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Robert Tocquet

Les pouvoirs
secrets
de lhomme

TABLE DES MATIERES

1
2
3
4
5
6
7
8
9

Avant-propos
Les phnomnes paranormaux
Tlpathie et connaissance paranormale
Transmission de pense truque
Phnomnes hypnotiques
Hypnotisme simul
Aux confins du normal et du paranormal
Phnomnes physiques paranormaux
Tlkinsies frauduleuses
Phnomnes lumineux truqus

AVANT-PROPOS
Il nous a paru opportun, en cette priode de renouveau de la mtapsychique qui, sous le nom de parapsychologie, pntre maintenant jusque dans les Universits et mme dans quelques manuels scolaires de
psychologie, de faire le bilan des connaissances actuelles
sur la question, et, par consquent, de dcrire, dune part,
les phnomnes que lon peut considrer comme
rellement paranormaux, et, dautre part, leurs rpliques
truques prsentes par les pseudo-mdiums et par les
pseudo-fakirs.
Nous esprons ainsi renseigner objectivement le public cultiv qui sintresse de plus en plus ces recherches,
quil considre avec raison comme primordiales, relguer
dfinitivement une srie dquivoques qui se sont
perptues jusqu ce jour au grand dommage de la vrit
et mettre en garde les exprimentateurs et les auteurs non
avertis contre les indsirables du psychisme.
Il est en effet regrettable que des auteurs de bonne foi,
mais mal informs et plus habiles manier les ides qu
raliser des expriences, continuent considrer comme
authentiquement paranormaux des faits douteux ou
manifestement falsifis.
Et il est plus regrettable encore de constater que ces
mmes auteurs, non contents de rpandre et denseigner
ce qui est faux, singnient construire des thories peuttre intressantes en soi, mais dont la tare essentielle est
dtre difies sur le nant.

Ainsi, dans un ouvrage rcent, tel psychiste reprend la


thorie de lidoplastie en sappuyant principalement sur
les phnomnes prsents par la troublante Linda
Cazzera ou par lastucieuse Eva C., cependant quil est
avr que les matrialisations plates produites par ces
mdiums ntaient que des images grossirement retouches et tenues du bout des doigts ou pingles aux
rideaux du cabinet mdiumnique.
Tel autre considre comme authentiquement paranormale la fameuse Katie King observe par William
Crookes, alors quelle fut incontestablement le fruit dune
imposture.
Enfin, innombrables sont les btisseurs de systmes
qui, en mtapsychique subjective, sappliquent construire des thories partir de phnomnes o le vrai, le
probable, linterprtation abusive, lincertain et le faux se
ctoient fcheusement et samalgament en proportions
inconnues.
Ne vaudrait-il pas mieux que tous ces plumitifs semployassent, en bons ouvriers de la mtapsychique,
refaire les expriences anciennes dans des conditions de
contrle rigoureux, en imaginer de nouvelles et les
raliser sur des bases solides et dfinitives, plutt que de
btir sur le sable, jouer au philosophe, ressasser sous une
autre forme, gnralement pseudo-scientifique, des ides
dj anciennes quils croient dcouvrir et encombrer ainsi
nos
tudes
dlucubrations
verbeuses
souvent
amphigouriques auxquelles personne ne pense plus ds
que nes.
Ce faisant, ils suivraient la trace de nos illustres

prdcesseurs, Crookes et Richet, qui ne sembarrassaient


gure de thories aussi vaines quinutiles. Quant nous,
nous les limiterons dans ce livre ce quelles ont
dessentiel.
Toutefois, que lon nous entende bien. Si nous voulons
que la mtapsychique et la parapsychologie progressent,
nous devons faire des hypothses, mais des hypothses de
Travail bien tablies et formules aprs de mures
rflexions sur toute une srie de faits utilisables.
Alors nous pourrons, daprs ces hypothses, nous
engager sur des voies originales, prdire de nouveaux
faits et vrifier si lobservation ou lexprience les corrobore.
Mais, rptons-le, ce quil faut absolument viter, ce
sont de folles conjectures ayant des bases trop troites
incertaines ou fausses et qui ne mnent rien.
En tout cas, dans notre livre, nous nous proposons
surtout, on le sait, dune part, de relater des phnomnes
que nous estimons paranormaux, et nous verrons quils
sont trs nombreux, varis, prcis, dmonstratifs, et,
dautre part, de dvoiler la fraude des pseudo-mdiums et
des faux fakirs. Mais encore convient-il de prciser, ds
maintenant, pour quelles raisons nous nous occupons
peu prs exclusivement ici de ce genre de mystification.
En schmatisant lextrme, on peut dire quil existe
en mtapsychique trois sortes de fraudes : la fraude grossire, facile dceler, qui est parfois employe par les
vritables mdiums lorsque leurs facults paranormales
leur font provisoirement dfaut, la fraude des assistants,
plus difficile percer, mais de nature analogue, et, enfin,

la fraude subtile, malaise reconnatre, qui est le fait


des faux mdiums et des faux fakirs. Cette forme de
fraude est dailleurs pratique galement par ces demimdiums qui, tout en trompant le plus souvent, produisent quelquefois des phnomnes authentiquement
paranormaux lorsquils se trouvent dans de bonnes dispositions. Enfin, il arrive aussi de vrais mdiums
demployer des artifices ingnieux, la substitution des
mains par exemple.
La fraude grossire ne mrite pas que lon sy arrte
puisque tout exprimentateur, mme novice, est capable
de la dcouvrir. La fraude des assistants, souvent mconnue, peut tre nanmoins aisment dpiste; il suffit de
savoir quelle peut exister : cest celle de lami ou du
parent du mdium qui regarde, comme un devoir, daider
au phnomne; cest la fraude du mystificateur qui
produit la manifestation pour le seul plaisir de tromper
ses voisins ou lexprimentateur et qui, parfois, sen vante
ensuite; ici, se range galement la tromperie par
omission consistant garder le silence par timidit, par
souci des convenances, par esprit chevaleresque plutt
que de dclarer que ce que lon a vu tait faux. Enfin, il
arrive souvent, dans les sances de tables, par exemple,
que certains assistants, qui seraient incapables de commettre volontairement une fraude, nosent pas s'accuser
dun mouvement involontaire fait par eux et dont leffet
peut sembler paranormal. Mais toutes ces fraudes, rptons-le, peuvent tre aisment dcouvertes.
Seules, les fraudes subtiles, lesquelles se prsentent
comme un aspect de la prestidigitation, ncessitent une

tude approfondie et dtaille : il est indispensable, pour


les dceler, den connatre exactement le mcanisme ainsi
que les diffrentes modalits et cest pourquoi nous
considrons peu prs uniquement ce genre de fraude
dans notre livre.
Cependant, que lon ne sattende pas trouver dans
louvrage la description dexpriences de pure prestidigitation. Nous nous sommes bien gard, en gnral, de
dvoiler les secrets des vritables prestidigitateurs qui
prsentent leurs expriences comme des tours d'illusionnisme et non comme des phnomnes paranormaux.
Ces agrables et fins artistes nous rcrent; ils ne nous
trompent pas puisquils nous annoncent prcisment que
leur mtier est de nous tromper. Leurs procds, leurs
inventions, leurs trucs, leurs secrets , souvent
ingnieux, parfois vritablement gniaux, leur appartiennent en toute proprit, condition, bien entendu,
quils en soient les crateurs. En revanche, les fraudeurs
du psychisme, les fakirs de music-hall, certains prestidigitateurs mentalistes , qui prtendent possder des
facults et des pouvoirs quils nont pas, sont des imposteurs quil convient de dmasquer. Aussi, nous dvoilons
leurs agissements frauduleux et leurs mystifications.
En dfinitive, et ici nous parlons non seulement en
notre nom mais aussi en celui des mtapsychistes et des
parapsychologues qualifis, nous voulons, par des recherches obstines faites dans des conditions absolues de
sincrit et de loyaut, par un travail jamais relch, par
des efforts persvrants et hardis, par la mthode, par la
logique et par la raison, aller vers la vrit et vers la

dcouverte de lois actuellement inconnues.


Et si, parfois, dans ces recherches, notre raison se
trouvait surprise ou mme choque en prsence de phnomnes qui, apparemment, viennent lencontre de
principes connus et accepts, nous ne nous dcouragerons
pas pour autant, bien au contraire, nous redoublerons
defforts, dattention et de patience, sachant que, dans
lunivers, en vertu des lois rigoureuses et admirables qui
rgissent les mondes, ce qui semble exception et
phnomne aberrant nest souvent que lindication heureuse dune orientation originale. Cela sest maintes fois
produit en physique, en chimie, en astronomie, en physiologie, en mdecine, et, en gnral, dans les disciplines
dites classiques o le fait imprvu et tout dabord
inexplicable sest rvl comme tant le prcurseur dun
horizon nouveau et dun champ de connaissances plus
vaste.
Pour terminer cette courte introduction, disons que
notre livre sera peut-tre mal accueilli la fois par les
croyants de nos tudes, au reste de plus en plus rares,
qui prfrent le rve la ralit, et par ces pseudo-rationalistes qui rejettent priori les faits qui ne sinsrent pas
dans leurs systmes de pense.
Aux premiers nous dirons que, tout en regrettant, par
respect humain, davoir eu, en dvoilant les fraudes
mdiumniques, dtruire quelques douces illusions, nous
pensons, pour les raisons donnes plus haut, quil convenait dcrire cet ouvrage qui, nous lesprons, contribuera
assainir la mtapsychique, et, trs modestement, en
facilitera lavnement.

Pour les seconds, nous ajouterons quen dehors de ce


point de vue pragmatique, la justification de notre tude
se trouve aussi et mme essentiellement dans ce fait que le
vrai, mme apparemment irrationnel et irrecevable, doit
tre proclam. Cest prcisment ce qu'exprime cet
aphorisme justement cher aux rationalistes et aussi, se
curieuse, certains amateurs du merveilleux :
Il ny a pas dopinions ni de croyances
suprieures la vrit

1
LES PHNOMNES PARANORMAUX
Daprs le Pr Charles Richec les phnomnes
paranormaux ou mtapsychiques sont des phnomnes
inhabituels, psychologiques ou physiques, dus des forces
qui semblent intelligentes ou des facults inconnues de
lesprit . Si nous les tenons pour rels, on peut ajouter
quils sont inexplicables, lheure actuelle, par les lois qui
rgissent les phnomnes physiques, biologiques et
psychologiques normaux.
Comme le suggre leur dfinition, on peut les diviser
en deux groupes : les phnomnes psychologiques ou
subjectifs et les phnomnes physiques ou objectifs. Il
existe de plus des phnomnes mixtes. Cest ainsi que les
phnomnes physiques prsentent souvent un caractre
intellectuel.
Les phnomnes psychologiques comprennent essentiellement la tlpathie et la mtagnomie. Ils constituent,
avec la psychokinsie, les seuls faits paranormaux tudis
par la parapsychologie moderne que lon peut considrer
comme une branche de la mtapsychique.
La tlpathie (du grec tle, au loin, et pathos, affection)
semble tre une communication de pense stablissant,
en dehors des sens habituels, entre deux individus. Elle
peut tre spontane ou provoque. Beaucoup de
mtapsychistes et de parapsychologues la rattachent la

mtagnomie, mais il est commode, ne serait-ce que du


point de vue didactique, de la distinguer de celle-ci.
La mtagnomie (du grec meta, au-del, et gnome,
connaissance) est la connaissance soit des choses sensibles, soit de penses normalement inaccessibles lesprit,
soit dvnements venir. Elle peut donc tre objectif
matriel, et, dans ce cas, elle est la dtermination
paranormale de ralits caches : crits, dessins, cartes,
etc. Elle peut tre rtrospective et elle sapplique alors au
pass dun individu ou dune collectivit. Enfin, elle est
prmonitoire lorsquelle sexerce vers le futur.
En fait, pour tre complet, il faudrait signaler dautres
formes de connaissance paranormale : la psychomtrie
(du grec psukh, me, et metron, mesure) phnomne
dans lequel le sujet prend connaissance de lambiance dun
individu, de ses tats affectifs et intellectuels par
lintermdiaire dun objet; la xnoglossie (du grec xenos,
tranger, et glssa, langue) o le mdium parle des
langues quil est cens ignorer; l'incorporation,
phnomne frquent dans les sances spirites et o le
mdium semble perdre sa personnalit propre pour revtir
celle dun dcd.
L'hypnotisme, que nous rattachons la mtapsychique
subjective, forme une zone frontire entre la psychologie
normale et la psychologie paranormale. Cest un ensemble
de phnomnes qui constituent le sommeil artificiel
provoqu. Le caractre spcifique de lhypnose est ltat de
suggestibilit : un sujet en hypnose est, par dfinition, un
sujet qui lon peut faire des suggestions.
Dautres phnomnes tels que le ddoublement de la

personnalit, les exercices des calculateurs prodiges se


situent galement la limite du normal et du paranormal.
Les phnomnes physiques paranormaux les plus importants se ramnent cinq : la tlkinsie, la psychokinsie, les phnomnes lumineux, lectoplasmie et la
photographie supranormale ou transcendante. On peut
ajouter cette liste les phnomnes observs dans les
maisons hantes.
La psychokinsie (du grec psukh, me, et kinsis,
mouvement) dsigne, sous une forme scientifique, les
mouvements dobjets sans contact. Le phnomne type de
cette catgorie est celui de la table tournante lorsquelle se meut distance. A la tlkinsie on peut
rattacher la lvitation, les raps ou coups frapps, les
attouchements spirites et le phnomne dit Rcriture
directe.
La psychokinsie (du grec psukh, me, et kinsis,
mouvement), dcouverte et tudie rcemment, peut tre
dfinie comme tant laction de la pense sur des systmes
physiques en volution tels quun lancer de ds jouer,
une bille en mouvement, une goutte deau qui tombe.
Les phnomnes lumineux consistent en apparitions de
lueurs, dclairs, de globes phosphorescents. Laura et,
dans certaines conditions, le fluide magntique
peuvent tre considrs comme des phnomnes lumineux.
Lectoplasmie ou matrialisation consiste en une extriorisation du corps du mdium dune substance dabord
amorphe ou polymorphe qui, gnralement, se constitue

rapidement en reprsentations diverses : organes isols,


tres complets humains ou humanodes, animaux.
La photographie supranormale ou transcendante est
lobtention dimages d esprits soit laide dun appareil
photographique, soit par impression directe de la plaque
au glatino-bromure dargent. Le problme de la
photographie de la pense et celui de leffluviographie
peuvent tre joints la question de la photographie
supranormale.
Les maisons hantes prsentent des phnomnes analogues ceux que lon observe en mtapsychique objective
: dplacements d'objets, bruits inexplicables, apparitions
fantomatiques, etc.
Enfin, un certain nombre de faits dapparence
paranormale trouvent difficilement place dans les
catgories prcdentes. Ce sont, par exemple, les
phnomnes de fakirisme, la stigmatisation et quelques
gurisons extramdicales.
Notons au passage que le symbole et le nom de la lettre
grecque psi ont t proposs par les Drs Thouless et
Wiesner pour dsigner les phnomnes paranormaux. Les
faits psi se subdivisent, selon les deux parapsychologues
britanniques, en faits psi-gamma (phnomnes subjectifs)
et en faits psi-kappa (psychokinsie). Mais beaucoup de
parapsychologues emploient la lettre psi pour dsigner
uniquement la tlpathie et la mtagnomie.
Tels sont les principaux phnomnes tudis par la
mtapsychique. Nous les avons numrs et dfinis sans
nous soucier de leur authenticit. Mais, en fait, ils peuvent

tre reproduits frauduleusement ainsi que nous le verrons


tout au long de ce livre et comme va nous le montrer
immdiatement un bref historique de la question.
A cet gard, une amusante gravure, parue dans le
Magician Annual de Londres en 1907 et reprsentant un
homme de 1 ge de pierre, entour de spectateurs bahis
ou hilares, qui extrait une grenouille dune sorte de
chapeau pralablement montr vide, a la valeur dun
symbole. Elle exprime que lart de raliser des prodiges et
de tromper ses semblables est aussi vieux que le monde.
Effectivement, les plus anciens textes et mme des
objets prhistoriques, des dessins ornant des grottes habites par lhomme des cavernes nous apprennent lexistence, ds les premiers temps de lhumanit, de sorciers,
de magiciens et de devins parfois plus ou moins quivoques.
Dans la 2me Eptre de Saint Paul Timothe, il est
parl de Jamms et de Mambrs, les magiciens du Pharaon, qui furent chargs dopposer leurs prodiges ceux de
Mose. Ces faiseurs de miracles ntaient que des illusionnistes qui avaient pour mission officielle den imposer
au peuple par leurs prestiges et de contribuer ainsi
assurer lautorit de leur matre.
Au IIe sicle, le philosophe pythagoricien Celse crit
sur les magiciens un livre intitul Contre les Magiciens qui
na pu tre retrouv, mais qui est mentionn par Lucien
dans Alexandre ou le faux prophte. Daprs lcrivain
grec, Celse dvoilerait certains agissements frauduleux des
mages.
A la mme poque, un auteur anonyme, qui tait

probablement Origne, dcrit les trucs des anciens oracles


dans un document appel Philosophoumena.
Le tonnerre, lit-on dans cet ouvrage, simite de
plusieurs manires. Un grand nombre de pierres qui
roulent en descendant sur des planches de bois et tombent
ensuite sur des plaques d'airain produisent un bruit
semblable au tonnerre. En entourant d'une petite corde
une planche lgre, semblable celles dont les foulons se
servent pour presser les vtements, et en tirant avec
brusquerie la corde, on produit un mouvement de rotation
de la planchette et cette rotation produit le bruit du
tonnerre...
Je ne veux point non plus passer sous silence la
lcanomancie, qui est une des fourberies des mages. Ils
prparent une chambre close et en peignent le plafond en
azur; ils y apportent et y suspendent quelques tentures
bleues et placent au milieu de la chambre un bassin plein
deau qui, rflchissant le bleu du plafond, parat donner
limage du ciel. Il existe dans le plancher une ouverture
cache sur laquelle on place le bassin qui est de pierre,
mais dont le fond est de verre. Au-dessous du bassin est
une chambre secrte dans laquelle se runissent les
compres qui, ayant pris la figure des dieux et des dmons
que le mage veut faire apparatre, en jouent le rle. En les
voyant, la dupe, frappe de stupeur par la fourberie des
mages, accorde crance tout ce que ceux-ci lui disent
ensuite.
Pour faire apparatre un dmon en flammes, on
dessine sur le mur la figure que lon veut. On enduit
ensuite secrtement ce dessin de naphte laconique et

dasphalte de Zacynthe; ensuite, feignant doprer lvocation, on approche le flambeau du mur; lenduit prend
feu et brle...
Voici maintenant de quelle manire les mages font
parler une tte pose terre. Ils prennent une vessie de
buf, lenduisent de cire dEturie et de pltre prpar cet
effet. La vessie tant ainsi enveloppe prsente lapparence
dune tte qui, tous, parat parler. On fait arriver dans
cette tte la trache-artre dune grue ou de quelque autre
oiseau long col et cest par ce moyen quun compre
cach dit ce quil veut. Lorsquon dsire que la tte
svanouisse, on lentoure dun cercle de charbons; alors,
elle parat se transformer en fume et, la cire fondant par
la chaleur, il semble que la tte devient invisible.
Lcrivain latin Apule du IIme sicle raconte quau
cours de son initiation aux mystres dIsis il vit le Soleil
briller minuit , mais, il est douteux que loriginal auteur
de l'Ane dOr ait t vraiment dupe des fantasmagories
prpares par les prtres disis et dOsiris. Au reste, voici,
daprs Philosophoumena, comment les mages faisaient
apparatre la Lune au plafond dune salle et probablement
aussi le Soleil.
Aprs avoir tabli au centre du plafond un miroir, ils
placent au milieu du plancher un bassin plein deau, puis
ils disposent dans la chambre, une certaine hauteur audessus du sol, une lampe donnant de la lumire diffuse et
dune forme telle que, par la rflexion sur leau du bassin,
elle semble, dans le miroir, tre la Lune elle-mme. Le plus
souvent, on suspend au plafond un tambour que lon
entoure de quelque toffe, de telle manire quun compre

le tienne cach jusquau moment o, grce cette lampe


pose derrire, il apparat. A un signal donn, le compre
retire une partie de lenveloppe de manire donner au
tambour prcisment lapparence de la Lune ce moment.
On peut galement enduire, dans le mme but, une partie
de la membrane translucide du tambour avec du cinabre et
de la gomme...
Ils simulent les toiles avec des cailles daloses ou
des lampyres relis avec de leau gomme et fixs et l
sur le plafond.
Un vque du IVme sicle, Thodoret, commentateur
de la Bible, rapporte que, daprs les rabbins, le motif de
leffroi que la pythonisse consulte par Sal prouva ou
feignit prouver, cest que lombre de Samuel parut dans
lattitude dun homme qui se tient debout, tandis que,
jusque-l, les ombres des morts ntaient apparues que
renverses . Cette intressante remarque semble indiquer
que, dans les conditions habituelles, les ombres des
morts taient des sortes de projections lumineuses
obtenues par le procd de la chambre noire munie dune
petite ouverture.
Les uvres de Hron dAlexandrie contiennent galement des rvlations sur les pratiques des prtres gyptiens ou hbraques. Celles-ci sont minutieusement tudies par le jsuite allemand Kircher du dbut du XVIIme
sicle dans dipiis gyptiacus, ouvrage visiblement
inspir des crits de lauteur gyptien prcit. Notons
incidemment que Kircher chercha reproduire certaines
expriences dont il eut la description, ce qui le conduisit
inventer la lanterne magique laquelle passa, lpoque

du savant physicien, pour un instrument diabolique. Cest


ce quexprime Loret dans ce plaisant quatrain :
Enfin, voyant celte magie Agir avec tant dnergie,
Certes, je fis, plusieurs fois,
Quantit de signes de croix.
Daprs Kircher, les prtres employaient au mieux
leurs connaissances physiques, chimiques et naturelles
pour frapper limagination de leurs ouailles et de leurs
adeptes. Leurs temples taient truqus de fond en comble.
Ils utilisaient des manations naturelles, des parfums, des
jeux de lumire, des dispositifs mcaniques, des caveaux
sonores, le tlphone acoustique, des plaques mtalliques
avec lesquelles ils simulaient le tonnerre. Enfin, ils avaient
aussi trs probablement recours la ventriloquie pour
faire parler leurs dieux de pierre ou de bronze.
A Eleusis, dans un temple ddi Crs, lorsque le feu
de lautel sallumait, les portes du sanctuaire souvraient.
Elles se fermaient delles-mmes la fin du sacrifice. En
mme temps, on entendait un son de trompettes ou un
bruit de tonnerre. Kircher, daprs Hron d'Alexandrie,
explique ces prodiges par la mise en jeu de mcanismes
assez compliqus quil dcrit dans tous leurs dtails.
De mme, dans un temple consacr Minerve, un
dragon faisait entendre des sifflements aigus.
En certains temples, la statue de la desse Cyble
fournissait du lait chaque fois quon allumait les lampes de
lautel. Ctait lair chaud, produit par les lampes, qui
faisait monter le liquide dans des tubes, jusquaux seins de

la statue.
En dautres temples, leau tait change en vin, lencens
tait liqufi (Horace, Sermonum, liber I, sat. V).
Bien entendu, le public considrait tous ces faux prodiges comme des phnomnes surnaturels.
Enfin, A. Rich rapporte, dans son Dictionnaire des
antiquits romaines et grecques, que beaucoup de temples
anciens possdaient des chambres (adytum) connues
seulement des prtres et qui servaient la production de
leurs prestiges. Lauteur a pu visiter lune de ces chambres,
parfaitement conserve, dans les ruines du temple dAlba,
sur le lac de Fucino. Ladytum tait amnag sous labsis,
cest--dire sous la grande niche semi-circulaire qui,
ordinairement, abritait la statue du dieu. II est un fait
remarquable, qui prouve sans rplique la destination de
ladytum, cest quon trouve, creuss dans les murs, un
grand nombre de tubes ou de conduits qui font
communiquer le rduit avec lintrieur du temple; ces
tuyaux acoustiques permettaient une voix de se faire
entendre de la cella (corps principal du temple) pendant
que la personne qui parlait restait cache. De plus, lorsque
la statue du dieu tait de grandes dimensions, elle
prsentait trs souvent une cavit en relation avec
ladytum ou avec des couloirs secrets; les prtres
pouvaient ainsi pntrer dans la statue pour y rendre leurs
oracles.
Si lAntiquit gyptienne et romaine eurent leurs faux
mages, au Moyen Age et pendant la Renaissance,
alchimistes, sorciers et illumins ne se firent pas faute,
non plus, dutiliser les ressources de lillusionnisme pour

tirer des foules naves et crdules quelque avantage matriel. Le fait parat nettement la lecture des histoires
dalchimie, de sorcellerie et de magie de lpoque.
Vers 1550, Nostradamus fit apparatre devant Catherine de Mdicis une thorie danciens monarques et un
groupe de jsuites qui devaient abolir la monarchie et
gouverner eux-mmes.
Le physicien Robertson (1763-1837) donna plus tard
lexplication du phnomne : une glace incline refltait
les personnages placs dans une pice voisine.
Sous Louis XV et Louis XVI, Cagliostro, lun des plus
grands magiciens que lon ait connus, tait vraisemblablement, en mme temps quun homme remarquable maints gards, un charlatan prodigieusement
habile et un matre ventriloque. Il semble avoir utilis les
glaces sans tain, avant nos illusionnistes modernes, dans
la production de spectres vanescents.
Enfin, de nos jours, sorciers noirs ou jaunes, fakirs de
lInde sont essentiellement des prestidigitateurs. La
lecture douvrages tels que ceux de Jacolliot,
dOssendowski, de Paul Brunton, qui, cependant, estiment
authentiquement paranormaux les phnomnes quils
dcrivent, ne laisse aucun doute dans lesprit de tout lecteur initi la prestidigitation : la plupart des faits
extraordinaires relats dans ces livres, et attribus au
mdiumnisme ou au fakirisme, appartiennent au domaine
de lillusionnisme.
Etant donn cette frquence de limposture, en tout
temps et en tout lieu, on peut se demander si ce ne sont
pas des prodiges artificiels qui donnrent parfois

naissance au paranormal vrai.


On peut penser, en effet, que certains sujets prdisposs, frapps et merveills par les phnomnes prsents par les prtres ou par les sorciers, cherchrent les
reproduire, mais, nen connaissant pas le mcanisme et
croyant de plus quils taient dus des forces ou des
intelligences extra-humaines : esprits, demi-dieux ou
dieux, furent conduits les raliser spontanment sans
lusage dartifices et sans se douter dailleurs quils en
taient les propres auteurs.
Evidemment, lopinion contraire est plus vraisemblable
: ce serait plutt le dsir d'imiter le paranormal qui aurait
conduit limposteur soit la prestidigitation, soit la
fausse mdiumnit. Les arguments en faveur de cette
thse, sur laquelle il nous semble inutile dinsister parce
que gnralement adopte, ne manquent pas.
Nempche que certains faits actuels semblent confirmer le premier point de vue. Ainsi, le mdium Eva C. (dont
il sera question plus loin), qui ntait surtout quune
adroite simulatrice, a vraisemblablement produit
spontanment
des
phnomnes
authentiquement
mtapsychiques la fin de sa carrire mdiumnique. Elle
fut probablement prise, un moment donn, son propre
jeu, crut en ses pouvoirs, do lirruption du paranormal
dans sa production truque.
De mme, il nest pas rare que les prestidigitateurs
acquirent des facults rellement paranormales, ce qui
les tonne profondment. Ainsi, dans son ouvrage : Mes
Secrets dillusionniste, le grand prestidigitateur anglais
David Devant crit : Je suis dsol, mais je ne peux pas

reconnatre limpossibilit absolue de la tlpathie sans


truc, et il est bien certain que ma sur, qui me secondait, a
souvent compris ce que je voulais, sans que jaie recours
notre code.
Le magicien amricain Houdini a prsum avoir t
galement servi plus dune fois par des facults psychiques
qui laidaient russir certains de ses miracles .
Howard Thurston, un autre illusionniste amricain, a,
daprs Harry Price (Light, dcembre 1923), publiquement
certifi que des forces invisibles viennent parfois laider.
Un jour, crit en substance Harry Price, Howard Thurston
montrait au public une pseudo-sance spirite et il
reconnut, aprs la sance, que des effets stupfiants,
inexplicables, avaient t produits, et tels quon pouvait y
discerner lintervention dune force intelligente invisible.
Cumberland, lui-mme, qui tait anti-psychiste, a dit
quil lui arrivait dapprendre, tout coup, quel tait lobjet
dcouvrir et o il tait cach, avant mme de toucher
lagent.
Enfin, dans le domaine de la mtapsychique physique,
un illusionniste franais favorablement connu, M. Dizien.
a dclar : Etant jeune, jai fait lever une table, sans
contact et sans truc.
Bien sr, le truquage est toujours la base des expriences des prestidigitateurs et ce nest que dune manire
trs sporadique et alatoire que le phnomne psychique
peut se superposer leurs exercices, mais il nen demeure
pas moins que le fait de produire un grand nombre de fois
un phnomne truque finit, semble-t-il, par solliciter chez
lindividu des facults psychologiques ou des forces

physiologiques susceptibles de raliser le prodige par


l'effet de leur propre vertu. Cette sorte de transposition des
phnomnes doit avoir lieu dautant plus facilement que le
prestidigitateur prsente ses tours avec plus de conviction.
Toutefois noublions jamais que les phnomnes
mtapsychiques, et particulirement ceux dordre
physique, ne sont pas reproductibles volont.
IL EN RESULTE QUE TOUTES LES EXPERIENCES
DITES PARANORMALES QUE LON PEUT VOIR SUR
SCENE ET QUI SONT PRESENTEES AVEC
REGULARITE SONT NECESSAIREMENT TRUQUEES.
Cela prcis, et quelle que soit lorigine des phnomnes mtapsychiques, cest--dire quils soient primitifs
ou secondaires, examinons maintenant parmi ces
phnomnes ceux que nous estimons authentiquement
paranormaux et dcrivons ensuite leur rplique truque.
Grce cette mthode objective, le lecteur pourra, de
lui-mme, comparer les deux catgories de faits, noter
leurs analogies et leurs diffrences, et, en toute libert
desprit, se former une opinion motive sur les phnomnes tudis par la mtapsychique.

2
TLPATHIE ET
CONNAISSANCE PARANORMALE
Tlpathie

Ainsi que nous venons de le dire, nous allons, en des


chapitres que lon peut qualifier de mtapsychiques ,
dcrire des expriences que nous considrons comme
paranormales et faire suivre celles-ci de leur rplique
truque.
Commenons cette tude par la tlpathie.
Le principe des expriences tlpathiques est le
suivant: une personne, que lon appelle lagent, sefforce
de transmettre une pense une seconde personne qui est
le percipient.
Les premires expriences srieuses de tlpathie
exprimentale furent faites en 1882 par la Society for
Psychical Research de Londres (S.P.R.); elles portrent
surtout sur la transmission de cartes, de dessins, de
nombres, et le calcul des probabilits appliqu aux
rsultats montra que la transmission de pense tait un
phnomne incontestable.
Longue est la liste des exprimentateurs qui sintressrent au phnomne tlpathique, mais un nom en
merge et simpose lattention : celui de Ren Warcollier
dont les travaux font autorit dans le monde entier.
Leminent prsident de linstitut Mtapsychique Inter-

national (I.M.I.) a effectu en tlpathie, et jusquaux


derniers moments de son existence, des recherches admirables de patience et de minutie. Les expriences taient
gnralement collectives. Lagent ou les agents
sefforaient de communiquer leur pense un groupe de
percipients installs dans une pice diffrente ou des
personnes en attente en quelque point de la France ou de
lEtranger. On tenta de transmettre des images visuelles
(cartes jouer, mots imprims, dessins, nombres etc.), des
ides exprimes par un texte court, des attitudes. En
quelques sances, Ren Warcollier a obtenu plus de 30
pour 100 de russites.
Certaines dentre elles sont si remarquables quelles
excluent lintervention du hasard. Ainsi, Ren Warcollier
pique une pingle au centre de trois cercles concentriques,
bleu, blanc et rouge, fixe le tout pendant quelque temps de
sorte que, par fatigue rtinienne, la vision des cercles
devient latrale et limage de lpingle se ddouble ou
forme des angles aigus. Mme A.B., percipiente, dessine
trois cercles concentriques, les surmonte dune sorte de
cible constitue de deux cercles concentriques et entoure
lensemble de cette figure de lignes doubles et de lignes
anguleuses.
Dans une autre exprience, Ren Warcollier regarde
une carte postale hollandaise datant de 1952 et reproduisant des moulins vent sur le bord dun canal. Ensuite,
cette carte lui rappelle inconsciemment une autre carte
postale reprsentant six jeunes filles hollandaises en coiffe,
bras dessus, bras dessous, et quil a rapporte dUtrecht en
1953. Mme T., percipiente, crit : Des femmes, bras

dessus, bras dessous, en coiffes. Paysage hollandais,


moulins vent, tulipes, canaux fleuris.
Au cours dun autre essai, la mme percipiente, qui se
trouvait Paris au sige de lI.M.I., crit avec quelques
autres phrases : Des notes de musique sur une porte, le
buste de Beethoven. Au mme moment, Ren
Warcollier, alors Courbevoie, qui est situe 10 km de
lI.M.I., avait choisi un buste de Beethoven comme
message tlpathique.
Voici encore cinq cas, choisis parmi un trs grand
nombre dautres analogues, o le message tlpathique a
t saisi sans subir de dformations importantes et o le
hasard nest certainement pas entr en jeu.
Ren Warcollier met : Souvenirs de mi-carme
dautrefois, serpentins, confettis. Puis il ajoute : Sur les
grands boulevards, foule serre, masques, dguisements
divers. Les arbres sont couverts de serpentins
multicolores, le sol est jonch de confettis que les passants
se jettent la figure et qui tombent en pluie sur le sol.
Mlle G., une des percipientes, crit : Joie, gaiet,
rires. Jeunesse. Bataille de fleurs. Carnaval avec masques
et chars.
Ren Warcollier fixe un dessin noir et blanc consistant
en une sorte dtoile ajoure huit branches :

Mme T. capte : Une mosaque, un carrelage, dessin


gomtrique. Du mica dans du granit, quelque chose qui
brille et scintille. Des pointes effiles et dresses. Ren
Warcollier regarde une photographie de rochers au bord
de la mer. Cette photo, crit-il, voque en moi un
souvenir de la Pointe du Raz, les vagues cumeuses se
brisant entre les rochers et claboussant pendant la
descente. Dautre part, en regardant la mer elle-mme, il
me revient des souvenirs de plages et de bateaux voile,
ainsi que le vers de Valry : La mer toujours
recommence, et, enfin, il me vient lesprit lide de
profondeur, de chute dans un gouffre.
Un des percipients dessine une crte de vague schmatise et note : Volute, sommet de vague qui dferle;
cume; clapotis; bruit de mer assez houleuse.
Un autre sujet, Mlle H., crit : Un bateau voile
(petit modle) et les vagues de la mer donnent, dans le
soleil couchant, un aspect nacr au bateau. Elle illustre
son texte dun dessin de soleil couchant sur la mer, avec un
bateau.
Ren Warcollier regarde une image de Napolon

Sainte-Hlne : lEmpereur, debout au bord de la mer, est


entour de trois gnraux et dune femme, deux sentinelles
anglaises sapprochent. R. W. note : Napolon lle
dElbe, Sainte-Hlne, lle de R. Ide dle. Napolon.
Souvenir historique.
Mme T. crit : Des soldats la bataille; le tombeau de
Napolon. De son ct, R.T., qui, dans la salle, est trs
loign de Mme T., dessine des armes (casque et pes) et
une panoplie orne dune fleur de lis.
Ren Warcollier prend comme stimulus tlpathique :
Rien ne sert de courir; un train manqu. Pour choisir
cotte ide comme message tlpathique, prcise-t-il, jai
tir au hasard une carte dun paquet de cent cartes portant
diffrentes inscriptions et prpares il y a une quinzaine
dannes dans un but exprimental. Il dcrit ainsi son
comportement pendant lexprience : Je fais le geste de
courir, une jambe allonge en arrire. Je me figure avoir
une valise dans la main droite et fixer le train qui nest pas
encore parti, mais qui dmarre avant que je ne sois arriv
sur le quai.
Mlle G., percipiente, note : Un train express arrive en
gare, on monte dans les wagons. Adieux ceux qui restent
sur le quai. Ren Warcollier reste sur le quai. Grande gare
parisienne, beaucoup de monde, beaucoup de bruit; train
partant pour un long trajet.
Au cours des expriences de tlpathie, il se produit
parfois, comme la montr Ren Warcollier, des phnomnes de dissociation qui peuvent tre suivis dune
synthse. Ainsi, M. Archat dessine un ballon dirigeable.

Ren Warcollier, plac dans une pice voisine, dessine


successivement une sorte de bielle et de vilebrequin qui
expriment lide de mouvement, puis une hlice, et, enfin,
un ballon dirigeable.
Dans dautres cas, cette dissociation est accompagne
de la multiplication dun ou de plusieurs lments du
dessin. Alors que lagent sefforce, par exemple, de transmettre limage dun il dans un triangle, le percipient
dessine le triangle et lentoure dun certain nombre de
petits cercles reprsentant la pupille.
Quelquefois, le percipient, comme le montre lexprience suivante, saisit la pense de plusieurs personnes la
fois.
Dix agents, agissant ensemble, considrent une photographie fort impressionnante dont la lgende est :
Lamphibolorus barbatus (dragon barbu) a un aspect
terrifiant. Cest un des plus grands lzards du monde.
Limage inspire trois des agents les associations
dides suivantes : A faire peur. Il a une collerette en fer
fris. Comme un animal antdiluvien. Faire son lzard. Un
trou noir. Squelette en arte de poisson. Collier
supplice. Ce lzard barbu me fait penser un
homme revtu dune armure collerette mtallique.
Mme T., percipiente unique, capte : Collier mtallique sur fond noir. Bruit de chanes et dossements. Grand
vent qui hurle dans la tempte. Masques. Tte de mort.
Enfin, trs souvent, le percipient interprte subconsciemment limage quil a confusment perue. Voici
quelques exemples qui illustrent ce phnomne.

Le dessin dun dromadaire couch est transform par


un percipient en une sorte de capucin agenouill. Les deux
images ont la mme allure gnrale mais reprsentent des
objets diffrents.
Ren Warcollier regarde par transparence le clich
radiographique dune cage thoracique. Les percipients
enregistrent les remarques suivantes : Lhpital du Dr.
S... objet grillag ressemblant un panier salade.
Quest-ce que sont toutes ces petites ficelles? mtier
tisser? trappe souris? Dessin gomtrique noir
sur blanc; quelque chose de rond; on voit travers par
suite de la lgret des lignes qui donnent une forme. Ce
dernier commentaire est accompagn dun dessin
reprsentant une sorte de panier salade schmatis.
Ren Warcollier fixe longuement une photogravure
figurant une tincelle lectrique de 5 m de longueur sous
une tension de 700 000 volts. Lun des percipients, Mme
T., crit : Une fuse (interplantaire) ou un obus; un feu
dartifice dans la nuit; des toiles. Ren Warcollier
regarde une image de building new-yorkais quil rend plus
frappante en la perant de trous dpingle selon les lignes
de dmarcation des tages et le long des parois verticales
de ldifice, puis jette un coup dil sur lensemble des
trous en plaant limage devant une lampe allume. Mme
T. crit : Une chelle de corde. Effectivement, le
ponctu effectu par R. Warcollier ressemble une chelle
de corde nuds, ceux-ci tant figurs par les trous, mais
ce ntait pas cette image quil dsirait transmettre.
Ren Warcollier fixe successivement, de minute en
minute, quatre photographies de Bernadette Soubirous

qui la montrent de son enfance pyrnenne sa mort au


couvent de Nevers. Une percipiente, Mme F., note :
Apparition. Une personne (homme ou femme, image pas
nette) agenouille voit apparatre dans un coin une forme
indistincte qui semble planer.
A la suite de Ren Warcollier, un certain nombre
dexprimentateurs se sont appliqus, par diffrents procds, prciser, analyser, dvelopper et matriser le
phnomne tlpathique.
Cest ainsi que, ds 1958, le physiologiste et parapsychologue tchcoslovaque Stphane Figar a employ le
plthysmographe1 pour dtecter les ractions tlpathiques entre deux sujets assis quelques mtres 1 un de
lautre et se tournant le dos. Figar proposait lun des
sujets (lagent) un calcul mental tel que la multiplication
de deux nombres de deux chiffres. Le travail intellectuel
effectu provoquait, par suite de la concentration des
vaisseaux sanguins, et cest tout naturel, une chute du
trac plthysmographique, mais, ce qui est remarquable,
cest que la mme chute se produisait, avec un lger retard,
sur le plthysmogramme de lautre sujet (le percipient) qui
n'effectuait aucun travail de calcul. Le fait fut observ dans
33 p. 100 des expriences effectues et il fut beaucoup plus
frquent entre certains couples que chez d'autres. En outre
1

Les plthysmographes (du gr. plethusmos, augmentation, et de graphe,


criture) sont des appareils destins mettre en vidence les variations de
volume dun organe sous linfluence de la circulation. De tels appareils sont
utiliss pour le rein, la rate, le foie, la glande thyrode, les membres, etc.
Lappareil dont il est question ici tait un plthysmographe digital.

la chute simultane des deux tracs plthysmographiques


fut galement constate sans que lun des sujets se livre
des calculs. Si lun deux avait une raction
plthysmographique spontane provoque, sans cause
psychique apparente, par une constriction des vaisseaux,
la mme raction se produisait chez lautre sujet.
Plus rcemment, en 1966, le Dr Jean Barry, dont nous
relatons plus loin les travaux relatifs la psychokinsie, a
utilis avec succs le plthysmographe dans la ralisation
d'expriences de tlpathie grandes distances, et, en
particulier, entre la France et les Etats-Unis. Lorsque le
percipient reoit une information tlpathique, crit-il, et
que la charge motionnelle est suffisante, on observe une
modification du trac plthysmographique et cette
information nest pas obligatoirement porte la
connaissance.
Cette remarque'est intressante car elle saccorde, dans
une certaine mesure, avec la thorie dite priphrique
de lmotion qui a t particulirement dfendue par
William James.
Dautre part, d'aprs la nature des rsultats quil a
obtenus, le Dr Barry a cru pouvoir affirmer que cest le
percipient qui est essentiellement actif. Le percipient,
dit-il, sort de lui-mme, pntre lagent et prend lectivement en celui-ci ce qui lintresse. Nous pensons quil y
a un signal de lagent mais quil nest pas porteur de
linformation.
Quoi quil en soit, cest--dire quelle que soit la validit
de cette interprtation de la tlpathie, le Dr Barry ajoute
judicieusement : Lintrt du plthysmographe en cette

exprimentation est extrmement important. Il prouve


scientifiquement lexistence de la tlpathie, permet
dapprcier les diffrences dintensit, les variations, les
influences diverses.
De son ct, le Pr Ren Dufour, de lEcole Suprieure
de Physique et Chimie, a, en tlpathie et dans certaines
expriences de connaissance paranormale, utilis une
sorte de oui-ja2 collectif quil dsigne par les initiales
A.P.M. (Appareil Psycho-Moteur). Cest essentiellement
un alphabet circulaire, de quinze ou vingt centimtres de
diamtre, sur lequel peut glisser un cerceau de bois de
quarante centimres de diamtre environ, au centre
duquel est fix un petit anneau de vingt-cinq centimtres
de diamtre. Lalphabet ainsi que le cerceau sont placs
sur la tablette dun guridon et les exprimentateurs, que
Ren Dufour appelle des automatistes , posent
lgrement leurs doigts sur le bord du cerceau. Au bout de
quelques minutes, celui-ci est dplac par des impulsions
musculaires inconscientes des exprimentateurs de sorte
que lanneau encadre successivement telle ou telle lettre de
lalphabet. Il sarrte sur chacune delles et les lettres
releves constituent des mots et des phrases qui peuvent
exprimer une information tlpathique ou autre.
2

Le oui-ja (du fran. oui et de lallem. ja) des spirites est constitu, d'une
part, dun tableau portant les lettres de lalphabet ainsi que les chiffres 0, 1, 2,
3,....9, et, dautre part, dune planchette, avec index, munie de pieds
roulettes ou simplement caoutchouts. Le mdium pose sa main sur la
planchette, qui est elle-mme place sur le tableau, et, sous leffet
dimpulsions musculaires inconscientes, celle-ci se dplace sur le tableau
indiquant ainsi des chiffres ou des lettres qui, runis, constituent des mots et
des phrases, lesquelles constituent des rponses aux questions poses.

Lavantage du systme, daprs Ren Dufour, est quil


confre, par effet de groupe, un pouvoir tlpathique ou
mtagnomique souvent trs suprieur celui dont chacun
des automatistes est capable individuellement. En outre,
tout se passe comme si chaque automatiste abdiquait en
grande partie son autonomie individuelle pour participer a
une individualit plus tendue ayant une originalit et des
moyens propres dinformation, daction et dexpression .
Dans un autre ordre de recherche, et grce une
mthode dentranement tlpathique appele la
tlesthsie, o, par exemple, entrent en jeu le contrle du
mouvement des yeux et certains tats du vide mental,
Henri Marcotte est parvenu rendre limpact tlpathique
en quelque sorte hallucinatoire, soit sous une forme
visuelle, soit sous une forme auditive, et augmenter ainsi
les russites dans des proportions leves. Dautre part,
afin dliminer toute interprtation imaginative, il a, dans
ses expriences, cherch transmettre des mouvements,
des lignes sans signification prcise, des points et des
figures abstraites.
Mme Yvonne Duplessis, professeur de philosophie, a,
entre autres expriences, tudi la tlpathie chez les
aveugles et elle a constat que ceux-ci sont particulirement aptes percevoir tlpathiquement des mouvements, des couleurs et des impressions tactiles. En ce qui
concerne la transmission des mouvements, elle a
remarqu que les aveugles sont meilleurs agents que
percipients.
Enfin, Mlle Pellisson, galement professeur de philosophie, a obtenu d'excellents rsultats avec des enfants et

avec des dbiles mentaux.


En outre, ses expriences avec des adultes normaux lui
ont permis de formuler les conclusions suivantes qui
corroborent certaines observations de Ren Warcollier, et,
comme nous le voyons plus loin, quelques-unes de Rhine
et de Soal.
1 Les images belles, structures, signifiantes, sont mieux
perues que les images de mauvais got, trop simples
ou insignifiantes.
2 Ce sont toujours les mmes personnes qui russissent.
3 Il y a souvent tlpathie entre les percipients par suite
dun phnomne de contagion mentale.
4 On observe parfois un dcalage dans le temps. Le
percipient peut voir non pas ce que lagent envoie mais
ce quil enverra; en ce cas, il y a voyance ou
prcognition.
5 La distance ne semble pas jouer dans la transmission
tlpathique.
Mtagnomie

La mtagnomie, appele aussi clairvoyance ou connaissance paranormale, peut sexercer sur des objets inertes,
sur lhomme, et, parfois, sur des vnements gnraux.
Elle peut prendre aussi une forme spiritode.
Illustrons ces diffrents aspects de la clairvoyance par
des faits que nous estimons indiscutables.
Le Dr Geley, qui dirigea linstitut Mtapsychique
International depuis 1919 jusqu sa mort accidentelle
survenue le 14 juillet 1924, remet une enveloppe cachete

au grand voyant polonais Stphan Ossowiecki qui apprend


simplement quelle renferme une lettre de Mme de
Noailles. Pendant tout le temps que dure lexprience,
lenveloppe nest pas quitte des yeux par les
exprimentateurs. Ossowiecki la malaxe assez longuement
puis dit simplement :
Cest quelque chose dun trs grand pote franais,
cest quelque chose de la nature. Cest une inspiration d'un
grand pote franais. Jaurai dit Rostand. Quelque chose
de Chanteclerc. Quand elle parle de Chanteclerc, elle crit
quelque chose du coq. Il y a une ide de la lumire pendant
la nuit. Je vois une grande lumire pendant la nuit... puis
Rostand avec la belle posie de Chanteclerc.
Aprs quelque temps darrt, Ossowiecki ajoute :
Les ides de la nuit et de la lumire ont t les
premires, avant quil y ait le nom de Rostand.
Il y a encore quelque chose dans cette lettre, il y a des
lignes : deux lignes, un mot avec deux lignes en dessous.
Or, voici le libell de Mme de Noailles : Cest la nuit
quil est beau de croire la lumire.
Edmond Rostand, vers qui se trouve dans Chanteclerc
et prononc par le coq.
Si lon applique le calcul des probabilits cette
exprience, on trouve une probabilit de lordre de (1/10)11
, ce qui correspond la certitude morale et mme
mathmatique quant la mise en jeu dune facult

paranormale.
Lexprience
suivante,
toujours
ralise
par
Ossowiecki, peut tre qualifie de sensationnelle tant par
sa valeur intrinsque que par la qualit des
exprimentateurs qui en furent les instigateurs.
Le marchal Pilsudski, ancien chef de lEtat Polonais,
prsente Ossowiecki une enveloppe cachete avec le
sceau du Ministre de la Guerre. Comme de coutume,
Ossowiecki la tient quelques instants, puis en donne le
contenu : e 2 e 4 e 5 e 7
Ctait bien la teneur du billet, soit une formule dun
jeu dchecs, crite par le marchal Pilsudski lui-mme et
connue de lui seul.
Enfin, au congrs mtapsychique de Varsovie, de 1923,
la Society for Psychical Research de Londres ralisa avec
Ossowiecki une exprience cruciale .
Un pli cachet avait t prpar par M. Dingwall, qui
est la fois mtapsychiste et prestidigitateur, mais, dans le
but d'viter, dans la mesure du possible, toute transmission de pense, M. Dingwall ne voulut pas participer
lui-mme lexprience et confia le pli au Dr de SchrenckNotzing qui se rendit avec le mtapsychiste franais Ren
Sudre et le Dr Geley au domicile de Stphan Ossowiecki.
Ossowiecki sempara de la lettre de la S.P.R. et dit :
Je ne sais pas pourquoi, je vois une bouteille. Il y a dans
la lettre un dessin fait par quelquun qui nest pas un
artiste; il y a quelque chose de rouge avec cette bouteille.
Sans doute, il y a une troisime enveloppe rouge.
Il y a un carr dessin, langle du papier.

La bouteille est trs mal dessine.


Je vois! Je vois!

A ce moment, crit le Dr Geley qui relate la scne dans la


Revue Mtapsychique, anne 1923, N 5, Ossowiecki prit
la plume et fit le dessin dune bouteille. Ossowiecki
continua :
Avant lanne, il y a une date ou une ville... cest une
criture plutt de femme que dhomme.
Le Dr Schrenck demanda : En quelle langue?
Ossowiecki rpondit : En franais. et ajouta :
La bouteille est un peu incline. Elle na pas de bouchon. Elle est faite de plusieurs lignes fines.
Le paquet est ainsi form : 1 une enveloppe grise, en
dehors; 2" une enveloppe fonce, verdtre; 3 une
enveloppe rouge.

Puis un papier blanc, pli en deux, avec le dessin


lextrieur.
Nous dcidmes, crit le Dr Geley, malgr notre
impatience, de rendre le document intact et non dcachet
M. Dingwall, ce que le Dr de Schrenck fit le soir mme.
Le surlendemain, le Dr de Schrenck annona quil
allait communiquer au congrs lexprience faite avec
Ossowiecki et la contrler.
Je lus alors le procs-verbal ci-dessus et copiai au
tableau noir le dessin fait par Ossowiecki.
M. Dingwall montra le papier intact avec son cachet.
Il exposa les prcautions prises pour avoir la certitude que le paquet navait pas t dcachet. Il dit quil
contenait un papier pli en deux plac dans une premire
enveloppe; cette premire enveloppe tait elle-mme
place dans une deuxime enveloppe et cette deuxime
enveloppe dans la troisime, grise, extrieure, cachete.
De plus, le paquet avait t perfor, quatre places,
par une aiguille trs fine, de sorte que les trous nauraient
plus correspondu ni laiss passer le jour si les enveloppes
avaient t sorties.
M. Dingwall ajouta que ces prcautions donnaient la
certitude absolue que le paquet navait pas t ouvert.
On attendait avec impatience, continue Geley. La
grande salle de lUniversit tait bonde et silencieuse.
Ossowiecki, un peu ple et nerveux, tait fort mu.
Lentement et posment, M. Dingwall coupa avec
prcaution, laide dun canif, la premire enveloppe. Il
sortit la deuxime, noire verdtre; puis, de cette deuxime,
de la mme manire, une troisime enveloppe rouge. On

applaudit.
Alors, il coupa lenveloppe rouge, en sortit un papier
pli en deux.
Il montra son contenu et le copia au tableau noir,
ct du dessin d'Ossowiecki. Lidentit tait absolue. Au
dos du dessin tait la phrase franaise suivante que le
clairvoyant avait dclar ne pouvoir lire : Les vignobles
du Rhin, de la Moselle et de la Bourgogne donnent un vin
excellent.
La date tait incomplte dans le dessin dOssowiecki.
Loriginal portait : Aug. 22. 1923- Mais Ossowiecki avait
prcis : avant 1923, il y a quelque chose que je ne puis
lire, une date ou une ville.
La salle entire, debout et tourne vers Ossowiecki,
clata en applaudissements et lui fit une immense ovation.
Il est clair que cette exprience ne peut tre truque.
Lemploi dun liquide permettant, comme nous le verrons
plus loin, de rendre lenveloppe extrieure momentanment transparente serait ici sans effet cause de lexistence des autres enveloppes et du pliage du papier portant
le libell. Dautre part, les trous daiguille auraient rvl
louverture du document si elle avait eu lieu.
On peut donc tenir pour assure lauthenticit
paranormale de lexprience de la S.P.R.
La mme conclusion peut tre tire des expriences
dOssowiecki cites en premier lieu, car, l encore, lutilisation dun liquide genre alcool ou benzine et t inefficace cause de la pliure du papier renferm dans les
enveloppes.

Ludwig Kahn, qui fut tudi par le Dr Osty en


dexcellentes conditions de contrle, possdait comme
Ossowiecki la facult de lire les crits cachs. Le compte
rendu de la sance du 3 mars 1925, sance analogue
beaucoup dautres faites par Kahn, donnera une ide des
extraordinaires pouvoirs du grand clairvoyant allemand.
Nous sommes, crit le Dr Osty, chez le professeur
Charles Richet.
Groupe dobservateurs : M. Daniel Berthelot; Gnral
Ferri; professeur Ch. Richet pre; Ch. Richet fils,
professeur agrg de physiologie l'Ecole de Mdecine: Dr
Lassablire, chef de laboratoire de physiologie; M. Ripert;
Mme Le Ber; Dr Osty.
Kahn demande que la sance ait lieu en deux parties
avec un temps de repos intermdiaire.
Premire partie. Exprimentateurs : M. Daniel
Berthelot, Mme Le Ber.
Kahn leur dit dcrire chacun sur deux papiers.
M. D. Berthelot et Mme Le Ber restent seuls dans le
cabinet de travail du professeur Richet.
Kahn et tous les autres assistants passent dans un
salon voisin, spar du cabinet de travail par deux portes
fermes.
Kahn participe activement la conversation. Il parle
presque continuellement.
Pendant ce temps, M. Berthelot crit sur deux morceaux dun papier quil a apport, et Mme Le Ber crit sur
deux morceaux dun papier pris sur la table de travail du

professeur Richet, son pre.


