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VIDA Y OBRA DE JULIO RAMN RIBEYRO

Julio

Ramn

Ribeyro Ziga (Barranco, Lima, 31 de agosto de 1929 -Lima, 4 de


diciembre de 1994) fue un escritor peruano, considerado uno de los
mejores cuentistas de la literatura latinoamericana. Es una figura
destacada de la Generacin del 50 de su pas, a la que tambin
pertenecen narradores como Mario Vargas Llosa, Enrique Congrains
Martin y Carlos Eduardo Zavaleta. Su obra ha sido traducida al ingls,
francs, alemn, italiano, holands y polaco.
Aunque
el
mayor
volumen de su obra lo constituye su cuentista, tambin destac en
otros gneros: novela, ensayo, teatro, diario y aforismo. En el ao de
1994 (antes de su defuncin) gan el reconocido Premio de
Literatura Latinoamericana y del Caribe Juan Rulfo.

Biografa
Primeros aos (19291952)
Naci en Lima, el 31 de agosto de 1929. Hijo de Julio Ramn Ribeyro Bonello y
Mercedes Ziga Rabines, fue el primero de cuatro hermanos (dos varones y dos
mujeres). Su familia era de clase media, pero en generaciones anteriores haba
pertenecido a la clase alta, pues entre sus ancestros se contaban personajes ilustres de
la cultura y la poltica peruana, de tendencia conservadora y civilista. En su niez vivi
en Santa Beatriz, un barrio de clase media limeo y luego se mud a Miraflores,
residiendo en el barrio de Santa Cruz, aledao a la huaca Pucllana. Su educacin escolar
la recibi en el Colegio Champagnat de Miraflores. La muerte de su padre lo afect
mucho y complic la situacin econmica de su familia.
Posteriormente, estudi Letras y Derecho en la Pontificia Universidad Catlica del
Per, entre los aos 1946 y 1952, donde coincidi con Pablo Macera, Alberto
Escobar y Luis Felipe Angell "Sofocleto", entre otros jvenes con intereses intelectuales
y artsticos. Inici su carrera como escritor con el cuento La vida gris que public en la
revista Correo Bolivariano, en 1948. En 1952 gan una beca de periodismo otorgado por
el Instituto de Cultura Hispnica, que le permiti viajar a Espaa.
Primer viaje a Europa (19521958)
Viaj en barco a Barcelona y de ah pas a Madrid, donde permaneci un ao e
hizo estudios en la Universidad Complutense de dicha ciudad. Tambin escribi algunos
cuentos y artculos.
Al culminarse su beca en 1953, viaj a Pars para preparar una tesis sobre
literatura francesa en la Universidad La Sorbona. Por entonces escribi su primer
libro Los gallinazos sin plumas, una coleccin de cuentos de temtica urbana,
considerado como uno de sus ms logrados escritos narrativos. Pero abandon los
estudios y permaneci en Europa realizando trabajos eventuales, alternando su estancia
en Francia
con breves temporadas
en Alemania y Blgica.
Fue
as que
entre 1954 y 1956 estuvo en Mnich, donde escribi su primera novela, Crnica de San
Gabriel. Regres a Pars y luego viaj a Amberes en 1957, donde trabaj en una fbrica
de productos fotogrficos. En 1958, regres a Alemania y permaneci un tiempo
en Berln, Hamburgo y Frncfort del Meno. Durante su estada europea tuvo que realizar
muchos oficios para sobrevivir, como reciclador de peridicos, conserje, cargador de
bultos en el metro, vendedor de productos de imprenta, etc.
Regres a Lima en 1958. Trabaj como profesor en la Universidad Nacional de
San Cristbal de Huamanga, en Ayacucho, a cuya solicitud se dedic a la creacin de un

Instituto de Cultura Popular, en 1959. En 1960 public su novela Crnica de San Gabriel,
que le hizo merecedor del Premio Nacional de Novela de ese ao.

