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PRINCIPIO DE PREPARACION DE MUESTRAS

1. CONCEPTOS BASICOS
El procesamiento de minerales es un conjunto de operaciones fsicas efectuadas sobre
minerales extrados de la corteza terrestre, que tienen como fin, en la mayora de los
casos, la realizacin de un proceso de separacin solido-solido llamado concentracin,
en el cual se obtiene uno o ms productos valiosos llamados concentrados y se
descarta otro producto llamado relave, conteniendo la parte estril del mineral.
La preparacin del mineral consiste en operaciones de reduccin de tamao y
separacin de partculas (trituracin-tamizado en rangos gruesos y moliendaclasificacin en rangos finos), para liberar los minerales valiosos de los estriles y
prepara el conjunto en un rango de tamaos adecuados. Las reas de Geologa, Minas y
metalurgia tienen un rea comn que es el laboratorio. Donde mandan analizar muestras
para determinar leyes del mineral.

EXPLORACION
GEOLOGIA

EXPLORACION
MINERA

EXPLORACION
METALURGIA

Relacin de la metalrgia con ramas afines

PROCESAMIENTO DE MINERALES
METALURGIA EXTRACTIVA

METALURGIA FISICA
ALEACIONES

METALES

CONCENTRACIONES

RELAVES

ESCORIAS
GASES
RESIDUOS

Campos de la Metalrgia

La forma ms usual de determinar los tamaos de un conjunto de partculas es


mediante el anlisis granulomtrico por una seria de tamices. Por este procedimiento, el
tamao de partcula se asocia al nmero de aberturas que tiene cl tamiz por pulgada
lineal, utilizando el concepto de tamao de Feret que se define como el tamao que
corresponde a la distancia entre dos tangentes paralelas a la partcula, trazadas en la
misma direccin de la medicin. Ver Figura 1.

2. MUESTREO
En estadstica se conoce como muestreo a la tcnica para la seleccin de una muestra a
partir de una poblacin.
Al elegir una muestra se espera conseguir que sus propiedades sean extrapolables a la
poblacin. Este proceso permite ahorrar recursos, y a la vez obtener resultados
parecidos a los que alcanzaran si se realizase un estudio de toda la poblacin.
En minera, es el proceso que consiste en obtener mediante proceso fsicos una porcin
o fraccin de materia (muestra), que representa una cantidad mayor o todo el material
que permite la determinacin de la calidad del material al que pertenecen.

2.1.

Requisitos para el buen muestreo:


a) Los cortes deben hacerse a intervalos de tiempo o espacios adecuados y
uniformes.
b) El volumen o peso de la muestra que se saca en estos cortes deben ser
contantes.
c) Debe evitarse la segregacin del mineral.

La representatividad de una muestra respecto al total de mineral se reflejara en 3


aspectos a considerar:
a) Contenido de mineral.
b) Caractersticas mineralgicas.
c) Tamao analizado.
Los dos problemas inmediatos que encara la persona que extrae una porcin
representativa de muestra son:
a) Cuanto de muestra debo tomas.
b) Como debo muestrear.
El plan de muestreo describe la sucesin de las operaciones que tienen como
objetivo el obtener, a partir de un lote, una muestra representativa para los ensayos.
Se compone de tre operaciones principales:
La fragmentacin: es la operacin que reduce la granulometra del material para
facilitar el muestreo.
La homogeneizacin: es la operacin que permite eliminar toda segregacin y
obtener una distribucin espacial al azar de todos, los constituyentes.
El muestreo: accin de tomar una parte del lote que tenga caractersticas idnticas a
las del conjunto.

3. TIPOS DE MUESTRO
Los diferentes tipos de muestreo de materiales que se presentan como fragmento
slidos, pueden ser reagrupados en cinco categoras:

Muestreo selectivo: el operador elige las cantidades y los sitios de


toma de la muestras, despus de realizar una estimacin de lo que
sera ms representativo del lote. Este mtodo es muy subjetivos pues
el operador puede estar inconscientemente influenciado.

