares adonde ir y personas a quienes visitar, que
con las naciones adorando a Jess.
Tambin la he perdido cuando tomo decisiones
basndome en los riesgos involucrados y no en la gloria que Dios obtendra. Aquellos que tienen la pasin
apostlica se preparan para ir, pero estn dispuestos a
quedarse atrs. Usted sabe que la tiene cuando se
siente desilusionado porque Dios no lo ha llamado a
dejar su hogar y a lanzarse hacia aquellos que nunca
han escuchado Su Nombre. Si no est dispuesto a sufrir y a sacrificarse por algo es claro que no le apasiona.
Si usted dice que est dispuesto a hacer cualquier cosa
por Jess, pero no sufre por l, es que no siente realmente pasin por l y por sus propsitos aqu en la
tierra.

1- Floyd McClung es fundador y director del Instituto Todas Las Naciones, en Trinidad, Colorado. Comenz su ministerio internacional en Afganistn.
Durante muchos aos sirvi como director internacional de Juventud Con Una Misin. En uno de sus libros recientes, Viviendo en los umbrales del diablo,
cuenta la historia del ministerio que inici en msterdam, Holanda.

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8. Cmo define el autor la pasin misionera?
Si usted no la tiene, cmo logra obtener esto que
llamamos pasin apostlica? Se trata de un proceso
semejante al de encargar una pizza, con garanta de
entrega a domicilio en 30 minutos o menos? Existe
algn telfono especial para efectuar el pedido? O
mejor aun, Envennos una donacin mnima y le enviaremos pasin por correo especial, con entrega inmediata. Si usted y yo somos parecidos, necesita
alguna ayuda para saber cmo lograr esto que llamamos pasin. Me motiva leer cmo el apstol Pablo la
obtuvo. Decidi tenerla!
Pablo dice en Romanos 15 que es su ambicin

Santo (Romanos 15.16).

9. Por qu la pasin misionera requiere de una


decisin?
El entusiasmo humano no puede sustentar la pasin apostlica. Cuando Dios deposita en usted su
propia pasin el deseo de ver su Nombre glorificado
entre todas las gentes usted debe edificar y desa-rrollar lo que Dios le ha dado. Hay cuatro cosas que le
ayudarn a hacerlo:

El abandono apostlico

Son muchos los que desean el fruto del ministerio de


Pablo sin estar dispuestos a pagar el precio que l
debi pagar. Pablo muri. Muri a todo. Muri diariamente. Fue crucificado con Cristo. Este hombre de
voluntad frrea, aferrado a sus opiniones, saba que
deba morir al yo. Saba que en la carne no poda generar la revelacin de Jess; no poda sostener el corazn de Cristo. Por tanto, muri. Abandon su vida. Se
abandon a s mismo.

Vivimos en un mundo de pasiones que compiten


entre s. Si no morimos al yo y llenamos nuestras
vidas con la pasin arrolladora de ver a las naciones
adorando a Dios, acabaremos abrigando otras pasiones. Es posible autoengaarnos pensando que tene-

o sea su pasin hacer conocer a Cristo. En el caso de


Pablo comenz con una revelacin de Jess que atesor a lo largo de su vida de adulto. Pablo no slo se
encontr con Cristo en el camino a Damasco sino que
sigui encontrndose con Jess diariamente. Esta revelacin de Jess, y su estudio de los propsitos de
Dios, engendr la pasin apostlica de Pablo. Conocer a Jess y hacerlo conocer domin el resto de su
vida. Tengo, pues, de qu gloriarme en Cristo Jess
en lo que a Dios se refiere (Romanos 15.7). En comparacin, todo lo dems era estircol, basura, desechos
hediondos. La ambicin de Pablo surgi al comprender que Dios deseaba que Su Hijo fuera glorificado en
las naciones. Su mira era que los gentiles le sean
como ofrenda agradable, santificada por el Espritu

mos pasiones bblicas, cuando en realidad lo nico que


hemos hecho es adoptar los valores de nuestra cultura,
dndoles un nombre cristiano. Habremos escogido la
pasin apostlica slo cuando nuestros corazones
estn llenos con el deseo de Dios de que su Hijo sea
adorado en todas las naciones.

Puedo alentarlo, amigo mo, a entregar su vida?


Lo desafo a orar esta oracin: Seor, te ruego que sin
piedad reveles mi ambicin egosta y mi falta de deseo
de morir a mi yo. Le garantizo que Dios contestar
su oracin, y que lo har rpidamente.

El enfoque apostlico

El mayor enemigo de la ambicin de ver a las naciones


adorando a Jess es la falta de enfoque. Es posible gastar energas en una amplia gama de buenos mi-nisterios sin acercarse en lo ms mnimo a las naciones. No
tengo nada en contra de los proyectos y ministerios
que existen; el pueblo de Dios los lleva a cabo y no
pongo en tela de juicio su obediencia a Dios. Pero la
Iglesia tiene una vocacin apostlica, una misin apostlica. Dios nos ha llamado a salir a las naciones. Debemos concentrarnos en este llamado o no seremos
obedientes.

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Cul debe ser nuestro enfoque? Dios busca un


pueblo para s. Toda actividad que no incluya el deseo
de que Dios logre un pueblo para s es meramente una
actividad, no una obra misionera. Puede haber evangelizacin que no es obra misionera. Los mi-nisterios
de corto plazo estn bien con tal que su enfoque sea el
de levantar obreros que planten igle-sias. Es posible
que usted diga: No he sido llamado a plantar iglesias. Pero la verdad es que s, usted ha sido llamado!

Siempre es la voluntad de Dios tener un pueblo que


adore a su Hijo en todas las naciones. Nunca tiene que
preocuparse de estar enojando a Dios si est procurando plantar una iglesia. Me parece una locura que
haya quienes tengan el delirio de pensar que necesitan un llamado especial para salvar almas, discipularlas y reunirlas para que amen a Jess. Sea cual fuere el
ministerio que tiene, debe entender una cosa: plantar
iglesias no es para beneficio nuestro; es para Dios. Lo

10. Segn McClung, cul es la pasin que inicia el


proceso del desarrollo misionero en una persona?
Qu riesgo se corre si se desarrolla un ministerio
misionero sin esa pasin?

maligno.

hacemos para que Dios tenga un pueblo que lo adore.

La oracin apostlica

Hace muchos aos, un joven estudiante de una escuela


bblica se ofreci a ayudar a David Wilkerson en su
ministerio en las calles de Nueva York. Wilkerson le
pregunt cunto tiempo dedicaba a la oracin. El
joven estudiante calcul que lo haca unos 20 minutos
por da. La respuesta de Wilkerson fue: Vulvase,
joven. Durante un mes ore dos horas diarias, todos los
das por 30 das. Cuando lo haya hecho vuelva a
verme. Es posible que entonces considere la posibilidad de largarlo a las calles donde hay asesinatos, violaciones, violencia, peligro Si lo enviara ahora con
20 minutos de oracin por da, estara enviando a un
soldado a la batalla sin armas y lo mataran.

Es posible, mi amigo, alcanzar el cielo sin mucha


oracin. Usted puede tener un devocional de un minuto por da y Dios seguir amndolo. Pero no escuchar el bien hecho, buen siervo y fiel en base a
conversaciones de un minuto con Dios. Y puede tener
la seguridad de que no va a tener xito con una vida
de oracin as en lugares difciles donde Jess ni es conocido ni adorado. Aqu va un desafo: Lea todo lo que
dice Pablo acerca de la oracin y luego pregntese:
Estoy dispuesto a orar de esa forma? Pablo dijo que
oraba da y noche con lgrimas sin cesar con
agradecimiento en el Espritu constantemente
confiadamente con tristeza segn Dios contra el

Las decisiones apostlicas

Si usted vive una vida que no tiene la visin de la


gloria de Dios llenando toda la tierra, corre el peligro
de estar al servicio de sus propios sueos de grandeza
en tanto espera hacer la prxima cosa que Dios le diga.
Hay demasiados cristianos sobrealimentados, poco
motivados, que se refugian detrs de la excusa de que
Dios no les ha hablado. Estn esperando or voces o
soar sueos, mientras dedican sus vidas a ganar dinero, a proveer para el futuro, a vestir bien, a divertirse.

Las pasiones guiaron al apstol Pablo. Hechos 20


y 21 nos relatan su determinacin de ir a Jerusaln a
pesar de su propia anticipacin de que habra sufrimiento, de las advertencias de profetas genuinos y de
la fuerte desaprobacin de sus amigos. Qu lo llev a
Pablo a actuar en contra de su propia intuicin? Ni que
hablar de las exhortaciones profticas y los ruegos llorosos de sus ntimos amigos. Es que Dios le haba revelado algo de mayor prioridad, de alta motivacin:
la gloria de Dios.
Las decisiones apostlicas comienzan con una pasin por ver la gloria de Dios en todas las naciones, lo
que luego genera la pregunta: Dnde puedo servirte? La mayora de las personas hacen lo opuesto.
Preguntan acerca del dnde y cundo, sin relacionarlo a la revelacin de la gloria de Dios en las naciones. No es de extraar que nunca escuchan que Dios

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les dice: Ve! No han cultivado una pasin por lo que


apasiona a Dios. Todo tipo de deseos menores pueden
mantenerlos cautivos. Y quizs nunca se den cuenta.
Ofrezca sus dones, sus vocaciones y sus talentos
al Seor. Arrmese a Dios. Qudese all hasta experimentar un fuerte deseo de salir en su Nombre. Permanezca all y alimente el deseo de ver al mundo
baado en alabanzas a Dios. Slo entonces podr
fiarse de lo que le dice su corazn si oye que Dios le
dice: Qudate. Slo los que anhelan proclamar su
gloria a las naciones tienen el derecho de quedarse.

Si usted tiene la pasin apostlica es una de las


personas ms peligrosas del planeta. El mundo ya no
gobierna su corazn. Ya no le seduce la idea de obtener y de ganar; est dedicado, ms bien, a desparramar y a proclamar la gloria de Dios entre las naciones.

MISINMUNDIAL/LEWIS

Vive como peregrino, no atado a los cuidados de este


mundo. No teme lo que pueda perder. Hasta se anima
a creer que Dios puede otorgarle el privilegio de morir
a fin de proclamar la fama de l por el mundo. Lo que
apasiona al Padre es lo que tambin a usted le apasiona. Usted encuentra su satisfaccin y su sentido en
l. Cree que l estar siempre a su lado hasta el final
mismo de esta vida. Est totalmente entregado y vive
para el Cordero de Dios. Satans le tiene miedo y los
ngeles lo aplauden.
Su sueo mayor es que el nombre de Dios sea alabado en idiomas que jams se han escuchado en el
cielo. Su recompensa ser esa mirada de puro deleite
que espera ver en los ojos de Dios cuando usted se
postre ante sus pies; es lo que Cristo merece por su sufrimiento: la adoracin de los redimidos.

Usted tiene la pasin apostlica!

11. Por qu es una persona con pasin misionera una de las personas mas peligrosas del planeta?
La pasin apostlica es algo que se cultiva. Lo vemos intensamente en la vida del Apstol Pablo y en muchos de los apstoles que se han levantado durante los siglos. Si la pasin es slo emocin, no rinde fruto que permanece. La emocin se
puede tornar en pasin, y la pasin en conviccin. Lo que nos mantiene firmes son nuestras convicciones. Si marchamos
sobre estas convicciones como Pablo, tendremos fruto en las buenas y en las malas.

Tarea integral

El llamado misionero puede interpretarse de muchas formas, pero evidentemente, es algo que requiere compromiso, disciplina personal y abnegacin. Elabore en bosquejo sobre la vida y ministerio del apstol Pablo que refleje estas tres caractersticas. Use ejemplos de su vida y citas de sus epstolas a sus colaboradores como Timoteo, Tito y Filemn.

Para reflexionar

Algunas iglesias histricas han perdido su visin para el evangelismo y tienden a perder vitalidad en el proceso. Esto
puede ser frustrante para aquellos miembros que tienen un deseo sincero de ver a la iglesia moverse hacia las misiones.
Cul es la condicin de su congregacin local al respecto? Si existe en ella falta de visin, qu puede hacer usted para
remediar esto? o cmo puede establecer esa visin si sta an no existe all? Deje que Dios lo use para fortalecer el com-

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Leccin 12

El objetivo
de la misin

promiso de su iglesia con la evangelizacin del mundo. Escriba sus pensamientos en su diario.

EL SEOR JESS nos mand a ir y hacer discpulos. Aunque esto es un proceso que involucra a individuos, estos no pueden
desarrollarse aisladamente. Necesitan de otros para acompaarlos, madurar juntos, desarrollar sus dones y poder servir.
Precisamente, Cristo vino para establecer a esta, su iglesia, ese cuerpo universal de seguidores que proveeran la agencia
humana para llevar a cabo sus propsitos. l dijo de ella: Yo edificar mi iglesia; y las puertas del Hades no prevalecern contra ella. La iglesia es el medio por el cual el Seor realiza su obra en nosotros y por nosotros. Por ende, el objetivo
de la misin es formar estos grupos de creyentes y
hacerlo de una forma que estos sigan formando otros
grupos con nuevos discpulos.

Una iglesia
para cada pueblo
Kenneth B. Mulholland21

Aunque intensamente personal, la fe cristiana no


es individualista. Jess no vino slo para salvar a
pecadores, sino a establecer su iglesia (Mateo
16.18). Vino a implantar comunidades de sus
seguidores entre todo pueblo sobre la faz de la
tierra, comunidades cuyo alcance traspasara las
fronteras culturales para compartir las Buenas
Nuevas de salvacin.

Cuando el apstol Pedro termin su mensaje el


da de Pentecosts, l apel no slo a la conversin
personal sino a la identificacin pblica con otros creyentes (Hechos 2.38). Cuando las personas creyeron
en Cristo fueron incorporadas en una comunidad
nueva y acogedora, cuya naturaleza era tanto local
como universal por el hecho de que incluira a todos
los hijos de Dios, en todos los lugares de la tierra, a travs de todos los siglos. Y aunque transciende el tiempo
y el espacio, tambin es una comunidad que se expresa en forma visible y local por medio de creyentes
unidos en congregaciones.
En su comentario magistral sobre el libro de los
Hechos, John R. W. Stott describe las marcas de la llenura del Espritu Santo en esa primera comunidad que
emerge siguiendo el da de Pentecosts:
Primero, se relacionaron a los apstoles (en sumisin). Estuvieron listos para recibir las instruc-

21- Kenneth B. Mulholland fue misionero en Centroamrica por varios aos, luego ejeci como profesor de misiones de la Columbia International
University, y finalmente como decano de la misma institucin.

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110

MISINMUNDIAL/LEWIS

ciones de los apstoles. Una iglesia llena del Espritu


Santo es una iglesia apostlica, una iglesia neotestamentaria que se apresura en creer y obedecer lo que
Jess y sus apstoles ensean. En segundo lugar, se
relacionaron en amor. Perseveraron en compaerismo, apoyndose y aliviando la necesidad de los pobres. Una iglesia llena del Espritu Santo es una
iglesia amorosa, clida, que comparte con otros. En

tercer lugar, se relacionaron con Dios (por la alabanza y adoracin). Lo adoraron en el templo y en
las casas, con la Cena del Seor y con oraciones, con
gozo y reverencia. Una iglesia llena del Espritu
Santo es una iglesia que adora a Dios. En cuarto
lugar, se relacionaron con el mundo (en palabra y hechos). Ninguna iglesia que se centra en s y su vida
interna (autoabsorbida), puede estar llena del Esp-

1. Segn John Stott, Cules son las cuatro


caractersticas de una iglesia llena del Espritu Santo?
Las epstolas del Nuevo Testamento estn repletas con referencias de unos a otros, y atestiguan de
la interdependencia que deberan caracterizar estas comunidades cristianas. De hecho, estas cartas fueron escritas a iglesias cristianas ubicadas en las principales
ciudades del Imperio Romano y se dirigen hacia temas
relacionados con la fe y prctica para el crecimiento y
desarrollo de la vida de la congregacin.
Una variedad de metforas iluminan no slo la
relacin entre Dios y su pueblo, sino tambin la interdependencia mutua que caracteriza el pueblo de Dios.
Los cristianos son ramas de la misma via, piedras vi-

vientes del mismo edificio, ovejas del mismo redil,


nios de la misma familia, rganos del mismo cuerpo.
La intencin es que estas congregaciones sean comunidades del reino. Jess ense a sus discpulos a
orar para que su voluntad sea hecha en la tierra como
en los cielos, por lo que estos grupos son segmentos
de la poblacin cuyas reglas se definen por la voluntad
de Dios. En un sentido, la intencin es que la Iglesia
sea un proyecto piloto del reino de Dios, un puesto de
avanzada, una anticipacin del reino de Cristo sobre la
tierra. As, la Iglesia glorifica a Dios y contina en el
mundo la obra del reino que Cristo comenz. Aunque
la Iglesia no puede evitar del todo las formas organizacionales e institucionales de la cultura en la cual
existe, en su esencia, es la comunidad el Rey.

2. En qu sentido cada iglesia es como un proyecto


piloto del reino?
Esto quiere decir que la meta de la misin cristiana no se limita a una mera presencia fsica entre incrdulos ni a la proclamacin verbal del Evangelio
entre los que nunca escucharon. Tampoco se limita al
establecimiento de una red de misiones a travs de

una zona geogrficamente definida. No se refiere al


establecimiento de puntos de predicacin por todo un
pas o desarrollando estudios bblicos en dispersos barrios urbanos, ni se reduce a la conversin de individuos. La meta de la obra misionera es establecer
dentro de cada grupo humano en el mundo en cada
pieza del mosaico humano movimientos de iglesias

ritu Santo. El Espritu Santo es un Espritu misionero, por lo que una iglesia llena del Espritu Santo es una iglesia misionera.22

22- Stott, J. R. W. The Spirit, the Church and the World: The Message of Acts. Downers Grove, IL: InterVarsity Press (1990), pg. 87.

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TOMO UNO/LECCIN 12

autctonas que son tan capaces de multiplicar congregaciones, que el grupo humano entero es evangelizado e incorporado en el compaerismo de la Iglesia
universal.
Sin embargo, la meta de establecer nuevas congregaciones que sean capaces de pagar sus propias
cuentas, tomar sus propias decisiones y evangelizar su
propia gente no es suficiente. Por muchos aos, misioneros occidentales han credo que una vez que estas
metas se han alcanzado la tarea misionera se ha terminado. Detrs de esto est la presuposicin de que
slo los cristianos ricos y bien educados (occidentales)
eran los nicos con capacidad de establecer movimientos de iglesias en nuevas esferas lingsticas y
culturales; las nuevas iglesias de frica, Asia y Amrica Latina no posean las finanzas y la educacin para
poder emprender misiones transculturales. Ahora entendemos que para que el proceso tome su curso, es
necesario que las iglesias que son fruto de obra misioobra transcultural. Este es el propsito de misiones.

111

nera pasada se conviertan en iglesias misioneras, de


manera que el impulso necesario para penetrar los
grupos humanos aun no alcanzados con el evangelio
siga aumentando. Por lo tanto, las agencias misioneras
hoy se relacionan no slo con las iglesias que han propagado, sino con las estructuras misioneras que estn
emergiendo de esas iglesias.

Donde hoy no hay iglesias, las habr. El apstol


Pablo capta este enfoque central de misiones bblicas
cuando testifica a los cristianos en Roma: De esta manera me esforc en anunciar el evangelio, no donde
Cristo ya era conocido, para no edificar sobre el fundamento de otro (Romanos 15.20). Las barreras culturales deben ser cruzadas y las barreras sociales
penetradas. Los obstculos lingsticos deben ser vencidos y la resistencia religiosa sobrepasada. Un movimiento de iglesias tiene que ser generado dentro de
cada grupo humano. Se deben plantar iglesias que
sientan tambin la responsabilidad de trabajar en la

3. Al final de cuentas, cmo se define la meta de plantar iglesias?

La iglesia, la agencia de Dios

La iglesia es el pueblo de Dios y la comunidad del Espritu Santo.


Este es el enfoque central del trabajo continuo de Dios en el mundo.
Ella est comisionada especficamente para actuar como agente del
plan redentor de Dios. Y como tal, es un organismo vivo cuya funcin
natural es nutrir a los creyentes y reproducirse. Esto incluye tanto la
obra de evangelizacin y el discipulado de individuos en su comunidad, como la fundacin de iglesias en otros pueblos. Cuando la iglesia se encuentra con barreras polticas o culturales,
debe levantarse y enviar equipos de creyentes que penetren ms all de
esas barreras para establecerse.
Una vez que el equipo misionero se ha introducido con el evangelio en
una cultura especfica o en una comunidad, es esta nueva expresin
cultural o geogrfica la que se encarga de llevar a cabo la evangelizacin de su propia gente. No solo debe evangelizar a su grupo sino que,
en comunidades cercanas donde la iglesia an no est establecida, debe
fundar iglesias hijas. Estas hijas tienen igualmente la responsabilidad
de evangelizar a los suyos, y a la vez, establecer otras hijas en pueblos
no alcanzados. La cadena sigue a travs de la evangelizacin local, el

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establecimiento de iglesias en lugares cercanos y el envo de equipos misioneros que crucen las fronteras culturales
y geogrficas que rodean a la gente an no alcanzada. De esta manera, Cristo est edificando su iglesia hasta lo ltimo de
la tierra.

4. En qu sentido se entiende la iglesia como agencia en el plan de Dios?

Intercesin misionera

El establecimiento de iglesias o comunidades del reino es el objetivo principal de la obra misionera. La realizacin de
esta tarea no slo depende de los misioneros que se envan, sino de una congregacin que intercede con constancia. Ya
hemos visto que este emprendimiento es una guerra espiritual. La nica forma de pelearla es con las armas apropiadas,
de las cuales la oracin de peticin, de intercesin, es una de las ms poderosas. En el siguiente extracto, David Wells nos
ayuda ver la importancia de encarar esta tarea con
dedicacin y perseverancia.

La oracin: rebelarse
contra el status quo
David F. Wells23

Se van a asustar con la historia que les voy a contar,


si es que tienen un poco de conciencia social.

Una mujer negra pobre que viva en el lado sur de


Chicago pidi que le pusieran calefaccin adecuada en
su apartamento durante los meses ms fros del
invierno. A pesar de las leyes del ayuntamiento de la
ciudad sobre la materia, el inescrupuloso casero se
rehusaba a hacerlo. La mujer era viuda, desesperadamente pobre e ignorante del sistema legal, pero
decidi presentar su caso ante la corte por cuenta
propia. La justicia debe ser hecha, deca ella. Sin
embargo, para su mala suerte, compareca repetidamente ante el mismo juez quien result ser un racista
declarado; el nico principio por el cual se rega, segn
lo declaraba, era que los negros deben conservar su
lugar. Por lo tanto, las posibilidades de una decisin a
favor de la viuda eran bastante remotas. Y se hicieron
ms remotas cuando se dio cuenta de que no contaba

con el ingrediente indispensable para lograr decisiones


favorables en casos como el de ella, a saber, un generoso
soborno. Sin embargo, ella persista en su lucha.

Al principio el juez apenas que mir por encima


de la novela que estaba leyendo para hacer que la
mujer se retirara. Pero despus le prest ms atencin.
Luego pens: Hum, otro negro lo bastante tonto para
pensar que le voy a hacer justicia. La insistencia de
la mujer lo empez a concientizar. Eso hizo que sintiera culpabilidad y enojo. Finalmente, enfurecido y
avergonzado, le concedi su peticin e hizo que se
cumpliera la ley. All se logr una victoria sobre el sis-

23- Wells, David F.: Prayer: rebelling against the status quo en Christianity Today, N 23, 11/1979, pgs. 32-34. Usado con permiso.

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tema. Al menos funcion en la sala de dicho juez corrupto.


Al exponer una situacin como esa, en realidad,
no he sido muy honesto, ya que nunca sucedi realmente en Chicago (que yo sepa), ni tampoco es mi relato. Est basado en la parbola de Jess en Lucas
18.1-8, para ilustrar la naturaleza de la intercesin. En
la misma, el paralelo que Jess quiso establecer obviamente no era entre Dios y el juez corrupto sino
entre la viuda y el peticionario. Dicho paralelo tiene
dos aspectos: Primero, la viuda se rehusaba a aceptar
su situacin injusta, de la misma manera que un cristiano debera negarse a aceptar vivir en la natu-raleza
cada del mundo. Segundo, a pesar del desa-liento, la
viuda persisti con su caso en la misma forma que un
cristiano debera persistir con el suyo. El primer aspecto tiene que ver con la naturaleza de la oracin; el
segundo, con la prctica de la misma.

113
Mi argumento es este: muy a menudo, nuestras
oraciones de peticiones pedigeas son enclenques e
irregulares porque son dirigidas de la manera equivocada. Nos culpamos a nosotros mismos por lo
endeble de nuestra fuerza de voluntad, nuestros deseos
inspidos, nuestra tcnica ineficaz y nuestras mentes
divagantes. Seguimos con la idea de que nuestra
prctica es totalmente equivocada y nos devanamos los
sesos tratando de
descubrir
dnde
Nuestro problema:
estamos
fallando.
Pienso
que
el
No fallamos en la
problema yace en el
prctica de la oracin,
malentendido sobre la
sino en que no la
naturaleza de la
oracin de peticin.
entendemos.
Nuestra prctica nun-

ca tendr la tenacidad de la viuda hasta que nuestro entendimiento tenga la claridad de ella.

5. Segn el autor cules son las dos dinmicas en


juego cuando se trata de la intercesin? Cmo nos
afecta esta dinmica nuestro ejercicio de la
intercesin?
Cul es, entonces, la naturaleza de la oracin de
peticin, de intercesin? Es, en esencia, una rebelin:
rebelin contra el mundo en su naturaleza cada; la absoluta y continua oposicin a aceptar como normal
aquello que definitivamente es anormal. Es, en su aspecto negativo, el rechazo de cualquier ardid, treta o
interpretacin que sea contraria a la norma que Dios
estableci originalmente. Como tal, la oracin de peticin es en s misma una expresin del abismo insalvable que separa el bien del mal; la declaracin de que el
mal no es una variacin del bien, sino su anttesis.

Para explicarlo de otra manera, llegar a aceptar la


vida tal como es, aceptarla en sus propios trminos
(lo que significa reconocer lo inevitable de la forma en
que opera) es abandonar el punto de vista cristiano
acerca de Dios. Es la resignacin a lo que es anormal,
lo que lleva consigo la suposicin no reconocida de

que el poder de Dios para cambiar al mundo, para


vencer el mal con el bien, no obrar.

Nada derrota a la intercesin (y con ella, al punto


de vista cristiano acerca de Dios) tan rpidamente
como la resignacin. Jess dijo que debemos orar
siempre, y no desmayar, no conformndonos as
con lo que es (Lucas 18.1).

La degradacin de la intercesin en presencia de


la resignacin tiene un origen histrico interesante.
Aquellas religiones que hacen nfasis en la resignacin
callada siempre desacreditan la oracin de peticin.
Ese era el caso de los estoicos, quienes decan que
dicha clase de oracin se rehusaba a aceptar el mundo
existente como una expresin de la voluntad de Dios.
Supuestamente, uno trata de escapar del mundo a travs del intento de cambiarlo. Eso, decan ellos, era
malo. Un argumento similar se encuentra en el budismo. Y el mismo resultado, aunque alcanzado mediante un proceso de razonamiento diferente, se
encuentra comnmente en nuestra cultura secular.

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El secularismo es la actitud que ve a la vida como
un fin en s. La vida, segn lo creen, est separada de
cualquier relacin con Dios. Consecuentemente, la
nica norma o supuesto en la vida ya sea como significado o como regla moral es el mundo tal como
es. Con ello, se argumenta, debemos llegar a sus tr-

mundo, pero no es una presencia y una actividad que cambia nada.

6. Cmo desafa el ejercicio de la intercesin a las


filosofas seculares y de otras religiones?
Contra todo esto, debe afirmarse que la oracin
de intercesin slo florece cuando creemos dos cosas:
primero, que el nombre de Dios es santificado muy
irregularmente. Segundo, que Dios mismo puede cambiar dicha situacin. Por lo tanto, la intercesin es la
expresin de que la vida, tal como la enfrentamos,
puede ser diferente, y debe ser diferente. Por ello, es
imposible pretender vivir en el mundo de Dios bajo
sus trminos y realizar su obra en concordancia con lo
que l es, sin involucramos en la prctica regular de
la oracin.

El ejemplo de Jess: contender


en oracin con el status quo

Creo que este es el verdadero significado de la intercesin en la vida de nuestro Seor. Mucho de su vida
de oracin fue dejado sin explicacin por los autores
de los evangelios (Marcos 1.35; Lucas 5.16; 9.18; 11.1)
aunque se puede discernir un patrn sobre las circunstancias que requeran de la oracin.
Primeramente, la intercesin precedi las gran-

minos. Buscar cualquier otro punto de referencia sobre


el cual estructurar nuestras vidas es intil y escapista.
No es slo que Dios destinatario de nuestras oraciones petitorias con frecuencia se haya vuelto irrelevante, sino que su relacin con el mundo es vista de
un modo nuevo. Y es una forma que no viola la suposicin secular. Dios puede estar presente y activo en el

des decisiones de su vida, tal como la eleccin de los


discpulos (Lucas 6.12). Verdaderamente, la nica explicacin posible de la eleccin de ese puado de nadies, jactanciosos, ignorantes y mal educados como
eran, es que l haba orado antes de elegirlos. En segundo lugar, oraba cuando se encontraba demasiado
presionado, cuando los das eran demasia-do ocupados y la gente requera, casi a manera de competencia,
su atencin y facultades (Mateo 14.23). En tercer lugar,
oraba en medio de las grandes crisis y momentos importantes de su vida, como en el bautismo, la transfiguracin y la cruz (Lucas 3.21; 9.28,29). Finalmente,
oraba antes de las tentaciones y durante ellas, siendo
la ocasin ms vvida la de Getseman (Mateo 26.3645). A medida que se acercaba la hora del mal, el contraste entre la forma en que Jess la confront y la
manera en que lo hicieron los discpulo, es explicado
por el hecho de que l persever en la oracin y ellos
se durmieron des-mayando en sus corazones. Cada
una de estas situa-ciones present la posibilidad de
que nuestro Seor adoptara una tctica, aceptara una
perspectiva o persiguiera algn objetivo que fuera diferente al de Dios. El rechazo de la alternativa est
marcado siem-pre por su intercesin. Fue la forma en
cmo l rechaz vivir en este mundo o hacer la voluntad del Padre que no fuera en los trminos estable-

cidos por Dios. Como tal, era una rebelin contra el mundo en su anormalidad perversa y cada.

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TOMO UNO/LECCIN 12

7. Cmo usaba Jess la oracin en su propia vida y


cul es la leccin para nosotros?
La oracin declara que Dios y su mundo estn
mutuamente opuestos; dormir, desmayar o desalentarse es actuar como si esto no fuera as. Por
qu, entonces, oramos tan poco por nuestra pequea
iglesia local? Ser realmente porque nuestra tcnica
de oracin es mala, nuestra voluntad dbil o porque a
nuestra imaginacin le faltan motivos para hacerlo?
No lo creo as. Hay mucha discusin apasionada y vvida en la iglesia de hoy en da justificadas o no
sobre la mediocridad de la predicacin, la falta de contenido en la adoracin, la superficialidad de la fraternidad y la ineficacia del evangelismo. Por qu,
entonces, no oramos tanto como hablamos? La respuesta, sencillamente, es que no creemos que la oracin
pueda cambiar las cosas. Sin embargo, aceptamos resignadamente que la situacin es inmutable y que las
cosas son lo que siempre sern. Este es un problema
que no est relacionado con la prctica de la oracin
sino con la naturaleza de la misma. O ms espe-cficamente, es acerca de la naturaleza de Dios y su relacin
con este mundo.

8. A qu debe el autor la falta de intercesin ferviente


y constante?
La estructura que Jess nos dio para que
consideremos lo anterior fue el Reino de Dios. El reino
es la esfera donde se reconoce la soberana del rey. Y
debido a la naturaleza de nuestro Rey, dicha
soberana se ejerce sobrenaturalmente. En Cristo, la
largamente esperada era por venir ha llegado; en l
y a travs de l la incursin mesinica en el mundo
ya ha ocurrido. Por lo tanto, el ser cristiano no es
simplemente cuestin de haber tenido la experiencia
religiosa adecuada, sino ms bien la de comenzar a
vivir en dicha esfera, la cual es autnticamente divina.
El evangelismo no logra el xito simplemente porque
nuestra tcnica sea correcta, sino porque dicha era
irrumpe en la vida de la gente pecadora. Y dicha era
por venir, la cual ya se comienza a vislumbrar, no es
propiedad de ninguna nacin o cultura. La era de
Dios, la era de su Hijo crucificado est amaneciendo
en todo el mundo. Por ello, nuestra oracin deber

115
A diferencia de la viuda de la parbola, se nos
hace fcil llegar a un acuerdo con el mundo cado e injusto que nos rodea, aun cuando se entromete en las
instituciones cristianas. No siempre es que no nos
damos cuenta de lo que sucede a nuestro alrededor,
sino que sencillamente nos sentimos totalmente impotentes para cambiar cualquier situacin. Sin embargo, y de forma involuntaria, dicha impotencia nos
lleva a pactar una tregua con aquello que est mal.

En otras palabras, hemos perdido nuestro enojo,


tanto a nivel social de testimonio como ante Dios en
la oracin. Afortunadamente, Dios no ha perdido el
suyo, ya que su ira est en oposicin a lo que es completamente errneo; es el medio por el cual la verdad
es puesta en el trono y el error sobre el pa-tbulo, para
siempre. Sin la ira de Dios, no habra razn alguna
para vivir moralmente en el mundo y, en realidad, ninguna razn para vivir. As que la ira de Dios, en dicho
sentido, est ntimamente ligada con la intercesin que
busca el ascenso de la verdad en toda circunstancia y
la correspondiente desaparicin de la maldad.

concernir ms all de los intereses personales, para


incluir el vasto horizonte de toda vida humana en la
que Dios est interesado. Si el evangelio es universal,
la oracin no deber limitarse a ser slo una cuestin
local.

