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HORS-SERIE JEUX

Connaissez-vous

la langue

franaise?
Pascale Chemine ^

Ce cahier de jeux est dit

en partenariat

ente rue des coles et

lasocit ditrice du Monde

rue cdes coles

Connaissez-vous

la langue

franaise?

A
vLanTU.

Pascale Chemine,//ngu/ste

2009, rue des coles

SOMMAIRE

l?gles et piges de la languefianaise


Autour de la phrase

Un peu d'analyse

Un, une, des... dterminant(s)

10

Les remplaants du nom

11

Impossibles accords

12

Rcration littraire : grammaires d'autrefois

14

Masculin et fminin

15

En genre et en nombre

16

Ils se ressemblent

18

Des points et des accents

20

Rcration littraire : histoire d'accents

21

Lettres muettes et lettres doubles

22

Toutes les faons d'crire un son

23

Vous avez dit conjugaison ?

24

Des temps concorder

26

Rcration littraire : jeux de conjugaison

27

^atou du sens des mots


Les synonymes et les antonymes

28

Rcration littraire : dictionnaires des synonymes

30

Les paronymes

31

Au propre et au figur

32

Les mots et leur famille

33

Des sens tout en nuances

34

Clbrs figures de style

36

D'o vient le franais ?

38

Drles de noms

40

Wots d kie et d adleus


Un peu d'histoire

42

Rcration littraire : premiers textes en franais

43

Les mots oublis

44

Les expressions oublies

45

Les proverbes oublis

46

Rcration littraire : premiers dictionnaires

47

Le franais des provinces

48

Les mots de la francophonie

49

anais sous la plume


Portraits d'auteurs

50

Au cur des uvres

52

Rcration littraire : quelques belles pages... et d'autres

54

Des rimes et des vers

56

Jeux de mots, jeux de langue

58

Rcration littraire : pomes pour les yeux

60

Rcration littraire : rbus

61

cXes expLeations
Rgles et piges de la langue franaise

62

Autour du sens des mots

73

Mots d'hier et d'ailleurs

83

Le franais sous la plume

88

dit parla Socit ditrice du Monde (SA)


80, bd Auguste Bianqui - 7501 3 Paris

Prsident du directoire, Directeur de ia publication : ric Fottorino


imprim en Italie par Stige- Via Pescarito, 110, 10099 San Mauro (TO)
Commission paritaire des journaux et publications : n0712 G 81975
ISSN : 0395-2037

Dpt lgal : mars 2009.


Numro hors-srie ralis en partenanat avec rue des coles.

AVANT-PROPOS

onnaissez-vous la langue franaise ? Plus on est ail l'cole, et moins l'on est assur de

sa rponse, car la matrise de cette langue, tel un mirage, s'loigne au fur et mesure que
l'on croit l'atteindre.

L'histoire de l'orthographe du franais - aussi mouvemente que celle du pays - en fait une
des langues les plus difficiles crire. Les invasions successives du territoire, les changes
intellectuels avec les savants de toute l'Europe depuis le haut Moyen ge, la dcouverte du
monde habit par les intrpides navigateurs de la Renaissance, les vnements politiques de
toutes sortes, les immigrations diverses, la conqute d'un grand empire colonial, ont enrichi le
vocabulaire franais de milliers de concepts et de mots. Par le travail des grammairiens comme
par celui des potes et crivains qui s'en sont empars, la langue franaise s'est progressivement

stabilise. Apartir du xvf sicle, les lexicographes ont commenc dcrire et enregistrer les
sens des mots. En quelques centaines d'annes, le franais s'est dot d'une syntaxe et d'un
vocabulaire si nuancs qu'il est devenu la langue privilgie de la diplomatie.
Cette langue avec laquelle on peut tout dire... ou presque tout, la connaissez-vous ?
Nous proposons la sagacit des lecteurs - avant tout pour leur amusement - des jeux et
des quiz pour qu'ils s'assurent de leurs connaissances ou en acquirent d'autres, tant sur les
chausse-trapes de l'orthographe que sur celles de la grammaire et de la conjugaison.
Nous partagerons avec vous les mille plaisirs des traditionnels jeux auxquels invite la langue
franaise, de l'homophonie la paronymie, en passant par de savantes et potiques rimes
l'il , des vire-langues, ou encore des vers holorimes, c'est--dire qui riment d'un bout
l'autre, tel le fameux : Gai, amant de la reine, alla, tour magnanime / Galamment de l'arne
la tour Magne Nmes. Saurez-vous donner des synonymes de coruscant ou de coquecigrue ?
Distinguerez-vous bien la collusion de la collision ? Les tymoiogies populaires, des tymologies
savantes ?

Les mots voyagent dans l'espace, maisaussi dans letemps. Ils disparaissent, tombent dans l'oubli
pour renatre parfois. Par ailleurs, le franais ne se rsume pas celui de Paris : il y a celui des
rgions, mais aussi ceux de toute la francophonie, si riches dans leurs diffrences d'approche de
la ralit. La plupart des gens voyagent aujourd'hui, et les mots des rgions comme ceux de la
francophonie sont un peu moins trangers nos oreilles. Devinerez-vous, cependant, ce qu'est
la cinse ou ce que signifie l'adjectif bobet, qui nous vient d'un pays frontalier ?
Enfin, aucune langue ne peut exister sans la virtuosit linguistique de certains de ses locuteurs,
crivains et potes, qui mettent en mots leur exprience du monde et celle de leurs contemporains.
Que la littrature soit orale ou crite, c'est elle qui donne ses lettres de noblesse toute langue. Un
dernier chapitre vous conduira la rencontre des plus belles plumes de la littrature franaise.
Au moment de la Semaine de la langue franaise, c'est donc un parcours ludique et savant
travers tous les aspects de la langue franaise, formel et smantique, historique et contemporain,
rgional et francophone, standard et littraire, auquel nous vous invitons dans ce cahier.
Pascale Chemine.

La t

iCinLiCJ^CinCltSC arhonneur
c

es derniers mois portent la marque d'un vritable bouillonnement culturel autour des mots et de la langue franaise.
Livres, sites Internet, missions tlvises ou de radio, festivals, colloques, rubriques spciales dans la presse...

Sans prtendre l'exhaustivit, voici quelques exemples de cette production plthorique sur la langue.

2008-2009

Grozdanovitvh Denis, Le Petit Grozda - Les Merveiiies

LA LANGUE FRANAISE AU CUR

oublies du Littr, Points, fvrier 2008.

DE L'ACTUALIT DU LIVRE

Rat Maurice, Dictionnaire des expressions et locutions


traditionnelles, Larousse, janvier 2008.

Comprendre le monde d'aujourd'hui


par les mots

Connatre les rgies

Jacquilu\t Bertrand, Lvy-Garboua Vivien, Les 100 mots

de la crise financire, PUF, janvier 2009.


Lautier Delphine, Simon Yves, Les 100 mots des
marchs drivs, PUF, janvier 2009.
Guillemard Colette, Les Mots d'origine gourmande,

Eluerd Roland, La Langue franaise pour tous,


rue des coles d., janvier 2009.
Dictionnaire maxipoche des rgies du franais,
Larousse, juin 2008.

Denis Delphine, Sancier-Chateau Anne, Grammaire du

ISB, novembre 2008.

franais, LGF - Le Livre de poche , mai 2008.


Juu\uD Jean-Joseph, Le Cahier de lettres et langue
franaise pour les nuis, First, coll. Pour les nuls , mai

Gauchon Pascal, Huissoud Jean-Marc, Munier Frdric,

2008.

Tellene Cdric, Les 100 mots de la gopolitique, PUF,


septembre 2008.

Bordas, mars 2008.

Redcouvrir des mots oublis,

Le Fur Dominique, Rossi Jennifer, Vrifiez votre


orthographe. 64 000 mots. Le Robert, janvier 2008.

Belin, novembre 2008.

Courtois Martine, Les Mots du vin et de l'ivresse, Belin-

Boussinot Roger, Synonymes, analogies et antonymes,

des proverbes, des expressions


Partir la dcouverte des mots

Lagane Ren, Locutions et proverbes d'autrefois, Belin,

et de leur origine

novembre 2008.

Papin Yves D., Les Expressions bibliques et


mythologiques, Belin, novembre 2008.
Weil Sylvie, Trsors des expressions franaises, Belin,
novembre 2008.

Le Dictionnaire du franais oubli. ditions Garnier,


octobre 2008.

Tillier Marianne, Les Expressions de nos grands-mres.


Points, octobre 2008.

Pivot Bernard, 100 expressions sauver, Albin Michel,

Le Vocabulaire de la francophonie. ditions Garnier,


octobre 2008.

Le Vocabulaire du franais des provinces. ditions


Garnier, octobre 2008.

Kabouri Line,

Maire Patricia,

Houssemaine-Florent

Hlne, Ouvrard Christine, Le Petit Larousse illustr,

dition 2009, Larousse, juillet 2008.


Rey-Debove Josette, Rey Alain, Le Nouveau Petit Robert.

Bernet Charles, Rzeau Pierre, On va le dire comme

Dictionnaire alphabtique et analogique de la langue


franaise, dition 2009, Le Robert, juin 2008.

a. Dictionnaire des expressions quotidiennes, Balland,

Olivier Bertrand, Histoire du vocabulaire franais,

septembre 2008.
Calvet Guy, Petit vocabulaire et expressions en patois
du Midi. Pardine i, Lacour, juin 2008.

ditions du Temps, juin 2008.

octobre 2008.

Dictionnaire tymologique de la langue franaise, PUF,


mars 2008.

LE FRANAIS SUR ETOILE

Le colloque international (DIACHRO-IV) Le franais


en diachronie s'est tenu du 22 au 24 octobre 2008

Nous vous invitons dcouvrir Langue sauce


piquante, le blog des correcteurs du Monde.fr : http://

Madrid.

correcteurs.blog.lemonde.fr/

21 nov. 2008 : journe d'tude Histoire et actualit


de la langue franaise .

A ct des mille et un dictionnaires de franais, de

Une histoire de langue : le mtier d'historien ,


X Forum du CIEP sur l'actualit de la langue fran

synonymes et antonymes, etc., ct du Trsor de la

langue franaise mis disposition de tous, et combien


utilis, l'Acadmie prend sa place. Les deux derniers
fascicules du tome III de la 9= dition du Dictionnaire de

l'Acadmie franaise sont en effet en ligne depuis juin


2008 : de patt priodiquement et de prioste

LA RECHERCHE EN LANGUE FRANAISE


Une nouvelle

LANGUE EN DBAT

Actualit des langues rgionales : L'Assemble


nationale a dcid d'inclure la reconnaissance des

PICETTE .

aise organis par le Centre international d'tudes


pdagogiques le 2 dcembre 2008.

quipe de

recherche

l'ATILF

langues rgionales dans le projet de rforme des


institutions (mai 2008).
12 juin 2008 ; l'Acadmie franaise prend parti contre
la reconnaissance des iangues rgionales dans la
Constitution, parce que celle-ci qu'elle porterait atteinte

(laboratoire Analyse et traitement informatique de la

l'identit nationale .

langue franaise du CNRS) est constitue en octobre


2008 autour d'Olivier Bertrand : Histoire du lexique
politique franais dans le cadre du projet europen

Langue franaise - Derrire l'adjectif, une personne :


La Lettre du CSA n218 de juillet 2008 portait sur

ERG-Starting Grant .
Le 1'' Congrs mondial de linguistique franaise
(CMLF-08) a eu lieu Paris, du mercredi 9 au samedi
12 juillet 2008, et a prsent un tat de la recherche
dans ce domaine. Le 2 Congrs (CMLF-2010) se

L'emploi de "handicap" comme substantif . Plusieurs

lettres et courriels ont t adresss au Conseil pour


dnoncer dans les mdias l'emploi systmatique
du mot handicaps pour dsigner les personnes
handicapes.
L'orthographe est-elle en crise ? C'est la question qu'a
pose Le Monde en dcembre dernier Andr Chervel,

tiendra La Nouvelle-Orlans, tats-Unis, du 12 juillet

dans un entretien au sujet de son livre L'Orthographe

au 1 5 juillet 2010.

en crise l'cole. Et si l'histoire montrait le chemin ?

Actualit des mots


et mots de l aetualit
par Jacques Fournier
La langue n'est pas seulement d'actualit, elle est
l'actualit. Elle l'invente, elle la cisle, elle la dcrit. Elle

sert aussi certains la masquer.

Lacrise a invent ses mots, tel point qu'on peut considrer


qu'il y a des mots de lacrise dont la progression smantique
dcrit l'ampleur des subprimes , phnomnes sous-

|6

marins, sorte de serpents capitalistes, rplique de la taupe


rvolutionnaire. Mais de la pnombre des cavernes et du
capitalisme est n un risque systmique , des souterrains
de l'immobilier sont nes des btes inconnues : swap ,
titrisation et autres hedge funds .
Devant le gouffre qui s'ouvre, on est insensibiement
pass de l'unit, celle des milliards de la Socit
gnrale, la dizaine de milliards du plan de relance
franais, aux milliers de milliards de l'aide amricaine
aux banques, aux dizaines de milliers de milliards du
risque encouru par tous, c'est--dire par nous. Comme
si les mots n'arrivaient pas dire les chiffres.

la tlvision aussi, les courtes missions sur les

mots ont fleuri, qu'il s'agisse des mots de la banque,

PROFESSION :

COACH EN ORTHOGRAPHE !

Jls ont un niveau l?ac+2 ou bac+S, occupent des

des mots de l'actualit et autres mots du jour .

VNEMENTS

postes Responsabilits mais malmnent l cRit

Ailleurs, capteur, clair de Terre, clic, compatible,


dsirer, gnome, prenne, transformer et vision sont les

la langue de Wolie ! 2)e nombeux cabinets

dix mots slectionns pour illustrer Des mots pour


demain , thme de l'dition de 2009 de la Semaine

de RecRutement et entRepRises disent avoiR constat

de la langue franaise qui vient de s'achever (du 16

des lacunes en oRtkogRapbe chez les cades, et les

au 23 mars 2009). Il s'agit de montrer que demain

invitent faite une petite Remise niveau !

peut se dire en franais et que notre langue dispose de


toutes les ressources ncessaires pour s'adapter aux
voiutions du monde. Qu'ils relvent de la science et

des techniques ou qu'ils expriment un regard sur le


DES MEDIAS ET DES MOTS

mi-chemin entre la dfense et la promotion du


franais dans la francophonie et l'intrt du simple
auditeur ou tlspectateur, se multiplient les chroniques

monde, les dix mots choisis illustrent la capacit de


notre langue dire et imaginer l'avenir.

La Semaine de la francophonie (14" dition) a eu lieu


du 14 au 22 mars 2009, la Journe internationale de la

sur la langue franaise. On se souvient de celle qu'Alain


Rey a tenue sur France Inter tous les matins pendant

francophonie se tenant le 20 mars 2009.

des annes, trs coute {Le Mot de la fin). Les radios


francophones en proposent toujours de nouvelles,
par exemple, sur RFI, Les Mots de l'actualit, une
chronique ptillante qui claire en deux minutes un
mot ou une expression de l'actualit , ou encore La
Danse des mots, prsente par Yvan Amar, qui montre
bien l'intrt extrmement sensible que l'on porte
aujourd'hui nos faons de parler .

Le Printemps des potes, du 2 au 15 mars 2009.


La Journe des dictionnaires a lieu le mercredi

22 mars 2009 l'universit de Cergy-Pontoise sur le


thme Les dictionnaires institutionnels, l'Acadmie

franaise et le TLF .

Ce n'est pourtant pas par manque de rationalit ou de

valeurs qui ont t balayes par l'idologie rgnante

volont de s'accrocher au rel que nos financiers ont

d'avant la crise.

pch. Plus ils ont invent d'instruments financiers


sophistiqus, plus nos traders et autres gestionnaires

Si spculation , immobilier , plus-value , pouvoir


d'achat emplissent les colonnes, les connections ADSL

de titres ont eu besoin de s'ancrer -

rassurez-vous :

et les metteurs mobiles, un seul et rare - pourtant

uniquement par les mots - dans le rel. Ils n'ont pas


hsit qualifier leur systme, totalement virtuel, de
production , de parler de stock l o il n'y a que
des lignes de code. L encore, les mots dsignent et

lourd de sens et d'histoire - semble oubli, celui de

solidarit . La gauche se cherche. Les leaders trouvent


les mots pour dire leur dsarroi mais n'ont pas encore
trouv ceux qui exprimeraient combien les vieillesvaleurs

permettent de masquer.

avaient du sens.

Force et actualit des mots... et silence assourdissant

aussi de retrouver ou d'inventer des mots pour dire

des mots qui parlent des oublis de la crise ou des

l'avenir.

La crise oblige l'industrie se rinventer. Elle ncessite

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE


Lejugement que nous faisons des

Autour de la

choses, comme quand Je dis :


la terre est ronde, s'appelle

ase

PROPOSITION, et ainsi toute

proposition enferme ncessairement

a premire grammaire franaise Lesclaircissement de la langue


francoyse date de 1530, Elle a t crite en anglais par le
grammairien Paisgrave, l'usage de ses compatriotes qui
voulaient apprendre le franais. C'est donc une grammaire de franais
langue trangre , comme nous dirions aujourd'hui. C'est dire que bien
des termes grammaticaux ont t crs cette poque. C'est le cas
du mot proposition que nous devons la Grammaire gnrale de ces

deux termes : l'un appell sujet, qui


est ce dont on affirme, comme terre,

& l'autre appell attribut, qui est ce


que Ton affirme, comme ronde...
Extrait de la Grammaire gnrale, 1660.

Messieurs de Port-Royal.

1. Comment appelle-t-on la phrase suivante ?

4. Trouvez toutes les conjonctions qui expriment la

La discussion a continu.

consquence.
si bien que

a. une phrase simple


b. un nonc libre

sous

c. une phrase juxtapose

puisque

prtext

fUe

au point que

2. Raymonde prta l'oreille. De nouveau et par


deux fois le bruit se fit entendre, assez net pour
qu'on pt le dtacher de tous les bruits confus qui
formaient le grand silence nocturne, mais si faible
qu'elle n'aurait su dire s'il tait proche ou lointain,
s'il se produisait entre les murs du vaste chteau, ou
dehors, parmi les retraites tnbreuses du parc.
(Maurice Leblanc, L'Aiguille creuse)
Trouvez toutes les conjonctions de coordination
dans ce texte.

comme

^^Hement

non que

de faon que

sorte que

5. Je la tins contre moi, Je me mis pleurer :


c'tait le premier, c'tait le seul rve.
(Jean-Luc Godard, Pierrot le Fou)
Les propositions de cette phrase sont :
a. subordonnes.
b. coordonnes.

c. juxtaposes.

LE SAVIEZ-VOUS ?

6. Comment appelle-t-on une phrase compose


de plusieurs propositions ?

telle que les signes typogapkiques et

a. une multiphrase
b. une phrase tiroirs
c. une phrase complexe

de ponctuation , qui elie un adjectifpitkte

7. Dans ces deux phrases, la suppression des

et un complment du nom, est un ZCU0KT16,

coordinations ou des mots subordonnants est

Une constiuction lis fiquente aujoWid kui

une coodination fautive.


3. Quelles conjonctions sont suivies du subjonctif ?
a. alors que
c. bien que
e. pour que

b. aprs que
d. avant que
f. parce que

voulue par les auteurs, mais pour quel effet ?


Le lait tombe : adieu, veau, vache, cochon,
couve (La Fontaine)
Il avait envie de se Jeter ses genoux. Un
craquement se fit dans le couloir, il n'osa. (Flaubert)
a. acclration

b. conomie
c. ironie

>- Solutions et explications p. 62

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

Un peu

d'analyse

L'ANALYSE GRAMMATICALE

<^lle s intesse la natale, la fol me et

la fonction d un mot : 'dbonnez-moi votle

pouls >' (Wollle). Pouls : nom commun

1. Donnez la nature des mots en couleur.

(natale), masculin singuliel (folme),

Le Proviseur nous fit signe de nous rasseoir.


(Flaubert, Madame Bovary)

complment d objet dilect du velbe donnel

a. adjectif
b. sujet
c. groupe nominal

(fonction). Jla natale d un mot est


l infolmation fournie pat tout dictionnaile
de langue, avant mme la dj

2. Donnez la nature des mots en couleur.


Elle l'a vu hier

a. pronom

b. sujet

6. Donnez la nature des mots en couleur.

c. dterminant

Notre voyageur, voyant cette maison, pensa que


l'aventure tait termine.

3. Dedans, sur, ni, quand, au fur et mesure,


dans, comme, eh merdre ! (Jarry), si, ou, que.
Tous ces mots sont invariables. Retrouvez la classe

a. adjectif possessif
b. pronom dmonstratif

grammaticale laquelle ils appartiennent et rangez-

c. dterminant

les au bon endroit.

7. Donnez la fonction du mot en couleur.

Sans avertir personne, j'escaladai la voiture


cahotante. (Alain-Fournier, Le Grand Meaulnes)

conjonctions de
coordination

a. attribut

conjonctions de

b. participe
c. pithte

subordination

Interjections

>-

prpositions

>-

adverbes

>-

8. Quelle classe grammaticale attribueriez-vous


chaque mot en couleur ?
a. Il a une grave crise de paludisme.
b. Il dlire grave, le mec I
c. C'est un genre de question que je ne me pose pas.
d. Elle est rentre tard, genre minuit,
e. l'm'fait : c'est mon problme, genre j't'ai rien

4. Donnez la fonction des mots en couleur.

il aperut entre les branches une lumire.


(Alain-Fournier, Le Grand Meaulnes).
a. groupe nominal
b. complment d'objet direct
c. complment d'objet indirect

d'mand .

-V^

tR;-

. La phrase suivante s'interprte de deux


manires, selon la classe grammaticale que
l'on attribue aux mots. Retrouvez les deux

5. Donnez la fonction des mots en couleur.

Notre chambre, comme je l'ai dit, tait une grande


mansarde. (Alain-Fournier, Le Grand Meaulnes)

a. groupe nominal
b. complment d'objet direct
c. attribut du sujet

interprtations possibles !
La belle porte le voile.
a.

b.

> Solutions et explications p. 62

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

Un, une...

des

haque poque est caractrise par ses centres d'intrt. La rflexion sur la langue et le langage a t
particulirement florissante en Europe au
sicle, ce qui nous vaut un changement souvent radical dans la
terminologie grammaticale. Ainsi, ce que l'on appelle dsormais la classe des dterminants permet de regrouper
tous les mots qui servent dterminer le nom, dont l'article n'est que l'un des reprsentants. Ceux qu'on appelait
les adjectifs possessifs, dmonstratifs, numraux, indfinis, interrogatifs, exclamatifs et relatifs sont dsormais des
dterminants.

1. Les dterminants suivants, le, tels, un, des, le, sa,

4. Le vieux mot maint est :

ce, ses, r, son, cette, ont chacun leur place dans le

a. un adverbe.

texte de Kafka. Certains se rptent. vous de jouer !


K. sentait bien que, malgr tous ... efforts pour
suivre ... pas de Barnab, il l'empchait de marcher
librement et que ... dtail aurait tout fait chouer
mme en temps ordinaire, surtout dans ... ruelles
comme celle o la neige l'avait dj paralys ...
aprs-midi et dont il ne pourrait jamais sortir que
port par Barnab. Mais il chassait de ... soucis de
... esprit et... silence de Barnab l'encourageait ;
s'il se taisait, Barnab lui-mme ne pourrait que
continuer marcher en ... compagnie pour que
...rencontre et ... but.

(Franz Kafka, Le Procs, ditions Gallimard, 1965)


2. Rangez chaque dterminant au bon endroit :
ta, le premier, notre, vos, leurs, cette, quels, duquel,
cent, un, aucun, quelques, quel, chaque, plusieurs,
quelle, auquel, ces, tout.
possessifs
>>

dmonstratifs

>-

numraux

5. Beaucoup de, n'importe quel, suffisamment


de, moins de, trop de... Ces locutions sont des :
a. adverbes.

b. dterminants indfinis.

c. locutions conjonctives.

6. Dans la phrase Plusieurs enfants ont pris une part


de gteau au chocolat, le mot en couleur est un
dterminant :
a. indfini.

b. dmonstratif.

c. possessif.

Jla pkase est duite tiois constituants


pWi unefomule devenue cllrie :
GN + GV + (S PRP.),

interrogatifs ou
exclamatifs

>-

3. J'ai achet du caf. Donne-lui de la tarte.


Ces dterminants sont des :

a. articles indfinis.

b. articles partitifs.

c. un dterminant indfini.

LINGUISTIQUE STRUCTURALE

indfinis

relatifs

b. un ancien adjectif numral.

qu dfaut entendie comme gioupe nominal +


gloupe vellral + syntagme plpositionnel, aute
faon de dsigne le complment ciconstanciel,
dont les paenthses indiquent le caactle facultatif.
Jde GNpeut te duit un nom, voie un
p'ionom, et le Gy un seul vethe.

c. articles dfinis.

Solutions et explications p. 63

I 10

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

du nom
1. quel type de pronoms avez-vous affaire ?
Reliez comme il convient.

pronom personnel

pronom dmonstratif
pronom possessif
pronom numral

6. Une seule de ces deux phrases est correcte.


Laquelle ?

a. J'ai vu le film dont vous m'avez parl du scnario.


b. J'ai vu le film du scnario duquel vous m'avez parl.

le deuxime
a
aucun

pronom indfini

quoi

cJle saviez-vous ?

pronom interrogatif

que

On pale de ponoin de majest dans le cas

sol

du nous employ pa de hauts pesonnages :

quoi

Jle \oi dit : lions voulons. Wais on pale

le mien

de plonom de modestie losqu il s agit du

pronom exclamatif
pronom relatif
pronom adverbial

2. Le pronom personnel indfini on :

nous ou du on gnralement employs dans des

a. peut remplacer toutes les personnes.


b. remplace uniquement la A'' personne du pluriel.
c. remplace la 2 personne du singulier et la
1 personne du pluriel.

travaux de recherche, le scientifique marquant

ainsi la conscience qu il a de la relativit de ses


dcouvertes par rapport ses prdcesseurs.

3. Quelle est l'tymologie du pronom indfini on ?


a. Il vient du latin omnis.

b. Il vient de l'ancien franais oncques.


c. Il vient du latin homo.

7. On rencontre souvent la formule Entendu, je lui

dirai, au lieu de je le lui dirai. Cette omission du


pronom cod porte un nom chez les grammairiens.
Lequel ?

V
LU

4. L'une de ces constructions porte le joli


nom de datif thique . Laquelle ?
a. Il t'a pris un de ces tournants... !
b. Je le lui ai propos.
c. Cela n'veillait en elle aucune raction.

a. ellipse
b. haplologie
c. llslon

8. Quelle est la proposition correcte ?


a. la nuit qu'il fut arrt
b. la nuit o II fut arrt

5. Les pronoms personnels n'ont pas la mme


forme en franais selon leur fonction. Ainsi, dans
la phrase II le lui a dit, il est un pronom personnel
sujet, le, un pronom cod et lui, un pronom coi.
Pourquoi ces formes sont-elles diffrentes ?
a. Pour ne pas les confondre.
b. C'est un reste du latin.

c. Les pronoms ont des tymologies diffrentes.

9. Chassez l'intrus !

a. Le jour ou tu viendras, je ne serai pas l.


b. J'ai cass la montre que mon parrain m'avait offerte.
c. La soire a laquelle La nous a invits tait trs russie.
d. Je pense que tu as raison.
e. Embrassez qui vous voudrez.
f. Qui vous tes, au fond, ne me regarde pas.
Solutions et explications p. 63

REGLES ET PIGES DE LA LANGUE ERANAISE

Impossibles

accods

'^r.
et t cxjunB

i de temps autre vous coutez les conversations et focalisez votre attention sur

l'accord du participe pass, vous observerez un hiatus impressionnant entre l'oral


et l'crit. Vous serez surpris de voir que les gens cultivs ne font plus l'accord

l'oral. Vous entendrez une femme se plaindre que son mari l'a pris en otage, un homme

u/n

^ dit ou

^ diAent...

politique, qu'oucune personne ne prendra l'Eurostar sans tre soumis un contrle

systmatique. C'est jusqu'aux tournures rflchies (sa robe s'est pris dans la portire) et
l'accord des adjectifs qui sont menacs. La tendance est l'invariabilit. Influence de
l'anglais ? Qui sait I

1. Le verbe s'accorde en genre et en nombre avec


son sujet, tout le monde le sait. Mais quand il y a
plusieurs sujets, les choses se compliquent. Que

5. Quelles phrases contiennent des erreurs ?


a. Davantage serait venu.
b. La plupart des spectateurs a aim la pice.

doit-on dire selon vous ?

c. La plupart des spectateurs ont aim la pice.


d. Plus d'un spectateur sont partis.
e. Moins de deux spectateurs est parti.

a. L'un ou l'autre viendront.


b. L'un ou l'autre viendra.

c. Ni l'un ni l'autre ne viendront.

d. Ni l'un ni l'autre ne viendra.

6. Quelles phrases sont correctes ?

a. La moiti des pommes n'est pas mre.


b. La moiti des pommes ne sont pas mres.
c. La moiti du tas de pommes a dval l'escalier.

2. Que doit-on dire selon vous ?

a. Une troupe de soldats sont venus en renfort.


b. Une foule de partisans l'a acclam.

7. Quelles phrases sont correctes ?

3. Un infinitif, et mme plusieurs, peuvent tre


sujets d'un verbe. Que doit-on dire selon vous ?

a. Je suis la premire qui l'a vu.


b. Je suis la premire qui l'ai vu.
c. Tu es la seule qui l'as su.
d. Tu es la seule qui l'a su.

a. Exister, penser, rsister est le programme de ces


jeunes contestataires.

b. Exister, penser, rsister sont le programme de ces


jeunes contestataires.

8. Voici un problme de pourcentages.


Quelle phrase est correcte ?

4. Pour quelles phrases doit-on faire l'accord ?


Rcrivez le participe comme il convient.
J'ai fait monter en bague une des pierres
que tu m'as (donner).

a. 60 % des consommateurs sont satisfaits.

b. 40% du parti est oppos au projet.


V

9. Accordez correctement les verbes

C'est un des romans les plus fantastiques


qui a t (choisir) pour le prix.
C'est un fils ou une fille de Mme X qu 'on
a (charger) de vous informer.
Ce n 'est ni la carrire ni la clbrit que
j'ai (rechercher).

I 12

pronominaux.

a. Elle s'est (emparer) de la lettre.


b. M'^= de Vareux s'est (souvenir) du
jeune homme.
c. Elle s'est (mfier).
d. Ils se sont (entraider).

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

1 5. Quel accord feriez-vous quand le participe


pass est suivi d'un infinitif ?

10. Accordez correctement les verbes pronominaux.


a. Elle s'est (apercevoir) de son erreur.
b. Ils se sont (douter) de quelque chose.
c. Elles se sont (taire).

a. Je l'ai (entendre) chanter, elle a une voix superbe.


b. Je connais cette histoire, je l'ai (entendre) raconter
la radio.

c. Elle a visit tous les muses qu'elle a (vouloir).

11. Accordez correctement les verbes pronominaux.


a.
b.
c.
d.
e.

Ils se sont (raser).


Elle s'est (couper) les ongles.
Elle s'est (laver).
Elle s'est (laver) les mains.
Ils se sont (embrasser).

16. Faites l'accord du participe pass


dans ces formules toutes faites.

a. (Passer) la surprise, Marie-Alix a commenc


s'interroger
b. les documents ci-(joindre)

12. Accordez correctement les verbes pronominaux.

a.
b.
c.
d.

c. ci-(joindre) les documents


d. (Voir) les dgts, le prfet a dpch un
missaire la capitale.

Les clairs se sont (succder) toute la nuit.


Elles s'en sont (rendre) compte.
La voiture qu'il s'est (acheter) est superbe.
Ils se sont (acheter) une nouvelle voiture.

17. Attention aux piges : accordez comme il convient.


1 3. Accordez correctement les verbes impersonnels.

a. les cent kilos qu'il a (peser)


b. les efforts que cela m'a (coter)
c. Les trente-cinq ans que Mozart a (vivre) lui ont
permis de composer une uvre immense.
d. les btises qu'il a (faire)
e. Elle l'a (chapper) belle.

a. Les dgts qu'il y a (avoir) sur les btiments sont


dus la dernire tempte.
b. Il est (arriver) des messages de l'tranger.
c. La chaleur qu'il a (faire).

LE

SAVIEZ-VOUS ?

18. Accordez correctement le verbe faire au

participe pass. Il rserve souvent des surprises I

J1 acco'icl du palticipe pass apis le vebe avoi

a. Les cuivres brillent, elle les a (faire) astiquer.


b. Quelle belle chanteuse elle aurait (faire) si

est coulant ds la (dkanson de Idoland. Iflais

seulement elle avait travaill !

c est le pote Clment Yllalot (^96-15'^^) qui

c. Elle s'est (faire) fort de me le prouver par a + b.

l afolmul le pemiel. Uaugelas, pal la suite, et


19. Faites l'accord qui convient.

les gammailiens apls lui, en ont dclit avec un

a. Malgr le peu d'instruction qu'il a (avoir), il a russi

soin laffin les mille et une exceptions.

professionnellement.

b. Le peu d'exprience qu'il a (acqurir) lui a t utile.


14. La colonne A donne l'exemple, la colonne B donne la rgle.
Reliez chaque rgle son exemple.
B

En prcd d'un adverbe de quantit et suivi de la prp. de,

Des voitures, il en a tant (conduire)


qu'il s'en est lass.

J'ai achet des livres, et j'en ai (vendre).

Jamais je n'oublierai les choses qu'il m'en a (dire).

II a remport autant d'affaires qu'il en avait (apporter).

moins de, autant de ; participe invariable.

Si en est prcd d'un COD, mais n'a pas d'action sur le


participe : accord.

Quand l'adverbe de quantit est plac aprs en . participe


invariable.

En, seul complment, est COI : pas d'accord.


Solutions et explications p. 64

13|

REGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

La

rcration

llttaie

GRAMMAIRES

D'AUTREFOIS

APPRENONS

i" Leon. Les noms de personnes.

laaa.*.

Le pre, la mre, les enfants sont des noms de personnes.

EXERCICES I

3. Copions fit soulignons les noms de personnes.

ieu/t 'i.tiie
Observation et Langage. 1. Oces por.sonnes soti-ouvonl-cflos? 2. Com
bien voyez-vous do persoiiiies? 3. ^'o!nraezles. ~ 4. Ditc-s ce que fuit
cfiacune trelles? 5. Cette famille pourrait encore coniprendi-c d'auii'es
personnes desquelles?

LECTURE

/A:yaM.tA^-^/U.ici/ciccTi,^de
s. Copie on dicte.

Le retour du pre.

'yi'vccccf.o^.

La porte s'ouvre : c'est le pre qui rentre de l'ate

'>9te'i&yd

lier. Il est tout heureux de retrouver sa femme et

ses enfants. La mre prpare le repas; le fils fait


ses devoirs; la fillette joue avec sa petite sur :
A table, s'crie la maman; la soupe est trempeI
GRAMMAIRE

cccyie..

At 77^enX^^:'^7^t>n.'^ie.

lyCt&i-

1. Lisons et copions. Voici des noms de per.

i>. Vosabuiaire. La famille ; noms de personnes,


lillo so composedu pre, de la mre, des fils et des filles, des
grands-parents. Elle comprend aussi les oncles, les tantes et les
cousins.

0. Langage. Trouvons des noms de personnes.


J

*2. Ti^ouvons d'autres noms de personnes : exercice oral.


do nous ; l'cole, au village, dans In rue...}.

PREFACE

l'efprit de juPicfle &de difiinction eft partout !a vraielumi


re qui claire; & dans ie dif-

cours il cfl le trair qui diftinguel'homme dlicat de l'hom


me vulgaire.
Pour aqiirir la jufteiTc, il
faut fe rendre un peu difficile
fur lesmots; ne point imaginer
que ceux qu'on nomme [ynovymish'foicnt danstoute la ri

gueur d'une rcflcmblauce par


faite , cnforte que le fcns ioit
auffi uniforme entre eux que
l'eflla faveur entre les goures
d'eau d'une mme fouvcc. Car

cnle.sconfidrant de prs, on

Verra que cette rcflcmb! ncc


i'embrafle pas toute l'tendue
& la force de la fignification :

qu'elle ne confilfc que dans

1. Sur la ronto do l'ccoe, jo l'cncoiitre le fnctcur, la .... les ..., etc.


i. Daus mou village ou dans mon (juartier, ii y a uii corrfumiic.
>. Nommez les owtrrierj qui trnvaillcBt le fer, io bois, !t
coQstruisent nos maisons, qui nous {ouroiasent nos alimeuts...

THOSE kcnvt D ORUIlUaiS BT ItE JTUlilS

PREFACE.

xi

lire ide principale, que tous


noncent, mais que chacundiveilific fa manire par une
ideacccbire qui luiconftitue

U GRAMMAIRE
NOUVELLE

un carafere propre & (ngu-

ET LE FRANAIS

lier. La rcfleiiiblance que pro

duit l'ide gnrale fait donc


les motsfynonymes; & ladif
frence qui vientdel'idepar
ticulire quiaccompagne l.i gnralc , faitqu'ilsnele font p.is
parfaitement, & qu'on les dilringtic comme les diverfes
nuances d'une mme couleur.

Je ne difconviens pas qu'il

DES PETITS
fCtCM* Bafmittte de* Lpsiua et CalligBti

LIBRAIRIE FERNAND NATHAN

La Grammaire nouvelle

et le franais des petits,


Librairie Fernand

Nathan, 1 950.

n'y ait des occafions o il foie

aifcz indiffrent de choifir:

'mais ;c foutiens qu'il y en a en.


eorc plus o ils ne doivent ni
ne peuvent figurer l'un poue
l'autre, furtouc dans lesouvrai

Synonymesfranais, leurs diffrentes signification et


le choix qu'il faut en faire pour parler avec justesse,
abb Girard, Imprimerie de la Veuve d'Houry, 1740.

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

ascuLin et remimn
e franais crit, dont le premier document attest date de 842, a subi bien des vicissitudes et des volutions,
notamment au Moyen ge. Acette poque o l'on crivait encore tout la main, la tche qui sera dvolue plus
tard aux imprimeurs et aux diteurs tait alors essentiellement assume par les clercs. Ces savants, qui voyaient
avec regret notre langue s'loigner de plus en plus du latin, entreprirent de la rectifier pour la rapprocher de ses
origines... Hlas, en matire de langue, il est illusoire de lgifrer. Orthographes savante et populaire ont donc

cohabit, et ainsi s'est installe cette cacographie dplore depuis le xvi sicle I

4. Certains homonymes ne sont diffrencis que par

1. Masculin ou fminin ? Barrez l'intrus.

apoge

leur genre. Pouvez-vous dire ce que dsigne chacun

anagramme

d'eux ?

