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Despertar

con tu
Amor
Mar Fernndez Martnez

Despertar con tu amor


Copyright 2014 Mar Fernndez Martnez
1 edicin en marzo 2014
M/H L@S 2014 D
ISBN13: 978-1492811503
ISBN10: 1492811505

Dedicado, ste, mi ltimo libro, a la mujer que


me dio la vida y que no ha soltado mi mano
en este camino que es la vida.
Gracias, Mam.

1
Inglaterra 1815, Condado de Clearwater
La condesa Clearwater junto a su ha mayor, partieron de viaje direccin a Londres,
era un desplazamiento ineludible; segn ella, Penlope necesitaba encargar un vestuario
nuevo en la ciudad para su inminente presentacin en sociedad. Lore a Bradford tena
ideas claras respecto al futuro de su primognita.
El matrimonio era el propsito primordial de cualquier joven debutante de buena
familia. Y para ello la haba preparado con esmero, esperando un buen casamiento que
reportara ingresos extras a la economa de la familia, que ltimamente no era demasiado
boyante. Aquella temporada era crucial para conseguir un buen marido. Ella misma se
encargara de que Penlope eligiera bien, supervisando a cada uno de los candidatos.
Por otro lado, la pequea de los Bradford no era consciente de aquellos asuntos, ya
que an se la consideraba demasiado joven a sus quince aos. En lo nico que pensaba
Maryanne, cuando su madre se ausentaba de casa, era en la libertad de la que gozara. Al
quedar sola con su padre era consciente de que consegua lo que deseaba de l sin
demasiados esfuerzos. Su carcter dulce y milonguero poda ms que el de su hermana,
de mal talante y fra como una perdiz en escabeche.
Ese da, Samuel Bradford, conde de Clearwater, decidi encerrarse en su despacho
con intencin de revisar las cuentas de la nca que, en los ltimos tiempos, no
cuadraban. Minutos despus, cerr el libro de piel roja sonoramente, agobiado por la
situacin que se revelaba ante sus ojos. Segn sus clculos, la presentacin en sociedad
de Penlope mermara el escaso presupuesto con el que contaban. El ao anterior haban
perdido parte de la cosecha, diezmando as sus ganancias. Todo se lo poda agradecer a
unas lluvias tardas que haban asolado la zona. Por ms que se devanaba los sesos, no
encontraba solucin para sus complicadas circunstancias.
Lo nico que elevaba su nimo era saber que Lore a desaparecera de su visin
durante meses, lo que durara el debut de Penlope en Londres. Record, entonces, su
juventud ya lejana en el tiempo y los errores cometidos. Ahora comprenda lo
equivocado que estuvo cuando conoci a su esposa. Fue en una esta de debutantes y
nada ms verla se qued hipnotizado por su belleza y palabras zalameras. Se dej
eclipsar por su hermosura, que result efmera, ya que a los pocos meses de casados
empez a mostrarse tal cual era. Su dulzura ngida dio paso a un ser desptico,
malhumorado y avasallador.
Lo que ms le disgustaba de su mujer era la forma en que trataba a sus has. A lo
largo de los aos haba creado diferencias entre ambas y que no ayudaban a la buena
relacin de las hermanas. Su predileccin por Penlope rozaba el delirio. Por ese motivo

l protega a la menor e intentaba equilibrar la situacin, ya que tema que fuera


consciente de la indiferencia de su progenitora.
Maryanne era apenas una nia todo corazn y con espritu limpio. Le gustaba vivir en
el campo y disfrutaba de las cosas simples que all encontraba y lo que le reportaban, lo
cual llenaba de orgullo y emocin al padre.
Penlope, por el contrario, era una joven que se caracterizaba por su mal genio.
Cuando alguien se atreva a llevarle la contraria su rostro angelical se transformaba en
una glida mscara y slo su madre era capaz de apaciguarla. Desde su ms tierna
infancia fue educada por los mejores tutores e institutrices. Bordaba, namente,
delicados paos, memorizaba versos de poesa y su pericia con el piano deleitaba a las
visitas. Era la perfecta candidata para concertar un buen matrimonio, como deca Loretta.
Samuel era del parecer que la mayor baza que tena Penlope era su exuberante
belleza: su cabello era de un rubio peculiar parecido al color del maz baado por el sol,
sus ojos azul intenso parecan zafiros y presidian un rostro de rasgos exticos.
***
Aquella maana, Maryanne se levant del lecho con premura, se lav el rostro en el
aguamanil, se cepill el cabello con fuerza y lo anud con un lazo gris en la nuca.
Resuelta, se dirigi al gran ropero de puertas talladas de roble y rebusc en uno de los
cajones inferiores donde ocultaba la prenda ms preciada que posea. Solo se permita
lucirla cuando su madre se ausentaba. Sac, con suma delicadeza, la falda pantaln de
terciopelo negro que all esconda. Se la haba regalado su padre la ltima vez que haba
viajado a Londres y fue lo que hizo escandalizar a su madre y horrorizar a su hermana.
Su padre decidi liberar a la pequea Maryanne de sus lecciones durante varios das.
Era consciente de que a su esposa no le agradaba su disposicin, pero ella no estaba all
para recriminarle. La seorita Smith, la ltima institutriz que haban contratado,
tampoco pareca estar a favor de su idea, pero sta ni siquiera se atrevi a oponerse por
miedo a ver peligrar su empleo. No se expondra a disgustar al Conde.
Sabindose libre de sus lecciones Maryanne decidi aprovechar el da fuera, pero
antes deba desayunar y con esa intencin se dirigi al comedor principal. La mesa
estaba pulcramente organizada con gran variedad de viandas. Ote unos segundos
descansando su mirada en los bollitos rellenos de crema que preparaba Ren, para
decantarse, nalmente, por unas frutas y una taza de t. Al terminar el frugal tentempi
se escabullo por la puerta trasera procurando no ser vista.
Ya en el exterior, camin decidida haca las caballerizas con intencin de encontrarse
con Robert. En los das transcurridos desde su llegada, apenas haba tenido tiempo para
estar con ella y aquello la enojaba. l era el ho de su nana Ren, la mujer que se haba
encargado de Maryanne prcticamente desde el mismo da de su nacimiento. Lore a, al
alumbrarla, perdi mucha sangre y tard meses en recuperarse de su debilidad. En ese

tiempo no pudo encargarse de la criatura y aquello las distanci.


Robert y Maryanne crecieron juntos y al amparo de Ren. La pequea se agarraba a
las faldas de la mujer desde que aprendi a andar y, a pesar de los cinco aos que
separaban sus edades, ambos jvenes se compenetraban bien. Penlope siempre intent
integrarse en el grupo, pero Robert y Maryanne no la aceptaban en sus juegos porque
siempre acababan mal. Muchos eran los castigos que haban tenido que cumplir por sus
llantos.
El da que Robert cumpli quince aos anunci que se marchaba a Londres para
buscar un buen empleo, segn le haba dicho a su madre por no confesarle que odiaba
trabajar de ayudante de caballerizas, un empleo que no tena un gran futuro. Maryanne
se sinti abandonada cuando se march, pero saba que poco poda hacer, siendo ella
una nia.
Por su parte, Robert estaba emocionado porque quera algo ms para su vida, deseaba
conocer mundo. Ren se disgust mucho al enterarse de su decisin, pero nalmente lo
dej partir con lgrimas en los ojos y el corazn estrujado. Era consciente de que su ho
deba cumplir con lo que el destino tuviera escrito para l.
Los labios de Robert se curvaron en una ancha sonrisa al ver que Anne llegaba
corriendo por el camino de tierra, a riesgo de que la institutriz la descubriera y afeara su
conducta. Adoraba la alegra y energa que transmita la seorita Bradford.
Tengo una sorpresa para ti le anunci. Guardaba un pequeo detalle para ella en
el bolsillo interior de su chaqueta parda. Se trataba de una pulsera de plata namente
labrada que haba adquirido en uno de sus viajes a la india.
De qu se trata? pregunt Maryanne con emocin, observando si l ocultaba
algo que no vea. Oh, Robert, no seas malo. No me tengas en ascuas.
Si quieres tu regalo tienes que cerrar los ojos y darme tu mano.
Maryanne no lo dud ni un instante, se la tendi con conanza y sus ojos se sellaron,
cumpliendo as con lo acordado. Robert la cogi en la suya, ms grande y morena, para
girarla y depositar el pequeo abalorio en el nido que formaban.
La joven abri los ojos con rapidez y evalu la delicada pulsera. La palp con aprecio
y estudi minuciosamente sus extraas inscripciones en un lenguaje extrao que no
conoca. Sonri ampliamente complacida con su nuevo tesoro y con presteza se abraz a
Robert. Su benefactor no dud en devolverle el gesto, feliz con el efecto logrado.
Robert, es preciosa exclam tras separarse de l. Nunca haba visto algo tan
hermoso.
Lo compr en la India.
No debiste hacerlo lo amonest, sabedora de que el dinero no le sobraba.
Anne farfull, sabes que te quiero como a una hermana y deba traer algo tan
nico como t.

Gracias Maryanne se puso la pulsera con delicadeza. Nunca me separar de


ella.
Robert disfrut con su armacin, pero deba ponerse serio para darle una noticia
que a la joven no le gustara.
Debo contarte algo importante.
Maryanne observ la expresin de su rostro con temor.
Pasa algo malo?
Maryanne, maana me marcho.
Tan pronto? Pens que estaras ms tiempo la angustia se transmita en su voz.
Debo volver. Mi trabajo me espera irremediablemente, minti, no poda desvelar
los verdaderos motivos de su viaje.
No es necesario que vuelvas a marcharte le suplic. An puedes volver a tu
puesto en las caballerizas. No eres feliz aqu?
Lo siento, Anne le rompa el corazn ver la tristeza en su rostro. Debes
comprender que necesito demostrar que puedo ser alguien en la vida...
T eres alguien para m contest tozuda.
Lo s, pero debes dejarme marchar, como un pjaro deja volar a sus cras del nido.
A pesar de su juventud, Maryanne entendi su necesidad, cuando estaba con su
madre tena la misma sensacin que aquel pajarillo que simplemente quera surcar el
cielo.
Te echar de menos confes.
Yo tambin, mi pequea Anne. Vamos do Robert, tomando su mano, mi
madre ha preparado tu pastel favorito, el de hojaldre con miel.
El estmago de Maryanne protest sonoramente al recordar aquel sabor tan delicioso.
Deberamos ir a la cocina antes de que mi padre acabe con el mismo sonri al
imaginarse la escena.
El rostro de Robert se endureci ante la mencin del Conde. Intent suavizarlo para
que ella no se percatara y, finalmente, apart su mirada de Maryanne antes de hablar.
Creo que est cabalgando, el pastel estar intacto cuando lleguemos.
Maryanne caminaba de la mano de Robert. Charlaban animadamente entre bromas y
risas mientras se dirigan haca la cocina donde a la joven le esperaba su pastel. Ren los
observaba desde la entrada trasera con una sonrisa, feliz, por primera vez en mucho
tiempo, de verlos tan bien juntos.
***
Durante el viaje, Lore a no dej de parlotear saturando la escasa paciencia de su ha
que procur ignorarla ngiendo dormir gran parte del trayecto. La Condesa fantaseaba
con casar a la joven con un Conde o Marqus de renombre y, con ello, lograr el futuro que
soaba para su Penlope.

Para la ocasin haba alquilado una pequea casa en la calle Mayfair, a pesar de que
su prima, Vernica, las haba invitado a pasar la temporada en su mansin. Lore a, con
su peculiar forma de pensar, declin el ofrecimiento sin tener en cuenta el estado de sus
nanzas. Estaba convencida de que deban aparentar no sufrir reveses econmicos ante
los posibles pretendientes. An recordaba los esfuerzos realizados para convencer a
Samuel de que aquel viaje era necesario, le atosig durante das hasta lograr lo deseado.
En un principio, su marido se neg por completo alegando que la renta familiar no
estaba en condiciones de asumir semejante gasto, pero finalmente cedi.
El primer da en la ciudad, madre e ha lo pasaron de compras en Regent Street. Su
primera parada fue en el taller de la mejor modista de la ciudad, madame Dechaux. La
jornada se alarg con la bsqueda de los complementos a juego con las telas elegidas
para el nuevo y suntuoso ropero de Penlope.
No haba transcurrido ni una semana cuando lleg parte del encargo. Penlope
admir los diseos con emocin apenas contenida, imaginndose en glamurosas salas de
esta con aquellos vestidos confeccionados con las mejores telas y tradas desde la
mismsima india. Se prob cada uno de ellos y observ con deleite el reejo de su
imagen en el espejo. Estaba segura de que conseguira comerse el mundo con su belleza.
Esa misma tarde recibieron una invitacin de la prima Vernica: una elaborada tarjeta
con ligranas donde las convidaba a cenar en su casa al da siguiente. Era el primer acto
social, aunque informal, al que asistiran y Lore a estaba exultante de felicidad. Esperaba
que, a raz de esa primera noche, las invitaciones se multiplicaran gracias a la belleza de
su Penlope. Pronto, los posibles pretendientes revolotearan a su alrededor como las
abejas a la miel. Vernica tena buenos contactos y conoca a la or y nata de la alta
sociedad londinense y no dudaba que a esa reunin asistiran muchas personas que
convenan a sus propsitos.
Mientras su madre conjeturaba sobre su futuro, Penlope se recluy en sus aposentos
tras la noticia del inminente evento. Se hallaba enfurruada porque no le apeteca asistir
a esa cena en la que tema al tedio. Cuando su madre le habl de la conveniencia de ir a
Londres para buscar marido, le pareci una idea excelente. So con asistir a bailes en
Almack's, de los que le haba hablado su amiga Laura, y conocer a hombres atractivos,
pero bajo ningn concepto imagin que su primer acto social sera una reunin informal
con gente mayor.
Tras golpear el suelo con el pie sonoramente, intentando as aplacar su nimo, se
acerc a la ventana para contemplar la calle de adoquines grises. El trasiego de
viandantes la embeles y tranquiliz, hipnotizndola con sus mltiples colores. En casa
lo nico que poda ver a travs de los cristales impolutos eran extensos prados verdes.
Una sonrisa curv sus labios al recordar algo que s le gustaba: muchas fueron las veces
que haba espiado a Robert Newman mientras ste cepillaba algn caballo en el exterior

de las caballerizas. Le encantaba su pelo castao repleto de mltiples rizos revoltosos


que se mecan con el aire, y sus ojos ambarinos que eran magnticos cuando sonrea.
Lament mucho su marcha cuando el joven decidi buscar fortuna en la capital.
Era un hombre demasiado guapo para ser pobre, pens con tristeza. Un simple
marinero que surcaba los mares en un mugriento barco durante meses. Intent
coquetear con l en varias ocasiones utilizando sus armas de mujer, pero sin demasiado
xito porque toda la atencin de Robert iba dirigida a su hermana pequea. Aquel
comportamiento solo lograba incrementar su odio hacia Maryanne.
Aun as, pensaba que solo era cuestin de tiempo que nalmente Robert cayera
rendido a sus encantos. Le gustaba vivir bien y, con todos los benecios de su alcurnia,
no estaba dispuesta a perder la cabeza por un simple marinero. No esperaba amor, no
era ilusa al respecto, pero quizs en el futuro sus destinos se volvieran a encontrar y
entonces, al menos, podran ser amantes.
Una sonrisa cnica surgi en sus labios perfectos ante sus propias conjeturas, si su
madre supiera en lo que pensaba respecto a Newman se escandalizara. No era la
primera vez que la escuchaba furtivamente chismorreando con su prima sobre asuntos
de alcoba. Hablaban a media voz para que nadie las escuchara, pero Penlope era vida
receptora. En la ltima ocasin departan sobre una mujer casada que se citaba con un
conocido libertino en Vauxhall Garden. Tener un amante era demasiado habitual en
Londres.
Un sonido a su espalda anunci la llegada de su madre, que entr precipitadamente
en la alcoba sin llamar, como era su costumbre. Penlope se apart de la ventana con
hasto olvidando sus cbalas. Lore a llevaba una sonrisa dibujada en los labios y su ha
no pudo hacer ms que devolverle el gesto forzadamente.
Mientras Lore a hablaba sobre la inminente cena y revisaba el vestidor, descartando
varios modelos hasta dar con el que buscaba, Penlope jugaba distrada con las piezas de
su joyero mientras la escuchaba. Solo levant la vista para descubrir qu lucira a la
noche siguiente. Era un vestido de tono rosa palo confeccionado en seda que se ajustaba
perfectamente a su generoso busto, abrindose la falda en capas sobre sus largas piernas.
Poco le importaba a Penlope que no deseaba asistir a semejante reunin.
***
Despuntaba el alba cuando Maryanne despert con sobresalto. Apenas haba
dormido pendiente como estaba de la llegada de los primeros rayos de luz. Se levant
resuelta del lecho y cogi su bata azul, que penda de una silla cercana, colocndola con
premura sobre su cuerpo. Tras anudar el cinturn, sali por la puerta del dormitorio con
cautela, no quera ser vista y, cuando estuvo segura de que nadie merodeaba por la zona,
baj las escaleras atropelladamente.
Saba que Robert se marchaba aquel da. Tena la costumbre de hacerlo sin decir

palabra, pero en aquella ocasin no se saldra con la suya. No estaba dispuesta a dejarle
escapar sin una despedida y, como esperaba, lo encontr en las caballerizas preparando
su montura.
Cuando Robert se percat de que tras l haba una persona que lo observaba, gir con
celeridad por temor a que fuera el Conde. Cual no fue su sorpresa al encontrarse frente a
Maryanne, que vesta una simple bata azul que apenas abrigaba su cuerpo. A pesar de
ser primavera, an refrescaba en las madrugadas y sin poder evitarlo se enoj con ella.
Era una inconsciente al salir de la casa sin abrigarse debidamente para el exterior. Volvi
a su trabajo, terminando de ajustar la silla a la montura y sin prestarle la ms mnima
atencin.
No me ignores! protest Maryanne.
No me gustan los adioses le contest Robert an sin girarse hacia ella.
Escchame bien le grit furiosa, esta vez no vas a partir sin despedirte de m.
Anne, eres una cabezota asever voltendose para enfrentarla.
Como t le espet ella con los brazos cruzados sobre el pecho y enfurruada
como nunca.
Robert no pudo evitar que la emocin lo embargara al contemplar su estampa. Quera
demasiado a la pequea como para enfadarse por demasiado tiempo con ella. Sus ojos
ambarinos brillaron con adoracin antes de abrazarla. Maryanne se vio sorprendida al
encontrarse fuertemente apretada contra su pecho, pero no protest y devolvi el gesto
con igual intensidad.
Tena la impresin de que nunca volvera a ver a Anne, su pequea revoltosa, y aquel
pensamiento form un nudo en su estmago. Demasiadas cosas haban pasado desde su
regreso al hogar. Su mundo haba cambiado, irremediablemente, despus de mantener
una agria discusin con su madre tras la salida precipitada de la cocina del Conde unos
das antes. La conversacin que haba escuchado, sin pretenderlo, hel su corazn y
caus un agujero en el mismo.
La amarga verdad que haba descubierto todava bulla en su interior y aun as, antes
de salir por la puerta trasera de la casa se despidi de su madre y le prometi que llevara
una vida mejor que la que ella haba tenido. Bes su frente con dolor y sali pensando en
nunca ms regresar.
Robert... Maryanne pronunci su nombre preocupada y an entre sus brazos. l
pareca perdido en sus pensamientos.
Anne la llam por el diminutivo carioso que solo usaba l. La apart de su
cuerpo con renuencia Promteme que cuidaras de mi madre le rog con una
intensidad que ella no lleg a comprender.
Sabes que lo har afirmo la joven sintindose mayor.
Y haz caso a tu padre ella no se percat de la mirada fra que naci en sus ojos.

Nombrar al Conde le supona un gran esfuerzo, pero pudo controlar el tono de su voz y
ocultar su mirada dolida y fra antes de proseguir. Lo vas a volver loco. Ahora me tengo
que marchar, se hace tarde.
Rob, te extraar una lgrima perdida rod por su mejilla y l la atrap con un
dedo.
Mi pequea, yo tambin bes su frente y la apart violentamente volviendo su
atencin a la montura.
Maryanne ya no contena las lgrimas que surcaban sus mejillas.
Cudate le rog con voz dbil.
Robert contest sin girarse, no poda soportar ver ms lgrimas en sus ojos grises.
Lo har, mi pequea rebelde acto seguido subi al caballo y lo azuz para
emprender la marcha sin mirar atrs.
Desde la puerta del establo, Maryanne lo vio partir y se abraz a s misma para
combatir el fro que senta en su interior tras su marcha. Fue la primera vez que not que
el corazn se le encoga en su pecho. No era capaz de asumir que alguien a quien tanto
quera se fuera lejos de su lado dejndola sola.
Tiempo despus, regres a la casa con paso lento, sin preocuparse de que su cuerpo
temblara por el fro de la maana. Antes de entrar estudi la gran edicacin que haba
mandado construir su tatarabuelo, el primer conde de Clearwater, y supo entonces que
nada de lo material podra nunca llenar aquel vaco que senta anidar en su pecho.
Ese da, Maryanne no sali, se encontraba demasiado alicada, recluida en su propia
crcel: la tristeza. Su padre era consciente de su pena y estaba preocupado por ella y
convencido de que su estado se deba a la marcha de Robert ya que l se senta igual de
desolado.
Samuel Bradford maldo al destino que haba permitido que el muchacho
descubriera el secreto que llevaba aos ocultando y que pesaba como una losa sobre sus
hombros. l y Ren hablaban del mismo a media voz, cuando Robert los escuch y entr
en la cocina armando un gran alboroto.
Samuel decidi dejar solos a madre e ho, sabiendo que nada conseguira en aquel
momento; conoca demasiado bien el carcter de Robert como para no saber que no
razonara enojado como estaba.
Al da siguiente, y tras hablar con Ren, se qued algo ms tranquilo. Al menos
haban conseguido la promesa de discrecin por parte de Robert, porque si Lore a
llegaba a averiguar la verdad era capaz de destruir las vidas de muchas personas
inocentes, y l sera el nico culpable.

2
Jermyn Street, n 22
Lucien Wineld, marqus de Exmond, se encontraba encerrado en el despacho de su
mansin en Londres. Haba dado la orden a Oliver, su mayordomo, de que nadie lo
molestara bajo ningn concepto. El estudio era una estancia amplia cuyo ventanal daba a
la calle principal y los nos visillos que lo cubran dejaban entrar la luz a raudales.
Labradas estanteras de roble cubran las paredes repletas de volmenes encuadernados
en cuero y ordenados pulcramente.
Lucien revisaba con obstinacin unos documentos de la naviera, recibidos aquella
maana, sentado tras el gran escritorio de madera encerada tan ordenado como las
estanteras. Eran las cuentas del trimestre y, tras revisarlas varias veces, se haba
percatado que en el ltimo ao la demanda de productos de la India haba aumentado,
incrementando sus viajes y con ello las ganancias. Satisfecho, cerr el libro y guard las
cuartillas sueltas en su carpeta. Se recost sobre la butaca de cuero y sonri contento por
sus ltimos logros para hacer crecer la naviera.
La empresa la fund su abuelo, Theodoro Wineld, dcadas antes de que l naciera.
El primer marqus de Exmond lo haba desheredado tras acusarle de ser un crpula
vividor que malgastaba la fortuna del marquesado. Theodoro no se dej amedrentar por
las circunstancias y cre la naviera de la nada, luchando hasta convertirla en un imperio
con la rme intencin de demostrar a su padre que se equivocaba y que era capaz de
lograr lo que se propusiese. Tiempo despus, su progenitor sinti un gran orgullo por su
hijo y restituy todos sus derechos.
Lucien realiz muchos viajes a lo largo de los aos. Le gustaban los barcos y disfrut
de cada periplo que emprendi. Gracias a la naviera pudo conocer lugares recnditos y
culturas que le atraparon en su inujo, pero todo aquello termin meses antes. Al
regresar de su ltimo viaje se encontr una noticia que cambi su vida para siempre: la
muerte de su progenitor.
Su padre sola pasar los meses de invierno en la casa de campo familiar situada en
Bach. Era muy acionado a la caza y, desgraciadamente, tambin tena otros vicios no tan
sanos. Gustaba de pasar varias noches a la semana en las tabernas del marquesado
disfrutando de los fuertes licores y las bellas mujeres de la zona. Despus de una noche
de excesos, el Marqus tuvo la ocurrencia de salir a cazar. Su caballo se encabrit al ver
una serpiente y l, con menos reejos, no pudo controlarlo. Al caer del semental se
golpe en la cabeza y cuando lo encontraron ya era demasiado tarde.
Con la muerte de su padre, Helen Campbell, su ta, se convirti en la matriarca de la
familia y, aparte de ella, solo quedaban tres Exmond vivos: su primo, su hermano y l.

Tras su regreso le indic que deba hacerse cargo del marquesado como primognito.
Lucien no tuvo ms remedio que aceptar aquello para lo que se le haba preparado desde
su ms tierna infancia.
Poco tiempo despus, le suplic que se ocupara tambin de su primo, ya que ella
apenas poda hacerse cargo con los desmanes de su ho y deseaba que Lucien le
aconsejara una vida ms decente. Graham era un hombre dbil de conviccin y con
demasiados vicios poco ortodoxos. Lo perdan las noches en la calle St Johns Wood
High, con en tabernas de mala muerte, y reparta su tiempo entre mujeres de vida
disoluta y timbas, donde perda ingentes cantidades de dinero de su renta anual.
Su hermano, Frederick, tampoco llevaba mejor camino, su padre haba sido
demasiado permisivo y ahora a l le tocaba hacer el trabajo sucio. Sospechaba que ambos
se aliaban en su contra cada vez que intentaba amonestar su comportamiento. Era usual
que fueran juntos a aquellas correras nocturnas que se alargaban hasta la madrugada.
Poda entender su juventud y la necesidad de divertimento, aos antes, l tambin haba
frecuentado la zona de Haymarket disfrutando de todos los placeres que brindaba, pero
nalmente abandon aquellos hbitos para cumplir con su cometido en la vida. Esperaba
poder lidiar con ellos y que, ms pronto que tarde, centraran la cabeza.
Mene la cabeza para apartar los recuerdos, se levant de la butaca y se dirigi a la
chimenea donde crepitaba un fuego reconfortante. Sus ojos se elevaron hasta posarse
sobre el leo que presida la estancia. Se trataba del retrato de su abuelo sentado en su
gran silln de cuero. Su porte representaba su carismtico carcter y poda notar en su
rostro las palabras que ahora le venan como vvidos recuerdos.
Ahora que era el nuevo marqus de Exmond, deba plantearse muchas cuestiones,
entre ellas, y que ms le angustiaba, la del matrimonio. Segn palabras de su ta Helen
deba dar herederos a la casa para perpetuar el ttulo familiar. Casarse nunca haba
entrado en sus clculos, y, de haber sido as, hubiera preferido tomarse su tiempo para la
eleccin, pero la repentina muerte de su progenitor lo haba abocado a asumir una
decisin que crea precipitada.
Lo seduca tan poco la forma de concertar los matrimonios en la alta sociedad, la or
y nata londinense se casaba por intereses creados, como dinero, ttulo y posicin, pero
nunca por amor. Muy a su pesar saba que acabara acatando aquellas reglas no escritas.
Contraera matrimonio con una mujer que aportara algo al marquesado Exmond y a la
que no amara.
A sus veinticinco aos no era un iluso, pero deseaba que la mujer con la que deba
compartir toda una vida lo hiciera por su persona y no por los ttulos que ostentaba,
aunque bien saba que lo que buscaba era una quimera.
Unos golpes interrumpieron el rumbo de sus pensamientos. Molesto, se gir haca la
puerta y clav all su mirada. Le haba dado instrucciones muy precisas al seor Oliver;

no quera que nadie lo molestara.


La puerta se abri con delicadeza, dando paso al mayordomo.
Mi Lord...
Seor Oliver, le dije que no estaba para nadie le recrimin.
Marqus, es lady Helen.
Lucien chasc la lengua contrariado. No esperaba la visita de su ta, pero bien saba
que deba recibirla si no quera soportar la retahla de recriminaciones que recibira por
su parte en cuanto se encontraran.
Est bien concedi finalmente. Hgala pasar al saln azul.
Oliver inclin la cabeza ligeramente, en seal de entendimiento, antes de salir de la
estancia para cumplir con su orden.
Al entrar en la sala vislumbr a su ta junto a la chimenea, donde crepitada un
agradable fuego, sentada en una butaca tapizada en color celeste. La mujer lo recibi con
una sonrisa en los labios mientras remova el azcar de la taza de t que sostena en su
mano.
Lucien lleg hasta ella y se inclin para besar su mejilla afectuosamente.
Buenos das, ta Helen. Es un placer verte.
Buenos das, sobrino. Siento haber insistido se disculp.
Lucien se acerc hasta la mesa baja donde reposaba la bandeja con viandas y se sirvi
una taza de t humeante antes de sentarse junto a ella.
Y ahora cuntame, qu cuestin es tan urgente para traerte hasta aqu a esta hora
tan temprana?
Ayer recib una misiva de la condesa Kendal.
Y? cuestion Lucien. Sus cejas negras se curvaron sin comprender.
Me invita a cenar en su casa esta noche. Es el primer acto social de la temporada y
pens que quizs quisieras acompaarme.
Es necesario? pregunt molesto. No le seduca la idea.
En esa cena habr varias debutantes.
Pero... intent zafarse, aunque su ta no se lo permiti.
Deja de protestar, es un buen lugar para buscar esposa. Dile a tu ayuda de cmara
que prepare tu atuendo.
Lucien supo por la intensidad de su mirada que nada podra hacer. Estaba claro que
su ta no lo dejara escapar de aquella cena en la mansin Kendal.
Ser un placer acompaarte minti.
***
La casa de los Kendal haba sido un centro de actividad en las horas previas a la cena,
pero cuando llegaron los invitados todo estaba dispuesto segn lo ordenado. La
antriona reciba a sus amistades vestida con sus mejores galas y cuando el ltimo

nombre de la lista fue anunciado todos disfrutaron de una cena liviana cuyo plato
principal eran perdices tibias.
En la sobremesa, algunas debutantes mostraron sus talentos animadas por la
antriona. Deseaba fervientemente que su ho se jara en alguna de ellas y que
finalmente claudicara con la idea del matrimonio.
Penlope no deseaba tocar el piano, solo quera regresar a casa cuanto antes y salir de
aquella sala atestada de jvenes insulsas con las que no tena nada en comn. Pero su
madre insisti, obligndola a levantarse de la silla que ocupaba para interpretar unas
piezas. Cuando concluy su repertorio los aplausos inundaron la sala y Penlope
abandon el banco, que poco despus fue ocupado por otra joven. Ote la sala y, al ver a
su madre conversando con una conocida, aprovech la ocasin para escapar de su
vigilancia. Necesitaba aire fresco sin gente a su alrededor que la adulara y, tras
cerciorarse de que nadie la observaba, se escabull por una de las puertas que daban
acceso al jardn.
En el exterior not una ligera brisa que acarici su piel y el olor de las fragantes rosas
inundo sus fosas nasales. Cerr los ojos para disfrutar de la sensacin, pero una voz
masculina a su espalda la sobresalt.
Qu hace una flor tan lejos del jardn de aspirantes?
Qu...? balbuceo Penlope. Con curiosidad mal disimulada se gir para
enfrentarse con aquella sugerente voz. Solo fue capaz de observarle para apreciar los
rasgos fuertes y denidos de su rostro. Lo que ms llam su atencin fueron sus ojos
azules que la miraban sin ningn pudor. Me asust. Quin es usted?
Si la joven era hermosa en la distancia, a escasos centmetros era espectacular.
Lucien Winfield se present, seorita...?
Penlope Bradford.
Encantado, seorita Bradford.
No es correcto que hablemos.
Nadie nos ve apuntill Lucien sin dejar de sonrer. No poda dejar de mirarla.
Los ojos rasgados de la joven presidian un rostro de proporciones perfectas y sus labios,
suaves y carnosos, lo hicieron soar con probarlos. De todas las jovencitas que haban
acudido a la cena, la seorita Bradford era la que haba causado mayor alboroto entre el
gnero masculino de cualquier edad.
Penlope mir con nerviosismo la puerta por temor a que apareciera su madre. Si
descubra que haba estado hablando con un caballero sin rango le arrancara la piel a
tiras.
Seor, no es correcto que estemos solos en este lugar.
Tiene razn, seorita Bradford contest Lucien con pena. No era mi intencin
importunarla. Lo mejor sera que entrara.

Gracias, seor Winfield.


Encantado, seorita Bradford.
Lucien la vio alejarse sin apartar la mirada de su grcil espalda hasta que desapareci
entre los visillos de la sala. Sonri para s mismo, satisfecho; quizs su quimera no era
tan inalcanzable como haba pensado en un principio. Aquella joven le haba llamado
seor y deba pensar que era un caballero sin ttulo ni riquezas. No pudo negar que
aquello le haba gustado, todo el mundo en la sala saba quin era l, todos menos
aquella ingenua joven. En el ltimo ao se haba acostumbrado a que las debutantes lo
persiguieran, inducidas por sus madres, en cada baile o reunin a la que asista. Se haba
corrido el rumor de su intencin de contraer matrimonio y aquello haba provocado un
aluvin de invitaciones a las mejores casas de Londres.
Pero lo que Lucien siempre ignorara, era que aquella noche la madre de la seorita
Bradford s se haba percatado de aquel encuentro en el jardn tras verlo entrar en la sala
poco despus que su pequea. Sus ojos azules, iguales a los de su ha, se haban
agrandado al descubrir su identidad.
Lore a se regoc, su ha haba encandilado nada menos que a un Marqus en su
primera noche en sociedad. Lord Exmond era uno de los hombres ms deseados por las
matronas, ms an, tras heredar, recientemente, el ttulo y el Marquesado. Todas las
jvenes debutantes suspiraban por l, y no solo por su alta renta o el ttulo que
ostentaba, sino porque era muy apuesto.
Nunca pens que conseguira cumplir con tanta celeridad los objetivos que haba
marcado para su ha y suspir tranquila al ver que sus plegarias obtenan su fruto. Un
hombre importante se haba fijado en Penlope.
Las semanas transcurrieron y los encuentros fortuitos entre la pareja se
intensicaron. Coincidan en eventos de diferente ndole, y en las salas de baile el
marqus Exmond acaparaba gran parte de la cartilla de Penlope. Cada maana reciba
un elaborado ramo de rosas blancas acompaadas por una tarjeta rmada por l. En las
tardes llegaban deliciosos pasteles de crema que su madre degustaba con el t.
Su progenitora le dio instrucciones precisas de los pasos que deba seguir si quera
cazar al Marqus antes de que acabara la temporada y Penlope no dud en seguirlas. Se
senta agradecida por su suerte al encontrar a Lucien ya que siempre temi verse
obligada a casarse con un hombre mucho mayor que ella, con barriga prominente y
conversacin insulsa. Exmond representaba lo contrario, era muy atractivo, su
conversacin era agradable y contaba con un humor peculiar. Todas sus amigas
suspiraban por l a sus espaldas.
Penlope estudi su ropero con ojo crtico. Buscaba algo especial para aquella noche
de mircoles y, nalmente, se decant por un diseo en seda de un color azul que haca
juego con sus ojos. La falda caa con gracia a lo largo de sus piernas, abultada por tres

enaguas para evitar que sus formas curvilneas se adivinaran. Las mangas eras cortas y
dejaban al descubierto sus grciles brazos, y el escote redondo mostraba parte de sus
generosos senos. Unos golpes en la puerta le anunciaron que su carruaje ya esperaba en
el exterior. Antes de salir de la alcoba se acerc hasta el espejo para comprobar el
resultado de una tarde de preparativos. Sonro complacida ante su reejo. Estaba segura
de que aquella noche lograra algn avance con el Marqus.
***
Lucien entr en la sala Almack's en compaa de su gran amigo Adam Smedley. Eran
camaradas desde la infancia, cuando se conocieron en la escuela militar a la que ambos
asistieron, y desde entonces fueron inseparables. Aquella tarde haba logrado
convencerlo para que lo acompaara al baile de los mircoles. Saba que Adam no era
muy dado a los actos sociales y no siempre haba sido as, record con nostalgia. Desde
haca unos aos se haba convertido en una persona hermtica, y siempre que intentaba
sacar el asunto ste se enfureca y le dejaba de hablar durante das.
Desde el alto de la escalera que daba acceso a la sala de baile, Lucien pudo otear la
misma. Irremediablemente, su mirada busc a Penlope hasta localizarla cerca de la
chimenea. Penny estaba rodeada de jvenes plegados a sus pies y sonrea a uno de ellos
que la miraba embobado, mientras que haca un comentario gracioso que hizo rer
alegremente al grupo. Uno de aquellos moscones le ofreci una taza de ponche a la joven
que le sonri agradecida, y las mejillas del pobre pimpollo se colorearon.
La voz de Adam a su espalda lo sobresalt.
Encontraste lo que buscabas?
Lucien gir levemente para mirarlo, mientras curvaba sus labios.
S respondi escueto.
Supongo que es ella ratific.
La seorita Bradford le inform Lucien con orgullo.
Es una preciosidad, no te lo discuto le rebati. Pero no es oro todo lo que
reluce.
Lucien gir para observar el gesto de su amigo. No le gustaron sus palabras.
Tiene una conversacin interesante se defendi. No como las jvenes que he
conocido ltimamente.
Escuch cosas sobre su madre, y no demasiado buenas para ser sincero. A su
abuela no le gustaba aquella mujer y Soe Smedley era una mujer inteligente y pocas
veces se equivocaba.
No me voy a casar con la madre, sino con Penlope...
Adam se qued con la boca abierta al escuchar sus palabras.
Te vas a casar? pregunt elevando la voz.
S afirm tajante. Y si eres mi amigo, deberas alegrarte le recrimin.

Lucien, creo que deberas pensarlo, conocerla un poco ms...


Hoy mismo se lo pedir lo cort resuelto. Si me disculpas se excus y dej a
su amigo solo.
Adam se qued quieto, digiriendo el comportamiento de Lucien. Lo sigui con la
mirada mientras bajaba resuelto las escaleras en direccin a la joven del vestido azul. Ella
le sonri seductoramente mientras sus cuerpos se amoldaban para la danza.
Arrepentido y contrariado por haber aceptado ir aquella noche al baile, Adam gir
buscando la salida. No tena sentido perder el tiempo en un lugar donde no se
encontraba cmodo y donde corra el peligro de... Sus pasos se detuvieron al ver la gura
de Eileen Taylor en la entraba. Su imagen le trajo recuerdos dolorosos de un pasado no
muy lejano en el tiempo. Eileen, la simple mencin de su nombre le provocaba
sufrimiento. No quera nostalgias, pero sin poder contenerse rememor l da que la
conoci siendo apenas una nia.
Su abuela sola residir en aquel entonces en la casa de campo que posean en Bach, y
en su ltima misiva le suplicaba que fuera a visitarla. Adam no disfrutaba en demasa del
campo, prefera la bulliciosa capital, pero adoraba a su abuela que le haba criado tras la
muerte prematura de sus padres.
Tras cabalgar durante horas, dej su montura a cargo del mozo de cuadras y camin
resuelto hasta el magnco jardn de rosas de su abuela donde esperaba hallarla. Cual no
fue su sorpresa al descubrir en su lugar a una joven ataviada con un sencillo vestido de
algodn rosado y un amplio sombrero de paja que protega su rostro de los rayos del sol.
Al acercarse pudo vislumbrar un rostro ovalado presidido por unos ojos marrones en
forma almendrada. Una sonrisa genuina curvaba sus rosados labios mientras aada una
nueva rosa a la cesta que sostena. Cuando la joven se gir para regresar a la casa su
mirada se detuvo en su persona.
Adam acort la distancia entre ellos y tras presentarle una pequea reverencia habl.
Disclpeme, seorita, no pretenda asustarla. Solo buscaba a mi abuela.
La joven estudi sus rasgos.
Es usted el nieto de la seora Smedley?
Adam Smedley, a su servicio.
Su abuela me habl mucho de usted coment alegremente.
Espero que solo cosas buenas.
No lo dude.
Y con quin tengo el gusto de dialogar? le pregunt, deseaba poner nombre a
aquel rostro angelical.
Eileen Avery se present. Somos vecinos de su abuela.
Recuerdo a su padre le explic. Conoca a los Avery desde su ms tierna infancia,
pero nunca haba prestado atencin a su ha, la misma que supona era la pequea

traviesa que correteaba por las ncas colindantes. Me acompaa? le propuso


ofrecindole su brazo. Deseo ver como se encuentra mi abuela.
No se preocupe, seor Smedley. Se encuentra bien, todos los das la visito.
Se lo agradezco, seorita Avery.
Es un placer. Me gusta conversar con ella.
En un principio solo pensaba pasar una semana en el campo, pero nalmente fueron
cerca de tres. Disfrutaba de las visitas diarias de la seorita Avery, acaparando toda su
atencin, y, sin apenas percatarse, se fue enamorando de la joven.
Cuando la familia Avery regres a la capital para el comienzo de la temporada, Adam
no dud en presentar sus respectos al patriarca y, de paso, saludar a la joven que no sala
de su cabeza. Se encontr, casualmente, con Eileen en varios eventos y en uno de ellos le
present a uno de sus mejores amigos, Brett Taylor...
Adam apart sus pensamientos cuando la vio acercarse con una sonrisa en los labios,
y su cuerpo se tens sin pretenderlo. Cuando estuvo a su altura, hizo una pequea
inclinacin de cabeza en seal de respeto.
Buenas noches, seora Taylor.
Seor Smedley. Qu sorpresa tan grata.
Adam bes su mano enguantada con cierta torpeza. Se sinti contrariado por su
estupidez.
Seora Taylor. Est ms hermosa que nunca.
Eileen sonri tmidamente, con el corazn acelerado a su pesar.
Es usted un zalamero.
Solo recalco lo evidente contest Adam con humor.
Un silencio incomodo se instal entre ellos. Ambos se quedaron mirando sin saber
qu decir o qu hacer, con los ojos jos el uno en el otro mientras el mundo segua
girando. Finalmente, Adam le ofreci su brazo con galantera y ella no dud en aanzar
su mano en l. Bajaron las escaleras de mrmol blanco hasta llegar al acceso de la pista.
Las parejas bailaban animadamente al son de la msica.
Sorprendindose a s mismo, Adam escuch a su voz pronunciar la pregunta que
rondaba en su cabeza.
Me concede el primer baile de su cartilla?
Sera un honor los ojos castaos de Eileen refulgieron por primera vez en mucho
tiempo, y Adam no fue inmune a su gesto. Su corazn se removi en su pecho, pero l lo
ignor.
Seor Smedley, me sorprende verle aqu. Es conocido por todos su animadversin
por los bailes.
Lucien puede ser muy persistente cuando se lo propone. Me oblig a venir
confes Adam a regaadientes.

Entiendo Eileen sonri con diversin. Conoca demasiado bien a Lucien.


Adam no quera dar ms vueltas al asunto. Cuando comenz la siguiente balada cogi
el pequeo cuerpo de Eileen entre sus brazos. Como esperaba, toda su piel protest por
su cercana y de nuevo intent ignorar lo que senta. Mir a su alrededor, sus ojos se
posaron en su amigo que pareca ms feliz que nunca.
Eileen no era tonta y sigui el rumbo de su mirada.
Sucede algo con Lucien? Empiezo a preocuparme.
Adam volvi su atencin a ella y disfrut de su rostro pese a ver la preocupacin
reflejada en l.
Creo que se equivoca en su nueva demanda.
A qu se refiere?
Ha decidido comprometerse con la seorita Bradford.
Los ojos de Eileen se abrieron desmesuradamente al escuchar el apellido de la
elegida.
No conozco personalmente a la joven, pero escuch hablar sobre su madre. Lucien
es inteligente intent defenderlo Eileen.
Espero que no se equivoque en su eleccin concluy Adam, sin creer en
semejante milagro. Su amigo estaba prendado de la belleza de la seorita Bradford y era
demasiado cabeza dura para su propio bien.

3
Penlope sonri a Edward con coquetera, era un hombre apuesto y muy simptico.
Lo haba conocido al llegar a la sala y desde entonces le haba contado innumerables
ancdotas que la haban hecho rer. Estaba a punto de concederle un baile al joven
cuando se percat que Lucien se acercaba. Su actitud cambi por completo con su
presencia, se puso seria e ignor a su admirador.
Lucien lleg a su altura e inclin su cabeza levemente en un gesto de cortesa.
Buenas noches, seorita Bradford.
Penlope extendi su brazo para que l besara su mano antes de retribuir el saludo.
Marqus Exmond. Es un placer verlo.
Me concede un baile? pregunt Lucien sin prembulos.
Penlope cogi el pequeo librito que colgaba de su mueca y ley las anotaciones
escritas. El Marqus no pudo evitar la sonrisa que surgi en sus labios al percatarse de
cmo se haca la interesante.
Justamente este lo tengo libre afirm con una sonrisa que lo encandil.
Con la mano de ella sobre su brazo, juntos se dirigieron a la concurrida pista.
Est usted muy hermosa esta noche la alab.
Seguro? dud Penlope con coquetera.
Sus mltiples admiradores ya se lo habrn comentado.
Est celoso? pregunt enarcando una de sus perfectas cejas rubias. Debera
decidirse.
Lucien la mir con desconcierto por sus palabras.
Decidirme?
Sepa usted que le agradezco sus atenciones prosigui, pero deseo saber de sus
intenciones respecto a m.
Seorita Bradford, soy un hombre honorable y si no tuviera intenciones serias para
con usted no la rondara su voz son ms dura de lo que pretenda.
Disculpe. No pretenda ofenderlo rectic Penlope al percatarse de su error. Su
madre le haba aconsejado que le presionase, pero haba sido demasiado obvia en su
proceder. El hombre que tena en frente no era como los jovencitos con los que se
diverta coqueteando.
Al ver la seriedad en su rostro decidi solucionar el entuerto creado. Sus labios
formaron un gracioso puchero antes de hablar.
Solo pretenda descubrir lo que usted siente por mi persona.
Eso le importa? pregunt an contrariado.
Lucien pronunci su nombre por primera vez, con voz sugerente, claro que s

sus mejillas tornaron a rosadas ngiendo candor. Yo siento algo por ti confes y
ocult sus ojos bajo sus largas pestaas.
Lucien sonri anchamente ante su confesin. La situacin era la propicia para llevar a
cabo lo que se propona.
Creo que deberamos tomar alguna medida al respecto.
A qu te refieres? pregunt clavando sus ojos azules en su rostro.
Tendr que hablar con su padre y pedirle permiso para visitarla.
Mi padre no se encuentra en la capital confes con nerviosismo, pero mi madre
lo recibir.
No es lo usual...
Mi familia no es usual confes la joven mortificada.
Una sonrisa curv los labios masculinos.
He de confesar que la ma tampoco lo es.
Lucien, ta Helen es un cielo no lo pensaba realmente, pero durante semanas
haba tenido que ganrsela para hilvanar su red en torno al Marqus.
S que ella tambin te aprecia. Eres muy atenta.
Es encantadora.
Dejemos de hablar de mi ta y cuntame de tu familia.
Slo tengo una hermana, Maryanne.
No os acompa?
Es demasiado joven contest escuetamente. Hablar de su hermana lograba agriar
su carcter, pero l insisti.
Qu lstima. Estoy seguro de que disfrutara en la ciudad. Londres est muy
hermoso en esta poca del ao.
Ella prefiere el campo, como mi padre.
Penlope dio por zanjado el tema al ponerse a comentar lo concurrido que estaba
aquella noche el baile semanal. Lucien no le dio importancia a su cambio de humor y
sigui disfrutando de la proximidad de su cuerpo.
Lucien cumpli su promesa y a la maana siguiente se present en la mansin de la
condesa Clearwater. En cuanto el Marqus sali de la casa, Lore a busc papel y pluma
para escribir una misiva. En ella informaba a su marido de las intenciones del marqus
Exmond de llevar una relacin sera con Penlope.
Le hubiera gustado ver la cara de Samuel cuando leyera el manuscrito. Le haba
recalcado ms de mil veces que no se hiciera ilusiones respecto a encontrar un marido
rico para Penlope, pero con esa carta le demostrara que estaba equivocado.
Samuel nunca estuvo conforme con las ideas de su mujer al respecto, deseaba que su
hija conociera a un buen hombre que simplemente la hiciera feliz sin importar sus ttulos
o su renta. Pensaba que para eso no era necesario viajar a Londres ya que tenan vecinos

importantes en la comarca que podan cumplir con dicho n. Fueron mltiples las
discusiones que asolaron la casa de los Bradford. Lore a no se conformaba con un
terrateniente para su ha y Samuel cedi denitivamente, hastiado de escuchar a su
mujer.
El conde Clearwater recibi la carta a los pocos das, y ley sentado en la butaca de
cuero junto al escritorio repleto de papeles por organizar. Al terminar, su gesto se torci
y el papel acab hecho una pelota sobre la alfombra. Aquella mujer era capaz de
conseguir cualquier cosa cuando se lo propona y bien lo saba l. Haba logrado que el
nuevo marqus Exmond se jase en Penlope y ahora requera su presencia para la
inminente peticin de mano.
Se mes el cabello mientras haca un esfuerzo por recordar al padre del joven, estaba
seguro de conocerlo, y una sonrisa curv sus labios al ubicarlo. Se conocieron en la
universidad donde ambos cursaban estudios y lo recordaba como un hombre de buen
talante. Tena la esperanza de que su hijo hubiera heredado esas virtudes.
Maryanne se haba puesto eufrica cuando su padre le inform del inminente viaje a
Londres, ya que sera su primera vez en esa ciudad. Su hermana mayor estaba a punto de
comprometerse con un Marqus que la pretenda y deban ir a la capital para la peticin
formal.
En sus cartas, Penlope le hablaba de las maravillosas estas a las que asista, sus
deliciosas orquestas, vestidos de ensueo y hombres apuestos. Maryanne no era ilusa y
saba que le contaba aquellas maravillas con el nico propsito de provocarle envidia,
pero pronto ella tambin conocera los lugares de los que le hablaba en sus misivas.
Estaba impaciente por salir para Londres cuanto antes, aunque el conde de
Clearwater no comparta en absoluto su ilusin. Ms bien todo lo contrario, pero en su
ltima carta Lore a haba sido muy explcita respecto a la necesidad de que se uniera a
ellas lo antes posible. Samuel saba que era ineludible, no poda faltar a la pedida de
mano de su propia hija.
Decidieron viajar en el coche cerrado que llevaba grabado el escudo familiar en la
puerta de madera noble. El interior estaba forrado de azul, con mullidos cojines forrados
del mismo color. Maryanne observaba el paisaje a travs de la ventana derecha mientras
disfrutaba de lo que los rodeaba. Los altos lamos anqueaban el camino de tierra
batida, donde el carruaje traqueteaba infatigablemente.
Te gusta el paisaje?
Padre gir y lo mir con la emocin a or de piel. Es precioso, estoy deseando
llegar a Londres.
Anne, no te hagas ilusiones, no es tan bonito como dicen.
Penlope me relat maravillas sobre los bailes...
Eso es superuo ataj el padre. Tienes que tener cuidado con la gente que te

rodea en esos lugares. Muchas veces no son lo que parecen.