No viene al caso, por lo tanto, que veamos al


mundo como la sala de un juzgado en el cual todava
se puede litigar contra lo que es malo y luchar por lo
que es correcto. Nuestra debilidad en la oracin
sucede porque hemos perdido de vista todo lo
anterior, y mientras que no recuperemos esa visin no
podremos persistir en nuestro papel como litigantes.
Pero existen motivos suficientes para recuperarla y
aprovechar nuestra oportunidad, ya que el Juez ante
el cual comparecemos no es ni ateo ni corrupto, sino
el glorioso Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo.
Cree, entonces, que l dejar de hacer justicia a sus
escogidos que claman a l da y noche? (Lucas
18.7). Los seguir haciendo a un lado? Os digo,

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116
declara nuestro Seor, que pronto les har justicia (Lucas 18.8).

MISINMUNDIAL/LEWIS

9. Cmo se aplica el concepto de la intercesin a las misiones mundiales?


La oracin y la Palabra de Dios son las armas ms poderosas de las cuales dispone el cristiano para combatir las fuerzas espirituales de las tinieblas. Si la Palabra de Dios es una espada,
entonces las oraciones son flechas que pueden lanzarse contra el enemigo cercano o lejano. Se
ha dicho, con mucha razn, que el ejrcito de Dios avanza de rodillas.

La iglesia y su deber

El proceso de la evangelizacin mundial requiere que las iglesias capten su propsito de ser.
Existen para glorificar a Dios, llevando a cabo su misin en esta tierra. Para esto, Dios las ha
equipado con autoridad que pueden ejercer a travs de la intercesin. Es importantsimo entender el poder de la intercesin para lograr los objetivos del Reino. La iglesia que no sabe interceder ya est vencida, porque no cree que Dios puede cambiar vidas y situaciones.
Dios provee todo lo necesario para que cada iglesia avance con el evangelio. Algunas iglesias tendrn ms posibilidades que otras, pero todas pueden afectar su entrono y avanzar el
evangelio ms all de sus fronteras.
La parbola de los talentos ilustra la gravedad de la responsabilidad que ha sido confiada al pueblo de Dios.
10. Lea Mateo 25.14-30 y conteste las siguientes preguntas:

En el versculo 14, quin piensa usted que es el hombre que est a punto de irse lejos,
quines son sus siervos y qu representan sus bienes confiados a ellos?
En el versculo 15, qu criterio us el amo al repartir talentos entre sus siervos?
Qu esperaba el amo que hicieran sus siervos con los talentos?
A su regreso, qu criterio us para juzgar a los dos primeros siervos?
Por qu el ltimo siervo fue juzgado tan severamente?

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TOMO UNO/LECCIN 12

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A los que reconocen a Cristo y su soberana se les ha confiado la preciosa posesin del evangelio. Adems, Cristo
siempre ha otorgado dones a sus discpulos para que funcionen en conjunto a fin de glorificarlo y edificar su iglesia. Les
ha dado las armas espirituales que necesitan para combatir al enemigo (Efesios 6). Es esta iglesia en sus muchas y variadas expresiones la que debe llevar a cabo el gran trabajo de la evangelizacin del mundo. Dios le ha otorgado dones
segn su capacidad. Sea grande o pequea, Dios la juzgar sobre lo que ha hecho con lo que l le dio para avanzar su
reino.
Cada iglesia tiene los recursos humanos y espirituales para dar testimonio y avanzar el reino en su propia localidad
y entorno social. Todas las iglesias tienen tambin la capacidad de participar en la evangelizacin mundial, aunque sea
enfocndose en la intercesin por los misioneros; otras podrn enviar misioneros o apoyar econmicamente a los proyectos misioneros. Cada una necesita evaluar sus propios recursos otorgados por Dios para invertirlos en la propagacin del
Reino y, con la habilidad tambin dada por Dios, cumplir su propia responsabilidad en obediencia a la expresa voluntad
divina.
El establecimiento de comunidades de creyentes que continen viviendo sus vidas en koinona es la meta de la evangelizacin. Como un organismo vivo, cada iglesia crece y se reproduce a s misma mediante el testimonio, el establecimiento de iglesias hijas y el envo de equipos misioneros. Cada iglesia tiene el deber sagrado de cumplir su parte en
cuanto a la Gran Comisin del Seor, segn los dones y la habilidad que l le haya concedido.

Tarea integral

Prepare una charla sobre el objetivo de la obra misionera y la importancia de la intercesin en el cumplimiento de esta
obra.

Para reflexionar

Cristo no pretendi que sus discpulos funcionaran independientemente. La responsabilidad mutua es un elemento muy
importante para el crecimiento sano y un ministerio efectivo. Cuando se confronta a algunos con la pregunta de la responsabilidad mutua, afirman que ellos son solamente responsables ante Dios. Pero esta proposicin no refleja la enseanza bblica. Lea Efesios 5.21, Hebreos 13.17 y 1 Pedro 5.5. Con qu estructura de responsabilidad funciona usted?
Registre sus propios pensamientos en su diario.

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Juan Paton

MISINMUNDIAL/LEWIS

Misionero entre canbales

Feliz como me senta en mi trabajo y eficaz como era por la gracia de Dios, aun as
oa constantemente especialmente durante mis ltimos aos en la universidad el clamor de los paganos que
perecan en los mares del Sur. Muy pocos
se preocupaban de ellos, mientras que
saba que habra muchos listos para ocuparse de mi trabajo en el barrio de Calton
y llevarlo adelante, quiz con ms eficacia
que yo mismo.
El Seor sabe dnde me necesita. En mi
ciudad? En algn otro lugar de mi pas?
En la China, la India? Me parece totalmente desproporcionado ver a tantos aqu
y tan pocos all, en el campo misionero.
S, sabemos que aun aqu faltan obreros,
pero como alguien ha dicho: Hay
quienes estn libres para ir, y quienes no
tienen esa libertad. Por qu habrn de
quedar ambos aqu?

Senta la vos de Dios llamndome.


Resolv, entonces, hacer de este asunto un
motivo de profunda meditacin y oracin
durante varios das ms, y estudiar la
propuesta desde todo punto de vista.
Adems, estaba preocupado por el efecto
que mi decisin podra tener en otros relacionados a mis clases y reuniones. No obstante, senta una creciente seguridad de
que aquello era el llamado de Dios a un
siervo suyo, y que Aquel que me llamaba
para ir al extranjero era el mismo que
proveera un reemplazo para mi trabajo
en mi propio pas. El gemido y clamor de
los paganos estaba sonando constantemente en mis odos.

Los vea pereciendo por falta de


conocimiento del verdadero Dios y de su
Hijo Jesucristo, mientras que la gente en la
calle donde yo viva tena cerca una Biblia
abierta y todos los medios de gracia al al-

cance de ellos, de modo que si lo rechazaban era concientemente, corriendo el


riesgo por cuenta propia.

No revelaba a nadie lo que pasaba por


mi mente; pero era el tema diario de meditacin y oracin. Tambin fue eso lo que
me hizo terminar mis estudios de medicina.

Al final de mi tercer ao ocurri algo


que me llev a ofrecerme de inmediato
para el campo misionero en el extranjero.
Cuando les coment a mis padres, dijeron:
Bendecimos al Seor por la decisin que
has tomado. Cuando naciste te pusimos
sobre el altar a ti, nuestro primer hijo,
para ser consagrado, con la voluntad de
Dios, como misionero de la cruz. Nuestra
constante oracin ha sido que Dios te
guiara a esta decisin, y ahora le pedimos
que acepte tu ofrenda, que te d muchos
aos de servicio y muchas almas para
Cristo.
En el campo

Cuando ms confiado me hallaba, una


tarde o un tiro; la bala atraves la puerta
de mi casa hacindome sentir que aun estaba bajo una continua amenaza de
muerte. Entonces mi corazn elev su plegaria a Dios diciendo: Padre, en tu mano
estn mis tiempos.
JUAN PATON

Misionero en las Nuevas Hbridas


(actual archipilago de las Vanuatu),
en Oceana. Sirvi por ms de treinta
aos entre tribus canbales.

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Leccin 13

Las diez pocas


Y ser predicado este evangelio
en todo el mundo...
MATEO 24.14

EN LAS PRIMERAS LECCIONES de este estudio consideramos la misin de Dios y su propsito a travs de la historia bblica.
Hemos observado cmo Dios se ha relacionado con la humanidad en su incesante inters por redimirla y restaurarla bajo
su gobierno. Despus que los descendientes de Adn fracasaran repetidas veces en el reconocimiento del gobierno de
Dios, l decidi crear un pueblo que fuera suyo a travs de Abraham. Durante la mayor parte del tiempo, la nacin de Israel tambin fall en el cumplimiento de su responsabilidad de servir al propsito redentor de Dios, aunque para el
tiempo de Cristo, a travs del exilio y la dispersin, Israel ya haba llevado el nombre de Dios por todo el mundo conocido. De esta manera el escenario fue preparado para la venida del Mesas.
Jess, el Mesas, fue una gran desilusin para los lderes judos, quienes consideraban que era un impostor. Pero a
pesar de su oposicin, Cristo reuni para s mismo un pequeo grupo comprometido a seguirlo. Sus discpulos fueron
entrenados para ser los dirigentes de la iglesia, la cual vendra a ser el nuevo agente de Dios en su plan de redencin.
En el transcurso del primer siglo, la iglesia se dedic de manera agresiva a la evangelizacin del mundo. Si reflexionamos en lo que estos primeros creyentes lograron no podemos menos que sentirnos verdaderamente asombrados. Los
tildados cristianos enfrentaron una oposicin severa, no solamente de los lderes religiosos de su tiempo sino tambin
del gobierno romano. A pesar de ese clima, al final del primer siglo el cristianismo se haba extendido a travs del Imperio Romano.

La expansin de la iglesia

La fe cristiana continu creciendo y expandindose durante los siguientes siglos, llegando a ser una fuerza mundial significativa. Para finales del tercer siglo se haba establecido firmemente a travs del Imperio Romano y era reconocida aun
ms all de sus fronteras. Gran parte del norte de frica haba sido evangelizada, as como zonas de Asia Menor,

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MISINMUNDIAL/LEWIS

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la pennsula Ibrica y Gran Bretaa. Existan comunidades de creyentes en el Asia Central y, segn se informaba,
la iglesia se estableca en India. Considerando la oposicin gubernamental, las barreras geogrficas y la naturaleza restrictiva para los viajes en esos das, esta era una realizacin considerable.
Para muchos creyentes, lo que pas despus de la expansin inicial del cristianismo resulta bastante oscuro. La mayora de nosotros sabemos que Constantino cambi la actitud del gobierno romano hacia esta fe, declarndose a s mismo
cristiano. En el ao 375 d.C. el cristianismo lleg a ser la religin oficial del Estado. Sin embargo, la mayora de los protestantes cree que este hecho marca el principio del fin de la fe verdadera, la que resurge casi doce siglos despus con la
Reforma. Esta actitud de considerar a ese perodo como de no creyentes en el medio conforma una teora sin sostn si
se escudria la historia de la misin, la cual permite deducir que Dios estaba trabajando en esa poca en forma poderosa.
Por ello, es necesario remover nuestra ceguera protestante para ver con claridad.
Aunque la historia de la expansin del cristianismo ha tenido sus momentos oscuros, debemos desestimar la afirmacin de que Dios ces de actuar durante la era del oscurantismo. Inclusive durante los das ms corruptos del papado y
las sangrientas dcadas de las guerras santas existan comunidades de creyentes que estaban llevando a cabo la Gran
Comisin. Nuestra visin correcta de lo que Dios estaba haciendo en ese momento en el mundo resulta opaca debido a la
perspectiva desde la cual se ha escrito la historia, ya que la mayora de los eruditos registra los acontecimientos desde el
punto de vista de la poltica. Por lo tanto, es obvio que al leer los libros histricos, en lo que respecta a la iglesia, lo que
ms apreciaremos ser la parte relacionada de alguna manera con los poderes gubernamentales. En la corrupcin inevitable y el declive que histricamente ha acompaado a todos los sistemas polticos, esta asociacin altamente visible
nos ha dejado al mismo tiempo un cuadro negro de la iglesia durante la Edad Media.
1. Por qu es importante entender la expansin del reino de Dios ms all de la evidencia que nos provee la historia escrita
del punto de vista secular?
Cristo mismo predijo que el Reino iba a crecer de una manera escondida (Mateo 13.31-33) y a travs de los siglos

as ha sucedido. Inclusive hoy en da, mucha de la vitalidad del cristianismo est oculta en una forma inadvertida para el
mundo. Si nosotros deseamos ver el trabajo de Dios en todas las pocas necesitaremos observar ms all de lo que es evidente en la historia poltica. Tambin tendremos que remover algunos de nuestros prejuicios para ver cmo l us a creyentes que estaban asociados con las iglesias de Roma, las ortodoxas, la arriana y la nestoriana. Para ayudarnos en esa
tarea el Dr. Ralph Winter notable misionlogo ilustra la excitante historia de la expansin del cristianismo a travs de
los siglos.

Las diez pocas

En el siguiente artculo Winter delinea la historia del desarrollo del cristianismo a travs de diez pocas de aproximadamente cuatrocientos aos cada una. Comienza con el Gnesis, cubriendo los perodos que ya hemos estudiado. Este rpido repaso nos mostrar el escenario en el cual transcurrieron las prximas cinco pocas,
de particular inters para nosotros.
Despus de nacer nuestra segunda hija, mi esposa cay en cama, contagiada de rubeola por nuestra hija mayor.
Despus enferm la ms pequea, y mi esposa estuvo en estado de insomnio por un mes. El enemigo no quera
dejarnos y se especializ en obstculos. Un da no tenamos ya comida. Cuando nos dispusimos a orar dando
gracias a Dios, una nia toc el timbre. Traa una bolsa con alimentos..
CARLOS BLOISE, MISIONERO ARGENTINO EN ITALIA.

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TOMO UNO/LECCIN 13

El reino contraataca:
diez pocas de la
historia redentora
Ralph D. Winter24

El hombre ha virtualmente borrado su propia


historia. Los humanos han estado empujndose y
pisotendose unos a otros y han destrozado
fcilmente ms del 90 por ciento de su propia
creacin. La mayora de sus bibliotecas, su
literatura, sus ciudades y sus obras de arte, han
sido destruidas casi por completo. Aun lo que ha
quedado del pasado lejano est lleno de evidencias
de un raro mal penetrante, que grotescamente ha
distorsionado el potencial del hombre.

Todo esto es inslito porque, aparentemente, ninguna otra especie viviente trata a lo que es suyo con
odio tan maligno y mortal. Los crneos ms antiguos
dan mudo testimonio de que fueron partidos y tostados para que sus contenidos fueran utilizados como
alimento de otros seres humanos. No nos sorprende,
por lo tanto, encontrar que la explicacin para esta situacin tan extraa provenga de los registros antiguos
ms detallados, documentos que son respetados tanto
por las tradiciones judas como por las cristianas y musulmanas, cuyos seguidores forman ms de la mitad
de la poblacin mundial. Dichos documentos, que los
judos conocen como la Tora, los cristianos como
los libros de la Ley y los musulmanes como Taurat, no solamente explican la fuente extraa de esa

121

maldad sino que denuncian un contraataque y describen su realizacin a travs de muchos siglos.
Para ser especficos, los primeros once captulos
del libro de Gnesis constituyen una introduccin incisiva a todo el problema. Dichas pginas describen
tres cosas: 1) una creacin original gloriosa y buena;
2) la aparicin de un poder superior al hombre, rebelde y malvado, que ms que una fuerza, es realmente una personalidad; y 3) el resultado: una
humanidad atrapada en esa rebelin y arrastrada bajo
el poder del maligno.

En el resto de la Biblia se desarrolla un solo


drama: la entrada del poder y la gloria del Dios Viviente al territorio del reino ocupado por el ene-migo.
Desde Gnesis 12 hasta el fin de la Biblia y realmente hasta el fin de los tiempos se despliega este
nico drama al que podemos titular: El reino contraataca. En l vemos cmo, aunque gradual-mente, el
poder irresistible de Dios va reconquistando y redimiendo su creacin cada a travs de la propi-ciacin
de su propio Hijo, acaecida en el mismo centro del perodo de cuatro mil aos que est terminando. Es claramente evidente que dicho contraataque no espera la
aparicin del personaje central en el clmax de la historia. Parece que hubiera cinco pocas identi-ficables
antes de la aparicin de Cristo; pero el propsito del
presente artculo es principalmente describir las cinco
pocas posteriores a su visitacin, con el fin de que
stas puedan ser vistas como partes de un solo perodo de diez. Haremos una pausa para dar unas cuantas claves a fin de entender las cinco primeras, de una
duracin aproximada de cuatro-cientos aos cada una.
2. Si las diez pocas son un gran drama, qu pas en
el acta descrita en Gnesis 1 al 11?

Lo que une las diez pocas es la gracia de Dios que interviene en la historia con el fin de contestar al enemigo, quien

provisionalmente es el dios de este mundo. El plan


de Dios para hacer esto es alcanzar a todas las naciones mediante la bendicin a Abraham y sus hijos, por
la fe. Dicha bendicin est, en efecto, condicionada a
ser compartida por otras naciones, ya que aquellos que
reciben las bendiciones de Dios son, como Abraham,
hombres de fe que se sujetan a su voluntad, que se
convierten en parte de su reino y que representan la

extensin de su dominio a travs de todo el mundo


entre los pueblos.

En la primera poca, de unos cuatrocientos aos


aproximadamente, Abraham fue escogido y trasladado al centro geogrfico de la masa de tierra de Asia
frica. La historia de Abraham, Isaac, Jacob y Jos se
conoce con frecuencia como el Perodo de los Patriar-

24- Winter, Ralph D.: The kingdom strikes back: The ten epochs of redemptive history en Perspectives on the world Christian movement: A reader. William
Carey Library, Pasadena, CA, 1981, pgs. B3-B21.

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MISINMUNDIAL/LEWIS

CUATRO MIL AOS DE LA HISTORIA DE LA MISIN


DIEZ POCAS

1- Patriarcas
2- Cautividad
3- Jueces
4- Reyes
5- Posexilio
6- Roma
7- Brbaros
8- Vikingos
9- Sarracenos
10- Los confines de la tierra

2000 a.C.

MECANISMOS AGENTES
DE LA MISIN
Abraham/Israel
Exilio
Dispersin
La iglesia
Celtas/monjes

2000 d.C.

cas, y muestra solamente pequeas brechas de testimonio y convivencia con las naciones adyacentes, a
pesar de que el mandamiento original (Gnesis 12.1-3)
se le repite dos veces a Abraham (18.18, 22.18) y se le
recuerda a Isaac (26.4) y a Jacob (28.14-15). Jos dijo a
sus hermanos: Yo soy Jos vuestro hermano, el que
vendisteis para Egipto... para preservacin de vida me
envi Dios delante de vosotros (Gnesis, 45.4-5). Obviamente, l fue de gran bendicin en Egipto. Aun Faran reconoci que Jos estaba lleno del Espritu de
Dios. Pero esa no haba sido la obediencia misionera
que Dios haba pretendido.

Las cuatro pocas siguientes son: 2) de la cautividad; 3) de los jueces; 4) de los reyes y 5) de la segunda
cautividad y la dispora. Durante este duro y accidentado tiempo la bendicin prometida y la consecuente misin esperada de compartir esa bendicin
con todas las naciones de la tierra se pierde de vista
con mucha frecuencia. Como resultado de ello, y
donde es posible, Dios realiza su propsito a travs de
la obediencia voluntaria y santidad de su pueblo; mas
donde es necesario, l cumple su designio aun por
medios involuntarios. Jos, Jons y la nacin entera
cuando es llevada cautiva representan la categora de
misioneros involuntarios, utilizados por Dios para forzar la participacin de la bendicin; por otra parte, la
pequea llevada en cautiverio a la casa de Naamn el
sirio tambin pudo compartir su fe. En el otro sentido,
Rut, Naamn el sirio y la reina de Sab vinieron vo-

Invasiones/frailes
Misiones modernas
luntariamente, atrados por las bendiciones de Dios a
Israel.

En cada una de las pocas vemos el inters activo


de Dios en hacer que se cumpla su misin con la
completa cooperacin de su pueblo escogido o sin ella.
Por eso cuando Jess aparece es una visita incriminatoria. Vino a los suyos, pero los suyos no lo recibieron. Es bien acogido en Nazaret hasta que hace
mencin del deseo que Dios tiene de bendecir a los
gentiles. Entonces estalla all una furia homicida que
descubre el hecho de que su pueblo, escogido para
recibir y comunicar bendiciones (xodo 19.5-6; Salmos
67; Isaas 49.6), se ha quedado groseramente corta en su
propsito. De hecho, existi una corriente de estudiantes fanticos de la Biblia que cruzaron mar y tierra
para hacer un proslito (Mateo 23.15). Pero su esfuerzo
no se haca tanto para ser de bendicin a otras naciones
sino para apoyar y proteger al pueblo de Israel. No se
aseguraban de que sus convertidos se circuncidasen de
corazn (Jeremas 9.24-26; Romanos 2.29).

De hecho, y bajo las circunstancias prevalecientes, Jess no vino a dar la Gran Comisin sino a quitarla. Las ramas naturales fueron cortadas mientras
que otras ramas, no naturales, fueron injertadas (Romanos 11.13-24). Aun as, a pesar del rechazo general
de la nacin misionera escogida, mucha gente fue verdaderamente tocada, tales como los cananitas, egipcios, filisteos (de la antigua cultura minoica o

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TOMO UNO/LECCIN 13

cretense), hititas, moabitas, fenicios (de Tiro y Sidn),


asirios, sabeos (de la tierra de Sab), babilonios, persas,
partos, medos, elamitas y romanos.

123
3. Cmo sabemos que Dios tena un inters activo
en hacer que Israel cumpla su misin y que se la

quit por no realizarla?


En el prximo perodo de dos mil aos vemos que Dios, sobre la base de la intervencin de su Hijo, se asegura que las

dems naciones sean igualmente bendecidas y llamadas a ser bendicin a todas las familias de la tierra.
En cada caso, a quien se haya dado mucho, mucho se
le demandar (Lucas 12.48). Ahora el Reino contraataca en el campo de los armenios, romanos, celtas,
galos, anglos, sajones, germanos y posteriormente inclusive en aquellos despiadados piratas que fueran los
vikingos. Todos haban de ser invadidos, civilizados y
subyugados por el poder del evangelio y se esperaba
que compartieran sus bendiciones con otros.
Pero las cinco pocas siguientes no son tan diferentes de las cinco primeras. Aquellos que han sido
bendecidos no parecieran estar muy dispuestos a compartir dichas bendiciones. Los celtas fueron la nica
nacin del primer milenio que dio una respuesta positiva a la tarea misionera. Como veremos, al igual que
en el Antiguo Testamento la llegada de las bendiciones trae consigo una seria responsabilidad, que se
vuelve peligrosa si no se cumple. Y vemos repetidamente, de parte de Dios, el uso total de sus cuatro mecanismos misioneros.

La visita de Cristo fue dramtica, llena de portento y sorprendentemente en el tiempo debido. Jess
naci como miembro de un pueblo subyugado. Roma,
a pesar de su imperialismo tan sangriento, fue un instrumento en las manos de Dios para preparar al
mundo para la venida de Jess. Roma control uno de
los imperios ms vastos que este mundo haya conocido, imponiendo la pax romana sobre toda clase de
pueblos. Durante siglos los emperadores romanos se
haban esforzado por construir un extenso sistema de
comunicaciones a travs de los sorprendentes 400.000

kilmetros de caminos, los que se extendan por todo


el imperio como medio para el transporte de mensajes
y documentos, lo cual se haca en forma similar a lo
que fuera el correo en los chasquis de la poca colonial en Sudamrica.

En sus conquistas Roma haba asimilado por lo


menos una civilizacin mucho ms avanzada que la
suya, la civilizacin griega. De esta muchos maestros
y artesanos altamente calificados fueron llevados
como esclavos a las ciudades principales del imperio
para que ensearan el idioma griego. Esta lengua era
entendida desde Inglaterra hasta Palestina. De qu
otra forma pudieron haberse propagado con tanta rapidez los cuatro evangelios y unas cuantas cartas del
apstol Pablo, causando tanto impacto entre tantos
grupos tnicos y en tan corto perodo de tiempo?

Jess vino, vivi por treinta y tres aos sobre la


tierra, confront a una nacin misionera descarriada,
fue crucificado y sepultado, resucit al tercer da, hizo
nfasis en la misma Comisin a todos aquellos que respondieron y ascendi de nuevo al Padre. En la actualidad, aun los historiadores ms agnsticos, quedan
sorprendidos de que aquello que comenzara en un establo de Beln en Palestina, el rincn ms atrasado del
Imperio Romano, haya logrado controlar en menos de
trescientos aos el Palacio Lateranense de los emperadores, un regalo de Constantino a la iglesia. Cmo
ocurri? Realmente se trata de una historia increble.
4. Por qu el Imperio Romano fue instrumento en las
manos de Dios para la difusin del evangelio?

Las cinco pocas de expansin

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MISINMUNDIAL/LEWIS

PERODOS DE LA EXPANSIN DEL CRISTIANISMO

cristiana

Siguiendo el esquema de diez pocas delineadas por Ralph Winter, las ltimas cinco corresponden a los ltimos dos mil
aos de expansin cristiana. En las siguientes pginas hacemos un resumen de estas cinco etapas de la historia de la iglesia cristiana.
En estas breves descripciones de cada perodo, note cules fueron los mecanismos principales aplicados para la expansin durante cada poca.
En el Perodo I Roma fue alcanzada pero no propag el evangelio a los brbaros celtas y godos. La politizacin del
cristianismo engendr una enemistad que eventualmente result en que los godos invadieron Roma y derribaran toda
la parte occidental del imperio.
En el Periodo II los godos se agregaron al sistema y por corto tiempo establecieron un nuevo Santo Imperio Romano. Tampoco ellos propagaron en forma efectiva el evangelio hacia las partes del norte.
De igual manera, la historia se repite en el Perodo III. Los vikingos invadieron las tierras de los celtas y brbaros
evangelizados, llevando cautivos a los que haban logrado su eventual conversin al cristianismo.
En el Perodo IV Europa, unida por primera vez mediante la fe cristiana, se lanz contra los sarracenos en una falsa
misin y apunt aun ms hacia el Oriente durante el tiempo del gran fracaso de las cruzadas.
En el Perodo V, la Europa cristiana llev su fe hasta los confines de la tierra. En este perodo la motivacin de la
evangelizacin fue mezclada entre los intereses coloniales y espirituales. Esto result tanto en tragedia como en una
eventual bendicin.

5. Del estudio del bosquejo anterior, cules han sido las maneras principales por la cual el evangelio se extendi ms all
de sus fronteras durante las primeras cuatro pocas mencionadas?

En los primeros tres periodos, la iglesia se extiende principalmente en forma espontnea o por medio de mecanismos involuntarios como persecuciones, invasiones, y cautiverio. El cuarto periodo es marcado por celo misionero totalmente
equivocado en su metodologa. En el quinto periodo, por primera vez, se ve una amplia corriente intencional de misiones, aunque con motivos mezclados con intereses comerciales y polticos. Acerqumonos un poco ms a cada uno de
estos periodos para entender como la fe cristiana se fue extendiendo.

Perodo 1: Alcanzar a los romanos (33-400)

Ralph Winter propone que quizs el triunfo ms espectacular del cristianismo en


la historia es la conquista de Roma en un perodo aproximado de 200 aos. Tenemos pocos detalles de lo sucedido durante este periodo. Durante los primeros 300
aos de su vida la iglesia fue considerada una secta juda y fuertemente perseguida, tanto por los lideres de esa religin como por el gobierno romano. Esto re-

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TOMO UNO/LECCIN 13

125

sult en grandes persecuciones y dispersiones de los cristianos. Pero como chispas encendidas, donde caan, se encenda
la iglesia.
El trabajo misionero de Pablo tambin aport grandemente a esta extensin inicial. Sus estrategias y mtodos (su
movilidad, el trabajo en equipo, sus cartas, su visin hacia los no evangelizados, etc.) crearon un empuje inicial importantsimo, dndole un mpetu que la llevara a permear el mundo conocido. Cabe mencionar que la tradicin indica que
todos los once apstoles tambin emprendieron la obra misionera con gran trayectoria. Las iglesias ms antiguas de la
India definen su origen en la obra de Santo Toms.
La liberacin del cristianismo de costumbres culturales religiosas durante el concilio de Jerusaln (Hechos 15)
fue la clave importante que dinamiz de gran manera el proceso de esa extensin. Libre de imposiciones culturales y rituales religiosos, esta fe sencilla caba en los corazones de la gran variedad de etnias y culturas abrazadas por el Imperio
Romano. Y era una religin para todos, donde nadie tena que sentirse excluido. Gentiles, mujeres, esclavos, todos eran
bienvenidos. Acompaada por manifestaciones del poder de Dios, la fe cristiana avanz en forma irresistible, aunque
tuvo que hacerlo en forma oculta y bajo persecucin.
6. Cules fueron las razones pragmticas que contribuyeron a la eventual aceptacin del cristianismo como la
religin oficial de Roma?

Aparte del trabajo misionero de Pablo, la expansin cristiana del primer siglo fue mayormente espontnea. Se supone
que al convertirse aquellas personas de clases mercantiles en los importantes centros del imperio como Glatas, Antioqua
y Roma, estas propagaron el evangelio en sus viajes comerciales. Tambin contamos con el testimonio de los muchos
extranjeros que conocieron el evangelio en el da de Pentecosts (Hechos 2.8-11; 8.27-39), cuando regresaron a sus familias
con las buenas nuevas. Muchos de los convertidos en las primeras iglesias tambin provenan de culturas gentiles. La
mayora de los lderes de la iglesia de Antioqua mencionados en Hechos 13.1 son nombres gentiles, no judos. El hecho es
que miles de personas de distintos pueblos y culturas se convirtieron, y la fe cristiana se estableci por todo el Imperio
Romano que incluy todo el norte de frica, el Medio Oriente y Europa del Sur. Tambin se expandi a muchas de las tribus
gticas al norte de las fronteras del Imperio Romano, las que desarrollaron su propia forma de la fe cristiana.
Pero aunque las iglesias se propagaban, el trabajo intencional de enviar misioneros no fue la norma adoptada por
ellas, y por eso siempre se cortaba el proceso. Ralph Winter comenta: Existen buenas bases para suponer, por ejemplo,
que la fe cristiana se propag en muchas reas mediante el mecanismo del ir involuntario, tan slo porque los cristianos eran dispersados por las persecuciones. Bien sabemos que en su huida los cristianos arrianos tuvieron mucho que ver
en la conversin de los godos25. Tambin sabemos acerca de Ulfilas26 y Patricio27, cuyos respectivos esfuerzos misioneros
tuvieron lugar a partir del incidente de ser llevados cautivos.
Los arrianos fueron los seguidores de Arrio (256-336), sacerdote de Alejandra que desarroll una cristologa conocida como arrianismo, considerada hereja por la iglesia romana. Como secta perseguida durante el tercer siglo d.C.
los arrianos propagaron su doctrina y realizaron la conversin de tribus de godos, quienes desarrollaron un cristianismo
que eventualmente se encontr en gran conflicto con los intereses del cristianismo romano. En cambio, los romanos no se
movieron en la evangelizacin de las tribus del norte. Todo lo contrario, se mostraron corruptos y no muy cristianos en
su conducta hacia ellos. Estos hechos contribuyeron grandemente a la enemistad entre romanos y godos,
25- Las tribus godas fueron originalmente del norte europeo. Eran guerreros feroces y conquistadores cuyas prcticas de ofrecer a los cautivos de guerra
en sacrificio a sus dioses les dio una reputacin muy temida y salvaje. Estos brbaros lanzaron varios asaltos contra el Imperio Romano, eventualmente
saqueando a Roma en 410 d.C.

26- Ulfilas (311-381) es denominado el apstol a los godos. Fue llevado cautivo por los godos a sus tierras y realiz el trabajo misionero, traduciendo la
Biblia al gtico.

27- Patricio (387-493) conocido como el apstol a Irlanda. Fue llevado originalmente como esclavo y luego de escapar volvi como misionero, logrando
la evangelizacin de la isla irlandesa.

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MISINMUNDIAL/LEWIS

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y a la eventual derrota de Roma por las tribus brbaras en el ao 410 d.C.


Pero volviendo a la cristianizacin del Imperio Romano, para el ao 350 d.C. haba suficiente razones polticas (entre
ellos grandes nmeros de cristianos en el imperio) para que el emperador romano Constantino se convirtiera. El cristianismo haba cobrado tanta fuerza que algunos eruditos aseguran que si Constantino no hubiera lanzado el proceso que
llevara al cristianismo desde una cierta tolerancia a la posicin de religin oficial en el ao 375 d.C., el imperio no lo
hubiera resistido por ms de una o dos dcadas. Como una religin sumamente adaptable, sin prejuicio y sin imponencia
cultural y nacionalista, el cristianismo ofreca al imperio un punto de identidad que ninguna otra religin poda ofrecerle.
7. En qu sentido fue la expansin del evangelio en esta poca un proceso mas espontaneo que intencional?
Cuando es vista desde una perspectiva misionera, la historia se presenta como un drama continuo. Dios est redi-

miendo a la gente para s y restableciendo su reino en la tierra. l ha elegido usar agentes humanos en esta tarea.
Por esta razn, el llevar a cabo el propsito de su misin ha sido siempre la obligacin de los que reconocen la soberana
de Dios en sus vidas. Aquellos que no haban sido involucrados en forma voluntaria fueron enviados por medios involuntarios. La historia de la expansin del cristianismo ha demostrado este principio repetidamente.
Hay varias conclusiones a las cuales podemos llegar viendo esta brevsima resea histrica de la conquista de Roma
por la fe cristiana. La fe pura y sencilla fue transportada por todo el mundo en forma espontnea. Pero al oficializarse sufri la politizacin en manos de los oficiales del Imperio Romano. En vez de verla como bendicin de Dios para entregar
al mundo entero, se instituy en manos de autoridades que la manipularon con fines de lograr sus propios intereses de
control y poder.
Tambin podemos observar que Dios sigui utilizando mecanismos del ir involuntario como lo hizo con Israel, enviando sus mensajeros a travs de la persecucin o cautiverio, o atrayendo a los pueblos que llegaron por invasiones. Se
supone que si a la iglesia oficial del Imperio Romano le hubiera interesado evangelizar las tribus del norte y bendecirlas
de veras, tal vez no se hubiera creado la hostilidad y las devastadoras invasiones subsiguientes de las tribus del norte que
contribuyeron en gran manera a la derrota del Imperio Romano.