Octave

a. un enseigne :
b. une enseigne :

gide

c. un aria :

2. Attribuez le bon genre chacun de ces noms.

d. une aria :

e. un cartouche :
un

un

une

une

bne

pithte

loge

armistice

f. une cartouche :
.tRr

-V

LU

arogare

oasis

5. De quand date la premire proposition de

alluvion

oriflamme

rforme de l'orthographe ?

arcane

antre

a. 1 542

anicroche

stalactite

b. 1880

orbite

quinoxe

3. Masculin ou fminin ? Barrez l'intrus.

tentacule

c. 1990

6. Donnez le fminin de ces noms d'animaux.

ecritoire

a. corbeau :
b. daim :

arolit^

^^trisgue

haltere

c. manchot :

d. perroquet :
e. moineau :
LE SAVIEZ-VOUS ?

f. crapaud ;
g. phoque :

Pai la cilculatie du 6 mas 1998. le gouvene-

7. Donnez le masculin de ces noms d'animaux.

ment a tgi la fminisation des noms de mties,

a. chevrette ;

des tites et des fonctions dans les usages offictels


et administatfs. Xa ciiculaie ecommande de
dhe la ministe, l auteuie, la pasteue.

b. corneille :
c. chamelle :
d. levrette :
e. hase :

f. oiselle :

g. laie :
Solutions et explications p. 65

15|

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

En

gene

et en KLOtYl

1. Parmi ces mots, trouvez ceux qui ne s'utilisent


qu'au pluriel.

EXCEPTIONS

f. pourparlers
g. agrs

a. entrailles

b. embarras

c. frusques
d. prmisses
e. catacombes

noinlj'ieLix mots grammaticaux sont invaiia-

h. moluments

Ues : les adverbes (sauf toutA les prpositions,

i. appas
j. annales

les conjonctions, les interjections, quelques


pronoms et dternrinants. Parmi les noms, les

2. Quel est l'intrus ?


a. bercails

e. ails

b. ventails

f. mails

c. gouvernails

g. travails

d. mails

h. chandails

notes de musique, le nom des mois, les points

cardinaux, les noms dposs, les noms qui se


terminent par s le sont aussi.

3. Parmi ces pluriels, lesquels sont corrects ?


a. aspiraux

d. maux

b. fermaux

e. soupiraux

7. Quelles sont les formes correctes ?

c. baux

a. des meux

4. Reliez chaque expression au nombre de fautes


qu'elle contient... et corrigez-les !

c. des camaeux de bleus

b. des meus

d. des camaeus de bleus


e. des enfeus

tous les lundi

des cuis et des nons


les pourquoi

des yeux de perdrij

faute

faute

fautes

fautes

f. des enfeux

8. Les noms propres sont en principe invariables.


Cependant, les noms de population {les Italiens) et
les noms de zone gographique peuvent tre au
pluriel {les Alpes). Cherchez l'erreur.
a. les Martins
b. les Bourbons
c. les trois Horaces

4 fautes

des chevaux-lgers

d. Il y a deux Provences.
e. Toutes les Sorbonnes sont empoisonnes de
rfutations...

5. Quelles sont les formes correctes ?


a. des vais

d. des taux

b. des vaux

e. des idals

c. des tals

f. des idaux

^ 9. De quand date la premire grammaire


franaise crite en franais ? En connaissez-vous
l'auteur ?

6. Quels sont les intrus ?


a. 1496

a. des aloyaux
b. des joyaux

d. des taux

b. 1 550

e. des boucaux

c. 1 645

c. des sarraux

f. des landaux

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

10. Reliez comme il convient adjectifs masculins et

14. Parmi ces accords, lesquels sont corrects ?

substantifs.

a. une demie-heure

d. une heure et demie

b. une demi-heure
c. une heure et demi

e. nu-pieds
f. nus-pieds

un chou

balais

un feu

arsin

un rubis

aquilin

du bois

cabus

b. rassie.

des yeux

cross

c. rancie.

un vin

grgeois

un nez

madris

1 5. On dit d'une brioche qu'elle est :


a. rassise.

un abb

vairons

16. A quel domaine l'adjectif fminin peu


habituel ubrale appartient-il ?
a. la mdecine

11. Voici trois adjectifs du vocabulaire mdical.

b. la chasse

L'un est masculin et fminin, les deux autres

c. l'architecture

sont masculins. Associez-les la partie du corps

qui convient. Attention, il peut y avoir plusieurs


combinaisons !

talus

hanche

bote

pouls

17. Les adjectifs de couleur en franais sont rputs


pour tre d'un accord difficile. Pourtant, il y a deux
rgles simples retenir. Quels sont les accords
fautifs dans la liste suivante ?

pied

dicrote

BON

EN

ORTHOGRAPHE ?

otkogapke lexicale, celle des mots, dpend


de la mmoe et de l attention qu on a kien

a. des chemises brique


b. des eaux turquoises
c. des robes rose oranges
d. des papiers ivoires
e. des capucines oranges
f. une pierre turquine
g. des pivoines incarnates

18. Barrez les adjectifs qui font leur pluriel en -als


et non pas en -aux.

voulu p'ite la fo^rne des mots. Iflais les fautes


su le pluiel et la conjugaison sont des fautes

banal

de gammaie, qu on peut vitel simplement en


appliquant les gles d accod.

gnial

brut a l

f inal
vertical

naval

1 2. Parmi ces adjectifs, lesquels ne peut-on pas

mental
tonal

mettre au fminin ?

gla cial

a. fat

c. pers

b. saur

d. chtain

19. Y a-t-il une erreur ?

1 3. Quel est l'intrus ?


a. dive

b. palire

a. l'enseignement laque
c. brhaigne
d. musagte

b. l'habit lac

c. l'cole laque
Solutions et explications p. 66

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE


- Pour Caen quelle heure ?

Ils

- Pour o ?

essem ment

- Pour Caen I

- Comment voulez-vous que je vous


dise quand si je ne sais pas o ?

Ambiguts et quivoques

- Comment, vous ne savez pas o

u grand dam des logiciens, la langue regorge d'ambiguts,


dues la fois la polysmie et l'homonymie - homophonie et

est Caen ?

homographie -, ce qui nous vaut, dans la vie courante, nombre

- Si vous ne me le dites pas !

de quiproquos et de malentendus. Que ne manquent pas d'exploiter,


pour notre plus grand plaisir, humoristes, potes et crivains. Tout le
monde connat l'irrsistible change entre l'employ du chemin de fer
et un passager, crit par Raymond Devos. Celui-ci qui, selon ses dires,
cherch[ait] tout le temps l'autre face du mot , a tir les consquences

- Mais je vous ai dit Caen !

- Oui, mais vous ne m'avez pas dit o !


Raymond Devos

de ces ambiguts jusqu' l'absurde.

1. Quelle est la bonne orthographe ?

3. Quand ou quant ? Compltez.

a. a m'nerve 1
b. J'aime .

a. ... mol, je vais bien.

b
minuit, j'entendis sonner la porte, je tremblai.
c. ... aux enfants. Ils jouent sur la plage.

2. Que doit-on crire ? Cherchez les erreurs.

a. le jour ou tu viendras

4. Quel est l'intrus ?

b. O m'emmnes-tu ?

a. Il
b. Il
c. Il
d. Il

c. Jules ou Jim

d. Viens-tu o restes-tu ?

est prs de se fcher.


a la main prt du porte-monnaie.
est prs partir.
habite prt de chez mol.

tiRr

DES LETTRES ET DES SONS

_9l ya plus de vingt-cinq o'itkogaphes du son


C/ en fianais : v-in, im-ku, v-ins, v-int,
v-int, inst-mct, v ingt, hein !, s-ein, c-eint,
s-eing, s-ain, s-aint, pap-aing, d-aim,

(il/elle) v-ainc, moy-en, conti-ent, tk-ym,


s-yn-tkse, un, ^Jdun, empi-unt, tfl-eung-suiJloUie. Id-eims, j-eun, paif-um...
ddt ne pailons pas du un de lundi gui oppose le
Sudau Tloid ! J.efianais peut s enoigueilli
d avoii l une des oitkogiapkes les plus difficiles
au inonde, qu un kon lve met une dizaine
d annes acquiii 1
* Nous adaptons l un exemple donn par Marina Yaguello dans son livre
Histoires de lettres, te Seuil, coll. Point virgule , Paris, 1990.

5. Depuis quand a-t-on adopt l'orthographe


de l'Acadmie franaise dans les coles ?
a. 1 694

b. 1793
c. 1833

6. Quelles sont les formes correctes ?

a. Quoique tu dises, elle me plat.


b. Quoique je ne l'aime gure, je viendrai.
c. J'irai, quoi que tu en penses.
d. Quel que gentil qu'il soit.
e. Quelque soit votre intrt pour elle.
f. Quels que soient les enjeux.
7. Cherchez l'erreur.

a. On a pas le temps.
b. On est en retard.
c. On avait le choix.

I 18

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

8. Le nom de la fleur et celui du parfum


commencent de la mme faon. Finissez les mots.

QUELQUES RIMES RICHES A L'IL

b. ar

a. ar.

J1 kumict des istlim.es

9. Il suffit d'une seule lettre pour que cela vous


cote cher I L'un dsigne une contravention et

71e vaut iien pou les astlunes. (C-outeline)

l'autre, un fruit. vous de retrouvez leurs noms.


a. am

' Jles poules du couvent

de

b. am..

de

Ont des ufs qu elles couvent. (C-outeline)


10. Mon premier signifie donner , mon second,
ouvrir la bouche par rflexe, de sommeil, de

dJout v^ai pote tient

faim ou d'ennui , et mon dernier, rvasser .

^fise le quotient

Compltez.
a. b

er

b. b

er

c. b

2)e ceux qui halljutient. (^. Allais)

11. L'un est le supplice, l'autre est le supplici.


Compltez.

1 5. Trouvez cinq homophones de raie (3^ personne


du singulier du verbe rayer). Le son [e], selon les

a. marty

locuteurs, est ouvert ou ferm.

b. marty

12. Ne nous y trompons pas. une lettre prs, on


verse de ce qui ne dure qu'un an la scatologie.
Compltez.
a. an.

d. r.

b. r..

e. r.

c. r...

16. Trouvez six homophones de ls (comme dans le


nom de cette commune : Jou-ls-Tours).

b. an.

.1

a. r...

DEVINETTE

a. I.

d. I..

b. I

e. I.

c. I.

Vin sot, mont sut un cheval, potait dans un

petit seau le sceau du toi. jLe chevalfait un saut


et /letrwaso/ tomhelnt] tette.
e ue'i cIb IgT-Ib .

Ou est-ce qui tornhe ?


neas jiojjsj : ssuodsy

o. Eencldclt et t eni'B'ri,

Xumouieiixc|ui ciit en
1 3. Le premier dsigne la cuisse des gros gibiers,
le second, une pice du veau de boucherie, entre
queue et rognon. Compltez.
a. cuiss.

b. cuiss

14. Une erreur classique : ne confondez pas la


locution adverbiale qui veut dire qui mieux
mieux , et le nom d'un vilain sentiment de

jalousie...
a. a I env..

fhe ven ie ci eau ntein de [unie,

X.a Itie pa .;e


^ de isali
niou

a moi, tte en t ail,

Cji.Ldu toujouiiAtout de tmxt'e'Li.


Maurice Carme, Le Mot de cocagne. 1963,
Fondation Maurice Carme

b. l'env..

Solutions et explications p. 67

19|

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

Des

points

et des

accents

usage des signes de ponctuation s'est progressivement mis en place partir du Moyen ge, La valeur
conventionnelle des signes a volu : ainsi, le point-virgule tait un marqueur de fin de paragraphe. Jusqu'
la priode classique, la ponctuation a surtout servi guider la lecture haute voix, signalant au lecteur l o il
devait reprendre haleine, La ponctuation syntaxique, logique, telle que nous la connaissons aujourd'hui, s'est fixe au

XVIII sicle, La notation des accents, qui transcrivent la prononciation, s'bauche au xvi sicle, mais ne sera dfinitivement
adopte - en particulier l'accent grave - qu' partir des ditions de 1740 et de 1762 du Dictionnaire de l'Acadmie.

1. Compltez la liste des signes de ponctuation


utiliss en franais. Il en manque six !

tu ne ponctues pas toute ponctuation virgule ou autre


marque un repos de l'esprit un temps d'arrt plus ou

moins long une Ide qui est finie ou suspendue et qu'on

la virgule, le point-virgule, le deux-points, le point.

spare de celle qui suit

5. L'accent circonflexe permet de distinguer des


homonymes. Retrouvez l'autre mot de la paire, avec
2.

son sens.

5 .

4 .

6 .

tache

>-

matin

ple
rder

>-

fort

>-

2. Que marque la ponctuation dans cette clbre

phrase extraite de Vducation sentimentale de


Flaubert : mon ge I Lui I Frdric !... ?

6. Rtablissez le trma sur ces mots. Attention, l'un


d'eux n'y a pas droit I

a. l'agacement
b. l'indignation
c. une grande motion

cigu
3. Ces mots ont-ils perdu leur accent circonflexe ou
n'en ont-ils jamais eu ? Corrigez seulement s'il le faut.
a. abime

e. billon

b. zone

f. boiter

c. goitre
d. faite

g. brailler
h. ragot

4. Ponctuez ce texte de Guizot, auteur de la loi

de 1833 qui a rendu obligatoire l'orthographe de

homognit
goiste

ambiguit

iambe
capiiatnaum

7. Les mots allgrement, allgement,


vnement, mdecin comportent des accents
aigus. Pourquoi ?

l'Acadmie dans toutes les coles I

Je te ferai encore la guerre sur la ponctuation il n'y en


a point ou presque point dans tes lettres ds que tu as
compris ou fait une chose tu ne t'arrtes pas du tout tu
veux passer l'Instant mme une autre voil pourquoi

a. La prononciation a volu et l'accent est rest.


b. C'est un reliquat du pass, de l'poque o
l'on n'utilisait pas encore l'accent grave.
c. L'accent aigu est ici conforme l'tymologie.
Solutions et explications p. 68

I 20

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

rcration

HISTOIRE

Le trma est invent au x sicle pour diffrencier la pro


nonciation de deux voyelles qui se suivent quand elles
forment un hiatus, comme dans ar, pote, goland,
trone. Ce trma sera remplac plus tard par un accent,

D'ACCENTS

Le texte de Pierre Richelet ci-dessous donne un exem

ple de la ponctuation ainsi que de l'accentuation la fin


du xvii" sicle : batlstere, batme, colre, mlancolie, revu,
trsor.

aigu ou grave. Au xvf sicle, on cre l'accent aigu pour

Prface du Dictionnaire franais

diffrencier le e muet du - qui met presque deux


sicles pour s'affirmer - ainsi que pour marquer l'apos
trophe ; l'accent grave pour noter le e ouvert, et le cir
conflexe, rclam depuis 1540 pour remplacer l's de

de Pierre Richelet, 1 680.

vant consonne, comme dans asme, asne, blasmer, teste,

et qui ne se prononait plus dj en ancien franais. Le


circonflexe va tre utilis aussi pour noter des voyelles

longues que l'ancienne orthographe redoublait, comme


aa dans cage devenu ge, ou ee dans beeler devenu b
ler. Mais il faudra attendre les ditions de 1 740 et de

1 762 du Dictionnaire de l'Acadmie pour que le systme


d'accentuation tel que nous le connaissons aujourd'hui
soit dfinitivement adopt.

AVERTISSEMENT,

compagne cela de quelques proverbes, au Cas que fur le mot


ilVen ait eii dcfaifonnables,& on amarqu fi le moteft. un ter
me d'art, s'il eft vrai qu'il en foit un.
Touchant fOrtographe , on a garde un milieu, entre l'an
cienne, S; celle qui eft tout fjit moderne,.&qui dfigure la
Langue. On a feulement retranch de pluiieurs mots les let
tres qui ne rendent pas les mots mconnoilEibles .qu.ind elles

en font otes , &qui ne fe.pronom^ant point, einbaraffent les

Etrangers la plu-part des Provinciaux. Ona crit avocat,lsatiftere ,btme,colre, mlancolre, plu,reu, revuixifanne,
trefor, &nonpas advocat, baptiftere,baptme, cholere,mc-

lanchobe-ipleu, reccu, revcue, ptifane, threfor.


Dans le texte de Robert Estienne, on constate l'absence

d'accents, les deux aa de aage qui seront remplacs par


le circonflexe. La ponctuation n'est pas trs diffrente de
celle d'aujourd'hui, l'exception de l'usage des deuxpoints.

POVRCEquelaprofcCSonde noftr'artnousenhoftcafairetofipursquel

que chofc qui foit vtile ertgeneral atous ceulx qui entendent au faid des

lettres:ou pour le moins duifant aux apprtiz pour Idquelz il fault d'autat plus

foigner.quilz ont greigneur befoingde fccours.que ceulx qui ont acquizquel


que ruze,& peiwent d'eulx mefmes.fans l'aide d'autruy.paffer par les deftroidz
de lalangue LainevA cefte caufe aprs auoir mis en lumire le grad Threford'i,
celle langue,lequel peult feruir atoutes gens de quelque hault fcauoir qu'ilz
foyentgarniz-.nous auons mis cueur ar entente au foulagernent de la ieuneffe
Francoife, qui eft fur fon commencement &bachelage de litrature. Sileur auons faiddeuxliures: L'ung commenceant parles motz Latins defchifffez en
Franois: qui fut publie des ranneeprecedente. L'autre eft ceftuy cy qui va pre

nant les motz de la langue Francoife, les mettant aptes en Latin tout au plus

D.ins la mme vue onretranche l's qui fe trouve aprs un e

clair; &qui ne fe prononce point, 6e on .met un accent aigu fiir


l' clair qui acompagnoit cette s:li bien que prfentement on
crit d(i.ain, dtruire, rpondre, 6e non pas dcfdain, deftruire,
lefpondre.
Onrtranclrc anfti./'r qui fait lafilabe longue , 6e qui ne fe

prononce pointe, foit que ceues,fe rencontre avec un eouvert,


ou .avec quelque autre lettre,6ie on marque ceteou cette autre
lettre d'.un circonflexe qui montre que lafilabe cllongue. On

crit Aptre, jene, tempre, &non pas Apcftre, jcufnc ; tem,


peftc.Cette dernire fion d'ortographier eft comefte.Neanmoins, parce qu'elle empche qu'on ne Ce trompe ala pronon

ciation , &; qu'elle eftautorife par d'habiles gens, j'ai trouv


propos d'e la fuivre fi ce n'eft Tcgard de certains mots qui font

nuds lorfqu'on Cn aot quelque lettre qu'on ne les recon-

noit pas.

Al'imitation del'lluftre Monfieur d'Ailancourt, Piefucede

'^cididc. Apophtegmes des Anacn's, Marmol, 6cc. 8d de quel


ques Auteurs clbrs, on change prefque toujours [y grec en
i limple. On retranche laplij-part des lettres doubles & inufiles qui ne dfigurent pas les mots, lorfqu'elles ienfont rctrat.
ches.

prs qu'il feft peu faire. Et pource que noftre exploid ha fon adrelTe atoute
manir d'enfance,d'aage,de fcauoir,u de tous les deux:nous les prionsf quel

que chofe f'y trouuc autrement qu'a point, qu'ilz le vueillent excufer :penfant
que ce n'eft que le pourtraid,8{ par manir dedire,renfance defdiz liures qui
commencent tout premirement aparler.Lefqulz,efpoir,feront fond le temps

aduenir de plus riche langaigc,mienlx aloye,& de meilleur coing qu'ilz n'ont a


prefent:au plailir delESVSCHRiS T,lequel vueille donner accroilTement
de fcauoir ala ieunefl. Si perfedion ace que nous auons encommence a fon
honneur Si a leur vtilite.
Prface au Dictionaire francoislatin

de Robert Estienne, 1 539.

21 I

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

Lettres

et lettres /

muettes

doubles

1. Le e dit muet ne se prononce que dans le


Midi ou en posie. Dans les mots suivants, il est
rellement muet, au point qu'on l'oublie ! Trouvez
les mots qui contiennent des erreurs.
a. chtiment

e. remblaiement

b. remerdment

f. enroument

c. argument

g. dnouement

d. agrement

h. grment

2. L'colier couvre le sien de son criture

applique... Comment ce mot, au fil du temps,


a-t-il pu s'crire ?
a. caier

b. cayer
c. cahier

3. Compltez ces finales muettes que l'on vrifie


toujours dans le dictionnaire...

a. tenir un enfant sur les fon


b. un fon

Il

COM[P]TER SUR SES DOI[GT]S

Savez-vous que le mot doigt s ciivait doi au


Zlll'' sicle .? Ce sont les clecs, savants latinistes,

qui ont ajout les lettres muettes gt pour relier le


mot son origine latine (digitus). Plus tard,
pour diffrencier les Iwmonipnes dsigns par
le mot pois, le lexicographe Pohert (Cstienne a
propos d Litiliser l tymologie : garder pois pour
le lgume, crire poix pour la colle, ajouter un d
pour rapprocher poids du latin pondus, dt ces
innovations sont restes jusqu ci l orthographe
d aiqourd hui !

baptismaux

6. Ces homophones ne sont heureusement pas

de commerce

c. plaider au fon

homographes I Compltez en doublant ou non la

d. faire fon

consonne.

sur quelqu'un ou sur quelque chose

e. le fon

et le trfon

f. le fon

des archives

d'une affaire

4. Classez les consonnes du franais, selon qu'elles


sont...

a. l'at
le (dit singe-araigne )/une at
le
(quand on vous immobilise le bras)
b. une ba
ade (promenade)/une ba
ade
(chanson)
c. dto
er (pour une arme feu)/dto
er
(ne pas tre dans le ton)

bcdfghjklm

7. Barrez les mots qui sont mal orthographis.

souvent doubles

jamais doubles
rarement doubles

npqrstvwxz
souvent doubles

jamais doubles
rarement doubles

a. acolyte
f. accalmie
b. aconit
g. acompte
c. acoquiner
h. accorte
d. acconage
i. acadmie
e. acaule (- sans queue) j. accore (= dont les
falaises sont abruptes)

8. Retrouvez les trois mots de la langue


franaise qui se terminent par -mne.

5. Combien de n ? Compltez.

a.

a. conso

ance

d. so

b. conso

e. rso

erie

b.

ance
c.

c. so

agramme

f. so

ore

Solutions et explications p. 69

I 22

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

Toutes les faons

d'crire an son
out le monde le sait, le franais ne s'crit pas comme il se prononce.
L'italien, le portugais, l'espagnol, le russe mme, sont beaucoup
plus faciles cet gard. Le franais crit, entre les xii= et xiii^ sicles,

J\

D T.

'far-

/<
.1'

tait pourtant assez proche de la langue orale. Mais en plus de mille

ans d'histoire, chacun a apport sa touche au tableau actuel : clercs,


imprimeurs, crivains... et si Montaigne pouvait crire sa guise aporter
ou apporter, assubjectir ou assujectir, fam ou bonne femme, outils ou
utils..., nous n'avons plus aujourd'hui la mme libert.

N* r.\io N K

ddni}S diCi..

i
A PILS'

Ch:i Abe-l i-AxGi.Li f-R


premier iiaocr; laoo'iJ
Satie Ju

Essais de messire Michel de Montaigne,... livre premier et second. Bourdeaus, impr. de


S. Millanges, 1580. BnF-Gallica, FRBNF30967148.

1. En finale, le son [o] ou o ferm peut s'crire


-au, comme dans landau, -eau, comme dans

bateau... mais il y a encore neuf autres faons de

4. Le grammairien Louis Meigret n'eut pas de


succs avec sa rforme d'orthographe. Pourtant,
il eut des successeurs inattendus. Qui ?

l'crire. Saurez-vous les trouver et donner au moins


a. Malherbe

un exemple de chaque ?

b. Boileau
1.

c. les Prcieuses

2 .

3 .

5. Trouvez l'intrus.

6 .

7 .

a. bruyamment
b. apparemment
c. prudemment

d. minamment

e. solennellement
f. incessamment

6. De ces quatre mots, seuls deux sont corrects :


lesquels ?
2. Dans ces mots, le son [e] n'est pas crit comme
il devrait ! Retrouvez la bonne orthographe de
chacun.

a. guei :
b. taite :
c. quet :

f. hne :
g. pre :
h. billai :

d. esn :

i. succa :

e. craipe :

j. paygne :

a. aeropage

c. caparaonne

b. aropage

d. carapaonn

7. Lettres mles : remettez en ordre les lettres

de chacun de ces mots, qui sont autant de faons


d'crire le son [].
a. tiran ;
d. myth :
b. tracine :

e. tenciurev :

c. plemis :

f. ranxyl :

3. Rbus : Au vainqueur d'Austerlitz.


8. Potes, vos rimes I Un seul et mme son

termine les mots suivants. Lequel ? Compltez avec


la bonne graphie.
a. vi

d. n

b. qu
c. bl

e. f
f. gu
2^ Solutions et explications p. 69

23 I

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

Vous avez dit

conjugaison ?

ans le discours^
tous les temps sont possibles, sauf un, l'aoristeL banni aujourd'hui
de ce plan d'nonciation alors qu'il est la forme typique de l'histoire. Il faut surtout
souligner les trois temps fondamentaux du discours : prsent, futur, et parfaitL tous les
trois exclus du rcit historique (sauf le plus-que-parfait). Commun aux deux plans est l'imparfait ,

2)

mile Benveniste, Problmes de linguistique gnrale, Gallimard, coll. Tel , 1966.


Voici quelques subtilits du franais crit que nous proposons votre sagacit, certaines pour la

1. Le discours est

la langue telle
qu'elle s'exprime
l'oral.

2. L'aoriste est

le pass simple,
absent aujourd'hui
de l'oral.

3. Pass compos.

difficult qu'elles prsentent, d'autres simplement pour la beaut des abolis bibelots d'inanit
sonore (Mallarm).

1. Selon vous, combien y a-t-il de verbes en franais ?


a. 2 000

b. 5 000

JOLI SUBJONCTIF

c. 10 000

2. Combien y a-t-il de modes dans la conjugaison

^ianne, ma sceui, de quel amoui Irlesse

des verbes franais ?

Vous moutes aux bods o vous ftes laisse ?

a. 3

b. 2

c. 5

(dacine, V\id\e)

3. Je l'ai eu fait, j'ai eu mang en dix minutes, quand


elles ont t parties... Le temps auquel ces verbes
sont conjugus est :
a. compose.

b. simple.

c. surcompose.

6. Dans ce passage de L'Aprs-midi de Monsieur


Andesmas de Marguerite Duras, donnez les temps
des verbes en couleur.

Il avait pniblement atteint la plate-forme, en marchant

4. quel groupe de conjugaison ces verbes


appartiennent-ils ? Reliez comme il convient.

comme elle le lui avait conseill, prudemment, d'un pas

vivre

croire

dpecer

gal. Elle et chant pareillement dans la fracheur d'un

fleurir

1 groupe
dfaillir

2 groupe
connatre

soir ou d'une nuit, dans d'autres rgions, ailleurs. O

3" groupe
revtir
har

n'aurait-elle pas chant ? (ditions Gallimard, 1962)

rougeoyer
mentir

5. Futur ou conditionnel ? Compltez la forme


verbale.

7. Quelles formes sont correctes ?


a. il clt
b. il enclt
c. nous enclosons

a. C'est une mthode que Je dira... archaque.


b. C'est un garon, Je dira..., prometteur.

I 24

d. vous closez
e. ils cloront

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE ERANAISE

13. Un verbe, deux participes passs. Comment les

8. Combien de / ? Il n'est pas toujours vident de


conjuguer un verbe la V personne du pluriel de
l'imparfait et du subjonctif prsent (ce sont les mmes

crivez-vous ?

a. C'est un jour {bnir)


b. C'est une rgion (bnir)
c. C'est du pain (bnir)

formes). crivez correctement les formes verbales.


creer :

crier :

tudier :

voir :

saluer :

cueillir : ...

jouer :

fuir :

payer :
pleurer :

nettoyer :
rire :

14. Conjuguez ces verbes la 3 personne du


singulier du subjonctif imparfait. Quel est l'intrus ?
a. har

b. finir

c. acqurir

1 5. Qu'est-ce qu'un verbe dfectif ?


9. L'impratif est un mode :

a. personnel,

b. semi-personnel,

a. un verbe un temps pass

b. un verbe qui n'est pas conjugu tous les temps ni

c. non personnel.

toutes les personnes

c. un verbe qui ne se conjugue qu' l'actif

10. La forme verbale interrogative avec inversion


du sujet Pens-je ? est :

16. Retrouvez l'infinitif des verbes de ces formules

a. une forme qui vient de l'ancien franais.


b. un prsent de l'indicatif.
c. une faute d'orthographe.

bien connues.

a. Il appert
b. Ci-gt
c. Peu me chaut

11. Reliez les formes l'infinitif qui convient :


seoir 1, aller bien , ou seoir 2, siger, tre

d. Il me fiche la paix

assis .

il sied

il seyait

tu sieds

17. De quel verbe vient le participe pass issu ?


a. isseoir

quels temps ou mode ce verbe dfectif est-il

encore employ, outre l'infinitif ?

seoir 2

seyant

il sie

ils sient

c. issoire

18. On connat l'expression : sans coup frir.

seoir 1
sant

b. issir

a. l'indicatif prsent
b. au participe prsent
c. au participe pass

1 2. Compltez le tableau, en prenant garde aux piges I


pers. sing.
indic. prsent

1' pers. pl.


indic. imparfait

1 pers. sing.
indic. futur

3 pers. sing.
subj. imparfait

1 pers. pl.
subj. imparfait

bouillir
mourir

dfaillir
savoir
valoir
mouvoir
asseoir

moudre

bruire

Solutions et explications p. 70

25 I

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

Des temps

concode...
ette expression de concordance des temps , pour qui a transpir sur la grammaire de Gaston Cayrou, voque
irrsistiblement lesi laborabisgaudebo des cours de latin, que lesenfants, peine entrs au lyce , traduisaient
consciencieusement par si tu travailleras, je me rjouirai , Il fallait se mettre dans la tte en effet qu'en latin la
concordance des temps , dans ce cas prcis, diffrait de l'usage franais. Si l'on apprend encore aujourd'hui aux
coliers que le si n'aime pas le r - pour qu'ils cessent d'utiliser le trs populaire si j'aurais su de La Guerre
des boutons -, c'est bien sr parce que l'accord des temps entre subordonne et principale ne va pas de soi IEncore

moins dans les subordonnes au subjonctif.

1. Compltez les phrases en respectant la


concordance des temps.
a. J'attends qu'il
b. Je souhaite qu'elle

b, Il fallut que le frre de Sylvie nous


(arracher) cette contemplation (Grard de Nerval,
Sylvie)

(venir).

(terminer)
4. Compltez en exprimant, dans la subordonne,
un fait antrieur par rapport la principale. Utilisez
un franais soutenu.

son travail d'ici au 20 de ce mois.

c. Ondemande que leplombier

(venir)

avant midi.

a. Cette princesse tait belle bien qu'elle


(passer) la premire jeunesse. (M de
Lafayette)
b. Quoiqu'ils ne se
(point
parler) depuis longtemps, ils se trouvrent pourtant
accoutums ensemble. (Op. cit.)
c. L'homme attendit respectueusement qu'ils
(franchir) la porte. (Jules Romains, Le Vin
bianc de ia Viilette)

CITATION

Jl. impatjad du suL/onctifa t tu pai le


idtcule et l almanacli l/'eimot.

(tdaymond Queneau, (Btons, ciiffes et lettres)


2. Compltez en exprimant, dans la subordonne,
un fait prsent ou postrieur par rapport la
principale. Utilisez un franais courant.

a. J'ai demand qu'il


(venir).
b. Je ne voulais pas qu'il
(partir).
c. Le spectacle de la mer l'merveillait bien qu'il
r
(voir) dj mille fois.
d. Je regrettai qu'elle
(finir) dj son livre.

tRr

5. La principale a un verbe au conditionnel : les

exemples suivants donnent l'usage courant. vous


de retrouver l'usage soutenu.
a. Il faudrait que vous sachiez.

b. Il n'aurait fallu qu'un moment de plus pour que


la mort vienne. (Aragon)
c. Je n'aurais jamais cru qu'il suffise de partir ce
moment-l.

3. Compltez en exprimant, dans la subordonne,


un fait prsent ou postrieur par rapport la
principale. Utilisez cette fois un franais soutenu.

a. Il

ne

passait point de jour qu'elle ne


(recevoir) mille marques caches
de la passion de ce duc, sans qu'il
(essayer) de lui parler que lorsqu'il ne pouvait tre
vu de personne. (M"" de Lafayette, Histoire de ia
princesse de Montpensier)

d. Je voudrais que vous vrifiiez mes pneus, ditelle. (Marguerite Duras)


e. Il ne me ferait pas peur, ft-il le diable en personne !

se

6. Quel est l'intrus ?

a. que nous lavassions


b. qu'il eusse cru
c. qu'il volt
Solutions et explications p. 72

I 26

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

eaie

rcration

JEUX DE CONJUGAISON

aiepaxta chez lui ses pnates, unjoui

OU-DIRE

Qu il ctad (illcfaiie l^uiaie sa coui


Il y a des verbes qui se conjuguent trs irrgulirement

Paimi le thym et la ose.


Par exemple, le verbe our. Le verbe our au prsent, a fait
J'ois... j'ois... Si, au lieu de dire j'entends , je dis j'ois ,
les gens vont penser que ce que j'entends est joyeux alors
que ce que j'entends peut tre particulirement triste. Il
faudrait prciser :

^pis qu il L'iii Inouk', trott, fait tous ses touis,


Peannot lapin U'toiniic aux souteiiains sjouis.
Jla heLtte umit nus le nez lafentie.

Dieu, que ce que j'ois est triste I


J'ois... Tu ois... Tu ois mon chien qui aboie le soir au fond

(jUa Jontaine, !JaLles)

des bois ?

Il oit... Oyons-nous ? Vous oyez... Ils oient. C'est bte I


L'oie oit.

Elle oit, l'oie !

Ce que nous oyons, l'oie l'oit-elle ?


Si au lieu de dire l'oreille , on dit l'oue , alors l'oue de

l'oie a ou. Pour peu que l'oie appartienne Louis :


- L'oue de l'oie de Louis a ou.

- Ah oui ? Et qu'a ou l'oue de l'oie de Louis ?


- Elle a ou ce que toute oie oit...
- Et qu'oit toute oie ?
- Toute oie oit, quand mon chien aboie le soir au fond des
bois, toute oie oit ouah ! ouah ! Qu'elle oie. Foie !

Au pass, a fait : J'ous... J'ous


Il n'y a vraiment pas de quoi I

JClin Je la . J'vtihmu

Raymond Devos.

Edelinck Grard (1 640-1707), Jean de La Fontaine


(1621-1695), crivain RMN/ Grard Blot.

Je vous donne, lui dis-je, le conseil queje piendiais poui moi-mme ; cai la sinciit me touche dune telle soite queje
dois que si ma mahesse, et mme mafemme, mavouait que quelqu un lui plt, j en seiais ajflig sans en te aigii. ^e
quitteiais le peisonnage damant ou de maii poui la conseilla et poui la plaindie.
(des paiolesfient iougii W de Clves...

(Wadame de Jla dJayette, Xa p^iincessc de Clves)


27 I

AUTOUR DU SENS DES MOTS

Les

Sy nOnymes et les antonymes


A'

n matire de synonymie, la linguistique structurale a rejoint aujourd'hui les conclusions des grammairiens du
XYiii-^ sicle : la synonymie parfaite n'existe pas , disait dj ainsi en 1718 l'abb Gabriel Girard. Ce dernier,

au nom du got et de la raison, considrait qu' il n'y a que des mots qui passent pour tre synonymes. Tout
homme de got doit savoir en toute occasion trouver le mot juste, tant il est vrai que le mauvais arrangement des
mots ne soit pas un peu l'effet du drangement des Ides . Les linguistes contemporains, dans la ligne de Saussure,

envisagent la langue comme un systme, dont l'une des caractristiques est d'tre rgi par un principe d'conomie :
quand un mot fait double emploi avec un autre, soit il change de registre de langue, soit il disparat. On disait soulier,
nous disons chaussure ; l'aufo de Marguerite Duras ou encore le bachot ont t remplacs par les mots voiture et

bac ; au mot taroupe a succd le charmant g/obe/Ze. Pour les scientifiques comme pour les hommes de cour rompus
au maniement de la nuance et des subtilits du langage, Il n'y a donc pas de synonymes. Et pourtant...

1. Parmi ces mots, lesquels sont synonymes de


chaussure ?
LE SAVIEZ-VOUS ?

aprs-ski

babouche

bateau

latte

gro(l)le

boots

bottillon

brodequin

charentaise

ribouis

tatane

plate-forme

pompe

cuissarde

croquenot

basket

mocassin

savate

sorlot

crase-merde

godillot

godasse

pniche
Spartiate

soulier

galoche

U. Iio''jeu'i <'les lepctttioiif dans un lextc est une


jnoceupuban f)inei)U'nt /'lanaise. . . Vos voisins

aiu/lais. pat exemple, ne pcOLaqent pas eetle


olrsession comme c'ulete du l>ien eetiie .

Ju Vloyen ^dcp', la vaiiatio elait une fieeessit

d Cidle inetapln/sujue. eut toute leptition tait

2. Quel est l'intrus ?

peieue comme venant du diahlc. Jda va'iation

a. remugle

sut un mme tlieme. la multiplication des sqno-

b. relent

inpnes et des pitktes dans une meme plviase

c. frachin

d. empyreume

devint le p'iocede ihetotupie pat excellence. -Jdi

3. Quel mot est synonyme de palinodie ?

teclietelie du mot laste > de l poque classique

a. rtractation

n a fait cpi aceentuet cette tendance.

b. rgnration

c. rsurrection

4. Parmi ces trois mots, trouvez le synonyme


de blandices.
a. dlices

b. langueurs
c. pleurs

5. Quel mot est synonyme de coruscant ?


a. reconstituant

c. caustique

6. Quel mot est synonyme de comminatoire ?

a. coercitif

|28

b. brillant

b. menaant

c. despotique

AUTOUR DU SENS DES MOTS

7. Numrotez ces synonymes du sens le moins fort

11. Quel mot est un antonyme d'incrdule ?

au sens le plus fort.

a. sceptique

1.

changeant

fantasque

b. septique

c. naf

12. Quel mot est un antonyme de vtilleux ?


a. dsordonn

versatile

b. laxiste

c. conciliant

-V
lunatique

inconstant

13. Il n'existe que deux synonymes au sens o


instable

fluctuant

capricieux

variable

l'entendait l'abb Girard, quels sont-ils ?


a.

b.
10.

girouette

S. Savoir manier les diffrents niveaux de langue

parmi les synonymes est essentiel pour s'exprimer

14. Trouvez, lorsque c'est possible, des synonymes


et des antonymes de clair dans chacune de ses
acceptions.

correctement. Classez ces synonymes selon leur


registre.