Pero... intent objetar Maryanne.
Su padre la detuvo con un gest de su mano derecha, que poco despus acab
rozando la mejilla rosada de su hija. Observ su rostro con intensidad.
An eres joven para entenderlo.
Padre, no te agrada este viaje? le pregunt preocupada.
No, ha ma. Es slo que echar de menos el campo y nuestra casa confes con
nostalgia.
Padre, anoche estuve pensando.
Samuel estudi los ojos de su hija y percibi al instante que algo tramaba.
Miedo me da.
Pens que, ya que pasaremos unas das en Londres, tal vez... la joven dudo un
instante antes de proseguir, podramos buscar a Robert.
Samuel se crisp con la sola mencin del joven.
No es buena idea...
Hace meses que no lo vemos le rebati Maryanne. Nunca estaba dispuesta a
rendirse hasta conseguir lo que anhelaba. Y en eso s que se pareca a su progenitora.
Lo ms seguro es que est embarcado intent zanjar la cuestin el Conde.
Pero no lo sabes! lo acus la joven.
Me informar minti. Saba de antemano que era su nica salida.
Oh! exclam Maryanne apenada y j sus ojos en sus guantes. No quera que su
padre descubriera las lgrimas que pugnaban por salir. Es una lstima. Lo extrao.
La mano grande y velluda de su padre atrap la suya, le dio un apretn para
infundirle nimos.
Todos lo hacemos.
Para sorpresa de Samuel, a su llegada, Lore a lo recibi con una sonrisa. Eran
contadas las veces que ella haba tenido algn gesto amable con l. Quizs la prxima
boda de su ha estaba creando magia en su humor. Encontr a Penlope ms bonita que
nunca, incluso pareca ms madura. Suspir al verla feliz, era lo nico que deseaba para
el futuro de sus has. Ahora solo deba preocuparse por el de Maryanne. Esperaba que al
menos ella eligiera a algn terrateniente del condado de Clearwater para casarse y as
tenerla siempre cerca.
Samuel chasc la lengua con hasto al enterarse de que al da siguiente estaban
invitados a comer a la mansin del marqus Exmond. Si bien era una comida informal,
con el nico n de conocerse antes de la pedida de mano, toda la mansin pareca
alborotada con la preparacin del vestuario de las mujeres. Deseando una paz que no
encontrara en la casa, decidi salir a dar un paseo. Camin sin rumbo jo durante un
tiempo indeterminado y, nalmente, sus pasos lo llevaron hasta el puerto. Mir a su

alrededor e inhal el aire con olor a mar. El lugar era un hervidero de actividad, las
pasarelas de varios navos estaban desplegadas y rudos marineros portaban pesadas
cajas de madera.
Entre el gento pudo distinguir una gura que le result familiar. Sus ojos se
achicaron intentando asegurarse de que no se equivocaba, incluso se acerc unos metros
ms para cerciorarse. Entre los hombres que cargaban uno de los barcos amarrados
estaba Robert. Sus rizos castaos y los rasgos de su rostro eran inconfundibles. Dud
hacerse visible ante l, no estaba seguro de lo que iba a decirle.
Haca menos de una hora que Rob se haba levantado del duro suelo de la cubierta
donde haba acabado en la madrugada. Le haba ayudado la patada que haba recibido
por parte de su superior, que lo mir con el ceo fruncido. La noche anterior no pudo
rechazar la invitacin de Kenneth, el hermano de su amigo Evans, en el burdel que
regentaba. Haca tiempo que tenan un negocio en comn que beneciaba a ambos.
Robert sola traerle telas de la India, que consegua a buen precio gracias al capitn, para
los vestidos de sus chicas. Por su parte, su socio lo invitaba a lo que necesitara en su
local.
Ahora pagaba las consecuencias de sus excesos con el alcohol, un horrible dolor
centelleaba en sus sienes. Estaba a punto de coger otra caja de madera de los adoquines
cuando percibi una mirada sobre su persona. Al levantar su cabeza se encontr con los
ojos que lo observaban con intensidad. No lleg a elevar la carga a la espera de los
movimientos de su padre.
Samuel se percat de que el joven lo haba reconocido y, nalmente, decidi
acercarse. No era un cobarde.
Qu hace usted aqu? lo recibi el joven con dureza.
Estaba paseando minti. De sobra saba desde el primer momento a donde lo
llevara aquel paseo. Necesitaba saber s el muchacho se encontraba bien.
Robert observ con rabia al hombre que haba admirado desde su ms tierna infancia
y que lo haba decepcionado para siempre.
Usted? Paseando por el puerto de Londres? pregunt incrdulo.
Llegu hace unos das a la ciudad le explic, para conocer al prometido de
Penlope.
No saba nada ni quera saber. Y si me disculpa, tengo que seguir trabajando.
Espera... Samuel sujet su brazo cuando el joven gir para darle espalda.
Robert se liber del agarre con un fuerte tirn.
No tengo nada que hablar con usted le espet.
Djame explicarte... le rog.
Qu me va a explicar? le grit dolido. Que se meti bajo las faldas de mi
madre?

No me faltes al respeto lo ataj Samuel sin elevar el tono de su voz.


No lo pretendo no pensaba amilanarse. Slo digo la verdad.
Yo amo a tu madre.
Robert not la ira crecer en su interior.
Le recuerdo que es un hombre casado.
Lamentablemente, es as.
No diga eso le reclam. Tiene dos hijas, y una de ellas maravillosa.
Mi Maryanne Samuel pronunci su nombre con emocin.
Es lo nico que tenemos en comn le recalc Robert. Le pido tiempo para
asimilar todo.
Samuel se sorprendi de su concesin y su corazn se aceler con emocin.
Gracias...
Robert ignor el semblante de su progenitor, no quera ver la esperanza en l. Que
accediera a pensarlo no quera decir que fuera a cambiar de opinin. Deseaba que se
marchara y as se lo hizo notar.
Ahora lo tengo que dejar, no me pagan por estar con los brazos cruzados.
No te entretengo ms. Espero verte pronto, hijo.
Robert ya caminaba haca la rampa, pero cuando escuch la ltima palabra que
pronunci el Conde su cuerpo se tens y prosigui su camino ignorando los ojos que
notaba clavados en su espalda.
Lucien entr en la casa con paso furioso, estaba de un humor de mil demonios. Su
primo Graham se haba vuelto a meter en un lo. En aquella ocasin haba armado un
gran escndalo en el burdel Roses situado en Haymarket. Se haba emborrachado y
molestado a una de las chicas del local y acab metido en una pelea con uno de los
hombres de Kenneth, el dueo. Daba gracias al cielo por tener contactos hasta en el
inerno. Conoca a Gabriel Kenneth desde que eran unos jovenzuelos, eran una pareja
dispar en los bajos fondos de Londres. Llevaron una vida dscola, de borrachera en
borrachera, llegando al lecho al alba y muchas fueron las partidas que naipes que haba
ganado a Kenneth a lo largo de los aos.
Absorto en sus pensamientos no prest atencin al seor Oliver, el mayordomo, que
intentaba llamar su atencin sin demasiado xito y se encamin resuelto a su despacho.
Necesitaba revisar unos documentos que haba dejado olvidados para solucionar el
problema de su primo. Sin embargo, detuvo su movimiento al percibir una risa que se
ltraba por la puerta de relucientes cristales que daba acceso a la terraza que daba al
jardn trasero.
Apenas hizo ruido con sus botas de caa alta cuando se acerc. Aquel da vesta unos
pantalones en color crema que se ajustaban a sus fornidas piernas y una levita color
tostado cubra su ancho pecho. Su atuendo iba aderezado con un corbatn color borgoa

a juego con el chaleco. La escena que presenci al acercarse, no se la esperaba: una joven
de cabello castao se encontraba desbaratada en el suelo enlosado mientras Bob, un gran
San Bernardo, lama su exquisito rostro de tez rosada. Su vestido blanco, de no algodn,
era un revolto de enaguas y tela. Sus piernas enfundadas en unas medias blancas y
espesas, terminaban en unos pequeos pies cubiertos por unos botines de cabritilla. De
su garganta surga una risa cantara que le record a un cascabel.
Estudi detenidamente su rostro, ella no era consciente de su escrutinio y lo
aprovech. No deba tener ms de quince o diecisis aos, la delataba su cuerpo an sin
formar, delgado como un junco. Desde su posicin poda apreciar su rostro ovalado de
pmulos altos presididos por unos ojos expresivos de color gris acerado como un cielo
tapado de nubes. Entre sus labios generosos se vislumbraban unos dientes nacarados, su
cabello castao, recogido en un moo en forma de nido, refulga con los rayos del sol y
algunos rizos dscolos acariciaban su rostro. Quin era aquella criatura que tena
hechizado a su perro? Bob nunca dejaba que nadie se le acercara, slo a l.
Chico, ven! Lucien dio la orden al perro, que dej a la joven para ir junto a su
dueo.
Sorprendida por aquella voz potente, Maryanne se levant con premura del suelo.
Intent componer su vestido y se avergonz de que alguien la hubiera visto de esa guisa.
Era su primera visita a aquella magnica casa, la del prometido de Penlope, y tema
haber cometido alguna osada. Observ al desconocido y se sinti intimidada por su
presencia. Era alto, deba medir un metro ochenta, su cabello oscuro estaba algo revuelto
sobre su cuello y su rostro pareca esculpido con rasgos duros. Su piel estaba bronceada
por el sol, por lo que supuso que pasaba tiempo al aire libre. El color de sus iris eran de
un azul intenso como mar adentro y la observaba sin translucir su estado de nimo. Su
seriedad la apabull.
Siento lo ocurrido se disculp ruborizada.
Seorita, no se mortifique. El culpable es mi perro.
No lo castigar. Verdad? pregunt preocupada.
A Lucien le enterneci el miedo en la voz de la nia de ojos de tormenta.
Jams hara nada semejante, puede estar segura.
Maryanne respir tranquila en lo referente al animal, pero saba que deba volver a la
sala donde se encontraba su familia.
Debo regresar explic con nerviosismo. Mi madre me estar buscando.
Si no es una indiscrecin le consult, cul es el motivo de su visita?
Viaj junto a mi padre para conocer al prometido de mi hermana la emocin se
transluca en su voz.
Vaya pues, no preocupe a su familia.
Gracias, seor. Sobre lo del perro...

Tranquila. No contar nada sobre lo sucedido, mis labios estn sellados.


Ella solo le sonri y despareci con premura por la misma puerta por la que haba
salido l poco antes.
Lucien toc la cabeza de Bob, que lami el guante de cuero con afecto, y se deleit con
el da soleado que se vislumbraba desde la terraza. Respir sonoramente antes de entrar,
y se prepar para conocer al resto de la familia de su prometida.

4
Desde el umbral del saln, Lucien pudo observar a la familia al completo. Lore a
estaba junto a una mesa baja de roble dispuesta con na porcelana para el t y serva el
lquido humeante sobre las delicadas tazas como si fuera la antriona de la casa.
Penlope dialogaba con un hombre alto y de pelo cano que, aunque se encontraba de
espalda, imagin que se trataba del Conde.
El hombre gir para escuchar las palabras de su mujer y Lucien pudo vislumbrar su
rostro por primera vez, una barba griscea y bien cuidada cubra sus prominentes
pmulos y barbilla, pero lo que ms llam su atencin fue el color de sus ojos, tan
parecidos a los de la joven que acaba de conocer en la terraza. Desvi su mirada hacia
ella, que pareca absorta en sus pensamientos mientras contemplaba el paisaje a travs
de la ventana, y all la mantuvo fija por unos instantes.
Se adentr en la sala para hacer notar su presencia y varios rostros giraron haca l.
Maryanne tambin lo hizo y sus ojos grises se abrieron desmesuradamente a la par que
sus mejillas se sonrojaban. El Marqus le gui un ojo sin que nadie se percatara de ello
y la joven sonri tmidamente ante su gesto.
Penlope se acerc hasta Lucien cogida del brazo de su progenitor.
Padre, te presento al marqus de Exmond.
Samuel ignor las formalidades y estrech la mano de su futuro yerno
campechanamente.
Penny espet a su hija, no seas tan formal. Puede llamarme Samuel.
Entonces, llmeme Lucien.
Su futuro suegro le provoc una grata impresin, era un personaje curioso que le
sorprendi con su humor. Pareca ms interesado en los campos del condado de
Clearwater y sus arrendatarios, que en el prximo enlace de su hija.
La Condesa era harina de otro costal. Pareca nerviosa y no haca ms que vigilarlo
que su marido hablaba, lo que evidenciaba que era ella quien acostumbraba a controlar al
resto de la familia. En un principio, no fue consciente de su comportamiento irritante,
perdido como estaba en su deseo por conquistar a Penlope, y despus ya no tena
solucin. Al parecer Adam no erraba en sus conclusiones respecto a la Condesa, aunque
le hubiera dado igual, ya encontrara el cmo controlar a Lore a. Adems, con quien
pensaba casarse era con la belleza ms extica de la temporada. Su pelo dorado refulga
en los lujosos salones de baile y sus ojos azules cautivaban con solo parpadear, por no
hablar de su gura proporcionada que le embelesaba con una cintura estrecha y senos
generosos.
Lucien aguard un tiempo prudencial, pero en vista de que Lore a no pensaba

prestarles intimidad para concretar los detalles de la peticin de mano, decidi invitar a
Samuel a su despacho para degustar una copa de licor. La Condesa frunci el ceo, sin
embargo, no poda seguirlos a una reunin en la que no haba sido incluida.
El Marqus sirvi dos copas y se acerc hasta su invitado, que se haba colocado junto
a la lumbre, y le entreg una. Fue directo al asunto como era su costumbre, deseaba
casarse con Penlope en cuanto las amonestaciones estuvieran preparadas y no estaba
dispuesto a perder el tiempo en un noviazgo largo.
Samuel no se opuso, pero se empe en que la boda deba celebrarse en el condado
de Clearwater. Lucien, diestramente, lo llev a su terreno hasta convencerlo de que la
mejor opcin era su casa campestre en Bach, una nca grande que contaba con un lago
junto a los cuidados jardines.
Bradford pareci avergonzado cuando trat el tema de la dote, pero Lucien le asegur
que no era necesaria dicha formalidad y que l se casaba con Penlope porque la quera.
Aquel comentario hizo sonrer al padre gustoso de escucharlo.
***
Sentado cmodamente en su silln de cuero, Lucien disfrutaba de una copa de
brandy. Frente a l, sobre el escritorio, reposaban las carpetas ms urgentes: las cuentas
de la nca de Bach. Se haba retrasado das en su revisin y no poda posponerlo por ms
tiempo. Apenas daba abasto con la gestin de sus tierras y la direccin de la naviera, era
demasiada responsabilidad para una sola persona, y ms, desde su compromiso, porque
necesitaba tiempo para estar con Penlope y solo haba una manera de conseguirlo.
Esperaba paciente a que su hermano acabara de levantarse, haba llegado al amanecer
a la casa, segn le haba informado el seor Oliver cuando le solicit la presencia del
mismo ese medio da. ltimamente se estaba extralimitando con su comportamiento
licencioso, sala cada noche con sus amigos para llegar de madrugada. Frederick no
aceptaba las obligaciones que le impona para intentar forjar su carcter. Eran esos los
motivos por los que ambos discutan a menudo, pero Lucien esperaba que al menos en
aquella ocasin se comportara como se esperaba de l.
Los golpes en la puerta anunciaron su llegada y, como era su costumbre, entr sin ser
invitado. Frederick no se haba molestado en adecentar su apariencia desastrosa, la barba
incipiente se adivinaba en sus mejillas y manchas violceas bajo sus ojos tean su piel.
Vesta unos pantalones negros arrugados y una camisa blanca con los primeros botones
desabrochados.
Me buscabas? pregunt el joven sentndose pesadamente en la butaca frente a
su hermano.
Lucien cerr su mano en un puo y respondi contrariado a su pregunta desganada.
Llevo una semana intentndolo. Ni siquiera te presentaste el da que vinieron los
familiares de la seorita Bradford.

Estuve ocupado respondi con el ceo fruncido.


Frederick, no me vengas con excusas vanas. Estoy empezando a cansarme de tus
desmanes y los del primo Graham...
No me incluyas en el mismo saco replic molesto. Que cargue l solito con sus
faltas.
Dejemos ese asunto, yo te buscaba para otro.
Frederick elev sus ojos hasta los de su hermano, de antemano ya saba que lo que
tuviera que decirle no le iba a gustar, pero no le quedaba otra opcin que acatar sus
rdenes. Con tristeza record a su padre y cuanto lo necesitaba. Su hermano era
demasiado estricto y no comprenda que l era joven y quera gozar de esa etapa de su
vida.
Al ver que su hermano no hablaba, Lucien prosigui con su discurso.
Quiero que te hagas cargo de la naviera.
Frederick se incorpor contrariado.
Para qu? T lo haces perfectamente.
Tienes ya edad suciente para cumplir con tus responsabilidades. Yo no puedo
hacerme cargo de todo. El Marquesado me resta mucho tiempo.
Saba que su hermano tena razn, aunque no estaba preparado para semejante
empresa.
Quizs...
Te quiero maana a primera hora aqu. Ahora duerme algo, esta noche tenemos
una cena en casa de los Bradford.
Lucien, debo ir? pregunt con rostro contrariado. No le gustaban las escenas
familiares.
Nos han invitado a los dos. Y esta vez do sealndolo con el dedo, no te
libras.
El que se va a casar eres t! protest.
No discutas! Lucien elev la voz, estaba empezando a cansarse de sus protestas.
No pienso ir Frederick no estaba dispuesto a ceder.
Entonces, yo no ingresar tu renta el prximo mes su hermano lo mir con los
ojos consumidos por la furia, pero a Lucien no le afect en lo ms mnimo, era la nica
manera que tena de controlarlo. Saba que, finalmente, cedera.
Frederick se levant de la silla con ira. Era consciente de que no tena otra opcin que
aceptar la invitacin de su hermano si no quera pasar las siguientes semanas encerrado
en la casa y sin un cheln en los bolsillos.
Asistir consinti, arrastrando las slabas.
Procura estar despejado.
Me portar como un monje.

Y afitate, quiero dar buena impresin.


Creo que a tu suegra le basta con tu ttulo coment con humor.
No te hagas el gracioso le advirti.
Hermano, deberas tener mejor humor, te vas a casar con la mujer ms bella de
todo Londres.
No seas condescendiente y desaparece de mi vista.
Frederick no lo dud ni un segundo y sali por la puerta con celeridad en direccin a
su alcoba para buscar el consuelo de recuperarse de los excesos cometidos la noche
anterior sobre su blando lecho.
***
Maryanne contemplaba el reejo de su hermana en el espejo, mientras la doncella
amoldaba su cabello en un elaborado peinado. El vestido elegido para aquella velada
reposaba sobre la cama a la espera de cubrir el cuerpo de Penlope. Era un diseo en
raso verde aguamarina, sus mangas caan sobre los hombros y numerosas cuentas
transparentes adornaban el escote. Al lado estaba el de Maryanne. No era tan bonito,
pero para ella era un sueo, ya que nunca haba vestido seda. Era de color melocotn con
mangas abullonadas y escote cuadrado decoroso.
La mirada de Penlope se pos sobre ella. Su pelo, castao cobrizo, iba amarado en
un entramado de trenzas que haba formado la doncella poco antes. Su rostro reluca por
la emocin y sus mejillas arreboladas la embellecan. La pequea Maryanne se haba
convertido en una belleza y aquello no le gustaba, Penlope tema que le quitara el
protagonismo como haba hecho siempre con Robert.
La entrada precipitada de su madre rompi el silencio reinante. Estudi el peinado de
Maryanne, le dio el visto bueno y le indic que se vistiera. Inmediatamente, se olvid de
su presencia, gir y camin unos pasos para dedicarse a Penlope, que ya se vesta con
ayuda de la doncella. Lore a se haba esmerado mucho en la preparacin de aquella cena
y quera que todo estuviera perfecto.
Nias, casi es la hora coment con nerviosismo mal disimulado. No tardis.
Maryanne se acerc hasta su madre en busca de su auxilio.
Madre, me ayuda con los botones?
Loretta la mir con reproche.
Nelly lo har do e inst a la aludida para que as lo hiciera, yo debo ayudar a
Penlope a elegir las joyas gir precipitadamente en busca del cofre sin percatarse de
la mirada triste de Maryanne.
Una vez que la doncella acab con su cometido, Maryanne sali silenciosa de la
estancia y baj pesarosa por la escalera. A su encuentro lleg su padre que al percatarse
de su mirada huidiza supo al instante que algo ocultaba. Con delicadeza, elev su
barbilla en un gesto tierno. Lucien fue testigo de ello, quieto como se encontraba en una

esquina del hall, acababa de llegar y ni padre ni hija fueron conscientes de su presencia.
A Samuel le preocup ver tristeza en los ojos de su pequea. Crea que con aquel viaje
olvidara aquella pena que se haba instalado en su corazn tras la marcha de Robert,
pero pareca que haba errado en sus conclusiones.
Mi pequea Anne, qu te pasa?
Nada, padre minti, no quera contarle cmo se comportaba su madre con ella.
Odiaba cuando se ponan a discutir por su causa.
Sabes que a m no tienes porqu mentirme la presion.
Maryanne gir su rostro en un intento por protegerse de la mirada insistente de su
padre, y fue cuando se encontr con los ojos azules del Marqus que la miraban con una
preocupacin que la sobrecogi. Se sinti de nuevo avergonzada ante su presencia, pero
no perdi la ocasin de deshacerse de la mirada acusatoria de su progenitor.
Mi Lord lo salud e inclin levemente la cabeza.
Su padre se gir por la sorpresa y se encamin hasta l, lo que le permiti olvidarse
momentneamente de su hija.
Lucien, bienvenido a mi humilde morada ya le tenda su mano.
Lucien la estrech antes de hablar.
Samuel, sabe que es un placer visitarlos.
Samuel busc con la mirada a Maryanne que ya se haba escabullido por una de las
puertas. Movi contrariado la cabeza, estaba seguro que lo que le pasaba a la joven tena
que ver con Lore a, pero ahora deba atender a su invitado. Ya hablara ms tarde con
ella del asunto.
La cena transcurri segn lo esperado. La condesa de Clearwater quera que todo
estuviera perfecto y para eso haba aleccionado concienzudamente al servicio. Se dispuso
la mejor vajilla, la cubertera de plata y un no mantel blanco de lino. La cena se sirvi a
su hora y caliente.
Lucien escudri con discrecin a los comensales, estaba aburrido de escuchar la
constante chchara sobre cosas insulsas entre su ta Helen y Lore a. Sus ojos se jaron
en su hermano Frederick que pareca congeniar con Penlope, en varias ocasiones los
haba visto conversar y rer juntos. Su primo Graham no pareca tan feliz junto al conde
de Clearwater que parlamentaba sobre lo difcil que era llevar un condado.
Todos hablaban, todos menos la pequea de las hermanas Bradford. Pareca tan
aburrida como l en aquel saln. Su cabeza no se levantaba del plato donde jugaba
despreocupadamente con la verdura, la cual colocaba en grupos por colores. Lucien
sonri al percatarse y pens que el hombre que lograra conquistar a aquella joven sera
afortunado. Un par de veces descubri que su madre la amonestaba con la mirada por su
comportamiento inapropiado.
Tras la cena, los hombres se retiraron al despacho para tomar una copa, fumar puros

y hablar de poltica. Lucien sonri al ver el rostro hastiado de Frederick, mientras Samuel
parlamentaba sobre los beneficios de la vida en el campo.

5
Faltaban pocas semanas para la fecha del enlace que unira a las familias y en la casa
solariega Exmond todo eran prisas y carreras para organizar la ceremonia. Eran muchos
los invitados que asistiran y las rdenes del seor Oliver al servicio haban sido muy
precisas; las habitaciones deban ser adecentadas antes de su llegada y la casa deba
relucir como la plata.
La familia de la prometida del Marqus haba llegado das antes, segn la Condesa,
para colaborar en los preparativos del importante evento. Su futura suegra amenazaba
con acabar con la paciencia de Lucien, sus extravagancias dirigidas a impresionar a los
invitados le estaban ocasionando discusiones con su ta Helen. Su prometida apenas
protestaba ante a los tejemanejes de su madre y aquello comenzaba a irritarle.
Esa maana sinti la necesidad imperiosa de salir al exterior. Con el paseo pretenda
despejar su mente, aunque no poda negar que tambin se deba a que codiciaba zafarse
de la visita matutina de Lore a. Abandon su despacho ms temprano de lo habitual,
dejando olvidados unos documentos en el escritorio, cosa poco habitual en l. Cuando
los dbiles rayos del sol acariciaron su rostro se sinti feliz y record con nostalgia lo que
disfrutaba cuando cabalgaba y en los ltimos das no haba tenido tiempo para practicar.
Deseaba que pasara la boda para volver a la cotidianidad de su vida.
Lucien caminaba por la orilla del lago e iba tan absorto en sus pensamientos que no
se percat de la tormenta que se haba formado sobre su cabeza. Slo fue consciente
cuando el viento elev su levita y una pertinaz lluvia se desat sobre su persona. Maldo
sonoramente su mala suerte, ya que en pocos segundos sus ropas estaban caladas.
Quin iba a suponer que llovera en pleno verano?
Estaba a punto de salir corriendo en busca de la proteccin de la casa cuando su
mirada se cruz con algo que capt su atencin. Era la gura de una mujer vestida de
amarillo que pareca tambaleante en sus movimientos, cosa que lo preocup. Sin
dudarlo, sus pasos se dirigieron hasta ella y cuando estaba a escasos metros la joven
tropez y cay al lago.
***
Tras el desayuno familiar, Maryanne haba logrado escabullirse de la vigilancia de su
madre que estaba ocupada en la eleccin de las manteleras para el banquete. Sali de la
casa dispuesta a inspeccionar los alrededores, sobre todo para acercase al lago donde
esperaba ver saltar algn pez con sus brillantes escamas.
Paseaba por la orilla mientras observaba las verdes aguas cuando la lluvia hizo su
aparicin. Sus ojos se elevaron al cielo gris para descubrir los nubarrones que
descargaban su furia. Un viento persistente la acompaaba y eso la asust, ms an

cuando not cmo su vestido ondeaba con su fuerza. Se abraz a s misma intentando
controlar su estabilidad.
Su vestido de maana se empap por completo y se adhiri a su cuerpo como una
segunda piel, su pelo cay lacio a su espalda y las gotas que se posaron sobre sus
pestaas apenas la dejaban distinguir donde posaba el pie, por lo que no fue consciente
de la piedra cubierta de musgo que la hizo caer.
Lucien corri como nunca en su vida con el corazn acelerado y cuando lleg a la
orilla no haba rastro de la joven. Se deshizo solamente de la chaqueta que impedira sus
movimientos, pero el resto de su indumentaria, incluidas las botas de piel, se
sumergieron en el agua junto a su cuerpo. No lo dud antes de tirarse al lago.
Busc incansablemente, entrando y saliendo del agua en pos de aire para sus
pulmones, estaba acostumbrado a nadar ya que era necesario si queras sobrevivir en un
barco. Al tercer intento su mano palp la piel fra y tir del antebrazo para poder
arrastrar un cuerpo inerte.
Con trabajo, logr llegar hasta la orilla con el frgil cuerpo entre sus brazos. Al
rebasar la zona embarrada, la coloc sobre la hierba y con manos temblorosas apart el
cabello hmedo que cubra su rostro, su cuerpo se tens al descubrir a Maryanne. Se
estremeci por la palidez de su piel, sus ojos cerrados parpadeaban levemente y sus
labios estaban morados por el fro.
Sus dedos helados rozaron su mejilla con delicadeza y movi la cabeza para
despejarse. No era la primera vez que vea a alguien a punto de ahogarse, saba lo que
poda hacer y que deba actuar con premura. Coloc sus manos sobre su pecho y
presion intentando que expulsara el agua ingerida repitiendo varias veces la operacin
hasta que ella tosi y se contorsion dolorosamente para expulsar el lquido que
atenazaba su garganta.
Lucien estaba a escasos centmetros de su rostro.
Pequea, ests bien?
S... afirm con una voz que no era la suya.
Cuando escuch el monoslabo, Lucien se irgui sobre sus rodillas y elev el rostro al
cielo para agradecer el milagro. Cerr los ojos unos segundos y volvi a prestar atencin
a Maryanne.
Te encuentras fuerte para levantarte?
Creo que s contest insegura.
Lucien se levant y extendi su mano.
Intentmoslo le sonri levemente para infundirle nimos.
Maryanne logr ponerse en pie, pero un mareo le sobrevino y Lucien cogi su cintura
para evitar que cayera. Finalmente, su brazo izquierdo enlaz sus piernas mientras que el
otro la oprima contra su pecho. Maryanne no pudo librarse de la necesidad de apoyar su

mejilla junto a su corazn cerrando los ojos al sentirse protegida.


Lucien camin a paso ligero hasta la mansin y al llegar a la escalinata la puerta se
abri. El seor Oliver vislumbr la situacin y sin dudar se dispuso a dar rdenes
precisas al servicio para que avisaran a la condesa Clearwater.
En la alcoba que le haban asignado a la joven, Lucien la recost sobre la cama y
recorri con la mirada la estancia en busca de algo con que secarla. Junto al aguamanil
encontr una toalla de lino blanco, la cogi y volvi a acercarse a ella. Los ojos de
Maryanne seguan cerrados y protegidos por largas pestaas oscuras. Con suavidad y
delicadeza fue secando sus mejillas sin poder apartar la vista de sus facciones.
As lo encontr su prometida, a escasos centmetros del rostro de su hermana,
sentado a su lado. Mostraba en sus ojos una ternura que nunca le haba dirigido a ella y
Penlope sinti que el odio hacia Maryanne se acrecentaba en su pecho.
Qu ha pasado? pregunt sobresaltando a Lucien.
Escuchar la voz de su prometida lo hizo girarse. Dej la toalla sobre el cobertor y se
acerc a ella.
Tu hermana paseaba por la orilla del lago cuando comenz la tormenta, la vi
tropezar y caer al agua.
Respira? pregunt sin mostrar emocin en su voz.
S contest Lucien ya ms tranquilo, consegu que expulsara el agua ingerida.
Penlope estudi los ropajes de su prometido, estaba calado de pies a cabeza y sus
botas rezumaban agua. Solo una idea le pas por la cabeza y, sin pensarlo, expres en voz
alta lo que la contrariaba.
Arruinaste las botas que te regal!
Lucien la mir estupefacto ante sus palabras. Desde que haba llegado al dormitorio
apenas prest la atencin requerida a su hermana y, tras relatarle lo sucedido, Penlope
solo se preocupaba por el estado en el que haban quedado aquellas dichosas botas.
Nunca haba escuchado salir de sus labios un comentario tan poco afortunado como en
aquella ocasin. Estaba a punto de amonestarla cuando entr la condesa de Clearwater.
La madre de la criatura puso el grito en el cielo al conocer lo sucedido. Se acerc hasta
el lecho, donde Maryanne an se recuperaba del malestar, con la nica intencin de
recriminarle su imprudencia. Lucien observ la escena contrariado y sabiendo que no
poda intervenir decidi salir de la estancia.
Se dirigi a su dormitorio con la intencin de ponerse ropas secas y tirar aquellas
malditas botas a la lumbre. Mientras se secaba el cabello con fuerza no dejaba de pensar
en la escena que acababa de presenciar. Se haba percatado en varias ocasiones del trato
diferenciado entre las hermanas Bradford por parte de su madre, la condesa no estaba
conforme con nada de lo que hiciera la menor de sus has, incluso pareca que la joven la
molestara, en cambio Penlope nunca cometa ningn error y aquello lo enfureci. Solo

su padre pareca prestarle la atencin adecuada a Maryanne, cosa que al menos logr
apaciguar el malestar que Lucien senta ante una situacin semejante.
***
La doncella descorri los cortinajes azules que protegan la ventana para dejar entrar
los primeros rayos del sol a travs de los pulcros cristales. Penlope abri los ojos con
enojo ya que no le gustaba madrugar, pero desde que haban llegado a la mansin
Exmond su madre la obligaba a asistir al desayuno con la familia a la diez en punto. Mir
ceuda a la doncella, que en aquel momento preparaba la ropa que se pondra aquella
maana, y apart las sbanas con desgana.
Al llegar al comedor se encontr con que todos estaban ya sentados y charlaban
amigablemente mientras el servicio colocaba sobre la mesa fuentes delicadamente
preparadas con diversas viandas. Su padre estaba concentrado en una discusin con
Lucien sobre la forma de rentabilizar la tierras de cultivo y su madre pareca contrariada
por algo que haba dicho la ta Helen.
Nerviosa por la mirada que se cerna sobre su persona, se sent junto a su aburrida
hermana. Apenas prob bocado, no poda, aquellos ojos azules no dejaban de observarla
y la hacan sentir cosas que ni su prometido le provocaba.
En la tarde, tras la visita de la modista para realizar los ltimos retoques al vestido de
novia, busc paz en el saln con vistas al lago. Peg un salto cuando la puerta se abri de
repente, tema que fuera de nuevo su madre, pero, para su sorpresa, su mirada se
encontr con la que deseaba y que le sonrea con osada. Iba pulcramente vestido con
una levita gris, a juego con sus pantalones negros, y chaleco azul ail que enfatizaba su
porte regio.
Penlope sonro al ver que se sentaba en el silln frente a ella. Disfrutaba de su
compaa ms de lo que debera, era consciente de ello, pero cuando se tropezaban l
sola amenizar la conversacin con historias divertidas que la hacan rer. En los ltimos
das sus encuentros accidentales se haban multiplicado e incluso, la ltima vez, se
haban besado apasionadamente.
La agradable conversacin que compartan fue interrumpida por Lore a, que los
observ con sospecha desde el umbral de entrada. El caballero sali de la estancia al poco
tiempo, alegando que deba ocuparse de unos asuntos importantes para dejar a madre e
hija solas.
La primera en hablar fue la Condesa.
Quiero que dejes de encontrarte con ese hombre.
Madre, no s a qu te refieres Penlope se hizo la desentendida.
Las cejas de Loretta se unieron por la contrariedad.
Lo sabes perfectamente.
Madre...

No me creas una ilusa la cort con un gesto de su mano derecha. Tu futuro


marido podra percatarse. Se te olvid nuestro plan?
No contest Penlope.
Acaso no te gustan los lujos? conoca demasiado bien a su hija.
S.
Sin una buena fortuna no los tendrs. Ha quedado claro? apuntill.
Perfectamente.
Ahora ve a visitar a tu prometido, est en el despacho. Es tu deber conquistarlo...
Madre, s cul es mi deber contest ofuscada. Pero quiero que apartes a
Maryanne de mi prometido.
Su madre la observ sin comprender su peticin.
De qu hablas?
Es demasiado bella y Lucien la mira con ternura gru al recordarlo.
No digas tonteras le rest importancia Loretta. El Marques te adora.
Promtelo le exigi.
Te lo prometo le concedi su madre. La mantendr alejada, pero t cumple tu
parte.
Lo har.
Penlope camin con desgana por el pasillo en direccin al despacho de su
prometido. Llam a la puerta con delicadeza y esper hasta escuchar su voz profunda
que la invitaba a entrar. Lo encontr como esperaba, inmerso en aburridos documentos
desplegados sobre la mesa de su escritorio.
Pens con desasosiego que cuando Lucien estaba a su lado no senta nada. Su
cercana la dejaba fra por dentro, no como Robert o ese otro hombre con el que
simpatizaba. Cerr la puerta a su espalda con la intencin de tener la intimidad que
requera para sus propsitos.
Las oscuras cejas de Lucien se curvaron con sorpresa. A pesar de estar
comprometidos, y a pocos das de la boda, no era correcto que estuvieran solos tras una
puerta cerrada. Ella le sonrea con cierta picarda mientras se acercaba con paso
insinuante hasta la silla en la que estaba sentado. Sus suaves manos enmarcaron su
rostro hasta quedar a poca distancia y Penlope roz sus labios contra los suyos, lo que le
provoc que volviera a sorprenderse y que se le acelerara la respiracin. Disfrut del
contacto por unos segundos, haca tiempo que la deseaba, pero estaba dispuesto a
comportarse como se esperaba y por ello la separ con trabajo de su cuerpo. Desde que
se haban conocido no haba vuelto a estar con ninguna otra mujer y aquello estaba
haciendo mella en su cuerpo.
Penlope, a qu ha venido esto? pregunt con voz ronca.
Mi amor, solo te echaba de menos se excus. Estaba decepcionada con el

resultado de su experimento.
Nunca antes me has besado as.
Es algo malo? Penlope fingi inocencia.
No la tranquiliz, solo que me has sorprendido.
Necesitaba saber si te gustaba se excus, nunca me besas.
Sabes que no es correcto que lo haga hasta que seas mi esposa...
Crea que los novios s lo hacan...
Qu pensara tu madre sobre tu actitud? la reprendi.
En su interior se sinti frustrada. No era la primera vez que besaba a un hombre, el
primero haba sido un mozo de caballeriza de su padre, y, denitivamente, Lucien no la
haca sentir nada.
No quera molestarte se excus.
No lo haces, mi amor. Quieres que demos un paseo?
No ests ocupado con tus papelotes? dud sealando la mesa de roble.
Para ti siempre tendr tiempo.
Podemos pasear junto al lago propuso con ilusin.
No la voz de Lucien son ms dura de lo que pretenda. Es peligroso.
Hace un da soleado...
No.
Es por lo que pas con Maryanne? pregunt enojada.
S contesto categrico.
Mi hermana siempre ha sido temeraria. Si hubiera obedecido a mi madre nada
habra pasado.
Est bien accedi el Marqus, no quera discutir con ella a tan pocos das de la
boda por una nimiedad. Si quieres vamos a la orilla.
Gracias, mi amor le correspondi con emocin, como si minutos antes no se
hubiera enfurecido con la mencin de su hermana.
***
Lucien esperaba pacientemente en la pequea capilla familiar de la nca donde se
haban casado muchos de sus antepasados. Era una pequea edicacin de piedra gris
con vidrios de vivos colores. Yedras silvestres colgaban de los respaldos de los bancos de
madera reluciente y ramos de rosas blancas adornaban el altar.
Frederick, de pie junto a su hermano al actuar de padrino, observaba con
aburrimiento el rostro del viejo prroco, encorvado y mayor. Aquel hombre de Dios los
haba bautizado cuando ambos nacieron.
Su ta Helen, condesa de Crowley, estaba regiamente sentada en el banco reservado a
los familiares. Su vestido de seda azul destacaba por los bordados dorados que
ornamentaban el corpio. Un zaro penda de una cadena de oro sobre su delicado

cuello, una pieza nica que le haba regalado su difundo esposo junto a un anillo y unos
pendientes que rearmaban su posicin. A su lado se encontraba su ho, Graham, que
vesta un traje negro que se ajustaba perfectamente a su cuerpo. El chaleco y la corbata
eran de raso en color granate que resaltaba sobre el oscuro de la chaqueta y el blanco de
la camisa impoluta.
Los acordes de los violines anunciaron la llegada de la amante novia y Lucien gir
nervioso y observ cmo Penlope avanzaba por el pasillo central. Iba envuelta en un
delicado vestido de raso blanco bordado con hilos de plata. Su rostro estaba oculto bajo
un velo liviano que Lucien dese apartar. Tras ella, caminaba la nia de ojos de tormenta.
Su vestido era una confeccin sencilla de organza en color azul. Las mangas abullonadas
mostraban sus delicados brazos y el escote cuadrado le confera un aspecto aniado.
Lucien pens con ternura que se la vea tan tmida al cruzar el pasillo, como una delicada
flor que cuando se presentara en sociedad causara estragos. Estaba seguro de eso.
La ta Helen se enjuag algunas lgrimas con un delicado pauelo bordado, cuando la
pareja intercambi los votos. Haba sido una ceremonia emotiva y los invitados se
reunieron poco despus en el gran saln donde todo estaba dispuesto para el banquete
nupcial. La servidumbre dispuso suculentos manjares que aderezaban el ambiente con
sus olores especiados. En las mesas se haban dispuesto manteles blancos de lino, una
na vajilla en tonos crema y cubertera de plata con el escudo de la casa Exmond. El
conjunto lo completaba finas copas labradas.
Tras una comida apetitosa, las damas se retiraron a descansar para mostrarse
esplendorosas para el baile. Maryanne apenas pudo dormir, nerviosa como estaba ante la
perspectiva de acudir al primer baile de su vida. Cuando la doncella de su hermana las
despert se levant como impulsada por un resorte del lecho.
Los hombres se recluyeron en el saln privado del Marqus y all bebieron su mejor
brandy y fumaron sendos puros mientras hablaban sobre poltica y negocios. El
ambiente se calde en varias ocasiones, ya que los debates polticos eran motivos de
disputas. Frederick y Graham disfrutaban cizaando a los hombres ms exaltados
llevndoles la contraria ante la mirada reprobatoria de Lucien.
En la noche se ofreci un ligero refrigerio en el comedor antes de que la orquesta
amenizara el evento previsto. La velada fue un desle de mujeres elegantemente vestidas
para la ocasin. Los recin casados se unieron en el centro de la pista a la espera de los
primeros acordes para abrir el baile como era la costumbre. Para aquella ocasin
Penlope se haba decantado por un vestido de tafetn color azul que haca resaltar sus
ojos.
Lucien la miraba obnubilado por su belleza deseando que el tiempo pasase con
celeridad.
Eres preciosa la pirope cerca de su odio.

Gracias, mi amor.
Estoy deseando que acabe esta fiesta expuso frustrado.
Penlope sonri con esfuerzo.
El baile acaba de empezar.
Me gustara coger un carruaje y alejarme.
Solo?
Sin ti no ira a ninguna parte.
Sabes que eso es imposible, a mi madre le dara un vahdo.
Lucien lo entenda, no necesitaba que ella se lo dijera.
Ten paciencia lo anim Penlope con una sonrisa. La noche llegar pronto.
El baile se alarg hasta altas horas de la madrugada. Los invitados se resistan a
abandonar la sala en direccin a sus aposentos y Lucien, como buen antrin, aguant
hasta que despidi a los ltimos rezagados que quedaban en su despacho, donde haban
vuelto a discutir sobre poltica.
Se quit la levita que amenazaba con asxiarle y la dej sobre una silla cercana. Al ver
como l aire remova la cortina de la puerta acristalada, que daba acceso a la terraza,
decidi salir con intencin de respirar aire fresco, el interior de la sala estaba recargado
por el humo de los puros y el aroma de los licores. Su esposa haba subido media hora
antes a sus aposentos y l estaba deseoso de unirse a ella.
***
Maryanne aprovech el momento en que su madre entr en la nueva habitacin de su
hermana para escabullirse de su vigilancia. No entenda porqu deba ayudar a Penlope
a prepararse para dormir cuando lo haca todas las noches sin ninguna ayuda. Pero
tampoco le importaba demasiado el asunto, ya que gracias a eso tena unos minutos de
libertad en aquella casa esplendorosa.
Sali de su dormitorio y camin con precaucin por el pasillo apenas iluminado. Baj
las suntuosas escaleras hasta llegar a la sala de baile. Las grandes lmparas de araa
refulgan con el brillo de docenas de velas incombustibles que an permanecan
encendidas. Las paredes estaban lamidas en tono crema y el parqu oscuro reluca como
recin encerado a pesar del baile. Admir el conjunto de la estancia con emocin. La
mansin de los Exmond, engalanada como estaba, era la ms hermosa que haba visto en
su vida, aunque nunca haba asistido a ninguna celebracin en casa de ningn Marqus,
a lo sumo a la casa de algn terrateniente del condado de Clearwater.
Se adentr en el amplio saln, todava poda orla msica que minutos antes haba
deleitado a los invitados y comenz a tararear la ltima balada que haba interpretado la
orquesta. Sin apenas percatarse, danzaba con los ojos cerrados y disfrut de su nuevo
vestido de raso color lavanda que se arremolinaba entre sus piernas. Lo haban
encargado expresamente para aquella noche, era la primera vez en su vida que su madre

elega un vestido de su gusto, y se senta hermosa.