Tarea integral

Por lo expresado por Winter, la historia es como un drama singular y coherente. Cul es el tema de este drama?
Quines son los principales actores? Cuntos actos tiene este drama? Cmo concluir?

Para reflexionar

Alguien ha dicho: Comparte tu fe o pirdela. Aunque perder la fe es la mayor tragedia que nos puede acaecer, la
historia ha demostrado que podemos ser despojados de mucho ms que nuestra propia fe si no compartimos voluntariamente las bendiciones de Dios con otros. Estudie y medite sobre los siguientes textos: Mateo 21.42-44; Marcos 4.21-25;
Lucas 19.11-27; Romanos 11. Cmo puede usted participar en la obra de compartir las bendiciones de Dios con los que
estn ms all del alcance del evangelio? Piense en formas especficas en las que puede participar. Luego, con ferviente
oracin, comprometa su persona a un plan de accin. Registre sus pensamientos y sus planes en su diario.

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Leccin 14

Expansin
cristiana

EN ESTA LECCIN, continuamos analizando la expansin cristiana a travs de los siglos. En la ltima leccin vimos cmo
el evangelio conquist a los romanos. Qu hicieron ellos con esta responsabilidad?

Expansin romana del cristianismo

Perodo II: Alcanzando a los brbaros (400-800)

Los brbaros fueron cristianizados en parte por los arrianos, y en sus subsiguientes conquistas del imperio evidenciaron
la influencia cristiana con una alta moralidad en su forma de actuar, mostrando un cierto respeto por la vida y la propiedad, especialmente por los lugares de adoracin cristiana. Ralph Winter comenta: Sea que los romanos sospecharan una
invasin por no querer alcanzar a los dems o no, y que los brbaros fueran alentados y a la vez templados en su conquista por su conciencia cristiana o no, es un hecho indiscutible que mientras los romanos perdieron la mitad occidental
de su imperio, el mundo brbaro, en un sentido dramtico, gan la fe cristiana.
Esta fe cristiana se manifest en Occidente por lo menos en dos denominaciones principales, la arriana que segua
la doctrina de Arrio, y la ortodoxa romana que segua la de Atanasio28. Tambin se encontraban en el panorama los grupos
de cristianos celtas en la isla irlandesa, que ms que una iglesia constitua una serie de bases misioneras, enviando misioneros en peregrinajes a regiones del norte europeo. La labor misionera tambin fue emprendida por la orden de los benedictinos. Entre estos dos esfuerzos ms de mil puestos misioneros fueron establecidos en Europa. Estas primeras
rdenes encauzaron la obra misionera en forma laudable. Es evidente que los misioneros amaban a su Seor y a la Biblia, y su labor sacrificada logr que los anglosajones y los godos fueran evangelizados. Y mientras la luz civilizadora
del Imperio Romano se iba apagando por los asaltos de los brbaros y conflictos polticos internos, la luz del evangelio
penetraba los lugares oscuros del norte europeo.

28- Atanasio (297-373) fue Obispo de Alejandra (Egipto) y principal opositor al arrianismo. Denominado Padre de la Ortodoxia por la iglesia romana,
hizo frente a la hereja arriana. Su pensamiento fue expuesto en el Credo de San Atanasio.

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1. Qu contraste notable hay entre el trabajo de los celtas y benedictinos con las otras formas en que haba avanzado el
evangelio hasta ese momento?

Mientras que estas fuerzas cristianas evangelizaban Europa occidental, otra secta cristiana se extenda hacia el
oriente. Los nestorianos1 huyeron originalmente bajo persecucin a la regin de Persia. De all se extendieron hacia el
norte de Arabia, las costas de frica, por toda Asia central, India y hasta China. Nos cuenta el historiador nestoriano Mar
Abraham que las comunidades cristianas en la India y Asia eran numerossimas. En China, segn la Tabla Nestoriana
descubierta en la China en 1907 para el 781 d.C. se haban fundado 631 comunidades cristianas de esta confesin.
Luego las invasiones musulmanas apagaron paulatinamente a las iglesias en estas regiones. Se ha comentado que la falta
de la Biblia en los idiomas vernculos ha sido un factor importante en la desaparicin de las iglesias frente a la escalada
musulmana del siglo XIII.

2. Cules fueron los dos factores que erradicaron la iglesia nestoriana en la China (y tambin en otras partes del mundo)?

Volviendo a la Europa occidental, el personaje sobresaliente de este perodo fue Carlomagno, rey franco que por su proeza militar y cultural fue coronado emperador del Imperio Romano en el ao 800. Bajo su largo reinado fue gran promotor
del cristianismo, extendiendo su influencia en todas las reas del pensamiento y la sociedad. Entre otras cosas, patrocin la
construccin de templos cristianos por todos los rincones del reino. Tomando el modelo de las bases misioneras establecidas por los celtas como centros de educacin, fund grandes centros de actividad erudita y apoy el desarrollo de la instruccin sistemtica publica, comenzando por sus dieciocho hijos.
Carlomagno parece haber cado en el mismo error de otros, cuyo poder poltico se mezcl con intereses cristianos.
Sin entender que la misin de la iglesia es compartir Buenas Noticias y las bendiciones que trae a todo el mundo, no
envi misioneros a las regiones ms al norte de donde provendra la prxima amenaza a la civilizacin y a la iglesia.
Ralph Winter comenta: Desafortunadamente, el imperio reconstruido (que posteriormente se conocera como el Sacrosanto Imperio Romano), no fue capaz de hallar las condiciones de Carlomagno en su sucesor. Adems, ahora se presentaba una nueva amenaza externa. Carlomagno haba deseado que su propia gente las tribus germnicas fuera
cristianizada. A tal efecto ofreci un liderazgo sabio y aun espiritual en muchos asuntos, pero no ech la carne al asador en cuanto al establecimiento de alguna extensin misionera hacia los pueblos escandinavos del norte. Lo que se inici bajo el poder de su hijo fue muy poco y demasiado tardo. Tal hecho contribuy fundamentalmente a la cada del
imperio.
3. Cules fueron los logros significativos de Carlomagno, y por qu el Dr. Winter lo critica?

1- Los nestorianos fueron miembros de otra secta hereje caracterizada por su variante en la cristologa, desarrollada por el patriarca Nestorio,
de Constantinopla (381-451).

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Despus de la derrota de Roma, los brbaros adoptaron la fe cristiana y se propusieron evangelizar a toda Europa
Occidental. Simultneamente, los nestorianos se extendieron por todo Oriente hasta la China, donde permanecieron hasta el
siglo XIII. En el prximo perodo, veremos que el fracaso de las tribus germnicas cristianizadas en evangelizar los pueblos
situados ms all de su propia esfera de influencia, produjo gran sufrimiento y atrasos para toda Europa. En esta parte
descuidada del lejano norte, gente mucho ms brbara estaba preparndose para conquistar a sus vecinos del sur.

Perodo III: Alcanzando a los vikingos (800-1200)

Aparentemente, la visin misionera en las primeras pocas se extenda hasta los lmites del territorio nacional, pero no ms all de
ellas. Como consecuencia, el territorio cristiano fue invadido de
nuevo por una feroz horda salvaje del norte, los vikingos. Apenas se
haba logrado la consolidacin de Europa occidental por parte de
Carlomagno, de nuevo se experiment otro azote hostil de cerca de
doscientos cincuenta aos, que los llev casi al punto de la extincin de la luz de la civilizacin.
Mientras que las invasiones de Roma se instigaban por el interior del continente, los vikingos utilizaban naves que les daban acceso a las costas e islas. Algunas de estas islas eran bases para la
preparacin y el envo de misioneros, en particular las islas clticas
de Lindisfane e Iona29. A diferencia de los brbaros, estos vikingos
no tenan ningn respeto por las iglesias ni la gente religiosa. Estos
centros fueron atacados repetidamente y sus ocupantes llevados como esclavos. El historiador britnico Christopher
Dawson ofrece la siguiente sobre este perodo: Los nrdicos no cesan de matar y llevar en cautividad a los cristianos, de
destruir las iglesias y de quemar los pueblos. Por doquier no se ve otra cosa que cuerpos muertos, tanto de clrigos como
laicos, nobles y gente comn, mujeres y nios. No existe ningn camino o lugar en la tierra que no est cubierta de cuerpos. Vivimos en afliccin y angustia ante el espectculo de la destruccin de gente cristiana.30
Pero al igual que el caso de la invasin de Roma por los brbaros, el poder fenomenal del evangelio se manifest; los
conquistadores fueron conquistados por la fe de sus cautivos. El Dr. Winter comenta: Generalmente fueron los monjes,
vendidos como esclavos, o las jvenes cristianas, forzadas a ser las esposas o concubinas de estos salvajes, los que gradualmente se ganaron a esta gente del norte. A los ojos de Dios, la redencin de ellos debe haber sido ms importante que
la horripilante tragedia que dicha nueva invasin de violencia brbara trajo sobre su pueblo, al que tanto amaba. Despus de todo, no haba dado a su propio hijo para redimirlos?
La desolacin llevada por los vikingos incluy la destruccin de centenares de manuscritos coleccionados por los
eruditos de Carlomagno. El hecho de que tantas de estas obras fueron copiadas a mano y dispersas por los centros eruditos de Europa permiti que se conservaran algunas de ellas. El conocimiento del latn casi desapareci de la poblacin en
general, y esto result inesperadamente en un gran adelanto en la educacin de la poblacin. El rey sajn Alfredo el
Grande31, sintiendo la necesidad de una comunicacin ms eficiente con las comunidades de su reino, decidi promover
la traduccin de libros del latn al idioma anglosajn, un avance que se hubiera demorado siglos frente a una situacin
menos devastadora. La destruccin de los centros monsticos por parte de los vikingos tambin produjo grandes reformas en las rdenes monacales y el surgimiento de varias rdenes misioneras. El monasterio que lider este movimiento
fue la Abada de Cluny, que influy grandemente en el desarrollo de mejores sistemas de administracin, desarrollo social, servicio a la comunidad y consolidacin del cristianismo en toda Europa, por medio de los papas.
29- Se especula que para esta poca los centros ya demostraban cierta decadencia y un nivel de lujo tal que atrajo a los vikingos.

30- Cristopher Dawson, en su Religin y surgimiento de la cultura occidental, pg. 87.

31- Alfredo el Grande fue rey de los sajones (871-899). Venci a los vikingos en la batalla de Edington (878). Traz un acuerdo de paz con ellos y luego
consolid su ventaja al casarse con la hija del rey dans y convertirlo al cristianismo. Es el nico rey britnico denominado como el Grande. Se destac
como guerrero y lder por su inters en el bienestar de su gente y su cristianizacin, as como por sus muchas reformas sociales.

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4. Cmo relaciona Winter las horrorosas y devastadoras invasiones vikingas, la destruccin de los templos y la
sobrevivencia de los manuscritos sagrados?

De cualquier forma, como dice Christopher Dawson, la devastacin sin precedentes de Inglaterra y del continente
no fue una victoria del paganismo. Mientras que los vikingos invasores de las islas britnicas se convertan bajo la influencia de Alfredo, los invasores de tierras francas tambin se convirtieron bajo la influencia de los reyes francos. Y a la
vez, por medio de los cautivos llevados a sus tierras originarias, una nueva cultura cristiana se estaba propagando por
toda Escandinava.
El primer perodo de nuestra historia termina con un Imperio Romano cristianizado y un emperador medianamente
cristiano. El segundo, con un Santo Imperio Romano liderado por un brbaro cristiano, Carlomagno. Nuestro tercer
perodo termina con el papa Inocencio III, reconocido como el hombre ms fuerte de Europa. El cristianismo haba rpidamente incorporado toda el rea del norte y consolidado su poder poltico. Pero no fue un perodo de actividad misionera fuera de sus propias fronteras. Qu sorpresas traera el siguiente perodo?

Perodo IV: Alcanzando a los sarracenos (1200-1600)

El Dr. Winter comenta: El cuarto perodo comenz con un instrumento


evangelstico muy espectacular, el de los frailes,32 y termin con la mayor de las
reformas habidas hasta entonces. No obstante, durante aquel perodo la iglesia se
involucr por el trmino de casi doscientos aos en la peor y ms trgica mala interpretacin masiva que se haya hecho de las misiones en toda la historia: las cruzadas.
Definir las verdaderas razones que motivaron las seis cruzadas santas
(1095-1291) de los cristianos contra los musulmanes es complicado. En su inicio
fueron acciones armadas ante tribus turcas nmadas. Con todo el fanatismo de
los recin conversos, estos se haban lanzado contra el infiel imperio de Constantinopla que, para ese tiempo, era la ciudad ms prspera del mundo, y seno
del imperio bizantino. En la batalla de Manzikert (1071) el grueso del ejrcito imperial fue arrasado por las tropas turcas y uno de los co-emperadores fue capturado. Frente a esta situacin, el emperador bizantino Alejo se acerc al hombre
ms poderoso de Europa, el Papa Urbano II, a fin de pedirle ayuda para retomar el territorio perdido. Urbano II se dej convencer y en la convocatoria que realiza en la ciudad de Clermont (1095)
utiliza sus grandes habilidades oratorias para emocionar a una gran multitud que se haba convocado para ver el caso de
la reconquista de Jerusaln. El Papa expone sobre el padecimiento de la Ciudad Santa bajo puo musulmn, explica que
sus habitantes cristianos geman por ser rescatados y que l, como cabeza de la iglesia, tena la sagrada responsabilidad
de convocar a los ms valientes y piadosos guerreros para hacer voto de peregrinaje al sagrado sepulcro del Seor Jesucristo, eliminando toda barrera que se le pusiera en su camino. Al terminar, la multitud prorrumpi en gritos delirantes,
exclamando: Deus vult! (Es la voluntad de Dios). As comenz esta triste experiencia de misin cristiana con espada
de muerte, no la que da vida, la espada de la Palabra de Dios.
Los vikingos normandos cristianizados fueron los primeros en responder a este llamado. De hecho, todas las principales cruzadas fueron lideradas por estos reconocidos guerreros. El resultado fue un derramamiento de sangre sin prece32- Los frailes fueron miembros de rdenes cristianas cuya funcin era ministrar tanto en funciones religiosas pastorales como en servicios
prcticos y caritativos en la sociedad. Se distinguieron de los monjes en que vivan en la sociedad, en lugar de recluirse en monasterios.

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dentes para los mismos europeos. Adems, dieron lugar al nacimiento de una enemistad permanente que enajena a una
gran parte de la humanidad hasta el da de hoy. Los resultados polticos fueron de poca importancia. En su mayora, fueron grandes fracasos militares. Aunque recapturaron Jerusaln la que se retuvo por cien aos abandonaron la herencia bizantina a los sultanes otomanos. Al final, se perdera Jerusaln tambin.
Tal vez las cruzadas se habran justificado si hubieran sido emprendidas desde el punto de vista poltico, por lo
menos al principio. De hecho, los turcos haban invadido territorio imperial y es cierto que los cristianos y judos, dentro
de sus territorios, fueron en gran parte penados y hasta a veces exterminados. Pero fue el hecho de ser sancionado por la
iglesia como cruzada santa lo que produjo tanto dao a la causa de Cristo. Fue un hombre muy devoto, Bernardo de
Clairvaux, quien organiz la Primera Cruzada. A l se le atribuye el himno Tan slo con pensar en ti, Jesus. Pero su devocin tom un camino muy errado. En todo el transcurso de las cruzadas slo dos lderes cristianos, Francisco de Ass y
Raimundo Lulio, se destacaron por su comprensin de que la espada de la Palabra no puede ser sustituida por la de guerra.
Frente a este hecho, es importante hacer una pausa para reflexionar sobre esta equivocacin tan grande de parte del
liderazgo cristiano europeo. Sabemos que el fundador del Islam, Mahoma, busc consejo de los cristianos que se encontraban en Arabia durante su bsqueda inicial de una religin monotesta, consultando a la gente del Libro. Estos lo rechazaron y dejaron que el enemigo remplazara el testimonio de Dios en ese Libro por otro, cuyas distorsiones
guiaran la creacin y extensin de una religin altamente hostil a los cristianos.
Es evidente que el fervor misionero del Islam fue muy superior al del cristianismo, cuyo objetivo parece haber sido
la evangelizacin dentro de sus fronteras polticas y no ms all de ellas. Qu hubiera pasado si los cristianos que Mahoma consult hubieran respondido en forma distinta? Y aun si Mahoma hubiera formado otra religin, qu hubiera pasado si en los casi trescientos aos que pasaron entre la fundacin del Islam y el ataque contra el Imperio Bizantino los
cristianos se hubieran preocupados por la evangelizacin de los nmadas turcos? La falta de visin y un mayor esfuerzo
por la evangelizacin de todas las naciones han sido la mayor falta de la iglesia cristiana a travs de los siglos.
5. Cul fue el mayor error de las cruzadas y cmo afecta a la evangelizacin de los pueblos musulmanes hoy en da?

Volviendo a Europa, este tiempo se destac por un florecimiento que excedi el del periodo anterior y fue mucho
ms extensivo. Las cruzadas, las catedrales, los tan conocidos eruditos teolgicos, las universidades y, principalmente, los
benditos frailes, conforman el surgimiento del prolongado Renacimiento medieval de 1050 a 1350. Abruptamente, aparece un nuevo invasor ms virulento que nunca que produce un caos y una catstrofe aun mayores que todas las del pasado. Entre 1346 y 1350 tiene lugar una plaga, La Muerte Negra que mat ms de la mitad de la poblacin de Europa
(por lo menos veinticinco millones de los cuarenta estimados entonces). Entre los muertos se encontraron la mayora de
los benditos frailes (slo en Alemania murieron 120.000 franciscanos). Podemos suponer que esto fue castigo de Dios
sobre Europa por su psima representacin de la misin de Cristo en las cruzadas. Pero nos asombra que la plaga arras
con todos indiscriminadamente. Por qu la plaga fue enviada sobre nios, mujeres y los buenos frailes, y no slo sobre
los cruzados? Es difcil adivinar el por qu de estas cosas. Lo que s sabemos es que los frailes fueron azotados de manera
especial por ser los nicos dispuestos a atender a los enfermos y sepultar a los muertos.
Nuevamente, Europa se encontraba absolutamente en ruinas. Como consecuencia, la influencia papal se diluy
(hubo tres papas simultneos en un momento). Y de la pobreza, la confusin y el caos prolongado de la situacin surgi la mayor reforma jams vista. De los escombros de la civilizacin nace la imprenta, maquina que revolucionara la reproduccin de la Biblia con la propulsin del desarrollo intelectual que levantara Europa a la cima de la influencia
mundial. Por fin, Europa escapa de su callejn sin salida a travs de sus flotas, extendiendo su influencia comercial y poltica. Y acompandolos salen los frailes, con la visin de extender el evangelio a otros continentes.

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6. Cul puede ser la explicacin por la que Dios permiti que la plaga devaste Europa?

En este contexto nace la Reforma Protestante, la gran descentralizacin cultural de Europa y de la iglesia cristiana.
La Reforma se fomenta por el acceso a la Biblia y la posibilidad de su estudio, la aparicin de una nueva forma de vivir
sinceramente cristiana y la predicacin evanglica en Moravia, Alemania e Inglaterra, as como tambin en Italia, Espaa
y Francia. Es un mito que no hubo un avivamiento de vida espiritual, estudio bblico y oracin en estos pases del sur.
Pero a diferencia de su expresin en Alemania y otros pases del norte, este no fue acompaado por una fuerza poltica
de origen nacionalista. La iglesia romana se expresaba en gran parte por el latn, que tambin formaba el fundamento de
los idiomas y normas culturales del sur. En el norte la Reforma cobr fuerza porque permiti que los cristianos pudieran
identificarse con sus propias culturas, idiomas y nacionalidades, no slo como cristianos romanos. (Pablo haba mandado que los griegos no se judaizaran, pero los alemanes haban sido obligados a latinizarse.) Sin un acompaamiento
del proceso poltico, la identificacin en el norte con un nacionalismo emergente hizo que los gobiernos del sur suprimieran al movimiento protestante por considerarlo portador de una doctrina polticamente peligrosa.
Al terminar este periodo Europa se ve a s misma con una fe cristiana vigorosa asentndose en cada nacin. Gan
terreno en lo social y en lo poltico. Y por primera vez salieron misioneros a otros continentes. La iglesia romana se
extiende por los siete mares. Sin embargo, los protestantes no se asoman al tema de la evangelizacin mundial por mas
de dos siglos.

7. Cules fueron los factores que influyeron grandemente en el desarrollo de la Reforma protestante?

Perodo V: hasta los confines de la tierra (1600-2000)

Desde el principio de este periodo los poderes europeos establecen su presencia en todos los continentes. El descubrimiento de Amrica y su colonizacin fue parte de este proceso de expansin colonial. Para el ao 1945, estos poderes coloniales controlaban virtualmente casi el 99,5% del mundo. Para el ao 1969, el control se haba reducido al 5% de la
poblacin no occidental del mundo. En estos increbles veinticinco aos hubo una explosin del cristianismo al nivel
mundial.
Esta explosin no debera sorprendernos. Sabemos por la historia que cuando se le da rienda a un cristianismo librado de sus asociaciones polticas, tomar raz en forma espontnea y vigorosa. As como sucedi en Alemania y los pases del norte europeo al final del cuarto periodo, el protestantismo floreci cuando fue independizado en el siglo pasado
de su asociacin con el imperialismo, al finalizar el quinto periodo. La iglesia en estos ltimos aos se ha transformado en
un movimiento no occidental, con la gran mayora de sus adherentes residiendo en los continentes de frica, Amrica Latina y Asia. Los movimientos ms vigorosos han sido los del pentecostalismo que, en gran parte, han creado un sin nmero de organizaciones independientes. Un factor importantsimo de este gran crecimiento ha sido la prdida de control
de las iglesias nacionales por parte de las organizaciones eclesisticas de los pases colonizadores.
Pero volviendo al principio de este perodo, la primera mitad (1600-1800) fue casi exclusivamente un accionar misionero de parte de la iglesia romana. Pero para el ao 1800 esta actividad misionera haba declinado por situaciones polticas en Europa. Al mismo tiempo, los protestantes irrumpieron en un movimiento misionero que, en doscientos aos,
alcanzara a todas las costas y, eventualmente, todos los interiores del los continentes, no slo con el evangelio sino con

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un efecto civilizador en todo el mundo.


El Dr. Ralph Winter comenta: los esfuerzos misioneros protestantes de esta poca aun ms que las misiones catlicas son los que lograron el establecimiento en todo el mundo de sistemas gubernamentales democrticos, as como
tambin de escuelas, hospitales, universidades y la implantacin de los cimientos polticos de nuevas naciones; hechos no
anunciados, desapercibidos u olvidados en la actualidad por la mayora, con excepcin de los bien informados Cuando
los asiticos acusan a las naciones occidentales de inmoralidad en la guerra, lo que estn haciendo es apelar a los valores
cristianos y no, por cierto, a los valores de su propio pasado pagano. En ese sentido el cristianismo ya ha conquistado al
mundo.
8. A qu se refiere Winter cuando dice que el cristianismo ya ha conquistado al mundo?

Ralph Winter tambin nos advierte: Si la matriz occidental fallara o titubeara, as como la marea es revertida por la
nueva fuerza de la parcialmente evangelizada periferia (al igual que en el patrn de los perodos anteriores), slo podremos referirnos al comentario de Dawson sobre la devastacin ejercida por los vikingos y decir que esta no ser una victoria para el paganismo.
No hemos an finalizado este perodo y las lecciones que podemos aprender de la historia siguen vigentes. Somos
suficientemente sabios, como nueva fuerza cristiana, para entender estas lecciones y motivarnos a la evangelizacin de
los no alcanzados? Qu tendr que utilizar el Seor para que su voluntad se cumpla por medio de la iglesia? Sern utilizadas nuevamente las invasiones (piense en la China, parcialmente evangelizada con su enorme ejercito), o las pestes (la
pandemia de VHI/SIDA y otros virus), o las catstrofes (tsunamis, terremotos, huracanes u otros eventos devastadores)
los que movern al pueblo cristiano a fin de alcanzar a todas las naciones con el amor y mensaje de Cristo y as lograr el
cumplimiento de la Gran Comisin?

9. El colapso del control poltico occidental en el mundo ha servido de alguna manera como apertura para el crecimiento
del cristianismo. Si es verdad que la historia se repite, qu se puede esperar de estos movimientos si se siguen desarrollando
en forma disociada de los poderes polticos y eclesisticos tradicionales?

El crecimiento del cristianismo como fuerza universal durante los ltimos veinte siglos ha sido verdaderamente admirable. Desde un principio no muy prometedor, con unos pocos discpulos, ha llegado a ser un movimiento mundial
que abarca casi toda el rea geogrfica de la tierra. Esta influencia se ha extendido ms all del mundo de la religin. Partiendo con individuos inspirados por Cristo y por la iglesia, se han comenzado movimientos para obtener los ideales cristianos; un ideal que se centra en el concepto de que su voluntad sea hecha en la tierra. Precisamente por su
adaptabilidad universal a todas las culturas, el evangelio se ha propagado de nacin en nacin, de judos a griegos y
luego a romanos. Luego, de parte de los romanos a los brbaros y de estos a los vikingos.

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Tarea integral

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Repase el captulo y busque los principios que podemos aprender de la historia para no repetir los errores cometidos. Citando ejemplos histricos, explique qu deberamos hacer para evitar estos errores.

Para reflexionar

La fe cristiana tuvo xito en su expansin en Europa. En su momento tambin lo supo tener en el Medio Oriente y el
norte de frica. Cmo explicamos la debilidad de la religin cristiana en esas regiones hoy en da? Alguien ha dicho que
Dios no tiene nietos. Cada generacin debe recrear su relacin con Dios a travs de la cruz de Jesucristo y asentar su fe
por medio de la lectura y la prctica de la Palabra de Dios. Cmo puede reforzarse nuestra fe en usted mismo y en su
familia? Cmo se pueden reforzar los valores cristianos en nuestra sociedad, que tiene races cristianas, para que el
Reino de Dios siga creciendo?

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Leccin 15

El movimiento
misionero
protestante
HEMOS RECORRIDO rpidamente los ltimos cinco perodos de la expansin del cristianismo. En esta seccin veremos
en forma ms detallada los ltimos doscientos aos, una etapa que ha sido marcada por avances muy significativos del
movimiento cristiano mundial. Estos dos siglos de la expansin cristiana pueden ser divididos para su estudio
en tres pocas distintas. En los siguientes extractos el Dr. Ralph Winter describe cada una de estas pocas, los adelantos
del reino logrados durante cada perodo de tiempo, as como las personas que tuvieron una participacin clave
en los avances pioneros.

Tres pocas de la
historia misionera
Ralph D. Winter33

La primera poca

William Carey, un joven menor de treinta, tuvo


problemas cuando empez a tomar en serio la
Gran Comisin. Al tener la oportunidad de
dirigirse a un grupo de pastores los desafi a
explicar por qu no tena vigencia para ellos la
Gran Comisin. Ellos le reprendieron, diciendo:
Cuando Dios se decida a ganar a los paganos, lo
har sin tu ayuda ni la nuestra.

No pudo volver a hablar sobre el tema, de modo


que pacientemente redact su anlisis titulado: Una investigacin sobre la obligacin de los cristianos de utilizar
medios para lograr la conversin de los paganos.

El resultado fue un pequeo librito que convenci a algunos amigos a formar una pequea agencia
misionera. Es decir, los medios a los cuales se haba
referido. La estructura era endeble y precaria, apenas
capaz de proveer lo mnimo necesario para que Carey
fuera a la India. Sin embargo, el impacto de su ejemplo
reverber a travs del mundo de habla inglesa y su librito se transform en la Carta Magna del mo-vimiento misionero protestante.
William Carey no fue el primer misionero pro-testante. Durante aos los moravos haban enviado misioneros a Groenlandia, Norteamrica y frica. Pero

33- Winter, Ralph D.: The long look: Eras of mission history en Perspectives on the World Christian Movement. William Carey Library, Pasadena, CA, 1981,
pgs. 168-176. Traducido con permiso.

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el librito de Carey, en combinacin con el despertar


evanglico, dio vida a la visin misionera y transform vidas a ambos lados del Ocano Atlntico. La
respuesta fue casi instantnea: se fund una segunda
sociedad misionera en Londres, dos en Escocia, una
en Holanda y luego otra ms en Inglaterra. Para entonces ya result claro a todos que Carey tena razn
al insistir que el esfuerzo para organizar sociedades
misioneras era esencial para el xito del proyecto misionero.

En los Estados Unidos, cinco estudiantes universitarios inspirados por el libro de Carey se reunieron
para pedir la direccin de Dios para sus vidas. Esta
discreta reunin de oracin apodada luego como la
reunin de oracin del pajar dio como resultado
un medio americano, la Junta Americana de Comiy cul el alcance de su impacto?

La influencia de Carey llev a algunas mujeres de


Boston a formar grupos de oracin por las misiones.
A su vez, esta tendencia llev a que fueran las mujeres
las principales guardianas de los conocimientos y de la
motivacin misionera. Transcurridos algunos aos, comenzaron a salir al campo mujeres solteras. Y por fin
en 1865 algunas mujeres americanas no casadas establecieron juntas misioneras femeninas que, al igual
que las rdenes femeninas catlico-romanas, slo enviaban mujeres solteras al campo misionero y estaban
enteramente en manos de mujeres solteras en la base
de envo.

Hay dos notas muy positivas que se destacan en


esta primera poca. Una de ellas es la demostracin
asombrosa de amor y sacrificio de parte de los que salieron. frica, en particular, era un continente que intimidaba. Todos los intentos misioneros anteriores a
1775 en frica haban fracasado por completo. De
que salan para servir en frica?

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sionados para las Misiones en el Extranjero. Aun ms,


este grupo comenz un movi-miento misionero estudiantil que hasta el da de hoy es ejemplo y precursor
de otros movimientos estu-diantiles misioneros.

En efecto, durante los primeros 25 aos despus


de que Carey se embarcara hacia la India, se formaron
una docena de agencias misioneras a ambos lados del
Atlntico; y as la Primera poca de misiones protestantes tuvo un buen comienzo. Sin embargo, la realidad es que las misiones de esta poca fueron
lastimosamente pequeas y precarias en comparacin
con las principales preocupaciones de los europeos y
americanos de la poca. La idea de organizarse para
enviar misioneros no fue de fcil aceptacin; pero con
el tiempo logr convertirse en la norma establecida.
1. Cul fue el medio que el librito de Carey inspir,

todos los esfuerzos catlicos y moravos no quedaba


nada. No exista ni un misionero de ningn tipo en vsperas de la primera poca. Las horripilantes estadsticas de enfermedad y muerte casi inevitables que
acompaaron aunque no amedrentaron a las decenas de misioneros valientes que salieron despus de
1790 en una corriente prcticamente suicida, no tienen
paralelos en ninguna otra poca ni por ninguna otra
causa. Durante los primeros 60 aos de esta poca fueron muy pocos los misioneros al frica que sobrevivieron ms de dos aos. Me he visto reducido a las
lgrimas al reflexionar sobre una devocin de tal magnitud, porque me pregunto si en la actualidad yo o mi
pueblo podramos o estaramos dispuestos a igualar
tal hazaa. Puede imaginarse a los jvenes de hoy saliendo al campo misionero sabiendo que, dcada tras
dcada, 19 de cada 20 de los que haban salido antes
murieron apenas llegados al campo misionero?
2. Qu sacrificio se le peda a los jvenes misioneros

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Una segunda nota positiva en esta primera poca


fue el desarrollo de una perspectiva de alta calidad de
la estrategia misionera. Se reconoci algo parecido a
las etapas de actividad misionera, descritas en secuencia por Harold Fuller de la Sudan Interior Mission:

Relaciones entre la misin y la


iglesia: cuatro etapas de desarrollo

Primera etapa: Pionero. Se establece el primer contacto con un grupo social.

Aunque las labores de la primera poca fueron lentas y meticulosas, rindieron sus frutos; se pueden reconocer las etapas en las cuales se pasa suce-sivamente
de la ausencia de una iglesia en la pionera, una iglesia
nia en la etapa de padre, a la iglesia madura y ms
compleja en las etapas de sociedad y participacin.

Samuel Hoffman de la Junta Misionera de la Iglesia Reformada en Amrica del Norte lo ha expresado
muy bien: El misionero cristiano que fue amado
como evangelista y gust como maestro, puede termi-

137
Segunda etapa: Padre. Los misioneros extranjeros
entrenan a los nacionales.
Tercera etapa: Sociedad. El liderazgo nacional trabaja a la par y en plano de igualdad con los misioneros.

Cuarta etapa: Participacin. Los misioneros ya no


son socios en plano de igualdad sino que slo participan por invitacin.

nar provocando resentimiento como admi-nistrador.