Lorsque les papiers sont crits et plis, M. Berthelot ouvre
la porte du salon et prvient Kahn que tout est prt.
M. Berthelot et Mme Le Ber ont chacun leurs deux papiers
plis tenus serrs dans leurs mains.
Kahn reste debout devant eux, 1 m 50 environ.
M. Berthelot runit tous les papiers dans ses mains, les
agite, puis, au hasard, en donne deux Mme Le Ber.
De sorte que chacun deux tient deux papiers dont il ignore
les textes.
Par quelle main voulez-vous que je commence? dit
Kahn.
Commencez par Mme Le Ber, rpond M. Berthelot.
Mme Le Ber montre sa main gauche ferme.
Kahn demande toucher ce premier papier. Il le fait
rapidement du bout de lindex sans que Mme Le Ber lche
le papier, et, tout aussitt, elle referme sa main.
Aucun des autres papiers nest touch par Kahn et ne le
sera dans la suite.
A peine son doigt est-il au contact du papier, que Kahn
scrie Cest fait!... ce papier na pas t crit par vous,
mais a t crit par M. Berthelot... il y a vul... vulnant
omnes... ultima necat.
Le papier ouvert portait, crit lencre par M. Berthelot :
Vulnerant omnes, ultima necat.
M. Berthelot nayant pas signal lerreur partielle lgard
du mot vulnerant, Kahn ne la pas rectifie, alors quil
rectifie presque toujours les mots dforms quand on lui
dit il y a erreur .
A quelle main maintenant? demande L. Kahn.

M. Berthelot montre sa main droite.


Tout aussitt, Kahn dit : Il y a... Aris,... Aristes
panakaion .
M. Berthelot dplie le papier contenu dans sa main droite
et y trouve le texte quil avait crit au crayon : Aristes
panakaion.
Dsignant la main gauche de M. Berthelot, Kahn dit sans
dlai et sans effort : Il y a ici, crit par Madame : Pojte,
prends ton luth.
Et, montrant la main droite de Mme Le Ber, il dit :
Mieux vaut tard que jamais.
Phrases que M. Berthelot et Mme Le Ber trouvent dans le
papier que chacun dplie.
Deuxime partie. Les Prs Ch. Richet, pre et fils, sont
dsigns comme scripteurs.
Ils restent seuls dans le cabinet de travail. Kahn est
emmen dans le salon et appel peu de temps aprs.
Le Pr Richet pre a crit sur deux papiers. Son fils sur un
seul, sans se communiquer ce quils ont crit.
Avant lentre de Kahn, ils ont pli, ml et distribu les
papiers.
Le Pr Richet pre tient un papier en chaaue main. Son fils
en tient un seul dans sa main droite.
Kahn entre dans le cabinet de travail. Il demande
toucher le papier tenu par M. Richet fils, ce quil fait
brivement, sans que M. Richet cesse de tenir le papier.
A peine Kahn touche-t-il le papier quil dit : Ce nest pas
vous qui avez fait cela... cest votre pre... il y a un dessin...
cest un grand S.

M. Richet fils ouvre le papier. Il contient ceci, quavait


dessin son pre :

Rapidement, Kahn passe devant le professeur Richet


pre et dit en montrant la main gauche du professeur :
L, il y a une sorte de carr avec quelque chose au milieu
comme un as de trfle... non, cest une petite croix.
Le papier dpli prsente ceci, dessin par le Pr Richet
fils :

Et, dsignant la main droite du professeur Richet,


Kahn dit : Dans cette main, il y a aussi un dessin... cest
vous qui lavez fait... il est trop compliqu pour dire ce que
cest, je vais le reproduire.
Prenant un morceau de papier sur la table du professeur, il
excute le dessin dont voici la reproduction photographie:

Le Pr Richet ouvre alors sa main, dplie le papier.


Il contient ce dessin dont il est lauteur :

Cette rvlation des dessins fut faite par L. Kahn en


moins de cinq minutes.
On remarquera immdiatement que cette exprience
nest pas comparable au tour de prestidigitation dit des
billets plis que nous examinons dans le chapitre suivant.
Ici, le voyant na, aucun moment, les billets en sa
possession. Sans doute, effleure-t-il parfois rapidement du
doigt l'un d'eux, mais les autres papiers ne sont pas
touchs, ce qui exclut toute possibilit de substitution.
Enfin, lemploi de papier carbone, de paraffine, de
substances chimiques permettant de rvler les crits nest
pas non plus envisager, tant donn les conditions de
lpreuve.
Ces expriences sont videmment trs belles et trs
nettes, mais il faut avouer que les clairvoyants de la classe
des Ossowiecki et des Kahn sont extrmement rares. Si
nous ajoutons, en effet, ces deux noms celui dAlexis

Didier, nous aurons peu prs puis la liste des trs


grands clairvoyants connus pouvant lire aisment des
crits cachs. Cependant, les sujets ayant parfois des
clairs de lucidit visuelle se rencontrent dans lexprimentation mtapsychique habituelle. Ainsi, il nous a t
donn dtudier un sujet hypnotique qui ralisait
quelquefois les prouesses de Kahn. Dans une sance
lInstitut Mtapsychique International, une voyante nous
a nomm le signataire dune lettre que nous avions dans
notre poche et une autre voyante, Mme Edith Mancell,
nous a indiqu lorigine de cette mme lettre : les ditions
Calmann-Lvy. Nayant jamais t dit par cette maison,
un raisonnement dductif ne peut tre mis en cause.
Dailleurs, Mme Mancell a maintes fois donn, lI.M.I,
d'blouissantes sances de mtagnomie. Ainsi, un matin,
ayant examin une preuve photographique, malheureusement pas trs nette, destine illustrer mon
ouvrage Cycles et Rythmes et reprsentant la nbuleuse
spirale Messier 101 de la Grande Ourse, je pense peu
prs ceci : Cest ennuyeux, cette preuve est un peu floue
et ressemble la nbuleuse dOrion plutt qua une
nbuleuse spirale. Je fais part de cette rflexion ma
femme. Laprs-midi, un peu obsd par cette ide, je me
rends l'Institut Mtapsychique International o mes
collgues et moi devions tudier quelques voyantes. Or,
peine tais-je entr dans le grand salon de linstitut que
Mme Mancell se tourne vers moi et me dit spontanment :
M. Tocquet, vous avez ce matin regard une
photographie de la nbuleuse dOrion. Une autre fois,
Mme Mancell dit, en pntrant dans ce mme salon o je

me trouvais avec quelques collgues de lI.M.I. : Je viens


de percevoir Napolon, lauriers, lAigle, lAigle deux
ttes. Or, je mtais pralablement plong dans un
illustr o il tait question de Napolon, du roi de Rome et
de lAutriche.
Pour en revenir des faits de clairvoyance o le (acteur
tlpathique nentre peut-tre en jeu oue pour une faible
part, venons-en aux expriences rcentes ralises avec
Mme Maire par le professeur Ren Dufour de lEcole
Suprieure de Physique et Chimie et auxquelles nous
avons collabor. Les rsultats obtenus avec ce sujet
mtagnome ne sont pas loin datteindre en qualit ceux
aue produisait Ossowiecki.
Un paquet de trente et un centimtres sur vingt-cinq,
envelopp dun papier demballage, relate le Pr Dufour, est
remis Mme Maire. Sur lune des faces du paquet on a
dispos une feuille de papier blanc ayant peu prs les
mmes dimensions et lon demande au sujet de dessiner
sur le papier blanc ce qui se trouve dans le paquet,
immdiatement au-dessous.
Seul, R. Dufour sait ce quil y a dans le paquet, lequel a
t prpar par lui trois semaines auparavant de manire
htive. Mais il na, au moment de lexprience, aucune
connaissance de lorientation du contenu du paquet entre
les mains de Mme Maire. Il semble donc que si celle-ci est
capable de dessiner en grandeur et en orientation, la
faon dun calque, ce qui se trouve dans le paquet, on
pourra parler de clairvoyance pure.
Mme Maire dessine une srie de lignes et de traits,
crit le mot soufre , puis prononce les paroles sui-

vantes:
Photo, magnsium... Il faut que cela soit fait rapidement... Cela fait du bruit... Toujours le mme bruit
monotone... Je pense quelquun qui a le cur comprim... Passage troit quil faudrait largir... Je pense
une soupape... Il me vient un nom : Pierre... Je sens une
odeur comme de soufre... Mais ce nest pas du soufre, cest
une vapeur qui monte, puis disparat. Cest un phnomne
qui se produit.
On ouvre le paquet : il contient une grande photographie sous verre reprsentant une ruption de la Montagne Pele en 1929, analogue celle qui dtruisit SaintPierre de la Martinique en 1902; sous la photographie est
place une notice du minralogiste H. Arsandaux, relative
cette ruption.
On constate alors que, sans changer lorientation, le
dessin de Mme Maire prsente une ligne courbe importante et une large partie ombre ayant la forme, la mme
disposition, la mme orientation et presque la mme
dimension que le triangle curviligne ombr du premier
plan de la photographie; les deux images sont en partie
superposables.
Enfin, les paroles prononces par Mme Maire sappliquent assez bien la description de l'ruption. Au reste, le
lendemain, en ouvrant la notice pour la premire fois, R.
Dufour retrouve tous les mots employs par la voyante.
Voici deux autres expriences, plus significatives et
plus riches. Nous les relatons daprs les comptes rendus
du Pr Dufour.
Dans une bote clichs photographiques, de format 9-

12, est plac, fix au fond par des bandes de papier collant,
un briquet au ferrocrium. La bote est ferme par son
couvercle, une bande de papier collant est applique sur
les faces latrales pour empcher, en cours d'exprience,
louverture de la bote. Une feuille de papier blanc de
format 9-12 est fixe sur le couvercle. M. Dufour connat
donc lobjet dont le sujet devra prendre connaissance
dune faon paranormale.
Quelques jours plus tard, en prsence de plusieurs
personnes, dont nous-mme, la bote est mise entre les
mains de Mme Maire, qui lon demande de dessiner au
crayon sur le papier blanc du couvercle ce qui se trouve
dans la bote.
Immdiatement, Mme Maire commence tracer sur le
papier blanc de menus traits hsitants, hachurs, rpartis
sur toute ltendue de la feuille. Puis, peu peu, certains
traits se trouvent renforcs et des lignes plus fermes et
apparemment plus significatives apparaissent. Enfin,
avant de dclarer lexprience termine, Mme Maire
inscrit avec dcision dans le coin infrieur droit du papier
les deux lettres G.P.
On ouvre la bote et l'on peut alors comparer lobjet et
le dessin.

Une singulire ressemblance apparat entre les deux,


crit le professeur Dufour, quoique, vrai dire, le dessin
ne permettrait pas, lui seul, de dterminer lobjet
suppos cach. Autrement dit, il est peu probable que, mis
en prsence du dessin, un observateur dclare : Cest un
briquet. Cependant, une parent profonde se rvle
entre loriginal et limage qui prtend le reprsenter. On
discerne chez tous les deux des systmes de lignes
pareillement orientes, et, si lon refuse de trouver entre
eux une rigoureuse ressemblance, on est forc de
reconnatre quils voquent lun et lautre la tte de

quelque monstrueux insecte...


Mieux encore, il est probable que, si lon examine de
nombreux objets et un nombre gal de dessins les
reprsentant plus ou moins exactement, un observateur
quelconque nhsitera gure associer le dessin de Mme
Maire au briquet de lexprience.
Enfin, si lon scarte quelque peu de la stricte
comparaison structurale, il nous semble que le briquet et
son image sont apparents par une mme qualit affective
et que le dessin de Mme Maire pourrait tre considr ici
comme la curieuse interprtation dun artiste subconscient
utilisant, dans une certaine mesure pour sexprimer,
labstraction et la dformation. Mais que signifient les
lettres G.P. inscrites avec tant dautorit par notre sujet,
la fin de son exprience?
Au premier moment, les lettres G.P. ne nous suggraient rien. Pourtant, le lendemain, un examen plus
attentif nous fit discerner sur lestampille du briquet, les
initiales entrelaces des Contributions Indirectes C.I.,
gauche, et les mmes, mais inverses, droite :

Si on les compare avec les initiales donnes par Mme


Maire, on constate que lanalogie est parfaite :

La russite semble ici complte et les conditions de


lexprience nous inclinent, pour cette dernire partie
envisager un phnomne de clairvoyance pure.
Ainsi que dans les expriences prcdentes, le mme
matriel exprimental et la mme mthode (bote de
carton renfermant un objet et dessin excut par le
mtagnome sur une feuille de papier blanc colle sur le
couvercle) sont utiliss dans lexprience qui suit.
Nous nous procurons dans le commerce, crit le
professeur Dufour, une bougie de moteur explosion. Elle
nous est livre dans un tui en carton qui contient en outre
une bague de cuivre, destine servir de joint pour le
montage de la bougie, et un petit anneau de carton qui
protge les pointes de la bougie.
Letui, la bague et lanneau de carton sont laisss par
nous dans le tiroir ferm dun meuble, car ils ne doivent
pas, en principe, servir lexprience.
La bougie est place dans sa bote et immobilise
lintrieur, par des bandes de papier gomm.
Le moment de lexprience arriv, nous remettons la
bote Mme Maire qui commence immdiatement
dessiner. Mais ici avec beaucoup plus dassurance que

dans lexprience prcdente. Progressivement, mais rapidement (tout le dessin fut excut en quatre minutes), le
graphique ci-dessous nous est donn :

Voici lordre dans lequel sont apparues les diffrentes


parties :
Dabord la partie a (bougie), complte par des
signes ressemblant 3L, puis le rectangle b (tui), enfin les
deux cercles c et d.
Sans quil soit possible den prciser la nature, nous
sommes ici en prsence dune russite mtagnomique des
plus nettes et nous pouvons, avec une certaine vraisemblance, y discerner de la diapsychie (tlpathie), et de
la clairvoyance pure.

Dabord, la bougie : cette dernire est vue avec


quelque dtail (nervure de la porcelaine). Il sagit sans
doute surtout de diapsychie. Mais, sur le dessin, 3L ressemble beaucoup 5L inscrit sur la bougie. Ce serait l de
la clairvoyance, car nous ne pensons pas avoir peru ces
signes avant lexprience.
La bougie est dispose sur le dessin exactement
comme dans la bote; cest lappui de la clairvoyance
pure.
Le rectangle b, qui vient ensuite circonscrire limage
de la bougie et qui reprsente manifestement ltui,
correspond trs probablement une diapsychie. Il prend
son origine dans lide que nous avions de la bougie dans
son tui pendant la prparation de lexprience.
Enfin, les deux cercles c et d, disposs au-dessus de
a, sont sans doute la reproduction diapsychique de lide
que nous avions de la bague de cuivre et de lanneau de
carton.
Voici enfin une exprience qui pose un curieux problme relatif la connaissance paranormale.
Je prsente Mme Maire une bote parfaitement close
renfermant un cendrier en faence constitu par une petite
coupe et une oie qui tend ses ailes et plonge son bec dans
la coupe.
A peine Mme Maire a-t-elle la bote en mains quelle dit
: Lobjet qui se trouve renferm dans cette bote est une
coupe avec une figurine reprsentant un canard ou une oie
plongeant son bec dans la coupe. En outre, dans celle-ci, se
trouve un petit carr blanc.
J'ouvre aussitt la bote et je fais constater aux per-

sonnes prsentes que la description de Mme Maire est


exacte, sauf, toutefois, en ce qui concerne le petit carr
blanc qui ne sy trouve pas.
Cest alors que, rentr chez moi, mon pouse, qui je
rapporte les rsultats de lexprience, me dit : Mais Mme
Maire avait raison, car, avant de te remettre le cendrier,
jai enlev un petit carr de verre blanc que javais
auparavant dpos dans la coupe.
Ce qui est remarquable, en loccurrence, cest que,
ignorant moi-mme lexistence de ce fragment de verre,
Mme Maire est alle puiser son information
mtagnomique soit dans lesprit de ma femme, soit dans
une ralit physique appartenant au pass et nexistant
plus au moment de lexprience.
De mme que les expriences de tlpathie, les expriences de mtagnomie peuvent donner lieu, de la part des
sujets mtagnomes, des interprtations subconscientes
et parfois de vritables fabulations.
Ainsi, Ren Dufour propose Mme Maire de reproduire par voie extra-sensorielle un dessin mis dans une
enveloppe ferme et reprsentant un duel.
Or, le dessin mtagnomique de Mme Maire ne reproduit pas le dessin lui-mme mais reprsente, si lon peut
dire, les consquences du duel : la victime est allonge sur
le sol, l'adversaire, qui tient encore son pe la main, se
dtourne du gisant et semble vouloir duitter le terrain; des
accessoires : chariot, couronne, compltent la fabulation.
A noter galement la ressemblance des deux P avec deux
pes ainsi que la relation phontique P pe.
Commentant cette exprience, Ren Dufour crit :

Ici, la reproduction mtagnomique du dessin stimulus


doit tre considre comme juste, sinon exacte. La pense
profonde de Mme Maire a excut une dmarche , mais
cette dmarche, obissant un dynamisme systmatique,
a t plus loin quil ntait demand; en loccurrence, la
fabulation peut, juste titre, tre appele une
dramatisation.
Dans lexprience suivante, linterprtation subconsciente transforme compltement le stimulus psychique de
sorte que lon peut, avec Ren Dufour, parler d'aventure
psychique.
Mme Maire, crit-il, loigne ici du lieu de lexprience, devait reproduire mtagnomiquement, par un
dessin, les deux pages en regard d'un livret de caisse
dpargne. Le dessin mtagnomique, que lon doit, ici
aussi, aprs analyse, considrer comme juste , est
laboutissement d'une dmarche initialement correcte,
mais cette dmarche a t dvie par la rencontre dune
ligne mentale tout fait imprvue, laquelle reprsente
pour nous l' aventure , cest--dire lirruption du hasard
dans un droulement psychique normal.
Nous pouvons essayer, aprs coup, de reconstruire
ainsi dmarche normale et aventure :
La double page du livret de caisse dpargne, saisie
mtagnomiquement dans sa ralit profonde par Mme
Maire, sest immdiatement et par voie dabstraction
prsente comme une forme pure : assemblage de trois
cadres rectangulaires contigus, bandes perpendiculaires
aux parois latrales des cadres, cercles au nombre de trois,
logs au bout de chaque cadre.

Cest ici quintervient laventure, et, simultanment,


le besoin denrichissement par fabulation dont nous avons
parl. La pense profonde de lq mtagnome ny a pas
rsist et sest abandonne au courant parasite qui la
sollicitait et qui, en un point, concidait avec le courant
normal. Cest alors que le thme : cercueil, sarcophage,
momies, bandelettes, etc. sest developp en conservant
une modalit ternaire qui est conforme lobjet stimulus.
Les pages du livret sont en effet partages en trois. Nous
noterons galement quun dernier pas dans la fabulation a
t franchi par lintroduction d'une reprsentation
perspective ainsi que par des sortes de pieds ou trteaux
sur lesquels repose le triple sarcophage.
Si les phnomnes de clairvoyance analogues ceux
que nous venons de relater sont peu frquemment observs chez les mtagnomes, en revanche, les faits de
connaissance paranormale ayant lhomme pour objectif
sont relativement nombreux, mais, malheureusement, ils
nont pas tous la mme valeur probante.
Ainsi, de temps autre, les directeurs de journaux ou
de revues savisent quun peu de merveilleux plairait
leurs lecteurs et chargent lun de leurs rdacteurs, plus ou
moins idoine cette tche, d'une enqute psychique .
Ou encore, une revue mtapsychique ou occultiste sollicite
de ses abonns des documents paranormaux.
Ceux-ci parviennent gnralement en abondance
lenquteur.
Que valent-ils?
Ils valent, en grande partie, ce que vaut le narrateur.
Or, il y a des menteurs systmatiques et conscients qui,

pour le plaisir de mystifier, construisent une histoire de


toutes pices, laquelle sera classe, catalogue et imprime
au mme titre que les autres faits recueillis qui peuvent
tre rellement paranormaux.
Il est aussi, et cette catgorie de gens est nombreuse,
des personnes amorales et faibles qui, la lecture des faits
rapports, subissent une suggestion spciale : dsireuses
dapporter leur pierre ldifice, mais ne connaissant pas
dhistoires authentiquement mtapsychicues, elles en
btissent une avec des lments quelles puisent
prcisment dans les comptes rendus de lenqute.
Dautres personnes, ayant vaguement entendu parler
dans leur famille ou par leurs proches, de tel ou tel fait
considr comme prodigieux, nhsitent pas se lattribuer, cest--dire affirmer quelles lont elles-mmes
vcu.
Enfin, il en est qui, mues par une ide force ,
veulent faire partager leur conviction profonde. Elles
brodent sur tel dtail rel, mais normal, laltrent, le compliquent et, ainsi, par un lger changement des occurrences, transforment un fait ordinaire en phnomne
paranormal. De la sorte, se crent des phnomnes merveilleux mythiques trs diffrents des humbles faits qui
leur ont donn naissance. On a pu, en particulier, constater facilement cette laboration mentale chez des exprimentateurs convaincus qui ont soutenu et dfendu des
mdiums dont lindignit tait certaine.
Remarquons, au passage, que cet tat desprit est frquent et se trouve chez tous les hommes de foi, quils
soient adeptes de systmes politiques, philosophiques ou...

scientifiques et qui sont attachs leurs doctrines, leurs


ides, leurs thories. Il se rencontre aussi chez ces
savants qui prtendent juger la mtapsychique en
lexpliquant par la prestidigitation, tout en ignorant lune
et lautre. Nayant jamais ou que trs peu expriment ni
mme lu des ouvrages srieux de mtapsychique leur
ignorance clate, en effet, dans leurs propos ou dans leurs
crits , ils se sont form une opinion conforme leurs
prjugs, partir don-dit exprims par des gens aussi peu
qualifis queux-mmes pour apprcier nos tudes, ou, ce
qui est plus grave peut-tre, par la lecture douvrages
dillumins remplis de thories plus ou moins
extravagantes.
Ignorant ou feignant dignorer que la mdiumnit est
une facult inconstante, ils dclarent peu prs ceci : Ce
mdium a donn apparemment des phnomnes
paranormaux avec tels exprimentateurs, mais, nen ayant
pas fourni avec dautres, il ny a pas lieu de tenir compte
des premiers rsultats.
Ou encore, et tout particulirement en mtapsychique
objective, ils tablissent de fausses analogies entre des
sries dexpriences trs diffrentes. Ici, les exprimentateurs taient de qualit, des appareils enregistreurs taient
employs et les observations taient faites la lumire. L,
au contraire, les exprimentateurs taient crdules, aucun
appareil ntait utilis et les sances avaient lieu dans
lobscurit la plus complte. Mais, disent-ils, les
phnomnes obtenus tant semblables dans les deux
catgories dexpriences, ils doivent tre assimils.
Comme, dans le second cas, les phnomnes taient

frauduleux, ils taient galement truqus dans le premier.


Fnfin, ils parlent volontiers de dmasquage de
mdiums et de la navet de certains mtapsychistes, mais
ils oublient dajouter que ce sont toujours les
mtapsychistes, et non leurs censeurs, qui ont dcouvert
les fraudeurs.
Parfois mme, et nous pourrions fournir aisment la
preuve de ce que nous avanons si nous navions le souci
de ne pas alourdir cet ouvrage, ils dnaturent les textes par
des omissions que nous voulons croire involontaires.
Ainsi, lobjectivit et limpartialit dont ils feraient
preuve en toute autre occasion ieur paraissent ici superflues; Ils ne jugent plus ncessaire de connatre parfaitement le sujet pour en parler et, qui plus est, ne se croient
pas tenus de donner quelque spcialiste autoris
loccasion dune discussion large et honnte. La probit
intellectuelle est donc, chez eux, une vertu clipses
rserve certains domaines bien dfinis, ceux quils
cultivent et, en gnral, aux disciplines dites classiques.
Poussant jusquau bout leur logique affective et leur
pseudo-rationalisme, aveugls par leur parti-pris, on les
voit alors, par le truchement dune association qui se dit
scientifique, prendre cette rsolution, VERITABLE
ENORMITE INTELLECTUELLE, digne des temps mdivaux (Atomes, n 59, 1951), consistant, par mesure
d'hygine intellectuelle , et selon les statuts de lassociation en question, abandonner leur sort les gens qui
se sont prononcs (sans un public MEA CULPA) en faveur
des fausses sciences . (Par fausses sciences, il faut

entendre, entre autres, la mtapsychique.)


Ce public mea culpa est bien savoureux et ne
rappelle-t-il pas labjuration dun certain Galile qui,
pourtant, avait raison envers et contre tous?
En tout cas, ces scientistes , ou comme les appelle
pertinemment le philosophe franais Gabriel Marcel, ces
bien-pensants scientifiques , et que, pour notre part,
nous qualifions volontiers de dogmatistes impnitents ,
qui parlent un langage dun autre ge, qui se montrent
intransigeants, hautains, intolrants, oppressifs, et qui
feraient beaucoup mieux, au lieu de critiquer tourdiment,
de tenter eux-mmes des expriences (en tlpathie par
exemple), semblent ignorer quen de nombreuses
Universits les fausses sciences sont enseignes. Cest
ainsi quil existe une chaire de parapsychologie
lUniversit d'Utrecht (Hollande), IUniversit de
Fribourg-en-Brisgau (Allemagne), lUniversit Duke
(Etats-Unis), lUniversit catholique Saint-Joseph de
Pittsburgh (Etats-Unis), lUniversit du Litoral de
Buenos Aires (Argentine), linstitut dEtudes Suprieures
de Montevideo (Uruguay). En Russie mme, une chaire de
parapsychologie a t cre Leningrad. Des savants de
grande valeur occupent ou, jusqu une date rcente, ont
occup ces chaires. Ce sont, par exemple, le Pr C. Tenhaeff,
le Dr Hans Bender, le Dr J.B. Rhine, le Pr Canavesio, le Dr
Ricardo Musso, le Dr Guillermo Pascal, le Pr L.-L.
Vassiliev, etc... A la clinique de la Facult de Mdecine
dInnsbruck (Autriche), le Dr H. Urban, professeur de
psychiatrie, poursuit des recherches de parapsychologie.
On peut galement citer les savants suivants qui

enseignent ou qui ont enseign la mtaphysique ou la


parapsychologie du haut de chaires plus ou moins
officielles : le Pr Soal en Angleterre, le Pr Servadio et le
Dr Crozat en Italie, les Prs Caycedo, Pincernau et Sarro en
Espagne, le Dr Berhent en Isral, le Dr Grad au Canada.
Enfin, il est courant aux Etats-Unis et en GrandeBretagne que des tudiants soutiennent des thses de
parapsychologie en vue de lobtention du doctorat.
La France, hlas! nen est pas encore l. Notre vieille
Sorbonne et lUniversit en gnral, nenseignant que
lacquis, ptries de prjugs, obnubiles par un scepticisme aveugle qui nest quune crdulit rebours, constituent des forteresses inexpugnables aux ides non
conformistes venues du dehors.
Enfin, passons et revenons notre sujet. Lavenir
jugera et dira de quel ct taient, dune part, les tenants
de lobscurantisme, et, dautre part, les vritables dfenseurs de la vrit. Mais, dores et dj, nous pouvons dire
avec le Pr Thuring de Vienne : Ce nest quun malheur
secondaire si un homme de science se voit induit en erreur
par un imposteur; cest une chose bien plus grave, si, par
vanit ou crainte derreurs, la Science se refuse
rechercher la vrit.
On a cru pouvoir donner plus de valeur aux faits
rcolts dans les enqutes en interrogeant sparment les
diffrents acteurs ou tmoins. Mais nous estimons que ce
moyen est le plus souvent illusoire. En rgle gnrale, les
tmoins ont caus entre eux aprs lincident observ, lont
comment et plus ou moins dnatur. Ils ont construit un
vnement type dont les parties essentielles et mme

les dtails seront ncessairement corrobors au cours des


interrogatoires particuliers.
Ces critiques ne sadressent videmment pas aux
observations qui ont t soumises un examen svre
comme celles qui sont consignes par Mme Louisa B.
Rhine dans son livre Hidden Channels of the Mind (Les
Chemins secrets de lEsprit), ni, a fortiori, aux vritables
expriences de lucidit du genre de celles qui sont relates
dans les ouvrages de bonne tenue scientifique comme ceux
du Dr Osty, de sorte quaprs avoir lu ces travaux, et, en
particulier, ceux de cet auteur, on ne peut tre que
convaincu de la possibilit, pour certains sujets, de prendre connaissance, en dehors des voies sensorielles et de
tous les modes normaux de lentendement, de fragments
plus ou moins importants du pass, du prsent et de
lavenir dun individu, ainsi que de son ambiance et de ses
tats affectifs ou intellectuels.
Voici, entre un grand nombre de faits analogues,
consigns dans le beau livre du regrett directeur de
lInstitut Mtapsychique International : La Connaissance
paranormale, un premier exemple de dtection dvnements prsents et de prvision davenir. Il sapplique, sans
doute, des faits insignifiants, mais sa qualit est
incontestable parce quil a t directement observ par le
Dr Osty, sans personnes interposes.
Le 26 novembre 1921, le docteur consulte Mme Jeanne
Peyroutet, un excellent sujet mtagnome dont jai personnellement, nagure, apprci maintes fois les tonnantes facults (elle a, par exemple, dcrit ma rsidence
dune faon prcise et dtaille, rappel les circonstances

exactes de la mort de mon frre dcd la suite dun


accident de football, etc.).
Elle lui dit ceci : Il y a quelquun de votre famille dont
le nom commence par L. qui, en ce moment, fait un
voyage. Il est sur la mer... Je le vois en mer... Il apportera
quelque chose... a brille un peu, cest original, il y a divers
modles. Il vous dira : Je voulais apporter autre chose,
mais je nai pas pu... Il y aura pens. Il ne va plus crire.
Tiens, mais il est arriv en France! Le voyage est fini... On
va dmnager dans votre famille, L. et vous. Les deux
dmnagements se succdent. Je les vois prescue
ensemble.
Le 30 novembre 1921, Mme Peyroutet ajoute : Vos
deux fils, qui font des tudes, iront passer les vacances de
Nol en province, auprs de vous... lun deux naura pas
de chance, il passera ses vacances couch... ce ne sera pas
grave...
Or, voici ce qui se passait au moment o parlait Mme
Peyroutet et ce qui arriva ensuite :
Le 26 novembre, crit le Dr Osty, mon beau-frre
Lucien G. dbarquait Marseille venant du Maroc.
Dans les jours qui suivirent son arrive, il distribua
dans sa famille des coussins de cuir marocain de divers
modles, quelques-uns recouverts dornements brillants et
dit : Ce nest pas ce que javais pens vous apporter. Je
comptais aller Marrakech en chercher de bien plus
originaux, mon dpart prcipit men a empch.
Le 25 janvier, continue le Dr Osty, je dmnageai de
province Paris. Le 30 janvier, Lucien G. dmnagea de
Paris en province.

A ce moment, jetais persuad detre install Paris,


avant Nol. Les circonstances sy opposrent.
Mes deux fils vinrent passer leurs vacances dans le
Cher et arrivrent en bonne sant le 24 dcembre. De
temprament trs robuste, ils navaient jamais encore t
malades.
Le 26 dcembre, mon fils an dit souffrir un peu
dune jambe. Un bouton furonculeux y apparaissait et fut
immdiatement soign. Le 27, malgr les soins, il devenait
un gros furoncle.
Le 28, un large placard de lymphangite lentourait.
Le 29, un douloureux phlegmon sous-cutan imposait une
incision sous anesthsie.
Lenfant passa ses vacances couch.
La prdiction suivante, faite galement au Dr Osty par
Mme Peyroutet, est remarquable par une certaine
progression dans la prcision des dtails. Elle schelonne
sur une dure de plus de deux ans. La voyante sadressant
au docteur lui dit, aux diffrentes dates indiques cidessous :
18 mars 1922. Vous assistez un dner rgulirement o il ny a que des hommes. Lun deux va voyager.
Il y aura accident et mort.
24 avril 1922. Chute et mort de lun de vos amis,
cest un homme de science.
23 mai 1922. Mort dun ami par accident autour de
vous. Cela pourrait occasionner une proposition quon
vous ferait et qui changerait votre travail.
20 janvier 1923. Mort soudaine d'un homme de

science par accident, double mort. Dans un voyage au loin.

17 fvrier 1923. Accident et mort pour un homme


de science que vous connaissez. Accident et chute dans un
dpart.
17 mars 1923. Mort par la tte, par accident. Cette
mort vous laissera comme une oeuvre, un travail.
21 avril 1923. Mort dhomme de science autour de
vous. Vous ne voulez pas monter en lair, docteur?
1er dcembre 1923. Quelle mort vous allez
apprendre incessamment?
21 mars 1924. Vous allez apprendre la mort dun
homme de science que vous connaissez bien, un docteur
fera une chute, chute dautomobile, au loin, dans un
voyage.
4 avril 1924. Autour de vous une mort par accident
ltranger, comme par un navire qui sombrera.
31 mai 1924. Mort par accident pour un homme
que vous connaissez. Mort dans un dpart l'tranger.
9 juillet 1924. Une mort qui va bien vous
surprendre. Un accident, dpart dans un voyage, mort
dun homme de science. Bouleversement de votre vie.
Or, cinq jours aprs cette dernire sance, le 14 juillet
1924, le Dr Gustave Geley, directeur de l'Institut Mtapsychique International, tait tu dans la chute dun avion
effectuant le parcours Varsovie-Paris, quelques minutes
aprs le dpart de lappareil de la capitale polonaise.
Commentant cette prdiction, le professeur Charles Richet
crit : Comme tout ce qui a t dit est exact! Un docteur,
un ami dOsty avec qui il dnait rgulirement, un homme

de science, une double mort (car le pilote a t tu avec


Geley) ltranger, dans un dpart, puisque cest aprs
avoir quitt larodrome de Varsovie que lavion est tomb.
Bouleversement de la vie dOsty puisque cest lui qui a
remplac Geley la direction de lInstitut Mtapsychique
International.
Ce quil faut aussi souligner, cest, dune part, la rptition incessante de la prdiction dont la ralisation devait
amener un changement radical dans la vie du Dr Osty, et,
dautre part, ainsi quil arrive souvent dans les
prmonitions, certaines approximations plus ou moins
exactes : Vous ne voulez pas monter en lair, docteur?...
Chute dautomobile... Un navire qui sombrera.
Un autre cas, que nous jugeons excellent, de prvision
davenir individuel est d au Dr Gallet. Il est relat par le
Dr Geley dans son ouvrage : LEctoplasmie et la clairvoyance.
Le 27 juin 1894, vers 9 heures du matin, le Dr Gallet,
dAnnecy, alors tudiant en mdecine Lyon, travaillait
dans sa chambre en compagnie dun camarade dtudes,
Varay, qui exera lui aussi la mdecine Annecy.
Tout coup, Gallet, qui cependant ne sintressait
nullement la politique, fut obsd par une phrase inattendue quil ne put sempcher dccrire sur un cahier de
notes. Cette phrase tait celle-ci :
M. Casimir-Perier est lu prsident de la Rpublique
pat 451 voix!
(Le congrs devait se runir midi).
Stupfait, Gallet interpella son camarade Varay et
tendit le papier sur lequel il venait dcrire. Varay haussa

les paules. Aprs djeuner, Gallet sortit pour aller suivre


un cours la Facult. Il rencontra, chemin faisant deux
autres tudiants, M. Boucher, qui exera la mdecine
Cruseilles (Haute-Savoie), et M. Deborne, qui fut
pharmacien Thonon. Il leur annona que M. CasimirPerier serait lu par 451 voix. Malgr les rires et les
moqueries de ses camarades, il continua leur affirmer
plusieurs reprises sa conviction.
A la sortie du cours de la Facult, les quatre amis se
retrouvrent et allrent se rafrachir la terrasse dun caf
voisin.
A ce moment, arrivrent les camelots vendant des
ditions spciales de journaux qui annonaient le rsultat
de llection prsidentielle.
Gallet sempressa dacheter un journal et de le passer
ses amis qui demeurrent muets de stupeur en lisant :
M. Casimir-Perier lu par 451 voix.
Le rcit du Dr Geley est suivi des attestations des trois
tmoins.
Bien entendu, pour dclarer quune monition est prmonitoire, il est indispensable, comme dans les cas que
nous venons de relater, quelle ait t soigneusement
enregistre avant lvnement afin dliminer le phnomne de paramnsie ou de fausse reconnaissance. Bien
des personnes lont prouv : loccasion dune perception
ou dun ensemble de perceptions, en prsence dun
spectacle, elles ont brusquement la certitude de les avoir
dj vus ou vcus. Bergson a justement dsign le phnomne en le qualifiant de souvenir du prsent . Appliqu

la fausse prcognition, la personne croit quelle a reu


dun mtagnome une information prcise sur lvnement
quelle vit, alors quen ralit cette information ne lui a pas
t donne.
Il convient aussi de rejeter les concidences fortuites,
les cas o lon peut prvoir rationnellement par la connaissance des causes et ceux pour lesquels
lautosuggestion a vraisemblablement aid raliser la
prdiction. Quand une personne connat tous les dtails
dune prdiction, il y a beaucoup de chances, en effet, si la
ralisation samorce, que ladite personne contribue,
consciemment ou non, son excution totale. Elle y aidera
volontairement si lvnement est heureux, inconsciemment sil est malheureux. Au surplus, Freud et les
psychanalystes ont montr que certaines morts par accident ou par imprudence sont de vritables suicides involontaires ou plus exactement des suicides inconsciemment
intentionnels dtermins par des complexes. Si de tels
complexes ont t perus tlpathiquement par un sujet
ou ont t la cause de rves caractristiques, ils auront pu
donner naissance une fausse prmonition.
Signalons enfin que la clairvoyance peut prendre la
forme spiritode, auquel cas elle ne diffre gure de la
clairvoyance ordinaire que par laffabulation dont elle est
revtue. Dexcellents exemples de cette forme de lucidit
se trouvent dans les innombrables comptes rendus relatifs
la mdiumnit de Mrs Piper ou dans le livre de Sir Oliver
Lodge : Raymond ou la Vie et la Mort. Lminent
physicien anglais ayant eu, en 1915, son fils Raymond tu

la guerre obtint, par lintermdiaire de divers mdiums, la


relation de certains pisodes quil ignorait compltement.
Les messages taient censs provenir de Raymond luimme. Dans notre ouvrage Les mystres du Surnaturel
(Jai Lu A.275**), nous en donnons un exemple trs net
propos de la notice biographique consacre Sir Oliver
Lodge.
Mais, vrai dire, cette conception mtapsychique
de toutes les manifestations de la clairvoyance, ayant
apparemment l'au-del pour origine, laisse parfois un
rsidu inexplicable et exige souvent des hypothses
compliques pouvant heurter le bon sens et la raison.
Tel est le cas, choisi parmi des dizaines de faits analogues, du syndic Chaumontet et du cur Burnier o,
comme le dit justement le professeur genevois Flournoy
qui le rapporte dans son magistral ouvrage : Des Indes la
plante Mars, les deux hypothses, l'une qui explique le
fait par la clairvoyance et lautre qui implique lide de
survie subsistent lune en face de lautre, immobiles
comme deux chiens de faence se faisant les gros yeux .
Dans une sance ayant lieu Genve au domicile du Pr
Flournoy, Mlle Smith (sujet remarquable sur lequel nous
revenons plus loin), tudie depuis plusieurs annes dj
par le professeur, a, en somnambulisme, la vision dun
village sur une hauteur couverte de vignes. Par un chemin
pierreux, elle en voit descendre un petit vieux qui, dit-elle,
a lair dun demi-monsieur . Un paysan en blouse quil
rencontre lui fait des courbettes comme un personnage
important; ils parlent patois de sorte que Mlle Smith ne les
comprend pas. Bientt le paysage sefface et le petit vieux

cherche se saisir de la main de Mlle Smith pour la faire


crire. Vous me serrez trop la main, dit-elle ltre
imaginaire, vous me faites mal, ne serrez pas si fort. A ce
moment, elle trace dune criture inconnue, tout fait
diffrente de la sienne : Chaumontet Syndic. Puis la vision
du village revient, et, sur un poteau indicateur, elle lit :
Chessenaz. Sur le conseil du Pr Flournoy, elle demande au
petit vieux quelle poque il tait syndic. Il rpond :
1830 , mais il est impossible den tirer davantage.
Revenue son tat normal, Mlle Smith affirme navoir
jamais entendu parler ni de Chaumontet ni de Chessenaz
situ en Haute-Savoie et 26 km environ de Genve.

Quinze jours plus tard, Mlle Smith voit reparatre la


mme vision, le village et le syndic, mais elle remarque que
celui-ci est accompagn dun cur quil appelle, avec un
certain accent italien, mon cher ami Bournier .
A la sance suivante, le cur sempare de la main de Mlle

Smith, et, comme l'avait fait le syndic, crit : Burnier salut.


Le Pr Flournoy ayant, une autre sance, exprim des
doutes sur lauthenticit du prtre, la mystrieuse entit
fournit, par le truchement du mdium, cette attestation en
bonne et due forme : Ce vingt et un de mai, je certifie
tous ceux qui la connaissance appartient que je suis
Burnier, cur de Chessenaz.
Le moment tait venu, souligne le Pr Flournoy, d
eclairer la chose. Jcrivis tout hasard la mairie de
Chessenaz. Le maire, M. Saunier, eut lextrme obligeance
de me rpondre sans retard : Pendant les annes 1838 et
1839, le syndic de Chessenaz tait un Chaumontet Jean
dont je retrouve la signature en divers documents de cette
poque. Nous avons eu aussi pour cur AL Burnier Andr,
de novembre 1824 jusquen fvrier 1841; pendant cette
priode, tous les actes de naissances, mariages et dcs,
tenus alors par les ecclsiastiques, portent sa signature.
Mais je viens de dcouvrir dans nos archives un titre
revtu de deux signatures, celle du syndic Chaumontet et
celle du cur Burnier. Cest un mandat de paiement; je me
fais un plaisir de vous le transmettre.
Ainsi quon peut le constater, la comparaison des signatures authentiques avec celles obtenues automatiquement par Mlle Smith fait apparatre une similitude
remarquable.
Aussi, en prsence dun tel cas, on peut lgitimement se
demander : le mdium a-t-il eu vraiment la main, sinon
guide (comme il le prtend), du moins influence par les
dsincarns Chaumontet et Burnier.
En tout cas, quelle que soit linterprtation quon leur

donne, les faits de ce genre, comme dailleurs ceux de


tlpathie et de mtagnomie, et, en gnral, la plupart des
phnomnes tudis par la mtapsychique, montrent
indubitablement que les possibilits de lesprit humain
semblent parfois dpasser le cadre des capacits organiques crbrales. Avec eux, le paralllisme classique entre
le physiologique et le psychologique saffaiblit
considrablement et quelquefois disparat totalement,
mme si lon admet que lencphale, avec ses quelque 13
milliards de cellules nerveuses, constitue la plus fantastique machine lectronique que lon puisse imaginer.
De sorte quil est permis de dire quil existe trs vraisemblablement chez lhomme un psychisme extra-empirique irrductible au fonctionnement des centres nerveux,
indpendant des contingences crbrales, ou plus
exactement un dynamo-psychisme essentiel autonome qui
est lagent des phnomnes parapsychologiques et dont le
rle normal est de coordonner les tats de conscience et de
donner la notion du moi .
Or, sil est autonome, il nest pas absurde de supposer
quil peut survivre lorganisme, car, dans le cosmos,
rien ne se cre, rien ne se perd, tout se transforme , et il
serait assez trange que lunivers, qui est rationnel dans
ses diffrentes manifestations, cesst de ltre en ce qui
concerne lhomme. Au surplus, il est bien improbable que
tous les efforts accomplis ici-bas par lvolution en vue de
sa plus belle russite, ltre humain, naboutissent en
dfinitive, qu de la poussire et de la cendre.
Cest galement cette conclusion que parvient le Pr
C.J. Ducasse aprs avoir envisag certaines mtagnomies

spiritodes de Mrs Piper (Newsletter of the Parapsychology foundation, vol. 3, N 1).


Aussi, bien que certains faits enregistrs par la
recherche psychique, crit-il, constituent, premire vue,
une forte preuve empirique de la survie, on ne peut pas
dire quils ltablissent hors de toute contestation. Mais il
est vrai quils nous montrent que, sous certains angles, il
nous faut rviser assez radicalement nos ides
coutumires du possible et de limpossible dans la nature.
Enfin, de son ct, le Pr Bender, dans son intressante
brochure intitule Parapsychologie - Ihre Ergebnisse und
Prohlem, conclut de mme en crivant : Bien que la
parapsychologie ne touche pas directement au problme
religieux, on peut cependant affirmer qu'une psych, qui
semble transcender le temps, lespace et l'nergie, peut
tre imagine comme immortelle avec une probabilit plus
grande que, par exemple, la psych telle que se la
reprsentent les matrialistes qui cherchent vainement
dduire le spirituel des lois des phnomnes corporels.
Expriences quantitatives

Les travaux du Pr Ilhine, de l'Universit Duke


Durham (Caroline du Nord), et, en gnral, les travaux des
parapsychologues modernes, dont il nous reste parler,
sont plus prcis et peut-tre mme plus originaux que les
recherches antrieures faites dans le domaine de la
connaissance paranormale.
Le gros reproche que lon peut faire beaucoup dobservations ou dexpriences de connaissance paranormale

est quelles ne peuvent tre values mathmatiquement.


En revanche, la mthode employe par le Pr Rhine permet
dexprimer les rsultats sous une forme quantitative. En
outre, elle offre la possibilit d'liminer, dans une trs
large mesure, le tmoignage humain combien fragile,
incertain et suspect.
Pour mettre en vidence la tlpathie, la clairvoyance
et la prmonition, le Pr Rhine utilise toute une srie de
tests au cours desquels les sujets sont invits identifier
des cartes dont les figures leur sont caches. Le jeu comprend 25 cartes 5 figures diffrentes : 5 toiles, 5 cercles,
5 vagues (lignes sinueuses), 5 croix, 5 carrs.
Connu sous le nom de jeu de cartes du Dr Zener, qui
limagina, ou de cartes ESP (Extra Sensory Perception), il
est aujourdhui utilis dans le monde entier pour tudier la
perception extra-sensorielle.
Considrons, par exemple, un teste de tlpathie.
Lagent a en main un tel jeu battu laide dune bote
spciale. Il regarde la premire carte, puis la seconde et
ainsi de suite. De son ct, le percipient, qui est isol de
lagent par un cran ou qui se trouve dans une salle
voisine, cherche visualiser lun des cinq schmas et note
celui qui lui vient lesprit. Lexprience termine, les
concidences sont soulignes et additionnes au bas de la
feuille sur laquelle on peut enregistrer 10 expriences de
25 cartes. Sur de grandes sries, 50 000 essais par
exemple, la possibilit moyenne des rencontres dues au
hasard est de 5 pbur 25. Or, Rhine et ses collaborateurs
ont obtenu, tout au moins dans leurs premires expriences, 7 et mme 10 rencontres. Une jeune fille, tudie

par le Pr B. Riess, du Hunter College de New York, parvint


deviner en moyenne 18 cartes. Au cours dun essai, elle
alla jusqua identifier la totalit des 25 cartes, mais
ajoutons immdiatement que le fait est absolument
exceptionnel.
Un phnomne trs curieux sobserve dans ces expriences; cest leffet de dclin : aprs un certain nombre de
russites, les rsultats deviennent ngatifs comme si la
facult tlpathique prsentait une sorte de fatigue, do la
ncessit doprer sur de courtes sries.
Dans le test de clairvoyance, le jeu tant battu et toutes
les prcautions tant prises pour viter que la moindre
indication ne renseignt le sujet, celui-ci doit indiquer la
suite des cartes du paquet, en commenant par exemple
par la carte suprieure (mthode dite Down Through ou D
T en abrg). Dans les tests de prmonition, le sujet
sefforce de prdire lordre suivant lequel se prsenteront
les cartes, lorsquelles auront t battues et coupes.
Afin dliminer la clairvoyance qui pourrait inciter
inconsciemment lexprimentateur battre le paquet de
cartes et le couper lendroit concidant avec la divination faite par le sujet, diffrentes techniques sont utilises : emploi dune machine mler les cartes, coupes
dtermines daprs les indications fournies par des lancers de ds ou selon les chiffres que fournit le bulletin
mtorologique du jour, etc.
Dautres tests ESP peuvent tre employs. Ainsi, le
sujet peut accoupler, sans les voir, les cartes dun paquet
avec les cinq cartes-clefs dcouvertes devant lui, servant
de buts (Open Matching). Ou bien encore les accoupler

avec les cinq cartes-clefs retournes lenvers et disposes


dans un ordre inconnu de lui (Blind Matching).
Dans toutes ces expriences, les rsultats partiels sont
analyss par les mthodes habituelles employes dans le
calcul des probabilits. On utilise deux paramtres : lcart
quadratique moyen ou standard dviation (S D) et la
raison critique ou critical ratio (C R).
Lcart quadratique moyen est donn par des tables
spciales allant de 1 200 ou calcul par la formule :
(1 )
dans laquelle N est le nombre de preuves et p la probabilit.
La raison critique est destine valuer numriquement si lcart observ se maintient ou non dans les limites
de la probabilit. On la calcule en divisant lcart observ
par lcart quadratique moyen.
Quand la raison critique est gale 1, il y a 1 chance sur
6 pour que lcart observ soit d au hasard : lobservateur
commence pressentir quune cause bien dfinie est
intervenue pour produire un tel cart.
Lorsque la raison critique est gale 2, il y a 1 chance
sur 15 pour que le hasard entre seul en jeu. La probabilit
de lexistence dune cause spciale saffermit.
Quand la raison critique est gale 3, il y a 741 parier
contre 1 quune cause spciale est intervenue.
Enfin, lorsque la raison critique est gale 4, on peut
raisonnablement parier 31 526 contre 1 quune cause
particulire est entre en action. On en a la quasi certitude
mathmatique.
Dans la pratique, on dit que, lorsque la raison critique

atteint ou dpasse la valeur de 2,33, le rsultat obtenu est


significatif ou signifiant, cest--dire quil commence
prouver fortement lexistence dune cause dfinie non
alatoire. Dans ce cas, il y a 100 parier contre 1 que cette
cause existe.
Afin de prciser la mthode dvaluation des rsultats,
considrons un exemple concret trs simple. Supposons
que le sujet ait deviner les cartes dun jeu E S P et quil
fasse 20 expriences ou runs, chaque run correspondant
la tentative de divination dun paquet de 25 cartes.
Si le hasard entrait seul en jeu, le nombre de rsultats
favorables serait de 5 x 20 = 100. Si le sujet a obtenu, par
exemple, 124 concidences, il y a 124 100 = 24 succs de
plus que ce que fournit le hasard. Cette diffrence
constitue lcart ou la dviation.
Dterminons maintenant lcart quadratique moyen
que lon peut calculer ici par la formule o n est le
nombre dessais par run, r le nombre de runs, p la
probabilit de russite (1/5), q la probabilit dchec (4/5).
La formule donne : 220 = 2 x 4,47 = 8,94.
Lcart quadratique moyen de 20 expriences est donc
8,94.
Divisons enfin la dviation par lcart quadratique
moyen, nous obtenons 24 : 8,94 = 2,68. Le rsultat est
significatif.
Ds le dbut de son utilisation, la mthode statistique
du Pr Rhine suscita quelques critiques, mais elles provenaient, il faut le souligner, de profanes en calcul des
probabilits. Sa validit, du point de vue mathmatique,
fut bientt universellement reconnue.

A la suite de Rhine, de nombreux exprimentateurs


reprirent ses expriences ou en imaginrent de nouvelles.
Dans les expriences Pratt-Woodruff, la mthode particulire utilise fut celle dite S T M (Screen Touch
Matching). Le sujet sefforce dassortir un jeu de cartes
ESP avec cinq cartes-clefs quil a devant les yeux. Il
dsigne du doigt lune des cartes-clefs lorsque lagent sort
une carte du jeu. Lagent, qui ne connat pas lordre dans
lequel se trouvent les cartes-clefs, dispose les cartes en
cinq tas selon les indications donnes par le sujet. Les
rsultats, qui portrent sur 60 000 preuves, fournirent
une raison critique gale 4,99. Daprs ce que nous avons
dit plus haut, ce chiffre est hautement significatif et exclut
lhypothse dune simple concidence.
Whately Carington employa un procd qui, par certains de ses aspects, rappelle la mthode Warcollier.
Chaque soir, dit-il, pendant dix jours de suite, un simple
dessin au trait, fait lencre noire sur un papier blanc
occupant peu prs les deux tiers de la feuille, tait affich
dans mon cabinet 7 h du soir et y restait jusqu 9 h 30 le
lendemain matin. Le sujet en tait choisi en prenant au
hasard un nombre dans une table convenable puis en
ouvrant un dictionnaire la page correspondante, et enfin
en prenant le premier mot pouvant raisonnablement
servir de sujet un dessin. Les percipients avaient reu
pour instruction de reproduire ces dessins, ou, du moins,
de dessiner eux-mmes ce quils croyaient reprsent, tel
moment que bon leur semblait dans les limites de temps
ci-avant
indiques.
Toutes
prcautions
taient
naturellement prises pour que nulle personne ayant avec

lexprience un lien quelconque ne pt entrer dans la pice


o taient exposs les originaux.
Pour interprter les rsultats, les dix dessins originaux,
dune part, et les dix dessins de chaque percipient, dautre
part, taient mlangs et il tait demand une personne
trangre lexprience dindiquer quel dessin de
percipient lui semblait ressembler un dessin original.
Pour les huit sries dexpriences ralises avec plus de 1
000 sujets, les rsultats savrrent mathmatiquement
significatifs.
Les expriences de Miss Dorothy Martin, psychologue,
et de Miss Francs P. Stribic, mathmaticienne,
poursuivies pendant trois ans lUniversit du Colorado,
comptent parmi les plus importantes expriences de parapsychologie. Elles furent ralises avec 332 tudiants
volontaires, puis, finalement, avec un seul sujet qui se
rvla remarquable. La mthode employe, dite D T,
consistait, comme nous l'avons dj signal, placer sur
une table face en bas, un jeu E S P , brass et coup, puis
demander au sujet de deviner les cartes en allant du
dessus du jeu au dessous.
Les exprimentateurs effecturent 12 000 preuves, et,
sur ce nombre, 3 500 furent luvre du sujet exceptionnel.
Celui-ci marqua une moyenne de 6,85 succs par preuve,
cependant que la srie entire en donna 5,83. Les rsultats
furent donc hautement significatifs.
La probabilit pour quils soient dus au hasard, crit
le Pr Rhine, est une fraction dont le dnominateur est un
nombre astronomique. En face dun tel nombre, le hasard
est une explication ridicule.