Synonymes

Antonymes

un ciel clair
ennui

un costume clair

emmerdement

un bois clair

un brouet clair

emmerde

un son clair

SOUCI

argot

dsagrment
familier
anicroche
contrarit

une explication claire


C'est clair pour

trs familier

tout le monde.

courant

Elle a l'esprit clair.

embtement
soutenu

ppin
tuile

1 5. Dans quels cas pouvez-vous remplacer trouver


et remettre par juger et retarder ? (exemples tirs de
M. Fr. Mortureux, d. Armand Colin)

couille

a. J'ai trouv ce problme facile.


b. J'ai trouv ce problme dans un vieux manuel.
c. J'ai remis mon dpart.
d. J'ai remis ce paquet son destinataire.

patate
otRr

9. Il existe des recueils d'pithtes et de mots


de sens voisins depuis l'Antiquit. De quelle
anne date cependant le premier dictionnaire
franais de synonymes ?
a. 1350

16. Odeur ou parfum ? Associez chaque mot au


synonyme qui convient.
effluence

fragrance

manation

odeur

senteur

parfum

exhalaison

effluve

b. 1 569
c. 1718

10. Quel mot est un antonyme d'abstrus ?


a. clair

b. fin

c. pntrant

Solutions et explications p. 73

29 I

AUTOUR DU SENS DES MOTS

La

rcration

LE

littate

DICTIONNAIRE

DE

LAFAYE

1858
DICTIONNAIRE

Lafaye,

Dictionnaire des synonymes de la longue franaise

DES SYNONYMES

En 1841 sort une premire mouture des Synonymes, synonymes gram


maticaux de Pierre-Benjamin Lafaist de Lafaye, professeur de philosophie

DE LA LANGUE FRANAISE

et philologue, qui donnera une autre version de son travail sous le titre

UNE INTnODUCTlON SUR LA THORIE DES SYNONYMES

AVEC

Dictionnaire des synonymes de ia langue franaise en 1858. Nous appel

1 a orruu se l-ikstitui u

niix k

iiasuisnQUE

Etl 1863 BT H 1898

lerions aujourd'hui cet ouvrage un dictionnaire des nuances : l'auteur


y montre en effet qu'il n'y a pas de synonymes dans la mesure o
chaque mot diffre des mots de sens voisin par une infime nuance.

RAR 8.

LAFAYE

monttge EDirion. suivie ivde supplehent

VIII

INTRODUCTION.

promulguent nu nom de l'usage des lois fixes et absolues; tandis que la


rhtorique indique des moyens dont le succs dpend en grande partie du
gnie de celuiqui parle, du caractrede ceux qui il parieet de plusieurs
circonstances non moins variables au milieudesquelles il parie. Et, pour ne
tenir compteque du gnie de celui qui parie, on peut dire que l'loquence et
la posiesont plutt des talents que des arts, et que jamais la rhtorique n'al
lume le feu sacr dans l'Ame de celui qui ne l'a point reu du ciel.

Puisque les dterminations de la lexicologie et les rgles de la gramm.iire


inlrcssenl tous les membres de la nationet sont indispensablement obliga
toires; puisque, d'autrepart, les prceptes de la rhtorique,destins quel
ques-uns seulement, ont une efficacit fort incertaine, ne sembie-t-il pas
s'ensuivre que les tudes lexicologiques et grammaticales ont dft tre de tout
temps plus cultives que la troisime partie de l'art de bien dire? Ce serait

une erreur de le penser. Lagrammaire, il est vrai, quoique la Ihcorie e: la


rdaction en soientabandonnes des savants modestes et peu estims,n'a
jamais cess de jouir d'un assez grandcrdit ; elle est l'objet de nonihniiix
trails, et il n'y en a pas qui soient rcclierchs par amant de lecteurs. Maison
ne saurait imaginer toute la ngligence apporte dans les travaux de lu lexi

cologie et combien peude prixon attache en gnral leur perfeclionnemoil ;


comme si ia connaissance de la propril des termes taitchose trop facile ou
trop indiffrente pourmriter qu'onen fasse, ainsi quede la rhtorique, une
partie csseiiliellcde l'art de bien parier, et qu'on s'applique l'acqurir.

Les dictionnaires ontpour tche principale dedfinir les mots de telle sorte

1 qu'ils nesoient pris ni contre-sens par celui qui parte ou crit, non plus que |ir
I l'uiidilcur ou le lecteur, ni en sensdivers par lesunset par lesautres,ce qui
; occasionnerait invil.ablementdes mprises et des malentendus. Or, il s'en f.iiit

de beaucoup quelesdfinitions quis'ytrouvent rpondent cetteide.Apartun

j trs-petit nombre determes significatifs d'ides simples etclaires par cllos-

I inines, tous les mots sont susceptibles de dfinition, parce que tous, exprimitiil
I des collections d'ides lmentaires ou des nuances, se peuventrsoudreen

INTRODUCTION.

IX

OU si cemot,comme il arrivepresque toujours, setrouve dfini i son tourpar


celuimme qui il sert dedfinition, desortequ'onsoftrenvoy del'unAl'autre
sans rien apprendre de l'un ni de l'autre. Ensuite, c'est induire en erreur en fai

sant croire uneidentitabsoluede signification entrele motexpliquet le mot

quiexplique, identit quia Irs-rareuienl, ou plutt quin'ajamais lieu.Ainsi,


presque toutes lesdfinitions desdictionnaires sont illusoires ; ellespromnent
le lecteur d'unvolume oud'unmot un autre, sansrepos et sansfruit, sans
jamais lui rienenseigner d'essentiel qui le saiisf.isse et l'arrtedfinitivement,
elles lefont rouler dans un mme cercle, cercle vicieux suivant lajusteexpres
siondes logiciens; et, si on s'en rapportait aux vocabulistes, il faudrait tenir
pour quivalents,c'est--dire pour synnyvus,car tel est le nom donn aux roots

prtendus gaux pour le sens, non-seulement ceux qu'ilsqualifient ainsi for


mellement, non-seulEraeut ceuxauxquels ilsappliquent la mCinc dfinition, soit
sansdtour, soiten ayantl'air de la varieren variant un peu les termes, mais
encore tous ceu.x qu'ils font servir de dfinitions les uns aux autres, et le

, nombreen est fortconsidrable. Consultez le dictionnaireseul, vousvousima


ginerez.par exemple,que la synonymie est parfaite,et qu'il n'y a jamaisde

choix faire entreffovrmanci et fftoulon/ladre et crasseux; intelligent et entendu,trouver et rencontrer; btailet bestiaux ; enchrir et renchrir; odorant etodorifirani; tincelle et bluette; ineffaable et indlbile ; grandeur d'dme, gnrosit et
magnanimit i et ainsi d'une foule d'autres.

Sous cerapport, tous les dictionnaires pchent galement clh peu prsau
mme degr. Celui de l'Acadmie dtermine dela mme manire quelesautres
lessignifications desmots : ou, pourparlerexactement, il est cetgardtemo
dlequelesautrescopient. L'Acadmie, la vrit, a senti etdclar dsle prin
cipeque,pourdfinirlestermes, ilne fallait passe contenter d'enfaire connatre .

dllnilions.

sansdoute, maisun malde peudeconsquence ; car il est prsumable qu'elles

une introduction sur la

thorie des synonymes.


Paris, Hachette, 1884,

bienques'appliquant panicuilremenl celui del'Acadmie, Je vrai rgulateur

' Icment l'gard decesmots complexes quenousprtendons critiquer le travail

choqueront la longuele bon sensdes vocabulistes. et qu'ils sauront bien les


; corriger. Mais on peutreprocher auxdictionnaires unviietoutautrement grave,
parce qu'ilrside dansla manire mmede dfinir, et queleursauteursne pa1 raisscntpas souponner combien elle est dfectueuse. Usse bornent pour l'crj dinairc traduire un mot par un autre; ce qui est en mmetemps nerion
expliquer et faire nattre dans l'esprit du lecteur une erreur manifeste. C'est ne
rien expliquer,si le lecteur ne connatpasle sensdu motpar lequelon dfinit.

maison ; Lafaye
(Benjamin), Dictionnaire
des synonymes de la
langue franaise ; avec

tenter. Aussi, tout ce quenousdisonsou dirons desdictionnaires s'tend tous,

1termes qui reprsentent celles-ci d'une manire distinclc et dtaille. C'est seu. desdictionnaires; Uy aurail de l'injustice exiger par rapport aux autres une

Page de titre, extrait


de l'introduction, article

les synonymes ; mais, dans la pratique, illui arrive presque toujours de s'en con- [

de la langue franaise. C'estdonc de celui-cique nous emprunteronsd'abord


un exemple qui mette en videncece qu'il y a d'insuffisantdans cesbauchesde

rigueur reconnue Impossible.


Queparmi les dfinitionsdes dictionnairesil y en ail de fausses, c'est uii mal

PARIS
IilBRAIKlE HACHETTE ET C"

Qu'on tithe de concevoir, d'aprs l'Acadmie,les sens altaelis aux verbes


suivants :

Blmer : improuver, reprendre, condamner.


Improuver; dsapprouver, blmer.
Dsapprouver; blmer, condamner, trouver mauvais.

Rprouver : rejeter une chose, la dsapprouver,la condamner. Reprendre : blmer, censurer, critiquer, trouver isredire.
Condamner : blmer, dsapprouver, rejeter.

Dsavouer (fig.): d.approuver, condaranet,rprouver.


Censurer ; blmer, critiquer, reprendre.
Critiquer ; censurer, trouver redire.

SI.AISON; l CHATEAU, HTEL, PALAIS;


2MAISONNETTE, CHAUMIRE, CABANE, HUTTE,
CAHUTE, BARAQUE, BICOQUE. Btiments plus

OU moins considrables qui servent au logement


des hommes.

Maison est le terme commun,celui qui dsigne


l'objet indpendamment de son importance , ou

Redire{trouver ) .'reprendre, blmer, censurer.


Contrler : reprendre, critiquer, censurer.
Fronder : blmer, condamner, criliquer.

ploguer : censurer, trouver redire.

i 30

en lui attribuant une importance ordinaire,


o Quitter le monde pour Dieu, c'est s'enfuir d'une
maison qui tombe en ruine, b Boss. A ce mot
de maison rpond l'ide d'un lieu o nous nous
renfermons contre les incommodits du dehors.

In. On dira qu'une ville renferme tant de mot-

AUTOUR DU SENS DES MOTS

Les

paonymes

a paronymie, ou confusion ordinaire de deux mots proches par la forme mais de sens diffrents, est une zone

du langage que les humoristes apprcient particulirement. Car cet -peu-prs est une sorte de calembour
involontaire, spontan, qui mtamorphose la ralit en un vaste champ d'exprimentation linguistique, en un

OUvroir de Littrature Potentielle. Rien n'est l'abri : les proverbes traditionnels, tels que Qui trop embrasse mal

treint devenu, par le fait de la paronymie, Qui trop embrasse mal teint ou encore, comme disaient les surralistes
trs conscients de leur manipulation des phonmes. Qui trop embrasse manque le train ; un conflit de canards, pour
les auteurs du Canard enchan, ou encore la place d'Enfer, rebaptise par des officiels place Denfert-Rochereau, par
confusion entre les deux mots.

1. Dans Le Rouge et le noir, qu'est Julien Sorel


de Rnal ?
auprs des enfants de

UN

7. Barrez les intrus.

a.

un vieux libertin variol

CEPTEUR
b.

2. Quel est le mot qui signifie en philosophie et en


thologie l'tude des fins dernires de l'homme et

c.

un homme

frustre

Les grenouilles croassent,

du monde ?

a. eschatologie

d.

b. scatologie

0.

le bey d'Alger
un

fait

notable

3. En musique, le mot voisin par le sens de tempo est :


a. pulsion.

8. Une pigramme n'est pas :

b. pulsation.

a. une petite tranche mince de poitrine d'agneau.


4. Compltez les lettres manquantes.

b. une courte pice en vers.


c. une inscription sur un monument.

a. Le roi reut les missaires de son cousin avec

NIFICENCE.

b. Le roi, dans sa M

NIFICENCE,

avait dot le monastre de terres, de mobilier et de tout

ce dont les moines pouvaient avoir besoin.


5. Dans cette phrase, quel mot a t mis pour un
autre ? Remplacez-le par le mot qui convient.

C'est un joli cur, il est inconsistant, il la trompera avec


tout ce qui porte un jupon.

9.

Le mot choucroute :

a. provient d'une dformation due un


rapprochement avec un autre mot.
b. vient du mot chou.

c. vient du latin sucruta, plante sauvage qui servait


prparer un mets proche de notre choucroute
actuelle.

10. Trouvez par quoi remplacer le mot en couleur.


Il est vraiment volatile, il est mme un peu lunatique I

6. Donnez une courte dfinition pour ces verbes.


a. hiberner

11. Compltez avec la ou les lettres qui manquent.

b. hiverner

Il regrette son acte, il est B 0 U R

de

remords.

Solutions et explications p. 74

31 i

AUTOUR DU SENS DES MOTS

Au

popi

et au

es rhteurs de l'Antiquit avaient dj ralis un classement de ce qu'ils appelaient des tropes , que le
grammairien Csar Chesneau Dumarsais (1676-1756) dcrit comme des figures par lesquelles on fait
prendre un mot une signification qui n'est pas prcisment la signification propre du mot . Le sens figur,

obtenu par figure, drive du senspropre, qui est le sens non pas tymologique, mais considr comme antrieur aux
autres sens. Cette opposition est lie la polysmie, qui fait qu'un mme mot recouvre trs souvent plusieurs sens,
apparents certes, mais diffrents. Traiter quelqu'un d'ne, c'est parler de faon figure, puisqu'en franais l'ne
est la figure (mtaphore) de la sottise... On parle de voile pour dsigner un bateau (mtonymie), on dit partir pour
mourir (euphmisme) : toutes ces figures sont un cart par rapport au sens propre, dit aussi littral. Ces figures

sont responsables des changements de sens, et donc de l'volution de la langue.

1. Sens propre ou sens figur ? Classez ces

5. Quel est l'intrus ?

expressions comme il convient.

a. les cuivres et les bois d'un orchestre

b. Elle n'est plus toute Jeune.


Sens

Sens

propre

figur

des paroles dures

c. Voulez-vous boire un verre ?

d. Toute la salle a applaudi.


e. J'aimerais faire de la voile.

une saveur piquante

le cerveau du gang
CITATION

une tuile tombe du toit

des mres aigrelettes

91 se /(lit plus (le /tgues iliins un joii'i de

tomber dans les pommes

march, a la halle, qu ilne s en jait en phisieuls


2. Dans ces vers, quelle est la figure utilise ?
La fosse, plaie au flanc de la terre, est ouverte.
(Victor Hugo)
<1 Des troupeaux d'autobus mugissants prs de moi
roulent. (Aragon)

joWis d asseinhiecs academujues .


(dbamaisais)

6. Associez les mots aux membres qu'ils dsignent.


a. une mtonymie
b. une synecdoque
c. une mtaphore

battoir

cuiller

chasses

fltes

Jambonneaux

louche

nougats

pinces

pinceaux

quilles

3. Qu'est-ce qu'une catachrse ?


a. une huile consacre
b. une maladie

c. un trope

4. Parmi ces expressions, lesquelles sont des


mtaphores ?
a. un cur de pierre

b. un alibi en bton

c. la faucille d'or

d. Cet homme est un lion.

main

Jambes

pieds

Solutions et explications p. 75

I 32

AUTOUR DU SENS DES MOTS

Les

mots et leur famille


1. Tous ces prfixes viennent du grec ou du latin.

5. Construisez sept mots partir des suffixes

Barrez ceux dont l'origine est grecque.

indiqus.

a-

ab-

coem-

abs-

corn-

con-

im-

ex-

anti-

d-

t>i-

dis-

hyper-

bis-

dys

en

hypo-

im-

a. -ge :
b. -isme :
c. -tion :

d. -oyer :
e. -able :
f.-ard :

il-

ir-

iiit(a)-

pr-

pro-

syn-

syl-

pourta-

par-

per-

^(e)trs-

para-

pri-

rtr-

trans-

tri-

g. -ment :

6. Quels mots appartiennent la famille de forme


au sens d' apparence ? Utilisez des prfixes et
des suffixes pour trouver au moins 5 verbes
et 5 noms.

2. Restituez son sens chaque prfixe.


Verbes

a-

d-

di(s)-

en- em- im-

spar de

loign de,

in-, im-, il-, ir-

1.

1.

2.

2.

mis dans

3.

3.

au milieu (de), avec,

4.

4.

5.

5.

* aprs, qui est au-del,


qui englobe

, priv de

7. Citez trois mots composs en respectant les

mt(a)-

deux

indications donnes.

par-, per-

parfaitement

a, nom + nom :

para-

autour de

pri- .
l-rj. .

trois
, ct de (grec),

qui protge de (italien)

3. Trouvez les deux prfixes synonymes qui veulent

b, adjectif -i- nom :


c, verbe -i- nom :
tRr

8. Que signifie l'affixe latin ou grec en couleur


de ces mots composs savants ?

dire avec, ensemble , l'un venant du latin, l'autre

a. dmocratie :

du grec.

b. orthophoniste :
c. sylviculteur :
d. xnophobe :
e. iconographie :
f. biodgradable :
g. bibliophile :

b.
a.

4. Donnez le sens du prfixe en couleur dans ces


drivs.

Noms

h. dmocratie :

a. analphabte :
b. biscuit :
c. collaborer :

d. dissylabe :

i. discothque :
j. philosophe :
k. xnophobe :
I. graphologie :

e. importer :
>- Solutions et explications p. 76

33 I

AUTOUR DU SENS DES MOTS

Des sens
tout en nticinccs

art de la dfinition est, comme tout art, difficile. Cet art s'est mis en place progressivement, partir des
gloses, petits commentaires explicatifs des dictionnaires bilingues du Moyen ge censs aider l'apprenti
latiniste dmuni. Il s'est raffin la priode classique, quand sont sortis nos premiers grands dictionnaires,
il obit des consignes de rdaction : le dfini, rien que le dfini iJamais d'hyperonymes (le mot de sens large qui
commence la dfinition) plus difficiles comprendre que le mot lui-mme... On l'aura compris, dfinir, expliquer le
sens d'un mot relve de l'artisanat plus que de la science exacte, et aussi de ce mystrieux sens de la langue qui
ne serait pas donn tous...

1. Qu'est-ce que le nansouk ?

4. Ces dfinitions correspondent un seul mot.


Lequel ?

a. un dialecte indonsien
b. un minerai

1. Attitude d'hsitation, de rserve.

c. du tissu

2. Le mot circadien :

a. dsigne un habitant d'une ancienne rgion du

2. Figure qui consiste s'arrtet de parler en laissant


supposer ce que l'on ne dit pas.
3. En Droit, action de taire dessein une chose qu'on
pourrait ou qu'on devtait dire.
[Dictionnaire de l'Acadmie, 8" dition)

Caucase.

b. dsigne un grand rapace diurne de la famille des


accipitrids.
c. se dit du rythme jour-nuit.

CHACUN A SES FAIBLESSES

a. reserve

b. rticence

c. sous-entendu

5. Quel est l'intrus ?


a. autruche

c. emeu

b. pingouin

d. manchot

6. Ces dfinitions du Dictionnaire de l'Acadmie

CluicLin a ses l(ul'?lesses. Jlilhc en avait poin


sa Ijoiinc. Un joia qu d la luiinait. Vlnie Ulitt'i
poussa la poite cl s cc'iia :

Vionsicu'i, je

SUIS sWipise ! (tf le 'iecpett Uittle, se iapis-

(2009) correspondent deux doublets , ou mots


morphologiquement proches et de mme sens.
Retrouvez-les.

1. Qui manque ou parat manquer de solidit, de rsistance,


de force.

2. Qui manque de force, de robustesse, de rsistance.

tant, lui 'lepondil : 'IJon. Ilhida me, vous tes


tonne. C est nous qui sommes sn'ipUs. >

a.

b.

(Philippe weye, UJeu'ieax TJalitantsJ


7. Quelle est la bonne dfinition de palindrome ?

3. quel nom ladfinition suivante correspond-elle ?


Personnage mythologique compos pour moiti d'un
homme et d'un cheval.
a. centaure

b. sagittaire
c. Minotaure

I 34

a. Segment d'une molcule d'acide


dsoxyribonuciique (adn) deux chanes associes
comprenant deux squences successives qui sont
symtriques l'une par rapport l'autre au point
central. {PetitRobert, 1969)
b. Mot ou phrase qu'on peut lire de la mme manire
de gauche droite et de droite gauche.

AUTOUR DU SENS DES MOTS

8. Ces dfinitions correspondent un seul mot.


Lequel ?

12. Les deux se boivent, mais l'un est fatal tandis

que l'autre est reconstituant. De quels mots


s'agit-il ?

a. Endroit d'o part le cordon reliant le ftus au placenta.


b. Dpression la base ou au sommet de certains fruits.
c. Renflementau sommet du chapeau d'un champignon.
d. Partie centrale d'un plat ou d'une assiette quand elle est
en saillie arrondie.

a.

b.

1 3. Selon le Dictionnaire de l'Acadmie (2009),

e. Dpression peu tendue et creuse, cuvette au fond d'une

l'un signifie donner, confrer la noblesse ; l'autre

valle glaciaire.

donner de l'lvation, de la dignit, de la noblesse

f. Point central.

g. Plante racine tubreuse {crassulaces), dont une espce


fleurs pendantes... (dfinitions du PetitRobert)

quelqu'un ou quelque chose . De quels mots


s'agit-il ?
a.

a. nombril

b. hile

b.

c. omble

9. Reliez chaque dfinition au mot qui convient.

lexicographes ou, comme on les appelle parfois, les

Herbe odorifrante
de la famille des labies.

dictionnaristes ?

Plat compos de viande


ou de poisson froid
et de gele.

ACCE

aspic

Nom vulgaire
de la grande lavande.

Espce de lzard ou de
serpent auquel les Anciens

14. Comment appelle-t-on les diffrents


sens d'un mot que s'occupent de dfinir les

basilic

15. Trouvez trois mots quelque peu anciens

qui correspondent la dfinition de sant


prcaire, maladif et qui s'appliquent surtout aux
vieillards.
a

attribuaient la facult de

tuer par son seul regard.

Serpent trs venimeux.


Homme dangereux
par sa mdisance.

I0 N

16. Quelle est la dfinition du mot palimpseste ?

a. cole de musique faisant partie d'une glise, o l'on


exerce les enfants de chur.

b. Manuscrit sur parchemin d'auteurs anciens que les


10. Quelle est la bonne dfinition du verbe

dpecer ?

copistes du Moyen ge ont effac, puis recouvert d'une


seconde criture, sous laquelle l'art des modernes
est parvenu faire reparatre en partie les premiers

a. couper en morceaux

caractres.

b. enlever la peau

c. Affection pathologique qui se traduit par une pleur


excessive et des gestes impulsifs et incoordonns.

1 1. Il dsigne un bateau de marchandises fond


plat et, par comparaison avec la largeur du fond
plat, un gros godillot o le pied est au large.
De quel mot s'agit-il ?

17. Auquel de ces mots peut-on attribuer la


dfinition suivante ?

a. barge

Rgion comprise entre les deux sourcils.

b. doris

c. pniche
d. chaland

a. glabelle
b. taroupe

e. pinasse
Solutions et explications p. 76

35 I

AUTOUR DU SENS DES MOTS

Clbres H

jigues de style

a rhtorique classait la mtonymie, la synecdoque et la mtaphore dans les figures de signification et


l'euphmisme parmi celles d'expression. Les figures de style ou de pense, qui intressaient la faon dont

on prsentait la pense ou l'expression des relations entre plusieurs ides , regroupaient emphase, tour de
phrase, rapprochement, imitation. Pour bien des auteurs aujourd'hui, l'appellation figures de style (par synecdoque !)
recouvre la plupart des anciennes figures de rhtorique. D'aucuns, plus prudents, les appellent, selon le titre d'un

manuel trs connu, des procds littraires. Mais dans tous les cas, une figure de style est un procd d'expression
qui vise produire un effet.

1. Quelle figure de style est l'uvre dans


le pome Accalmie de Prvert ?
LE SAVIEZ-VOUS ?

Le vent

Debout
S'assoit

Sur les tuiles du toit.

Xa nuH'aplio'ie. la metoiiiiiiue, I eiipliniisiuc

a. une comparaison

font paUic (1er lirpCtes de 'iliet((\i(jiie les plus

b. une personnification
c. une allgorie

connues, mais ilen existe Inen d aiities. (fui

"icpondenl aux doux noms de polysLjnclte,


2. La desse aux yeux pers ; l'homme aux mille
tours ; le vainqueur d'Austerlitz ; le conseiller des
grces ; la jeune actrice l'insondable beaut inca :
comment appelle-t-on cette figure ?

mtaiepse, astisme, Icalcempliaton, ckleuasme,

antimtakoie, aria<lip[ose, p'itssologie.


Ces noms, comme le classement des liciuies.

a. pithte homrique
b. priphrase
c. paraphrase

nous viennent pou"! une lionne pct des Cpees.

3. Litote ou euphmisme ? Ces deux figures


d'attnuation ne sont pas toujours faciles
distinguer.

4. Sage par raison, libertine par temprament, se


dsolant le lendemain de la sottise de la veille...

(Diderot). Quelle est cette figure de style ?


Il n'est pas mauvais, mon

vin, qu'en pensez-vous ?

a. contradiction

b. antithse
c. oxymore

est un peu prs de ses


sous.

litote

Andr a eu un petit
accident.

euphmisme
Elle a oubli d'tre bte.

5. Quel est le nom de cette figure ?


Le chat ouvrit les yeux,
Le soleil y entra.
Le chat ferma les yeux,
Le soleil y resta. (Maurice Carme)
a. paralllisme

Je ne suis pas sre d'tre

b. chiasme

d'accord avec vous.

c. parataxe

I 36

AUTOUR DU SENS DES MOTS

6. Parmi les nombreuses figures d'insistance, quel

12. Rappelez-vous ce vers de Corneille dans

est le nom de celle-ci ?

Le CId : Va, cours, vole et nous venge ! Ou la

Rome, l'unique objet de mon ressentiment I


Rome, qui vient ton bras d'immoler mon amant !
Rome qui t'a vu natre, et que ton cur adore !
Rome enfin que je hais parce qu'elle t'honore I
(Corneille, Horace)

tirade du nez dans Cyrano de Bergerac d'Edmond

a. anaphore

b. numration

Rostand : C'est un roc !... C'est un pic !... C'est

un cap !... Que dis-je, c'est un cap ?... C'est une


pninsule ! Quel est le nom de cette figure ?

a. progression

b. gradation

c. numration

c. accumulation

7. Sur le plan de la forme, la rptition est toujours


recherche. Deux figures de sonorit sont l'uvre

1 3. Proche de l'antithse, l'oxymore est une alliance


de mots en apparence paradoxale mais qui permet
de faire merger une subtile nuance de pense.

dans chacun de ces vers, lesquelles ?

Parmi ces phrases, lesquelles relvent de l'oxymore ?

O rsida le rsda ?

a. Jevis, je meurs ;je me brle et me noie. (Louise Lab)

Rsida-t-il au Canada ? (Desnos)

Un frais parfum sortait des touffes d'asphodle ;


Les souffles de la nuit flottaient sur Galgala.
(Victor Hugo)
Je fais souvent ce rve trange et pntrant
D'une femme inconnue et que j'aime et qui m'aime.
(Verlaine)

b. Belle hideusement d'un ulcre l'anus (Rimbaud)


c. Leurs cris silencieux s'lvent jusqu' nous.

d. Sans raison il est gai, sans raison il s'afflige.


(Boileau)
oLRr
V

14. Quel rhteur latin de l'Antiquit a dit :

H... et Ibam longius a te, et sinebas, et iactabar


a.

et effundebar et diffluebam et ebulliebam

b.

8. Tu parles, Charles. C'est pas Ttout, les choux. Je

per fornicationes meas, et tacebas ( ... je


m'loignais encore davantage de toi et tu

veux, mon n'veu ! Cool, Raoul I sont des :

laissais faire. J'tais ballott et dispers, liqufi,


chauff par le sexe. Tu te taisais. ), Les aveux,

a. paronomases.

d. P.O.L.

b. rimes riches.
a. Cicron

c. antonomases.

b. Marc Aurle

9. Quelles figures de style ont en commun l'ide de

c. Augustin

la vanit de la rptition ?

d. Varron

a. le plonasme

15. L'antiphrase consiste employer un mot dans

b. la redondance

le sens contraire de sa signification. Elle est souvent


proche de l'ironie, mais elle est aussi utilise par
crainte. Dans ces trois phrases ou expressions,
y a-t-il des antiphrases ?

c. la tautologie
10 . Barrez l'intrus.

On

b.

tait morts de rire !

Ae

c.

! le mot qui tue

a part en vrille...

d.

a dchire !

11. Qu'est-ce qu'une question rhtorique ?


a. une question sur le style
b. une question de pure forme

c. un sujet propre aux rhteurs de l'Antiquit

a. Pas mauvais, cet armagnac I


b. Eh bien I Te voil propre !
c. Les Bienveillantes (titre du roman de J. Littell)
d. Tout le monde connat son courage.

16. Si vous deviez finir ces phrases pour en faire


des chiasmes, que diriez-vous ?

a. Il faut manger pour vivre et... (Molire)


b. L'tat de conscience est... (Sartre)

c. Les murs ont des oreilles, ... (slogan de mai 68)


d. Pluies de plumes, ... (Prvert)
Solutions et explications p. 77

37 I

AUTOUR DU SENS DES MOTS

D'o vient

anais

le

a question de rorigine tymologique des mots pose celle d'un avant >> mystrieux de la langue, source de tous

les fantasmes. En effet, si les rudits savent que tel ou tel mot vient du latin, qu'il a t emprunt au grec, ils ne

peuvent que faire des hypothses sur cet avant . Le voile opaque qui le dissimulait a t lgrement soulev
quand, la fin du xviiL sicle, l'Europe a dcouvert le sanskrit et que les philologues, au prix de grands travaux, sont

parvenus rapprocher certaines langues et les rassembler par familles. Ainsi, comparant le sanskrit, le grec et le
latin, toutes langues dclinaisons, ils ont fait l'hypothse d'une langue mre , l'indo-europen. C'est une langue
indo-europenne qu'aurait parle les guerriers cheval venus des steppes du sud-est de la Russie, de la rgion de
Kuban en Ukraine, au bord de la mer Noire, il y a plus de 7 000 ans et qui ont dferl en vagues successives sur
l'Europe. La dernire vague fut celle des Francs.

1. Quel est l'intrus ? Pensez l'tymologie

5. Quelle est selon vous l'origine de l'expression

a. alouette

b. dune

passer sur le billard ?

c. boue

d. douche

a. Elle a t cre par comparaison avec la table


d'opration, aussi plane qu'une table de billard.
b. Un chirurgien a utilis, un Jour, une table de billard

e. soc

2. Les mots ci-dessous sont d'origine latine ou


gauloise. Barrez ceux dont l'origine est latine.
balai

talus
chemin

silex

buis

lande

bruyre

duplex

bief

ail

alun

bercail
chne

comme table d'opration.


c. Le jeu de billard est un jeu d'adresse, mais aussi
de chance, qui consiste envoyer ses boules dans un
trou. L'expression est ne d'une comparaison de ce

trou avec la fosse mortuaire : en effet, si le chirurgien


a le couteau malheureux, il peut faire passer le patient
de vie trpas.

tete

FAIRE CATLEYA

3. D'o vient le mot redingote ?


a. de l'anglais

b. du mot hindi dingi qui dsignait un petit bateau du


Bengale, arrire pointu, qu'on conduisait en portant
cet habit pour viter de se mouiller
c. d'une dformation du mot rdencart, nom du tissu
avec lequel tait fait ce manteau
4. D'o vient le mot sandwich ?

a. d'un mot anglais qui voulait dire panier d'osier


pour la plage , parce que les sandwiches taient des
collations que l'aristocratie londonienne emportait pour
les pique-niques sur les plages de Brighton
b. du nom de lord Sandwich

c. du nom d'un jeune garon amricain qui fit fortune


en vendant des en-cas aux Amricains presss dans
les rues de New-York

I 38

" . . . i'I l)u'n plus UitJ. iiuaixd l iCiUuu/cinL'iit


(ou le sinuJac'u- J (ntauiemciit) des ccitlei/as
[ut depuis lonptemps loiithe en desuehide. Ici
intnpiio'ie fcuie entleipi , devenue un simple
voealde qu ils emphu/aienl sons qpeiisen qiuind ils
vouLuent sufnijtei l nele de la possession plu/siquc
- o d adleins l on ne i>ossde iien siveeut
dans leWi lanqaqc, o elle le eoininenunntil. a
eef iiscuie inddie. (Idoust. Xu ct cic ckez

SwannT d.e mot cattleya. eetil aiwe deux t.

desiqne une soUe d oieludee. Illais l exp'iession


faiie catleya est ne sous la plume de l-dousf !

AUTOUR DU SENS DES MOTS

1 3. Associez chaque mot sa langue d'origine.

6. Parmi ces mots, deux ont le mme sens

tymologique : [ce] qui mange les chairs .


Retrouvez-les.

a. sarcophage
c. chronophage

d. cercueil

e. sarcome

f. linceul

b. cerceau

aulne

allemand

bazar

chinois

cordonnier

7. Barrez l'intrus.

kaolin

gaulois

robot

grec

sentinelle

hindi

soja
magasin
alcool

moire

moustigne

lixir

a. de l'ancien franais corbil qui tait une sorte de


grande corbeille en osier dans laquelle on transportait
le corps des dfunts jusqu'au sarcophage
b. du mot gaulois corbeld, sorte de charrette servant
transporter les cadavres hors du champ de bataille

italien

trapze

japonais

trinquer

latin

vranda

perse

vergne (arbre)

8. D'o vient le mot corbillard ?

espagnol

tchque

14. Le mot zizanie est synonyme de querelle .


Quel est, selon vous, son sens tymologique ?
a. Il vient de l'italien zizzania, cris, dispute .

b. Il vient du grec zizanion, ivraie enivrante qui

c. du nom de la ville de Corbeil (dans l'Essonne)

ressemble au bl .

c. Il vient du polonais zizounia, brouille .

9. Parmi les jours de la semaine, quatre viennent de


la mythologie, un vient de la religion chrtienne, et
le dernier, de la religion juive. Retrouvez l'origine de

1 5. Crale, cho, narcisse, mardi, jeudi, vendredi,


volcan, ocan : qu'est-ce que ces mots ont en

chacun.

commun ?

a. Ils viennent du grec.

lundi

b. Ils viennent du latin.


mardi

c. Ils tirent leur origine de la mythologie.

mercredi

christianisme

jeudi

judasme

vendredi

mythologie

samedi
dimanche

16. Dans ces deux citations, le mot

temprature n'est pas employ au sens de


degr de chaleur , mais au sens de climat ,
atmosphre ou de chaleur . Trouvez le
synonyme qui convient et barrez l'intrus dans

10. D'o vient le mot calepin ?

chaque phrase.

a. d'un nom propre


b. d'un mot d'argot
c. du vocabulaire de la marine, o il dsignait un livre

a. Le ciel nuageux, la temprature (climat/chaleur)

de bord

cette construction le lustre qu'elle empruntait sa

11. Le mot zone et la maladie appele zona ont la


mme tymologie. Vrai ou faux ?

et triste l'il. (Balzac, La Peau de chagrin)


b. Le frileux a sous ses pieds une espce de pupitre
en bois, l'homme temprament bilieux-sanguin n'a
qu'une sparterie ; le lymphatique qui redoute les
vents coulis, l'ouverture des portes et autres causes
du changement de temprature (atmosphre/
chaleur), se fait un petit paravent avec des cartons.
(Balzac, Les Employs)

humide de la Flandre et les ombres produites par

le peu de largeur de la rue taient fort souvent


propret recherche qui, d'ailleurs, la rendait froide

a. vrai

b. faux

12. Les mots basiiic (la plante aromatique et

le serpent mythique) et basilique (l'glise), sont


apparents. Vrai ou faux ?
a. vrai

b. faux

>- Solutions et explications p. 79

39 I

AUTOUR DU SENS DES MOTS

Drles

de noms...
our qui ne les confond pas avec la gnalogie, tellement la mode, l'tude de l'anthroponymie (ou tude des
noms de famille, du grec onoma, nom , et anthropos, homme ) et de la toponymie (l'tude des noms de
lieux) se rvle littralement passionnante. Sans doute est-ce d'abord au prix d'une perte : il faut renoncer
ce que Ion pourrait d'abord penser comme caractristique de son individualit , pour mieux retrouver au-del,
mise en perspective, sa propre histoire relie troitement celle des autres individus. Si je m'appelle Leioup, c'est
que j'ai eu un anctre au caractre si farouche que les autres l'ont surnomm ainsi. Et si je m'appelle non pas
Leioup, mais Leieu, alors, trs certainement, l'un de mes anctres habitait le nord de la France, et probablement

la Picardie. Ainsi se dessine toute une cartographie, autant physique qu'humaine, les noms de lieux n'chappant
pas la rgle : Sur la route de Louviers, dit la chanson, il y avait peut-tre un cantonnier , mais il y eut coup
sr des loups. Comme La Loubeyre, dans le sud de la France, car le v/ rvle une origine du nord de la Loire, et
le b, du sud de ce fleuve.

1. Qu'ont de commun ces noms de villes, de villages


et de cours d'eau : Dordogne, Rhne, Vzre,

LES

GENTILES

Garonne, Luchon, Collioure, Manosque, Venasque,


Tarascon ?

U-C ni()( gentil (du Lilin gentiic nomen. uoin

a. Ils dsignent des lieux situs au sud de la Loire.


b. Ils sont d'origine prceltique.
c. Ce sont des noms gaulois.

(le cjL-n< ". (le gens. fuiiulle, "iciee ) dsie/ne

2. Associez ces noms leur origine.

les huhdants cl un pciqs ou d une vide. Souvent

une eeiteeiinie a pcUit de noms, ceux qui dsiqnent


l>'ie\'isd}les (les Pa'iisiensT ds peuvent nussi elle

Simon

inattendus et amusants.

Danjou
Rivire
Daras

nom de baptme

Chemin

Dubosc

nom de rgion ou
de ville d'origine

Dubois
Pcheur

nom de proximit

Dupr
Gendarme

nom de mtier

nom de

Dubuis

Charron

situation sociale

3. Votre anthroponyme est Dubreuil ou bien


vous venez d'un village de la Vienne qui s'appelle
Le Grand-Breuil. Ces noms proviennent :

a. du nom brouillard, dsignant soit une personne au


comportement quelque peu approximatif, soit un lieu
constamment plong dans les brumes.
b. d'un mot gaulois dsignant un champ , ou encore
un bois humide , un taillis , un bois clos .

c. du nom d'un saint du vi"" sicle qui a vanglis


l'ouest de la France.

Joyeux
Charretier

surnoms

4. Parmi ces noms de villes et de villages, quels


sont ceux qui datent des Romains ?

Gargot
Clerc
Baron

Gauch

I 40

a.
c.
e.
g.

Rouilly
Rouillac
Vitrey
Ruffec

b. Rouill
d. Partenay
f. Royat
h. Ambrieu

AUTOUR DU SENS DES MOTS

5. Vous vous appelez Michel. Votre nom ;

a. est l'origine un surnom, d'aprs la signification de


Michel en hbreu, celui qui est comme Dieu .
b. est un nom de baptme.
c. est le nom que l'on donnait un enfant abandonn.

12. De nombreux prnoms sont donns en

hommage la France : France, justement, mais


aussi Francette, Franoise, Marie-France, Marie-

Franoise, Francine, Franciane, Francis, Franois,


Franois-Xavier, Jean-Franois... Quel est le sens
tymologique du nom des Francs, qui sont
l'origine de la France ?

6. Depuis quand la loi rend-elle obligatoire

a. libres

b. gaux

c. fraternels

le nom de famille ?