Dichoso el misionero en cuya carrera se haya


dado toda la secuencia de etapas. Es ms probable que
la serie represente el trabajo de una sucesin de misioneros en un campo misionero dado; o puede ser la
experiencia de una agencia misionera que en su perodo inicial comienza obras en varios lugares simultneamente, y luego halla que las iglesias en muchos de
esos lugares maduran al mismo tiempo. Para bien o
para mal, esta sucesin se ve en el movimiento misio-

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nero global a medida que la fiebre de cambio y de nacionalizacin corre por el pensamiento de todos los
ejecutivos simultneamente, y salta de continente a
continente, afectando tanto a los campos nuevos que
aun estn en las primeras etapas como a los ms antiguos, que se encuentran en etapas posteriores.
De todos modos, para 1865 ya exista un fuerte
consenso a ambos lados del Atlntico de que el misionero deba volver a su pas de origen cuando haba logrado acabar con sus posibilidades de trabajo. Dado
que la primera poca estuvo centrada en las zonas costeras de Asia y frica, no es de extraar que el primer

La segunda poca

Otro evento ocurrido en 1865 es aun ms significativo,


por lo menos en lo que se refiere a la inauguracin de
la Segunda poca. Al final de un breve perodo de servicio misionero, un joven que al igual que Guillermo
Carey era menor de 30 aos estableci la primera de
una serie de misiones cuya meta era llegar a los territorios del interior; y lo hizo a pesar de estar rodeado de
quienes aconsejaban lo contrario. Este segundo joven
atrevido no fue objeto de mucha atencin salvo en lo
negativo. Sin embargo, al igual que Carey, se enfrasc
en estadsticas, grficos y mapas. Cuando sugiri que
era necesario evangelizar los pueblos del interior de

expondran los jvenes misioneros al ir al interior de la China?

MISINMUNDIAL/LEWIS

caso de retiro de misioneros ocurriera en un lugar


donde no haba territorios interiores. Y as, simbolizando las etapas postreras de la primer poca, ocurri
el retiro de todos los misioneros de las islas hawaianas, que en ese tiempo era un pas inde-pendiente.
Esto ocurri con legtimo orgullo, bombos y platillos;
y cumpli con las ms altas expectativas, tanto de esa
poca como de la poca actual, de una progresin exitosa a travs de las etapas de siembra, riego y cosecha.
3. Por qu fue tan importante el reconocimiento de
las cuatro etapas de desarrollo en la misin al
crecimiento de la iglesia en cada pas?

China, le dijeron que no era posible llegar a esos lugares; y le preguntaron si deseaba cargar con la sangre
de los jvenes que estara enviando a la muerte.
Qued aturdido y pasmado por la pregunta. Buscando
a tientas la luz y caminando por la playa, le pareci
que al fin Dios le habl para resolver la horrible duda:
No eres t el que envas a estos jvenes al interior de
China; soy yo quien lo hago. Se sinti libre de la
carga.
4. Cul es la gran verdad con la cual Hudson Taylor
resolvi su dilema respecto al peligro al que se

Lo nico que posea eran estudios mdicos rudimentarios, sin experiencia universitaria, mucho menos entrenamiento

misionolgico. Adems tena antecedentes dudosos,


dado su comportamiento individualista durante su
servicio misionero. Fue, sin embargo, simplemente
uno ms de los dbiles que Dios utiliza para confundir a los sabios. Aun su estrategia misionera,
opuesta a la siembra de iglesias, era asombrosamente
errnea a la luz de las normas actuales. Sin embargo
Dios tuvo a bien honrarlo, porque su mira estaba

puesta en los pueblos menos evangelizados. Hudson


Taylor tena un viento divino a sus espaldas. El Espritu Santo lo salv de muchos escollos. Fue su organizacin, la Misin al Interior de la China (China Inland
Mission) notable por su espritu de colaboracin y
servicio la que con el tiempo envi a ms de seis mil
misioneros, predomi-nantemente al interior de China.
Transcurrieron veinte aos antes de que otras misio-

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TOMO UNO/LECCIN 15

nes comenzaran a unirse a Taylor en su particular nfasis: las fronteras aun no evangelizadas ubicadas tierra adentro.

Una de las razones por la cuales la segunda poca


comenz tan lentamente fue por la confusin de
mucha gente. Ya existan muchas organizaciones misioneras, por qu crear otras? Sin embargo, como sealara Taylor, todas las misiones existentes estaban
limitadas a las zonas costeras de frica, Asia o a las
islas del Pacfico. La gente se preguntaba por qu ir al
interior si aun no hemos completado la obra en las
zonas costeras.
No estoy seguro de que sea vlida la analoga hoy
en da, pero esta segunda poca aparentemente necesitaba no slo una nueva visin, sino tambin muchas
organizaciones nuevas. Taylor no slo comen-z una
misin inglesa sino que tambin fue a Escan-dinavia y
al resto del continente europeo para esti-mular a los

139

creyentes a comenzar nuevas agencias misioneras. El


resultado directo o indirecto fue que surgieron ms de
cuarenta agencias nuevas, llegando a ser lo que correctamente debieran apodarse mi-siones de frontera, ms que misiones de fe. Los nombres que llevan
as lo indican: Misin al Interior de China, Misin al
Interior de Sudn, Misin al Interior de frica, Misin
al Corazn de frica, Misin a los Campos No Evangelizados, Unin Misionera para las Regiones que
estn Ms All. A Taylor le preocupaba ms la misin
que la carrera; cuando muri, slo la mitad de sus
aos haban sido de-dicados al ministerio a China. La
otra mitad, mediante incontables viajes, fue dedicada
a movilizar a los creyentes del frente de envo. Lo que
ms preocupaba a Taylor no era necesariamente China
sino la causa de Cristo.
5. Si William Carey fue reconocido por impulsar la
creacin de agencias misioneras como medios de
misin que alcanzaron todas las costas de los

continentes. Cul sera la mayor contribucin de Hudson Taylor a la segunda poca a la evangelizacin mundial?
Al empezar a moverse las cosas y tal cual ocurriera durante la primera etapa de la primera poca Dios levant un
movimiento estudiantil. Este fue ms masivo que el anterior: el Movimiento de Voluntarios Estudiantiles para Misiones en

el Extranjero fue la organizacin misionera ms poderosa de la historia. En las dcadas de 1880 y 1890 el nmero de estudiantes universitarios era 1/37 de lo que
es hoy, pero el Movimiento de Voluntarios Estudiantiles capt a 100.000 voluntarios dispuestos a dar sus
vidas para la misiones. Veinte mil fueron al exterior, y
vemos hoy que los otros 80.000 tuvieron que quedarse
atrs a fin de reedificar los fundamentos del esfuerzo
misionero. Comenzaron el movimiento misionero de
laicos y fortalecieron las sociedades mi-sioneras femeninas que ya existan.

Sin embargo, cuando los estudiantes universi-tarios de la segunda poca irrumpieron en la escena
allende los mares, no siempre llegaron a comprender
cmo era que los misioneros de la primera poca haban podido hacer entrega de la responsabilidad a lderes nacionales provenientes de los niveles menos
educados de la sociedad. Los misioneros de la primera

poca eran ya una minora, y el gran nmero de nuevos reclutas egresados universitarios pasaron por
alto la sabidura adquirida por la experiencia. Por
tanto, en las primeras etapas de la segunda poca los
nuevos misioneros en vez de ir a nuevas fronteras a
veces asuman el liderazgo en iglesias ya establecidas,
desconociendo as lo registrado por pensadores misioneros de pocas previas, y a veces relegando a segundo plano a los misioneros de la primera poca y a
los lderes nacionales (quienes haban sido cuida-dosamente entrenados). En algunos casos, esto caus un
enorme retroceso en la estrategia misionera.
6. En qu sentido fueron los misioneros producidos
por el movimiento misionero estudiantil una gran
bendicin y a la vez un atraso para la obra al llegar al
campo?
A pesar de todo, para el ao 1925 el movimiento

misionero ms grande de la historia ya estaba en pleno desarrollo. Para entonces, los misioneros de la segunda poca haban
al fin aprendido las lecciones bsicas que anteriormente haban pasado por alto y los resultados fueron increbles. Haban

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plantado iglesias en mil luga-res nuevos,


principalmente tierra adentro y ya para 1940 se
proclamaba la realidad de iglesias ms jve-nes en
todo el mundo como la gran novedad de nuestro
tiempo. La fuerza de estas iglesias llev a que tanto
lderes nacionales como misioneros asumieran que
todas las reas que aun restaban podan cubrirse por
medio de la evangelizacin natural que realizaran las
iglesias desparramadas por todo el mundo. El grupo de
creyentes que se preguntaba si aun eran tan necesarios
los misioneros era cada vez mayor. Otra vez, como en
1865, pareca lgico que de origen los misio-neros
apostados en varios lugares del mundo regresaran a sus
pases.

Es importante para nosotros hoy en da notar la


superposicin de estas dos pocas. El perodo de 45
aos entre 1865 y 1910 (que puede compararse actualmente con la poca de 1934 a 1980) fue de transicin
entre la estrategia apropiada para las etapas maduras
de la primera poca (de las regiones costeras), y la estrategia apropiada para las etapas pioneras de la segunda poca (del interior).
Poco despus de la Conferencia Mundial de Misiones celebrada en Edimburgo en 1910 acaecieron las
devastadoras guerras mundiales y el colapso mundial
de las estructuras coloniales. Ya para 1945 muchas
iglesias de ultramar estaban preparadas no slo para

MISINMUNDIAL/LEWIS

la retirada de los gobiernos coloniales sino tambin


para la ausencia de misioneros. Aunque no eran muchos los que gritaban Misionero, vete a casa como
lo suponan algunos, las cosas haban cambiado; y as
por fin lo comprendieron los creyentes en las iglesias
de las bases de envo. Las etapas relevantes ya no eran
las de pionero y de padre, sino ms bien las etapas de sociedad y de participacin.

Para 1967 el nmero total de misioneros de carrera de Norteamrica haba empezado a disminuir,
tendencia que ha seguido hasta el da de hoy. Por
qu? A los cristianos se les haba dado a entender que
se haban establecido todas las bases de avanzada necesarias. Para 1967, ms del 90 por ciento de todos los
misioneros provenientes de Norteamrica estaban trabajando con iglesias nacionales fuertes que ya tenan
algn tiempo de existencia.
Sin embargo, la cosa no era tan sencilla. Casi sin
que nadie lo notara, haba comenzado otra poca misionera.
7. En la ltima parte de la segunda fase, por qu
muchos llegaron a la conclusin de que no haca falta
enviar ms misioneros?

La tercera poca

Cameron Townsend y Donald McGavran, dos jvenes del Movimiento de Voluntarios Estudiantiles, fueron los que dieron
comienzo a esta poca. Townsend estaba tan apurado por llegar al campo misionero que ni siquiera se molest en terminar

sus estudios universitarios. Fue a Guatemala como misionero de la Segunda poca, trabajando en base a la
obra ya realizada. En ese pas, como en todos los campos misioneros, haba mucho para hacer por los misioneros que trabajaban con las iglesias nacionales
establecidas. Pero l fue lo suficientemente despierto
como para notar que la mayora de los habitantes de
Guatemala no hablaban el espaol. Al ir de una aldea
a otra procurando repartir las Escrituras en idioma espaol empez a darse cuenta de que la evangelizacin
en espaol nunca lograra alcanzar a todo el pueblo de
Guatemala. Se convenci aun ms cuando un indgena
le pregunt, Si su Dios es tan inteligente, cmo es
que no puede hablar nuestro idioma? Townsend estableci amistad con un grupo de misioneros mayores

que ya haban arribado a la conclusin de que los grupos indgenas tenan que recibir el evangelio en su
propio idioma. Tena slo 23 aos de edad cuando comenz a trabajar en base a esta nueva perspectiva.

No cabe duda de que en nuestra poca Cameron


Townsend es una persona que merece compararse con
William Carey y Hudson Taylor. Al igual que estos ltimos, Townsend vio que an existan fronteras no
alcanzadas, y por casi medio siglo enarbol la bandera
en pro de los pueblos tribales que haban sido pasados por alto. Al principio esperaba ayudar a las juntas
misioneras ya establecidas a evangelizar a los pueblos
tribales. Al igual que Carey y Taylor, acab comenzando su propia misin: los Traductores Wycliffe de la

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Biblia (Wycliffe Bible Translators), dedicada a llegar a


estos nuevos grupos. Al principio pens que haba
unos 500 grupos tribales no evangelizados en todo el
mundo. Haba llegado a esa cifra en base al numeroso
grupo de idiomas tribales en un solo pas, Mxico.
Luego modific este clculo a mil, despus a dos mil.
En la actualidad se calcula que el nmero correcto supera los cinco mil. Al ir aumentando su com-prensin
de la enormidad de la tarea, tambin ha ido aumentado el tamao de su organizacin. Hoy da cuenta con

ms de 6.000 obreros.

los conoce como grupos sociales o grupos humanos. Paul Hiebert emple la frase segmentacin horizontal para describir a las tribus, cada una de las
cuales ocupa su propio terri-torio. Habl de segmentacin vertical para referirse a grupos que se distinguen, no por su ubicacin geogrfica sino por rgidas
diferencias sociales. La terminologa de McGavran
abarcaba a ambos grupos, aunque pens principalmente en la segmentacin vertical, que es ms sutil.

conquistado un extenso grupo de oyentes. McGavran


no fund una nueva misin (Townsend slo lo hizo
cuando las misiones existentes no respondieron apropiadamente al desafo de las tribus). Los esfuerzos activos y los escritos de McGavran engendraron tanto el
movimiento de iglecrecimiento como el movimiento de misiones fronterizas; el primero dedicado a la expansin
dentro de grupos ya penetrados y el segundo dedicado a vas intencionales de acercamiento a los grupos
an no penetrados. Tal cual ocurri durante las primeras etapas de las primeras dos pocas, la Tercera
poca dio a luz a varias nuevas agencias misioneras,
esta vez en todo el mundo.

8. Cul fue el descubrimiento que hizo Cameron


Townsend y su contribucin a la evangelizacin
mundial?
Al mismo tiempo que Townsend cavilaba en
Guatemala, Donald McGavran, en India, comenzaba a
darse cuenta de la gravedad de las formidables barreras existentes, no tanto lingsticas sino sociales.
Townsend descubri las tribus; McGavran descu-

bri una categora de grupos un tanto ms universal. A estos grupos les dio el nombre de unidades homogneas; hoy se

Una vez que se logra penetrar en uno de estos


grupos, y aprovechando diligentemente las ventajas
logradas por la penetracin misionera, se establece un
puente de Dios estratgico hacia ese grupo. El corolario de esta verdad es que hasta que no se establezca
esta penetracin, no puede ocurrir el pro-ceso normal
de evangelizacin y siembra de iglesias.
Tal como haba ocurrido con Carey y Taylor,
Townsend y McGavran no llamaron mucho la atencin durante los primeros veinte aos de sus mi-nisterios. Pero para la dcada de 1950 ambos haban

9. Cul fue la mayor contribucin de McGavran a la


misionologia y su impacto sobre la evangelizacin
mundial?
Si la primera poca se caracteriz por la evan-gelizacin de los pueblos costeros y la segunda por la de
los pueblos del interior, la Tercera poca debe caracterizarse por la evangelizacin de esa categora no geo-

unos 8.000 grupos que pertenecen a la categora de


grupos no alcanzados. Si estos se aglutinan en grupos con caractersticas similares, suman menos de
3.000. Pero cada grupo requiere un avance misionero

nuevo y propio. Es demasiado pedir? Podr lograrse?


10. Por qu es importante el concepto de grupos no
alcanzados si pretendemos evangelizar a todas las

grfica, ms difcil de definir, de grupos aislados, lo que hemos llamado grupos no alcan-zados. Sabemos que existen

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naciones?

MISINMUNDIAL/LEWIS

Podremos lograrlo?

La tarea no es tan difcil como parece, dado que existen algunas razones algo sorprendentes. En primer lugar, la tarea no corresponde solamente a los americanos, ni siquiera a

los occidentales. La realizarn cristianos provenientes


de todos los continentes del mundo.

Aun ms significativo es que, una vez establecido


el avance misionero dentro de una cultura, la estrategia evangelstica normal (que para Dios invo-lucra a
todo cristiano), reemplaza a la estrategia misionera, ya
que se ha finalizado la tarea de pene-tracin.
Adems, los pases cerrados son cada vez
menos problemticos, ya que el mundo moderno se
est haciendo cada vez ms interdependiente. Literalmente, ya no hay pases que no admiten extranjeros.
Muchos de los pases que se consideraban completamente cerrados como por ejemplo Ara-bia Saudita estn reclutando vidamente a miles de
personas de otros pases con habilidades tcnicas. Y la
verdad es que prefieren a personas que son cristianos
devotos y no a occidentales borrachines, mujeriegos,

seculares.

Pero nuestro trabajo en la tercera poca tiene muchas otras ventajas. Tenemos potencialmente una red
mundial de iglesias que pueden ser estimuladas a desarrollar su misin principal. Y lo mejor de todo es que
nada puede ocultar la realidad de que esta puede y debiera ser la ltima poca. Ningn creyente serio puede
desconocer el hecho de que Dios no nos ha pedido que
alcancemos a todo pueblo, tribu y nacin sin tener la
intencin de que esto ocurra. Ninguna generacin
tiene menos excusas que la nuestra si no hacemos lo
que Dios nos pide.
11. Por qu se presenta un cuadro optimista para
completar la evangelizacin mundial en esta Tercera
poca?
La tercera poca ha lanzado centenares de nuevos esfuerzos para alcanzar a las gentes no alcanzadas,
grupos que todava estn aislados del evangelio. Sin

duda, la fuerza ms significativa para esta nueva oleada misionera vendr de parte de la iglesia de frica, Asia y Amrica

Latina. Si la historia se repite (y la evidencia est comenzando a sealar que es as), estas jvenes congregaciones proveern el mayor impulso para la evangelizacin de los 8.000 grupos tnicos que an permanecen sin testimonio de Cristo.
Con este despertar mundial de la iglesia podramos ver una iglesia en cada grupo tnico en nuestra generacin!
En los ltimos cuatro siglos el evangelio ha sido esparcido hasta los confines de la tierra. Pero la tarea an no est
terminada. An permanecen millares de grupos aislados detrs de muros lingsticos, sociales y culturales para los cuales el evangelio todava no existe. Se necesitar un despertar mundial de la iglesia para terminar la tarea. Ya vivimos el
da en que las iglesias jvenes de frica, Asia y Amrica Latina se han unido al gran esfuerzo final para discipular a las
naciones que no han sido evangelizadas.

Tarea integral

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Prepare un bosquejo que pueda usar en una charla, sobre los conceptos misionolgicos clave que permitieron grandes
avances en la evangelizacin mundial en cada poca. Refirase a las personas que fueron los grandes impulsores de estos
conceptos y lo que los motiv.

Para reflexionar

Es un hecho que la gran fuerza para la evangelizacin mundial se est levantando de las iglesias jvenes de frica, Asia
y Amrica Latina. Cmo puede usted ser parte de este movimiento en el lugar donde se encuentra? Registre sus pensamientos en su diario.

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Mobin Khan

MISINMUNDIAL/LEWIS

Misin a los musulmanes... por correo directo!

MOBIN KHAN naci y se cri en una familia musulmana sunita en


Varanasi, India. Cuando era un nio de cinco aos ingres en un
programa educativo segn la fe islmica, donde se le ense a
leer el Corn en lengua rabe. Hoy, en la India, se hablan muchos
idiomas, pero no el rabe. Mobin tuvo que aprenderlo porque los
musulmanes de ese lugar crean que era el nico idioma que Al
entiende.
En esa escuela Mobin aprendi acerca de Dios, de la humanidad, de los santos ngeles de Dios y sobre los profetas de
Dios. Tambin aprendi acerca de los libros de Dios. Su maestro le
ense que Dios envi a la humanidad cuatro libros sagrados: (1)
el Tawrat (la Tor juda), que le fuera enviado al profeta Moiss,
(2) el Zabur (los Salmos) que le fuera enviado al profeta David, (3)
el Injil (el evangelio) enviado al profeta Jess, y (4) el Corn, enviado al profeta Mahoma. Mobin le pregunt a su maestro: Hasta
ahora nos ha enseado el cuarto libro. Cundo nos ensear los
otros tres? El maestro respondi: Los otros libros los tienen los
judos y los cristianos.
Mobin tena slo cinco aos y medio cuando conoci que los
judos y los cristianos tenan algo que los musulmanes carecan.
Con su corta edad, le pregunt a su maestro si no ira a ver a un
cristiano y a un judo, y as conseguir esos libros para que l
pudiera leerlos. Si todos son libros de Dios, yo quiero leer los libros de Dios, dijo Mobin, a lo cual el maestro respondi: Los
judos y los cristianos se reunieron y cambiaron esos libros
Durante la escuela secundaria Mobin fue adiestrado como un
oficial comisionado en la Armada India. En aquel tiempo conoci
a un oficial cristiano, quien cierta noche comenz a compartir el
Evangelio con Mobin. l no estaba del todo convencido. El oficial
trat de testificarle, diciendo: Si mueres, te irs al infierno. Si yo
muero, ir al cielo, porque creo en Jess. Mobin no estaba listo
para aceptar esta lgica. En la maana volvi y le pidi al cristiano que repitiera una vez ms lo de la noche anterior. l le pidi
a Mobin que esperara, y fue a buscar a otro amigo cristiano. Sin
embargo, este le dijo que no debera perder tiempo con Mobin, ya
que un musulmn nunca llegara a ser cristiano.
El oficial le dio un Nuevo Testamento para leer. l no saba
que era una parte de la Biblia, de otra forma nunca lo hubiera
ledo. Su amigo le dijo que comenzara leyendo el Evangelio de
Juan. A veces Mobin se aburra, pero continu leyendo. Despus
de seis meses lleg a Romanos 5.8: Mas Dios muestra su amor
para con nosotros, en que siendo an pecadores Cristo muri por
nosotros. Fue entonces cuando le dio su corazn a Jesucristo.
Corra el ao 1968. Su familia haba tenido que dejar su casa.
No obstante, otros cristianos lo cuidaron, lo ayudaron y le
mostraron el amor que l necesitaba. Lo animaron y oraron con l.
Un da Mobin ley Juan 15.16: No me elegisteis vosotros a
m, sino que yo os eleg a vosotros, y os he puesto para que vayis
y llevis fruto, y vuestro fruto permanezca. Supo, entonces, que
Dios lo haba elegido para ministrar su Evangelio a los musulmanes que estaban presos por sus creencias religiosas.
Mobin quera prepararse para servir al Seor, as que obtuvo
un doctorado en Filosofia de la Universidad de Poona, en India, y

fue luego a los Estados Unidos, donde obtuvo su doctorado en


Misionologa en el Seminario Fuller. Su esposa, Gladys, tambin
acept el llamado de Dios para las misiones. Ella obtuvo su
maestra en Arte en la Universidad de Poona, y otra en Misionologa, en los Estados Unidos.
Mientras estudiaban en California, Mobin y Gladys tenan un
telfono instalado en su departamento, y por curiosidad buscaron
su nombre en la nueva gua telefnica. Para su sorpresa, lo encontraron en el medio de otros veinte Khan. Se dieron cuenta que
ellos deban tener tambin origen musulmn, as que les enviaron
a cada uno una porcin del Evangelio. Quedaron abrumados al
encontrar ms de 1300 apellidos musulmanes en la gua telefnica
de Pasadena! Despus de mandar a cada uno de ellos una porcin
del Evangelio, un amigo les dio la gua telefnica de un rea cercana, con otros 1300 apellidos musulmanes. Pronto haban enviado porciones a todo el sur de California y estaban mandando a
otras reas metropolitanas.
Al compartir esto con otros amigos, uno de ellos les envi la
gua telefnica de las islas Fiji, en el Pacfico sur. Era slo un pequeo directorio, as que decidieron mandarles porciones del
Evangelio a los musulmanes en Fiji. La respuesta fue abrumadora.
Hoy Mobin y Gladys Khan tienen un ministerio a los musulmanes a nivel mundial. Es una estrategia planificada para alcanzar con el mensaje del Evangelio a cada musulmn que figura en
las guas de telfonos de todo el mundo. De este modo han enviado por correo porciones del Evangelio especialmente redactadas
para musulmanes en setenta y cinco pases.
Cuando llega el correo a la oficina, el Dr. Mobin Khan toma
cautelosamente la pila de cartas, mientras que sus ojos buscan sellos extranjeros... De repente se detiene. Aqu hay una carta de
Yugoslavia, exclama. La abre y lee: He recibido recientemente
su carta con el mensaje que adjuntaba. Estoy conmovido por la
Eterna Historia sobre el Bien y el Mal. S, quisiera tener un Nuevo
Testamento... Mobin abre otra carta de otro pas: He recibido su
mensaje y le agradecera mucho si pudiramos hablar ms acerca
de l. Esta carta fue impactante para m, por lo tanto con mucho
gusto me dirijo a usted para aprender algo ms...
Una carta de un musulmn que vive en Escocia dice: Por
favor, enveme los siguientes libros: (1) Qu debo hacer para ser
salvo, (2) El pecado y expiacin en el islam y el cristianismo, (3)
La cruz en el Evangelio y en el Corn... Desde Luxemburgo, un
musulmn escribe: Estara muy interesado en tener un copia del
Nuevo Testamento (Injil Muquddas)
Cientos de cartas como estas llegan cada mes a la oficina de la
Misin Alcance Internacional donde, con una carga por los ms
de mil millones de musulmanes que hay en el mundo, los Khan
pasan entre doce y dieciocho horas al da supervisando la oficina,
la imprenta y los voluntarios, quienes toman los sobres con las direcciones y los llenan con las porciones del Evangelio. Mobin sonre mientras recuerda los caminos de Dios y la forma en que l
abri la puerta para esta forma de alcanzar a los musulmanes.

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Leccin 16

Misiones hacia
Amrica Latina
y los ha reunido de las tierras,
del oriente y del occidente,
del norte y del sur.
SALMO 107.3

UN PANORAMA del movimiento cristiano, desde sus orgenes en el Medio Oriente hacia el resto del mundo, nos convence
de que Dios ha movido a su iglesia por cualquier modo necesario, a fin de cumplir su propsito redentor hacia todas las
naciones.
Amrica Latina ha sido involucrada en esta marcha como un continente que ha recibido misioneros desde el momento mismo en que los conquistadores pisaron tierra hasta el da de hoy. Pero tambin se ha involucrado como pueblo
que ha hecho misiones dentro de su propias esferas, as como tambin saliendo de ellas.
En estas prximas dos lecciones trazaremos esta historia de misin hacia, dentro y desde el continente latino.

Misin hacia Amrica Latina

No cabe duda de que el descubrimiento de Amrica por marineros provenientes de la pennsula Ibrica tuvo un impacto
profundo sobre el desarrollo del continente. Sus naves no slo trajeron sus ejrcitos y gobernantes sino tambin sus culturas, costumbres y tambin su religin. Mucha de esta historia no es muy placentera. Como siempre, la historia nos
muestra que la mezcla de religin con fines polticos e imperialistas casi siempre resulta en un evangelio corrupto, pobre.
Sin embargo, ninguna historia es tan penosa que no podemos aprender de ella. En el siguiente artculo Mario Escobar
nos da una resea de los primeros esfuerzos misioneros hacia el continente.

El continente
latino en misiones
Mario Escobar34

El cristianismo en Amrica Latina ha tenido un rico


pasado. Aun as, su presente es aun ms brillante y
su futuro prometedor.

Hace dcadas que salieron los primeros misioneros evanglicos latinos hacia otras tierras para evangelizarlas frica, Europa y al norte del continente
americano. En muchos casos estos misio-neros han
cubierto las necesidades del creciente nmero de iglesias hispanas formadas por inmigran-tes en pases de
todo el mundo, pero en otros muchos casos nace del
impulso del pueblo latino que se convierte en fuerza
evangelizadora mundial. En esta breve introduccin

34- Mario Escobar Golderos es licenciado en Historia y director de la revista Historia para el debate.

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histrica le animamos a eso, a que forme parte de un


momento histrico de latino-americanos unidos al esfuerzo mundial por alcanzar a todas las naciones.

Misiones catlicas:
entre la cruz y la espada

Cristbal Coln, aunque llevaba un claro objetivo comercial (llegar a las Indias navegando haca el Oeste),
tena en su mente tambin el llevar la fe de Cristo a
estos nuevos pueblos, y por ello daba gracias al Seor.
Posteriormente y en diversas oleadas muchos misioneros catlicos fueron enviados a todas partes de
Amrica, en especial al centro y sur del continente,
para evangelizar aquellas gentes y tierras.

MISINMUNDIAL/LEWIS

conocido hasta entonces.

Los frailes espaoles, por la influencia humanista


de Cisneros35 (dcadas de 1520 y 1530), se encontraban
en un buen momento para su labor. Hernn Corts
mismo solicit al rey una misin franciscana, y fue as
que esta orden domin la evangelizacin hasta 1570.
Estos primeros frailes introdujeron la imprenta en las
Indias y defendieron la libre circulacin de las Escrituras. Su predicacin era, a propsito, muy sen-cilla y
buscaban la conversin y los bautismos rpidos, para
ms tarde dar una mejor instruccin. Su xito as defi-

La cristianizacin del Nuevo Mundo

La evangelizacin del Nuevo Mundo se inici un poco


antes de la Reforma Protestante, a travs de frailes espaoles, franciscanos, dominicos y jesuitas, por lo que
fue fundamentalmente catlica en sus inicios.
Las bulas papales entre los aos 1456 y 1514 cedieron a las coronas espaola y portuguesa la labor de
convertir a los pueblos paganos de las tierras que se
estaban explorando, tanto en Asia y frica como en
Amrica. Por ello la corona espaola mantuvo un control total tanto sobre las personas como sobre las rentas de la Iglesia en el imperio ms grande jams

La lucha misionera
por los indgenas

Los misioneros mantuvieron una lucha constante para


proteger a sus conversos de los colonos llegados de Espaa. Procuraban crear comunidades en torno a la
iglesia y el convento con un sistema de propiedad de

nido fue asombroso. Entre 1524 y 1531 se afirma que


hubo ms de un milln de conversiones; otras fuentes
manifiestan que hacia 1535 se haban produ-cido ms
de cinco millones de bautismos entre los indgenas.
1. Cul fue la estrategia de los frailes catlicos en la
evangelizacin?

la tierra comunitario bajo el modelo de la Utopa36 de


Toms Moro. Con ello buscaban aislar a los indgenas
de las influencias paganas de los colonizadores europeos, caracterizados por su baja moral y codicia.
La violencia de las primeras conquistas se justificaba con la ficcin de que los indgenas eran una raza

35- Don Gonzalo Jimnez de Cisneros fue franciscano y luego Arzobispo de Toledo. Tuvo mucha influencia con la reina catlica Isabela.

36- Tomas Moro es autor de Utopa, obra escrita en latn y publicada en 1516, y luego traducida al ingls en 1551. En ella, influida por La Repblica de
Platn, defiende un modelo ideal de organizacin social, contrario al militarismo y al desigual reparto de la riqueza.

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TOMO UNO/LECCIN 16

bestial e infrahumana que rechazaba el cristianismo.


Hubo diversas denuncias, destacndose las de los dominicos Antonio de Montesinos y Bartolom de las
Casas. ste ltimo dedic casi toda su vida (desde
1514 a 1566) a defender a los indgenas y conseguir la
prohibicin de esclavizarlos, lo que se consigui con
las Nuevas Leyes de Indias promulgadas bajo el reinado del emperador Carlos V en el ao 1542.

147

El arraigo de la nueva fe entre los indgenas estaba matizado por sus antiguas creencias, que en la
mayora de los casos no llegaban a abandonar. Esto
produca una mezcla de cristianismo con creencias claramente paganas (sincretismo). Por ello slo se permita comulgar a los nativos ms piadosos y mejor
instruidos. Poco a poco el desnimo lleg y las esperanzas de tener un clero autctono se desvanecieron.

2. Cul fue el punto dbil de la rpida evangelizacin de los indgenas americanos?

Bartolom de las Casas

Bartolom de Las Casas fue telogo y misionero en


Amrica a principios del siglo XVI. Fue uno de los primeros en exponer la opresin a la que se someta a los
indgenas por parte de los europeos (mayormente espaoles en este caso) y luch por la abolicin de esta
situacin.
En 1502 se embarc rumbo a La Espaola (actual
isla que incluye a Repblica Dominicana y Hait) en el
Caribe, y como recompensa por participar en diversas
expediciones se le concedi una encomienda, es decir,
una concesin de territorio otorgada por el rey, y con
ella, siervos indgenas utilizados en la minera. Fue ordenado sacerdote all por 1512-13. En el ao 1513 particip como capelln de las tropas en la sangrienta
conquista de Cuba. Pero en 1514 anunci que devolva
sus siervos indgenas al gobernador por razones de
conciencia, convirtindose en defensor de ellos.

La defensa de los indgenas slo poda hacerse


desde Espaa, por lo que en 1515 decidi volver para
apelar por un mejor trato. El cardenal Francisco Jimnez de Cisneros se sum a su causa y juntos concibieron el Plan para la Reformacin de las Indias. De las
Casas fue nombrado sacerdote procurador de las Indias y se le encomend la tarea de investigar la situacin de su poblacin aborigen. Volvi y en un largo
recorrido por tierras americanas intent poner en marcha, siempre en contra de la esclavitud del pueblo autctono, diversos estableci-mientos de pueblos
indgenas libres, en su mayora utopas. A pesar de

sus esfuerzos, estos no llegaron a buen trmino.

Desanimado tras su fracaso, busc refugio en la


vida religiosa y se uni a la orden de los dominicos en
1523, dedicndose a escribir. Su obra ms importante
fue Historia de las Indias, la que no permiti que se publicara hasta despus de su muerte. En esta obra expuso el pecado de la dominacin, la opresin y la
injusticia hacia los indgenas, y daba un repaso a todo
lo que haba sucedido en la conquista del Nuevo
Mundo. Ms que un relato puramente histrico era
tambin una interpretacin de los acontecimientos, y
pretenda que Espaa conociera que las injusticias que
se estaban cometiendo se volveran contra la propia
Espaa.
En 1542 escribi Brevsima Relacin de la Destruc-

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148

cin de las Indias, en la que deca: La razn por la que


los cristianos han matado y destruido tan infinito nmero de almas es por cuanto han sido movidos por su
deseo por el oro y el deseo por enriquecerse en un
tiempo muy breve.

