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@ Li verdadera finalidad del método centifico es asegurar que 1a Naturaleza no nos haya inducido erebncamente 2 pensar que sa" ‘Demos algo que en realidad no sabemos. No hay un mecinico, cientific 0 técnica vivo que no lo haya padecido hasta el punto de estar ahora, instintivamente, en guards. Esta esl a26n prin- cipal de que tanta informacién cientifica y mecinica parezca tan insulsa y cautelosa. Si uno se deseuida © da un eatiz roméntico 2 ls informacién cientiis, afadiéndole alguna que otra flortura, Ja Naturaleza no tardaré en dejarle en perfecto ridicule. Ya lo hace a menndo de todos modos, incluso cuando uno no le da Ja oportunidad. Uno debe mostarse extremadamente cauteloso y-rigidamente Iégico al ratar con ta Naturaleza, ya que basta un desi ligico para que todo el eifciocentfco se venge aba- jo. Una falsa deduccién respecto a Ja miquina, y uno puede que- dar colgado indefuidamente. an Ia Primera Parte del método cientfico formal, que es presentacin del problema, la principal habilidad radia en no mar nifestar en absoluto mis de lo que uno sepa positivamente. Es mucho mejor manifestar «Resolver el problema: gPor qué no fun- ona la moto?», lo cual parece algo necio pero es correcto, que anotar: «Resolver el problema: zQué no funciona en el sistema tléctrico?», cuando no se sabe en absoluto si el problema radica fm el sistema eléctrico, y degpués arma como primera entrada de la Segunda Parte: «Hipétesis Nimero Uno: el inconves esti en el sistema eléetricov. Uno piensa en todas as ‘qu puede, desposplaneaexporimentos para probarlsy ver cules son cieras y cules son falas, ste enfoque cuidadoso de las primeras cuestiones nos libra de adoptar una direct fals, eapaz de causat semanas de trabajo ‘diconal o de dejaros totalmente en suspenso, Por este motivo, Tas preguntas cienifies tienen a menudo una apariencia super cial de estolider. Son formuladas 2 fin de evitar estos errores mis tarde La Tercera Pate, la parte del método cintific formal Ilma- do experimentaiin, es consderada a veces por les romdnticos como totalmente cientifies, porgue es la Gnica parte con gran superficie visual. Ven tubos de ensayo en cantidad, equipos ex trios y personas que van de un lado a otro, haciendo descubr- mientos, pero n0 ven el experimento como parte de un proceso intelectual mis amplio y, por tanto, 2 menudo confunden los expetimentos con demastraciones, que paren lo mismo. El hot bre que realiza una demostrsci6n cientfca con cincuenta mil dé lars de equipo a lo Frankenstein, no hace nada cientifico si sabe de anternano euiles van a ser los resultados de sus esfuerzos. En cambio, el meeénico de motos que toes la bocina para compre busi fonciona la bateri, eliza informalmente un experiment auténticamente cientfico, Esté probando una hipétess formnu- Jando la pregunta al natural. El centifico de la television que rmurmura, apenado: «E] experimento es un fracaso; m0 hemos conseguido lo que espersbamoss, es vitima sobre todo de un mal guionista, Un experimento nunca fracasa sélo porque dee de conseguir los resultados pronosticados. Un experimento slo es un fracao cuando fall también en cuanto a poner a prucba, adecvadamente, la hipétesis en cusstsa, cuando los datos que aporta no prucban nada ni en un sentido ni en el ot, neste punto, la hablidad esriba en utilizar experimentos que sélo sometan a prucba la hipStesis en cuestibn, ni més ni rmenes. Si la bocina suena y el mecinico Uega a la conclusion de que funciona todo el sistema eléctrico, se meteré en ua lo, puesto que ha legado a una conelusin ilégica. El sonido de ls bocina séle le dice que funcionan la bocina y Ia bateria, Para llevar 2 eako debidamente un experimento, debe pensar con gran rigidez en términos de qué es lo que ditectamente causa qué Esto lo saberos a partir de Is jrarquia. La bocina no hace corre Ja motocilets. Ni tampoco la bates, excepto de an modo muy indirecto, Bl punto en el que el sistema eléetrico causa direcomen tela igoeion se encuentra en las bujlas, si uno no experimenta ahi, en Ia salida del sista léctrico, ounce sabré en realidad sid fllo es 0 no eléctrico. Para hacer la comprobacién apropiada, el mecsnio saca Ia bu- ja y la apoya contra el motor, de modo que la base alrededor to acerca de la moto averiads y compararla con Ia jerarqula co- dé la bujia hage tierra, empuja la palance de arranque y observa 3 © weal en : teeta exitente e0 3 mente. Estén contemplando una forma sub- si se produce una chisps azul ea I separacién de puntas de la ‘bujia. Si no hay chispa, puede llegar a una de dos conclusions @) hay un fallo eléctrico o (5) su experimento es defectuoso, Si es hombre experimentado, lo intentarf més veces, revisando les conexiones ¢ intentando todo lo gue se le pueda ocurrc para ‘conseguir la chispa en esa bujfa, Entonees, si no consigue la chs: pe, concluye finalmente que a es lo correcto, es decir, que hay tun fillo eléetrico, y el experimento ha terminado. El meeinizo hha demostrado que su hipStesis es correcta En la categoria final —las conchusiones— la babilidad radiea en no manifestar més que Jo que el experimento ha probado. Este no ha probado que, cuando él ajuste el sistema eléctrico, 1h moto se pondré en marcha. Puede haber otras cosas que es ral. Pero sabe que la meto no corcerd hasta que funcioie sistema eléctrco y entonces formula Ia siguiente progunta for- mal: «Resolver el problema: ¢Qué inconven‘ente presenta el six tema eléctrica?» Extablece entonces hipétesis para estas cuestiones y las pone a prucba, Haciendo las preguntas pertinentes,eligiendo las prac boas spropiadas y trazando les conclusiones adecuadas, ef mecfai co sigue su camino bajando los peldatos de la jerarquta de la ‘moto hasta encontrar la causa o causas exactas y especifias del fallo del motor, y entonces Tes altera para que dzjen de producir al fall yyacente, FRAcHErTO De: ZEN Y EL ARTE DEL MANTENIMIENTO DE LA MOTOCICLETA Una indagacién sobre los valores Robert M. Pirsig Un obses renvdo piensa que Is tarea fsica et lo que mayormente hace el mecinico, Bn realidad, el trabajo isco es la parte mis pequefa Traduceién de Esteban Riambau y mis ficil de lo que efectia el meeénico. Con mucho, la mayor parte desu trabajo consiste en una observacion cuidadoss y una reflexién precisa. Por este motivo, los mecfnicos parecen 2 veces tan taciturnes y remosos cuando hacen pruebas. No les agrada aque tno les hable, porque se estin coneentrando cn imagenes mentale, en jeraguia, y en realided i siguiera le miram 2 uno 6 2 la motocileta fisiea. Estin utilizando cl experimento como parte clon progesma para expandir sy jerarquls de eonocimiens i A MONDADORI Barcelona, 1994