1 3. Les Nocens sont les habitants de :

a. depuis Philippe Auguste


b. depuis 1 539
c. depuis Louis XIV

a. Noisy-le-Sec

b. Neuilly

c. Noucy-sur-Eure

14. Comment s'appellent les habitants de


Charleville-Mzires ?

7. Quel est l'intrus ?

a. les Charlevilliens

a. Saint-Lger-les-Mlzes

b. les Carlevillois

b. Jou-ls-Tours

c. les Charliandins

c. Juan-les-Pins

d. Frasnes-lez-Anvaing (Belgique)

1 5. Trouvez les gentils correspondant ces villes.


Ils ont tous quelque chose en commun.

8. Le nom de famille Mercier dsigne :


a. un nom de mtier.

a. Monaco :

b. Tende :

c. Turbie :

d. Eze :

b. une situation sociale.

16. Parmi ces noms de villes o l'on peut retrouver


le mot eau, deux intrus se sont glisss. Retrouvez-les.

c. un surnom.

9. Parmi ces prnoms originaires du grec et du


latin, reliez les deux qui sont synonymes et les deux
qui ont un sens en commun. Connaissez-vous le
sens des deux intrus qui resteront ?

Eaubonne
Montaigue
Aquenove

Stphane

Victor

Nicolas

Georges

tienne

Flix

Avalli

Chaudesaigues
Aigues-Mortes

Availle-Limousine

vry
Entraigues
Aigues-Vives

vreux

vian

17. Connaissez-vous la France ? Associez noms de

villes et gentils.
10. Thodore, Matthieu : l'un vient du grec, l'autre
de l'hbreu. Que signifient-ils ?

Scens
Fuxens

Sainte-Genevive-des-Bois
Chteaudun

a. Dieu avec nous

Briochins

Sceaux

b. qui honore Dieu

Bisontins

Jceuf

c. don de Dieu
Gnovfains

1 1. Margaux ou Margot sont sans conteste des


prnoms plus la mode aujourd'hui que Marguerite.
Et pourtant, leur origine tymologique est la mme,
savoir :

Dunois

Joviciens
Jovaciens

Foix

Besanon
Saint-Brieux
EIne

a. un grand cru du Mdoc.


b. une perle prcieuse.

Joviniens

Bourges

lllibriens

Joigny

c. une fleur.

Berruyers

Jouy-en-Josas
Solutions et explications p. 81

41 I

MOTS D'HIER ET MOTS D'AILLEURS

Un peu

a France a mis quelque dix sicles s'affranchir du latin : tonnant destin ! Les vnements qui ont jalonn les
1 200 ans de l'histoire de sa langue crite sont innombrables, mais certains, considrs comme dcisifs, font

l'objet de ce chapitre. Si elle a t par la suite imite, et mme dpasse dans ce domaine par les Anglais (Honni
soit qui mal y pense .'), la France peut s'enorgueillir d'tre le pays o est n le concept de dictionnaire monolingue.
Le franais n'est plus aujourd'hui la langue de la diplomatie. Il est, cependant, d'une extrme vitalit : ne dit-on pas
qu'on trouve en moyenne un millier de nologismes sur une priode de six mois dans le journal Le Monde ?

1. En quoi la date de 842 est-elle importante dans


l'histoire de la langue franaise ?

5. Associez ces dates de parution aux dictionnaires


correspondants.

a. C'est la fin de l'Empire de Charlemagne.


b. C'est la date des Serments de Strasbourg.
c. C'est la naissance de deux nations : la France et

le Dictionnaire universel

d'Antoine Furetire,
680

anctre des dictionnaires

encyclopdiques

l'Allemagne.
690

2. Vers 1080 parat un ouvrage en ancien franais


qui dcrit un pisode du rgne de Charlemagne.

694

Quel est son titre ?

863-

a. La Cantiine ou Squence de sainte Eulalie

le Dictionnaire de la langue

franaise d'mile Littr

le Grand Dictionnaire

873

b. Le Sermon sur Jonas

865-

c. La Chanson de Roland

876

universel de Pierre Larousse

le Dictionaire franais de
Pierre Richelet, premier
ouvrage tout en franais
le premier Dictionnaire de
l'Acadmie franaise

3. L'Ordonnance de Villers-Cotterts est connue

pour ses articles 110 et 111, qui concernent la


langue franaise. Qu'imposent-ils ?

6. La cdille est apparue en 1 530 :


a. vrai.

b. faux.

a. de dire la messe en franais


b. de ne plus parler patois mais franais dans les
assembles rgionales du royaume
c. d'crire les actes administratifs en franais

7. En 1629 est cre une institution qui existe


encore aujourd'hui. Laquelle ?

4. Associez deux deux les dates et les

a. l'Acadmie franaise
b. le Collge des trois langues

vnements.

c. l'Acadmie des sciences

premire grammaire

1530
1532

franaise crite en franais,


par le grammairien Meigret
le Dictionaire franoislatin de
Robert Estienne

premire proposition de
1539

rforme de l'orthographe,
par le grammairien Meigret

1 542

premire grammaire
franaise rdige en anglais,
par Paisgrave

1 550

parution du Pantagruel de

8. La loi Guizot de 1833 a impos


l'orthographe de l'Acadmie dans les coles.
En quoi contribue-t-elle la gnralisation de
l'enseignement de la langue de la Rpublique ?
a. Elle oblige chaque commune financer une cole
de garons et entretenir un instituteur.
b. Elle oblige chaque dpartement avoir une cole
normale pour former les enseignants.
c. Elle met en place le corps des instituteurs.

Rabelais

> Solutions et explications p. 83

|42

MOTS D'HIER ET MOTS D'AILLEURS

La

littate

rcration

PREMIERS TEXTES

EN

FRANAIS

842

La

nticn crfti-M; ii.ovfu^'Hnrr


Les Serments de Strasbourg

^Cfiior^ ;rri,<'i#ric uid>.lucl


Liiwwji- m?n\rerrc! -dusnerime^i^ncf foru:^i<

Ils constituent le plus ancien document crit en franais. Il s'agit


des serments de fidlit mutuelle prononcs le 14 fvrier
Strasbourg par les petits-fils de Charlemagne, Charles le Chauve
et Louis le Germanique, contre leur frre an Lothaire.

irl-isr obtUtnA'nef' T-Taumtia*rti.'


tU l'tn

hcxn

awdfw

irncKC roilufzwe uuirdLir

O aiWloSyuiMtcui' rcno npfhir^ i c a j v L t l ' ^ umz

Nithard, Histoire des fils de Louis le Pieux.

Saint-Riquier ou Boissons (?), fin du ix= sicle.

uLtAr-zMati tr dtrvm -

BnF, manuscrits occidentaux, latin 9768,


fol. 1 3 et 1 4.

^ ethM'Atu -tJU?uop/cu >c<!ur%) e-prcliarriM


*^ /A
ftm fno;^^ mrmf-4^artrtcf

UxX3%eilinc- AucunnwfJJ4-

curuwj arziinc jx.'gcT 'Tr cajAc.'i dte


c^uApdtcxj-frf
popuL
' pfitd
pAcm ft L-titu tine: gtiL*-

ji

EionA.

fwT

^ aClr^T

r^-cri^ t-i

Be-L AiittHr or|>/


tf cn-nC Lx-fLtt-f-: iw
j-in^iTr

np rnof* Ccoxz: Dadi. corrtcvtf'menf


deimo ULtituxrto- y^r^ ixon

"

osfcf- piax conacncu Af -t"c-- T<3 fMixf

^ \uL-ifd- ncn

certtru iicendcv de itrc fi^nu

^ p d t * c > r r * -^^lfRcir
hr JanT- N |,0l',T;>-"EA-TAr-lU;. fUith: U
r itj r 0'"TTTr

Atuut'ufdA

fT-

. Uoni puL<4i jre AuLius -Bfrl Af*r: Or^'


Eit^"11 ' t*E
. li-dSRT
Ef-.ip
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-v2T<^uEi^uti2

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ri... .xiiL

En."uuJtiiv

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, tr^rtv-fUnO- jTJrH-t

Lo Taon i^^t^TTir AL.ix

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ll^C^ rtfu.r.T'nl'r-- to|->r ,Tre-T^ mot-rt-

lit L>

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'L^r' itiidiin*-. .W.4W

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liinri Arii-fc-alpX.tli^coift-l', 1

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farg,fi"T

--jfci-iiiAn.

1^1"uwe^ ftu- -.Sf-ErA"*- ,

rrv-r aI'4i|"

i Lii p-rt Jpn.. t, e,.j;U.,,to.ll,.UUt.

U"Of

lTj,H- tI**-

- Liifr"iJoir*- E <"4" *El'llit M.4l. tifv^-Jrfu-T tjtr

, { nv

L
a.-'i-lr

AQ-'i

TEo

.X"^ A."."5

sainte Eulalie

Si;

Ce pome de 29 vers constitue


la premire uvre littraire crite
en franais qui ait t conserve.
Il raconte le martyre de la jeune

'-M-, n-t-'f
.irl.-

Ai<i"

W IL-L.r

k'.nt-jVr*' "LJi>jer -.4i*t-n> r^Jua" lE-

'

j.
t.*,-

La Squence de

'

L.4E.f-

;. H.Stt ti^rV.UNi'iS.'*''

-X.!T{i- U.US T.-Tounj Sc fiU AVfMsAi.fi

l'a,.
Iu

rk*r

H-U W'

chrtienne Eulalie.

E-A*-"s-Lp^auR-' . irjtje;...r>'' ifs-t.AJ-i-

.uJi

swji E* 1 iS*n 5

P'-v..

UJ, .Iiw-wAW ^r.-r V--r!>r .uEi 4i..

,,.1.. ..rt

--viTr

Vmi

IjE-iimncp u.r .
- Uu-if

T^rf '

- ..c,-#! A^-iffVr JfT'Ary^ W^.r.

Vers 882

.slv..rfw..^in.4"

Minr.P.w
.S'.li' auAf-rt- L- a.cnvui
u. ^mC tui.f*r-J - 5um .tk-*))Arl . .

r-.r<.riTT ArpCNr^-c "r-r.uJz-ivlr-.


Hn

_Vix-I*-aidi-ifT

-,

Hj>-.vrkaK4.- .lui*-: ,"ri.*r- St ..milT-Utf-r.i-

^ E'.a. 4.-.^ i-

f.

J,.JU

;Tl,..-VtAi-s

.> U.5, u.^ "'-A.

ltLh'%

Squence de sainte Eulalie, Abbaye de SaintAmand (?), vers 882. Bibliothque de


Valenciennes, manuscrit 1 50, fol. 141v-142.

Clich Franois Leclercq.

43 I

MOTS D'HIER ET MOTS D'AILLEURS

Les mots

ouDues
1. tre languard, c'est ;

9. Que signifie l'interjection : Tarare pompon !

a. dire sans cesse du mal des autres.

a. Se dit pour se moquer de quelqu'un que l'on ne

b. tre un incorrigible bavard.


c. tre dou pour les langues.

trouve pas srieux : c'est un rigolo !


b. l'quivalent de taratata !
c. tu n'en auras pas, tralala !

2. Qu'est-ce qu'une coquecigrue ?

a. un hybride entre la coccinelle et la grue


b. une dformation du coccyx
c. une billevese

3. Qu'est-ce qu'un avaleur de charrettes ferres ?

10. Qu'appelait-on le mal caduc ?


a. la syphilis
b. l'pilepsie
c. une maladie neurologique comme la danse de
Saint-Guy

a. un homme crdule

b. un monstre qui fait peur aux enfants


c. un vantard

11. Compltez cette grille de mots croiss.


Horizontalement :

1. insurpassable, invincible

4. Quelqu'un qui lantiponne, c'est :


a. quelqu'un qui a l'esprit d'escalier.
b. quelqu'un qui tient des discours inutiles.
c. quelqu'un qui remet toujours au lendemain.

4. blesser
7. tincelle

8. bouchon (Ronsard, Odelette)


9. avoir l'habitude
11. noisette

12. bohmien

5. Qu'est-ce qu'une croquignole ?


a. une trs jolie jeune fille
b. une chiquenaude sur la joue
c. une sorte de croquette sale, frite dans l'huile

Verticalement :

2. flche ; herbe des marais


3. homme dbauch

5. ivrogne

6. bientt, de bonne heure, promptement


6. Qu'est-ce qu'un gros goguelu ?
a. une personne goulue
b. quelqu'un d'un peu sot
c. quelqu'un qui est fier de lui

7. Qu'est-ce que dbagouler ?


a. vomir

b. dvaler la pente
c. dire du mal des autres

8. Qu'est-ce qu'un bout-de-cul ?


10

a. une petite pice de cuir qui servait rparer les


culottes de cheval

b. une personne petite et mal faite


c. une petite haie sur les plages qui permettait aux
femmes de se changer
Solutions et explications p. 83

I 44

MOTS D'HIER ET MOTS D'AILLEURS

Les expressions

tees

es expressions et proverbes sont certainement la partie d'une langue o la vie palpite encore aprs que ceux
qui les ont imagins sont morts depuis longtemps. Vous trouverez dans ce chapitre et dans le suivant quelques
expressions et proverbes tirs pour la plupart d'un ouvrage de 1640 ralis par Antoine Oudin, Secrtaire

Interprette de Sa Majest , dont l'intitul exact est :

(DunoMez^Tonoise^^oursi^Iment aux c^iomaira ou recueifc^jJusieurs fejjs^rojiietez,


^
ayec une t^nite

c['.jToverfes
finrverf&s etjuo/wets,
et auolifets. zLourlexplication
f exulication de toutes sortes de Jdv

svvres.

Cent ans aprs la publication du premier dictionaire d'Estienne - et ses trs nombreuses rditions -, la rflexion
sur la langue franaise n'a donc cess de progresser. Antoine Oudin, qui a dj crit une Grammaire franaise
rapporte au langage du temps, est peut-tre plus sensible que d'autres, du fait de son mtier de traducteur, aux
expressions, parce qu'elles rsistent la traduction. Pour notre plus grand bonheur car il nous a laiss ce trsor, dont
voici quelques perles.

5. Que signifie l'expression Perdre les pieds pour

1. Que vous dit le cur ? Que dit-on de la guerre,


le charbon sera-t-il cher ? Ces deux expressions,
de sens trs proche, ont pour but :

une personne ?

a. perdre l'quilibre et tomber par la faute de quelqu'un

a. de demander quel temps il fera.


b. de demander des nouvelles de quelqu'un.
c. de s'enqurir de l'actualit.

b. tre amoureux d'une personne


c. se mettre en danger pour une personne

2. Que signifie l'expression Relever la moustache


de quelqu'un ?

correspond. Attention : l'animal a peut-tre chang I

6. Retrouvez l'expression d'aujourd'hui qui


Reprenons nostre chevre ia barbe :

a. le remettre sa place
b. le faire rire

7. Que veut dire De broc en bouche ?

c. le frapper au visage

a. de Charybde en Scylla
b. du producteur au consommateur

3. Citez trois expressions contemporaines


quivalant Mardi s'il fait chaud !

c. promptement
-V

8. L'astre de la nuit est souvent source

d'inspiration pour les images. Associez chaque


expression sa dfinition.
4. Quel est l'intrus ?
a. avoir une Lune dans la tte

Il est log la lune.


Il tient de la lune.

b. avoir des chambres vuides dans sa teste


c. avoir la teste chaude
d. avoir des chambres louer dans sa teste

e. avoir des grillons dans la tte

garder les moutons


la lune

vouloir prendre la
lune avec les dents

Il est fantasque.
vouloir faire une

chose impossible
Il est lunatique.
(Oudin)
estre pendu

f. avoir besoin d'hellebore

Solutions et explications p. 84

45 I

MOTS D'HIER ET MOTS D'AILLEURS

Les proverbes
1. Reconstituez trois proverbes en associant comme
il convient le dbut et la fin.

Il ne faut pas clocher

selon ta bourse.

^ son nid luy

chaque oiseau,
Gouverne ta bouche

LA SAGESSE DES NATIONS

semble beau.

devant les boiteux.

2. Trouvez le proverbe contemporain qui dit le

U.c'5 p'i()\'c'!l}es sonl. dit-on. la

des

nation.':, et cette .:aiie.':se -la n est cjiie'ie optimiste.


Illais la jinme du p'Tove'il'ie lui vaut son succs,
fdovnule "/amasse tjui joue des ludancements

/ilthmujiies /juanclia pli/ase est doulde. qui use


des pa/alleltsnies. des assonances et allite/ations.

contraire de celui-ci :

A chaque oiseau, son nid luy semble beau.

de la f/a/onomase. de la /edondanee. de l anti


thse. du cluasme et de l oxtpno/e. h/e/ de toutes

3. Compltez chaque proverbe avec l'animal qui


convient : regnard, les chiens, un buf, pulces,
mouscherons.

a. Avec
b. Autant chie
c

on ne gaigne que des


que mille
qui dort la matine, n'a pas la langue

emplume.

/etient aisenienl ee qui lui assu/e sa pe/ennit.


6. On perd son temps reprendre un homme sans
raison. A quel proverbe cette dfinition correspondelle ?

4. Quel est le lgume dont on parle dans ces deux


proverbes ?

a. Longue barbe, courte science.


b. Cheval fait, et valet faire.

c. A laver la teste d'un asne, on ne perd que la lexive.


pour

. Aubervilliers vaut

bien Paris.

Ce n'est pas tout que des


la graisse I

, il y faut de

c. chou

b. poireau
d. panais

e. citrouille

f. navet

a. carotte

les /essoit/ces des jujii/es de sti/le. cette jo/mide se

7. Remettez les mots dans le bon ordre, pour


former un proverbe de douze syllabes, avec une
virgule sparant les deux hmistiches.

latin
du

la

monde
approche,

les

parlent
fin

bestes

5. Quel est l'animal dont on parle dans ces deux


proverbes ?
n y a que

qui sent o le bast le

blesse.

qui est

8. Que signifiait ce proverbe du temps de Nicolas


Oudin : Plus l'oiseau est vieil, moins il se veut

le tienne par

deffaire de sa plume ?

a. Plus on est vieux, moins l'on veut entendre parler de


a. coq

b. cheval

la mort.

c. renard

d. ne

e. chien

f. chat

b. Plus on est vieux, plus on devient avare.


c. Plus on est jeune, plus on est ignorant.
Solutions et explications p. 85

I 46

MOTS D'HIER ET MOTS D'AILLEURS

La

littate

rcration

PREMIERS

DICTIONNAIRES

1539

Diionairc Francoiflatin, con

DICTIONAIRE

Robert Estienne,

Francoiflatin.

tenant les motz & manires

de parler Franois, tournez

Dictionaire froncoislatin

en Latin.
chfZ Ci

Cc^^ IcJJC-7A**"cf!.Soinior "M.


iVAigi

Ilurt (tHrceeie^fifi/niS-cia^.eittffiiail

C'est le premier ouvrage avec une nomenclature


en franais, et celui qui porte pour la premire
fois le nom de dictionaire (avec un seul n).

t'mitde'{^irrmr,0aiATWl'dn

dnia mdfh-C

Page de titre et premire page de la lettre A; Estienne (Robert),

c3 "jer.j

llr/t ^o^MjeU.LsrMccll. tiUacitr

cil.

IUd9^n>'ij<c.nM'll Ww/x^.Mc uifclt.


cm6ii u ^uc.

Dictionnaire froncoislatin, contenant les motz & manirs de

/.fc.hen^tcr.

Ucir^cjc.iai'?Mp.PmlGi

ss"iSf;si~

BnF-Gallica, FRBNF37234701,
fol. 1, fol. 2 et fol, 3.

Jefcr^iii,NMiain u
c

i f>fen ~lfK A/>


,

i.

A^recicf.).',t..icw.

q^/iiiteittp!a!nirrr,P

qW^OTrf^,EM3*rtiw **.

CAcjcralc/lc.Prcmffc vfii
A

parler franais, tournez en iatin. Paris, Robert Estienne, 1539.

Tctoiln/cje*jcrl'c/tm, TwpKcni

PARIS.

Absiffcr.crrchfiAbbaiffet.
Abndon.ccichfz BanJctn.

DcrimpdmenedeRoben Eftimne.
M.D.XXXIX.

'Ht

Aucc priuilege du Roy.

.^binrfotiim. AbarJoniic. Abjcv

Lon^e&lcxal.

ncmcnt.Abi-donntttnent.

ej iUiiioi4ifaBt,"

**XcaiBaufJrc /anjcaiiccifl/f.OpEeftilM wf.

tw ep

fjcaeecuetil J/Vleeff.NoO mnll eUl

Page de titre, Richelet (Pierre),


Dictionnaire franais contenant les mots et les choses,
Genve, Jean Herman Widerhold, 1680. BnF-Gallica,
FRBNF37252284.

1606

Jean Nicot, Thresor de la langue franoyse


tant ancienne que moderne
Ce dictionnaire, qui est une rdition du dictionnaire

DICTIONNAIRE FRANOIS
TIKE DE L'USAGE ET DES BONS AUTEURS
DE

bilingue de Robert Estienne, est considrablement

LA

LANGUE.

enrichi et dj demi monolingue.


Lu ktiK A gir^e rcAiouo Ci

THR ESOR

de

la langve

FRANOYSE. TANT
ANCIENNE

tjucModerne.
vVQj''E^ E^TRC
CHOSES
0-FilnmtTU,cjdeH>ar<mAffn,^ y!i h jf. Je'R, i.vvoa, m t,
%tCtnf!Er<^7rtfAm2tstB^iuEntnTiainunt.
r;T

AVGMF-NTT. KN

Page de titre, Nicot


(Jean), Thresor de
la langue franaise
tant ancienne que
moderne. Paris,
D. Douceur, 1 606.

BnF - Gallica,
FRBNF37250316.

peporr.ionTeae. lin aoe.it<vt.Cefi iiirtMar


meure ieltme.

ftn-c pji i c6!nme dtn tti A, particule quiTe met devantun infinhrf au lieia

' uar, OU/"/a.Matreb daeicni CefiSdut,

mot. pi.

,
Cr cntoK
ccTivcnlavfjun,ibleptonon<em fn.fiffii.feffAse: De mme que s'il,
ioientcrit, parunit. VeittU eslmni Ai.

l'u feJoit pronooccT quctqucfoi.long.&quelque-

loi.bref. Unadonne qucIqucirgTeipour cela:


mil. lin. 'embjufreT de totne. eer

>'

Di.lionnlircon uwrniif l'A qui eft long, d'un


irconSew,i qti'onnemetaueunacceni
fuclA

ifl) bref.

rede rAIptubn, Aclapu


micteJettnq voyt

aiculequi tant mifc devant unadjeftiSf'S'-

naniere, fiieon j[Vciu .1 laFiJB^OileJ

A, patciciitcquiremei an lieude lapipoluiM<pai-.


1CKon faitedehiiet cefaeiilcgea U chunne.
AH LMC.^)m.l^^

, pactKule qn le riKtatiliew^rtreiiewe. lO.marcboiene dsnt la' ngehaute de ctoq iGx piea.


AH-Ctiel-*]

, tvoifieroc perlnlit du veibeirnir.Ct nele

marqued'.iicunaccent,alndele dilboguei de*

qgftant ailleIciiparncalet. oupr^po&iioiu,

s.uiiatuenfeir.

Cvdtirousgitilc leui1'Abd,quinevs>cnii
.1,3iti-.-lc quimarquekdatifTtngulier.oiipluriel.ci Anil ,f.f preuncetlft. I ieuovtveiudtRe
ligieux,ou de. Religicufc., &quia du levenO
Farticleaufii-bien qu'a particule,ou pcpoliitun.
doit.rem.uquc d'unaccent grave, pourvu qu'il pouile'fairefubrifter. tUnebonneAbak.]
necommtncepa.on veta.euiuMperiodr. aIo AtMvte. Voin plus-baa,
AtVAlx.-jje.yrMUun. FH/fl .HctlKplU-baSlBC

GESTE DERNIERE

P Iis Siriir.viujott.onffilicrduRo. A-M' lict

"%

atire. Peindreb huBciC^y^^l^J're,Jn'ecde^^ff,

mm piotvcneiaticm, aciln'y
a qu'un petit tiembte de di

flionio rtitt ifglent j'eb-

>t.c<picRrsutijorJi.ia>.earoaHoAel.
VHT. QK A M Al .UKS. SKAt^'COYSt IT
vrtzfntritjJeU FruKt. EtJnaikltHfmniJtnr^ tnnia,

)l.a inre cinut ce qu'elle ceneieec eft Dici


l.e Seigneur dcouvre re.reertca bcruAquileet:
gneni, P/ravmt i>V'd.]

, eboieiuietoirplua>hairr.

[Abaiircrunpont.lt.ia.-fW.J
Ai;fer. bic: del bautnir,

[AbtilTerune muraillede dcuxpK^ )


A. px^pofition quidfgne quelque repot,ouquel. * Aitfrr. Rjvaler.hiimitie.
[' DieuaiMlfleS'oDj&ievel'autrr.
AhiflctlejeTmemiidel'Egiil.ad'.
cRoiiquei Cartage. S.Augufte ape(.

3tw mouvement lociL [rD'igiHlti. anu ccolc

verfian , ft retira a fa campagae. Aoft*. ,fUe. Abadlee l'orguetldc Gartgc. Kun^uru-t *.]
. p.triiculequifemet devant let

Irsinlnitifide.veibet. {Cefti

de devant

Miger lespeuple.. P/aoner deJimtud i


>paroeule quifemerau bcu de la pi^ofn

baifTe.ie mefui.obaiile.lem'abarfli-

ijepaii'e comme l'ombie qui .'abiilTe vers urote.


Lepii.ellrempli dernoniagneaquj 'abaifiecipett
peu. jfli.Tae.Sev.e.a.]
A

. ,
^SotHftr.

680

Pierre Richelet, Dictionnaire franais


A

PARIS,

ID OiimvR, Lil>ijirt((iti,njfinmiiqurt.it'oitodiiXlcrcunatiait

" mToc " v U

Jo 'Eoj,& JrrEmpfmr.

Premier dictionnaire monolingue en franais, il illustre le sens des mots


par des citations appropries tires des bons auteurs . C'est l'anctre

d'ouvrages tels que le dictionnaire d'mile Littr ou le Petit Robert.


47 I

MOTS D'HIER ET MOTS D'AILLEURS

Le franais

des povtnces

1. On parle souvent de la langue d'oc et de la


a. Ce sont les deux manires de dire oui dans le

5. Quel est le sens commun tous ces verbes, que


l'on emploie dans diffrentes rgions de la France :
s'empiger, s'empierger, s'encoubler, s'enfarger ?

franais du Moyen ge.

a. s'endormir

b. Ce sont les noms des deux parties de la France

b. s'embrasser

dlimites par la Loire.

c. se prendre les pieds dans, s'emptrer

langue d'ol. Que veulent dire ces deux mots ?

G. Cesont, l'origine, les noms des dynasties qui ont rgn


respectivement dans le sud et dans le nord de la France.

6. Que signifie cette expression poitevine : ne pas


avoir de dmain ?

2. Triez ces dialectes rgionaux selon la division


langue d'oc/langue d'ol.
Oc

a. ne pas tre dgot


b. ne pas avoir les deux pieds dans le mme sabot

c. pouvoir s'adapter n'importe quel travail, n'importe

Ol

Oc

Ol

quelle situation

angevin

berrichon

auvergnat

bourbonnais

7. Dans quelle rgion souffle le nez-de-chat ?

bas-normand

champenois

a. dans le Nord

barnais

franc-comtois

gallo

francien

limousin

gascon

manceau

languedocien

mayennais

lorrain roman

poitevin

niois

provenal

Orlanais

saintongeais

picard

3. Reliez chaque mot la rgion o il est employ.


Quel objet quotidien dsigne-t-il tous ?
panosse
cinse
torche

gueille gringonner
loque reloqueter
faubert

waschiumpen

Aquitaine

Gascogne
Franche-Comt
Ardennes
Poitou-Charentes
Alsace
Finistre

4. Que signifie cette expression de Provence et du


Languedoc : tre dvari ?
a. tre contrari

b. tre abm (en parlant d'un fruit)

b. dans le Midi

c, dans le Jura

8. Barrez l'intrus.

3havas ser
placoter

j acoter

jacasser

bavasser

tatasser

barj aquer

AILLEURS

bine langue est un filet aux mailles plus ou


moins sei'ices ou lches , disait le linguiste
Hlaytinet. ^insi, les gaueko5 de la pampa
aicfentine ont plus de 200 mots pou decthc
la couleu'i de la lobe des chevaux : les Jnuits en

ont plus de 20 pou\ dciile la neige ; en Indonsie,


J mots diffyents dsignent le "liz, selon gu dest
sWi pied, gu ilest eiu ou gu ilest cuit ; quant
aux lllandingues (^dfique de l Ouest), ils ne
disent pas gu ils sont malades mais que la
maladie est sifr eux (nonc situatif ).

c. tre un peu perdu, dsorient


Solutions et explications p. 85

I 48

MOTS D'HIER ET MOTS D'AILLEURS

Les mots

ancop

de la

1. combien estimez-vous le nombre de personnes


qui parlent franais dans le monde ?
a. 500 000 000

b. 100 000 000

c. 180 000 000

orne

6. Ces mots et expressions viennent de Suisse,

de Belgique ou du Qubec. Retrouvez l'origine de


chacun.

a. a me chicote

2. Laquelle de ces les ne fait pas partie de

b. une babelutte

l'Organisation internationale de la francophonie (gif).

c. Quel chenil ! (prononcer chni)

L'Organisation internationale de la francophonie

goger

membreS-de plein droit

sche-cheveux

sac (papier,
plastique, etc.)

cornet

tremper

foehn

arriviste

cuissettes

brin

grimpion

flaque

courber

moutons (poussire)

bruchon

culotte de sport

minons

carr de tissu-ponge
pour la toilette

lavette

manquer

tats observateurs

a. Seychelles

b. Vanuatu

C. Maurice

d. Cap-Vert

e. Hati

f. Comores

3. Combien d'tats sont membres de I'oif ?


a. 20

gouille

m
tats et'.gouvernements

7. Associez ces mots suisses leur dfinition.

b. 56

c, 80

4. Donnez le sens de ces mots et expressions


belges.

a. J'avais un oeuf peler avec lui depuis longtemps.


b. C'est une bisbrouille qui a commenc pour des

8. Une bbelle au Qubec est :


a. une bbte.
b. un machin.

c. une fille un peu niaise, ou bobette, comme diraient


nos amis suisses.

9. Partons vers le sud. Nous voici en Afrique.

carabistouilles.

Proposez une dfinition pour chacun de ces mots.

c. On est alls dans un estaminet, j'ai demand une

a. roue de secours : ...

pinte, et lui, une jatte de tisane.

b. boutique mon cul :


c. amoureux ;

d. Alors il m'a fait de son nez, comme si je vivais dans


le plus grand brol... non, mais !

' ^10. Expliquez ce qu'est un situationniste en


Centrafrique et au Congo Brazzaville.

5. votre avis, que sont les foufounes au Qubec ?


a. les seins

b. des jupons amples de toile lgre


c. les fesses

Solutions et explications p. 86

49 i

LE FRANAIS SOUS LA PLUME

Portraits

d'auteas

""

1. Parmi ces uvres, laquelle a t crite par

7. Rsolvez ces petites nigmes en trouvant de qui

Chrtien de Troyes ?

il s'agit.

a. Le Conte du Graal
b. La Chanson de Roland
c. Tristan et Yseut

a. Je suis belle, je monte trs bien cheval. Je Joue du


luth. Je connais le latin et l'italien, toutes occupations
que Je prfre aux tches mnagres. J'ai eu des

2. Rabelais fut :

amants, je suis l'un des grands potes franais.


Qui suis-je ?

a. crivain.

b. moine.

c. mdecin.

crivain. Je suis la sur de Franois

grand-mre

d'Flenri IV, protectrice de Marot, Lefvre d'taples,

3. Qui a dit : Soyez donc rsolus ne plus servir

Rabelais, Dolet.

et vous serez libres ?

su/s-/e ?
c. J'ai rencontr Buffon et Grimm dans le salon de

a. Voltaire dans les Lettres philosophiques


b. Michel Bakounine dans D/eu et/faf
c. La Botie dans le Discours de la servitude volontaire

mre. J'ai reu dans mon propre salon, rue du


Condorcet, Talleyrand, Chateaubriand, Guizot,
Mme Rcamier et tant d'autres... Je prends parti pour la

rpublique, mais J'chappe de peu aux massacres de

4. Quels crivains dsignent ces expressions ?

septembre. Proche de Benjamin Constant, J'ai sauv de

Certaines sont des pseudonymes, d'autres sont


leurs noms exacts, dautres, des priphrases.

|a Terreur plusieurs amis. Mes uvres ont un immense


succs. L'Empereur m'interdit de rentrer en France...

a. L'aigle de Meaux :

suis-je ?

b. Bison Ravi :

c. le Prince des potes :

d. mile AJar :
e. Michel Eyquem :

8. Qui est l'auteur de L'Astre ?


a. Flonor d'Urf

f. Brisavion :
g. Samy Rosenstock :

Cyrano de Bergerac
- Franois de Belleforest

5. Un oiseau, connu pour sa grce et sa souplesse,

9. Parmi ces uvres, lesquelles ont Pierre Corneille

a donn un surnom celui qui a dit la passion est

pour auteur ?

la parole de l'me . De qui s'aqit-il ?

a. Guizot

b. Fnelon

c. Hugo

a. Phdre

b. Le Cid

c. L'Illusion comique

d. Iphignie

6. quelle poque ces crivains ont-ils vcu ? Compltez la frise.


a. Charles Cros

b. Chrtien de Troyes

c. Alphonse Allais

d. Leconte de Lisie

e. Cyrano de Bergerac
' La Botie

f. George Sand
J. Aggripa d'Aubign

g. Rabelais
k. Huysmans

h. Olympe de Gouges
I. Joachim Du Bellay

xiir

I 50

XIV

XV

XVI

XVII

XVIII

XIX

LE FRANAIS SOUS LA PLUME

CERCLES ET CLUBS DCADENTS

14. Qui est l'auteur des Liaisons dangereuses ?


a. Ninon de Lenclos

/Jntie le nalu'iatisme, 'lep.sent pa\ ^ola, et


le stpnljolisme, dont le plus illustie des (leteu'is

b. Pierre Louys
c. Choderlos de Laclos

est 'IJlcdla'ini, s est install ekez les cnvains et


1 5. Quel auteur a crit Au Bonheur des dames

les artistes ce que l on a appel le malaise jin

en 1883 ?

de sicle . Cette sensibilit dcadente s expiime

a. Guy de Maupassant

entie aiities pal la clation de clubs littlaies


loufoques tels le Cecle des potes zutistes ou
zuliques. fin 1871, qui leqloupe des cltvains

b. mile Zola
c. Stendhal

16. Associez chaque citation son auteur.

comme Cballes Clos, ^dltliul Idinibaucl. Paul


Dans les bois de
Clamart on entend la
clameur des enfants

'Vellaine, ^ndle m ou le club des Jdydlopatkes


en 1878, oti se ellouvent fClanois Coppee,

qui se marrent.

dfean Pickepin, Paul Boulqet, .Plpkonse

Molire, La

Critique de
i'coie des
femmes

Que diable aller faire

Allais. Ckalles Clos, Salak Belnkaldt ; ou

aussi dans la galre


d'un Turc ? D'un

eneole le club des Jdhsutes et celui des ^e-m en-

Boiieau,
Satire VI

Turc !

foutistes. Jleul kumoul loufoque intloduit le

Tarte la crme,
morbleu I tarte la
crme !

sentiment de l absulde dans l explession littlaie.

Camus,

L'tranger

Et quel fcheux
dmon, durant les nuits
entires. Rassemble

10. Jean de La Fontaine est surtout connu pour ses

ici les chats de toutes

fables. Combien en a-t-il crit ?


a. 1 55

b. 240

les gouttires ?

c. 610

Aujourd'hui, maman
est morte.

11. L'une est connue pour ses lettres, l'autre pour


un roman qui avait t prcd en 1662 de la
Princesse de Montpensier. Qui sont-elles ?

C'tait Mgara,
faubourg de Carthage,
dans les jardins

a. la marquise

d'Flamilcar.

b. la comtesse

J'ai ainsi vcu seul,

sans personne qui


parler vritablement...

12. De quelle tragdie sont extraits ces deux


vers clbres : Arianne, ma sur, de quel amour
blesse/Vous mourtes aux bords o vous ftes
laisse ?
a. Horace

b. Phdre

Prvert,
Paroles

c. Athalie

1 3. Molire fit un malaise sur scne qui lui sera

ensuite fatal, alors qu'il jouait le rle principal de


sa dernire pice. Laquelle ?

Cyrano de
Bergerac, Le
Pdant jou
Saint-

Exupry,
Le Petit
Prince

Elaubert,
Salammb

4
17. Parmi ces auteurs, quels sont ceux qui
ont reu le prix Goncourt ?
a. Andr Gide
b. Marcel Proust

c. Louis-Ferdinand Cline
d. Eisa Triolet

a. Le Malade imaginaire

e. Robert Merle

b. Dom Juan

f. Pierre Benot

c. Tartuffe

Solutions et explications p.

51 I

LE FRANAIS SOUS LA PLUME

Au cur

des uves
1. Qui est l'auteur du roman dont ce texte est extrait ?

5. Longtemps, je me suis couch de bonne

'< Il voyagea.

heure : quelle oeuvre commence par ces mots ?

Il connut la mlancolie des paquebots, les


froids rveils sous la tente, l'tourdissement des

paysages et des ruines, l'amertume des sympathies


interrompues.
Il revint.

Il frquenta le monde, et il eut d'autres amours

a. Proust, Du ct de chez Swann

b. Brillat-Savarin, La Physiologie du got


c. Rimbaud, Le Dormeur du val

6. Parmi ces trois propositions, laquelle dfinit


le mieux ce qu'est le Nouveau Roman ?

encore. Mais le souvenir continuel du premier les


lui rendait insipides ; et puis la vhmence du dsir,
la fleur mme de la sensation tait perdue. Ses
ambitions d'esprit avaient galement diminu. Des
annes passrent ; et il supportait le dsuvrement

traditionnelles

de son intelligence et l'inertie de son cur.

c. une remise en cause de la notion de personnage

a. un rejet des conventions romanesques


b. un mouvement organis qui se reconnat dans un
manifeste

romanesque

a. Claude Simon

b. Gustave Flaubert

7. Qui a dit : 7e suis moi-mme la matire de mon

c. Andr Malraux

livre ?

2. Sous quel titre Balzac rassemble-t-il ses romans

a. Chateaubriand

sur la France de 1789 1848 ?

b. Montaigne
c. Jean-Jacques Rousseau

a. La Condition humaine

b. La Comdie humaine

c. Les Rougon-Macquart : histoire d'une famille sous le


Second Empire

3. Parmi les romans ci-dessous, lesquels


appartiennent la srie des Rougon-Macquart ?
a. La Cure

b. La Duchesse de Langeais

c. Le Pre Goriot

d. Au bonheur des dames

e. Le Lys dans la valle


g. Pot-Bouille

f. Le Ventre de Paris

i. La Terre

j. La Faute de l'abb Mouret


I. La Conqute de Plassans

k. Illusions perdues

h. La Rabouilleuse

4. Parmi les nouvelles cites ci-dessous, lesquelles


peuvent tre qualifies de fantastiques ?

a. Le Chat noir (Edgar Allan Poe)


b. Le Horla (Maupassant)
c. Pierre et Jean (Maupassant)
d. Les Diaboliques (Barbey d'Aurevilly)
e. Mateo Falcone (Mrime)
f. La Vnus d'Ille (Mrime)
g. Sylvie (Grard de Nerval)

|52

EXERCICES DE STYLE

7lot(itions. 2)cins l S', une keue cl afjluence.