Finalmente sus esfuerzos parecieron que iban a


ser exitosos, ya que Carlos V promulg las Leyes Nuevas por las que las encomiendas ya no podan heredarse y los dueos deberan dar libertad a los
indgenas tras una sola generacin. Para asegurar el

cmo encar esa lucha?

Los jesuitas en Sudamrica

Con su llegada a finales del siglo XIV los jesuitas aportaron un nuevo vigor a la cristianizacin. Desde 1610
en adelante crearon toda una cadena de misiones entre
los guaranes de la cuenca del Paran. Agruparon a los
indgenas en territorios autnomos, llamados reducciones (siguiendo la visin de uto-pas) que fueron cedidos por la corona espaola. En 1630 ya existan unas
34 reducciones, con unos 100.000 habitantes.
Estas comunidades tenan visin e impulso humanistas. Eran lugares espaciosos, limpios, bien pavimentados, donde la educacin era obligatoria. Se
qu fueron desarraigadas?

MISINMUNDIAL/LEWIS

cumplimiento de estas leyes, de las Casas fue nombrado Obispo de Chiapas en lo que actualmente es
Guatemala y en 1545 prohibi la absolucin para
aquellos que durante el tiempo de las encomiendas
hubieran mantenido a los indgenas en cautividad.
Siglos despus, Simn Bolvar se inspir en el
pensamiento de Bartolom de las Casas en su lucha
contra Espaa. De igual manera sucedi con algunos
protagonistas de la revolucin mexicana.
3. Contra qu mal luch Bartolom de las Casas, y

go-bernaban por consejos democrticos y no exista la


pena de muerte. Tampoco tenan moneda y toda propiedad era comn. Aunque los padres dominaban la
vida de la comunidad y los nativos manifestaban poca
capacidad de iniciativa, fue un intento impac-tante del
impulso humanista.
La Rebelin Guaran del ao 1750 y la expulsin
de los jesuitas del Imperio Espaol en 1767, dieron fin
al sueo de la utopa. Las poblaciones de las reduc-ciones fueron disminuyendo por emigracin, enfer-medades virulentas y los efectos de las guerras (en
particular las turbulentas guerras de independencia).
4. Cul fue la filosofa detrs de las reducciones y por

La evangelizacin que implementaron los conquistadores fue superficial y, ms que nada, una herramienta de la conquista. Los mismos conquistadores y colonos son los primeros que necesitaban arrepentirse y aceptar el seoro de Jesus.
Tampoco los esfuerzos misioneros hacia los indgenas fueron efectivos. Se tornaron en proyectos humanistas y paternalistas. El cristianismo sembrado fue susceptible al sincretismo, cosa que hasta el da de hoy se manifiesta en la religin popular. Tal fue la herencia del catolicismo en tierras latinoamericanas.
Vivamos en una aldea del Norte de frica, donde habamos ido con el evangelio. En realidad, lo que
hacamos era ser espectadores de lo que Dios haca. l segua amando y salvando a los musulmanes.
PABLO CARRILLO. MISIONERO MEXICANO AL MUNDO MUSULMN

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TOMO UNO/LECCIN 16

149

Entran los protestantes

Las primeras iglesias cristianas no catlicas en el continente fueron protestantes, extensiones de iglesias del norte Europeo
que emergieron como resultado de la Reforma Protestante. Enfrentaron una tremenda lucha para establecerse. En su mayora acompaaron emigrantes europeos y existieron para ellos. Sin embargo, la fuerza liberadora del evangelio no pudo
contenerse y para fines del siglo XVIII las iglesias protestantes estaban arraigadas en tierras Latinas. Bertil Ekstrom
afirma: En Brasil, el primer templo anglicano fue construido en Ro de Janeiro en 1819, siendo el primer lugar de culto
no catlico que se construy en el continente. Durante el siglo XIX llegaron misioneros con el objetivo de dar atencin a
las colonias de inmigrantes pero tambin predicar el evangelio a los nacionales.
Algunas de las principales denominaciones que hoy tenemos en el continente llegaron en este perodo. Los presbiterianos llegaron a Argentina en 1823, a Colombia en 1856, a Brasil en 1859, a Mxico en 1871 y a Guatemala en 1882. Por
su parte los metodistas empezaron su trabajo en Brasil, Argentina y Uruguay en 1835, en Mxico 1872, en Chile 1877 y en
Bolivia 1901. Los bautistas enviaron misioneros a Mxico en 1870, a Argentina y Brasil en 1881 y a Bolivia en 1895.37
De acuerdo con las estadsticas ms confiables que tenemos, la situacin en Amrica del Sur en el ao 1900 nos
muestra que haba en las Guayanas 14.376 evanglicos, en la parte hispnica 5.240 y en Brasil 11.376 un total de un
poco ms de 31.000 personas. Otros datos implican que la comunidad evanglica podra haber sido de hasta 50.000.

5. Qu races filosficas y culturales tenan las iglesias protestantes?


En el siglo XIX y hasta mediados del XX el crecimiento evanglico fue paulatino. La iglesia catlica, en fuerte alianza

Crecimiento evanglico durante el siglo XX


100.000.000
80.000.000
60.000.000
40.000.000
20.000.000
0

1900

1925

1960

1980

1990

2000

con los gobiernos, mantena un control religioso casi total. Pero en los ltimos veinticinco aos del siglo la iglesia evanglica irrumpi como una gran ola sobre el escenario religioso latinoamericano. En la siguiente seccin Mario Escobar comenta sobre los factores que apoyaron este impresionante crecimiento del movimiento evanglico.
37- El Editor est citando un manuscrito presentado por Bertil Ekstrm para este trabajo. Las estadsticas mencionadas por Ekstrm estn basadas en
Emilio Antonio Nez & William Taylor, Crisis and Hope in Latin America: An Evangelical Perspective, 1996, WEF-Paternoster, pgs. 154,155)

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150

Factores sociales y econmicos


de crecimiento

Hacia el 1990 el crecimiento se haba acelerado. En pases como Chile, Guatemala o Puerto Rico la poblacin
evanglica superaba el 17%, y era ms del 10% en
todos los pases de Centro Amrica. En Brasil, hacia
1990 los evanglicos superaban el 20% de la poblacin
total, y en Mxico un 5%. En 1990, unos 80.000.000 de
personas se declaraban evanglicas en Amrica Latina. Los datos que ofrecen algunos evanglicos son
ms altos, el 12,4% en Sudamrica y 19,4% en el Caribe.

Los factores sociales y econmicos han tenido un


gran protagonismo en este espectacular crecimiento. La
industrializacin de Amrica Latina en el periodo del
1930 al 1960 produjo un cambio en las economas
americanas despus de la dcada de los sesenta, lo que
empuj a grandes masas rurales a las ciudades. El
crecimiento demogrfico en Amrica Latina tambin
fue muy acusado. En 1940 haba 126 millones de
habitantes, en 1970 el nmero ascenda a 278 millones y
hacia el 1990 era de 368 millones. El crecimiento de las
ciudades ha sido espectacular. La ciudad de Mxico
tiene entre 12 y 15 millones de habitantes, a ella se
suman ciudades como Sao Paulo y Buenos Aires.1

En el mbito religioso, la Iglesia Catlica propuls la expansin de una iglesia popular, que ins-pirada en la Teologa de la Liberacin pretenda cambiar
la situacin de desigualdad econmica y pobreza endmica de grandes partes de la poblacin. Pero este
movimiento renovador no cal en las masas americanas y fue paulatinamente abandonado por la jerarqua
catlica a partir del 1982.

MISINMUNDIAL/LEWIS

La pobreza, la inestabilidad poltica, los desastres


ecolgicos, el desarraigo y la falta de atencin pastoral
de la Iglesia Catlica son factores importantes para explicar el espectacular crecimiento numrico de los
evanglicos en Amrica Latina. No obstante, no podemos afirmar que el conjunto de estos factores den
como resultado automtico dicho crecimiento, como
lo demuestra el ejemplo de pases como Bolivia, Per,
Colombia o Ecuador con grandes bolsas de pobreza,
inestabilidad poltica constante y cuadros de sacerdotes parecidos a otros pases de su entorno que han
sido ms impermeables al cristianismo evanglico.
El factor religioso de bsqueda de lo trascendente
y la falta de satisfaccin con la Iglesia Catlica tambin debe tenerse en cuenta. De hecho, la conversin
al evangelio supone un serio problema en muchas regiones de Amrica Latina.
El pentecostalismo de los ochenta y principios de
los noventa es el verdadero causante del aumento espectacular de las iglesias evanglicas en Amrica Latina. De cada 100 protestantes latinoamericanos, 60
son pentecostales. Muchas de las denominaciones
pentecostales son autctonas, fundadas por pastores
de los diferentes pases.

Pases muy secularizados como Uruguay y Paraguay no han respondido de una forma tan masiva al
protestantismo. Pero Argentina, pas altamente secularizado, tiene un 7,7 % de evanglicos y ha sufrido un
crecimiento notable en la dcada de los 80.

La constante evangelizacin de los evanglicos


tambin es un factor importante. Un dato curioso es
que el crecimiento ha sido generalizado; no existe ningn pas en Amrica Latina donde no haya habido crecimiento evanglico.

6. El autor hace un anlisis puramente sociolgico del crecimiento de la iglesia evanglica. Cules son los factores ms
importantes que han creado esta apertura al evangelio?

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TOMO UNO/LECCIN 16

Los evanglicos y su aporte social

Tras el breve anlisis de los problemas que plantea el


cambio religioso en Amrica Latina, debemos analizar
los aportes que las iglesias evanglicas pueden ofrecer
a la sociedad.

Los millones de evanglicos que recorren las calles de las ciudades y pueblos del continente ame-ricano tienen una serie de valores y principios; estn
organizados, tienen una estructura propia y una red
de ayuda a diferentes niveles.
El aporte principal de los protestantes latino-americanos puede ser una nueva valoracin del trabajo, el
esfuerzo y la honradez. Por ello podemos afirmar que
la primera aportacin del protestantismo latino sera la
dignificacin del trabajo.

Dignificacin del trabajo

La marcada separacin de lo material y lo espiritual, la


sacralizacin del sacerdocio y la poca valoracin al tradesarrollo econmico de una sociedad?

Ayuda a la marginacin

La ayuda a los necesitados es una doctrina bsica del


cristianismo en general y no slo del protestantismo,
pero tal vez la diferencia ms significativa con la obra
catlica es que mientras que el catolicismo tiende a dar
caridad (acto de misericordia hacia el necesitado), la
tendencia protestante es a prestar recursos. Los pobres
son en el catolicismo un sector ms de la poblacin, en
el protestantismo son una incongruencia. En las puertas de las iglesias catlicas siempre vemos pobres pidiendo, pero delante de los templos protestantes no.
El catlico da al pobre la limosna y esto le acerca ms
al cielo, la pobreza en cambio denuncia la aptitud pasiva del protestante.
La lucha de los evanglicos por las mejoras laborales o contra la esclavitud en los siglos XVIII y XIX no
encontr un componente igual en los pases catlicos,

151

bajo manual llevaron a las sociedades catlicas a tomar


una actitud casi maniquea, identificando lo ma-terial
y fsico como malo, y lo espiritual como bueno. El misticismo espaol e italiano son buena muestra de ello.

Las sociedades protestantes empeadas en desacralizar al estado, fomentar el sacerdocio de todos los
creyentes, su afn por la alfabetizacin para poder leer
las Sagradas Escrituras, la democratizacin de las
asambleas de creyentes y la valoracin del trabajo
como servicio a Dios rompieron con esa sociedad estamental y esttica.
Tal vez las excepciones confirmen la regla, pero
lo que s es claro es que el protestantismo suele mejorar el nivel de vida de sus fieles. La sobriedad de los
convertidos, la armona y estabilidad familiar, el
apoyo de otros correligionarios, la valoracin del esfuerzo y el trabajo tienden a mejorar la situacin de los
nuevos convertidos en una generacin.
7. Cules son los valores protestantes que apoyan al

donde los sindicatos anarquistas y comu-nistas tomaron las iniciativas sociales. El Ejrcito de Salvacin y
otros organismos evanglicos son los pri-meros en intentar la reintegracin del indigente, no aceptando que
sea una parte ms de la sociedad, si no un fallo de esta,
una especie de deformacin social.

El catolicismo lleva decenios tendiendo redes de


solidaridad, form en su momento una teologa, la
Teologa de la Liberacin para combatir la pobreza;
es una teologa escatolgica relacionada con la implantacin del Reino de Dios y la formacin de una sociedad nueva. El protestantismo, en cambio, es
siempre pesimista con respecto a la sociedad pero cree
en la transformacin personal, intentando transformar
hombres, no sistemas.
En la actualidad miles de organizaciones luchan
contra la pobreza y la injusticia social. Por slo nume-

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152

rar algunas que lo hacen en Amrica Latina: Visin


Mundial, TEARFUND, MAP Internacional son las ms
conocidas, pero hay ms de un centenar de agencias
hacindolo. Muchas misiones mdicas ayu-dan en los
pases con deficientes sistemas de salud, con su propia
red de hospitales, clnicas y consultas. Desde el siglo
XIX era normal que en cada misin protestante hubiera una escuela, una iglesia y una clnica. Prudencio
Damboriena38 habla de que en 1911 ya haba en Amrica Latina 11 hospitales protestantes, en 1959 ascen-

partida para la obra social entre los catlicos y los evanglicos?

Crtica a la corrupcin

En su empeo de la transformacin personal las iglesias evanglicas tienden a ponerse al margen de las soluciones polticas a los problemas sociales, pero en los
ltimos aos los organismos que aglutinan a las iglesias nacionales39, vienen denunciando las polticas econmicas injustas, la corrupcin y la marginacin de la
mujer. La temtica de denuncia social iba tomando
mayor protagonismo. Naturalmente hay excepciones,
como el caso cubano, en el que la coyuntura poltica
no hace fcil la denuncia.

MISINMUNDIAL/LEWIS

dan a 41 hospitales y 64 clnicas. El nmero de colegios hacia los aos sesenta era de centenares.

Es notable la labor entre los toxicmanos, nios


abandonados, alcohlicos, mujeres maltratadas, discapacitados, presidiarios, comedores, albergues, programas de desarrollo, vivienda, infraestructuras y
educacin. La lista es interminable.
8. Cul es la diferencia marcada entre el punto de

Jorge Atiencia en su libro Victoria sobre la corrupcin toca la temtica de la corrupcin desde el punto
de vista personal, animando a la responsabilidad personal y la capacidad transformadora del individuo.

Uno de los miedos de los protestantes latino-americanos es el peligro que se corre al involucrarse en poltica. Los clientelismos, los amiguismos, la bsqueda
de intereses personales o cuotas de poder son algunos
temas de reflexin del protestantismo de Amrica Latina.

9. Cul ha sido el acercamiento de la iglesia evanglica a la corrupcin?

Sin duda, el aporte social siempre ha sido parte del efecto de la evangelizacin. El levantamiento de los pases del
norte europeo durante la revolucin industrial en el siglo XIX se atribuye por lo menos en parte a los avivamientos wesleyanos y la creacin de una clase media estable. Este efecto leudante es ms importante que nunca en Amrica Latina.
Pero muchos se preguntan: si ahora hay tantos creyentes, por qu no ha menguado la pobreza, la injusticia y la violencia
en nuestro continente? Es una pregunta que nos insta a una profunda reflexin teolgica y misionolgica que produzca
un concepto distinto del discipulado de nuestros barrios y ciudades, y que nos lleve a una praxis efectiva y transformadora.
38- Prudencio Damboriena, S.J., El protestantismo en Amrica Latina, 1963.

39- La Alianza Evanglica Mundial (WEA) es una federacin de 128 alianzas evanglicas nacionales que hacen hincapi en aglutinar los elementos
evanglicos en cada pas para influir en sus gobiernos y la sociedad.

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TOMO UNO/LECCIN 16

Tarea integral

153

Un principio clave en la obra misionera es la adaptacin cultural (contextualizacin) del evangelio y la iglesia en sus
prcticas. Esto implica una sana adaptacin cultural del evangelio y la expresin de la iglesia en esa cultura. Pero en este
caso, los autores identifican esta adaptacin cultural de la religin como un sincretismo. Cul sera la mayor diferencia
entre una evangelizacin como la que realizaron los conquistadores, y una evangelizacin genuina, sin agenda poltica?

Para reflexionar

El autor enfatiza los factores polticos y socioeconmicos que influyeron en el crecimiento de la iglesia protestante evanglica. Pero en el contexto de la historia bblica se ve sencillamente como una etapa ms de la evangelizacin mundial.
Los grandes problemas sociales siempre producen en la gente un aumento en su bsqueda de Dios. Esto le da al Espritu
Santo una apertura que no se da cuando los problemas socioeconmicos no se experimentan en forma tan aguda. Por
medio de su crisis personal, mucha gente se rinde a Dios, invitando al Espritu Santo que entre su vida y tome el control
de ella. Cmo ha sido su experiencia? Cmo puede ser parte de lo que Dios quiere realizar en la vida de las personas
que le rodean y que estn pasando por una crisis personal?

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154

Citas misioneras

Reflexiones desde el campo

Hoy es un nuevo da y alabo al


Seor por l. Este viaje parece casi
una entrada triunfal, pero no me
voy a poner orgullosa por ello. Yo
s cun variables pueden ser los indios. Tengo entendido que ocho
canoas nos estn siguiendo desde el
lugar donde pasamos la noche.
Quieren quedarse con nosotros en
la aldea de ms abajo por dos semanas. Toda esta gente no sabe absolutamente nada de Cristo, mas que
lo que oyeron anoche en la reunin.
En momentos como estos tengo
temor de echar a perder las cosas
para el Seor. Me vienen ganas de
decir: Oh, Seor! Cmo puedes
confiar en m de esta manera?
Pero el Seor me dice: No te
enorgullezcas. Eres la nica aqu,
de modo que no hay para elegir.
Adems bstate mi gracia.
SOFA MULLER

Misionera del siglo XX. Sirvi en las selvas


de Colombia.

Venimos a este lugar birmano deseando gastar nuestra vida entre


este pueblo, y confiando en el brazo
del Todopoderoso para la proteccin. Vimos a este pueblo miserable
y engaado, pereciendo en ignorancia del evangelio; nos acordamos
del amor del Salvador para las
almas preciosas; miramos hacia
Getseman y hacia el Calvario, y
eso nos bastaba. Hemos de pensar en nuestro propio desahogo y
comodidad?, nos preguntbamos.
No hemos de estar dispuestos a
sufrir gozosamente la prdida de
nuestros bienes? Estas eran las
preguntas, y confo en que la gracia
de Dios nos ayud a escoger lo ltimo. Y pronto fuimos llamados a
perder nuestros bienes
SARA B. JUDSON
Misionera a la India y Burma en el siglo
XIX. Su primer esposo falleci en India.
Luego lleg a ser la esposa de Adoniram
Judson

Todava no tengo noticias de mis


changadores, motivo por el cual me
hallo algo impaciente en estos das.
Pero, por qu me siento sin paciencia? La nica manera de explicar la impaciencia de uno que se
propone hacer algo para el Seor, es
que abriga en su corazn algn fin
egosta, algn plan que es puramente suyo, y que le hace impacientarse cuando no puede llevarlo
a cabo. Nuestro tiempo para realizar nuestro propio plan es siempre ahora, pero el tiempo
determinado por el Seor puede ser
futuro, aunque siempre es definitivo y perfecto. A veces tengo
grandes y fuertes convicciones en
cuanto a esto. Otras veces mi impaciencia carnal y desaliento frente a
las demoras, me revelan cuntos
motivos interesados hay en todo lo
que hago.
FEDERICO S. ARNOT
Misionero ingls en frica. Se destac en
la lucha contra la esclavitud.

Para m ha sido un asunto muy


serio el pensar ir a la China, lejos de
todo apoyo humano, dependiendo
solamente del Dios viviente para
mi proteccin, sostn y toda clase
de ayuda. Sent que tena necesidad
de fortalecer mis msculos espirituales, por as decirlo, para tal empresa. No haba duda de que si la fe
no faltaba, Dios tampoco faltara.
En ese tiempo, no haba aprendido
aun que si furamos infieles, l
permanece fiel; no se puede negar a
s mismo. Por lo tanto, fue asunto
de gravedad para m, no que Dios
fuera fiel, sino que yo tuviera una
fe lo suficientemente robusta para
embarcarme en la empresa que me
haba propuesto. Cuando llegue a
la China no podr disponer de
nada ni de nadie. Mu nico apoyo
ser Dios.
HUDSON TAYLOR

Misionero ingls en China. Fundador de la


Misin al Interior de la China.

MISINMUNDIAL/LEWIS

En mis momentos de depresin


encontraba ayuda recordando varios pasajes de las Escrituras, tales
como: Si sufrimos con l tambin
reinaremos con l. Me animaban
los ejemplos de Moiss, Abraham,
Pablo y el mismo Seor Jess y los
santos del mundo actual. Repeta el
discurso de despedida de Pablo e
intentaba pensar en cmo hubiese
actuado l en mi situacin. Recordaba el pueblo de Dios que, interesado en las actividades, me
acompaaba con sus buenos deseos
y oraciones. Pensaba en que alguno
de los ngeles estuviesen cuidando
mi andar y que el mismo Dios
aprobaba mi camino, mi misin. Y
finalmente meditaba en los millones de almas preciosas que ahora y
en pocas futuras podran ser alcanzadas con el evangelio.
ENRIQUE MARTYN
Misionero ingls en India y Persia (actual
Irn). Una carrera breve y apasionada,
consumida por las enfermedades. Trabaj
intensivamente en la traduccin bblica.

En medio de tanto alborozo en


esta Navidad, que los que conocemos a Cristo oigamos el clamor de
los condenados que se precipitan a
la noche sin Cristo, sin siquiera una
oportunidad. Que derramemos lgrimas de arrepentimiento por
haber fallado en sacar a stos de la
oscuridad. Ms all de las sonrientes escenas de Beln, que veamos
la abrumadora agona del Glgota.
Quiera Dios darnos una nueva
visin de Su voluntad en cuanto a
los perdidos y nuestra responsabilidad.
NATANAEL SAINT
Misionero norteamericano al Ecuador con
la Misin Alas de Socorro. Fue miembro
clave en el equipo que busc creativamente alcanzar a la tribu auca en la selva
amaznica. Muri martirizado junto a sus
cuatro compaeros.

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Leccin 17

De campo misionero
a fuerza misionera

LA HISTORIA DE MISIONES en Amrica Latina no termina con un continente simplemente enfocado en su propia evangelizacin, tan importante como esto sea. Como lectores de la Biblia y confiados en su autoridad, sabemos que el compromiso misionero es parte integral de nuestro cometido. El mandamiento de Jess es id y haced discpulos a todas las naciones. La
visin misionera hacia los pueblos menos alcanzados del mundo se promulga por el Espritu misionero que Dios ha puesto
en los corazones de lderes evanglicos. El Dr. Bertil Ekstrom, historiador del movimiento misionero iberoamericano, relata
el desarrollo de esta visin.

Un movimiento
misionero
a las naciones
Bertil Ekstrom

Si miramos las fechas en que surgen las


organizaciones misioneras con visin hacia fuera
del continente, veremos que hay una fuerte coincidencia con los preparativos para el Congreso
Misionero Ibero Americano en Brasil, en noviembre de 1987 (COMIBAM 87) y sus efectos
posteriores.

En este artculo hacemos un anlisis panormico


del movimiento misionero latinoamericano para lograr entender las caractersticas comunes de los distintos pases. Luego destacaremos las peculiarida-des
de cada movimiento nacional. Y aunque hacemos hincapi en el movimiento conocido como COMI-BAM,
con toda humildad reconocemos que existan corrientes misioneras en Latinoamrica antes de 1987, y que
otros existen sin un vnculo directo a CO-MIBAM.

Antecedentes histricos

Una serie de factores influyeron en el surgimiento y el


desarrollo del movimiento misionero latinoamericano.
Muchas personas han contribuido en su formacin y
crecimiento. No hay duda de que es, en primer lugar,

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156

una obra de Dios. A travs de su Santo Espritu ha soplado el viento misionero en las naciones latino-americanas y dado origen al movimiento misionero.

Trazando lneas histricas, en 1966, en la ciudad


de Berln, Billy Graham rene a 1.200 personas para el
Primer Congreso de Evangelizacin Mundial. La decisin
del encuentro fue de dar continuidad al proceso de
movilizar las iglesias evanglicas hacia la evange-lizacin mundial, especialmente hacia los no alcanzados, convocndose un nuevo congreso para el ao
1974.
El Congreso Internacional Sobre la Evangelizacin
Mundial de Lausana, Suiza, realizado en 1974, es el
marco ms importante del siglo XX en la historia de

MISINMUNDIAL/LEWIS

las misiones evanglicas. Su influencia lleg a Latinoamrica a travs de los muchos latinos que all estuvieron, pero tambin por la literatura y por las
consultas posteriores que organiz el movimiento de
Lausana. Los precursores de la misionologa evanglica latinoamericana, como Samuel Escobar, Ren Padilla y otros, ofrecieron importantes aportes en este
congreso para la formacin de una mentalidad misionera en base a una comprensin integral del evangelio. El nfasis en la teologa del Reino de Dios y las
consecuencias de la presencia de la iglesia en la sociedad cambi en mucho los rumbos de la misio-nologa
mundial y de la accin misionera global.
1. A diferencia del congreso mundial de 1910, en el

congreso de Lausana hubo una presencia latinoamericana. Segn el autor, cul fue su contribucin?
En 1975 fue organizada la primera asociacin misionera nacional del continente latinoamericano: la Asociacin de Mi-

siones Transculturales Brasileas (AMTB) por iniciativa de varios lderes nacionales y misioneros extranjeros trabajando en Brasil. El pastor Jonathan dos
Santos fue el primer presidente de la asociacin. La
AMTB fue fundada por nueve agencias misioneras,
con la participacin de varias denomina-ciones. En el
ao siguiente, el congreso de la Alianza Bblica Universitaria en Curitiba, Brasil sobre misio-nes en y
fuera del pas fue un evento que despert a muchos
lderes emergentes sobre la responsabilidad de la iglesia brasilea en las misiones mundiales.

En 1983 se realiz el Primer Congreso Brasileo


de Evangelizacin, en la ciudad de Belo Horizonte,
con la participacin de lderes de todas las grandes denominaciones y organizaciones misioneras. Antes del
congreso Jonathan dos Santos haba compartido con
Lus Bush, pastor de una iglesia misionera en El Salvador (Iglesia Nazaret) sobre el anhelo de expandir la
visin misionera por el continente y sugiri que se celebrara una conferencia a nivel iberoamericano. El naciente inters por las misiones fue confirmado en la
conferencia Misin 84, organizada por la Iglesia Nazaret de El Salvador, as como el deseo de que se rea-

lizara una conferencia continental. Theodore Williams, de la India, en ese entonces Secretario Ejecutivo
de la Comisin de Misiones de la Alianza Evanglica
Mundial (WEA), indic tener la misma inquietud, as
como otros lderes a nivel internacional.

A la par de estos sucesos, en Stuttgart, Alemania,


el Comit de Lausana tuvo una reunin de planifi-cacin y el grupo que representaba a Amrica Latina fue
desafiado a dar continuidad al proceso de crear una
conciencia del mandato misionero. Los lderes de CONELA (Confraternidad Evanglica Latinoame-ricana)
tomaron para s este desafo y convocaron a una reunin en Mxico, en diciembre de 1984, para discutir el
tema. Las organizaciones presentes acor-daron coauspiciar la celebracin del primer congreso misionero
iberoamericano, que incluira a los pases de habla portuguesa e hispana de Europa, y el nom-bramiento de
un Comit Coordinador que sera el encargado de implementar la visin. La Iglesia bra-silea se puso a disposicin para ser la anfitriona del evento.
En 1986, se realiz la Primera Consulta Teolgica
Iberoamericana en Antigua, Guatemala, con una interesante afirmacin doctrinal sobre las misiones, con

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TOMO UNO/LECCIN 17

claras definiciones de los trminos misionolgicos y


de las prioridades de la iglesia iberoamericana en
cuanto a la misin de la Iglesia. Esto sirvi de base
para lo que se iba a presentar el ao siguiente en CO-

157

MIBAM 87.
2. Por qu fue el Congreso Misionero Iberoamericano
(COMIBAM 87) la culminacin de un proceso
continental?

Apoyado por una incansable promocin por parte del director Luis Bush, el movimiento hacia el congreso de Brasil se

levant como una gran ola hacia su destino. Como iniciativa de preparacin, varios congresos misioneros
nacionales se realizaron como tambin consultas y
eventos en diferentes ciudades. Para preparar a los
congresistas se reparti el primer tomo de Misin Mundial: Las bases bblicas e histricas (Lewis, Jonatn, 1986,
COMIBAM) a todos los inscritos y se promovi su estudio en grupos organizados, como parte de la formacin bsica en misiones. El anuncio del congreso
gener iniciativas por todo el continente en la creacin
de eventos, materiales, ponencias y hasta canciones
sobre las misiones.

El Congreso Misionero Iberoamericano de 1987


prorrumpe sobre la historia de las misiones en Iberoamrica como una divisin de aguas. Aunque ya exista un mover misionero en varios de los pases
iberoamericanos40, el congreso en San Pablo aglutina al
pueblo y cataliza un movimiento que llegara a todo
el continente. A COMIBAM 87 asistieron 3.200 delegados de todo los pases Iberoamericanos, bajo el lema
Luz a las naciones.

Entre los aos 1987 y 1989 hubo una euforia misionera con iniciativas nacionales y el surgimiento de
un gran nmero de agencias misioneras. El lide-razgo
de COMIBAM estuvo bajo Luis Bush, quien fue nombrado por el grupo coordinador del congreso como el

primer presidente de lo que fue reformulado como Cooperacin Misionera Iberoamericana (COMIBAM Internacional). Edison Queiroz fue nombrado director
ejecutivo. Con muy pocos recursos se intent mantener los contactos a nivel continental y promover la
continuidad de la visin. La oficina internacional estaba ubicada en Quito, Ecuador, con el Ing. Roberto
Hatch como administrador hasta su muerte repentina
en 1989. Varios congresos fueron realizados como seguimiento a COMIBAM 87 en los distintos pases por
iniciativas nacionales Argentina, Chile, Uru-guay,
Paraguay as como en otras partes del con-tinente.
3. En qu manera sirvi el congreso continental
COMIBAM como gran impulso en el desarrollo del
movimiento misionero en Amrica Latina?

Desarrollo de la cooperacin misionera por medio de COMIBAM

40- La cifra estimada de participacin latinoamericana en las misiones internacionales en 1987 era de aproximadamente 1.600 obreros enviados por
sesenta agencias.

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158

En 1990 un nuevo presidente de COMIBAM fue


electo. El directorio nombr a Rudy Girn, de Guatemala, un arquitecto que haba participado desde el inicio de COMIBAM y con fuerte presencia en el
congreso como orador. De forma abnegada y con
mucho sacrificio Rudy Girn encabez el movimiento
hasta el segundo congreso en Acapulco 1997. Luch
fuertemente por el establecimiento de una red continental que mantuviera un espritu de movi-miento,
no de estructura jerrquica.

Para muchos COMIBAM 87 haba sido slo un


evento glorioso y memorable, pero nada ms. Dudaban que la visin pudiera captarse en un mo-mento y
ser plasmada en una estructura cooperativa de las misiones iberoamericanas. Pero bajo el liderazgo de
Girn COMIBAM prob que los crticos estaban equivocados y que era posible desarrollar una organizacin latina que uniese las iniciativas misio-neras del
continente.
En 1990 fue tambin convocada la Consulta Latinoamericana al Mundo Islmico, en Orlando, Florida
CLAME 90auspiciada por COMIBAM y por la
agencia PMI. Ese evento trajo al movimiento iberoamericano una comprensin de la realidad del desafo
islmico y de la necesidad de capacitacin especfica
para los obreros que seran enviados al mundo musulmn.
La Primera Consulta Iberoamericana Adopte un
Pueblo (un grupo humano no evangelizado definido
por sus rasgos sociales, cultural y tnicos) fue convocada en 1992 en Costa Rica, y marc un nuevo nfasis
en la dinmica y en la estrategia de CO-MIBAM. Lderes de la mayora de los pases ibe-roamericanos
concordaron en protagonizar un programa continental
de Adopte un Pueblo con el desafo de que la iglesia iberoamericana adoptase unos 3.000 de los 12.000 pueblos presentados en ese momento como no
alcanzados (no evangelizados o sin iglesia viable).

MISINMUNDIAL/LEWIS
Durante estos aos fueron realizadas varias consultas regionales importantes sobre Capacitacin Misionera. La primera en Guatemala (1990) y la segunda
Crdoba, Argentina (1991). En estos en-cuentros los
participantes desarrollaron un perfil de cualidades y
caractersticas ideales para guiar la capacitacin del
misionero latinoamericano. Tambin se reconoci la
necesidad de levantar centros y programas de capacitacin misioneras especficos para la formacin de misioneros transculturales. En Crdoba se propuso la
creacin de un centro para el Cono Sur41. En los aos
subsiguientes, se realizaron otras consultas regionales
en Colombia, Mxico y Puerto Rico, guiando y estimulando la formacin de centros y programas de capacitacin misionera.

El movimiento misionero latinoamericano segua


creciendo y en 1993 fueron realizados dos importantes
congresos, el Primer Congreso Brasileo de Misiones
(I CBM) en Caxambu, Mato Grosso, y el Congreso Misionero de COMHINA, en Orlando Florida, EE.UU.
Estos dos eventos fueron expresiones claras de que ya
se daban las condiciones de promover grandes congresos misioneros a nivel interdenominacional. En
Brasil, 103 denominaciones estuvieron representadas
en el evento del I CBM, comenzando una nueva fase
de cooperacin y dilogo.