Pratt, diplm de psychologie, et Pearce, tudiant en


thologie, ralisrent des expriences dans le but de
dterminer si la distance jouait un rle dans les phnomnes de perception extrasensorielle. Dans une premire
srie dessais, faits au rapproch, la moyenne des succs
fut de 8 par preuve. Ensuite, dans une seconde srie
dessais raliss une distance de 100 mtres, il y eut
peu prs 9 succs par preuve. Si la facult de divination
avait dpendu dune nergie physique on aurait pu
sattendre une diminution des succs. Or, cest le
contraire qui fut observ. Ce que lon sait des lois physiques, rgissant les transports dnergie, ne semble donc
pas applicable dans ce cas.
Les expriences Turner-Ownbey, Warner, Reiss,
Carington, celles qui eurent lieu entre le College Tarkio au
Missouri et l'Universit Duke, les expriences de clairvoyance ralises par le Dr Carlo Marchesi entre Zagreb en
Yougoslavie et lUniversit Duke, distants de plus de 6 500
kilomtres, aboutirent au mme rsultat : la distance ne
semble avoir aucune influence sur les phnomnes de
connaissance paranormale.
Les expriences de S.-G. Soal, qui lui valurent le titre
de docteur s sciences de lUniversit de Londres, rappellent celles de Rhine, mais elles sont caractrises par
leur grande rigueur, par le fait quelles furent soumises
de pntrantes analyses mathmatiques et par cette
circonstance, qui, au reste, ne doit pas tre trs rare, que
certains sujets devinaient de prfrence la carte qui suivait
ou qui prcdait celle sur laquelle lagent concentrait sa
pense. Ce phnomne a t appel phnomne de

dplacement .
Les premires expriences de Soal commencrent en
1934 et se poursuivirent jusquen 1939. Elles portrent sur
160 sujets et fournirent 128 350 rponses. Mais les
rsultats globaux ne semblrent dus quau hasard.
C'est alors que Whateley Carington, qui avait lui-mme
observ le phnomne de dplacement dans ses propres
expriences, suggra Soal de rechercher si cette
particularit nexistait pas dans les rsultats quil avait
obtenus.
Aprs de longs et minutieux pointages, Soal constata
que deux sujets au moins, Mrs Stewart et Mr Basil
Shackleton, avaient devin, avec une trs grande frquence, la carte prcdant ou suivant immdiatement la
carte-but.
Soal retrouva ces deux sujets et put tout dabord reprendre ses expriences avec Mr Basil Shackleton.
Elles se droulrent avec la participation de quatre
personnes au moins : le sujet, lagent, un exprimentateur
contrlant le sujet et un autre exprimentateur contrlant
lagent. Dans de nombreuses circonstances, une cinquime
personne tenait le rle dobservateur.
Les cartes-buts portaient chacune Je dessin en couleur de
lun des animaux suivants : un lion, un lphant, un zbre,
une girafe, un plican.
Avec une prudence et un luxe de prcautions jusqualors ingals, 3 789 essais furent raliss. Ils montrrent que le sujet devinait de prfrence la carte qui
suivait la carte-but. Le calcul indiqua que la probabilit
dobtenir, par le hasard, les rsultats observs tait de

(1/10)35
Il fut galement constat que les rsultats diffraient
selon la vitesse laquelle les appels de cartes taient
effectus. Lorsquelle tait normale (intervalle de 2 s 76
entre deux appels) la prcognition portait sur la carte
suivant immdiatement la carte-but. Si le temps entre
deux appels tait rduit 1 s 38, la carte devine se
trouvait deux rangs en avance sur la carte vise. En
revanche, Basil Shackleton choua dans les tests lents.
Enfin, lexprience montra que Mrs Stewart avait
perdu sa facult prcognitive et que, ds lors, elle devinait
surtout la carte-but.
En France, le vicomte B. de Cressac, partant dune ide
non ralise de Ren Warcollier, le jeu de la rencontre
tlpathique, a propos une dmonstration
exprimentale de la tlpathie . A cet effet, il a utilis un
jeu de cartes aux figures particulirement prgnantes
et en quatre coloris, noir, jaune, bleu et rouge.
Lagent et le percipient, ayant chacun un jeu, cartaient
simultanment dix cartes de leur jeu.
Aprs avoir ralis 1000 essais avec 57 sujets, B. de
Cressac observa 358 concidences parfaites, alors que le
calcul en prvoyait 249 et 3 350 rencontres de couleurs au
lieu de 2 500. La courbe des rencontres exprimentales
des figures et celle des couleurs sloignent rgulirement
de la droite des rencontres probables, alors que si le
phnomne psi nexistait pas, elles devraient osciller
autour de celle-ci ou sen rapprocher asymptotiquement.

Le Dr Humphrey et Fraser Nicol se sont particulirement attachs rechercher les rapports pouvant
exister entre la personnalit du sujet et le phnomne
extra-sensoriel. Daprs leurs investigations, la fois
psychologiques et parapsychologiques, les sujets stables
ayant confiance en eux obtiennent, en gnral, des rsultats significatifs, cest--dire au-dessus de ce que donne le
hasard, tandis que les sujets instables fournissent des
rsultats au-dessous de la probabilit.
De son ct, le Pr Urban, directeur de la clinique
neuro-psychiatrique de lUniversit dInnsbruck, a constat que les malades mentaux russissaient mieux les tests
de Rhine quelque temps aprs une narco-analyse ou la
suite dun traitement de choc tel que l'lectrochoc ou le
coma insulinique. Immdiatement aprs ces interventions
les rsultats sont mdiocres, puis ils vont en samliorant
pour redevenir ce quils taient avant les traitements.
Enfin, le Dr Vasse et Mme Vasse, qui ont eu lide
originale de raliser des expriences avec leur fille ge de
3 ans, ont not que certains jours semblaient favorables et
dautres dfavorables, aussi bien leffet ESP qu leffet
psychokintique. Ce fait doit tre assez gnral car on
lobserve couramment dans les sances de voyance. Peuttre est-il en relation avec des facteurs mtorologiques ou
avec certains rythmes terrestres ou mme cosmiques.
Dautres exprimentateurs minents tels que Tyrrell,
West, Fisk, David Kahn, Miss Kathleen Gay, Tromp,
Forwald, Gertrude Schmeidler, le Pr Tenhaeff, le Dr Hans
Bender, le Pr Canavesio, le Dr Ricardo Musso, le Dr
Guillermo Pascal ont confirm et complt, laide de

techniques varies, les rsultats obtenus en E S P , et, en


particulier, les beaux travaux de Rhine, de Pratt-Woodruff,
de Carington et de Soal.
De sorte quil est maintenant permis daffirmer que la
perception extra-sensorielle, le phnomne psi comme on
le dsigne galement, est une ralit.
Toutefois, en rgle gnrale, il ne peut tre utilis
comme instrument sr de communication ou dinformation, lencontre de ce que certains auteurs ont laiss
entendre la suite dexpriences amricaines qui, selon
leur dire, auraient consist tablir une liaison
tlpathique entre le Pentagone et le sous-marin atomique
Nautilus naviguant sous les glaces du ple nord et priv de
ce fait de communications normales. Les rsultats auraient
t positifs dans leur ensemble, mais, daprs des
renseignements dignes de foi qui nous sont parvenus (du
Pr Rhine et de Mr Martin Ebon, Administrateur et
Secrtaire gnral de la Parapsychology Foundation)
linformation est apocryphe en ce qui concerne le fait luimme, et, a fortiori, les rsultats.
Lappareil cadran Ren Hardy

Ce dispositif trs ingnieux, d lingnieur Ren


Hardy, membre du Comit de lInstitut Mtapsychique
International, a permis de mettre en vidence, avec la plus
grande nettet, le phnomne tlpathique. Son principe
tant totalement diffrent de celui qui prvaut dans les
recherches de Rhine et de son cole, nous avons jug utile
den faire une tude spciale.

Lappareil est constitu dun panneau vertical de 55 x


70 cm sur lequel est dessine une couronne divise en cinq
secteurs gaux peints chacun dune couleur diffrente :
bleu, vert, jaune, mauve et rouge (voir fig.)- Chaque
secteur est en outre subdivis sur la circonfrence
intrieure en cinq parties gales, ce qui donne en tout 25
divisions numrotes de 1 25. Derrire le panneau se
trouve un moteur lectrique qui entrane une aiguille
place sur la face antrieure. Cette aiguille tournait
primitivement dans le sens des aiguilles dune montre avec
une vitesse constante dun tour environ en cinq secondes,
mais comme ce mouvement rgulier pouvait introduire
une cause derreur dans lapprciation du phnomne
tlpathique, il fut remplac par un mouvement
discontinu consistant en un peu moins de deux tours de
laiguille dans un sens suivis dun tour et demi environ
dans lautre sens, puis d a peu prs deux tours dans le
premier sens et ainsi de suite. Cette discontinuit empche
videmment toute dtermination normale de la position
de laiguille de la part dun sujet ne la voyant pas.
Lappareil est complt par un circuit lectrique comprenant un interrupteur du type microswitch ,
rupture brusque, et une sonnerie mise en branle par celuici. Dans un dispositif perfectionn existe en outre une
camra cinmatographique place devant le panneau et
destine enregistrer la position de laiguille au moment
o linterrupteur fonctionne.
Lutilisation de cet quipement se fait de la faon suivante. Le sujet choisit une couleur, le rouge par exemple,
et senferme dans une pice o se trouve linterrupteur. Il

place sur ce dernier une planchette rouge afin que son


attention soit constamment dirige sur la couleur rouge.
Bien entendu, sil avait choisi le vert, la planchette utilise
et t verte.
Dans une autre pice est install le cadran en face
duquel se trouvent plusieurs personnes, une dizaine par
exemple. A laide dune sonnerie indpendante on avertit
le sujet que lexprience commence. A ce moment, les
personnes places devant le cadran suivent des yeux le
mouvement de laiguille et, chaque fois quelle passe sur la
couleur choisie, le rouge en loccurrence, incitent
mentalement le sujet appuyer sur linterrupteur. En
revanche, elles restent passives ou dsirent que le sujet
sabstienne dappuyer quand laiguille nest plus sur cette
couleur.
Elles peuvent aussi, notent MM. Warcollier et Hardy,
en suivant des yeux laiguille, se contenter de penser : non,
non, non!... et oui! aux moments convenables.
De son ct, le sujet qui a choisi la couleur qui lui plat
reoit les instructions suivantes (Warcollier et Hardy) :
a.Sil est entran la visualisation, fermer les yeux ou
faire lobscurit et attendre une impression visuelle,
par exemple des phosphnes colors, pour appuyer sur
linterrupteur.
b.Penser au cadran et la place occupe par la couleur
choisie que lon imaginera plus vive au bon moment.
c.Au lieu de penser la couleur, penser lun des
agents en particulier et attendre de lui une expression
signifiant : oui!
d.On peut faire le vide dans son esprit et laisser la main

agir par pur automatisme musculaire.


e.On peut essayer de suivre en pense le mouvement de
laiguille sur le cadran.

Les expriences qui ont eu lieu l'Institut


Mtapsychique International sous la direction de Ren
Warcollier et avec la collaboration de Franois Masse,
secrtaire gnral de lI.M.L, ont t faites par sries de 25
essais, cest--dire que, dans une exprience, on laissait le
sujet isol appuyer vingt-cinq fois sur linterrupteur.
Lobservation de la position de laiguille, pour chacun des
contacts, observation gnralement ralise par Franois
Masse, permettait de noter les rsultats et de dterminer
combien de fois le contact avait t dclench dans chaque
secteur.
Suivant une autre manire de procder, le rsultat des
vingt-cinq contacts, produits au cours dune exprience,
tait group sous la forme de vingt-cinq images
superposes du cadran prises sur un mme clich laide
dun appareil photographique muni dun flash lectronique command par linterrupteur. On obtint ainsi des
images trs suggestives.
Enfin, ainsi quil a t not plus haut, on utilisa aussi
une camra avec laquelle on enregistra, pour chaque
exprience, vingt-cinq images successives.
Dans une premire srie de 100 expriences, lappareil
utilis comportait une aiguille mouvement continu, et,
dans une seconde srie de 200 expriences, le mouvement
de laiguille tait discontinu.
Dans lune et lautre srie, les rsultats obtenus ont t
hautement significatifs ainsi quon peut le constater en
considrant les deux tableaux suivants. En effet, en ce qui
concerne la premire srie, le calcul montre quil ny aurait
qu'une chance sur cent millions pour que le rsultat global

soit d au hasard. Pour la seconde srie, cette probabilit


est de une chance sur cinquante millions. Autrement dit,
nous avons la certitude mathmatique que le facteur psi,
cest--dire un facteur paranormal, est intervenu dans les
expriences Hardy-Warcollier.

Notons, pour chaque tableau, que la seconde colonne


indique le nombre dexpriences effectues avec les diffrentes couleurs, une exprience comportant 25 essais,
que la troisime colonne donne les moyennes probables,
les nombres quelle renferme tant obtenus en multipliant
par cinq les nombres correspondants de la deuxime
colonne, car il y a cinq couleurs diffrentes, donc cinq
ventualits, que la quatrime colonne indique les
rsultats obtenus; et, enfin, que la cinquime colonne
fournit lcart entre le rsultat rel et celui qui aurait t
obtenu si le hasard tait seul entr en cause. Ainsi, dans la
premire srie, le rouge est sorti 27 fois de plus que sous
leffet du hasard.

Voyons maintenant comment se comportent les sujets


vis--vis des couleurs qui nont pas t choisies comme
stimuli. Cest ce quindique le tableau suivant dans lequel
ont t groups les carts obtenus dans les deux sries
prcdentes.

Lexamen de ce tableau suggre quelques remarques.


Tout dabord ce que nous savons dj : lorsquune couleur

a t choisie par le sujet, elle sort toujours positivement


(Hardy et Warcollier). En second lieu, quand le sujet
choisit le rouge ou le vert, leur couleur complmentaire
respective (cest--dire le vert pour le rouge et le rouge
pour le vert) est galement favorise, tout en l'tant moins
que la couleur stimulus. En revanche, le mauve, le jaune et
le bleu ont toujours t ngatifs, sauf lorsquils ont t pris
comme stimuli. Le bleu ne dpasse mme pas le rouge qui,
dailleurs, est positif dans tous les cas. Cette dernire
occurrence tient sans doute ce que le rouge, ainsi quon
peut le constater en psychologie normale, est une couleur
forte , attirante ou prgnante .
Terminons en signalant que Ren Hardy a construit un
nouvel appareil trs perfectionn cadran lectronique.
Les secteurs colors, bleu, rouge, vert, jaune, mauve, sont
illumins et changent de place, en position angulaire,
aprs chaque contact sur linterrupteur, et, par
consquent, aprs chaque essai du sujet. De la sorte celuici nest pas tent consciemment ou inconsciemment, de
suivre un rythme quelconque au cours des expriences.
En outre, la camra cinmatographique est supprime
et remplace par des compteurs lectroniques chiffres
apparents qui indiquent tous les rsultats et permettent la
notation rapide et lexploitation correcte des informations
obtenues.
Les expriences de parapsychologie en U.R.S.S.

Bien quelles napportent prsentement absolument


rien de nouveau en mtapsychique et en particulier en

tlpathie, elles mritent nanmoins dtre signales parce


quelles montrent qu lencontre des milieux
rationalistes et universitaires franais les savants
sovitiques sintressent vivement la parapsychologie.
Ces expriences sont connues en France depuis peu, mais,
ds 1961, nous avions eu personnellement le sentiment
que des recherches parapsychologiques taient effectues
en Russie sovitique, parce que, cette poque, et la
suite dune tude dAim Michel parue dans un magazine
franais, ldition scientifique de La Pravda avait consacr
un important article notre livre Le Calcul mental qui
examine le problme des calculateurs prodiges et des
animaux calculateurs.
A propos de ces derniers, quil nous soit permis douvrir immdiatement une parenthse pour dire que,
contrairement ce que semblent croire quelques psychologues sovitiques, les expriences de transmission
de pense , ralises vers 1923 et 1924 entre hommes et
chiens et relates par le Pr Bekhterev dans son trait
classique Rflexologie collective, sont entaches derreurs.
Dans cet ouvrage, le psychologue russe affirme, en effet,
qu une induction psychique dhomme animal est
possible . Or, les expriences qui lui permettent davancer
cette proposition ont t faites, pour la plupart, en
prsence de Vladimir Lonidovitch Dourov, clbre dresseur danimaux, bien connu dans le monde du cirque et de
lillusionnisme. Il sensuit que les chiens obissaient
certainement, ainsi que le font les animaux pensants et
calculateurs que lon peut voir sur scne, des signaux
excuts inostensiblement par M. Dourov et non une

injonction tlpathique. Comme on recherche maintenant


en U.R.S.S., daprs Jacques Bergier (Plante n 8),
dautres sujets aussi brillants que Dourov et capables de
transmettre leur pense des animaux , nous serions
heureux si nous pouvions pargner aux chercheurs
sovitiques perte de temps et dconvenue : ces sujets
mtapsychiques nexistent pas.
Cest en 1950 que le Pr Lnonid Lonidovitch Vassiliev,
professeur de physiologie lUniversit de Leningrad et
membre correspondant de lAcadmie des Sciences
mdicales de lU.R.S.S., organisa au sein de lUniversit de
Leningrad un Laboratoire pour ltude des phnomnes
tlpathiques . En 1952, il publia un ouvrage intitul
Vnouchni na razstoyanii (La suggestion distance)
dans lequel il relate des observations de tlpathie
spontane et donne un aperu sur lexprimentation
quantitative.
En mme temps quils effectuent des travaux purement
parapsychologiques, les savants sovitiques sefforcent de
dterminer les corrlations possibles entre le phnomne
paranormal, limit jusquici par eux la tlpathie, et le
phnomne physiologique ou mme physique. Cest ainsi
quils ont recherch si des crans mtalliques arrtaient la
transmission du message tlpathique. Comme on pouvait
sy attendre, ils ont constat quelle ntait pas affecte par
ceux-ci. Ils ont galement fait intervenir des champs
lectromagntiques et des ultra-sons dans ltude de la
tlpathie.
Ces efforts orients vers la physique et la physiologie
sont, bien entendu, trs sympathiques et conduiront peut-

tre des dcouvertes intressantes. Mais nous avons


limpression que, dans leurs recherches, les savants sovitiques adhrent, lavance, l'piphnomnisme que,
prcisment, le phnomne paranormal met apparemment en dfaut.
En tout cas, ils accordent une trs grande importance
aux phnomnes parapsychologiques et en particulier la
tlpathie si lon en juge par la dclaration suivante faite
par le Pr Vassiliev :
La suggestion distance pourrait acqurir une
importance norme, insouponne jusqu prsent, pour la
science et la vie, si la liaison tlpathique se ralisait,
comme nous lestimons par nos expriences, grce une
forme dnergie ou un facteur inconnu de nous, inhrent
seulement la forme suprieure de la matire. La
constatation de lexistence de ce facteur ou de cette forme
dnergie aurait une importance gale celle de la
dcouverte de lnergie nuclaire.
Les mancies

Nous appelons ainsi les divers procds capables de


susciter la mise en uvre de certaines facults
parapsychologiques, et, en particulier, des facults
prmonitoires. Les plus couramment employes sont la
voyance par le marc de caf, la cartomancie, la
chiromancie, la psychomtrie, lastrologie, la cristalloscopie, loniromancie et la radiesthsie. Examinons-les
successivement.

La voyance par le marc de caf


Cest le plus populaire et aussi le plus raill des procds de voyance. Il consiste laisser reposer le marc de
caf dans une tasse, puis retourner celle-ci rapidement
sur une soucoupe ou sur un objet plat; le marc scoule et
prsente diffrents aspects dans lesquels le voyant
dcouvre toutes sortes de choses : des visages, des
animaux, des paysages, etc. Ces signes nont, en ralit,
aucune valeur en soi, et ne sont que des supports qui
stimulent la vision subconsciente. Il en est de mme
des floculations produites par un blanc duf vers dans
un verre deau, des coulements dune bougie allume, de
la disposition prise par des pingles jetes en vrac sur une
toffe, des figures obtenues, en gomancie, en lanant une
poigne de petits cailloux sur un plateau, un miroir ou sur
nimporte quelle surface plane, des dessins produits par
des jets dencre projets par le consultant sur une feuille
de papier, etc., etc.
Dans tout les cas, et comme lont montr Myers et
Leanning, de mme quune image mentale est lexpression
de limage relle forme sur la rtine, une image mentale
reprsentative peut donner naissance une autre image
qui se localise dans lespace.
La cartomancie
Dans la cartomancie, les figures des cartes ou des
tarots agissent galement et uniquement, semble-t-il,
comme supports ce phnomne dextriorisation. Les

prsages des tarots gyptiens, crit Ren Sudre, sont des


billeveses. Ici cependant, ainsi dailleurs quen gomancie, les figures ont un sens traditionnel qui simpose
au mtagnome. Trop dannes de pratique cartologique
lempchent de se dgager du symbolisme de chaque carte.
Il ne serait donc pas, semble-t-il, indiffrent, que telle ou
telle carte ft tire par le consultant. Son geste ne
saccomplirait pas au hasard mais se produirait suivant un
rflexe inconscient portant automatiquement ledit
consultant vers un choix des symboles correspondant ses
tats psychologiques. Il y aurait comme une attirance
cache vers les cartes qui, dans leurs symboles,
reprsentent les modalits adquates.
Cette hypothse, qui, a priori, parat difficile soutenir, dautant plus que le rflexe inconscient du
consultant devrait tre doubl, de la part de celui-ci, dune
connaissance des symboles (ce qui nest pas toujours le
cas) et dun phnomne de voyance, car les cartes sont
gnralement prsentes de telle sorte que les figures ne
sont pas visibles, est nanmoins pris en considration par
quelques mtapsychistes, et, en particulier, par Franois
Masse.
Beaucoup dobservations rigoureuses seraient ncessaires, crit-il dans la Revue Mtapsychique de janvier
1949, pour confirmer (ou infirmer) cette impression que
certains procds divinatoires impliquent quelque
action organisatrice de lesprit sur la matire. On doit
sarmer dnormment de patience et de prudence si, par
exemple, on se donne tche dlucider jusqu quel point
la cartomancie est rellement fonde sur la corres-

pondance de telle carte ou de tel groupe de cartes tel


vnement dcel dans le pass, le prsent ou lavenir; et
jusqua quel point, par consquent, un certain travail de
pense, probablement commun au cartomancien et au
consultant, dtermine le choix et lordre des cartes qui
apparaissent. On ne doit pas se contenter dun petit
nombre dexemples, mme fort pertinents. Pourtant, il est
lgitime et ncessaire de retenir les cas typiques, tant
bien entendu que leur accumulation seule autorisera des
conclusions.
Cest ce titre que je signale une consultation que
jai eue le 16 dcembre 1948, Genve, avec M. V. Son
intrt ne consiste pas, mon sens, en ce fait curieux, mais
banal, que toutes les circonstances quelle annonait sont
maintenant ralises trs exactement, mais en ce fait que
le cartomancien mettait lui-mme en vidence le rapport
entre certaines cartes significatives et les vnements
quelles symbolisaient.
Je mexcuse du tour trop personnel de ce compte
rendu : cest la ranon de la prcision. En dcembre 1948,
pendant un court sjour Genve, jappris quun
cartomancien quasi professionnel (ne recevant que sur
rendez-vous), M. V., tait coutumier de succs remarquables : je ne voulus pas manquer de le voir. Aucune
personne de ma connaissance ne lavait consult : il nest
pas vraisemblable quil ait eu des renseignements sur moi
(dont il na, dailleurs, pas su le nom) et je me suis
appliqu ne point lui en fournir (par quelque dtail de
costume, par exemple). A ce moment, tant dans le cadre
de rserve de la Marine, je songeais reprendre du service

auprs des troupes d'Indochine, au titre de iaumnerie


militaire protestante, sans avoir eu encore de pourparlers
srieux sur ce sujet. Jai perdu ma femme en 1926, la
naissance de notre fils, qui a t tu en Cochinchine en
dcembre 1946, et qui est enterr Camau. Javais dj pu
me rendre jusque-l en juillet 1947.
M. V., mayant fait battre et couper un jeu de cartes
ordinaire, les tale dans lordre o elles se trouvent, en
faisant dabord une colonne double au milieu de la table,
puis des colonnes simples gauche et droite de cette
premire colonne (une carte gauche, une carte droite),
jusqu puisement du jeu. Cette opration est rpte une
deuxime et une troisime fois au cours de la sance.
M. V. mannona que lanne 1949 sera, en ce qui me
concerne,
mouvemente,
et
que
je
changerai
compltement de situation, changement comportant une
longue traverse : toutes prdictions ralises. Il me
montre, comme indice de cela, une suite de carreaux
barrant compltement la table et aboutissant la carte me
reprsentant.
Remarquant quil ne voit pas de femme auprs de
moi, il en dduit que je suis veuf, mais attribue, un deux
de pique qui me touche, cette signification que ma femme
est morte, il y a deux ans. Sur ma rponse ngative, il
rectifie, et conclut qualors jai perdu un enfant il y a deux
ans. Il prcise que cest un fils qui est mort tragiquement,
non pas dans la dernire guerre, mais cependant la
guerre. Ces dtails ne sont pas retenir, quant ce qui
nous intresse ici, du moins, aucune carte dtermine ne
les appuyant; ils relvent sans doute de la simple

voyance . Je ne retiens pas non plus, pour les mmes


raisons, les indications, qui se sont strictement vrifies,
sur ma rentre imminente Paris et sur les dmarches que
jallais y entreprendre et y mener bien pour mon
affectation en Extrme-Orient.
A linverse, jai t frapp dun dernier trait : au
troisime et dernier talement des cartes, celle du
consultant est flanque du Joker lui-mme flanqu
du neuf de pique. M. V., voyant dans le Joker la
symbolisation de mon fils, traduit ce dispositif par :
Vous irez probablement sur sa tombe. Comme je lui dis
que jy ai dj t, il insiste et rpond quen ce cas jy
retournerai. Cest ce qui vient de se produire au dbut de
juin.
Cette sance excellente ne se distinguerait pas de tant
de sances excellentes, dont on prend vite lhabitude
lorsquon frquente les mtagnomes, sil ne semblait quon
y saisisse sur deux points cette droutante psychokinsie
presque invitablement dans la cartomancie : des
carreaux et des piques affleurent avec le sens
traditionnel, le voyage pour les premiers, une longue suite
de carreaux marquant une grande traverse ; le deuil
pour les seconds avec la donne accessoire dun nombre
dannes rsultant du numrotage dune carte, et surtout
le neuf apparaissant comme symbole spcifique de la
mort et de la tombe.
A ce raisonnement qui semble rigoureux on peut
opposer largument suivant : Supposons, dune part, que
M. Masse nait pas eu lintention de voyager et quil nait

pas eu le malheur de perdre sa femme et son fils, et,


dautre part, que M. V. ait align la mme srie de cartes.
Comme il est hautement vraisemblable que dautres
voyages et dautres deuils ont marqu la vie de M. Masse,
ce sont probablement ceux-l qui auraient t voqus par
le mtagnome. En outre, une autre srie de cartes aurait
t loccasion dune voyance diffrente galement en
accord avec la signification symbolique des figures.
Nous estimons, par consquent, quen cartomancie
lhypothse psychokintique, dont il est question plus loin,
est superflue.
La chiromancie
En chiromancie, le problme se pose diffremment. On
sait que les chiromanciens prtendent quil existe une
corrlation entre les signes de la main et ltat de sant, le
caractre et le destin des individus. Cest l une ide fort
ancienne et puissamment tablie dans les traditions
humaines. Nous la trouvons dans lInde, en Egypte, chez
les Hbreux et chez les Grecs. Au Moyen Age, les ouvrages
de chiromancie furent trs nombreux et, notre poque,
ils ne sont pas rares.
En fait, il y a lieu de distinguer la chirologie, qui se
propose de dceler dans la main les prdispositions
naturelles, les tendances psychologiques et l'tat de sant,
de la chiromancie qui est lart de prdire lavenir daprs
les lignes et les autres signes de la main.
En ce qui concerne la chirologie aucun apriorisme ne
permet den rejeter le principe. Pour que celui-ci soit

appuy scientifiquement, il suffit quil soit confirm par


des ralits physiologiques et par des statistiques valables
de concidences.
Notons dabord que les diffrentes parties dun organisme vivant correspondent entre elles en vertu dune
imprieuse prdestination ou dune relation qui peut tre
causale ou simplement concomitante. Il nest donc pas
invraisemblable que ce genre de correspondance ait lieu
entre le psychique et lorganique, et, en particulier, la
main.
Il est trs possible, par exemple, que, dans le trac des
lignes de la main, les impulsions crbro-spinales jouent
un rle plus ou moins important par le truchement des
nerfs affrents. La preuve est donne par ce fait qu a l
suite de certaines lsions crbrales, les lignes de la main
qui correspondent lhmisphre atteint seffacent peu
peu et disparaissent. On a galement signal des troubles
atrophiques ou dystrophiques du systme ungual dans
lataxie locomotrice, la syringomylie, lhmiplgie, la
paralysie gnrale, lepilepsie, la neurasthnie et lhystrie.
Au surplus, des tudes stastistiques trs srieuses
comme celles qui ont t effectues par le Dr Carton et par
Mangin-Balthazard montrent quil existe une certaine
corrlation entre, dune part, les formes et les lignes de la
main, et, dautre part, des traits caractriels et quelques
troubles pathologiques.
Ainsi, la main courte rectangulaire correspond un
temprament nergique, ardent, travailleur, quilibr;
rectangulaire moyenne, elle est un indice de virilit,
dautoritarisme; trs allonge, elle dnote un caractre

nerveux, irrgulier, suggestible; rectangulaire et large, elle


appartient aux travailleurs rustres, et, dans le type
intellectuel, aux individus crateurs et pratiques; ovale,
elle dsigne une nature fminine, et, si elle est hexagonale,
un caractre excessif; triangulaire, elle est le signe dun
temprament hypermotif, impatient et emport.
Lexamen dtaill des ongles et des lunules permet en
outre de diagnostiquer un certain nombres daffections
latentes ou manifestes : troubles de la nutrition gnrale,
rachitisme, tat artriosclreux, dminralisation, etc.
Il en est de mme pour les lignes de la main. En rgle
gnrale, elles doivent tre roses. Trs ples, elles
trahissent lanmie, le manque de forces physiques et
morales. Rouges, elles sont le signe dun temprament
sanguin, robuste et actif. Bleutres, jaunes ou brunes, elle
dvoilent un temprament bilieux pouvant tre
accompagn de troubles hpatiques. Chez les idiots les
lignes de tte et de cur font souvent dfaut et sont
remplaces par une ligne transversale identique la ligne
simienne des singes. Cette disposition atteint une
frquence de 30 40 pour 100 des cas dans la varit
didiotie dite mongolienne.
Enfin, signalons que, trs rcemment, les Drs A.-R.
Haie, J.-H. Phillips et G.-E. Burch, de la Nouvelle-Orlans
(Louisiane), ont montr quil existe une relation trs nette
entre les maladies de cur et des petites marques toiles,
quils appellent les axial triradius situes en diverses
positions de la ligne de vie, cest--dire du pli qui spare
leminence thnar ( la base du pouce) et le reste de la
main. Ils estiment que lembryon, sil reoit de sa mre une

anomalie cardiaque, ragit dune faon particulire par des


altrations de ses vaisseaux, qui, leur tour, se signalent
par des marques sur les formations cutanes. Les marques
en question sont places plus prs de la racine de la main
chez les cardiaques congnitaux que chez ceux qui sont
devenus cardiaques pendant leur vie dadulte.
Il rsulte de ces constatations, dont on pourrait multiplier le nombre, que la chirologie rationnelle permet un
praticien qualifi, mme dnu de toute facult
clairvoyante, de dceler, dans une certaine mesure, par
lexamen des mains, le temprament, les tendances pathologiques et la psychologie du sujet.
En revanche, nous pensons que la chiromancie na pas
de bases solides du point de vue morphologique. Mais il
est vraisemblable que lentrelacs des lignes, leurs formes
varies, laspect gnral de la main suscitent, chez le
clairvoyant, la mise en uvre de ses facults paranormales
et provoquent des visions concernant le pass, le prsent,
lavenir du consultant. Elles sont parfois, ainsi que
lexprience le montre, dune prcision tonnante.
La psychomtrie
Considrons maintenant une autre forme de mancie, la
psychomtrie, trs souvent employe par les mtagnomes,
et dans laquelle, ainsi que nous lavons dit, ceux-ci
prennent connaissance de lambiance dune personne, de
ses tats affectifs et intellectuels par lintermdiaire dun
objet appartenant cette personne ou ayant t plus ou
moins en contact avec elle.

Cest le professeur amricain Buchanan qui a cr ce


terme psychomtrie vrai dire peu adquat puisquil
signifie littralement mesure de lame . Pour le
remplacer, le Pr Charles Richet a propos celui de
cryptesthsie pragmatique (perception cryptique par les
choses), mais, malheureusement, pragmatique ayant
des sens bien dfinis en lgislation et en philosophie, il
vaut mieux, avec Ren Sudre, parler de mtagnomie tactile
c'est--dire de connaissance supranormale par le toucher.
Quoi quil en soit, un grand nombre d'auteurs ont
parl, pour expliquer le phnomene, de la mmoire des
choses .
Vous ne pouvez pas entrer dans une chambre la nuit
ou le jour, crit le professeur de gologie Denton, sans
laisser votre portrait derrire vous. Vous ne pouvez lever
votre main ou cligner de lil, le vent ne peut agiter un
cheveu de votre tte sans que chaque mouvement soit
enregistr pour les ges venir. Le carreau de verre de la
fentre, la brique du mur, le pav de la rue saisissent les
images de tous les passants et les conservent
soigneusement. En bref, selon le professeur Denton, les
forces radiantes mises par les tres laisseraient une trace
delles-mmes dans la matire comme les champs lectromagntiques provoqus par la parole sinscrivent sur le
ruban dacier du magntophone. Cette hypothse rejoint,
dans une certaine mesure, celle des empreintes dans
l'Akasha des thosophes ou des clichs astraux des
occultistes.
Mais, en fait, lobjet incitateur des mtagnomies ne
joue quun rle slectif parmi les multiples sources dim-

pressions capables dinfluencer un sujet. Peut-on vraiment


parler de la mmoire des choses lorsque le toucher
dune photographie ou mme de limage dun objet suffit
pour voquer une personne ou une scne passe? Enfin, le
Dr Osty a constat quune erreur mtagnomique commise
par le sujet en contact avec une personne est susceptible
de se reproduire avec un objet vocatoire de la mme
personne, le sujet et lexprimentateur tant diffrents.
Dans un cas, onze sujets ont reproduit avec des variations
lerreur originelle faite par le premier.
Cette observation incite videmment envisager lexistence dune communication tlpathico-subconsciente
entre tous les vivants, mais, vrai dire, il est difficile, sur
le terrain mouvant et incertain de lhypothse, de se
prononcer dune manire dfinitive.
Lastrologie
De mme quen ce qui concerne la chirologie, la
graphologie et la psychomtrie, voyons si lastrologie, qui,
ainsi que ces mancies, est un procd divinatoire, a des
bases scientifiques ou si limage horoscopique nest quun
support la voyance.
En bref, on peut dire que lastrologie prtend quil
existe des correspondances entre la position des astres au
moment de la naissance et les caractristiques morphologiques, psychologiques et de destine de lindividu.
Le principe hypothtique de lastrologie nest donc pas
une supposition dordre strictement logicue mais est une
proposition qui serait suggre par des faits, lesquels, en

lespce, seraient des concidences ou plus exactement


des frquences constates entre tel aspect du cicl et tel
tat individuel ou social. Selon la doctrine astrologique, les
mmes situations astrales produiraient souvent les mmes
effets humains. Pour quelques astrologues, les astres
exerceraient une influence physique sur ltre humain.
Pour dautres, il y aurait une certaine harmonie, une
correspondance, un paralllisme entre les lois qui
rgissent lunivers astral et celles qui gouvernent la vie
humaine. Dautres, enfin, apparemment plus positifs, se
refusent concevoir cette influence mais nen prtendent
pas moins la constater en tablissant des horoscopes et en
les interprtant selon la tradition.

Il est certain que les astres, ou tout au moins quelquesuns dentre eux, agissent sur un grand nombre de
phnomnes naturels, sur les vgtaux, les animaux et
lhomme.
Cest ainsi que nous avons montr dans notre ouvrage
Cycles et Rythmes que toute apparition de taches solaires
est suivie dune hausse de temprature puis de temptes;
leur disparition, dune vague de froid. Les cyclones, les
coups de grisou dans les mines semblent plus frquents au
passage des taches au mridien du lieu. Un effet amusant
peut tre signal : le nombre des peaux de lapin rcoltes
par la Compagnie de la Baie dHudson suit une courbe
parallle celle des taches (P. Couderc).
En ce qui concerne lhomme, il semble que les morts
subites et beaucoup de troubles pathologiques tels que
accs de goutte ou de rhumatisme, migraines, accs de
frnsie chez les alins soient plus frquents lorsque les
taches sont importantes, nombreuses et actives. Nous
avons dautre part constat que le pourcentage des
punitions dans les lyces et collges tait plus lev au
moment des perturbations magntiques causes par les
taches. Les courbes de frquence prsentent un paralllisme frappant.
La Lune, qui rgit les mares, exerce aussi une influence sur les vgtaux, sur les animaux (sur le rythme de
la reproduction de certains vers marins par exemple) et
sur lhomme. Il apparat, par exemple, que les psychopathes, les maniaques, les pileptiques, les dsquilibrs de toutes sortes, les lunatiques en un mot sont
agits et plus nerveux que de coutume pendant la Lune

montante, condition, bien entendu, quils ne soient pas


soumis des actions mdicamenteuses tranquillisantes.
On a constat galement que certains dlinquants sont
pousss commettre leurs mfaits au cours de cette phase
lunaire.
Enfin, le Pr Georges Piccardi, directeur de l'institut de
Chimie-Physique de Florence, a montr exprimentalement que les proprits de lespace varient sans cesse.
Tout ce qui existe sur la Terre subit laction de ces
changements. Le rsultat de cette action peut tre nul ou
efficace selon la nature des objets frapps. Ainsi, la
prcipitation, par hydrolyse, de loxychlorure de bismuth
est soumise un grand nombre de phnomnes
gophysiques et cosmiques : champ lectrique de latmosphre, variations du champ magntique longue et
courte priode, activit des rayons cosmiques. Toutes les
ondes lectromagntiques de lespace qui nous entoure,
depuis les ondes centimtriques mises par des centres
stellaires jusquaux ondes de plusieurs kilomtres lies
certains fronts mtorologiques, se sont rvles avoir un
effet dcelable, sinon toujours facile isoler.
Dautre part, linterposition dune plaque de cuivre
entre lobjet de lexprience et les ondes lectromagntiques supprime quelques-uns de leurs effets. Deux sries
de prlvements de sang, par exemple, effectues, lune de
la faon ordinaire, lautre labri dune plaque de cuivre,
ont prsent des proprits diffrentes.
Daprs quelques auteurs, les ondes et les radiations
cosmiques agiraient sur les tres vivants par le truchement
de lADN (acide dsoxyribonuclique) des noyaux

cellulaires, qui, par ses proprits ferro-lectriques et


ferro-magntiques, se comporterait la manire des semiconducteurs,
mais
cette
conception
nest
pas
dfinitivement tablie.
Quoi quil en soit, lobservation montre, comme nous le
disions plus haut, quil existe des influences astrales, mais
celles-ci nont aucun rapport avec les influences
individuelles postules par lastrologie traditionnelle. Elles
ne permettent donc pas dtayer ses donnes.
En revanche, la confirmation ou au contraire
linfirmation des principes astrologiques semble pouvoir
tre tablie par la mthode statistique applique telle ou
telle catgorie dindividus.
Cest dans cette voie que sengagrent notamment le
colonel Paul Choisnard (alias Paul Flambart) en France et
Karl Ernest Krafft en Suisse.
Ainsi, la tradition astrologiaue affirmant que Jupiter en
conjonction avec le Milieu du ciel (culmination) favorise
llvation sociale, Choisnard compara 1 500 horoscopes
dhommes clbres 2 000 horoscopes dhommes
quelconques et constata, ou crut constater, que le
pourcentage des prsences de Jupiter au Milieu du ciel
slevait 12 pour 100 dans le premier groupe et 5,5 pour
100 seulement dans le second. Il en conclut que lorsquon
a Jupiter en bonne place dans lhoroscope, la probabilit
pour que lon devienne clbre est plus grande que si on ne
la pas.

De mme, la tradition indiquant que laspect LuneMercure est propice lintelligence, Choisnard compara
167 horoscopes de philosophes 300 horoscopes de gens
ordinaires et obtint une frquence de 77 pour 100 chez les
premiers et de 50 pour 100 chez les seconds.
Choisnard vit aussi quil existe certaines ressemblances
entre les horoscopes des enfants et ceux des parents, do
sa fameuse loi dhrdit astrale daprs laquelle lhomme
natrait sous un aspect stellaire analogue celui de ses
ascendants.
A lexemple de Choisnard, le Suisse Krafft tablit des
statistiques portant sur plusieurs centaines de milliers de
cas et les consigna dans son monumental Trait dAstroBiologie. Elles semblent mettre galement en vidence des
corrlations intressantes.
Mais la mthode statistique est un instrument dlicat
manier. De nombreuses causes derreurs peuvent en
fausser les rsultats, les plus courantes tant :
1 Un choix pralable, plus ou moins inconscient, en
fonction de ce que lon dsire dmontrer;
2 Des erreurs de dpouillement et de calcul;
3 Des conclusions tires de diffrences non significatives;
4 Une utilisation errone des tests statistiques;
5 La recherche de particularits curieuses ou
remarquables qui peut conduire des conclusions
fausses. Les exemples les plus significatifs derreurs appartenant cette catgorie se rencontrent dans linterprtation de lhoroscope;

6 Une erreur sur lhypothse nulle ce qui signifie


que lorsquon compare une distribution observe ce qui
se produirait si le hasard jouait seul, il est dabord
ncessaire de savoir ce qui se passe vraiment lorsque le
hasard est uniquement en cause, sinon les rsultats ne
peuvent tre quillusoires. Ainsi, Choisnard avait remarqu
que lAscendant (lever) des esprits que lon peut qualifier
de suprieurs se trouvait souvent dans le signe de la
Balance et rarement dans celui du Blier, mais il navait
pas tenu compte du fait qu notre latitude l'Ascendant
occupe, pendant une journe, le signe de la Balance durant
3 h environ et le signe du Blier pendant 1 h seulement. S'il
nexiste pas dheures privilgies pour les naissances, il y a
donc, en principe, dans un groupe quelconque de la
population franaise, trois fois plus de personnes nes
avec lAscendant dans le signe de la Balance que de personnes nes avec lAscendant dans le signe du Blier. De
mme, Kraff avait constat quil ny avait pas, dans une
rgion particulire de lcliptiaue, de conjonction de la
Lune avec Uranus lors de la naissance de certains musiciens, mais lastrologue Suisse avait nglig ce fait important, savoir quUranus met 84 ans pour tourner autour
du Soleil et eue la plante ne stait pas trouve dans la
rgion cleste en question lors de la priode o les
musiciens considrs taient ns. Elle ne pouvait donc pas
sy rencontrer avec la Lune.
A partir de criticues de ce genre, Jean Hieroz et
lastronome Paul Couderc contestrent, avec juste raison,
les rsultats obtenus par Choisnard et par Krafft. En outre,
P. Couderc cita des statistiques de Farnsworth, Bart J. Bok

et Huntington, sur la rpartition du Soleil dans le zodiaque


chez des musiciens, des savants, des ingnieurs, des
industriels, des prtres, des banquiers, des physiciens, des
littrateurs et des marins. Elles indiquent que les
rpartitions du Soleil sont celles que lon observe pour
lensemble de la population. Elles ne sont donc pas
spcifiques aux catgories considres.
Bien que les vrifications de Jean Hieroz et de Paul
Couderc fussent trs limites, car elles ne portaient que
sur un nombre infime de statistiques, le dbat semblait
clos en faveur des adversaires de lastrologie, lorsquun
psychotechnicien de valeur, Michel Gauquelin, trs averti
des difficults de la mthode statistique et ayant dailleurs
lui-mme relev de nombreuses erreurs dans les travaux
de Choisnard et de Krafft, pensa justement quil ne suffisait pas de prouver que deux ou trois statistiques sont
mauvaises pour dmontrer linanit de lastrologie, mais
quil fallait, cet effet, en tablir de bonnes.
Il tablit dabord lhoroscope de 576 acadmiciens de
mdecine et y tudia la position de Saturne et de Mars, la
tradition faisant tat dun rapport entre ces plantes et la
profession de mdecin. Il pensait a priori quelles
occuperaient une place quelconque dans les ciels de
naissance. Or, il trouva, avec surprise, que leur rpartition
horoscopique tait fort ingale et que, dans lensemble,
Saturne prsentait une forte concentration de positions
lAscendant et au voisinage du Milieu du ciel. Il vit
galement que les positions de Mars taient voisines de
celles de Saturne avec trois pointes importantes, lune
suivant lAscendant, lautre, le Milieu du ciel et la

troisime, le Fond du ciel (diamtralement oppos au


Milieu du ciel).
En revanche, Jupiter prsentait une rpartition en
quelque sorte oppose, prfrant , si lon peut dire, les
creux laisss par les emplacements de Saturne et de
Mars dans limage horoscopique.
Estimant que ces rsultats portaient sur un nombre
insuffisant de cas, Gauquelin entreprit une nouvelle
statistique sur un second groupe de 508 mdecins notables (auteurs douvrages et de travaux importants) et son
tonnement se transforma en stupfaction lorsquil vit que
cette statistique confirmait les donnes de la premire : la
considration des positions de Saturne, Mars et Jupiter
aboutit, pour l'ensemble des deux statistiques, une
improbabilit de lordre de un sur dix millions.
Dautres statistiques intressant 570 champions sportifs, 676 militaires suprieurs, 906 peintres, 500 acteurs
(vedettes), 349 savants (acadmiciens des sciences), 494
dputs, etc. corroborrent les rsultats obtenus avec les
mdecins. Mais il convient de souligner que les constatations de Michel Gauquelin ne saccordent pas exactement avec les rgles de lastrologie traditionnelle.
Quoi quil en soit, elles semblent tablir la ralit dune
liaison entre les astres et lhomme. Ne pouvant expliquer
la nature de cette relation, Michel Gauquelin publia
purement et simplement ses rsultats en 1955 dans son
ouvrage : LInfluence des astres, tude critique et
exprimentale, laissant qui voudra le soin den tirer des
conclusions.
Elles vinrent bientt d'un statisticien de mtier, Jean

Porte, administrateur linstitut national des Statistiques


et attach au C.N.R.S., qui dclara que Michel Gauquelin
stait ncessairement tromp. Il y a, dit-il en substance,
statistiques et statistiques. Si celles que M. Michel
Gauquelin a employes mettent en vidence linfluence des
astres cest quelles sont mauvaises et qu'il a mal utilis la
mthode.
Une controverse sensuivit la suite de quoi il ne resta
rien des critiques de Jean Porte, ce que ce dernier
reconnut d'ailleurs avec probit puisqu'il voulut bien prfacer un nouveau livre de Gauquelin : Mthode pour
tudier la rpartition des astres dans le mouvement
diurne. Mais, dans cette prface, tout en soulignant quil
na pas trouv la moindre faille dans la mthode et dans
les calculs de lauteur, il avoue tre hostile lastrologie et
dit quil espre que quelqu'un dautre dclra lerreur que
lui-mme na pas pu dcouvrir. Il conviendrait, ajoute-t-il,
dtablir de nouvelles statistiques en utilisant un matriel
provenant dautres pays.
Avec une constance digne dloges, Michel Gauquelin
poursuivit ses investigations afin de rpondre cette
exigence. Il rassembla des milliers et des milliers de dates
(25 000 environ) et dheures de naissance en Italie, en
Allemagne, en Belgique, en Hollande, et, aprs plusieurs
annes de travaux longs et fastidieux, publia les rsultats
de ses observations, dans son ouvrage : Les hommes et les
astres. Ils confirment ses constatations antrieures. Mais,
bien entendu, la porte reste ouverte aux discussions.
De leur ct, en divers pays, et notamment en Amrique et en Allemagne, des instituts officiels ont enqut non

sur les thories astrologiques mais sur le talent des


astrologues et ils ont constat qu ct de nombreux
fumistes, qui, linstar du fakir Birman, sont des marchands de textes horoscopiques imprims, rdig en termes trs vagues, o toute personne trouve ncessairement,
avec un peu de bonne volont, quelques traits de son
caractre ou des aspects de son pass et mme de son
avenir, il existe des astrologues srieux capables de donner
une proportion de rsultats exacts nettement suprieure
celle que lon peut attendre dun hasard favorable. Nous
lavons nous-mme vrifi en France pour quelques
astrologues dont nous avons suivi les travaux et tout
spcialement pour M. Maurice Calais, directeur de la revue
astrologique Astral, pour M. Louis-Marie Raclet, directeur
de Astres 1963, pour M. Volguine, directeur de Les cahiers
astrologiques, pour MM. Ambelin, Antars, Barbault,
Brahy et Gouchon. Chose curieuse, qui tonna les
promoteurs des enqutes, et tout particulirement le
psychologue Vernon Clark dEvanston (Illinois) et le Pr
Hans Bender de Fribourg-en-Brisgau (Allemagne), les
astrologues fournissant de bons rsultats ne comptaient
pas toujours parmi les plus savants.
Il en rsulte qua dfaut dune doctrine astrologique
correcte, puisque Michel Gauquelin semble avoir dmontr que certaines rgles de lastrologie traditionnelle ne
correspondent pas ce que donnent les statistiques, on est
oblig dadmettre que, pour quelques astrologues,
lhoroscope ne sert que de support leur facult intuitive.
En bref, lastrologie ne serait pour eux quune mancie
parmi les autres mancies. Cest dailleurs ce que reconnat

une astrologue de talent, Mme Lucie-Claire Muriel, qui


crit en substance : Il faut sinspirer des enseignements
astrologiques, mais ne jamais les copier car linterprtation doit jaillir du cerveau de lastrologue luimme.
La cristalloscopie
On peut galement considrer comme moyens divinatoires la cristalloscopie ou catoptromancie qui est la
divination au moyen de la boule de cristal ou dune surface
rflchissante, loniromancie ou divination par les songes
et la rhabdomancie ou radiesthsie qui est lart de dceler
des ralits caches (nappes deau souterraines, objets,
etc.) laide de la baguette ou du pendule.
Lutilisation dune boule de cristal ou dune surface
rflchissante : miroir noir, miroir ordinaire, verre deau,
carafe ronde, ongle du doigt, etc., en vue de provoquer des
visions, remonte la plus lointaine antiquit puisque, ainsi
que le note Albert de Bosredon (Revue Mtapsychique,
anne 1950, n 11), les objets sacerdotaux lUrim et le
Thummin,
mentionns
dans
lExode
taient
vraisemblablement des miroirs magiques .
Le Dr Maxwell, qui sest particulirement intress ce
procd, recommande lemploi dune boule en cristal de
roche ou en trs bon cristal, du 6 ou 7 cm de diamtre. Il
prfre aux boules sphriques les boules elliptiques, car
celles-ci permettent dviter plus aisment les reflets, et il
dit avoir obtenu les meilleurs rsultats avec les boules
transparentes, les boules bleues et les boules couleur

amthyste, ces deux dernires ne fatiguant pas lil.


Pour voir dans une boule, il faut la placer en demijour de faon quelle offre une teinte uniforme sans points
brillants. On peut lenvelopper partiellement dune toffe
de velours fonc ou la tenir dans le creux de la main ou au
bout des doigts. Le regard doit tre port non sur la
surface, mais lintrieur de la boule. Au bout de peu de
temps, la transparence semble saltrer et les visions
paraissent. Bien entendu, elles sont purement subjectives
et sont dues un certain tat hypnagogique.
Albert de Bosredon utilise de prfrence le simple verre
deau. Voici comment il opre :
Je place, dit-il, sur la table, un verre rempli deau
presque jusquau bord, pos sur une feuille de papier
blanc. Je fais asseoir le sujet devant la table, le dos la
lumire, et jentoure le verre dune sorte dcran, fait en
gnral avec des livres, afin que le verre se trouve dans une
demi-obscurit. Je recommande ensuite au sujet de faire
un effort pour ne pas fermer les paupires, les yeux devant
toujours rester grand ouverts (point qui, je crois, est trs
important), de regarder au loin comme si le verre navait
pas de fond, puis je lui dis quil va voir leau devenir
laiteuse.
Ds quil mannonce que leau se trouble effectivement, je lui suggre que des sortes de nuages vont passer dans le verre, et, enfin, quils scarteront pour laisser
voir la scne dsire.
Pendant lopration, je me tiens debout trs prs
derrire le sujet, et, si la vision sobscurcit, je pose lextrmit des doigts dune main sur le vertex; la clart et la

nettet de la vision reviennent aussitt.


Au cours de lexprience, les sujets semblent rester
dans leur tat normal, parlent de choses et dautres et
paraissent se trouver exactement dans la situation dun
spectateur qui, au cinma, regarde lcran tout en causant
avec ses voisins.
Malgr la simplicit du procd, A. de Bosredon a
obtenu des rsultats remarquables, ses sujets tant des
personnes quelconques, parfois mme des sceptiques.
Quelle que soit la mthode employe, les images
cristalloscopiques peuvent tre groupes, selon Maxwell,
en six catgories :
1. Visions de faits imaginaires;
2. Souvenirs oublis rappels la mmoire sous forme
de visions;
3. Faits passs que le sujet affirme avoir toujours
ignors;
4. Faits actuels certainement inconnus du sujet;
5. Faits futurs;
6. Faits d'interprtation douteuse.
En somme, la boule de cristal ou les surfaces rflchissantes provoquent lapparition d'images oniriques dans un
tat de veille relatif.
Loniromancie
Ltude des rves proprement dits, constitue, lheure
actuelle, une discipline psychologique autonome dont les

points de vue sont si nombreux et si varis quil nest pas


question de lenvisager ici dans son ensemble. On sait que
ce sont surtout les psychanalystes qui sen sont empar. A
cet gard, si Freud affirme que tout rve est dsir ralis
et quil nest pas dautres rves que des rves de dsir ,
son principal disciple, Jung, largissant considrablement
cette conception, estime que le rve doit tre considr
comme une auto-reprsentation spontane et
symbolique de la situation actuelle de linconscient .
Loniromancie a dabord trouv son expression dans
ces ouvrages populaires intituls Clefs des songes dans
lesquels les affirmations les plus fantaisistes pleuvent dru
comme grle. Ouvrons lun deux. Nous y lisons par
exemple : Araigne : (cest--dire rver une araigne).
Procs avec une femme cupide et dtermine. Si vous tuez
une araigne, vos soucis disparatront. Bossu : russite en
affaires, etc., etc.
Pour beaucoup de mtapsychistes, le sommeil provoquerait la libert de la vie subliminale de l me .
Grce lui, un monde psychique inconnu se dgagerait,
dpassant les possibilits communes de lesprit. Lobscurcissement, dit Myers, du soleil mridien de notre
conscience veille rend visible la couronne faible et
tendue de sa puissance insouponne et impalpable.
Les psychanalystes, dabord hostiles au phnomne
paranormal, en vinrent peu peu, mesure quils tudiaient les rves, admettre lexistence de rves tlpathiques et prmonitoires.
Dans son ouvrage : La Science des rves, Freud, se
posant cette question : Le rve peut-il rvler lavenir? ,

y rpond : Il nen peut tre question, le rve ne rvle


que le pass. Cependant, il ajoute : Certes, lantique
croyance aux rves prophtiques nest pas fausse en tous
points car le rve nous mne dans lavenir : il nous montre
nos dsirs raliss, mais cet avenir, prsent pour le rveur,
est model par le dsir indestructible, limage du pass.
Dj, dans un essai : Psychanalyse et tlpathie, crit
en 1921, il dclare qu il ne parat pas possible de mettre
de ct l'tude des faits dits occultes , mais cest dans son
article sur La Signification occulte des rves et surtout
dans Les Nouvelles confrences sur la psychanalyse quil
prend nettement position en faveur de lexistence de rves
tlpathiques. La tlpathie, dit-il, pourrait tre le
moyen archaque originel par lequel les individus se
comprenaient et qui aurait t, au cours du dveloppement phylogntique, pouss dans larrire-plan par
une meilleure mthode de communication, cest--dire
celle des signes perus par les organes sensoriels. Mais ces
mthodes plus vieilles de communication pourraient avoir
subsist dans larrire-plan, et elles pourraient encore se
manifester dans certaines conditions.
De son ct, Jung volua dune manire analogue
Freud et finit par crire que les rves prmonitoires, la
tlpathie et tous les faits de cet ordre existent en
quantit.
Actuellement, la suite de Freud et surtout de Jung,
des psychanalystes et des parapsychologues, tels que
Wilfried Daim, Jan Ehrenwald, Jule Eisenbud, Nandor
Fodor, Mme Louisa B. Rhine, le Pr Tenhaeff, Emilio
Servadio et combien dautres, analysent systmatiquement

les rves et y recherchent les lments tlpathiques ou


prmonitoires qui peuvent sy trouver.
La radiesthsie
Enfin, la radiesthsie, appele jadis sourcellerie ou
rhabdomancie, est, parmi les procds divinatoires, lun
des plus employs.
Elle a exist dans lantiquit la plus recule. Les Chinois la pratiquaient 22 sicles avant notre re et il nest pas
impossible que la baguette de Mose, qui, daprs la Bible,
aurait permis de faire jaillir leau du dsert devant les
Hbreux stupfis, ait t une baguette divinatoire .
A notre poque, sa vogue est telle que, dans tous les
pays du monde, elle compte dinnombrables adeptes et de
nombreuses et florissantes socits.
Durant des sicles, la radiesthsie a consist essentiellement rechercher les sources, do son nom de sourcellerie. Mais, par la suite, la dcouverte de leau ne devint
quun cas particulier de son objet. Dune manire gnrale,
ses promoteurs affirment quelle est un moyen de
connaissance daprs les mouvements dune baguette ou
dun pendule.
Un point sur lequel tous les chercheurs sont daccord,
quil sagisse des partisans de la radiesthsie dite physique
ou des adeptes de la thorie dnomme mentale, est que la
baguette ou le pendule, les adminicules comme les dsigne
justement le Dr Jarricot, sont mis en mouvement par une
action
musculaire
rflexe
engendre
par
une
autosuggestion ou par une htrosuggestion.

