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Las Novelas ejemplares son una serie de novelas cortas que Miguel de

Cervantes escribi entre 1590 y 1612, y que publicara en 1613 en una coleccin impresa
enMadrid por Juan de la Cuesta, dada la gran acogida que obtuvo con la primera parte
del Quijote.
Se trata de doce novelas cortas que siguen el modelo establecido en Italia. Su
denominacin de ejemplares obedece al carcter didctico y moral que incluyen en alguna
medida los relatos. Cervantes se jactaba en el prlogo de haber sido el primero en escribir
en castellano este tipo de novelas al estilo italiano:1
A esto se aplic mi ingenio, por aqu me lleva mi inclinacin, y ms que me doy a entender, y
es as, que yo soy el primero que he novelado en lengua castellana, que las muchas novelas
que en ella andan impresas, todas son traducidas de lenguas extranjeras, y estas son mas
propias, no imitadas ni hurtadas; mi ingenio las engendr, y las pari mi pluma, y van
creciendo en los brazos de la imprenta.

Se suelen agrupar en dos series: las de carcter idealista y las de carcter realista. Las de
carcter idealista, que son las ms prximas a la influencia italiana, se caracterizan por
tratar argumentos de enredos amorosos con gran abundancia de acontecimientos, por la
presencia de personajes idealizados y sin evolucin psicolgica y por el escaso reflejo de la
realidad. Se agrupan aqu: El amante liberal, Las dos doncellas, La espaola inglesa, La
seora Cornelia y La fuerza de la sangre. Las de carcter realista atienden ms a la
descripcin de ambientes y personajes realistas, con intencin crtica muchas veces. Son
los relatos ms conocidos: Rinconete y Cortadillo, El licenciado Vidriera, La gitanilla, El
coloquio de los perros o La ilustre fregona. No obstante, la separacin entre los dos grupos
no es tajante y, por ejemplo, en las novelas ms realistas se pueden encontrar tambin
elementos idealizantes.
Ya que existen dos versiones de Rinconete y Cortadillo y de El celoso extremeo, se piensa
que Cervantes introdujo en estas novelas algunas variaciones con propsitos morales,
sociales y estticos (de ah el nombre de ejemplares). La versin ms primitiva se
encuentra en el llamado manuscrito de Porras de la Cmara, una coleccin miscelnea de
diversas obras literarias entre las cuales se encuentra una novela habitualmente atribuida
tambin a Cervantes, La ta fingida. Por otra parte, algunas novelas cortas se hallan
tambin insertas en el Don Quijote, como El curioso impertinente o una Historia del
cautivo que cuenta con elementos autobiogrficos. Adems, se alude a otra novela ya
compuesta, Rinconete y Cortadillo.
Con motivo del IV centenario de la publicacin de las Novelas Ejemplares de Miguel de
Cervantes, el Centro Cultural de Espaa en Buenos Aires realiz una adaptacin a la
historieta en colaboracin con el colectivo editorial Mojito de Uruguay.2

Novelas contenidas en la obra[editar]


Grabado de la edicin de lasNovelas ejemplares de Antonio de Sancha de 1783 que ilustra El coloquio
de los perros.

La gitanilla es la ms larga de las novelas ejemplares, y puede tener elementos


autobiogrficos en una historia amorosa que tuvo un pariente lejano de Cervantes. Como
muchas otras de estas tramas, se centra en el artificio de la agnicin o reconocimiento de
una persona al final de la obra. Se trata de una muchacha de origen noble raptada por
unos gitanos y educada por ellos, y un noble que se enamora y decide llevar vida gitanil
tras ella, hasta que al fin se descubre todo y la historia termina felizmente, posibilitndose
el matrimonio de la pareja.
El amante liberal es una novela morisca donde tambin aparece el tema del rapto, con
la historia de un joven siciliano llamado Ricardo que es raptado al igual que a la bellsima