El Primer Encuentro de Iglesias y Agencias Misioneras


celebrado en Panam en 1994 trat el importante tema
de la colaboracin entre los tres distintos segmentos del
movimiento misionero: las iglesias, los centros de
capacitacin y las agencias misioneras. Finaliz con el
compromiso de todos los presentes de formar redes de
iglesias, agencias y centros de capacitacin, y de una
mayor integracin en estas redes.
4. Qu tipo de consultas ha convocado COMIBAM
Internacional y cules han sido los resultados de estos
encuentros continentales y regionales?
En 1995, se iniciaron los preparativos para CO-

MIBAM 97, que se llevara a cabo dos aos ms tarde en Acapulco, Mxico. Cada pas realiz una evaluacin de su movimiento a travs de encuestas y consultas en cada regin. En Brasil, donde ms de 30 consultas fueron convocadas, la in-

41- La creacin del Centro de Capacitacin Misionera Transcultural (CCMT) se realizo en 1995, en la ciudad de Crdoba, Argentina.

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TOMO UNO/LECCIN 17

vestigacin mostr que haba unos 4.000 obreros enviados por 300 agencias, de las cuales la gran mayora
eran autc-tonas. La celebracin de COMIBAM 97
cont con la participacin de 2.711 delegados. Los
temas prin-cipales correspondieron al proceso del desarrollo del misionero: seleccin, capacitacin, envo y
cuidado pastoral del misionero.
El perodo 1998-2000 fue marcado por la reestructuracin interna de COMIBAM como un movimiento que buscaba el protagonismo de las regiones
del continente y la realizacin del trabajo cooperativo
a ese nivel. En casi todos los pases fueron celebradas
conferencias y consultas promovidas por el liderazgo
nacional vinculado a COMIBAM. En el ao 2000 se
convoca la primera Asamblea Internacional de COMIBAM, en la ciudad de Lima, Per, con repre-sentantes enviados por cada regin.
Sera largo y tedioso nombrar todos los encuen-

159

tros regionales y nacionales que se han llevado a cabo


en los ltimos aos. Es suficiente saber que cada ao
se realizan importantes encuentros bajo el auspicio de
COMIBAM Internacional en sus varias expresiones regionales y nacionales. Tambin ha habido un acer-camiento a los pases de la pennsula ibrica. Un ejemplo
fue la cumbre de lderes en 2002 en Madrid, Espaa,
donde fueron decididas nuevas estrategias de actuacin.
En Noviembre 2006 se realiz el tercer Congreso
Misionero Continental COMIBAM en la ciudad de
Granada, Espaa, esta vez evaluando el trabajo de los
misioneros latinos en su campo de accin.
5. Qu rol siguen teniendo los encuentros nacionales
y regionales auspiciado por los movimientos ligados
a COMIBAM?

Las regiones de COMIBAM

Es imposible hacer justicia al desarrollo histrico y

contemporneo de las misiones a partir de Amrica Latina en esta breve resea. Cada pas tiene su historia que merece ser

recordada en detalle. Con esta dificultad muy presente, Bertil Ekstrom intenta pre-sentar algunos aspectos de cada regin latinoame-ricana con el deseo
de que cada lector se conecte mejor con el movimiento
en su propio pas y conozca su historia y sus protagonistas.

Cono Sur: Argentina,


Chile, Paraguay y Uruguay

Los pases del Cono Sur de Sudamrica, aunque distintos, tienen caractersticas en comn. Las prime-ras
iniciativas misioneras se dan dentro del contexto de
las denominaciones histricas, de origen norte-americano y europeo. Los misioneros eran general-mente
encaminados a tribus indgenas en estos pases u otros
de habla hispana. La Convencin Bautista Argentina,
organizada en 1911, as como la Iglesia Gracia y Gloria
(1936) estn entre las primeras en participar en la
evangelizacin mundial.

En Chile fue principalmente la Convencin Bautista (1908) y la Iglesia de Cristo (1954) las que asumieron un papel misionero. ltimamente, tanto en
Argentina como en Chile un creciente nmero de iglesias y denominaciones han desarrollado misiones al
exterior. Se nota un desarrollo de organizaciones interdenominacionales a partir de los aos 70 y 80. Juventud Con Una Misin (JUCUM) y Operacin
Movilizacin (OM) llegan durante estas dcadas y comienzan a llevar jvenes para experimentar misiones
por todo el mundo. OM, con su barco Doulos, realiza
tres circunvalaciones al continente, siendo el verdadero precursor masivo de la visin y desafo misionero mundial (1979-81-83). Estos jvenes
convertidos a las misiones se transforman en lderes protagnicos del movimiento.
En el caso de Paraguay fueron los menonitas, los
bautistas eslavos y las Asambleas de Dios los primeros
en involucrarse en las misiones transculturales. La misin Nuevas Tribus estableci su trabajo entre los pueblos indgenas paraguayos en 1946. En Uruguay,

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160

debido al poco crecimiento de la iglesia evanglica en


comparacin con Brasil y Argentina, las iniciativas misioneras se limitaban al avance nacional de cada denominacin. Solamente en la dcada del 90 hay una
presencia de estructuras de envo transcultural en el
pas, con excepcin de la misin Desafo Misionero que
haba sido organizada en 1985. Despus de COMIBAM 97 en Mxico, hubo un significante nmero de
organizaciones misioneras fundadas en el Cono Sur.
Hubo tambin un desarrollo en la organizacin de la

MISINMUNDIAL/LEWIS

iglesia para las misiones con la formacin de departamentos y juntas misioneras dentro de las iglesias y denominaciones ya esta-blecidas.

6. Cmo y cundo surgen las agencias para el envo


misionero en el Cono Sur?

Brasil

Las pocas organizaciones misioneras transculturales


durante la primera mitad del siglo XX se enfocaron en

las tribus indgenas del mismo Brasil. Luego arriban las misiones del extranjero como Juventud para Cristo en 1952, Nue-

vas Tribus en 1953, el Movimiento Estudiantil y la Cruzada Mundial de Evangelizacin (WEC) en 1963, Alas
de Socorro y la Misin Betania en 1964 y la Misin
Evanglica a los Indgenas en 1967. JUCUM y Operacin Movilizacin fueron establecidas respectivamente
en 1976 y 1986, y tuvieron influencia entre las iglesias
evanglicas brasileas mucho antes de registrarse oficialmente como organizaciones nacionales.
La gran mayora de las agencies misioneras fundadas en Brasil hasta 1970 eran internacionales y vinculadas a estructuras globales ya existentes. En 1972
surge la primera misin genuinamente autc-tona,

Betel Brasileo, seguida por la Misin Antioquia en


1976. Con la organizacin de la Asociacin de Misiones Transculturales Brasileas (AMTB), comien-za en
el pas una nueva era de misiones y un gran nmero
de organizaciones han sido establecidas en los ltimos
30 aos.
7. De qu manera la formacin de estructuras de
cooperacin como el AMTB es un reflejo del
movimiento y a la vez un estmulo al mismo?

Los pases andinos:


Bolivia, Per, Ecuador y Colombia)

Los pases andinos son caracterizados por una fuerte presencia indgena en su poblacin, principalmente en las regiones serranas y amaznicas. Las primeras misiones y denominaciones que llegaron a la regin andina dedicaron su esfuerzo pri-

mordial a alcanzar las etnias autctonas en estos pases; las organi-zaciones misioneras que han sido fundadas a partir de la segunda mitad del siglo XX han
seguido el mismo camino.

La Misin Sudamericana y la Unin Bautista fueron establecidas en Bolivia en el ao de 1920 con el


propsito de alcanzar a los quechuas y aymaras. JUCUM
lleg en 1983 como la primera organizacin interna-

cional que involucr a jvenes en las misiones. En los


aos 90 varias denominaciones organizaron su departamento de misiones al exterior y algunas agencias interdenominacionales tambin surgieron en el pas,
como la Misin Antioquia en 1995.
En el Per exista un trabajo misionero hecho por
la Iglesia Evanglica Peruana desde 1896 y por otras
denominaciones histricas que llegaron en el inicio del

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TOMO UNO/LECCIN 17

siglo XX. La Misin AMEN fue la agencia interde-nominacional pionera en organizar equipos de jvenes
peruanos hacia tribus indgenas en el pas y hacia
otros pases dentro y fuera del continente. Los Se-gadores empezaron su trabajo entre pueblos indgenas
en el interior de Per en 1979. En el perodo 1988 a
1997 cerca de diez nuevas agencias fueron establecidas elevando considerablemente el nmero de misioneros peruanos en campos transculturales.
En Colombia, la primera misin interdenomi-nacional fue la Cruzada Mundial de Evangelizacin
(WEC) que lleg en 1933. El trabajo misionero nacional
tanto a los hispanohablantes como a las etnias indgenas ya haba empezado anteriormente a travs de
iglesias fundadas por misioneros de Norteamrica y
Europa. Las Asambleas de Dios, principalmente a travs de iglesias locales como la Iglesia Filadelfia de Bogot, empezaron a involucrarse en misiones fuera del
pas a partir de los aos 70. En 1974 JUCUM esta-bleci su base en el pas como importante factor para el
desarrollo de una visin misionera entre las iglesias
colombianas. La influencia de COMIBAM y de aquellas misiones que crearon bases en el pas para finales
del siglo XX como la Misin Kairos han sido importantes para el movimiento misionero de Colombia.

161

sia evanglica. Alas de Socorro empez sus actividades de apoyo a los misioneros en el interior del pas
en 1947 y la Convencin Bautista envi sus primeros
misioneros en 1950. Cruzada Estudiantil fund su
base en el Ecuador en 1975 y durante la dcada de
1970-80 varias denominaciones e iglesias independientes organizaron sus comits misioneros y se involucraron en misiones transculturales. En la dcada de los
90 importantes misiones internacionales como JUCUM y Operacin Movilizacin fundaron sus bases e
iniciaron sus servicios a las iglesias ecuatorianas, canalizando jvenes principalmente por medio de misiones de corto plazo.
En general, esta regin fue impactada por COMIBAM 87, lo que gener un despertar a las misiones
a otras tierras. Nuevas agencias han sido fundadas enviando misioneros a contextos fuera de sus pases.
8. Cmo estimula a los movimientos nacionales la
formacin de agencias misioneras?

Venezuela y el Caribe

En Ecuador las misiones enfocadas en las etnias


indgenas fueron las primeras en movilizar a la igle-

La primera misin interdenominacional que lleg a


Venezuela fue la Misin Nuevas Tribus (1946). Con
gran nmero de pueblos indgenas principalmente
en la selva amaznica Venezuela sigue siendo un
desafo para las misiones latinoamericanas. Varias denominaciones histricas y pentecostales han llevado a

portante apoyo a los misioneros en las aldeas remotas


ubicadas en la selva. ltimamente, las actividades de
estas organizaciones provenientes del extranjero han
sido muy restringidas y algunas hasta han sido expulsadas del pas. En las dcadas de los aos 70 y 80 varias denominaciones e iglesias indepen-dientes
crearon sus departamentos de misiones y la mayor
carga por la evangelizacin de los pueblos indgenas
ahora recae sobre estas organizaciones nacionales. Actualmente la mayora de los misioneros venezolanos
son enviados por estructuras interde-nominacionales.

En Repblica Dominicana, el trabajo realizado


principalmente por JUCUM establecido en la isla caribea en 1988 ha dado un importante empuje al
movimiento misionero. Las Asambleas de Dios, iniciadas en 1942, as como otras denominaciones presentes en el pas han trabajado mayormente con los
desafos misioneros nacionales. En los ltimos aos,
sin embargo, la participacin de las iglesias evanglicas dominicanas en misiones transculturales ha crecido debido a congresos organizados por la Alianza
Evanglica del Caribe por medio de su conferencia

cabo misiones entre los indgenas a lo largo del siglo XX. Alas de Socorro42, activa en Venezuela desde 1963, ha dado un im-

42- Una misin que provee transporte areo a misioneros en lugares remotos, as como apoyo en sus comunicaciones.

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misionera CONECAR, JUCUM y COMIBAM.

En Puerto Rico las primeras iniciativas misioneras fueron tomadas por dos iglesias pentecostales, la
Iglesia de Dios Pentecostal y las Asambleas de Dios,
organizadas respectivamente en 1950 y 1948. Un despertar hacia las misiones ocurri en la dcada de los 70
resultando en la participacin de algunas denominaciones y de iglesias independientes en el envo de misioneros a campos transculturales. Al llegar JUCUM
en 1979 algunas agencias interden-ominacionales fueron establecidas.

Centroamrica: Panam, Costa Rica,


El Salvador, Guatemala, Honduras
y Nicaragua

Guatemala posee uno de los movimientos misioneros


ms antiguos de Amrica Latina, a la par de Brasil,
Chile y Argentina. En 1899 es organizada la Misin
Amigos, que sigue enviando misioneros a pases vecinos en Centroamrica. Por su parte, la Iglesia Unida
inici sus actividades misioneras en el pas en 1929.
En 1952, Wycliffe (Instituto Lingstico de Verano)
lleg al pas con su trabajo de traduccin bblica. En la
dcada de 1970-80 distintas iglesias y denominaciones
empezaron a involucrarse en misio-nes. La Iglesia El
Camino comenz a participar en misiones en 1979.

En Costa Rica las Iglesias Bblicas (1945), la Iglesia Metodista (1950) y la Iglesia Cuadrangular (1954)
dieron inicio a actividades misioneras con nfasis en
las tribus indgenas. La fundacin de la Federacin de
Misiones Evanglicas Costarricenses (FEDEMEC) en
1986 fue un importante paso para la cooperacin entre
las iglesias y agencias misioneras del pas, siendo actualmente el canal de envo de misioneros costa-rricenses ms importante.

Las misiones en El Salvador fueron, con pocas excepciones, fundadas en las dcada 1980-90. Un antecedente a eso fue la Iglesia Nazaret, una de las
pioneras en la regin (1976). En los ltimos aos ha
habido un fuerte inters por la India, llevndose a
cabo conferencias y consultas sobre el subcontinente
indio. Sin embargo, la mayora de los misioneros siguen siendo enviados por organizaciones denomi-nacionales y trabajan en pases vecinos de
Centro-amrica.

En Honduras el movimiento misionero ha sido


dominado por las organizaciones denominacionales, las
que envan misioneros a pases vecinos y a los Estados
Unidos. La Iglesia Episcopal fue organizada en el pas
en 1861 y es una de las ms antiguas en Honduras. La
Iglesia Centroamericana fue establecida en 1929 y la
Iglesia Metodista en 1958. Ellas han enviado misioneros
a pueblos indgenas y ms recientemente tambin a
otras naciones. JUCUM lleg en 1990 y ha tenido un
importante papel en desarrollar la visin misionera en
el pas. En Nicaragua existen pocas organizaciones
misioneras, siendo JUCUM la nica de carcter
interdenominacional, fundada en 1989.

Mxico

Mxico es uno de los pases con mayor diversidad tnica, debido a la cantidad de pueblos indgenas
en su territorio. Las primeras iglesias establecidas en el
pas como por ejemplo las iglesias Congregacional
(1872) y la Cuadrangular (1943) hicieron esfuerzos
para alcanzar a los pueblos autc-tonos. Operacin
Movilizacin (1957) fue una de las pioneras en promover misiones transculturales fuera del pas. En la
dcada de 1980-90 el nmero de agencias misioneras
creci considerablemente, in-fluenciando tambin a
las iglesias y denominaciones en el involucramiento
de la obra misionera. COMI-MEX, el brazo nacional
de COMIBAM, ha tenido un importante papel en los
ltimos aos en la moviliza-cin hacia los pueblos y
etnias menos alcanzadas den-tro y fuera del pas. En
noviembre de 1997 se realiz el segundo congreso continental de COMIBAM en la ciudad de Acapulco,
dando al movimiento nacional un buen impulso.
9. Qu patrn se ve en el levantamiento de visin y
estructuras misioneras en los pases
latinoamericanos?

Conclusin

El aporte de COMIBAM como movimiento conti-nental ha sido de gran estimulo para el desarrollo de estructuras de misiones serias y eficientes que poseen
un slido apoyo de parte de iglesias locales. Su temprano despertar a la necesidad de capacitacin especifica e intencional para misioneros ha incentivado
tambin el desarrollo de buenos centros y programas
para este propsito. El siguiente grafico producido por
COMIBAM muestra el crecimiento de los misioneros

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TOMO UNO/LECCIN 17

163

del continente latinoamericano, motivo para agra-decer al Seor de la mies. Sin duda, el nmero de misioneros latinoame-

ricanos puede crecer conside-rablemente en los prximos aos.43

Resumen

Aunque las corrientes misioneras han existido aisladamente en varios pases de Amrica Latina por muchos aos, fue el congreso misionero COMIBAM 87
en San Pablo, Brasil, lo que sirvi para aglutinar y
turales es enorme. Como uno de los continentes
ms poblados de iglesias evanglicas en todo el
mundo, su potencial es tremendo. Con su misin
integral una misionologa creada en su propio
contexto tiene una perspectiva fresca y vigorosa
que puede bendecir al mundo. Pero existen barreras. Gran parte de la iglesia necesita ser despertada a esta visin y capacitada para cumplirla en
forma unida. Hay mucho que aprender sobre la
colaboracin entre iglesias y denominaciones
para realizar la tarea. La inestabilidad social y de
muchas de sus economas es tambin un desafo a
la estabilidad del movimiento. Sin embargo, a
pesar de todo, el movimiento sigue creciendo. En
la actualidad, latinoamericanos sirven por todo el
mundo, aunque hay un enfoque especial en los
pases maternos del sur de Europa y en los pases musulmanes del norte de frica.

Tarea integral

dar mpetu al movimiento misionero por todo el


continente. Con un lema de cooperacin y un fuerte
estimulo a la creacin y desarrollo de los entes que
mueven misiones en cada pas, la organizacin ha
servido como gran catalizador de la obra misionera y
lo sigue siendo.
El potencial existente en las iglesias evanglicas
en los pases latinoamericano para misiones transcul-

Misioneros iberoamericanos transculturales


10.000
9.000
8.000
7.000
6.000
5.000
4.000
3.000
2.000
1.000
0
Fuente: COMIBAMInternacional

Las breves reseas de las historias misioneras de las distintas regiones no hacen justicia a estos movimientos. Realice su
propia investigacin del movimiento misionero en su ciudad, y/o pas entrevistando a los protagonistas actuales y los
que se acuerdan de la historia. Realice una investigacin bibliogrfica para descubrir si hay materiales que hayan registrado esta accin misionera. Ample la resea histrica de su pas con datos y ancdotas.

43- Para mayor informacin, consulte www.comibam.org

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164

Para reflexionar

MISINMUNDIAL/LEWIS

Si el potencial de Amrica Latina en las misiones ha de realizarse a mayor grado, Qu tendr que suceder? Cules son
los obstculos ms difciles a vencer?

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Leccin 18

Ocupndonos
en la tarea
IMPLCITO EN LA TAREA misionera est el concepto apostlico del avance del reino de Dios ms all de donde la iglesia ya
existe. Las definiciones que reducen la obra misionera simplemente al envo de obreros disminuyen el sentido de este ministerio. Las misiones abren brecha. Hacer misiones es cruzar fronteras culturales, sociales y geogrficas para establecer
la iglesia donde no existe. Tomar iniciativa o reforzar este avance es la esencia del ministerio.
La obra misionera requiere de personas que se diferencian por su preocupacin por los que an no han podido experimentar el evangelio. El apstol Pablo fue uno de estos misioneros y expres bien este sentir cuando escribi: De esta
manera me esforc en anunciar el evangelio, no donde Cristo ya era conocido (Romanos 15.20). Es el mismo Espritu el que
llama a mujeres y hombres a alzar sus ojos a los campos donde el nombre de Cristo todava no es adorado, nombre nico
que puede conducirlos a una transformacin personal y la vida eterna.
La meta de la misin se fija en estos lugares y poblaciones sin testimonio factible de Cristo. Hay ministerios centros de capacitacin y agencias misioneras que estn para apoyar a la iglesia a atravesar la distancia cultural y geogrfica entre ella y estos grupos humanos. Pero el Espritu Santo no puede guiar a una iglesia que no toma iniciativa en
ejercer su responsabilidad en el cumplimiento de la Gran Comisin.
1. Por qu es importante definir con precisin lo que es la obra misionera y lo que no es?

Un llamado a la cooperacin

En la historia de la iglesia siempre ha habido misioneros. No siempre han sido voluntarios. Algunos fueron llevados cautivos; otros por la persecucin. Tal como hemos visto en lecciones anteriores, otros han sido invadidos. Vemos que hoy
en da esta misma dinmica sigue ocurriendo. La persecucin sigue siendo un elemento muy importante en la dispersin
de creyentes en lugares como la China. Quinientos mil creyentes Filipinos se encuentran cada ao trabajando en el extranjero, muchos de ellos llevados cautivos por la situacin econmica de su pas que les exige ir a otros lugares para

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MISINMUNDIAL/LEWIS

166

trabajar principalmente en el Golfo Prsico. Y no cabe duda que la invasin de inmigrantes de los pases en desarrollo a Norteamrica y Europa est ofreciendo muchas oportunidades para que la iglesia los alcance. Tambin ocurre lo
mismo en Latinoamrica con fuertes inmigraciones de asiticos y del medio oriente. En esta lista de oportunidades misioneras est el desplazamiento de millones de refugiados. Todos estos mecanismos nos ofrecen oportunidades para realizar
la obra que Dios nos ha encomendado para alcanzar a las etnias del mundo. Dios nos enva a los pueblos, as como tambin nos trae a los pueblos (Hechos 17.24-27).
El medio misionero preferido por Dios es el uso de voluntarios gente llamada y equipada para este ministerio.
La gran mayora de estos voluntarios durante los ltimos doscientos aos han sido reclutados, enviados y apoyados por
organizaciones especializadas en la obra misionera transcultural. Estas agencias especializadas en misiones dependieron de las iglesias locales, pero no fueron manejadas por ellas. Este hecho ha sido causa (a veces comprensible) de desacuerdo con el modelo. Pero en la mayora de los casos ha funcionado maravillosamente. Sin embargo, en un mundo
hecho ms chico por la globalizacin, la pregunta que muchos se estn haciendo hoy da es: Cmo puede la iglesia local
tomar mayor injerencia en la evangelizacin mundial?
Primero, debe ser dicho en forma clara: la tarea es demasiada grande y complicada para presumir que una iglesia
local puede realizar el trabajo sin el apoyo y la colaboracin de otras iglesias e instituciones especializadas en la obra
transcultural. El envo de misioneros requiere fe y obediencia. Pero realizarlo sin el apoyo de los que estn en y para el
desarrollo de este ministerio, es presuncin.
Por otro lado, no hay un por qu la iglesia no pueda tener un papel mayor en el desarrollo de su misionero y en la
obra. Avalamos todo esfuerzo por la iglesia de involucrarse en todos los aspectos del envo y el apoyo de sus misioneros.
No cabe duda que es el Espritu Santo quien enva y el patrn ms convincente es que lo haga por la iglesia local y no a
pesar de ella (Hechos 13.1-3). La clave es la cooperacin. En cualquier forma que se encara la pregunta, la sabidura y la
coherencia nos llevan hacia la cooperacin. El ocuparnos con la tarea es precisamente un llamado a esta cooperacin.
2. Por qu es indispensable un espritu de colaboracin para realizar la tarea misionera transcultural?

El paso inicial en la cooperacin


es la adopcin

En octubre de 1992 COMIBAM Internacional convoc a lderes continentales en San Jos, Costa Rica, y frente al interrogante de cmo involucrar a las iglesias en forma prctica, iniciaron un nuevo departamento denominado Adopte un
Pueblo. El programa fue diseado para impulsar a cada iglesia en Amrica a adoptar uno de 3.000 grupos existentes sin
testimonio viable de Cristo. Aunque no fue implementado tal como fuera conceptualizado, el programa sigue vigente y
ofrece el potencial de dinamizar la visin misionera de las iglesias. Una de las expresiones nacionales del programa es la
de Mxico donde el esfuerzo se denomina Alcance una Etnia. El Ing. Moiss Lpez fue uno de los primeros protagonistas del concepto a nivel continental, y en el siguiente extracto nos orienta sobre el proceso.
Dame una apasionada pasin por las almas; dame una piedad que me consuma. Dame el amor que ama
hasta la muerte; dame el fuego que quema. Dame, Seor, el ser ferviente en la oracin, derramndolo todo
por los perdidos. Dame que ore en le nombre del Conquistador, el Espritu de Pentecosts.
AMY CARMICHAEL

Misionera en el sur de la India. Fundadora de los hogares Dohnavur, donde se recoga a nios abandonados
en las puertas de los templos. Destacada escritora misionera.

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TOMO UNO/LECCIN 18

Alcance una etnia


Ing. Moiss Lpez V.44

Muchas personas e iglesias que han recibido la


visin misionera se quedan paradas, preguntndose de qu manera prctica podran involucrarse. Otros se largan noms, resultando en
esfuerzos aislados y fuera de foco, o que duplican
los esfuerzos existentes. Dios nos exige hacer la
obra en forma unida (Juan 17), con orden, sin
duplicar esfuerzos, distribuyndonos equitativamente el trabajo y enfocndonos en las etnias no
alcanzadas. Este es el espritu del movimiento
Alcance una etnia.

Qu es?

Alcance una etnia es una manera simplificada (paso a


paso) de involucrar a una iglesia local en alcanzar alguna de las etnias no alcanzadas del mundo. Es un
plan sistematizado, con sugerencias claras de cmo involucrar integralmente a una iglesia en misiones.
Ayuda a las iglesias a identificar etnias no alcanzadas

167

y a enfocarse en las que estn ms lejos de conocer el


evangelio.

Muchas iglesias estn participando en este esfuerzo. Hay iglesias no slo en Amrica Latina, sino
en frica, Asia y el primer mundo, comprometidas
con la adopcin de estos grupos no alcanzados. Y
quieren trabajar juntos para alcanzarlos.

El compromiso

Al adoptar una etnia la iglesia se compromete a no


cesar en sus esfuerzos hasta dejar una iglesia esta-blecida con las siguientes cualidades:
La etnia ha escuchado el evangelio de Jesucristo
en una manera comprensible en su propio
idioma.
Un nmero significativo de gente de la etnia ha
respondido al mensaje y se identifican como seguidores de Jesucristo.
La etnia tiene un movimiento de iglesias autoreproductoras.
La etnia tiene la Biblia traducida a su propio
idioma, y se distribuye de una manera accesible
a la gente.

3. Por qu puede ser importante definir la adopcin en trminos de los resultados que se espera?

Diez pasos

Para adoptar una etnia es aconsejable dar los si-guientes pasos:

1. Nombrar un coordinador de adopcin. El pastor tal vez


no sea la persona indicada para este puesto por su
frecuentemente saturada agenda de trabajo. Tampoco se recomienda que sea el posible futuro misionero, ya que es necesario que alguien con visin
clara y compromiso serio permanezca en la iglesia
despus de la partida del misionero.

2. Motivar e informar a la iglesia sobre el proceso de


adopcin. Esto es un compromiso tomado por toda
la congregacin, por lo cual para funcionar e involucrarse comprometidamente debe estar bien involucrada en el proceso y motivada. Para crear
compromiso con los no alcanzados es aconsejable
utilizar una gua de oracin45.
3. Escoger o aceptar una etnia. Bajo la gua del Seor y
con la ayuda del Departamento Adopte un Pueblo
(Etnia) de COMIBAM en su pas o regin, el coordinador y el liderazgo de la iglesia pueden iden-tificar una etnia a adoptar.

44- El Ing. Moiss Lopez V. es el Coordinador del ministerio Adopte Una Etnia www.alcanceunaetnia.org. El presente artculo ha sido adaptado del sitio
www.comimex.org.
45- La Gua Mundial de Oracin es una excelente herramienta. Puede solicitarla a www.perspectivas.org/guia.htm

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4. Ceremonia de adopcin. Una vez que se ha deter-minado el grupo a adoptar se celebra la adopcin en
el clmax de un servicio de la iglesia, planeado y
anunciado con este fin (msica, lecturas, oracin y
mensaje misioneros, etc.). Es aconsejable avisar al
coordinador de Adopte un Pueblo para establecerse
como parte de la red de iglesias y agencias que tambin estn enfocados en el grupo.
5. Orar por la etnia adoptada, para que el Seor prepare
los corazones, que quite todo estorbo que ha impedido la penetracin del evangelio en ese grupo humano, para que el Seor levante misioneros para a
ellos, y para que la semilla caiga en buena tierra.

6. Reunir informacin documental de la etnia que puede


hacerse en las instituciones oficiales y con agencias
misioneras con quien se est trabajando, o en los archivos y fuentes de datos del Departamento Adopte
un Pueblo (Etnia) de COMIBAM.
7. Si ya existen otros esfuerzos evangelizadores dirigidos hacia la etnia, mantener nexos de informacin
con la agencia misionera o misioneros para interceder por ellos en una manera informada.

MISINMUNDIAL/LEWIS

8. Reunir un fondo econmico que servir para apoyar al


esfuerzo, ayudando a cubrir las necesidades de los
misioneros que pudieran haber, o para cubrir gastos tales como viajes de investigacin, entrenamiento de futuros misioneros o lderes de iglesias, o
el apoyo econmico a obreros nativos, etc.
9. Enviar su propio misionero o familia misionera, o
equipo misionero en coordinacin con la agencia
misionera y otras iglesias que han adoptado a esa
etnia.

10. Perseverar hasta dejar una iglesia autoreproductora, que es el objetivo de la adopcin.

Aprovechar la oportunidad que Dios le est


dando a usted y a su iglesia para alcanzar una etnia?
Adopte! Cuando llegue a la presencia de Dios, usted
ver a miembros de esa etnia adorando al Cordero por
su salvacin. El nombre del Seor ser glorificado porque las etnias habrn sido llevadas de las tinieblas a
la luz, de la potestad del diablo a la potestad de Dios.
Usted escuchar del Seor estas palabras: Bien, buen
siervo y fiel; bien hiciste.

4. Antes de iniciar el proceso sugerido qu habra de lograrse para que una iglesia local encare la adopcin de un pueblo
no alcanzado?

Una nueva y vieja estrategia de envo

En el esfuerzo por la evangelizacin de los grupos no alcanzados a menudo surgen problemas de ndole prctica que
pueden acobardarnos. Para un continente que se cree pobre (aunque no lo sea), el envo de misioneros no es barato.
Cuesta desprenderse de hombres y mujeres hbiles y consagrados de nuestras congregaciones. Cuesta la capacitacin que
requiere la obra misionera transcultural. Cuesta comprometerse con los gastos de envo y de un sostn regular. La carga
econmica parece enorme. Para muchos estas barreras son casi insuperables. Una colaboracin entre varias iglesias es la
nica forma de hacer frente a muchos de estos desafos econmicos.
Hay otras barreras cuando se trata del envo a pases que cierran sus fronteras a misioneros. Cmo entrarn ellos?
Dios est levantando una nueva pero tambin vieja estrategia que resuelve, al menos en parte, esta problemtica. Es
el envo de misioneros biocupacionales o hacedores de tiendas, como algunos lo denominan. En el siguiente extracto, el
Dr. Blocher nos explica por qu esta estrategia es tan importante hoy en da

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Testificar y trabajar

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Por Detlef Blcher46

El modelo bblico de hacedores de tiendas o


biocupacionales se basa en la vida y ministerio
de tres comerciantes: el apstol Pablo y sus dos
compaeros, Aquila y Priscila. En Hechos 18.1-5
leemos: Despus de estas cosas, Pablo sali de
Atenas y fue a Corinto. Y hall a un judo llamado
Aquila, natural del Ponto, recin venido de Italia
con Priscila su mujer, por cuanto Claudio haba
mandado que todos los judos saliesen de Roma.
Fue a ellos, y como era del mismo oficio, se qued
con ellos, y trabajaban juntos, pues el oficio de ellos
era hacer tiendas. Y discuta en la sinagoga todos
los das de reposo, y persuada a judos y a griegos.
Y cuando Silas y Timoteo vinieron de Macedonia,
Pablo estaba entregado por entero a la predicacin
de la palabra, testificando a los judos que Jess era
el Cristo.

Pablo, al igual que la pareja Aquila y Priscila,


haca tiendas. En esto consista su oficio, por el que ad-

quirieron la reputacin de profesionales cristianos.


Eran considerados comerciantes, no clrigos, lo cual
les dio una identidad secular. Fueron testigos del
Seor Jesucristo en la cultura extranjera donde desempearon su trabajo.

5. Por qu puede haber sido importante que estos apstoles tuvieran una identidad como comerciantes y no religiosos
profesionales?

Hacer tiendas: principios y prctica

En 1 Corintios 9, al igual que en otras de sus cartas, el


apstol Pablo nos explica la razn por la cual integr
su carrera con la estrategia misionera en un solo ministerio global. De sus escritos derivamos varios principios importantes.

1- El papel del testigo no debe obstaculizar


la propagacin del Evangelio

O slo yo y Bernab no tenemos derecho de no trabajar?


Quin fue jams soldado a sus propias expensas? Quin

planta via y no come de su fruto? O quin apacienta el rebao y no toma de la leche del rebao? ... Si otros participan
de este derecho sobre vosotros, cunto ms nosotros? Pero
no hemos usado este derecho, sino que lo soportamos todo,
por no poner ningn obstculo al evan-gelio de Cristo Cul
pues es mi galardn? Que predicando el evangelio, presente
gratuitamente el evangelio de Cristo, para no abusar de mi
derecho en el evangelio (1 Corintios 9.6-7, 12, 18).
Pablo deja muy claro que los predicadores de la
Palabra tienen derecho a recibir un sostenimiento econmico. Otros, como Pedro, utilizaron esta ayuda financiera, pero Pablo renuncia a ello con el propsito

46- Detlef Blcher es un cientfico y maestro alemn. Ejerci su profesin por varios aos sirviendo en el Medio Oriente, lo cual le ha brindado una
experiencia de primera mano en la concepcin y desarrollo de los ministerios biocupacionales. Actualmente es el director de una agencia misionera en
Alemania, DMG. El extracto se toma de Lewis, J. (1995), Trabajando tu llamado a las naciones, UNILIT, Miami.