Un type clans les vingt six ans, chapeau mou
avec coCclon eniplaant le "luhan, cou t'iop long
comme si on lui avait ti dessus.

J~itotcs. lions tions cjuelcjues-uns nous dplacei


de consewe. 'Un jeune homme, gui n avait pas
l ai ts intelligent.
ctn 19F7, Idaymond (Queneau publie ses (Lxe'icices
de style ; ds consistent 'lclile une centaine
de fois un mme pisode t'is hlef et sans aucun
inttt d int\igue. en vaiiant le ton. le "legistie.
le gen'ie, mais aussi la slection des motifs,
c est-ci-dile fous les pjocds gui entrent dans la
composition du style.

LE FRANAIS SOUS LA PLUME

d' la recherche du temps perdu.

1 3. Parmi les uvres suivantes, lesquelles ont t


crites par Marivaux ?

a. Le Jeu de l'amour et du hasard

8. Donnez, dans l'ordre, les titres des sept volumes

b. On ne badine pas avec l'amour


c. L'le des esclaves

d. Le Barbier de SviIle

e. Arlequin serviteur de deux matres

f. La Fausse Suivante

g. Les Fausses Confidences


14. Parmi les drames romantiques suivants,

9. Parmi ces oeuvres, lesquelles ont Albert Camus


pour auteur ?

lesquels ont t crits par Victor Hugo ?

a. Les Nourritures terrestres

a. Lucrce Borgia

b. Antony

b. Caligula

c. Hernani

d. Kean

G, Le Roi Candaule

e. Lorenzaccio

f. Ruy Blas

d. Le Mythe de Sisyphe
e. La Symphonie pastorale

g. Fantasio

h. Chatterton

f. La Chute

1 5. Certaine de ces uvres ne sont pas de Samuel


Becket. Chassez l'intrus I

10. Quelle fonction Chateaubriand assigne-t-il


l'criture autobiographique dans ce passage ?
Je fus tir de mes rflexions par le gazouillement

d'une grive perche sur la plus haute branche d'un

bouleau. l'instant, ce son magique fit reparatre


mes yeux le domaine paternel ; j'oubliai les
catastrophes dont je venais d'tre le tmoin [...].
Je n'ai plus rien apprendre, j'ai march plus vite
qu'un autre, et j'ai fait le tour de la vie. Les heures
fuient et m'entranent ; je n'ai mme pas la certitude
de pouvoir achever ces Mmoires. [...] Mettons
profit le peu d'instants qui me restent ; htonsnous de peindre ma jeunesse, tandis que j'y touche

a. Mort d'un commis voyageur


c. Les Sorcires de Salem

d. Rhinocros

e. En attendant Godt

f. Mercier et Camier

16. Associez chaque incipit son uvre.


Heureux qui comme

Ulysse a fait un beau


voyage.

Le bon sens est la


chose du monde la

mieux partage.
Merdre

encore [...].
(Mmoires d'outre-tombe, 1846)

Doukipudonktan,

a. Elle rend mlancolique et donne aux souvenirs une


allure nostalgique.
b. Elle permet de saisir sur le vif l'instant prsent.
c. Elle tente d'arrter la fuite du temps en fixant les

se demanda Gabriel
excd.

C'est un livre de

Alfred Jarry,

'

Ubu roi

^ Du Bellay,
Les Regrets
Montaigne,
Essais

Descartes,
Discours de
la mthode

bonne foi, lecteur.


Buveurs trs illustres,

souvenirs.

b. Fin de partie

Zola, Nana

et vous, vrols trs

1 1. De quelle uvre cette clbre citation est-elle


tire : H bien I la guerre. ?
a. Illusions perdues (Balzac)
b. Les Liaisons dangereuses (Laclos)
c. Le Feu (Henri Barbusse)

prcieux, - car vous,


non d'autres, sont
ddis ces crits,...

Queneau,
Zazie dans
le mtro

neuf heures, la
salle du thtre des
Varits tait vide.

Rousseau,
Les Confessions

Je forme une entre

1 2. Qui a dit : Les gens heureux croient toujours


avoir raison ?

a. La Bruyre

b. La Fontaine

c. La Rochefoucauld

prise qui n'eut jamais


d'exemple, et dont
l'excution n'aura point

Rabelais,

Gargantua

d'imitateur.

Solutions et explications p. 89

53|

LE FRANAIS SOUS LA PLUME

La
rcration

littate

QUELQUES

BELLES

PAGES

Vers 1080

Vers I 190

La Chanson de Roland

Perceval ou

C'est la plus connue des chansons de geste en ancien franais.

le Conte du Graal

de Chrtien de Troyes
Dans ce roman qui restera inachev,
Chrtien de Troyes exprime ia force de ia
foi mystique qui, plus que l'amour courtois,
guide Perceval, l'un des douze chevaliers

'srr-P'tiiti*z(pj

"^r^W%^t>U|i<Tr||i

de ia Table ronde.

nr fitemffmfikm-if

I'

, f mf fimitanteifft'&'rfnf^3.^^
irrfm.-irfihr -tf:-kftmit^'~' .nfnzr-l,

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tourne ci* Il que lKfftstrt

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S) cCitfpii'HUtxai.qttctiqucn

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cft-trumurf inf#

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omineticuTteniftlU-ui fwur

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ce4Vlihttfv^t0rAAl

^iniflUUtfm^ilb^lA^dimv
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reztlniie

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ir iiptoajmmctnppuxfullfar
S.

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i-= rnuttuitonmclicp

^ otitriiicttrebAtuciiriiiimntin

J Clit pliyfrtftttt i|nwln; frr


-Cf^T.amcicloncliifJ^tU:

rrutttcnenetciffieeiUlrtnu'

41 h

alft ucuue Tiiinc

e^A|^^(kh)tv(^ii}lL<hlmae
i etat<vccntfUfi|3MiTtu;
^iti(rHicu'iiieiV

'

24rlint t(%]rrciu: i pixiiF

iS

riefa'amnnn tcfi'cnrct'ltw

nnc^ fniK't* crtturrtnifi

Snjrfi^cum^v'fismTiUv'e'

"f |emVaqiU'ucHrin-tr

< iH-T>Mt(iim4trrnniieiU/

L irtngitUi-peci
fc iii bj*nj> An fcncthv U*

vifsnlLlTC'i

i,

S rlAttfbfcttai: leactic '


!if ne te limucrtw'i* 'jmicjmtv

La Chanson de Roland, in Anglo-Norman, 12th


century, (?) 2nd quarter, Bodieian Library,
University of Oxford, f/lS. Digby 23 (Part 2) fol. 1r

iflmiAftrttttmnon>.env!ilAnmarioi.

'h ici'iihefiftWtT^au'^ic
L^V e? nebflnprfi'oncUfTnt^
nr|li)iiielfnnhu-

':J 1infl4'en8JCTttf

Chrtien de Troyes,
Conte du GraaI. 1330 (?).
' BnF, manuscrits occidentaux,
franais 1 2577, foi. 1v.

cntcu"* q''tf'wrtefturtf
rcrtutrtmnealiiwuwcnr

ArcncfbtfeUtnrluhntv

3 iHCfttfdrtomni.v^ius.'
ji* uitfnmcftiiirttf i'jwtifitf

|54

Jr vRhd*^'rfjet

TS> S:rnn'<ntfrtn<'ftft'aafet
~ avttor ntlufqmoilci

\t C4fbK75v<>qai
I tctflfft^uitktiwt-

, mt t ptrf
e ik'iiiv> %}ft ? mt r^jumr

^ Hcll
litMnequcnSpfilfvWBK
ff-iC iTpqte jjiiit'.'nfltTfftrRe

vl i)rAii&)KAUtMcrfsatur
\l> et4wnnwuuifeiefl
4f fluCH^rRflafnen

i>^"

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I^rfwttfiKr

trar^iMln^U{<nm>:itnntr<'

Tn(<v<* il tvivfbiVq entre


tir- t nulfntcnnnrfOKrjitjitte

JH-Ieasnjtcnipotu'ffoi
"S? efpiftuUid^iiie fer^iuttr 'p iAniiicmrDuttfitpciferqtn/ y
j:- rmfl-,'}k)r.'asi*1'fiTO
f 4eJ*i'>!'.r f^fiTuneT .il

$ irfrtdsiatKHr^|p'*r'<

V ^ _..:

fiauni-

LE FRANAIS SOUS LA PLUME

La

rcration

littate
ET

D'AUTRES

xiAxiii sicle

1532

Le Roman de Renart

Pantagruel de Eranois Rabelais

Ce roman dont les personnages sont des


animaux est une parodie en 27 pomes
des chansons de geste.

Mlant les niveaux de langues, les archasmes et les


nologismes, les jargons de mtiers, les termes de
mdecine, de thologie, de scholastique, la langue
foisonnante de Rabelais est le hros principal de son oeuvre.

\*C
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...
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Anonyme, Le Roman de Renart. BnF, manuscrits


occidentaux, franais 12584, fol. 12v et fol. 16

Citi{mmtbittLltutI(u

(nsn ttnto^tfmu

4Ii<iiV OM

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TrwU^toWhoe

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TbiliiRtfliottttctntomtt
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TlMP.fiwmflifMtetrRif.
A(iAitt<utfrlA;inmricuimR

. tfwAtflurifliw&w.

^ lantitiltnsr cn&tnifituvt

^^t^UCuttfXBiBnw .

t'il^lf4>arfemuiftMC
arbui
.tM ^mnt

- tmtUmw^annltf

Page de titre de Pantagruel, tire de Rabelais (Franois), Pantagruel. Les horribles


et pouvantables faits et prouesses du trs renomm Pantagruel, roi des Dipsodes,
fils du grand gant Gargantua. Lyon, C. Nourry, s. d., 1532, BnF, rserve des livres
rares. RES-Y2-2146.

55 I

LE FRANAIS SOUS LA PLUME

Des

mes et des ves


arce que le pote est comme un orfvre qui travaille le langage, la posie est le genre qui se donne les plus
fortes contraintes formelles : le vers, la rime, la strophe et les diffrentes formes potiques codifies (sonnet,
ballade, etc.) la distinguent bien souvent des autres genres. La versification notamment est utilise par le pote
pour obtenir certains effets lis au sens du pome : rythme sautillant ou grave, sonorits inquitantes ou comiques,
harmonie ou discontinuit, etc. La posie est une forme-sens : le sens du pome nat de la forme autant que la forme

sert le sens.

1. tymologiquement, que veut dire le mot posie ?

5. Formez trois groupes de quatre mots pour

a. produire, fabriquer

constituer :

b. dire, rciter

a. des rimes plates.

c. chanter l'amour

b. des rimes croises.


c. des rimes embrasses.

2. Quelle figure de style est l'uvre dans ces


vers de Lamartine ? Sur la plage sonore o la
mer de SorrentefDroule ses flots bleus au pied
de l'oranger

artichaut
cheval

nuage

dangereux

armoire
moulage

a. la consonance
violon

b. l'allitration

manchot

arsenal

c. l'assonance
oisillon

dlicieux

butoir

3. Comment appelle-t-on la figure commune


cet nonc : si six scies scient six citrons, six cents
scies scieront six cents citrons ; et ces vers de
Victor Hugo : Un frais parfum sortait des touffes
d'asphodle./ Les souffles de la nuit flottaient sur
Galgala ?

b
C

6. On quoi consiste la mesure d'un vers ?

a. C'est le dcompte des rimes.

a. l'altration

b. l'allitration

b. C'est le dcompte des consonnes et des voyelles.

c. l'alitement

c. C'est le dcompte des syllabes.

4. Parmi ces vers, lesquels permettent de

7. Reliez chaque nom de pome sa dfinition.

reconstituer un extrait de Soir d't de Guillaume

Apollinaire ? Trouvez-les et remettez dans l'ordre.


Un sonnet

Le Rhin

est l'origine une


chanson populaire dite
sur un ton plaintif.

Un train

est une composition


Un cargo anglais

Qui roule

Une

complainte
Qui coule

de vers octosyilabiques construits sur


deux rimes.

Une sardine de Royan


Un rondeau

est une composition


de deux quatrains et
de deux tercets.

I 56

LE FRANAIS SOUS LA PLUME


13. Compltez cette grille de mots croiss.

8. Comment appelle-t-on l'enchanement entre


les vers mis en couleur dans ces deux pomes ?

Horizontalement :

Et l'Amour comblant tout, hormis

5. un pote qui ne buvait pas de vin


7. de son nom rgional grole, qui vient du latin gracula

La faim, sorbets et confitures

8. la mre d'Astyanax

Nous prservent des courbatures.

(Verlaine, Les Ftes galantes, Cythre )

Verticalement ;

1. libertin de papier

2. Il a la paternit de 2 000 personnages environ.

J'ous la cloche de Sorbonne,

Qui toujours neuf heures sonne


Le Salut que l'ange prdit.
(Villon, Le Testament)

3. Chez Zola, qui n'est pas Macquart est ...

4. C'est l'auteur de l'loge de la folle.


6. Fille du feu, je suis la muse de Grard de Nerval.

a. un enjambement
b. un croc-en-jambe
c. un vire-langue
d. une enjambe
9. Reconstituez des mots en reliant le dbut et la

fin. Deux d'entre eux ont un rapport avec le compte


des syllabes : lesquels ?

syn-

-rese

di-

-ergie

dia-

-rse

syn-

-lyse

10. Les strophes qui ont trois vers s'appellent


des tercets, celles de quatre vers, des quatrains.
Comment appelle-t-on des strophes de deux, de
cinq et de neuf vers ?

14. l'aide des lettres de la grille, trouvez les sept


mots qui se cachent derrire les dfinitions.
R

b. cinq vers :

c. neuf vers ;

a. deux vers :

11. Qu'est-ce qu'une cacophonie ?


a. un vers comportant trop de consonnes
b. la rencontre de syllabes mal sonnantes

a. L'appellation abrge d'une uvre littraire en sept

c. un pome contemporain dpourvu de ponctuation

b. L'vque d'Hippone et l'amant de

volumes : la

de Warens en

crivirent : les .
V

c.
12. Dans ces vers, marquez d'un trait vertical
la coupe l'hmistiche.
Je connais mes fureurs, je les rappelle toutes.
Il me semble dj que ces murs, que ces votes
Vont prendre la parole, et prts m'accuser.
Attendent mon poux pour les dsabuser.
(Racine, Phdre)

Montaigne

en

inaugura

le

genre :

les

d. Une sorte de petit conte rim :


e. Genre littraire dont l'anagramme exacte est une
hrone d'opra :
f. Certaines sont brises, d'autres bateles, d'autres

mles, refractionnes ou emprires :

g.

Pour le grec,

c'est

la mesure

du

vers ;

Solutions et explications p. 91

57 I

LE FRANAIS SOUS LA PLUME

mots, jeux de IcirL^ilC

Jeux de

es hommes jouent avec le langage depuis la nuit des temps.., Les calligrammes ? Vous me rpondrez :
Apollinaire ! , et vous aurez perdu. Rabelais, dj... Les rbus ? Le mme Rabelais, encore... Quant aux

lipogrammes, bien sr, c'est Prec. Eh !bien non : un lipogramme de toutes les lettres de l'alphabet a t publi
dans les Amusemens philologiques, ou Varits en tous genres, Dijon, en 1824, par un bibliophile du nom de Gabriel

Peignot. Cet rudit spirituel et gai, laborieux et dsintress , comme a dit de lui Pierre Larousse, a collectionn
pour son plaisir de vieux livres sur les jeux de langue. Toute une partie de son ouvrage est en latin car, bien sr, les
acrostiches n'avaient pas de secret pour nos antiques anctres : Cicron, saint Augustin...

1. Un abcdaire romanc est une histoire dont

C'est le cas de fur, par exemple, que l'on n'emploie

chaque mot commence par un A, puis un B, puis

plus que dans au fur et mesure. Trouvez-en au

un C, etc.

moins trois autres.

A bord, chacun devait enlever facilement gants,


haut-de-forme inconfortables. Je kilomtrais les miles

nouveaux ou, plutt que rler stupidement, tirais une


voile wagnrienne... Xnophon y zozoterait I

vous d'imaginer maintenant une historiette avec


cette terrible contrainte I

4. Des vers holorimes sont des vers qui riment d'un


bout l'autre. Une contrainte tout fait particulire
pour les potes. En voici trois exemples : rendez
chacun son auteur.

Par les bois du Djinn,

2. Voici une autre contrainte potique que l'on se


donne : faire des rimes qui dclinent les voyelles !
La sagesse vient avec l'ge
Il n'y a plus de privilges
On dit que noblesse oblige
Les vertus sont dignes d'loges
Eh zut I Aprs nous le dluge !

Louise de
Villemorin

o s'entasse de l'effroi

Parle et bois du gin


ou cent tasses de lait
froid.

fragiles Hbreux ;
Marc
Monnier

allez, Rebecca tombe !

Offre Gilles zbre,


ufs ; l'Erbe, hca
tombe !

(Jean Nohain)

Ce type de pome est une :


a. babebine.

tonnamment

Alphonse
Allais

b. babine.

monotone et lasse

Est ton me en mon

automne, hlas !

c. batterime.

3. Certains mots franais sont appels orphelins


car ils n'existent que dans des expressions figes,
souvent anciennes. Ce sont la plupart du temps des
vestiges d'une poque o ils taient actifs .

I 58

Gall, amant de la
reine, alla, tour
Victor

magnanime.

Hugo

Galamment de l'arne

la tour Magne,
Nmes.

LE FRANAIS SOUS LA PLUME

5. On connat l'tonnante anagramme du nom du


QU'EST-CE QU'UN APTQNYME ?

pre de la relativit, Albert Einstein ; Rien n'est


tabli I Dans les noms communs, beaucoup s'y

prtent. Trouvez une anagramme pour chaque mot.


a. insecte :

b. signe ;
c. utopie :

Jl s ac/it (le cette concidence piilfois tonnante


ente un nom de famille et la jnofession de la

pelsonne c/ui le pote. l'iouc connaissons tous des


kinesitli'iapeutes qui s appelient ClaiTipe ou des

6. Dcodez cet acrostiche.

Alfred de Musset George Sand :


Quand je mets vos pieds un ternel hommage,

Voulez-vous qu'un instant je change de visage ?


Vous avez captur les sentiments d'un cur
Que pour vous adorer forma le crateur.
Je vous chris, amour, et ma plume en dlire
Couche sur le papier ce que je n'ose dire.
Avec soin de mes vers lisez les premiers mots :
Vous saurez quel remde apporter mes maux.

Rponse de George Sand Alfred de Musset ;


Cette insigne faveur que votre cur rclame
Nuit ma renomme et rpugne mon me.

leliqieiix qui s appellent .amomen., cela ne


s invente pas, et cela amuse touiaus les linquistes,

qui sont totalement convaincus de l alntaie du


sicjne. -^ptonymc, noloqisme cpco latin qui
non

s vient du Qubec, a t invent poul die

ette concidence, du nom (onoma en qec)


fapt- J.
app'iop'iie

9. Comment appelle-t-on ce type de vers ?

Question :
0

Rponse :

un

Ton

7. Portez ce vieux whisky au juge blond qui fume.


Cette phrase est un :

rat.

Cris,
Joues

a. tautogramme.

Blmes

b. pangramme.

courses

c. pentagramme.

perdues
moqueries

8. Comment appelle-t-on ces petits textes dont le


sens est radicalement modifi lorsque l'on considre
la moiti de chaque ligne ?

Jargon
Est d'un ton

Qui me Ifisse :
Finis , de grce ,
Ou quitte la place:
Lieu commun d'opra
Jamais ne pourra

Me surprendre,

ricanantes

Me rendre

poursuivent

Tendre

l'effarouche

Lk.

(Victor Hugo, Les Orientales)

Si
J'ai fui

Jusqu'ici

le ne veux plus - -La mcflc frquenter,

La tendresse.

Pour mon rcpos- -C'cft chofc bien louable

C'est que sans cess^

D es Huguenots. -Les prches efcoutcr,


Suiurc l'abus

- C'cfl chofc mifcrable

Oresicvoy

-Combien cft deteflablc,

Ccftc fineflc
f

-En ce ficcle mondrm

L'on nous y redresse :

(Charles-Franois

Panard)

L'amant, ds qu'un douxsort

trwspott,
Prend Ja fuite,

Parqtioy ic doy. -Voyant la fninte Table

Nous quitte,

Tenir la mc/Tc - -En horreur & dcfdain.

Vite
. Sort-

a. des hmistiches

b. des stichomythies

a. des calligrammes
b. des vers rhopaliques
Solutions et explications p. 93

59 I

LE FRANAIS SOUS LA PLUME

La
rcration

littate

POEMES

POUR

LES

YEUX

LIPOGRAMME

VERS

POTIQUE CTRIETTSE.

^o3

Songe qn'k chaque pas ton peuple te coutemple ;


Chaque pas que tu fais doit lui servir d'exemple.
SANS C.

Charles-Franois
Panard (ou Pannard),
pote et drama
turge franais n

LES LOZANGES,
C H

H S O R.

Courville-sur-Eure le
Tes

2 novembre 1 689

Attraits,

et mort Paris le 1 3

juin 1 765.

Des querelles des grands ptissent les petits.


Les peuples sont'ils faits pour vivre en ennemis I

Pour jamais,
Belle Ehnire ,
M'ont I sa

Dans vos tristes dbats, trembler, rois de la terre!

rduire

Sous ton doux empire:


Content quand je te Toi,

On gorge en vos noms, quand vous voulez la guerre.


SANS I).

Mon ardeur pour toi

A soulager son peuple, prvenir ses maux,


T7nprince vertueux consacre ses travaux ;
Il n'coute jamais im funeste caprice,
Il fuit les passions, il abhorre le vice.

Est

extrme.

De

mme

Aime

Moi.

CALLIGRAMME
SANS

RHOPALIQUES

E.

Toi qu'on connolt par-tout, 6 divin artisan !


Tu nous as tous soumis k la loi d'un tyran,
Tyran craint d'un chacun, qu'on baptisa ls host.

Oui, mourir tbt ou tard, humain, voil ton sort (i).


SANS F.

<0 Boacdllc

Hais cette horrible mort a pourtant quelques charmes,

tuPlaine touie^

Quand jusqu'au dsespoir on se voit tourment ;


Souvent on la dsire au milieu des alarmes,

Dc midzcec,

fD'ynz auteillc

Four s'ouvrir une route l'immortalit.

' lec'cfcoucc

N diffres,

SANS G.

L'homme de bien la voit sans la fuir, ni la craindre;

Jamais de son destin il ne pnse seplaindre.


Le suprmemoment cet pour lui le vrai port
Qui le met l'abri des temptes du sort.
SANS H.

L'enfant rit de la mort, le vieillard la redoute ;


La camarde aux reins secsn'en suit pas moins sa route,
Avec elle entranant poux, femmes, enfans.

Empereurs, papes, rois, prtres, nobles, manans.

Eclcmotprofres,
Auquelpendmonctxur.
Enlacanc diuine liqueur,
Baccas quifat d'Inde yaiiiqneur.
Tienttoute vritendofc.

Viot antdiuin loindetoycftfordofe


Toute mcnfongc,Setoute tromperie.

EnioycloitrAirc deNoachdofe,
Lequel detoynous fi[atempcrie.
^ "ommcIcbeaamot.U'''"i'>T''".

Quimcdoit oftcr deraifcrc.


Ainfincfcperdevncgoutte.

Dctoy, foitblanchcoufoitvermciJlc.
O Bouteille
riainetoute

Dcmyfteres
D'vncaurcillc ,

Lipogramme, tautogramme et accrostiche :


Gabriel Peignot (1765-1849), bibliographe rudit, a travaill beau
coup pour Pierre Larousse.

let'cfcoutc

Ncdiffetci.

Amusemens philologiques, ou Varits en tous genres, Dijon,


Victor Lagier, 1824.
TAUTOGRAMME

Rabelais, Franois (14947-1553)

iiiustrations du Cinquiesme et dernier iivredes faicts et dicts hroques


du bon Pantagruel.

Didon dlua, dit-on,


Du dos d'un dodu dindon.

ACCROSTICHE

Ou

Il m'et plus pin qu'il plt plutt.


Ou

^ On , non, jamais cet amoureux lie tE


Ton th t'a-t-il t ta touxl

I 60

^ monr parfait dans itaon coeur imprim


2 om trs heureux d'une que f'aime bie
^utre qne mOit dfaire ne pouiin >

LE FRANAIS SOUS LA PLUME

La

rcration

littate
REBUS

x!OJOE|3Q sus5ng

ioi

6 a T-

(Sans
(aj!E;|OA ap asuodaj) ndas ja xisajjua [jpad o 'puej6 g] ipadde puBj6 le.r
(assmj ap || auspsJd sp uopeiiAui) pnos-sues jadnos zauaA

(soiuouv) 'UjOD uos suep inas jnoj [sjoi g]


11LU36 'uid sues ;0 o sues 'j sues 'ujdad loj an

(o6n|-|) ujUSAnos un,p luaAnos luajA jjdnos un

Voici un exemple, beaucoup plus difficile, qui n'est


pas un rbus proprement parler, mais s'apparente
plutt au logogriphe, c'est--dire une nigme de
lettres (du grec griphos, nigme). Il s'agit de l'em
blme des tudiants de l'X, de Polytechnique.

aaaaaa

KOH
Il faut analyser le logogriphe ainsi ; Le S est le sym
bole chimique du soufre, KOH, celui de la potasse.
Potasser, dans l'argot estudiantin signifie tra
vailler . Donc, l'X, souf(f)re et potasse I Le grand

(d snos 001- / /

asjaAEj} d /

sipad D,p !|dujaj gy puBj6 un : juaiuaiEJapHi 'no) jad


-nos SUES suEd asjaAEj} E ;!}addE,p iiduuaj 'aqqE puEj6 un

Xa une double signification : il voque l'coie, et en


mme temps, il reprsente la conjonction de coor
dination et.

61 I

EXPLICATIONS : RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

^atoal de la pkase

p. s

la classe ou la catgorie grammaticale laquelle


ils appartiennent. Dans la citation de Flaubert, le mot

1. a. Une phrase simple contient une seule proposition,


organise autour d'un verbe conjugu. Elle est ind
pendante.

2. Les conjonctions de coordination servent relier deux

mots, deux groupes de mots ou deux propositions qui

proviseur est un nom (il appartient la classe des noms,

c'est sa nature), le proviseur est un groupe nominal sim


ple, c'est--dire un groupe comportant un nom et son
dterminant. Sa fonction dans la phrase est d'tre sujet
du verbe fit.

sont gnralement de mme nature, et en tout cas de

2. a. Ce sont des pronoms, c'est--dire des mots qui

mme fonction : de nouveau et par deux fois, la conjonc


tion relie deux complments circonstanciels de temps ;
dans le bruit [...] assez net [...] mais si faible, deux

variables en genre et en nombre, et ont les mmes

adjectifs pithtes ; dans proche ou lointain, deux

fonctions que les noms qu'ils remplacent (ici, elle est

adjectifs attributs.

sujet, et /' est cod du verbe voir).

remplacent un mot ou un nonc. Ils sont souvent

3. c. d. e. Les conjonctions alors que, aprs que et parce


que s'emploient avec le mode indicatif, dans la mesure

o le mode subjonctif est le mode de l'hypothtique.


Cependant, par analogie avec la conjonction avant que,
l'indicatif employ avec aprs que surprend l'oreille
comme une faute de franais.

3.

conjonctions de
coordination

conjonctions de
subordination

4. Les conjonctions qui expriment la consquence


sont : au point que, si bien que, tellement... que, de
sorte que, de faon que.

ni, ou

que, quand, si

interjections

> eh merdre !

prpositions

sur, dans

adverbes

dedans, au fur et mesure

5. c. Une phrase complexe contient plusieurs


propositions qui peuvent tre simplement relies par
juxtaposition. Un signe de ponctuation seul spare les
propositions (virgule, point-virgule, deux-points, etc.).

4. b. La fonction dsigne le rle du mot dans la phrase :


sujet, complment... La fonction du groupe nominal

6 c. Pour reconnatre une phrase complexe il suffit de


compter les verbes conjugus. Chaque verbe conju
gu appartient une proposition diffrente, donc il y
a autant de propositions que de verbes. Toute phrase
ayant plus d'un verbe conjugu contient plus d'une
proposition : c'est une phrase complexe.

5. c. Le verbe tre et les verbes d'tat {sembler, paratre,

7. c. Dans les deux cas, l'absence de liens insiste sur

une lumire est d'tre cod du verbe boire.

avoir l'air, devenir, rester, etc.) introduisent un attribut du

sujet, qui exprime une qualit, une proprit attribue


au sujet. Cet attribut peut tre de plusieurs natures :

adjectif {notre chambre tait grande). mais aussi groupe


nominal, comme c'est le cas ici, ou pronom {Je suis
matre de moi... Je le suis...).

le peu de consistance de l'chafaudage imaginaire du


hros, puisqu'il suffit d'un caillou du chemin, d'un cra
quement furtif pour faire obstacle au dsir.

6. c. Ces trois mots sont des dterminants, c'est--dire

des mots variables qui prcdent le nom, le dtermi


nent , en indiquant son genre et son nombre.

Ikn peu d analyse

p. 9

1. c. Il ne faut pas confondre nature et fonction. La

nature d'un mot correspond ce qu'il est : nom, adjec


tif, verbe... Autrefois, on appelait cela les parties du
discours , puis on a parl de nature , et aujourd'hui
les manuels scolaires rangent souvent les mots selon

|62

7. c. L'adjectif qualificatif pithte est un complment


du nom, on dit parfois qu'il en est une expansion, et,

comme tel, fait partie du groupe nominal. L'pithte


est place dans la proximit immdiate du nom qu'elle
caractrise, la qualification qu'elle exprime est intgre
au sens du nom.

EXPLICATIONS : RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

8. a. adjectif ; b. adverbe (= gravement) ; c. nom ;


d. adverbe (- environ) ; e. conjonction (= comme si).
Ces exempies de franais parl montrent quel point

est rest d'un usage littraire, et restreint quelques


expressions figes, telle maintes et maintes fois.

la frontire entre les classes grammaticales est po


reuse. Comme le dterminant indfini maint, qui fut
autrefois adjectif et adverbe, les mots grave et genre
(exemples b. d. et e.) ont plusieurs classes gramma
ticales qui ne sont pas (encore) rpertories dans les
dictionnaires. La clbre linguiste Marina Yaguello

5. b. Outre les formes simples, les dterminants


indfinis ont des formes complexes, faites d'un adverbe
de quantit suivi de la prposition de.

analysant les emplois du mot genre dans son trs joli


livre Petits Faits de langue (Seuil, coll. La couleur des
ides ) parle propos d'un exemple comme e. de
connecteur discursif qui permet en outre de rendre
des paroles rapportes au style direct et non indirect,

6. a. Un dterminant indfini sert indiquer une certaine

quantit, positive ou ngative. Quand ils sont variables,


ils s'accordent en nombre et en genre avec le nom qu'ils
dterminent : toutes les filles et tous les garons. Certains

ne varient qu'en genre {nul, divers), d'autres seulement


en nombre {quelque, mme, autre). Chaque est toujours
au singulier, plusieurs, toujours au pluriel.

ce qui est plus vivant.

9. a. La (article dfini) belle (adjectif) porte {une porte,


nom) le (pronom) voile {voiler, verbe).
b. La (article dfini) belle {la belle, nom, appel par
les grammairiens adjectif substantiv ) porte {porter,
verbe) le (article dfini) voile {le voile, nom).

des dterminant (s)

p. 10

1. Tous ses efforts ; suivre le pas ; ce dtail ; des ruelles ;


Taprs-midl ; tels soucis ; son esprit ; le silence ; sa com
pagnie : cette rencontre ; un but.
2.

indfinis

dmonstratifs
numraux

interrogatifs ou
exclamatifs
relatifs

pronom personnel

ta, notre, vos, leurs

> chaque, tout, quelques,


plusieurs, aucun
cette, ces

un, cent, premier

nom

>

soi

pronom dmonstratif

2^

pronom possessif

2^

le mien

pronom numral

Vin, une...

possessifs

es

pronom indfini

p. 11

le deuxime

2^

pronom interrogatif

aucun

quoi

pronom exclamatif

2^

que

pronom relatif

2>-

quoi

pronom adverbial

2^

2. a. Le on remplace je par exemple dans les arti


cles scientifiques : On a prfr mettre les notes en fin
d'ouvrage ; le tu ou le vous pour marquer une distance
ou une menace : On est plus calme maintenant ? ; il(s)
ou elle(s) pour se moquer : Ilssont peureux comme tout,
mais on se donne des airs, on joue les durs ; et, bien sr,
on est employ frquemment pour nous.

quel, quelle, quels


auquel, duquel

3. b. Comme son nom l'indique, l'article partitif dsigne


une partie d'un tout.
4. c. Maint exprime une quantit indfinie. Ce mot a t
trs employ, comme indfini, comme adjectif et mme

3. c. On vient du latin homo, homme . Il tait employ


pour dire : l'homme quelconque .

4. a. C'est une tournure de la langue familire. On dit


souvent que cela marque l'intrt que le locuteur prend
l'action. Cela peut tre aussi une faon de pousser l'inter
locuteur agir, comme dans Enlevez-moi a de l. Dans
les deux phrases, les pronoms f et moi sont superflus.

comme adverbe, au Moyen ge et jusqu'au xvi" sicle.


Pass d'usage ensuite, il a paru surann, voire un peu
ridicule. Remis l'honneur la priode romantique, il

5. b. Ces formes, qui correspondent diffrentes


fonctions grammaticales, sont en fait un reste des d-

63 I

EXPLICATIONS : RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

clinaisons latines, dans lesquelles lafonction n'tait pas


marque par la place qu'occupaient les mots dans la

phrase, comme en franais (sujet, verbe, complment),


mais par les cas . Nominatif, pour le sujet, accusatif
pour le coD, datif, pour le complment d'attribution.

indissociables dans ce programme,


b. distingue les trois axes de ce programme.

J'ai fait monter en bague une des pierres


que tu m'as donnes.

6. b. Duquel ne peut pas tre coi de du scnario parce


qu'il est dj coi de vous m'avez pari.

C'est un des romans les plus fantastiques


qui a t choisi pour le prix.

C'est un fils ou une fille de Mme X qu'on

7. b. Du grec hapias-, simple . C'est un pur ph

a charge de vous informer.

nomne phontique. Les locuteurs ont tendance ne

Ce n'est ni la carrire ni la clbrit que


j'ai recherches.

pas rpter une syllabe parce qu'elle est identique ou


qu'elle ressemble la syllabe voisine. Ainsi, on devrait

thoriquement dire tragico-comique ou bien j'y irai ou


encore j'ai iu dans ie Le Monde. Dans la langue fami
lire, on dit par exemple Ya pour ;7 y a.
8. a. b. Le franais classique employait que l o le
franais moderne emploie o au sens temporel. Les
deux restent encore possibles : Il n'a pas revu son
ami depuis cette nuit que Bernard est venu chercher
refuge dans sa chambre. (Andr Gide, Les Faux Monnayeurs.)

non

oui

>- oui

Le participe pass prcd de un de, un de ces, un de

ceux s'accorde selon le sens : une des pierres que tu


m'as donnes ; parmi celles que tu m'as donnes, j'en
ai fait monter une : accord. C'est l'un (parmi les romans
fantastiques) qui a t choisi : pas d'accord.
Dans les cas d'antcdents relis par ou, la tradition
veut qu'on accorde avec le dernier antcdent : char
ge. Dans les cas d'antcdents relis par ni, les deux
antcdents s'additionnent : recherches.

5. a. d. e.

9. d. Dans cette phrase, que n'est pas un pronom mais


une conjonction de coordination. Alors que, dans la
proposition b., que est un pronom relatif coo du verbe

offrir. Qui, que sont des pronoms relatifs simples, o


est un pronom adverbial. Laquelle est un pronom relatif
compos. Dans e. et f., qui est un relatif sans ant
cdent.

SmpossiUes accods !

oui

p. 12

a. Il faut crire seraient venus : le sujet exprime une


quantit plurielle.

b. c. L'accord au singulier fait un peu snob et passiste,


mais reste possible. Accorder au pluriel, c'est accorder
avec le sens.

d. Il faut crire est parti ; plus d'un demande le singulier,


alors que, s'il y en a plus d'un, il y en a plusieurs I
e. Il faut crire sont partis ; moins de deux demande le
pluriel, alors que, s'il y en a moins de deux, il n'y en a
pas plus d'un !

1. a. b. c. d. Les quatre sont possibles. Tout dpend

6. a. b. c.

de ce que l'on veut dire.

a. c. L'accord du verbe au pluriel indique que les


conjonctions ou et ni sont inclusives, on envisage les

a. b. Avec un nom de fraction au singulier et un nom au


pluriel, l'accord se fait au pluriel ou au singulier.
c. L'accord au singulier est obligatoire avec un nom de

deux sujets ensemble.

quantit singulier.

b. d. L'accord du verbe au singulier indique que les


conjonctions ou et ni sont exclusives, on envisage les
deux cas sparment.
2. a. b. Quand un nom collectif est suivi d'un compl
ment de nom au pluriel, on accorde au singulier ou au
pluriel selon le sens.
3. a. b. Les deux sont possibles. Tout dpend de nou
veau de ce que l'on veut dire.
a. met l'accent sur le fait que les trois choses sont

I 64

7. a. b. c. d. Les expressions ie seul... qui, le pre


mier... qui, celui... qui autorisent l'accord la 3^ per
sonne, mme si elles dpendent comme ici d'un verbe
la V ou 2= personne.
8. a. b. Les deux phrases sont correctes, mais... la a. ne
tolre qu'un accord ; dans la b., les deux sont possibles.
9. Il faut crire : empare, mfie, entraids. Tous ces
verbes sont des verbes essentiellement pronominaux

EXPLICATIONS : RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

(qui ne s'emploient qu' cette forme), lesquels s'accor


dent toujours car ils ont pour cod leur second pronom,
plac avant le participe. Le verbe s'entraider, malgr
son sens rciproque, n'chappe pas la rgle (on
n'entraide pas quelqu'un).

10. Il faut crire ; aperue, douts, tues. Les verbes

pronominaux autonomes ont un sens pronominal diff


rent de leur sens non pronominal ; leur participe pass
s'accorde toujours avec le sujet.

b. Les participes placs aprs le nom sont des adjectifs


qui s'accordent normalement.

17. a. On ne fait pas l'accord. Il ne faut pas confondre


un complment de verbe avec un cod.
b. Il faut crire : cots. Le pronom cod que reprsente
les efforts, il est plac avant le verbe.
c. On ne fait pas l'accord ; les trente-cinq ans est un
complment circonstanciel.
d. On crit : faites. Il s'agit du cas normal d'accord avec
le COD qu' plac avant le verbe.