Segundo viaje a Europa (1961)


En 1961, volvi a Pars, donde trabaj como periodista durante diez aos, en
la Agencia France Press. Asimismo, fue agregado cultural en la embajada peruana en
Pars, desempeando igualmente como consultor cultural y embajador del Per ante
la Unesco.
Se cas con Alida Cordero y tuvieron un nico hijo. En 1973, se oper por primera
vez de un cncer pulmonar, provocado por su adiccin al cigarrillo, y a raz de lo cual
recibi un largo tratamiento. Inspirado en esta experiencia, escribi un libro
titulado Solo para fumadores.
En 1983, recibi el Premio Nacional de Literatura, y diez aos despus, el
Nacional de Cultura.
ltimos aos
Generoso con sus amigos y con escritores jvenes, Ribeyro nunca tuvo enemigos
y fue siempre muy valorado por sus contemporneos. Luego de ser confirmado como
embajador ante Unesco a finales de los aos 1980, tuvo un intercambio verbal muy
spero con su compatriota y amigo Mario Vargas Llosa, a raz de la discusin desatada
en el Per en torno a la proyectada estatizacin de la banca del primer gobierno de Alan
Garca, que dividi a la opinin pblica del pas. Ribeyro critic a Mario que apoyara a
los sectores conservadores de su pas, oponindose as, segn l, a la irrupcin de las
clases populares. Vargas Llosa no dej pasar la oportunidad de responderle en
sus memorias El pez en el agua (1993), sealndole su falta de coherencia, que lo
llevaba a mostrarse servil con cada gobierno de turno solo con el fin subalterno de
mantener su cargo diplomtico en la Unesco. Sin embargo, al margen de este episodio
penoso, Vargas Llosa ha alabado incesantemente la obra literaria de Ribeyro, a quien
considera como uno de los grandes narradores de habla hispana. La relacin entre
ambos autores, que compartieron piso en Pars, fue por lo dems compleja y llena de
misterios.
Sus ltimos aos los pas viajando entre Europa y el Per. En el ltimo ao de su
vida haba decidido radicar definitivamente en su patria. Muri el 4 de diciembre de
1994, das despus de obtener el Premio de Literatura Juan Rulfo.
Balance de su obra
En total escribi nueve libros de cuentos, entre 1955 y 1992. El conjunto de esta
obra que suman 87 cuentos se halla reunido en el libro La palabra del mudo,
publicado por primera vez en 1974 y que fue ampliando a lo largo de su carrera, hasta
pocos aos antes de su muerte. Entre sus cuentos ms clebres figuran "Los gallinazos
sin plumas", "La insignia", "Al pie del acantilado", "Alienacin", "Los cautivos", "El
doblaje" y "Silvio en El Rosedal". Sobre su obra cuentstica, el autor dice lo siguiente:
Cuentos, espejo de mi vida, pero tambin reflejo del mundo que me toc vivir, en
especial el de mi infancia y juventud, que intent captar y representar en lo que a mi
juicio, y acuerdo con mi propia sensibilidad, lo mereca: oscuros habitantes limeos y
sus ilusiones frustradas, escenas de la vida familiar, Miraflores, el mar y los arenales,
combates perdidos, militares, borrachines, escritores, hacendados, matones y
maleantes, locos, putas, profesores, burcratas, Tarma y Huamanga, pero tambin
Europa y mis pensiones y viajes y algunas historias salidas solamente de mi fantasa a
eso se reducen mis cuentos, al menos por sus ternas o personajes. Que ellos mis