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de alcanzar una efectividad mayor en su ministerio.


Proclam el evangelio libre de costo para evitar acusaciones de motivaciones erradas. Nada debe obs-taculizar el evangelio. Ni el sostenimiento econmico,
ni la posicin de Pablo como telogo, ni su estilo de
vida personal; nada que beneficie al embajador mismo
debe poner en peligro la meta de alcanzar el mayor
nmero de personas para Cristo. En tales casos, Pablo
renunci a los privilegios que legtimamente le pertenecan.
A los obreros biocupacionales no se los puede
acusar de predicar la Palabra con el fin de lucrar econmicamente. En muchos lugares esta estrategia tiene
una ventaja tremenda sobre los obreros que viven del
Evangelio.

2- No ser carga a otros

En 1 Tesalonicenses 2.9 Pablo seala otros aspectos importantes del ministerio biocupacional. Porque os
acordis, hermanos, de nuestro trabajo y fatiga; cmo
trabajando de noche y de da, para no ser gravosos a
ninguno de vosotros, os predicamos el evangelio de
Dios. Pablo no deseaba ser carga a otros, y mucho
menos a aquellos a quienes ministraba. De igual manera los hacedores de tiendas pueden vivir de sus
propios ingresos y ahorrarle a la Iglesia este dinero, a
fin de utilizarlo en el sostenimiento de los ministros
tradicionales.

3- Dar valor a la tica del trabajo

Este pensamiento se elabora ms adelante en 2 Tesalonicenses 3.7-13: Porque vosotros mismos sabis de
qu manera debis imitarnos; pues nosotros no anduvimos desordenadamente entre vosotros, ni comimos
de balde el pan de nadie, sino que trabajamos con afn
y fatiga da y noche, para no ser gravosos a ninguno
de vosotros; no porque no tuvisemos derecho, sino
por daros nosotros mismos un ejemplo para que nos
imitaseis. Porque tambin cuando estbamos con vosotros, os ordenbamos esto: Si alguno no quiere trabajar, tampoco coma. Porque omos que algunos de
entre vosotros andan desordenadamente, no trabajando en nada, sino entremetindose en lo ajeno. A
tales mandamos y exhortamos por nuestro Seor Jesucristo, que traba-jando sosegadamente, coman su

MISINMUNDIAL/LEWIS

propio pan. Y voso-tros, hermanos, no os cansis de


hacer bien.
Con estas palabras se alude a la importancia de
una buena tica del trabajo. El trabajo no es una maldicin de la Cada sino una provisin maravillosa de
Dios. El hombre, creado a la imagen de Dios (Gnesis
1.27), debe actuar y trabajar creativamente. No debe
permanecer perezoso sino que debe cuidar de la creacin y representar a Dios en la tierra. Nuestro llamado
consiste en glorificar a Dios a travs de nuestro trabajo. Es un honor trabajar y compartir con los que padecen necesidad (Efesios 4.28).

4- Un ejemplo para los nuevos creyentes

A la misma vez, un hacedor de tiendas sirve de modelo a los nuevos creyentes, cuando armoniza su trabajo profesional y su vida personal con el Seor. Para
crecer espiritualmente los creyentes jvenes necesitan
de alguien que viva diariamente el disci-pulado en la
prctica. Necesitan no slo la enseanza y la adoracin inspiracional sino tambin los ejemplos de personas maduras que muestren una vida santa y
agradable a Dios.
Todos los aspectos de la vida deben estar bajo el
seoro del Espritu Santo la utilizacin del tiempo,
las habilidades, las relaciones, el dinero, el trabajo, la
familia, la vida en comunidad y el tiempo de devocin
personal. Es necesario que los nuevos creyentes encuentren un balance en la vida diaria y aprendan a
vencer las tentaciones, frustraciones y derrotas. Es importante que entiendan cmo utilizar las oportu-nidades diarias, a fin de compartir a Cristo con otros, en
forma natural y espontnea. Como cuestin de hecho,
Pablo utiliza las palabras copiar o hacer mmica
para describir este proceso.

Muchas veces el nico modelo es el pastor o el


misionero, porque no es comn que el nuevo convertido, por lo menos al principio, deje su trabajo para dedicarse a tiempo completo al ministerio. Nadie puede
ser mejor modelo que un cristiano, que lleva una vida
normal y tiene un trabajo secular. Es natural que el
nuevo creyente se identifique con el trabajador biocupacional y siga su ejemplo.
6. En sntesis, Por qu integr Pablo su oficio con la

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labor de plantacin de iglesias?

Un contexto para la responsabilidad

En sus cartas, el apstol Pablo usa siempre el plural


(nosotros, nuestro) para referirse a su trabajo (2 Tesalonicenses 3.1; 2 Corintios 8.1). Pablo siempre trabaj
en equipo y esto inclua la tutora a compaeros ms
jvenes (1 Timoteo 1.2; Tito 1.4). Fue encomendado
por la iglesia de Antioqua, a la cual brindaba informes con regularidad (Hechos 13.2-3; Hechos 14.26-28)
y la que juntamente con l parti-cipaba en el servicio
(Filipenses 1.5; 2 Corintios 8.4). Pablo era responsable,
una caracterstica de extrema importancia para la efectividad del ministerio de los obreros biocupacionales.

Ser flexible cuando


la situacin lo requiere

Aunque Pablo se desempeaba como obrero biocu-pacional, tena la libertad de asumir el rol de misio-nero
tradicional cuando su trabajo as lo requera. Acept

que la iglesia de Filipo apoyara econmi-camente su


ministerio (2 Corintios 11.9; Filipenses 4.10), pero no
acept la ayuda de la iglesia a la cual serva. Cuando
su equipo evangelstico lleg a Co-rinto, Pablo regres
a su trabajo de predicador a tiempo completo. Y
cuando Silas y Timoteo vinieron de Macedonia, Pablo
se dedic exclusivamente a predicar, testificando a los
judos que Jess era el Cristo (Hechos 18.5). De hecho,
Pablo oscilaba entre su trabajo de hacedor de tiendas
y el de misionero clsico, segn beneficiara ms al ministerio.
De igual manera, hoy en da necesitamos que los
ministros biocupacionales y los misioneros tradi-cionales trabajen mano a mano. En ocasiones, el obrero
biocupacional tendr que desplazarse al ministerio de
tiempo completo, segn crezca el trabajo y aumenten
las demandas; segn sea necesario y viable hacerlo.
7. Por qu es importante destacar que Pablo oscilaba

entre ganarse la vida con las manos y, en otras ocasiones, recibir ofrendas de iglesias?

Solamente para
hacedores de tiendas

Un modelo mucho ms puro del ministerio biocupacional lo exhiben las vidas de Aquila y Priscila. Aunque slo tenemos unas cuantas referencias muy
esquemticas que aluden a esta pareja, podemos sin
embargo llegar a unas buenas conclusiones (Hechos
18.2, 18, 26; Romanos 16.3; 1 Corintios 16.19; 2 Timoteo
4.19).

Hechos 18.26 nos muestra que Aquila y Priscila


tenan un hogar abierto y que estaban involucrados
en el evangelismo personal. Esta pareja tena un don
especial para discipular y ensear a personas, lo cual
es tpico del ministerio biocupacional. En 1 de Corintios 16.19 y Romanos 16.5 vemos que eran lderes de
una congregacin hogarea. La meta principal del ministerio biocupacional no es el evangelismo sino el establecimiento y el crecimiento de iglesias locales. En
pases de acceso restringido y durante los perodos de
persecucin, las iglesias en los hogares constituyen el
modelo ideal de plantacin de iglesias.

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MISINMUNDIAL/LEWIS

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8. Qu caractersticas en las vidas de Aquila y Priscila hacan de ellos excelentes misioneros biocupacionales?

La perspectiva estratgica

Existen hoy en da ms de dos mil millones de personas que nunca han escuchado el evangelio. El recuadro de la pgina siguiente nos muestra los pases con
el porcentaje ms bajo de creyentes evanglicos (segn
Patrick Johnstone en Operacin Mundo, 1995). Es evidente que las necesidades ms grandes estn en frica
del Norte, El Medio Oriente, as como en toda Asia.
Estos son los pases del mundo musulmn, del mundo
hind y del mundo budista; pases que restringen la
actividad misionera cristiana en forma dramtica.

La oportunidad

La mayora de los pases de la ventana 10/40 se dividen entre los que estn experimentando cre-cimiento
econmico y los que se encuentran sufriendo grandes
necesidades sociales (por ejemplo, Asia Central). Hay

una demanda tremenda por ocu-paciones tales como


enfermeros, tcnicos de labo-ratorio, fisioterapeutas,
mdicos, maestros de escuela y maestros vocacionales, entrenadores en deportes, agricultores, especialistas en computadora, mecnicos, tcnicos, negociantes,
expertos en comunicaciones, contadores pblicos y
muchos otros. Hay empleos en el rea de la salud, enseanza de idiomas, entre-namiento vocacional, trabajo de desarrollo, tecnologa y con negocios en
general. A los profesionales cristianos se los tiene en
alta estima por su tica de trabajo, estilo de vida moral
y respeto por la cultura del pas anfitrin, razn por
la cual con frecuencia se le tolera que compartan su
experiencia cristiana.
En estos pases los obreros biocupacionales no
son percibidos como proselitistas religiosos sino como
peritos profesionales que ejercen una buena labor y
contribuyen al desarrollo de la nacin. Los obreros
biocupacionales tienen un contacto natural con sus

TRES BLOQUES RELIGIOSOS Y LA VENTANA 10-40


Pases con mayora de musulmanes, hindes y budistas

Ms de 50%
Hindes
Musulmanes
Budistas

48 pases musulmanes - Pob. AD2000 = 1,1 mil millones


2 pases hindes - Pob. AD2000 = 1,0 mil millones
8 pases budistas - Pob. AD2000 = 351 millones

Total: 58 pases
Pob. AD2000 = 2,5 mil millones

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TOMO UNO/LECCIN 18

compaeros de trabajo en los distintos niveles de la sociedad, contactos que no le son posibles a otros tipos
de obreros cristianos tradicionales. Con frecuencia, a
los obreros biocupacionales se les paga un buen salario, haciendo posible de esta forma que los re-cursos financieros en la iglesia enviadora se enfoquen en otros
misioneros. En algunos casos los hacedores de tiendas,
por tener buenos ingresos, pueden contribuir a los fondos misioneros de su iglesia madre o pueden financiar
proyectos en su propio pas anfitrin.
La satisfaccin que le produce su trabajo puede
ayudar a compensar la frustracin en el ministerio que
frecuentemente experimentan los misioneros tradi-cionales, especialmente en las fases iniciales, cuando todava no se han desarrollado los lazos de confianza.
Los obreros biocupacionales no tienen casi restric-ciones en las visas y no estn bajo ninguna sospecha.

173

Ellos encuentran muchas oportunidades para compartir acerca de Cristo en una forma no ofensiva para
la cultura. Obtienen empleos en el pas que de otra
forma los tendran personas con un estilo de vida y
una filosofa no cristiana. Los misioneros que ocupan
estos puestos pueden proveer un buen ejemplo a los
nuevos creyentes del pas.
Por lo tanto, los hacedores de tiendas pueden
hacer un aporte importante a las misiones mundiales
y complementar as el trabajo, siempre necesario, de
los misioneros clsicos. En muchos casos los obreros
biocupacionales trabajan mano a mano con los tradicionales y utilizan sus dones para ministerios especializados.
9. Cules son las razones estratgicas para movilizar
y enviar a misioneros biocupacionales?

La obra transcultural es muy difcil. No podemos pretender que se realice sin un amplio espritu de cooperacin.

Trabajar unidos honra a Dios y crea efectividad. Como paso inicial, los creyentes e iglesias pueden adoptar un grupo
no alcanzado para engendrar un proceso de oracin fiel y apoyo para su alcance. Hay pasos prcticos para iniciar el proceso y unirse a otros protagonistas en la batalla espiritual por estas naciones.
Aunque hay enormes barreras econmicas y polticas que se presentan para alcanzar algunos de estos grupos, hay
una estrategia importante que Dios est utilizando para sostener y avalar la presencia de misioneros en estos entornos.
En muchos casos los biocupacionales son el medio para ubicar las tropas espirituales en estos entornos. El movimiento
biocupacional est tomando fuerza en Amrica Latina, utilizando oportunidades de empleo en pases cerrados a misioneros, pero muy abiertos a hacedores de tiendas dispuestos a ir, vivir y ser testigos del amor de Dios.
Pero para aprovechar esta oportunidad, hay que tener una visin clara, capacitarse con una ocupacin que se puede
utilizar en el lugar de misin y tambin capacitarse para la obra transcultural. Un curso que se ha desarrollado para guiar
esta preparacin es Trabajando tu llamado a las naciones: una gua para el misionero biocupacional. Se puede bajar este manual
gratis de la Internet en www.wearesources.org. Tambin se ofrece a travs de varios programas de extensin y en lnea
(online).
Si esas islas tuvieran maderas aromticas y minas de oro, los cristianos tendran valor para ir all,
y todos los peligros del mundo no se lo impediran. Estn acobardados y alarmados porque all no hay otra cosa
para ganar ms que las almas de los hombres. Ha de ser el amor menos valiente que la avaricia?
Me matarn, dirn ustedes, envenenndome. Este sera un honor al que un pecador como yo
puede aspirar; pero me atrevo a decir que sea cual fuera la forma de tortura o muerte que me espere,
estoy listo para sufrir diez mil veces por la salvacin de una sola persona.
GUILLERMO CAREY

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Tarea integral

MISINMUNDIAL/LEWIS

Describa las formas que usted y la congregacin a la cual pertenece practican la cooperacin en la evangelizacin de su
contexto local o en las misiones mundiales. Cmo podra mejorarse esta cooperacin?

Para reflexionar

La estrategia biocupacional est fundada sobre una base teolgica que asevera que todo lo que hacemos es consagrado
por el espritu con el cual cumplimos nuestros deberes ocupacionales. Es una actitud difcil frente algunas circunstancias
que podemos vivir en nuestros trabajos y ocupaciones. Jos (Gnesis 30-50) es un ejemplo maravilloso de alguien que super sus circunstancias y fue utilizado grandemente por Dios. Examine las aptitudes ocupacionales que tiene
y determine ser todo lo que Dios quiera que sea donde est.

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Leccin 19

El llamado
y la formacin
del misionero
HAY MUCHO DEL LLAMADO y la formacin de un misionero que pasa
fuera del control humano. Es evidente que Dios conoce a sus siervos
antes de que nazcan (Salmo 139.14; Isaias 44.2). Su preparacin comienza
mucho antes de que su llamado sea algo consciente y su capacitacin algo intencional.
Tomemos el ejemplo del apstol Pablo. l naci en un hogar judo, en una ciudad donde la cultura dominante era
helnica. Su formacin fue piadosa por su hogar e intercultural por la ciudad en la cual se cri. No cabe duda que l hablaba
y entenda varios idiomas. Lea y escriba hebreo y griego. Naci ciudadano romano, cosa que le dio valiosos derechos y
acceso a todo el imperio. En cuanto su educacin, se form en la mejor escuela bblica de su tiempo, la de Gamaliel, en
Jerusaln. Y todo esto sin conocer todava al Seor Jess! Luego pas por varias etapas de capacitacin. Pablo no lo saba,
pero Dios haba puesto su ojo sobre l, y l lo llam en su tiempo para servirle como apstol a los gentiles.

El llamado

Hay mucha confusin y desilusin acerca del llamado. Cuntos miles han sentido un llamado misionero que no han
podido realizar! Pero, por qu se sienten decepcionados? Muchos parecen creer que el llamado es una experiencia mstica donde Dios revela un pueblo o pas especfico adonde el llamado tendr que llegar. A veces su actitud se torna fatalista. Si no llega, le echa la culpa al pastor, a la iglesia o a Dios mismo. Pero el llamado no es as. Es una respuesta al
desafo del ministerio apostlico el ministerio que apunta a la extensin del reino ms all de sus actuales fronteras geogrficas, sociales y culturales (Hechos 26.16-18).
As lo vivi el apstol Pablo. Su llamado no fue a un pueblo especfico. Fue a los gentiles una clasificacin genrica que involucraba a todos los que no estaban dentro del judasmo los que todava no participaban de la bendicin de
Abraham. Su llamado fue a un ministerio especfico pero no a un pueblo, aunque es importante destacar que, con el
tiempo, Dios tambin lo gui a pueblos especficos. Miles de misioneros han servido gozosamente entre pueblos que no
fueron de su eleccin. El llamado requiere de una decisin seria ante el desafo misionero, un compromiso con el servicio
y el asumir la responsabilidad necesaria para avanzar la obra.
Por otro lado, si bien aquel o aquella que recibe el llamado es quien debera disponerse para el ministerio misionero,
es la iglesia local la que debera reconocrselo de acuerdo a la evidencia demostrada por sus actitudes, madurez, dones
y disposicin al ministerio. Este anlisis debe tambin tomar en cuenta cmo Dios lo ha estado preparando a travs de su
vida. Hay evidencia de que Dios lo ha estado preparando para enfrentar el desafo misionero transcultural? O, le ha
dado Dios los dones y la pasin para servir con los que sostienen la obra desde de su propio pas e iglesia?
Aunque ambos roles son fundamentales para el xito del ministerio misionero, no son igualmente reconocidos o

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1. Qu es el llamado misionero?

MISINMUNDIAL/LEWIS
apreciados. Cada misionero enviado
representa un tremendo esfuerzo y
sacrificio de decenas de personas.
El rol de aquel que sostiene la soga
se desestima, aunque es tan importante
como el que va como misionero. Y los
roles se mezclan. En muchos casos,
el que siente que debe servir como
misionero primero debe levantar el
ministerio de misiones en su propia
iglesia, para entonces poder ser
encomendado por ella. Para muchos
es cuestin de arremangarse y hacer lo
necesario para establecer una base que
pueda sostener el ministerio a largo
plazo. Este trabajo es tan noble como
el trabajo en el campo.

La formacin del misionero

Las relaciones humanas o comunidad en medio de las cuales nos criamos influyen grandemente en nuestra formacin. Esta estructura humana que nos rodea nuestros padres y familia, los compaeros del barrio y del colegio, los hermanos de la iglesia como otros factores culturales y sociales que nos permean (idioma, programacin escolar, gobierno,
instituciones pblicas, etc.) son formativos. Nos inculcan pautas que adoptamos en gran parte subconscientemente y
estas determinan nuestras preferencias y comportamiento frente a determinadas situaciones. Estos elementos circunstanciales determinan quines somos y, en parte, cmo somos. Definen nuestro ser. Esta formacin informal es el elemento
ms influyente en nuestro desarrollo como personas. Aunque son circunstanciales, sabemos que Dios las utiliza para formar sus siervos.

La personalidad

Adems de estos factores externos, hay otros internos como rasgos de personalidad que van ms all del control personal;
estos tambin influyen en el xito de la persona como misionero. El ser extrovertido y flexible ayuda mucho en la adaptacin
al campo. Habilidades innatas como la facilidad para aprender idiomas tambin son de gran ayuda. Aunque se puede
capacitar a un candidato a misionero y ayudarlo a esforzarse para desarrollar cualidades que son importantes para su
eficacia, estas habilidades naturales que surgen de rasgos de personalidad son parte del diseo gentico que Dios provee.
El punto clave no es que Dios forma al misionero perfecto, sino que tiene un conocimiento ntimo de cada persona y lo
forma para sus propsitos. Algunos servirn como misioneros transculturales y l lo sabe de antemano.
El tema de la formacin del misionero no puede evadir estos factores. Si creemos que Dios controla nuestros destinos
que nos llama y nos forma para cumplir sus propsitos mucho antes de que nosotros tomramos conciencia de ello
tambin creemos que la persona que l llama para el servicio misionero posee las caractersticas que la predisponen para
este ministerio apostlico. No queremos decir con esto que Dios no puede usar como misioneros transculturales a personas que no renan todas las caractersticas ideales de manera natural. Hay muchas de estas caractersticas que pueden

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desarrollarse a travs de una buena capacitacin, el esfuerzo y prctica constante. Pero no todos lo que sienten un llamado deberan servir como misioneros, y para ellos existe la realizacin de su llamado misionero en la movilizacin, la
preparacin de los misioneros y la administracion del ministerio.
2. Qu factores de la formacin de un misionero no son humanamente controlables?

La formacin del misionero por parte de la iglesia local

Dios inicia la formacin del misionero y todo le sirve, aun las cosas que sucedieron antes de conocer al Seor. Pero al conocerlo, al responder al llamado para el servicio misionero y ser confirmado en ella por la iglesia, la capacitacin se
torna ms intencional. La iglesia local y los programas de capacitacin ministerial juegan un papel importante.
En un mundo ideal, la iglesia local tendra que responsabilizarse por despertar y reconocer el llamado misionero.
Tambin debera encargarse de guiar su desarrollo responsabilizndose por su formacin espiritual, sus actitudes y valores cristianos, as como por el desarrollo de sus dones y las habilidades ministeriales. Debera preocuparse por su
salud integral, la integridad de su hogar y su testimonio en el trabajo, entre familiares y vecinos. Lamentablemente, por
sus propias limitaciones, no siempre se logra este desarrollo con xito.
Si los lderes de una iglesia desean tener un mayor protagonismo en el desarrollo de sus misioneros, entonces deben ser
intencionales en este esfuerzo. Con demasiada frecuencia se reduce este trabajo de formacin a unas leves responsabilidades
que no desarrollan las cualidades y habilidades que van a necesitar en el campo misionero. La iglesia local debera tener un
ministerio especializado en misiones que mantiene a la iglesia informada y enganchada con el tema. Parte de este ministerio puede incluir el guiar el proceso de desarrollo del misionero. Pero tambin debe reconocer sus limitaciones y utilizar los
ministerios especializados que existen para servir a la iglesia cuando los necesitan.
Existen cursos diseados para la iglesia que ayudan a nuclear a los interesados, darles expresin a sus llamados y
alimentar el ministerio de apoyo al misionero47. Estos estudios deben estar acompaados por un asesoramiento serio de la
vida, los dones y el ministerio de los candidatos a misionero. Puede proveerles algunas experiencias para probar su carcter
y su llamado, como darles responsabilidad para evangelizar a un pueblo o grupo cercano, pasarlos por un programa de
capacitacin misionera transcultural y enviarlos a realizar una experiencia misionera transcultural de corto plazo.
Casi todas las agencias misioneras de hoy en da tienen programas de misiones de corto plazo48. Estas proveen
oportunidades para ver la obra misionera de primera mano y experimentar algo de lo que es vivir y ministrar en otra
cultura. Estas experiencias son buenas, tanto para los que pretenden servir como misioneros como para los que deben
sostener la obra desde la base. Para una formacin ntidamente transcultural existen los centros de capacitacin transculturales. Estas entidades se especializan en preparar al misionero con las herramientas que necesitar para realizar su
adaptacin cultural y lograr un eficaz servicio en el campo transcultural.
3. Cules son algunos puntos fuertes y algunas limitaciones de la iglesia local en la preparacin de los misioneros
transculturales?

47- El curso Trabajando tu llamado a las naciones (Lewis, 1991, UNILIT) es de inters como orientacin fundamental para el desarrollo de la vocacin
misionera. Otro curso en dos tomos, Misin Mundial 4 edicin, (Lewis, 2010, CCMT) ofrece una introduccin a las misiones.

48- Dos de las agencias ms especializadas en proveer esta experiencia son Juventud Con Una Mision (JUCUM) y Operacin Movilizacin (OM).

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Gua para la capacitacin en la iglesia local

MISINMUNDIAL/LEWIS

El Dr. Patrick Lai49, destacado investigador misionero, ha realizado estudios extensos con misioneros transculturales.
Segn estas investigaciones, los mejores misioneros son los que antes de ir a otro pas: en forma regular testificaban, hacan evangelizacin en la universidad, evangelizaban casa por casa, condujeron uno o ms estudios bblicos evangelsticos con personas no cristianas y describen su relacin con la mayora de los nuevos creyentes que ellos condujeron a Cristo como amigos ntimos.
Esto no es algo para sorprenderse. El sentido comn nos ensea que las personas que son activas en la evangelizacin en sus propios pases y entornos trasladarn este estilo de vida a su nuevo contexto transcultural. En la prctica uno
se va perfeccionando.
El Dr. Lai tambin enumera las cualidades que crean efectividad. En el rea de disciplinas espirituales, es interesante
resaltar que los que practican el ayuno en forma regular son mas efectivos. El ayuno requiere abnegacin y disciplina.
Esta gente tambin lee y estudia su Biblia. Se dedican a la intercesin por y con personas. Habitualmente estn leyendo
libros por autores cristianos y escuchan mensajes grabados. No deberan verse estos hbitos en nuestros misioneros,
antes de salir al campo de misin? No veramos un buen rendimiento en nuestras propias iglesias como primicia de este
esfuerzo?
Las habilidades sociales tambin figuran como importantes. Los misioneros efectivos desarrollan amistad con muchas gentes. No slo intentan crear unas pocas amistades profundas. Tampoco esperan hasta crear una amistad profunda
para testificar. Son buenos hospedadores y les gusta visitar a sus amigos. Aunque estas caractersticas vienen por naturaleza con algunas personas, otras personas deben ser entrenadas para adquirir estas destrezas sociales.
4. Por qu el contexto de una iglesia local puede ser el lugar ideal para desarrollar las actitudes, disciplinas y hbitos

que hacen al xito del misionero?


Segn el Dr. Lai los misioneros ms eficaces tambin reciben capacitacin transcultural antes de su partida a otro

pas. Crean expectativas de acomodarse en su nueva cultura y llegar a deleitarse en sus costumbres y comidas. Quieren
disfrutar de lo que sus anfitriones disfrutan; se esfuerzan por aprender el idioma del pas. Los que se preparan con las herramientas necesarias para encarar la adaptacin tpicamente tienen xito en este aspecto tan importante.

El perfil del misionero

La capacitacin del misionero debera realizarse en base a metas definidas. El siguiente perfil de Resultados Deseados en la
Formacin de Misioneros puede ser de ayuda a los que pretenden encarar esta tarea de formacin en sus iglesias. Los programas basados en iglesias locales necesitaran de un mentor o gua del proceso formativo.
Preste atencin a la tabla. All observar que la mayora de las cualidades pueden desarrollarse en la iglesia local, si
hay suficiente inters e intencionalidad. Otras que son herramientas conceptuales y prcticas para aprender idioma y cultura son provistas por centros y programas de capacitacin transcultural.

El desafo de transformar nuestras congregaciones en semilleros de misioneros locales y globales comienza en el pulpito con la predicacin que despierta vocaciones. La iglesia encamina esta vocacin, guiando el desarrollo y la formacin
de los que se dedicarn a este importante ministerio. Esto, por la gracia de Dios, est dentro de la capacidad de casi cualquier iglesia local, y aun ms si varias iglesias de una misma ciudad se apoyan mutuamente en este trabajo.
5. Examinando el cuadro del perfil del misionero, cmo debieran formarse las destrezas transculturales en el misionero?

49- El Dr. Patrick Lai ha sido misionero. Es el autor de Tentmaking: Business as Mission (Biocupacionalidad: el negocio como misin), 2005, Authentic
Publishing, Colorado Springs.

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TOMO UNO/LECCIN 19

Fases de la
preparacin misionera

Por Carlos Scott50

Fase uno: el ser

Los pastores somos llamados a equipar al pueblo


de Dios (Efesios 4.11) y, en este caso, a los
candidatos para las misiones. Esto incluye la experiencia en una variedad de ministerios, colaborando con diferentes personas y con muchas
oportunidades de fracasar o triunfar. Esa es la base
de toda la preparacin.

La educacin es importante como tambin la enseanza bblica y la capacitacin. Pero sin la base de
mucha experiencia en el ministerio, todo lo dems
puede caer por falta de estabilidad espiritual. El crecimiento espiritual ms fuerte se desarrolla con el estudio de la Palabra, aplicada en el ministerio.

Ya se han realizado suficientes investigaciones


para demostrar que los mayores problemas en el

179

campo misionero se encuentran en el carcter de la


persona y en los asuntos dinmicos espirituales no
en temas de conocimiento. Por consiguiente, el desgaste se da ms por fallas relacionadas con la cultura,
la gente, la iglesia o la competencia en la obra; no en
relacin con lo que el siervo sabe o no.

Tambin el tema de la baja autoestima como sntoma de estrs, asociado con la situacin cultural, est
estrechamente relacionado con una eficiencia limitada
o directamente con el abandono de los misioneros. Basado en su experiencia e investigaciones en el campo,
Mario Loss (Misionero de SIM en Uruguay) calcula
que slo uno de cada cuatro misioneros se desenvuelve en un nivel equivalente a lo que podra hacer
en su propia cultura; dos de los tres restantes cojean
reduciendo la eficiencia; el cuarto deja por completo
el campo.

El entrenamiento tiene por finalidad disminuir el


agotamiento y producir misioneros ms efectivos. Por
lo tanto, el desarrollo curricular debe ser realizado
sobre las realidades en el campo y no de academias
tradicionales. El aprendizaje debe estar relacionado
con la vida y los futuros siervos deben tener expe-riencia previa en la iglesia y con el mundo.

50- Carlos Scott sirvi varios aos como pastor de misiones en la iglesia La Puerta Abierta, en Buenos Aires, Argentina. Su experiencia como gua del
proceso de formacin de misioneros preparados y enviados por esa iglesia le ha dado una experiencia valiosa. Actualmente, l y su esposa Alicia son los
facilitadores de Mision GloCal, que existe para servir a las iglesias locales facilitando el entrenamiento, la movilizacin y conexin en favor de la extensin
del reino de Dios.

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En su libro Choque transcultural Mario Loss dice:


Un obrero mal preparado es un mal obrero. Y contina: La responsabilidad de la preparacin para ser
misionero recae ms fuertemente sobre la iglesia local.
Es en la iglesia donde los obreros son moldea-dos, fortalecidos y lanzados a la obra. Una buena preparacin tiene mucho que ver con una expectativa realista
de la persona. Cuanto menos experimentados sean los
obreros, ms supervisin de cerca necesitan. Pablo y
Bernab podan trabajar sin supervisin, pero Juan
Marcos no (Hechos 13-15).

El ser tiene que ver con la madurez de carcter.


Daniel Bianchi, lder misionero de la Argentina, comparte: La obra misionera no es para las personas perfectas, pero s para los maduros y comprometidos. Se
espera que esa persona tenga los grandes temas resueltos, o por lo menos que haya mostrado dedi-cacin para enfrentarlos. Por ejemplo: cmo se siente
ese soltero/a acerca de su soledad? Cmo est ese esposo/esposa por el hecho de no poder tener hijos?
Hay temas del pasado que no fueron tratados adecuadamente? Necesita restauracin, reconcilia-cin?
Una de las principales caractersticas de la madurez es
la capacidad de mantener los compro-misos asumidos. Otra, la de tomar decisiones y hacer-se responsable por las mismas, sin echar las culpas a otros de las
consecuencias. La misin necesita gente firme pero flexible, de conviccin, pero amable.

El Ser tiene que ver con actitudes correctas.


Bianchi expresa: Es menester contar con misioneros
que tengan actitudes correctas, sobre todo verdadera
humildad. Slo as podrn salir ms como aprendices
que como maestros, como siervos ms que conquis-tadores, acompaantes ms que protagonistas. La misin transcultural es cada vez menos pionera (aunque
hay varios aspectos que la requieren de manera urgente, como es el caso de la traduccin de la Biblia).
Por esta razn el misionero debe relacionarse con la
iglesia nacional. Como tal, el misionero debe reconocerla, amarla y respetarla. La identificacin es imprescindible como expresin de autntico amor y, por
consiguiente, no est exenta de riesgos, los cuales
deben asumirse con gran sabidura, consejo maduro,
sensibilidad cultural, direccin del Espritu y orien-tacin de la Palabra.
El ser tiene que ver con una vida de relaciones.
Bianchi sigue: La vida misionera es una vida de relaciones. El misionero se vincular con otros colegas (ge-

MISINMUNDIAL/LEWIS

neralmente de varias nacionalidades y trasfondos),


con cristianos nacionales, autoridades gubernamentales y otros a quienes va a servir. No se nace sabiendo
cmo tener buenas relaciones; hay que aprenderlo, y
aprenderlo bien. Una dificultad para tener vnculos
sanos har que la persona est discapacitada para el
servicio y le ocasionar ms de un quebranto. No es
de admirarse que los conflictos interpersonales ocupan el cuarto lugar como causal de desercin misionera, tanto en misioneros provenientes de pases
tradicionales como de las nuevas naciones de envo.
(Ver Demasiado valioso para que se pierda, Guillermo D.
Taylor, 1997, WEA-COMIBAM Internacional).

El ser tiene que ver con confiar en el Seor


y depender de l.
Mario Loss dice: Muchas veces el obstculo grande
del siervo es su propio complejo de inferioridad. Confiamos en lo que somos y no en el Seor, pero cuando
estamos en l, viviendo en su plenitud, aunque somos
incompetentes por naturaleza, nuestra fe vence al
mundo y a nuestra carne, porque es Dios quien trabaja
en nosotros. l es mayor que nuestras circunstancias,
y aun mayor que nuestra incapacidad. l es el Seor,
tanto de mi vida como de las cir-cunstancias. Otras
veces el obstculo es un alto sentido de superioridad.
En ambas situaciones es menester tener una perspectiva clara, ya que no debemos confiar en lo que somos,
ni al punto de decir no puedo, ni tampoco para creer
que yo puedo; lo s todo. La perspectiva correcta es
Todo lo puedo en Cristo que me fortalece.
El ser tiene que ver con la vida espiritual,
el fruto del Espritu y el devocional ntimo.
Esta rea afecta a las otras. Por lo tanto deberamos hacernos las siguientes preguntas: es el obrero una persona de oracin? Dnde busca su alimento espiritual?
Cmo reacciona ante la frustracin? Est abierto a
cosas nuevas? El candidato deber evi-denciar el fruto
del Espritu Santo y la llenura del mismo. (Glatas
5.22-26). Un carcter que revela el fruto del Espritu es
la demostracin de una vida transformada por Jess,
y hecha semejante a l. Somos llamados a encarnar
este tipo de carcter e imagen en toda cultura, tiempo
y situacin.