11. a. c. Il faut crire : rass, lave. Les deux verbes sont de

e. On ne fait pas l'accord : le pronom /' est neutre, le

sens pronominal rflchi. Les cod se et s'sont placs avant


le verbe, le participe pass s'accorde avec le pronom.
b. d. On ne fait pas l'accord ; coup, lav. Les cod mains,
ongles sont placs aprs le verbe.

participe ne s'accorde pas.

e. On fait l'accord : embrasss. Le cod se est plac avant


le verbe.

12. a. b. On ne fait pas l'accord : succd, rendu. Le


verbe est pronominal de sens rciproque mais toujours
indirect ; le pronom se est coi. Le participe pass est
toujours invariable,
c. Il faut crire : achete. Le cod est qu' (= voiture),
plac avant le verbe.
d. On ne fait pas l'accord : achet. Le cod une nouvelle
voiture est plac aprs le verbe. Le pronom se est coi.
13. On ne fait l'accord dans aucun de ces cas : ces

trois verbes sont des verbes impersonnels. Le participe

pass des verbes impersonnels est toujours invariable.


Il faut donc crire : eu, arriv, fait.

18. a. c. On ne fait pas l'accord. Le participe pass du


verbe faire suivi d'un infinitif est toujours invariable.

b. On n'accorde pas non plus : il s'agit d'un compl


ment de verbe et non d'un cod.

19. Le participe pass prcd de le peu s'accorde ou


est invariable suivant le sens de cette locution.

a. Il faut crire : qu'il a eu. Le peu signifie dans ce cas


le manque , le dfaut de , l'accent est mis sur cette
absence d'instruction, et l'accord se fait avec l'indfini,
ici smantis comme un nom.

b. Il faut crire : qu'il a acquise. Le peu signifie ici la


petite quantit , l'accent est mis sur la prsence d'ins
truction, et l'accord se fait avec le nom fminin, le peu
tant considr comme un simple dterminant.

Tflasculin etfminin

p. 15

14. Al /B3 ; A2/B4 ; A3/B2 ; A4/B1.

1. Seul le mot apoge est masculin. Le genre des autres

En est toujours neutre et toujours coi (= de cela, d'eux,


d'elle, etc.). S'il est le seul complment, l'accord du
participe ne se fait pas. S'il y en a d'autres, l'accord

mots est fminin.

peut se faire.

2.
un

15. a. Il faut crire : entendue. Le participe pass suivi


d'un infinitif s'accorde quand il a pour cod le pronom
ou le nom qui le prcde. On peut le reconnatre en

un

une

bne

loge

une

pithte
armistice

remplaant l'infinitif par un participe prsent ou une relative

arogare

oasis

{chantant, qui chantait).


b. On ne fait pas l'accord. Le participe pass reste inva
riable s'il a pour COD l'infinitif qui suit.
c. On considre que l'infinitif cod est sous-entendu : elie
a visit tous les muses qu'elle a voulu [s.-e. ; visiter].

alluvion

oriflamme

16. a. c. d. Dans ces expressions figes, le participe

pass est invariable. Il a la valeur d'une prposition (vu,


pass), d'un adverbe (ci-joint).

arcane

anicroche

orbite

antre

X
X
X

stalactite

quinoxe

Les noms qui dsignent des tres ont un masculin et


un fminin, leur genre est sexu. Mais pour les nonanims , les noms de choses ou de notions, le genre

65 I

EXPLICATIONS

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

grammatical ne dpend pas du sens. Il faut le connatre

ancien ou littraire, qui signifie charmes, attraits de

ou le rechercher dans le dictionnaire.

quelque chose .

3. Seul le mot critoire est fminin. Le genre des autres

2. a. Le mot bercail ne s'emploie qu'au singulier. Ail

mots est masculin.

4. a. un enseigne : officier de marine ; b. une enseigne :


panneau commercial ; c. un aria : mot populaire pour
ennui, embarras, tracas ; d. une aria : un air de mu

a deux pluriels : aulx est la forme soutenue. mail et


travail ont un pluriel en -alis et un en -aux.
3. a. b. c. d. e. Tous I

sique chant par un soliste ; e. un cartouche : emplace


ment rserv la lgende d'un tableau, d'une carte ou
l'anneau elliptique qui entoure le nom d'un dieu ou d'un

roi dans les hiroglyphes ; f. une cartouche : trs polys


mique, dsigne surtout des recharges de toutes sortes.
5. b. Louis Meigret, humaniste et savant, issu d'une
grande famille de Lyon, crit en 1542 un Trait tou

chant le commun usage de i'escriture franaise fact par


Loys Meigret lyonnais, auquel est dbattu des faultes &
abus en la vrayeet ancienne puissance des letres. L'ortho

graphe franaise, selon lui, confine la cacographie


cause des ajouts et transformations sans plan prtabli

tous les lundis

>

1 faute

des oui et des non

>-

2 fautes

des ils-de-perdrix

2 fautes

les pourquoi

des chevau-lgers

G faute
>-

1 faute

Les jours de la semaine prennent la marque du pluriel.


Les mots employs comme noms ne s'accordent pas
(pourquoi, oui, non). Les composs avec il (il-debuf, li-de-perdrix, il-de-chat) font leur pluriel en
ils et non en yeux.

faits pendant le Moyen ge pour rapprocher le franais


du latin. Il propose une rforme radicale et cohrente,
fonde sur le phonocentrisme : une lettre transcrit un son,

5. a. b. c. d. e. f. Toutes ces formes sont correctes car

les trois mots val, tal et idal ont les deux pluriels.

et rien d'autre. Mais sa rforme n'est pas adopte.

6. c. f. Tous les mots qui se terminent au singulier


6. a. Il n'y en a pas.

par -au prennent un x au pluriel, sauf, tous, sarraus et

b. une daine

landaus.

c. une manchote

d. une perruche

7. b. c. d. e. f. L'usage permet -x ou -s pour camaeu


et enfeu ; en revanche, seule la forme meus est per

e. une moinelle

f. une crapaude
g. une phoquesse

mise.

Ces fminins, pour rares qu'ils sont, existent cependant


(voir, notamment, le Trsor de la langue franaise).
7. a. un chevreuil

b. Il n'y en a pas.
c. C'est la femelle du chameau, mais aussi du dromadaire.
d. un lvrier

entits (Provences).

f. un oiseau

g. un sanglier

p. 16

1. a. c. e. f. g. i. j. Une prmisse s'emploie au singulier,


tandis que des prmices ne se trouve qu'au pluriel. Ap
pt a deux pluriels : le pluriel appas est un sens figur

I 66

le mettre au pluriel pour l'approcher du nom commun

(Sorbonnes) ; le pluriel permet aussi de distinguer deux

e. un livre ou lapin de garenne

n gene et en nomi)le

8. a. est la seule rponse incorrecte. On emploie le


pluriel pour certaines dynasties (les Bourbons) et pour
des tres rels ou fictifs que l'on considre souvent
ensemble (Horaces). Dans un emploi figur, le nom
propre devient comme un nom commun, et on peut

9. b. Vingt ans aprs la grammaire de franais lan


gue trangre crite par Paisgrave, parat le Trett de
la grammere francoeze de Louis Meigret. On lui devait
dj la premire rforme d'orthographe, en 1542. Ce
sont souvent les grammairiens, qui comprennent le
mieux le fonctionnement du franais, qui sont les plus
novateurs en matire de langue.

EXPLICATIONS : RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

10.

un chou

>-

grgeois

un feu

balais

un rubis

du bois

cabus

>-

17. b. c. d. e. f. Premire rgle : les adjectifs de couleur


sont invariables quand ils viennent d'un nom : marron,
acier, argent, brique, turquoise, orange, citron, ivoire, etc.
Il y a des exceptions, dont incarnat, mauve, rose, etc.,

arsin

qui sont variables. Deuxime rgle : tous les adjectifs


de couleur sont invariables quand ils sont prciss par
un nom ou un autre adjectif : des robes rose orang et

des yeux

>-

vairons

un vin

>-

madris

un nez

>-

aquilin

un abb

2^

cross

vert clair. L'adjectif turquin tait un pige : c'est un ad


jectif uniquement masculin qui veut dire bleu fonc ,
en particulier propos du marbre.

18. Les adjectifs banal, final, naval, glacial, tonal font


Ne pas confondre un rubis balais (de couleur rouge
violac ou rose) et un pilier de rugby baize... Du
bois arsin a t endommag par le feu , de ors, parti
cipe pass du verbe d'ancien franais ardre.

leur pluriel en -o/s.

19. Il n'y a pas d'erreur d'accord. L'adjectif au masculin


a les deux orthographes.

11. L'adjectif bot, bote peut qualifier le pied, ce qui est


le plus habituel, mais aussi la main et la hanche. Un
pied talus est un pied dform qui ne prend appui que
sur le talon, alors que le reste du pied remonte vers la
jambe. Quant au pouls dicrote, c'est un pouls irrgulier,
qui a deux pulsations par battement de cur.

12. b. c. Mission difficile, car ces adjectifs sont em

2. a. d. Il faut crire : leJour o tu viendras et VIens-tu ou


restes-tu ?Si l'on peut remplacer ou par ou b/en, c'est une
conjonction de coordination qui ne prend pas d'accent.
Dans le cas contraire, o est pronom relatif, adverbe ou
adverbe interrogatif, et doit porter l'accent.

ploys dans des contextes restreints. On parle des yeux


pers de la desse Athna, et des harengs saurs. Les
fminins fate et chtaine existent mais sont rares.

se essem

Uent

p. 18

1. a. Cette faute si frquente n'a pas vraiment lieu


d'tre puisque le accentu n'existe que dans la locu
tion adverbiale o et l et dans l'exclamation : alors !

13. d. L'adjectif musagte est le seul adjectif mascu


lin de la liste, tous les autres sont fminins. C'est une

3. a. c. quant, b. quand. l'oral, la liaison permet

pithte homrique qui s'applique Apollon, le dieu


conducteur des Muses . L'adjectif brhaigne, qui si
gnifie strile , s'applique aux femelles de certains
animaux (biche brhaigne). Et, bien sr, on parle de la
dive bouteille et des portes palires .

de faire la distinction. Si l'on hsite l'crit entre la

14. b. d. e. Les adjectifs demi et nu sont invariables


quand ils sont placs avant le nom auquel ils sont relis
par un trait d'union.
1 5. b. Le fminin rassise existe - on dit bien de la

viande rassise - mais il est inusit pour le pain ou les


gteaux. On parle d'une miche de pain rassie et d'une
brioche rassie. Ranci s'emploie pour le beurre ou l'huile.
16. c. Vous connaissez peut-tre la fontaine du Manneken-pis Bruxelles. Une fontaine ubrale est orne
de statues fminines, et l'eau jaillit... de la pointe de
leurs seins (en latin, uber dsigne une mamelle).

conjonction quand et la prposition quant, il faut penser


mettre une autre locution la place : Pour ce qui est

de, en ce qui concerne, etc., ne peuvent remplacer que


la prposition quant .
4. a. C'est en effet la seule forme correcte ! Prs est une

prposition, tandis que prt est un adjectif, qui donc est


variable. Il suffit, pour ne pas faire d'erreur, de remplacer
par le fminin prte, et l'on se corrige tout de suite : 5. b.
d. prs ; 5. c. prt (elle est prte partir), qui veut dire
dispos , et qu'on ne doit pas confondre avec prs de
se fcher {partir, etc.), qui veut dire sur le point de .
5. c. C'est la loi Guizot de 1833 qui a rendu obligatoire
l'orthographe de l'Acadmie dans toutes les coles.
Jusque-l, l'orthographe tait encore mouvante. C'tait
aussi la premire fois qu'obligation tait faite aux institu
teurs d'enseigner l'orthographe leurs lves. L'appli-

67 I

EXPLICATIONS : RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

cation stricte de la loi a contribu la situation de relatif

14. a. l'envl. Ce mot vient de l'ancien franais envi,

blocage dans laquelle nous nous trouvons aujourd'hui,

dfi , du latin Invitare, inviter .

et l'impossibilit de toute rforme en la matire.

b. l'envie. Ce motvient du latin Invidia, jalousie, haine .

6. b. c. f. Dans b., on peut crire : bien queje ne l'aime


gure. Quoique est une conjonction de coordination.
a. doit s'crire comme c. Quoi que est un pronom relatif
sans antcdent. On peut remplacer quoi par n'importe

15. Un ral (ou rais de lumire), une raie (rayure), un


rets (pige), une raie (poisson), il ralt (bramer, en par

quoi. d. : quelque est un adverbe, invariable, et s'crit

16. Un lal (pome mdival), un frre lal (qui tient les


comptes d'une communaut), laid (adjectif), la/a/e (femelle
du sanglier), le lait, un legs (on ne prononce pas le g).

donc en un mot.

e. est le mme cas de figure que f., bien orthographi,


et doit s'crire en deux mots. Quelque est une locution
concessive variable.

lant du cerf).

2)es points et des aeeents .... p. 20

7. a. On n'a pas le temps. Question apparemment facile,


mais combien de fois rencontre-t-on cette erreur, due

la liaison ! Que la phrase soit positive ou ngative, elle


se prononce de la mme faon, d'o cette omission
trs frquente.

8. a. arum, mot qui vient du grec par l'intermdiaire du


latin. Il se prononce souvent avec un o ferm, comme
son homophone.
b. arme.

9. a. l'amende.

1. Il manquait : le point d'exclamation, le point d'inter


rogation, les points de suspension, les guillemets, les
parenthses et le tiret.

2. c. Les points d'exclamation se rptent. Ils sparent


trois phrases sans verbe, rduites un pronom puis un
prnom. Ils sont suivis de points de suspension qui ex
priment ce que la rhtorique classique appelait rti
cence , c'est--dire une phrase, un sens interrompus ou
inachevs. Dans L'ducation sentimentale, c'est le mo
ment o Madame Arnoux dcouvre l'amour de Frdric.

b. l'amande est le fruit.

10. a. bailler.
b. biller.

c. bayer. Ce mot a le mme sens que b., mais sous cette


orthographe, il n'existe que dans l'expression bayer aux
corneilles.

3. b. c. f. g. Ces mots ne portent pas d'accent. Dans le


mot bote, le I porte un accent circonflexe qui remplace
le s disparu, ce qui n'est pas le cas du verbe boiter bien
qu'ayant la mme origine tymologique I (Il s'agit de la
cavit d'un os , du grec puxis, bote en buis .)
a. d. e. h. Ces mots prennent un accent. On crit billon
et ragot.

11. a. Le martyr est la personne supplicie,


b. Le martyre est le supplice.
Le mot vient du grec, o il signifie tmoin (de Dieu) .
Par analogie on appelle martyre un instrument qui sert
courber en force des planches tuves destines
faire l'clisse courbe des caisses de clavecins.
12. a. anal

b. annal

Le mot anal vient du mot anus et dsigne un stade


du dveloppement infantile dcrit par Freud et qualifi
d' archaque , pendant lequel le petit enfant est obs
d par son anus en tant que zone rogne... L'adjectif
annal vient du latin annalls, de l'anne .
13. a. cuissot
b. cuisseau

I 68

4. Je te ferai encore la guerre sur la ponctuation : Il n'y


en a point ou presque point dans tes lettres I
[...] Ds que tu as compris ou fait une chose, tu ne t'ar
rtes pas du tout, tu veux passer l'instant mme une

autre : voil pourquoi tu ne ponctues pas. Toute ponc


tuation - virgule ou autre - marque un repos de l'esprit,
un temps d'arrt plus ou moins long, une Ide qui est
finie ou suspendue, et qu'on spare de celle qui suit.
5. La tache est faite par de l'encre par exemple, tandis
que la tche (avec un a plus long) est le travail faire par
un humain. C'est une faute frquente. Il faut galement
distinguer le matin (moment de lajourne) du mtin (chien
et interjection), l'adjectif ple des pales d'hlicoptre
(hlice), le fait de rder dans les bois et celui de roder une
voiture, et la fort de sapins, du foret de la perceuse I

EXPLICATIONS

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

6. Il faut crire : cigu, ambigut, homognit, ambe,


goste, capharnaum. L'intrus tait donc homognit.
Les Rectifications de l'orthographe de 1990 proposent

e. Savoir le fonds et le trfonds d'une affaire, c'est la

connatre parfaitement.
f. fonds.

de mettre le trma sur le u dans les mots comme cigu,

ambigu, o il assurerait rellement sa fonction. Atten


tion, dans ces mots le u se prononce.

4.
Souvent doubles

sont des survivances du Moyen ge), bled pour bl.

Rarement doubles

Souvent doubles

Jamais doubles

Jamais doubles

7. b. L'accent grave s'est impos seulement au xviii^ si


cle, et c'est Corneille qui en a soutenu l'usage. L'accent
aigu, promu par Ronsard, a d'abord remplac les lettres
qui servaient marquer la prononciation en ferm
en finale, comme decez (dcs), chez, nez, assez (qui

X
X

Rarement doubles

En milieu de mot, il a marqu longtemps un ouvert


comme dans batme, colre, crits et prononcs .
Les Rectifications de l'orthographe (1990), qui propo
saient d'uniformiser ces exceptions, ont t adoptes

ketzse redoublent dans des mots emprunts {pizza,


drakkar).

dans l'dition 2009 du Petit Robert.

5. a. c. e. f. Un seul n : consonance, sonagramme,


rsonance, sonore.

cXettes muettes

b. d. Deux n : consonne, sonnerie.

et lettes douUes

rgularisation au sein d'une mme famille, comme dans :

Les Rectifications orthographiques (1990) autorisent la

p. 22

consonne/consonance ; bonhomme/bonhomie ; combat

tre/combatif ; imbciltit/imbdie. Ainsi, l'on peut crire :


1. b. d. f. h.

b. f. h. Il manque un e muet avant -ment : remerciement,


enrouement, grement. On trouve un e muet dans les
noms drivs des verbes en -er, -ier, -yer, -uer, -ouer.
d. Le e muet est superflu : agrment.

2. a. b. c. On trouve caier dans le Dictionnaire franais


de Pierre Richelet (1680), cayer dans le Dictionnaire
universel d'Antoine Furetire (1690) et enfin cahier
dans le Dictionnaire de l'Acadmie franaise (1694).
Plusieurs solutions ont ainsi t adoptes pour signa
ler par l'criture que deux voyelles font un hiatus : le
trma (au x sicle : ar, pote), intercaler un b - d'o
l'orthographe actuelle de mots comme trahir, cahier-et
plus tard, l'accent aigu et l'accent grave.
3. a. fonts, du mot latin fons, fontis, fontaine .

b. fonds, du mot latin fondus, fond (d'un rcipient),


partie essentielle ; bien foncier .
c. fond (ce qui fait la matire d'un procs), du mot
latin fondus. L'tymologie est la mme, mais c'est le
grammairien Vaugelas (1 585-1 650) qui a ajout un s
au mot fond quand celui-ci dsignait un bien foncier
car il voulait ainsi distinguer un sens de ce mot devenu
homonyme par rapport au premier fond.
d. faire fond (faire confiance, s'appuyer).

consonnance, bonhommie, combattit, imbcille...


6. a. atle/attelle

b. balade/ballade
c. dtoner/dtonner

7. Tous les mots sont correctement crits, y compris


acompte et acconage, ce dernier pouvant s'crire avec
un ou deux n.

8. Il s'agit des mots hymne, automne et indemne. Et pas


dilemme I

^Toutes lesfaons
d clile un son ....

p. 23

1.1.-0: lavabo, scnario, cho, piano, cargo


2. -t : dpt, impt, entrept, tt
3. -Ot : coquelicot, javelot, plot, sabot
4. -os : dos, repos
5. -oc : croc, escroc, accroc

6. -op : trop, sirop, galop


7. -aud : badaud, nigaud, crapaud
8. -aut : artichaut, dfaut
9. -aux : faux, chaux

69 I

EXPLICATIONS

RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

2. Il fallait trouver : a. gay ; b. tte ; c. quai ; d. an ;


e. crpe ; f. haine ; g. pre ; h. billet ; i, succs ; j. peigne.
3. L'N mis dans le plus grand des astres (= Le Soleil).
L'ennemidans le plus grand dsastre.

que prend le verbe pour indiquer de quelle manire est


prsent, envisag l'action : l'indicatif la prsente dans
sa ralit (on frappe), le subjonctif, dans sa virtualit
{Il est possible qu'elle s'en aille), l'impratif, comme un
ordre ou une demande instante. On classe aujourd'hui
souvent le conditionnel parmi les temps de l'indicatif et

4. c. Au xviP sicle, les Prcieuses font cho aux propo


sitions de Meigret et sont trs progressistes en matire

non parmi les modes.

d'orthographe : comme Bossuet, elles refusent le retour

3. c. Dans un temps simple, le verbe est constitu d'un

l'tymologie. autheur crit avec un h, elles prfrent

seul mot (mange) ; compos, il en a deux (ai mang),


surcompos, trois (al eu mang). Ce temps, souvent
tax de populaire, incorrect, etc., est toujours prsent

auteur ; savoir, savoir . Elles prnent la fidlit


la prononciation : raideur devrait s'crire rdeur ; de
la mme manire, qualit, calit , ou encore treize :
trze . Elles prconisent de supprimer les consonnes
muettes : nopce deviendrait nces et faict, fait .
L'accent aigu remplace l's sur le e de teste : tte ,
et l'accent circonflexe sur les autres voyelles : fiuste
deviendra flte , prosne, prne , aisn, an et

dans les bonnes grammaires.


4.

vivre

croire

dpecer

aspre, pre . l'poque, elles font partie des rares

fleurir

adeptes d'une rforme que l'on pense alors trop radi


cale. On voit pourtant aujourd'hui qu'un certain nombre

dfaillir

de ces propositions a t retenu au fil des sicles.

1' groupe

2^ groupe
connatre

3 groupe
revetir

5. d. On doit crire : minemment. L'adverbe se forme

partir de la graphie de l'adjectif: minent ^ minemment.


rougeoyer

6. b. c. On crit : aropage, caparaonn. Il s'agit l


de fourche-langues bien connus I Pour ne plus se
tromper : le mot aropage vient du nom compos grec
Areiospagos, qui signifie colline d'Ars , car sur cette
colline d'Athnes consacre au dieu de la Guerre (Ars
chez les Grec, Mars chez les Romains), sigeait un tri
bunal. Quant au caparaon, c'tait une sorte de cape
de protection dont taient caparaonns les chevaux
pendant les tournois.

7. a. train ; b. crainte ; c. simple ; d. thym ; e. ceinture ;


f. larynx.

8. a. vieux ; b. queue ; c. bleu ; d. nud ; e. feu ; f. gueux.

Vous avez dit

conjugaison 1

p. 24

1. c. Il y a environ 10 000 verbes en franais.

2. c. On distingue cinq modes dans la conjugaison fran


aise : l'indicatif, le subjonctif, l'impratif, l'infinitif et les
participes. Un mode, disait-on autrefois, est la forme

|70

mentir

Pour reconnatre quel groupe appartient un verbe se


terminant par -Ir l'infinitif, pensez au participe pr
sent : s'il est en -Issant, le verbe est du 2^ groupe. Le
1' groupe contient les verbes en -er sauf aller. Le 3
groupe rassemble tous les autres verbes... On distin
guait autrefois les verbes en -olr des verbes en -re, ce
qui faisait un groupe supplmentaire.
5. a. b. Dans les deux cas, il faut crire : Je dirais. Ces
deux verbes sont au conditionnel. Cette faute, trs cou

rante l'crit, peut s'viter en remplaant la premire


par la troisime personne. Si, la troisime personne,
le conditionnel est requis, il n'y a aucune raison qu'il ne
le soit pas la premire !
6. avait atteint, avait conseill : indicatif plus-queparfait. Aurait-elle chant : conditionnel pass. Le verbe
et chant, qui sonne trs littraire, se trouve un
temps qui n'est plus souvent enregistr dans les gram
maires, et qu'on appelait nagure conditionnel pass
2 forme , la premire tant le conditionnel pass
actuel. C'est le subjonctif imparfait sans que, avec un

EXPLICATIONS : RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

13. a. C'est un jour bni. b. C'est une rgion bnie,

accent circonflexe la 3 personne, ce qui distingue


cette forme du pass antrieur de l'indicatif.

c. C'est du pain bnit. Ce qui est bnit par l'glise s'crit

7. a. b. c. d. e. Toutes ces formes sont correctes.

avec un f, et on dit encore de l'eau bnite. Ce qui est


bni par Dieu est sans t.

8. Un / : crions, saluions, cueillions, jouions, pleurions,


arguions ou arguions.

14. a. On crit qu'il hat, avec un accent trma et non


avec un accent circonflexe comme qu'il acqut, qu'il fint.

Deux a : criions, tudiions, riions.

Trois m (uny = 2 /) : voyions, fuyions, payions, nettoyions.

15. b. Parfois les conjugaisons sont entires, mais il


manque des temps, parfois il n'y a que deux person

9. b. L'indicatif et le subjonctif sont les deux modes


personnels : chacun des temps a six personnes.
L'impratif, lui, est semi-personnel : il n'a que trois
personnes. Infinitif et participe sont des modes non
personnels >> (pas de personnes du tout).

nes conjugues, parfois ne subsistent que l'infinitif et

10. b. L'accent aigu est euphonique : sans un , on ne


pourrait pas questionner en faisant l'inversion du sujet.
Cette forme est particulire aux verbes du premier

le participe pass...

16. a. apparoir b.gsirc. chaloir d. fiche ou ficher. Ces ver


bes sont des verbes dfectifs qui ne sont employs qu'

quelques formes. Il appert est un verbe impersonnel de la


langue juridique qui n'est employ qu' ces deux formes.
Gsir et chaloir sont deux verbes anciens qui ne sont

groupe.

plus usits l'infinitif. Le verbe gsir est employ l'in


dicatif prsent et imparfait toutes les personnes, ainsi
qu'au participe prsent. Le verbe chaloir n'est employ

11.

que dans cette expression.


il seyait
tu sieds
seoir 1

Le verbe fiche ou ficher est un verbe lgrement dfectif : il


n'est employ ni au pass simple ni au pass antrieur de
l'indicatif. En revanche, il a deux infinitifs, qui sont fiche ou
ficher, et deux participes passs, qui sont fichu ou fich.

seoir 2

seyant

17. b. Le verbe Issir a t supplant par le verbe sor


tir. Il existe au participe pass et aux temps composs

il siee

avec l'auxiliaire tre. On connat les cousins Issus de


ils sieent

germain, et le nom une issue.


18. c. On crira ainsi : tre fru de grammaire.

12. Voir tableau ci-dessous.

1 pers. sing.
indic. prsent

1 pers. pl.
indic. imparfait

1" pers. sing.


indic. futur

3 pers. sing.
subj. imparfait

1 pers. pl.
subj. imparfait

bouillir

je bous

nous bouillions

je bouillirai

il bouillt

nous bouillissions

mourir

je meurs

nous mourions

je mourrai

il mourt

nous mourussions

dfaillir

je dfaille

nous dfaillions

je dfaillirai

il dfaillt

nous dfaillissions

je sais

nous savions

je saurai

il st

nous sussions

nous valions

je vaudrai

il valt

nous valussions

je meus

nous mouvions

je mouvrai

il mt

nous mussions

j'assieds/

j'assirai/

il asst

nous assissions

assois

nous asseyions/
assoyions

je mouds

nous moulions

je moudrai

il moult

nous moulussions

je bruis

nous bruyions

je bruirai

inusit

inusit

savoir

valoir 1je vaux


mouvoir
asseoir

moudre
bruire

assoirai

EXPLICATIONS : RGLES ET PIGES DE LA LANGUE FRANAISE

2)es temps concode

p. 26

L'imparfait du subjonctif exprime un fait prsent ou


postrieur par rapport au temps de la principale.

1. a. vienne ; b. ait termin ; c. vienne ou soit venu.

Le prsent du subjonctif envisage un fait comme en


cours de ralisation, non accompli ; le pass du sub
jonctif l'envisage comme accompli. C'est ce que l'on
appelle l'aspect d'un verbe. Comme le dit le linguiste
Roland Eluerd, l'aspect est une sorte de regard port
sur la squence que le verbe exprime . Ceux qui ont
fait un peu d'hbreu savent que, dans cette langue,
l'aspect est plus important que le temps. L o notre
systme de conjugaison oppose le prsent et le pas
s, l'hbreu oppose l'accompli l'inaccompli. C'est le
cas de bien d'autres langues, par exemple les langues
mandingues (Afrique de l'Ouest).

4. a. et pass ; b. fussent point parl ; c. eussent


franchi.

Le plus-que-parfait du subjonctif exprime un fait ant


rieur par rapport au temps de ia principale, ou dnote
l'aspect accompli (dans la citation de Jules Romains).
5. a. sussiez ; b. Vnt ; c. et suffi ; d. vrifiassiez ; e. ft,
pas de changement.
En franais soutenu, le temps de la subordonne doit

tre l'imparfait ou au plus-que-parfait du subjonctif,


selon l'aspect. Le franais courant garde parfois cette
rgle, surtout la 3 personne de l'imparfait du sub
jonctif (dernire phrase).

2. a. vienne ; b. parte ; c. ait vu ; d. ait fini.

Dans le langage courant, avec une principale au pass, le


franais courant emploie le subjonctif prsent ou pass.

6. b. C'est un intrus double titre : il s'agit d'un plusque-parfait du subjonctif (contrairement aux autres, qui

3. a. ret, essayt ; b. arracht.

sont l'imparfait du subjonctif), et il est erron I II fau


drait crire : qu'il et cru.

EXPLICATIONS : AUTOUR DU SENS DES MOTS

cHes synonymes et
les antonymes

1. changeant ; 2. inconstant ; 3. fluctuant ; 4. variable ;


5. capricieux ; 6. fantasgue ; 7. lunatique ; 8. versatile ;
p. 28

1. Sorlot, soulier sont deux synonymes anciens du mot

chaussure. Godasse, gro(l)le, latte, pompe, ribouis, tatane sont des synonymes familiers, argotiques ou po
pulaires (rlbouls).
Les autres mots sont tous des sortes de chaussures,

qu'ils dsignent des grosses chaussures (comme les


crase-merde, les pniches, les piates-formes, etc.), ou
qu'ils dsignent un type de chaussures particulier,
(comme les babouches, les cuissardes, les Spartiates,
etc.). Les linguistes qualifient d'hyponymie la relation

9. Instable ; 10. girouette.

8. Les niveaux ou registres de langue voluent avec


le temps. La connotation familier ou mme argot
s'rode de faon plus ou moins rapide selon les po
ques. L'rosion a t particulirement forte au moment
de Mal 68. On se souvient de Simone de Beauvoir par

lantde son pre, dont les soldats disaient ; QuandBeau


voir dit merde ! , a fait distingu. L'aspect transgressif
de l'interjection grossire de cet aristocrate n'est plus
gure perceptible aujourd'hui.
ennui

entre le mot chaussure et ses varits. On remarque

que la langue expressive qu'est l'argot n'obit gure au


principe d'conomie voqu dans l'introduction.

emmerdement

2. c. Le frakhin est l'odeur du poisson frais ou de la


mare, qui n'est pas considre comme une mau

SOUCI

emmerde

argot

desagrement

vaise odeur. Tous les autres mots sont des noms

de sens trs proche qui dsignent des mauvaises


odeurs. Notons que le franais est pauvre dans le
vocabulaire de l'olfaction si on le compare celui de
la vue ou mme de l'audition.

familier
anicroche
contrarit

trs familier
courant

embetement
soutenu

3. a. Le mot palinodie vient du grec palinodia, pome


dans lequel l'auteur rtracte ce qu'il avait dit dans un
pome antrieur , de palin, de nouveau, en sens in

couille

verse, au contraire , et od, chant . Les journaux nous

parlent souvent des palinodies des hommes politiques I


4. a. Blandices a pour synonyme dlices. On le
comprend bien travers cette citation de Raymond

9. b. Il est d Grard de Vivre qui l'a publi Cologne.


En voici le titre : Synonymes, c'est--dire plusieurs propos

Queneau ; Moi ? fit Petit-Pouce en savourant les

propres tant en escrivant qu'en parlant, tirez quasi tous


un mesme sens, pour montrer la richesse de la langue
franaise. On reconnat bien l le contemporain des po
tes de la Pliade, qui voulaient affirmer le franais contre
le latin, en prouver la vitalit. La synonymie comme va

doulces blandices de l'hypocrisie, moi ? je suis en plein


goudron. Qu'est-ce que je vais devenir ? (Raymond
Queneau, Pierrot mon ami)

5. b. Le mot coruscant signifie brillant (du participe


latin coruscans).

riation et richesse, la synonymie comme art du mot juste


et prcis : deux poques, deux esthtiques I

6. b. Le mot comminatoire vient du verbe latin minari

qui veut dire menacer . On peut parler d'une lettre

10. a. L'adjectif abstrus signifie difficile comprendre.


Incomprhensible . C'est un synonyme peu frquent

comminatoire, d'un ton comminatoire.

d'abscons. Le contraire est donc clair.

7. Ces adjectifs sont trs voisins et le classement


ne peut tre qu'Intuitif, mais ils dcrivent cependant
un trait de caractre qui va croissant jusqu' un tat
psychologique la limite du pathologique.

11. c. Une personne nave est trs crdule.

12. c. Selon l'opinion qu'on peut avoir d'un douanier


vtilleux, si l'on considre qu'il est normal qu'il soit

73 I

EXPLI C ATI O N S : AUTOUR DU SENS DES MOTS

vtilleux, alors le contraire pourrait tre laxiste I Mais


ce serait une synonymie idologique, et non smique .
13. a. manire ; b. faon.

3. b. Les deux mots viennent du latin pulsare, heurter,


pousser, frapper , mais le premier a t cr en 1910
pour traduire le mot allemand Trieb utilis par Freud en

psychanalyse, et l'autre est utilis depuis le Moyen ge


propos, notamment, des battements du cur. Les

14.

Synonymes
dgag,

un ciel clair

brumeux,

clatant

sombre

fonc, sombre
clairsem

un brouet clair
un son clair

une explication claire

C'est clair pour


tout le monde.

Elle a l'esprit clair.

couvert,

lumineux,

un costume clair

un bois clair

Antonymes

dense

pais
net, pur

voil, sombre

explicite,

confuse,
embrouille,

lumineuse

nbuleuse

vident

obscur

lucide,

confus,
embrouill,
brumeux,

perspicace

nbuleux, flou

15. a. c.J'aiJug ce problme facile. J'airetard mon dpart.


Dans ces contextes , les verbesjugeret retarder peuvent
trs bien commuter avec les verbes trouver et remettre,
et l'on peut parierde synonymie. Mais dans les deux autres
phrases, ce n'est plus le cas. Les verbes trouver et remettre
sont des verbes trs polysmiques, c'est--dire qu'ils ont

musiciens utilisent pulsation comme rythme ou plutt


comme tempo : il faut garder la pulsation, rester dans la
pulsation, etc.

4. a. magnificence ; b. munificence. Ces deux paronymes


sont l'un et l'autre assez difficiles prononcer. Ils sont,
de plus, partiellement de sens voisin. Le mot magnifi
cence a deux acceptions, l'une qui concerne la qualit
des personnes, l'autre, la qualit des choses. Dans l'ac
ception grande gnrosit, tendance d'une personne
dpenser sans compter , magnificence qui vient du
latin magnus, grand , est en effet assez proche du mot
munificence. Ce mot a le sens de gnrosit qui porte
faire des dons somptueux , et vient de munus en latin, dont
l'un des sens est cadeau . On peut dire que l'tymologie les distingue, mais que l'emploi les rapproche I

5. Le joli cur dont il est question n'est pas Inconsis


tant, mais Inconstant.

6. a. Hiberner, c'est tre dans un tat d'engourdisse


ment pendant l'hiver . L'ours, la marmotte, le loir hi

bernent. b. Hiverner, c'est passer l'hiver ( l'abri),

parient souvent de synonymie contextuelle.

en parlant de certains animaux. On dit des hirondelles


qu'elles hivernent dans les pays chauds, mais cela ne
signifie pas qu'elles y dorment.

16. Odeur : effiuence, manation, exhalaison, effluve.


Parfum : fragrance, senteur.

7. e. C'est la seule expression correcte. Un fait notable


est digne d'tre remarqu, tandis qu'une btise notoire est

beaucoup de sens. Plus un verbe est polysmique, moins


il est candidat la synonymie. C'est pourquoi les linguistes

aonymes

connue de tous. Quant aux autres, ils sont tous rectifier.


On doit avoir ainsi : un vieux libertin vrol et non varlol. Il

p. 31

1. Prcepteur, ne pas confondre avec percepteur,


car... l'un donne gnreusement son savoir, et l'autre
prend i Ce phnomne phontique est l'origine de
nombreuses transformations de mots. Le mot prcep
teur vient du latin praeceptor, martre qui enseigne ,
tandis que percepteur vient de percipere, qui veut dire
recueillir . Les deux mots en latin ont une racine ver-

baie commune, d'o leur proximit.

2. a. Le mot eschatologie (mot dans lequel ch se pro


nonce [k]) vient du grec eskhatos qui veut dire der

est vrai, que dans les deux cas, on a des boutons, et que
la variole a t appele petite vrole... Un homme fruste
est un homme mal dgrossi. Un homme frustr a t priv
d'une satisfaction quelconque. Il n'y a pas d'adjectif frus
tre. Les corbeaux croassent, mais les grenouilles coassent.
On parle du dey d'Alger et du bey de Tunis.

8. c. Cette courte dfinition est celle d'une pigraphe.


Les deux mots veulent dire tymologiquement ins
cription , mais pigraphe vient directement du grec,
tandis qu'pigramme nous a t transmis par le latin.
Bien qu'inattendue, l'acception a. est correcte.

nier . ne pas confondre avec scatologie, du grec ska-

9. a. On a d'abord crit chou-croute. Les Suisse romands

tos, qui signifie excrment .

de Neuchtel crivaient la fin du xvii'^ sicle surcrute

|74

EXPLICATIONS : AUTOUR DU SENS DES MOTS

puis surcote. Le mot nous \/ient de l'alsacien srkrt,


quivalent de l'allemand Sauerkraut, dans lequel souer
signifie aigre , et Kraut, herbe . Entendant un mot
qu'ils ne connaissaient pas, comme il s'agissait de chou,
le rapprochement s'est fait invitablement entre sr et
chou, les deux tant relativement proches sur le plan

de la prononciation. Une tendance bien humaine, qui


tend rapprocher l'inconnu du connu pour faire sens.
Les linguistes parlent dans ce cas d'tymologie popu
laire ou encore d'attraction paronymique, phnomne

sormais au lexique commun.

4. a. b. c. d. Les quatre sont des mtaphores : la signi


fication naturelle d'un mot est change en une autre,

extrmement frquent.

10. C'est bien sr versatile que l'on devrait avoir. La


confusion est la fois due au rapprochement phonti
que qui a t fait, mais aussi la proximit smantique :
ce qui est volatile est insaisissable... n'est-ce pas la
mtaphore inconsciente qui a t faite ? Une personne
versatile est galement insaisissable, elle n'est jamais l
o on l'attend...

11.11 faut crire bourrel de remords. On serait tent

de dire : bourr. C'est une erreur frquente, due la


proximit phontique des deux mots et au sens de l'ex
pression. L'adjectif bourrel, qui n'est plus employ que
dans cette expression, vient du mot bourreau et signifie
en ralit tortur , par le remords par exemple.