cuentos tan variados y dispares, fragmentos de mi vida y del mundo como lo vi,
puedan sumados adquirir cierta unidad y proponer una visin orgnica, coherente,
personal de la realidad, es algo que no podra afirmar. Y que tampoco me preocupa
demasiado. As como tampoco me preocupa que mis cuentos no reflejen las mutaciones
sufridas por el Per en los ltimos veinte aos.
Introduccin a La palabra del mudo, edicin de 1994.
Con sus obras, aparecidas a partir de la dcada de 1950, el Realismo Urbano
llega a su desarrollo pleno en el Per, y se abre camino para las obras de los autores
del boom latinoamericano como Mario Vargas Llosa y Alfredo Bryce Echenique. Ribeyro,
sin embargo, prefiri vivir alejado del denominado Boom.
Narrados con un estilo sencillo e irnico, los personajes de sus historias,
pertenecientes por lo general a la clase media establecida o la clase baja ascendente,
frecuentemente se encuentran ante situaciones de quiebre y fracaso, usualmente ante
pequeas tragedias personales o cotidianas que se articulan con los discursos en
constante pugna: el racismo, los rezagos de una Lima colonial anquilosada, la migracin
campo-ciudad; as como sentimientos personales como la soledad y el fracaso.
Obra
Libros de cuentos
1955 Los gallinazos sin plumas. Ocho cuentos: Los gallinazos sin plumas, Interior
L, Mar afuera, Mientras arde la vela, En la comisara, La tela de araa,
El primer paso y Junta de acreedores.
1958 Cuentos de circunstancias. Doce cuentos: La insignia, El banquete, Doblaje,
El libro en blanco, La molicie, La botella de chicha, Explicaciones a un
cabo de servicio, Pgina de un diario, Los eucaliptos, Scorpio, Los
merengues y El tonel de aceite.
1964 Las botellas y los hombres. Diez cuentos: Las botellas y los hombres, Los
moribundos, La piel de un indio no cuesta caro, Por las azoteas, Direccin
equivocada, El profesor suplente, El jefe, Una aventura nocturna, Vaquita
echada y De color modesto.
1964 Tres historias sublevantes. Tres cuentos: Al pie del acantilado, El chaco y
Fnix.
1972 Los cautivos. Doce cuentos: Te querr eternamente, Brbara, La piedra que
gira, Ridder y el pisapapeles, Los cautivos, Nada que hacer, monsieur
Baruch, La estacin del diablo amarillo, La primera nevada, Los espaoles,
Papeles pintados, Agua ramera, Las cosas andan mal y Carmelo Rosa.
1972 El prximo mes me nivelo. Nueve cuentos: Una medalla para Virginia, Un
domingo cualquiera, Espumante en el stano, Noche clida y sin viento,
Los predicadores, Los jacarands, Sobre los modos de ganar la guerra, El
prximo mes me nivelo y El ropero, los viejos y la muerte.
1974 La palabra del mudo Compilacin de sus cuentos completos. Tiene varias
ediciones; la ltima es del 2008.
1977 Silvio en El Rosedal. Quince cuentos: Terra incognita, El polvo del saber,
Tristes querellas en la vieja quinta, Cosas de machos, Almuerzo en el club,
Alienacin, La seorita Fabiola, El marqus y los gavilanes, Demetrio,
Silvio en El Rosedal, Sobre las olas, El embarcadero de la esquina, Cuando
no sea ms que sombra, El carrusel y La juventud en la otra ribera.
1987 Slo para fumadores. Ocho cuentos: Solo para fumadores, Ausente por tiempo
indefinido, T literario, La solucin, Escena de caza, Conversacin en el
parque, Nuit caprense cirius illuminata y La casa en la playa.

1992 Relatos santacrucinos. Diez relatos: Mayo 1940, Cacos y canes, Las tres
gracias, El seor Campana y su hija Perlita, El sargento Canchuca,
Mariposas y cornetas, Atiguibas, La msica, el maestro Berenson y un
servidor, Ta Clementina y Los otros.
Novela
1960 Crnica de San Gabriel. Premio Nacional de Novela del mismo ao.
1965 Los geniecillos dominicales. Premio de Novela del diario Expreso.
1976 Cambio de guardia.

Teatro
1975 Santiago, el Pajarero. Obra de teatro basada en Santiago el Volador, personaje de
las Tradiciones Peruanas deRicardo Palma.
1981 Atusparia
Otros gneros
1975 La caza sutil (Ensayos).
1975 Prosas aptridas (Sin clasificacin).
1989 Dichos de Luder (Sin clasificacin)
1992-1995 La tentacin del fracaso (Diarios).
1996-1998 Cartas a Juan Antonio (Correspondencia).
Premios
Premio Nacional de Novela (1960)
Premio de Novela del diario Expreso (1963)
Premio Nacional de Literatura (1983)
Premio Nacional de Cultura (1993)
Premio de Literatura Latinoamericana y del Caribe Juan Rulfo (1994)
rbol genealgico

Referencias
1. El tatarabuelo de Ribeyro fue Juan Antonio Ribeyro, canciller de la Repblica y presidente del
Consejo de Ministros en 1863-64 y en 1872, as como rector de San Marcos; su
bisabuelo, Ramn Ribeyro, fue tambin rector de la misma universidad, Canciller de la
Repblica y Ministro de Justicia, Culto e Instruccin.
2.

El cuento "Solo para fumadores".

3.

Vargas Llosa 1993, p. 313.

4.

Jorge Coaguila: Historia de una amistad.

5.

"Diario de un escritor fracasado: las tentaciones de Julio Ramn Ribeyro". Estudio


crtico de Ana Gallego Cuias.

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