Leonisa que es vendida a dos moros por un judo para regalrsela al gran turco, entramada
con los amorosos, y aventuras.
En Rinconete y Cortadillo dos muchachos se desgarran (se fugan de la casa familiar)
y emprenden una vida picaresca con ayuda de la baraja y del hurto, hasta que van a parar
a Sevilla, donde mientras trabajan de esportilleros son captados por una asociacin
mafiosa de malhechores, una especie de sindicato del crimen sevillano gobernado como
una cofrada por el hermano mayor, Monipodio. Se suceden diversas escenas de gnero
propias de un entrems o una jcara donde se presentan alguaciles corruptos, ladrones,
matones, chulos y prostitutas; acabado este desfile de tipos, los pillos muchachos deciden
regenerarse.
En La espaola inglesa el rapto vuelve a aparecer en la persona de una muchacha
arrebatada en la invasin inglesa de Cdiz y que se educa en Londres como dama de
compaa de la reina Isabel I de Inglaterra, que aparece descrita sin animadversin. Pierde
el cabello por un bebedizo pero todo se arregla al final.
En El licenciado Vidriera el estudiante pobre Toms Rodaja marcha a Salamanca a
estudiar acompaando a un noble y all se licencia con honores; viaja por diversas
ciudades de Italia, pero pierde la razn a causa de un filtro de amor que le han
suministrado en secreto y cree tener el cuerpo de vidrio y ser sumamente frgil. Sin
embargo, su agudeza es sorprendente y todos le consultan. La novela es en realidad una
coleccin de las agudezas en prosa del protagonista, al estilo de una de
las miscelneas tan frecuentes en el Siglo de Oro. Finalmente recobra el juicio, pero ya
nadie le contrata ni va a verle.
En La fuerza de la sangre se construye un relato casi policaco, en el que una doncella
violada con los ojos tapados logra reconstruir intelectualmente el crimen hasta dar con el
culpable y forzar de l que se case con ella restituyendo su honor.
El celoso extremeo narra los celos patolgicos de un viejo indiano que vuelve a Espaa
enriquecido y encierra a su jovencsima esposa en una casa hermticamente, sin
permitirle que salga ni que nada masculino pase la puerta, en la cual ha instalado como
vigilante a un esclavo negro con orden de no dejar pasar a nadie. El seductor Loaysa lo
logra engatusando al negro, al que le encanta la msica, con una vihuela, y se acuesta con
la moza. Sin embargo, no hacen nada, aunque en el manuscrito de Porras de la Cmara s
se consuman los cuernos. El viejo, humillado, se muere de pena.
En La ilustre fregona dos jvenes de buena familia, Carriazo y Avendao, deciden
lanzarse a la vida picaresca. En un mesn de Toledo Avendao se enamora de Constanza,
una fregona o sirvienta, lo que har que los dos jvenes decidan detener all su viaje.
Finalmente se descubrir que Constanza es de noble nacimiento, hija natural del padre de
Carriazo, por lo que nada impedir su boda con Avendao.
En Las dos doncellas, Teodosia confiesa a un desconocido, que resulta ser su hermano,
las relaciones y promesa de matrimonio con Marco Antonio. En busca del marido,
encuentran a Leocadia, a quien tambin dio su palabra, sin tomar su honra. Marco Antonio
acepta ser el marido de Teodosia, y su hermano, Rafael, el de Leocadia. El final feliz evita
un duelo.
El casamiento engaoso narra el timo que hace una seorita aparentemente honesta a
un militar casndose con l; ste ignora que ha sido una meretriz y esta lo abandona
dejndole una enfermedad venrea que debe purgar con sudores en el hospital de Atocha,
donde transcurre la prxima novela.
En El coloquio de los perros el militar, que est purgando su enfermedad en medio de
fuertes fiebres, asiste de noche a la conversacin entre dos perros, Cipin y Berganza; uno
cuenta al otro la historia de su vida y sus muchos (y muy sinvergenzas) amos y dejan
para el da siguiente la relacin del otro. Se trata de una fantasa al estilo de las de Luciano
de Samosata y el desfile entremesil de tipos, entre ellos unos pastores y una bruja,
recuerda al de una novela picaresca o un entrems.

Tambin se ha atribuido a Cervantes la paternidad de un relato de estilo y caractersticas


similares a los de las Novelas ejemplares, llamado La ta fingida.

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