A il

feuille de papier . On parle dans ce cas-l galement


de figure teinte (jolie mtaphore I), car plus personne
ne se rend compte en parlant des pieds de la table ou
de la feuiile de papier, ni mme du crneau que l'on fait
pour se garer qu'il a pu y avoir l un jour une compa
raison. C'est la ranon de la gloire ! La mtaphore s'est
lexicalise , disent les linguistes, elle appartient d

et au jigiA

p. 32

par exemple un nom concret exprime une notion abs


traite. Victor Hugo assimile le croissant de lune une
faucille, mais il ne dit pas que la lune est comme
une faucille. Voil pourquoi on parle souvent de compa

raison abrge. Les deux premires mtaphores sont


passes dans le langage courant, le lion pour parler
d'une personne courageuse est un clich. La faucilie
d'or relve toujours de l'cart potique.
5. b. Cette expression est un euphmisme, qui sert
attnuer le sens de ce que l'on dit, considr comme
trop brutal pour tre exprim directement. Les autres
sont des mtonymies, figure qui consiste dsigner
un objet ou un tre par le nom d'un autre objet ou tre
qui a un rapport avec lui. Il y a d'innombrables formes
de mtonymies : dans boire un verre, on dsigne le
contenu par le nom du contenant. C'est la mme chose
dans la saile, qui dsigne videmment les spectateurs
contenus dans la salle. Les cuivres et ies bois est une

1.

Sens

Sens

propre

figur

des paroles dures


une saveur piquante

le cerveau du gang

bateau.
X

une tuile tombe du toit

des mres aigrelettes

tomber dans les pommes

varit de mtonymie appel synecdoque, qui consiste


prendre une partie pour le tout, ici c'est la matire
des instruments qui les reprsente. C'est la mme chose
pour la voile (5. e.), qui n'est bien sr qu'une partie du

6.

2. c. Il s'agit de mtaphores potiques. On a coutume


d'appeler la mtaphore d'Aragon une mtaphore
file , parce que sa comparaison continue sur deux
termes.

3. c. L'huile consacre s'appelle le chrme. La catachrse est un trope par lequel un mot dtourn de
son sens propre est accept dans le langage commun
pour signifier une autre chose, qui a quelque analogie
avec l'objet qu'il exprimait d'abord ; par exemple : une

battoir
cuiller
chasses
fltes

jambonneaux
louche

nougats

main

jambes
pieds

pinces
pinceaux
quilles

"I

EXPLICATIONS : AUTOUR DU SENS DES MOTS

Les sens figurs se comprennent d'eux-mmes, noter


cependant le mot pinceau, qui est driv de pince.

Jles mots et leu famille.

p. 33

1. Prfixes d'origine grecque : a-, anti-, dys-, hyper-,


hypo-, mt(a)-, para-, pri-, syn-, syi-.
2.

spar de

loign de,
mis dans

au milieu (de), avec,


aprs, qui est au-del,
qui englobe

en-, em-, imin-, im-, 11-, ir

priv de
deux

parfaitement

par-, per-

7. a. caf-concert, carte-iettre, porte-fentre ; b. rougegorge, pur-sang ; c. casse-pied, accroche-cur, tirebouchon, ouvre-bote. Il y en a bien d'autres I

8. a. dmo-, grec, peuple ; b. ortho-, grec, droit


c. syiv(a)-, latin, fort ; d. xn(o)-, grec, tranger
e. icon(o)-, grec, Image ; f. bio-, grec, vie ; g. -phiie
grec, qui aime ; h. -cratie, grec, pouvoir, puissance
i. -thque, grec, meuble ; j. -sophe, grec, sagesse
k. -phobe, grec, qui hait ; I. iogie, grec, science .

fbes sens tout en nuances.... p. 34


1. Le mot nansouk est un mot hindi qui dsigne un
tissu fin et lger de coton, au fini brillant et soyeux.
2. c. Les habitants de la CIrcassie, ancienne rgion du
Caucase, talent les Circassiens ; le rapace diurne dit
aussi miian blanc est un circate. L'adjectif circadien est
un terme de la biologie. Issu du latin circa environ ,
et diem un jour .

autour de
trois

ct de (grec),
qui protge de (Italien)
3. a. cum ; b, syn (qui veut dire aussi en mme

temps ).

3 a. Lesagittaire, au sens premier, est un archer, Laflche


se dit sagitta en latin. C'est aussi le nom d'une constellation
et d'un signe du zodiaque. Le MInotaure est le monstre
moiti homme moiti taureau qui vivait dans le palais du
roi MInos en Crte, et que vainquitThse. Quant aux Cen
taures, ces cratures mythologiques, tte d'homme et
corps de cheval, vivaient sur le mont Pllon en Grce.

4. a. an-alphabte : sans A ni B (= qui ne sait ni


A ni B ) ; b. bis-cuit : deux fois cuit ; c. col-laborer :

travailler ensemble (latin : laborare) ; d. dis-syliabe


deux syllabes ( = qui comporte deux syllabes ) ;

4. b. Cette habitude qu'ont certaines personnes de ne


pas finir leurs phrases porte le joli nom de rticence.
Cette attitude tait dj rpertorie et utilise pour
l'effet produit par les rhteurs de l'Antiquit I

e. im-porter : porter loin de .


5. b. Tous ces animaux sont des oiseaux, mais le seul

5. a. bavardage, piumage ; b. soufisme ; c. inondation ;

qui puisse voler est le pingouin I

d. octroyer ; e, cassabie ; f, vachard ; g. patiemment. Le


suffixe permet de construire des noms, des verbes, des
adjectifs qualificatifs, des adverbes.
6.
Verbes

Noms

1. conformer

1. conformit, conformisme

2. dformer

2. difformit

3. informer

3. malformation

4. uniformiser

4. uniformisation

5. transformer

5. transformation

|76

6. a. frle ; b. fragile.
Le mot frle est Issu de l'ancien franais du xi" sicle
fraisie. L'volution phontique s'est faite partir du
latin fragiiis, friable, fragile , au cas rgime (cod)
fra(gi)iem.
Le mot fragile a t emprunt par les clercs au xiv sicle
du latin fragiiis, cassant, frle, faible, prissable ,
driv de frangere, briser , par souci de relier le fran
ais ses nobles origines latines. Cet adjectif, comme
les doublets article/orteil, (tous deux du latin articulas,
articulation ), cholra/colre (tous deux transmis par
le latin, du grec khi, bile ) et bien d'autres sont la

EXPLICATIONS : AUTOUR DU SENS DES MOTS

trace du travail de rfection du franais par les clercs


pour rapprocher le franais de ses origines latines.

14. Il s'agit du mot acception, qui signifie manire de


prendre un mot, sens qu'on lui donne , et qu'il ne faut pas
confondre avec acceptation, par attraction paronymique.

7. a. b. Les deux dfinitions sont bonnes, la biologie

ayant adopt cette image pour dcrire le comporte


ment de I'adn, Le mot vient du grec palindromos, qui
court en sens inverse , o palin marque la ritration.

Le mot RVER, la phrase bien connue ESOPE RESTE


ICI ET SE REPOSE, le mot LAVAL, le nombre 2002,

ou encore la phrase L'AME SURE RUSE MAL sont des


exemples de palindromes. La langue franaise, contrai
rement d'autres, n'est pas riche en mots palindromes.
On peut donc plus forte raison saluer l'exploit de
Georges Perec qui, au Moulin d'And, crivit en 1969
un palindrome de 5 566 lettres I
8. Le mot n'est pas dans les rponses, mais c'est un
synonyme de nombril, puisqu'il s'agit de l'ombilic. Les
sens propre et figur de ces deux mots sont peu prs
les mmes, mais ombilic a inspir les scientifiques qui
ont enrichi les sens de ce mot. Depuis Antonin Artaud,
et son livre l'Ombilicdes limbes, c'est aussi un mot qui a
fait une entre remarque dans la littrature.

de khymos, humeur .

16. b. Du grecpaiimpsestos, qu'on gratte pourcrire de


nouveau , de palin, de nouveau , et psao, gratter .
Quand on se livrait cette opration, il n'tait pas fa

cile de ne pas laisser transparatre quelques lettres du


texte antrieur. Le critique Grard Genette a popularis
ce mot en en faisant la mtaphore de toute littrature
dans un livre intitul prcisment Palimpsestes. Dans
tout texte affleurent toujours quelques endroits les
strates antrieures... C'est aussi ce qu'il a appel en
termes thoriques la transtextualit .
17. a. b. Cette dfinition correspond aux deux mots,

pousse entre les deux sourcils .


GLABELLE n. f. xix sicle. Emprunt du latin glabeiius, diminutif de glaber (voir glabre). Espace giabre qui
spare les deux sourcils. {Dictionnaire de l'Acadmie,

Plat compos de viande


ou de poisson froid
et de gele.

Espce de lzard ou de
serpent auquel les Anciens

vient du participe prsent du verbe latin aegrotare, de


mme signification, enfin cacochyme vient du grec m
dical kakoskhymos qui est fait de kakos, mauvais , et

quoique taroupe soit aujourd'hui sorti d'usage et qu'il


ait galement dsign par mtonymie ie poil qui

9. Herbe odorifrante de la
famille des labies.

Nom vulgaire de
la grande lavande.

15. a. grotant ; b. cacochyme ; c. valtudinaire. Valtu


dinaire vient du iatin vaietudinarius, maiade , grotant

aspic

2008)

basilic

TAROUPE, s. f. (Anatom.) espace qui est entre les deux


sourcils ; il est charg de poils dans quelques person

attribuaient la facult de

tuer par son seul regard.


Serpent trs venimeux.
Homme dangereux
par sa mdisance.

10. a. En ralit, un boucher qui dpce un veau ou un


buf le coupe en morceaux, en pices.

11. c. Tous les noms cits sont des bateaux fond plat.

12. a. poison ; b. potion. Les deux mots viennent du


latin potio, boisson, potion, philtre .
13. a. anoblir ; b. ennoblir. Cette distinction toute

rcente , remarque mile Littr dans son dictionnaire


(publi de 1863 1873), tait inconnue aux
crivains des sicles prcdents .

nes, & c'tolt l le cas de M. de Turenne ; le comte

de Bussy trouvoit que sa taroupe velue lui rendoit la


physionomie malheureuse ; quoi qu'il en soit, c'est une
difformit nos yeux ; mais ies anciens pensoient tout
le contraire ; car ils employolent l'art pour faire natre
du poil dans cette partie, & runir les deux sourcils :
arte superdiii confinia nuda repletis, dit Ovide.
(L'Encyclopdie, 1751)
Mais trs vite : Nom qu'on donne au poil qui crot
entre les sourcils. On arrache la taroupe avec de petites
pincettes. (Dictionnaire de l'Acadmie, 1762).

Clljesjigaes de style

p. 36

1. b. Le pote attribue des qualits humaines au vent :


ie vent devient une personne, capable de s'asseoir. La
personnification, figure d'analogie comme la mtaphore,
a t de tout temps employe par les potes.

EXPLICATIONS : AUTOUR DU SENS DES MOTS

2. b. Une priphrase est une figure de reprise, ou


encore de substitution, qui, au lieu d'employer le mot
propre pour dsigner une personne ou un objet, met

acte IV, se. 6). L'anaphore est la rptition du mme


mot en tte de phrases ou de membres de phrase.

la place une locution cense les dfinir, ou tout le

7. a. assonance ; b. allitration.

moins les voquer par quelques traits marquants. Car


il y a des lieux o il faut appeler Paris Paris, et d'autres
o il faut l'appeler capitale du royaume (Pascal). Cette
figure est trs employe dans la presse : la dernire
priphrase {la jeune actrice l'insondable beaut Inca),
tire du Monde (17 fvrier 2009), dsigne Magaly
Solier. La desse aux yeux pers est Athna, l'homme aux

L'allitration est la rptition d'un mme son consonne,


comme le s et le d dans le pome de Desnos, le f et le
s chez Hugo, l'accumulation des consonnes fricatives
chez Verlaine : f, s, v, j {= ge ou j). L'assonance est la
rptition des mmes sons vocaliques dans des mots
qui se suivent : et o chez Desnos ; , ou, a chez
Hugo ; , an chez Verlaine.

mille tours, Ulysse. Dans ces deux cas, si l'on avait crit

Athna, la desse aux yeux pers, ou Ulysse aux milles


tours, ces tournures se seraient appeles pithtes

8. a. La paronomase, comme le chiasme, est une figure


chrie des publicitaires, parce qu'elle permet des rap

homriques , car elles accompagnent le nom propre.


Ici, elles ne font que l'voquer. Le vainqueurd'AusterlItz
dsigne Napolon, enfin le conseiller des grces dsigne

prochements inattendus, trs allusifs et trs efficaces :


tout comme le mot d'esprit, si bien analys par Freud,

le miroir dans les Prcieuses ridicules de Molire.

font appel des ressorts inconscients.

3. Il n'est pas mauvais, mon


vin, qu'en pensez-vous ?

9. a. b. c. Il y a une gradation de a. c. ; le plonasme,


bien employ, est une surabondance de termes, don
nant plus de force l'expression, comme : Je l'ai vu de

Il est un peu prs de ses


litote

mes yeux. Mais, dans le langage ordinaire, il dsigne


souvent l'emploi de mots inutiles dans l'expression de

euphmisme

la pense, comme monter en haut, descendre en bas. La


redondance a toujours t considre comme un excs

sous.

Andr a eu un petit
accident.

Elle a oubli d'tre bte.

Je ne suis pas sre d'tre


d'accord avec vous.

Les litotes permettent d'en dire moins pour suggrer


davantage : ie vin est trs bon, elle est trs Intelligente, je
suis sre de n'tre pas du tout d'accord. Les euphmismes
permettent de dire les choses dsagrables demi-mot,
d'attnuer la brutalit du propos : Ilest malheureusement
avare, le petit Andr doit changer de pantalon...
4. b. Pour dcrire ce chef-d'uvre d'indcision, Dide

rot a utilis l'antithse, figure qui consiste rapprocher


dans un mme nonc des lments de sens oppos.
5. a. C'est un paralllisme. Cette figure de style dite
de construction consiste rpter un morceau de
phrase ou de vers, de mme construction et de mme

longueur, donc parallle, soit en les juxtaposant (comme


ici), soit en les coordonnant : c'est le cas du syntagme le
chat parallle au syntagme le soleil, et des constructions
syntaxiques avec le complment pronominal y.
6. a. Corneille a utilis ce procd entre autres dans
les imprcations de Camille qu'on vient de lire {Horace,

|78

ces rapprochements, qui jouent sur le second degr,

dans l'abondance ou les ornements du style par les rh


teurs de l'Antiquit. Quant la tautologie, c'est un vice
d'locution par lequel on redit la mme chose {Un quart
d'heure avant sa mort, il tait encore en vie).
10. c. Les autres expressions sont des hyperboles, une
figure trs connue de l'emphase, de r amplification ,
qui met en relief le message en l'exagrant.
11. b. La rhtorique est au dpart l'art des avocats et
des orateurs, propos duquel un brillant rhteur du
iv" sicle disait, en connaissance de cause : plus on
ment, plus on a de succs . Sans doute est-ce cette
mauvaise rputation qui veut qu'une question rhtorique
soit une question que l'on pose juste pour la poser,
sans attendre de rponse.
12. b. Une gradation consiste en plusieurs termes de
mme classe grammaticale et ayant la mme fonction
dans la phrase, qui renchrissent sur ce qui a t dit,
de sorte que la mme ide prend de plus en plus relief.
C'est aussi une figure d'ampiification. Il peut y avoir une
gradation inverse : c'est un pauvre, un indigent, un mis
reux, presque un clochard I On parle alors de gradation
non plus ascendante, mais descendante.

EXPLICATIONS ; AUTOUR DU SENS DES MOTS

13. c. Les figures a. et d. sont des antithses, et la b.


relve du paradoxe. L'exemple ftiche de cette figure

chemin, chne, pice (= morceau), suie, talus.


Il nous reste environ 150 mots gaulois. Certains sont

est bien sr Cette obscure clart qui tombe des toi


les de Corneille {Le Cid).

trs courants, ils concernent essentiellement la vie la

14. c. Il s'agit d'Augustin. La rptition du et en latin, qui


n'est pas rendue en franais, peut s'appeler une homoptote (rptition de formes morpho-syntaxiques sur

3. a. Le mot a t emprunt l'anglais ridlhg<oat


(1725) et signifie vtement pour aller cheval {ta
ride a horse). Le mot rdencart n'existe pas.

la base d'un paralllisme grammatical des marqueurs


morphologiques ou morphmes ). C'est plussimplement
une forme d'anaphore. La rptition lancinante de ce et
donne un effet saisissant d'angoisse quand le dernier
et termine la phrase par le silence de Dieu ! Il y a un
deuxime effet qui n'est pas rendu en franais : c'est
l'opposition entre tous ces longs verbes de quatre
syllabes coordonns par et qui traduisent l'agitation
aussi fbrile que vaine d'Augustin. Les allitrations en
f et en / produisent un effet de haltement, de souffle
prcipit, et de vent ou d'eau qui coule, de vanit donc.
Un seul verbe de trois syllabes, plus court, est rserv
Dieu, qui face toute cette agitation dsordonne,
ne fait aucun bruit ; il se tait. Cette phrase d'Augustin
elle seule, tmoigne de la virtuosit technique d'un des
derniers grands rhteurs de l'Antiquit.
15. b. c. d. a. est une litote. Tous les autres noncs sont

des antiphrases, ironiques pour b. et d. ; LesBienveillantes,


titre de l'ouvrage de Jonathan Littell (2006), est l'autre
nom des Eumnides. Les Grecs appelaient ainsi, pour se
les concilier, les Furies, Alecto, Mgre, Tisiphone, les trois
divinits infernales actrices de la vengeance divine.
16. a.... non pas vivre pour manger.

4. b. Le mot date de 1762. John Montagu, quatrime


comte de Sandwich, tait si passionn de cartes qu'il

en oublia un jour le repas. Son cuisinier, trs styl, lui


confectionna alors un en-cas que le comte apprcia, et

qui fut, mondanit aidant, immdiatement la mode


dans la bonne socit londonienne.

5. a. b. La rponse a. est celle des dictionnaires


tymologiques. Mais les Ardennaisvous proposeront une
autre tymologie, historique . Pendant la bataille de
Sedan du 1 septembre 1870, qui fit 28 000 morts et
92 000 prisonniers (sur 120 000 soldats) et au coursde
laquelle Napolon III fut fait prisonnier, les innombrables
blesssfurent soignscomme et o on le pouvait. Le caf
des Soquettes, place Turenne Sedan, aurait transform
sa salle de billard en salle de chirurgie, et le billard en
table d'opration. Cette histoire est certainement vraie,
mais est-elle l'origine de l'expression ? Rien ne permet
de l'affirmer. On ne pourrait rpondre sans avoir fait
de longues recherches sur des corpus de textes o
l'expression a t employe (depuis ledbut du xx sicle,
selon les datations). Ce qui est remarquable dans cette
tymologie, comme dans cellede corbillard (voir question
8), c'est la fonction de l'histoire qu'on raconte, qui vient
combler le vide d'une question sans rponse.

b.... la conscience d'un tat.


c.... les oreilles ont des murs.

d.... plumes de pluie.


Le chiasme est une figure de style consistant croiser
les termes dans une phrase, trs utilise en posie,
mais aussi dans les slogans politiques et publicitaires.
Le chiasme de Prvert a en plus, pour le plaisir, des
allitrations en pi et des assonances en u et ui I

2) O vient lefianais ?

campagne, l'agriculture, la pche, la chasse.

p. 38

1. d. Le mot douche vient de l'italien, tous les autres

sont d'origine gauloise.


2. Mots d'origine latine : as, silex, duplex, ami, alun, ail,
bercail, buis, tte.

Mots d'origine gauloise : balai, bruyre, bief, lande.

6. a. d. Sarcophage et cercueil viennent tous les deux


du mot grec sarkophagos, de sarx, chair , et phagein,
manger , qui signifie tymologiquement [llthos,
pierre] qui mange les chairs , dsignant une pierre
chaux qui avait la particularit de consumer la chair,
d'o son utilisation pour la fabrication des cercueils.

Le mot cercueil (au Moyen ge sarqueu, sarcou) est


une latinisation du mot grec sarkophagos, qui a volu
phontiquement et graphiquement.
7. L'intrus est le mot moustique, qui est un emprunt
l'espagnol, tandis que tous les autres mots viennent de
l'arabe. Le mot alcool vient de al-kohi, le kohi qui sert
aujourd'hui de fard tant de la poudre d'antimoine ;
/'/zx/r tait le nom donn la pierre philosophale par les
alchimistes. La moire est une toffe en poil de chvre ;

79 I

EXPLICATIONS : AUTOUR DU SENS DES MOTS

magasin vient du mot makhzin qui voulait dire dpt

est-ce l'ide du recueil o l'on trouve tout ce dont on a

de marchandises, bureaux .

besoin qui a fait utiliser le mot calepin pour dsigner le


petit carnet de poche que l'on connat aujourd'hui.

8. c. L'hypothse b. est l'origine du mot francique (lan


gue des Francs) bire, qui tait non pas une corbeille ,
mais un brancard . Le mot corbiliard, lui, vient du nom

de Corbeil auquel a t ajout le suffixe -at, transform


par la suite en -ard. Les corbeiiiats taient des coches
d'eau, grands bateaux fond plat hals par des che
vaux, dans lesquels, entre autres, tait transporte
Paris la farine des moulins de Corbeil. La lgende veut
(cette histoire n'est reprise par aucun des dictionnaires
tymologiques actuels) que, pendant l'une des gran
des pidmies de peste, les corbeiiiats aient servi
transporter les corps des pestifrs.
9.

mardi

s \
y

mercredi

mythologie

Lundi, mardi, mercredi, jeudi et vendredi viennent de la


mythologie : iundi est le jour de la Lune ; mardi est
le jour de Mars , le dieu de la Guerre ; mercredi est le
jour de Mercure , le dieu des Marchands et des Voya

geurs, ainsi que de l'loquence, et l'envoy des dieux ;


Jeudi est le jour de Jupiter, le roi des dieux ; enfin, ven
dredi est le jour de Vnus, la desse de l'Amour.
Dimanche est le dies dominicus, le jour du Seigneur
dans la religion chrtienne.
Quant samedi, le mot vient du latin populaire driv
du latin d'glise sabbatum, du grec chrtien sabbaton,
lui-mme de l'hbreu chabbat. Le samedi est donc le

jour du sabbat .

Dans chaque mot, l'affixe -di- vient de dies, le jour


en latin.

10. a. Il vient du nom du moine augustin rudit Ambrogio


Caiepino. Cet homme avait crit en 1502 le Dictionum
interpretamenta, ouvrage bilingue latin-Italien, auquel
fut bientt ajout le grec. Calepin, devant le succs de
son livre, le rdita en ajoutant d'autres langues au fur
et mesure, et ce jusqu' onze ! L'ouvrage eut, dit-on,

jusqu' 211 ditions. l'poque, on avait l'impression


de pouvoir tout trouver dans son Caiepin : peut-tre

I 80

de la taille ou en cercle autour de l'il.

12, a. Dans la mythologie, le basilic tait un serpent


dont le seul regard tait mortel. La basilique est une
glise qui a reu ce titre du pape (ex. : la basilique
Montmartre). Les deux viennent de l'adjectif grec basilikos, driv de basileus, roi , qu'on retrouve d'ailleurs
dans le prnom Basile. Le serpent est appel petit
roi . La basiiik (stoa) dsignait Athnes dans l'Anti
quit le portique ou le sige de l'archonte-roi .
13.

aulne

allemand

bazar

chinois

cordonnier

samedi

dimanche

zona est une maladie qui se situe principalement autour

christianisme
Judasme

vendredi

11. a. Lesdeux mots viennent du grec zn qui veut dire


ceinture . Le mot zone a d'abord dsign les grandes
rglons du globe dlimites par des cercles imaginaires
parallles l'quateur (cercles polaires, tropiques). Un

espagnol

kaolin

gaulois

robot

grec

sentinelle

hindi

soja

italien

trapze

japonais

trinquer

latin

vranda

perse

vergne (arbre)

tchque

14. b. Emprunt au grec par le latin d'glise, Il avait


dj acquis le sens figur de jalousie . Le mot vient
de la parabole du bon grain et de l'Ivraie (Matthieu,
XIII, 25). Le diable a sem l'Ivraie parmi les hommes.
Cette mtaphore s'appuie sur une ralit de l'po
que : semer de l'ivraie dans le champ du voisin tait
puni par la loi romaine. Le mot ivraie n'a t utilis en
franais qu' partir de la Renaissance. Auparavant, on
utilisait zizanie, au sens propre de mauvaise herbe.

1 5. c. Ce sont tous des mots de la mythologie : crale


vient de Grs, nom latin de la desse des Moissons,

symbole de la renaissance de la nature. cho vient


du grec kh, son ; c'est le nom de la pauvre
nymphe qu'Hra (la Junon romaine) priva de la parole

EXPLICATIONS : AUTOUR DU SENS DES MOTS

parce qu'elle l'avait empche par son bavardage de

Simon

surveiller les faits et gestes de son poux auprs des

Danjou

autres nymphes. cho ne fut ds lors plus capable


d'entamer une conversation, elle ne pouvait plus que

Rivire
Daras

rpter les derniers mots de son interlocuteur. Volcan


est un mot latin qui vient de Vulcain, le dieu du Feu

Chemin

et du Mtal chez les Romains (assimil l'Hphastos

Dubosc

grec). L'ocan vient du mot latin Oceanus, nom du


dieu personnifiant la mer extrieure, c'est--dire
l'Atlantique . Quant mardi et mercredi, la question 9.

Dubois
Pcheur

Gendarme

16. a. climat ; b. atmosphre.

noms de proximit
noms de mtier

Dubuis

Pendant trs longtemps, le mot temprature a t


synonyme de temprament. Voici la premire dfinition
du mot dans le Dictionnaire gnrai et grammatical des
dictionnaires franais de Napolon Landais (1846) :
Qualit de l'air selon qu'il est froid ou chaud, sec ou
humide. Avec l'abandon de la conception de l'univers

compos des quatre lments (terre, feu, eau, air) et


de leurs correspondances avec les qualits de l'air et
les humeurs des tres humains, le mot temprature s'est

spcialis pour le degr de chaleur, ne prenant plus


en compte le sec et l'humide. Il nous reste de cette affaire
le fond de l'air , moins quantifiable, sans doute, que le
degr de chaleur, mais combien important I

noms de rgion ou
de ville d'origine

Dupr

a permis d'en dire l'origine.

es ae noms

nom de baptme

p. 40

1. b. On pense aujourd'hui que tous ces noms sont

d'origine prceltique, comme les noms des plus grands


fleuves franais, y compris la Seine et la Loire. Luchon,
Coiiioure sont deux noms d'origine probablement ibre,
et les autres noms de ville sont d'origine ligure, du nom
d'un peuple, les Ligures, qui habitait la France avant
l'arrive des Gaulois.

Charron

nom de
situation sociale

Joyeux
Charretier

surnoms

Gargot
Clerc
Baron

Gauch

3. b. Le mot breuii fait bien partie de la centaine de

mots que les Gaulois nous ont laisss en hritage. Le


nom de famille dsignait une personne vivant proxi
mit d'un breuii, un bois, un champ.
4. Tous I Ce sont en effet tous des noms qui se ter

minaient par le suffixe gaulois -acos, latinis en -acum,


qui a volu diffremment selon les rgions. Il dsignait
la villa d'un propritaire terrien, dont le nom le prc
dait. Ainsi, les noms Rouill, Rouiiiy, Rouiiiac dsignent
tous des Ruiiiacum ou viiia Ruiiii, villas ayant appartenu

un citoyen gallo-romain du nom de Ruiiius. Ces noms


sont donc contemporains de l'occupation romaine. Le
suffixe -y est caractristique du nord de la Loire tandis
que le suffixe -oc est caractristique du sud de la Loire.

Au Moyen ge, le modle sera le mme, avec des noms


2. Les noms issus de noms de rgions ont agglutin

souvent plus francs que latins et des suffixes tels que La

la prposition de avec le nom : D'Anjou. Dubuis,

Gauteiire, La Girardire, La Maiinerie, qui furent la pro

Dubosc sont respectivement les variantes picarde et


mridionale de Dubois qui dsignait des gens habitant
proximit d'un bois, comme Chemin ou Duchemin,
Dupr, ou Rivire des personnes dont la maison est
sise non loin d'une rivire, d'un pr, ou en bordure
d'un chemin. Gauch est la variante en langue d'oc de
Joyeux et dsignait... quelqu'un de joyeux I Baron
est le surnom d'une personne hautaine, quant Gargot,

prit des sieurs Gautier, Girard, Malin (e), le suffixe -aria

comme Gargaud ou Garguet, c'est un surnom expressif,


de la racine garg- qu'on trouve dans gargouiiier.

tant hrit du latin, avec le sens de proprit de .


5. b. Ce nom est trs rvlateur d'une partie de l'histoire
des noms de famille en France : comme Pierre, Jacques,

Denis, Jean, voire Jeanjean, il est caractristique de la


christianisation de la France. Aprs l'effondrement de
l'Empire romain (v sicle), le systme onomastique
romain (prnom, nom de famille, surnom) fut remplac
par l'onomastique chrtienne, qui consistait donner

81 I

EXPLICATIONS : AUTOUR DU SENS DES MOTS

un nom (unique) de baptme, rejoignant en cela

l'onomastique gauloise (les Gaulois ne portaient qu'un


seul nom). Il faudra attendre dix sicles pour que le

nombreux prnoms ; Thophlie (qui aime), Thophraste


(qui parle de), Thodule (qui est l'esclave de)...

6. b. Franois Ma rendu les surnoms familiaux obligatoi

11. b. Le prnom vient du latin margarita, perle pr


cieuse , emprunt au perse par l'intermdiaire du grec.
L'orthographe Margaux a t choisie pour la petite fille

res par l'dit de Villers-Cotterts, en 1539.

d'Flemingway en hommage au renomm vin du Mdoc.

Les surnoms, qui apparaissent au x sicle, commencent


s'associer au nom de baptme afin d'individualiser les
gens. Ils apparaissent dans les actes de notaires, devien
nent peu peu hrditaires chez les nobles (le surnom

12. a. La France est le pays des hommes libres , ainsi


que se nommaient eux-mmes les barbares qui enva

nom de famille soit recr.

de Plantagent vient de Geoffroy, au xii sicle, qui avait

souvent un gent sur sa toque). L'glise se met te


nir des registres de baptme afin d'viter les mariages
consanguins... Le premier connu date de 1411. Dj
sous Louis XI, il fallait demander au roi la permission de
changer de nom.

7. c. Juan-les-Pins, station balnaire d'Antibes, a t


cre en 1882. Dans ce nom propre, le mot les est un
article dfini, dterminant du nom Pins, caractrisation
qui voque les arbres qui font de la station un lieu om
brag. Dans tous les autres noms, ls, les ou lez est la

hirent le territoire entre le m et le v sicles.

13. b. Les Nocens sont les habitants de Neuilly-surMarne ou de Neuilly-Plaisance, ceux de Neuilly-sur-Seine
sont les Neuillens. Noucy n'appartient pas au registre des
communes de France. Le suffixe -y dans les trois cas est
ce qui reste du suffixe gaulois -acos, latinis en -acum.

14. Aucune de ces rponses n'est la bonne. Les habitants


de Charleville-Mzires s'appellent les Caroiomacriens.
Charles de Gonzague, qui a donn son nom la ville, en a
pos la premire pierre en 1606. Le gentil Charllandins
existe, c'est celui des habitants de la ville de Charlieu,
dans la Loire.

prposition d'ancien franais lez, qui signifiait le long


de, ct de .

15. a. les Mongasques ; b. les Tendasques ; c. les Tur-

8. b. Le nom Mercier n'est pas le nom de famille d'un


homme qui aurait un commerce de mercerie, mme si
ces noms ont la mme tymologie latine : merx, mer-

Le suffixe -asque est d'origine ligure, c'est--dire d'une

biasques ; d. les zasques.


population antrieure aux Gaulois.

cls, marchandise (comme les mots march, commer


ce, Mercure, etc.). Ce nom est celui d'un marchand .

dformation d'Esconohout, nom germanique, de eskln-

D'autres noms, comme Avocat, Lvque, Chevalier, sont

holt, bois de chnes . vry vient du nom d'un chef

semblablement des noms indicateurs de la situation

gallo-romain Eburlus, auquel a t ajout le suffixe-acus.


Les autres noms sont tous forms partir du mot latin

sociale d'un lointain anctre.

16. Aquenove ne veut pas dire eau neuve , c'est une

aqua, eau , qui est devenu alve, ve, loue, eau en lan
9.

Stphane

Flix

Victor

Nicolas

Georges

tienne

gue d'il, au nord de la Loire, et algue en langue d'oc.


17.

Scens

Sainte-Genevive-des-Bois

Fuxens

Chteaudun

Stphane (du grecstephanos) et tienne (latinisation du

Briochins

Sceaux

nom grec stephanos) : la couronne. Les deux noms sont

Bisontins

Juf

synonymes.

Victor (du mot latin vIctor) : le vainqueur. Nicolas (grec),


de nik, victoire, et iaos, peuple. Les deux noms ont un
sens en commun.

Flix (de l'adjectif latin feilx) veut dire heureux , et


Georges (du grec g, la terre, et ergon, le travail) signifie

Gnovfains
Dunois
Joviciens

Foix

Besanon
Saint-Brieux

Jovaciens

Fine

Joviniens

Bourges

lllibriens

Joigny

Berruyers

Jouy-en-Josas

le laboureur .

10. c. On retrouve le prfixe Tho, Dieu , dans de

I 82

EXPLICATIONS : MOTS D'HIER ET MOTS D'AILLEURS

Vn pCLL d fliStoi^E

p. 42
1680

1. b. La rponse c. est exacte, mais concernant la lan


gue franaise, les Serments de Strasbourg sont essentiels
parce qu'ils constituent le plus ancien document qui ait
t conserv, crit en franais. Il s'agit des serments de
fidlit mutuelle prononcs le 14 fvrier Strasbourg, qui
allient les petits-fils de Charlemagne, Charles le Chauve
et Louis le Germanique, contre leur frre an Lothaire.
2. c. Il s'agit de la premire chanson de geste qui repose
sur des faits historiques : Charlemagne est effectivement
all en Espagne en 778, et son arrire-garde a t
dcime au retour, au passage des Pyrnes, le 15 aot
de la mme anne. Mais l'existence historique de Roland
n'a jamais t confirme. La Cantilne de Sainte-Eulalie
est un pome de 29 vers qui dcrit le martyre d'une
jeune chrtienne. C'est le deuxime texte le plus ancien
crit en franais. Perceval est plus tardif ; son auteur.
Chrtien de Troyes, l'a crit vers le milieu du xii^ sicle.
Le Sermon sur Jonas est, semble-t-il, un ensemble de

notes crites par un prtre aux environs de 938 en vue


d'une prdication en franais pour les habitants de SaintAmant. C'est le troisime texte le plus ancien en franais,
conserv la bibliothque municipale de Valenciennes.
3. c. L'ordonnance de Villers-Cotterts, dicte par le
roi Franois L', dcrte que les actes juridiques seront
dsormais prononcs et rdigs en langaige maternel
franois et non autrement . C'est ainsi que le franais
prend progressivement la place du latin. Il y avait un
mouvement d'ensemble qui militait en faveur du fran
ais (les potes de la Pliade, par exemple : la Deffence, et illustration de la langue franoyse de Du Bellay
paratra dix ans plus tard) mais le geste royal cautionne
et lgitime l'usage de la langue franaise.
4.

premire grammaire

franaise crite en franais,


par le grammairien Meigret
1530

le DIctIonaire franoislatin de
Robert Estienne

1 532
1539
1542
1550

premire proposition de
rforme de l'orthographe,
par le grammairien Meigret

1690
1694

1863
1873
1865
1876

le Dictionnaire Universel
d'Antoine Furetire,
anctre des dictionnaires

encyclopdiques
le Dictionnaire de la langue

franaise d'mile Littr


le Grand Dictionnaire
universel de Pierre Larousse

le DIctIonaire franois de
Pierre Richelet, premier
ouvrage tout en franais

le premier Dictionnaire de
l'Acadmie franaise

6. a. Elle a t emprunte aux imprimeurs espagnols


et utilise pour la premire fois par Geoffroy Tory,
typographe et graveur, dans le livre Le Sacre et le
coronnement de la Royne, dit en 1530. C'tait
l'origine un z plac sous le c servant transcrire le
son [ts], puis le son [sj. Elle tait destine remplacer
la graphie ce, comme dans II receut, mais cet usage
persista longtemps dans l'criture manuscrite.
7. b. Ainsi appelait-on l'poque ce qui est devenu
aujourd'hui le Collge de France. L'enseignement
- pour la premire fois et contrairement ce qui
tait en usage la Sorbonne - y tait dispens en
franais. Les trois langues sont l'hbreu, le grec et
le latin. L'Acadmie franaise a t cre en 1636 par
Richelieu, qui lui donne notamment la tche de raliser
le premier dictionnaire de langue franaise, tche
laquelle elle chouera puisqu'elle sera devance par
ses concurrents . L'Acadmie des sciences a t

fonde en 1 666 par Colbert.


8. a. b. c. Toutes ces rponses sont justes, ce sont en
effet les dispositions de la loi.

Jles mots 0al)lis

p. 44

1. a. Notre voisine est languarde et mchante. (La


Fontaine) L'autre fut un languard, rvlant les se
crets. (Rgnier, Satire XIV)
2. c. Dictionnaire de l'Acadmie, 1 798 : Se dit en

style familier des choses frivoles, chimriques. Il nous


vient conter des coquecigrues, des coquecigrues de mer. Il

premire grammaire
franaise rdige en anglais,
par Paisgrave

raisonne comme une coquecigrue.

parution du Pantagruel de

Littr, 1 863 :

Rabelais

1. Animal imaginaire dont le nom est employ dans

83 I

EXPLICATIONS : MOTS D'HIER ET MOTS D'AILLEURS

diverses locutions. On dit qu'une chose arrivera la


venue des coquedgrues, pour dire qu'elle n'arrivera
jamais. Vous aurez des coquedgrues, se dit en raillant
quelqu'un qui demande quelque chose. J'ai des

coquedgrues, se dit de mme en raillant celui qui


demande ce qu'on a l.
2. Personne qui ne dit que des balivernes. Raisonner
comme une coquecigrue.
3. Baliverne, conte en l'air. Il nous vient conter des co

quedgrues, des coquedgrues de mer.

ainsi par drision les personnes petites et mal faites. Il


est bas.

9. b. Les Curiosits d'Oudin : c'est un mot qui sert


dnoter que l'on ne se soucie de rien, que l'on se mocque des advertissements d'autruy.
10. b. Caduc vient du latin cadere tomber . L'Encyclo
pdie, 1751 : Caduc (mai). Mdecine. Se dit de l'pilepsie ; elle a t ainsi nomme, parce que les malades
tombent la renverse dans l'accs de cette maladie ;

3. c. Dictionnaire universel de Furetire, 1 690 : On dit

d'un Charlatan que c'est un avaleur de pois gris. On


le dit aussi d'un homme fort goulu. On dit du Capitan,
d'un fanfaron, que c'est un mangeur, un avaleur de
charrettes ferres.