Muestreo por grappillage: consiste eliminar unas cantidades


pequeas y ms o menos iguales en diferentes puntos repartidos al
azar o en intervalo regulares en la superficie del lote. Este tipo de
muestreo tampoco est libre de crticas ya que no se debe olvidar el
grave problema que genera un heterogeneidad vertical dentro del lote,
de la misma manera el hecho de que se pierdan los fragmentos ms
gruesos si las paleas de material van desbordndose.

Muestreo al azar: como el nombre lo indica, la toma de muestras se


realiza al azar del tiempo: (por ejemplo, dentro de un flujo continuo
sobre una banda transportadora), del lugar (punto de tomas sin alguna
coordenada) o de la cantidad nmero de sublotes y cantidad de las
tomas). Se podr notar que este tipo de muestreo, aunque muy
rudimentario, permite obtener ya resultados satisfactorios.

Muestreo estratificado: el lote se encuentra subdividido en un


cualquier nmero de fracciones o estrato y cada estrato ha sido objeto
de un muestreo por separado. Este mtodo se presenta en todos los
casos como una solucin de seguridad. Como todos los estratos han
sido muestreados, se puede mezclar las muestras proporcionalmente a
sus pesos respectivos y analizar la muestra as obtenida o la puede
analizar de manera separada las muestras de cada estrato y calcular
despus la ley promedia del lote, calculando la media ponderada de
los resultados. La ventaja del muestreo estratificado es ms acentuada
por el hecho de que el lote se encuentra estratificado en fracciones
tomando en cuenta la heterogeneidad de constitucin del lote.

Es evidente que para obtener una muestra representativa del material


a estudiar, hay que realizar un muestreo adecuado.
4. METODOS DE MUESTREO DE MINERALES
4.1. CONCEPTOS BASICOS DE MUESTREO

Muestreo es la remocin de una pequea cantidad representativa de una muestra


solida o liquida con fines de control de calidad del mineral, control de calidad del
producto, control del proceso productivo o evaluaciones metalrgicas, que
permitirn mejorar la performance del proceso productivo.

Se denomina muestreo a la obtencin de una fraccin pequea, lo ms


representativa posible de un total de mineral que interesa analizar.

En las menas minerales es difcil realizar un muestreo perfecto, debido a la escasa


homogeneidad de la mena. La heterogeneidad del mineral y otros factores bsicos
como granulometra, diseminacin ley del mineral.

As por ejemplo, para muestras de tamao granular de 100 bastara una muestra de
2g. En cambio para minerales de tamao granular medio de 10 cm se necesitara
como mnimo unas 2 toneladas de muestra.

Para realizar la remocin o muestreo, se utilizan varios tipos de cortadores o


muestreadores para obtener una muestra verdaderamente representativa, el cortado
deber tener las siguientes caractersticas:

Muestrear el flujo total.


Cortar el caudal en ngulos transversales al flujo.
Viajar a travs del flujo a una velocidad constante.

El flujo de material debe ser muestreado a intervalos lo suficientemente frecuentes


como para representar todas las fluctuaciones del material a ser muestreado.

Existen dos procedimientos distintos para efectuar el muestreo de minerales: mtodos


manuales y mtodos mecnicos.

4.2. MTODOS MANUALES

Son ms antiguos y todava persisten ms comnmente que los mtodos mecnicos.


Corresponde a:
4.2.1 Mtodo de Divisin por Palas Fraccionadas.
Este procedimiento consiste en mover toda la pila de material por medio de una pala
mecnica o manual reteniendo una muestra correspondiente a una palada de cada N.
Consiste en tomar la muestra una palada de cada 2, 3, 4, 5 etc.
La prctica corriente es tomar la quinta palada o la decima para la muestra este
procedimiento puede emplearse tambin para subdividir la muestra bruta con el fin de
obtener una muestra del tamao apropiado.