A travs del trabajo en el ministerio se busca


desarrollar el fruto del espritu en amor; entonces hay
all sacrificio, se piensa en otros; se depende del control
de Dios y no de las circunstancias. All hay gozo, paz y
tranquilidad en medio de los problemas; paciencia

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TOMO UNO/LECCIN 19

donde hay autocontrol bajo presin; se aprecia la


benignidad, porque el amor se ve en las acciones; la
bondad, porque se hace lo bueno aunque los dems no
lo merezcan; la fidelidad, ya que se puede contar con l

181

o ella; la mansedumbre se puede disciplinar con


ternura; el dominio propio resalta cuando se crucifica
al yo y se tiene autocontrol sobre la carne.
6. Por qu el nfasis en el ser o carcter del misionero

es tan importante? Por qu esta responsabilidad le pertenece mayormente a la iglesia local?

Fase dos: el saber hacer

La capacitacin misionera es el entrenamiento rela-cionado especficamente con el saber hacer el mi-nisterio


transcultural. Por lo general, esta fase de preparacin
no se encuentra en la iglesia local ni en los institutos
bblicos; son cursos de antropologa, adap-tacin cultural, experiencia transcultural, aprendizaje de idiomas, etc., y se realizan en centros y programas de
capacitacin misionera.
Cuanto ms amplia es la preparacin, tanto
mejor. David Harley dice: Es sumamente recomendable que la iglesia tenga un programa de preparacin
misionera bien desarrollado para encausar a las personas con inquietudes. En un paso siguiente la capacitacin requerir la participacin de instituciones
formales, como entidades teolgicas y centros de capacitacin misionera.

En este sentido, Daniel Bianchi expresa: Servir


en misiones es estar en un contexto cultural diferente,
en ocasiones totalmente opuesto y aun posiblemente
antagnico. La persona debe tener un sentido crtico
de su propia cultura, y a la vez contar con herra-mientas para conocer la cultura anfitriona. Algunos pequeos indicios incluyen la capacidad para escu-char con
atencin, mirar las cosas desde el punto de vista del
otro, disposicin al estudio de otros idiomas, inters
por otras culturas, deseo de ayudar a personas extranjeras, gusto por las expresiones artsticas tnicas,
placer por comidas exticas, conocimiento actualizado
de la situacin mundial, etc.

Tiene que ver con una educacin integral.


Debemos tener una postura equilibrada entre lo intelectual y lo prctico. Se deben ver destrezas desa-rrolladas para enfrentar la vida y el ministerio, en lugar
de proveer una respuesta terica a la vida.
Tiene que ver con la observacin.
El misionero transcultural debe observar, escuchar,
ver, preguntar, ser aprendiz, formular sus teoras en
base a lo observado, y luego, averiguar la veracidad o
error de sus propias teoras, como un procedimiento
para su vida en la nueva cultura.

Tiene que ver con la orientacin en el contexto.


La informacin necesaria ser la pertinente para el desarrollo de su vida diaria en la cultura anfitriona. No
es suficiente confiar en nosotros mismos, en la adquisicin de datos y conocimientos, porque el saber hacer
tiene que ver con morir a nosotros mismos y no buscar
un protagonismo especial. El mayor enemigo para un
funcionamiento satisfactorio es nuestro yo. No es el
enemigo externo, sino el interno, el que est en nosotros.
Tiene que ver con comprender, identificar y aceptar
nuevos valores culturales.
Somos producto de nuestra cultura y de las experiencias formativas a travs de ella. Nuestros valores culturales determinan cmo vemos al mundo. Cuando
entramos a una cultura anfitriona debemos contextualizarnos con los nuevos patrones que se nos proporcionan. Es encarnar la nueva cosmovisin sin
renunciar a los principios bblicos.

7. Por qu le tocara esta formacin principalmente a otros entes fuera de la iglesia local, como a un centro de capacitacin
misionera o una agencia misionera?

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Fase tres: conocer

El conocer es parte de una actitud proactiva.


Daniel Bianchi comenta: Debemos buscar personas
comprometidas para crecer y desarrollarse en todas
las reas de su vida. Esto incluye la formacin bblicoteolgica y misionolgica. En otras palabras, si alguien
dice que tiene una carga o llamado para la obra misionera, es de esperar que est dando pasos en pos de
esa meta, como por ejemplo la lectura de libros misioneros, participacin en eventos, experiencias misioneras locales, intercesin, ofrenda misionera regular,
servicio en el ministerio misionero de la iglesia, etc.
Hay muchas personas que tienen un ideal romntico
e inerte de la obra misionera, pasan los aos y no
hacen nada prctico con su inquietud.

MISINMUNDIAL/LEWIS

educacin de adultos postula que todo proceso educativo debe ser continuo y de por vida. Nunca debemos dejar de estudiar. Siempre debemos avanzar en
la educacin, tanto formal como no formal.

Estas tres fases no son necesariamente etapas en


secuencia; pueden ser simultneas. Por ejemplo, mientras un candidato est estudiando en el instituto bblico o est terminando la universidad tambin tiene
su trabajo y puede estar participando en la iglesia con
una responsabilidad como maestro, coordinador de
un estudio bblico, etc. Roguemos que Dios nos conceda que, siendo aquellos que rendiremos cuenta ante
l, nos d sabidura para guiar el proceso del desarrollo de sus embajadores a las naciones del mundo.

El conocer tiene que ver con una


educacin continua.
Como actitud y como principio, el misionero nunca
deja de estudiar en una forma u otra. El principio de la

8. Cmo acompaan los estudios al desarrollo del misionero? Por qu es importante que se vea como una actividad de
por vida?

Tarea integral

Utilizando el perfil del misionero, haga una evaluacin de usted mismo o alguien que quiere ser misionero. Trabaje un
plan en las reas ms dbiles para desarrollar la actitud o destrezas necesarias que le permitan corregir la debilidad.

Para reflexionar

Si su iglesia tiene mayor responsabilidad para la formacin del ser y el carcter de la persona, lo est realizando?
Cmo prepara su iglesia a las personas para encarar los ministerios? Evale su propia situacin y proponga mejorar
esta dinmica con los lderes de su iglesia.

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Leccin 20

La iglesia local
y las misiones

LA COMUNIN CRISTIANA no es opcional. Nos necesitamos los unos a los otros para crecer en nuestra fe cristiana, pero tambin para llevar a cabo los propsitos de Dios para nuestra congregacin. Lamentablemente, las iglesias tienden a ser autoabsorbidas. A menos que una iglesia tenga una buena comprensin de su papel en las misiones y el pastor un claro
llamado a predicarlo y ensearlo desde el plpito, no es probable que la visin mundial se alimente por la vida y enseanza normal de la congregacin. Los cristianos con visin mundial a menudo se sienten frustrados. En estos casos,
como primera tarea, aquellos que han sido captados por una visin mundial tendrn que unirse y organizarse para involucrar a su propia iglesia local en el gran desafo de la evangelizacin mundial. Renanse para orar a fin de que la iglesia
capte la visin, y estn dispuestos a ser instrumentos de educacin misionera y promocin de la visin.
Las iglesias locales son la raz y base de las misiones; de eso no nos cabe duda. Ellas alimentan los esfuerzos misioneros con personal, oracin y recursos financieros. Por eso, para terminar la tarea de la evangelizacin mundial se necesita contar con cientos de miles de congregaciones alrededor del mundo con visin misionera. La promocin y
administracin de esta visin a menudo pertenece a un grupo de personas plenamente comprometidas con esta visin.
Por ende, nuestro lema debe ser un dinmico ministerio de misiones en cada iglesia local!
Efesios 4.11 nos da una lista de los ministerios establecidos por Dios en la iglesia. Entre ellos est el de apstol. Si
estudiamos el sentido etimolgico de esta palabra de raz griega entendemos que significa uno que es enviado. Su
equivalente derivado del latn es misionero, palabra que tambin significa uno que es enviado (de la misma raz de
misil). Aunque los apstoles originales de Cristo tienen un lugar nico en la historia de la iglesia, es importante reconocer que el ministerio de enviar misioneros mantendr vigencia mientras la iglesia exista y haya lugares no alcanzados en
el mundo adonde no llegarn las buenas nuevas si ella no ejerce su ministerio de enviar misioneros.
El relato del lanzamiento de Pablo y Bernab a la obra misionera en Hechos 13.1-3 nos da a entender que hay un proceso en el desarrollo del misionero que culmina con su encomendacin por la iglesia y su partida al campo. En el pasaje
citado este proceso comenz con un llamado particular (v. 2, que en el caso de Pablo fue recibido muchos aos antes, Hechos 26.17); culmin con el asesoramiento final por los lderes (v. 3) y luego fueron encomendados y despachados.
Este patrn nos demuestra que hay un proceso en el desarrollo del misionero con el cual la iglesia est ntimamente
ligada. Si una iglesia quiere participar hoy en la Gran Comisin de Cristo es imprescindible que d lugar a un ministerio
que mantenga la visin misionera, y que desarrolle vocaciones con el fin de apoyar el envo de misioneros de su propia
congregacin, as como tambin de otras congregaciones.

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MISINMUNDIAL/LEWIS

184

Cuando se presenta el desafo misionero Dios levanta vocaciones misioneras. El envo de cualquier misionero representa la participacin de muchos otros a quienes Dios tambin llama, para que preparen y sostengan a aquellos en oracin y con finanzas. Cada iglesia necesita un grupo, departamento o comisin que se capacita para apoyar a los que
tienen esta vocacin, mantener la iglesia informada y llevar adelante el programa misionero de la iglesia. Esta es una
labor de amor y entrega. No es fcil ser el que sostiene la soga. Requiere perseverancia, paciencia y, sobre todas las
cosas, un corazn que valora la importancia de lo que hace, tanto por los misioneros como por quienes ellos estn intentando alcanzar con el evangelio.
1. Por qu es importante para la evangelizacin mundial que cada iglesia tenga su propio ministerio misionero?
2. Es el llamado misionero nicamente para los que sern enviados? Por qu?

El programa misionero de la iglesia local

A travs de los aos Dios ha bendecido un sistema en particular para mantener la visin misionera de la congregacin,
despertar vocacin y recaudar fondos para los misioneros. Utilizado por mucho tiempo con gran xito, este mtodo sigue
siendo efectivo con muy buenos resultados en las iglesias misioneras de todos los continentes. Andrs Robert es un pastor que ha empleado este sistema por ms de treinta aos en la Argentina, y con xito. En el siguiente artculo, l nos provee una gua para su implementacin en nuestra propia iglesia.

La iglesia local
y las misiones
Por Andrs Robert

51

El conocido lema La suprema tarea de la iglesia


es la evangelizacin del mundo no es literalmente
un versculo de la Biblia, pero sintetiza
admirablemente lo que Dios ensea en su Palabra
sobre la misin de su iglesia en la tierra.

Por supuesto, estar de acuerdo con el lema y permitir que el mismo oriente y domine nuestra vida son
dos cosas muy distintas. Le llev a Jesucristo todo el

tiempo de su ministerio terrenal inculcar esa idea en la


mente y en el corazn de sus discpulos, pero finalmente lo logr. A eso se debe en gran parte la fenomenal expansin de la iglesia durante el primer siglo.
Nosotros necesitamos con urgencia tener esa misma
conviccin y podemos lograrla si estudiamos con cuidado la Gran Comisin y permitimos que el Espritu
Santo la aplique en forma prctica a nuestra vida personal y a la de nuestra congregacin.
Cuando un pastor, una iglesia o en ocasiones
slo un grupo de miembros de una congregacin
llega al convencimiento de que la misin de la iglesia
es evangelizar a todo el mundo, generalmente surge
la pregunta: cmo hacer para promover la obra mi-

51- Robert, Andrs, La iglesia local y las misiones en Argentina en Mision Mundial. Misiones Mundiales, Santa Fe, Argentina, 1989, pgs. 171-181. Usado
con permiso.

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TOMO UNO/LECCIN 20

sionera en nuestra iglesia y lograr los mejores resultados?

Muchas congregaciones pueden contestar sin vacilar a esta pregunta, afirmando que una de las mejores maneras de lograrlo es celebrar una Conferencia
Misionera Anual.

Qu es una
Conferencia Misionera Anual

No es, como algunos podran imaginar, una varita mgica que por el solo hecho de celebrarse va a causar
efectos portentosos. S es una herramienta que, bien
utilizada, ha producido resultados y bendiciones sorprendentes. Consiste esencialmente en celebrar cada
ao una serie de reuniones, en las cuales se presentan

185

temas relacionados con la obra misionera. Por ejemplo, se muestran las necesidades del mundo ac-tual,
se predica sobre las instrucciones que Cristo dio a sus
discpulos para evangelizarlo, se ensean los medios
que l recomend para lograr ese fin, y se promueve
su uso.

Este tipo de programa no debera sorprender a


ningn creyente, ya que en la mayora de las iglesias
con frecuencia se realizan congresos, cursos y series
de reuniones sobre temas tales como evangelismo,
educacin cristiana, familia, etc. En cambio, s debera
sorprendernos que se hagan tantos esfuerzos espe-ciales para considerar las cuestiones arriba mencio-nadas
y no se dedique por lo menos una semana al ao para
estudiar y promover lo que es y debera ser siempre
la actividad prioritaria de la iglesia, es decir, la evangelizacin del mundo.

3. En qu difiere la Conferencia Misionera Anual de otras conferencias que pudiera tener la iglesia?

Quines deben tomar la iniciativa?

Para que el cuerpo de Cristo se mueva armonio-samente en el cumplimiento de su misin, Dios ha


puesto entre sus miembros a apstoles, profetas, evangelistas, pastores y maestros (Efesios 4.11). Los lderes
que l ha colocado en su iglesia (pastores, sobreveedores, ancianos, diconos, etc.) ocupan una posicin
de autoridad incomparable para ensear, dirigir, exhortar y orientar al pueblo de Dios en esta tarea. Si
ellos tienen visin y pasin misionera, la congregacin
que presiden pronto tambin las tendr. Leyendo los
evangelios vemos que Jess posea la visin de las
multitudes necesitadas, pero sus discpulos (futuros lderes) no la compartan. Sin embargo, el Seor no se
desalent e insisti en la enseanza con paciencia, exhortacin y oracin, hasta que ellos no slo captaron
su visin sino que adems vivieron posteriormente
movidos por ella.

Es imposible exagerar la importancia que tienen


para la obra misionera la visin, la entrega y el entusiasmo que sienten el pastor y los lderes. Tarde o tem-

prano la membresa compartir su ejemplo, espritu y


actitud. Este es un aspecto vital para el xito del programa misionero.

Como bien deca el sabio de la antigedad en


Eclesiasts, la cuerda de tres hilos no se rompe fcilmente, y hay tres componentes que, unidos, dan
fuerza y solidez al programa misionero. Ellos son:

La celebracin de la
Conferencia Misionera Anual

Por razones obvias, esta debera ser el evento ms importante del calendario anual de actividades. Si creemos que la evangelizacin del mundo es la tarea
suprema de la iglesia, el lugar y esfuerzo que dedicamos al tema en el programa anual debiera reflejar
esa supremaca. Para que esto sea as vale la pena tener
en cuenta los siguientes aspectos:
1. La mejor fecha. Debe ser la ms conveniente para
lograr la mayor asistencia y la mejor respuesta de la
membresa. Epocas de exmenes, temporada de vaca-

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ciones, meses de intenso fro, etctera pueden influir


desfavorablemente. Cuando se descubre la mejor
fecha, conviene mantenerla ao tras ao y no cambiarla. La experiencia tambin ha demostrado que no
da buenos resultados mezclar esta actividad con otras
tales como el aniversario de la iglesia, o una campaa
de mayordoma o evangelismo. Tal proceder es semejante a apuntar con un rifle a dos o tres objetivos al
mismo tiempo. No es posible hacer tal cosa: si se lo intenta, se disminuye la concentracin en el tema principal y lo ms probable es que no se logren las metas
propuestas.
2. La extensin. Qu duracin debe tener la conferencia? Para producir una fuerte impresin y lograr
los mejores resultados, ha de abarcar por lo menos
cuatro o cinco das. Lo ideal es dedicar una semana,
de domingo a domingo. De no ser posible, debe procurarse comenzar un domingo y continuar desde el
mircoles o jueves hasta el domingo si-guiente. Una
buena conferencia debe tener un clmax y ste, lgicamente, se produce en las reuniones del domingo final.
Se necesitan cinco o seis sesiones como mnimo para
presentar los diferentes temas, guardando un sano
equilibrio para que stos produz-can un impacto espiritual.

3. El programa. Se desea tener reuniones con un


fuerte nfasis misionero. Para lograrlo es posible echar
mano a varios recursos. Algunos de los medios que
pueden contribuir al mejor xito son los siguientes:
Promocin adecuada y con bastante anticipacin
por medio de carteles, boletines, anuncios, etc.
Preparacin y colocacin en las paredes de
mapas, planisferios, carteles y leyendas con
lemas misioneros y textos bblicos alusivos al
tema.
Impresin de una hoja o himnario especial con
himnos y coros misioneros. Eleccin de una cancin lema para cada conferencia anual. Enseanza de nuevos himnos misioneros en las
semanas previas. Preparacin de coros y conjuntos para la ejecucin de msica relacionada
con el tema de la conferencia.
Proyeccin de pelculas o audiovisuales misioneros, los cuales ayudan muchsimo a ilustrar y
concientizar sobre las necesidades de los campos blancos.

MISINMUNDIAL/LEWIS

Invitacin a misioneros para que durante la conferencia den sus testimonios sobre la manera en
que Dios los llam, sus trabajos, experiencias,
xitos y fracasos. Planeamiento de encuentros
como desayunos o meriendas para que los
misioneros puedan conversar y dialogar con los
miembros de la congregacin, y especialmente
con la juventud.
El predicador invitado debe ser alguien que
sienta en su corazn el tema de las misiones; que
pueda presentar con fuerza y nitidez la enseanza bblica sobre el mismo, mostrar la desesperante condicin de los pueblos que an no
han sido alcanzados con el evangelio y desafiar
a la iglesia al trabajo, al sacrificio y a la abnegacin. Conviene que conozca el mecanis-mo de
la Promesa de fe y sepa explicar este plan con
claridad y entusiasmo.
La reunin del sbado por la noche, que tradicionalmente se emplea en actividades juveniles,
debe aprovecharse para predicar sobre el llamado de Dios al ministerio cristiano.

Estos y otros ingredientes similares ayudarn a


planear y lograr un programa gil que renueve la visin, provea rica instruccin bblica y proporcione
tambin inspiracin y desafo.

Establecer metas
para el programa misionero

Alguien compar a ciertas iglesias con un automvil


que tiene el motor en marcha, hace mucho ruido, pero
no arranca, no se mueve y por lo tanto no va a ninguna parte. Adnde queremos llegar? Fijar metas implica invertir tiempo, pensamiento y concentracin,
pero vale la pena hacer esa inversin. Mediante el dilogo, la meditacin, la oracin y la gua del Espritu
Santo, el grupo dirigente debe presentar en la conferencia metas tales como:

Qu pases, ciudades pueblos o zonas se quieren


alcanzar con el plan misionero de la iglesia; pensar sobre todo en aquellos lugares lejanos donde
es necesario enviar un misionero sos-tenido por
la congregacin.
Meta de jvenes llamados a la obra en el curso
de la conferencia o durante el ao. Pedirlos en
oracin: Rogad al Seor de la mies que enve
obreros.

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blezcamos metas para comprar un lava-rropas,


un televisor, un automvil, una casa, o los instrumentos de la iglesia y no lo hagamos para
cumplir con la misin ms importante que tenemos en la vida?

Fijar una cantidad de dinero como meta para la


ofrenda misionera mensual que se lograr por
medio de las promesas de fe y ser destinada exclusivamente a la obra misionera. Apuntar al
sostenimiento de un misionero, luego al de dos
y as sucesivamente. Cmo es posible que esta-

4. Cules son los elementos ms importantes para llevar a cabo una exitosa Conferencia Misionera Anual?

El plan de la promesa de fe

El doctor Oswald J. Smith, gran promotor de la obra


misionera, y compartiendo lo que l ha experimentado
por ms de cincuenta aos, ha dicho: Cualquier iglesia que tenga una Conferencia Misionera Anual y que
utilice el Plan de la Promesa de Fe para las ofrendas
destinadas a las misiones, dar diez veces ms de lo
que dara usando otros mtodos.52

La Iglesia de los Pueblos de Toronto, Canad, de


la cual el citado siervo de Dios fue pastor, es un tes-

tigo elocuente de esta verdad. En un informe presentado hace algunos aos daba cuenta de estar sosteniendo en forma total o parcial a quinientos cincuenta
y cinco misioneros!

Es un hecho comprobado que Dios se ha dignado


utilizar y bendecir grandemente este plan, sin duda,
porque combina varios principios bblicos referidos a
las ofrendas. Adems, coloca a la obra misionera en
primer lugar. En qu consiste dicho plan? Prcticamente se reduce a llenar una tarjeta, la cual generalmente dice algo similar al modelo mostrado aqu.

2011
Iglesia Vida Abundante

Conferencia Misionera Anual

Mi promesa de fe
para la obra misionera

Confiando en Dios, prometo dar mensualmente para el


programa misionero de nuestra iglesia
la cantidad de $
Fecha: /

Firma:

52- Smith, Oswald, citado por Norman Lewis en Triumphant Missionary Ministry in the Local Church.

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Es muy difcil explicar todo lo que est involucrado en esa decisin cuando se la hace en el contexto
de una Conferencia Misionera Anual que ha impactado al pueblo de Dios. Por lo general, la respuesta que
se da llenando esta tarjeta cristaliza el compromiso que
cada creyente asume delante de Dios de orar y ofrendar
sistemticamente para el plan misionero de la iglesia.

Cada uno, de acuerdo a su comprensin y fe, determina la suma mensual con la cual contribuir. Generalmente se sugiere dar un diezmo generoso para el
presupuesto de la obra local y se exhorta a practicar la
abnegacin, es decir, rescatar el dinero que se invierte
en gastos innecesarios para canalizarlos en la obra misionera. Se explica cuidadosamente que no se trata de
un Pagar cuyo monto pueda ser reclama-do, sino
ms bien de una relacin vertical y personal entre Dios
y el dador.
Durante el transcurso de la conferencia se re-parten tarjetas similares a la muestra y se brinda una
breve explicacin sobre su contenido. Se alienta a los
hermanos a orar por el significado de aqullas y a reservar el acto de llenarlas para el ltimo da de la conferencia.

MISINMUNDIAL/LEWIS

Cuando la semana llega a su clmax la con-gregacin ha ensanchado su visin, ha odo de miles de


pueblos, tribus y grupos culturales an no alcanzados,
ha meditado en las rdenes de Cristo, ha escuchado
mensajes sobre el modo de ofrendar para sostener misioneros, ha visto a jvenes responder al llamado de
Cristo al ministerio entonces, dentro de ese clima
creado por la predicacin de la Palabra, la visin de
las necesidades y la gua del Espritu Santo, se invita
a la congregacin a orar, a decidir y a llenar las Promesas de fe. Seguidamente stas son reco-gidas, se
suman las cifras y el total logrado se anuncia pblicamente, proporcionando un motivo de alabanza y gratitud a Dios por su provisin y por la parti-cipacin
que su pueblo puede tener en una empresa tan gloriosa.

Muchas iglesias han comprobado que pueden


dar mensualmente sumas abundantes y significativas
para la obra misionera, no slo sin arriesgar las ofrendas destinadas al presupuesto local sino, por el contrario, viendo cmo stas se acrecientan, pues escrito
est: Dad, y se os dar.

5. Por qu es importante que la gente complete y firme su tarjeta de promesa de fe?

Algunas recomendaciones
complementarias

La instrumentacin de esta ofrenda especial para las


misiones implica un mnimo de organizacin necesaria que puede variar de una iglesia a otra, pero debiera
incluir lo siguiente:
Designar una comisin o departamento tres a
seis personas que incluya un tesorero y algunos encargados de la recaudacin. Es bueno si
los miembros de este grupo son diferentes al del
comit de finanzas de la iglesia.
Entregar a cada persona que ha hecho una promesa de fe una cantidad de sobres especiales,
que por el color y la leyenda se identifiquen r-

pidamente como destinados para el fondo misionero.


Designar un domingo del mes (algunas iglesias
usan el segundo) como el Domingo Misionero, y en esa reunin leer cartas de misioneros,
dar informes, mencionar temas de oracin, presentar un mensaje alusivo y recoger las ofrendas
de las promesas de fe.
Tener un fondo aparte para las misiones. Esta ha
demostrado, en la prctica, ser una medida
sabia que ayuda a no ceder a una tentacin muy
comn: la de usar fondos destinados a las misiones para cubrir necesidades de la obra local.
Peridicamente se deben dar informes escritos
que incluyan la cifra que se recaud mensualmente, la cantidad que se envi al misionero y la
que queda en caja. Las cuentas claras conser-

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van la amistad, decan nuestros mayores. Tambin ayuda a mantener la con-fianza de la membresa en la seriedad del plan misionero y en la
de las personas que lo llevan a cabo.

Si las iglesias van a cumplir con su vocacin misionera es imperioso que dediquen tiempo y esfuerzo
para considerar los distintos aspectos que abarca esta
importante empresa. La Conferencia Misionera Anual
ha demostrado ser (a las iglesias que la practican) el

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medio idneo para lograr ese fin. El pastor Pablo B.


Smith, lder indiscutido de la avanzada misionera
mundial, ha dicho con gran visin y agu-deza espiritual: La nica manera de reunir suficiente dinero
para financiar la ms grande de todas las empresas
mundiales (la obra misionera), es integrar y comprometer a millones de cristianos en conferencias misioneras.
Es indiscutible la importancia que ha tenido este

sistema de apoyo en el avance de la empresa misionera a travs de los aos. Su empleo ha despertado vocacin misionera
en decenas de miles de jvenes y recaudado miles de millones en fondos para la obra misionera. Si cada iglesia en el
mundo implementara este programa, sobraran los obreros y el dinero para terminar la tarea de la evangelizacin mundial. Lamentablemente, un porcentaje minsculo de las iglesias tienen una conciencia misionera y un programa desarrollado para su aporte concreto. Procuremos que la nuestra se cuente con las que s estn involucradas de una manera
autntica.

Las sociedades misioneras

La mayora de las iglesias no tienen los recursos humanos ni financieros para administrar la obra misionera en lugares lejanos. Asuntos como visas, canalizacin de fondos, orientacin al campo y la eventual supervisin de los misioneros en
sus tareas necesitan ser delegados a organizaciones misioneras. Las iglesias tampoco cuentan con los recursos para proveer una capacitacin para la obra transcultural. Para esto existen centros especializados en la capacitacin de misioneros. Aunque estas organizaciones no son perfectas, ofrecen una alternativa al caos que ha sucedido cuando las iglesias no
toman en cuenta estas estructuras de apoyo. Dios seguir bendiciendo el empleo de estas estructuras porque las necesitamos, aunque sin duda, las mismas tendrn que modificarse para atender las necesidades y exigencias actuales.

Las agencias misioneras denominacionales

Estas agencias existen como departamentos dentro de las estructuras denominacionales, o preferentemente como entidades autnomas de las administraciones denominacionales. Por lo general, una agencia de este tipo trabaja con un porcentaje de las ofrendas denominacionales o con una ofrenda que se junta en las iglesias de la misma denominacin, una vez
al ao o con la promesa de fe. Los misioneros reciben un salario fijo de parte de la misin. Los misioneros tpicamente son
egresados del seminario denominacional. Los campos misioneros son determinados por la misin y casi siempre apuntan
al apoyo de iglesias establecidas o en la plantacin de nuevas iglesias. Algunas denominaciones han aceptado el desafo
de abrir nuevos campos entre grupos no alcanzados, aun en los pases que prohben el establecimiento legal de iglesias.

Las misiones de fe

Estas agencias tpicamente son de corte interdenominacional. Casi siempre se definen por una visin muy especfica en
cuanto al campo (frica, India, Sudan, etc.), el tipo de trabajo (traduccin de la Biblia, literatura, radio, etc.), o grupo humano (musulmanes, hindes, estudiantes, sordos, etc.). Estn financiadas por ofrendas de iglesias e individuos. Cada misionero busca su propio sustento, procurando comprometer a congregaciones y hermanos con una cantidad fija, mensual.
El modelo funciona en base a una gran cantidad de iglesias y hermanos que sostienen a cada obrero. Los misioneros son
reclutados de institutos bblicos, seminarios e iglesias. La seleccin se hace por medio de una evaluacin de la solicitud
de ingreso, entrevistas con el candidato y, a veces, un tiempo determinado en un programa de orientacin y/o capacita-

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MISINMUNDIAL/LEWIS

cin para los candidatos. El aspirante a misionero es enviado cuando rene el compromiso para su sustento mensual y el
presupuesto inicial para su colocacin en el lugar de misin.
6. Cul es la mayor ventaja de estos dos modelos tradicionales de agencia misionera?

Un modelo de misiones basado en la colaboracin local

Este modelo enfatiza la colaboracin entre iglesias en una


localidad y enfrenta el desafo del desarrollo integral de los
candidatos y el apoyo que necesitan en su formacin, y
cuando estn en el campo. La idea bsica es que una red o
asociacin de pastores agrupen sus jvenes y matrimonios
con el llamado misionero en una base en su misma localidad
(puede ser una casa alquilada por un par de aos). Los pastores supervisan en forma personal el proyecto y el desarroAgencia
Misionera
llo de los candidatos que se dedican en forma completa a su
preparacin para ser misioneros.
Capacitacin
Un encargado nombrado por los pastores (un misioMisionera
nero de licencia o receso, un pastor o misionero jubilado,
etc.) gua a los candidatos tanto en el desarrollo integral de
su persona como en su vocacin misionera. Conduce un proceso que trabaja los temas prcticos y de formacin personal.
Los candidatos viven en comunidad y aprenden a coexistir, trabajar y a ministrar juntos. Desarrollan sus dones y talentos
a favor del proyecto. Realizan una praxis misionera en la localidad o entre un grupo tnico cercano. Los candidatos se
sostienen por sus empleos o algn microemprendimiento y las ofrendas recibidas de las iglesias.
Con la colaboracin de algn centro o programa de capacitacin misionera, tambin estudian Biblia y misionologa
juntos (tal vez a distancia por Internet). Y con la ayuda de alguna agencia misionera planifican juntos su misin, enfocndose en un grupo no alcanzado (adoptado por las iglesias). Ellos definen su estrategia y qu proyecto desean realizar.
Con la ayuda de los mismos candidatos, las iglesias auspiciantes organizan su ministerio misionero e involucran a la congregacin en el proyecto con intercesin y sus promesas de fe. Luego son enviados por las iglesias auspiciantes y pueden
ser recibidos por iglesias cercanas a su campo de misin, las que tambin asumen un protagonismo como socios en el
proyecto.
Lgicamente, este modelo necesitara contar con personas que estn completamente comprometidos con el proyecto.
Necesita un buen lder-administrador y cuenta con socios una agencia misionera, programas de capacitacin y tal vez
iglesias receptoras en el campo. Se ha comprobado que este modelo es efectivo para preparar a las personas con llamado misionero, y a las iglesias en la tarea de enviarlos y sostenerlos.
7. Qu piensa del modelo propuesto? Podra funcionar en su localidad?

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Los cristianos con visin misionera no pueden desarrollar este llamado aisladamente. Nos necesitamos los unos a los
otros para apoyarnos y llevar adelante el ministerio misionero dentro de la iglesia. Es la iglesia la que sostiene al movimiento misionero, y su visin y su apoyo son indispensables para el xito de ste. Pero la iglesia local no puede hacer
todo. Necesita de agencias especializadas para canalizar recursos y administrar esfuerzos. Los modelos misioneros tradicionales tendrn que ser adaptados y nuevos patrones creados para implementar las misiones del mundo de los Dos Tercios.
El trabajo no termina con la formacin y el envo de los misioneros. Cada congregacin o agrupacin de cristianos
representa solamente una parte del cuerpo universal de Cristo. La interdependencia de este cuerpo existe a nivel mundial. Cada parte del cuerpo hace su aporte particular, pero para poder aprovechar al mximo el potencial de cada una de
ellas, el cuerpo tiene que funcionar de una manera coordinada. En trminos prcticos, esto significa esforzarnos en participar activamente en cooperacin internacional e interdenominacional para lograr los objetivos especficos de la evangelizacin mundial. Esto cobra an mayor sentido cuando uno considera la falta de recursos para capacitar y enviar
misioneros en particular, de los pases de envo nuevos. Hay que buscar tambin nuevos modelos para preparar y enviar
personas calificadas a los lugares mas inhspitos para el Evangelio.

Tarea integral

Planifique por escrito una Conferencia Misionera Anual para su iglesia. Hgalo con todos los detalles: fechas, metas, orador, msica lema, programa, etc.

Para reflexionar

La iglesia local debera ser el semillero de las misiones mundiales. Pero existen tensiones entre la agenda tpica de la iglesia local y la de la obra misionera. Frente a estas tensiones, las estructuras de envo se han levantado para llamar, preparar, enviar y supervisar en el campo a los misioneros que, de hecho, provienen de iglesias locales. Cmo interpreta esta
tensin en su iglesia? Se percibe? Es saludable? Qu puede hacer para mejorar el ambiente misionero en su iglesia y
promover un espritu de colaboracin?

AQU CONCLUYE el primer tomo de


Misin Mundial: propsito y plan de Dios, 4 edicin.

El segundo tomo Misin mundial: hasta lo ltimo de


la tierra trata de las consideraciones estratgicas
y transculturales. Como llaneros solitarios,
la tarea es imposible. Pero juntos podemos!
Que Dios mismo nos inspire y nos una en este esfuerzo
titnico que la Gran Comisin nos demanda.
Maranata Seor Jess!