4. b. Dictionnaire de l'Acadmie, 1762 : Tenir des

cet accident joint aux convulsions qui l'accompagnent


donne beaucoup de frayeur aux spectateurs. Cette
chute fait souvent prir les malades, surtout lorsqu'elle
arrive la nuit, qu'ils sont seuls, ou qu'ils tombent d'un
lieu lev.

11.

discours frivoles, inutiles & importuns, il ne fait que

iantiponner, au lieu de venir au fait. Que me vient-ii


iantiponner ? Il est populaire.
5. b. Dictionnaire universel de Furetire, 1 690 ; Es

pce de chiquenaude ou de nasarde. C'est un coup qui


se donne sur le visage, en laschant avec violence un
doigt qu'on a pos sur un autre. La malice des Pages &
des escoliers leur fait donner des croquignoles leurs
camarades qui sont foibles ou niais.
6. c. Tfiresor de la langue franaise, Jean Nicot, 1606 :
Est un mot de mespris et mocquerie, dont le Franois
brocarde un petit compagnon qui se porte en superbe,
comme quand il dit d'un glorieux, qui se pavane et se
veut par contenance hautaine faire valoir. C'est un gogueiu, et par plus grand desdain encore, goguelureau,
diminutif de goguelu, Homo nihiii.
Dictionnaire universel de Furetire, 1690 : Qui a du

bien, qui est son aise ; ce qui le rend glorieux ou


insolent. Ce mot est populaire, duquel on a fait d'abord
goguelureau, & depuis godelureau. Selon Bovillus, il si
gnifie Avide de gloire. Selon Borel, il signifie un homme
qui a double menton, & qui est fort gras.
7. a. Dictionnaire universel de Furetire, 1 690 : Vomir,

degueuler. Ce mot n'est en usage que parmy le peuple,


o on le dit plus souvent au figur, & il signifie alors.
Dire indiscrtement tout ce qu'on sait. On a confront
ce criminel son complice, qui a tout debagoui, qui a
dit tout le secret de l'affaire.

8. b. Dictionnaire de l'Acadmie, 1694 : On appelle

I 84

M
V

En 1798, agace s'crivait aussi agasse.

es expessLons oublies
Uu

p. 45

1. b. Oudin traduit la premire expression par en quel


estt estes vous ? et la seconde par c'est une faon
de demander des nouvelles en raillant .

2. c. On imagine la scne.
3. a. Quand les poules auront des dents I
b. Un jour !
c. Demain, on rase gratis I
Furetire traduit l'expression par: On dit [...] ironi
quement Mardi s'il fait chaud i pour dire qu'on ne tien
dra rien de ce qu'on promet.

EXPLICATIONS : MOTS D'HIER ET MOTS D'AILLEURS

4. c. Toutes ces expressions veulent dire tre un peu


fou , sauf Avoir la teste chaude, qui signifie estre coleric ; c'est une expression voisine de l'expression mo
derne avoir le sang chaud .
Selon Furetire, l'hellbore est une Plante medecinale

rants . b. Autant chie un boeuf que mille mouscherons,


c'est--dire un puissant peut autant fournir d'argent

que mille petites gens . c. Regnard qui dort la matine,


n'a pas la langue emplume, c'est--dire un paresseux
ne gagne pas de quoy vivre .

qui sert purger, & sur toutes les humeurs mlancoli


ques & les vapeurs qui offusquent le cerveau .
5. b. Oudin la dfinit par en estre extrmement
amoureux .

6. Aujourd'hui, l'on dirait : revenons nos moutons .


Oudin traduit l'expression par retournons nostre
propos .

7. c. C'est une image de taverne et de vin : sitt servi,


sitt bu 1C'est donc l'image par excellence de la rapidit I

4. c. Chou pour chou, Aubervilllers vaut bien Paris, c'est-dire : prix pour prix, cette personne-l vaut bien
l'autre . Ce n'est pas tout que des choux. Il y faut de la
graisse I, c'est--dire ce n'est pas assez d'avoir com
menc, il faut achever. Ce n'est pas tout d'avoir une
partie d'une chose, il en faut possder le reste .

5. d. L'ne fait l'objet d'une grande quantit de prover


bes ; on doit se souvenir qu' cette poque la plupart
des fermes suffisamment riches en possdaient un. Il

n'y a que l'asne quisent o le bast le blesse, c'est--dire

celuy qui souffre sent son mal ou dommage . qui


8.

Il est log la lune.


Il tient de la lune.

garder les moutons


la lune

vouloir prendre la
lune avec les dents

Il est fantasque.
vouloir faire une

chose impossible
Il est lunatique.
(Oudin)
estre pendu

cXes poveloes ouUts


1.

Il ne faut

pas clocher

chaque oiseau.
Gouverne ta bouche

p. 46

selon ta bourse.

son nid luy

est asne le tienne par la queu, c'est--dire que chacun


prenne garde son fait .

6. c. a. Longue barbe, courte science , c'est--dire


ceux qui portent la barbe longue ne sont pas plus
savants pour cela . b. Cheval fait, et valet faire ,
c'est--dire qu'il faut prendre un cheval tout dress, et
un valet que l'on puisse instruire sa fantaisie .
7. La fin du monde approche, les bestes parlent latin.
Cecy se dit lors que l'on entend un ignorant pronon
cer quelques mots latins.
8. a. Les vieillards ne veulent point oir parler de
mourir.

semble beau.

devant les boiteux.

Ilne faut pas clocher devant les boiteux, c'est--dire : il


ne faut pas user de finesse devant les meschans ou
rusez . Clocher, du verbe latin cloppicare, a le sens de
boiter .

chaque oiseau, son nid luy semble beau.


Gouverne ta bouche selon ta bourse, c'est--dire des

pense selon ton pouvoir ou tes moyens .

2. Le proverbe contraire est aujourd'hui : Ailleurs,


l'herbe est plus verte , expression de l'insatisfaction au
sujet de ce qui se passe dans son propre... nid !
3. a. Avec les chiens on ne gaigne que des pulces, c'est-dire il n'y a rien profiter avec les incivils ou igno

Ji provinces.... p. 48
J!eeftanats des
1. a. Aprs les Romains, la Gaule a t occupe par les
Francs (du iiP au v= sicle), mais ils sont rests surtout
au nord de la Loire, tandis que le sud gardait les tradi
tions romaines. L'influence de la langue des Francs a
t si importante qu'elle a probablement contribu
former les deux grandes zones qui sparent la France

ou plutt la langue franaise encore aujourd'hui : celle


o l'on disait dH, l o Clovis a fait son royaume, et celle
o l'on disait oc, au sud, l o l'influence romaine a t

la plus forte. Dans une troisime zone, qu'on appelle


franco-provenale , et qui se situe entre les deux,
autour de Lyon, Grenoble et Genve, on trouve les
deux influences, germanique et latine.

85 I

EXPLICATIONS : MOTS D'HIER ET MOTS D'AILLEURS

2. L'usage des dialectes rgionaux varie beaucoup se


lon les rglons : certaines ont assez bien conserv leur
dialecte, d'autres peine. Un peu de leur richesse et de
leur diversit subsiste encore dans les franais rgio
naux (qui ne sont pas des dialectes, mais des usages
rgionaux d'un franais standard).
Oc

angevin

Ol

auvergnat

bas-normand
barnais

X
X

gallo

limousin

Oc

berrichon

bourbonnais

champenois

franc-comtois

francien

gascon

X
X

manceau

languedocien

mayennais

lorrain roman

poitevin

niois

provenal

saintongeals

01!

rom. couple, couble, entrave au cou du btail , du

franco-provenal encoblar) ;s'enfarger dans le centre de


la France, la Champagne et les Ardennes (tymologle :
de ferge, entrave ).

6. c. Le mot vient de main. L'expression b. vient du


Poitou et se dit propos d'une personne trs active et
trs organise.
7. c. C'est un vent frais qui souffle du Nord-Ouest.

8. L'Intrus est placoter. Tous ces mots sont synonymes


de bavarder n'en plus finir , mais placoter est utilis
au Qubec et non en France. Jhavasser est utilis en

Orlanais

picard

3. Ces mots dsignent tous la serpillire. Panosse se dit


dans une partie de la Franche-Comt et de la rgion
Rhne-Alpes (dont la Haute-Savoie), ainsi qu'en Suisse
romande ; cinse est employ en Poltou-Charentes et
en Vende ; torche, dans le nord-est de l'Aquitaine ;
gueille ghngonner, en Gascogne ; loque reloqueter,
dans les Ardennes franaises et belges ; faubert, dans
le Finistre ; waschiumpen, en Alsace... Sans parler de
la dsormais bien connue wassingue, qui se dit chez les
Ch'tis dans une grande partie du nord et du nord-est
de la France I

Poitou, tatasser en Poitou et en pays gallo, jacoter en


Normandie, jacasser est du franais standard mais ori
ginaire du Lyonnais. Bavasser est du franais standard
mais familier, et barjaquerse dit dans l'Est et le Sud-Est,
ainsi qu'en Suisse normande.

cl.es mots

Je lafiancopkonle

p. 49

1. b. Ces 180 millions de locuteurs sont totalement

ou partiellement francophones au quotidien. Ils sont de


langue maternelle franaise ou bien le franais est pour
eux une langue d'enseignement, de culture, d'chan
ges, une langue dite seconde .

Aquitaine

panosse

Gascogne

cinse

torche

Franche-Comt

gueille ghngonner

Ardennes

loque reloqueter

Poitou-Charentes

faubert

waschiumpen

5. c. S'empiger est employ en Bourgogne et en FrancheComt ; s'empierger, dans le Nord, la Champagne et les
Ardennes (tymologle : anc. fr. empiger, se prendre
au pige ) ; s'encoubler, en Savoie (tymologie : suisse

Alsace

Finistre

2. Aucune. Toutes ces les font parties de I'oif.


Il y a des francophones natifs, dont le franais est la lan
gue maternelle sur tous les continents : majoritaires en
Europe (Belgique, France, Suisse romande), en Afrique
subsaharienne, dans l'ocan Indien, en Amrique (Qu
bec, Antilles). Ils constituent galement des minorits
Importantes en Afrique du Nord et subsaharienne, au
Moyen-Orient, en Ocanle. Dans certains pays d'Afri
que, d'Asie, d'Europe, et du Moyen Orient, le franais
est une langue seconde.

4. c. Le franais standard n'a pas vraiment d'expression


pour dire le trs lger malaise, l'Impression fugitive de
ne plus savoir ni qui ni o l'on est quand on arrive, par
exemple, dans un endroit nouveau et qu'on a laiss son
logis pour un sjour dans une maison qui n'est pas la

semble des tats et gouvernements ayant le franais

sienne.

en partage, des degrs divers. Ce nombre reprsente

I 86

3. b. La Francophonie - quand elle reprsente une


ralit politique, le mot prend une majuscule - est l'en

EXPLICATIONS : MOTS D'HIER ET MOTS D'AILLEURS

plus d'un quart des tats membres de I'onu aujourd'hui

buissonnire , et appartient l'argot scolaire. Les

(191), ce qui n'est, bien sr, pas ngligeable.

bruchons sont des brindilles, des brins. Mais avoir des

ses ; c. un estaminet : un caf, un bar ; une pinte : une

bruchons sur son pull, c'est avoir des petites boules de


fibre textile qui restent accroches la laine (mme
source). Le mot minons peut tre synonyme de bruchon,
mais ce sont aussi les moutons de poussire qui

bire ; une jatte : une tasse ; une tisane : du th ; d.


faire de son nez : prendre des grands airs ; ie broi : le

s'amassent dans les coins... Quant la lavette, c'est


la clbre dbarbouiiiette des Qubcois, intraduisible

dsordre.

par gant de toilette , puisque c'est un carr de tissu,

4. a. Avoir un uf peler : un compte rgler ; b, une


bisbrouille : une brouille ; des carabistouilles : des bti

mais qui a la mme fonction.


5. c. C'est un mot surtout utilis dans un sens enfantin

8. b. En franais, on dirait chose, truc, bidule . Les

ou par plaisanterie.

Qubcois ne sont pas avares de synonymes pour

6. a. Qubec : a me dmange ! ; b. Belgique : sucre


d'orge ou caramel au miel. ; c. Suisse ; Quel dsordre I
7.

goger

sche-cheveux

gouille

sac (papier,
plastique, etc.)

cornet

tremper

fhn

arriviste

cuissettes

grimpion

brin

flaque

courber

moutons (poussire)

bruchon

culotte de sport

minons

lavette

carr de tissu-ponge
pour la toilette
manquer

Le mot fhn dsigne d'abord un vent du sud, violent,


sec et chaud. Les cuissettes sont une sorte de short

sans poches ni braguette, plus court qu'un short, serr


la taille par un lastique (voir le Petit Dictionnaire
suisse romand). Le verbe courber s'emploie par
exemple dans l'expression courber i'coie, faire l'cole

ce terme tellement vague qu'il est sans rfrence :


cossins, patentes, gogosse, gugus, etc. La bbte
se dit en qubcois bibitte, mot qui a le sens figur
d' ide noire , comme en franais hexagonal familier
le cafard .

9. a. Partenaire de sexe oppos avec lequel un homme


ou une femme entretient des rapports sexuels pendant
une courte priode, faute de pouvoir frquenter un(e)
amant(e) plus son got selon le dictionnaire fait par
le CNRS sur le franais de Centrafrique.
b. C'est une femme de petite vertu.
c. C'est un coureur de jupons.
10. Non, non, non, il ne s'agit pas de jeunes gens
chevelus originaires de Strasbourg la fin des
annes 1960... Selon le dictionnaire du franais de
Centrafrique ralis par le cnrs, un situationniste est un
Profiteur, [une] personne qui exploite une situation
pour en tirer des profits malhonntes ou immoraux .
Il existe mme non pas des crypto-situ, mais des
emprofito-situationnistes : ce sont 1. des opportunistes,
des personnes qui retournent facilement leur veste .
- 2. des arrivistes. (Adaptation du Lexique du franais
de Brazzaviiie.)

87 I

EXPLICATIONS : LE FRANAIS SOUS LA PLUME

Potaits d auteus.

p. 50

1. a. Le Conte du Graal, dernier roman de Chrtien

relle du quitisme. C'est Bossuet qui triomphera avec


son pamphlet de 1698 Relation sur le quitisme avant
mme que cette doctrine soit condamne par le pape
(1699).

de Troyes, amorce la qute du mystrieux Graal dont


le mythe connatra de nombreuses continuations. La

6. Complment : a. 1842-1888 ;

Chanson de Roland est une chanson de geste anony


me. Tristan et Yseut est un pome pique de Broul,

c. 1854-1905 : d. 1818-1894 ; e. 1619-1655


f. 1804-1876 ; g. v. 1484-1553 ; h. 1755-1793

trouvre anglo-normand (entre 1150 et 1195). Il offre


une des versions les plus archaques des aventures de
Tristan et Iseult. Un manuscrit incomplet est conserv

I. 1 522-1560.

dans l'ouest de la France.

La littrature courtoise nat dans les cours des princes


(d'o elle tire son nom) et se dveloppe tout d'abord

i.

1530-1563 ; j. 1552-1630 ;

b. 1135-1183

k. 1848-1907

7. a. Louise Lab (1 524-1 566) ; b. Marguerite d'Angoulme, reine de Navarre (1492-1 549) ; c. Germaine
Necker, baronne de Stal-Holstein (1760-1817).

dans le sud de la France. On situe sa naissance la

cour de Guillaume IX, duc d'Aquitaine. La courtoisie


prne un ensemble de valeurs chevaleresques, qui se
veulent raffines et nobles : le chevalier courtois s'op
pose au vilain , c'est--dire au paysan.
2. a. b. c. Moine puis mdecin, Rabelais est aussi
l'auteur de plusieurs romans mettant en scne les

aventures de gants. Le premier est Pantagruel, publi


en 1 532.

3. c. tienne de La Botie rencontre Montaigne au par


lement de Bordeaux, o ils sont collgues, en 1557.
Il avait dj crit ce trait o il exalte la rpublique
la manire d'Athnes, et Montaigne l'admirait. Il meurt
33 ans. Montaigne le fera diter.

8. a. Honord'Urf (1567-1625) est l'auteur de L'Astre,


roman publi de 1607 1627, qui raconte les amours
contraries mais finalement heureuses du berger Cladon
et de la bergre Astre. Alors que la France est encore
fortement marque par les bouleversements politiques
et les guerres de religion, le sentiment qui domine au
dbut du XVII sicle est celui d'une grande instabilit du
monde et de la vie humaine. Le courant baroque nit de
cette impression d'un monde en mouvement, qui n'est
Jamais fix et o rien n'est irrversible. En raction
cette situation, nat, selon le critique Jean Rousset (La
Littrature de l'ge baroque en France, d. Jos Corti),
le paysage enchant de la pastorale, cette nature
adolescente de L'Astre, purifie de toute dgradation
et de toute mort : c'est une des faces de la sensibilit de

l'poque baroque .

4. a. Bossuet ; b. et f. Boris Vian, qui s'appelait encore


Baron Visi et Vernon Sullivan ; c. Cocteau ; d. pseudo
nyme de Romain Gary (1914-1980), auteur des Raci
nes du ciel (1956), des Promesses de l'aube (1960) ;
e. Nom exact de Montaigne (1533-1592), qui s'ap
pelait Michel Eyquem de Montaigne, Montaigne tant
le nom de son chteau en Dordogne ; g. Tristan Tzara,
crivain franais d'origine roumaine, qui fut l'initiateur

9. b. c. Pierre Corneille (1606-1684) devient clbre


avec sa tragi-comdie Le CId, crite en 1637, qui d
clenche une querelle littraire. La pice est sduisante,
sans doute, mais elle n'est pas conforme aux rgles
ni la biensance : tel est le verdict de l'Acadmie en
1638.

du mouvement Dada.

10. b. La Fontaine a crit 240 fables, publies de

5. b. Fnelon, dit le Cygne de Cambrai, fut en opposi


tion sur le plan religieux avec Bossuet lors de la que

grec vii-vi sicle av. J.-C.) et de Phdre, fabuliste latin


(- 1 5 50 apr. J.-C.).

1668 1694, souvent inspires d'sope (fabuliste

6.

b.

g.

T"

xir

xiir

XIV'

XV'

XVI'

1.

I 88

d.

T"

XVII'

j.

xviir

h.

XIX'
f .

XX'

k.

EXPLICATIONS : LE FRANAIS SOUS LA PLUME

Dans les bois de

Molire, La

Clamart on entend la
clameur des enfants

Critique de
l'cole des

qui se marrent.

femmes

Que diable aller faire

aussi dans la galre


d'un Turc ?
D'un Turc I

Bolleau,
Satire VI

14. c. Ce roman est un roman par lettres, ou roman

pistolaire , crit par Choderlos de Laclos, en 1782.


Ce genre s'est rpandu au xviii" sicle, apoge des
romans pistolaires. Certains critiquaient la socit
{Lettres persanes, Montesquieu, 1721 ), mais beaucoup
talent centrs sur la passion amoureuse. Valmont et la
marquise de Merteull des Liaisons dangereuses s'y sont
particulirement Illustrs I

Tarte la crme,
morbleu I tarte la
crme I

Camus,

L'tranger

15. b. mile Zola est le reprsentant d'un nouveau


courant littraire au xix sicle, le naturalisme, qui

s'appuie sur les recherches scientifiques de l'poque,

Et quel fcheux d
mon, durant les nuits
entires. Rassemble ici

Prvert,

notamment les thories de Darwin. Pour Zola, les

Paroles

comportements humains sont lis l'hrdit, au milieu

les chats de toutes

familial et l'tat du corps.

les gouttires ?
Aujourd'hui maman
est morte.

Cyrano de
Bergerac, Le
Pdant Jou

16. Voir tableau ci-contre.

Saint-

Eisa Triolet en 1945 et Robert Merle en 1949.

17. b. d. e. Proust obtient le prix Concourt en 1919,


C'tait Mgara,
faubourg de Carthage,
dans les jardins
d'FlamIlcar.

J'ai ainsi vcu seul,

sans personne qui


parler vritablement...

Exupry,
Le Petit
Prince

Flaubert,
Salammb

cu dies aves

p. 52

1. b. Ce texte est extrait de L'ducation sentimentale


de Gustave Flaubert (1869). L'auteur rsume Ici en
quelques lignes plusieurs annes de la vie de Frdric

Moreau, hros de l'ducation.


11. a. Marie de Rabutin-Chantal, marquise de Svign
(1626-1696) ; b. Marle-Madelelne Pioche de Lavergne,
comtesse de La Fayette, qui crivit le clbre roman
La Princesse de Clves en 1678, roman tellement

apprci aujourd'hui encore, que des comdiens ont


pu en donner une lecture publique pour la beaut
du texte, l'aprs-midi du 16 fvrier 2009 place du

2. b. La Comdie humaine compte 26 volumes,

2 000 personnages, dont 460 reviennent tout au long


des livres. C'est l'uvre romanesque franaise la plus
hneaurme , pour reprendre un adjectif flaubertien

qui ait jamais t crite. Le Balzac de Rodin, rue Vavin


Paris, l'angle du boulevard Raspail, voque cette
hneaurmit de l'auteur.

Panthon, devant une foule nombreuse.

3. a. d. i. j. I. Les romans Intrus sont tous issus de La


12. b. Ils viennent de la tragdie Phdre de Racine.
En dpit de la fielleuse remarque de Corneille, qui lui
avait dit qu'il n'tait pas n pour le thtre , Racine

Comdie humaine de Balzac. Or, Zola, lorsqu'il tablit

triomphe avec Andromaque en 1667. la suite d'une

tion et de traitement entre son uvre et celle de Bal

cabale, la reprsentation de Phdre en 1677 est


un chec, qui, bien que momentan, influera sur la
production thtrale de Racine.

zac : Les bases de la Comdie sont : le catholicisme,

1 3. a. Molire meurt le 10 fvrier 1673. Il s'agit de la


quatrime reprsentation du Malade Imaginaire que le
clbre dramaturge, bien que dj malade, avait voulu
donner pour assurer le salaire des comdiens.

les grandes lignes de son projet Les Rougon-Macquart


(1893), Insiste bien sur la diffrence la fols d'Inten

l'enseignement par des corps religieux, principe mo


narchique. - La Comdie devait contenir deux ou trois
mille figures. Mon uvre sera moins sociale que scien
tifique. Balzac l'aide de 3 000 figures veut faire l'his
toire des murs ; il base cette histoire sur la religion et
la royaut. Toute sa science consiste dire qu'il y a des
avocats, des oisifs, etc., comme il y a des chiens, des

89 I

EXPLICATIONS : LE FRANAIS SOUS LA PLUME

loups, etc. En un mot, son oeuvre veut tre le miroir


de la socit contemporaine. Mon uvre, moi, sera

7. b. Les Essais, Les Confessions, les Mmoires d'outretombe sont tous des critures sur soi , comme le dit

tout autre chose. Le cadre en sera plus restreint. Je


ne veux pas peindre la socit contemporaine, mais
une seule famille, en montrant le jeu de la race modi
fie par les milieux. (Zola, Diffrences entre Balzac

l'tymologie d' autobiographie , et tous leurs auteurs


pourraient souscrire la dclaration de Montaigne...

et moi, 1869)

8. a. Du ct de chez Swann ; b. i'ombre des jeunes


filles en fleurs ; c. Le Ct de Guermantes ; d. Sodome

et Gomorrhe ; e. La Prisonnire ; f. La Fugitive ; g. Le


4. a. b. d. f. On distingue la nouvelle raliste, dont

Temps retrouv.

le but est de saisir sur le vif une tranche de ralit

brute, de la nouvelle fantastique, qui fait la part belle


au surnaturel, l'trange. Dans Le Horia de Maupassant, par exemple, le narrateur est convaincu qu'une
crature invisible et malfaisante a pris possession de
lui. Comme souvent dans les nouvelles fantastiques,
le lecteur doit dterminer lui-mme si cet vnement

9. b. d. f. Les Nourritures terrestres. Le Roi Candauie

et La Symphonie pastorale sont des uvres d'Andr


Gide.

10. c. Le chant de la grive agit comme un catalyseur


du souvenir et permet Chateaubriand de revivre

a une explication rationnelle (le narrateur est fou et a

intensment un moment de son pass. cette

des hallucinations) ou une explication surnaturelle (la


crature existe bel et bien).
Ce qui distingue la nouvelle du roman est sa particu

occasion, il nous livre une mditation sur le sens de

lire densit d'criture : l'auteur d'une nouvelle veille

la concision de son texte, supprime les pisodes


inessentiels ; tous les lments sont orients en fonc
tion de la fin de l'histoire. Cette concentration de la

narration, qui s'oppose la libert du roman, fait que


la nouvelle est particulirement apte crer des effets
de suspense .
5. a. Brillat-Savarin est peut-tre le Proust de la
gastronomie, mais il n'a pas crit de roman. Du

ct de chez Swann est le premier volume 'A ia


Recherche du temps perdu. Avec son livre-somme ,
Proust incarne la figure de l'crivain qui consacre son
existence l'criture. uvre majeure et novatrice

du dbut du xx sicle, La Recherche conjugue les


ambitions des grands crivains du xix sicle et
l'exploration de la conscience personnelle, plus
propre au roman moderne.

l'criture autobiographique : confront la fuite du


temps, voque avec mlancolie ( j'ai fait le tour de
la vie ), l'auteur tente de laisser une trace de ses
souvenirs par la rdaction de ses mmoires. Dans ce
passage, l'criture opre un mouvement de rflexion
sur elle-mme.

11. b. Cette citation est extraite de la lettre 153 du

vicomte de Valmont la marquise de Merteuil dans


Les Liaisons dangereuses de Laclos. Il s'agit d'une
guerre entre deux libertins. La marquise de Merteuil a
russi rendre le vicomte jaloux. Celui-ci lui crit : Je
serai ou votre Amant, ou votre ennemi. [...] Le moindre
obstacle mis de votre part sera pris de la mienne pour
une vritable dclaration de guerre : vous voyez que
la rponse que je vous demande n'exige ni longues ni
belles phrases. Deux mots suffisent. Et la marquise
de Merteuil crit au bas de cette mme lettre cette

rplique clbre.
12. c. Sicle du classicisme et des courants baro

que et prcieux, le xvii sicle est galement celui

6. a. Le Nouveau Roman n'est pas, proprement


parler, un mouvement, comme a pu l'tre par exemple
le surralisme. Les nouveaux romanciers n'ont pas de
chef de file, ni de texte fondateur : simplement, ils se
reconnaissent dans la conscience commune de reje
ter plus ou moins d'aspects lis au roman traditionnel

(psychologie du personnage, chronologie, linarit


du rcit). Parmi les auteurs qu'on a rassembls sous
cette tiquette figurent des gens aussi diffrents que
Michel Butor, Marguerite Duras, Alain Robbe-Grillet,
Claude Simon, Robert Pinget, etc.

I 90

des moralistes, auteurs d'uvres de rflexion sur les


murs, ia nature et la condition humaine. La Fontaine
a fait uvre morale dans ses fables et ses contes. Le

duc de La Rochefoucauld nous a laiss ses maximes,


courtes formules nonant une rgle morale ou une
vrit gnrale, le plus souvent au prsent. La Bruyre
a bross d'incisifs portraits de ses contemporains.

13. a. c. f. g. Les uvres thtrales de Marivaux ont


marqu une volution importante dans le genre de la

comdie. En effet, on y trouve de manire presque

EXPLICATIONS : LE FRANAIS SOUS LA PLUME

Heureux qui
comme Ulysse, a fait
un beau voyage.
Le bon sens est la
chose du monde la

mieux partage.

avec l'amour).
Alfred Jarry,
Ubu roi

Du Bellay,
Les Regrets

1 5. a. c. d. Mort d'un commis voyageur est une pice


d'Arthur Miller (1949), de mme que Les Sorcires
de Salem (1952). Rhinocros est d'Eugne Ionesco
(1959). On a parl de thtre de l'absurde. Dans cette
expression taient englobs l'poque le thtre de
Beckett, mais aussi celui de Ionesco, d'Arrabal, les

Merdre

Doukipudonktan,
se demanda Gabriel
excd.
C'est un livre de

Montaigne,
Essais

Descartes,

premires pices d'Adamov et de Genet. Il n'est pas


sr que cette tiquette rsiste au temps : l' absurde
de Ionesco n'a pas grand-chose voir avec celui de

Discours de
la mthode

Becket, auteur qui est beaucoup mieux reu, et sans


doute mieux peru aujourd'hui que de son vivant.

Zola, Nana

16. Voir tableau ci-contre.

Queneau,

2) es

bonne foi, lecteur.


Buveurs trs illustres,
et vous, vrols trs

prcieux, - car vous,


non d'autres, sont
ddis ces crits,...

Zazie dans
le mtro

neuf heures, la
salle du thtre des
Varits tait vide.

et dies

ves

p. 56

Les Confessions

1. a. Il veut dire faire, fabriquer, crer et


vient du verbe grec polein. Ce verbe est d'ailleurs
assez polysmique, puisqu'il signifie aussi engen
drer , ou enfanter , selon qu'on parle d'un homme

Rabelais,

ou d'une femme.

Rousseau,

Je forme une entre

prise qui n'eut jamais


d'exemple, et dont
l'excution n'aura point

imes

Gargantua

d'imitateur.

2. c. L'assonance est la rptition intentionnelle de


voyelles, ici en particulier la voyelle o et secondairement

le a. Au Moyen ge, dans La Chanson de Roland

ide dans certaines comdies de Molire, comme Les

par exemple, constitue de 4 002 dcasyllabes


assonancs, il n'y avait pas de rimes en fin de vers, mais
des assonances. C'est le retour d'une voyelle seule qui
marquait la fin du vers. Une srie de vers s'achevant
de la sorte par la mme voyelle appartenait une
mme squence. Il suffit que la voyelle accentue soit
homophone, quels qu'en soit l'entourage consonantique
et l'orthographe. Chatte et cape forment une assonance
acceptable ; en revanche, un a ferm ne pourrait pas

Fourberies de Scapin (1671).

rimer avec un a ouvert.

14. a. c. f. Chef de file du mouvement romantique,


Victor Hugo est l'auteur de plusieurs pices qui
instaurrent vritablement le genre nouveau du drame
romantique, rompant ainsi avec les contraintes hrites
du classicisme et les drames bourgeois du xviii^ sicle.
Hernani est ce titre un tournant, puisqu'une bataille
range entre les partisans et les opposants du dramaturge
eut lieu lors de sa premire reprsentation ; Ruy Blas et
Lucrce Borgia confirmrent le mlange des genres et
l'apparition du grotesque au thtre. Les autres grands
noms du drame romantique sont Alexandre Dumas
{Kean, Antony), Alfred de Vigny (Chatterton) et Alfred
de Musset (Lorenzaccio, Fantasio ou On ne badine pas

3. b. Les deux exemples relvent de l'allitration, de


la rptition volontaire de consonnes, l'attaque des
syllabes accentues, dans un vers ou une phrase. En
posie, l'allitration renforce le sens de ce qui est dit,
comme dans ce vers trs connu de Racine (Andromaque) : Pour qui sont ces serpents qui sifflent sur nos
ttes ? On parle dans ce cas d'harmonie imitative,
le s rpt imitant le sifflement du serpent.

systmatique des couples forms par des matres et


des valets et une intrigue amoureuse et/ou sociale :
le propos du dramaturge est de dmontrer que les
problmes amoureux dpassent un clivage social qui
est lui-mme en train de disparatre : matre, valet,
servante, chacun est remis en cause dans son statut.

Notons que l'on pouvait dj trouver en germe cette

4. a. Le Rhin

Qui coule
Un train

Qui rouie

91 I

EXPLICATIONS : LE FRANAIS SOUS LA PLUME

Ces vers sont dissyllabiques, ce qui permet de les


mmoriser aisment. Le vers Une sardine de Rayon ap
partient un pome de Desnos, La Sardine ; Un cargo

Le temps a iaissi son manteau

angiais est un vers de Biaise Cendrars extrait d'Au cur

Le temps a Iaissi son manteau


De vent, de froidure et de pluye.

du monde.

Et s'est vestu de brouderie.

De soleil luyant, cler et beau.

5. a. Les rimes plates correspondent au schma


AABB:
armoire

butoir

Il n'y a beste, ne oyseau.


Qu'en son jargon ne chante ou crie :
Le temps a Iaissi son manteau I

cheval
arsenal

Riviere, fontaine et ruisseau

b. Les rimes croises correspondent au schma

Portent, en livre jolie.


Gouttes d'argent, d'orfaverie,

ABAB:

Chascun s'abille de nouveau :

violon

Le temps a Iaissi son manteau I


(Charles d'Orlans)

nuage
oisillon

moulage

8. a. On parle d'enjambement lorsque la phrase ne


s'arrte pas la fin du vers mais se poursuit sans inter

c. Les rimes embrasses correspondent au schma

ruption sur le vers suivant.

ABBA:
artichaut
dlicieux

dangereux
manchot

6. c. Le mtre utilis peut tre rgulier ou irrgulier (on


parle alors de vers htromtriques) selon l'impression
que veut produire le pote. Le vers se dfinit en fonction
du nombre de syllabes. Parmiles vers pairs qui confrent
souvent une certaine rgularit au rythme du pome,
on distingue entre autres : l'alexandrin (12 syllabes),
le dcasyllabe (10 syllabes), l'octosyllabe (8 syllabes)
et l'hexasyllabe (6 syllabes). Les vers impairs (5, 7, 9,
11 syllabes) sont plus rares et leur prsence doit tre
considre comme un lment significatif. Dans son Art
potique (1874), Verlain prconise ainsi l'emploi du
mtre impair :
De la musique avant toute chose.
Et pour cela prfre l'Impair
Plus vague et plus soluble dans l'air
Sans rien en lui qui pse ou qui pose.
7. a. Un sonnet est compos de deux quatrains et
de deux tercets, b. Une complainte est l'origine une
chanson populaire dite sur un ton plaintif, c. Un ron
deau est compos de vers octosyllabiques construits
sur deux rimes. En voici un exemple :

I 92

9. Synergie et diaiyse n'ont aucun rapport avec la po


sie. En revanche, la dirse est la prononciation de deux
voyelles qui se suivent en les sparant, comme vi-oion,
diici-eux. La synrse runit au contraire ces deux
voyelles en une seule mission de voix.

Les sanglots longs


Des vi-olons
De l'automne
Bercent mon cur

D'une langueur
Monotone

(Verlaine)
10. a. un distique ; b. un quintil ; c. un neuvain.

11. b. Selon Littr, c'est la rencontre de syllabes ou


de mots qui produisent un son dsagrable l'oreille .
On avait ainsi attribu faussement Hugo ces vers mal
habiles :

J'en sortirai du camp, mais quei que soit mon sort,


J'aurais montr du moins comme un vieiiiard en sort (
l'oral, selon le rythme de l'alexandrin, on ne peut enten
dre autre chose que ; comme un vieil hareng saur ).
Et quand on en parla Hugo, il aurait rpondu : Tout
en faisant des vers comme un vieiiiard en ferait (hareng
frais).
Une cacophonie de Corneille est clbre. Dans la pre
mire dition d'Horace, la clbre tirade de Sabine

EXPLICATIONS : LE FRANAIS SOUS LA PLUME

commenait par : Je suis Romaine hlas, puisque mon


poux l'est , ce qui donnait, avec le rythme du vers :
Je suis Ro-Mnlas, puisque mon nez-poulet, que
Corneille a heureusement transform en : Je suis Ro

maine, hlas ! puisque Horace est Romain .


12. Je connais mes fureurs, | je les rappelle toutes.
Il me semble dj | que ces murs, que ces votes
Vont prendre la parole, | et prts m'accuser.
Attendent mon poux j pour les dsabuser.
La voix s'arrte lgrement au bout de six syllabes. Le
rythme du vers lui-mme repose sur des accents qui
dterminent des coupes. Ainsi, l'alexandrin classique
est compos de deux moitis de vers, ou hmistiches,
de chacune six syllabes, chaque moiti tant spare
de la suivante par une coupe nomme csure.
Le pote peut faire une coupe en un autre endroit, mais
elle est alors significative d'une tension particulire,
comme dans cet autre vers, dont la fragmentation en
quatre segments de trois syllabes, souligne par les e
muets et la rptition de et, traduit le dsarroi et l'an
goisse de Phdre ;
Tout m'afflige | et me nuit | | et conspire | me nuire.

de mots,

jeux de langue

p. 58

1. vous de jouer !
2. a. vous de jouer I
3. rez (de chausse), (belle) lurette, (sans coup) frir,
(dans mon/son) for (intrieur), fors (l'honneur), (au)
fur (et mesure), ( la bonne) franquette, etc.

Par les bois du Djinn,


o s'entasse de l'effroi
Louise de
Villemorin

Parle et bois du gin


ou cent tasses de lait
froid.

fragiles Hbreux ;
Marc
Monnier

allez, Rebecca tombe !


Offre Gilles zbre,
ufs ; l'Erbe, hca
tombe I

13.

tonnamment mono

Alphonse
Allais

tone et lasse
Est ton me en mon

automne, hlas I
V

Gall, amant de la

reine, alla, tour magna

A
Victor

O
C

nime.
Galamment de l'arne

la tour Magne,
Nmes.

5. a. inceste ; b. singe ; c. toupie. L'anecdote de l'ana


gramme d'Einstein est tire du Pkinois, petit diction
naire anagrammatique des clbrits, Jacques PerrySalkow, Seuil 2007. Bien des crivains ont us de

Hugo

cette possibilit pour se faire un pseudonyme.


6. Comme l'indique Musset lui-mme, il suffit de pren
dre le premier mot de chaque vers pour dcouvrir sa
proposition ose : Quand voulez-vous que je couche
avec vous ? et la rponse de George Sand : Cette

14. a. RECHERCHE ( lo Recherctie du temps perdu de

nuit .

Proust) ; b. confessions (l'amant de Mme de Warens


est Jean-Jacques Rousseau, auteur des Confessions) ;
c. ESSAIS {Les Essais de Montaigne) ; d. fable ; e. roman
(anagramme de Norma) ; f. rimes ; g. pied.

7. b. Avec le pangramme, il s'agit de faire une phrase


qui paraisse la plus cohrente possible et qui contienne
au moins une fois toutes les lettres de l'alphabet. Le

93 I

EXPLICATIONS : LE FRANAIS SOUS LA PLUME

tautogramme est une pice de vers o l'on n'emploie


que des mots qui commencent tous par la mme lettre.

suite de mots dont chacun a une syllabe de plus que


le prcdent. C'est le cas par exemple de ce vers du
pote latin Ausone (iv sicle) : Spes deus tern sta-

8. c. On appelle hmistiche la moiti d'un vers. Quant


aux stichomythies, ce sont, dans un texte de thtre,
des rpliques qui s'enchanent trs rapidement, par les
quelles les personnages se rpondent vers pour vers.

tionis conciliator.

9. b. Les vers rhopaliques sur lesquels Hugo prend


modle sont des vers grecs ou latins forms d'une

I 94

Les vers rhopaliques en forme de losange viennent de


Charles-Franois Panard (ou Pannard), pote et dra
maturge franais n Courville-sur-Eure le 2 novembre
1689 et mort Paris le 13 juin 1765. Peu vif dans
l'entretien, craintif, discret, rveur.../Chansonnier sans

chanter, passable coupleteur , disait-il de lui-mme.

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