L
L
L
L
L

L
N=5
L

R
N=5

La operacin de divisin puede efectuarse en forma manual o mecnica.


a) Manual:
Naturaleza del material: seco, hmedo
Para tamao menos que 100 mm (4).
Peso lote: hasta unas pocas toneladas.
Peso muestra segn regla de divisin.
Tamao de palas: debe contener menos que ML / N(ML= Peso del lote;

N=Nmero de sub-pilas)
Razn de divisin de hasta 1/10

Ejemplo:
Peso del Lote

800 Kg

ML

800 Kg

5 x 30

ML/150

5.3 Kg

N = 150

Como una pala puede llevar ms de 10 Kg. Has que tener presente de usar una
pala ms pequea.

b) Mecnica
Naturaleza del material: seco, hmedo.

Tamao mximo de partcula mayores que 250-300 mm


Peso Lote: hasta varios miles de toneladas.
Razn de divisin: de hasta 1/10. (en casos excepcionales 1/20)
Capacidad de pala: aqu otra vez, una palada debera contener menor que
ML/30N
Palas mecnicas de varias capacidades son ventajosas, sabiendo que lo fcil es
encontrar palas de alta capacidad que palas de baja capacidad, una pala de 100
kg podra ser ms cmoda y ventajosa.
4.2.2 Mtodo Divisin por Incrementos.
El procedimiento en este caso consiste: tomas 20 incrementos o ms; si se quiere
alta precisin 40 o ms. En el caso de los 20 incrementos se debe:
a) Mezclar bien la muestra y esparcirla en una superficie plana, dndole una
forma rectangular de espesor uniforme.
b) Arreglar al rectngulo en 5 partes iguales a lo largo y 4 a lo ancho
c) Sacar un incremento de cada rectngulo interior usando la pala adecuada.
Tabla (3)
d) Combinar los incrementos tomados.

PALA
No

TAMAO
MAX DE
PARTCULAS
(mm)

a
a

VOLUMEN
b

APROX(ml)

150
125
100
75
50
40
30
20
15
10
5
3
1
0.25

150
125
100
75
50
40
30
20
15
10
5
3
1
0.25

350
300
250
200
150
110
90
80
70
60
50
40
30
15

140
120
110
100
75
65
50
45
40
35
30
25
15
10

350
300
250
200
150
110
90
80
70
60
50
40
30
15

300
250
220
170
130
95
80
70
60
50
40
30
25
12

140
120
100
80
65
50
40
35
30
25
20
15
12
0

A
P
R
O
P
I
A
R

A
P
R
O
P
I
A
R

16000
10000
7000
4000
1700
790
400
300
200
125
75
40
15
2

a
g

e
c
d

Tam. Max Part.


(dm)
20 mm
15 mm
10 mm
5 mm
2830
1000
200

Pala (No)

Espesor del Queque (mm)

20 R
15 R
10 R
5R
3R
1R
0.25 R

35 a 45
30 a 40
25 a 35
35 a 30
15 a 25
10 a 15
5 a 10

NOTA: Dimensiones de la pala igual a las indicadas anteriormente, excepto que e=0.
4.2.3 Mtodo de Cono y Cuarteo:

Este en un mtodo muy antiguo, aplicable a cantidades menores de 50 Tn, en las que las
partculas tengan un dimetro no mayor de 5 cm. El procedimiento es el siguiente:

Rolear el mineral por medio de pala trasladndolo en la losa de un punto

a otro.
Luego vaciando cada palada en el pex de cono formado.
Se palsta el cono formando una torta
Se divide en cuatro partes iguales (cuarteo) se toman entonces dos partes
opuestas y se eliminan, con las otras dos partes se vuelve hacer la pila y

el cuarteo.
El proceso se repite varias veces hasta llegar a obtener el volumen de
muestra deseada.

Durante todas estas operaciones debe tenerse en cuenta que el material no se


ensucia recogiendo impurezas del suelo y de que no se pierda nada de la muestra a
travs de rendijas, en la losa o piso.

Las ventajas son:

a) Se necesitan pocas herramientas


b) Se puede usar con toda clase de materiales slidos.