6
Lucien decidi entrar por la puerta que daba acceso al saln de baile cuando escuch
una meldica voz que llenaba el ambiente y sus pasos se detuvieron en el quicio. Con
cuidado de no ser visto, se asom a travs de los nos visillos blancos que se movan con
la suave brisa nocturna.
La imagen que se encontr hizo que su garganta se secase; se trataba de la nia de
ojos de tormenta. Daba vueltas alrededor de la pista desierta, como si estuviera bailando
con un acompaante imaginario, su mano derecha sujetaba con delicadeza el raso de su
vestido lavanda y dejaba al descubierto los botines forrados en el mismo tejido. Tena los
ojos cerrados y una gran sonrisa se dibujaba en sus tiernos labios de los que sala una
suave meloda.
Entr sigilosamente y se aproxim, cual pantera en la noche, aprovechando que ella
no era consciente de su presencia. Cuando una de sus vueltas la llev junto a l, cogi su
delicada cintura y atrap la pequea mano suspendida en el aire con la suya.
Maryanne detuvo sus movimientos, y el corazn se le aceler en el pecho al percatarse
de que no estaba sola. Abri los ojos con rapidez para encontrarse con aquella mirada
azul que tan grabada tena en su memoria. La sorpresa se transluci en su rostro y un
velo de vergenza lo cubri al verse descubierta.
Seorita Bradford, me concede este baile? le pregunt Lucien con voz profunda.
Marqus... balbuce Maryanne con nerviosismo.
Ahora somos cuados, llmeme Lucien.
Lucien pronunci su nombre mortificada.
He cometido un error imperdonable al no bailar con la pequea Maryanne esta
noche, pero an estoy a tiempo de subsanarlo.
Ya no suena la msica se excus con deseos de huir.
Nos bastar con su meloda. No sea tmida la inst.
Me siento avergonzada... confes.
Cierre los ojos le orden.
Pero...
Hgalo. Quiero escuchar su voz mientras bailamos.
Maryanne se dej llevar e hizo lo que le peda. As fue como acabaron bailando con el
nico sonido de sus susurros. Poda sentir la fuerte mano de Lucien sobre su estrecha
cintura transmitindole calor a travs de la tela. Sus palmas unidas, piel contra piel,
parecan fundirse en una, mientras su corazn galopaba acelerado. Su olor masculino,
mezcla de almizcle y tabaco, la envolvi y no pudo evitar disfrutar de aquel mgico
momento. Tener los ojos cerrados multiplic las sensaciones que le producan el estar en

sus brazos y le daba la impresin de que volaba por la pista de baile, ya que l la guiaba
sin hacer esfuerzo alguno al parecer pesar menos que una pluma. Se senta una delicada
flor inglesa.
Lucien no pudo dejar de observarla. Su rostro era angelical y sus pupilas no se
apartaban de las suyas. Sus ojos grises estaban protegidos por unos delicados parpados
bordeados de unas largas pestaas negras, su piel pareca de porcelana bajo la
iluminacin de las velas y de sus labios rosados escapaban las notas musicales que
surgan de su garganta. Notaba el temblor de su mano bajo la suya junto a la suavidad de
su piel. Era consciente de estar disfrutando de un momento mgico e inesperado y se
sinti hipnotizado por su pureza y ternura.
La danza fue interrumpida por unos aplausos secos procedentes del arco que daba
entrada al saln. Lucien y Maryanne se miraron cohibidos al ser sorprendidos como si
fueran nios haciendo una trastada. Graham los observaba desde su posicin y con una
sonrisa maligna en los labios. Haba pillado a su perfecto primo en un baile con su bella
cuada y, por primera vez en su vida, Lucen pareca incmodo con ello, cosa que disfrut
an ms.
Lucien separ a la joven de su cuerpo para ocultarla a su espalda antes de hablar.
Graham, qu haces aqu?
No esperaba encontrarte no se molest en contestar a su primo, simplemente lo
atac donde saba que poda hacer dao. Dnde se encuentra tu esposa? indag con
sorna.
Lucien se sinti acorralado. Saba que su primo intentaba provocarlo, as haba sido
desde que eran nios, pero no pudo evitar que la clera lo embargara.
Repito, qu haces an aqu? insisti con voz dura.
No tena sueo y decid ir al despacho a tomar una copa.
Lucien iba a replicar, pero la voz de Maryanne lo sobresalt.
Disclpenme, pero debo retirarme tras salir del refugio que le ofreca el Marqus,
camin apresuradamente en direccin a la salida. Sus mejillas estaban sonrojadas y
pareca mortificada.
Seorita Bradford Graham se plant frente ella para que no pudiera escapar
como tena pensado, le he dicho que hoy esta preciosa?
Gracias. Con permiso.
Graham no se apart de inmediato y observ de soslayo la actitud de Lucien. En
apariencia pareca sereno, pero sus ojos fros anunciaban su clera.
Graham, deja salir a la seorita le orden iracundo.
Disclpeme, seorita Bradford hizo una cmica reverencia a la joven, para
nalmente apartarse y dejarla pasar. Maryanne, al ver libre su va de escape, corri haca
las escaleras.

Cuando la joven desapareci, Lucien se acerc hasta su primo con un gesto duro en el
rostro y el cuerpo tenso.
T comportamiento ha sido impertinente le espet.
Te molesta que me fije en tu dulce cuada? lo hostig.
Lucien apret los puos a los costados, pero se contuvo. No era el mejor momento
para armar un escndalo.
La has asustado.
Los labios de Graham formaron una srdida sonrisa, mientras apoyaba su hombro
contra la pared cercana.
Es demasiado bonita para su bien.
Aljate de ella le advirti. Es demasiado joven y t un depravado.
Primito, no juegues con una doble moral. He sido testigo de cmo la mirabas.
Graham, ests cruzando la lnea le advirti con mirada velada.
No te tengo miedo lo ret.
Pues deberas.
Graham percibi que Lucien estaba punto de explotar.
No creo que sea asunto tuyo. A tu mujer le gustara saber cmo miras a su
hermana...
El Marqus se abalanz sobre su primo con ira y le asest un puetazo en pleno
rostro. Graham, que no haba esperado una reaccin tan primitiva por su parte, cay al
suelo noqueado. Lucien not los nudillos doloridos, pero no le afect. No apartaba la
mirada enfurecida del cuerpo de su primo, que permaneca sentado en el suelo donde
haba acabado mientras se palpaba su nariz agraviada.
Finalmente, Graham se levant furioso.
Maldito seas! grit.
Lrgate de mi vista le dijo con voz fra.
Te arrepentirs de esto... lo amenaz.
Sal de mi casa cuanto antes.
Mi madre...
Me importa poco lo que piense ta Helen del asunto. Estoy cansado de tu
comportamiento irresponsable.
Su primo abandon la mansin con un sonoro portazo y dej a Lucien solo en el hall
hasta donde lo haba seguido. No estaba contento con lo sucedido, pero haba previsto
que aquella escena se desarrollara en cualquier momento dado el comportamiento que
Graham presentaba en los ltimos tiempos. Su amigo Kenneth le haba comentado que
su primo estaba gastando mucho dinero en las mesas de juego, y ahora deba sumar a la
lista de desmanes, el atemorizar a Maryanne con sus malas formas.
No poda explicarse ni a s mismo la reaccin que haba tenido al ver el deseo

reejado en los ojos de Graham al referirse a su cuada. La senta como si fuera de su


propiedad? La vea como a una hermana a la que proteger? Y si era as, dnde haba
nacido esa necesidad de bailar con ella? Por qu haba disfrutado como un sediento con
unas gotas de lluvia sobre los labios al tenerla en sus brazos? No quiso profundizar ms
en lo que haba sentido con aquella proximidad. Maldo por su estupidez y subi las
escaleras en direccin a su dormitorio.
Al entrar an lo dominaba la tensin, pero al ver a Penlope con un no camisn de
lino que cubra su cuerpo sugerente, todo se borr de su mente. Olvid por completo la
disputa con su primo, tena asuntos ms placenteros que resolver en aquel momento.
Penlope observ, con cierto deseo, cmo su marido se deshaca del chaleco y el
corbatn a juego. Poco a poco fue descubriendo ante sus ojos su cuerpo, aderezado con
msculos que no se adivinaban bajo sus ropajes. Quizs sus sentidos haban errado con
la primera impresin sobre su ahora esposo.
Lucien se acerc al lecho donde su esposa pareca esperarle con urgencia y al sentarse
sobre el mismo, el peso de su cuerpo logr que Penlope cayera sobre su ancho trax.
Descubri que no era tan pudorosa como esperaba cuando sus suaves manos rozaron su
pecho con sensualidad, poda percibir su respiracin acelerada y sin contemplaciones se
apoder de sus labios. Se unieron en un baile de hmedas caricias que subieron varios
grados la temperatura de la estancia, apenas iluminada por unos candelabros.
Lucien necesitaba tocar con libertad la suave piel de Penlope y sin poder dominarse
le quit el camisn por encima de la cabeza. Se qued sin aliento al contemplar su cuerpo
desnudo. Como tantas veces imagin, sus senos eran generosos y estaban ante sus ojos
como frutos que poda coger, y as lo hizo. Cuando uno de sus dedos roz el capullo
rosado que los coronaba, el jadeo que surgi de la garganta femenina encendi ms su
deseo.
Penlope no se coart a la hora de recorrer cada recoveco del cuerpo masculino con
sus manos, haciendo suspirar a su marido al rozar la zona ms sensible de todas. Por
primera vez pudo acometer con un hombre con lo que siempre haba fantaseado.
Fue una noche larga en la que ambos disfrutaron de sus cuerpos sin condicin.
***
Graham Campbell sali malhumorado de la nca familiar fustigando al pobre caballo
con saa. Lucien Wineld era un hombre que nunca demostraba ningn sentimiento,
pero aquella noche lo haba hecho de la peor manera. Su primo Frederick y l solan
hacer chanzas sobre su persona, y lo comparaban con un pez frio y escurridizo.
Pagara por su osada, pens y aceler el paso para llegar cuanto antes a la pequea
villa que se asentaba en el marquesado de Exmond. No se sorprendi al encontrarse en la
nica taberna del lugar, con su compaero de correras y primo predilecto.
Frederick estaba cmodamente sentado en un pequeo taburete frente a la mesa

gastada, donde una botella de whisky acompaaba a un vaso a medio llenar. Una de las
camareras se aposentaba sobre sus rodillas sin ningn tipo de pudor. Era rubia y de tez
clara, pero lo que realmente llamaba la atencin, eran sus generosos pechos y de los que
gozaba su primo en aquel momento.
Graham camin hasta l y tosi a su lado, fue cuando Frederick se percat de su
presencia.
Graham, te esperaba hace horas le espet y apart a la mujer que se levant con
desgana de su regazo para dirigirse a la barra.
Estuve ocupado con cierta viuda minti.
Ya me imagino. Y cmo qued la fiesta? Mi hermano tard en retirarse?
No me hables de l la ira se transluca en su voz y en un gesto inconsciente se
frot la mandbula dolorida.
Frederick lo miro sin comprender a qu se deba su mal humor.
Te ha dado uno de sus tediosos sermones?
Ha hecho ms que eso, me ha dado un puetazo.
Qu? cuestion Frederick con incredulidad.
Lo descubr bailando con la seorita Bradford.
La nueva Marquesa... apuntill Frederick.
No su negativa fue rotunda, la hermana de su esposa.
Esa joven es hermosa pens Frederick en voz alta.
Al parecer a tu hermano no le gust que me jara en ella. Me ha prohibido siquiera
mirarla.
A Frederick no le pas desapercibida la dureza de su tono. No le gustaba verlo en
aquel estado, motivo por el cual intent aligerar el ambiente.
Primo, olvdalo y saborea lo que an nos queda de noche ya haca un gesto a otra
de las chicas, que se acerc sigilosamente hasta ellos. Mi hermano ya tiene a su esposa.
Disfrutemos nosotros tambin.
Tienes razn, amigo mo.
La joven morena, de labios sugerentes, se sent sobre sus rodillas y juguete con el
corbatn suelto mientras su otra mano se diriga a la cinturilla de su pantaln. Graham
cerr los ojos para gozar de sus caricias, y ante l apareci el rostro de la seorita
Bradford. Antes no le haba interesado en demasa la joven, era demasiado inocente para
su gusto, pero ahora que vea con qu ahnco la defenda Lucien, deseaba conquistarla
con la nica intencin de fastidiarlo.

7
A la maana siguiente, Penlope se estir lnguidamente sobre las sbanas de lino y
abri con pereza sus ojos. Not un cuerpo clido junto al suyo, tan desnudo como el
propio, y, al girarse, descubri que su esposo todava dorma. Aprovech la ocasin para
estudiar sus rasgos relajados que le otorgaban un atractivo a su rostro que no haba
apreciado antes. Sus labios gruesos estaban entreabiertos y los hacan ms apetecibles,
su cuerpo bronceado era suave bajo sus manos, la noche anterior lo haba comprobado
sin pudor alguno al palpar cada uno de sus msculos, y una sonrisa traviesa se dibuj en
sus labios al recordar lo sucedido.
Los ojos de Lucien se abrieron soolientos y al descubrir el rostro de su esposa que lo
miraba, curv sus labios en una sonrisa lobuna. El deseo consigui que una parte de su
anatoma tambin se despertara. Con una mano cogi la cintura de Penlope y la acerc a
su cuerpo bajo las sbanas.
Buenos das, mi Lady.
Buenos das, mi Lord respondi con humor.
Has dormido bien? le pregunt su marido besando su nariz con ternura.
S, pero estoy hambrienta confes.
Mandar que nos sirvan el desayuno.
Aqu? cuestion sus palabras, su madre nunca hubiera permitido que
desayunara en su alcoba.
S. No creo que pase nada porque nos tomemos el da con calma coment Lucien
despreocupadamente. Nos acabamos de casar.
Me parece una idea estupenda exclam Penlope contenta. Deseaba empezar con
su nueva vida.
Hasta el medioda no salieron de sus aposentos. Parte de los invitados ya haban
partido y otros tantos estaban a punto de hacerlo. La pareja baj para almorzar y se
encontraron con ta Helen que los recibi con una sonrisa en los labios. Tras los saludos
pertinentes cada uno se sent en el lugar que les corresponda.
La ta Helen reclam la atencin de Penlope.
Querida, tu familia parti esta maana a primera hora. Tu madre me encomend
que os diera el recado. Estuvieron esperando hasta ltima hora, pero en vista de que no
bajabais decidieron partir.
Gracias, ta Helen le agradeci Penlope con una sonrisa fra, pero no se
preocupe, les mandar una carta disculpndome. Esta maana estaba agotada explic.
Claro, mi nia. Es lgico tras la esplendorosa esta de ayer exclam orgullosa por
su aportacin. Incluso Graham, que no es amante de estas estas, se qued hasta

ltima hora, no como otros.


Lucien suspir molesto por el comentario de su ta Helen, no le gustaba la forma en la
que evidenciaba el mal comportamiento de su hermano cuando su propio ho tena las
mismas faltas o, incluso, peores. Por supuesto que estaba al tanto de que Frederick haba
abandonado la sala con la segunda balada que interpretaba la orquesta. Era un
comportamiento poco apropiado, no lo discuta, pero el de Graham era cien veces peor.
Se mordi la lengua al recordar su accin de la noche anterior, prefera olvidar aquel
asunto y tampoco quera disgustar a su querida ta, pero aun as coment.
Supongo que esos dos estarn an en la cama.
Te equivocas lo cort su ta algo irritada. Se marcharon a primera hora de la
maana. Graham tena la mandbula hinchada y el labio partido comparti su temor.
No quiso explicarme cmo sucedi.
Lo ms probable es que los dos acabaran en la taberna del pueblo minti sin
apenas inmutarse, y seguro que se metieron en algn lio, como es su costumbre.
Lucien! le espet su ta, se avergonzaba con la sola mencin de aquel lugar. No
deberas hablar sobre esos asuntos delante de tu esposa. Vas a asustarla.
No pasa nada porque Penlope conozca a la familia. No es un secreto que mi
hermano y Graham son unos crpulas.
Sobrino, me asombra tu comportamiento coment Helen con disgusto.
No se preocupe habl Penlope en un intento por amainar las aguas, todo
Londres conoce la fama de...dud qu palabra usar, mujeriegos que tienen.
Ello es porque esos muchachos no han encontrado una joven como t los
defendi.
Ta apuntill Lucien con acritud, creo que pides un imposible.
***
Lore a no quiso escuchar nada de volver al campo al menos en un par de semanas,
que era lo que haban pagado por el alquiler de la casa en Londres. Le gustaba demasiado
vivir en la capital como para encerrarse antes de tiempo en el tedio que le provocaba su
vida alejada de todo. Y ms ahora que Penlope se haba ido.
Samuel, por primera vez, no se tom a mal alargar la estancia en la ciudad, tena sus
propios planes para esas semanas. En cuanto consigui una maana libre de su esposa,
que decidi visitar a su prima Vernica junto a Maryanne, sali de la casa con una
determinacin poco habitual en l.
Durante un tiempo calleje por el puerto de Londres hasta dar con el edicio de
ladrillos rojizos que buscaba. En el cartel de madera que colgaba sobre la puerta se poda
leer el nombre de la naviera para la que trabajaba su ho. Esperaba poder reunirse con el
hombre para el que Robert llevaba aos trabajando. Subi las escaleras de madera, que
chirriaron a su paso, hasta llegar a la puerta donde se lea en letras cursivas Capitn S.

Lowell. Golpe la madera con los nudillos y esper hasta que del otro lado una voz
potente le confirmara el acceso.
Al entrar, los ojos de Samuel se encontraron con una pequea ocina desordenada
que le record a su propio despacho. Frente al gran escritorio descubri a un hombre
corpulento, de cabello negro como el ala de un cuervo. Sus ojos oscuros lo miraron con
suspicacia y, nalmente, lo invit a sentarse con un gesto de mano. Samuel sigui sus
indicaciones y se coloc en una silla dura como una piedra.
Quin es usted? pregunt el capitn.
El conde de Clearwater.
Los ojos de Lowell volvieron a clavarse en Samuel.
.Y qu desea de m? Hable! lo increp. No tengo tiempo que perder. Parto en
la tarde.
Lo s. Por eso mi premura por hablar con usted.
De qu me conoce? lo interrog sin dejar de estudiar al aristcrata. No
frecuentamos los mismos crculos.
El asunto tiene que ver uno de sus trabajadores, un muchacho llamado Robert
Newman.
S. Es cierto que Newman trabaja para m. Es uno de mis mejores hombres Que
tiene usted...? indag con suspicacia.
Es un asunto que no le incumbe arm con rotundidad. No estaba dispuesto a
airear sus intimidades con un desconocido. Sac de su levita una saca marrn donde
portaba el dinero que le haba pedido a su yerno pocos das antes. Lucien se mostr
sorprendido por su peticin, pero sin dudarlo le entreg la cantidad solicitada sin una
sola pregunta. Lo dej sobre la mesa.
Le har otra entrega con la misma cantidad la prxima vez que nos veamos.
A cuenta de qu? pregunt Lowell con desconfianza.
De que forme al joven Newman para capitn y que sea su valedor.
Lowell no sala de su asombro.
Me est pidiendo que le ascienda a contramaestre?
Exactamente rebati Samuel y seal la saca que esperaba sobre la mesa. Si
quiere, puede contar la cantidad antes de tomar una decisin.
Lowell lo abri y sonri al ver la cantidad de monedas de plata que contena.
Como ya le de, el muchacho tiene madera para la mar. Su sugerencia ya rondaba
mi cabeza, pero gracias a su consejo, nalmente, me he decidido. En este viaje Robert
Newman comenzar su formacin y en el siguiente viaje ocupara su puesto.
Me alegro de que nos hayamos entendido, capitn Lowell Samuel ya se levantaba
de la incmoda silla para estrechar la mano de su interlocutor y sellar lo hablado.
Cuando se qued solo, Stefan Lowell se reclin en la silla mientras acariciaba su

mentn con los dedos. Sonri para s mismo, contento por su buena suerte al encontrarse
con aquel aristcrata que le dara una buena suma de dinero por algo que ya rondaba por
su cabeza. Su actual contramaestre le estaba dando demasiados problemas y estaba
cansado de pasar por alto ciertos desmanes que se cometan en las bodegas. En el ltimo
viaje haban desaparecido varios rollos de costosa seda, adems de algunos barriles de
especias, y empezaba a sospechar que Darrel Sullivan tena mucho que ver con aquellos
hurtos.
Tras guardar el saco en su levita, se levant y se encamin a la taberna con la
seguridad de que all encontrara a Sullivan. Ya estara casi borracho a pesar de la hora
temprana, pens Lowell contrariado.
Darrel Sullivan estaba sentado en una mesa baja en el fondo del oscuro y maloliente
local. Sobre la mesa reposaban dos botellas, una vaca y otra a medias, junto a un vaso.
Sinti una mirada sobre su espalda y al girar su rostro se contrajo al descubrir de quin
se trataba, no esperaba que el capitn lo encontrara en aquella taberna a pocas horas del
viaje.
Se levant de la silla resuelto y se acerc a la barra, donde lo esperaba su superior, su
intencin era la de inventarse una excusa plausible por su estancia en el local.
Capitn, estoy agrupando a los hombres.
Me imagino contest escuetamente.
Ahora me diriga a ver si todo est preparado...
No tengas prisa le indic con voz fra.
Pero...
No vas a hacer este viaje, ni ningn otro en mi barco.
Cmo? pregunt Darrel con incredulidad.
No soy estpido y me he dado cuenta que robas a tus anchas en las bodegas.
Quin le ha dicho eso? Es absurdo...
No malgastes saliva. No quiero verte en mi barco nunca ms.
Lowell dej de prestarle atencin y tras dejar varias monedas en pago a lo consumido,
gir y camin hasta la puerta sin mirar atrs.
Darrel Sullivan dio un puetazo sobre el gastado mostrador antes de pedir al
camarero un trago de whisky, el hombre lo mir con temor antes de servirle. Tras aos de
el servicio, el capitn Lowell osaba echarlo y solo pudo pensar en vengarse de l.
Maldo mil veces por su infortunio, adems de quedarse sin trabajo, haba gastado su
ltimo sueldo en dos das.
Robert Newman amarraba las cuerdas que manejaban las velas tras colocarlas como
haba ordenado el capitn, deban aprovechar la suave brisa de la tarde para partir. A su
lado estaba su compaero, Evans Kenneth. An recordaba cuando ambos se conocieron
siendo simples grumetes que solo buscaban una oportunidad. Desde entonces siempre

haban trabajado juntos y de eso haca aos.


Por qu no fuiste al condado de Clearwater? la voz de su amigo lo sobresalt.
Haca solo unos das que haban vuelto a reencontrarse tras el ltimo permiso y le haba
comentado escuetamente donde haba pasado ese tiempo.
No pienso volver al condado de Clearwater afirm exasperado.
Evans no comprenda su mal humor.
Y tu madre?
No quiero hablar de eso dijo para dar por zanjado el asunto.
Evans estudi su rostro y vio que algo lo atormentaba, le dara el tiempo que saba
que necesitaba.
Cuando tengas ganas de hablar aqu me tendrs.
Te lo agradezco...
Su conversacin fue interrumpida por el segundo de a bordo, que se detuvo a pocos
pasos de ellos.
Newman, el capitn quiere hablar contigo.
S, seor.
Confundido, subi las escaleras que conducan al despacho del capitn y golpe
ligeramente la puerta antes de entrar. Era un compartimento amplio presidido por el
escritorio amarrado a las tablas del suelo. En l se adivinaban las cartas navales junto a
un sinfn de papeles. Lowell estudiaba un documento que abandon para prestar
atencin a Newman.
Finalmente, fue Robert el primero en hablar.
Usted dir, capitn. Hay algn problema?
Ninguno, muchacho. Quera hacerte una proposicin que espero te interese.
Lo escucho.
Te has convertido en uno de mis mejores hombres.
Robert not el orgullo crecer en su interior.
Gracias, seor.
Desde hoy sers mi mano derecha expuso sin tapujos, el joven lo mir con la
incredulidad pintada en la cara y el capitn le dedic una leve sonrisa.
Pero...balbuce Robert. Y el seor Sullivan?
Eso no te incumbe. Te conviene el puesto?
Por supuesto, seor.
Eso esperaba que dijeras.
Gracias por la oportunidad, seor.
Ahora sigue con tus tareas.
Robert baj las escaleras con una gran sonrisa que embargaba su rostro. Haba
trabajado duramente a lo largo de los aos y por primera vez sus esfuerzos parecan dar

fruto. Quera demostrarle a su padre que no necesitaba de su apellido para ser alguien
en la vida.
La voz de su amigo son a su espalda y volvi a sobresaltarlo.
Rob, qu ha pasado?
Nada malo tranquiliz a su amigo que pareca preocupado.
Para qu te ha mandado llamar el capitn?
El seor Sullivan ha dejado el barco y el capitn ha pensado en m para sustituirlo.
Evans abri sus ojos desmesuradamente antes de abrazarlo y palmear su espalda con
afecto.
Llevas aos esperando una oportunidad como esta.
No me lo esperaba confes algo confuso.
As es la vida. Un da cambia la suerte...
T y tus creencias irlandesas se mof de su amigo pelirrojo.
Rob, no te ras de ella, es una cosa seria.

8
Londres, dos aos despus
Maryanne observ con desgana los edicios que poblaban las calles a su paso. El
carruaje traqueteaba en direccin a la nueva casa de su madre en Londres, que haba
adquirido tras la venta de algunas hectreas de las tierras del condado de Clearwater. El
motivo de aquel viaje era su presentacin en sociedad y deba estar contenta, lo saba,
pero no lograba alegrar su nimo desde la muerte de su querido padre un ao antes.
Sola consolarse al pensar que l siempre estara a su lado, en un convencimiento
infantil, y que segua protegindola donde estuviera. An recordaba con dolor el da que
su madre le inform framente que su progenitor no se haba levantado de la cama y no
lo hara nunca ms. En la noche, una llorosa Ren le explic que el corazn de Samuel
Bradford se haba agotado.
Tras el entierro, Maryanne se derrumb y cedi a semanas funestas en las que no
quera seguir viviendo. Entr en un estado de aiccin del que an no se haba
recuperado. Tampoco ayud el empeo de su madre en pulir los desmanes creados por su
padre al contratar para dicho n a una dura institutriz que vigilaba cada uno de sus
movimientos.
El carruaje se detuvo frente al n 13 de la calle Mayfair. La vivienda contaba con un
pequeo jardn repleto de ores de vivos colores que daba la entrada a una amplia
mansin de dos pisos. La fachada estaba revestida en piedra gris, donde resaltaban las
ventanas de madera de caoba, y en el interior el gusto recargado de su madre se
adivinaba por doquier.
El primer da en la ciudad lo pasaron recorriendo Regent Street en busca de los
mejores tejidos y complementos para la prxima apertura de la temporada. La calle
estaba repleta de viandantes que iban y venan en un pulular constante. Eran fechas
sealadas para las damas de la alta sociedad que se preparaban para lucir los diseos
ms exclusivos en los eventos de la capital.
Semanas despus Maryanne se encontraba frente al espejo para admirar el resultado
de una tarde de arreglos que se luciran en la noche de su presentacin en sociedad. Su
madre y hermana haban organizado el evento y el Marqus haba sido tan amable de
ofrecer su casa para la celebracin, ya que la mansin Wineld contaba con una gran sala
de baile.
Maryanne se senta hermosa con aquel vestido que resaltaba su gura. El diseo
estaba confeccionado en una suave seda de color anaranjado, el corpio se ajustaba a sus
senos como una segunda piel, las delicadas mangas apenas cubran sus hombros
nacarados y la falda caa en hondas sobre sus piernas. La doncella haba creado con su

cabello un delicado peinado que dejaba unos graciosos tirabuzones que enmarcaban su
rostro.
Cuando Lore a entr en la alcoba estudi concienzudamente el aspecto de su ha y
sin ningn pudor retoc varios bucles del peinado antes de dar su aprobacin.
Finalmente, le indic, sin emocin, que esperara el aviso de la doncella para bajar, y, sin
ms, abandon la estancia.
Al escuchar los tenues golpes sobre la puerta Maryanne no dud en salir, pero se
qued petricada en el vano al descubrir que quien haba llamado no era la doncella,
sino el mismsimo Marqus.
Lucien realiz una exagerada reverencia que hizo que la joven sonriera.
Seorita Bradford, est preparada?
S contest en un susurro.
Las palmas de sus manos sudaban copiosamente dentro de los guantes y sus piernas
temblaban bajo las capas de tela.
No la veo muy convencida.
Es que... balbuce. Esperaba a mi madre.
Debo ser yo quien la acompae a la sala, como antrin que soy vio la duda
reflejada en sus ojos. No se preocupe, yo hablar con ella.
Cuando el Marqus le ofreci su brazo, Maryanne coloc all su mano y su corazn
lati aceleradamente. Sus pasos los llevaron a la barandilla de caoba con vistas al gran
hall de mrmol. Maryanne observ a su hermana, con un elegante vestido en color
aguamarina, que estaba en la entrada y saludaba a los invitados. Con nerviosismo y
retorciendo sus manos, imagin el momento que saba la aguardaba: todos los ojos
estaran puestos en ella y eso la aterraba.
Una mano a su espalda la sobresalto y gir para encontrarse con el rostro de Lucien,
que la observaba con humor.
Cunteme lo que le pasa, no se lo dir nada a nadie.
Maryanne dud antes de confesarse.
Temo cometer alguna torpeza sus pupilas grises no se apartaban de la falda de su
vestido.
Si as fuera, nada pasara. No tenga miedo, solo tiene que comportarse con
naturalidad.
No s si podr expres con angustia.
Lo har, y su padre estar orgulloso de usted.
Lucien acerc su mano al rostro femenino y con un dedo elev su frgil barbilla para
poder ver sus ojos.
Maryanne la tute, confas en m?
Se sinti perdida en la marea azul de su mirada. Obnubilada, oblig a su voz a salir

de sus labios.
Confo.
Eso esperaba, pequea Anne concluy Lucien con la necesidad de apartarse de
ella. Le ofreci su brazo, que ella cogi, y nalmente bajaron por las majestuosas
escaleras ante las miradas apreciativas de los invitados.
Adam Smedley lleg a la puerta de la mansin Wineld en compaa de su abuela. La
anciana haba insistido en que fuera a aquel baile y le recalc que si no lo haca le
retirara el saludo. La conoca demasiado bien como para no acatar sus deseos.
Soe Smedley arrug la nariz al ver que quien reciba a las visitas era la Marquesa
Exmond, en compaa de su madre. Observ con ojos crticos la ostentosidad de la esta
que haba organizado la frvola mujer del joven Lucien, como sola llamarlo al conocerlo
desde que usaba pantalones cortos. A pesar de que no le agradaba su antriona, haba
decidido arrastrar a su nieto hasta all sabedora de que asistiran muchas jvenes
debutantes y que esperaba lograran encandilarlo.
Nada ms entrar en la sala, su abuela lo gui por la misma y salud a diferentes
seoritas de buena familia que le sonrieron tontamente. Estaban claras sus intenciones,
pero l no poda darle lo que tanto anhelaba. Haca aos que su corazn no estaba en su
pecho, se lo haba entregado a Eileen Taylor, una mujer a la que nunca podra tener.
Record la emocin que senta en el pecho cada vez que la tena cerca, la necesidad
que sinti de expresarle sus sentimientos y el jarro de agua fra que haba recibido
cuando Bre Taylor le confes que la amaba y que era correspondido. Los vea tan felices
juntos que encerr sus sentimientos bajo siete llaves.
Cuando la familia de Eileen se enter de aquella relacin clandestina le prohibieron
ver al joven Taylor. Aquel matrimonio no era digno de su linaje, le espet su padre , Brett
solo era el ho menor de un Conde, por el contrario, su estirpe se remontaba a siglos de
antigedad.
Eileen no entenda la obcecacin de su progenitor sobre el asunto. Su amado se haba
dedicado a la carrera militar y haba logrado varios ascensos en poco tiempo. Haba
demostrado sobradamente que llegara a ser alguien importante por su tesn, pero nadie
quiso escucharlos.
Finalmente, la pareja huy para casarse en Escocia y cuando la familia de Eileen se
enter la repudi pblicamente, avergonzados por su comportamiento. Poco le import a
la joven, que era feliz junto a su marido y nada haca presagiar la muerte de Bre en un
accidente en el acuartelamiento, cuando la plvora almacenada explot sin motivo
aparente. Eileen intent buscar consuelo en su familia, pero volvi a ser rechazada.
Actualmente se mantena gracias a la generosa renta que le proporcionaba su suegro,
que siempre la haba apreciado.
Adam dej que Eileen llorara sobre su hombro por el hombre al que amaba, y,

nalmente, se haban convertido en amigos. De eso haca aos y Adam, a pesar de lo que
segua sintiendo por ella, se mantena a una distancia prudencial por temor a expresar
sus sentimientos y ser rechazado. La posibilidad de que su frgil relacin se rompiera
por confesar un amor condenado al olvido se le haca insoportable.
La voz de la propia Eileen lo sac del pozo que eran sus recuerdos.
Adam! exclam sorprendida No esperaba encontrarte aqu.
El aludido consigui recomponerse para responder a sus palabras.
Mi abuela puede ser muy convincente.
Eileen sonri pcaramente.
Sofie es una mujer adorable.
T no la sufres rebati contrariado.
Qu ocurri esta vez? pregunt Eileen resignada. Saba que abuela y nieto
discutan a menudo.
Est empeada en encontrarme esposa.
A Eileen le sorprendi su confesin y sin saber porqu un hueco se form en su
interior. Saba que as tena que ser, l deba casarse y hacer su propia vida, pero con solo
pensar que su estrecha relacin poda variar le caus una inusitada tristeza. A pesar de
sus pensamientos desconcertantes, consigui responder.
Quizs Soe tenga razn. Te ests haciendo mayor naliz para dar humor al
asunto.
T tambin? exclam Adam iracundo. La ira creci en su interior al escuchar a la
mujer que amaba aconsejarle que buscara esposa.
Adam, no te molestes Eileen pudo notar la tensin que irradiaba su cuerpo sin
comprender el motivo.
Disclpeme, seora Taylor su mirada era fra como el acero. Debo buscar
esposa.
Eileen se qued estupefacta cuando Adam se gir con furia y comenz a caminar
resuelto en direccin contraria a su persona. Suspir contrariada por lo sucedido y sin
entender porqu Adam se haba molestado con sus palabras.
Lucien lleg a su encuentro tras cruzarse con el dueo de sus pensamientos.
Eileen, qu le pasa a Adam?
No lo s, pero ya se le pasar arm con esperanza, ya sabes que no le agradan
los bailes.
Lo s, incluso a m me ha sorprendido verlo aqu esta noche cogi su mano con
afecto. Gracias por aguantar su mal genio aadi mientras observaba cmo Adam
sala al exterior por una de las puertas acristaladas que daban al jardn.
Lucien, sabes que os adoro a los dos. Tras la muerte de Bre solo tuve vuestro
apoyo... record con pesar.

Eileen. Debes seguir viviendo, es lo que querra Brett.


Lo s, pero no puedo una lgrima solitaria rod por su mejilla.
Perdname le rog Lucien. No pretenda entristecerte.
Se me pasar arm recomponindose. Me vas a presentar a tu cuada?
pregunt con la intencin de cambiar de tema. Estoy deseando conocerla.
Es una joven especial proclam Lucien con orgullo.
Espero que se case pronto. Al menos as saldr del amarre de su madre coment
Eileen con sinceridad.
Eileen la reproch, no hables as de mi suegra.
Solo recalco lo evidente. Vivir con la condesa de Clearwater deber ser un...
Basta la cort, para qu crees que arm esta reunin? Ahora disclpame, pero
debo abrir el baile.
El Marqus se aproxim a Maryanne con paso lento y, cuando estuvo a su altura, le
sonri antes de tenderle la mano que la joven acept conada. Cuando Lucien pos su
mano sobre la cintura femenina sus miradas se encontraron y el recuerdo del primer
baile compartido flot en el aire.
Maryanne notaba el corazn palpitar por su proximidad, poda percibir su aroma
almizclado y el calor que emanaba de su cuerpo. A su pesar, senta algo especial por
aquel hombre. Cuando se encontraban en la misma estancia, mariposas danzaban en su
estmago y su respiracin se aceleraba irremediablemente.
Todos aquellos sentimientos que atenazaban su alma eran una locura, lo saba, pero
no poda evitar sentirse enamorada del Marqus. Era algo que haba crecido en su
interior de la nada y a pesar de que rezaba todas las noches para que desapareciera no lo
haba logrado. Segua atormentndose cada da por amar a un hombre que le perteneca
a su hermana.
Lucien observaba absorto su rostro angelical sin poder evitar sentirse atrado. Era una
joven demasiado inocente, pens con pesar, la sociedad londinense era un nido de
vboras en el que tendra que moverse a partir de aquel momento. Tena la esperanza de
encontrar pronto a un hombre que la tratara como se mereca y que cuidara, celosamente,
la pureza de su alma.
La orquesta enton los ltimos acordes de la meloda y ni siquiera haban
intercambiado una sola palabra perdidos en lo que ambos sentan. Lucien detuvo sus
pasos y bes su mano enguantada con galantera, Maryanne le sonri. Al incorporarse se
encontr con la miraba fra que les diriga Penlope, que pareca celosa de su propia
hermana. Tras dejar a la joven junto a su madre, Lucien se encamin apresuradamente
hasta su esposa con la intencin de mitigar su enfado. En el tiempo que llevaban casados
se haba percatado de su carcter irascible y saba por experiencia que si se la contrariaba
poda ser temible. La mimaba para no tener que soportar su ira. Era una actitud un tanto

cobarde, lo saba, pero lo prefera a soportar constantes disputas sin sentido.


Frederick observaba con tedio la sala repleta de cndidas jvenes que le resultaban
insulsas. Estaba a punto de abandonarla cuando sus ojos se detuvieron en la puerta por
donde haca su entrada Andrew Ledger, el mismsimo marqus de Straord. Iba
impecablemente vestido con una levita negra, camisa blanca y chaleco a juego con el
corbatn azul. Frederick se qued quieto al presagiar que se avecinaba una escena
interesante con aquel invitado tardo. Era bien conocido por la sociedad el antagonismo
existente entre el marqus de Straord y el antrin, a nadie ms que a su cuada se le
poda ocurrir semejante idea. Disfrut del rostro petricado de su hermano al ver que su
esposa lo dejaba con la palabra en la boca para dirigirse hacia Andrew Ledger. Una
sonrisa asom a sus labios al comprobar la artimaa de la marquesa Exmond, cuando se
lo propona poda ser temible, solo ella era capaz de invitar a aquel hombre a sabiendas
de que su marido no lo toleraba.
Lucien observ partir a Penlope con el cuerpo tenso tras una nueva discusin que
haba quedado en el aire. Su mujer haba conseguido, si aquello era posible, que se
enfureciera todava ms con su accin al ir a recibir al marqus de Straord. La maldo
mil veces por su osada al invitar a su peor enemigo a su propia casa. Su genio no mejor
cuando Andrew Ledger bes con galantera la mano de Maryanne para poco despus
danzar con ella.
Se senta observado por sus propios invitados que esperaban su reaccin ante la
llegada inesperada, pero no pensaba protagonizar tal espectculo. Con paso resuelto
abandon la sala en direccin a su despacho, en busca de intimidad y una anhelada copa
de brandy. Para su sorpresa, al entrar en la estancia, descubri a Adam que ya degustaba
uno de sus mejores licores sentado en su butaca favorita. Cerr la puerta dejando atrs el
bullicio que en aquel momento le resultaba exasperante. Su amigo lo salud con un leve
gesto de cabeza, no pareca de mejor humor. Lucien le retribuy antes de servirse una
copa del ambarino lquido para, poco despus, sentarse en la butaca frente a la de Adam.
Escondindote de tu abuela? pregunt Lucien antes de saborear el primer trago
en su paladar.
No me parece gracioso contest Adam iracundo. Estoy cansado de su
insistencia por casarme.
Te comprendo, yo pas lo mismo con ta Helen.
Es un caso completamente diferente. Mi hermano es quien posee el ttulo y ya est
felizmente casado.
Lucien entenda su posicin, pero tena la esperanza que una buena mujer endulzara
su carcter arisco, aunque sospechaba que ya haba entregado su corazn sin demasiada
fortuna.
El matrimonio no es tan horrible como piensas...

Adam resopl, acaso aquella noche el mundo entero se haba aliado en su contra?
Simplemente no quiero casarme dio por zanjado el asunto y cambi de
conversacin con aspereza. Qu te trajo hasta aqu?, eres el anfitrin.
Lucien record el motivo y contest furibundo.
Andrew Ledger se encuentra en la sala explic escuetamente.
Las cejas negras de Adam se curvaron por la sorpresa.
Has invitado a Andrew Ledger? pregunt con incredulidad.
Por supuesto que NO! exclam ofendido. Fue Penlope aconsejada por su
madre. Piensan que Ledger es un buen partido para Maryanne las palabras de
Penlope lo volvieron a golpear. No quera que el degenerado de Andrew Ledger se
acercara a la nia de ojos de tormenta.
Espero que la joven le resulte insulsa coment Adam contrariado, ya lo conoces
concluy con voz fra al recordar lo que se rumoreaba sobre l.
Creo que es imposible que Andrew no se percate de su hermosura pronostic
Lucien mientras se mesaba la barbilla pensativo y buscaba una posible solucin al
dilema que se le presentaba.
No te apures intent calmarlo Adam al ver su angustia, seguramente habr
ms hombres en su cartilla de baile. Piensas echar a Andrew?
No tengo intencin, sera un escndalo.
Puedes estar seguro.
Y si no quieres que averige el nombre de la mujer que te rob el corazn ser
mejor que te calles y rellenes de nuevo mi copa.
***
El baile se prolong hasta la madrugada y la condesa de Clearwater, junto a su ha
menor, decidi pasar la noche en la mansin Wineld tras el ofrecimiento de Penlope,
que no quera quedarse a solas con su esposo tras su ltima discusin.
Maryanne se despert al alba, apenas haba descansado pese a la comodidad de la
cama con dosel de la alcoba que le haba asignado su hermana. La emocin de la noche
anterior bulla en su interior y en el tiempo pasado en vela haba rememorado como se
haba sentido entre los brazos del Marqus. Saba que no era correcto, pero nadie poda
robarle sus anhelos en la intimidad.
La luz que se ltraba entre los espesos cortinajes anim a Maryanne a colocar sus pies
sobre el fro suelo. Desperezndose, para aojar los msculos cansados de su cuerpo, se
dirigi a la ventana y se asom curiosa. Su cabeza se despej, dejando atrs el sueo,
cuando sus ojos localizaron una gura que reconoci al instante: Lucien caminaba
enrgicamente haca el mozo de cuadras que sujetaba las riendas de un semental de
pelaje negro. Sus movimientos fueron diestros cuando se encaram a la montura. Tras
dar una palmada en el flanco del animal, emprendi su paseo matinal. Maryanne suspir,

se apart y coloc una mano sobre su pecho, intentando con el gesto detener los alocados
latidos de su corazn. Por qu tena que amar al hombre equivocado? Por qu su
cuerpo la traicionaba con solo verlo? Podra enterrar lo que senta en el fondo de su
corazn o la atormentara toda la vida? No mereca la pena seguir hacindose preguntas
para las que no tena respuesta.
El desayuno progres de la forma habitual, su madre no paraba de parlotear sobre el
xito de la noche anterior y apenas dejaba replicar a quien la rodeaba. La conversacin
cambi de rumbo cuando el marqus de Straord se col en ella, tanto su madre como
Penlope saturaron su cabeza con las alabanzas haca el hombre con el que haba bailado
un par de piezas la noche anterior.
Al concluir, tanto su madre como Penlope se retiraron a su saloncito privado
ignorando, como era su costumbre, a la joven. Maryanne ni se molest en entrar,
sabedora de que no sera bien recibida.
Sin saber bien en qu ocupar el tiempo, se aventur por uno de los corredores hasta
llegar a la puerta abierta de la biblioteca, admir las paredes repletas de estanteras de
caoba donde descansaban docenas de ejemplares finamente encuadernados en piel.
Ote los ttulos durante minutos, pero nalmente se decant por uno que reposaba
sobre una mesa auxiliar junto a un cmodo silln que pareca acogedor y donde decidi
sentarse. Abri el libro con ilusin y se sinti confusa al descubrir que se trataba de un
manuscrito. El autor retrataba sus experiencias sobre viajes a lugares lejanos que ella
desconoca y que la atraparon en su inujo. Con curiosidad, busc al nal del ejemplar el
nombre de quien las haba vivido y cual no fue su sorpresa al encontrar escrito con
perfecta caligrafa: Lucien Winfield. Acarici su nombre con los dedos con deleite.
Una tos a su espalda la sobresalt y al levantar la mirada se encontr con el dueo de
sus pensamientos, que la observaba con sospecha al percatarse de que intentaba ocultar
el ejemplar que reposaba sobre su regazo.
Su cabello negro estaba alborotado y algunos restos de barro se adivinaban en sus
botas marrones lo que evidenciaban que regresaba de la cabalgata que haba iniciado en
la maana.
Espero que no haya ledo mi diario, me avergonzara coment Lucien sin apartar
la mirada de sus manos nerviosas.
Maryanne se sinti mortificada y sus mejillas se tieron de rubor.
Lo siento, mi Lord se disculp. No me percat de que se trataba de un diario y
cuando lo hice ya estaba perdida en sus lneas.
Entonces, lo ley arm Lucien mientras se sentaba en una butaca cercana. Le
gust lo narrado?
Me fascin todo confes con ilusin a la vez que se perda en el azul de su mirada
. Deseara conocer todos los lugares de los que habla.

Quizs algn da los pueda recorrer Lucien imagin que era l quien se lo
mostraba, tal pensamiento le sorprendi.
Lo dudo exclam Maryanne frustrada, sin percatarse de la mirada extraa del
Marqus. Mi nica funcin en esta vida es buscar esposo confes con fastidio.
Quizs tenga suerte lo esperaba fervientemente.
La joven lo mir con una infinita tristeza que lo apabull.
Supongo que tiene razn, pero tengo serias dudas Maryanne suspir sin muchos
nimos.
No ha conocido a nadie especial? Lucien se mordi la lengua cuando la pregunta
sali de sus labios.
Para el caso, dara lo mismo, mi madre ser quien elija al candidato.
No debera permitirlo otra vez hablaba de ms.
Maryanne se sinti furiosa con sus palabras y lo mir con intensidad.
Piensa que es fcil oponerse a ella? pregunt con incredulidad.
Maryanne, no cometa un error... intent aconsejarla, pero un sonido proveniente
del pasillo silenci sus palabras.
Penlope entr en la estancia con gesto iracundo y los observ inquisitivamente antes
de anunciarles que el almuerzo estaba dispuesto y, sin decir nada ms, gir con furia y
desapareci con paso ligero. Lucien apret la mandbula, pero se contuvo de mostrar su
ira por el comportamiento de su esposa y, con una leve sonrisa, le prest su brazo a
Maryanne para dirigirse al comedor.

9
Como cada mircoles desde su llegada, Lore a y Maryanne cenaron en la mansin
Wineld. En aquella ocasin se haba sumado a la reunin el hermano del Marqus junto
a la ta de ambos.
Maryanne presupona que sera una velada de aburrimiento con la voz estridente de
su madre de fondo, pero se equivoc cuando Frederick Wineld ocup el lugar a su
derecha. Era un hombre jovial y disfrutaba con su dilogo, pero cuando verdaderamente
atrap toda su atencin fue cuando mencion los jardines que Maryanne tanto ansiaba
conocer. Escuchaba embelesada las maravillas de Vauxhall Garden, donde se poda
disfrutar de cenas veraniegas, grandiosos conciertos y, las noches de cielo despejado, de
los grandiosos y afamados fuegos de articio. Frederick, animado por el entusiasmo del
rostro de la joven, propuso al resto asistir al mismo, ya que aquella noche era la propicia
para disfrutar del espectculo. Y todos lo secundaron animados.
Maryanne estudi el rostro de su madre, que mostraba claramente que se negara a
darle consentimiento. Escuchaba a su alrededor los planes que se hacan y, agarrada
fuertemente a su valenta, se atrevi a preguntar si poda asistir. Como esperaba, la
observ con desagrado y se neg en redondo.
Lucien fue testigo del corto intercambio de palabras entre madre e ha y no le pas
inadvertida la desilusin en la mirada gris de Maryanne. Saba que no deba inmiscuirse
por muchos motivos, entre ellos, el genio de su esposa, pero no pudo evitar salir en su
auxilio. Presion a Lore a para que la joven pudiera cumplir sus anhelos y as verla
sonrer.
La Condesa se neg y arguy que era demasiado joven y que en aquellos jardines
pasaban cosas que no deba conocer. No aadi que eran muchas las parejas, y no
precisamente casadas, que se encontraban all al amparo de la oscuridad. Lucien no cej
en su empeo, se gan una mirada airada de Penlope, pero logr la aceptacin por parte
de su suegra que no quera contrariar al Marqus en demasa.
El carruaje familiar parti, nalmente, en direccin al afamado parque. Maryanne no
poda borrar la sonrisa de su rostro, a pesar de que su hermana pareca contrariada con
su presencia. Poco le importaba en aquel momento que la ignorara, con su rostro girado
hacia la ventanilla. La perspectiva de ver el estallido de colores del que le haba hablado
Frederick la tena en una nube. Por su parte, Lucien conversaba exaltadamente sobre
poltica con su hermano, sin tener en cuenta el comportamiento infantil de su esposa.
Estaba hastiado de ceder a sus caprichos.
Al bajar del vehculo, caminaron por los senderos iluminados por farolillos hasta
llegar a un claro situado junto a un pequeo lago. Maryanne se qued enamorada del

entorno misterioso que la rodeaba. Casualmente, se encontraron con la seora Taylor,


que acompaaba a sus suegros aquella noche. Tras los saludos pertinentes, el numeroso
grupo se situ cerca de la orilla a la espera del descomunal ruido, que estall poco
despus en el cielo. Maryanne se coloc la mano en el pecho, impresionada por el
espectculo y con el bello de la piel erizado por la mezcla de sentimientos que haba
despertado en su interior.
Penlope y Lucien se encontraban alejados del grupo y parecan mantener una
conversacin acalorada. El resto de integrantes de la cuadrilla comenz a dispersarse en
la verde pradera perdidos en las emociones que inspiraban los sonidos atronadores
acompaados por el juego de luces.
Segn pasaban los minutos, la multitud se fue aglomerando en la zona y Maryanne
fue rodeaba por el gento que se mova inapreciablemente. As fue como se alej de sus
parientes hasta situarse cerca de la arboleda. Tan prdida estaba en la contemplacin de
la exhibicin que no percibi que un hombre a su espalda se le aproximaba. Aquel sujeto
aprovech un nuevo estallido para atrapar el frgil cuerpo y tapar su boca antes de
arrastrarla hasta la oscuridad de la arboleda sin que nadie se percatara.
Cuando Maryanne fue consciente de lo que suceda, mordi con saa la mano que la
silenciaba y pudo gritar a pleno pulmn, pero su voz fue silenciada por el ruido que
retumbaba en la lejana. El hombre no dud en abofetearla antes de introducir en su
boca un pauelo. Maryanne intent luchar con todas sus fuerzas, pero su oponente era
demasiado fuerte y su mpetu se agot.
El silencio invadi el parque y los espectadores se fueron dispersando del lugar.
Maryanne Bradford se levant con trabajo del suelo, not que sus piernas aqueaban,
pero se oblig a mantenerse en pie. Gruesas lgrimas rodaban por sus mejillas blancas
como la cera. Poda percibir la tierra hmeda adherida a sus rodillas ensangrentadas
junto a un dolor lacerante que palpitaba en su femineidad maltratada. La parte superior
del vestido estaba rasgada y mostraba la piel enrojecida de sus senos por las uas de
aquel desalmado. Notaba la mezcla del sabor de la sangre con el de su propio llanto en el
paladar. Con cierta dicultad, logr recoger su capa, olvidada en el suelo, y colocarla
sobre sus hombros para intentar mitigar el fro que se haba adueado de su cuerpo.
Intentaba respirar con todas sus fuerzas, pero sus pulmones parecan no querer
responder como deban y un temblor la recorri.
A su mente volvi lo sucedido, las manos bruscas que recorran su cuerpo y el
pauelo de seda que amordazaba su boca, con el aroma del mismo entrando por sus
fosas nasales, mientras una nausea trepaba por su garganta. Su fra risa se clav en sus
odos una y otra vez, amenazando con volverla loca. Saba bien quin era el dueo de
aquella voz que le haba susurrado palabras obscenas mientras la forzaba, pero jur no
decirlo nunca.