Que sur 100 000 baguettisants ou pendulisants il sen


trouve un qui soit dou de facults mdiumniques physiques, cest possible. Auquel cas, et en certaines circonstances, baguettes et pendules pourront fort bien se mouvoir sous leffet d'une force tlkintique, mais, soulignons
le, le fait doit tre exceptionnel et na peut-tre t jamais
observ.
Aussi, le problme essentiel de la radiesthsie ne rside
pas dans cette trs rare et alatoire occurrence. Il
sexprime dans ces deux questions :
1 La radiesthsie est-elle capable de faire connatre
des ralits caches?
2 Dans laffirmative, les facults perceptives du radiesthsiste sont-elles suscites par des radiations mises
par les tres et les choses ou bien se prsentent-elles
comme une forme particulire de la mtagnomie?
Si nous nous en tenions purement et simplement aux
expriences effectues par divers groupements scientifiques tels que lUnion sociale des Ingnieurs catholiques
de France (U.S.I.C.), la British Society of Dowsers, le
Comit belge pour linvestigation des phnomnes rputs
paranormaux, ou par des enquteurs isols comme
Auguste Lumire et Nol Bayon, hostiles en principe la
radiesthsie, la rponse la premire question serait
rigoureusement ngative. Il faut reconnatre en effet que,
daprs ces expriences et du point de vue de la statistique,
la radiesthsie est incapable de faire connatre des ralits
caches.

Mais si lon examine avec attention les comptes rendus


des dites expriences, on dcouvre en gnral deux choses:
1 Le pourcentage des erreurs est suprieur ce que
fournit la probabilit. Il est par exemple de 98 pour 100
dans lenqute de la British Society of Dowsers et va de 60
100 pour 100 dans celle de lU.S.I.C.
2 Quelques rares sujets donnent des rsultats significatifs.
La premire constatation indique que les expriences
en question sont fausses lavanc : le dsir de russir
tout prix, lobligation de deviner, cote que cote, la
contention produisent dans lesprit des radiesthsistes un
effet minemment nuisible qui non seulement annihile
leurs facults mais leur fait commettre des erreurs
grossires. Le mme rsultat est observable avec des sujets
mtapsychiques lorsque, ainsi que nous avons pu le vrifier maintes fois, des exprimentateurs peu qualifis,
hostiles ou simplement froids , leur font passer un
examen de contrle. Au reste, quel est lhomme
ordinaire qui pourrait, par exemple, sendormir dans son
propre lit ou exercer des fonctions sexuelles, si une
douzaine de professeurs dUniversit munis de divers
appareils de contrle, taient assis autour de lui, attendant
que le phnomne saccomplt. Or, les phnomnes
mtapsychiques sont infiniment plus dlicats et un
climat psychique favorable parat tre ncessaire leur
production.
Les enqutes, faites plus ou moins la sauvette , ne

signifient donc rien.


Bien entendu, nous ninsistons pas ici sur les canulars
peu dignes de la vritable recherche consistant, pat
exemple, envoyer des radiesthsistes un poil danimal,
en guise de cheveu, ou un papier imprgn deau de
vaisselle, et leur demander des diagnostics partir de ces
tmoins . Cette faon de procder est peut-tre
amusante, mais elle nest ni srieuse ni scientifique. Elle
rejoint le comportement de lenfant qui, en prsence dun
trs dlicat et merveilleux mcanisme quil dsirerait
utiliser, commence dabord par en fausser les rouages.
La seconde constatation incite penser que, dans
lensemble des sujets expriments, quelques-uns seulement taient vraisemblablement capables de donner,
quelles que fussent les circonstances, un pourcentage de
russites suprieur la probabilit.
Un exprimentateur avis les aurait spars du lot des
sujets influenables ou mdiocres pour recommencer, avec
eux seuls, les expriences de contrle. Mais, tant donn le
dsir sous-jacent de conclure ngativement, elles nont pas
t faites.
Cela dit, nous avouerons que, personnellement, nous
ne nous sommes pas livr, en radiesthsie, des recherches exprimentales suivies et que nous avons t plutt
dfavorablement impressionn par certaines explications pseudo-scientifiques de quelques radiesthsistes,
ainsi que par des appareils qui, au dire de leurs
inventeurs, seraient capables de dtecter le fluide et de
mesurer des longueurs dondes .
En revanche, nous avons consult quelques dossiers,

ceux de Joseph Treyve, de Jean Auscher et de Michel


Moine, par exemple, et nous avons constat aue les rsultats obtenus par les radiesthsistes srieux et dous
ne diffrent gure de ceux que fournissent les sujets
mtapsychiques quil nous a t donn detudier
exprimentalement.
En ce qui concerne la deuxime question, il faut
reconnatre quil est indniable que linerte et le vivant
mettent dans leur ambiance plus ou moins immdiate
soit des particules de nature chimique, soit des radiations
ou des vibrations. Il existe dautre part dans le sol des
courants telluriques dont les anomalies sont lies
lexistence de failles, de nappes deau ou de ptrole, de
gisements de toutes sortes. Par consquent, aucun tre,
aucun objet, aucun phnomne terrestre nest idalement
isol. Etres, choses et phnomnes sont relis lambiance
et solidaires de la ralit extrieure par les vibrations, les
radiations ou les manations chimiques quils mettent.
Dans ces conditions, laction du radiesthsiste consisterait capter ces influences , les slectionner par son
orientation mentale qui fournit des indications relatives
lobjet considr, les traduire enfin par un rflexe
musculaire (issu vraisemblablement de la rgion
msodiencphalique) qui ne ferait quexprimer en clair
une impression reue.
Mais, en rgle gnrale, les radiesthsistes physiques
ne sappuient pas, pour tayer leurs thories, sur des
faits scientifiquement tablis. Ils parlent d ondes sans
prciser la nature de celles-ci tout en ayant la prtention
de dceler les lois de leur propagation. Ils crent, leur

usage, une physique spciale fonde sur une ptition de


principe puisque les ondes qui constituent la base de leurs
thories sont prcisment dtectes laide de la baguette
ou du pendule.
Cette physique varie dailleurs trangement avec les
auteurs, et, cependant, les succs exprimentaux sont
parat-il nombreux quelle que soit la thorie adopte. De
plus, fait curieux, alors que les radiesthsistes physiques
rvleraient des ondes tout fait hypothtiques, ils se
montrent assez souvent incapables de dceler des
vibrations ou des champs de force dont l'existence est
certaine.
Remarquons dailleurs que ces ondes devraient avoir
une puissance considrable pour tre perues grande
distance, puisque des sources ou des objets quelconques
sont, daprs les radiesthsistes, dcouverts sur plan des
centaines ou mme des milliers de kilomtres. Effectivement, le fameux Joseph Treyve a pu, sur un simple
croquis que je lui avais adress, et alors quil se trouvait
quelque 450 km de mon domicile, reconstituer le trajet
parcouru par mon chat gar.
Lhypothse des ondes en radiesthsie se heurte donc
de grandes difficults. A la rigueur, on peut admettre, avec
Y. Rocard, que, sur le terrain, le radiesthsiste soit
influenc par certaines vibrations, par des radiations
physiques ou par des manations de nature chimique,
mais, lorsquil pratique la tlradiesthsie sur plan, il est
clair quinvoquer, en loccurrence, lexistence dondes
radiesthsiques est une assertion extraordinairement risque et trs difficilement soutenable.

En revanche, les choses, sans sclairer compltement,


se comprennent cependant mieux, si lon accepte que tout
se passe dans lesprit du radiesthsiste, autrement dit si
lon admet que le subconscient de loprateur prend
connaissance du rel grce cette facult spciale non
sensorielle que nous avons appele mtagnomie. Le comportement du radiesthsiste dans la pratique de son art,
lextrme diversit des objets sur lesquels sexercent ses
facults, la nature mme des rsultats quil obtient justifient, croyons-nous, cette interprtation. Ainsi, la radiesthsie rejoint, dans cette conception, les autres mancies
que nous venons d etudier. Elle ne permet donc des russites qu ceux qui ont le don . Quant aux diffrentes
mthodes employes par les radiesthsistes, elles ne
seraient que des moyens de dbrayage (Henry de
France), que des procds permettant de solliciter commodment les facults cryptiques de lesprit.
Conditions favorisant lapparition des phnomnes
parapsychologiques

A la suite de la S.P.R. de Londres, un grand nombre de


mtapsychistes ralisrent des expriences tlpathiques
en sefforant de rechercher les conditions favorables ou
dfavorables au phnomne : influence de la sympathie
personnelle, de la parent, de ltat de sant de lagent et
du percipient, de labsorption dexcitants, de la lumire, de
lobscurit, rle de lobjet transmettre, emploi de
lhypnotisme et de la suggestion, etc. Rcemment, des
parapsychologues ont utilis des psychodysleptiques tels

que le L.S.D. 25 (dithylamide de lacide lysergique) et la


mescaline qui est un alcalode extrait dune cacte
mexicaine, le peyotl.
A vrai dire rien de net nest sorti de ces expriences
quant la dtermination des facteurs propices ou
contraires la tlpathie, et, en gnral, la mtagnomie.
Toutefois, il semble bien que la connaissance immdiate des rsultats, la comptition, les rcompenses soient
des facteurs favorables, et, en revanche, que le retard
apport dans la connaissance des rsultats, lennui caus
par les expriences longues et fastidieuses soient dfavorables.
Ainsi, dans les expriences ralises l'Universit
Duke, le Pr Rhine a constat que les rsultats taient audessus de la probabilit quand les sujets savaient,
lavance, qu'ils les connatraient immdiatement aprs les
expriences. Ils taient au contraire au-dessous de ce que
donne le hasard lorsqu'ils taient donns longtemps aprs
celles-ci.
Dautre part, Woodruff et George, exprimentant au
College Tarkio, observrent que le niveau gnral des
points montait lorsquils offraient un prix, cependant
insignifiant en soi (une entre au cinma), lenfant, qui,
chaque semaine avait obtenu le plus grand nombre de
points.
Le cas Lilliam , cit par J.B. Rhine dans son ouvrage
The Reach of tbe Minci, est un excellent exemple analogue.
Lilliam n'avait que neuf ans, crit Rhine, et faisait partie,
au Refuge Wright Durham, du groupe d'enfants examins
par Miss Pegram pour leur aptitude la clairvoyance.

Lexprimentatrice promit une rcompense de 50 cents


pour une russite de 25, sans penser srieusement quelle
aurait la donner. Des prix en bonbons taient prvus
pour des succs moindres. Lilliam, fillette srieuse, rsolut
d'obtenir un succs parfait et elle prit la chose cur pour
dclarer par lettre, Miss Pegram, quelle avait lintention
de gagner le demi-dollar. Quand son tour vint, elle scria :
Ne dites rien! Je vais essayer quelque chose. Elle
tourna le dos lexprimentatrice et resta pendant un
moment les yeux clos. Lorsquelle eut repris sa position
pour se prter lexprience, ses lvres remuaient comme
si elle parlait elle-mme. Interroge sur ce quelle disait,
elle rpondit : Je souhaitais tout le temps russir 25 fois.
Et, effectivement, elle russit cette extraordinaire performance.
Ren Warcollier prconise quatre procds dentranement qui seraient susceptibles de favoriser la tlpathie
dirige.
1 Lagent A cherche se reprsenter le percipient P le
plus objectivement possible, en saidant au besoin de
photographies, de lettres, dobjets lui appartenant, pour
crer le climat tlpathique. Il simagine quil est dans le
milieu habituel du percipient sil connat ce milieu. Il va
vers le percipient par limagination.
2 Lagent A simagine tre lui-mme le percipient P en
sidentifiant avec lui, en le jouant comme un acteur habile,
mais sur le plan de lesprit. Il lattire lui par
limagination.
3 Le percipient P se reprsente lagent en saidant de

photos, de lettres, etc., comme il a t indiqu pour lagent


en 1. Il simagine aller vers lui.
4 Le percipient P simagine tre lagent, comme celuici en 2. Il simagine lattirer.
Cette mthode peut tre complte par lintressante
observation du Pr Gardner Murphy, de l'Universit de
Colombie (Etats-Unis), section de psychologie. Trois des
sujets avec qui nous avons expriment, note-t-il, ont
rapport que la condition la plus favorable de la
transmission tlpathique consiste tre tellement dgag
du sentiment des ralits quil faut avoir limpression
dtre, pour ainsi dire, hors du corps. Cela sapplique aussi
bien lagent quau percipient. Un des agents a constat
que ses meilleurs succs ont lieu quand il se concentre
avec intensit sur lide ou limage transmettre et se sent
ensuite hors du corps. Il a alors la pleine assurance que la
pense est envoye, bien quen dernier lieu il ne soit pas
absolument conscient de la pense ainsi transmise. Le cas
o cet agent sest concentr, sans que la priode
dabstraction ne suive, ont donn des rsultats nuls.
De son ct, Raphal Khrumian, qui envisage la tlpathie comme un phnomne de rsonance rsultant du
synchronisme de deux processus intermittents, prconise
lemploi de stimuli capables d'imposer aux agents et aux
percipients certains rythmes organiques similaires. Ces
stimuli peuvent tre des clairs rythms, colors ou non,
produits par des lampes lectriques, des missions
rythmes dultra-sons, etc... On pourrait aussi, croyonsnous, utiliser des parfums. Toutefois, en ce qui concerne

les clairs rythms colors, lexprience a montr quils


orientaient lattention des sujets et taient plutt dfavorables au phnomne tlpathique.
Enfin, et trs rcemment, le Dr Hubert Larcher a repris
cette question dun point de vue thorique et sous un angle
essentiellement physico-chimique.
Il a dress, dune part, la liste des plantes hallucinognes qui, daprs la tradition et quelques expriences,
semblent favoriser la tlpathie ainsi que les autres phnomnes parapsychologiques, et, dautre part, il a recherch sil nexistait pas une corrlation entre ces phnomnes et la production par lorganisme, en certaines circonstances, de substances hormonales ou autres.
En ce qui concerne les plantes qualifies souvent de
divinatoires qui vont, en les classant selon leur ordre
alphabtique, de laconit au yohimbe en passant par une
quarantaine dautres plantes parmi lesquelles on peut citer
la belladone, le caf, le coca, la cigu, le datura, la digitale,
le laurier, la mandragore, le npenths, la rue, le tabac, le
th, la vigne, le yag, le Dr Larcher a remarqu, et cette
constatation est particulirement intressante, que, pour
beaucoup d'entre elles, les principes actifs quelles
renferment prsentent une certaine analogie de
constitution chimique.
Dans la recherche des substances dorigine humaine
lies apparemment au dveloppement des phnomnes
parapsychologiques, le Dr Larcher a suivi trois voies
distinctes : lune indique par les signes cliniques
prsents par les sujets parapsychologiques, une autre
signifie par ltude dtats particuliers, et, enfin, une

troisime trace par la psychophysiologie asctique et


mystique.
Parmi les signes cliniques qui caractrisent souvent les
mdiums le Dr Larcher cite le syndrome du Dr Alain
Assailly. Il comprend quatre indices principaux : 1, le
gonflement abdominal qui est prmenstruel chez la
femme; 2, la fragilit capillaire; 3, lhyperlaxit
ligamentaire
(distension
des
ligaments);
4,
lhypertrichose, cest--dire un dveloppement pileux
suprieur la normale. En outre, une hyperesthsie
(sensibilit exagre) pigastrique sajoute parfois ces
signes.
Le Dr Assailly a galement constat que les sujets
parapsychologiques prsentaient frquemment quatre
composantes psychologiques : 1, linsatisfaction (sensuelle, affective, intellectuelle); 2, la mythomanie; 3, les
troubles de la fonction spculaire, qui paraissent
conditionner, en partie tout au moins, la suggestibilit et la
mythomanie; 4 la libration des automatismes. Cette
smiologie a conduit le Dr Assailly discuter du rle
possible des substances dont le jeu parat responsable des
signes physiques, organiques ou fonctionnels observs
chez les sujets parapsychologiques. Ce sont surtout des
hormones, des vitamines et des strols : adrnaline,
andrognes, corticostrodes, ocytocine, strognes,
progestognes,
relaxine,
thyroxine,
vasopressine,
vitamines C et P, cholestrol. Pour un grand nombre de
ces substances, et de mme quen ce qui concerne les
plantes divinatoires , on peut tablir une certaine
filiation chimique et biologique.

Les tats particuliers favorables au phnomne


parapsychologique
peuvent
tre
physiologiques,
psychologiques ou pathologiques.
Les tats physiologiques sont ceux d'hyperexcitabilit
gnrale, ou, au contraire, dhypoexcitabilit. Les premiers
sont suscits par lhyperthyrodie ou par les phnomnes
hormonaux qui se produisent au cours de la priode
prmenstruelle, celle-ci tant d'ailleurs souvent lie une
stimulation thyrodienne. Les seconds peuvent tre
produits par la relaxation, le sommeil naturel ou le
sommeil hypnotique.
Les tats psychologiques sont les tats motifs, la
concentration mentale sur un objet dtermin amenant un
tat hypnode et les tats de dissociation psychonvrotique.
Quant aux tats pathologiques qui semblent favoriser
lapparition du phnomne parapsychologiaue, ce sont
essentiellement certaines psycho-nvroses associes
lpilepsie et les tats rsultant dun dfaut doxygnation
du cerveau.
La psychophysiologie asctique et mystique rvle que
les conditions psychophysiologiques favorisantes sont
peu prs les mmes que celles que nous venons de passer
en revue : tats motifs, tats de concentration, ou,
inversement, de dissociation, tats rsultant dun dfaut
doxygnation du sang, des tissus et du cerveau, mortifications (chastet, restrictions alimentaires, jene) pratiques respiratoires des yogis, etc.
Enfin, nous estimons quun entranement psychique
adquat, associ des exercices respiratoires et de relaxa-

tion, favorise considrablement lapparition de certains


phnomnes paranormaux.
Ltat de transe

Les procds, les pratiques et lutilisation de certaines


substances, que nous venons denvisager, visent en somme
provoquer chez le sujet normal un tat organique et
psychique particulier qui se produit spontanment chez les
sujets mtapsychiques et qui semble tre une condition
indispensable lapparition des phnomnes paranormaux.
Cet tat, que lon appelle l tat de transe , assure la
mise en jeu des pouvoirs cryptiques de lorganisme ou de
lesprit, et, en particulier, en ce qui concerne les phnomnes subjectifs ou psychologiques, lmergence, au
niveau de la conscience, des informations paranormales.
La transe peut sexprimer, du point de vue psychologique, par un lger obscurcissement de la conscience, ou,
au contraire, par linconscience totale pouvant tre
accompagne dune crise convulsive.
Du ct physiologique, ses symptmes sont assez
varis et inconstants. On peut citer le refroidissement des
extrmits, la pleur ou, au contraire, la rougeur du visage,
laugmentation des pulsations cardiaques qui passaient de
90 100 la minute chez Ossowiecki et de 70 120 chez
Eusapia. Il est noter que les symptmes organiques de la
transe sont toujours plus nets chez les sujets effets
physiques que chez les tlpathes et les mtagnomes.
Ainsi, chez Rudi Schneider, la frquence respiratoire

passait de 12 ou 14 respirations la minute, une


extraordinaire hyperpne allant de 214 350 respirations
la minute. D'autres signes physiologiques peuvent tre
observs, en particulier l'augmentation des scrtions et
lactivit gnsique comme on pouvait le constater chez
Eusapia. Chez Kluski, la transe se manifestait par des
palpitations, une soif intense, des douleurs vives en
diverses rgions du corps, et, parfois, par des crachements
de sang et par lapparition de plaies sanguinolentes. Chez
beaucoup de sujets effets physiques, la transe sexprime
aussi par un tat hypnode plus ou moins profond. De
mme, quelques rares sujets ne sont mtagnomes que
dans lhypnose. Tel tait le cas dAlexis Didier et de Mme
Morel.
Llectro-encphalographie de la transe na pas fourni
de rsultats probants, ce qui na rien d tonnant car lemploi dun appareillage est susceptible de faire cesser celleci. Cependant, Franke et Koopman, qui ont pris des
lectro-encphalogrammes de tlpathes, de clairvoyants
et de psychomtres, ont constat, semble-t-il, que les fonctions bulbaires taient annihiles au cours de la transe.
La dissociation fonctionnelle, qui caractrise la transe,
seffectue selon des modalits varies.
Certains sujets lobtiennent sans efforts ou presque
sans efforts. Il leur suffit, crit le Dr Osty, de suspendre
volontairement et pendant un court instant leur attention
pour
quils
soient
tout
aussitt
spectateurs
dhallucinations comme dans un rve. Arrtant un moment leur pense consciente, ils rvent veills. Extrieurement, rien napparat de ce travail mental paranormal.

Ces sujets semblent penser la connaissance supranormale


comme on rflchit, et ils lexpriment comme on exprime
la pense ordinaire.
Voici, en loccurrence, comment les choses se passent
habituellement : le sujet prend un regard fixe ou quelquefois ferme les yeux. Les paupires battent un peu, ses
mains ont quelques secousses, et, trs tt, les images
mentales informatrices surgissent.
Dautres sujets, continue le Dr Osty, oprant galement veills, ont la dissociation mentale moins facile. Ils
se la donnent par des artifices. Les uns absorbent leur
attention regarder quelque chose : les lignes de la main,
une boule de cristal, etc. Dautres provoquent le travail
psychique sous-conscient par la pratique de lexpression
automatique : tables frappantes, criture automatique, etc.
Enfin, il est une catgorie de sujets mtagnomes qui
le franchissement fonctionnel de leur psychisme
napparat que dans lhypnose et divers degrs de sa
profondeur.
La plupart des sujets mtapsychiques se rendent
compte, au moment de la transe, des changements physiologiques et psychologiques qui saccomplissent en eux. Ces
derniers ont t parfaitement analyss par un clairvoyant
de grande classe, Raoul de Fleurire, que nous avons
tudi nagure.
En ce qui me concerne, nous a-t-il confi, ds que
commence la vision mtapsychique, je maperois trs
bien que mon tat mental na plus rien de commun avec
mon tat psychique habituel. Instantanment, jentre dans
une sorte dtat second o, ntant plus le mme homme,

je ne vois ni ne sens plus de la mme faon. Il se fait en


moi comme un ddoublement de la personnalit, ou,
plutt, cest comme si une personne cache au plus
profond de mon tre surgissait tout coup pour se
surajouter ma personne normale.
Ce nest pas que je sente mon psychisme habituel
absolument vinc ou aboli. Non! jai plutt limpression
que, maintenant, il y a deux entits qui se partagent mon
tre, deux intelligences superposes lune lautre comme
deux locataires mystrieux qui habiteraient deux tages
diffrents : en haut,
lintelligence
consciente,
momentanment plus passive; en bas, lintelligence subliminale en pleine bullition... Les pouvoirs de cette intelligence subconsciente sont prodigieux. On dirait quelle
engendre des forces mystrieuses, des sens internes circonstanciels, des facults nouvelles indfinissables qui
dfient toute analyse et toute classification. De ces lments sans cesse renaissants, elle semble se faire une
arme douvriers qui travaillent pour elle de toute faon et
partout la fois. On dirait une lgion de dtectives, de
reporters, dexplorateurs lancs par elle dans toutes les
directions et chargs de lui rapporter toutes les
informations dont ils peuvent sapprovisionner... Je pense,
malgr moi, au mot de Virgile : fervet opus, par allusion
la ruche en plein travail, comme si, moi aussi, javais dans
la tte une ruche bourdonnante, cest--dire des millions
dlments divers acharns la production de la vision
supranormale.

Nature et mcanisme de la perception extrasensorielle

Le plus sage, peut-tre, serait dcrire ici : Nous ne


savons rien. Il est certes rvoltant de penser que nous
connaissons mieux aujourd'hui l'atome que nous ne
connaissons le cerveau et la pense qui connaissent
l'atome, mais, hlas! cest ainsi et il faut accepter les
choses telles quelles sont.
La premire ide qui vient lesprit est dassimiler la
tlpathie une transmission de pense par le truchement
dun rayonnement allant de l'agent au percipient ou,
inversement, du percipient lagent. Un certain tat
physiologique du cerveau de A, tat qui serait concomitant
de limage mentale transmettre, susciterait, par
lintermdiaire dondes ou de radiations, le mme tat
physiologique ou un tat voisin dans le cerveau de B.
Mais si des ondes extra-crbrales semblent avoir t
effectivement dceles laide dappareils appropris, il
est assez difficile de supposer quelles constituent le support des messages tlpathiques, moins dadmettre que
leur propagation est, dans une certaine mesure, indpendante du temps et de lespace.
Dautre part, si cette thorie de la radio mentale (qui a
t reprise rcemment avec beaucoup dhabilet par
Raphal Khrumian la suite de la dcouverte par les
Russes des interocepteurs qui sont des dispositifs anatomiques viscraux dont la sensibilit est comparable
celle des organes des sens) prsente apparemment une
certaine vraisemblance en ce qui concerne la tlpathie,

elle est incapable dexpliquer la clairvoyance pure, cest-dire la connaissance paranormale dune ralit cache de
nature objective, et moins encore, si lon peut dire,
dinterprter la prcognition. Or, tlpathie, clairvoyance
et prcognition sont vraisemblablement des phnomnes
de mme nature.
Devant ces difficults insurmontables, beaucoup
dauteurs ont rejet la thorie nergtique et envisag
dautres explications.
Cest ainsi que C.-G. Jung estime que chaque fois que
les catgories temporelle et spatiale apparaissent limites,
sinon limines comme cest prcisment le cas dans le
phnomne psi, le principe de causalit doit tre remplac
par celui de synchronicit. Il sensuit quil y aurait une
sorte de concidence, une synchronicit entre, dune part,
des faits objectifs ou psychiques intressant un individu,
et, dautre part, leur connaissance tlpathique ou
prmonitoire, celle-ci ntant en somme quune expression
descriptive. Dans lordre de la synchronicit, crit Jung,
deux faits sont lis dune manire non causale mais
significative, ou mieux signifiante (Sinngemss). Si
chaque terme de la concidence est issu dune chane
causale dvnements, en revanche, la concidence ellemme nobit pas aux lois de causalit.
Mais le recours un mystrieux principe de synchronicit qui rgirait le monde en mme temps que le principe
de causalit nexplique rien : la thorie de la synchronicit
se rduit en dfinitive une constatation qui exprime
notre ignorance en face du phnomne psi. En outre, elle
nest pas absolument originale car elle a t formule

autrefois. Cest ainsi quon la trouve, en ce quelle a


dessentiel, dans La Table dEmeraude, dans Le Kybalion
et dans le livre des oracles chinois I Ging.
De leur ct, les parapsychologues anglo-saxons sont
peu prs unanimes admettre que les faits psi impliquent
une conception idaliste de la psych : Nous sommes,
disent-ils, en prsence dun fait psychologique pur, dun
fait qui tmoigne de lexistence et de lactivit dune
puissance irrductible aux fonctions physiologiques, aux
mcanismes physico-chimiques. De plus, oeaucoup
d'entre eux admettent, avec William James, l'existence
d'un inconscient collectif. Lhomme, crit l'illustre
philosophe, baigne dans un continu de conscience
cosmique. Une parcelle de cet esprit universel
pntrerait dans le cerveau de chaque individu qui le
recevrait comme son propre esprit ou sa propre conscience. Whately Carington, reprenant une ide de Prentice
Mulford qui admettait que lhomme reoit de lextrieur
les lments de la pense, prcise lhypothse de William
James avec la thorie des psychons >> qui seraient des
charges psychiques ayant une certaine autonomie et qui
seraient capables de sassocier non seulement dans le
mme psychisme mais aussi dans le psychisme de
personnes diffrentes pouvant tre loignes les unes des
autres.
Il est dailleurs noter que dans ce genre de conceptions idalistes de la psych, Bergson a t nagure plus
audacieux encore que les auteurs prcits puisquil
suppose que lesprit en soi a conscience de tout, indpendamment des donnes du temps et de lespace, et que,

pour sauvegarder lefficacit des mcanismes biologiques,


la fonction du cerveau est de bannir la plus grande partie
de cette connaissance qui, pratiquement, nest pas utile
lhomme. Partant de cette hypothse, le phnomne psi
serait le rsultat de linfiltration dans la conscience
individuelle de certaines donnes mentales normalement
repousses par le cerveau.
Enfin, Gabriel Marcel estime quil existe des ralits
psychiques intendues et intemporelles.
Mais, hlas! quil sagisse de la thorie jungienne, de
lhypothse de William James, complte ou non par celle
des psychons, ou, enfin, des conceptions bergsonienne et
marcellienne, ces explications sont essentiellement
verbales et on imagine difficilement comment on pourrait
les soumettre au critre de lexprience.
De sorte que lon peut dire, avec Julian Huxley, que
les phnomnes de connaissance paranormale ne peuvent
tre expliqus daucune faon ni insrs dans le cadre
gnrai dune thorie scientifique .
Ce qui ne signifie pas, bien entendu, quils ne peuvent
tre tudis scientifiquement.

3
TRANSMISSION DE PENSE ET
CONNAISSANCE PARANORMALE TRUQUES
Transmission de pense truque

La transmission de pense, doprateur sujet, est une


des illusions les plus courantes puisquelle est souvent
prsente, non seulement sur la scne, mais aussi sur les
places publiques.
On en connat l'effet : le sujet, gnralement une
femme, est assis sur une chaise, les yeux recouverts dun
bandeau. Se dplaant dans la salle ou, lorsque la sance a
lieu en plein air, dans le cercle laiss libre par les
spectateurs, loprateur montre un objet, recueille une
question, et, instantanment, le sujet dsigne lobjet ou
rpond la question.
Lorsque lexprience est faite par de grands artistes
comme le sont M. et M. ou comme ltaient les frres Isola
ou encore Robertson et son mdium Lucile, le
spectateur a lillusion dun phnomne psychique.
En ralit, le phnomne n'est pas paranormal; la
transmission des mots, de loprateur au sujet, ne se fait
pas par la pense, mais est ralise l'aide de mots ou de
gestes, do deux formes de transmission : 1 par la parole,
2 par le geste. De plus, il existe des systmes mixtes.
En rgle gnrale, les mots transmettre entrent dans
des listes o ils reoivent un numro d'ordre; ces listes

sont elles-mmes numrotes. Pour communiquer un mot,


il suffira donc denvoyer le numro de la liste, puis celui du
mot. Ces numros ne sont dailleurs pas noncs; le plus
souvent, ils sont transforms en mots qui entrent dans une
phrase banale. Le sujet fait lopration inverse, il
transforme les mots en chiffres qui indiquent le mot quil
doit rvler ou lacte qu'il doit accomplir.
Les codes employs sont trs nombreux. La plupart,
cependant, drivent d'un code dcrit dans un petit livre
datant de 1850 : Lancienne et la nouvelle collection de
tours de physique les plus rcratifs et les plus surprenants mis la porte de tous, dit, sans nom dauteur,
chez Le Bailly.
Supposons que loprateur veuille transmettre le mot
casquette . Un tableau a t tabli pour les effets
d'habillement. Cest, par exemple, celui-ci :
1 Bas
2 Blouse
3 Casquette
4 Ceinture
5 Chapeau

6
7
8
9
10

Chaussette
Chemise
Gilet
Pantalon
Pardessus

Dautre part, loprateur et le sujet ont convenu dune


correspondance entre les questions et les chiffres. Ainsi,
annoncez signifiera le chiffre 1, comment, le chiffre 2,
dsignez, le chiffre 3, rpondez, le chiffre 4, dites, le chiffre
5, etc.
Il sensuit que lorsque loprateur demandera : dsignez lobjet que je touche , le sujet rpondra immdia-

tement : une casquette .


Bien entendu, les codes utiliss sont beaucoup plus
complexes que celui donn ci-dessus. Des listes doivent
tre prpares pour les couleurs, les mtaux, les bijoux, les
objets de portefeuille, les objets dune salle, pour les mois,
les jours de la semaine, les airs dopras, doprettes, etc.,
et, dans la question pose, loprateur, comme nous
lavons signal, doit transmettre deux numros, celui de la
liste et celui de lobjet de cette liste. De plus, un bon
transmetteur doit, autant que possible, noyer ses mots
cls dans la conversation faite avec le public, de sorte
quils ne transparaissent pas.
Enfin, il est dexcellents oprateurs qui emploient une
sorte de stnographie phonique qui leur permet de
transmettre leur sujet des phrases entires avec une
rapidit foudroyante.
Dans ces conditions, la ralisation de lexprience est
difficile et il est indispensable que loprateur et le sujet
soient longuement entrans avant de se prsenter au
public.
La transmission de la pense, avons-nous dit, peut se
faire aussi par signes. Le numro du code correspond, en
ce cas, un geste discret dtermin : position de la main
ou du pied, soulvement du gros orteil qui fait lever le bout
de la chaussure, bouche plus ou moins entrouverte,
battements des cils, soulvement des tempes, froncement
des sourcils, mouvements imperceptibles du menton, direction du regard, imposition des mains sur la tte, etc.
Est-il besoin de dire que le bandeau dont le sujet est
muni n'est daucune efficacit?

Certains truquages du bandeau reposent sur le pliage


de ltoffe qui doit tre trs fine; les parties plies ne se
rejoignent pas et laissent, entre elles, une petite bande,
dun demi-centimtre de largeur environ, au travers de
laquelle on peut voir. On peut aussi tirer quelques fils dun
bandeau opaque : la zone amincie sera place devant les
yeux du sujet. Si lon veut dmontrer un spectateur que
le bandeau est rellement opaque, on le lui appliquera de
telle sorte que la rgion transparente soit sur son front.
Les marchands d'appareils de prestidigitation vendent
un bandeau truqu form dune bande dtoffe fine replie
en deux, cousue sur les bords et formant tube plat. A
lintrieur se trouve un bandeau analogue, mais opaque, et
perc de deux trous correspondant aux yeux. Enfin, dans
ce second tube plat peut coulisser une bande d'toffe non
transparente prsentant galement deux ouvertures. Cette
bande peut tre manuvre par les ccrdons qui servent
fixer le bandeau sur la tte. Lorsque les ouvertures
concident, le sujet voit aisment travers le bandeau.
Dans le cas contraire, le bandeau est impntrable et peut
tre donn visiter.
Il est des bandeaux truqus qui permettent de voir
derrire soi. Ils sont constitus d'un large ruban et dune
plaque douate dont lun des coins porte un petit miroir de
1 cm2 environ de surface. Celui-ci est aisment dissimul
par le pouce ou par un peu douate, lors du contrle par les
spectateurs.
Actuellement, la transmission de pense est ralise par des appareils perfectionns : microphone trs
sensible ou mieux minuscule poste de T.S.F. ondes

courtes. Lappareil de T.S.F. est cach sous les vtements


et les conversations que lartiste fait voix basse avec le
public sont captes sur la scne par le mdium. Cet
appareil pour lecteurs de pense tait en vente aux
Etats-Unis ds 1937. Ajoutons quun appareil de T.S.F.
ondes ultra-courtes, absolument invisible, mettant en jeu
les mouvements de la glotte a t mis trs rcemment la
disposition des illusionnistes. Il est galement utilis dans
laviation. Bien entendu, lemploi de ces appareils est la
porte du premier venu et nest nullement mritoire.
Notons
aussi
lutilisation,
par
quelques
rares
exprimentateurs, dun sifflet ultra-sons audibles par des
sujets privilgis. Il se peut que dans les expriences du Dr
Soal et de M. Bowden, relates dans leur livre The Mitid
Readers, les jeunes garons Jones se soient servi dun tel
sifflet.
Le cumberlandisme

Les expriences de cumberlandisme, qui ont t ralises pour la premire fois par lillusionniste anglais
Stuart Cumberland, do le terme employ pour les
dsigner, sont souvent prsentes sous le couvert de la
tlpathie. En ralit, le cumberlandisme nest pas une
transmission de pense, mais ce nest pas non plus,
lorsquil est loyalement pratiqu, un vritable truquage.
Cest un phnomne de nature psycho-motrice.
Henri Durville donne dans le Journal du Magntisme
la technique suivre pour dcouvrir un objet par le
cumberlandisme :

Imaginons, crit le renomm auteur douvrages


psychiques, quil sagisse de trouver la montre qui a t
cache dans la poche de redingote du troisime spectateur
du huitime rang. Le magntiseur, tenant la main de son
guide, lui dit : Concentrez fortement votre pense sur
lendroit et sur la personne o vous avez plac lobjet. ; il
avance alors et sil ne sent aucune rsistance, cest quil est
sur la bonne piste. Pour apprcier exactement la moindre
rsistance, le soi-disant lecteur de pense se place sur la
pointe des pieds, et, tenant fortement entre ses deux
mains, la main du sujet, balance lgrement le corps. La
main qu'il tient lui indique par une lgre rsistance le
ct o il ne doit pas aller; il avance donc tout droit devant
lui jusqua ce quune certaine hsitation de son guide
involontaire lui fasse apercevoir que l se prsente un
point darrt. Il sarrte donc, mais aprs avoir tent
plusieurs fois de passer outre et avoir prouv la mme
rsistance. Il est donc devant le huitime rang, celui o se
trouve le porteur de lobjet dcouvrir. Quel est ce
spectateur? Le mme procd va servir le reconnatre.
En passant devant le troisime spectateur, le guide aura un
mouvement involontaire de la main qui est tenue et le
magntiseur sarrtera comme sous une soudaine
inspiration. O est la montre? Le magntiseur tenant
toujours la main de son guide, promne cette main sur les
vtements du spectateur dsign. Dans la direction de
lobjet, le guide, qui sait o se trouve la montre, a un arrt
plus ou moins marqu, mais toujours perceptible, surtout
pour un homme qui sest longuement exerc ce mode de
perception. Lobjet se trouve dans la direction, puis la

place o lon prouve une rsistance. La montre est donc


prise et montre au public, qui clate en applaudissements.
La perception des mouvements inconscients du sujei
peut tre obtenue de diffrentes faons. Certains exprimentateurs tiennent seulement lindex du spectateur
bnvole; dautres interposent un ruban entre la main du
guide et la leur, ce qui rend lexprience plus saisissante
mais aussi un peu plus difficile; il en est qui se font tenir la
main gauche leve la hauteur de lpaule do une
amplification des mouvements inconscients; quelques-uns
pressent lgrement le pouls. Enfin, il est des
prestidigitateurs qui oprent sans aucun contact et yeux
bands. Ils sont alors guids par les mouvements des pieds
ou par ceux de la face du sujet. Comme nous lavons dj
signal, le bandeau utilis est sans efficacit. Sil nest pas
truqu, il permet de voir par le bas, grce la prominence
du nez; sil est truqu, il permet la vision directe. De plus,
dans un cas comme dans lautre, il a lavantage disoler
loprateur de lambiance, de faciliter sa concentration et
dendormir la mfiance du sujet dont les mouvements
involontaires sont alors plus nets.
Ajoutons que le cumberlandisme peut tre doubl de
comprage par la prsence d'un assistant, lequel, grce
des gestes discrets (position du pied, des mains, tenue
dune cigarette, etc.), indique la direction prendre, la
place de lobjet dcouvrir et mme sa nature.

Connaissance paranormale truque

Parmi les nombreuses expriences truques de


connaissance paranormale prsentes comme expriences
mtapsychiques, nous ne retiendrons que les plus typiques
lexprience des billets, celle des crits mis dans des
enveloppes et quelques expriences de pseudoclairvoyance.
Lexprience des billets, qui tait autrefois une spcialit du mdium Siade, fait partie maintenant du
rpertoire des prestidigitateurs mentalistes . En voici
leffet. Le prestidigitateur distribue des carrs de papier
une dizaine de spectateurs. Ils y inscrivent une courte
phrase. Les papiers sont plis, puis ramasss. Aprs
mlange, le prestidigitateur prend les billets les uns aprs
les autres, les porte sur le front et en donne le contenu. A
mesure que lexprience se poursuit, les papiers sont
successivement dplis par le prestidigitateur et lus
haute voix pour vrification.
Le mcanisme du tour se devine aisment. En ramassant les papiers plis, le prestidigitateur ajoute un billet
sur lequel il a, lui-mme, crit une phrase. Cest cette
phrase qui est nonce en premier lieu. Lorsquil ouvre le
premier billet afin, dit-il, de vrifier ce quil vienr de dire,
le prestidigitateur prend, ce moment, connaissance
dune phrase rellement crite par lun des spectateurs et
cest elle qui est ensuite attribue au second papier, et
ainsi de suite.
Lexprimentateur disons le mtapsychiste crit
une courte phrase sur un carr de papier ou fait un

schma. Le papier est plac dans une enveloppe qui est


aussitt cachete. Celle-ci est remise au mtagnome qui la
manipule, la porte sur son front et, finalement, en donne
le contenu. A aucun moment lenveloppe nest ouverte.
Pour raliser cette voyance , le mdium a simplement, au cours de ses manipulations, imbib l'enveloppe d'alcool 95 degrs. Le liquide rend le papier
temporairement transparent et permet la lecture des crits
ou la connaissance des dessins. En moins dune minute,
lalcool svapore et lenveloppe est rendue intacte.
Pour appliquer lalcool inostensiblement on peut
employer une petite ponge munie dune languette et
empalme entre les doigts. La faire disparatre aprs
lexercice est un jeu.
Nous pourrions galement signaler ici les innombrables tours de cartes consistant retrouver une ou
plusieurs cartes librement choisies ou penses par les
spectateurs, mais la plupart de ces tours tant prsents
comme des expriences de prestidigitation et non comme
des expriences paranormales, leur tude nentre pas
prcisment dans le cadre de notre livre. Nous ferons
cependant exception pour le tour suivant qui a t donn
sous langle du paranormal et considr comme tel par des
mtapsychistes; du reste, son principe est peu connu,
mme des initis la prestidigitation.
Un jeu de cartes, neuf de prfrence, est apport par
lun des spectateurs et convenablement mlang. Un autre
spectateur dsign par lassistance est choisi comme sujet.
Loprateur, qui na pas touch au jeu, prend les mains du
sujet entre les siennes, afin, dit-il, dentrer en rapport

mental avec lui, ou, encore, pour simprgner de son


fluide , puis sloigne. Sil est sur scne, il peut
simplement donner une poigne de main son partenaire
en lui souhaitant la bienvenue, ce qui parat tout naturel.
Le spectateur, qui a apport le jeu, sadresse alors au sujet,
lui fait choisir une carte, en prend connaissance, la montre
lassistance, puis la fait remettre dans le jeu qui est de
nouveau battu.
Celui-ci est alors remis loprateur qui retrouve rapidement la carte choisie.
Ce tour tonnant, en apparence inexplicable et daspect
nettement mtapsychique, repose sur le principe suivant :
quelques instants avant lexprience, loprateur a
recouvert ses mains dune cire spciale, non grasse. Le
sujet, au moment de la prise de contact avec ce dernier, a,
son insu, les mains enduites de cire; elles laissent des
traces sur la carte choisie, laquelle, de ce fait est aisment
repre, surtout en lumire rasante.
Afin que les cartes ne soient pas macules dans la
dernire partie de lexprience, loprateur prend soin de
sessuyer discrtement les mains lorsquil sloigne des
spectateurs.
Relatons enfin une audacieuse mystification qui fut
ralise Radio et Tl-Luxembourg par le magicien
S. loccasion du rfrendum du 8 janvier 1961.
Ce soi-disant mtagnome, qui prtendait dtenir
dextraordinaires secrets de gomancie, confia, la veille du
rfrendum, un huissier, et en prsence de tmoins, un
coffret dans lequel il plaa, au vu de tous, un tube de verre
qui renfermait un carr de papier. Il avait, dit-il, crit

lavance, sur le papier, les rsultats du rfrendum. Cette


petite scne, au cours de laquelle le coffret fut ferm clef
et dment scell, fut radiodiffuse et tlvise. Le coffret
fut plac dans un coffre-fort par lhuissier et la clef fut
conserve par S.
Le lendemain du rfrendum, le coffret, qui, aucun
moment, ne fut touch par S., fut ouvert par lhuissier. Il y
trouva le tube do il retira le papier. Et les tmoins bahis
constatrent alors que les rsultats exacts du rfrendum
taient inscrits sur le billet. Cette scne fut galement
radiodiffuse et tlvise
Mais, heureusement, la Direction et certains collaborateurs de Radio-Luxembourg trouvrent cette
dmonstration de mtagnomie un peu trop tonnante
pour tre vraie. En outre, et ceci tait pour le moins regrettable, des lettres d'auditeurs et de tlspectateurs commenaient affluer la station. La plupart des correspondants demandaient S. de leur fournir le numro
gagnant du prochain tirage de la Loterie nationale, car ils
avaient cru comprendre, en coutant le boniment du
prtendu mtagnome, que celui-ci tait capable de faire
cette prdiction. Comme les lettres renfermaient souvent
un substantiel mandat ou un billet de banque, la Direction
eut le sentiment que laffaire sengageait dans une voie
fcheuse quelle navait pas prvue.
Cest alors quelle me demanda de venir au micro de
lmission Dix millions dauditeurs ainsi que devant des
camras de tlvision pour que jexplique le mcanisme de
la supercherie. Ce que je fis volontiers tant donn quil y
avait tromperie en loccurrence, mais je restai dans les

gnralits, disant simplement quil y avait eu substitution


du premier tube. Voici, pour la premire fois, lexplication
de lexprience.
On peut dire, en un mot, que la clef du mystre rsidait
dans la clef du coffret.
Cette clef, dune grosseur anormale pour un petit
coffret, renfermait, en effet, selon son axe, un tube
identique celui qui tait cens contenir les rsultats du
rfrendum. Grce un dispositif spcial, la clef engage
dans la serrure, abandonnait son tube dans le coffret. Bien
entendu, les rsultats du rfrendum taient consigns
dans ce tube. Quant au premier tube, qui ne renfermait
quun carr de papier blanc, il avait t escamot par S. au
moment de la fermeture du coffret. Ainsi, comble dironie,
ctait lhuissier, charg de contrler lexprience, qui,
son corps dfendant, avait ralis la supercherie.
Voyantes et mdiums

Pour suppler leurs facults parfois dfaillantes,


certaines voyantes professionnelles (nous crivons
voyantes parce que la profession daugures est surtout
tenue par les femmes; il y a, en effet, daprs les
statistiques, 29 pythies contre 1 devin) emploient quelquefois des artifices assez subtils mais quil est difficile de
qualifier de frauduleux. Ce sont plutt, comme le dit trs
heureusement B. de Cressac, des habilets .
Voyons en quoi elles consistent.
On peut dire que la pratique de lart divinatoire se
prsente sous deux aspects : lun, conjectural, lautre

divinatoire proprement dit. Seule, cette seconde forme de


la voyance appartient au paranormal. Cest celle-l que le
consultant sollicite et cest elle qui devrait uniquement
entrer en jeu dans une voyance rigoureusement honnte.
La conjecture est, en effet, une opration rationnelle. Elle est base sur un ensemble de dductions logiques auxquelles conduisent la physionomie, le costume,
les bijoux, lattitude, le regard, la faon de sexprimer, les
mains, la conversation. Elle permet de rassembler des
lments dinformation susceptibles dtonner le
consultant mais qui, en fait, ne lui apprennent rien quil ne
sache dj.
La physionomie est riche denseignements. Elle permet
de dterminer, du premier coup dil, le temprament du
consultant : bilieux, nerveux, sanguin, lymphatique, et de
connatre ainsi ses tendances pathologiques et sa
psychologie gnrale.
Le costume, les bijoux, lattitude donnent aussi des
indications prcieuses. La manire dont se prsente une
personne indique le caractre affable, poli ou grossier et
renseigne sur lducation. La voix, par sa douceur ou sa
rudesse, trahit les tendances profondes; le regard permet
de dcouvrir les proccupations secrtes; lil sanime ds
que, dans un entretien, on les touche.
La main, ainsi que nous lavons vu, est, si lon peut
dire, plus parlante encore. Elle rvle souvent la profession et permet aussi de dceler certains traits caractriels et quelques tares organiques.
Au surplus les consultants se dcouvrent souvent dans
la conversation. Beaucoup parlent inconsidrment et sont

des plus faciles pntrer. Ils talent, avec une


extraordinaire complaisance, leur pass et leurs sentiments. Les voyantes sont mme parfois embarrasse par le
flot de renseignements quelles recueillent ainsi sans les
solliciter.
Mais certaines personnes sont rticentes. Dans ce cas,
la grande habilet de la part de laugure consiste ne pas
questionner mais se laisser questionner.
Dailleurs, trois proccupations essentielles agitent
lhumanit : lamour, largent, le pouvoir; on peut y ajouter
la jalousie. Il nest pas difficile, aprs quelques minutes
dentretien, de dcouvrir le motif qui a pouss le sujet
consulter.
Quelques voyantes utilisent galement un genre de
maeutique consistant jeter, au hasard, des phrases
banales entrecoupes de dsignations prcises : dates,
noms de lieux, prnoms, noms propres, etc. Or, l'une de
ces phrases ou lun des noms voque quasi certainement
chez toute personne des vnements vcus, des images de
lieux ou dindividus. Ainsi les prnoms : Louis, Jacques,
Bernard, que nous crivons sans intention dtermine,
font immdiatement surgir en notre esprit des figures de
parents ou damis et nous sommes persuad quil en est de
mme pour le lecteur.
Aussitt lnonc dun nom connu de lui, le consultant
ragit par un acquiescement, une confirmation et ajoute
gnralement quelques dtails nouveaux. La voie est
indique : la voyante sy engage rsolument. Le plus
curieux cest quil suffit dune ou deux phrases convenables
sur vingt qui ne signifient rien, dun nom correct parmi un

grand nombre dautres noms quelconques pour que le


consultant ait la conviction que la voyante lui a fait
dextraordinaires rvlations.
Dans le domaine du spiritisme, il nest pas rare que des
mdiums fournissent des dtails prcis sur des dfunts :
noms, prnoms, ge, parents, etc. Or, ce fait ne constitue
pas, a priori, un argument en faveur de la survivance ni
mme en faveur du paranormal. Le mdium, surtout dans
les petites villes, a pu fort bien puiser les renseignements
significatifs dans les avis de dcs et dans les articles
ncrologiques parus dans les journaux.
De mme, le fait, pour un mdium, de donner en une
langue trangre, apparemment inconnue de lui, une
prtendue communication spirite, nest pas ncessairement une preuve dordre paranormal. Pour raliser
cette prouesse, il suffit que le mdium apprenne davance
quelques phrases danglais, de russe, de chinois, etc., et les
utilise au moment opportun, lorsque, par exemple, lentit
communicante est cense appartenir telle ou telle
nationalit. Les phrases choisies seront des phrases
banales, passe-partout, pouvant sadapter un grand
nombre de questions diffrentes. Au surplus, le mdium
peut tre assur que certains exprimentateurs ne se
feront pas faute de dcouvrir des relations logiques entre
des questions et des rponses nayant, en fait, aucun lien;
comme nous avons pu le constater maintes fois,
lingniosit de lesprit humain dans ce domaine est
extrme.

4
PHNOMNES HYPNOTIQUES
Nous navons pas lintention, dans le cadre dun
ouvrage consacr essentiellement aux phnomnes proprement paranormaux et aux fraudes mdiumniques,
douvrir une large discussion sur lhypnotisme vrai .
Elle dborderait notre propos, et, tant donn la complexit de la question, napporterait gure de clarts.
Aussi, nous nous contenterons de dfinir le problme de
lhypnotisme et de signaler, aussi brivement que possible,
les solutions proposes. Nous donnerons cependant
quelque ampleur, cause de sa valeur didactique,
largumentation dun hypnologue distingu, le Dr Pascal.
Le problme fondamental de lhypnotisme est celui-ci :
le sujet hypnotique simule-t-il le sommeil ou dort-il
rellement?
Pour les premiers hypnologues, Braid, Azam, la question ne se posait mme pas : le sujet sendort la suite de
manuvres hypnotiques, celles-ci pouvant consister tout
simplement en la fixation dun point brillant, en mme
temps que lesprit est attach lide de cet objet. Dans le
sommeil ainsi provoqu, le sujet acquiert des proprits
particulires : catalepsie, suggestibilit, anesthsie et,
quelquefois, amnsie au rveil.
Cette opinion est encore celle de la plupart des
hypnotiseurs professionnels et des professeurs
dhypnotisme, au reste assez rares aujourdhui.