Las desventajas son:

a) Es costoso, porque exige una; manipulacin frecuente del material y


no proporciona una muestra exactamente representativa.

b) Los trozos del material de mayor tamao ruedan por los costados de
cono y se renen alrededor de la base mientras que los tamaos
intermedios se distribuyen por si mismos sobre la pendiente del
montn segn su tamao, con las partculas ms gruesas ms cerca
del suelo y las ms finas ms cerca de la cspide.

4.2.4 Mtodo de Divisin por Riffle:

Este mtodo es uno de los ms comunes y eficientes y sus caractersticas


son:

El equipo a emplear debe seleccionarse de acuerdo al tamao de


partcula de la muestra a dividir, tal como se indica en la tabla (1)

El no cumplimiento de este requisito, especialmente el uso de


Riffle cuya abertura sea menor que la requerida, da origen a
errores significativos.

La masa de la muestra dividida, tambin depende del tamao de


partculas.

Relacin entre Riffle y Tamao de Partcula


Dm

Riffle (No)

13 a 20
10 a 13
5 a 10
2, 4 a 5
<= 2.4

50
30
20
10
6

Abertura
(mm)
50
30
20
10
6

Procedimiento
o Rolear el mineral en pao si es de 16 Kg.
o Homogenizar la muestra preparada, usando para para ello un partidor adecuado.
La operacin de homogenizacin se debe repetir por lo menos 4 veces.
o Despus de terminada la homogenizacin, por cuarteos sucesivos, se obtiene una
muestra representativa.

E1 = E2

E1 E2

Uso correcto del Partidor Riffle

Uso incorrecto del Partidor Riffle

a)
b)
c)
d)
e)

Cuchara alimentadora
Chute al cajn derecho
Chute al cajn izquierdo
Cajn derecho: Muestra E1
Cajn izquierdo: Muestra E2

Recomendaciones
a)
b)
c)
d)

El tamao mximo de partcula en la alimentacin es cerca de 15 mm.


Peso del lote 100 Kg a 100 gr.
Naturaleza del material: solidos secos
Limpieza del partidor: se limpia con un hisopo cada canal y con aire
comprimido regulado, esto se debe realizar cada vez que se prepara una muestra,
esto se realiza para evitar la contaminacin.

4.3 Mtodos Mecnicos

El muestreo mecnico permite obtener una muestra ms representativa, en forma ms


rpida y con menos error humano (error experimental) que los otro mtodos. El
muestreo mecnico puede efectuarse mediante aparatos estacionarios que cortan parte
del flujo de material en forma continua o bien mediante aparatos mviles que lo hacen
en forma peridica.

Los cortadores deben cumplir algunos requisitos:


a) Geometra: los bordes deben ser paralelos o radiales.
b) Velocidad constante (optima 0.6 m/s)
c) Layout: la posicin neutra del cortador o inversin de la carrera debe estar lejos
del flujo.
d) Capacidad adecuada para no tener prdidas de muestra por rebalse.

e)
5. ANLISIS GRANULOMETRICO
f)
g) Las operaciones de concentracin de minerales, dependen en alto grado del
tamao o distribucin de tamaos de las partculas que intervienen en estas
operaciones. Esto es igualmente valido para procesos hidrometalrgicos y
pirometalrgicos.
h)
i) La forma ms usual de determinar los tamaos de un conjunto de partculas, es
mediante el anlisis granulomtrico efectuado en una serie de tamices. Por este
procedimiento, el tamao de partculas es asociado al nmero de aberturas que tiene
el tamiz por pulgada lineal.
j)
k) Se puede especificar un rango de tamaos de partculas de los siguientes modos:
l)
o Menos 65 mallas (-65m): Indica un material que pasa a travs de un tamiz
que tiene 65 coberturas por pulgada lineal, por lo que tendr un tamao
menor a 210 micrones que es la longitud de la abertura de la malla.
o Menos 10 mallas ms 20 mallas (-10m + 20m): Indica que el material pasa
un tamiz con 10 aberturas por pulgada lineal y es retenido en un tamiz de 20
aberturas por pulgada lineal, es decir, que el material tendr un tamao
menor a 1680 micrones (abertura de la malla 10) y menor de 841 micrones
(abertura de la malla 20)
m)
n) Un anlisis granulomtrico completo, consiste en hacer pasar un material
(generalmente 500 g) representativo de la muestra original, por una serie de
tamices comenzando por uno de menor nmero de mallas y concluyendo en el
de mayor nmero de mallas.
o)
p)