Maryanne inici su andar con paso lento y vacilante, completamente desorientada y


con la mirada perdida, sin advertir lo que la rodeaba. Tanto fue as que no se percat de
que una mujer caminaba precipitadamente a su encuentro. El hombre que la
acompaaba se qued a unos pasos sosteniendo el farol que portaba y con el espanto
reflejado en su rostro.
Eileen observ la piel cenicienta de la joven y su mirada perdida. Su capa mostraba
manchas de barro y a travs de la misma pudo vislumbrar el vestido rasgado y el bajo de
su enagua ligeramente ensangrentado. Un hilo carmes corra por la comisura de sus
labios y sus preciosos ojos grises estaban enrojecidos por el llanto. Eileen Taylor se
santigu antes de acercarse a Maryanne.
Seorita Bradford...? Eileen apenas poda hablar por la angustia que atenazaba
su garganta.
Maryanne se sinti avergonzada ante su mirada de horror e intent apartarse de su
lado, pero Eileen no se lo permiti y la abraz protectoramente contra su pecho hasta que
la joven cedi al consuelo que necesitaba.
Tranquilcese le rog Eileen y acarici su pelo. Todos la estbamos buscando.
Mi hermana? pregunt con el miedo tiendo su voz. No quera que Penlope
supiera lo sucedido.
Cuando alcancemos el carruaje, mandar al lacayo con un aviso a Lucien le
explic Eileen con intencin de apaciguarla.
La joven sinti que su corazn se resquebrajaba un poco ms al recordar al Marqus.
Me siento tan avergonzada! exclam con tormento. Por favor! le suplic,
no se lo cuente a nadie.
Eileen medit lo que le peda y le fue imposible negarse.
Se lo juro, pero ahora debemos ir a su casa Se hallar su madre?
Maryanne se puso ms blanca, si era posible, al imaginar la situacin. La seora
Taylor pareca conocer bien a su progenitora.
Creo que se encuentra en casa de la prima Vernica record Maryanne con
esfuerzo, en una de sus pequeas reuniones donde juegan a los naipes.
Apresurmonos antes de que regrese. No puede verla con este aspecto Eileen
cogi su cintura y la inst a andar hasta llegar al carruaje.
En el interior del pequeo habitculo, Maryanne se abandon de nuevo a las lgrimas
y la desesperacin que pugnaba por salir, sobre las rodillas de Eileen Taylor, apenas una
conocida.
El silencio solo era interrumpido por el llanto de la joven, rompindole el corazn de
Eileen. Not una lgrima solitaria correr por su mejilla al adivinar lo pasado aquella
noche. La fatalidad se haba cebado en aquella pobre nia.
Maryanne apenas fue consciente de que se haban detenido frente a la fachada de su

casa. La seora Taylor la ayud a incorporarse y a bajar del vehculo y, con la ayuda del
conductor, llegaron hasta la puerta trasera donde esperaban encontrar a la mujer que la
joven haba indicado que era de completa confianza.
Golpearon la puerta en varias ocasiones hasta que la hoja chirri al abrirse para
mostrar a una mujer delgada y de cabello castao salpicado de canas, que portaba un
vestido azul marino cubierto por un delantal blanco.
Ren observ al grupo que se presentaba ante s y su corazn se aceler al reconocer
el rostro de su pequea Maryanne. Corri a su encuentro y estrecho su frgil cuerpo
entre sus brazos con angustia.
Mi vida, qu te ha pasado?
La voz de Eileen son preocupada.
Es usted Ren? La aludida se volvi y arm con un gesto de cabeza. Los ojos
marrones de aquella joven le haban contado lo sucedido sin pronunciar una sola silaba
. Cudela bien le rog.
Lo har y con un nudo en la garganta logr concluir. Gracias por su ayuda.
Ren haba indicado al servicio que podan retirarse una vez hubieran preparado un
bao para la seorita Bradford. Mientras las doncellas acataban sus rdenes, mantuvo
oculta a la joven en sus aposentos. Cuando se cercior de que nadie podra verlas, ayud
a Maryanne a subir las escaleras hasta llegar a su dormitorio.
Con sumo cuidado la ayud a desvestirse y a meterse en la pila de latn que
humeaba, pero ver aquellas ropas sangrientas sobre el suelo daaban an ms su
corazn, y decidi deshacerse de ellas. Cuando regres, Maryanne se frotaba
frenticamente con una gasa, dejando su delicada piel enrojecida por la fuerza en su
empeo. Ni siquiera se percat de que alguien haba entrado en la alcoba, perdida como
estaba en la necesidad de limpiarse.
Cuando Ren se acerc lo suciente, la joven se sobresalt cubriendo su cuerpo
desnudo con los brazos.
Cmo te encuentras? saba que era una pregunta estpida.
Sucia confes con voz dbil, mientras sus ojos no se apartaban de las burbujas
que haba formado el jabn.
Ren acarici su cabeza sintindose destrozada.
Mi cielo, lo que sucedi no fue culpa tuya...
No deb insistir en ir a ver los fuegos! exclam con intensidad y mir a los ojos
de la mujer que era como la madre que nunca tuvo.
Mi nia, no digas eso. No eres culpable de que un desalmado osara abusar de ti
Ren dud antes de hacer una pregunta que la atormentaba. Pudiste reconocerlo?
finalmente se atrevi a formularla.
El rostro de Maryanne mostr espanto.

No, no, no puedo... volvi el llanto incontrolado impidiendo que hablara.


Mi nia, tienes que olvidar lo sucedido y seguir adelante. No permitas que destruya
tu vida. Solo t puedes hacerlo.
Maryanne era incapaz de contestar, estaba sumida en el cataclismo en el que se haba
convertido su mente.
Ren la ayud a salir de la pila, sin importar que su vestido se mojara, y la ayud a
secarse y ponerse un camisn limpio. La acompa hasta al lecho y la arrop antes de
darle un beso en la frente y sentarse en el silln junto a la ventana para llorar en silencio
por la joven a la que senta como a una hija.
***
Maryanne se despert especialmente cansada tras apenas dormir, los recuerdos no
dejaban de perseguirla desde haca tres semanas. Todava padeca la sensacin de sus
manos sobre su cuerpo junto a aquella voz en su cabeza que le haca imposible
descansar: si hablas te matar a ti y a todos los que amas.
Cuando intent incorporarse, un leve mareo emboc en una arcada que hizo que
cerrara los ojos y, con piernas temblorosas, consigui llegar hasta la palangana de
porcelana que reposaba sobre la cmoda. Estaba recuperndose de su estado cuando la
puerta se abri con estrpito, dando paso a su madre. Alarg la mano para apresar una
toalla de lino blanco con la que sec su rostro antes de enfrentarse a su madre, la
dragona, como solan llamarla Robert y ella a sus espaldas.
A Lore a no le pas inadvertida la palidez de su rostro. Haca das que vigilaba a su
hija y empezaba a sospechar sobre sus continuos malestares.
Qu te pasa ahora? pregunt con frialdad.
Debi sentarme mal algo que com contest Maryanne con voz cansada.
Nia, ni siquiera has desayunado an.
Sera la cena... intent justificarse.
Maryanne Elisabeth Bradford, NO me tomes por estpida! su voz tron, lo que
hizo sobresaltar a su ha. De quin es la criatura que llevas en tu vientre? grit
Loretta con enojo y roja de ira.
Maryanne se sinti desfallecer ante sus palabras. Un sudor fro cubri su piel al
asimilar lo que no haba sabido leer en su cuerpo por su inocencia. Le impact descubrir
que un nuevo ser creca en su interior sin llegar a imaginar la magnitud de la situacin en
la que se encontraba. Not que su visin se volva a nublar y busc a tientas el lecho
donde se sent al perder las fuerzas que le quedaban.
Su madre no se apiad de su lamentable aspecto y continu con su interrogatorio.
Cmo te has atrevido a deshonrar el buen nombre de la familia?
Djame explicarte... le rog la joven con labios temblorosos.
No quiero justicaciones Lore a se acerc hasta Maryanne y atrap su brazo

para apretarlo con saa. Quiero un nombre.


Eso es imposible... replic, tema ms a su agresor que a su progenitora.
La mano de la Condesa impact en su rostro con dolor.
Maldita seas! Dmelo de una vez.
Maryanne oprimi los labios y se clav las uas en las palmas de las manos con rabia.
Su madre no pensaba escucharla y aunque se hubiera tomado la molestia de hacerlo ella
seguira siendo la responsable de lo sucedido ante sus ojos. Siempre la culpaba por todo
lo malo que suceda en la familia.
No colmes mi paciencia!
Una fuerte bofetada impact de nuevo en su rostro. No era la primera vez que su
madre la abofeteaba y apenas se inmut.
No voy a decirte ningn nombre contest Maryanne con tozudez.
Los ojos de Loretta estaban llenos de violencia, pero finalmente la solt.
No tengo tiempo para acertos con la boda de tu primo en vista, pero espero que
recapacites o tendr que tomar medidas al respecto sin aadir nada ms su madre
abandon la habitacin dando un portazo.
Al quedarse sola, Maryanne se levant del lecho con el cuerpo tembloroso, para poco
despus derrumbarse sobre la gruesa alfombra bajo sus pies. Se abraz las rodillas y
ocult su rostro entre ellas mientras lloraba de forma lastimera. As fue como la encontr
Ren cuando entr en la alcoba de forma silenciosa. Simplemente, se arrodill a su lado y
abraz a su pequea, que temblaba como una hoja al viento.
Anne, qu ha sucedido? Ren haba escuchado gritos en la alcoba y luego vio
salir a la Condesa ms furiosa que nunca.
La joven tard un tiempo en contestar por los hipos que la asediaban.
Estoy...estoy... esperando un hijo balbuce.
Dios mo! exclam Ren y se tap la boca con la mano, digiriendo la fatdica
noticia. Anne? ms que una pregunta era una splica, pero la joven era incapaz de
contestar. Debes tranquilizarte.
Qu voy a hacer? contest con los ojos hmedos y mir a Ren con una
intensidad que la perturb. No puedo seguir con esto. Necesito a pap suplic al
cielo, aun sabiendo que no se lo concedera.
Mi pequea la llam, con el corazn destrozado por sus palabras, sabes que yo
estar a tu lado siempre.
Ren, solo abrzame no hizo falta que insistiera puesto que ella lo necesitaba
tanto como su pobre nia.

10
Penlope se aposent sobre una butaca rosa en el saloncito donde su madre sola
recibir a las visitas. Iba perfectamente ataviada con un vestido de maana en color crema
y su cabello se mostraba regiamente peinado en lo alto de su coronilla, ni un solo pelo
estaba fuera de su sitio. Sus labios en aquel momento parecan una lnea recta, mientras
estudiaba severamente a su hermana.
La voz de su madre rompi el silencio cuando habl desde la ventana, donde se
adivinaba un da gris.
Maryanne, he tomado una decisin respecto a tu problema...
Tu comportamiento ha sido inadmisible le espet su hermana furiosa y sin
apartar la mirada de su rostro ceniciento. Si alguien descubre lo sucedido se armar un
gran escndalo que afectara a nuestro apellido y al de mi marido. Has sido una
inconsciente...
Silencio! orden Lore a con rmeza. Ya no tiene sentido dar ms vueltas a
algo que no tiene solucin.
Madre...Maryanne intent hablar, pero fue interrumpida por su progenitora.
Penlope lleva tres aos casada y la providencia no ha querido bendecirla con la
maternidad. Su marido, por su parte, desea un hijo que t le proporcionars.
Maryanne la observ con terror e, inconscientemente, se llev la mano al vientre. En
los das que se haban sucedido desde que supo de su estado haba empezado a amar a la
criatura, sin importarle de donde proviniera. Los planes de su madre la desconcertaron y
dejaron sin habla. Estaba diciendo que deba renunciar a SU beb? Engaar al Marqus
hacindole creer que era su ho? Tratarlo como a un simple sobrino? Era demasiado
grotesco y se sinti desfallecer.
Penlope irrumpi de nuevo en su cabeza cuando habl.
Cmo vamos a lograr que Lucien no se entere de su estado? pregunt Penlope.
Mandaremos a Maryanne a una casa que alquilaremos en el campo hasta que nazca
la criatura, y le diremos a todo el mundo que ha emprendido un viaje a Europa con una
prima lejana.
Madre, crees que Lucien no se percatar de que no estoy esperando?
Fingirs estarlo el tiempo que te sea posible, luego convencers a tu marido para
que te permita pasar la ltima recta del embarazo junto a m, en el condado de
Clearwater. Sers capaz de convencerlo?
Una sonrisa se dibuj en los labios de Penlope.
No tendr ningn problema, es fcil engaarlo.
Lo acordado no puede salir de aqu les advirti Loretta a ambas.

El Marqus no dudar? pregunt Maryanne, tena miedo por lo que se


proponan.
No es asunto tuyo ataj Penlope furiosa. La criatura que ahora crece en tu
interior es ma.
Ahora no quiero escuchar disputas las amonest su madre. Todo est aclarado
y empezar a organizarlo cuanto antes. Maryanne, partiremos despus de la boda del
primo Derek Lore a pareca satisfecha con la solucin que haba planteado ya que as
mataba dos pjaros de un solo tiro.
Cuando concluy la inquietante reunin, Maryanne subi atropelladamente las
escaleras hasta llegar al refugio de su dormitorio. Tras cerrar la puerta sonoramente, se
desplom sobre el lecho y llor con desdicha.
Ren accedi a la habitacin portando una tisana, que deposit sobre una mesa
cercana, antes de aproximarse a la joven. Se sent a su lado y acarici amorosamente su
cabeza antes de besar su coronilla.
Qu pas esta vez? pregunt Ren con hasto.
Penlope y mi madre piensan quitarme a mi beb confes con voz velada.
No entiendo, qu harn con la criatura?
Van a engaar al Marqus dicindole que es ho suyo. Por lo que pasar a ser mi
sobrino Ren sinti que un escalofro recorra su cuerpo. Aquello poda ser la peor
condena para una madre, tener que ver a la criatura que haba crecido en su interior en
manos de otra mujer y ser tratada como una ta.
El Marqus no es estpido...
El no sabr nunca nada, mi hermana pasar el supuesto embarazo en el condado de
Clearwater. Por qu mi hermana me odia tanto? Por qu me quita todo lo que amo?
Te reeres al Marqus? pregunt Ren sabiamente, siempre haba sospechado
del amor que senta la joven por su cuado.
Solo fue un enamoramiento infantil se excus Maryanne avergonzada de que
alguien supiera su ms ntimo secreto.
Ren cogi con dulzura su rostro entre sus manos.
Anne, no te engaes. Sabes perfectamente que tu hermana lo embauc con su
belleza.
El Marqus la ama le rebati herida, y nunca ser mo.
A veces el destino se comporta de forma caprichosa, pero t eres fuerte como lo era
tu padre.
Lo extrao confes Maryanne y se abraz a la mujer.
Todos extraamos al seor do mientras ocultaba la humedad de sus ojos al
recordar al hombre que am toda una vida.
Si estuviera aqu...

Desgraciadamente, no est y debes ser fuerte. El beb te necesita.


No podr soportarlo se lament. Nunca voy a poder amamantarlo, ni tocar su
suave piel al cambiarle la gasa o que su pequea mano roce mi rostro...
No te atormentes ms, por favor le rog.
Solo le pido al seor que me lleve con l exclam Maryanne con voz apagada.
Ren zarande su cuerpo en un intento por hacer que esa locura abandonara su
cuerpo.
Nunca vuelvas a decir algo semejante en mi presencia la ret.
Pero...
En este mundo hay personas que te necesitamos.
Quin? pregunt con esfuerzo entre las lgrimas que opriman su garganta.
Robert no te perdonara que hicieras una locura, ni yo tampoco.
***
Maryanne se engalanaba frente al espej de su dormitorio para acudir al enlace de su
primo Derek. Haba intentado excusarse en un par de ocasiones, pero su madre haba
sido inexible al respecto y no le haba quedado otra opcin que asistir. A los pocos
minutos de ponerse el vestido se sinti desfallecer porque apenas poda respirar por la
tela que la oprima. Las costuras del vestido se clavaban en su piel como recordatorio de
los cambios que se estaban ocasionando en su cuerpo.
La ceremonia se ociaba en la catedral de St Bartholomew, donde desde primera hora
de la maana ya se aglomeraban los ilustres invitados en una explanada arbolada a poca
distancia del templo. Cuando Maryanne entr junto a su madre, para situarse en los
bancos reservados para los familiares cercanos, sus ojos se encontraron con otros que
nunca olvidara mientras viviera.
Sinti que sus manos se helaban y el bello de sus brazos se erizaba al saber que tena
a pocos metros al hombre que le haba maltratado aquella noche, su cuerpo estaba
agarrotado y su mente no reaccionaba a lo que suceda a su alrededor.
Si en la iglesia se sinti desfallecer, fue peor en el almuerzo donde la gente se
aglomeraba junto a las mesas, dispuestas con refrigerios frescos y comida, ya que el olor
le revolva su estmago inestable. Solo deseaba huir de all, pero tena la era mirada de
su madre clavada en ella. Para colmo de males, divis al marqus de Straord que se
diriga resuelto hacia ella.
Seorita Bradford la salud con galantera antes de besar su mano enguantada,
parece que nuestros caminos se vuelven a encontrar.
Lord Straord, es un placer saludarle contest Maryanne de forma cortes, rog
porque aquel hombre no mostrara inters en ella.
Llevo das buscndola en los eventos. Me tena preocupado confes con una
sonrisa.

Mi Lord, es usted muy amable, pero me encontraba indispuesta.


Me preocupa.
Ya me encuentro mejor.
Lucien observaba la escena con recelo, a la par que escuchaba la conversacin que
mantena su suegra con la condesa Kendal. Poda notar como la tensin creca en su
interior con cada palabra que llegaba a sus odos.
...Ese Straord parece interesando en Maryanne, es un buen partido expona
Loretta con felicidad.
Comentan prosigui su interlocutora, que posee un carcter agrio.
Querida Vernica, no seas ilusa. Con el dinero que tiene ese hombre no importa el
mal genio que tenga.
Vernica Kendal ri tontamente ante su comentario.
Cmo eres, prima. Pero tengo que darte la razn; parece hipnotizado con ella.
Es lo mnimo que esperaba despus del esfuerzo que hice para reformar los
desmanes de mi difunto marido.
Samuel era un buen hombre le espet su prima, que tena en gran estima al
conde de Clearwater.
Era demasiado blando sentenci Loretta sin miramientos.
Lucien se alej del lugar, no quera escuchar ni una palabra ms proveniente de la
lengua viperina de su suegra. En el tiempo que la conoca haba descubierto sus malas
artes para conseguir sus objetivos. Y aunque le costaba asumirlo, tena la certeza de que
l tambin haba cado en uno de sus maquiavlicos planes cuando se qued encandilado
por la belleza de Penlope.
Sin percatarse de a donde lo llevaban sus pasos, se encontr frente a la pareja que
conversaba cortsmente. Poda leer la angustia en el rostro de Maryanne y no le pas
inadvertido el gesto de contrariedad de Straord al verlo tras la joven a la que le
dedicaba sus palabras.
Lord Straord, disculpe mi intromisin no lo senta para nada, pero debo
tratar un asunto urgente con mi cuada. Si nos disculpa.
Andrew Ledger torci el gesto al percatarse de que Wineld solo pretenda apartarlo
de la joven, pero no hizo ningn comentario al respecto y se despidi cortsmente antes
de alejarse.
Maryanne, cmo se encuentra? pregunt Lucien preocupado.
Su voz cercana la sobresalt.
Bien, gracias consigui contestar con voz apenas audible y sin apartar la mirada
de los guantes que cubran sus manos.
Tiene mala cara insisti Lucien, no le pas desapercibida la palidez en su rostro.
Mi Lord, es solo un dolor de cabeza... se excus.

Sucede algo? pregunt la voz de su madre a su espalda.


Maryanne gir para encontrarse con su progenitora y Penlope, que la observaba con
frialdad.
Madre, no es nada minti.
Tiene dolor de cabeza ratic Lucien, sin inmutarse ante la mirada de su esposa
. Quizs lo ms conveniente es que regrese a casa para que pueda descansar.
Yerno solo usaba ese apelativo cuando no estaba dispuesta a ceder, no ser
necesario. Se le pasar...
No veo ningn motivo por el cual deba permanecer aqu si no se encuentra bien.
Incluso, creo que debera acompaarla...
Lucien! No te puedes ir habl la voz acerada de Penlope.
No seas egosta le reproch su esposo. Maryanne not la mirada cargada de odio
que le dirigi su hermana.
Puede llevarla el conductor y dejarla en casa insisti Loretta.
Est bien acept Lucien nalmente, no quera seguir discutiendo mientras la
joven apenas se mantena en pie, querida suegra, hay algn problema si escolto a
Maryanne hasta el carruaje?
La aludida baj su mirada y cedi contrariada.
Ninguno, querido. Hija ma, descansa.
Gracias, madre.
Una vez en el exterior, recorrieron el camino que les separaba del carruaje. El Marqus
observaba con preocupacin el rostro demacrado de la joven. Ninguno de los dos habl
durante el trayecto, como si la tensin que poco antes se haba vivido persistiera. Cuando
la ayud a subir al vehculo, not como temblaba su cuerpo por el contacto de sus manos.
Maryanne apenas magull una despedida con voz dbil y aquello angusti an ms a
Lucien. La joven que l recordaba no era la sombra que se alejaba en el carruaje, algo le
oprimi el pecho cuando el vehculo desapareci al girar la avenida.
Regres a la esta, pero no disfrut del evento porque su cabeza no era capaz de
apartar a Maryanne de sus pensamientos. Era evidente que algo le suceda, pero
Penlope no permitira que se acercara lo suciente para que la joven le confesara su
inquietud.
Eileen Taylor apareci ante sus ojos para su sorpresa, pero su inconfundible sonrisa
no adornaba sus labios, lo que le indicaba que algo le suceda. Lucien cerr los ojos un
instante, pareca que aquel da todas las mujeres de su vida estaban apenadas.
Buenos das, Lucien lo salud. Te estaba buscando.
Eileen, qu sucede? indag Lucien tomando su mano.
Ayer me visit Sofie Smedley; estaba muy preocupada.
Le ha sucedido algo a Adam? pregunt con angustia mal disimulada.

Se ha marchado contest Eileen escuetamente, con la mirada perdida.


Lucien no entenda nada.
Pero dnde?
Solo dej una nota donde informaba que necesitaba tiempo para pensar y que
haba decidido recorrer Europa.
Pensar? En qu? exclam con enojo.
Eileen pos una mano sobre su corazn con dolor, no tena respuesta para las
preguntas de Lucien, las mismas que ella se haca. Solo saba que un hueco se haba
abierto en su pecho al pensar en no ver en meses a Adam. No poda aceptar que no
podra acudir a l, como siempre hizo desde que se conocieron.
Eileen! la urgi su interlocutor.
No lo s contest finalmente. Estoy tan desconcertada como t.
Lucien se aoj el nudo del corbatn, el da empeoraba por momentos, y se senta
impotente. Maldijo por lo bajo antes de exclamar contrariado:
Hoy no es mi da.
Ha sucedido algo ms? pregunt Eileen.
Algo le pasa a Maryanne, y estoy seguro de que mi esposa no permitir que lo
descubra.
Eileen palideci al recordar lo sucedido con la seorita Bradford. Todava poda
escuchar los llantos angustiados de la joven aquella noche. Saba que lo que le suceda
tena que ver con ese da, pero no poda traicionar su palabra. Trag con esfuerzo,
conteniendo un sollozo.
Lucien se percat de cmo Eileen contena las lgrimas, cogi su brazo y la gui a la
intimidad de unas cortinas para abrazarla protectoramente.
No te preocupes, seguro que tendremos a Adam en pocos meses de nuevo junto a
nosotros.
Eileen acept su consuelo sin sacarle de su error porque si Lucien llegaba a sospechar
que ella saba algo, la hostigara hasta saber la verdad y eso no poda permitirlo. Se lo
deba a aquella joven inocente que tena derecho a rehacer su vida sin empaarla con un
escndalo, que sera lo que formara Lucien si descubra lo sucedido.

11
La casa que haba alquilado Lore a, a pocas millas del condado de Clearwater, era
una edicacin de piedra de una sola planta. El interior era sencillo, pero estaba
inmaculado gracias a Ren, la nica compaa que le haba concedido a su ha, a parte de
los tres hombres que vigilaban, cargados con sus armas, los movimientos de ambas
mujeres. La Condesa justic su presencia con el alegato de que les facilitaran
proteccin, pero Ren saba que simplemente pretenda custodiarlas para que no
intentaran escapar. Cuando necesitaban vveres solo ella poda viajar hasta la aldea
cercana, y siempre acompaada.
Maryanne pasaba los das recostada en una mecedora situada en el porche, con la
mirada perdida entre los verdes pastos que se extendan ante ella. Lo poco que lograba
ingerir era gracias a Ren, que no se renda a verla languidecer segn pasaban los meses.
La joven dulce y jovial se haba transformado en una sombra apagada de la que fue
antao.
La desesperacin oprima el pecho de Ren, que intentaba animarla con todo su
mpetu sin obtener resultados. Cogi papel y pluma en varias ocasiones, dudando si
contar a Robert lo que estaba sucediendo, pero nalmente desisti de la idea temiendo
que su ho cometiera la temeridad de intentar liberarlas de aquellos malhechores, que
parecan peligrosos. No quera provocar una tragedia mayor de la ya existente. Poco
poda hacer l, y no quera que sufriera por la joven.
Maryanne era ajena a todo lo que suceda a su alrededor por causa de la tragedia en la
que se haba convertido su vida. Se balanceaba sobre la mecedora de roble mientras
posaba la mano sobre su vientre abultado. Desde haca unas semanas poda percibir sus
movimientos. Durante meses haba notado los cambios producidos en su cuerpo
mientras la criatura creca en su interior.
Esa nueva parte de su ser era su nica compaa, adems de su nana Ren. A pesar de
lo sucedido aquella noche, no poda evitar amarlo. Pensar en su hijo la entristeca,
porque, a su vez, le recordaba que no deba encariarse con l, ya que su madre haba
sido muy clara al respecto: en cuanto naciera, lo apartaran de su lado.
Decidi dar un paseo, como le haba aconsejado Ren, hasta la rosaleda situada en la
parte trasera de la casa. Cada da su cuerpo era ms pesado y le costaba caminar, pero el
aire fresco sobre su rostro insu una chispa de vida a sus mejillas. Disfrutaba de la
fragancia que desprendan las rosas, cuando una sombra a su espalda la sobresalt.
Solo pudo mover los brazos protectoramente para cubrir su vientre antes de que su
cuerpo se paralizara al encontrarse con uno de aquellos hombres que vigilaban la
vivienda. Este la mir de una forma que le record al endemoniado que haba plantado

su simiente en su vientre y se apart con pasos torpes.


Seorita, qudese tranquila le aconsej el hombre, que no pretenda angustiarla.
No vuelvas a tocarme! le grit Maryanne con la mirada perdida.
Escuche... intent calmarla al ver su estado de nerviosismo.
Una voz a su espalda lo sobresalt. Se trataba de la otra mujer, que empuaba una
pesado rastrillo en el alto.
Aprtese de ella!
El hombre levant las manos sobre la cabeza en seal de rendicin, mientras se
alejaba de ambas.
Seora, le juro que no pretenda hacerle dao.
Fuera! Sois unos salvajes le espet Ren con furia, y no abandon su arma
improvisada hasta que aquel sujeto desapareci de su vista.
Cuando Ren lleg a su encuentro vio la palidez del rostro de Maryanne y se asust,
ms, cuando toc sus brazos que estaban helados.
Te encuentras bien? le pregunt con preocupacin.
Solo tengo fro contest temblando.
Anne, hace un sol delicioso.
Preferira entrar. No me encuentro bien.
Por supuesto, mi pequea.
Maryanne se despert en plena noche, sudorosa e inquieta tras una de aquellas
horribles pesadillas que tanto la atormentaban. Apart la sbana que la cubra para
buscar apaciguar as el calor que inundada su cuerpo, cuando percibi la humedad que
empapaba la parte baja de su camisn y un dolor que recorra su espalda. Con
desesperacin, llam a Ren. La mujer dormitaba en un camastro a su lado, preocupada
en los ltimos das por su estado, cuando se acerc hall el rostro aterrado de Maryanne.
Ren sec su frente perlada con una gasa y palp su abdomen endurecido.
Tranquilzate, mi nia. Todo ir bien.
Ren jade, me duele mucho.
Tienes que relajarte y esperar a las contracciones.
Contracciones? pregunt sin entender.
Eres tan inocente coment la mujer con tristeza. Tienes que respirar
pausadamente y cuando yo te avise empuja con todas tus fuerzas do mientras se
colocaba a los pies de la cama y la instaba a abrir las rodillas para comprobar cuanto
haba dilatado.
No s si podr... cuando le sobrevino una nueva contraccin apret la sbana con
sus dedos.
Claro que podrs la apacigu. Ahora tienes que empujar.
Maryanne segua las rdenes de Ren sin protestar, demostrando con ello que era una

joven fuerte. Tras varios dolorosos empujones, la criatura lleg a las manos de Ren, que,
con sumo cuidado, le limpi la boca y la nariz antes de que el beb rompiera en un llanto
que embarg la estancia.
Es una nia! anunci con alegra.
Maryanne conserv los ojos cerrados tras el esfuerzo realizado e intent recuperar las
pulsaciones de su acelerado corazn, pero los abri al notar sobre su pecho un pequeo
cuerpo tibio. Por primera vez, vio al ser que haba llevado en su seno durante nueve
meses. Con miedo, toc su frgil piel y nuevas lgrimas acudieron a sus ojos al recordar
que la apartaran de su lado.
Durante las semanas que siguieron Maryanne permaneci recluida en aquella casa,
hundida en un estado de abatimiento del que no lograba remontar. Perder a su pequea
haba sido un duro golpe, su progenitora prcticamente se la haba arrancado de los
brazos. Aquella mujer que se haca llamar madre no solo le haba robado su vida, su
alegra, su ha, sino tambin, a la nica persona que realmente la quera y se preocupaba
por ella: Ren. Ya no estaba, su madre la haba echado de la casa tras una fuerte
discusin la maana que fue a recoger a la criatura para llevarla junto a Penlope. Ren
solo intentaba evitar que Lore a se llevara al beb, pero uno de los hombres que se
encargaban de vigilarlas la haba ayudado a abandonar la nca. Fue la ltima vez que
sus ojos derramaron lgrimas agotados de tanto llorar.
***
Su vuelta a la ciudad no mejor el estado de Maryanne, que simplemente segua las
rdenes de su madre sin ninguna emocin. Ya nada le importaba en la vida, y mucho
menos lo que la obligara a hacer. Llevaba una semana en Londres y su madre le permiti
abandonar la casa para ir a recoger un encargo que esperaba en la boutique de Madame
Dechaux. Su nueva doncella, una joven tmida poco mayor que ella, la segua a escasa
distancia por la calle adoquinada. Avanzaba lentamente por la acera y observaba los
escaparates sugerentes que buscaban engatusar a posibles compradores, cuando sus ojos
se encontraron con una gura que reconoci al instante. Sus pupilas grises se iluminaron
por primera vez en mucho tiempo y, al llegar a su altura, le sonri antes de saludarlo
cordialmente.
Esperaba encontrarse con el Marqus de siempre, pero no fue as, su mirada se torn
fra y su gesto denot desprecio cuando percibi su presencia. Lucien retribuy el saludo
antes de proseguir.
Seorita Bradford, pensaba que estaba en Europa su voz son fra como el acero
. Nadie me inform de su regreso.
Llegu...comenz, pero sus explicaciones fueron silenciadas por la voz potente
del Marqus.
Esperaba que tras desaparecer durante meses, disfrutando de Europa puntualiz

, al menos hubiera asistido al bautismo de su sobrina. A su hermana le hubiera


agradado.
Cada una de sus palabras hiri su corazn. Estaba ms que segura de que el
comportamiento de Lucien se deba a la lengua viperina de Penlope y, aun as, contest
airada.
Disclpeme, mi Lord pronunci cada palabra con toda la frialdad de la que fue
capaz. Estuve ocupada preparndome para mi segundo ao en sociedad. Corre el
tiempo y todava no encontr marido.
Comprendo acept Lucien furioso por sus palabras. Imagino que ahora que
est en Londres se dignara a conocer a Chelsea.
Al escuchar por primera vez el nombre de su ha apret sus dedos en un puo con
dolor.
No s si sera posible... estaba segura que su hermana no lo permitira, la quera
bien lejos de su familia.
Lucien cort sus palabras para comentar con cinismo.
Si preere, podemos invitar al marqus de Straord. Quizs as le resulte ms
interesante la reunin.
Su comentario doli a Maryanne en lo ms profundo de su ser. Estaba harta de
escuchar hablar de aquel hombre, por lo que replic furiosa.Andrew Ledger es un
hombre muy apuesto, adems de ser un buen partido. Nada menos que un Marqus.
Maryanne no poda creer lo que estaba escuchando salir de sus labios. No
conoces a Ledger como yo...
Qu importancia tiene? Vivir bien y eso es lo importante coment con cinismo.
No te reconozco Lucien estaba enfadado y desilusionado a partes iguales. Crea
que buscaba un hombre que la amara...
No sea iluso, mi Lord, todas enfatiz, nos casamos por la posicin, no por el
hombre, y mucho menos por amor Maryanne logr sonrer con frialdad.
Nunca pens orla hablar as Lucien volvi a la formalidad en su trato.Tengo
asuntos que atender minti. Buenos das, seorita Bradford solt con un gruido a
modo de despedida.
Que tenga buen da, Marqus contest la joven agriamente antes de que l se
alejara con paso enrgico para dejarla sola en plena calle.
Maryanne se irgui y contino con su camino ignorando todo lo sucedido. Ya no le
importaba lo que l pensara. Recogi el pedido de su madre y volvi a la casa, donde la
esperaba una visita que no la sorprendi. Su madre mantena una distendida charla con
el Marqus de Straord en su saln privado mientras degustaban un t. Cuando el
hombre la vislumbr en la entrada se levant solcito para llegar a su encuentro. Cogi su
mano temblorosa y la bes con galantera.

Seorita Bradford, es un verdadero placer volver a verla.


Es usted muy amable, mi Lord repuso cohibida.
Ha de saber que en este tiempo la he extraado coment el hombre zalamero,
mientras ambos tomaban asiento. Le gust Roma?
Maryanne se qued unos segundos en blanco, pero la mirada exaltada de su madre le
hizo recordar lo que haba ledo sobre la ciudad que nombraba.
Tiene grandes obras de arte. Me impresion especialmente la baslica de San
Giovanni in Laterano. El Papa celebra oficios el jueves santo le inform.
Andrew Ledger sonri al escuchar sus palabras antes de hablar.
Esa catedral fue construida en unas tierras que el emperador Constantino reclam a
la familia Laterani.
Lo desconoca confes, temerosa de que le hiciera preguntas.
Lo importante es que ya regres. Y as podr disfrutar de su compaa.
La voz de su madre interrumpi su conversacin.
No lo dude, mi Lord. Mi Maryanne no faltar a ningn evento esta temporada.
Me alegra escuchar eso se congratul Ledger con la Condesa.
***
Lucien camin sin rumbo por las calles de Londres y con las palabras de Maryanne
clavadas en la cabeza. No era la misma que conociera una maana de primavera jugando
con su perro que le lama el rostro. Ni la joven que bailaba con un acompaante
imaginario antes de caer en sus brazos. Nada quedaba de la nia de ojos de tormenta,
pens nostlgico.
Sin advertirlo, lleg hasta la puerta de la modesta casa de Eileen y llam a la aldaba.
La doncella lo recibi amablemente y lo acompa hasta el saln donde Eileen reciba a
las escasas amistades que la visitaban. Poda percibirse la austeridad con la que viva y,
aun as, aquella sencilla habitacin le pareci ms acogedora que cualquier estancia de su
casa. Estaba absorto en la contemplacin del cuadro campestre que presida el hogar,
cuando la puerta se abri para dar paso a una sonriente Eileen.
Lucien! lo recibi su anfitriona con alegra. No esperaba tu visita.
Lo siento se excus avergonzado, mientras se levantaba de la butaca que ocupaba
para besar su mano. No saba que hoy pasara cerca de tu casa.
Te encuentras bien? le pregunt Eileen con inquietud al ver su mandbula
apretada.
No te preocupes, estoy bien.
Parece que hubieras visto un fantasma le coment a la vez que le indicaba que
volviera a sentarse, compartiendo ambos el mismo sof.
Lucien contest con tristeza.
Podra decirse que as fue.

Eileen frunci el ceo sin comprender sus palabras.


A qu te refieres?
Me encontr con Maryanne confes mientras apretaba el puo que mantena
sobre su rodilla.
Cre que eso era una buena noticia coment la joven sin comprender su malestar
. Llevas un tiempo preocupado por ella.
Lucien se pein el cabello con los dedos con nerviosismo antes de confesar lo que lo
atormentaba.
Pareca tan diferente. Ya no es la joven dulce que conoc, se parece tanto a...
La frase la concluy Eileen.
Penlope? No lo creo dud.
Yo tampoco quera creer que eso fuera posible. Pero Maryanne me ha demostrado
hoy que es igual que mi esposa, mal que me pese.
Eileen percibi el pesar de su amigo e intent cambiar el rumbo de la conversacin.
Qu tal se encuentra la pequea?
Supo que haba logrado su propsito, cuando una sonrisa genuina surgi en los labios
de Lucien.
Chelsea est preciosa. Agradezco al cielo que el ama de cra lograra que la nia
aceptase su leche.
Fue una lstima que Penlope no pudiera hacerse cargo.
Lo ms importante es que mi pequea est bien coment protectoramente.
Adoraba a Chelsea desde la primera vez que la tuvo en sus brazos. Lo nico que le
inquietaba era que su suegra intentaba inmiscuirse en todo lo referente a la pequea,
pero l no permitira que esa arpa tomara decisiones sobre la vida de su princesa.

12
Andrew Ledger pas la temporada intentando conquistar a la seorita Bradford, y
cuando ella acept su proposicin, supo que los esfuerzos realizados y la larga espera,
haban merecido la pena. Logr ganarse su conanza con cada visita al n 13 de la calle
Mayfair. Record con nostalgia la ltima vez que degustaron un t juntos, y
acompaados por la condesa como dictaban las normas, y como logr que la joven
sonriera a pesar de la mirada de halcn de su madre.
La dulzura de Maryanne lo encandil cuando la conoci en la sala de la mansin
Wineld, aunque tampoco poda negar que durante los ltimos das haba disfrutado de
ver el rostro airado del marqus de Exmond cada vez que los vea bailar en las reuniones
donde coincidan. Observar a su peor enemigo furioso le haba animado a acercarse an
ms a la joven. Pero no era ese el nico motivo que le mova a querer casarse, tambin
necesitaba perpetuar el ttulo; como le recordaba su madre cada vez que tena ocasin.
Las semanas que dur la temporada se precipitaron, y cuando Maryanne quiso
percatarse, el marqus Straord la peda ya en matrimonio. No es que aquel hombre le
disgustara del todo, era amable y, en ocasiones, incluso lograba hacerla sonrer. El nico
problema era que nunca podra amarlo y mucho menos entregarse completamente a l.
Intent negarse a la boda en varias ocasiones, pero su madre hizo odos sordos a sus
ruegos.
Aquella tarde de otoo Maryanne se enfrentaba al reejo que mostraba el espejo de
su persona. Haba adelgazado y sus pmulos se haban vuelto alados, bajo sus ojos un
ligero color violceo delataba su falta de sueo y sus pupilas parecan apagadas. El
vestido inmaculado cubra su cuerpo, pero la palidez de su piel apagaba su luminosidad.
La doncella a su espalda comenz a colocar el velo en su sitio y ocult su rostro tras l.
Durante el trayecto hasta la catedral volvi a dudar, no estaba segura de estar
haciendo lo correcto, pero tena ms peso en la balanza la necesidad de alejarse de la
mujer a la que ms odiaba y que haba destruido su vida: su propia madre. Y para
lograrlo la nica salida era el matrimonio, qu ms daba con quin?
Andrew Ledger esperaba con nerviosismo frente al prroco de la catedral de St
Bartholomew. Se gir varias veces para comprobar si su prometida llegaba, su tardanza
estaba empezando a impacientarlo. Cuando un rumor burbuje entre los muros del
templo, fue cuando Andrew pudo respirar. Una frgil Maryanne caminaba hacia l.
La celebracin se estableci en la mansin del marqus Straord, en St James, un
barrio exclusivo en el centro de Londres donde los invitados saborearon uno de los
mejores festines que se recordaban en los ltimos tiempos. Poco despus, pudieron
disfrutar del baile amenizado por una de las orquestas de ms renombre. Lore a pareca

estar disfrutando de la esta a pesar de que su querida Penlope y su marido no haban


podido asistir a la ceremonia al estar de viaje por Europa con la pequea Chelsea. Haba
logrado cumplir hasta el ltimo de sus planes respecto a Maryanne y ahora que estaba
bien casada ya no tendra que preocuparse ms por ella.
En la madrugada, los invitados comenzaron a abandonar la casa. La nueva marquesa
de Straord se haba retirado poco antes y ahora su doncella la ayudaba a ponerse el
camisn blanco, especialmente confeccionado para aquella noche, y le cepill el cabello
hasta que brill. Finalmente, abandon la alcoba cuando su seora estuvo acomodada en
la gran cama que presida la estancia.
Maryanne esperaba con nerviosismo la llegada de su esposo, que pareca retrasarse.
Saba lo que sucedera aquella noche y no poda evitar que su piel se erizara con solo
recordar el dolor que le causara. Tema todo lo que tuviera que ver con la cercana fsica
de cualquier hombre, pero conoca que era parte esencial en el matrimonio y que no
podra evitar ese deber a pesar del pavor que la inspiraba. Se prometi a s misma ser
fuerte y sobrellevar el momento, pero cuando la puerta se abri para dar paso a su ahora
marido, su respiracin qued congelada en sus pulmones.
Esposa, no debes temerme le pidi su marido mientras se acercaba hasta el lecho,
desprendindose de la ropa en su camino. Cuando se sent sobre el mullido colchn solo
mantena la camisa blanca y los pantalones grises. Solo quiero hacerte feliz.
Maryanne trag con esfuerzo el nudo que oprima su garganta. Vio su fuerte mano
atrapar la suya y cuando levant la mirada solo pudo pronunciar un gracias apenas
audible.
Andrew not la frialdad de sus manos.
Te encuentras bien?
Perfectamente minti.
Su marido se acerc y elev su rostro con un dedo antes de besar sus labios.
Maryanne soport la invasin de su boca con los ojos apretados, dispuesta a superar todo
lo que se le presentase, pero cuando las manos masculinas empezaron a recorrer su
cuerpo, por encima de la tela que lo cubra, sinti como su cuerpo se tensaba.
Andrew haba intentado ser dulce con la joven, acariciando su cuerpo con admiracin
tras quitarle el camisn. Al principio pens que temblaba por el fro, pero no era con la
primera mujer con la que se encamaba y Maryanne pareca una de aquellas mujeres
frgidas de las que haba odo hablar. Una sonrisa curvo sus labios al pensarlo, l tena
el remedio para ello entre sus piernas y estaba ms que preparado para darle placer. La
intensa necesidad de introducirse en su interior ruga en sus venas. Solo tena que
romper la barrera de su virginidad y hacerla jadear. Con esa intencin separ las piernas
de la joven, no sin cierto esfuerzo, y se situ entre ellas para comenzar a penetrar en su
femineidad, que pareca resistirse hacindole sudar.

Maryanne apretaba los puos contra las sbanas y contena las lgrimas que
pugnaban por salir mientras rezaba porque aquello acabara cuanto antes y su marido se
diera por satisfecho con la entrega de su cuerpo. Cuando la dureza masculina aguone
contra su cuerpo la joven apret la mandbula al notar el escozor con cada envestida
hasta que logr entrar en su cuerpo por completo.
Andrew se apart con virulencia de la calidez de su cuerpo al percatarse de que su
esposa no era virgen. Observ sus ojos cerrados y labios apretados con ira. Cmo poda
ser tan estpido? Cmo se haba dejado engaar con su aspecto inocente?
Los ojos de Maryanne se abrieron al percibir que l se haba separado de su cuerpo de
forma apresurada y se enfrent con los ojos llenos de odio de su marido, que no se
molest en decir ni una sola palabra. No comprenda la reaccin de Andrew, que se
levant airado del lecho y con tan solo una sbana que cubriera sus desvergenzas sali.
Cuando la puerta se cerr con gran estruendo, Maryanne se acurruc de nuevo sobre la
cama, intentando mitigar la frialdad que la embargaba.
El marqus de Straord necesitaba una copa urgentemente, pero hasta acabar con la
segunda no se encontr ms calmado. Aquella bruja de la condesa de Clearwater lo haba
engaado, y la mosquita muerta, que ahora se haca llamar su esposa, era una perdida. No
volvera a tocarla, no poda correr el riesgo de que si la posea saliera en estado y no tener
la certeza de que era suyo el fruto de dicha relacin. Por nada del mundo cargara con un
bastardo de dios saba quin. Furioso tir la copa contra la pared, la cual estall en mil
pedazos. Tendra que esperar un tiempo prudencial, y entonces la poseera a su gusto, le
daba igual que se encogiera como un cachorro, chillara o pataleara. No poda negarle lo
que tan fcilmente haba regalado a otro. Durante la noche acab con casi todas las
botellas que haba en su despacho y ya entrando el alba sali de la casa como alma que
llevaba el diablo.
***
La noche se cerna sobre la propiedad del marquesado de Straord. La luna apenas
iluminaba el cielo cubierto por unas nubes que presagiaban aguas, y aquella oscuridad
favoreci a las dos sombras que salieron de la arboleda cercana para cumplir el cometido
de llegar a la gran mansin sin ser vistos.
Gracias a las dotes de seduccin de Evans Kenneth con una de las doncellas de la
casa, haban conseguido averiguar cul era la ventana de la marquesa Straord. Robert
ote los alrededores antes de soltar el saco con herramientas que necesitaba para llevar a
cabo sus planes.
Robert, ests segura de esto? le pregunt Evans a su lado.
Claro que lo estoy corrobor Robert y comprob la tensin de la cuerda que
portaba en su hombro. Necesito hablar con ella.
No hay otra forma?