Le Pr Bernheim fut le premier mettre en doute


lexistence dtats purement hypnotiques. Selon lminent
professeur de la Facult de Nancy, le sommeil hypnotique
nest pas d une action physique ou psycho-physique
dtermine, par exemple, par la fixation dun point
brillant. Il est de cause purement psychique; il est un effet
de la suggestion. La fixation dun point brillant suggre,
mme sans parole, lide de dormir et cest ce sommeil
suggr qui provoque les autres phnomnes de
suggestibilit : catalepsie; anesthsie, etc.
De plus, le sommeil nest pas ncessaire pour produire
les phnomnes dits hypnotiques; ils peuvent tre crs,
ltat de veille, chez les sujets suggestibles.
Une troisime conception fut soutenue peu prs en
mme temps par le Pr Charcot. Daprs leminent
neurologue, lhypnotisme est une nvrose exprimentale,
voisine de lhystrie.
Babinski
alla
ensuite
beaucoup
plus
loin.
Lhypnotisme, dit-il peu prs en substance, est une forme
du pithiatisme, cest--dire une sorte de simulation plus ou
moins inconsciente.
Enfin, pour MM. Delmas et Boll, tous deux auteurs
contemporains, lhypnose nest que la simulation du
sommeil somnambulique par des sujets parfaitement
veills .
Ainsi, pour les tenants des Charcot et des Braid,
l'hypnotisme est un phnomne rel. Au contraire, selon
Delmas et Boll, lhypnose nest que simulation consciente.
Entre ces deux opinions extrmes qui, croyons-nous,
nexpriment, chacune, quun aspect de la question, trou-

vent place des conceptions clectiques et modres vraisemblablement plus conformes au rel. Ce sont celles de
quelques mdecins, de psychologues et dhypnologues
contemporains. Le Dr Pascal, en particulier, sest fait, avec
dexcellents arguments, le porte-parole de ces derniers.
Tout en admettant quil y a souvent, en hypnose,
fraude et pithiatisme, le Dr Pascal dmontre, avec preuves
lappui, que lhypnotis nest pas ncessairement un
simulateur.
La russite des suggestions thrapeutiques, crit-il,
est un bon argument en faveur de lexistence du somnambulisme provoqu. Les observations de gurisons par
suggestion en sommeil profond abondent dans la
littrature magntique ou hypnotique. On dira que ces
gurisons sont dues lautosuggestion; sil en est ainsi,
cette autosuggestion si puissante est bien capable de
produire le sommeil comme tout autre phnomne. Nous
avons connu une jeune femme qui souffrait dune
amnorrhe persistante et qui avait essay de nombreux
traitements, sans aucun succs. La suggestion ltat de
veille elle-mme navait pas russi. On parvint la plonger
en somnambulisme : elle fur gurie en deux sances. Les
cas semblables sont nombreux: ils prouvent que la
suggestion thrapeutique dans le sommeil profond est
bien plus efficace qua ltat de veille et, par voie de
consquence, ils prouvent la ralit de cet tat profond. Et,
ce propos, faisons une observation trs importante sur
laquelle on na pas insist suffisamment : dans ces cas,
lide de simulation consciente selimine delle-mme. En
effet, il faudrait admettre que le malade, qui se joue de son

hypnotiseur, qui simule le sommeil, accepte cependant ses


suggestions avec foi, et les ralise de manire gurir. Qui
ne voit linvraisemblance dune telle hypothse; celui qui
se joue dun autre et le prend pour dupe ne croira pas quil
puisse le gurir.
On peut citer, dans le mme ordre dides, les
accouchements sans douleurs de femmes hypnotises ou
les petites oprations pratiques dans cet tat. L, encore,
la simulation est bien difficile. Il sagit, dira-t-on,
dhystriques dont lanesthsie a une origine suggestive
daprs la thorie de Babinski. Mais puisque la suggestion
peut produire linsensibilit, pourquoi ne pas admettre
quelle peut produire un tat de sommeil profond analogue
au somnambulisme naturel ?
On le voit, les arguments saccumulent qui prouvent
lerreur de Delmas et Boll.
Lexistence dtats spontans, o lon retrouve tous les
caractres du sommeil hypnotique et o la simulation ne
joue videmment aucun rle, est une autre preuve
importante de la ralit objective de ce sommeil. Nous
citerons les tats seconds produits par les toxiques, le
sommeil naturel et enfin le somnambulisme naturel.
Certains poisons microbiens produisent un tat second
toxi-infectieux de confusion mentale caractris par
lamnsie aprs la crise et parfois par de la suggestibilit,
lorsquil existe un rapport avec le monde extrieur. On
trouve l les deux caractres principaux du sommeil
hypnotique profond.
Les narcotiques produisent souvent des tats analogues
au somnambulisme. On les a utiliss pour provoquer

lhypnose chez les sujets rfractaires. Le dlire du hachisch


ressemble, lui aussi, par divers cts, au somnambulisme
provoqu. La suggestion y est trs prononce et si
lamnsie nexiste pas, cest que la conscience nest pas
compltement inhibe.
Le scopochloralose permet galement de produire chez
un grand nombre de sujets un tat de somnambulisme
absolument comparable celui que produit la suggestion.
Cest une drogue hypnotique qui rsulte de lassociation de
la scopolamine ou plus exactement du bromhydrate de
scopolamine avec la chloralose, la scopolamine tant un
alcalode retir de diffrentes solanes (seopolia,
atropodes, japonica, duboisa, myoprodes) et la
chloralose tant une combinaison de glucose et de chloral.
Lorsque les composants du scopochloralose sont choisis
avec soin, et que lon a trouv les doses actives qui
dpendent de la qualit de la scopolamine, on obtient,
chez la plupart des sujets, le somnambulisme caractris
par l'anesthsie, la suggestibilit et lamnsie au rveil.
De mme, lamytal, le pentothal et quelques autres
drogues de ce genre provoquent une sorte dhypnose
permettant facilement lemprise dune volont trangre
sur une autre volont.
Non seulement lhypnose chimique ou narcoanalyse,
crit le Dr Paul Chauchard dans son intressant ouvrage
Hypnose et Suggestion, a, comme l'hypnose au temps de
Charcot, la faveur des hpitaux, mais sa rputation a
pntr, par les journaux, dans le grand public. On na pas
insist sur son utilit pour gurir les troubles dorigine
psychique, faire le diagnostic dune affection ou analyser le

subconscient, mais on la prsente comme le srum de


vrit .
En principe, la narcoanalyse est un compromis
dhypnose et de psychanalyse. Grce linjection de
certains barbituriques comme lamytal ou le pentothal on
met le sujet dans un tat de somnolence narcotique o sa
conscience est suffisamment abaisse pour que, comme
dans lhypnose ordinaire, il y ait disparition de la censure,
origine du refoulement. Tous les souvenirs sont prsents
et le mdecin va avoir pour unique rle de les recueillir.
Ladjonction dune injection dune amin excitante du type
de lortdrine peut surajouter la dpression hypnotique
une excitation verbale qui facilite laveu. Lanalyse se
pratique suivant la technique psychanalytique, si bien
quon ne doit pas faire appel la suggestion. Mais si celleci est redouter dans la psychanalyse normale, combien
plus lest-elle quand le sujet est mis dans cet tat de
rceptivit comparable celle des hystriques... On peut
donc, par la narcoanalyse, inciter laveu des penses les
plus secrtes et suggrer des conduites et des opinions.
Mais, comme dans la vieille hypnose, il y a des limites
cette suggestion, et ce que quelquun ne veut pas avouer ou
ne veut pas faire, il ne le fera pas, surtout sil a une forte
personnalit qui survit mme sous narcose; en revanche,
un sujet affaibli, dj prt tout accepter ou tout avouer
sous linfluence dautres causes, verra sa rsistance
totalement seffondrer sous narcoanalyse. Il ne faut pas
oublier ces diffrences de sensibilit, et dduire de ce que
certains rsistent, que tous pourraient le faire. La
narcoanalyse nest donc en rien ce quon a appel un

srum de vrit ; elle napporte rien de sensationnellement nouveau et constitue simplement un moyen de
psychanalyse acclre lusage de mdecins avertis, seuls
capables dinterprter les rponses. Celles-ci pourront
contenir toutes les vrits de lesprit, aussi bien les rves
que les faits rels, des mensonges voulus, des oublis
volontaires et enfin des rponses suggres.
Suivant lexpression de Delay, la narcoanalyse apparat
comme la dissolution des instances suprieures
volontaires et conscientes du psychisme permettant la
libration dinstances infrieures inconscientes ou volontairement inhibes .
Quoi quil en soit, il est certain que des poisons
psychiques produisent un tat particulier de suggestibilit
et un sommeil analogue au sommeil hypnotique. Dira-ton, l encore, que les caractres de ce sommeil sont dus
la simulation? Le dlirant intoxiqu, le sujet sous
linfluence du hachisch, celui qui a pris du scopochloralose
ou une drogue analogue simuleraient pendant leur
sommeil cependant incontestable? Cest non seulement
invraisemblable mais impossible. Et pourtant, dans ce casl, on se trouve en prsence de sujets dont letat est tout
fait semblable ltat de ceux qui sont endormis par
simple suggestion verbale. Le procd employ pour
produire lhypnose a seulement vari. Ceux qui nient la
ralit de l'hypnotisme sont donc obligs de soutenir que
lhypnose due aux narcotiques est aussi simule. Sans cela,
on ruinerait leur thse en hypnotisant les sujets,
simplement par le scopochloralose ou par toute autre
substance chimique. Mais comme il est pratiquement

impossible de simuler volontairement pendant le sommeil


d aux narcotiques suffisamment actifs, attendu que la
volont est paralyse, la thorie de Delmas et Boll nest
plus soutenable, dans aucun cas.
Nous pourrions arrter l notre rfutation, largument
prcdent tant sans rplique; cependant nous citerons
encore les faits suivants qui viennent renforcer notre
dmonstration.
Nous entrons, chaque nuit, dans un tat qui offre
dimportantes analogies avec lhypnose. Le sommeil naturel est caractris, lui aussi, par des phnomnes subconscients. On y observe des hallucinations et souvent de
lamnsie. La suggestibilit y est parfois prononce, mais
lengourdissement trs lger des centres suprieurs ne
permet pas toujours de la mettre en vidence. Cependant,
le docteur Farez a pu utiliser cette suggestibilit dans un
but thrapeutique. Les influences extrieures, lorsquelles
ne sont pas trop fortes, suffisent prouver cette plasticit
intellectuelle du dormeur. Un sifflement fait rver quon
prend le train, le roulement dune voiture est pris pour le
bruit dun tambour, un choc sur le cou a fait rver Maury
quil tait guillotin. On fait respirer des parfums des
dormeurs pour leur donner des rves agrables, qui
influencent leur mentalit mlancolique (Vaschide). Tous,
nous pouvons citer des exemples dune telle suggestibilit.
Quant lamnsie, elle existe pour la plupart des rves du
sommeil nocturne. En gnral, on ne conserve le souvenir,
et encore dune manire fugitive, que des songes du sommeil lger o la conscience est moins engourdie.
Donc, puisque nous entrons tous, chaque nuit, dans un

tat second, le fait de plonger dans un tat analogue, mais


plus profond, certains sujets sensibles grce des
procds appropris, na rien dtonnant. Et cest l un
argument de plus qui confirme la ralit du sommeil
hypnotique.
Enfin, il y a un tat spontan, absolument identique
lhypnose, cest le somnambulisme naturel. Personne ne
peut soutenir raisonnablement que cet tat nexiste pas. Il
est connu depuis toujours. Aristote en a dcrit les
caractres et ce sont les mmes que lon observe
actuellement. Cet tat se rattache troitement au sommeil
naturel, dont il nest qu'un degr plus avanc dans
linhibition des centres suprieurs volontaires et
conscients. On peut observer dailleurs une phase
intermdiaire entre le sommeil naturel et le somnambulisme. Cest la priode de somniloquie. Bien des
gens, sans aller jusqua se lever et marcher en dormant,
parlent tout haut en rve et rpondent parfois aux
questions qui leur sont poses, si lon sait entrer en
rapport avec eux. Les sujets de ce genre ne sont pas rares.
On a fait sur ce point des enqutes concernant les
personnes des deux sexes de 20 40 ans. Plus de la moiti
de celles-ci prsentaient ce phnomne de la somniloquie,
cest--dire quelles entraient frquemment dans un tat
second caractris par une amnsie complte au rveil, car
elles ne savaient quelles parlaient en dormant que grce
leur entourage. Pourquoi donc stonner ensuite que,
grce des manuvres suggestives, on puisse reproduire
un tat semblable chez un bien plus petit nombre de
sujets? Cette somniloquie, comme tout tat subconscient,

est caractrise par la suggestibilit. On peut diriger le


rve du dormeur, si lon sait entrer en rapport avec lui. On
peut le faire dors rpondre aux questions et il rvle
souvent des faits quil tiendrait cachs ltat normal,
preuve manifeste de mallabilit psychique. Nous avons
tous entendu parler de gens qui dvoilent leurs secrets
dans leur sommeil. Ce phnomne est tout fait analogue
celui que prsentent les patients soumis un anesthsique. Dans leur dlire subconscient, ils disent parfois des
choses quils auraient intrt garder pour eux. On se
mfie tel point de ces bavardages inconsidrs, quon
empche, en gnral, les proches du malade dassister la
production du sommeil anesthsique. On a cit, dans cet
ordre dides, le cas dune dame qui, sous le chloroforme,
pronona devant son mari le nom de son amant avec des
dtails qui ne laissrent celui-ci aucun doute sur son
infortune.
Le somnambule naturel est comme le somniloque,
mais il peut, non seulement parler, mais encore se
dplacer et accomplir parfois des acrobaties. Il est, lui
aussi, suggestible, anesthsique, et, au rveil, amnsique.
Quoiquil soit parfois difficile dentrer en rapport avec le
dormeur isol dans son rve, on constate, lorsque cela est
possible, quon se trouve en prsence dun vritable sujet
hypnotis profondment. Le somnambule est, dailleurs, le
jouet des auto- ou htro-suggestions, au point den tre
victime ou daccomplir, sous leur influence, des actions
dlictueuses. Ces suggestions sont ou des souvenirs de la
veille, ou produites par un phnomne extrieur (bruit
subit, sensation dsagrable, lumire vive, etc., etc.) qui

dclenchent le rve et ses manifestations. On a cit de


nombreux exemples que nous ne pouvons citer ici, faute
de place.
Lassimilation du somnambulisme naturel au sommeil
hypnotique profond a t faite depuis longtemps. En
gnral, un somnambule naturel est facilement
hypnotisable, et lon trouve alors, dans le sommeil
provoqu, la preuve de lidentit de ces deux tats. On
observe, en effet, dans ce cas le phnomne de la mmoire
alternante. Alors que le somnambule naturel perd, au
rveil, tout souvenir de sa crise, il retrouve ce souvenir si
on le plonge en hypnose. Il raconte, dans les moindres
dtails, ce quil a rv ou fait. Comme ceux qui nient la
ralit de lhypnose suggestive nosent prtendre que le
somnambulisme naturel nexiste pas, il faut admettre forcment que, dans les cas de ce genre, Ihypnotis ne simule
pas. Vu limportance de cet argument, nous citerons, entre
bien d'autres, une observation de cette mmoire
alternante. Le Dr Dufay fut appel auprs dune jeune
domestique sujette des crises de somnambulisme
naturel. Dans son sommeil, elle avait la fcheuse habitude
de cacher des objets qui lui faisaient dfaut le lendemain.
Malgr toutes ses recherches, elle ne pouvait les retrouver,
lamnsie, suivant la rgle, tant complte. Dufay parvint
lhypnotiser assez facilement. Elle retrouva alors le
souvenir des actes des nuits passes et n'eut pas de peine
dcouvrir les objets quelle avait cachs. Ny a-t-il pas l
une bonne preuve de la ralit de lhypnose?
Dans le mme ordre dides, voici un fait qui, lui aussi,
montre bien ltroite analogie existant entre les deux

somnambulismes et prouve, par voie de consquence, la


ralit de celui qui est provoqu artificiellement. Un jeune
homme tait atteint de bgaiement qui devenait intense en
prsence de personnes trangres ou qui lintimidaient. Il
tait en mme temps somnambule. Fait curieux, une fois
endormi, il racontait de longues histoires avec une grande
facilit dlocution, rpondait aux questions, toute trace de
bgaiement disparaissant. Aprs quelques sances, on
parvint lhypnotiser profondment; il parlait alors
correctement, quels que fussent les assistants. Par suggestion, on amliora son tat, mais on ne put le gurir
compltement : le bgaiement reparaissait lorsquil tait
mu. Voil donc un fait bien difficilement explicable par la
thorie de la simulation. Si ce sujet avait fait semblant de
dormir, il et continu bgayer dans son pseudosommeil; bien au contraire, plus il aurait essay de se
contenir, plus il aurait eu la parole embarrasse, ce qui lui
arrivait toujours ltat normal.
Lexistence dtats seconds spontans semblables
lhypnose (sommeil naturel, sommeils toxiques, somnambulisme) est donc une bonne preuve de la ralit de
celle-ci. Soutenir que le soi-disant hypnotis imite
prcisment ces tats nest pas possible dans tous les cas,
nous venons de le voir. Il est bon de se mfier de la fraude,
mais il ne faut pas, par un scrupule excessif, rejeter en
bloc, sous ce prtexte, de nombreuses observations faites
par de bons exprimentateurs qui auraient t les
premiers dceler la simulation.
Nous concluons donc que le somnambulisme provoqu
existe vritablement; soutenir le contraire cest implici-

tement nier la ralit des phnomnes spontans ou


provoqus par des toxiques reproduisant lhypnose
profonde dans tous ses caractres.
Celle-ci ainsi que la suggestion peuvent tre expliques
par le fait quen vertu des lois de la physiologie crbrale,
lactivation entrane linhibition. Autrement dit, on peut
admettre que les manuvres hypnotiques ou suggestives
dclenchent une inhibition conditionnelle, mais non
totale, car le sujet hypnotique obit aux ordres de son
hypnotiseur. II est vraisemblable que cette inhibition part
des structures localises dans des centres de la base du
cerveau, notamment la formation rticulaire. Le
phnomne serait analogue celui qui sest inopinment
produit sur un chien de Pavlov. Dans ses tudes sur les
rflexes conditionns, le clbre physiologiste russe avait
habitu lun de ses chiens de son laboratoire ne manger
quau moment o on lui faisait entendre la note la joue
sur un piano. Or, on saperut que lanimal sendormait
chaque fois quon produisait une note diffrente du la : le
do, le r, le mi, par exemple. En revanche, le la rveillait
instantanment le chien qui se mettait aussitt saliver.
Lexplication de Pavlov fut la suivante : le chien
conditionn refuse, si lon peut dire, de se laisser
tromper par des notes qui lui sont indiffrentes, afin de
mieux concentrer son attention sur lappel quil attend.
Mais le fait de ne sintresser qu une seule perception, le
la en loccurrence, inhibe, dans son cerveau, les voies
nerveuses inutiles qui correspondent toutes les autres
perceptions, comme les notes diffrentes du la, les bruits
divers, les odeurs, la lumire, etc. Cette vague dinhibition

gagnant de proche en proche le cerveau tout entier,


l'animal finit par sendormir.
Notons quactuellement, et principalement en U.R.S.S.,
aux Etats-Unis, au Canada, en Angleterre, et, pour ce
dernier pays, la suite de la publication, en avril 1955, du
rapport de la British Mdical Association qui conclut
lefficacit et lutilit de lhypnotisme et de la suggestion
comme moyen thrapeutique et qui demande que cette
mthode soit pratique dans les hpitaux et enseigne aux
tudiants dans les Facults au mme titre que les autres
disciplines, lhypnotisme est largement utilis par un assez
grand nombre de mdecins dans le traitement de troubles
psychiques et de maladies psychosomatiques ou mme
nettement organiques telles que migraines, asthmes,
ulcres, maladies diverses de la peau, troubles
circulatoires et digestifs, impuissance, frigidit, verrues,
etc. Beaucoup de dentistes anglais et quelques chirurgiens
lemploient galement chez les cardiaques et les
allergiques qui supportent mal les anesthsiques. A cet
gard, on a beaucoup parl dans les quotidiens, en
novembre 1956, puis dans les revues mdicales, de cette
jeune Anglaise de vingt-cinq ans, Marion Peters, qui fut
opre dune pritonite, dans un grand hpital de Londres,
sous la seule influence anesthsiante de la suggestion. Le
chirurgien lui avait suggr quelle serait insensible
lintrieur dun carr de 20 cm de ct quil lui traa sur
labdomen. Vous aurez, lui avait-il dit, cet endroit, une
sensation de froid comme si votre abdomen tait entour
de glace. Effectivement, la patiente subit lopration sans
rien ressentir. Elle ne poussa quun cri lorsque, par

mgarde, le chirurgien dpassa, avec son bistouri, la limite


imaginaire dinsensibilisation.
Une exprience analogue a t ralise en France,
Antibes, le 21 janvier 1963, pour une ablation de
lappendice. Le patient, M. Franois Savineau, g de
vingt-six ans et patron-pcheur de son tat, a t opr en
entendant des suggestions, enregistres sur disque, lui
enjoignant de rester calme. Il est demeur conscient
pendant toute lopration, soit vingt minutes environ, et a
comment ses impressions. Il a affirm navoir ressenti
aucune douleur. Jai eu seulement limpression, a-t-il dit,
de recevoir des dcharges lectriques quand lappendice a
t ligatur par le chirurgien.
Celui-ci, le Dr Andr Pruvor, a dclar de son ct :
Jai opr exactement comme dhabitude et selon les
normes ordinaires de temps. Cest seulement quand jai
ligatur lappendice que mon patient a eu une lgre
dfaillance. Toutefois, aprs quelques secondes, il ma
demand de continuer.
Mais, en fait, comme la montr dune faon indubitable le film pris pendant lopration, le patient a durement souffert pendant celle-ci et cest grce une volont
peu commune quil a pu lendurer.
Ajoutons, enfin, quon emploie mme lhypnotisme
dans certains instituts de beaut : la dtente du visage,
leffacement des rides, que lon peut obtenir sous hypnose,
sont, en effet, des facteurs esthtiques.
Bien entendu, lhypnotisme ne saurait constituer un
traitement passe-partout. Il ne russit pas dans tous les
cas, et, en outre, il comporte des contre-indications, en

particulier pour certains types de nvross dont un


rapport trop passionnel avec lhypnotiseur ne ferait
quaggraver ltat.

5
HYPNOTISME SIMUL
Sil est difficile de nier, ainsi que nous venons de le
voir, l'existence mme des phnomnes hypnotiques, il
nen demeure pas moins que, souvent, lhypnose nest que
pithiatisme et simulation.
11 est certain, en effet, que Charcot, Luys, de Rochas,
Lombroso, Ochorowicz, Brilion, Boirac et bien d'autres
hypnologues furent maintes fois tromps par leurs sujets.
Dans labondante documentation que nous avons runie
sur la question et qui nous a permis de formuler notre
jugement, choisissons quelques tmoignages se rapportant, dune part, aux travaux de Charcot et, en gnral,
ceux de la Salptrire, et, dautre part, certaines
expriences dhypnotisme thtral.
Les femmes qui entraient la Salptrire, crit Lon
Daudet dans Paris vcu, envoyes par des confrres de
Paris ou de province, appartenaient la catgorie des
servantes nerveuses et surmenes; ou des concierges lectrices de faits divers; ou des filles; ou des petites Bovary
bourgeoises dsireuses de se rendre intressantes et qui
avaient entendu parler du mal la mode, cest--dire de
lhystrie, dans les journaux grand tirage et qui
nignoraient pas quon devait dabord et dune , se
trouver mal. Mais les camarades leur apprenaient, ds leur
arrive, quil ne suffisait pas de tomber et de crier en se
tordant les bras; quil fallait aussi faire larc sur le sol,

se rouler par terre en salivant et rejeter la tte en arrire.


a, ctait la catalepsie. Or, les cataleptiques demble, qui
passaient, par ignorance, la premire phase, savaient
rapidement que celle-ci, la lthargie, permettait dentrer
dans la catgorie des sujets vraiment intressants; alors
que la troisime, la somnambulique, donnait droit, en
bouclant la boucle, aux mille petites gteries promises aux
sujets complets.
Il tait bien entendu que, ds quun des internes vous
comprimait le ventre (cest--dire les ovaires) deux
poings, on devait se calmer progressivement, en pleurant
et en geignant. Ce tour, ctait lenfance de lart. Les
malades le russissaient merveille.
Quant la crise de somnambulisme, rien de plus
ais. Il suffisait desquisser le geste ou le mouvement
command; et, si lon vous mettait un couteau dans la
main, de faire deux pas et de brandir larme, puis de la
jeter, en poussant entre les dents, une sorte de sifflement.
Aprs cela, on pouvait soit se rveiller, ce qui tait le plus
simple, soit retomber dans la lthargie ou dans la
catalepsie, en laissant, dans le premier cas, ses membres
flasques, en les roidissant et en rvulsant les yeux dans le
second.
Comment Charcot, qui avait le don dobserver, se
laissa-t-il prendre, pendant tant dannes, des subterfuges aussi enfantins?... Cest que quiconque entre dans le
chemin de la marotte, entre dans celui de la duperie soit
par candeur, soit par enttement orgueilleux. Charcot tait
un grand orgueilleux. Il se persuadait quil tait patant.
Or, personne ici-bas nest patant; et il faut se le dire et se

le rpter, si l'on veut commencer comprendre quoi que


ce soit, non aux choses, ni nous-mmes, mais nos
barrires et lisires, par rapport aux choses et nousmmes.
Si lhypnotisme des Charcot, des Bernheim, des Luys,
etc., lequel a t qualifi de scientifique , est bien sujet
caution, que penser alors de lhypnotisme thtral
toujours profondment tar par le comprage!
Nous avons utilis des compres chaque fois que
loccasion sest prsente, crit M. E. Chautard dans sa
brochure : Les Rvlations dun magntiseur, et nous
nous en sommes trs bien trouv dans l'exercice de notre
longue carrire.
Non seulement il nous a t facile de trouver des
compres dans toutes les villes o nous avons prsent des
expriences de magntisme, et cela sans beaucoup de frais,
mais il nous est arriv souvent dtre sollicit, avant
louverture de la sance, par des personnes dsireuses de
nous servir de compres et appartenant toutes les classes
de la socit. Ces sujets-l ne nous demandaient
naturellement aucune rmunration et nous servaient
pour lamour de lart, trop heureux davoir mystifi leurs
compatriotes et leurs amis.
De son ct, le Dr Dhotel, qui, lheure actuelle, est,
sans conteste, la personnalit la plus comptente en
Europe et peut-tre du monde entier dans lart de la
prestidigitation, corrobore les rvlations de Chautard
dans son incomparable ouvrage : La Prestidigitation sans
bagages.
Je dirai, crit-il, que pour monter un numro la

Pickman ou la Donato, il suffit de compres plus ou


moins bien styls, dont la plupart sont pays et les autres
bnvoles; ces derniers marchent , mme s'ils nen ont
pas primitivement le dsir, loprateur leur glissant
loreille, quand il les voit quelque peu rtifs, une phrase
dans le genre de celle-ci : Faites ce que je vais vous dire...
ne mempchez pas de gagner ma vie, etc. Par
complaisance, par crainte aussi dtre tourns en ridicule,
ils excutent les exercices commands.
Ceux-ci sont variables; on suggre aux soi-disant
hypnotiss quil fait froid et ils frissonnent en relevant leur
col, ou quil fait chaud et ils enlvent leur veston, ou que
linondation monte et ils nagent par terre, ou qu'un verre
deau est un breuvage dlicieux et ils le boivent avec une
vidente satisfaction, ou que cest une boisson amre et ils
font la grimace, ou quune pomme de terre est un fruit et
ils la mangent sans sourciller (ce qui demande un certain
entranement), ou que des animaux froces font irruption
dans la salle et ils montrent une folle terreur, etc., etc.
Au fond, leffet produit par ces exhibitions repose sur
une erreur psychologique des assistants; ils nimaginent
pas que des gens peuvent jouer ce point la basse
comdie, abdiquer leur personnalit pour une somme
parfois drisoire.
Lorsquon sait la vrit, on ne peut sempcher
dprouver dans ces sances un sentiment dcurement
profond devant ces pantalonnades sans mrite; seulement,
la foule est si bte!

6
AUX CONFINS DU
NORMAL ET DU PARANORMAL
Il est artificiel, semble-t-il, de scinder les capacits
physiologiques et psychologiques humaines en pouvoirs
normaux et en pouvoirs paranormaux. La vie et la pense
ne se prsentent vraisemblablement pas, dans le rel, avec
cette distinction. Ce sont les biologistes et les psychologues
qui lont tablie. La connaissance dite normale du monde
extrieur par Iintermidiaire de nos sens, les mcanismes
crbraux, ladmirable comportement instinctif de
beaucoup danimaux, et tout particulirement des abeilles,
des fourmis et des termites, sont, dans leur essence, des
phnomnes aussi mystrieux, aussi totalement
inintelligibles que la tlpathie et la mtagnomie. Il en est
de mme des phnomnes physiologiques courants si on
les examine dans leur intimit et si on les compare aux
faits biologiques dits paranormaux, la stigmatisation par
exemple. En ralit, la vie est une, le psychisme est un,
mais certaines de leurs manifestations sont habituelles et
dautres ne le sont pas, ou, plutt, passent le plus souvent
inaperues. Les premires sont tudies par la psychologie
et par la biologie classiques, les secondes par la
mtapsychique ou par la parapsychologie, mais on trouve
aisment tous les termes de transition entre les deux
catgories de manifestations de sorte que leur frontire
commune est souvent indistincte.

Ce sont prcisment quelques-uns de ces termes de


transition : dissociations de la personnalit, cas des calculateurs prodiges et de certains artistes et crivains que
nous examinons dans ce chapitre. Se situant au point de
jonction du normal et du paranormal, ils nous rvlent les
franges de notre psychisme subconscient, une sorte de
pays frontire, un borderland comme disent les
Anglais, qui, outre son intrt propre, permettra aux
observateurs les moins tmraires le passage des connaissances acquises et admises des phnomnes qui demeurent provisoirement sous ltiquette du paranormal .
Les dissociations de la personnalit

Le cas le plus anciennement tudi (1816) de dissociation de la personnalit est celui dune jeune Amricaine, Mary Reynolds, qui, au sortir dune syncope,
perdit le souvenir de sa vie antrieure. Quelques mois
aprs, atteinte dune syncope analogue, elle retrouva sa
personnalit normale, mais oublia compltement ce qui
stait pass entre les deux accs. Ds lors, sa vie se trouva
partage alternativement entre les deux tats. Elle avait
dailleurs aussi peu conscience de son double personnage
que deux personnes distinctes nen ont de leur nature
respective.
Le cas de la clbre Flida X, qui a t minutieusement
observ, vers 1860, par le Dr Azam, est celui dune jeune
fille hystrique qui, parfois sous lempire dune motion, et
souvent sans cause apparente, prouvait une sensation

douloureuse aux deux tempes et tombait tout coup dans


un sommeil profond qui durait une dizaine de secondes.
Aprs quoi, elle ouvrait spontanment les yeux et entrait
dans un tat second qui durait une heure ou deux. Ensuite,
le sommeil rapparaissait et Flida ne se souvenait plus de
ce quelle avait dit et fait durant ltat second.
Ce qui est important noter, cest que, pendant la
dure de cet tat, Flida tait toute diffrente delle-mme.
Elle tait gaie, active, remuante, sans inquitude, et ses
facults paraissaient plus dveloppes et plus compltes
qua ltat normal o elle tait triste, renferme et craintive.
Le Dr Azam a mme constat un troisime changement de
personnalit caractris par une terreur indicible.
Par la suite, des psychologues et des psychiatres dcouvrirent des sujets qui prsentaient jusqua quatre, cinq et
six personnalits, chaque personnalit ayant son caractre
particulier, ses sentiments spciaux. Ainsi, tel sujet tait
catholique ltat I et protestant ltat II. Parfois, ces
personnalits signorent; en revanche, dans certains cas,
elles se connaissent, se jugent et se critiquent. Chacune
delles a une criture caractristique.
Miss Beauchamp, qui fut tudie par le Dr Morton
Prince, de Boston, possdait quatre personnalits qui se
succdaient et qui avaient chacune leur manire de penser
et dagir. Il y avait tout dabord Miss Beauchamp n 1 qui
tait, si lon peut dire, Miss Beauchamp normale. Ctait
une jeune fille intelligente, douce, sympathique et dsintresse, mais nvropathe, rveuse et impressionnable.
Miss Beauchamp n 2 tait moins rserve que la

premire. Venait ensuite Miss Beau- champ n 3 qui,


delle-mme, se donnait le nom de Sally. Caractristique
particulire : autant Miss Beauchamp normale tait
malade et languissante, autant Sally tait saine et robuste;
elle ne connaissait ni souffrance ni fatigue et elle tait, en
quelque sorte, lallgorie des impulsions comprimes par
la vie studieuse et confine que menait la nvrose de
Bo.ston. Enfin, Miss Beauchamp n 4 tait toute diffrente
des trois autres, et surtout de la premire. Ctait une
femme frivole, ambitieuse, goste, mchante et ruse qui
ne cessait de perscuter Miss Beauchamp n 1. On peut
rapprocher cet tat de celui de Lonie qui fut un des sujets
du professeur Pierre Janet. A ltat second, elle se faisait
appeler Lontine, et elle disait de Lonie, cest--dire
d'elle-mme : Cette femme nest pas moi, elle est trop
bte.
Lun des cas les plus extraordinaires de personnalits
multiples et alternantes qui ne se soient jamais offerts
lattention des psychologues est certainement celui de
Mollie Fancher. A la suite dun grave accident de tramway
survenu dans sa seizime anne, elle tomba dans une sorte
d'tat cataleptique qui dura neuf ans. Pendant toute cette
priode, ses yeux restrent presque compltement ferms,
bien quelle ne dormt pas, et son bras droit, contractur,
demeura relev au-dessus et en arrire de sa tte.
Nanmoins, au cours de ces neuf annes et dans cet tat,
elle crivit 6 500 lettres, fit des travaux de lainage et utilisa
100 000 onces anglaises de cire, soit 2 835 kg environ,
pour confectionner des fleurs artificielles quelle colorait

la perfection. Tout ce travail se faisait au-dessus de sa tte,


la main gauche se rapprochant de la main droite; dans le
poing gauche ferm taient fixs le crayon, la plume ou
tout autre objet dont elle avait besoin.
A la fin des neuf annes, et aprs une crise cataleptique
profonde qui fut suivie, le mois suivant, dune
dcontracture gnrale, grand fut son moi lorsque,
croyant navoir dormi quune nuit, on lui apprit quelle
sortait dune priode doubli de neuf ans. Elle nen voulut
rien croire ni admettre quelle avait fabriqu elle-mme les
magnifiques fleurs de cire quon lui prsenta, se sentant
incapable de tout travail artistique.
Aprs quoi, dans sa vie quotidienne, cinq personnalits
se succdrent en elle, chacune tant spare de la
prcdente et de la suivante par une crise convulsive qui
semblait dsarticuler les membres. Elles sappelaient
respectivement Sunbeam, Rosebud, Idol, Pearl et Ruby,
cest--dire en franais : Rayon de soleil, Bouton de rose,
Idole, Perle et Rubis.
Sunbeam reprsentait la personnalit courante,
connue, par les visiteurs et les amis, comme tant celle de
Mollie Fancher, mais il est difficile de dire si elle constituait la continuation de la vie de la jeune fille de seize
ans. Elle tait en tout cas distincte de la personnalit qui
domina dans les neuf ans qui suivirent laccident. Mais il
arrivait une heure, gnralement la nuit, o Sunbeam
cdait la place la petite Rosebud qui affirmait navoir que
sept ans. Cette personnalit conserva continuellement cet
ge et ne prsenta aucun dveloppement intellectuel dune
anne lautre. Ensuite, Rosebud tait remplace par Idol,

puis survenait Pearl suivie bientt de Ruby qui tait


particulirement vive et spirituelle. Et le cycle recommenait. Les souvenirs de chacune des personnalits taient
strictement limits certaines portions de la vie de Mollie
Fancher. La malade ne dormait jamais.
Le cas de Doris Fischer a t longuement tudi
(Journal of the american Society for psychical research,
vol. IX, X, XI) par le Dr Hyslop et par le Dr W.-F. Prince
qui eurent loccasion d'examiner et de soigner cette jeune
fille.
Cinq
personnalits
diffrentes
occupaient
alternativement sa conscience : Doris la malade, Margaret,
Margaret la dormante, la vraie Doris, et une cinquime
personnalit assez mal dfinie, dailleurs sans importance
ni intrt. Parmi les personnalits secondes, Margaret
tait apparue la premire la suite dun traumatisme
grave et alors que Doris Fischer navait que trois ans.
Ces cinq personnalits taient aussi diffrentes et
distinctes les unes des autres que des personnes vivantes
et autonomes. Elles taient, de plus, spares par des
abmes amnsiques : Doris la malade ignorait toutes les
autres; Margaret connaissait Doris la malade et la vraie
Doris, mais ignorait Margaret la dormante; celle-ci, en
revanche, connaissait les trois personnalits principales;
enfin, la vraie Doris, bien qutant considre comme la
personnalit totale, ne se souvint plus des avatars passs
quand elle eut pris la direction consciente.
Aprs avoir soumis la malade des mdiums clairvoyants qui assimilrent certaines personnalits secondes,
et tout particulirement Margaret, des esprits

obsdants, le Dr Hyslop crut pouvoir affirmer que ces


entits taient effectivement trangres Doris Fischer.
En ralit, bien que ces personnalits aient rvl des
faits inconnus, reconnus exacts par la suite, et que Doris
Fischer fut gurie aprs quelles furent chasses, ou, si lon
prfre, exorcises, elles ntaient, comme la trs bien
dmontr M.-T.-W. Mitchell (Proceedings of the Society
for psychiccil research, mai 1920), que des personnalits
secondes intrinsques au mme titre que les autres.
En dehors de la vraie Doris, les trois principales
personnalits secondes reprsentaient les trois modes
connus de la conscience : intellectuel, motionnel, pratique. Daprs ses traits caractriels, Margaret la dormante
exprimait la personnalit intellectuelle, non impressionnable, souriante, calme, logique et prvoyante. De
son ct, Margaret constituait la personnalit motionnelle, dmonstrative, avec des alternances bonnes et
mauvaises, tantt affectueuse, tantt mchante. Enfin,
Doris la malade caractrisait le ct pratique de la mentalit de Doris Fischer. Ctait la femme du devoir, assez
froide, et entirement accapare par le travail.
Le cas dHlne Smith

Nous lavons spar des cas prcdents et longuement


dvelopp parce que, dune part, il est moins pathologique
et plus complexe que ceux-ci et parce que, dautre part, il
prsente beaucoup plus dpisodes paranormaux.
Ne Martigny (Valais, Suisse), le 9 dcembre 1861, et
dcde Genve le 10 juin 1929 lge de 68 ans,

Catherine-Elise Muller a t rendue mondialement clbre, sous le nom dHlne Smith, par les classiques et
admirables travaux du Pr Th. Flournoy, de Genve,
travaux que celui-ci a rapports dans quelques revues
philosophiques et surtout dans son remarquable ouvrage :
Des Indes la Plante Mars.
D'une situation relativement modeste et dune irrprochable moralit, Mlle Muller, que, selon lusage, nous
appellerons Hlne Smith, gagnait honorablement sa vie
comme employe dans une maison de commerce o son
travail, sa persvrance et ses capacits lavaient fait
arriver lun des postes les plus importants.
Ctait, crit Th. Flournoy lpoque o il la connut,
une grande et belle personne dune trentaine dannes, au
teint naturel, la chevelure et aux yeux presque noirs,
dont le visage intelligent et ouvert, le regard profond, mais
nullement extatique, veillaient immdiatement la
sympathie. Rien de laspect maci ou tragique quon prte
volontiers aux sibylles antiques, mais un air de sant, de
robustesse physique et mentale, faisant plaisir voir.
Initie au spiritisme, on saperut trs vite quelle
possdait de remarquables facults psychiques . Sa
mdiumnit consistait en visions en tat de veille accompagnes de dictes typtologiques et dhallucinations auditives. En ce qui concerne leur contenu, ces messages
portaient, pour la plupart, sur des vnements passs,
ordinairement ignors des personnes prsentes, mais dont
la ralit se vrifiait en recourant soit aux dictionnaires
historiques, soit aux traditions des familles intresses. A
ces phnomnes sajoutaient occasionnellement, suivant

les sances et les milieux, des exhortations morales, des


prescriptions mdicales gnralement heureuses, des
prtendues communications de parents ou damis
rcemment dcds, et, enfin, des rvlations invrifiables
relatives aux vies antrieures des assistants. Ainsi, telle
personne sentendait dire quelle tait la rincarnation de
lamiral de Coligny, telle autre quelle avait t la princesse
de Lamballe, etc...
Il convient de noter, et nous reviendrons plus loin sur
ce fait assez gnral en spiritisme, que tous ces messages
paraissaient plus ou moins lis la prsence mystrieuse
dun esprit , rpondant ici au nom de Lopold, qui se
donnait pour le guide et le protecteur du mdium.
Dans les dbuts de sa mdiumnit, Hlne Smith ne
prsentait quune transe lgre. Elle conservait apparemment son tat normal, cest--dire ltat de veille, conversait avec les assistants et se contentait de dcrire ses
visions et de rpter, haute voix, les paroles quelle
croyait entendre. Elle avait entirement conscience de tout
ce qui se produisait dans les sances et sa mmoire restait
pratiquement inaltre.
Par la suite, sa transe devint de plus en plus profonde
et la jeune fille finit par prsenter des changements trs
nets de personnalit avec oubli total, lors du retour letat
normal, de tout ce quavait pu faire ou dire chaque
personnalit quelle avait apparemment incorpore.
En mme temps, ses informations mdiumniques
furent plus riches, plus toffes, mieux enchanes.
Elle offrit en effet des crations somnambuliques
remarquables dont les pripties se droulrent pendant

des mois et mme des annes. Elles volurent paralllement, se manifestant tantt en alternances irrgulires
au cours de sances diffrentes, tantt dans la mme
sance. Th. Flournoy leur a donn le nom de cycles . Ce
sont les cycles hindou, royal et martien.
Dans le cycle hindou, ou oriental, Hlne Smith a
prtendu avoir t, dans une incarnation prcdente, la
fille dun cheik arabe, et tre devenue, sous le nom de
Simandini, lpouse prfre du prince hindou Sivrouka
Nayaca, lequel aurait rgn sur le Kanara et construit en
1401 la forteresse de Tchandraguiri. Elle sexprimait alors
parfois dans une langue rappelant le sanscrit. Pour
expliquer ce fait, Th. Flournoy a suppos que Mlle Smith
avait appris ce quelle savait de sanscrit en feuilletant,
pendant ses phases de suggestibilit et dune manire en
quelque sorte inconsciente, une grammaire sanscrite ou
tout autre document de ce genre. Mais ce problme du
sanscrit est assez dlicat, car, dune part, les livres de
sanscrit sont plutt rares et Hlne Smith sest toujours
dfendue den avoir eus sa disposition. Dautre part, et
ceci est trange, il ny a pas de lettre f dans le sanscrit
dHlne. Or la lettre f nexiste pas en sanscrit et il faut
avoir dj une certaine initiation de cette langue pour
savoir quelle ne contient pas la lettre. Il est vrai quil ny a
pas d'u non plus, mais quil y a ou que parfois Hlne a
prononc u, encore quelle ait crit ou.

En outre, la mimique dHlne Smith, dans ses somnambulismes hindous, atteignait une intensit dexpression tonnante. La faon dont Simandini sassied terre,
les jambes croises, ou demi-tendue, crit Th. Flournoy,
nonchalamment appuye du bras ou de la tte contre un
Sivrouka tantt rel (lorsquelle me prend pour ce prince),
tantt imaginaire (auquel cas il lui arrive de se tenir
accoude dans le vide, en des poses dquilibre
invraisemblables, impliquant des contractures dquilibriste); la religieuse et solennelle gravit de ses
prosternements lorsque aprs avoir longtemps balanc la
cassolette fictive, elle croise sur sa poitrine ses mains
tendues, sagenouille et par trois fois s'incline, le front
frappant le sol; la suavit mlancolique de ses chants en
mineur, mlopes tranantes et plaintives, qui se droulent
avec des notes fltces se prolongeant en un long
decrescendo et ne seteignant parfois quau bout de 14
secondes; la souplesse agile de ses mouvements ondoyants
et serpentins lorsquelle samuse avec un singe imaginaire,
le caresse, lembrasse, lexcite, ou le gronde en riant et lui
fait rpter tous ses tours; toute cette mimique si diverse
et ce parler exotique ont un tel cachet doriginalit,
daisance, de naturel, quon se demande avec stupfaction
do vient, cette fille du Lman, sans ducation artistique
ni connaissances spciales de lOrient, une perfection de
jeu laquelle la meilleure actrice natteindrait sans doute
quau prix dtudes prolonges ou dun sjour au bord du
Gange.

Dans le cycle royal, Hlne Smith a affirm quelle avait


t, dans une existence antrieure, la malheureuse MarieAntoinette. Cest par cette incarnation quelle a expliqu
certaines impressions denfance et, en particulier, cette
frayeur quelle prouvait, jusqu lge de quatorze ans,
dtre emmene par des hommes en bas blancs, chausss
de souliers boucles et arms de fusils.
Ce cycle ne se manifesta dabord que par des rcits.
Puis Hlne personnifia la reine dans des pantomimes
muettes, et, enfin, parla son rle et crivit.
Deux groupes de phnomnes ou de caractres sont
distinguer dans cette personnification : 1 lobjectivation
du type gnral de souveraine ou du moins de trs grande
dame; 2 la ralisation des caractres individuels de
Marie-Antoinette.
Le premier point ne laisse rien dsirer. Il faut voir,
crit Th. Flournoy, quand la transe royale est franche et
complte, la grce, llgance, la distinction, la majest
parfois qui clatent dans les attitudes et les gestes
dHlne. Les plus dlicates nuances dexpres sion,
amabilit charmante, hautaine condescendance, piti,
indiffrence, mpris, se jouent tour tour sur sa
physionomie et dans son maintien, au dfil des courtisans
qui peuplent son rve. Ses jeux de main avec son mouchoir
rel et ses accessoires fictifs : lventail, le binocle long
manche, le flacon de senteur ferm vis quelle porte dans
une pochette de sa ceinture; ses rvrences; le mouvement
plein de dsinvolture qui lui fait rejeter en arrire sa trane
imaginaire, tout cela, qui ne peut se dcrire, est parfait de
naturel et daisance.

De plus, dans son rle de Majest, Hlne Smith faisait


preuve de beaucoup de finesse et da-propos. Elle avait des
rparties fort spirituelles, qui dsorientaient ses
interlocuteurs, et dont le style tait tout fait dans la
manire de lpoque.
En revanche, lobjectivation spciale de MarieAntoinette tait beaucoup moins parfaite. Ainsi, les
autographes de la reine personnifie par Hlne ne
ressemblent gure ceux de Marie-Antoinette, pouse de
Louis XVI. Les quelques analogies orthographiques :
instans, enfans, tois, etc., nont rien de spcifique et
rappellent simplement les habitudes gnrales du XVIIIe
sicle. Quand Marie-Antoinette parlait par la bouche
dHlne, elle prenait sans doute un accent tranger, mais
qui tait plutt laccent anglais que laccent autrichien.
Enfin, la veille de sa mort, dans sa prison, MarieAntoinette-Hlne adressa de touchantes exhortations
une dame prsente quelle prit pour la princesse de
Lamballe. Or, celle-ci avait t massacre trois mois avant.
Dans le cycle martien, Hlne Smith a cru entrer en
communication avec la plante Mars, et cest au cours de
ce somnambulisme astronomique quelle a cr subconsciemment cet extraordinaire langage martien, si bien
tudi et analys par Th. Flournoy et V. Henry.
Au dbut, cette langue est rudimentaire, mal faite, une
sorte de contrefaon du franais dont elle conserve, en
chaque mot, le nombre de syllabes et certaines lettres
marquantes. Ensuite, elle se perfectionne, comprend des
caractres spciaux, a ses consonances particulires, son

accent, ses lettres de prdilection. Ainsi, par rapport au


franais, il y a surabondance des ou et des i ; en
revanche, les diphtongues et les nasales sont rares.
Cest donc une langue, et on peut mme dire une
langue naturelle, qui a t automatiquement enfante sans
la participation consciente de Mlle Smith. Elle est
compose de mots qui expriment des ides et le rapport
des mots aux ides est constant. Elle nest donc pas
analogue au baragouinage par lequel les enfants se donnent parfois, dans leurs jeux, lillusion quils parlent
chinois, indien ou javanais.
Mais ce nest pas une langue neuve en ce sens quelle
renferme une collection de singularits qui la rattachent
incontestablement au franais.
Th. Flournoy ayant prsent ces remarques Hlne
Smith, celle-ci, aprs une vague discussion, rpondit en
quelque sorte aux objections en perfectionnant ou au
moins en compliquant, inconsciemment sentend, sa langue martienne qui devint alors un langage ultra-martien.
Javais, dit Flournoy, accus le rve martien de ntre
quune imitation du milieu civilis qui nous entoure, relev
la richesse du martien en i et en , incrimin sa syntaxe et
son ch emprunts au franais. Et voici une langue
absolument nouvelle, dun rythme trs particulier,
extrmement riche en a, sans aucun h jusquici, et dont la
construction est tellement diffrente de la ntre quil ny a
pas moyen de sy retrouver.
Le rle de la suggestion est ici vident.

Nous avons dit plus haut quHlne Smith avait un


guide , un contrle . Ce genre de personnage de laudel assume dimportantes fonctions dans les sances
spirites. Cest lui qui est le metteur en scne des vocations, qui introduit les entits, puis les congdie. Ainsi, les
deux principaux contrles du clbre mdium amricain
Mrs Piper (voir Les mystres du Surnaturel) qui,
soulignons-le au passage, provoqua de retentissantes
conversions spirites, furent le Dr Phinuit, cration
absolument imaginaire, et George Pelham, jeune littrateur et philosophe, qui, aprs son dcs, prit, dans lesprit
de Mrs Piper, la place du Dr Phinuit. Le guide dHlne
Smith tait Lopold, une rincarnation de Joseph
Balsamo, alias Cagliostro. Il parlait par la bouche du
mdium, avec une grosse voix dhomme et un accent
italien nayant rien de commun avec le clair et joli timbre
de voix fminine de Mlle Smith. Il avait une individualit
trs marque et tait souvent en dsaccord avec son
mdium. Son criture tait toute diffrente de celle
dHlne, et son orthographe tait bien du XVIIIe sicle. Il
tenait le crayon dune autre faon que Mlle Smith.
Interprte bnvole, il tait toujours prt fournir des
explications sur les scnes muettes ou peu claires.
Censeur-moraliste, il ne mnageait pas ses vertes
semonces aux assistants. Mdecin compatissant, il tait
prompt faire un diagnostic et conseiller des remdes
qui, il faut le reconnatre, se montrrent souvent efficaces,
mais, dans ce domaine, lautosuggestion peut jouer un rle
primordial. Les placebos sont l pour le dmontrer. Ces
pseudo-mdicaments, qui ont exactement la forme et la

couleur des vrais mdicaments, ne contiennent aucun


produit actif, et, cependant, ils agissent dans 35% des cas
environ.
Lincarnation de Lopold-Joseph-Balsamo-Cagliostro
tait progressive et aboutissait une sorte de transfiguration qui noubliait ni le double menton de Cagliostro
(de sorte que le visage dHlne ressemblait nettement au
portrait classique du clbre occultiste), ni ses gestes
maonniques, ni son attitude grave, imposante, presque
sacerdotale. Ce nest que lentement, constate Th.
Flournoy, que Lopold-Cagliostro arrivait sincarner.
Hlne se sentait dabord les bras pris, ou comme absents;
puis elle se plaignait de sensations dsagrables dans le
cou, la nuque, la tte; ses paupires sabaissaient,
lexpression de son visage se modifiait et sa gorge se
gonflait en une sorte de double menton qui lui donnait un
air de famille avec la figure bien connue de Cagliostro.
Tout dun coup, elle se levait, puis se tournait lentement
vers la personne de lassistance qui Lopold-Cagliostro
dsirait sadresser, elle se redressait firement, se
renversait lgrement en arrire, tantt ses bras croiss
sur sa poitrine dun air magistral, tantt lun deux
pendant le long du corps, tandis que lautre se dirigeait
solennellement vers le ciel avec les doigts de la main dans
une sorte de signe maonnique toujours le mme. Bientt,
aprs une srie de hoquets, soupirs et bruits divers,
marquant la difficult que Lopold prouvait semparer
de lappareil vocal, la parole surgissait grave, lente, forte,
une voix dhomme puissante et basse, un peu confuse avec
une prononciation et un fort accent trangers,

certainement italien plus que tout autre chose.


Lopold-Cagliostro ntait pas toujours trs facile
comprendre, surtout quand il enflait et roulait sa voix en
tonnerre quelque question indiscrte ou aux irrespectueuses remarques dun assistant sceptique. Il grasseyait, zzayait, prononait tous les u comme des ou,
accentuait les finales, maillait son vocabulaire de termes
vieillis... Il tait pompeux, grandiloquent, onctueux, parfois svre et terrible, sentimental aussi. Il tutoyait tout le
monde, et lon croyait dj sentir le grand matre des
socits secrtes rien que dans sa faon emphatique et
ronflante de prononcer les mots Frre ou Et toi, ma
sur , par lesquels il interpellait les personnes de
lassistance.
Peu aprs la publication du livre de Th. Flournoy : Des
Indes la Plante Mars, diverses causes modifirent la vie
et la pense dHlne Smith et orientrent ses
proccupations dans une autre voie. Cest dabord son
dsaccord qui surgit, dune part, avec les cercles spirites
genevois, et, dautre part, avec le Pr Flournoy quelle
accusa davoir travesti la ralit en linterprtant
systmatiquement dans le sens matrialiste . Ces dissentiments dterminrent en Hlne une forte secousse
morale. Une autre cause est la transformation de lexistence, jadis laborieuse et fort active dHlne, en une vie
inactive et dpourvue de soucis matriels. En effet, fin
1900, une bienfaitrice amricaine, Mrs J., assura son
existence par un dpt gnreux en banque et lui donna
les moyens de renoncer sa profession pour cultiver en

toute indpendance ses prcieux dons. Si fatigant que ft


son mtier journalier, il tait une dviation ses tendances
oniriques et la retenait dans la ralit. En labandonnant,
en devenant entirement libre de toute obligation sociale,
Hlne perdit un utile contrepoids extrieur. Elle renona
alors ses proccupations antrieures, chercha une
nouvelle orientation de sa pense subconsciente et trouva
dans la rverie religieuse et dans son extriorisation
artistique lillusion consolatrice dont elle avait besoin.
Elle ne peignit dabord que des ttes (Christ, Marie);
puis vinrent des personnages entiers isols (Christ
Gethsrnani, Crucifi); des bustes de personnages accessoires les accompagnrent ensuite (Jsus sur le chemin
dEmmas); enfin, des groupes (Transfiguration, Sainte
Famille), constiturent ses derniers tableaux. Aux petites
toiles du dbut succdrent des panneaux immenses sur
bois, et, en mme temps, la facture et le model
samliorrent progressivement.
Etant donn quHlne tait en tat de somnambulisme lorsquelle peignait et quelle ne se souvenait de rien
au rveil, on ignore si elle utilisait des pinceaux. Daprs
ses suppositions, elle employait surtout ses doigts, car,
son rveil, ils taient encore encrasss de couleur. Lorsque
le tableau comportait un paysage, cest celui-ci qui
paraissait le premier, dtail aprs dtail, selon une marche
absolument fantaisiste. Quant aux personnages, ils
dbutaient toujours par les yeux, yeux normes et comme
hallucins, autour desquels sorganisaient les autres
parties du corps. Sur les tableaux paysage, ils se
dtachaient dabord seuls sur le fond.

Le jugement des critiques qui ont eu le privilge de voir


les tableaux dHlne Smith est trs variable. Certains y
ont admir non seulement leur valeur religieuse et en
quelque sorte surnaturelle, mais aussi leur beaut
esthtique et leur technique. On a vant le ralisme de
quelques dtails. Le Christ Gethsrnani a bien des mains
de travailleur, de charpentier quil fut vritablement dans
sa jeunesse, ce quHlne semblait rellement ignorer. Les
pieds ne sont pas dforms par les chaussures fermes et
les ongles sont ronds et lims, comme ils le sont par la
marche. En revanche, dautres critiques ont not le vide
total dexpression des visages, la rigidit des lignes, une
raideur de touche, une insuffisance de nuanc, un manque
de souplesse.
En fait, linspiration des thmes ne dpasse pas le
niveau habituel de limagerie religieuse de tradition,
laquelle des sicles de pit nous ont habitus. Aucun
souffle puissant ne les anime. Tout au plus, peut-on dire
quils rappellent, par certains cts, luvre des primitifs.
Malheureusement, leur reproduction tant interdite, le
lecteur ne peut ici les juger par lui-mme.
En dfinitive, comment doit-on interprter la
mdiumnit dHlne Smith limite aux faits que nous
venons de relater?
Il semble incontestable, et nous disons ceci sans prendre parti pour ou contre le spiritisme et lhypothse de la
rincarnation, quHlne Smith ait puis en elle-mme les
lments des cycles hindou, royal, martien et pictural, en
utilisant soit des impressions et des souvenirs denfance,

soit des connaissances conscientes ou caches, soit les


suggestions de son entourage. Quant ses antriorits
supposes en princesse hindoue ou en Marie-Antoinette,
elles exprimaient le dsir inconscient dchapper la
ralit mesquine et insipide de tous les jours et
permettaient de donner satisfaction une sorte de
mgalomanie instinctive que beaucoup dhumains portent
en eux.
En outre, il ne serait pas trs difficile de trouver dans
les rves mdiumniques dHlne des proccupations
sexuelles refoules.
Quoi quil en soit, son cas reprsente lun des plus
beaux exemples de changements de la personnalit et, ce
titre, il mritait dtre assez longuement relat.
Mais son intrt est dautant plus grand quil a contenu
dincontestables pisodes paranormaux que nous
signalons ici bien quils se situent, par leur nature, en
dehors de lobjet de ce chapitre. Nous avons dj cit celui
du syndic Chaumontet et du cur Burnier. En voici un
autre, semblant indiquer que Hlne Smith avait bien t
la reine Marie-Antoinette dans une existence antrieure,
mais qui, en ralit, constitue trs vraisemblablement,
avec plus de nettet encore que dans l'pisode prcit, un
fait de lucidit nayant aucun rapport avec la survivance. Il
na pas t rapport par Th. Flournoy et est assez peu
connu, mme des mtapsychistes et des parapsychologues.
Au cours dune sance ayant lieu Genve au domicile
du Pr Flournoy et laquelle assistait le Dr M.W. alli
plusieurs familles aristocratiques, et spcialement la
famille M., Hlne Smith eut la vision dune rue troite,

proche de la cathdrale de Saint-Pierre, et portant le nom


de rue des Chanoines . Ses yeux sarrtrent devant le
n 12 et elle vit, dans une chambre de la demeure
correspondant ce numro, un petit bureau parmi
dautres meubles et un monsieur portant un costume de
l'poque de Louis XVI. Il tenait une lettre dans ses mains
et, tout en lisant, pleurait. Cest ce moment, relate
Hlne Smith, quil se fit un changement dans mon moi, et
que, sans men rendre compte, je dis trs haut : Pauvre,
pauvre M., le message lui parviendra-t-il assez tt?
Le Dr W. fit par la suite des recherches afin de savoir si,
lpoque de Louis XVI, un monsieur M. de ses aeux avait
habit la rue des Chanoines. Or, il se trouva que la chose
tait parfaitement exacte. Deux ou trois gnrations
seraient repass les quelques meubles laisss par M., de la
rue des Chanoines. Le Dr W., intress au plus haut degr,
continua son enqute et dcouvrit un petit bureau
identique celui qui avait t vu par Hlne Smith. Il tait
maintenant la proprit dun vieux valet de chambre,
retir la campagne, qui lavait relgu, fort dtrior,
dans son grenier. Le Dr W. voulut voir ce quil pouvait
contenir et sortit tous les tiroirs qui se montrrent
compltement vides. Mais aprs de minutieuses
investigations, il dcouvrit une cachette secrte dans
laquelle se trouvait un papier tout jauni par le temps et
que le Dr W. dveloppa avec motion. Ctait une lettre de
Marie-Antoinette adresse au vieux M. de la rue des
Chanoines, et cette lettre portait encore des traces de
larmes.
Remarquons, pour terminer lexamen des faits de dis-

sociations de la personnalit, quils sont, notre poque,


bien moins frquents quautrefois. Cela tient ce que
beaucoup taient, dans une large mesure, suggrs,
linsu des sujets, par le mdecin, lexprimentateur ou
lentourage. Maintenant quon se tient en garde contre
cette source derreurs, ils ne sont plus que fragmentaires et
nexpriment gnralement, chez les sujets, que les deux
faces dun temprament cyclothymique caractris par
lalternance de priodes dexaltation et de dpression.
Enfin, certains cas semblent mme tre de pures et
simples mystifications. Notamment celui de Louis Vivet
rapport par Th. Ribot dans son ouvrage : Maladies de la
personnalit.
Les calculateurs prodiges

Les calculateurs prodiges sont, on le sait, des sujets qui


rsolvent mentalement, parfois instantanment, et apparemment sans efforts, des problmes ou plus exactement
des exercices arithmtiques souvent trs compliqus que
la plupart dentre nous et mme des mathmaticiens
habitus jongler avec les chiffres ne pourraient rsoudre
que la plume la main et pendant un temps beaucoup plus
long, sans tre toujours certains de russir. Quelques-uns
mme, lorsque le problme est pos, sentretiennent
librement avec lassistance, parlent de choses quelconques,
compltement trangres la question qui les occupe,
puis, brusquement, comme si un mcanisme crbral avait
fonctionn en eux leur insu, donnent la solution
cherche.