6. PREPARACIN DE LA MUESTRA
q) La preparacin de la muestra comprende bsicamente las operaciones de
trituracin, mezclado, reduccin, secado y pulverizacin.
r)
s) La trituracin se debe efectuar por medio de una trituradora hasta el tamao
especificado, en la totalidad de muestra, cuidando de no cambiar su calidad.
Antes de triturar el mineral se debe de limpiar la trituradora.
t)
u) La reduccin de debe ejecutar por mtodo de reduccin por incrementos o por
mtodo de cono y cuarteo y mediante un aparato apropiado.
v)
w) A travs de todas las etapas de preparacin, las muestras se deben proteger
contra cualquier alteracin o contaminacin.
x)
y) El procedimiento a seguir despus del secado, se puede clasificar, dependiendo
del estudio a que ser sometida la muestra posteriormente, en:
z) Para anlisis granulomtrico
aa) Para estudios metalrgicos
ab) Para microscopia
ac) Para anlisis qumico
ad)
ae) 6.1 Preparacin de muestras para anlisis granulomtrico
af) El procedimiento para preparar muestras para anlisis granulomtrico considera
diferencia entre material que es producto de etapas de chancado (granulometra
gruesa), de la obtenida como producto de molienda y flotacin (granulometra
fina).
a. Para el anlisis granulomtrico de muestras producto de chancado primario
secundario, se considera el siguiente procedimiento.
ag)
- Clasificar la totalidad de la muestra en una determinada malla de la serie Tyler.

Para el material mayor a al amalla seleccionada, realizar un anlisis


granulomtrico empleando la serie requerida y utilizando en lo posible todo el

material obtenido.
Para el material de tamao menor a la malla seleccionada, se realiza el anlisis
granulomtrico pasando el material sobre un juego de tamices seleccionado. Si
el tamao de esta muestra es muy grande, se debe reducir previamente la
muestra hasta tener un peso adecuado, utilizando para ello algn mtodo

presentado en la seccin anterior.


b. Los productos de molienda y flotacin generalmente provienen de pulpas que
han sido filtradas y sesadas, razn por la cual es necesario previamente disgregar
estas muestras antes de realizar el anlisis granulomtrico. El procedimiento a
-

seguir en este caso, es el siguiente:


Elegir una malla Tyler bajo el cual pase todo el mineral y disgregarlo sobre est,
empleando para ello un rodillo de goma de tal manera de eliminar los

aglomerados sin alterar la granulometra original de la muestra.


De la muestra disgregada, separar por operaciones alternadas de roleo y carteo
una submuestra de peso suficiente para realizar el anlisis granulomtrico.

ah)
ai) Al igual que en el caso anterior, la reduccin de muestra se realiza empleando un
mtodo de los ya estudiados, respetndose las condiciones especificadas al
respecto.
aj) Poner la muestra sobre la serie de tamices seleccionada y tamizar en To-Tap
durante el tiempo requerido.
ak) En aquellos casos en que el anlisis granulomtrico contemple la malla 270
Tyler o menores, se puede eliminar previamente el material fino de la muestra a
tamizar. En tales casos, el procedimiento a seguir es el siguiente.
-

Pesar la muestra seca.


Lavar la muestra sobre la malla ms fina de la serie a emplear, recuperando los

finos.
Filtrar, secar y pesar los finos.
Secar y pesar los gruesos.