Acaso crees que el Marqus me permitira entrar as como as para ver a su


esposa?
Si te descubren te meters en un buen lo insisti Evans con preocupacin.
No lo creo contest Robert con seguridad.
Con la pericia adquirida a lo largo de los aos, Robert enlaz la cuerda a la rama de
un roble que se alzaba junto a la ventana que pretenda traspasar. Tras aanzar la
estabilidad de la misma, trep por ella y al llegar a la altura de la ventana se balance
hasta conseguir asirse a una moldura. Con cierto esfuerzo, logro abrir la ventana y de un
salt entr en la estancia. Sus pies se aposentaron sobre la mullida alfombra y se qued
esttico hasta que sus ojos se adaptaron a la oscuridad reinante. Con sumo cuidado,
comenz a moverse y a observar a su alrededor y, nalmente, lleg hasta el lecho donde
reposaba un pequeo bulto cubierto con la ropa de cama. Con sumo cuidado lo sacudi
levemente.
Anne... la llam en un susurro.
Maryanne se sobresalt con la sacudida y se incorpor asustada. Fue entonces cuando
sus ojos se encontraron.
Robert!, qu haces aqu? pregunt temerosa por lo que pudiera pasar si su
marido apareca aquella noche con deseos de poseerla.
No temas, l est en el despacho borracho como una cuba coment con cierto
desprecio antes de encender la lmpara de aceite que reposaba en la mesilla.
Con la luz, Robert pudo vislumbrar con mayor claridad el rostro de Maryanne. Haba
pasado demasiado tiempo desde la ltima vez que se vieran y estudi con necesidad el
perl demacrado de su hermana. No pudo evitar el impulso de abrazarla con
desesperacin al sentirse culpable por no haber conseguido protegerla en los ltimos
tiempos.
Maryanne no sala de su asombro, pero acept el abraz. Se sinti protegida despus
de tanto tiempo de tinieblas.
Qu haces aqu? pregunt balbuceante.
Tena que verte. Cuando regres de mi ltimo viaje encontr un aviso de mi madre.
Cuando me reun con ella me relat todo lo sucedido y te busqu, pero ya era demasiado
tarde, te habas casado con el fantoche de Strafford.
No tuve opcin respondi con tristeza, se senta avergonzada.
Lo siento se disculp al ver como se haca cada vez ms pequea ante sus ojos,
comprendo lo sucedido.
Cmo se encuentra Ren? pregunt Maryanne con anhelo. Haba sufrido mucho
tras su marcha y le preocupaba su paradero.
Se encuentra mejor que nunca. Vive en una pequea casa que compramos a las
afueras de Londres. Por eso he venido Robert sacaba una pequea cuartilla de papel de

su bolsillo. Esta es la direccin, por si tienes ocasin de visitarla. S que le encantara,


tu marido lo permitir?
Maryanne medit la respuesta. Haban transcurrido meses desde la boda y a pesar de
que su marido la haba perdonado por su falta, poda percibir el odio que le prodigaba en
su manera de tratarla. A pesar de que haba intentado convertirse en una buena esposa
haba fracasado. Cada vez que su marido se acercaba a ella o tocaba su cuerpo notaba
una frialdad que embargaba su cuerpo y no poda superar, lo que frustraba a su esposo.
Andrew viva en la capital y no se coartaba, sala cada noche, degustaba mujeres de
mala reputacin y gastaba cuantiosas sumas de dinero en las mesas de juego. Maryanne
agradeca aquella situacin porque as lograba pasar largas temporadas con una vida
medianamente normal, y evitaba sus encuentros conyugales, que la dejaban agotada por
das.
Andrew viaja mucho a la capital Maryanne no quera entrar en detalles, estoy
segura que podr visitarla asiduamente. No sabes lo que esto supone para m la
emocin se transluca en su voz mientras el pequeo papel quedaba preso entre sus
dedos.
Tranquilzate, mi pequea Anne. Ya estoy contigo y no permitir que nadie vuelva a
daarte le jur con dolor por ver su inusitada tristeza que no lograba ocultarle.
Maryanne busc de nuevo el consuelo de su abrazo.
Robert, te he necesitado tanto.
Y yo a ti, mi pequea Robert acariciaba la suavidad de su cabello mientras
hablaba, cmo te trata l? pregunt con cierto temor.
Andrew? se cogi unos segundos para contestar. Se porta bien conmigo, es
respetuoso y generoso no le poda contar que odiaba que sus manos la tocaran y sus
labios la rozaran.
No me mientes? Robert dud.
Por supuesto que no minti Maryanne.
Robert bes su frente antes de apartarse.
Lo siento, Anne, pero debo irme antes de que alguien nos descubra.
Volver a verte? pregunt angustiada ante la perspectiva de quedarse de nuevo
sola.
Anne su nombre pareca una caricia con la entonacin que l le daba, no
deberas dudarlo.
Por supuesto ratific Maryanne con una nueva ilusin que le reportaba la valenta
tiempo atrs perdida.
***
Durante los meses que se sucedieron, Maryanne aprovechaba cualquier viaje de su
marido para visitar a Ren, que se encontraba a dos horas de viaje de la casa de campo de

los Straord. Muchas tardes haban compartido recuerdos de un pasado feliz. En otras
ocasiones lloraron una en los brazos de la otra por las desgracias vividas, pero felices de
poder volver a estar juntas y lejos de la condesa de Clearwater. Maryanne agradeca que
su marido no tolerara a su madre, porque eso haba facilitado el poder evitarla. No quera
saber de ella ni de su hermana Penlope, que le haban robado parte de su vida y de sus
sueos.
El carruaje zarandeaba en el angosto camino que la llevaba a la casa apartada donde
viva Ren, pero poco le importaba a Maryanne la incomodidad del viaje con la felicidad
de estar con la nica persona que la comprenda. Al llegar, le indic al cochero que se
hiciera cargo de los caballos y camin con agilidad hasta la puerta de la humilde
vivienda. Llam en dos ocasiones y al no recibir respuesta entr sin dudar, estaba
preocupada porque algo malo sucediera. Cual no fue su sorpresa al encontrar a Robert
que sala de una de las habitaciones con el pelo revuelto y con barba de varios das.
Pareca que se acababa de levantar de la cama. Ninguno de los dos habl, simplemente
se abrazaron con intensidad.
Robert! exclam Maryanne con alegra.No saba de tu regreso, tu madre no me
dijo nada.
Era una sorpresa, ella tampoco saba nada.
Maryanne busco a su alrededor.
Dnde est Ren?
Fue al pueblo a comprar, dice que estoy demasiado delgado coment con humor.
Entonces la esperar.
Quieres un t? le ofreci el hombre mientras colocaba una tetera para calentar el
agua sobre la cocina de hierro.
Maryanne sonri al ver su pericia.
Me encantara, ha sido un viaje movido.
Pasaron un buen rato charlando animadamente sobre los viajes de Robert, Maryanne
se enamoraba de cada aventura que le relataba.
Cuando un silencio se instal entre ellos fue cuando Robert decidi enfrentar algo
que llevaba tiempo rondndole por la cabeza. La noche anterior le haba solicitado
permiso a su madre para contarle la verdad a Maryanne y esta lo haba consentido. No
tena sentido ocultar una verdad que nada cambiaba.
Cogi la mano de Maryanne, que lo miraba con preocupacin, y comenz a hablar con
voz emocionada.
Anne, hay algo que quiero contarte.
Robert, qu pasa? Maryanne estaba empezando a preocuparse por su rostro
serio.
Es un secreto que ocultaba tu padre y que nos afecta a ambos.

Maryanne se tens.
Habla, por dios! lo reproch. No mantengas esta angustia... Mi padre?
pregunt sin comprender.
Robert solt su mano, se levant de la silla que ocupaba para caminar por la estancia
con nerviosismo antes de situarse junto a la ventana. Maryanne lo observaba mientras se
retorca sus manos.
No hay una forma delicada de decir esto comenz Robert con voz grave, antes de
volverse y mirarla a los ojos. Creo que lo mejor es que sea directo: tu padre tambin era
el mo.
Qu? pregunt Maryanne superada por sus palabras, sinti que se hunda en la
silla. Explcate le exigi.
Antes de que tus padres se casaran... se interrumpi unos segundos para poder
proseguir, era difcil confesar aquella verdad, pero ella mereca saberla. Mi madre y tu
padre tuvieron una relacin que poco despus tuvo sus frutos: mi nacimiento. Lo dems
es fcil de adivinar.
Maryanne notaba las piernas temblorosas mientras intentaba asumir lo que Robert
deca.
Eres mi hermano? pregunt con incredulidad.
S arm. Se acerc a ella con aprensin, tema su rechazo tras saber la verdad.
Es lo nico que puedo agradecerle al viejo Bradford.
l lo saba? cuestion Maryanne. No poda creer que su padre no hubiera
reconocido a Robert, su nico hijo varn.
Claro que lo saba afirm con ira.
Cundo lo supiste? indag Maryanne.
La ltima vez que nos vimos en el condado de Clearwater.
Robert se qued quieto y en silencio a la espera de su reaccin. Le amedrentaba su
rechazo ms que cualquier cosa en el mundo, pero sus temores se esfumaron cuando
Maryanne lo abraz con intensidad.
Quizs Dios no es tan injusto como pensaba coment sobre la camisa de su
recin descubierto hermano.
A qu te refieres? pregunt un Robert ms relajado.
Me ha quitado muchas cosas, pero me acaba de regalar algo que nunca so: un
hermano al que amar y que me ama. Ya nunca ms estar sola.
De eso puedes estar segura, mi pequea Anne.

13
Una mujer en la segunda la de familiares ocultaba su rostro bajo un espeso velo, y el
vestido negro de crep cubra por completo su piel nacarada. Su intencin haba sido
pasar inadvertida, pero pareca destacar entre las personas que rodeaban la excavacin
preparada para depositar el atad. Frente a ella se encontraba el marqus Exmond junto
a su madre, la condesa de Clearwater, que la miraba con frialdad desde su posicin. Se
percat del aspecto decrpito de su progenitora, que se apoyada sobre el brazo de su
yerno, pero como esperaba no sinti ninguna lstima. Estaba segura de que deba estar
destrozada tras la muerte de su querida Penlope, unas ebres haban acabado con la vida
de su hermana en pocas semanas.
Ver de nuevo a su madre despertaba dolorosos recuerdos en su interior; en su mente
segua grabado a fuego el momento en que Lore a le arrebat a su pequea a las pocas
horas de alumbrar. Y, aun as, permaneci impertrrita durante la ceremonia. Sus ojos
grises no derramaron una sola lgrima por la mujer que descansara, ahora en paz, en
aquel nicho fro. No senta nada ante su muerte y no se culpaba por ello.
Al concluir la ceremonia fnebre, los familiares y amigos se reunieron en la mansin
Exmond para dar el psame al viudo. Maryanne decidi asistir con la esperanza de ver
por primera vez a su pequea. Durante aos se haba mantenido alejada de Chelsea por
miedo a que Penlope tomara represalias contra la nia por su aqueza, pero su
hermano la haba convencido para que intentara conocer a su ha. Al principio, fue
reacia, porque consideraba la idea una autntica locura, pero al enterarse de la muerte de
Penlope decidi que al menos poda acercarse a ella como su supuesta ta. Esperaba
que el Marqus no supusiera ningn problema para sus planes.
El saln estaba repleto de personas que cuchicheaban incansablemente y Maryanne
empez a notar que la angustia recorra su cuerpo, como siempre le pasaba desde aquella
vez en Vauxhall Garden, y con ansiedad busc un lugar donde refugiarse para poder
recuperar el dominio sobre s misma.
Finalmente, se dirigi al despacho, situado en la parte trasera de la mansin, que an
recordaba de sus anteriores visitas. Durante la maana haba conseguido evitar al
Marqus, porque no estaba preparada para aquella confrontacin que pareca ineludible,
y ahora dudaba que su idea de asistir al funeral hubiera sido buena. Tras cerrar la puerta
a su espalda, se dirigi hasta la ventana para contemplar la terraza que daba al cuidado
jardn y record con nostalgia la primera vez que pis el suelo de aquella casa. Pero no
quera anhelar algo que ya estaba perdido en el tiempo.
Inconscientemente, se palp las sienes para aliviar as un ligero dolor de cabeza que
persista. Decidi quitarse las horquillas que atenazaban el velo y pudo por primera vez

respirar.
Con curiosidad, ote a su alrededor hasta que sus ojos se encontraron con el
escritorio que presidia la estancia y se percat de que era el que sola usar su padre en la
casa de campo. Los papeles se encontraban pulcramente ordenados sobre l, lo que
denotaba la personalidad de su nuevo propietario. Con el corazn acelerado, se aproxim
y, con los dedos libres de los guantes, acaricio la supercie labrada con el escudo familiar
de Clearwater. No entenda que haca all, pero su visin le trajo recuerdos dolorosos de
su padre y el lugar donde haba crecido.
Estaba tan absorta en sus pensamientos que no se percibi que alguien haba entrado
hasta que escuch una voz muy conoca a su espalda.
Disculpe, cuada. No esperaba encontrar a nadie en mi despacho.
Maryanne cogi aire antes de girarse para enfrentarlo.
Mi Lord lo salud con un gesto de cabeza, excseme por invadir su intimidad.
Lucien la escrut largamente antes de caminar con paso lento hasta el aparador
donde reposaban tres copas talladas y una licorera de brandy. Se sirvi una generosa
cantidad de licor y dio un largo trago mientras estudiaba el rostro de la mujer que tena
en frente.
Maryanne, tenemos la suciente conanza como para prescindir de los
formalismos. Tienes buen aspecto, cuntos aos hace que no nos veamos?
Evit mirarlo al contestar. No esperaba hacer frente a su persona en un lugar tan
ntimo como aquel y menos que la vigilara como un halcn.
Hace cinco aos pronunci con pesar la cifra, tena grabado en su alma cada uno
de esos das como una larga condena.
Vaya! exclam Lucien mordaz. Como pasa el tiempo Y cundo piensas
saludar a tu madre? La muerte de Penlope ha sido un duro golpe para ella.
Maryanne no se amedrent con el tono reprobatorio de su voz y contest con
franqueza.
No pienso hacerlo.
No viniste a dar el psame a la familia? cuestion Lucien. Elev su ceja
derecha en un gesto que form unas pequeas arrugar junto a sus ojos.
Claro admiti Maryanne y lo mir con el cinismo pintado en sus ojos grises,
siento tu perdida sus palabras sonaron demasiado falsas hasta para ella.
No te molestes la ataj Lucien con un gesto de mano. A qu has venido?
pregunt directo.
Te incomoda mi presencia? Maryanne no pudo evitar que una sonrisa curvara
sus labios.
No, pero quiero saber lo que te propones.
Nada coment con inocencia.

Piensas quedarte mucho tiempo?


Lo que estime oportuno arguy sin amedrentarse. Tengo asuntos pendientes
en la capital haba llegado el momento, pens Maryanne mientras tragaba el nudo que
oprima su garganta antes de continuar. Tambin me gustara pasar algn tiempo con
Chelsea.
Lucien la observ con ereza al escuchar pronunciar el nombre de su ha, a la que
protega como el mayor tesoro de su vida. La tensin se dibujada en su rostro antes de
hablar.
No me hagas rer. Apenas la has visto dos veces desde que naci. Qu inters
tienes en ella? pregunt con sospecha.
Solo quiero conocerla mejor, es mi sobrina y su madre acaba de fallecer.
No necesita nada de ti el desprecio se transluca en su voz. No quiero que te
acerques a ella.
Necesita a su familia...
Su familia esta con Chelsea, nos tiene a m y a su abuela.
Le doli su comentario hiriente, pero aun as no pudo abstenerse de decir lo que
pensaba al respecto.
Si quieres a Chelsea, deberas apartarla de esa bruja lo ms lejos posible le
aconsej.
No hables as de tu madre! grit furioso.
Madre? pregunt Maryanne antes de rer con sarcasmo. Una madre nunca se
comportara como la condesa Clearwater. An no la conoces?
Eso no es asunto tuyo, dej de serlo hace muchos aos.
Querido cuado, creo que ser mejor que dialoguemos en otro momento ms
propicio hablaba mientras volva a colocar el velo negro sobre su rostro.
No tenemos nada de qu hablar afirm categrico.
Ella estaba ya en el vano cuando replic.
Disclpame con mi madre, tengo unos asuntos que requieren mi presencia y no
puedo retrasarme.
Cuando la puerta se cerr, Lucien cogi de nuevo la copa y bebi de un solo trago lo
que restaba de la misma. No le gustaba nada lo que acaba de suceder, y menos la vuelta
de Maryanne a la capital. Saba por habladuras que desde haca aos viva recluida en su
casa de campo. La nica vez que haba vuelto, tras cinco aos de ausencia, haba sido tres
aos antes. Las autoridades haban requerido la presencia de Maryanne tras la muerte de
su marido en extraas circunstancias, hallaron su cuerpo en la calle Haymarket con una
navaja clavada en pleno pecho y con los bolsillos vacos.
Al parecer Ledger llevaba una doble vida donde primaban sus correduras en los
bajos fondos y el disfrute de todos los vicios que pudiera permitirse. Pero no quera

pensar ms en ella, ni en lo decepcionado que se haba sentido al enterarse de todo lo


que haba sucedido por conocidos en comn. Maryanne ni siquiera haba anunciado a la
familia su estancia en Londres y mucho menos an las nefastas circunstancias. No haba
acudido a l y aquello dola. Pero porque se senta as? Esa mujer ya no era la tierna
joven que conoci antao.
***
Cuando el barco despleg la rampa, Adam Smedley aferr rmemente su maleta
marrn y se coloc en la zona de desembarque donde los viajeros se agolpaban formando
jolgorio al ver a sus seres queridos. A l no le esperaba nadie porque no haba dado aviso
de su inesperado regreso.
Camin despreocupadamente por las angostas calles prximas al puerto en busca de
un coche de alquiler que le llevara al n 7 de Jermyn Street. Y al llegar a la fachada, se
qued parado frente a la casa que presentaba un estado lamentable desde su ausencia.
Tuvo que llamar varias veces a la aldaba hasta que, nalmente, la puerta se abri para
mostrar al seor Brown, su mayordomo, que pareca ms arrugado y encorvado de lo que
recordaba.
Seor Smedley! exclam el hombre. Su rostro denotaba sorpresa por su
presencia. Cundo ha llegado? Por qu no avis? Lo sabe su abuela?
Adam hizo un gesto con la mano.
Seor Brown, tranquilcese. No me acose a preguntas, y por Dios, no avise a mi
abuela.
Por supuesto, seor el hombre estaba tan nervioso que ni se percat de que no
permita el paso a su seor.
Puedo entrar? pregunt enarcando una de sus cejas oscuras.
El sirviente se apart con torpeza.
Seor, disclpeme.
Seor Brown.
Dgame, mi Lord.
Puede retirarse, por el momento no preciso sus servicios.
Y su maleta?
Yo me encargo.
Al entrar en la casa, un olor a cerrado inund sus fosas nasales. Todo estaba en
penumbra y el polvo se adivinaba por doquier. Estaba claro que el pobre seor Brown ya
no era el de antao y que mereca retirarse junto a su ha, que viva en una pequea
granja al sur. Mentalmente anot contratar nuevo personal y, cuando su estmago
protest, aadi al cocinero.
Subi con soltura las escaleras hasta llegar a su dormitorio, que pareca el nico lugar
limpio de toda la mansin. Tras cerrar la puerta, dej la maleta en el suelo y se acerc

hasta el aguamanil donde verti agua fresca con la que se ase. Escudri el armario en
busca de ropa limpia y al colocarse el corbatn verde frente al espejo estudiando su
reejo, una barba oscura poblaba su rostro y la toc con sus dedos. No estaba seguro de
querer rasurarse, pero en cuanto su abuela lo viera cogera ella misma una navaja de
barbero para deshacerse de ella. Una sonrisa surgi en sus labios al recordarla, la haba
extraado durante el tiempo que haba estado alejado, incluido su mal genio.
En la tarde, y tras descansar del viaje, decidi visitarla. Le result cmica la escena
vivida con el mayordomo, que en un principio pareci lvido por su presencia. Poco
despus, el hombre lo acompa hasta el saloncito de su abuela, que se mantena segn
lo recordaba.
El murmullo de unas enaguas almidonadas se extendi por el pasillo anunciando la
llegada de Soe Smedley que, a pesar de su edad, caminaba con soltura. Al llegar a su
altura le propin una sonora bofetada que le hizo girar la cara.
Adam Smedley! Eres el mayor sinvergenza que he visto en mi vida le espet
con lgrimas en los ojos. Por qu despareciste? Dnde has estado? Soe aferraba
la solapa de su levita. Cmo fuiste capaz de irte y dejar tan solo una msera nota? no
le dio tiempo a contestar ya la tena colgada de su cuello.
Adam la abraz con nostalgia, aspirando el aroma de su cabello blanco.
Abuela, lo siento se disculp. Necesitaba alejarme.
De qu? cuestion su abuela, se apart un poco para observar sus ojos.
De la ciudad minti. Ausentarse fue la nica alternativa que encontr para
alejarse de Eileen y slo consinti en volver cuando estuvo seguro de que ya no senta
nada por ella. Lo importante es que regres. Ahora solo necesito poner todo en orden,
sobre todo la casa, el pobre Brown esta ya mayor.
No te preocupes, mi cielo indic Soe, lo inst a sentarse en uno de los sofs
forrados en verde. Le pedir a Eileen que se ocupe.
Solo escuchar su nombre tens su cuerpo y, a su pesar, pregunt.
Cmo est Eileen? se mordi la lengua tras saltar la ltima silaba.
Lleva aos viviendo en el campo. La ltima vez que estuve all logr convencerla
para que viniera a pasar una temporada en Londres. Creo que est arriba con su costura.
Adam empez a preocuparse.
Y su casa?
Philip falleci la primavera pasada coment Soe con pesar. Su ho reclam la
casa donde viva Eileen y ella decidi alquilar una fuera de la ciudad. Por lo menos ese
bellaco no le quit la renta. Pobre muchacha se lament. Seguro que se alegrar de
verte.
Adam solo deseaba salir de all, no quera saber nada de lo acontecido en la vida de
Eileen. Algo que crea enterrado lo golpe en plena cara.

Abuela, en otra ocasin ser. Tengo asuntos urgentes que resolver le inform
mientras se incorporaba del asiento que ocupaba.
No seas mal educado... le espet Sofie con el ceo fruncido.
Te juro que en un par de das vendr a cenar.
No me tomes por estpida...
No lo hago Adam sonri antes de besar su mejilla.
Adam se diriga a la puerta cuando su abuela habl con voz enrgica.
Y recuerda quitarte esa barba antes de volver a visitarme o te la arrancare a
mechones.

14
Frente a aquella puerta con una aldaba de latn, Maryanne se sinti nerviosa como
cuando era nia y su madre la reprenda por alguna falta. Notaba los latidos acelerados
de su corazn, pero se aferr a la resolucin de su empeo, para poder acceder a la
mansin que le traa demasiados recuerdos. Llevaba aos deseando conocer a su pequea
y, a pesar de saber que su inters supondra enfrentarse a su madre o al marqus de
Exmond, no pensaba amilanarse. Ya no era una joven inocente a la que la vida vapuleaba,
ahora era una mujer que decida por s misma.
Cuando la puerta se abri, se encontr con el seor Oliver, el viejo mayordomo de la
familia. l hombre elabor una ligera reverencia antes de hablar.
Buenos das. Lady Strafford, qu desea?
He venido a visitar a mi sobrina explic Maryanne.
El rostro del seor Oliver mostr su desconcierto.
Debera consultarlo con el marqus contest finalmente.
Se encuentra?
S confes el mayordomo tras meditar la respuesta.
Sera tan amable de anunciar mi llegada? consult Maryanne, empezaba a
perder la poca paciencia con la que contaba.
Oliver pareci percatarse de su enfado, se apart del vano e hizo una nueva
reverencia.
Por supuesto. Pase, por favor.
Tras conducir a la Marquesa hasta el saln de visitas, Oliver desapareci por el pasillo
en busca de su seor, que trabajaba en su despacho desde primera hora de la maana.
Maryanne recordaba demasiado bien aquel saln decorado en tonos rosas, que antes
haba pertenecido a su hermana. Se acerc con paso lento hasta la chimenea donde un
retrato de la difunta presida la estancia. El autor haba logrado captar la belleza de
Penlope, pero tambin la frialdad en sus ojos azules. No pudo evitar sentir un escalofro
recorrer su cuerpo y gir para apartar la mirada de la mujer que haba contribuido a
destruir su vida.
Cual no fue su sorpresa al encontrarse frente a una pequea de apenas cinco aos que
la miraba con curiosidad. Maryanne estaba segura de que sus pulmones haban dejado
de funcionar durante unos segundos por el impacto recibido, no era capaz de moverse y,
mucho menos, de hablar. Pero no hizo falta, porque la pequea la sorprendi con su voz.
Quin es usted? le pregunt con voz dulce. Sus ojos, azules como el mar, la
observaban atentamente.
Hola, pequea Chelsea la salud Maryanne mientras se acercaba hasta ella y se

arrodillaba para estar a su altura.


La nia abri los ojos desmesuradamente antes de preguntar con curiosidad mal
disimulada.
Cmo sabe mi nombre?
Soy tu ta contest Maryanne con esfuerzo.
Mi ta? cuestion sin comprender.
Maryanne, la hermana de tu mam.
Un velo de pesadumbre cruz los ojos de la pequea y Maryanne dese abrazarla,
acunarla entre sus brazos con todo el amor que llevaba aos almacenando, pero una voz
a su espalda la inmoviliz en el lugar en el que se encontraba.
Chelsea, dale un beso a tu ta La pequea dud, pero nalmente se acerc hasta
ella y bes su mejilla con un leve roce que calde su corazn. Ahora sube a tu cuarto y
acaba la tarea que te impuso la seora Gilbert.
La pequea sonri a Maryanne y sin mediar palabra se acerc a su padre para besar
su mejilla y salir de la estancia al trote. Maryanne perciba que sus msculos estaban
agarrotados y pareca incapaz de moverse, pero nalmente se irgui para enfrentarse al
Marqus, que la miraba con ira.
Buenos das, mi Lord.
Qu hace usted aqu? pregunt Lucien incrdulo. La desfachatez de aquella
mujer no tena nombre.
Maryanne levant su barbilla con altivez antes de contestar.
Deseaba ver a Chelsea.
Lucien apret su mano en un puo imperceptiblemente, que se propona su cuada?
Fuera lo que fuera no se lo permitira.
Antes de presentarte en mi casa debera haberme consultado.
Es mi sobrina le espet Maryanne furiosa, tengo derecho.
Estaban separados por escasos metros, pero Lucien acort la distancia con la
intencin de intimidarla.
Desde cundo? pregunt con voz acerada.
Maryanne intent aguantar su envite, pero su cercana la crisp y, no tan sutilmente
como hubiera deseado, se apart de l para dirigirse hasta la ventana antes de proseguir
con lo que haba ensayado mentalmente durante una noche en vela.
He decidido instalarme en la ciudad y pens que no habra problema alguno en que
pasara tiempo con mi sobrina.
Lucien no se fiaba de ella, por lo que no pensaba ponrselo fcil.
Es mi hija y ser YO quien decida las visitas que debe recibir.
Maryanne se gir para enfrentarlo. El Marqus haba vuelto a acercarse, pero una
distancia de cortesa los separaba. Estaba enojada por su rechazo, y no midi el tono de

su voz al hablar lo que demostr claramente su ira:


Acaso le pidi mi madre que no me permita ver a Chelsea?
Lucien se sinti confuso por su pregunta, pero estaba tan perdido en su irritacin por
el tono que la joven estaba empleando que contest elevando la voz, cosa poco habitual
en l:
No se confunda. Yo decido sobre mi hija, nadie ms.
Piensa negarse? le pregunt Maryanne con temor.
Durante aos no te has preocupado por el bienestar de Chelsea la tute sin
percatarse. A qu se debe ste sbito inters por mi hija? cuestion con sospecha.
Maryanne dud, pero al final decidi ser parcialmente sincera.
Solo pretendo recuperar el tiempo perdido.
Lucien estudi la profundidad de sus ojos grises, que antao aor, buscando la
sinceridad de sus palabras.
Entiendo, pero deme unos das para recapacitar...
Qu hay que pensar?
No me gusta que me presionen le advirti.
Est bien acept Maryanne furibunda, pero sabiendo que poco poda hacer,
esperar su misiva.
Sin dedicarle una sola mirada, Maryanne sali con resolucin de la estancia. Lucien se
qued solo, frente al retrato de Penlope que lo observaba con sus glidos ojos azules y
como si estuviera rindose de l. Contrariado, sali del saln y se dirigi a su despacho
para seguir con el trabajo que reposaba sobre su mesa.
Durante los diez minutos que llevaba examinando el documento que tena entre sus
manos, no haba logrado enlazar ni una de las palabras que recorran sus ojos.
Finalmente, solt la hoja de papel y desisti en su empeo. Se recost en la butaca con la
intencin de relajarse. Su cabeza repos sobre el cuero antes de pinzar el puente de su
nariz para aliviar un persistente dolor de cabeza. En los ltimos tiempos haba soportado
demasiada tensin y la muerte de esposa haba sido un duro golpe, pero no poda evitar
sentirse liberado de un compromiso que haca aos cargaba sobre los hombros.
Los dolorosos recuerdos sobre Penlope volvieron para atormentarlo una vez ms. En
su pensamiento aoraron las imgenes de la primera vez que descubri una indelidad
por parte de su promiscua mujer.
Su esposa haba decidido pasar una temporada en el campo, alegando que sera
bueno para la pequea Chelsea, que apenas acababa de aprender a andar. Lucien tena
demasiado trabajo como para acompaarlas, por lo que decidi quedarse en la ciudad
unos das ms, pero tras solventar sus asuntos decidi viajar antes de lo previsto para dar
una sorpresa a su esposa.
An recordaba los gemidos de Penlope mientras se acercaba a sus aposentos.

Camin lentamente a lo largo del pasillo hasta que llegar a la puerta lacada en blanco de
donde provenan los sonidos. Mientras giraba el pomo dorado, su corazn lata acelerado
y la imagen que se encontr lo noque. En su propia cama, pens con dolor, estaba su
esposa completamente desnuda junto a uno de los jardineros que la penetraba
salvajemente mientras masajeaba sus pechos con virulencia. Ellos no fueron conscientes
de su presencia, perdidos como estaban en la pasin. No supo ni cmo lleg a su
despacho para caer desplomado, rememorando la escena que haba presenciado,
sintindose vaco y humillado.
Nunca le exigi una explicacin a su esposa sobre lo sucedido, ocult su
descubrimiento, roto de dolor y vergenza, pero su relacin nunca volvi a ser la misma.
Penlope nunca entendi el cambio que se produjo en su marido, pero tampoco le dio
demasiada importancia porque ella tena su propia visin del matrimonio.
***
Frederick soport una tediosa recepcin organizada por su hermano, que haba
decidido reunir a la familia para tomar el t como antao, desde la muerte de Penlope la
alegra se haba esfumado de la casa y no soportaba pisar aquel lugar.
El grupo no era muy concurrido, pero suciente para sentirse hastiado. La ta Helen
se esforzaba en ensear a andar al mocoso de su primo Graham, que permaneca en
silencio junto a su esposa. Mientras tanto, la condesa de Clearwater vigilaba cada gesto
de su nieta, dispuesta a amonestar una mala accin. Ni si quiera le permiti a la pequea
coger una pasta del plato repleto de ellas.
Cuando la voz de su hermano pronunci su nombre supo que acabaran discutiendo.
Irremediablemente, la conversacin desemboc en los problemas que planteaban sobre
la naviera y ah salt la chispa. En los ltimos tiempos los contratos haban menguado
gracias a la naviera Newman. Desde su llegada al mercado, pocos aos antes, le haca
frrea competencia logrando con su empeo mermar la riqueza de la empresa Winfield, y
su hermano lo culpaba por ello.
Frederick sali de la mansin con un humor de mil demonios y dirigi sus pasos
hasta Haymarket, donde lo aguardaba una partida de cartas que esperaba le hiciera
olvidar la mirada acusatoria de su hermano. Solo necesitaba divertirse un poco antes de
buscar solucin a sus problemas.
Entro en el burdel Roses como aqul que se siente como en su propia casa, muchas
eran las noches inolvidables que haba vivido en local y conoca a la mayora de asiduos
que lo frecuentaban. Acab sentado en la mesa que sola utilizar, situada frente a la
barra. Desde la misma, una de las chicas de Kenneth le sonrea seductoramente. La joven
cogi una botella de whisky y un vaso antes de acercarse, contoneando sus sugerentes
caderas hasta l, Beverly conoca bien sus gustos y se gan un par de monedas por su
accin.

Ote el local en busca de sus compaeros de partida de aquella noche, pero pareca
que no haban llegado an y dio el primer trago resignado, y cuando sus ojos se
encontraron con la gura de Robert Newman apret con fuerza el cristal que portaba su
mano. Aquel tipo estaba consiguiendo amargarle la vida y para colmo tena que
encontrarse all tambin con l.
Cuando el dueo del local se sent a su lado, Frederick dej de mostrar inters por el
hombre que consideraba su enemigo para prestar atencin a su viejo conocido.
Wineld, hoy no es tu noche le coment Kenneth con humor. La partida se ha
suspendido. Nadie te avis?
No contest iracundo. Estuve en una reunin familiar.
Quizs Beverly pueda calmar tu enfado le ofreci Kenneth, que bien saba que
aquella chica era la favorita de Winfield.
Me tendr que conformar con eso asumi Frederick. Busc con la mirada a la
susodicha por la sala.
Kenneth sirvi dos vasos de licor y le tendi uno antes de hablar.
Cmo est Lucien?
Frederick lo acept, y cuando escuch el nombre de su hermano se lo bebi de un
solo trago.
Desde que muri su esposa est de peor humor que nunca se quej.
Debe ser duro perder a una mujer.
Kenneth, no te engaes. Ese matrimonio estaba muerto.
El aludido lo observ, achic los ojos y pens antes de contestar a su tajante
afirmacin.
Es lo normal en vuestro crculo, no existen los sentimientos, solo los intereses
creados.
Supongo que tienes razn asumi Frederick. Quizs debera haber nacido a
este lado del ro.
Wineld, no digas estupideces descart su parrafada con un gesto de mano.
No sabes de lo que hablas.
Quizs no, pero t tampoco sabes lo que es vivir entre tanta hipocresa.
Puede ser. Por cierto, ayer estuvo aqu tu primo el gesto de Kenneth se haba
endurecido al recordar a Graham.
Frederick conoca demasiado bien a su primo.
Ha vuelto a hacer de las suyas?
Estoy empezando a cansarme de que trate mal a mis chicas le advirti
veladamente, con la intencin de que transmitiera su mensaje.
Pens que al casarse cambiara, pero est claro que no ha sido as.
Kenneth sonri a medias.

Winfield, la gente nunca cambia.


Frederick volvi a centrar su atencin en Newman, que ahora se entretena con Emily,
una rubia angelical que acariciaba sus rizos castaos con deleite.
Conoces a ese tipo? le pregunt a Kenneth, sealndolo con un gesto.
Por supuesto afirm Kenneth. Conozco a Robert Newman desde hace aos.
Frederick vio el cielo abierto, quizs encontrara algo sucio que pudiera usar en su
contra.
Tiene algo que ocultar? pregunt con inters mal disimulado.
No te confundas le cort Kenneth con voz dura. No suelo hablar sobre mis
clientes, va contra las normas del negocio.
Frederick entendi su error e intent subsanarlo.
Disclpame, no me percat.
Tienes algn problema con l? No es mala persona indag Kenneth.
Newman solt con desprecio, est fastidindome el negocio.
Con malas artes? cuestion su interlocutor.
No. Pero me est causando problemas, y mi hermano est que echa chispas con el
asunto.
Ese hombre ha llegado donde est desde abajo sentenci Kenneth, apreciaba el
esfuerzo realizado por Robert Newman para forjar su destino. Era el mejor amigo de su
hermano Evans y le tena gran aprecio.
Frederick chasc la lengua al escuchar sus palabras, y, sin demasiada cortesa, se
levant de su asiento. Beverly lo esperaba en un rincn junto a las escaleras que daban
acceso a las habitaciones y no pensaba hacerla esperar por ms tiempo.
Kenneth, interesante conversacin, pero creo que una de tus chicas me est
buscando se excus antes de alejarse de la mesa.
Kenneth lo vio marchar con una sonrisa en los labios. Comprenda perfectamente la
angustia de Lucien en lo referente a su hermano; tena un carcter indomable y
malgastaba sus energas en asuntos de poco provecho, pareca no querer madurar y
tomar las riendas de su vida y ya no era un muchachito imberbe.
***
Eileen se senta inquieta aquella maana, Soe Smedley le haba comentado sobre el
regreso de su nieto y los recuerdos del pasado se materializaron en el presente tan
ntidamente como la luz que entraba a raudales por la ventanilla del carruaje que la
llevaba hacia la casa de Lucien Winfield.
Adam Smedley siempre haba estado presente en su vida y lo haba extraado en el
tiempo que llevaba desaparecido, incluso se sinti ansiosa por volver a ver el rostro que
siempre la persegua en sus nostalgias, curiosamente, lo recordaba con mayor perfeccin
que el de su difundo esposo, cosa que la avergonzaba.

Al llegar a la mansin Wineld, se ape del vehculo y camin hasta la puerta seguida
por la joven doncella que le haba asignado Soe a su llegada a la ciudad. Eileen no
contaba con demasiado servicio en la pequea casa que tena alquilada en el campo, pero
no le causaba malestar tener que realizar tareas que no eran apropiadas para su alcurnia.
Pronto estuvo acomodada en el saloncito rosa de la difunta marquesa Exmond, con un
humeante t que reposaba en una mesa auxiliar junto al silln donde se aposentaba.
Minutos despus, apareci Lucien.
Eileen la salud besando su mano, me alegra saber que nalmente decidiste
visitar Londres.
Lucien, debo pedirte disculpas por no asistir al sepelio de tu esposa. Cuando me
informaron ya estaba en campo santo le explic. Te acompao en el sentimiento
concluy y estrech su mano cuando Lucien se sent frente a ella.
No te mortifiques, la enfermedad la consumi en poco tiempo.
Lo que ms me apena es que la pequea Chelsea es demasiado joven para quedarse
sin la figura materna coment Eileen con pesar.
Lucien contempl el retrato de Penlope con consternacin, la relacin de Chelsea
con su madre haba sido extraa, desde su nacimiento, apenas si se preocupaba por la
pequea. Contrariado, desvi su mirada para estudiar el perl de Eileen, algo en su gesto
delat que estaba preocupada.
Qu sucede? le pregunt Lucien con preocupacin.
Nada minti.
Eileen, no intentes confundirme, te conozco demasiado bien.
Vers... balbuce mientras se levantaba para dirigirse a la ventana para darle la
espalda.
Eileen, me estas empezando a inquietar.
Adam ha regresado solt sin prembulos.
Lucien abandon su asiento y lleg a su encuentro en dos zancadas, era incapaz de
articular palabra, pero, cuando nalmente salieron de su garganta, lo hicieron
atropelladamente.
Cundo? Dnde est? Cmo lo encontraste?
Ayer visit a su abuela, pero no quiso verme coment con dolor.
Pero...?
Lucien le espet contrariada, no lo s. Solo pretenda informarte.
Gracias Lucien cogi sus manos y las not fras. Hablar con l le prometi
, y seguro que te visitar en breve.
Eileen no quera hablar ms de Adam.
Me gustara ver a la pequea Chelsea.
No se encuentra. Su abuela la recogi esta maana.

Eileen torci el gesto al escuchar la mencin de la marquesa Clearwater.


Sabes que tu suegra no es de mi agrado confes sin inmutarse.
No empecemos de nuevo le advirti Lucien.
Eileen ni se inmut, a pesar de conocer lo que significaba ese tono en su amigo.
No es una buena influencia para la pequea y lo sabes.
Tiene derecho... comenz su parlamento Lucien, pero fue interrumpido.
Acaso pretendes que Chelsea se cre como su madre? le espet.
La pregunta de Eileen se clav en el corazn de Lucien como un pual. No pudo
evitar reaccionar con cierta violencia en los gestos de sus manos, que se movan con
exaltacin.
Maldita sea! Por supuesto que no, pero an no s cmo afrontar la situacin.
Lo s Eileen se apiad de su amigo al percibir su angustia, y prometo no
presionarte ms sobre este asunto le concedi mientras se colocaba los guantes de
redecilla y coga su limosnera.Ahora debo irme.
Espera, te gustara ir maana a la Opera?
La Opera? exclam Eileen extraada.
Por favor le rog, acompame. No quiero ir solo.
No es pronto?
Saba perfectamente a que se refera Eileen, era demasiado precipitado asistir a actos
sociales tras la muerte de su esposa poco tiempo antes.
No me importa lo que la gente opine sobre mi persona. Penlope no se priv en
ningn momento de hacer lo que le placa record con rencor.
Est bien acept Eileen con una sonrisa, asistir.
Eileen aprovech lo que quedaba de maana para realizar unas compras en Bond
Street, buscaba un nuevo tocado para la noche siguiente. No poda malgastar el poco
dinero que le quedaba, pero por una vez se concedera un capricho.
Desde el fallecimiento de su suegro, todo haba empeorado en su vida gracias a su
cuado, que se haba encargado de los asuntos de la familia y haba menguado su renta a
travs de los aos transcurridos. A duras penas poda mantener la pequea casa donde
viva, pero morira antes de pedir algo a Brian, que en los ltimos tiempos, y a pesar de
que estaba felizmente casado, le haba hecho proposiciones deshonestas por causa de
su precariedad. No haba querido comentarle su situacin a Lucien por temor a que
formara un escndalo, y tampoco quera que se viera en la obligacin de ayudarla
econmicamente, no quera vivir de la caridad de sus amistades por mucho que supiera
que Lucien lo hara de corazn.
Estaba a punto de entrar en la sombrerera, cuando una alta gura llam su atencin.
Hubiera reconocido esa ancha espalda en cualquier parte y ms cuando su propietario se
gir para mostrarle un rostro del todo conocido, pese a que presentaba una espesa barba

negra. Pareca tan distinto al Adam de antao. Con el corazn acelerado, entr
atropelladamente en la tienda. Agradeci que l no la hubiera visto, porque con los
sentimientos que haba removido en su interior no era capaz de enfrentarlo.

15
Para aquella velada, Maryanne se decant por un vestido color lavanda de la mejor
seda. Un delicado encaje cubra el escote amplio, que dejaba al descubierto sus hombros
marfileos. La tela se ajustaba a su cuerpo como una segunda piel y sus pequeos pechos
resaltaban gracias a la ayuda de un apretado cors. Su cabello castao iba recogido en lo
alto de su cabeza en un complicado entramado de trenzas y unos dulces bucles
acariciaban su rostro delicadamente.
Tras el consejo de su doncella dio unos toques de color a sus mejillas, segn Nancy
era la ltima moda, junto a otros ungentos que haba adquirido. Se observ en el
espejo dorado situado sobre su tocador admirando el resultado nal, sus pestaas
parecan ms oscuras y frondosas y sus labios suaves y brillantes, ms tentadores.
Una discreta llamada a la puerta le anunci que el carruaje la esperaba en la entrada.
Antes de salir de sus aposentos, cogi del interior de su limosnera el reloj de cadena de
su padre, el nico recuerdo que le quedaba de su persona. Sus ojos se abrieron
desmesuradamente al ver lo que marcaban las manillas. Se haba rezagado ms de lo que
imaginaba y llegara tarde para la apertura de la obra.
Cuando el carruaje se ubic frente al teatro de Covent Garden, Maryanne sali
apurada del coche con la ayuda del lacayo. Se haba retrasado quince minutos y le
gustaba ser puntual. Con soltura, cogi el bajo de su vestido para remontar la escalinata
de mrmol que conduca a la entrada del edificio con mayor presteza.
Entr con premura en el hall y un hombre uniformado con una engalanada librea se
hizo cargo de su capa, Maryanne no pudo evitar sonrerle agradecida.
A Lucien no le apeteca asistir a la pera en demasa y, a su pesar, se visti para la
ocasin. No poda obviar que haba prometido a Eileen que acudira y lo deba estar
esperando en su palco. Se alejaba direccin a las escalas cuando vio aparecer a la
marquesa Strafford.
Estaba ms hermosa de lo que recordaba y, sin apenas advertirlo, se qued parado en
medio del pasillo contemplando su imagen. Ella pareca tener prisa y sus mejillas
estaban arreboladas, lo que le otorgaba una frescura que evocaba a la joven ingenua de
tiempos pasados. Una dulce sonrisa se dibuj en sus labios cuando entreg su capa al
lacayo en agradecimiento.
Cuando Lucien vislumbr su atuendo not cmo su respiracin se aceleraba y una
parte de su cuerpo se remova inquieta, dejndolo perplejo. Era un diseo desvergonzado
que dejaba poco a la imaginacin, la tela lavanda se ajustaba a su cuerpo y resaltaba sus
curvas de mujer. Se acerc hasta ella con la intencin de reclamarle lo que haca semanas
se comentaba en los crculos sociales. No estaba dispuesto a dejarla escapar sin

apuntillar ciertas cuestiones.


Maryanne se gir apresuradamente para dirigirse al palco donde la esperaba Robert,
cuando choc contra un amplio pecho masculino. Levant su mirada con la intencin de
disculparse, pero las palabras murieron en sus labios al encontrarse con la dura mirada
de ojos azules que tan bien conoca, la del marqus de Exmond.
Sus fuertes manos la sostenan para que no cayera tras haber perdido el equilibrio por
el choque. Ambos se quedaron atrapados en el cruce de miradas que intercambiaron,
obnubilados por lo que no llegaban a comprender y que pareca envolverlos.
Lucien rompi el silencio que se haba instalado entre ambos y no pudo evitar fruncir
el ceo al fijarse de nuevo en aquel vestido.
Marquesa de Straord la salud con una leve inclinacin de cabeza. Ha pasado
tiempo desde nuestro ltimo encuentro.
No hemos tenido el placer de coincidir le contest Maryanne con frialdad. An
recordaba la ltima vez que se haban visto, cuando le neg poder visitar a la pequea
Chelsea. Si me disculpa.
Maryanne solo deseaba alejarse de l, pero sus fuertes manos todava sujetaban sus
brazos desnudos en la zona que sus guantes no los cubran. Intent romper el clido
contacto, pero el Marqus no se lo permiti.
Sulteme sise, ambos llegaremos tarde.
Antes debemos conversar Lucien justific as su comportamiento inusual.
Sobre qu asunto? cuestion Maryanne, elev una de sus delicadas cejas.
Su moralidad afirm el Marqus sin inmutarse.
Ella lo observ con ira mal contenida en sus ojos tormentosos.
Mi Lord, no creo que sea de su incumbencia.
Por supuesto que lo es! exclam, seguro de sus palabras.
De ninguna manera... expres Maryanne con frustracin y forceje con su
obstinado agarre.
No quiero que una libertina empae el buen nombre de mi hija.
Maryanne logr liberarse y propin una sonora bofetada en la mejilla masculina, cuyo
dueo apenas se inmut.
No voy a permitir que me insulte de esa manera...
A Lucien se le acab la paciencia y cogi el brazo de Maryanne sin demasiada
delicadeza para arrastrarla hasta el tocador de seoras ante la mirada estupefacta de
varios trabajadores que observaban la escena. Antes de cerrar la puerta rebusc en su
bolsillo y saco varias monedas de plata que arroj al aire para comprar su discrecin. Ya
en el interior atranc la puerta con una silla, que presionaba la manecilla dorada, para
que nadie pudiera entrar.
Cuando Lucien gir para enfrentarse a Maryanne, no pudo evitar absorber la imagen

que se presentaba ante sus ojos: sus mejillas tenan un toque carmes, incrementado por
la ira, y el escote de aquel maldito vestido mostraba unos senos sugerentes. Sus
generosos labios le recordaron a una fresa que deseaba probar... En verdad quera
besarla? Probar su dulzura? Poder tocar...? Se sinti desconcertado al darse cuenta del
rumbo que tomaban sus pensamientos y estuvo a punto de tambalearse, pero la voz de
ella lo sac de su estado.
Quin te consideras en mi vida? le espet furiosa, tutendole sin percatarse.
Soy tu cuado contest escuetamente.
Eso no te da derecho a tratarme de este modo. Qu pretendes?
Quiero que dejes de ver a tu amante en pblico... replic Lucien con la ira latente
en su rostro.
Amante? pregunt Maryanne tontamente, a pesar de saber a quin se refera.
Sabes perfectamente de lo que hablo. No es decente que te renas con ese hombre en
sitios pblicos. Robert Newman es un simple empresario...
Maryanne sinti que, con cada frase que pronunciaba el Marqus, la clera creca en
su interior. Con las manos enguantadas sobre las caderas, en una pose poco correcta, lo
enfrent. Sus ojos acerados conrmaban su enfado, transmita hostilidad por todos los
poros de su piel, y tuvo que tomar aire antes de hablar:
Te reeres a su falta de ttulo? le espet, mientras ondeaba un dedo acusador
antes los ojos masculinos que no se apartaban de su rostro. Robert Newman es ms
honorable que muchos nobles con grandes ttulos, heredados de sus ancestros, y que son
los primeros que no los honran cuando se pierden en sus jaranas nocturnas, timbas y
mujeres de baja moralidad.
Cmo puedes hablar con tanta ligereza sobre tales asuntos? le reclam Lucien,
porque sus palabras francas lograban perturbarlo. A su vez, admiraba a la mujer que
tena frente a s y hablaba sin tapujos sobre una realidad oculta.
Ahora soy libre proclam con orgullo.
Deberas controlarte por tu sobrina gruo.
Maryanne sonri cnicamente.
Una sobrina a la que no se me permite ver?
Cmo pretendes que lo haga? exclam Lucien con enojo. La fama de viuda
alegre te precede desde que saliste de t reclusin en el campo.
Querido, te crea ms inteligente. Nunca pens que te dejaras guiar por las malas
lenguas.
Ni siquiera respetaste el luto por tu marido el tiempo necesario! elev la voz sin
percatarse.
Nunca am a Andrew! le plant furiosa, confesando ms de lo debido.
Y qu importancia tiene eso? se mof sin compasin. Todas las mujeres se casan

con la fortuna y no con el hombre.