Un certain nombre de calculateurs prodiges, et cest l


un fait quil convient de souligner immdiatement, sont
dintelligence mdiocre en dehors de la facult quils ont
de manier les chiffres avec une extraordinaire virtuosit.
Ainsi, Colburn fut toujours le dernier de sa classe, Buxton
ne sut mme pas crire son nom et Inaudi ne put
apprendre lire et crire que vers lge de vingt ans. On
connat cependant des hommes qui sinstruisirent
normalement, Diamandi, Dagbert, Lidoreau, Moingeon,
par exemple, et mme des gnies qui furent d'tonnants
calculateurs : Ampre, Arago, Georges Bidder, Whateley,
Gauss, entre autres.
Parmi les calculateurs prodiges dautrefois on peut
citer Jedediah Buxton, Zerah Colburn, Zacharias Dase et
Henri Mondeux.
Buxton, qui vcut en Angleterre de 1702 1762, tait
un vritable maniaque des chiffres : il comptait sans
relche tout ce qui tombait dans son champ visuel. Ainsi,
lorsquil vint Londres se soumettre lexamen de la
Socit Royale, on le mena au thtre de Drury- Lane,
pour lui montrer Richard III jou par Garrick. On lui
demanda ensuite si la reprsentation lui avait fait plaisir.
Or, il ny avait trouv quune occasion de faire des calculs;
pendant les danses, il avait fix son attention sur le
nombre de pas excuts : il y en avait 5 202; il avait
galement compt le nombre de mots que les acteurs
avaient prononcs : 12 445; il avait retenu part le nombre
de mots dits par Garrick, et tout cela fut reconnu exact.
Zerah Colburn, n en 1804 dans lEtat de Vermont, aux

Etats-Unis, commena compter avant de savoir lire et


crire. Ctait un dgnr qui prsentait un doigt
surnumraire chaque main et un orteil supplmentaire
chaque pied.
Zacharias Dase, n en Allemagne en 1824, se distingue
de la plupart des calculateurs prodiges par ce fait quil mit
ses aptitudes au service de la science. Il a calcul les
logarithmes naturels des nombres depuis 1 jusqu 100
500 et la table des facteurs et des nombres premiers
depuis le septime jusqu'au huitime million. Sa facult de
compter et sa mmoire taient prodigieuses. Ainsi,
lastronome Gauss lui fit multiplier mentalement, lun par
lautre, deux nombres composs chacun de cent chiffres.
On est littralement stupfi lorsque, plume en main, on
ralise lnorme brassage de chiffres que cette opration
reprsente.
Henri Mondeux eut une grande clbrit. N en 1826
Neuvy-le-Roi, prs de Tours, il tait le fils dun pauvre
bcheron. Tout jeune, lge de sept ans, alors quil ne
savait ni lire ni crire, il samusait faire des vertigineux
calculs. Ignorant les chiffres, il comptait avec de petits
cailloux disposs de diffrentes faons. Conduit Paris, il
fut prsent l'Acadmie des Sciences. La commission de
savants qui ltudia reconnut que lenfant prsentait
dextraordinaires facults de calculateur mental, une
mmoire prodigieuse des nombres, mais une absence
quasi totale de mmoire pour les noms de lieux et de
personnes, ainsi que pour les noms des objets qui ne

retenaient pas son attention. Elle vit galement que, tout


en rsolvant un problme, Henri Mondeux pouvait se
livrer dautres occupations.
Nous en venons maintenant aux calculateurs prodiges
contemporains et tout dabord au plus connu, au plus
populaire dentre eux : Jacques Inaudi.
Jacques Inaudi est n dune famille trs pauvre et
mme misrable, en 1867, Onorato, dans le Pimont. Il
tait ptre lorsque, vers lge de six ans, il fut pris par la
passion des chiffres. Tout en gardant son troupeau, il
combinait des nombres dans son esprit, de sorte qu sept
ans il tait dj capable dexcuter de tte des multiplications de cinq chiffres. Et, cependant, il ne connaissait pas la table de multiplication.
Une commission de l'Acadmie des Sciences, qui fut
charge de lexaminer en 1892, conclut quil possdait une
mmoire prodigieuse des chiffres et quil avait imagin des
procds de calcul tout fait originaux. Elle constata, en
outre, quil tait capable de soutenir une conversation
quelconque tout en calculant mentalement. Une voix,
disait-il, calcule mon insu.
Si, pendant cinquante ans, Jacques Inaudi a t considr juste titre comme le gant des calculateurs prodiges, il a eu, en ces dernires annes, des mules dignes
de lui : Louis Fleury, Mlle Osaka, Maurice Dagbert, Pau!
Lidoreau et Ernest Moingeon.
Louis Fleury, n le 21 avril 1893, prs de Belfort, fut
atteint, ds sa naissance, dune double ophtalmie puru-

lente qui le rendit compltement aveugle. Abandonn par


ses parents lge dun an et demi, il fut confi
l'Assistance publique. A dix ans, il marchait peine et ne
savait ni se laver ni shabiller. A quinze ans, considr
comme inducable, l'Assistance publique le plaa dans un
hospice dincurables.
Il y tait depuis deux mois lorsquune soudaine et
violente frayeur lbranla. Et cest alors quil eut lide
singulire, pour dissiper la crainte obsessionnelle quil
continuait prouver, de faire mentalement des calculs
arithmtiques. Miracle! Tous les calculs essays se rsolvaient avec une aisance, une rapidit, une sret merveilleuses. Ds lors, le monde abstrait des chiffres devint
sa vritable vie intrieure, son esprit sexerant au calcul
sans effort et avec joie. En quelques secondes, il parvint
effectuer des multiplications, des divisions, des lvations
de puissances et des extractions de racines compliques.
Louis Fleury, qui fut longuement tudi linstitut
Mtapsychique International par le Dr Osty et ses collaborateurs, tait du type tactile au reste trs rare : il
disait quil sentait passer les chiffres sous ses doigts .
Mlle Osaka, que nous avons connue nagure sous ce
nom asiatique demprunt, et qui, maintenant, marie,
porte celui de son mari, mais que nous continuerons
dsigner sous son pseudonyme initial, appartient en
revanche, comme dailleurs la plupart des grands calculateurs, la catgorie des visuels . Elle voit, lorsquon
les lui dicte, les chiffres sinscrire en blanc sur tableau
noir .
Ayant un jour assist une reprsentation donne,

sinon par un calculateur prodige, du moins par un calculateur virtuose, elle sentit et se dit, sans savoir exactement pourquoi, quelle arriverait facilement raliser les
mmes prouesses.
Mais, mesure quelle sentranait au calcul mental,
deux faits dune grande importance simposaient bientt
son esprit. Elle constata, dune part, quelle calculait avec
une extrme rapidit, et, dautre part, quelle conservait en
sa mmoire le souvenir des nombres quelle avait
manipuls mentalement. Cette seconde remarque lincita
orienter son entranement dans un autre sens. Elle cessa
de sinitier au calcul proprement dit et chercha retenir
des nombres de plus en plus grands. A partir de ce
moment ses progrs furent extrmement rapides, de sorte
quelle put, selon son secret dsir, sexhiber en public. Elle
perfectionna ses aptitudes, apprit par cur une masse
colossale de nombres quelle calculait, plume en main : les
puissances des nombres de 1 et 2 chiffres, jusqua la 10e, les
puissances des nombres de 3 chiffres jusqua la 7e ou 8e, le
nombre dheures, de minutes, de secondes suivant les
ges, etc.
Dans ces conditions, son bagage numrique mental
tant littralement indestructible, Mlle Osaka put alors
rpondre immdiatement et sans erreur, dans le cadre de
ses connaissances, toute demande de puissances ou de
racines; il lui fut galement possible de donner, avec la
mme facilit, le nombre de secondes vcues par une
personne de tel ou tel ge. Quand elle veut se souvenir des
nombres, elle les voit comme sils taient extrieurs elle.
Recouvre-t-on un tableau de nombres et lui demande-t-on

quel nombre est inscrit sur la cinquime ligne, Mlle Osaka,


qui na fait quentendre lnonc des chiffres, voit
instantanment et nettement tous les nombres du tableau.
Sa capacit de les retenir est si grande quelle peut les
donner soit normalement, soit en commenant par leur
fin, et cela avec la plus grande aisance. Les expriences
suivantes,
ralises

linstitut
Mtapsychique
International par le Dr Osty, et auxquelles nous avons
assist, donnent une ide des extraordinaires possibilits
mnmoniques de Mlle Osaka.
Le Dr Osty demande le carr de 97, puis la 10
puissance de ce mme nombre, ce que la calculatrice
donne instantanment. Ensuite, il demande la racine 6 de
402 420 747 482 776 576, puis la racine carre du mme
nombre, ce qui est nonc aussitt et sans erreur. Cela fait,
il crit, sa fantaisie, et labri de tout regard, une
succession de cent chiffres et les nonce la cadence
approximative dun chiffre par seconde. Mlle Osaka les
redit dans lordre de leur nonc. Quarante-cinq minutes
aprs, et alors que Mlle Osaka a effectu un grand nombre
dexercices arithmtiques, elle redit les cent chiffres, la
demande du Dr Osty, en commenant par la fin.
Ces expriences apparaissent vritablement prodigieuses lorsquon songe que leur excution repose sur une
colossale mmoire des nombres. Retenir dune faon
hallucinatoire des milliers de nombres forms chacun de
15, 20, 30 et jusqua 40 chiffres, les faire surgir instantanment et dune manire impeccable des cryptes de la
subconscience, voil une opration proprement effarante,
priori invraisemblable.

Maurice Dagbert, qui sest rvl au congrs des illusionnistes tenu Paris en 1947, puis qui a donn toute sa
mesure au congrs de Lausanne de 1948, n'a certainement
pas la gigantesque mmoire de Mlle Osaka. Cependant,
son pouvoir de remmoration est galement exceptionnel.
De plus, ses capacits de calculateur mental proprement
dit sont telles quil semble galer et parfois dpasser
Inaudi. Prsent l'Acadmie des Sciences, il a, entre
autres oprations, extrait mentalement une racine
cinquime (rsultat : 243) en 14 secondes, une racine
septime (rsultat : 125) en 15 secondes, une racine
cubique (rsultat : 78 517) en 2 minutes 15 secondes, une
racine cinquime (rsultat : 2 189) en 2 minutes 3
secondes; 827 lev au cube en 55 secondes.
Dans ses expriences en public, les oprations arithmtiques quil effectue mentalement se chevauchent, de
sorte que les cascades de chiffres qui se dversent presaue
sans arrt sur lassistance forment un bien curieux
mlange. Tout dabord une personne est invite donner
son ge, puis cinq nombres de 2 chiffres sont proposs par
le public. Peu aprs le calculateur donne la puissance
troisime du premier nombre, la puissance quatrime du
second nombre et, la puissance cinouime du troisime; il
sarrte alors pour indiquer au spectateur quil a vcu tant
dheures, de minutes et de secondes, et montre, par un
calcul au tableau noir, quil a tenu compte des annes
bissextiles. Il enchane aussitt en fournissant les
puissances 6e et 7e des derniers nombres, ces deux
rsultats, remarquons-le, ayant respectivement Il et 13

chiffres.
Des oprations plus difficiles sont ensuite proposes :
lvation au cube de plusieurs nombres de 3 chiffres, puis
extraction de racines. On donne, par exemple,
simultanment un nombre de 15 chiffres, un autre de 19
chiffres, et, enfin, les dates du calendrier julien ou
grgorien. Instantanment, lartiste prcise le jour de la
semaine qui leur correspond, puis annonce la racine
cubique du premier nombre et, partiellement, la racine 5
du second. Il rpond encore quelques demandes de
dates. Enfin, il donne la racine cubique complte du
second nombre. Des oprations analogues se poursuivent
avec la plus grande clrit, entrecoupes par des rponses
concernant les dates de la fte de Pques, de lAscension,
de la Pentecte et des phases de la lune. A cet gard,
Maurice Dagbert, alors quil ntait g que de 12 ans, a
littralement stupfi le Pr Esdangon, mathmaticien,
astronome et membre de l'institut de France, qui lui
demanda : Mon jeune ami, dites-moi donc quelle date
tombera Pques en lan 5 702 285? Et lenfant de
rpondre aussitt : le 22 mars , ce qui fut reconnu exact
par la suite.
Notons que souvent, au cours de ses exhibitions, M.
Dagbert excute au violon de brillants morceaux en mme
temps quil rsout mentalement des calculs trs
compliqus. Ainsi, tout en jouant une fantaisie du
Trouvre dune manire remarquable, nous lavons vu
effectuer mentalement lextraction de vingt racines cubiques de trois chiffres et une multiplication dun nombre de
cinq chiffres par un autre nombre de cinq chiffres.

Lopration totale dura sept minutes. En dposant son


instrument, le calculateur donna, dun trait, les vingt et
une rponses, absolument sans erreur. A aucun moment il
ne setait servi, ni d'un crayon ni d'un papier, pas mme
pour noter le libell des problmes.
Enfin, ayant t oppos, en 1961, une machine
calculer, Maurice Dagbert battit largement la machine en
effectuant les calculs proposs qui furent ceux-ci : lever
87 au cube, 57 la 4e puissance, 38 la 5e puissance, 71
la 6e puissance et 99 la 7e puissance; raliser les
oprations 1961 x 1932, 64 632 x 55 823, 1516/45 avec 4
dcimales exactes; traduire en jours, heures et secondes
l'ge dune personne ayant 51 ans (anniversaire le 23-111961). Trois extractions de racines terminrent cette srie
dexercices. En ce qui concerne ces dernires oprations,
elles furent effectues en 3 minutes 43 secondes par le
calculateur et en 5 minutes 18 secondes par la machine.
Mon rve, nous confia dernirement Maurice Dagbert, serait de me mesurer, en Amrique, des machines
lectroniques. Elles sont peut-tre moins dangereuses
pour moi que les machines calculer lectriques
ordinaires. Certes, elles fonctionnent la vitesse de la
lumire, mais elles souffrent dun handicap : il faut leur
poser le problme. Et, le temps quon leur pose, je laurai
dj rsolu! Cest pourquoi je leur lance un dfi. Je nai pas
peur delles!
Paul Lidoreau, n en 1888, nest pas, comme les
calculateurs prcdents, un professionnel du calcul
mental. Cest un industriel parisien qui dirige, dans le

quartier de la Bastille, une importante entreprise


artisanale spcialise dans la fabrication des objets en cuir.
Mais, ds sa jeunesse, il sest passionn pour le calcul
mental. Alors quil tait g de 18 ans, il parvenait dj
extraire instantanment la racine cubique de nombres de
neuf chiffres. Au cours dune sance que nous avions
organise en avril 1956 lInstitut Mtapsychique
International, Paul Lidoreau a, en quelques secondes,
extrait mentalement et sans erreur les racines cubiques de
quatre nombres ayant respectivement 8, 12, 12, et 17
chiffres significatifs.
Cest aussi un virtuose de laddition. Le 2 mai 1953, lors
dune dmonstration faite au Palais de la dcouverte
devant un aropage dhommes de science, il effectua
mentalement, en 5 minutes 10 secondes, une addition de
10 nombres ayant chacun 36 chiffres significatifs. Aprs
avoir excut dautres problmes, on demanda Paul
Lidoreau de rpter le rsultat lendroit, lenvers et par
tranches diverses : dcallions, nonillions, octillions, etc.,
jusquaux units, ce quil fit aisment.
Mais lexercice qui nous a le plus frapp, et que Paul
Lidoreau rsout au moins une fois par jour pour sa
satisfaction personnelle, est celui-ci :
Un nombre de six chiffres (allant par consquent de
100 000 999 999) tant propos au calculateur, celui-ci
le dcompose mentalement en cinq cubes parfaits et en
cinq carrs parfaits qui, additionns, donnent le nombre
fourni 1 millionime prs, les racines des nombres
devant comprendre un minimum de deux chiffres.
Ce problme est trs difficile rsoudre, mme plume

en main.
Nous pourrions encore examiner dautres calculateurs
prodiges contemporains : Ernest Moingeon qui est capable
de donner, en 12 ou 15 secondes, la racine carre de
nombres pouvant comporter jusqua 20 chiffres
significatifs; Oscar Verhaeghe dont lune des spcialits est
l'lvation, aux puissances diverses, de nombres forms
des mmes chiffres, et cela avec une extraordinaire
rapidit (40 secondes pour lever au carr un nombre
form de 15 chiffres), mais nous ne ferions que nous
rpter.
Les exemples que nous avons donns suffisent,
croyons-nous, montrer que notre moi est
extraordinairement complexe. Mieux encore que les
dissociations de la personnalit, ils nous rvlent, ainsi
que nous l'avons not, les franges de notre psychisme
subconscient, une sorte de pays frontire entre le
conscient et linconscient.
Cest quen effet, le don de calculateur, malgr son semblant de parent avec laptitude gnrale pour les mathmatiques, sobserve aussi bien et parfois mieux chez les
personnes absolument inaptes aux mathmatiques et
mme inintelligentes que chez les vritables mathmaticiens; que, dautre part, il se manifeste le plus souvent
pendant lenfance et sattnue parfois avec lge jusqu
disparatre compltement, et, quenfin, il sexerce dune
faon automatique quand le calculateur rsout des
problmes tout en sentretenant librement avec
lassistance sur des sujets compltement trangers aux

questions poses.
Lorsque Inaudi entend une voix qui calcule en lui
pendant quil continue converser ou quil fait consciemment dautres calculs, lorsque Dagbert joue un
morceau de violon, et, pendant ce temps, rsout mentalement vingt et un problmes compliqus, ne voyonsnous pas apparatre ici cet hte inconnu de Maeterlinck, qui, mergeant de la personnalit normale, se
superpose elle et vient affirmer son existence? Certains
calculateurs lont dailleurs vraiment senti vivre en eux et
lont nettement reconnu :
Ds mon enfance, crit le calculateur prodige Ferrol,
je calculais dune manire absolument intuitive, tel point
que javais souvent lide davoir vcu une autre fois. Si lon
me proposait un problme difficile, le rsultat jaillissait
directement de mon esprit, sans que je susse, au premier
moment, comment je lavais obtenu : je cherchais alors la
voie en partant du rsultat. Cette manire intuitive de
saisir, qui ne sest jamais dmentie, na fait que se
dvelopper avec lge et jai souvent limpression que
quelquun est ct de moi qui me souffle le rsultat
dsir, la voie cherche, et il sagit, dhabitude, de voies
que presque personne ou personne na parcourues avant
moi, et que je naurais pas encore trouves, si je ne mtais
mis les chercher.
Chez ce calculateur, la sparation entre la pense
consciente et les facults subconscientes semble avoir t
complte, le contrle conscient ntant quune condition
tout fait accessoire.
Il en tait de mme pour Georges Bidder :

Il possdait, crit M.V. Ple, une facult presque


miraculeuse de trouver, pour ainsi dire intuitivement, les
facteurs dont la multiplication donnait tel grand nombre.
Cest ainsi que tant donn le nombre 17 861, il trouvait
instantanment quil rsultait de la multiplication de 337
par 53... Il naurait su, disait-il, expliquer comment il le
faisait; ctait chez lui presque un instinct naturel.
Une remarque analogue peut tre faite propos de
Verhaeghe qui est dans lincapacit absolue dexpliquer le
mcanisme des oprations mathmatiques compliques
quil effectue avec une extraordinaire rapidit, et sans
erreur. Lorsquon lui demande comment il procde, il
rpond : Je ne sais pas. Cela me vient comme cela.
Ailleurs, comme chez Buxton, Inaudi, Dagbert, il
existait ou il existe une collaboration de tous les instants
entre le conscient et linconscient, une communication
entre les deux couches de lesprit, et il est certain que les
artifices de calcul qui permettent de simplifier les
oprations et qui sont apparemment dcouverts par le
conscient
se
trouvent,
chez
ces
calculateurs,
automatiquement employs par linconscient.
Cest ce qui apparat nettement dans cette dclaration
qui nous a t faite spontanment par M. Paul Lidoreau :
Je fais, dit-il, mes calculs entirement de tte, sans aucune
fatigue crbrale. Aid en cela par mon subconscient dune
manire incomprhensible, cest lui qui fait, je le suppose,
le travail le plus important. Ainsi, pour extraire la racine
cubique dun nombre de 15 chiffres, il me faut effectuer
une moyenne de 12 15 oprations en 20 secondes. Or,
plusieurs de ces calculs sexcutent en mme temps dans

mon esprit sans que je sache exactement de quelle


manire.
Enfin, de son ct, Maurice Dagbert nous a crit ce qui
suit : Vous dire ce qui se passe en moi lorsque je calcule?
Impossible! Cest vraiment incommunicable. Mais sachez
que mon corps tout entier participe aux oprations. Il y a
des calculs que jexcute en quelque sorte avec les doigts,
les mains, les poings, les pieds. Je sens les chiffres sur ma
peau. Cest pourquoi je gesticule parfois ou que je
contracte violemment les muscles.
Artistes et crivains prodiges

Les rgions cryptiques de lesprit se rvlent aussi chez


quelques artistes et crivains dont la production spontane
apparat comme tant lmergence, dans le domaine des
ides
conscientes,
dune
laboration
psychique
essentiellement accomplie dans les profondeurs de ltre et
laquelle la conscience claire ne prend parfois quune
faible part.
Dans le domaine musical, lun des cas les plus tonnants de cration subconsciente a t fourni par Georges
Aubert. Bien que mdiocre pianiste et ignorant lharmonie,
la composition, la fugue et le contrepoint, il improvisait au
piano, en tat de transe, de remarquables compositions
musicales qui, selon lui, lui taient inspires par Mhul,
Beethoven, Mendelssohn, Mozart, Wagner, Bach,
Schubert, etc.
Une srie dexpriences ralises l'Institut Gnral
Psychologique dmontrrent parfaitement que les cra-

tions de Georges Aubert dpendaient entirement de son


activit subconsciente. Quatre moyens furent employs
pour lutter contre la participation du conscient : 1 la
lecture, 2 le calcul, 3 la conversation, 4 laudition.
La lecture : pendant lexcution dun morceau, il fut
plac, sur le pupitre, un article de journal traitant de
tuberculose. Georges Aubert fut invit le lire haute et
intelligible voix. Ce quil fit, et, cependant, la pice
musicale commence continua imperturbablement, sans
interruption, dans la justesse, la mesure, le style et les
nuances. Lexprience fut plusieurs fois renouvele.
Le calcul : Dans les mmes conditions, Georges Aubert
dut rsoudre mentalement des additions, des
soustractions, des multiplications et des divisions. Nanmoins, limprovisation musicale se droula sans failles
daucune sorte.
La conversation : Ici, ce furent des conversations
suivies portant sur des sujets varis que Georges Aubert
dut soutenir. Elles neurent aucune influence dfavorable
sur linspiration musicale.
Laudition : Cette exprience, trs bien conue, aurait
infailliblement russi djouer tout subterfuge si Georges
Aubert avait t de mauvaise foi. Deux phonographes
furent placs derrire lui avec chacun un tube auditif en
caoutchouc. Alors quil commenait jouer une barcarolle,
qui, daprs lui, tait inspire par lesprit de

Mendelssohn, le tube du phonographe droit donnant la


Marche des trompettes d'Ada fut introduit dans loreille
droite et le tube du phonographe gauche faisant entendre
la Marche indienne de Sellnik fut plac dans loreille
gauche. Malgr leffarante cacophonie qui retentit partir
de ce moment dans le cerveau de Georges Aubert, la
barcarolle ne subit aucune altration.
Le cas de lAnglaise Rosemary Brown est analogue
celui prsent par Georges Aubert, mais il a, sur celui-ci,
lavantage dtre plus rcent puisque la mdiumnit
musicale de Rosemary Brown a commenc en 1964 et se
poursuit lheure o nous crivons, cest--dire en 1971.
Liszt, Chopin, Schubert, Beethoven, Bach, Brahms,
Mozart, Schumann, Debussy, Rachmaninov se manifestent apparemment tout au moins par son intermdiaire et
les uvres dictes Rosemary par ses interlocuteurs
invisibles prsentent un tel caractre de vrit que tous les
experts musicaux qui les ont examines saccordent y
reconnatre les caractres spcifiques de chacun de ces
illustres compositeurs.
Ce qui arrive quand Rosemary Brown dclare tre
guide par les esprits de ces musiciens, crit Mme Firth,
professeur de musique, est quelque chose dinexplicable.
Cette femme, musicalement non initie, non seulement
russit interprter des passages extrmement difficiles,
mais parvient reprendre directement luvre musicale
interrompue par lauteur avant sa mort. Une telle
contrefaon, seul un grand matre de la musique serait
ventuellement capable de la tenter.

De son ct, le clbre compositeur Richard Rodney


Bennet a dclar propos de Rosemary Brown : Tout le
monde peut imiter Debussy au piano mais composer un
morceau de musique, reproduire exactement un style
particulier dun compositeur, excuter ce mme morceau
comme sil tait lauteur lui-mme, cest autre chose. Et
Rosemary Brown manie adroitement toutes ces choses
avec beaucoup dhabilet et avec des auteurs diffrents.
Le point de dpart de son extraordinaire aventure
remonte un soir de lautomne 1964. Veuve depuis trois
ans dun mari journaliste, et fatigue de son travail
dassistante au rfectoire dune cole de son quartier,
Rosemary Brown se sentit, ce jour-l, pousse sasseoir
devant son piano pour y jouer quelques chansonnettes.
Mais, soudain, ainsi quelle le raconta plus tard au Dr
Tenhaeff, professeur de parapsychologie la Facult des
Sciences Sociales de lUniversit dUtrecht, jai senti que
mes mains couraient sur le clavier avec une assurance
surprenante; en mme temps que je sentais natre sous
mes doigts une musique merveilleuse. Je jouais alors sans
savoir ce que je faisais comme si javais prt mes mains
un tranger. Jeus peur cependant un moment, jai pens
que jallais mourir depouvante, mais la musique tait
douce, sereine, libratrice, alors, subitement je me suis
rappel un pisode de ma prime enfance que javais
compltement oubli. Javais sept ans quand, un soir,
mest apparu un vieillard souriant. Il ma quitte en me
promettant que, quand je serais grande, il mapprendrait
jouer beaucoup de belle musique qui me rendrait clbre.
Plus tard, je me suis rendue compte que ce vieillard

ressemblait Franz Liszt, comme il est reprsent sur les


livres de classe. Et, en ce soir de lautomne 1964, jai
compris que Liszt avait dcid de maintenir son trange
promesse.
En fvrier 1971, nous avons eu lavantage dentendre au
piano et dinterviewer Rosemary Brown, et elle nous a dit,
entre autres choses, quelle avait limpression, lorsquelle
jouait du piano, que des doigts invisibles appuyaient sur
les siens.
Dans le domaine du dessin et de la peinture, les
crations subconscientes analogues celles dHlne
Smith ne sont pas rares. Cest ainsi que Victorien Sardou,
dramaturge franais (1831-1908) ayant eu son heure de
clbrit, traait parfois sur le papier, avec une rapidit
surprenante, des dessins daspect fantastique, quil
attribuait un esprit . Ma main, disait-il, ne
m'appartenait plus, elle obissait une influence
trangre. De mme, Fernand Desmoulin (1823-1902),
peintre et graveur clbre, dessinait quelquefois dune
faon impulsive, et souvent lenvers, des sujets dont il
navait aucune ide consciente. Un soir, dit-il, ma main
arme dun fusain se mit tracer des ovales enchevtrs
les uns dans les autres, des paraphes, des griffonnages
sans nom, confus et inextricables. Lorsque ma main
sarrta au bout de vingt minutes, la feuille de papier tait
totalement noircie et rien ne pouvait y tre distingu.
Mais, en la retournant, je constatai que ce gribouillage que
je croyais informe reprsentait un visage de femme que
javais trac lenvers sans me rendre compte du travail

accompli. Et, dans un coin, en guise de signature, on


pouvait lire : Je suis linstituteur.
Nous retrouvons ce genre dautomatisme dans les
dessins de Machner, mdium allemand, dont les facults
artistiques inconscientes taient remarquables. Il navait
jamais touch un crayon ou un pinceau, lorsquau cours de
runions spirites, il vit apparatre des formes d esprits
quil put dessiner dans lobscurit. Ensuite, il excuta des
peintures et des aquarelles reprsentant des fleurs aux
formes tranges et donnes comme appartenant aux
plantes Mars ou Saturne. Il lui arrivait de tracer
simultanment des deux mains de superbes compositions
ornementales.
Avec les dessins du comte de Tromelin, nous sommes
en prsence dun procd dexcution spcial se rapprochant de la voyance par le marc de caf ou de la technique
picturale, recommande par Lonard de Vinci, consistant
dessiner ce que lon voit sur un vieux mur dcrpi.
M. de Tromelin fixait ses regards sur une feuille de
papier noircie au moyen dun crayon sauce, et, au bout de
peu de temps, il y voyait apparatre des dtails multiples
dont il suivait alors les contours avec un crayon dur. Il
navait plus ensuite qu effacer le fond noir laide de mie
de pain pour dcouvrir sur le papier des scnes
extraordinairement complexes, remarquables par la
quantit innombrable de figures humaines qui sy
trouvaient.
Mme Assman, L. Petitjean et combien dautres furent
galement nagure dtonnants mdiums dessinateurs.

Plus prs de nous, Augustin Lesage, ouvrier mineur


nayant jamais reu la moindre ducation artistique,
stant entendu dire, en sance spirite, quil tait mdium
et que des peintres dfunts conduiraient sa main, se mit
peindre de vastes panneaux dcoratifs dune trange
originalit dinvention et dune extraordinaire varit,
rappelant des genres dautres poques et dautres lieux.
On stonne, crit le Dr Osty qui, en 1927, tudia
longuement
Lesage

linstitut
Mtapsychique
International, quun homme inculte, sans hrdit
artistique dcelable, sans notions antrieures de dessin et
de peinture, et sans attraction pour eux, se soit inspir
uniquement de conceptions dcoratives des vieilles
civilisations, surtout orientales, nen faisant pas une
imitation la manire de quelqu'un dont la vue sen serait
imprgne, mais transposant les manires antiques dans
une invention personnelle de sujets.
De son ct, un peintre notoire a crit propos de
luvre de Lesage : Combien il est trange que ce mineur
soit arriv cette forme dart! Cest bien le dernier des
genres auxquels il et d penser... Cette toile est une
profusion de beauts. Quun ouvrier, sans pratique de la
peinture, ait t capable de la faire, cest vraiment
extraordinaire. Quil ait ddaign tous les genres de
peintures pour prendre celui-l, cest pour moi, plus
tonnant encore!
Une aventure analogue celle de Lesage est survenue
en 1950 Mme Sylviana Bertrand qui ignorait le dessin. A
cette poque, son guide spirituel, un moine tibtain, MaoTao, quelle aurait connu dans une prcdente incarnation,

lui ordonna de dessiner. Les premires uvres, trs


originales, furent excutes lencre de Chine. Ensuite, la
peinture fut utilise. Actuellement, et toujours par ordre
du moine, Mme Sylviana Bertrand peint sur papier calque
et sur soie.

Le cas prsent par M. Pierre Maluc, qui, en 1957, a


bien voulu exposer et commenter ses uvres au sige de
l'institut Mtapsychique International, est, par certains de
ses aspects, assez diffrent des cas prcdents. En effet, P.
Maluc est architecte et connat par consquent le dessin.
En outre, la grande originalit de ses productions rside
dans ce fait quelles se prsentent comme des gravures

ralises dans l'paisseur du papier. Mais, ici encore, le


rle du subconscient est indniable. Voici comment P.
Maluc nous a expliqu sa technique :
En gnral, je mimprgne de forces-penses favorables, soit dans un temple protestant, soit dans une glise
catholique, soit dans la nature. Je prie et, aprs mtre
imprgn dans cette ambiance de forces qui peuvent
maider, je prends une lame de rasoir et je laisse aller ma
main. Immdiatement, elle se met marcher et la lame de
rasoir ne laisse, par grattage, que des paisseurs de papier
dun quinzime de millimtre sans quelle passe au travers
de celui-ci. Jobtiens ainsi, par transparence, des zones de
lumire. Jamais je ne fais un dessin lavance. Je vise
toujours ce que ma conscience darchitecte ne soppose
pas cette espce de force qui me guide parce que, sitt
quelle soppose, il y a barrage : ou bien le dessin est
dmoli, ou bien je ne peux pas continuer... Pendant que je
fais ces dessins jai une impression trs agrable de joie,
dvasion, de choses rellement tonnantes... Quand jai
commenc un dessin, jy suis enchan, il faut que je le
finisse. Je ne marrte quau bout de quatre heures. Cest
une chose assez extraordinaire, plus cela va, plus mes
possibilits sont normes. Jarrive faire des dessins d'un
mtre de ct, sans tre fatigu... Je serais incapable,
ltat normal, de faire des dessins de cette sorte sans les
composer.
Ajoutons que la perfection des cercles et des ovales
savre tonnante lorsquon considre que P. Maluc
nutilise aucun instrument pour les tracer.

Afin de montrer combien il est difficile de situer la


frontire qui spare lactivit subconsciente artistique telle
que nous venons de lexaminer et que lon peut qualifier
detonnante ou dextraordinaire, de lactivit subconsciente
paranormale, signalons brivement les cas Thompson et
Segantini.
Le premier a t longuement tudi par le Dr James H.
Hyslop qui lui a consacr 450 pages des Proceedings of tbe
American Society for Psycbical Research. Frdric L.
Thompson, simple orfvre, nayant reu aucune ducation
artistique, prouva subitement, pendant lanne de 1905,
le besoin de dessiner et de peindre des paysages pour lui
inconnus. A ce moment, le hasard le fit se rendre
lexposition des uvres dun peintre, M. Gifford, dcd le
15 janvier 1905. Quelle ne fut pas sa surprise en constatant
la frappante ressemblance entre certaines uvres, quil
avait excutes sans modle, avec celles de ce peintre. Il y
a notamment un groupe de cinq arbres dessins
automatiquement par F.-L. Thompson et qui correspond
une peinture faite daprs nature par M. Gifford.
Le cas prsent par le peintre Giovanni Segantini
semble galement paranormal. Sa dernire uvre fut un
triptyque intitul La Nature. Les deux premiers panneaux
du triptyque ont pour titre La Nature et la Vie et le
troisime La Mort. Or, celui-ci reprsente, par une sorte
danticipation, les funrailles du peintre qui fut emport
par une pritonite aigu tandis quil lexcutait. On y voit
un chalet dans la montagne do lon sort un cercueil
accompagn dune femme en larmes. Cest prcisment
dans ce chalet que fut transport Segantini lorsque le mal

latteignit, et cest l quil mourut. Il en sortit dans une


bire, accompagn par sa femme en pleurs, et, cet
instant, fut ralise lexacte reprsentation de ce que le
peintre avait fix lavance sur sa toile.
Lactivit subconsciente s'exerce aussi trs nettement
chez les mdiums crivains. Une voix leur dicte des
textes, quils ne font, disent-ils, que transcrire. Si le
mdium est spirite, cette voix sera celle dun esprit . Sil
est thosophe, elle pourra provenir dun matre , ou
dune entit supraterrestre. Mais, en fait, elle a
vraisemblablement sa source dans les profondeurs de leur
tre. Lun des cas les mieux tudis de mdiums crivains
est celui de Mme Juliette Hervy qui, nagure, a bien voulu
se mettre la disposition du Dr Osty, l'institut
Mtapsychique International, pour y subir toutes
preuves utiles.
Voici de quelle faon Mme Hervy devint mdium
crivain :
Javais assist, un soir, dit-elle, une confrence de
lavocat Philippe sur les Tables tournantes de Jersey et la
mdiumnit de Victor Hugo. Dans la nuit, vers 2 h du
matin, je me suis veille et jai t surprise dentendre une
voix sonore, timbre de contralto, dire une posie : La
Fort. Je lai trouve si belle que jai demand oralement
lentendre de nouveau. Trois fois de suite, elle ma t dite
comme pour me lapprendre. Je voulais me lever pour
lcrire mais nosai le faire par crainte de rveiller mon
mari. Ce ne fut que dans laprs-midi qui suivit que je pus
masseoir une table et essayer de me souvenir. Il ne men

vint que des lambeaux. Je suppliai mentalement la voix de


me la redire. Bientt je la rentendis et, sous sa dicte,
jcrivis La Fort.
Cette uvre ntait pas sans prsenter quelques analogies avec certains pomes de Lamartine.
De toute vidence, remarque justement le Dr Osty, le
cas de Mme Hervy est celui dun ddoublement du
psychisme d la pratique initiale du spiritisme, mais
capable dune varit et dune qualit de production
dpassant de beaucoup les banalits et mdiocrits que
tant de personnes obtiennent par les procds dexpression dits automatiques (criture automatique, tables frappantes, oui-ja, etc.).
Cest dans la qualit du rendement subconscient
relatif aux possibilits conscientes de Mme Hervy, et
surtout dans les conditions de limpromptu et du dfinitif
de lexcution que rside lintrt psychologique du cas.
Ajoutons, pour terminer, que le travail subconscient
crateur ne sexerce pas seulement chez les sujets dans le
genre de ceux que nous venons dexaminer qui calculent,
composent de la musique, dessinent, peignent, crivent
automatiquement. De toute vidence, il joue aussi un rle
important chez la plupart des grands artistes, des grands
crivains et des savants que, dans les circonstances
prcdentes, on nhsiterait pas qualifier quelquefois de
sujets mtapsychiques ou de mdiums .
Ce nest pas moi qui pense, confiait Lamartine, ce
sont mes ides qui pensent pour moi. De mme,
Alfred de Musset disait : On ne travaille pas, on coute,
cest comme un inconnu qui vous parle loreille.

Schopenhauer a galement prcis le rle du travail


inconscient : Mes postulats philosophiques, souligne-t-il,
se sont produits chez moi sans mon intervention, dans les
moments o ma volont tait comme endormie et mon
esprit non engag dans une direction prvue davance.
Ainsi, ma personne tait comme trangre luvre.
Thodule Ribot, rsumant un certain nombre de cas
semblables, dit : Cest linconscient qui produit ce quon
appelle vulgairement linspiration. Cet tat est un fait
positif, prsentant des caractres physiques et psychiques
qui lui sont propres. Avant tout, il est impersonnel et
involontaire, il agit la faon dun instinct, quand et
comme il veut; il peut tre sollicit, mais ne supporte pas
de contrainte. Ni la rflexion ni la volont ne peuvent le
remplacer dans la cration originale.
On peut remarquer que cette dfinition de linspiration
pourrait sappliquer avec peu de modifications la
mdiumnit intellectuelle.
Enfin, dans le mme ordre dides, notons la remarque
du Pr Langevin : Chaque fois, dit-il, que lon pense avec
intensit et que lon a, en quelque sorte, prpar le travail
subconscient, celui-ci se poursuit de lui-mme et quelque
chose prvient quand il est termin. Jai des souvenirs trs
nets du choc intrieur prvenant qu un moment donn la
question est rsolue et quil ny a plus qu lexprimer
consciemment, cette opration pouvant dailleurs tre
diffre. Dans mon souvenir, ce sont ces moments-l qui
apportent les vraies joies intellectuelles, celles de la
fcondation.
Il est donc permis de dire que les rsultats obtenus par

les sujets dont la production est spontane sont


lexpression de certaines facults cryptiques de lesprit
plutt que les effets dun effort volontaire et conscient,
quils sont lmergence, dans le domaine des ides
conscientes, dune laboration psychiaue essentiellement
accomplie dans les profondeurs de ltre et laouelle la
conscience claire ne prend parfois quune faible part.
Et cette rgion profonde, ce psychisme des profondeurs , nest pas autre chose que le daimon de
Socrate, le theos de Plotin, le gnie plantaire de
Paracelse, le moi transcendantal de Novalis, le subliminal
self de Myers, lhte inconnu de Maeterlinck, le subconscient ou linconscient des psychologues, des parapsychologues et des mtapsychistes. Mais inconscient, non
pas, semble-t-il, parce quil manque en soi de conscience,
mais seulement parce que notre conscience normale ne le
peroit ordinairement pas.
En tout cas, il apparat que ce moi cryptique,
souvent ignor de la conscience, est le sige de ces
phnomnes plus ou moins mystrieux qui vont du rve
la prcognirion en passant par les cas de dissociations de
la personnalit, le don de calcul, la cration artistique,
potique et littraire, lintuition gniale, la tlpathie et la
mtagnomie.
Si bien que les faits que nous venons dexaminer dans
ce chapitre sintgrent naturellement au problme gnral
relatif lorigine et la signification des facults
paranormales de l'homme. Mais, eux seuls, ils permettent d'iffirmer, avec le Pr Charles Richet, que lintelligence humaine est beaucoup plus vaste et beaucoup plus

puissante quelle ne le croit et ne le sait .

7
PHNOMNES
PHYSIQUES PARANORMAUX
Si la ralit des phnomnes psychologiques
paranormaux, actuellement tudis selon des mthodes
rigoureuses par les mtapsychistes et par les
parapsychologues, est maintenant bien tablie, et que nier
lexistence dune mtapsychique subjective scientifique
cest incontestablement faire preuve dignorance ou de
parti-pris, en revanche, la mtapsychique physique ou
objective nest pas aussi solidement assise et cela pour les
raisons suivantes.
Dans toutes les sciences descriptives ou exprimentales, lobservateur se propose dabord et avant tout de
constater les faits dans les meilleures conditions de certitude et dauthenticit et den donner une relation aussi
exacte et aussi complte que possible.
Or, quand il sagit, comme nous allons le voir, de faits
aussi obscurs, aussi ambigus, aussi rares, aussi accidentels
que les phnomnes physiques prsums paranormaux et
tout particulirement quand il sagit de tlkinsie,
dectoplasmie et de phnomnes de hantise, ce but est
difficile atteindre. Dune part, lobservateur y est, plus
souvent encore quen mtapsychique subjective, aux prises
avec une premire cause derreurs, lillusion, qui conduit
considrer comme paranormaux des faits qui nont pas ce
caractre, celle-ci tant dautant plus puissante dans cet

ordre de recherches que leur objet, en raison de ses


apparences merveilleuses, est de nature frapper vivement limagination et susciter les motions les plus
troublantes. Dautre part, une seconde cause derreurs,
non moins redoutable, que nous avons dailleurs
rencontre galement en mtapsychique subjective, est la
simulation, cest--dire la tromperie consciente ou inconsciente dont usent plus ou moins frquemment les sujets
producteurs de phnomnes physiques paranormaux.
Jusqu quel point ces deux causes derreurs interviennent-elles en mtapsychique physique? Le problme
est gnralement difficile rsoudre. Ei tout cas, le
mtapsychiste doit les dpister dans les comptes rendus
dexpriences, surtout lorsque ceux-ci sont rapports par
des tmoins trangers toute discipline scientifique, et,
bien entendu, sen garder lui-mme dans ses observations
actuelles et personnelles.
Cest ce que nous nous sommes efforc de faire. Nous
nexaminons donc ici, parmi les phnomnes physiques
obtenus par les mtapsychistes dhier et daujourdhui ou
par nous-mme, que ceux que nous estimons
authentiquement paranormaux.
Nous les limitons peu prs exclusivement, dans ce
chapitre, aux mouvements sans contact, la psychokinsie, la lvitation, aux variations thermiques et quelques
phnomnes lumineux.
Nous ne pouvons pas, en effet, en dehors de quelques
cas exceptionnels que nous signalons dailleurs, parler
avec certitude dattouchements spirites et de raps
paranormaux car il est bien difficile, tant donn la nature

de ces phnomnes, de les distinguer des faits similaires


truqus. Dautre part, nous pensons que la plupart des
expriences dites dcriture directe et probablement la
totalit des phnomnes dapports appartiennent la
prestidigitation.
Enfin, tant donn limportance des phnomnes
ectoplasmiques et des phnomnes de hantise, nous leur
avons respectivement rserv un chapitre spcial dans
notre ouvrage : Les Mystres du Surnaturel.
Mouvements sans contact ou tlkinsies

Expriences de William Crookes


Ltude scientifique des mouvements sans contact ou
tlkinsies pour employer la terminologie habituelle -a
t faite, en premier lieu, par le comte de Gasparin et
surtout par William Crookes avec le mdium DanielDunglas Home. Relatons les expriences de Crookes qui
demeurent toujours fondamentales.
Lillustre physicien utilisa dabord un dispositif trs
simple (voir fig.) constitu par une planchette dont lune
des extrmits reposait sur le bord dune table, cependant
que l'autre extrmit tait appendue un peson ressort.
On conoit quen exerant en B une force verticale,
dirige de haut en bas, le peson donnait la valeur de cette
force.

Cela tant, lexprience se passant en pleine lumire, le


mdium Home plaait lgrement la pointe de ses doigts,
en A, sur lextrme bout de cette sorte de balance, et, dans
ces conditions, lextrmit B de la planchette sabaissait,
cependant que le peson accusait la mise en jeu dune
force pouvant atteindre 3 livres 1/2 (soit 1 kg 587 g). Or,
aucun effort humain appliqu dans ces conditions ntait
capable de produire un tel rsultat. Afin de voir sil tait
possible de produire un effet notable sur la balance
ressort, en exerant une pression lendroit o M. Home
avait mis ses doigts, crit W. Crookes, je montai sur la
table et me tins sur un pied lextrmit de la planchette.
Laction du poids entier de mon corps (140 livres) ne fit
flchir lindex que dune livre et demie ou de deux livres
lorsque je donnais une secousse.
Cependant, sur une objection du physicien Stokes, W.
Crookes interposa une cuve deau entre les doigts du sujet
et les bords de la planchette. De plus, la rglette section
rectangulaire, dispose en A, fut remplace par une autre
rglette section triangulaire; le point dappui tait ainsi
mieux dfini. Nanmoins, les rsultats obtenus furent
positifs. Un appareil plus perfectionn fut ensuite employ
(voir fig.). Analogue au prcdent, il comprenait, en outre,
un dispositif enregistreur (stylet et tambour non figurs
sur le schma) et une coupelle de cuivre, perce de trous,
immerge dans la cuve eau. Cette coupe tait solidement
fixe lextrmit du bras horizontal dune potence
reposant sur le sol. Grce cet appareillage, toutes les
causes de pression mcanique se trouvaient limines.
Lappareil ayant t convenablement dispos avant

lentre de M. Home dans la chambre, crit W. Crookes, il


y fut introduit, et fut pri de mettre ses doigts dans leau
de la coupe. Il se leva et y plongea le bout des doigts de sa
main droite; son autre main et ses pieds taient tenus.
Lorsquil dit quil sentait un pouvoir, une force ou une
influence schapper de sa main, je fis marcher le
mouvement d'horlogerie, et, presque immdiatement, on
vit lextrmit B de la planchette descendre lentement et
rester abaisse pendant dix secondes; puis elle descendit
un peu plus bas, et ensuite elle remonta sa hauteur
ordinaire. Ensuite, elle descendit de nouveau, remonta
tout coup, baissa encore graduellement pendant dix-sept
secondes, et enfin se releva sa hauteur normale et sy
maintint jusqua la fin de lexprience. Le point le plus bas
marqu sur le verre tait quivalent une pousse directe
d'environ 5 000 grains (soit 324 g).
Il est clair que, dans ces expriences, Crookes tait
domin par cette ide que la force psychique avait besoin
dun corps conducteur pour sexercer. Il vit, par la suite,
quil nen tait rien. Supprimant vase et coupe, il constata
que Home pouvait, distance, sans aucun contact, mains
et pieds tenus, faire osciller la barre de bois. Il obtint ainsi
la preuve absolue de la ralit de la tlkinsie.
Enfin, Crookes imagina un autre appareil constitu
dun cercle de bois sur lequel tait tendue une membrane
de parchemin. Un stylet pouvait, par lintermdiaire dun
levier, suivre et enregistrer les vibrations de la membrane.
Home, la main tenue 30 cm au-dessus de la membrane, mit en action ce dispositif.
Une dame, dont William Crookes ne donne pas le nom

parce quelle ntait pas un sujet professionnel, provoquait


des crpitements semblables ceux de grains de sable
quon aurait projets sur le parchemin lorsquelle y
imposait sa main.
Ces expriences mettent hors de doute, crit William
Crookes, lexistence dune force associe dune manire
encore inexplique lorganisme humain, force par
laquelle un surcrot de poids peut tre ajout des corps
solides sans contact effectif.
Aprs avoir t tmoin de ltat pnible de prostration nerveuse et corporelle dans laquelle quelques-unes
de ces expriences ont laiss M. Home, je puis peine
douter que lmission de la force psychique ne soit
accompagne dun puisement correspondant de la force
vitale.
Cette force psychique est probablement possde par
tous les tres humains, quoique les individus qui en sont
dous avec une nergie extraordinaire soient sans doute
assez rares.
Expriences avec Eusapia Paladino
Comme Daniel-Dunglas Home, Eusapia Paladino fut
un excellent sujet effets physiques. Les innombrables
exprimentateurs qui tudirent Eusapia : Chiaa,
Lombroso, Morselli, Venzano, Bottazzi, Aksakoff,
Schiaparelli, Wagner, Ochorowicz, Richet, Lodge,
Flournoy, Schrenck-Notzing, de Rochas, Maxwell, de
Vesme, de Grammont, Warcollier, Carrington, Courtier,
etc. acquirent immdiatement ou progressivement la

conviction que ce sujet possdait de rels et puissants


pouvoirs tlkintiques.
Bien des comptes rendus dexpriences pourraient tre
utiliss ici. Nous avons choisi celui de Courtier parce quil
est objectif, prudent et mesur. Il relate les expriences
faites en 1905, 1906, 1907, 1908 lInstitut Gnral
Psychologique par un Comit dtudes comprenant des
mtapsychistes et des savants non mtapsychistes. Parmi
les premiers, on peut citer Courtier, Yourivitch, A. de
Grammont, Richet, et, parmi les seconds, dArsonval,
Branly, M. et Mme Pierre Curie, Bergson.
Les exprimentateurs de lInstitut Gnral Psychologique se proposrent de dmontrer la ralit ou la vanit
du pouvoir tlkintique du mdium napolitain.
Afin de supprimer toute possibilit de fraude, deux des
pieds de la table quil sagissait de mouvoir taient
entours de gaines en bois solidaires du plancher; de plus,
des contacts lectriques placs aux quatre pieds ne
fonctionnaient que lorsque ceux-ci quittaient le sol (voir
fg.). Grce ce dispositif, lhypothse dune pression
sexerant sous les pieds de la table pendant les
soulvements fut limine.

Or, malgr ces conditions svres, la table se souleva


plusieurs fois, alors que les mains et les pieds dEusapia
taient solidement tenus. Au cours dune exprience, elle
sortit mme de ses fourreaux et la hauteur atteinte fut de
60 cm. Il arrive que la table, compltement souleve,

crit Courtier, se balance et oscille dune manire rythme


lorsquon compte haute voix les secondes. Une fois, elle
battit ainsi lair pendant vingt-sept secondes, et, une autre
fois, pendant cinquante-deux secondes. Voici quelques
extraits des comptes rendus dexpriences (les chiffres
romains qui suivent la dsignation de lanne indiquent le
numro de la sance et les chiffres arabes qui viennent
ensuite marquent la page du compte rendu).

(1905, III, 3). Les volets des deux fentres de la salle


3 dexpriences sont ouverts (Contrleurs : gauche, M.
Yourivitch; droite, M. dArsonval). Eusapia demande si
M. Bergson (qui est en dehors de la chane) voit ses deux
genoux.
M. Bergson : Trs bien.
La table est souleve des quatre pieds brusquement. M.
Yourivitch : Je suis sr de navoir pas lch la main
dEusapia.
M. dArsonval : Moi aussi.
(1905, X, 4, 5). Eusapia tient ses mains une

distance de 25 30 cm de la table et celle-ci est souleve


des quatre pieds sans aucun contact apparent. M. Curie
avait une main sur les genoux dEusapia.
(1905, IV, 9). Eusapia demande quon mette sur la
table le poids le plus gros. On y met un poids de 10 kg. La
table charge de ce poids est souleve des quatre pieds.
MM. Ballet et dArsonval contrlaient absolument (outre
les mains) les pieds et les genoux dEusapia. Il ny a pas eu
de contacts avec les pieds de la table.
(1905, VII, 22). Eusapia demande que tout le monde
se lve et que M. le comte de Grammont vienne lui tenir
les deux jambes. M. DArsonval contrle la main gauche
dEusapia et M. Yourivitch la main droite.
La table se soulve tellement haut que les pieds sortent
presque des gaines qui les entourent. Quelque temps
aprs, 10 h 53 m, le contrle des mains et des jambes
tant le mme, la table se soulve de nouveau. On dit :
Plus haut! Hors des gaines! La table monte trs haut et
retombe en dehors des gaines.
Eusapia provoqua aussi plusieurs fois, aux sances de
lInstitut Gnral Psychologique, le dplacement latral et
le soulvement total dun guridon plac gnralement 1
m de lendroit o elle se trouvait.
(1905, IV, 5). Eusapia ferme les poings en tenant ses
mains en lair et fait des gestes dappel et de rpulsion; le
guridon savance et recule synchroniquement.
(1905, IV, 14). Eusapia tenant dans sa main droite la
main gauche de M. Ballet, lavance par-dessus la table
dexpriences vers le guridon qui se soulve. M. Ballet
retire sa main; le guridon sapproche. M. DArsonval

tenait la main gauche dEusapia.