Confirmar el peso inicial sumando los pesos correspondientes a los finos y los

gruesos.
Tamizar los gruesos sobre la serie de tamices seleccionada, incorporando en

dicha serie la malla a travs de la cual se lava la muestra.


Tamizar en Ro-Tap durante el tiempo requerido.
Sumar los pasos correspondientes al obtenido en el lavado ms el obtenido bajo
la misma malla despus del tamizaje, con lo cual se obtiene el peso bajo la
malla ms fina considerada en la serie de tamices empleada.
Con los datos as obtenidos se calcula el porcentaje retenido y pasante en cada

malla.
al)
am)

En cada anlisis granulomtrico se debe tener especial cuidado con la

limpieza de los tamices antes de cada ensayo y conjuntamente, inspeccionar las


telas de los tamices para asegurar que no tienen roturas ni deformaciones que
distorsiones el resultado de los anlisis.
an)
ao) 6.2 Preparacin de muestras para ensayos de flotacin de laboratorio
ap) El procedimiento de preparacin de muestras para estudios de flotacin de
laboratorio, a partir de mineral de alimentacin a la planta de molienda, requiere
de una etapa de reduccin de tamaos de este hasta lograr que toda la muestra
este bajo la malla 10 Tyler. A continuacin se deben preparar las muestras a
utilizar en los test de flotacin en paquetes con los pesos requeridos para generar
la pulpa de alimentacin a molinos de laboratorio y posteriormente a flotacin.
aq)
ar) 6.3 Preparacin de muestras para microscopa
a. Muestras para estudio petrogrfico. Este tipo se realiza sobre muestras compactas,
por lo tanto no se requiere de ninguna preparacin especial y las muestras solo
deben ser identificadas claramente.
b. Muestras para estudios de composicin mineralgica. El estudio de composicin
mineralgica se realiza sobre muestras a una granulometra generalmente bajo la

malla 63 de la serie Tyler. Por lo tanto, la muestra debe ser preparada a esa
granulometra mediante una reduccin de tamaos controlada.
c. Muestra para estudios de liberacin. Las muestras este tipo de estudio provienen de
un anlisis granulomtrico, siendo las fracciones retenidas en cada malla las
muestras individuales utilizadas.
as)
at) 6.4 Preparacin de muestras para anlisis qumico
au) La preparacin de muestras para anlisis qumico requiere de la realizacin de
tamaos de mineral bajo 100 mallas Tyler de una muestra original, cuyo tamao
este bajo malla 6 10 Tyler, se separan 100 a 200 gramos por operaciones de
roleo y cuarteo. Nuevamente, por operaciones de roleo y cuarteo, se divide la
muestra de dos, dejando una de ellas como testigo, identificndola
adecuadamente, la segunda muestra se pulveriza hasta un tamao 100% - 100
mallas Tyler, la cual constituye la muestra para anlisis.
av) Las muestras para anlisis se deben colocar en recipientes adecuados y
marcados, que permitan su correcta identificacin, as como estar debidamente
sellados y lacrados.
aw)

Es conveniente que la informacin que figure en los sobres de muestras para


anlisis contemple:

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Procedencia, tipo de mineral.


Peso del cargamento.
Nmero de la muestra Lote.
Lugar y fecha del muestreo.
Contenido de humedad.
Lugar y fecha de la preparacin de la muestra.
Nombre y firmas de las personas que efectuaron el muestreo.

ax) EJEMPLO DEL PROCEDIMIENTO DE PREPARACION DE LA MUESTRA


FINAL PARA DETERMINACION DE HUMEDAD Y ANLISIS QUMICO
ay)
MUESTRA BRUTA

(DETERMINACIN DE LA HUMEDAD)
(A 105C EN ESTUFA)
SECADO

(REDUCCION DE TAMAO DE PARTCULAS)


(MALLA 150 AL 100 %)

PULVERIZACIN

(CUARTEO PROPORCIONAL DE LA MUESTRA)

DIVISIN

DMUESTRA FINAL

PORCIN DE PRUEBA PARA ANLISIS QUMICO

DESCARTE

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