Yo no soy...
Cllate! grit furioso. T eres igual a todas, o peor, por lo menos el resto son
ms discretas. Quiero que dejes de ver a ese hombre insisti.
Con qu derecho me exiges? ahora la que gritaba era Maryanne.
Lucien se aproxim despacio hasta quedar a escasos centmetros del cuerpo
femenino. Su intencin era la de amedrentarla, pero su dulce fragancia posey sus fosas
nasales y se sinti confuso. Sus miradas se encontraron y se perdi en el fondo de los
ojos tormentosos que siempre le haban fascinado.
Maryanne fue consciente de su artimaa, pero no pensaba amilanarse. Desde la
escasa distancia que los separaba pudo apreciar la vena latente en su garganta y, poco
despus, sus miradas se encontraron como dos imanes que se unen irremediablemente.
Le fue duro enfrentarse a aquellos ojos azules que la observaban con insolencia y algo
ms que no llegaba a comprender. Cuando las manos masculinas se posaron sobre sus
hombros, se sorprendi.
Lucien aspir el dulce olor oral que emanaba del cuerpo femenino, y el deseo
despert en su cuerpo a su pesar. Su voz son extraa incluso para s mismo al hablar.
Te lo exo porque soy el nico familiar varn que te queda. T madre est
escandalizada con tu comportamiento...
No le pertenezco, mi Lord sise Maryanne, deseaba escapar a como diera lugar.
No le pertenezco, aquellos simples vocablos provocaron un cataclismo en su interior.
Era verdad, no le perteneca, pero desde que la conoci haba sentido que era parte de l
y en aquel momento deseaba lo que siempre haba escondido profundamente en su
interior. De nuevo, sus pupilas se posaron sobre sus dulces labios y su rostro acort la
distancia que los separaba de los propios con la necesidad imperiosa de probarlos.
Al descubrir su exquisitez, el deseo se acrecent como una llama con el efecto del
viento. Nunca haba sentido algo semejante con el simple roce de unos labios y, sin
poder contenerse, atrap la suculencia del inferior. Su mente se nubl, con cada friccin
deseaba ahondar ms y, cuando nalmente consigui entrada a la dulce cavidad de su
boca, crey consumirse. El jadeo que surgi de la garganta femenina despert a Lucien
de la pasin y con un esfuerzo sobrehumano consigui separarse del cuerpo seductor de
Maryanne para poder pensar con claridad. Ella lo miraba tan sorprendida como l por lo
sucedido, y sus ojos grises estaban dilatados por la pasin compartida.
Maryanne se sinti anonadada al percibir el aliento del Marqus sobre su rostro, y
ms cuando sus labios se unieron. En aquel momento dej incluso de respirar, pero pudo
percibir el olor masculino. Cuando su lengua penetr en su interior, crey que iba a
desmayarse, ya que sus piernas temblaron por la intensidad de sentimientos que la
embargaban.

Su corazn cabalgaba sobre su pecho acelerado, impotente al notar la dureza de aquel


beso que haca que su cuerpo temblara y su piel se calentara. Del interior de su garganta
surgi un gemido desconocido, rendida a la magia que Lucien haba creado.
El primero en hablar fue Lucien, que haba logrado recomponerse con celeridad.
Ahora vas a abandonar a tu amante?
Sus palabras dejaron con la boca abierta a Maryanne, que no esperaba que volviera a
insistir en aquel tema despus de lo sucedido. An se senta aturdida por el remolino de
sensaciones que haban inundado su cuerpo. Era la primera vez que sus labios se unan y
algo que haba estado oculto en una espesa niebla haba resurgido en su interior.
Me has escuchado? insisti l.
Perfectamente contest iracunda, pero no quera hacerlo.
Por qu eres tan cabezota? empezaba a estar tan frustrado como su cuerpo.
Por qu me besaste? replic Maryanne con una nueva pregunta que no le dej
contestar. Espero que esta conducta no se vuelva a repetir...
Cuando te comportes como es debido, yo har lo propio.
Mi Lord, est confundido...
No lo creo. Ha resultado sumamente fcil probar su libertinaje.
Su mano enguantada impacto con virulencia sobre el rostro masculino por segunda
vez en la noche, pero l no se inmut ni un pice tras el golpe.
Espero no volver a verlo en una larga temporada le espet Maryanne furiosa
antes de girar su cuerpo para dirigirse a la puerta con resolucin.
La voz de Lucien detuvo sus pasos al reclamar con sus palabras toda su atencin.
Mi Lady, pens que tena inters en mantener un contacto fluido con su sobrina...
Maryanne not cmo la clera bulla en su interior al adivinar una segunda intencin
en sus palabras. Nunca pens que Lucien pudiera llegar a comportarse de aquella
manera con su persona cuando ella nunca haba hecho nada para daarlo. Estaba segura
que la haba besado y tratado como a una mujerzuela con esa nica intencin y por
castigarla, aunque su ira asemejaba a los celos que ms de una vez haba vislumbrado en
los ojos de su difunto esposo, empeado este ltimo en encontrar al hombre que haba
disfrutado de lo que por ley le perteneca...
Estara verdaderamente Lucien celoso de Robert? Maryanne no pudo evitar que sus
dientes rechinaran. Qu tonteras eran las que se haban apoderado de su cabeza? Ese
hombre solo pretenda rerse a su costa y no se lo iba a permitir.
Resuelta, gir con el rostro elevado con majestuosidad para enfrentarlo, ya nadie
frenaba su lengua.
Me est proponiendo que compartamos lecho a cambio de ver a Chelsea?
Yo no he dicho eso...! vocifer Lucien molesto, mientras intentaba acercarse a
ella con urgencia.

Maryanne detuvo su avance con un gest de mano.


No ceder a ningn chantaje por su parte concluy y dio por zanjado el asunto.
Ni siquiera se dign a mirarlo, solo le mostraba su preciosa espalda, mientras que con
gestos frenticos intentaba desatrancar la silla que impeda a la manilla moverse. Lucien
la observaba impotente, tan sorprendido de su propio comportamiento como lo pareca
ella.
Maryanne poda sentir los ojos masculinos clavados en su piel. Necesitaba salir de
all, alejarse de aquel que haba alterado su cuerpo. No era una joven inocente, as lo
haba dispuesto su destino, pero su cuerpo nunca haba reaccionado de aquella manera
ante el contacto ntimo con un hombre. Solt el aire que contena en los pulmones
cuando nalmente logr deshacerse de la silla opresora y abrir la puerta por la que
desapareci como una exhalacin.
Maryanne subi las escaleras con celeridad con deseos de llegar cuanto antes al
refugio que le otorgara el palco donde la esperaba Robert. Antes de cruzar los cortinajes
de terciopelo granate se tom unos segundos para recuperar la compostura para
adentrarse en el pequeo habitculo.
Robert gir al percatarse de su presencia, se levant del asiento que ocupaba y la
recibi con una amplia sonrisa. Maryanne estudi a su hermano atentamente. Vesta con
elegancia. Una levita negra cubra su amplia espalda y la camisa blanca destacaba sobre
su pecho, el chaleco bordado en tonos ocres resaltaba sus ojos ambarinos, y un aller de
oro adornaba el corbatn a juego, era consciente de su atractivo y poda llegar a
comprender por qu tantas mujeres la miraban con envidia cuando se encontraba en su
compaa.
Robert bes la mano de su hermana con cario.
Anne, no es propio de ti llegar tarde a una cita.
Lo lamento, el cochero cogi un atajo que no result ser tan ventajoso se excus
Maryanne sin demasiada conviccin.
Tras el saludo, ambos se sentaron en las mullidas butacas. Robert no pudo evitar
observar el perl de su hermana con atencin, su rostro estaba tenso y descolorido. La
conoca demasiado bien, desde que era apenas un renacuajo y lo segua a todas partes.
Solo tena que presionarla un poco para averiguar lo que suceda.
Anne, hay algn problema?
La voz de su hermano sobresalt a Maryanne, que apenas pudo balbucear.
No...
No te molestes en negarlo, te conozco demasiado bien le espet Robert, sus ojos
no se apartaban de su rostro y pudo comprobar el ligero cambio en el tono de sus
pupilas, jas en el palco frente al suyo. Solo tuvo que seguir la direccin que tomaban
para descubrir algo ms.

Sus ojos fueron testigos de la intempestiva entrada del marqus Exmond en el palco
contrario. A pesar de la distancia existente entre ambos, pudo percatarse de la miraba
airada que le dedicaba Winfield a su localidad.
Apuesto dos contra uno a que tu rostro de contrariedad se debe a la presencia de tu
cuado.
Ya no es mi cuado contest sulfurada, dejando adivinar a Robert que haba dado
en el clavo.
Hermanita, nunca se te dio bien mentir coment Robert con humor mal
disimulado.
Est bien Maryanne se rindi ante lo evidente, su hermano era demasiado
intuitivo. Nos encontramos en los pasillos y acabamos discutiendo.
Tena entendido que era al nico que soportabas de la familia...
Yo no tengo familia sise Maryanne molesta.
Robert saba de sobra que su madre haba muerto para ella aos antes y que nunca
haba querido a Penlope, pero todava estaba la nia.
Maryanne, no olvides que tienen a tu ha, vive con esa familia a la que repudias
concluy con tristeza.
Tengo que recuperarla farfull Maryanne con rabia.
Legalmente, eso es imposible y lo sabes sentenci Robert mientras se mesaba el
cabello. Su cabeza trabajaba a toda celeridad en busca de una solucin plausible.
Finalmente, exclam con entusiasmo:
Lo tengo. Tienes que intentar llevarte bien con el Marqus para poder acercarte a la
pequea.
Lo intent coment Maryanne con fastidio.
Y qu sucedi? inquiri Robert esperanzado.
No me permiti visitarla. Alega que llevo una vida disoluta.
T? cuestion con sorna. Una vida disoluta?
No te hagas el desentendido. Sabes perfectamente que todo el mundo piensa que
somos amantes.
Es verdad sonro Robert anchamente, ganndose una mirada reprobatoria por
parte de su hermana. En poco tiempo has conseguido ser la comidilla de la or y nata
de la alta sociedad. Una viuda alegre que tiene un apuesto amante...
Robert! No me resulta gracioso.
Maryanne, debes ver el lado positivo del asunto; los hombres no intentarn
convertirse en tus amantes. Eres una mujer deseable...
Maryanne dio por zanjado el asunto bruscamente.
Dejemos esa cuestin y hablemos de negocios, ser ms provechoso.
Robert saba que Maryanne estaba contrariada y aun as no pudo evitar jar su

atencin en el Marqus con una sonrisa en los labios. Los vigilaba como un halcn a su
presa, intentando disimular su escrutinio sin demasiado xito. Disfrutaba de la situacin
que se presentaba ante sus ojos y no dud en pasar el brazo sobre los hombros de su
hermana, consiguiendo con ello su objetivo, fastidiar a Lucien, que a duras penas era
capaz de disimular la furia que se transluca en los rasgos de su rostro.
Maryanne se sorprendi por la cercana de su hermano.
Qu haces?...
Solo estoy probando a tu Marqus.
Robert! le recrimin Maryanne, y se apart asustada. No lo provoques.
Pero...
Ya tengo suficientes problemas, no generes uno ms le advirti.
Robert se rindi a la mirada penosa que le dedic su hermana. Ella consegua
cualquier cosa de l y la muy tramposa lo saba.
Est bien, hablemos de negocios, he logrado el contrato que tanto ansibamos. El
Maryanne emprender en breve su primer viaje a las indias occidentales.
Ser un nuevo escndalo que le pongas mi nombre protest molesta. Se haba
negado enrgicamente, pero su hermano era demasiado obstinado.
Maryanne, concdeme este pequeo deseo le suplic. No te alegras por el
nuevo contrato?
S suspir por primera vez con anhelo, por fin una buena noticia.
El rostro de Maryanne mostraba emocin cuando se gir para encontrarse con el
sonriente de su hermano.
Sers t el que inaugure el barco? no quera que Robert partiera a un viaje tan
largo, lo necesitaba a su lado.
No, lo realizar el Capitn York; confo en l plenamente.
Entonces comenz Maryanne con esperanza, te quedaras en la capital?
No puedo odiaba desilusionar a la joven, pero tena que realizar un viaje
ineludible. Maana parto haca Espaa en el Fortuny. Ha surgido un nuevo contrato
con los espaoles que no puedo ignorar. Reportaran grandes ganancias a nuestras arcas.
Amas el mar, verdad? pregunt Maryanne al ver su entusiasmo.
S, ms que a nada en la vida, aunque ltimamente apenas puedo permitirme viajar
tanto como quisiera.
Robert, ahora eres el prspero dueo de una empresa de importacin y exportacin
coment Maryanne orgullosa.
Somos apuntill Robert a su vez, dueos de un prspero negocio.
T levantaste la empresa Newman de la nada. Yo llegu ms tarde.
A mi pesar, he de confesar que t haces mejor los nmeros que yo. La empresa
nunca habra salido adelante sin ti.

Somos un buen equipo sonri Maryanne con diversin. Espero que disfrutes de
este viaje.
Lo har, pero me tienes que jurar que te cuidars.
Siempre lo hago replic Maryanne con suficiencia.
Ese hombre indic al Marqus con un gesto de cabeza, quien los ignoraba
dignamente, es peligroso.
No soy una joven inocente, la vida me hizo dura. Conseguir mi propsito.
Winfield no te permitir acercarte estando la dragona de por medio.
Lo conseguir asever Maryanne con vehemencia, aunque tenga que pasar por
encima de mi madre. No pienso rendirme. Y ahora, cllate de una vez, deberamos
escuchar la opera.
Me resulta tremendamente aburrida confes Robert molesto.
Una ligera carcajada surgi de la garganta femenina.
***
An perciba su dulce sabor en el paladar, mientras su mirada reposaba en la pareja
frente a s. Ese maldito Newman rodeaba con familiaridad los hombros nacarados de
Maryanne, incluso acerc su rostro a su odo para susurrarle alguna condencia. Su
corazn lata aceleradamente por la pasin que corra por sus venas. No poda asimilar
su alocado acto, porque haca aos que no tocaba a una mujer con aquel anhelo.
Record, a su pesar, a Penlope. Su dulce esposa comenz a mostrar su carcter
irascible, eglatra y falto de sentimientos a las pocas semanas del enlace y, nalmente,
result que en el nico lugar donde se ponan de acuerdo era en la cama, lo que, en un
principio, compens en parte la convivencia del matrimonio.
Un ao despus se encontraba molesto por sus absurdos caprichos y repentinos
cambios de humor, y ni siquiera su cuerpo seductor lo complaca ya. Pero lo que agot
del todo su paciencia fue descubrir sus continuas indelidades; su esposa corra detrs de
cualquiera que vistiera pantalones. Lucien suspir con resignacin, perdido en unos
recuerdos que solo lograban sealarlo como un estpido. Las reservas que siempre haba
tenido respecto al matrimonio se haban materializado en el propio; un simple contrato
de conveniencia alejado de cualquier tipo de sentimientos. Lo nico bueno que haba
salido de aquella unin haba sido la pequea Chelsea, que le reportaba las mayores
alegras.
Pensar en su ha lo hizo regresar al punto de partida de aquella nebulosa de
cuestiones que poblaban su cabeza, Maryanne. No comprenda el sorprendente empeo
que haba mostrado por ver a la nia tras su regreso a Londres. Todava senta rechazo
por lady Straord tras aos de ausencia en la vida de su pequea. Cuando naci, no tuvo
la decencia de ir a conocer a su sobrina, y, con rabia, rememor que por aquel entonces
estaba pescando a Andrew Ledger.

La dulce voz de Eileen lo sobresalt: Lucien, te encuentras bien?


Por supuesto proclam sin demasiado convencimiento.
No mientas lo cort Eileen, desde que llegaste, con bastante retraso le espet
, no has abierto la boca y no es propio de ti.
No insistas, simplemente mi reloj de bolsillo fall minti Lucien contrariado y
sin apartar la mirada del palco situado frente al propio.
Eileen sigui el rumbo de su mirada con unos pequeos prismticos, una exclamacin
surgi en su garganta al descubrir a quien dedicaba tanta atencin su compaero.
Ests espiando a lady Strafford?
No espo a nadie replic el Marqus, apart la mirada.
Lucien lo nombr Eileen con sonrisa cmplice, nos conocemos demasiado bien
como para que intentes engaarme.
Me exaspera confes con ms rotundidad de la deseaba.
Eileen lo observ, el tono de su voz y su vehemencia le extraaron. No la conozco
demasiado minti; an recordaba la trgica noche vivida en Vauxhall Garden. Nunca
habl con nadie sobre lo sucedido, le haba dado su promesa a la joven y su palabra tena
tanto valor como la de un hombre, pero nunca la haba olvidado, pero me gustara que
fuera feliz...
Eileen, lady Strafford se atrevi a recriminarme que no la dejaba ver a mi pequea...
Es su sobrina le rebati su amiga sin comprender sus trabas, qu hay de malo
en ello?
Tiene una moralidad disoluta solt Lucien sin dudar de las palabras que
proclamaban sus labios.
A qu te refieres? pregunt Eileen confusa.
Pasas demasiado tiempo en el campo le plant Lucien sin ningn tipo de
sensibilidad, y no te percatas de lo que acontece en Londres.
No soy una vieja chismosa... le refut contrariada.
Mi cuada tiene un amante concluy Lucien torvamente.
Los ojos castaos de Eileen se abrieron desmesuradamente al escuchar sus palabras,
pero finalmente sonri pcara.
Me alegro por la Marquesa arm mientras articulaba los prismticos para tener
mejor visin de aquel hombre que pona de tan mal humor a su viejo amigo. El
afortunado parece atractivo. Despus de su enlace con Andrew Ledger se merece que
alguien la haga sentir...
Lucien no poda creer las palabras pronunciadas por Eileen y la cort airado antes de
que prosiguiera.
Ese comentario esta fuera de lugar.
Lucien, no te crea tan puritano. Hay muchas viudas que prefieren disfrutar...

Eileen, no deberas hablar con tanta ligereza...


Pinsalo lo cort sin contemplaciones. Cuando se casaron, Lady Straord era
una tierna joven, crees que ese tempano de hielo le hizo sentir entre las sbanas?
Lucien no quera escuchar, no quera imaginar esa escena.
Me parece escandaloso que hables as.
Digas lo que digas, me alegro por ella.
Lucien gir frustrado para enfrentar a Eileen antes de hablar.
Esa no es la cuestin.
Y cul es? Eileen no se amilan a pesar de su mirada furiosa.
No la dejo ver a mi hija porque no me parece un buen ejemplo.
Le dara mejor ejemplo que su madre...
Lo mejor sera que prestemos atencin a la opera.
A Eileen le qued claro que no deseaba hablar ms de aquel asunto. Eran pocas las
ocasiones que haba encontrado a Lucien tan osco, ni siquiera su difunta esposa lo haba
puesto de tan mal humor.

16
Eileen reley por sexta vez la pgina diecisis de su libro favorito de poesa, pero
nalmente lo cerr con rotundidad y lo dej sobre la mesita auxiliar que haba junto al
sof donde se encontraba. Con cierto nerviosismo, se levant y camin hacia la ventana,
con la esperanza de relajar la tensin que poblaba su cuerpo. Aunque no quisiera
admitirlo, saba bien qu era lo que le ocurra: todo su desasosiego se deba a Adam.
Haca casi dos semanas que se encontraba en la ciudad y no se haba dignado a dar la
cara frente a ella, y aquello la enfureca. Ni siquiera haba logrado sacarle informacin a
Lucien cuando se haban encontrado en la Opera unos das antes, su genio no haba sido
el ms agradable del mundo tras sus desavenencias respecto al asunto con lady Strafford.
Unos golpes en la puerta la sacaron de sus sombros pensamientos, era la doncella
que le indic que tena una visita que la aguardaba en el saln. Inconscientemente, fue
hacia el tocador y estudi su reflejo a la par que colocaba algunos mechones sueltos en su
lugar y alisaba unas arrugas inexistentes en su vestido lavanda.
Su corazn lata acelerado ante la perspectiva de volver a ver a Adam, estaba segura
de que era l. Baj las escaleras atropelladamente, sin apenas percatarse de su accin,
como si se tratase de una alocada adolescente, pero cuando lleg al saln todo su
alboroto se apag. Se encontraba frente al rostro de Brian, su cuado, que le sonrea con
aquellos labios crueles que haba llegado a despreciar en los ltimos tiempos.
Buenos das, querida, cada da que pasa eres ms hermosa enfatiz su comentario
recorriendo su cuerpo sin ningn tipo de decoro.
Qu haces aqu?pregunt Eileen con aprensin.
No le gustaba su cercana, por lo que se coloc lo ms lejos que pudo de l.
Para Brian, no pas desapercibido su gesto, lo que lo hizo sentir ms seguro.
Pensaste que no me enterara de tu estancia en la ciudad? Los rumores corren con
demasiada celeridad.
No cre necesario avisarte de mis asuntos le rebati con cautela.
Eileen, esperaba ms cordialidad por tu parte la amonest su cuado.
Brian, no tengo ganas de discutir. Cre que ya haba quedado clara mi postura la
ltima vez que conversamos acot Eileen con voz glacial.
Cuando l intent avanzar hasta ella, se apart en direccin a la ventana para guardar
las distancias que crea prudenciales.
Brian no estaba dispuesto a perseguirla por la sala, pero estaba frustrado con su
comportamiento.
No te comprendo, aceptas la invitacin de la Condesa para pasar la temporada en la
ciudad y no aceptas mi generosidad al querer alquilarte una vivienda.

Eileen j sus ojos castaos sobre l, echando chispas al recordar aquella parte de su
ltima conversacin.
El precio que me exiges es demasiado alto.
No seas remilgada susurr Brian a su espalda, haba tomado posiciones sin que
ella se percatara. Un escalofri recorri el cuerpo femenino. No s porqu no aceptas
mi propuesta, la consideras deshonrosa? Se rumorea que el otro da fuiste a la opera con
Winfield y no te import agradarle...
Eileen se gir y asest una sonora bofetada en su sonriente rostro. l agarr su
mueca con dureza, sus ojos desprendan la furia que corra por sus venas.
Estoy deseando ver si eres tan salvaje bajo las sbanas como te muestras ahora
coment mientras una sus cuerpos por la fuerza.
Eileen rechin los dientes antes de contestar.
Eres un depravado...
Y quien te mantiene, no lo olvides. Y no estoy inclinado a seguir haciendo ese
esfuerzo sin conseguir nada a cambio.
Me estas amenazando? lo cuestion Eileen, intent soltarse del frreo agarre al
que l la mantena.
Tmalo como quieras Brian ote a su alrededor antes de soltarla y separarse
prudencialmente de su cuerpo. No quera que nadie conociera de sus disputas y que
pudieran llegar a odos de Eleonor, pero si en una semana no recibo una respuesta
positiva por tu parte, tomar medidas. Ya sabes que se acerca la fecha de tu asignacin
anual.
Eres un... sise Eileen con odio.
Ahorra saliva, cuada, y saluda de mi parte a la Condesa sin aadir nada ms
Brian Taylor abandon la estancia, dejndola en soledad.
Eileen se sinti derrotada tras su marcha. Se aposent en uno de los sillones junto a la
ventana y se cubri el rostro con ambas manos para intentar, en vano, contener unas
lgrimas que pugnaban por salir. Desde la muerte de su suegro, todo en su sencilla vida
se haba trastocado. En un principio, Brian se haba comportado con la mayor correccin
y no haba modicado las condiciones que su padre haba impuesto sobre su asignacin,
pero todo eso cambi un ao antes.
Su cuado nunca haba visitado la pequea nca donde resida, a la afueras de Bach.
Y la haba sorprendido ver llegar su carruaje por el pequeo camino de tierra que daba
paso a su hogar. Lo primero que le llam su atencin fue que no lo acompaara Eleonor,
su esposa. Su presencia la puso nerviosa, siempre haba sido as desde que conoci a
Brian tras su escapada a Escocia con su amado.
La haba sorprendido cuidando de su pequeo jardn, del que ella misma se
encargaba. Cuando l se acerc con paso enrgico, Eileen apret el ramo de rosas que

portaba en sus manos, con la consecuencia de pincharse con una de las espinas.
Brian no tard demasiado en llegar a su altura y tomar su mano libre para besarla.
Eileen la nombr sin soltarla, y al ver la gota de sangre que mostraba uno de sus
delicados dedos, no deberas maltratar tu delicada piel con estos trabajos.
No saba de tu visita coment Eileen sin prestar atencin a su ltimo comentario
, debiste avisarme. Dnde est Eleonor?
Brian la liber al escuchar nombrar a su esposa.
En Londres, no le agrada el campo.
Eileen esperaba que su cuado solo estuviera de paso y no permaneciera demasiado
en su casa, no le agradaba su compaa, y aun as se comport como se esperaba de una
dama.
Pasemos dentro y preparar un t junto a unas pastas le ofreci.
Brian la sigui hasta el interior de la pequea vivienda. La puerta daba paso directo a
un pequeo saln donde un crepitante fuego adornaba la gran chimenea de piedra.
Esperaba que alguna doncella apareciera tras su entrada, pero cuando Eileen se disculp
para acudir a la cocina para preparar las viandas no pudo evitar preguntar con cierta
malicia.
No tienes servicio?
Hoy es el da libre de Marie contest molesta, y se percat de su error al raticar
que estaban solos. A su espalda, los labios del hombre se curvaron en una sonrisa, pero
Eileen no le dio oportunidad de replicar y desapareci bajo el vano que daba entrada a la
cocina.
Mientras se calentaba el agua en el fogn, Eileen no dejaba de pensar en lo extraa
que era la visita de Brian. Haca menos de un mes que se haban visto en la mansin
familiar para solventar algunos asuntos referentes a su asignacin, y no haba sido
demasiado agradable. No era estpida y poda ver que su cuado grua constantemente
por el gasto extra de su asignacin, y Eleonor la estudiaba con cierto recelo, como si
temiera que Eileen intentara quitarle a su esposo.
Tras colocar la na porcelana sobre la bandeja de plata y verter el agua hirviendo en
la tetera, se dirigi a atender a su invitado. Lo encontr cmodamente sentado en el
silln que sola utilizar su difunto esposo, y eso le hizo recordar cuan diferentes eran
ambos.
Tras servir el t, ocup un silln cercano y lo mir con una interrogante en la mirada.
Y a qu se debe tu visita?
Simplemente quera saber cmo te encontrabas explic Brian antes de dar un
sorbo al humeante brebaje, me preocupas.
No debes...
Brian dej la taza sobre el platillo antes de proseguir, sin importarle las palabras de la

joven.
He reflexionado sobre tu situacin.
Mi situacin? la delicada ceja de Eileen se curv en seal de confusin. No saba
a dnde quera llegar su cuado.
No me gusta que ests aqu sola, deberas vivir en Londres.
Pero... balbuce Eileen con incredulidad, y cuando Brian se aproxim, su voz se
perdi en su garganta.
As podra cuidar de ti Brian ampli su ataque y cogi la suave mano femenina
para acariciarla con los dedos.
No es necesario replic Eileen contrariada, intent liberar su mano, pero l no se
lo permiti, aqu soy feliz.
Querida, me quedara ms tranquilo persisti Brian, mientras acercaba
peligrosamente sus labios a su piel.
Eileen se sobresalt cuando sinti su lengua sobre su mueca.
Qu... qu haces? balbuce exaltada. Pudo liberarse de su agarre y se levant con
premura de su asiento.
Brian no perdi tiempo y la imit, logrando con ello recuperar posiciones cerca de su
cuerpo, la haba seguido hasta la chimenea, y ahora enlazaba con pericia su cintura,
demasiado cerca.
Promet a mi padre que cuidara de ti y es lo que pienso hacer.
Brian Taylor pronunci su nombre rechinando los dientes, sultame ahora
mismo.
Eileen! exclam contrariado. Acaso no te resulto atractivo?
La joven notaba sus avances y solo deseaba huir, pero por mucho que forceje, su
mano pareca acero inquebrantable.
Esa no es la cuestin, tu comportamiento no es correcto...
Brian ya rozaba su mejilla con los labios.
Solo tienes que aceptar mis atenciones y podrs vivir con comodidad en la capital...
No me interesa tu ofrecimiento. Sultame! grit furiosa.
Brian comenz a excitarse con su resistencia.
No saba de tu carcter...
Cuando Eileen se percat de que una mano infractora se acercaba peligrosamente a
su pecho lanz un rodillazo donde saba que hara dao, y Brian la solt con cara de dolor
y rabia.
Intent agarrarla de nuevo, pero ella se haba alejado lo suciente y empuaba uno
de los atizadores de la chimenea.
No vuelvas a acercarte a m le advirti, no bromeaba.
Eres una zorra, siempre lo fuiste vocifer Brian hiriente.

Vete de mi casa!
Tu casa? cuestion con ira antes de soltar una carcajada cruel. Lo es porque yo
lo permito.
Esta casa la compr tu hermano...
Pero ahora est a mi nombre. Puedes luchar lo que quieras, pero acabars en mis
manos.
Brian la observ por ltima vez, contrariado y admirado a partes iguales por su porte
regio mientras blanda el atizador dispuesta a defenderse. Tarde o temprano caera en
sus garras, y entonces se resarcira de lo sucedido. Sin echar la vista atrs, abandon la
humilde morada en direccin a su carruaje. Aquellas odiosas visitas se repitieron ms
asiduamente de lo que Eileen poda llegar a soportar y, como castigo a su negativa
respecto a convertirse en su amante, su cuado haba diezmado su asignacin como
medida de presin.
Cuando Soe Smedley le propuso pasar una temporada en Londres, con la excusa por
parte de la anciana de no querer estar sola, a Eileen le pareci la mejor opcin para evitar
situaciones peligrosas con Brian y acept. Lo que nunca pens fue que la desfachatez de
su cuado llegara al punto de visitarla en casa de la Condesa y volver a insistir sobre el
asunto.
La amenaza que haba lanzado Brian era muy clara: si no aceptaba sus atenciones le
retirara la escasa asignacin que reciba y se quedara sin nada. Para colmo, la nca
perteneciente a su difunto esposo tambin se encontraba en sus manos por una clusula
que ella desconoca. No tena demasiadas salidas y empezaba a sentirse desesperada y
sola.
La voz preocupada de Sofie Smedley la sac abruptamente de sus cavilaciones.
Eileen, te encuentras bien? la observaba desde el umbral de la puerta.
No se preocupe, es solo un dolor de cabeza se excus, apart las manos de su
rostro y dibuj una tenue sonrisa en sus labios.
Segura? Estas plida sus ojos sabios no se apartaban de su rostro plido.
Soe, no se preocupe, se me pasar minti de nuevo, saba que su problema no
se disipara como las nubes en el cielo.
No me preocupes t tambin le espet haciendo un puchero infantil.
Pasa algo? pregunt Eileen preocupada.
Mi nieto, te parece poco? contest con gesto de disgusto. Se sent a su lado
.Me prometi venir a cenar y no ha cumplido su palabra.
No se preocupe... intent calmarla.
Haba pensado ir a visitarlo.
Me parece buena idea...
Pero con mi dolor de piernas no me veo capaz coment lastimeramente. Su gesto

le dio mala espina a Eileen y, cuando la anciana prosigui, sus sospechas se vieron
cumplidas. Me haras el favor de ir t?
Pero... balbuce con nerviosismo.
Estoy muy preocupada, le mand varios avisos y no recib respuesta.
No se s a l le gustar la idea...
Tena entendido que compartais una buena relacin coment al tiempo que
estudiaba su rostro.
Eileen no poda negarle nada a Soe cuando la miraba as, con aquellos ojos tan
parecidos a los de su nieto. Finalmente cedi, como esperaba la anciana.
No se preocupe, ir.
***
Tras lo sucedido con Lucien en la Opera, Maryanne se senta inquieta, rememoraba a
cada instante la unin de sus labios y cmo su cuerpo haba despertado a algo
desconocido que ahora extraaba con anhelo. Su corazn se haba revolucionado y los
sentimientos que ella supona muertos aoraban por el nico hombre que siempre le
haba estado vedado.
Durante das se mantuvo en un estado pasivo, sin saber cmo retomar su aplomo,
pero aquella maana y tras un desayuno frugal decidi sacudirse aquel letargo y dejarse
ver ante la sociedad con el nico n de morticar a su progenitora por la simple mencin
de su nombre. Se envolvi en un delicado vestido color gris y aderez su recogido con un
pequeo sombrero de paja de donde penda una grcil pluma blanca que le daba un
toque de distincin.
Acudi con su doncella a la calle Brick Line, una de las ms comerciales y conocidas
de Londres. No necesitaba adquirir nada en concreto, pero deseaba despejarse
admirando alguna fruslera sin importancia. Haba escuchado hablar de un
establecimiento que acaba de abrir sus puertas y que acaparaba las visitas de la sociedad
ms selecta por la calidad y variedad de sus productos. La fachada del edicio comercial
estaba pintada en un blanco inmaculado y grandes ventanales dejaban vislumbrar el
pulular de bellas damas y elegantes caballeros.
Ya en el interior, Maryanne ote los mostradores de cristal que se alineaban
pulcramente en torno a la sala de paredes empapeladas con un delicado motivo oral.
Sus ojos, nalmente, se detuvieron en un camafeo conforma ovalada que mostraba un
perl femenino tallado en marl. Estaba a punto de dirigirse a una de las dependientas,
cuando a su espalda estall la voz estridente de su madre. No pudo evitar girar su rostro
en la direccin de donde provena su oratoria, y la ubic en uno de los mostradores del
fondo, eligiendo una de las ricas telas que se encontraban ante s. Recriminaba a una
joven por su torpeza al dejar caer, sin demasiada delicadeza, uno de los rollos. El cuerpo
de Maryanne se tens como cada vez que ella estaba cerca. No deseaba una

confrontacin directa, por lo que decidi pasar a la siguiente sala.


All se encontraban dispuestos sombreros vistosos por doquier, creando un arcoris
de color que relaj su nimo en parte. Una risa infantil llam su atencin y al desviar su
mirada se encontr con una pequea que jugueteaba con las exticas plumas de un
sombrero. Una sonrisa se dibuj en sus labios al reconocer a Chelsea, su ha. Dese
acercarse, y cuando estaba a punto de hacerlo se detuvo para presenciar la escena que se
presentaba ante sus ojos.
Una seorita espigada y vestida con un sencillo uniforme de color azul marino, haba
dado un manotazo a la nia. Los ojos de Chelsea se perdieron en el suelo, eso, unido al
rictus amargo de aquella mujer, enervaron a Maryanne, que se acerc hasta ellas para
afear su accin.
No se le vuelva a ocurrir tratar de ese modo a la pequea proclam con voz
acerada.
La joven la estudio con frialdad antes de hablar.
Disculpe, pero no creo que sea asunto suyo.
Se est extralimitando le advirti Maryanne, debera hablarme con ms
respecto...
Ta! exclam la pequea al reconocerla.
La nia intent acercarse hasta Maryanne, pero sin demasiado xito, ya que su
institutriz no soltaba su mueca.
Le he dicho que suelte a mi sobrina repiti con ms firmeza.
La mujer dud unos instantes, pero nalmente solt a Chelsea, que corri a su
encuentro y se aferr a las faldas de su vestido.
Yo... balbuce la institutriz. No saba...
Maryanne estaba demasiado furiosa como para importarle algo del rostro lastimero
que le mostraba.
Tendr que hablar con el Marqus sobre este asunto sise, mientras acariciaba
con amor el cabello oscuro de su hija.
La voz de su madre la sobresalt, pero no la amedrent.
T no hablaras con Lucien sobre ninguna cuestin.
Una sonrisa ladina se dibuj en los labios de Maryanne antes de girarse para
enfrentarse a sus ojos fros, estaba demasiado enfadada como para ignorar sus palabras.
Su progenitora pareci sorprenderse al percatarse de que ya no era la jovencita a la que
poda amedrentar con una sola mirada.
Hablar con el Marqus sobre lo que me plazca contest apaciblemente, sobre
este asunto o sobre otro.
Nia, no me retes... sise la Condesa.
Y cmo piensas evitarlo? cuestion, elev una de sus perfectas cejas.

El rostro de Lore a se sonroj violentamente y, con clera, arranc a la pequea de su


abrigo y la coloc a su espalda.
No permitir que te apropies de Chelsea.
Maryanne contuvo el aliento en los pulmones con esfuerzo. El trato que haba
recibido la pequea le record a su niez, poda percibir el llanto infantil, aunque no
pudiera ver las lgrimas. En aquel momento, dese abofetear a la mujer que le diera la
vida, pero saba que no deba, muchos eran los curiosos que seguan su conversacin sin
demasiado disimulo.
Madre llamarla de aquella manera se le atragant en la garganta, es mi sobrina
y tengo derecho.
No lo consentir, y como persistas en tu empeo, contar toda la verdad.
Era una clara amenaza que solo logr una nueva sonrisa, en este caso cnica, por parte
de Maryanne.
Hgalo Condesa. No tengo nada que temer la ret.
Maldigo el da en que te di a luz! sise Lore a en voz baja, para que solo ella la
escuchara.
Maldiga cuanto quiera, pero no conseguir que desaparezca de su vida.
Ambas se miraban como si se tratara de un duelo que ninguna estaba dispuesta a
perder, pero la voz de la pequea, que haba salido de la espalda de su abuela corriendo
en direccin a los brazos de su padre las interrumpi.
Pap!Pap! Chelsea ocult su rostro en el hueco del cuello masculino.
Mi princesa la recibi Lucien, se acuclill para ver su rostro hmedo, por qu
tus ojos tienen lgrimas? pregunt con voz tierna.
Maryanne sinti las propias, pero no dud en ocultarlas con la mxima celeridad.
Deba recomponerse antes de que alguien se percatara de su debilidad.
Chelsea susurr unas palabras que todos pudieron percibir a pesar de los esfuerzos
de la pequea.
La seorita Patterson ha sido mala conmigo.
No te preocupes, mi cielo, pap se encargar la mirada azul de Lucien se clav
sobre la figura de la institutriz que mantena la cabeza baja.
Lucien comenz a hablar su suegra, que pareca haber recuperado la compostura
, no hagas caso de sus naderas...
El Marqus se alz, mostrando con ello su altura, y acarici la cabeza de su ha. La
actitud de Lore a haca Chelsea no le haba gustado en absoluto, pero no estaba
dispuesto a discutirlo delante de aquella mujer que le haba robado horas de sueo en las
ltimas noches.
Condesa, lo hablaremos en casa, ahora vayan al coche. Tengo algo que aclarar con
lady Strafford.

Lore a no rechist y cogi la mano de su nieta, con algo ms de delicadeza, elev el


rostro con orgullo y abandon la sala, seguida de cerca por su doncella y la institutriz.
Maryanne not su corazn acelerado, no estaba preparada para enfrentarse
nuevamente a l. Quizs nunca lo estara, y mucho menos tras lo sucedido en el tocador
de seoras de la Opera.
La voz rocosa de Lucien rompi el silencio que compartan.
Mi lady, sera tan amable de explicarme lo sucedido?
Maryanne cogi fuerzas de la misma flaqueza, y elev su mirada gris para enfrentarlo.
No me gust como trat esa mujer a Chelsea, se atrevi a amonestarla.
Los movimientos del cuerpo femenino denotaban su enfado, cosa que sorprendi a
Lucien, y aun as la rebati con frialdad.
Ese es su trabajo...
No creo correcto que le propine manotazos para cumplir su cometido.
Lucien no poda dar crdito a sus palabras.
Qu?
No tengo por qu mentirle contest Maryanne con honestidad. Debera tener
ms cuidado a la hora de contratar a las personas que se encargan de su hija.
Yo no la contrat... Lucien intent excusarse.
Me imagino contest Maryanne con el gesto torcido. Supongo que deleg en mi
madre tales cuestiones.
No tienes ningn derecho a juzgarme... el genio de Lucien empeor.
Lo har si es necesario. No permitir que mi sobrina se cre en el mismo ambiente
que lo hice yo.
La pasin de su discurso, junto a sus mejillas encendidas, dejaron a Lucien sin
aliento, pero no estaba dispuesto a ceder a sus querellas cuando ella haba desaparecido
aos antes de sus vidas. Con que derecho se crea sobre Chelsea?
Lucien sacudi levemente la cabeza en un gesto que intentaba despejar su mente
confusa para pensar. Con su cercana no poda hacerlo.
No tengo ganas de discutir con usted, Lady Straord, tengo cosas ms importantes
que hacer.
Me imagino, mi Lord, no le har perder ms de su preciado tiempo sin darle la
opcin a responder, Maryanne gir y desapareci por el arco que daba paso a la salida.
Lucien permaneci quieto en el sitio, observando su delicada espalda mientras
abandonaba la sala. En su cabeza las ideas se arremolinaban sin ningn orden. Era como
un rompecabezas que deba ordenar. No haba sido su intencin, pero haba escuchado
parte de la conversacin compartida entre madre e ha y le result sumamente extrao
su dilogo. No era un secreto para nadie que ambas mujeres no se soportaban, haca
tiempo que su unin materna lial se haba roto, pero lo que no llegaba a comprender

era que su nombre hubiera salido a colacin. Qu habra dicho Maryanne para poner en
aquel estado a su suegra? Qu secreto esconda? Cul era el motivo de su inusitado
inters sobre su ha? Eran demasiadas incgnitas sin respuestas y estaba decidido a
averiguar qu esconda Maryanne, aunque para ello tuviera que tenerla bien cerca,
haciendo temblar su cuerpo como no lo haba logrado ninguna mujer en toda su vida.

17
Eileen estaba ms que exasperada. Durante tres das haba dirigido sus pasos hasta el
n 7 de Jermyn Street, y tres veces haba recibido una escueta negativa por parte del
mayordomo. En la primera visita se sinti agitada ante la perspectiva de verlo, con los
nervios burbujeando en su estmago para poco despus disiparse cuando le indicaron
que no se encontraba. En el segundo intento, y tras una nueva negativa, la decepcin
atenaz su nimo al pensar que Adam no quera verla. La tercera negativa que se
presentaba ante sus ojos, la dej frustrada y enojada, no pensaba dejar correr el asunto ni
un minuto ms. No por el rechazo que pareca tener Adam haca su persona, eso era
nmo en comparacin a la angustia que asolaba a Soe, y no permitira que su
desconsiderado nieto le diera un nuevo disgusto.
Eileen descendi la escalinata de piedra gris con paso enrgico, pero antes de posar
sus pies sobre la acera ote a su alrededor. Cuando consider que la calle estaba menos
transitada se dirigi furtivamente al camino de tierra que daba acceso de la parte trasera
de la mansin. Una vez all, se acerc hasta la puerta del servicio y gir el pomo con
delicadeza para descubrir, con alegra, que estaba abierta. Asom su rostro al interior de
la cocina para comprobar si tena posibilidad de escabullirse a travs de la sala, pero cual
no fue su sorpresa al descubrir que no haba ni un alma. Sigilosa, camin con premura
hasta llegar al amplio pasillo que conduca al despacho, conoca de sobra la casa y no le
fue difcil moverse en ella. Al entrar en la estancia y descubrir que estaba vaca, la
desilusin embarg a Eileen, que suspir pesadamente al percatarse de que el
mayordomo no le haba mentido.
Estaba volviendo sobre sus pasos, pendiente de no hacer ruido, cuando choc contra
un amplio pecho masculino. Not su corazn acelerado y sus mejillas sonrojarse antes de
elevar su rostro para enfrentarse con unos insondables ojos marrones. Adam pareca tan
sorprendido como ella.
Eileen la voz masculina acarici su nombre antes de tornarse fra, qu haces
aqu? pregunt contrariado. Y se apart de su cercana.
La aludida se recompuso, en gran medida gracias al enfado que persista y se revolva
con ms fuerza en su interior al ver que s estaba en casa. Cuando habl, su voz son
dura.
Eso debera preguntarlo yo. Tu mayordomo acaba de informarme de que te
encontrabas en el club.
Adam entr en su despacho e ignor a la mujer que lo segua obstinadamente. Sus
pasos lo llevaron tras su escritorio, inconscientemente, buscaba una barrera entre ambos.
Eileen no tuvo en cuenta su comportamiento descorts y se sent en una butaca frente a

l sin ser invitada.


Adam cogi uno de los documentos que reposaban sobre la mesa y ngi leerlo antes
de hablar.
Por si no se ha percatado, seora Taylor, no quiero hablar con usted.
Al ver que no obtena respuesta, Adam dirigi su mirada hasta su rostro y el dolor
reejado en sus ojos castaos le hizo desear estrecharla entre sus brazos. Inquieto, se
levant de su asiento y se dirigi hasta la ventana en busca de aire, la abri con
movimientos bruscos. Se haba quedado estupefacto al descubrir que a pesar de haber
huido de ella durante meses interminables, aquel amor que llevaba instalado en su
corazn durante aos segua all.
Adam...
Est se sobresalt al escuchar su dulce voz a su espalda. La forma en que haba
pronunciado su nombre hizo que algo caliente corriera por sus venas.
Eileen Adam se maldijo al llamarla, lo mejor ser que te marches.
La aludida sinti cmo sus palabras fras golpeaban su corazn, pero la ira que
crepitaba en el mismo gan la partida a lo que hubiera sido lo correcto: abandonar
aquella casa. Pero no estaba dispuesta a marcharse hasta que Adam le explicara su
extrao comportamiento haca ella. Pensaba llegar al fondo del asunto en aquel
momento.
No sentenci la joven tajante, primero debemos hablar.
Adam se gir iracundo, clavando su mirada fra en su rostro airado. No recordaba que
aquella mujer pudiera llegar a ser tan cabezota.
Sobre qu asunto?, ilumname.
Adam Smedley, lo sabes perfectamente, desde tu regreso me rehyes.
Eso no es verdad...
Maldita sea! No mientas ms grit Eileen apretando sus puos a los costados.
A m me puedes herir, pero deberas pensar en tu abuela, est muy preocupada.
Los remordimientos atraparon a Adam al pensar en la anciana, la nica familia que le
quedaba.
Ir a visitarla...
Nunca pens que te comportaras as solt Eileen con desprecio.
Pareca defraudada y eso le doli, pero qu ms daba lo que Eileen pensara de l si lo
que pretenda era que se alejara de su vida? Quizs eso era lo mejor, que ella pensara lo
peor de l, y si para eso deba lastimarla, lo hara aunque su corazn se encogiese.
Seora Taylor coment con frialdad, con que derecho se cree para cuestionar
mi comportamiento?
Eileen lo observ con fuego en los ojos, en toda su vida haba estado tan enfadada con
alguien, y nunca pens que Adam fuera el causante de su estado. Rechinando los dientes

no dud en contestar a sus palabras.