Eusapia dit : Va-ten. Le guridon sloigne.
M. dArsonval : Cela sest fait sans aucun contact
apparent.
Eusapia tient la main de M. Ballet et lui fait faire le
geste de repousser le guridon; le guridon est repouss et
jet contre le mur.
(1906, IV, 10). Le guridon (plac la gauche
dEusapia 50 cm environ de sa chaise) est compltement
soulev alors que les pieds dEusapia sont attachs aux
pieds de sa chaise par des lacets et que ses poignets sont
attachs aux poignets des contrleurs. Arriv dans son
ascension la hauteur des paules de M. Curie, il est
retourn les pieds en lair, puis pos plateau contre plateau
sur la table. Le mouvement na pas t rapide, mais a t
comme attentivement guid.
Ce qui est tonnant, dit M. Curie, cest la prcision avec
laquelle le guridon arrive sans toucher personne; il a fait
une jolie courbe en venant se poser sur la table, mais il ne
ma pas touch du tout.
Un dispositif particulirement ingnieux, propos par
MM. Debierne et Yourivitch, fut employ dans les sances
de 1907. Le plateau de la table fut spar des pieds et
rendu mobile par rapport eux. Au-dessus du plateau tait
dispose une garniture de lainage noir tendue sur un bti.
Le but de cet agencement tait de voir si le soulvement du
plateau pouvait tre opr sans contact direct den dessus.
La table fut souleve et, fait remarquable, les pieds ne
sortirent pas de leur embotement.
Enfin, observation importante, la chaise dEusapia

reposant sur une balance de Marey ou sur une balance


romaine pourvue de dispositifs enregistreurs, il fut constat que, au cours des tlkinsies, le poids du sujet s'accroissait de celui de la table comme si le point dappui de
la force agissante qui soulve se trouvait sur le mdium
lui-mme.
Expriences du Dr Ochorowiez
avec Stanislawa Tomczyk
Les expriences que nous venons de relater suffisent
elles seules, croyons-nous, dmontrer la ralit des
mouvements sans contact, mais comme il en est dautres
dignes dtre rapportes, et, en particulier, les expriences
qui furent ralises par le Dr Ochorowicz, nous signalons
celle-l galement.
Le Dr Ochorowicz, savant polonais, tudia longuement
(de 1909 1914) une jeune fille de son pays, Stanislawa
Tomczyk, sujet hypnotique effets physiques. Bien qu
notre avis, Stanislawa, comme beaucoup de mdiums
authentiques, truqua parfois, il nen demeure pas moins
quelle tait doue dune puissante mdiumnit. De petits
objets, une balle, une sonnette, par exemple, taient
aisment lvits par le mdium. Une commission,
compose de professeurs, de physiologistes et
dingnieurs, lexamina en 1909 Varsovie au laboratoire
de physique du Muse de lindustrie et de lAgriculture.
Elle conclut lauthenticit absolue des phnomnes.
Le compte rendu de la sance du 21 novembre 1909 est
si remarquable que nous nhsitons pas en reproduire de

larges extraits. Malgr sa concision, il contient une


description trs complte des phnomnes et fait preuve
dune impartialit svre qui va au-devant de toutes les
objections.
Contrle du mdium
1 En prsence de tous les assistants, le mdium
retroussa ses manches au-dessus des coudes, lava ses
mains avec du savon et les essuya laide dune serviette
prpare cet effet. 2 Sous la pleine lumire dune
lampe ptrole, aprs avoir band les yeux du mdium, on
examina soigneusement ses mains et ses doigts, lun aprs
lautre, et on passa un canif entre ses ongles et la chair.
3 M. Kalinowski, directeur du laboratoire du Muse et M.
Sosnowski, assistant de physiologie lUniversit de
Varsovie, tinrent le mdium par les mains et le
conduisirent jusqu la table pralablement visite et
nettoye. A partir de ce moment, celui-ci ne retira plus ses
mains de la table, ne toucha plus ni lui-mme, ni une autre
personne, ni aucun des objets destins pour
lexprimentation 4 Pour clairer la salle, on se servit
dune lampe ptrole pose une distance de 2 m derrire
le mdium et un peu de ct. Les conditions dclairage
taient excellentes car le corps du mdium ne projetait pas
son ombre sur la table.
Premire exprience. Pour faciliter lobservation et le
contrle, le Dr Ochorowicz proposa dexiger du mdium la
provocation dun mouvement horizontal dans la direction
dune de ses mains lautre, et pendant que ces dernires,

poses des deux cts de lobjet, resteraient autant que


possible immobiles.
On se servit comme objet dune balle en cellulod de 6
cm de diamtre. Pour viter linfluence du tremblement de
la table et pour limiter les mouvements de la balle, on la
plaa sur le dynamomtre main de Basset, ayant la forme
de la lettre O allonge et dont laiguille marquait une petite
saillie au milieu de lappareil. Les mains du mdium furent
tenues au-dessus de la table une hauteur de 2 3 cm et
une distance de 2 3 cm des bouts du dynamomtre.
Aprs une courte attente, on remarqua quelques mouvements insignifiants de la balle qui, ensuite, roula jusqu
la moiti du dynamomtre. Ce dplacement se rpta
encore deux fois, sans cependant que la balle et pu
vaincre le petit obstacle du milieu form par laiguille.
Pendant ces mouvements, le mdium souleva plusieurs
reprises ses mains au-dessus de la table jusqua une
hauteur de 8 10 cm. A sa prire, le Dr Ochorowicz
appliqua ses mains derrire la tte du mdium, aprs quoi
la balle roula de nouveau jusquau centre du
dynamomtre, mais, au lieu de continuer son chemin, elle
sauta sur la table en se dirigeant vers le mdium. Celui-ci
approcha alors ses mains de la balle sans la toucher et lui
ordonna de remonter sur le dynamomtre, ce qui arriva
la suite de quelques gestes ascendants excuts par les
mains du mdium et dont lamplitude tait de 15 cm
environ. Pendant lexcution de ces gestes, la balle resta
immobile et ne se dplaa quaprs leur cessation.
Quelques minutes aprs, et dans des conditions analogues,
la balle, qui se trouvait alors langle droit du dynamo-

mtre, roula sur toute la longueur de lappareil jusqua son


bout gauche et retomba sur la table.
Aprs la fin de cette exprience, on remarqua un
phnomne curieux : rchauffement de la balle la
temprature du corps, ou mme suivant lopinion de
quelques-uns des assistants une temprature un peu
suprieure. Mais comme ce phnomne fut inattendu et
que, par consquent, la temprature de la balle ne pouvait
pas tre prise initialement, la Commission ne considra
pas ce fait comme suffisamment tabli. A un nouvel
examen des mains du mdium, excut immdiatement
aprs la fin de cette exprience, on remarqua que ses
mains, chaudes auparavant, taient alors froides et
humides.
Deuxime exprience. Elle consista en un essai de
laction mdiumnique travers un cran transparent. On
se servit dans ce but d'un entonnoir en cellulod dont le
tube fut coup. Le trou qui en rsulta fut obtur laide
dun bouchon de lige. Comme objet dplacer, on prit
une petite balle, galement en cellulod, de 4 cm de
diamtre. Cette balle, aprs avoir t examine par les
assistants, fut place sur la table par M. Leski, directeur du
Muse de lindustrie, et recouverte de lentonnoir
retourn, cest--dire avec sa pointe en haut.
Les mains du mdium, aprs une nouvelle visite, furent
places plat sur la table, des deux cts de lentonnoir.
Elles restrent dabord quelques minutes immobiles; puis
le mdium les souleva une hauteur de 1 2 cm. Quelques
dizaines de secondes aprs, ce fut lentonnoir lui-mme
qui remua, mais, ensuite, sur la demande des assistants, il

resta immobile, tandis que la balle, place en son intrieur,


roula dans la direction du corps du mdium et un peu
gauche et retourna ensuite sa place primitive, au milieu
de lentonnoir.
Sur une demande ritre des exprimentateurs, la
balle excuta encore une fois son roulement et buta contre
la paroi de lentonnoir du ct du mdium.
Pendant les deux premiers dplacements de la balle, les
mains du mdium se trouvaient une distance de 1 2 cm
des parois de lentonnoir; avant le troisime, le mdium
demanda sil pouvait appuyer ses doigts contre
lentonnoir, ce quoi lon consentit; jugeant que, dans ces
conditions, lexprience serait encore plus dmonstrative.
Cette exprience termine, on visita de nouveau les
mains du mdium. Elles ne prsentaient rien de particulier.
Troisime exprience. Cette fois on se proposa dobtenir un soulvement complet sans contact. Lobjet choisi fut
une petite bouteille en verre de Il cm de hauteur, remplie
en partie deau de Cologne. Aprs lexamen de la bouteille
par les exprimentateurs, le mdium joignit ses mains et
les plaa ensuite des deux cts de la bouteille pose sur la
table par M. Janikowski, secrtaire du Muse de
lindustrie. Puis il excuta quelques mouvements, invitant
le flacon se soulever. Celui-ci remua plusieurs reprises,
mais sans se soulever compltement. Alors le mdium
demanda la permission de magntiser la bouteille , ce
qui lui fut accord, condition de ne pas la toucher ni faire
des mouvements autour du goulot. Conformment cette
exigence, le mdium excuta quelques passes horizontales

et verticales dun seul ct de la bouteille, pendant lesquelles ses mains se trouvaient des distances ingales de
lobjet. Pendant lune de ces passes, la suite dun
glissement de son coude, le mdium toucha le bouchon de
la bouteille, ce qui occasionna de sa part la demande dune
nouvelle visite de ses mains et du flacon. Quand cet
examen fut accompli et le flacon pos de nouveau sur la
table, le mdium tint ses mains des deux cts du flacon,
une distance de 6 8 cm. Aprs une courte attente,
lorsque le mdium commena soulever ses mains, le
flacon se souleva lui aussi, lentement, dabord de quelques
centimtres seulement, et, ensuite, une hauteur de 30
40 cm au-dessus de la table, resta un moment immobile
puis retomba sur la table.
Circonstances dans lesquelles se produisirent les phnomnes. 1 Avant chaque essai, les mains du mdium
furent soigneusement visites. 2 Il en fut de mme
pour tous les objets ayant servi aux expriences. Ces objets
furent toujours mis en place par lun des assistants, et le
mdium, une fois visit, ne touchait plus ni ces objets ni
son propre corps, ni dautres objets ou des personnes.
3 Les phnomnes observs ne se prsentaient jamais
dune faon spontane, mais ils taient toujours annoncs
et attendus, ce qui permettait de suivre attentivement leur
volution. 4 Ni pendant les expriences ni au cours de
lexamen des mains du mdium, on ne dcouvrit aucun
corps tranger, un fil par exemple, pouvant transmettre le
mouvement des mains du sujet aux objets dplacs. 5
Les objets restaient souvent immobiles alors que les mains
du mdium excutaient de vifs mouvements; ils se

dplaaient, au contraire, lorsque les mains se trouvaient


dans une immobilit absolue ou relative. 6 Lorsque le
mouvement de lobjet s'effectuait synchroniquement avec
le dplacement des mains du mdium, lespace parcouru
par lobjet tait presque toujours plus grand que lespace
parcouru par les mains.
7 Avant les expriences, les mains du mdium taient
le plus souvent chaudes, et, immdiatement aprs chaque
exprience, elles taient froides et humides. 8 Les
rythmes cardiaque et respiratoire du sujet sacclraient
pendant les phnomnes.
Expriences du Dr Schrenck-Notzing
avec Stanislawa Tomczyk
En 1913 et 1914, Stanislawa fut tudie par le Dr de
Schrenck-Notzing. Parmi les nombreuses expriences que
ralisa le savant allemand, nous signalerons lexprience
dite des boules de cellulod qui ressemble celle de
lentonnoir imagine par la commission du Muse de
Varsovie. Elle fut contrle par le Pr G. (physicien), le Pr
von Keller, le Pr Specht, le Dr Aub, spcialiste des
maladies nerveuses, le Dr von Gebsattel, le Dr Mittenzwey
(psychologue), M. von Kaiser. Nous lavons retenue parce
quelle na pu tre excute d'une manire frauduleuse, en
faisant appel, par exemple, aux artifices de la
prestidigitation. Elle est certainement de nature
paranormale.
On place devant Stanislawa une cloche de verre plate
sous laquelle on a mis cinq boules de cellulod soi-

gneusement examines par le Pr G., ainsi que par quelques


autres exprimentateurs. Stanislawa approche les mains
droite et gauche de la cloche, et deux des boules
enfermes se mettent en mouvement, tandis que les trois
autres restent immobiles. A volont, Stanislawa fait rouler
une boule spcialement dsigne par le Pr G. Puis deux
boules places du ct oppos au mdium sagitent de
nouveau
Une boule rouge et quatre boules blanches sont
dposes sous la cloche. La main de Stanislawa sapprochant de la cloche, la boule rouge effectue des mouvements trs nets et se met rouler, tandis que les quatre
boules blanches demeurent immobiles. Lexprience est
rpte plusieurs fois.
Sur la demande des assistants, les boules blanches
entrent galement en mouvement, et finalement, plusieurs reprises, des boules, dsignes lavance par les
exprimentateurs, se mettent rouler isolment tandis
que les autres ne bougent pas, ce qui exclut lhypothse
dun mouvement d une lgre inclinaison frauduleuse
de la table. Au surplus, au cours de lexprience,
Stanislawa ne touche pas une fois la cloche et la table
reste absolument immobile.
Avant lexprience, la surface des bras, des mains et
des doigts du mdium a t examine la loupe; la lame
dune paire de ciseaux a t passe sous les ongles; la table
a t soigneusement essuye. Pendant lexprience, les
manches du mdium ont t releves jusquau coude.
Ajoutons que des expriences analogues ont t ralises
et filmes trs rcemment par des parapsychologues

sovitiques. Nous avons vu le film.


Expriences personnelles
Toutes ces expriences, depuis celles de William
Crookes avec Daniel-Dunglas Home jusquaux travaux,
que nous verrons par la suite, du Dr Osty avec Rudi
Schneider, doivent, croyons-nous, entraner la conviction
en ce qui concerne la ralit du phnomne tlkintique.
Aussi, il peut paratre quelque peu superflu de parler
maintenant des faits quil nous a t donn dobserver. Si,
nanmoins, nous croyons utile de les signaler, cest parce
quils ont t obtenus dans dexcellentes conditions de
contrle. Ils furent produits par un jeune sujet avec qui
nous ralisions habituellement des expriences dhypnotisme et que nous avions initi trs lmentairement aux
possibilits mdiumniques.
Sur une vingtaine de sances ralises avec ce sujet,
deux seulement furent ngatives. Les autres se sont
dveloppes peu prs selon le mme schma et dans les
conditions suivantes : deux exprimentateurs, un ami,
tudiant en pharmacie, et moi; salle dexpriences compltement vide et nue; au milieu une petite table trois
pieds; clairage assur par une lampe ptrole et attnu
parfois par labaissement de la mche, et, rarement, par un
cran plac devant la flamme.
Selon le protocole habituel, les exprimentateurs et le
sujet posaient les mains sur la table qui, aprs quelques
minutes dattente, se soulevait et sabaissait. En rsistant
ces mouvements par une lgre pression volontaire, nous

voyions les mains du sujet glisser lgrement sur le


plateau. Par consquent, les oscillations de la table taient
dues, ce moment, des contractions musculaires
vraisemblablement inconscientes. Ensuite, les oscillations
devenaient de plus en plus importantes et la table
manifestait des vllits de dplacement latral. Nous
avions alors limpression quune force extrieure se
superposait aux efforts musculaires du mdium.
A cette phase de lexprience, nous nous reculions tous
deux ou trois mtres de la table, tous contacts rompus.
Aussitt, les mouvements cessaient.
Je madressais alors la table et lui demandais de se
soulever. Aprs quelques minutes dattente, nous la
voyions effectuer le mouvement, lentement et comme
pniblement. Je lincitais faire mieux : le soulvement
devenait plus ample et plus rapide. Au cours dune sance,
la table ne fut plus en contact avec le sol que par un pied et
resta dans cette position pendant quelques secondes.
Lorsque les mouvements devenaient nets, je mapprochais
seul du meuble pour observer de prs les circonstances du
phnomne; mon camarade surveillait le mdium qui,
parfois, tournait le dos la table. Nous navons jamais
dcouvert de fil ou de truc quelconque ni surpris de
mouvements suspects de la part du mdium qui, dailleurs,
plus ou moins somnolent, demeurait compltement
immobile au cours des sances. Au surplus, comme il a t
dit, celles-ci avaient lieu en pleine lumire de sorte que le
contrle tait trs facile.
Cette exprience, que jobservai sans motion et qui
sest prsente devant mes yeux avec la simplicit, la

nettet et la puret dune exprience quelconque de


physique, m'a formellement et dfinitivement apport la
preuve absolue de la ralit de la tlkinsie. Aucune
argumentation de thoriciens de cabinet nayant
jamais expriment, et, de ce fait, vu ni le faux ni le vrai,
ne pourrait faire varier mon opinion ce sujet. Opinion
qui est celle dun physicien, dun mtapsychiste et dun
prestidigitateur amateur nignorant pas les
innombrables trucs employs par les pseudo-mdiums.
Raps

Lorsquon exprimente avec un mdium puissant, il se


produit assez souvent, dans son ambiance immdiate et
particulirement dans les meubles, des bruits insolites qui
ont t nomms en langue anglaise des raps. Ils
prsentent une trs grande varit et vont du plus lger
craquement au choc dun marteau sur une enclume, mais
le type ordinaire du raps est un coup sec rappelant la
tonalit dune tincelle lectrique. Ils sont quelquefois
imitatifs et rappellent un tambourinement ralis avec les
doigts, le bruit des pas dun homme ou dun animal, le
bruit dun ballon qui rebondit, du bois quon scie, etc.
Comme nous le verrons plus loin, les raps sont aisment imitables, et, tant donn quil est extrmement
difficile de distinguer les vrais raps des faux, nous ne
consacrons aux premiers quun court paragraphe.
Le Dr J. Maxwell, qui en parle assez longuement dans
son livre Les Phnomnes psychiques, a eu, semble-t-il, la

bonne fortune de pouvoir observer un mdium qui


produisait des raps en pleine lumire. Il laisse dailleurs
entendre que cest un phnomne relativement facile
obtenir dans les sances de table.
Lorsquon russit avoir des raps avec contact, critil, un des moyens les plus srs pour les obtenir sans
contact est de conserver un certain temps les mains
appuyes sur la table puis de les soulever avec une extrme
lenteur en maintenant la face palmaire tourne vers le
plateau de la table, les doigts en lgre extension, sans
raideur. Il est rare, dans ces conditions, que les raps ne
continuent pas se faire entendre, au moins pendant
quelque temps.
En outre, jai trs frquemment observ que lorsquon avait des raps faibles ou espacs, un excellent moyen
pour les produire tait de faire la chane sur la table, les
mains appuyes sur celle-ci, les observateurs mettant leurs
doigts en contact lger. Lun deux, sans rompre la chane
(ce quil fait en tenant dans la mme main, la main droite
de son voisin de gauche et la main gauche de son voisin de
droite), promne circulairement la main devenue libre audessus de la table, au niveau du cercle form par les doigts
tendus des observateurs. Aprs avoir fait ce mouvement,
toujours dans le mme sens, quatre ou cinq fois, cest-dire aprs avoir trac ainsi quatre ou cinq cercles audessus, lexprimentateur ramne sa main vers le centre,
une hauteur variable et fait un mouvement dabaissement
de la main vers la table : puis il arrte brusquement ce
mouvement quinze ou vingt centimtres du plateau. A
larrt brusque de la main correspond un raps. Il est

exceptionnel oue ce procd ne donne pas un raps ds quil


y a, dans le cercle un mdium capable, mme faiblement,
den produire.
Il convient, bien entendu, de distinguer les raps
vritables des craquements qui se produisent naturellement dans les meubles et qui sont dus des variations de
temprature, dhumidit ou de pression mcanique. Cest
ainsi quen posant les mains sur un guridon on entend
trs souvent des craquements au bout de quelque temps.
Dans la trs grande majorit des cas, ils sont alors
provoqus par des pressions ingales sur le plateau du
petit meuble ou par rchauffement local du bois en contact
avec les mains.
Le caractre paranormal des raps semble hors de doute
(les raps truqus tant limins) lorsquils sont
intelligents, et, cet gard, une excellente observation a
t fournie par M. Lemoine, directeur de la Tribune
psychique, qui a obtenu, sans lintermdiaire de mdium
( moins que ce ft lui le mdium), des raps de ce genre.
Un certain jour, crit-il, jai demand quune srie
importante de raps successifs soient frapps... avec un
intervalle constant de 15 minutes exactement entre deux
raps conscutifs. Lexprience a dur plus de trois heures
mais jai obtenu ainsi treize raps successifs spars par
lintervalle demand de quinze minutes exactement, et,
durant ces trois heures, aucun craquement ne sest produit
en dehors des prcdents.
Il ny a pas une chance sur le nombre quon
obtiendrait en multipliant 15 douze fois par lui-mme pour
que ce rsultat soit d au hasard. Je nai pas lintention de

calculer, mme de loin, ce chiffre astronomique. Je me


contenterai, en remplaant 15 par 10, de remarquer quil
est trs largement suprieur dix mille milliards. Il ny a
donc pas une chance sur plus de dix mille milliards pour
que le rsultat obtenu soit luvre du hasard. Sauf en
astronomie et en physique nuclaire, on se fait mal
lnormit de tels nombres.
On en aura peut-tre une ide en disant que le nombre des
minutes coules depuis le dbut de lre chrtienne est
bien petit ct de dix mille milliards; il nen atteint pas la
millime partie.
Une autre fois, M. Lemoine obtint des raps successifs
aux minutes suivantes : 12, 21, 3, 9, 12, aucune
interfrence de raps atmosphriques ntant venue
troubler lexprience.
Que l'on cherche, crit-il, dans lalphabet les lettres
occupant les places 12, 21, 3, 9, 12, qui traduisent les raps
obtenus, et lon a, dans leur ordre, les cinq premires
lettres dun prnom de jeune fille de six lettres, dont la
dernire est un e muet... Or, la thorie des arrangements
avec rptition apprend tous les algbristes quen
prenant cinq lettres quelconques dans les 26 lettres de
lalphabet, on peut former un nombre de combinaisons
diffrentes... qui dpasse onze millions. Soyons modestes
et prenons un nombre rond, soit dix millions, et nous
dirons quil ny a pas, mathmatiquement, une chance sur
dix millions pour que le rsultat obtenu soit luvre du
hasard.
On mobjectera peut-tre quaucun raps nest venu
traduire phontiquement e muet qui termine le prnom.

Cela est exact et si javais obtenu cette dernire lettre je


dirais que le phnomne na pas une chance sur 260
millions dtre produit par le hasard... Mais lobservation
minutieuse de plus dune anne ma conduit penser
quen ce qui me concerne les raps se produisaient avec une
trs grande difficult un instant dtermin, do le
remplacement, dans tous les cas, des lettres eau par la
lettre 0, qui donne un son analogue, et la suppression des
e muets parce quils ne se prononcent pas.
Ajoutons que le prnom en question, Lucile, est le
prnom dune fille dfunte de M. Lemoine et que celui-ci
pense tre entr en communication avec elle par le
truchement de raps.
Phnomnes psychokintiques

Laction tlkintique quexercent ou que semblent


exercer sur la matire ces tres privilgis que nous appelons mdiums est-elle le fait du commun des mortels?
Le Pr Rhine, dont nous avons rapport les travaux dans le
domaine de la connaissance paranormale, le prtend avec
lhypothse de la psychokinsie.
Le point de dpart de la thorie et des expriences du
clbre parapsychologue amricain, lesquelles commencrent en 1934 mais qui ne furent publies qu a partir de
1943 sous le titre The Reach of the Mind, a t
laffirmation, par beaucoup de joueurs, quil leur tait
parfois possible dinfluencer par la volont certains systmes matriels dont lvolution est normalement livre au
hasard. Le type de ces systmes est le mouvement dune

roulette de casino ou encore la chute de ds jouer.


On peut donc dfinir la psychokinsie (ou PK en
abrg) comme tant laction de lesprit sur des systmes
physiques en volution.
Lun des procds employs pour tenter de mettre en
vidence ce rle insolite de la pense consiste lancer avec
la main, ou mieux laide de dispositifs mcaniques, une
paire de ds jouer, et, en mme temps, dsirer obtenir
soit un test de haute marque, cest--dire faire en sorte que
les faces suprieures des deux ds totalisent 8 ou un
nombre suprieur ce chiffre, soit un test de basse
marque, cest--dire chercher influencer les ds pour
amener sur le tapis un total infrieur 8.
On peut galement chercher obtenir la prsentation
de telle ou telle face, effectuer, par exemple, 24 lancers
dans lesquels on dsire que le 1 sorte, 24 autres lancers o
la prsentation du 2 sera le but vis, etc.
Signalons encore le test de 7 o le sujet sollicite mentalement les ds de faon que la somme des deux faces
suprieures donne 7 et le test de doubles o le sujet
cherche raliser la prsentation des mmes faces, 3 et 3,
4 et 4, par exemple.
Les ds utiliss par le professeur Rhine furent dabord
des ds ordinaires, ceux que lon trouve dans le commerce,
car lexprience montra quil tait inutile de se proccuper
de leurs imperfections. Il est vident quune htrognit
de structure doit favoriser la prsentation de certaines
faces, les hautes marques par exemple. Or, dans des essais
prliminaires, o seul le hasard intervenait, Rhine
constata que les hautes marques taient lgrement

dfavorises. Lexprimentateur pouvait donc, en toute


quitude, solliciter leur obtention. De mme, dans dautres
expriences, consistant amener telle face, puis la face
oppose, lhypothse des ds imparfaits put tre nglige,
lcart ayant t positif dans les deux sries dessais.
Nanmoins, il est vident quil est prfrable dutiliser des
ds rigoureusement homognes, et, en particulier, des ds
dont les points ne sont pas vids.
Au dbut des recherches, les ds taient projets la
main, puis lusage du cornet ne tarda pas s'tablir.
Ensuite, les parois internes des cornets furent recouvertes
dun revtement rugueux et des tables, spcialement
adaptes aux expriences, furent employes.
Nanmoins, ces expriences taient critiquables car le
lancer la main ou laide dun cornet laissait place
linfluence mcanique normale, volontaire ou involontaire,
du sujet.
Aussi, Rhine dcida damliorer le dispositif exprimental de ses recherches, et, afin dliminer lhypothse de
la fraude ou encore celle des influences inconscientes
agissant mcaniquement, ce furent des machines entirement automatiques qui projetrent les ds tandis que les
procds de contrle devenaient plus complexes et se
perfectionnaient.
Les rsultats partiels furent analyss par les mthodes
habituelles employes dans le calcul des probabilits. Nous
les avons signales au chapitre II propos des expriences
quantitatives de connaissance paranormale.
Dans son guide de tests parapsychologiques, le Dr D.-J.
West, enquteur de la Society for Psychical Research de

Londres, donne les rgles suivantes pour faciliter


lapprciation des rsultats et les mettre labri de toute
critique.
1 Ne lancer quun ou deux ds la fois.
2 Employer des ds de couleurs diffrentes, si lon en
lance plusieurs la fois, afin de pouvoir les distinguer les
uns des autres, et noter sparment le comportement de
chacun deux.
3 Employer toujours les mmes ds.
4 Employer des ds en matire plastique; viter les
ds portant des points vids en couleur.
5 Changer la face amener tous les 24 lancers.
6 Jeter les ds un nombre gal de fois pour chaque
face amener.
7 Choisir la face amener, daprs un carr latin
contenant 6 nombres. Voici deux exemples de ces carrs :
234615
153264
645123
521436
416352
362541

526134
234561
153246
645312
412653
361425

Les nombres des carrs latins sont disposs selon un


ordre alatoire, avec la seule restriction que chaque nombre figure une fois dans chaque range et dans chaque
colonne. Lorsquon sest procur des spcimens particuliers de carrs latins, on peut en constituer dautres en

interchangeant les ranges et les colonnes. Ainsi, avec le


second spcimen donn ci-dessus, en intervertissant les
ranges 1 et 3, puis les colonnes 1 et 3, on obtient le
nouveau carr ci-dessous :
351246
432561
625134
546312
214653
163425
Linterversion doit tre faite par une mthode qui soit
approximativement une mthode de hasard, tel le lancer
de ds. Lancer le d pour dterminer dabord dans quelle
colonne du nouveau carr viendra la premire colonne du
premier carr, puis dans quelle colonne viendra la
seconde, et ainsi de suite. Si le d indique une colonne dj
occupe, il faut le lancer de nouveau. Aprs avoir ainsi
interverti lordre des colonnes, on procdera de mme
pour les ranges.
Chaque carr donne les faces amener pour 36 sries
de 24 lancers. On peut noter 6 sries sur chaque feuille de
rsultats, correspondant une range du carr latin. La
dtermination par cette mthode de la face amener est
assez complique mais ncessaire pour diffrentes
raisons :
a.Le sujet ne doit pas choisir volont la face amener,
car les rsultats pourraient alors sexpliquer par la
prcognition.

b.Chaque face amener doit tre prsente un nombre


gal de fois, afin de pallier leffet dun dfaut dans les
ds.
c.On a remarqu que le niveau des rsultats dans les
tests PK varie selon les diffrentes positions quils
occupent sur la feuille des rsultats. Il est donc important que chaque face amener figure le mme nombre
de fois dans chaque position sur la feuille.
8 La personne qui note les rsultats des ds lancs ne
doit pas connatre la face amener, ni le carr latin qui la
dtermine. Si le sujet lance lui-mme les ds, il est
prfrable galement quil ne connaisse pas non plus la
face amener qui a t pralablement choisie par
lexprimentateur. On peut penser que cette exigence
revient imposer au sujet une preuve impossible requrant simultanment lusage de lESP (cest--dire de la
tlpathie ou de la clairvoyance) et du PK. On a nanmoins, dans ces conditions, obtenu de bons rsultats. En
revanche, si les expriences sont faites avec un appareil
lancer mcanique, le sujet peut connatre, lavance, la
face amener.
9 Les rsultats sont commodment recueillis par groupes de 36 sries. La sance exprimentale ne doit pas tre
interrompue avant que ce groupe de rsultats ait t
obtenu.
10 Si les ds n'ont pas de dfauts graves, si lon sest
entour des prcautions ci-dessus dcrites, les succs
prvus sur un groupe de rsultats comprenant 36 sries de
24 lancers sont de 114 avec un cart quadratique moyen
approximatif de 10,95.

Les rsultats obtenus par le professeur Rhine furent


positifs ds le dbut de ses recherches, mais, toutefois, la
proportion des succs demeura toujours trs infrieure
celle qui avait marqu ses expriences dans le domaine de
la perception extra-sensorielle.
Deux faits importants sont noter : dune part, et ceci
est assez inattendu, les tests avec projection mcanique
des ds donnent, en rgle gnrale, des performances plus
leves que les tests dans lesquels le lancer se fait la
main. Cette occurrence limine lhypothse dune
manipulation frauduleuse ou inconsciente des ds. D'autre
part, aprs un certain nombre de jeux, comprenant chacun
24 coups ou lancers, les performances sont moindres. Un
effet de dclin se manifeste, et, cela, aussi bien dans le
lcher mcanique que dans le lancement la main. Tout se
passe comme si laction psychokintique tait soumise
une sorte dinhibition, de rythme, une fatigue
priodique. Ce caractre constitue, croyons-nous, un
argument de premier plan en faveur de la ralit du
phnomne. De plus, du point de vue pratique, il conduit
lexprimentateur tenir de courtes sances, de deux ou
trois jeux, pas davantage, sinon il risque doprer pendant
des priodes o le facteur psychokintique est bloqu.
Il semble que les distractions et les narcotiques
moussent laptitude russir tandis que la concentration
mentale ou une excitation anormale conduisent des
rsultats positifs.
Un tudiant diplm de Duke, relate le Pr Rhine, qui
stait rvl un excellent sujet pour les tests de PK. se
livra, un jour, une exprience concluante. Il senferma

seul avec lexprimentateur charg denregistrer les rsultats et jeta les ds un trs grand nombre de fois. II parvint
ainsi une moyenne de russites notablement suprieure
celle que l'on doit au hasard. Ensuite, tandis quun
camarade sefforait, sa demande, de distraire son
attention et de diminuer sa confiance en soi, il jeta les ds
autant de fois que prcdemment. Linfluence des
interruptions savra considrable. La moyenne des coups
heureux descendit, non pas simplement au niveau de celle
du hasard, mais nettement au-dessous.
Dans une autre sance, on administra au sujet des
doses de somnifre propres lui procurer la sensation de
sommeil, sans toutefois lendormir. Ses capacirs sen
trouvrent affaiblies et la moyenne des rsultats fut celle
que donne le hasard. On lui fit ensuite absorber de la
cafine afin dannuler les effets du narcotique et de produire en outre une certaine excitation. La moyenne des
performances se redressa dans des proportions apprciables. Mais, bien entendu, la question se pose de savoir si
ces rsultats sont dus laction physiologioue des drogues
ou un pur effet psychologique. Le hasard peut aussi
intervenir, car les expriences de ce genre ne sont pas
encore suffisamment nombreuses.
A la suite des travaux de Rhine, dautres systmes
matriels en volution, vraisemblablement influenables,
furent imagins et quelques-uns raliss : chute de ds
dans un liquide de densit un peu infrieure la densit de
la substance constituant les ds (R. Dufour); chute de
gouttes deau ou dhuile, chute de billes dacier (G.
Chevalier); flux dlectrons (R. Hardy), (Aim Michel), ou

de particules atomiques (John Belof et Lonard Evans);


coupes de jeux de cartes (Warcollier); mouvements
oscillatoires dun pendule (R. Tocquet), etc.
Dautre part, quelques exprimentateurs, tels que Ren
Prot, reprenant les expriences de Rhine, ont cherch
en varier les conditions ainsi que la technique et se sont,
en particulier, appliqus utiliser des ds aussi
homognes que possible.
Parmi ces diffrents modes dexprimentation, examinons ici les plus importants ou les plus originaux, cest-dire ceux de G. Chevalier, de R. Hardy et de Ren Prot.
Lappareil Chevalier gouttes deau ou dhuile est
ingnieux, mais il est dun maniement dlicat. Les gouttes
de liquide tombent sur un couteau et sont divises en deux
portions sensiblement gales. Lune est recueillie dans une
petite cuvette place la gauche du couteau et lautre
tombe dans une cuvette semblable situe la droite de
celui-ci. On calcule une note en faisant le quotient de la
diffrence des poids du liquide recueilli dans les deux
cuvettes par le poids total du liquide coul. Cela fait, un
sujet, plac devant lappareil, doit, par la pense, solliciter
les gouttes de faon les faire dvier soit droite, soit
gauche du tranchant du couteau, et, si lexprience russit,
on obtient une note diffrente de la prcdente. Lcart
entre les deux notes constitue la cote psychokintique
du sujet. Dans un autre dispositif, plus perfectionn, G.
Chevalier a remplac la goutte de liquide par une petite
bille dacier de 794/1000 de millimtre de diamtre (un d
coudre en contient plus de mille) tombant en chute libre
dans de lhuile de paraffine. Loprateur cherche faire

dvier, par la pense, la bille dans sa chute qui,


thoriquement, doit tre verticale. Grce un projecteur et
un objectif grossissant de 100 200 fois, limage de la
bille est projete sur un cran sur lequel sont traces des
lignes verticales numrotes. Une cellule photo-lectrique
peut galement enregistrer les dviations.
Voici, daprs G. Chevalier et B. de Cressac, comment
on utilise cet intressant appareil.
On fait passer dix billes dans lhuile de paraffine,
hors de toute influence psychique, et on note les zones de
passage du centre des images sur lcran. Il y a une
invitable dispersion perpendiculairement laxe.
Ensuite, on demande une personne place ct de
lappareil, dans la direction perpendiculaire laxe
optique, de tenter dattirer ou de repousser la bille. La
personne doit dclarer, avant de commencer, si elle entend
attirer ou repousser, et, son choix ayant t fait, elle ne
doit plus le changer pendant toute la dure de lessai. On
lui laisse entire libert des moyens auelle entend
employer pour agir sur la bille (forte volont, sentiment,
regard fixe, etc.). On fait tomber dix billes dans ces
conditions et on note de nouveau les zones de passage que
lon compare ensuite aux rsultats prcdemment
obtenus. Une exprience de deux essais de dix coups dure
une quarantaine de minutes en tout.
Afin dviter des erreurs provenant dun lger flchissement du plancher du laboratoire sous le poids du sujet,
celui-ci sinstalle sa place dfinitive ds les essais de
rfrence, mais sans regarder lappareil et en sabstenant,
autant que possible, de penser lexprience. Il est

remarquer quil ne peut pas frauder, par exemple en


soufflant sur la bille ou de toute autre manire, puisque
celle-ci se dplace au sein dun liquide inaccessible aux
actions extrieures. De mme, leffet perturbateur des
courants dair est limin.

Le tube de verre A est serr contre le bloc B dune part et contre


le couvercle C dautre part au moyen de deux joints annulaires D
presss eux-mmes par le serrage de quatre crous oreilles E se
vissant sur quatre tiges filetes F.
Le bloc B est en aluminium. Il comporte deux plans inclins
parfaitement polis G aboutissant une chemine rectangulaire
troite. Il est perc d'une ouverture cylindrique 1. Deux glaces
circulaires J sont presses contre un paulement par l'intermdiaire
de joints annulaires K serrs eux-mmes par deux tubes L1 L2 grce
des boulons.
La chemine troite se poursuit la partie infrieure du socle et
se termine par un vasement N aboutissant un robinet boisseau
O.
Le couvercle C comporte en son centre une pice mtallique
termine sa partie suprieure par un petit entonnoir P et sa partie
infrieure par un cne Q, ce dernier ayant pour but dliminer
l'influence perturbatrice de bulles dair qui, parfois, collent la partie
suprieure du couvercle. La pice mtallique est perce d'un conduit
cylindrique trs troit.
De P en N l'appareil est rempli d'huile de paraffine.
Entre les deux glaces J est installe une petite glace R vivement
claire par un projecteur S.
A l'intrieur du tube L2 coulisse un objectif de prcision T.
Avec une pince on dpose dans l'entonnoir P une bille dacier
exactement calibre (794 millimes de millimtre de diamtre). Cette
bille descend dans l'huile et arrive au conduit par lequel se termine
l'entonnoir P et dont le diamtre est peine suprieur au sien. En
raison de son faible poids et de la rsistance de lhuile, elle ne peut
spontanment franchir ce conduit.
On surmonte cet obstacle de la manire suivante : Une poire
aspirante U communique par un tube de caoutchouc avec un tube de
cuivre qui, soud au couvercle C, pntre dans le tube de verre A et
descend jusquau voisinage du fond de ce tube. On presse

lgrement sur la poire de manire en jecter un peu dair qui


schappe par l'orifice V. On bouche ensuite cet orifice avec le pouce
et on dcomprime, produisant ainsi une lgre aspiration en X,
laquelle se traduit, dans l'troit conduit qui fait suite lentonnoir P,
par un mouvement rapide qui lance la bille verticalement de haut en
bas.
La bille tombe lentement dans le liquide et est arrte par la
petite glace horizontale R.
Aprs que les observations et enregistrements la concernant ont
t effectus, il faut l'liminer. Pour y parvenir un petit tube
horizontal (non figur) traverse la paroi latrale de l'appareil au
niveau de la glace R, il monte jusqu'au dessus du sommet de
l'appareil pour viter que l'huile qu'il contient s'coule, et il est
raccord par un tube de caoutchouc une poire en caoutchouc
refoulante ou aspirante Y. Le petit tube horizontal contient un piston
en matire plastique. Fermant avec le pouce l'orifice Z, on comprime
la poire, le piston savance et chasse la bille qui tombe en N. On
dcomprime et le piston revient dans le tube. En cas de retour
incomplet, on excute avec la poire une aspiration supplmentaire.
La bille, aprs sa chute initiale, se trouve ainsi immobilise dans
un plan fixe perpendiculaire l'axe optique de l'appareil, ce qui
permet d'en obtenir une image nette et trs agrandie sur un cran
sur lequel sont dessines des bandes gradues verticales.

Enfin, le projecteur nest allum quau moment o la


bille arrive devant lobjectif (ce moment tant connu par
comptage du temps de chute) de manire viter des
courants de convection pouvant ventuellement rsulter
de rchauffement de lhuile contenue dans lespace
lamellaire.
Une premire srie de 48 expriences semble avoir
montr que 20 pour 100 des sujets nagissent pas sur la
bille, que 35 pour 100 provoquent des perturbations
importantes et que la majorit des sujets produisent des
variations qui napparaissent quaprs calcul.
A partir de ces rsultats, MM. G. Chevalier et B. de
Cressac ont cru pouvoir affirmer quils avaient, en
dfinitive, administre la preuve indubitable de la ralit
dune action psychique sur un systme matriel.
A vrai dire, tout en rendant hommage lhabilet et
la persvrance de MM. G. Chevalier et de Cressac, et tout
en reconnaissant que leurs travaux sont remarquables,
nous estimons que les essais sont prsentement trop peu
nombreux pour en tirer une conclusion absolument
dfinitive. Cest ainsi quavec lappareil Hardy, dont nous
allons parler, nous avons, lI.M.I., obtenu des scores
positifs dans les premiers essais puis lgalit presque
absolue entre les rsultats positifs et les rsultats ngatifs
lorsque le nombre des essais fut de 33 000 environ.
Lappareil Hardy est trs diffrent de lappareil Chevalier. Cest un dispositif lectronique assez compliqu
grce auquel le sujet peut, en principe, provoquer, par
action psychokintique, lallumage dune lampe verte ou
dune lampe rouge. Il permet donc dutiliser un test simple

probabilit 1/2. Extrmement robuste, il possde de plus


cet norme avantage denregistrer automatiquement les
rsultats si bien que la fraude et linterprtation abusive ne
peuvent se glisser dans son emploi.
Seize mille essais ont dabord t faits pour sassurer de
sa symtrie fonctionnelle. Ensuite, dans une premire
srie dexpriences ralises lInstitut Mtapsychique
International, o se trouve lappareil, 34 sujets tentrent
successivement de dterminer lallumage dune lampe de
leur choix. Chaque essai durait 5 minutes, rigoureusement
chronomtres. La vitesse des coups, cest--dire des
appuis sur le bouton dallumage, variait selon les sujets et
allait de 1 5 coups la seconde. Au total, 32 930 coups
furent enregistrs, et, sur les 34 sujets qui utilisrent
lappareil, 3 seulement donnrent des rsultats dpassant
ceux que fournit le hasard.
Mlle Z. a donn, pour 5 292 coups, un cart de + 44
(non significatif).
Mme P. a donn, pour 7 905 coups, un cart de + 110
(significatif).
Mme A. a donn, pour 1 858 coups, un cart de + 67
(significatif).
Mais le total des coups sest sold par un quilibre
presque parfait et il en a t de mme pour d'autres sries,
de sorte que, pour le moment, lappareil Hardy na pas
permis de dceler leffet psychokintique. Afin den tirer le
meilleur parti possible, il conviendrait, croyons-nous, de
refaire toute une srie dexpriences avec les seuls sujets
ayant fourni des rsultats significatifs dans les premiers
essais.

Lappareil lectronique imagin par Aim Michel (La


Tour Saint Jacques, n 2) diffre sensiblement de celui de
Ren Hardy qui ne vise, en somme, qu une lectromcanisation du jeu de pile ou face . Il permettra,
lorsquil sera ralis, ce que nous souhaitons vivement, de
solliciter des forces PK extraordinairement tnues
puisquelles nagiront que sur quelques lectrons. Dautre
part, daprs son auteur, on pourra, pour la premire
fois, laide de cet appareil, amorcer une tude continue
des forces PK dans le temps et en suivre les variations
ainsi que lvolution .
Sous le nom de psychokinsie de contact, R. Warcollier
a rvl lexistence dune parakinsie probable (mouvement dobjet obtenu avec le contact des mains)
lorsquon cherche couper un jeu de cartes sur une cartebut. Cette parakinsie provoquerait soit un lger
dpassement de la carte-but qui fonctionnerait alors
comme une carte longue employe en prestidigitation
(mais cela est tout fait improbable), soit, plutt, une
diminution de son adhrence avec la carte sous-jacente,
procd galement utilis en prestidigitation. Cette
modification de ladhrence pourrait tre due des
variations lectro-statiques ou capillaires dtermines
elles-mmes par une action PK. Dans lune ou lautre
hypothse, dpassement de la carte ou variation physique,
la coupe du jeu se ferait, de prfrence au niveau de la
carte-but.
Quelle que soit la nature exacte de la psychokinsie de
contact, Franois Masse, de lI.M.I., a, dans une srie de

20 000 essais, confirm les expriences de R. Warcollier,


mais, avant dadmettre dfinitivement la ralit du
nouveau phnomne, il faudrait multiplier les expriences,
et, dautre part, tenir compte des adhrences trs relles,
de nature physique, qui se produisent entre les cartes ainsi
que de ce fait, bien connu en illusionnisme, quil est
extrmement difficile de mlanger convenablement les
cartes dun jeu. Trs souvent, une carte- but, place par
exemple au milieu dun jeu, revient approximativement au
mme endroit aprs battage de celui-ci. De plus, de
nombreuses coupes successives peuvent tre sans effet
apprciable sur lordre des cartes. Cest sur ce principe que
jai imagin un tour de prestidigitation assez tonnant cui
simule prcisment leffet parakintique de R. Warcollier,
mais, bien entendu, avec russite certaine et totale. Il a
vritablement stupfi mes collgues de lI.M.I. qui je lai
prsent. Jajouterai enfin que si le phnomne dcrit par
R. Warcollier est rellement paranormal, il appartiendrait
plutt, mon avis, lE S P qu la parakinsie.
Quelques exprimentateurs se proposrent dagir, non
plus sur des systmes matriels, mais sur des organismes
vivants. En France, le Dr Vasse et Mme Christiane Vasse
ont cherch acclrer ou retarder par la pense la
germination de graines ou la croissance de jeunes
plantules. Des photographies trs suggestives ont t
publies et j'ai eu lavantage dobserver les plantules, in
situ, qui prsentaient incontestablement des diffrences
trs nettes dans leur dveloppement. Aussi, il est
regrettable que ces expriences, extrmement intressantes, naient pas t pousses plus loin. Je devais, avec

Jean Painlev, en assurer le contrle et lenregistrement


cinmatographique au Conservatoire des Arts et Mtiers,
mais toute une srie de circonstances empcha de mettre
ce projet excution.
Un mdecin anglais, le Dr Richard de Silva, employa
des bacilles de la typhode comme matriel exprimental,
et, comme M. et Mme Vasse sur les plantules, se proposa,
par laction de la pense, dinfluencer leur croissance. Des
rsultats positifs auraient t obtenus.
A propos de ces expriences, notons au passage que les
magntiseurs, depuis Lafontaine en 1841 jusquau Dr Ed.
Bertholet, de nos jours, en passant par les Picard, Gravier,
Favre, Fabius de Champville, Durville, Magnin,
Montandon, et combien dautres, ont toujours prtendu
que le fluide tait capable dexercer une action vivifiante sur les vgtaux suprieurs et un effet contraire sur
les cultures microbiennes.
Malheureusement, leurs essais, repris par dautres
exprimentateurs, ont donn des rsultats compltement
ngatifs. Petit dOrmoy dun ct et Ren Hardy de lautre,
ont ralis de nombreuses expriences de contrle avec
des magntiseurs connus et puissants ; elles ont
chou. Nous-mmc avons nagure tent plusieurs fois de
reproduire les expriences des magntiseurs, mais sans
obtenir de rsultats bien nets. Il est donc vraisemblable
que les succs apparents sont dus des concidences fortuites ou des fautes de technique. En particulier, laction
de certains facteurs cosmiques sur la croissance des
vgtaux a t jusqualors nglige. Enfin, la fraude et le
coup de pouce , plus ou moins inconscient, peuvent aussi

intervenir.
En Grande-Bretagne, Nigel Richmond sest efforc de
diriger des paramcies, par la pense, dans tel ou tel
secteur de la goutte deau dans laquelle elles voluaient.
Lobservation tait faite au microscope. Les rsultats
obtenus auraient t significatifs, mais de nombreuses
causes derreurs peuvent simmiscer dans ces expriences.
Nous en avons ralis de semblables il y a quelque trente
ans et nous avons vu que beaucoup de facteurs pouvaient
orienter les infusoires : clairage ingal du champ
microscopique; prsence, en certains points de la goutte
deau, de particules alimentaires, de bulles dair ou
doxygne.
A la suite de tous ces travaux, quil sagisse de ceux du
Pr Rhine et de ses collaborateurs, des expriences
Chevalier, Hardy et Warcollier ou des essais un peu diffrents relatifs laction ventuelle de la pense sur des
organismes vivants, que faut-il penser de la psychokinsie? Est-elle une manifestation paranormale authentique,
est-elle un effet du hasard ou rsulte-t-elle dun emploi
illgitime des mthodes statistiques?
En ce qui concerne cette dernire occurrence, la
rponse a t donne nettement par l'American Institut of
Mathematical Statisticians qui, la suite de critiques
formules par des psychologues orthodoxes contestant la
validit de la mthode statistique, dclara : Des calculs
rcents ont tabli que lanalyse statistique est essentiellement valable, sous rserve de lintgrit des conditions dexpriences. Pour tre loyale, toute critique des
travaux du docteur Rhine doit porter sur un autre terrain

que celui-ci.
Reste le fait des expriences ngatives, lesquelles, il
faut le reconnatre, sont assez nombreuses. Cest ainsi que
ni le Dr Me Connell qui a enregistr les lancers de ds
laide dune camra cinmatographique, ni Carington, ni
beaucoup dautres parapsychologues nont obtenu de
rsultats apprciables avec les ds. A l'institut Mtapsychique International, une exprimentation en PK,
dirige par R. Hardy et ayant port sur le jet de 40 320
ds, sest solde par un quilibre presque parfait malgr
dimportants carts positifs au dbut des essais.
Mais il convient de remarquer, d'une part, que quiconque nest peut-tre pas capable de raliser volont
des phnomnes de psychokinsie, et, dautre part, que les
sujets pessimistes, anxieux ou ngateurs, ces derniers
tant appels plaisamment les chvres par Miss
Gertrude Schmeidler, psychologue au Collge de la Cit de
New York, peuvent donner des rsultats infrieurs la
probabilit, tandis que les sujets optimistes, confiants en
eux-mmes, reconnaissant la possibilit de la psychokinsie, les moutons de la psychologue prcite, sont
susceptibles de fournir des rsultats positifs. Do un bilan
dfinitif peu prs gal ce que donne le hasard malgr
lintervention d'un effet psychokintique. Il conviendrait
donc, ici encore, de srier les sujets.
En tout cas, daprs les rsultats exprimentaux, il est
assez difficile actuellement de prendre dfinitivement
parti pour ou contre lhypothse du Pr Rhine. Toutefois,
ainsi que nous lavons dj soulign, lexistence du mystrieux phnomne de dclin, observ par la plupart des

exprimentateurs, mme par ceux qui obtiennent des


rsultats globaux conformes ceux que fournit le hasard,
semble constituer un trs solide argument en faveur de la
ralit d'une action psychokintique.
Si elle existe bien, elle montrerait, dune part, que la
tlkinsie nest pas un phnomne rarissime, tant sousentendu que la psychokinsie en est un aspect mineur, et,
dautre part, que, sous laction dune pense mme diffuse
et qui ne sapplique gure, la ncessit des choses peut se
trouver branle. On pourrait donc concevoir un systme
isol dont lentropie cesserait de crotre et qui aboutirait
dimprobables configurations.
La lvitation du corps humain

On dsigne gnralement, sous le nom de lvitation, le


soulvement (accompagn ou non dun mouvement de
translation) du corps humain dans lespace. Cest donc une
varit de tlkinsie dans laquelle les forces tlkintiques sappliquent, non plus sur des objets inertes, mais
sur des personnes.
La lvitation semble avoir t assez frquemment
observe en hagiographie alors quelle est plutt rare en
mtapsychique. Il est probable que lascension du Christ et
lassomption de la Vierge Marie (que ces faits soient, tort
ou raison, tenus pour rels ou quils soient considrs
comme lgendaires) suggrrent certains mystiques le
dsir, plus ou moins conscient, de les reproduire. Sans
doute, il convient, parmi les rcits de lvitation, de faire la
part des erreurs dobservation, des exagrations et de la

lgende, mais, la discrimination faite, il subsiste un certain


nombre de cas dont lauthenticit ne parat gure douteuse
parce que appuye sur des documents contrls, srs et
prcis. Il est, par exemple, hautement vraisemblable que
Saint Pierre dAlcantara, Sainte Thrse dAvila, Sainte
Christine de Lige, Agns de Bohme, Bernardino Realino,
F. Suarez, Joseph de Copertino furent maintes fois lvits.
Nous pourrions, et ainsi que nous lavons fait dans notre
ouvrage La Gurison par la Pense et autres Prodiges,
rapporter des comptes rendus que nous estimons
absolument dignes de foi, mais les phnomnes quils
relatent tant revendiqus par la religion, nous nous en
tiendrons aux lvitations dont le contexte est purement
mtapsychique. Ajoutons que des phnomnes de
lvitation religieuse se produiraient encore notre poque
dans certains couvents. Cest du moins ce que nous ont
affirm des observateurs de formation scientifique qui en
ont t tmoins, mais nous navons pas t autoris les
divulguer.
Comme nous le signalions plus haut, les grands
mdiums effets physiques nont t quassez rarement
lvits, de sorte quil est difficile actuellement de prsenter
la lvitation mtapsychique comme un phnomne
absolument dmontr. Mais il serait illogique dadmettre,
dune part, la tlkinsie, et, dautre part, de nier a priori
la lvitation, tant donn les connexions probablement
troites existant entre les deux catgories de phnomnes.
En tout cas, si nous nous en rfrons des comptes
rendus dobservateurs qualifis, les mdiums DanielDunglas Home, Stainton Moses, Eusapia Paladino et

quelques autres sujets mtapsychiques de moindre renom


eurent des lvitations que, personnellement, nous estimons vridiques. Les plus compltes, les mieux observes,
les plus tonnantes aussi, furent certainement celles de D.D. Home.
Les cas denlvements les plus frquents dont jai t
tmoin ont eu lieu avec M. Home, crit William Crookes,
dans son ouvrage : Recherches sur le Spiritualisme. En
trois circonstances diffrentes, je lai vu slever
compltement au-dessus du plancher de la chambre. La
premire fois, il tait assis sur une chaise-longue; la
seconde, il tait genoux sur sa chaise, et la troisime, il
tait debout. A chaque occasion jeus toute latitude
possible dobserver le fait au moment o il se produisait.
Les meilleurs cas de lvitation de Home eurent lieu
chez moi. Une fois, entre autres, il se plaa dans la partie
la plus visible de la salle, et, aprs une minute, il dit quil
se sentait soulev. Je le vis slever lentement dun
mouvement continu et oblique, et rester pendant quelques
secondes, 6 pouces environ du sol (15 cm); ensuite, il
redescendit lentement. Aucun des assistants navait boug
de sa place. Le pouvoir de slever ne sest presque jamais
communiqu aux voisins du mdium; cependant, une fois,
ma femme fut enleve avec sa chaise sur laquelle elle tait
assise.
Rejeter lvidence de ces manifestations, conclut
lillustre savant anglais, quivaut rejeter tout tmoignage
humain, quel quil soit, car il nest pas de fait, dans
lhistoire sacre ou dans lhistoire profane, qui sappuie sur
des preuves plus imposantes.

Home fut galement Ivit en dautres circonstances.


Ayant assist une sance du mdium, le comte Tolsto
crit : Home fut enlev de sa chaise et je lui pris les pieds
pendant quil flottait au-dessus de nos ttes. De mme,
nous pouvons lire ce qui suit dans le procs-verbal dune
sance tenue Saint-Ptersbourg chez la baronne Taoubi,
en prsence du docteur Kaspovitch et dautres
personnalits scientifiques : Puis M. Home annonce quil
se sent lui-mme soulev; son corps prend la position
horizontale et il est transport, les bras croiss sur la
poitrine, jusquau milieu de la salle; aprs y tre rest 4 ou
5 minutes il est ramen sa place, transport de la mme
manire. Citons galement lattestation de lord Crawford
: M. Home stant mis au piano commena jouer;
comme il nous avait engags nous approcher, jallai me
placer auprs de lui; javais une de mes mains sur sa chaise
et lautre sur le piano; pendant quil jouait, sa chaise et le
piano slevrent une hauteur de 3 pouces (7,6 cm
environ), puis se remirent en place.
Une observation analogue fut faite par lord Lindsay.
Au cours dune sance, crit-il, Home, qui tait assis prs
de moi, me dit : Restez calme, je mlve. Son pied vint
toucher mon paule. Je sentis ensuite contre ma figure le
contact dun objet couvert de velours, et, en regardant en
lair, je constatai, avec surprise, que Home entranait avec
lui un fauteuil bras, quil tenait fortement avec la main,
et qu'il flottait de la sorte tout autour de la pice,
drangeant de leurs places, en longeant les murs, les
tableaux qui taient tout fait hors de latteinte dune
personne qui se serait tenue debout. La lumire tait

suffisante pour me permettre de voir nettement le


mdium.
Le clbre mdecin anglais, le docteur Hawksley, qui
soigna en 1862 la premire femme de Home, rapporte
quen sa prsence le mdium ft monter un jour un visiteur
sur une forte et lourde table qui sleva immdiatement
avec sa charge 8 pouces (20,3 cm environ) au moins de
hauteur . Le Dr Hawksley se baissa et passa la main entre
les roulettes et le tapis; puis, lexercice termin, la table
redescendit et le monsieur quitta son poste.
Voici maintenant comment Dunglas Home dcrit luimme ses impressions :
Durant ces lvations ou lvitations, peut-on lire
dans son ouvrage Rvlations sur ma vie surnaturelle, je
nprouve rien de particulier en moi, except cette sensation ordinaire dont je renvoie la cause une grande
abondance dlectricit dans mes pieds: je ne sens aucune
main me supporter, et, depuis ma premire ascension qui
eut lieu en Amrique alors que jtais g de dix-neuf ans,
je nai plus prouv de craintes, quoique, si je fusse tomb
de certains plafonds o javais t lev, je neusse pu
viter des blessures srieuses.
Je suis, en gnral, soulev perpendiculairement,
mes bras raides et relevs par-dessus ma tte... Quand
jatteins le plafond, mes pieds sont amens au niveau de
ma tte et je me trouve dans une position de repos. Je suis
demeur souvent ainsi suspendu pendant 4 ou 5 minutes;
on en trouvera un exemple dans un compte rendu de
sances qui eurent lieu en 1857 dans un chteau prs de
Bordeaux. Une seule fois mon ascension se fit en plein

jour; c tait en Amrique. Jai t soulev dans un


appartement Londres, Sloane Street, o brillaient quatre
becs de gaz et en prsence de cinq messieurs qui sont prts
tmoigner de ce quils ont vu, sans compter une foule de
tmoignages que je peux galement produire. En quelques
occasions, la rigidit de mes bras se relche et jai fait, avec
un crayon, des lettres et des signes sur le plafond, qui
existent encore pour la plupart Londres.
Stainton Moses, qui tait clergyman et professeur
lUniversity College School de Cambridge, fut galement
lobjet de phnomnes extraordinaires, et, en particulier,
de lvitations. II a, ainsi que Home, dcrit les impressions
qu'il prouvait pendant ses tonnantes ascensions, et,
spcialement, au cours de la premire qui se produisit
devant tmoins.
La chaise sur laquelle jtais assis, rapporte-t-il,
sleva de terre une hauteur qui, daprs ce que jai pu
juger, devait tre de 30 40 cm. Mes pieds touchaient la
plinthe qui pouvait avoir 30 cm de haut. La chaise resta
suspendue quelques instants, et, alors, je me sentis la
quitter et monter toujours plus haut, dans un mouvement
trs doux et trs lent. Je navais aucune apprhension et je
ne me sentais pas mal laise. J'avais parfaitement
conscience de ce qui se passait et dcrivis la marche du
phnomne ceux qui se trouvaient dans la pice. Le
mouvement tait rgulier et il me parut assez long avant
dtre complet. J'tais tout prs du mur, si prs, mme,
que jai pu, avec un crayon solidement pos contre ma
poitrine, marquer le coin oppos sur le papier du mur.
Cette marque, mesure aprs, se trouvait un peu plus de

1,80 m du parquet, et, daprs ma position, ma tte devait


tre dans langle de la chambre, peu de distance du
plafond. Je ne pense pas avoir t le moins du monde
endormi. Mon esprit tait parfaitement net et je me rendis
parfaitement compte de ce curieux phnomne. Je nai
senti sur le corps aucune pression, javais la sensation
d'tre dans un ascenseur et de voir les objets passer loin de
moi. Je me rappelle seulement une lgre difficult
respirer, avec la sensation davoir la poitrine remplie et
d'tre plus lger que latmosphre. Je fus descendu trs
doucement et plac sur la chaise qui avait repris son
ancienne position. Les mesures furent immdiatement
prises, et les marques, que javais faites au crayon,
enregistres. Ma voix, ma-t-on dit, rsonnait comme si
elle venait du plafond. Cette exprience fut rpte neuf
fois avec plus ou moins de succs.
Stainton Moses note ensuite quelques particularits de
ses lvitations. Parfois, il a t transport une assez
grande distance et trs rapidement dune chaise sur un
sofa. En un autre cas, il fut enlev horizontalement et assez
haut pour que ses pieds touchassent la tte dun des
assistants. Mais il naimait gure ces phnomnes
physiques (I discouraged them as much as possible, from a
dislike to violent physical manifestations) de sorte que sa
mdiumnit sorienta rapidement vers des manifestations
intellectuelles.
Eusapia Paladino fut aussi, semble-t-il, lvite
plusieurs fois. Malheureusement, comme les phnomnes
se produisirent le plus souvent soit dans lobscurit totale,

soit dans une obscurit relative, il est difficile de les juger.


Voici, par exemple, le compte rendu dune exprience
faite Naples par le chevalier Chiaa, en prsence du
professeur dom Manuel Otro Acvdo, de Madrid, et de
M. Tassi, de Prouse. Le mdium tait en tat de transe et
on avait baiss le gaz sur sa demande.
Au bout de peu dinstants, pendant lesquels on
nentendait que le grincement habituel des dents du
mdium qui tait en lthargie, Eusapia, au lieu de causer
comme toujours en trs mauvais patois napolitain,
commena parler en pur italien, en priant les personnes
assises ses cts de lui tenir les mains et les pieds. Puis,
sans entendre le moindre frlement ni aucun mouvement
rapide de sa personne, ni mme la plus lgre ondulation
de la table autour de laquelle nous nous trouvions, MM.
Otro et Tassi, les plus prs du mdium, saperurent les
premiers dune ascension inattendue, car ils sentirent
leurs bras se soulever tout doucement, et, ne voulant pas
quitter les mains du mdium, ils durent laccompagner
dans son ascension. Ce cas splendide de lvitation est
dautant plus digne dattention quil avait eu lieu sous la
plus rigoureuse surveillance et avec une lgret telle
quon semblait soulever une plume. Ce qui surprit surtout
ces messieurs ce fut de sentir les deux pieds du mdium
poss sur la petite surface de la table (0,80 m sur 0,50 m)
dj en partie couverte par les mains de quatre assistants,
sans quaucune de ces mains ft touche, quoiquon ft
dans lobscurit la plus complte.
Bien qutourdis par un fait si extraordinaire et si
imprvu, lun de nous demanda John (cration

mdiumnique subconsciente qui prtend prendre possession dEusapia lorsquelle est en transe) sil lui serait
possible de soulever un peu le mdium de dessus la table,
pieds joints, de manire nous permettre de constater
encore mieux le soulvement. De suite, sans discuter la
demande exigeante et malicieuse, Eusapia fut souleve de
dessus la table, de 10 15 cm; chacun de nous put
librement passer la main sous les pieds de la magicienne
suspendue en lair!
En vous racontant ceci, je ne sais quel sentiment est
le plus fort en moi; est-ce la satisfaction davoir obtenu un
phnomne si magnifique, si merveilleux, ou bien est-ce le
soupon pnible dtre pris pour un visionnaire, mme par
mes plus intimes amis? Heureusement nous tions quatre,
y compris lEspagnol, toujours souponneux, et deux
demi-croyants disposs naccepter que l'vidence des
faits.
Quand notre magicienne voulut descendre de la
table, sans notre aide, avec une adresse non moins merveilleuse que celle employe pour monter, nous emes
dautres sujets detonnement. Nous trouvmes le mdium
tendu, la tte et une petite partie du dos appuye sur le
rebord de la table, le reste du corps, horizontalement, droit
comme une barre et sans aucun autre appui sa partie
infrieure, tandis que la robe tait adhrente aux jambes,
comme si elle tait lie ou cousue autour delle. Bien que
produit dans lobscurit, ce fait important fut (inutile de le
rpter) surveill scrupuleusement par tous avec le plus
grand soin.
Du reste, jai eu loccasion dtre tmoin dune chose

plus extraordinaire encore. Un soir, je vis le mdium,


tendu rigide dans ltat le plus complet de catalepsie, se
tenir dans la position horizontale avec la tte seulement
appuye sur le rebord de la table, pendant 5 minutes, la
lumire du gaz, en prsence du Pr de Cints, du Dr
Capuano, de lcrivain bien connu, M. Frdric Verdinois
et de quelques autres personnalits.
Deux mdiums, beaucoup moins connus que les prcdents, MM. Fontana et Ruggieri, furent aussi, parat-il,
quelquefois lvits.
Au cours dune sance qui eut lieu Rome en prsence
de MM. Palazzi et Giorli, du Dr Santangelo, des Prs Ferri
et Lorgi de lUniversit romaine et de M. Hoffmann,
directeur de la revue Lux, M. Fontana entrana avec lui
dans son ascension mdiumnique les deux contrleurs qui
lui tenaient les mains, MM. Giorli et Santangelo.
La table autour de laquelle les exprimentateurs
taient runis commena par se soulever entirement 30
cm du sol et demanda typtologiquement que lobscurit
soit faite.
Peu de temps aprs, crit M. Palazzi qui relata la
scne, tout coup, et sans que rien ne let fait prvoir,
MM. Fontana, Giorli et Santangelo furent soulevs en
mme temps et ports sur la table, MM. Fontana et Giorli
debout et M. Santangelo genoux. Cette diffrence de
position pourrait trouver son explication dans ce fait que
la force agissante navait pu se dployer entirement sur
M. Santangelo oui ne se trouvait pas dans la mme ligne
que M. Fontana.
Le mdium tait soulev denviron 10 cm au-dessus

de la table. Nous avons pass plusieurs fois la main plat


au-dessous des pieds du mdium, entre ses pieds et la
table.
Comme lobscurit complte pouvait laisser supposer
que les deux pieds sous lesquels on passait la main
n'taient pas ceux du mdium, mais que lun appartenait
au mdium et lautre M. Giorli debout ct de lui, on
apporta la lumire rouge, on fit descendre les deux
contrleurs et lon pria la force agissante de reproduire le
phnomne sur le mdium rest seul sur la table et
toujours tenu par les contrleurs de droite et de gauche; ce
qui fut accept.
Lobscurit faite de nouveau, le mdium se sentit
soulev au-dessus de la table. On vrifia alors trs nettement quil tait soulev encore plus haut que la premire
fois, puisque la plupart des assistants purent passer, sous
ses pieds, la main, non plus plat comme prcdemment,
mais debout et de ct.
Toutefois, malgr ce contrle apparent, le phnomne
reste douteux parce que produit dans lobscurit totale.
Le fait suivant, bien que plus extraordinaire, semble
mriter plus de crance. Les exprimentateurs taient
peu prs les mmes que ceux de lexprience prcdente
mais le mdium tait M. Ruggieri.
Au cours de la sance, crit le Dr Santangelo, il se
produisit un fait qui mimpressionna beaucoup et qui
mimpressionne encore toutes les fois que je le raconte.
Quand le mdium, M. Ruggieri, commena s'lever,
je le tenais fortement avec la main; mais me voyant tir
avec force jusqu perdre pied, je me cramponnai son

bras et ainsi je fus lev en lair avec mon compagnon qui


tait de lautre ct du mdium. Nous tions tous trois
levs en lair, jusqu une hauteur dau moins
2 m au-dessus du plancher, puisque je touchais facilement
avec mes pieds la lampe suspension qui pendait au
centre du plafond.
Dans la rapide descente, la lumire tant faite, je me
trouvai agenouill sur la table, presque en danger de me
rompre le cou, sans que cependant rien ne me ft arriv de
dsagrable.
Oui, Rome, moi-mme, sans ailes, jai vol en lair
et cela JE PUIS LATTESTER A LA FACE DE DIEU ET
DES HOMMES.
A peu prs la mme poque le mdium Zuccarini fut
tudi par quelques professeurs italiens, mais ses
lvitations apparaissent extrmement douteuses. Nous y
revenons propos des phnomnes falsifis.
Enfin, parmi les mdiums contemporains, il semble
que Willy Schneider ait t quelquefois lvit, particulirement au cours d'expriences diriges par le Dr de
Schrenck-Notzing et auxquelles assistaient les professeurs
Holub et Berz ainsi que lcrivain Hans Muller. Vtu
dun maillot noir piqu dpingles phosphorescentes,
rapporte Ren Sudre, son corps tait parfaitement visible
en lumire rouge. Le mdium fut enlev horizontalement
et semblait tre port par un nuage invisible. Il monta
ainsi jusquau plafond et y resta 5 minutes en agitant
rythmiquement ses jambes lies. La descente eut lieu
brusquement comme la monte. Le contrle avait t
parfaitement assur. Ren Sudre ajoute : Le Dr Geley,

dans son dernier voyage Vienne, fut aussi tmoin de la


lvitation de Willy chez le Dr Holub et il ma dclar quil
tait tout fait sr de lauthenticit du phnomne.
Variations thermiques et phnomnes lumineux

Au cours de certaines expriences de mtapsychique


objective, on observe assez souvent des abaissements de
temprature.
Bien entendu, il nest pas possible daffirmer, en
l'absence de tout appareil enregistreur, que la sensation de
froid, trs souvent ressentie au cours des sances
mdiumniques, est subjective ou objective. Cest pourquoi
Price utilisa un thermomtre enregistreur minima dans
ses sances avec Stella C. Il constata quil y avait toujours
un abaissement global de la temprature et parfois des
chutes importantes allant jusqua 114 C. Les fortes chutes
ont toujours concid avec des phnomnes physiques
puissants, ce qui laisserait supposer que les phnomnes
objectifs sont endothermiques, lnergie absorbe tant
transforme en nergie mcanique ou en une autre forme
d energie.
Les phnomnes lumineux sont galement assez frquents dans les sances de mtapsychique objective mais,
comme nous le constaterons au chapitre 9, ils sont
gnralement trs faciles reproduire frauduleusement.
Les meilleures observations de phnomnes lumineux
paranormaux ont t faites avec Eusapia lInstitut
Gnral Psychologique. Voici quelques extraits du rapport
de linstitut :

1905, sixime sance :


M. dArsonval : Il y a des lueurs sur le front dEusapia, et surtout sur le ct droit.
Mme de Grammont : Il y a des lueurs bleutres dans
lair.
M. dArsonval : Le phnomne de phosphorescence
est trs net; il se manifeste sur le fond noir du rideau. Je le
vois trs bien.
Sur la demande d'Eusapia, M. Courtier sest assis prs
du pied de la chaise longue (sur laquelle se trouve le
mdium) lintrieur de la cabine : Je vois, dit-il, des
lueurs vagues monter, autant que jen puis juger, du milieu
du corps dEusapia et se diriger vers la fente du rideau.
Mais le phnomne le plus curieux est certainement le
suivant (1907, dixime sance) :
Eusapia demande quon aille chercher une machine
lectrique et que lon en tire trois tincelles. M. Courtier va
dans la pice voisine prendre la machine lectrique, et, se
plaant en face dEusapia, environ deux mtres, en tire
trois tincelles.
On voit alors successivement, la hauteur de la tte
dEusapia, trois petits points lumineux imitant les tincelles lectriques et lon entend, en mme temps, le petit
bruit sec de l'tincelle lectrique.
Dans une autre sance, des points lumineux apparaissent au-dessus de la tte dEusapia. Puis Eusapia frotte les
mains de M. Debierne; il en jaillit comme une tincelle.
Elle dit Mme Curie de se frotter les mains lune contre
lautre et lon voit successivement quatre points lumineux

devant les mains de la clbre physicienne.


Un tel phnomne est IMPOSSIBLE reproduire par
les moyens de lillusionnisme dans les conditions donnes
ci-dessus.

8
TELEKINESIES FRAUDULEUSES, ATTOUCHEMENTS
SPIRITS, RAPS, ECRITURE DIRECTE TRUQUS
Le droulement habituel des sances effets physiques, quelles soient truques ou non, est celui-ci : les
exprimentateurs et le mdium se placent autour dune
table et posent les mains sur son plateau. Le mdium est
gnralement contrl par ses deux voisins qui lui
tiennent solidement les poignets et mettent leurs pieds sur
les siens. Parfois, il est ligot et fix sa chaise par des
sangles, des cordes ou des rubans; les liens sont quelquefois plombs ou recouverts de cachets de cire.
Les sances peuvent avoir lieu en pleine lumire, en
lumire attnue ou dans lobscurit totale.
Aprs une attente plus ou moins longue, la table
oscille, se dplace, est souleve du sol. Dans le cas le plus
favorable, le contact des mains avec le plateau est rompu
et, cependant, le meuble continue se mouvoir. Des raps
se font parfois entendre soit dans la table, soit en des
points divers de la pice.
Trs souvent, des objets situs dans lambiance du sujet
sont dplacs ou projets; des instruments de musique :
guitare, bote musique, piano, disposs dans la salle pour
la circonstance, font entendre des sons comme si une main
invisible les actionnait.
En revanche, le mdium est rarement lvit .
En mme temps que se produisent ces phnomnes, les

assistants accusent gnralement des contacts, des


attouchements, mme sils sont loigns du mdium.
Quelquefois, enfin, une ardoise ou une feuille de
papier, primitivement vierges, sont retrouves, aprs
sance, recouvertes dcriture.
Or, tous ces prodiges : tlkinsies, lvitation du
mdium, attouchements, raps et criture directe peuvent
tre obtenus frauduleusement ainsi que nous allons le
constater.
Tlkinsies

Le pseudo-mdium ralise souvent des dplacements


dobjets laide d'une de ses mains libre de celles de ses
contrleurs. Voici comment il opre gnralement : le
contrleur de gauche tient fortement le poignet gauche du
mdium, tandis que celui-ci ne fait que poser sa main
droite sur celle de la personne qui se trouve sa droite.
Lorsque lobscurit est faite, le mdium approche sa main
gauche de sa main droite, retire rapidement celle-ci du
poignet du contrleur et la remplace instantanment par
sa main gauche, de sorte que labsence de contact avec le
contrleur de droite se trouve rduite une fraction de
seconde. Les contrleurs sont alors en contact avec la
mme main, cependant que la main libre peut produire
des dplacements dobjets. Avant la fin de lexprience,
une manuvre contraire remet les mains dans leur
position primitive. Eusapia ralisait habilement cette
substitution de mains lorsquon relchait le contrle.
Carancini, qui fut photographi en flagrant dlit de fraude,

Linda Cazzera utilisaient couramment ce procd.


Le mdium Valle librait galement lune de ses mains
et produisait alors tous les phnomnes habituels des
sances obscures : tapes rapides sur les paules des
assistants, tambourinements, pincements des cordes dune
guitare, etc. Le Dr Osty mit fin son imposture.
Remarquons cependant que la tenue correcte des
mains du mdium est encore le meilleur procd
employer pour virer la fraude. Lemploi de liens, en
particulier, est compltement illusoire. Comme le dit justement Price, en qualit de prestidigitateur, jaffirme
quil est absolument impossible dattacher avec sret une
personne sur une chaise avec un simple bout de corde, et
tout spcialement si la corde est un peu raide. Un bon
artiste, en cette matire, se librera lui-mme de nimporte
ruelle corde . Ajoutons quun bon prestidigitateur se
remettra peu prs instantanment dans ces liens intacts,
au moment voulu. Cependant, comme le note Price, une
pelote de soie floche djouera tous ses trucs. Il sera
capable de se librer trs facilement en rompant la soie,
mais il ne sera pas capable de se replacer dans ses nuds,
condition sine qua non pour tout mdium corde . De
son ct, et dans le mme but que Price, le Dr Vasse,
dAmiens, prconise lutilisation de catgut ou de rubans
adhsifs, genre sparadrap.
Il n'en demeure pas moins que les frres Davenport,
Carancini, Harold Evans, Stanislaw? P. (ouil ne faut pas
confondre avec Stanislawa Tomczyk), Albertine, pour ne
citer que ces mdiums, se libraient aisment de leurs
liens faits de la manire ordinaire et y rentraient avec la

plus grande facilit. Albertine, en particulier, introduite


jusqu'au cou dans un sac ferm par des lacets et fix aux
bras dun fauteuil au moyen de liens plombs, parvenait
nanmoins produire des tlkinsies, des lvitations
dcrans lumineux, de l'criture directe, cependant que
liens et plombs taient retrouvs intacts aprs sance. Ce
mdium, ainsi que Stanislawa P., furent dmasqus par le
Dr Osty, l'institut Mtapsychique International.
Afin de donner une ide des possibilits des illusionnistes en matire de libration de liens et dvasion,
ouvrons une parenthse, et signalons quelques performances du grand prestidigitateur amricain Harry
Houdini. Ce clbre disciple de Robert-Houdin se
dgageait sans peine de menottes non truques. Enchan,
cadenass, menottes aux poignets, on le jetait dans une
rivire profonde. Quelques minutes aprs, il tait sur la
berge, dbarrass de ses entraves. Un jour, on lemprisonna, vtu seulement dun slip, dans une cellule de la
prison de Washington. Deux minutes plus tard, il en tait
sorti. Il ouvrit ensuite les portes des autres cellules et
samusa changer les prisonniers de place. Puis il
sintroduisit dans le cachot o ses vtements avaient t
dposs et rapparut tout habill dans le bureau des gardiens, quinze minutes exactement aprs avoir t
emprisonn.
Les secrets , car il y en a certainement plusieurs, des
vasions dHoudini, ne sont pas encore bien connus. Ils ne
seront divulgus quen 1974 qui est la date du centime
anniversaire du prestidigitateur. En effet, celui-ci a
dpos, avant sa mort, dans le coffre dun cabinet juri-

dique new-yorkais, une grosse enveloppe portant linscription : A nouvrir que le 6 avril 1974. Elle contient un
manuscrit dune soixantaine de pages qui explique les
tours extraordinaires dont Harry Houdini tait coutumier
et qui, depuis soixante ans, intriguent les spcialistes.
On sait cependant, dores et dj, que Houdini avait
toujours sur lui un rossignol de cambrioleur, parfois dissimul dans sa bouche ou dans ses narines, quelquefois
attach la plante des pieds, mais dispos de telle sorte
que les contrleurs les plus habiles et les plus perspicaces
ne parvenaient pas le dcouvrir. De plus, Houdini tait
un sujet rgurgitateur et pouvait avaler des tiges dacier,
des limes, des clefs de formes et de tailles diverses; il
rcuprait sans effort ces instruments au moment opportun.
Enfin, selon un procd couramment employ par les
prestidigitateurs, Houdini gonflait ses muscles lorsquon
lui mettait les fers aux poignets et aux chevilles. Il lui
suffisait ensuite de les relcher pour se glisser aisment
hors de ses entraves.
Dans ses vasions, Houdini se servait peut-tre aussi
de ses pieds; il pouvait, en effet, laide de ses orteils,
dfaire un nud fortement serr. La confection, au moyen
de ses pieds, dune srie de nuds, le long dune ficelle,
tait un jeu pour lui.
Vers la fin de sa carrire, Houdini entreprit une croisade contre les mdiums et les fakirs. Il semble quil ait
dmasqu la fameuse Margery de Boston. Du moins
laffirme-t-il dans son ouvrage : Houdini exposes the tricks
used by the Boston medium Margery to win the 2500

d. prize offered by the Scientific American .


Notons cependant quHoudini ne niait pas, a priori, les
phnomnes paranormaux : Je ne suis pas ennemi des
sciences psychiques, crivait-il; je ne cherche que la vrit.
Je nai jamais affirm que ces choses nexistent pas, mais
jen suis encore chercher un vrai mdium... Et il
entendait par l mdium effets physiques car
Houdini admettait implicitement lexistence de la
mtagnomie. Ainsi que nous lavons dit, la pratique de la
prestidigitation avait dvelopp en lui quelques facults
paranormales dordre psychologique.
Houdini tait mme obsd par la pense quil existait
peut-tre une possibilit de communiquer avec les dfunts
et il tenta plusieurs fois dentrer en relation avec lesprit de
sa mre quil avait tendrement aime. Il reut de
nombreuses communications mais aucune ne fut reconnue
authentique. Il convint alors, avec sa femme, dun certain
nombre de messages secrets quil se proposait de lui
envoyer aprs sa mort. Houdini mourut en octobre 1926,
et, pendant 10 annes, sa veuve assista dinnombrables
sances de spiritisme mais sans jamais obtenir les
messages convenus entre elle-mme et son mari. Elle reut
cependant une communication quelle attribua la
mre de son mari.
Aprs cette digression, fermons la parenthse et revenons notre sujet.
Le dplacement et la lvitation de tables peuvent tre
raliss de diffrentes manires. En voici une, frquemment employe. Dans une obscurit relative, le mdium
glisse son pied sous lun des pieds de la table, appuie sur le

plateau avec lune des mains, en un endroit diamtralement oppos, de faon quilibrer peu prs la
pousse du pied et maintenir la table dans une position
approximativement horizontale, puis lve son pied, ce qui
ralise la pseudo-tlkinsie du meuble.
Il peut galement excuter la manuvre que voici.
Aprs avoir provoqu des oscillations de la table et russi
la soulever du ct o il est assis, il carte les jambes de
manire exercer une forte pression latrale sur les pieds
entre lesquels il est plac. Une fois cette pression exerce,
il appuie sur le plateau au voisinage de la rgion souleve,
ce qui provoque un mouvement de rotation de la table
selon un axe passant par les points de pression des
genoux. Le plateau devient parallle au sol et la table
semble tre en lvitation.
Le pseudo-mdium peut aussi se servir de manchettes
spciales formes d'anneaux mtalliques recouverts de
tissu amidonn et portant un crochet mobile articul. Ce
crochet sengage sous le plateau et permet de soulever la
table. Il peut galement utiliser une sorte de tige fixe
lavant-bras et pouvant se glisser sous la table. Une simple
rglette, maintenue par deux ou trois bracelets, et quon
fait avancer sous le plateau de la table au moment
opportun, suffit pour soulever celle-ci volont. En
lumire attnue, le truc est invisible, mme de prs.
Un guridon lger est facilement lvit laide dune
punaise petite tte et dune bague munie dune fente. Le
pseudo-mdium enfonce dabord au milieu du guridon la
punaise qui est colore en brun, ce qui fait quelle est
pratiquement invisible, puis, au moment de produire la

lvitation, engage la fente de la bague sous la tte de la


punaise. Il na plus ou soulever la main pour faire danser
le guridon et raliser sa lvitation. Un procd aussi
efficace et plus simple consiste se munir dune bague
avec crochet spcial. Ce crochet, gliss sous le plateau du
guridon, permet de soulever le petit meuble.
La technique suivante, que nous avons prsente la
Tlvision franaise au cours dune mission consacre
la mtapsychique et au fakirisme, ne prsente aucune difficult dexcution et elle a de plus lavantage dtre pratiquement invisible. On a pralablement prpar un fil de
nylon, de couleur noire ou grise, dune cinquantaine de
centimtres de longueur et muni dune large boucle
chacune de ses extrmits. Avant lexprience, on a engag
lune des boucles dans un bouton du gilet de sorte que le fil
pend devant soi. Si les vtements sont de la mme couleur
que le fil, on ne le voit pas. Au reste, on peut boutonner le
veston, pour cacher compltement le fil, mais, dans la
pratique, cette prcaution est absolument inutile. Les
mains ayant t contrles par les exprimentateurs, on
fait des passes sur le guridon, car, ici, il est ncessaire que
la table soit un guridon avec colonne centrale, et, au
cours de ces mouvements, on enfile le mdius dune main
dans lune des boucles du fil et le mme doigt de lautre
main dans la seconde boucle. Cela tant, et tout en
continuant les passes, on engage le fil sous le plateau du
guridon, ce qui se fait trs facilement, et on le tire soi
jusqu ce quil bute sur la colonne mdiane. En cartant
alors lgrement les mains et en les rapprochant, on
produit des coups frapps. Ensuite, on lve les mains et le

guridon les suit distance dans lespace, sans aucun


contact apparent. Lexprience est dautant plus
saisissante que le fil est invisible, surtout en lumire
lgrement attnue. Dailleurs, si, par aventure, un
assistant lapercevait, il y a quelque chance, si le milieu est
tant soit peu crdule, pour quil soit considr comme un
fil ectoplasmique . Aprs lexprience, cest un jeu de
sen dbarrasser.
Un procd analogue permet de mouvoir ou de renverser
distance des objets assez lgers ou instables tels que
verres, bouteilles, botes de carton, etc. Il suffit
demployer, dans les mmes conditions que prcdemment, un anneau fait avec quelques cheveux et que lon
passe entre les pouces. Ce dispositif permet galement de
raliser la lvitation de petits objets : ciseaux, balle de
cellulod, gobelet de forme tronc-conique, bougie, etc.
Avant le contrle des mains, lanneau de cheveux est
appendu un bouton du gilet ou du veston et jet terre
aprs usage. Notons que pour soulever une bougie il est
ncessaire, aprs son examen par les spectateurs,
denfoncer obliquement dans sa partie suprieure un
fragment dpingle de 1 cm de longueur environ. Cest
dans ce petit crochet que lon fera passer le double cheveu.
Les autres objets sont lvits sans prparation.
Il est vident que dans tous ces exercices de pseudotlkinsies la grande habilet consiste faire raliser le
soulvement par un compre qui nest gnralement pas
contrl. Celui-ci est mme parfois ncessaire, par
exemple, lorsquil sagit de faire tourner une table trs
lourde et quatre pieds. Un fil de nylon fin et solide, de la

couleur du plancher, est attach lun des pieds de la table


puis pass plusieurs fois autour des quatre pieds. Le
compre, plac assez loin de la table, tire le fil. Dans la
demi-obscurit on ne se rend pas compte du subterfuge.
On peut galement reproduire, laide dun fil, lexprience de la canne, dcrite par Mac Nab, dans Le Lotus
Rouge et rapporte par A. de Rochas dans son ouvrage :
LExtriorisation de la Motricit.
Le mdium, crit Mac Nab, sassit tenant une canne
debout entre les jambes, la frotta avec ses mains, puis, les
cartant lentement, les tint immobiles. La canne resta
debout, non point tout fait verticalement, mais un peu
incline vers la poitrine du mdium, en tremblant un peu
la faon des aiguilles quon fait tenir debout sur un ple
daimant, le long d'une ligne de force.
Il restait parfaitement immobile et la canne sinclinait, sa volont, droite, gauche, en avant, en arrire.
La partie suprieure vint jusqu toucher sa poitrine; la
canne faisait alors avec le sol un angle denviron 60; sa
volont, elle se redressa lentement jusqua la position
verticale.
Je le fis recommencer plusieurs fois avec trois cannes
diffrentes, lune trs lgre, lautre contenant une tige en
acier, la dernire en jonc, un peu lourde. Cette dernire
donna les meilleurs rsultats.
Mac Nab ajoute plus loin :
Est-il besoin de dire que je sais parfaitement quon
peut imiter ce phnomne laide dun cheveu ou dun fil
trs fin et que mon premier soin fut de massurer quil ny
avait rien de pareil.

En ralit, il est probable, sinon certain, que Mac Nab


na pas cherch le fil l o il se trouvait. Il a
vraisemblablement contrl les mains du mdium alors
quil fallait rechercher le truquage ailleurs. Voici, en effet,
comment se fait lexprience :
On fixe les extrmits dun fil noir trs fin ltoffe du
pantalon, au voisinage de chaque genou. La longueur du fil
doit tre de 50 55 cm. De la sorte, il nempche pas de
marcher. Etant assis, on carte les jambes et on place la
canne de manire que sa partie suprieure repose sur le fil.
On loigne lgrement les jambes, on les rapproche, ce qui
fait osciller la canne en avant et en arrire.
On peut aussi produire sa lvitation. Pour cela, on
place son extrmit infrieure sur le fil puis un doigt sur le
pommeau, et, enfin, on carte les jambes. La canne semble
souleve par attraction magntique.
Le fil, qui doit tre alors beaucoup plus long que
prcdemment, peut tre aussi fix dans la rgion des
emmanchures du gilet. En ce cas, les mouvements de la
canne sobtiennent par des dplacements du tronc.
Il est vraisemblable que Stanislawa Tomczyk, qui, ainsi
que nous lavons vu, a ralis dindiscutables tlkinsies,
a parfois employ lun ou lautre des procds que nous
venons de dcrire lorsquelle noprait quen prsence du
Dr Ochorowicz. Quelques photographies prises par le
savant polonais incitent en effet penser quun cheveu
tait utilis pour effectuer certaines tlkinsies . De
mme, Eusapia sest quelquefois servi dun cheveu pour
provoquer labaissement du plateau dun pse-lettre. Mais
il convient de remarquer sa dcharge que les

exprimentateurs qui lui proposaient de telles expriences


lorsquelle se trouvait dans son tat normal taient plus
fautifs quelle-mme, car ils semblaient ignorer quen
dehors de ltat de transe un sujet mtapsychique ne peut
rien.
La lvitation

Les procds permettant de raliser sur scne des


pseudo-lvitations du corps humain ncessitant une certaine installation et parfois un appareillage assez volumineux ne sauraient tre improviss, et, par consquent,
ne peuvent tre utiliss dans des conditions apparemment
analogues celles qui sont imposes aux mdiums. Nous
nen ferons donc pas tat dans cet ouvrage. Tout autre est
lexprience suivante qui fut considre nagure comme
tant de nature paranormale par le Dr de SchrenckNotzing et par quelques personnalits scientifiques : les
professeurs de Facult Graetz, Lindemann, von Kalker, les
professeurs de biologie et de mdecine Gruber, Hecker,
Kaemmer, Freytag, Seuffert, Veil, les docteurs en
mdecine Jenke, Marinowski, Osborne, Grunwald, Muller,
Hiller.
Le sujet tudi, un certain Karl Krauss qui se faisait
appeler Karl Weber, produisait, daprs le Dr de SchrenckNotzing, de remarquables lvitations : La discussion
dune fraude, crivait le savant allemand, se trouve ici hors
de cause.
Lexprience avait lieu dans lobscurit comme cela se
produit dans beaucoup de sances effets physiques. On

tenait les mains du sujet et les pieds taient reprs


laide de bandelettes phosphorescentes. Le mdium se
faisait dabord recouvrir dun drap, afin, disait-il de
concentrer ses forces . Une minute aprs, le drap tait
repouss, et, soudain, les assistants voyaient, grce aux
marques lumineuses, les deux pieds du mdium quitter
terre et slever progressivement jusqu 2,50 m de
hauteur. Les deux contrleurs, qui tenaient toujours les
mains, taient obligs de se lever pour suivre lascension
du sujet. Ensuite, le phnomne inverse avait lieu. On
faisait la lumire et lon retrouvait le mdium, assis sur sa
chaise, les mains tenues et apparemment en tat de transe.
Bien que dallure paranormale, cette lvitation, comme
dailleurs ses nombreuses variantes, quil est inutile de
dcrire, tait, en ralit, une pseudo-lvitation. Lorsquil
tait recouvert du drap, Krauss tait lun de ses souliers et
le fixait lautre au moyen dune grosse agrafe papier. Le
drap rejet, il levait lentement le pied charg des deux
chaussures et le balanait en lair. Ensuite, il se mettait
debout sur un seul pied, puis montait sur sa chaise.
Dabord accroupi, il se soulevait graduellement, ce qui
ralisait une ascension continue. Ce qui est
particulirement remarquable en loccurrence, cest que
tous ces mouvements taient accomplis sans bruit ni sans
aucune contraction anormale et suspecte sur les mains des
contrleurs.
Il est plaisant de noter que Krauss ne fut pas pris en
flagrant dlit de fraude et que cest lui-mme qui dvoila
ses supercheries dans un manuscrit quil vendit 200 livres
anglaises au prestidigitateur-mtapsychiste Harry Price.

Le mdium Zuccarini, tudi par les Prs Murani,


Vincentini et Lori, et dont on fit nagure grand tat, procdait vraisemblablement peu prs comme Krauss. Cest
du moins ce qui semble ressortir de certaines
photographies. Alors quon le croyait suspendu en lair, la
dflagration du magnsium le faisait voir parfois debout
sur la table dexprience. Mais dautres photographies
laisseraient croire quil tait rellement lvit. Un doute
subsiste donc son sujet.
Attouchements spirites

Il est facile, mains tenues, de produire des attouchements dans lobscurit, laide d'une sorte de rgle pliante
trs lgre, en aluminium par exemple. La rgle, place
dans la poche intrieure du veston, est saisie avec la
bouche et dplie au moment opportun. Daprs Houdini,
Margery, dont il a dj t question, utilisait une rgle de
60 cm forme de 4 segments. Elle sen servait, non
seulement pour simuler des attouchements paranormaux,
mais, aussi, pour actionner distance une sonnerie
lectrique.
La rgle peut tre avantageusement remplace par un
tube de papier enroul. Le tube gonfl se dploie et forme
une tige rigide; la rigueur, on peut lavaler, aprs
lemploi.
On peut aussi frler les visages des assistants au moyen
dun voile lger, mais, dans ce cas, il est ncessaire que le
mdium libre lune de ses mains, moins que le voile ne
soit manipul par un compre.

Une plume doiseau peut tre galement employe


dans le mme but. Elle est place dans la poche intrieure
du veston, et, lorsque lobscurit est faite, sa hampe est
saisie avec la bouche. Dans ces conditions les deux mains
du mdium peuvent tre tenues.
Raps

Les moyens employs pour imiter les raps sont multiples. Voici les plus courants et les plus pratiques :
Longle du mdius tant enduit de colophane, on pose
la main sur la table, mdius repli. Longle adhre alors au
plateau et la moindre contraction du doigt, absolument
imperceptible, mme faible distance, produit un
craquement prononc analogue un coup frapp. On peut
aussi enduire de colophane la face palmaire du mdius et
placer la main plat sur la table, mais, en pleine lumire,
le mouvement du doigt est visible de prs; le premier
procd est donc plus sr.
Certains sujets produisent des bruits en faisant craquer
une de leurs articulations; dautres utilisent le gros orteil
quils font claquer en lappuyant sur le doigt voisin pour le
faire ensuite retomber brusquement. Quelques-uns
emploient la ventriloquie, ce qui permet de faire entendre
des bruits distance, dans les meubles ou dans les murs.
On peut se servir aussi de petits appareils : cricri ,
semelle articule, pratique , marteau amricain, etc.,
tous objets vendus chez les marchands daccessoires pour
la prestidigitation.
Le cri-cri est un minuscule appareil constitu

essentiellement dun petit bloc de plomb dans lequel


sencastre une lame dacier lgrement convexe. En
exerant une pression sur la lame et en la laissant schapper, on obtient un coup sec imitant un raps. Si lon place
linstrument dans un petit sac en drap, le bruit est assourdi
et il est difficile den prciser lorigine.
La semelle articule a laspect dune semelle ordinaire,
mais elle renferme en son intrieur une lame dacier
articule qui permet de produire aisment des raps par
dplacement du pied dans la chaussure. La semelle
articule peut tre utilise mme si les pieds sont contrls.
Le pratique se dissimule dans la manche; actionn
par un fil, il fait entendre un bruit lorsque le bras se
dplace lgrement.
Le marteau amricain est ainsi appel parce quil a t
frquemment employ par des mdiums amricains.
Cest un marteau de faible dimension qui se fixe au genou,
sous le pantalon. Un fil est, dune part, nou au manche du
marteau et, dautre part, attach au mollet. Une lgre
flexion de la jambe fait soulever le marteau qui frappe le
dessous du plateau de la table ou du guridon autour
desquels sont rassembls les assistants.
Enfin, une simple tige de mtal, place dans la jambe
du pantalon et actionne par un fil command la main
ou, mieux, par lautre jambe, ce qui libre les mains,
permet de raliser des coups frapps sur le parquet.
Bien entendu, en dehors de ces appareils aisment
dissimulables, le pseudo-mdium, lorsquil opre chez lui,
peut se servir dun guridon truqu. Un dispositif simple

consiste glisser une lame dacier ondule entre le bois et


le placage du plateau. Une lgre pression sur la lame
produit des raps.
Le guridon spirite des marchands dappareils de
prestidigitation est truqu selon ce principe, mais lartifice
est perfectionn : la main pose sur le plateau et exerant
mme une forte pression, namne aucun rsultat, mais le
plus faible effort du poignet en un point dtermin du
rebord du guridon produit un bruit sec et bien dtach.
Ardoises spirites - Ecriture directe

Le truc des ardoises, dites spirites, appartient maintenant peu prs exclusivement la prestidigitation. Nous
le dcrivons cependant parce quil fut largement employ
par Slade. Au surplus, certains auteurs en font encore un
article de foi.
On connat probablement leffet produit : deux ardoises
encadres de bois et de prfrence factices, cest--dire en
carton peint, sont prsentes vierges de toute inscription.
Elles sont places lune sur lautre et lies avec un ruban.
Lorsque les ardoises sont spares, on constate que lune
delles ou mme les deux sont recouvertes decriture ou de
dessins.
Bien des procds peuvent tre employs pour obtenir
ce rsultat.
On crit pralablement le message sur lune des
ardoises et cette ardoise est recouverte dune plaque
indpendante (en carton ou en tle) de mme couleur que
lardoise et sajustant exactement dans lencadrement. On

peut crire galement sur cette plaque et la face crite est


applique sur la face correspondante de lardoise. Dans ces
conditions, les deux ardoises paraissent vierges. La suite
de lexprience coule de source : on place lardoise intacte
sur lardoise prpare; on lie avec un ruban, et, au cours de
cette opration, on retourne les ardoises de sorte que
lardoise infrieure devient suprieure et vice-versa; le
volet mobile sapplique alors sur lardoise vierge, et, en
sparant les deux ardoises, on les retrouve couvertes
dinscriptions.
Avec un peu dhabilet, on peut donner visiter les
ardoises avant lexprience, ou, plutt, donner lillusion
dun contrle. On fait visiter lardoise non prpare, on
prend ensuite lardoise prpare puis, par filage , on
substitue cette ardoise la premire et on fait ainsi
contrler de nouveau la mme ardoise.
Slade, qui oprait parfois de cette faon, utilisait
galement une double ardoise cadenasse. A la faveur de
lobscurit, il retirait simplement la goupille de la
charnire, traait ses inscriptions, puis remettait le tout en
place.
On emploie aussi des ardoises recouvertes dun rectangle de soie noire que lon escamote au moment voulu,
ou, mieux, qui s'enroule dans le cadre laide dun systme
mcanique, mais ce sont l des dispositifs inutilisables de
prs et qui ressortent de la prestidigitation de scne.
Des procds plus subtils peuvent tre utiliss.
Deux ardoises en carton sont maintenues par un ruban
scell avec un cachet de cire. En pressant sur les cts, on
fait bomber les deux ardoises en sens inverse et on crit

sur les faces internes laide dun petit morceau de craie


port par une tige mtallique. Slade employait ce procd
en munissant son index dun d sur lequel tait fix un
fragment de crayon dardoise.
Les ardoises peuvent tre enveloppes dun papier
blanc glac o linscription faire apparatre a t crite,
en caractres renverss, laide de craie. Sous prtexte
dessuyer lardoise, on lhumecte lgrement, on
lenveloppe avec le papier et linscription sy dcalque.
On peut aussi tracer pralablement une inscription
invisible avec un crayon lithographique. On la rvle
laide de poudre de craie cache dans le chiffon essuyer.
Un procd analogue consiste badigeonner une
ardoise dune solution de gomme arabique et crire avec
un crayon dardoise. La prsentation se fait de la faon
suivante : on essuie le ct non prpar laide dune
ponge imbibe dalcool, puis, la face prpare non
retourne. On la retourne alors; aucune trace dcriture
nest visible. On place lardoise sur la table et au bout de
quelque temps lcriture apparat.
Dans les sances spirites, Slade produisait galement
de lcriture directe de la faon suivante : un crayon tait
plac sur une ardoise. Celle-ci, tenue par le mdium, avec
la main droite, tait mise sous la table cependant que la
main gauche tait contrle. On entendait alors le bruit
dun crayon crivant. L'ardoise retire de dessous la table
portait un message.
Pour parvenir ce rsultat, Slade oprait de deux
manires : un morceau de crayon tait secrtement fix
sous le plateau de la table et linscription tait obtenue

laide de mouvements appropris de lardoise; en dautres


circonstances, le mdium coiffait son index dun d muni
dun fragment de crayon; grce ce dispositif, le trac tait
produit par la main mme qui maintenait lardoise. Bien
entendu, dans les deux procds, le crayon dpos sur
lardoise ne jouait aucun rle.
Dans ce genre dexercices, le prestidigitateur Rezvani
emploie un ingnieux petit appareil imitant le bruit dune
craie crivant sur une ardoise. Cet instrument est
discrtement fix, laide dune punaise, sous le plateau
dune table voisine de la table dexprience qui peut donc
tre visite. Le mcanisme fonctionne au moment voulu,
les deux mains de lartiste tant tenues.
Signalons, pour terminer, que l'criture directe peut
tre aussi obtenue laide du pied ou de la bouche, ou,
encore, par la substitution des ardoises ou des feuilles de
papier sur lesquelles le graphisme doit apparatre,
substitution que tout prestidigitateur habile est capable de
raliser dune faon absolument invisible. On peut encore
employer des encres sympathiques, quune substance
chimique approprie, applique inostensiblement, rvle,
et lcriture la paraffine qui apparat laide de mine de
plomb.
Enfin, on peut utiliser des accessoires truqus, botes
double fond dapparence honnte et pouvant tre visites,
enveloppes compartiment secret, coupe-papier pouvant
dposer dans une enveloppe un message crit, etc.; les
procds ne manquent pas.

9
PHNOMNES
LUMINEUX TRUQUS
Lueurs

Les phnomnes lumineux sont relativement frquents


au cours des sances effets physiques et leur apparence
est la mme, quils soient truqus ou paranormaux. Ce
sont des points lumineux, des tincelles, des nbuleuses,
des globes luminescents qui apparaissent dans lair,
parfois plusieurs mtres de hauteur. Ces productions se
dplacent plus ou moins rapidement, changent de forme,
prsentent des variations dintensit, puis disparaissent
souvent brusquement.
Les phnomnes lumineux pseudo-paranormaux
taient obtenus autrefois au moyen dhuile phosphore
gnralement contenue dans une petite fiole : en
dbouchant le flacon, le phosphore devient luminescent
par suite de la pntration de lair; en le fermant, la lueur
svanouit. Ce dispositif est connu sous le nom de lampe
phosphore.
Le mdium Valentine employait lhuile phosphore
dune faon diffrente : il en enduisait ses jambes, relevait
ses jupes dans lobscurit et traait dans lair des cercles
lumineux. De Rochas le dmasqua.
Maintenant, les substances phosphorescentes telles
que le sulfure de calcium, de baryum, de strontium, conte-

nant des traces d'impurets, sont de prfrence utilises. Il


suffit de sen imprgner l'extrmit des doigts pour
produire dans lobscurit des lueurs fugitives que lon fait
disparatre en fermant la main. Mr et Mrs Thompson
utilisaient des boutons phosphorescents recouverts de ces
substances.
Des globes lumineux peuvent tre obtenus laide de
ballons de caoutchouc peints de couleurs diffrentes et
enduits lintrieur soit dune prparation phosphore,
soit dun corps chimique luminescent. Le mdium ou le
compre les gonflent dans lobscurit, les font voltiger
(munis dun fil, ils reviennent loprateur) et, finalement,
les dgonflent, ce qui provoque leur vanouissement. On
peut peindre une tte sur ces globes, ce qui permet
dobtenir des visages lumineux assez impressionnants; si
le mdium est ventriloque, il peut donner aux figures une
apparence de vie.
Des capsules de gomme renfermant de lhydrogne
phosphor spontanment inflammable sont aussi employes; crases entre les doigts, elles donnent des
lumires, des sortes de feux follets, des couronnes phosphorescentes.
Enfin, le ferrocrium et une pointe de plume dacier
ont t magistralement utiliss par Erto pour produire des
tincelles et des lueurs. Des gmissements couvraient le
bruit de la plume sur le mtal. Les truquages dErto furent
dcouverts simultanment dun ct par le Dr Geley, et, de
lautre, par Me Maurice Garon et Paul Heuz.
Il convient de souligner que Erto produisait ces phnomnes malgr de strictes conditions de contrle :

examen minutieux du mdium par des mdecins (la gorge,


les narines, les oreilles, la chevelure, le rectum, etc. taient
mticuleusement inspects); emploi dun maillot qui
recouvrait entirement le corps et dont on plombait les
ouvertures des poignets et du dos; tte enveloppe dun
voile de tulle cousu au col du maillot et dont louverture
tait plombe; lavage des mains la brosse et au savon;
quelquefois, utilisation dnormes gants de boxe plombs
aux poignets et qui semblaient paralyser tout mouvement;
enfin, examen radioscopique.
Etant donn ces mesures rigoureuses de contrle, on
peut se demander en quels endroits de sa personne Erto
pouvait bien dissimuler des blocs de ferrocrium et une
pointe dacier.
En fait, les cachettes ne manquent pas.
Il est vraisemblable que le mdium plaait parfois le
ferrocrium et la plume mtallique sous le prpuce; on
constata, en effet, que le maillot tait perc dune petite
ouverture en face des organes gnitaux. Il pouvait aussi
dissimuler son petit matriel dans larrire-gorge, dans la
bouche, et, pendant lexamen buccal, le faire mouvoir avec
sa langue; il lui tait loisible galement dutiliser une petite
poche faite au canif dans la face interne de la joue; enfin,
comme Erto fumait beaucoup, des cigarettes pouvaient
tre employes comme rceptacles. Au reste, il est
vraisemblable que, selon les circonstances, Erto utilisait
tour tour ces diffrentes cachettes.
Avant chaque sance, Erto demandait une couverture
ou une serviette pour se protger, disait-il, des lumires
mdiumniques qui lui brlaient la tte .

La ralit tait tout autre.


Cest prcisment laide de cette serviette ou de la
couverture que le mdium dirigeait les rayons lumineux et
donnait aux lueurs des formes diverses : en ventail, en
triangle, en cne, etc. Les lueurs sphriques ou ayant
laspect de disques taient obtenues au moyen de la
serviette enveloppant convenablement la main. De plus, il
est probable que les couleurs rougetres ou bleutres
souvent observes taient produites au moyen de
minuscules crans colors placs devant les tincelles.
La dcouverte dun cylindre de ferrocrium dans un
lavabo o le mdium venait de se rendre, celle de trs
petits fragments du mme mtal et dune plume dacier au
voisinage du fauteuil mdiumnique mirent fin la carrire
mtapsychique dErto.
Visibilit du fluide magntique - Auras - Luminosit
des ampoules lectriques

Dans les anciennes publications magntiques on


trouve souvent la relation dexpriences concernant la
visibilit du fluide magntique . Il est facile de les
reproduire. On se place quelques mtres dune fentre
lgrement claire et lon dispose ses mains sur le gilet
(qui doit tre noir ou fonc), de faon que les extrmits
des doigts se touchent. On fait fixer les doigts par un sujet.
Aprs une dizaine de secondes environ on carte les
mains, ni trop lentement ni trop rapidement, tout en les
laissant en contact avec le vtement. Le sujet voit alors
distinctement des tranes blanchtres entre les doigts. Il

sagit tout simplement dune illusion doptique due la


persistance de limpression lumineuse des doigts clairs
sur le fond noir de l'toffe. On peut dailleurs truquer ce
phnomne physiologique de telle sorte quil pourra tre
peru par les plus rfractaires . On dtachera dune
bote dallumettes sudoises quelques fragments de papier
frottoir, on les placera sur une soucoupe et on y mettra le
feu. Aprs avoir souffl sur les cendres, il restera sur la
soucoupe un produit phosphor dont on senduira le pouce
et lindex; en frottant ceux-ci lun contre lautre, au
moment opportun, on produira une fume lgre qui
pourra figurer le fluide magntique .
La perception de laura a lieu dans des conditions
analogues celles qui permettent de voir le fluide vital .
Une personne chevelure noire place sa tte devant un
fond clair ou blanc, lclairage tant faible et direct. On
aperoit, au bout dun certain temps, une sorte de
bouillonnement de lair autour de la tte du sujet.
Lexplication est la mme que pour l'exprience prcdente.
On a cru percevoir galement le fluide magntique ,
sous forme deffluves lumineux, par le truchement dampoules lectriques.
Lexprience est des plus aises raliser.
On prend dans la main gauche, par le collet, une
ampoule lectrique quelconque : neuve, usage ou mme
hors de service, et on la frotte horizontalement avec la
main droite. Dans les cas favorables, quelques lueurs
apparaissent ds les premires frictions. Au bout dune
minute, la luminescence persiste quelque temps.

Pour russir coup sr, il faut viter les endroits humides, les jours pluvieux, la moiteur des mains. Les
personnes peau trs sche obtiennent de bien meilleurs
rsultats que celles dont les mains transpirent, mme
faiblement. Souvent, les lueurs disparaissent puis
rapparaissent plus ou moins spontanment; lorsque le
filament est bris, de petites tincelles clatent entre les
fragments et la paroi de lampoule; des crpitements se
font alors entendre. La couleur de la lueur varie avec la
nature du verre et du gaz rarfi; ainsi, avec les ampoules
azote ou argon, la luminescence est bleutre.
Si lon emploie une ampoule dont les filaments sont
intacts et parallles au grand axe, ceux-ci sincurvent dans
la direction des parois; briss, ils peuvent au contraire tre
rejets du ct oppos.
Tout phnomne, lumineux ou attractif, na pas lieu si
la rarfaction du gaz dans lampoule est insuffisante; il
cesse lorsquon laisse pntrer de lair dans une lampe qui
donne des luminosits.
Le phnomne, ds sa dcouverte, fut considr par les
magntiseurs comme tant une manifestation du fluide
vital ou magntique et certains sujets en tirrent parti
pour mystifier quelques observateurs.
En fait, ainsi que nous lavons montr (Revue
Mtapsychique, mars-avril 1922, et Psychica, janvier
1932), il est purement lectrique. On peut en effet raliser
lexprience avec un chiffon de soie, de laine, de coton, une
feuille de caoutchouc ou de papier. Lorsque ces substances
sont bien sches, les rsultats sont mme suprieurs
ceux que lon obtient avec la main. Il est vident que dans

ces conditions exprimentales on ne peut faire intervenir


le fluide magntique .
Au surplus, laide dlectroscopes sensibles, nous
avons constat que, sous laction de la main ou des
substances prcites, lampoule se charge de la mme
manire, dlectricit ngative ou dlectricit positive, le
caractre ngatif ou positif tant simplement fonction de
la nature des corps produisant llectrisation.
Ajoutons que le phnomne d'lectrisation par la peau
peut prendre une intensit singulire chez certains sujets.
Il y a une vingtaine dannes, le Dr Fri a signal une
jeune femme hospitalise la Salptrire dont les mains
attiraient les corps lgers tels que rubans, fragments de
papier ou de lige. Un linge approch de sa peau
produisait une crpitation lumineuse et ses vtements
adhraient au corps. Lorsquelle essuyait les meubles avec
un chiffon, ltoffe, charge dlectricit, donnait des
tincelles pouvant atteindre un centimtre de longueur.
Nous avons galement observ des phnomnes semblables chez un paralytique.

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LES MYSTERES DU SURNATUREL A 275 **

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Usine de La Flche, le 30-01-1974.
1038-5 - Dpt lgal, 1er trimestre 1974.