Lo hago por la amistad que nos ha unido...
No quiero tu maldita amistad! grit con furia. Su mirada qued
irremediablemente atrapada en aquel rostro que apareca cada noche en sus sueos.
Adam, no comprendo... y en verdad no pareca imaginar lo que suceda, su gesto
se mostraba confuso y dolido.
Solo quiero que te marches Adam no fue capaz de mantener el contacto con su
mirada y la fij en el bajo del vestido de la mujer.
No lo har! vocifer Eileen.
Sin ser consciente de su accin imprudente, dado el humor que portaba su
contrincante, Eileen agarr su brazo para que le prestara atencin. Aquel gest enfureci
a Adam, que intent zafarse sin xito. Ella no se lo permiti y se acerc ms a su rostro
para buscar la verdad en sus ojos.
A pesar de la mirada furiosa que la aprisionaba en el sitio, Eileen logr recuperar su
voz.
Merezco una explicacin y la quiero ahora.
Esta bien!, quieres una explicacin? grit Adam furioso.
Se deshizo de la delicada mano que aprisionaba su antebrazo y no dud en tomar, a
su vez, la estrecha cintura femenina entre sus brazos. Le pareci mentira sentir aquel
cuerpo frgil contra el suyo, haba deseado tener as a Eileen lo que le pareci una
eternidad. Quera la verdad?, pues se la mostrara con toda su crudeza.
Sorprendida ante su inesperado abrazo, Eileen lo observ con ojos expectantes, sin
comprender aquella tensin que se haba acumulado a su alrededor. El mayor impacto
lleg cuando vio descender su rostro perfecto y percibi su aliento antes de que sus
duros labios atraparan los propios con pasin. Eileen not como se detena el tiempo, su
corazn e, incluso, su mente.
Adam necesitaba ms, a pesar de que los labios femeninos eran jugosos en su paladar
quera probar con su lengua el nctar que esperaba encontrar en el hueco de su boca.
Haba fantaseado con aquel momento cientos de veces, pero nunca lo imagin tan
devastador para sus sentidos, perdido en la vorgine que se haba desatado entre los dos.
Eileen tard unos segundos en contestar al envite, ante la sorpresa de lo que su
propio cuerpo senta. Cuando sus lenguas mezclaron sus sabores, el frenes aument,
pareca que la temperatura del despacho haba subido varios grados. Respondi a las
caricias masculinas sin reservas y disfrut de aquella maravillosa sensacin que haca
palpitar su cuerpo, que haba credo marchito. El silencio reinante solo era interrumpido
por los jadeos de ambos. Las manos de Adam recorran su espalda con una
desesperacin que la abrum y las propias, se enredaban en aquel cabello oscuro y
sedoso que siempre haba deseado tocar. Miles de sensaciones recorran su piel, pero

cuando l la separ con violencia sinti que caa al mismo vaco, a duras penas se
mantuvo en pie sin el apoyo de su cuerpo. Cuando logr aanzarse, sus ojos se volvieron
a encontrar y su mano, en un acto reejo, palp sus labios hinchados por aquel beso
abrasador que haban compartido. De nuevo aquella mirada fiera.
La voz de Adam son cavernosa cuando rasg el silencio.
Necesitas ms explicaciones?
Yo... Eileen apenas poda pronunciar palabra tras lo sucedido.
Adam necesitaba alejarse de su cercana y no dud en darle la espalda y caminar
hasta la chimenea por temor a caer en la tentacin de volver a besarla.
Eileen, no comprendes nada. Llevo aos huyendo de ti porque mi cuerpo te
reclama, y no puedo luchar ms contra eso, como habrs comprobado coment
avergonzado, sin apartar la mirada de la repisa de la chimenea, donde reposaban algunos
objetos de su largo viaje.
Pero... intent objetar Eileen, y el gesto de su mano la detuvo.
Por eso me march. Ests dentro de mi corazn y siempre amars a tu marido. No
puedo luchar contra un muerto, que adems era mi amigo confes Adam con
frustracin. Y ahora te lo ruego, djame solo.
Eileen se sinti devastada por sus palabras, qu poda decirle? An no era capaz de
asumir lo que haba sucedido, lo que su cuerpo haba sentido, y, quiz lo ms importante,
lo que su corazn haba ocultado durante aos. Amaba al hombre que en aquel momento
le daba la espalda derrotado. Ser consciente de ello la dej sin fuerzas para rebatir sus
palabras. Necesitaba tiempo para recapacitar sobre sus sentimientos. Con gran esfuerzo,
Eileen avanz hasta la puerta y la cerr con suavidad a su espalda. Sali poco despus de
la casa con paso errtico.
Adam necesitaba, desesperadamente, una copa de licor, deseaba borrar aquel sabor
femenino que todava perduraba en su aliento. Si antes haba sido un inerno amarla en
la distancia, ahora era an peor al haber tomado su cuerpo entre sus brazos. Sentir
palpitar su corazn al mismo comps que el propio lo haba vuelto loco.
Solo le quedaba el consuelo de que ella hubiera huido de su lado despavorida por su
comportamiento. Esperaba que no volviera a buscarlo, que lo despreciara y odiara. Estaba
seguro de que era la nica forma de mantenerla lejos.
***
Como tantas otras tardes desde su llegada a la ciudad, Maryanne le indic al cochero
que la llevara hasta el puerto de Londres. El hombre ni se inmut por la extravagancia de
su seora, no era usual que las damas visitaran esa zona, pero no era la primera vez que
conduca el carruaje hasta aquella direccin.
Maryanne no poda controlar el enfado que la embarga por lo sucedido el da anterior
en Brick Line, mova inconscientemente su pierna, lo que provocaba un sonido sordo en

el suelo del vehculo. Al llegar al n 16 de la calle Docklands se ape del vehculo y le


indic a Peter que volviera a recogerla en dos horas. Subi los escalones con soltura hasta
llegar a la segunda planta, donde se encontraba la ocina de la naviera Newman, y
rebusc en su limosnera la llave. Abri la puerta con mpetu para, poco despus, girarla
desde el interior.
Sus ojos recorrieron la pequea ocina y una sonrisa curv sus labios por primera vez
en el da; el escritorio de Robert estaba tan desordenado como recordaba y eso la hizo
sentirlo cerca. Sentada en la vieja butaca de cuero marrn, comenz a ordenar los
documentos, correos y notas, y luego prosigui con las cuentas que deba cuadrar.
Llevaba ms de una hora repasando cada columna del libro rectangular que reposaba
sobre la mesa, cuando sinti la necesidad de descansar y se recost contra el respaldo,
ante sus ojos se destacaron los mapas que adornaban las paredes. No pudo evitar que los
recuerdos aoraran en su cabeza, y la imagen de su hermano en ese mismo lugar se hizo
ntida .
Aquel da Robert mostraba cara de fastidio frente a un libro de cuentas lleno de
columnas y cifras. Maryanne siempre haba sido buena con los nmeros y
disimuladamente ote sobre su hombro para averiguar cul era el error que estaba
retrasando su almuerzo, no tard ni medio segundo en encontrarlo y recticar con un
lpiz lo que su hermano estaba haciendo mal. En un principio, Robert se indign,
sintindose un idiota porque ella hubiera logrado solventar el problema que llevaba toda
la maana atormentndole. Poco despus, le mandaba semanalmente aquellos dichosos
libros para que ella los revisara.
Regres al presente, cerr el tomo y estir el cuello para aliviar la tensin que se
acumulaba en sus hombros. Busc en su limosnera y observ las manillas del reloj de su
padre, se le haba hecho tarde, Peter ya deba estar esperndola en la calle. Se levant de
la butaca que ocupaba y, tras cerciorarse de que todo estaba en su lugar, sali del
despacho para bajar las escaleras con parsimonia; no tena prisa, pens de nuevo con
tristeza, nadie la esperaba en su hogar. El coche estaba frente al edicio y su solcito
cochero la ayud a subir al carruaje.
Frederick haba pasado la tarde disfrutando de una discusin sobre poltica en el club
de caballeros al que perteneca. La oscuridad asol los grandes ventanales de la sala y
decidi marcharse. Birdwhistley Fernsbyse sumaron a l para ir hasta la zona de
Haymarket y sus caminos se separaron a pocas calles del local de Kenneth, sus
acompaantes tenan una importante partida de naipes en otro local de la zona, pero
Frederick no los acompa porque se haba citado con su primo Graham. Eran contadas
las ocasiones en los ltimos tiempos en las que ambos se encontraban para pasar un
buen rato.
Estaba a punto de atravesar la calle, cuando su cuerpo se detuvo y, con gran soltura,

ocult su presencia tras una esquina. Observ atnito la salida de lady Straord de un
edico cercano y como suba al carruaje que la esperaba. Hasta que el vehculo no
desapareci por la estrecha calle, Frederick no abandon su escondite. Su mente no
dejaba de dar vueltas a lo que acaba de presenciar mientras prosegua con su camino. No
llegaba a adivinar qu poda hacer aquella mujer en el puerto, y para ms inri, saliendo
del edicio donde se encontraban las ocinas de la naviera Newman. Aunque si lo
pensaba detenidamente, tampoco le pareci tan extrao dado el rumor que corra sobre
la Marquesa y el comerciante. Una sonrisa pcara curv sus labios al imaginar cmo se
tomara su hermano las andanzas de su cuada, esa mujer pareca desquiciarlo.
El rostro femenino se materializ en su cabeza y no pudo negar que desde su vuelta a
la capital haba admirado los cambios producidos en su persona. Estaba ms bella que
nunca y desprenda un aura de misterio que ningn hombre poda pasar por alto, y su
ltimo escarceo lo demostraba.
En la puerta, Frederick salud amigablemente a los hombres que protegan la entrada
y, ya en el interior, oje la sala en busca de su primo. No tard en hallarlo; estaba sentado
cmodamente en una de las butacas de terciopelo rojo con una de las chicas de Kenneth
sentada sobre su regazo. No conoca a un hombre al que le gustaran ms las mujeres,
contraer matrimonio no haba cortado las alas de Graham.
Cuando lleg a su lado, se sent cerca de l e hizo una seal al hombre tras el
mostrador para que le sirviera su whisky favorito. Su primo apart bruscamente a la
joven y le exigi que llenara de nuevo su vaso antes de dedicarle atencin a Frederick. Su
rostro serio delat que no estaba de muy buen humor aquella noche.
Frederick, llegas tarde le recrimin Graham airado.
No creo que te hayas aburrido en mi ausencia le rebati con humor, sin apartar la
mirada del trasero de la rubia que llenaba su vaso.
Dnde te has metido?
Me entretuve se disculp, y dio un trago al ambarino licor..
En qu?
Tras salir del club no perd tiempo hasta llegar aqu, s que te gusta la puntualidad,
pero en la calle Docklands me encontr con algo que no esperaba...
Frederick, al grano Graham no tena el nimo para aguantar uno de los largos
relatos de su primo.
Sabes a quien vi salir de la oficina de Newman?
Otra vez con ese tipo...! exclam Graham irritado.
No es sobre mi disputa con Newman, es algo ms sabroso y con un toque de
escndalo lo cort Frederick, deseando sacar el chisme que le quemaba la lengua.
Sultalo de una vez!
Hace menos de media hora que he visto salir a lady Straord de la ocina de ese

malnacido de Newman.
Graham se tens imperceptiblemente al escuchar aquel nombre, an recordaba la
noche en la que su primo le dio un derechazo por su causa.
Qu haca esa mujer all?
Se rumorea que es la amante de Newman coment Frederick mientras se mesaba
la barbilla, pero l est de viaje...
Amantes? cuestion Graham ms que sorprendido.
Estaba al corriente de la llegada de lady Straord a la ciudad unas semanas antes,
pero saba poco de sus pasos en sociedad. Desde que se haba casado, apenas asista a los
actos sociales, ya que su esposa padeca constantes migraas, pero un cotilleo como
aquel no poda pasar desapercibido.
Deberas salir ms, primito, no te enteras de nada jugoso desde que te cazaron
coment Frederick con humor.
Realmente Graham se senta atrapado en un matrimonio que odiaba, pero que haba
reportado una generosa cantidad de dinero a sus arcas. Ya no dependa de la escasa renta
anual que Lucien le entregaba, y solo por eso haba merecido la pena casarse con la
mujer ms insulsa que haba conocido en toda su vida.
Graham achic los ojos y observ atentamente a su primo.
Lo que no entiendo es que inters tienes t en esa mujer.
Frederick vislumbr su suspicacia antes de contestar.
En ella ninguno, pero creo que puede serme de utilidad con respecto a Newman...
Otra vez? estaba cansado de la diarrea verbal que gastaba Frederick contra aquel
simple comerciante, empezaba a preocuparle su obsesin.
Ese malnacido est mermando mis ganancias!
Deja de patalear como un chiquillo, no pienso pasarme toda la noche consolndote
lo cort Graham mientras llenaba los dos vasos, olvidados poco antes en la mesa, y le
tenda uno.

18
Durante horas, Adam se dedic a ingerir colosales cantidades de licor, con el nico
motivo de olvidar todo lo sucedido aquella fatdica maana. Cada vez que peda una
botella al mayordomo, poda ver la preocupacin en su rostro, pero su dolor era ms
fuerte que la coherencia. La copa tallada penda peligrosamente de su mano y su cuerpo
reposaba sobre uno de los cmodos sofs de cuero dispuestos frente a la chimenea. Su
mirada se perda en la danza que producan las llamas anaranjadas de la lumbre que
crepitaba en el hogar.
En ese lamentable estado lo encontr Lucien, sorprendido por las palabras
incoherentes que el mayordomo le haba expresado. Al descubrir la cantidad de botellas
vacas sobre las mesas entendi el desasosiego del pobre hombre. Cerr la puerta a su
espalda sonoramente, pero su amigo ni se inmut.
Finalmente, se sent frente a Adam, que no pareci percatarse de su presencia en la
estancia.
Qu es todo esto? pregunt Lucien, sealando los restos de los excesos, hubo
una reunin y no me invitaste? le espet.
Adam se sobresalt al escuchar su voz.
Qu haces aqu? pregunt confuso.
Desde tu llegada solo nos hemos visto en una ocasin y todava no me has
comentado nada sobre tu viaje. Adam pronunci su nombre con preocupacin, qu
est pasando?
Qu ms da? contest Adam con una pregunta a su vez, mientras contemplaba
el contenido de su copa.
Algn motivo habr para que te baes en alcohol, cuntame tiene que ver con tu
abuela? indag Lucien, intentaba sonsacarle algo a su amigo.
Mi abuela? el alcohol pareca haber entumecido su entendimiento.
Pens que con tu regreso persistira en su empeo de buscarte esposa...
No quiero saber nada de mugeges! grit Adam furibundo.
Lucien no pudo evitar sonrer ante su lengua de trapo.
Parece que di en el clavo proclam con suciencia, saba de sobra que Adam
saltara como un resorte.
Maldigo a todas las mujeres! Pero sobre todas ellas, a Eileen la rabia se
transluca en su voz lo que sorprendi a su amigo.
Eileen? articul Lucien sin comprender.
S, ella. Por qu no me deja en paz? argull molesto, mientras dejaba la copa
sobre la mesa y se cubra el rostro con las manos. Cundo saldr de mi cabeza y de mi

corazn?
A Lucien se le olvid incluso respirar al escuchar sus palabras.
Por qu tuve que besarla esta maana? prosigui Adam derrotado.
Su amigo no sala de su asombro al ser testigo de su desesperacin. Eileen?, se volvi
a preguntar. La mente de Lucien trabajaba con apremio, recopilando cada detalle
referente al comportamiento de sus dos mejores amigos.
Mene la cabeza con pesar, ahora comprenda muchas cosas que hasta entonces no
haba llegado a vislumbrar, una verdad irrefutable que surgi de sus labios.
Amas a Eileen!
Adam se tom un tiempo para responder, pero nalmente confes. Sus ojos
mostraban la angustia que lo consuma.
S, la amo desde la primera vez que la vi.
Lucien pens que eso era demasiado tiempo.Se lo has confesado alguna vez?
pregunt con temor.
Por supuesto que no contest con rotundidad. Eileen an ama a Brett.
Lucien repar en que su amigo estaba llegando a conclusiones apresuradas por su
obcecacin. Conoca demasiado bien a Eileen, y no dudaba del amor que le haba
profesado a Bre , pero no crea que una mujer tan hermosa y especial se mereciera pasar
el resto de sus das sola, llorando y penando por un marido que se encontraba bajo la
tierra fra del campo santo.
Adam, creo que te confundes. Acaso le has preguntado a ella lo que siente?
Lucien tena razn, no haba tenido la valenta de enfrentarla y preguntarle sobre sus
sentimientos, pero estaba seguro de que segua amando a Bre , y l no poda luchar
contra el recuerdo de un hombre muerto.
No asumi Adam finalmente, nunca se lo he preguntado.
Pero la besaste asever Lucien, ocult sabiamente una risa que pugnaba por salir
frente a su amigo.
Y qu importancia tiene? pregunt Adam molesto.
La tiene, amigo mo, si respondi. Lo hizo?
S confes Adam a regaadientes.
Amigo, cmo puedes ser tan estpido? ahora la carcajada de Lucien no se
contuvo y retumb contra las paredes del estudio.
Lucien! el puo en alto de Adam no impresion a su amigo, te ests pasando...
Piensa lo que quieras contest Lucien sonriente, mientras abandonaba su asiento
y se diriga hasta la puerta, pero cuando te despejes, recapacita sobre la situacin. No
seas tan estpido como para perder a la mujer que amas sin luchar.
***
Haba disfrazado su aspecto aristcrata tras una capa de pao gris que le haba

prestado su cochero, esperaba que con eso bastara para pasar desapercibido en aquella
mugrienta cantina. Para el asunto que tena en mente no quera testigos de ms y, por
eso, haba decidido ir en persona a buscar al hombre que necesitaba para cumplir sus
planes. Como le haban indicado cuando indag sobre su persona, lo encontr en una
pequea mesa en una esquina oscura. Al acercase, pudo reconocer una cicatriz que
surcaba su rostro. Sin pedir consentimiento, se sent frente a l, ocultando con sumo
cuidado su rostro con la capa y la oscuridad que los rodeaba.
Sullivan levant la cabeza, que mantena baja mientras observaba el contenido de su
vaso, al percatarse de que alguien se haba situado en su mesa. Apenas pudo ver nada
reconocible en aquel ser oscuro y perdi el poco inters que le haba prestado ignorando
su presencia.
No estaba seguro de las capacidades de aquel majadero para el trabajo que quera
encomendarle, pero le haban dado muy buenas referencias de su persona y tampoco
tena otra opcin. No era ningn secreto para nadie que Kenneth era el que mandaba en
Haymarket, pero no poda recurrir a l ya que se conocan demasiado bien y quera
mantener sus asuntos ocultos ante sus ojos.
Al ver que aquel sujeto no pensaba prestarle atencin no tuvo ms remedio que ser el
primero en hablar.
Es usted Darrel Sullivan?
Los ojos enrojecidos del hombre se volvieron a fijar en su presencia.
Quin lo pregunta? pregunt con sospecha.
Mi nombre no tiene importancia.
Quizs para mi si lo tenga...
No tengo tiempo para tonteras su voz son como un ltigo, quiere ganar
dinero? no tena tiempo que perder, por lo que decidi ser directo.
Darrel estaba pensando que aquella sombra le estaba empezando a molestar, pero
ante la mencin del dinero sus sentidos enturbiados se despertaron como por arte de
magia.
Le interesa? insisti el desconocido, sabedor de que tarde o temprano aceptara.
Sullivan ya poda escuchar el sonido de las monedas en su bolsa, no haca ascos a
ningn trabajo que pudiera reportarle un buen dinero.
De cunto estamos hablando?
De una cifra que no podr rechazar.
Y en qu consiste el trabajito?
Cuando acepte le hablar del asunto.
Sullivan intent distinguir su rostro, pero le fue imposible. No sola arse de alguien
que no daba la cara, pero pudo comprender el motivo, era un aristcrata. No haba sido
difcil deducirlo, solo tuvo que estudiar sus manos, que jugueteaban con un vaso vaco,

para percatarse de sus limpias y cuidadas uas.


La voz del seorito pareci crispada cuando habl.
Si no le interesa, no me haga perder el tiempo.
Darrel no dud.
Seor, ya tiene a su hombre.
Eso esperaba la poca paciencia que tena se estaba agotando con aquel tipejo.
Quin le hablo de m? Por qu me eligi? la duda asalt a Sullivan por un
momento.
Me dijeron que tena algo personal contra un comerciante.
Solo con uno? coment con humor.
Me reero a Newman, me equivoco? disfrut al ver como su rostro perda todo
el humor. Estaba claro que odiaba ferozmente a ese hombre.
No. Ser un placer trabajar para usted.
Bien, ahora solo debe esperar instrucciones por mi parte. Cuando quiera citarme
con usted, recibir una nota. Lo ha entendido?
Por supuesto contest Darrel con celeridad.
El hombre sac de su capa un saco marrn y lo lanz sobre la mesa antes de
levantarse de la silla que haba ocupado hasta el momento.
Esto es un anticipo y sin decir una palabra ms, abandon el local.
Darrel no perdi tiempo para esconder el bolsa de cuero en el bolsillo interior de su
ajado abrigo, oteando con desconanza a su alrededor. Tema que alguien intentara
robarle. Se levant de la silla tambaleante y lleg hasta la barra, donde pag sus
consumiciones al malhumorado dueo. Sali de la taberna y un aire glido lo recibi
enfriando su euforia.
Se diriga al cuartucho donde sola dormir, no era un palacio, pero tampoco es que l
fuera un prncipe. No pudo evitar rerse de su propia gracia mientras caminaba por una
calle desierta.
Mientras tanto, un lujoso carruaje cruzaba las calles angostas de Haymarket en
direccin al barrio noble donde resida su propietario. Una fra sonrisa adornaba su
atractivo rostro, aunque no era suciente para hacer menos temible sus facciones. Haba
resultado ser una noche muy provechosa e incluso estaba de buen humor.

19
Lucien se haba levantado pronto aquella maana, con la rme intencin de tomar el
reto que supona adivinar qu signicaban los garabatos escritos por su hermano, que
poblaban el libro contable de la naviera. A pesar de los aos transcurridos desde que
Frederick se haba hecho cargo de la empresa, an no haba aprendido a manejarse con
los mismos, por lo que, nalmente, Lucien tuvo que optar por revisarlos en persona si
quera que todo marchara como deba.
Tras horas de arduo trabajo haban logrado comprobar cada columna y lnea, pero los
benecios obtenidos en los ltimos meses hicieron que su ceo se frunciera. Cada da
estaba ms disconforme con su hermano y su forma de llevar el negocio. Los contratos
provechosos haban descendido de forma alarmante, al igual que las ganancias, y no
llegaba a comprender el motivo. Conoca demasiado bien el mercado y se mantena
informado de todo lo que pudiera afectar a la demanda.
Con cansancio, se pinz el puente de la nariz, buscando con aquel gesto aliviar la
tensin de sus ojos, cuando la puerta de su despacho se abri sin previo aviso para dar
paso a la condesa de Clearwater. No pudo evitar suspirar frustrado al ver como se
sentaba frente a l con la intencin de causarle un dolor de cabeza, estaba seguro de ello.
Aquella mujer estaba minando la poca paciencia que le quedaba. Molesto, cerr el libro
que reposaba frente a l para prestarle toda su atencin, saba que si no lo haca sera
peor, dado su carcter irascible.
Querido yerno, espero no molestarte comenz lisonjeramente, con una sonrisa
que no transmitan sus ojos.
Buenos das, seora Lucien no tena el nimo para una charla insustancial y fue
directo.
Qu desea de m?
Quera conversar sobre la seorita Patterson...
Era la segunda ocasin en que intentaba convencerlo sobre la readmisin de la
institutriz, pero Lucien no estaba dispuesto a ceder en ese punto.
No quiero hablar ms del asunto, se lo advert la ltima vez que dialogamos
realmente casi se haba convertido en una discusin.
Lucien! exclam Lore a contrariada, es una de las mejores institutrices de
Londres... intent Lore a argumentar, pero la voz del Marqus la detuvo antes de
poder proseguir.
No quiero a esa mujer cerca de mi hija.
Recapacita, por favor le rog.
Loretta, no insista, nada me har cambiar de opinin.

La Condesa estudi el rostro del Marqus con cierta sospecha. Desde que se haba
instalado en la casa Wineld haba logrado tener el mximo control sobre la pequea, ya
que Lucien siempre tena demasiado trabajo, pero desde que Maryanne haba regresado
y se haba empeado en entrometerse en sus vidas haba perdido lo que tanto le haba
costado lograr a lo largo de los aos, y era manejar la casa como haba hecho antao.
Not como la clera creca en su interior y, sin poder contener su lengua, atac a la
joven sin pensar en las consecuencias, dado el humor que portaba su yerno.
Es por lo que pas con Maryanne, verdad? coment con rabia mal disimulada.
Con qu derecho se cree para dar su opinin?, nunca le import Chelsea... apuntill
con malicia.
Basta! grit Lucien fuera de s. Me tienen sin cuidado sus disputas, pero no
utilizarn a mi hija.
Loretta se palp la frente teatralmente, como si un malestar le sobreviniera.
Lucien, cmo puedes pensar eso de mi persona?
Lucien la observ largo rato, dndose cuenta de sus confabulaciones para conseguir
lo que quera, iguales a las de su difunta esposa. Desde la muerte de Penlope, la
Condesa se haba instalado en su casa con la intencin de ayudarle con la pequea, pero
ya no estaba tan seguro de sus buenas intenciones. Cada da notaba ms temerosa y
apagada a Chelsea y eso empezaba a preocuparle.
Quiz, la compaa de su abuela no era tan buena para su pequea como pens en un
principio. Y a su pesar, las palabras de Maryanne empezaban a repicar en su cabeza. Y si
ella tena razn?Y si esa mujer converta en un inerno la vida de Chelsea?Acabara
siendo igual que Penlope? Aquella idea lo angusti enormemente y lo llev a tomar una
decisin, de ningn modo iba a permitir que su ha viviera aquel tormento que debi ser
la niez para las hermanas Bradford.
Querida Lucien se dirigi a Lore a con voz de seda, y una sonrisa curv
levemente los labios femeninos al pensar que su yerno dara su brazo a torcer, no debe
preocuparse ms por estas cuestiones. Me encuentro completamente repuesto de la triste
muerte de Penlope, y creo que ha llegado el momento de que me ocupe personalmente
de los asuntos de mi hija.
El rostro de Lore a pareca desdibujado por la clera que la embargaba, y aun as
consigui hablar.
Marqus, me est echando de su casa?
Por favor, querida suegra, no se lo tome as prosigui Lucien con voz lisonjera.
Cmo puede pensar eso de mi persona? pregunt con inocencia ngida, disfrutando
con su alteracin. Simplemente la libero de sus obligaciones para que pueda disfrutar
de la nueva temporada de eventos, estoy seguro de que extraa a sus amistades y su
hogar.

La Condesa supo que nada podra hacer al respecto, la resolucin era visible en el
rostro de su yerno y no podra hacerle cambiar de parecer. Con la mayor dignidad de la
que fue capaz, se levant de la butaca.
Agradezco tu amabilidad, querido yerno, pero antes de partir me gustara buscar
una nueva institutriz para mi pequea...
Lore a, no se preocupe, creo que ser capaz de encontrar una buena institutriz por
mis propios medios. Y si no, pedir ayuda a Lady Straord Lucien se sinti malvado al
aadir la ltima frase, pero deseaba ver su reaccin.
Eso nunca! grit Lore a exaltada. No puedes aceptar la ayuda de esa
desvergonzada...
El Marqus estudi atentamente su rostro sulfurado. Con su comentario no haba
pretendido encolerizar tanto a la Condesa, pero no poda negar que haba disfrutado con
la situacin.
Condesa, no me parece correcto que hable as de su ha, el nico pariente que le
queda vivo, aparte de Chelsea.
No deberas dejarte engaar por su belleza aquella armacin le pareci
sumamente graciosa a Lucien. Ese haba sido el error que haba cometido con Penlope
, es una mujer fra y calculadora. Si dejas que se acerque demasiado, te destruir sin
aadir un vocablo ms, la Condesa sali del despacho como una exhalacin, dando un
sonoro portazo.
Lucien se recost en la butaca que ocupaba mientras mesaba su barbilla. Empezaba a
intrigarle la animadversin existente entre madre e ha, y que se haba desatado tras el
regreso de Maryanne. Su mente trabaja a toda velocidad en busca de algo que pudiera
aproximarle a un secreto que ambas parecan ocultar. No poda ser de otro modo, pens,
sino no era imposible que una madre odiara tanto a su propia hija.
Tambin haba atisbado la preocupacin de Maryanne por su pequea el da anterior,
era innegable que intentaba protegerla. Su comportamiento para con la pequea lo hizo
recordar a la nia de ojos de tormenta. Qu haba sucedido para que su carcter fuera tan
distinto al que recordaba? Realmente se haba convertido en una mujer frvola y egosta
o era todo una fachada?Quedaba algo de la antigua Maryanne en aquella hermosa y fra
mujer?
Lucien estaba sumido en sus cbalas, intentaba dilucidar sobre cmo proceder,
cuando la puerta volvi a abrirse. Chasc la lengua contrariado, tendra que hablar
seriamente con Oliver sobre el asunto, estaba cansado de indicarle que cuando estaba en
su despacho no quera que nadie lo molestara.
Ante sus ojos apareci Frederick, que no presentaba el mejor de los aspectos dada la
hora de la maana. Caminaba despreocupadamente en mangas de camisa y su pelo
castao pareca revuelto. Estaba seguro de que acaba de levantarse y eso le hizo recordar

los libros de cuentas.


Frederick se sent en la misma silla que poco antes haba ocupado Loretta.
Buenos das lo salud afablemente.
Frederick, es casi medio da le recrimin Lucien contrariado. Espero que no
vengas a contarme que estas metido en un lo. Ya tengo bastante con ver el lamentable
estado de las cuentas le reproch y seal el libro rectangular que reposaba sobre su
escritorio.
Maldita sea!, no es culpa ma grit Frederick ofuscado, dando un golpe sobre el
escritorio.
Acaso no eres t el director general? lo combati Lucien con el dedo en alto,
sealando a su persona con ira.
Frederick not el estado de humor de su hermano y rebaj su genio, no era el
momento para enfrentarlo. No le qued otra opcin que confesar lo que realmente
suceda.
El problema no soy yo, es ese bastardo.
A quin te refieres? pregunt sin comprender.
Ese maldito de Newman.
Lucien lo maldo a su vez en su interior. Robert Newman, de nuevo ese hombre. Se
tens al recordar los rumores que corran sobre l y Lady Straord, pero no llegaba a
comprender qu tena que ver con la empresa familiar.
Qu tiene que ver Newman con los problemas de la naviera? cuestion.
Lucien, no te lo coment antes porque pens que podra solucionarlo... se excus
Frederick con gesto de derrota.
Solucionar qu? Lucien estaba empezando a perder los estribos, habla de una
vez.
La naviera de Newman nos ha robado contratos importantes en los ltimos meses
confes Frederick finalmente.
Qu? exclam Lucien incrdulo. Debiste informarme.
Lo s, pero...
Lucien no tena ganas de seguir discutiendo con Frederick ni con nadie ms. Deba
pensar detenidamente en la situacin antes de emprender alguna accin.
Yo me ocupar del asunto sentenci, dejando respirar a su hermano pequeo.
Frederick se sinti liberado al saber que su hermano se encargara de todo. Y, con
menos peso sobre los hombros, se levant de su asiento y se dirigi hasta la mesa
supletoria donde descansaban dos copas y una licorera. Cuando termin de servir le
entreg una a Lucien, que, a pesar de ser temprano, la acept sin rechistar porque la
necesitaba.
Algo ms que deba saber? pregunt Lucien tras dar el primer trago.

No los ojos azules de Frederick se iluminaron con malicia antes de proseguir,


pero ayer estaba en el puerto y vi algo que me sorprendi...
Deberas visitar menos Haymarket y ms la oficina le recrimin.
Tienes razn acept Frederick a regaadientes, pero creo que te interesa lo que
tengo que contarte.
De qu se trata?
Vi salir a lady Strafford de las oficinas Newman.
Maryanne? Lucien pronunci su nombre con incredulidad.
Exactamente. S lo que dicen los rumores, pero Newman est de viaje en estos
momentos. Qu haca ella all?
No lo s contest Lucien, lady Straord estaba resultando ser una dama
demasiado misteriosa, pero estoy deseando averiguarlo concluy y vaci el
contenido de su copa de un solo trago.
A Frederick no le pas inadvertida la expresin del rostro de su hermano, como si
tuviera un reto ante sus ojos, pero lo ignor cuando su estmago protest pidiendo
alimento. Dej la copa a medias encima del escritorio de su hermano y se prepar para
despedirse, tranquilo al saber que Lucien se encargara del asunto de la naviera.
Lucien, no te robo ms tiempo ya se encaminaba hacia la puerta, cuando la voz
de su hermano lo retuvo.
Que yo me encargue de Newman no quiere decir que t te desentiendas de tus
obligaciones.
Comprendido contest Frederick de mala gana y cerr la puerta al salir.
Cuando Lucien se qued solo, al n pudo respirar. Haba sido una maana ajetreada
y deba ordenar su cabeza para saber cmo actuar ante los acontecimientos.
Pero, indiscutiblemente, lo que ms le preocupaba era el peligro que corra Maryanne
al rondar aquella zona del puerto. No llegaba a comprender a qu se deba su presencia
en la ocina de Newman y, tras mucho dilucidar, decidi propiciar un acercamiento con
lady Strafford para ganarse su confianza y descubrir algo ms.
El problema de la naviera le preocupaba menos, no poda tomar medidas contra aquel
hombre sin investigar antes si haba conseguido de forma honrada los contratos. Por
mucho que lo odiara, no tomara medidas hasta estar seguro de tener la razn.
Resuelto, cogi papel y pluma y garabate unas lneas. Le pedira a ta Helen
informacin sobre las mejores institutrices de la ciudad, seguro de que ella conocera
ms sobre tales asuntos. Y cuando tuviera una lista le pedira consejo a la ta de Chelsea.
Una sonrisa asom a sus labios al imaginar la reaccin de Maryanne cuando recibiera su
misiva.

20
Aquella maana, Maryanne desayunaba plcidamente sentada en el amplio comedor
frente a un plato variado de fruta, cuando Alfred, el mayordomo, entr en la sala con una
bandeja de plata que portaba un sobre color crema. Maryanne la cogi sin darle
demasiada importancia, hasta que sus ojos se detuvieron en una caligrafa rme: Lucien
Wineld, Marqus de Exmond. Sus manos temblaban visiblemente mientras rompa el
lacre.
Lady Strafford:
Supongo que la presente misiva le resultar del todo extraa, pero le agradecera que fuera
tan amable de visitar mi hogar sobre las diez de la maana. Necesito que me ayude con un
asunto referente a Chelsea, se lo ruego encarecidamente.
Atentamente,
Lucien Winfield
Maryanne dej la escueta nota junto a su plato, el cual apart al notar su estmago
cerrado. Inconscientemente, sus ojos buscaron el reloj que reposaba sobre la chimenea y
cuyas agujas marcaban las nueve menos cuarto. No comprenda a qu se deba aquella
extraa invitacin y las dudas poblaron su mente a la hora de tomar una decisin al
respecto. Estaba segura de que si aceptaba, el encuentro desembocara en una nueva
discusin, y su paciencia con aquel hombre se haba agotado. Al mismo tiempo, la
curiosidad fue ms fuerte que la coherencia y, resuelta, se levant para encaminarse a sus
aposentos para cambiarse de atuendo, no le quedaba mucho tiempo si quera ser
puntual.
El carruaje par frente a la mansin Wineld diez minutos antes de la hora
convenida. El seor Oliver, el viejo mayordomo, la acompa hasta el saloncito rosa que
tan malos recuerdos le evocaba. Su mirada pase por la estancia con cierto malestar al
sentir que la piel de sus brazos se erizaba al presentir a Penlope en el ambiente. Su
respiracin se aceler, y ms, cuando sus ojos se encontraron con los de su hermana a
travs del retrato que presida la chimenea. Sali despavorida de la estancia y sus pasos
la llevaron hasta el despacho del Marqus. Quera acabar con aquel misterio cuanto
antes, para poder marcharse de aquella casa que la atrapaba en el pasado. Abri
estrepitosamente la puerta, y se encontr frente a Lucien, que permaneca enfrascado en
un documento frente a su escritorio. El hombre no levant la mirada antes de gritar
enfurecido.
Oliver, le de que no quera...! Lucien enmudeci al encontrarse frente a
Maryanne, que lo miraba con las mejillas encendidas y la respiracin entrecortada.
Lady Strafford.

Lo siento, mi Lord se disculp Maryanne, avergonzada por su comportamiento.


La sonrisa burlona del Marqus hizo que su cuerpo se enderezara, y camin
pausadamente hasta una de las butacas situadas frente a l para sentarse antes de
proseguir, pero tengo algo de prisa y deseo acabar con esta reunin cuanto antes
adorn sus labios con una sonrisa fra.
Lucien disfrut de la visin de su rostro unos segundos ms antes de contestar
.Buenos das, Lady Straord la salud con galantera y con una leve inclinacin de
cabeza, no pretenda importunarla, pero pens que quera participar de la vida de
Chelsea.
Maryanne apreci con disimulo la estampa que presentaba Lucien frente a sus ojos, le
resultaba demasiado atractivo y aquello la asustaba. Aquel da vesta con levita azul
marino que destacaba sobre la camisa blanca, el corbatn y chaleco azul claro
completaban el atuendo. Su pelo oscuro iba perfectamente peinado y sus iris azules
refulgan al mirarla.
Por supuesto, mi Lord claro que quera formar parte de la vida de su ha, pens
Maryanne molesta, pero aun as no se fiaba de sus intenciones.
Si quiere, podemos pasar al saln de recibir, donde seguramente ya nos espera un
refrigerio.
Maryanne volvi a sentir un escalofro recorrer su cuerpo y pens que por nada del
mundo volvera a entrar all.
Si no le importa, preferira despachar aqu.
Lucien no comprenda su actitud, pero le importaba bien poco donde transcurrira su
reunin, siempre que ella no huyese y lograra dar un paso que lo acercara a ella.
Como guste, avisar al seor Oliver. Quiere algo en especial? le pregunt con
galantera.
No, se lo agradezco. Lo que usted tenga dispuesto servir. Y ahora, si no le importa,
le agradecera que fuera directo a la cuestin coment Maryanne resuelta. Se aanz
en el respaldo de la butaca que ocupaba, mientras sus manos reposaban sobre la madera
de caoba de los reposabrazos.
Maryanne, en tan baja estima me tiene? pregunt Lucien sin apartar la mirada
de su persona.
No nja le espet Maryanne con rotundidad, s perfectamente que no le
agrado.
Me agradas demasiado, nia de los ojos de tormenta, pens Lucien confundido. En sus
ltimos encuentros haba llegado a sentirse como un joven imberbe, perdido en la
contemplacin de su belleza. Su cabello castao estaba poblado por reejos cobrizos y
recogido pulcramente en un delicado moo, y su vestido de organza color rosado se
ajustaba perfectamente a su cuerpo de mujer.

Mi Lady, disclpeme, no empezamos con buen pie. Me gustara que eso cambiara
por el bien de Chelsea.
Maryanne no se aba de la tersura de su voz ni de su nueva actitud. Tema creerle, a
lo largo de los aos haba aprendido a ser desconada, e irremediablemente la imagen
de su madre brot ante sus ojos.
Le parecer bien a la Condesa? pregunt sin pensarlo.
Loretta ha regresado a su hogar.
Pero... dud Maryanne, an incrdula.
No se preocupe, su madre estaba deseosa de disfrutar de la temporada. La cuestin
es que la seorita Pa erson ya no trabaja para m y me veo en la obligacin de buscar
una nueva institutriz. Sera tan amable de hacerme ese pequeo favor? concluy con
voz melosa.
Maryanne no sala de su asombro, pero finalmente contest con voz insegura.
Sera un placer, mi Lord. Pero no conozco a ninguna institutriz...
No se preocupe Lucien saboreaba el xito al vislumbrar la rendicin en sus ojos
, tengo una lista que me facilit la ta Helen. Solo necesito de su ayuda para elegir a la
candidata.
Est bien, mi Lord, estar gustosa de ayudarle en lo que buenamente pueda
acept Maryanne con emocin ante la perspectiva de poder pasar ms tiempo con su hija.
Ahora que l haba derribado la barrera y su madre estaba fuera del juego, todo sera
ms fcil. Haba conseguido ganarse al Marqus con lgica y buenas formas, al menos
eso pens inocentemente Maryanne.
Perfecto Lucien reorganiz los documentos y cerr algunas carpetas, en media
hora llegar la primera candidata.
Qu? pregunt Maryanne estupefacta.
Una sonrisa pcara curvaba los labios masculinos.
No quera perder tiempo.
Una vez empezadas las entrevistas Maryanne no se cuart a la hora de hacer
preguntas que consideraba importantes a las posibles aspirantes al puesto. Lucien no
apartaba la mirada de su persona como hipnotizado, en vez atender a la que pudiera ser
la futura institutriz de su hija.
La ltima era una joven rolliza que haba llegado semanas antes a la capital desde un
pequeo pueblo cercano a Bach. Desde el primer momento, la seorita Po er conquist a
Maryanne por su ternura y sencillez, y, a pesar de no tener grandes credenciales, la
prefera a las anteriores, que mostraban unos rostros demasiados severos.
Cuando se encontraron solos, Maryanne gir su rostro para dirigirse al Marqus, que
estaba situado en una butaca a su lado, y lo hall mirndola de una forma extraa.
Mi Lord, qu opina? le consult la joven, ignorando lo que su mirada le haca

sentir.
Lucien se increp mentalmente por su torpeza, haba pasado la mayor parte del
tiempo disfrutando del perl de Maryanne y no haba prestado atencin a las
postulantes.
Confo en su criterio contest finalmente. Cul le ha gustado ms?
La seorita Potter.
No era demasiado joven? la cuestion, al recordar a la joven que acaba de
abandonar el estudio.
Parece dulce, y Chelsea se merece crecer con amor.
Quiz tenga razn coment Lucien pensativo. Ahora quedaba ms claro ante sus
ojos el inerno en el que se haba criado Maryanne junto a una madre como la que tena
, contratar a la seorita Potter maana mis...
Las palabras del Marqus quedaron interrumpidas por la entrada intempestiva de la
pequea Chelsea, que entr en el despacho de su padre como una exhalacin. El vestido
celeste que la engalanaba haca resaltar su oscura cabellera, que refulga con la luz que
entraba por los amplios ventanales.
La pequea corri directamente a los brazos de su padre, que al verla entrar se haba
levantado para recibirla, y se aferr a su cuello fuertemente. Maryanne observ la escena
con emocin, no pudo evitar cerrar los ojos durante unos segundos para recomponerse.
Daba gracias a los cielos porque Lucien estuviera en la vida de su ha, sus ojos
mostraban su adoracin por Chelsea.
La nia no haba reparado en que su padre no estaba solo, ya que Maryanne se
encontraba a su espalda.
Papi le reclam, quines eran esas mujeres?
Lucien apart amorosamente uno de los rizos oscuros que rozaban su rostro.
Una de ellas ser tu nueva institutriz le explic con sencillez.
La nia frunci el ceo visiblemente contrariada, mientras acariciaba la mejilla de su
padre.
No quiero. Las institutrices son malas.
Cario. No todas lo son rebati Lucien dulcemente.
La nia cruzo los brazos sobre el pecho con enfado, sin creer en sus palabras.
La seorita Patterson no me gusta.
Lucien, con una paciencia de la que no le crea capaz Maryanne, acarici la mejilla
infantil antes de hablar.
Mi vida, te prometo que la prxima ser buena. Ahora, saluda a tu ta.
Chelsea gir vertiginosamente para prestar atencin a Maryanne, que sinti que su
corazn se deshaca al ver iluminados sus ojos, y ms cuando trot hasta ella para
plantarle un sonoro beso en su mejilla.

Buenos das, ta Anne la salud educadamente.


Buenos das, pequea.
Los vivaces ojos azules la estudiaron largamente antes de hablar.
Eres muy guapa apreci con admiracin, verdad pap?
Maryanne se sinti avergonzada por sus inocentes palabras y apart la mirada de
Lucien. No esperaba que respondiera a una pregunta tan poco correcta, pero su voz le
provoc un sobresalto.
Tu ta Anne siempre ha sido preciosa.
El rubor que ti las mejillas de Maryanne hizo sonrer a Lucien.
Y ahora, seorita Wineld do mirando seriamente a su ha, explqueme por
qu no est estudiando sus lecciones.
La nia abri los ojos desmesuradamente, y elev sus bracitos con gesto de
exasperacin.
Pap!, es la hora de almorzar.
Lucien busc su reloj en el bolsillo de su chaleco y comprob la hora con sorpresa. La
pequea tena razn, faltaban pocos minutos y la mesa ya estara puesta en el comedor.
Mi Lady, le gustara comer con nosotros?
No es necesario... intent excusarse.
Ta Anne, di que s le suplic la nia.
Yo...
Mi Lady, no se haga de rogar contraatac el padre.
S, s, s canturreaba Chelsea cautivada por la idea mientras danzaba a su
alrededor.
Estara encantada acept finalmente.
Para Maryanne, fue uno de los mejores almuerzos de su vida; pasar tiempo con su
ha aligeraba la carga de su corazn. Haca demasiado tiempo que no se senta dichosa,
pens con nostalgia, y aquella vibrante sensacin le daba miedo. Cada vez que haba
vislumbrado un resquicio de felicidad alguien se lo haba arrebatado. Se jur que aquella
vez nada ni nadie la separara de aquel sol que era su pequea y que iluminaba toda la
oscuridad en la que haba vivido durante aos.
Maryanne lleg a su casa como en una nube de la que no quera bajar, elucubrando
sobre el prximo encuentro con la pequea que acababa de dejar junto a su padre. A
pesar de aquella alegra, algo ensombreca su nimo y era la actitud de Lucien haca su
persona, por qu ahora se comportaba tan cortsmente? No estaba dispuesta a bajar la
guardia en lo referente a l, porque haba aprendido a no arse de los hombres, y menos
del Marqus, que con una simple mirada revolucionaba sus sentidos.
Cuando entr en sus aposentos solo deseaba liberar su cabello, preso de las
horquillas. Mientras deshaca el complicado moo realizado por su doncella, observ su

reejo en el espejo y admir la luminosidad que mostraba su rostro por aquella alegra
nueva que la embargaba. Estaba cepillando su largo cabello, cuando se percat del sobre
blanco que reposaba en una mesa junto al tocador y la cogi sin demasiada emocin.
Rasg el sobre sin demasiado entusiasmo, esperaba que no se tratara de una nueva
invitacin a un baile al que no le apeteca asistir. Pero cuando sus ojos recorrieron las
escuetas lneas su mundo volvi a moverse vertiginosamente.
La nota era muy clara: si no quera que todo el mundo supiera de sus andanzas por el
puerto de Londres deba entregar una sustanciosa suma de dinero. No se aba de
aquella caligrafa desgarbada y no estaba segura del todo de que aquella coaccin
signicara que el chantajista supiera de su participacin real en la naviera de Robert. La
entrega del dinero estaba prevista para el da siguiente a las doce de la noche en el barrio
de Haymarket.
Maryanne solt la nota, que cay sobre la alfombra, y se cubri el rostro con las
manos, intentando contener una angustia que creca en su pecho. Durante la noche en
vela que vivi, dud mil veces sobre cmo proceder.
Si no se renda a las exigencias que le presentaban, el escndalo que provocara la
informacin que se barajaba sera de tamao maysculo. La sociedad no vera con
buenos ojos que una mujer participara en un negocio de hombres. Y Lucien... suspir
cansada de su propio destino, lo que haba logrado conquistar hasta el momento para
estar cerca de su hija, se arruinara.

21
La hora se acercaba y, con temor, Maryanne se envolvi en un traje oscuro que
complet con una capa forrada para protegerse del fro de la noche. Tras meter la
cantidad indicada en una saca marrn y guardarla, sali apresuradamente de sus
aposentos. Un coche de alquiler la esperaba en la puerta y no quera retrasarse. En el
interior aferr su limosnera inconscientemente, como buscando unas fuerzas que no
senta.
A medida que el pequeo carruaje avanzaba por las calles oscuras, not como
cambiaba el paisaje urbano, pasando de las mansiones imponentes del centro de la
ciudad hasta llegar a los barrios ms pobres donde se vislumbraban casas estrechas y
poco cuidadas por donde pululaban mujeres de mala vida y borrachos zigzagueantes.
Cuando el vehculo se detuvo, se sobresalt, y tras bajar y pagar al cochero ste
abandon la estrecha calle con rapidez.
Una tormenta nocturna asol el cielo, Maryanne se ajust bien la capa al cuerpo y
subi la capucha para protegerse de la lluvia pertinaz. Camin con paso inseguro
buscando el n 10 de la calle donde se haban citado, el cual estaba situado en una zona
oscura.
No sin cierto temor, se acerc hasta la puerta, sin dejar de observar la zona iluminada,
esperando que aquel hombre apareciera, pero una voz rasgada a su espalda la sobresalt
y al girarse se enfrent a dos hombres vestidos de negro. Sus rostros se ocultaban tras un
pauelo que los cubra casi por completo.
Seora, ha trado el dinero? pregunt el ms alto de los dos.
S... contest Maryanne con voz frgil, extendi la saca con manos temblorosas
haca el hombre que tena frente a s.
Este la cogi con un brusco tirn y comprob el peso de la talega con satisfaccin
antes de afirmar rotundo.
S, parece que est todo.
Hasta la ltima moneda ratific Maryanne conteniendo la respiracin.
Bien afirm ste sin dejar de observarla.
Maryanne hubiera esperado que tras la transaccin aquellos hombres desaparecieran
entre las sombras, pero no fue as, el que poco antes se haba guardado el dinero
prometido se acerc a ella amenazante y la arrincon contra la pared descascarillada a su
espalda.
Qu pretende? pregunt la joven asustada.
Seora, slo cumplo rdenes y han sido muy claras, debo dejar un regalito en su
rostro.

El brillo del acero que surgi en la oscuridad le hel la sangre a Maryanne.


No, por favor! rog con voz apenas audible.
Con un movimiento diestro el hombre baj la capucha que cubra el rostro de la
mujer y lo estudi.
Es una lstima daar una piel tan hermosa.
***
Haca tiempo que Lucien no sala por la noche, pero Adam le haba convencido para
que fueran a jugar una partida de naipes y as recordar viejos tiempos junto a Kenneth.
Finalmente, acept con la nica intencin de indagar sobre el asunto entre Adam y
Eileen, del que su amigo pareca querer evitar hablar a toda costa.
La noche se haba dado bien y Lucien haba desplumado a los cuatro jugadores,
incluido el propio Kenneth. Poco despus, se disculp con sus amigos, deba regresar a
su casa porque al da siguiente tena que resolver unos asuntos que no podan demorar.
Adam decidi quedarse charlando animadamente con el dueo del local, y Lucien
sospechaba cual era el motivo, pero se abstuvo de reprocharle su cobarda.
El Marqus caminaba despreocupadamente por una calle estrecha y apenas
iluminada, en direccin a las calles principales para alquilar un coche. La lluvia intensa
que haba comenzado a caer empapaba sus ropajes empeorando su buen nimo. Chasc
la lengua frustrado, no debi haber salido aquella noche, se dijo contrariado.
Estaba a punto de abandonar aquel callejn de mala muerte cuando unos
movimientos extraos al fondo del mismo llamaron su atencin. Con cautela, y sin saber
exactamente por qu lo haca, se fue acercando. Las guras difusas que haba distinguido
se revelaron ante sus ojos como dos hombres que parecan intimidar a una mujer. La
sangre se le congel en sus venas cuando el que estaba frente a ella le descubri el rostro
y reconoci a lady Straord. Sin tiempo para pensarlo si quiera, incluso casi sin respirar,
Lucien se abalanz sobre el hombre en cuanto el lo del cuchillo que empuaba con su
mano derecha se aproxim peligrosamente a la piel de Maryanne.
El primer derechazo de Lucien impact en la mandbula de su oponente lo que hizo
descolocarlo y soltar el arma. ste respondi al ataque en un vaivn de golpes. Maryanne
lo observaba todo apoyada contra la pared con ojos desorbitados y un miedo que
embargaba todo su cuerpo. El otro tipo, asustado, haba rescatado la bolsa con el dinero
del suelo y haba desaparecido raudamente en la oscuridad. Cada golpe sonaba seco en el
silencio de la noche. Lucien cada vez tena peor aspecto ya que aquel hombre era grande
y golpeaba duro. Cuando el Marqus cay por quinta vez al suelo, el otro comenz a
golpearlo sin contemplacin al ver a su contrincante derrotado.
Maryanne busc con nerviosismo a su alrededor, en busca de algo que pudiera
servirle como arma, hasta que sus ojos localizaron un adoqun suelto de la acera. Corri
hasta l y con cierto esfuerzo consigui desprenderlo y atizar al grandulln en la cabeza.

Este cay sobre el Marqus, fulminado tras el golpe.


Cuando Lucien logr quitarse el pesado cuerpo de encima se encontr con una visin
que lo impact. Frente a l se encontraba Maryanne, con la piedra an en sus manos,
levantadas en seal de defensa mientras lo miraba asustada. Pequeos hilos de agua
recorran su rostro y el pelo castao caa empapado a los costados. Con dolor, se levant
del suelo y se acerc hasta ella instalndola a que tirara su arma.
Maryanne, tranquilzate, por favor le rog, intentando que lo hiciera.
Ests bien? pregunt Maryanne con angustia, mientras palpaba su rostro
ensangrentado hasta que l mostr un rastro de dolor.
S, no te preocupes contest Lucien receloso, escudri a ambos lados de la calle,
como si temiera ver aparecer a alguien. Tenemos que irnos, podran volver concluy
con urgencia.
Busquemos un coche de alquiler sugiri Maryanne.
No seas ilusa, estamos en el peor barrio de Londres. Ningn cochero se acerca por
estos lares en plena noche y, dadas las circunstancias, es peligroso callejear para llegar a
la principal.
Qu vamos a hacer? pregunt Maryanne con el temor reflejado en su voz.
Lucien vislumbro el cartel de la calle donde se encontraban para situarse. Y
finalmente, cogi su mano fra y la arrastr tras l.
Vamos a un sitio que conozco.
A dnde? pregunt confusa.
Se d un lugar seguro, aprate.
Adam rea a mandbula batiente por una broma de Kenneth, cuando la puerta se
abri con estrepito dando paso a Lucien, que mostraba un aspecto lamentable. Tras l
descubrieron a una pequea gura cubierta completamente por una capa negra, Adam y
Kenneth no dudaron de que se trataba de una dama por la calidad del pao de la misma.
Despus de unos segundos de silencio se arm un gran revuelo en el local, que
Kenneth no dud en solventar en pocos minutos. Los cuatro se retiraron a su despacho,
situado en la parte trasera, para poder hablar con ms intimidad y lejos de odos
curiosos. Lucien agradeci el gesto de Kenneth, que con su precavida accin salvaguard
la identidad de la mujer. En aquel local se encontraban muchos hombres de sangre noble
que podan reconocerla.
Ya en privado, Maryanne se aproxim al fuego que crepitada en la pequea chimenea
para entrar en calor, mientras los hombres hablaban atropelladamente.
El primero en preguntar fue Adam, impresionado por el aspecto que presentaban
ambos.
Qu sucedi?, por qu esta lady Strafford aqu?
Eso ahora no tiene importancia contest Lucien con voz acerada, luego lo

resolvemos su mirada permaneca clavada en la espalda de Maryanne. Kenneth, el


tipo que nos atac est en la calle Maine con un fuerte golpe en la cabeza.
Mandar a mis hombres y lo interrogar do Kenneth, hacindose cargo de la
situacin. Si quieres est libre una de las habitaciones de arriba, ya s que no es muy
correcto para la...
Te debo una acot Lucien.
Seora, una de mis chicas le dejar ropa seca, debe cambiarse o coger una
pulmona le ofreci Kenneth con amabilidad.
Un gracias apenas audible surgi de la garganta femenina, pero no apart su
cuerpo del calor ni se gir.
Lo mejor sera que os quedarais esta noche aqu le aconsej Kenneth al Marqus
, el barrio estar revuelto y aqu estis seguros.
Te lo agradezco acept Lucien, voy a acompaar a mi Lady, ahora regreso.
Sin mediar palabra se acerc hasta la chimenea y enlaz su brazo en la cintura de
Maryanne para instarla a moverse y salir del despacho.
La estancia que le asignaron era amplia y estaba presidida por una gran cama con
dosel y cortinajes de terciopelo borgoa. Sobre la colcha del mismo color destacaba la
ropa blanca de dormir prometida. Al quedarse solos, ambos se miraron ofuscados,
calados de pies a cabeza y chorreando sobre la alfombra bajo sus pies.
Maryanne lo miraba con rabia mal disimulada porque l se hubiera metido en sus
asuntos, se dedicaba a espiarla?Cmo saba l que se haba citado con aquel hombre en
Haymarket? Todos sus esfuerzos por ocultarle ciertas cosas se haban ido al traste con lo
sucedido.
Las pupilas de Lucien refulgan por la ira que ahora explotaba en su interior.
Y bien, piensa explicarme lo sucedido, lady Strafford?
Ahora se dedica a vigilarme? pregunt Maryanne con enfado.
Maryanne la tute, no deberas haber venido hasta aqu a media noche, es un
lugar peligroso. Qu venan buscando?
Marqus, no es un asunto que le incumba.
Querida, no colmes mi paciencia...
Lucien se aproxim hasta ella con los puos apretados para controlar su genio. Fue
cuando Maryanne se percat de que tena los nudillos sangrantes tras la pelea.
Deberamos curar esas heridas le aconsej ella, mientras sacaba de su limosnera
un delicado pauelo y coga su mano para limpiar sus heridas, hay que desinfectar...
Lucien la apart de sus cuidados con furia, para tomarla por los brazos y acercar su
rostro al femenino.
No cambies de tema, quiero una explicacin.
Maryanne no pensaba amilanarse.

No le debo ninguna, mi Lord.


Ests muy confundida, habla de una vez! sus manos se endurecan en torno a
sus antebrazos.
Lucien!, me haces dao se quej la joven.
Sorprendido ante su propio comportamiento, la solt como si su contacto quemara.
Lo siento Maryanne se disculp y se aport de ella, avergonzado.Ya habr
tiempo de hablar, ahora deberas quitarte esa ropas hmedas.
Maryanne agradeci la tregua y se aproxim hasta la chimenea donde un agradable
calor le llegaba. Con manos heladas, consigui desatar las cintas que sujetaban su capa,
que cay al suelo formando un montculo bajo sus pies.
Lucien la observ con ms atencin de la que pretenda y al ver caer la tela oscura en
torno a su cuerpo sinti que la respiracin se detena en su pecho al ver el vestido negro
que se ajustaba perfectamente a sus curvas. Luchaba con los diminutos botones de su
espalda y no pudo contener la necesidad de ayudarla. Se acerc hasta ella y, con dedos
inseguros, apart las manos de ella, quien se sobresalt.
Qu... haces? pregunt Maryanne confusa, notando como rozaba su piel.
Solo pretendo ayudarte le contest la voz masculina, demasiado cerca de su odo.
No es necesario... intent apartarse, pero Lucien no se lo permiti y cogi su
cintura con una mano para que se mantuviera en el mismo sitio.
No seas rezongona, sola no podrs. Cuando acabe, me marchar.
Con la respiracin presa en sus pulmones, Maryanne se mantuvo quieta como una
estatua, y l volvi a su labor con una pericia que lo sorprendi. No supo en qu
momento l comenz a desabrochar su vestido con urgencia, pero s fue consciente de su
aliento acelerado sobre su cuello, causante de que su piel se erizara. Cuando el vestido
cay a sus pies intent apartarse, pero Lucien no s lo permiti, cogi de nuevo su
cintura y la gir para quedar frente a frente. Ambos se miraban a los ojos, hipnotizados
por algo desconocido, y, sin percatarse, fueron acortando la distancia hasta que sus labios
se encontraron.
En un principio, el beso fue casto, pero poco despus se convirti en una oleada de
pasin que los atrap a ambos. Maryanne quera parar aquella locura, pero las manos
masculinas sobre su cuerpo no la dejaban pensar con las expertas caricias que le
prodigaba. Los fuertes labios masculinos se volvieron a apoderar de su boca, la
invadieron por completo con su sabor y su lengua insistente consigui una respuesta por
su parte.
Lucien no saba cmo parar, o quiz no quera hacerlo. Maryanne llevaba semanas
atormentndolo y solo deseaba sentirla bajo su cuerpo, penetrar su tibieza y dejarse
llevar por el deseo loco que despertaba en sus venas con el simple tacto de su piel.
Cuando not que ella dudaba, la bes con ferocidad para acallar sus posibles

protestas. Sus manos rozaron su piel nacarada como si fuera la ms preciada porcelana,
comenz por sus hombros y fue descendiendo por sus brazos hasta llegar a la altura de
sus pechos. All se detuvo y, sin poder contenerse, pos una de sus manos sobre el
derecho. No era grande, la medida perfecta para entrar en su mano, y tras acariciarlo
percibi como el botn se tensaba bajo la tela de la enagua blanca. Fue cuando not su
ereccin latente presa en el ajustado pantaln.
Maryanne odiaba que los hombres se le acercaran, la asqueaba que tocaran su cuerpo
como tantas veces haba hecho Andrew. Recordaba con temor y asco la primera vez que
la posey en aquel acto que era obligado para el matrimonio. No comprenda la magia
que estaba creando Lucien con sus manos sobre su cuerpo. Nuevas sensaciones que la
llevaban a un lugar desconocido que nunca haba llegado a vislumbrar. Pero cuando la
mano de Lucien subi con premura su falda y roz el punto de su femineidad no pudo
evitar tensarse, como pasaba cada vez que alguien la tocaba en aquella zona.
Maryanne se separ del hombre, trastabillando, y lo mir con ojos velados por el
pnico.
No, no, no... era la nica silaba que sala de sus labios.
Lucien la observaba incrdulo, estudiando su rostro espantado.
Maryanne...
Por favor, no le rog.
La angustia de su voz consigui que la pasin de Lucien se apaciguara, perdiendo
inters por las sensaciones que invadan su cuerpo. Recogi la bata que descansaba sobre
el lecho y se la coloc con sumo cuidado sobre los hombros.
Maryanne, tranquilzate, no voy a daarte. Confas en m?
Ella lo mir de nuevo, consciente de lo que l deca y afirmando con la cabeza.
Bien, ser mejor que descanses. Cuando salga cierra con llave.
Lucien, gracias.
La sola mencin de su nombre saliendo de los labios femeninos le provoc una nueva
oleada de deseo que control a duras penas. Deba salir de all cuanto antes o no podra
contener su necesidad de tomarla entre sus brazos. Con toda la fuerza de voluntad de la
que fue capaz lleg hasta la puerta antes de proclamar con voz sobria.
No me lo agradezcas, tenemos una conversacin pendiente.
Lucien baj las escaleras despacio, lo sucedido con lady Straord no dejaba de darle
vueltas. An poda sentir su sabor en el paladar y su mente record su extraa reaccin
cuando haba alcanzado su femineidad; se haba tensado como una cuerda y el pnico de
su rostro la sobrecogi. Empezaba a temer que la nia de ojos de tormenta no haba
disfrutado de un buen matrimonio junto a Andrew, y hubiera matado a ese hombre por
daarla si no estuviera ya muerto.
Tampoco llegaba a comprender cul era la relacin que mantena Maryanne con

Robert Newman, ya que haba quedado claro que no podan ser amantes. Lady Straord
estaba resultando ser ms misteriosa de lo que haba pensado en un primer momento, y
l pensaba descubrir cada uno de sus secretos, al igual que conseguira que le entregara
su cuerpo.
Con nerviosismo, se pein con los dedos el cabello hmedo, antes de golpear la
puerta y entrar en el despacho donde lo esperaban sus amigos con rostros serios. Lucien
pens que necesitaba un trago y como si Kenneth hubiera ledo su pensamiento le sirvi
una generosa copa que le entreg.
Tras dar un largo sorbo al lquido que quem su garganta, Lucien comenz a hablar.
Lo encontraste?
Mis hombres lo tienen en la parte trasera, lo han reanimado y, tras unos cuantos
golpes, empez a desembuchar coment Kenneth mientras serva otra copa para
Adam, que miraba a su amigo con preocupacin.
Y? replic Lucien sin demasiada paciencia, la haba agotado en la habitacin
situada en el primer piso.
Al parecer estaba haciendo un trabajito para un tipo...
Qu tipo?, qu tiene que ver con Maryanne?
Kenneth apoy su trasero contra el escritorio y estudi a Lucien con detenimiento,
estaba demasiado nervioso y empezaba a sospechar que esa mujer era importante para
l.
Lucien explot.
Kenneth! Habla!
No tiene que ver con ella explic sin demora, sino con Robert Newman. El jefe
de ese pobre desgraciado tiene algo contra l, y parece personal.
Cul es su nombre? pregunt Adam desde la butaca que ocupaba. An no
comprenda nada de lo sucedido.
Darrel Sullivan respondi Kenneth mientras se mesaba la barbilla pensativo.
Es un tipo peligroso, me ha causado ms de un problema durante los ltimos aos y te
digo que no es de fiar.
Ahora s que no comprendo, por qu querra hacer dao a lady Straord?
pregunt Lucien confuso.
No quiere soltar prenda, creo que ese pobre diablo no sabe ms del asunto.
Lady Strafford te ha contado algo? inquiri Adam.
No estaba preparada para preguntas, pero tengo una sospecha sobre el asunto.
Cul? interpel su amigo.
Hace unos das mi hermano vio salir a lady Straord de las ocinas de Robert
Newman.
Adam no sala de su asombro tras conocer las escaramuzas de la dama en cuestin,

mientras Kenneth tamborileaba con los dedos sobre la mesa, hasta que algo surgi en su
mente y exclam:
Sullivan trabaj en la ruta de las sedas, como Newman. Quizs se conozcan de ah.
Perfecto, pero qu haca lady Straord en la ocina de Newman? pregunt
Adam sin quedar satisfecho.
Maldita sea! se exalt Lucien, no lo s, pero pienso averiguarlo.
Unos golpes en la puerta interrumpieron la conversacin, se trataba de uno de los
hombres de Kenneth, se le requera en el saln ya que haba una disputa por una partida
de cartas. Cuando dej solos a Adam y Lucien, ambos parecan enfadados y perdidos en
sus pensamientos, hasta que finalmente uno de los dos habl.
Lucien, sigues enamorado de ella?
La pregunta de Adam sobresalt al aludido. En su cabeza nunca haba surgido
aquella idea y no pudo evitar sentirse descentrado. De nuevo, la imagen de Maryanne se
present ante sus ojos, y con ella todo lo que le haca sentir.
Adam prosigui hablando, al ver que su amigo no era capaz de articular palabra.
Quizs no te hayas percatado, pero te conozco demasiado bien y siempre not que
haba algo especial entre vosotros. Por qu no haces algo al respecto? le aconsej.
Antes de dar consejos, aplcatelos t mismo contest Lucien con voz fra,
mientras volva a llenar su copa.
Le era difcil asumir las palabras de su amigo, pero quizs Adam tuviera razn, y
aquello le daba miedo.
Adam tambin empezaba a enfadarse, no le haba gustado el tono que haba utilizado
Lucien.Qu quieres decir con eso?
Adam, no recuerdas lo que hablamos la otra noche?
No neg Adam, no haba tenido el valor de acercarse a la casa de su abuela y no
tena ganas de dar explicaciones.
Todava no has hablado con Eileen? le pregunt Lucien con incredulidad.
No, ni pienso hacerlo contest con acritud.
No seas estpido...
Hablaras t con lady Strafford? contraatac Adam molesto.
Acabo de percatarme de que siento algo por ella contest Lucien con cautela,
pero antes de averiguar si ella me corresponde, tengo que solucionar este entuerto y
saber que est a salvo.
La sonrisa de Adam ilumin su rostro, el razonamiento de su amigo le haba dado las
fuerzas que le faltaban para enfrentarse a Eileen.
Yo tambin te juro que hablar maana mismo con ella, y ahora creo que es mejor
que me marche si quiero madrugar.
Amigo, te deseo suerte le contest Lucien con alegra, mientras Adam ya cerraba

la puerta a su espalda.

22
Cansado y dolorido, Lucien entr en la habitacin situada frente a la de Maryanne.
Kenneth haba apostado frente a ambas puertas a uno de sus hombres por seguridad.
Una tenue luz le dio la bienvenida y con parsimonia se deshizo de la ropa hmeda que
amenazaba con helar su cuerpo, s quedo nicamente cubierto por una toalla de lino que
protega sus partes nobles, y se acerc hasta la butaca tapizada en burdeos que
descansaba cerca de una crepitante chimenea, agradeciendo el calor que le prodigaba.
Su cabeza no cesaba de conmemorar lo sucedido con lady Straord, cuando haba
probado su dulzura, algo primitivo se haba apoderado de l como nunca le haba pasado
con ninguna mujer, ni siquiera con Penlope. Era un hombre que haba aprendido a
controlar los bajos instintos, pero al tenerla entre sus brazos todo en su mente se haba
nublado, dejndose abandonar a los sentidos. Tampoco poda olvidar la reaccin de
Maryanne a sus caricias y la splica de su voz cuando haba alcanzado su femineidad,
haba sido tan mala su experiencia con los hombres? Andrew la abra maltratado? Y si
era as, por qu se comentaba en los crculos de la alta sociedad que ella y Newman eran
amantes? Estaba convencido de que no haba ninguna relacin amatoria entre ambos,
aquello era imposible al ver el pnico mostrado por Maryanne al contacto masculino.
Entonces, que los una?
Cansado, se mes el cabello y se levant de la butaca que ocupara para ir hasta el
lecho, donde durante horas intent dormir sin demasiado xito. Su cabeza estaba repleta
de momentos vividos con Maryanne: el da que la conoci en la terraza de su mansin,
descubriendo a una joven dulce y pura, con aquel carcter vivaracho que sin percatarse
haba atrapado su corazn. Record la palidez de su rostro aquella vez que la salv de
morir ahogada en el lago y la furia de su hermana al ver la atencin que le prestaba.
Ahora entenda que Penlope no haba errado en sus conclusiones y que l se haba
puesto una venda ante lo que senta por la nia de ojos de tormenta.
Despuntaba el alba y los ojos de Lucien permanecan abiertos an. Con desaliento, se
levant de la cama y se puso la ropa, ya seca, que descansaba sobre la butaca junto al
fuego. Se acerc hasta el aguamanil y se lav el rostro con la esperanza de espabilar su
mente adormilada. Deba encontrar un coche de alquiler y llevar a Maryanne a su casa lo
antes posible.
Ambos procuraban ignorarse en el interior del pequeo carruaje, que traqueteaba por
las calles empedradas en direccin a Mayfair. Lucien cavilaba sobre cmo conseguir que
ella hablara, estaba seguro que se resistira a decir la verdad, pero no pensaba postergar
ms aquella conversacin, sabedor de que si lo haca, ella intentara inventarse alguna
excusa plausible.

Lady Strafford, creo que ha llegado el momento.


Maryanne levant sus ojos grises de su limosnera para enfrentarse a su mirada.
A qu se refiere? cuestion con fingida inocencia.
Anne, no juguemos ms.
Maryanne apart la mirada y se dedic a observar a travs de la ventana, como poco
antes haba hecho l.
Se refiere a cuando me bes sin mi consentimiento?
Sobre eso ya hablaremos en otro momento. Me reero a tu relacin con Newman,
quiero saber cul es.
A su pesar, Maryanne volvi su atencin sobre el hombre sentado frente a ella, sus
ojos azules la estudiaban con determinacin, evidenciando que no dejara pasar el
asunto.
Ya le dije que solo somos amigos, me da igual lo que la sociedad comente...
Tengo claro que eso no es cierto la cort Lucien con impaciencia, pero eso no
explica qu hacas t en sus oficinas cuando Newman estaba de viaje.
Mi Lord, ahora dedica su tiempo a espiarme? le pregunt Maryanne enarcando
su perfecta ceja.
Deja de tratarme de usted le espet Lucien molesto. Y no, no suelo vigilarte,
pero alguien me coment que te haba visto all la otra tarde. Maryanne, solo pretendo
averiguar qu buscaban esos hombres, comprendes? le pregunt Lucien con la
vehemencia escrita en su rostro.
Una sonrisa sarcstica surgi de los labios femeninos, que respondieron con soltura.
Te preocupo? Por favor, Marqus, no me hagas rer.
Lucien se ofendi ante su duda.
No te comportes as, de m no debes defenderte, siempre me preocup tu
bienestar. Confas en m?
Maryanne lo observ largamente, sin poder articular palabra. l esperaba su
respuesta con paciencia. Por qu segua insistiendo? Descubrir que se preocupaba por
ella haba resquebrajado parte de la coraza que llevaba aos protegindola. Poda
conar en l? La respuesta fue armativa, siempre se sinti resguardada por Lucien y, a
su pesar, conaba en l. Ahora estaba sola, y lo sucedido la noche anterior no era un
juego, aquel hombre haba estado a punto de rasgar su rostro con la hoja de un cuchillo.
Tras un largo suspiro, Maryanne habl.
Te contar la verdad, pero no juzgues la historia antes de tiempo.
Lucien agradeci a los cielos que Maryanne hubiera bajado la guardia por primera vez
en mucho tiempo. Saba que no sera fcil acercarse a ella, pero con paciencia avanzara y
cuando llegara el momento lograra conquistar su corazn.
Apoyndose en el asiento del carruaje, la inst a hablar con un gesto de mano, sin

apartar la mirada de su rostro.


Lady Strafford comenz lnguidamente, perdida en los recuerdos de su niez.
Conozco a Robert desde que tengo uso de razn, era el ho de mi nana Ren, la
mujer que me cri y me dio el nico amor de madre que conoc. Pasamos mucho tiempo
juntos, a pesar de la edad que nos distanciaba, y an recuerdo los celos de Penlope al
respecto.
Lucien no pudo evitar preguntar lo que le quemaba en la lengua.
Newman se cri en el condado de Clearwater?
S arm Maryanne sin apartar la mirada de un lugar indeterminado sobre la
cabeza del Marqus. Cuando creci, se le asign la tarea de mozo de cuadras, pero l
esperaba ms de la vida y decidi probar suerte en la capital. Durante aos trabaj en
varios barcos mercantes que viajan hasta las indias con la intencin de ganar dinero para
tener un futuro.
Robert Newman, ho de una criada, haba llegado a construir una empresa prspera
de la nada, y Lucien no pudo evitar admirar a aquel hombre que se haba forjado a s
mismo.
Entonces, sois amigos? pregunt Lucien precavido.
Maryanne pareci salir de la neblina de los recuerdos y j su mirada en la de l,
dejndole sin aliento al ver la tormenta griscea de sus pupilas.
Mucho ms que eso arm la joven tajante. Durante aos no supe nada de l,
desapareci de mi mundo, me dej sola y vaca, hasta que un da volvi y me confes la
verdad.
Qu verdad? pregunt Lucien sin poder contenerse.
Haba apoyado los codos sobre sus rodillas para poder estar ms cerca de ella, para
estudiar sus expresiones cambiantes a lo largo del relato.
Mi padre... recordar a su querido progenitor le causaba un nudo en la garganta,
tuvo una relacin con Ren, la madre de Robert y... somos hermanos.
Lucien se volvi a recostar sobre el asiento aterciopelado sin dar crdito a lo que
escuchaba, aunque aclaraba muchas cosas que hasta entonces no haban tenido sentido
para l. Todo lo que ella relataba estaba muy bien para entender parte de la historia, pero
de ninguna de las maneras aclaraba su relacin con la naviera. Estaba seguro de que
ocultaba algo ms.
Maryanne, queda una incgnita por resolver: tu relacin con la naviera. Debes
contarme todo si quieres que descubramos quien est detrs de este chantaje.
Maryanne suspir pesadamente, aquel hombre quera saber todos sus secretos, pues
le dara lo que peda, pens con cierta maldad. Esperaba la transformacin del Marqus
cuando se enterara de que una mujer era duea de la mitad de la naviera, estaba segura
que iba a divertirse de lo lindo con su reaccin.

Sonriendo traviesamente le pregunt.


Lucien, quieres saber la verdad?
Por supuesto asever Lucien con cierto recelo. Por qu le sonrea de aquella
forma?
El motivo de que yo estuviera en las ocinas de la naviera es muy simple: deba
revisar las cuentas.
La cara de sorpresa de Lucien la hizo sonrer ampliamente. l, por su parte, no poda
dar crdito a sus afirmaciones.
Las cuentas? repiti Lucien.
S que los hombres pensis que las mujeres solo somos capaces de bordar, tocar el
piano, recitar...
No s lo que piensan el resto de hombres la cort l enfadado, pero no es mi
caso.
Maryanne sinti que el sonrojo suba a sus mejillas tras sus palabras, lo haba
prejuzgado como hacan muchas personas con ella.
Disclpame.
El rubor que vio en su rostro le enterneci, pero deseaba saber ms sobre su
participacin en la empresa.
Contina, por favor la alent con un gesto de mano.
Desde hace unos aos llevo las cuentas de la naviera y soy coproprietaria junto a mi
hermano. Hasta ahora no nos ha ido mal con el negocio apuntill Maryanne con
orgullo.
Vaya! exclam Lucien sorprendido. Bien saba l como iba la naviera que le haca
la competencia a su hermano. Algo parecido al orgullo naci en su corazn. Estaba claro
que Maryanne era una mujer admirable y deseaba conocerla por completo.
Maryanne sonri ante su incredulidad.
Te he sorprendido?
Muy gratamente, estoy orgulloso de ti.
Aquel comentario por su parte calent en parte el corazn de Maryanne. No poda
negarse a s misma que le importaba lo que Lucien pensara, y le agrad que l asumiera
con tanta naturalidad el hecho de que ella llevara asuntos de hombres.
Gracias le retribuy con emocin.
Pero seguimos teniendo un problema le coment Lucien preocupado, cogi su
frgil mano.
Su contacto aceler el corazn de Maryanne, y aun as fue capaz de preguntar.
Cul?
Debemos averiguar quin est detrs de lo que sucedi y el porqu. Sabes si tu
hermano tiene algn enemigo?

Maryanne intent recordar si Robert le haba comentado algo parecido, pero por ms
que se devan los sesos no sac nada en claro.
No, es un buen hombre y todo el mundo lo aprecia.
Pues algo tiene que haber insisti Lucien mesndose la barbilla.
Slo queran dinero...
No estoy tan seguro de eso, creo que hay algo ms.
Por qu? pregunt Maryanne con angustia.
Ese hombre te quera daar, se trata de algo personal.
Un escalofro recorri la columna vertebral femenina y un temor de antao la volvi a
atrapar, su mente no pudo evitar pensar que aquel que tanto la haba lastimado poda
regresar. Movi ligeramente la cabeza con espanto, intentando desechar los malos
recuerdos. No poda tratarse de l se repiti, pretendiendo convencerse de que se trataba
de algo relacionado con la empresa.
La voz de Lucien la sobresalt.
Anne! Ests bien?
S afirm la joven, dibujando con trabajo una sonrisa en sus labios.
Debes procurar mantenerte a salvo, y si recibes otra nota debes avisarme.
Suelo ser precavida contest la joven a la defensiva.
Deja que lo dude...
La protesta de Maryanne fue olvidada al detenerse el carruaje frente a la entrada de
su casa.
Llegamos dijo tontamente.
Anne, por favor le rog, procura no salir de casa mientras investigo.
No es...
Lucien no la dejo protestar.
Promtelo!
Ella lo mir con intensidad, con algo clido en el corazn por su preocupacin.
Te lo prometo.
Lucien sinti como su cuerpo se relajaba tras conseguir su promesa.
Maana traer a Chelsea para que pases tiempo con ella.
De verdad? pregunt la joven con ilusin.
Por supuesto.
Maryanne estaba a punto de bajar del carruaje, pero Lucien la retuvo, cogi su brazo y
acerc su cuerpo al de ella para besar su mejilla antes de soltarla.
***
Eileen senta que su mundo se haba tambaleado bajo sus pies tras la visita a Adam.
Todava no llegaba a comprender lo que haba sucedido en aquel despacho. El beso que
haban compartido haba sacudido su cuerpo de una manera que la hizo sentir viva,

como no le suceda desde haca aos.


Recordar su lengua invadiendo su boca provocaba que su estmago se tensara por el
deseo. Qu le estaba pasando?, se reproch Eileen, por qu su cuerpo responda de ese
modo con un solo recuerdo? Eran demasiadas preguntas y una sola respuesta que le
atemorizaba contestar. En aquel momento vea a Adam como a un hombre y no como al
amigo de su difunto esposo. Cmo haba sido tan tonta como para no ver lo que su
corazn senta por l?
Ahora comprenda que toda la tristeza que la haba acompaado desde su partida se
deba a lo que senta, pero qu iba a hacer ahora con eso? Le haba quedado en claro que
Adam repudiaba aquel sentimiento que ella apenas haba llegado a vislumbrar en el
instante en el que se besaron.
Tan sumida estaba en sus pensamientos que no se percat de la entrada de Brian en
el saln. La joven se levant de la butaca que ocupaba como un resorte al verlo, con todo
lo sucedido haba olvidado por completo la amenaza de su cuado.
l pareci percatarse de su malestar, y sonri al pensar que se deba a su presencia.
Buenos das, seora Taylor.
Buenos das, mi Lord contest escuetamente.
Veo que no est preparada para asumir formalidades.
Por favor, sintese indico cohibida. Avisar para que nos traigan un refrigerio.
No se preocupe do ocupando el silln que ella le haba indicado, la brevedad
de mi visita depende de su respuesta.
Mi respuesta? pregunt Eileen, se sent en una butaca lo ms alejada de l que
le fue posible.
No te hagas la desentendida, sabes que espero una respuesta a mi ofrecimiento; si no
aceptas te quedars sin tu asignacin.
Eres un maldito chantajista! grit Eileen con la ira traslucindose en su voz.
Escchame bien, nunca te dar lo que deseas.
Las mejillas de Brian se sonrojaron violentamente antes de levantarse del lugar que
ocupara para acercarse hasta ella peligrosamente.
Sin ninguna delicadeza, Brian la cogi por los brazos y la elev de la butaca para que
quedara en pie.
Escchame bien!, si no aceptas compartir mi cama, no tendrs un cntimo con el
que vivir.
Preero morir de hambre sise Eileen con la clera nublando sus ojos castaos
, a que tus sucias manos me toquen.
Su respuesta lo enfureci an ms y, como un ave con su presa, atrap sus labios. Ella
intent apartarlo con gestos frenticos, pero l era ms fuerte. La aprision contra sus
fuertes brazos mientras degustaba sus labios. Eileen sinti repugnancia en el paladar y

contuvo a duras penas las arcadas que le sobrevinieron.


Adam, que haba llegado poco antes a la mansin, los observaba desde el quicio de la
puerta con puos apretados, aturdido al ver como la mujer que amaba se besaba
pasionalmente con otro hombre.
En silencio recorri el pasillo, solo deseaba salir de all o cometera una locura. Se
reproch mil veces haber credo que ella poda llegar a amarlo. Ahora qu iba a hacer
con su corazn? Por qu haba hecho caso a Lucien? Camin sin rumbo jo, no le
importaba donde lo llevaban sus pasos.
Con un esfuerzo sobrehumano, nacido de la ira, Eileen logr apartarse y golpear con
su rodilla en el lugar ms doloroso para un hombre. Brian solt un alarido de dolor y se
dobl sobre s mismo, momento que aprovech la mujer para alejarse. Fue el momento
justo en el que Sofie entr en la sala hecha una furia.
Cmo se atrevi a tamaa desfachatez? vocifer la anciana indignada.
Soe no apartaba su mirada de Brian, que an mostraba en el rostro los signos de
dolor.
Seora Smedley... intent articular.
No se atreva a negar lo que mis ojos vieron, salga inmediatamente de mi casa.
Mi Lady, tengo que solventar algunos asuntos con mi cuada explic sin
inmutarse.
Tendr que llamar al servicio para echarlo? O debo hablar con su esposa? lo
amenaz Sofie, no estaba dispuesta a dejar sola a Eileen con aquel tipo.
Brian tens el gesto de su rostro sin apartar la mirada de la espalda de Eileen, que se
mantena junto a la chimenea, avergonzada porque Soe hubiera presenciado aquella
escena.
Est bien cedi el hombre nalmente, pero antes de salir se acerc a Eileen para
susurrarle.
Despdete de tu asignacin, zorra.
Sofie se acerc hasta ella y acaricio su cabello castao con cario.
Desde cundo est pasando esto?
Sofie... no quera contarle lo que pasaba.
Jovencita, no te molestes en mentirme porque s perfectamente que ese fantoche
crea ganado terreno contigo. Pretenda hacerte su amante? la anciana era demasiado
inteligente.
S afirm Eileen derrotada, pero preferira no hablar ahora de eso.
Soe estudi su rostro sonrojado y decidi no presionarla ms, ya habra tiempo para
hablar.
No le des ms vueltas, mi cielo, vamos a almorzar.
En la tarde, Eileen se excus con Soe alegando un dolor de cabeza, necesitaba estar

sola para pensar en todo lo acontecido en los ltimos tiempos en su vida. Una cosa s
tena clara, ya no poda permanecer ms tiempo en aquella casa porque estaba segura de
que Brian volvera en cualquier momento para insistir en el asunto y no quera violentar a
su anfitriona.
Tambin haba perdido la esperanza de que Adam apareciera para aclarar las cosas
entre ellos. Su amistad haba perecido tras lo sucedido y ya estaba cansada de recibir
amenazas. Solo deseaba vivir en paz, aunque para ello tuviera que hacerlo en la mayor de
las pobrezas, ya que no deseaba vivir de la caridad de sus amistades.
Decidida, Eileen fue hasta el armario donde guardaba sus escasas pertenencias y
rebusc en uno de los cajones hasta dar con un saquito que contena todos sus ahorros.
Cogi su pequea maleta marrn y coloc sus posesiones con sumo cuidado antes de
meterla de nuevo en el mismo lugar hasta que pudiera precisarla.
El da amaneci gris, como era el nimo de Eileen. El fro traspasaba su capa y no
pudo evitar temblar, pero ni el fro ni el miedo a lo desconocido la haran desistir de su
empeo. Deba ser valiente si quera salir adelante y vivir su propia vida.
La frgil gura desapareci por las calles empedraras sin tener idea de a dnde se
dirigiran sus pasos.

23
Lucien se visti pulcramente para la ocasin: chaqueta gris, pantalones del mismo
tejido y chaleco y corbatn en color berenjena. Estudi crticamente la imagen que
mostraba ante el espejo y se sinti nervioso como cuando era un jovenzuelo ante la
perspectiva de encontrarse con Maryanne. Estaba descubriendo una personalidad
arrolladora en aquella mujer y eso le encantaba. Adems de ser extremadamente bella,
tierna y dulce, tambin era inteligente y emprendedora.
Lucien se colocaba el corbatn, cuando la pequea apareci por la puerta como un
remolino para agarrarse a su pierna. Vesta de color amarillo limn y su cabello oscuro
iba ensortado en una maraa que le recordaba a un nido de pjaro, una sonrisa curv
sus labios a su pesar.
No dejaste que te peinaran? pregunt a su ha, al tiempo que mova sus dedos
sobre los rizos indomables.
La seorita Potter da tirones se excus la pequea con mohn.
No quieres estar bonita para salir? cuestion Lucien, mientras se agachaba para
quedar a su altura.
Sus brazos se amarraron al cuello de su padre antes de preguntar.
Dnde vamos?
Visitaremos a la ta Maryanne.
Los ojos azules de Chelsea se iluminaron con ilusin para poco despus apagarse.
A la abuela eso no le gustar.
Aquel comentario sorprendi y malhumor a Lucien a partes iguales. Estaba en un
dilema respecto a la mezquindad de Lore a. No quera separar a su ha de su abuela,
pero no permitira que metiera en su cabeza maldades sobre Maryanne.
Pequea, no te gust la ta? le pregunt dulcemente.
S contest Chelsea con rapidez, mientras una sonrisa asomaba a sus labios. Es
muy bonita y parece buena.
No pasar nada malo porque pases tiempo con ella. A m tambin me gusta le
confes Lucien a modo de confidencia.
Y la abuela? pregunt la pequea temerosa.
Mi cielo, no te preocupes por eso. Yo hablar con ella.
Maryanne nunca se haba sentido tan nerviosa en toda su vida, y no saba si se deba a
la presencia de Lucien o por pasar tiempo con su ha. Solo con recordar como la haba
besado la noche anterior su cuerpo se revolucionaba y la haca dudar de lo que senta. No
poda negar que cuando era joven se haba enamorado irremediablemente de l, pero
haba pensado que aquel sentimiento haba muerto tiempo atrs. Ahora, aquella

emocin haba vuelto con fuerzas renovadas y de forma devastadora.


Su doncella guardaba los mltiples vestidos que se haba probado para nalmente
decantarse por un diseo de color lavanda que resaltaba el color de su cabello. Cuando el
mayordomo le indic que la visita que esperaba haba llegado, alis unas arrugas
inexistentes de su falda y escudri su imagen en el espejo, conaba en que su aspecto
fuera perfecto.
Descendi las escaleras con piernas temblorosas y cuando entr en la sala se qued
extasiada al ver a su pequea, que se esconda tmidamente tras las piernas de su padre, y
tan bonita como la recordaba. Junto a ellos se encontraba la seorita Po er, que pareca
tmida en aquella casa extraa.
Lucien se percat de su presencia y durante unos segundos apreci su porte en
silencio con miles de sentimientos hirviendo en su interior. Se acerc hasta ella con
soltura y cogi su frgil mano para besarla. Pudo notar el pulso acelerado de Maryanne
por el contacto de sus labios y aquello le gust.
Buenas tardes, lady Strafford. Ha sido muy amable al invitarnos.
Lord Exmond, ha sido un placer contest Maryanne apartando su mano con
rapidez.
Lucien sonri al notarlo, pero sin darle importancia se dirigi a su hija.
Chelsea, saluda a tu ta.
La pequea se acerc con timidez e hizo una pequea reverencia. Maryanne
prescindi de aquellas formalidades y se agach para quedar a su altura.
Hola pequea, espero que te gusten los dulces, porque le ped a la cocinera que
prepare un pastel muy especial para ti.
Chelsea le sonri antes de asentir, logrando con su gesto que los rizos sueltos del
recogido bailaran en torno a su rostro. Sin previo aviso bes la mejilla de su ta.
Gracias, mi Lady, me encantan los dulces.
Pequea, por favor, llmame Maryanne.
Lucien disfrutaba de ver a su hija charlar animadamente con su ta, una vez perdida la
vergenza inicial. Lo cautivaba la dulzura con que Maryanne trataba a Chelsea, como si
realmente la amara. Nunca haba visto a Penlope tratar a la pequea con tanto cario a
pesar de ser su madre y aquello le reportaba viejos recuerdos que dolan. Desech los
pensamientos oscuros y simplemente disfrut del momento que compartan los tres.
Lucien y Maryanne degustaban un segundo t, ya a solas, porque la pequea Chelsea
era demasiado inquieta y haba salido al jardn para disfrutar de una tarde soleada junto
a la seorita Potter.
Lucien llevaba unos minutos observando a Maryanne, que intentaba ignorarle. Ante
lo ridculo de la situacin no pudo contener la carcajada que surgi de su garganta.
Maryanne lo mir con una de sus perfectas cejas elevadas, sin saber a qu se deba el

humor del Marqus.


Mi Lord, encuentra algo gracioso?
Lucien estudi su perfil antes de contestar.
No, disclpame.
Espero que no fuera de mi persona coment insegura.
Anne, nunca podra rerme de ti contest Lucien con seriedad.
No estoy tan segura le espet. Maryanne deseaba cambiar el ambiente que se
estaba creando entre ambos, por lo que decidi sacar un tema trivial del que conversar.
Conoce a Lord Montgomery?
La pregunta sorprendi a Lucien, pero no dud en contestar con la mayor sinceridad
de la que fue capaz.
Regres hace unos meses del extranjero, estaba casado con una americana que
falleci el ao pasado.
Lo lamento y en verdad lo haca, no imaginaba lo duro que deba ser perder al ser
amado.
Por qu lo preguntas?
He recibido una tarjeta para un baile que celebrar la semana prxima en su
mansin, quera saber algo sobre l antes de aceptar.
Lucien medit sobre aquella invitacin, no era un secreto para nadie que Lord
Montgomery era un conocido seductor y tema que deseara conquistar a una joven viuda
tan hermosa como Maryanne. Inconscientemente, apret uno de sus puos, no permitira
que ningn hombre se acercara a ella porque la quera solo para l. Una vez que haba
decidido qu hacer, no dud en tomar medidas al respecto.
Lucien se levant del lugar que ocupaba y dej la taza sobre una mesa cercana con
resolucin, para, poco despus, volver a sentarse, pero en esta ocasin al lado de ella, en
el estrecho silln de dos plazas que Maryanne ocupaba. Ella se apart con premura,
llegando al borde del mismo, como l esperaba que hiciera.
Anne, piensas asistir? le pregunt Lucien, dej descansar su brazo sobre el
respaldo cerca de los hombros femeninos.
Maryanne apenas poda pensar, mucho menos hablar porque tena el pulso acelerado
por su cercana. El silln era pequeo y poda percibir a travs de las capas de tela el calor
del muslo masculino, casi pegado al suyo.
Titubeante, logr contestar.
S, me gustara asistir.
Yo tambin recib una invitacin Lucien deseaba con todas sus fuerzas rozar la
piel suave de su espalda, al alcance de sus dedos, pero saba que deba ser prudente.
Podramos acudir juntos.
No s...

Me quedara ms tranquilo si me permitieras acompaarte, no quiero que vayas


sola. An desconocemos quien te amenaza.
No deseo un nuevo escndalo confes Maryanne con mirada huidiza.
Desde cundo te importa eso? cuestion Lucien exaltado, medio Londres
piensa que eres amante de un simple comerciante...
Te parece gracioso? le espet Maryanne con enojo.
Los largos dedos de Lucien rozaron la dulce piel de su espalda sin poder contenerse.
Pudo apreciar como Maryanne se crispaba y se colocaba tan recta como una vara. Pero
Lucien prosigui con sus avances y se acerc a escasos centmetros de su rostro antes de
contestar.
Te aseguro que los rumores no me gustaron, estaba ms celoso de lo que me
gustara reconocer confes finalmente.
Maryanne elev su rostro sofocado y sus pupilas se encontraron.
Lucien, no juegues conmigo, por favor le rog.
Anne, no lo hago sus dedos dibujaban arabescos sobre su piel, deseaba
arrancarle la piel a tiras a Newman por...
No sigas le rog, apartndose de l y de lo que le haca sentir.
Maryanne se levant con premura del sof, dejndolo solo y sonriente ante su
reaccin.
Solo parar si me acompaas a ese baile.
Pero...
Solo es un baile, te lo ruego.
Me ests extorsionando le reproch Maryanne, mientras se diriga hacia la
ventana con vistas al jardn donde correteaba Chelsea seguida por la seorita Potter.
No era mi intencin, solo pretendo protegerte.
La voz sensual del Marqus a escasos centmetros de su cuerpo la sobresalt de
nuevo. No lo haba escuchado acercarse y solo deseaba huir.
Ir contigo al baile acept finalmente.
Ves como no era tan difcil? se mof Lucien, mientras aspiraba la dulce
fragancia de su cabello.
Maryanne poda percibir cada uno de sus movimientos y resuelta se apart.
Si no te importa, me gustara salir al jardn para disfrutar de Chelsea.
Sin decir una silaba ms, lady Straord desapareci atropelladamente de la estancia.
Lucien se sinti vencedor y vencido al mismo tiempo.
***
Los pasos de Eileen la llevaron a la zona este de Londres, donde se encontraba el
barrio de TowrHanlets, en busca de una habitacin en uno de los hugonates donde solan
vivir los inmigrantes. Era uno de los refugios de Spitaleld donde se ubicaban edicios

de ladrillos rojizos deteriorados por el tiempo y el descuido de los propietarios. La gente


de aquel barrio caminaba atropelladamente sin prestar atencin a lo que suceda a su
alrededor.
Algunas mujeres, vestidas con ropajes sencillos de colores apagados, cargaban
pesadas canastas repletas de verduras y frutas en direccin a Pe icoat Lane, uno de los
mercados ms antiguos de la ciudad, para vender su gnero. Algunos nios con ropas
sucias y remendadas oteaban a su alrededor en busca de una forma de conseguir algunas
monedas de una forma no demasiado honrosa. Sus rostros manchados y cuerpos
delgados denotaban que tenan hambre atrasada.
Eileen sujetaba su pequea maleta marrn contra su pecho e intentaba ignorar la
mirada lasciva que le dedicaban algunos hombres al cruzarse con su persona. En sus ojos
notaba las lgrimas pugnando por salir al ver la pobreza que la rodeaba y de la que nunca
haba sido consciente. Estaba claro que la gente de aquella zona la miraban con
desconanza a causa de sus ropajes que, pese a ser sencillos, parecan lujosos en
comparacin a los que llevaba el resto de gento que pululaba a su alrededor.
Tras estudiar los edicios que la rodeaban, su atencin se centr en uno de ellos, que
pareca menos deteriorado y del que colgaba un cartel que indicaba que se alquilaban
habitaciones. Se par resignada frente a la puerta y estaba a punto de entrar cuando unos
gritos y un motn de prendas salieron disparadas por la misma, mientras que un hombre
grande y horondo empujaba a una joven al exterior, quedando sta tirada en medio de la
calle.
Llevas dos semanas prometiendo pagar lo que me debes, no quiero verte ms por
aqu.
La joven, de pelo anaranjado, se levant trabajosamente y comenz a recoger sus
pertenencias, dispersas por doquier, con premura por temor a que alguien se afanase de
alguna.
Por favor, seor Shiedld le rog al hombre, que permaneca impertrrito ante
sus ruegos.En la fbrica me pagarn esta semana los atrasos le explic.
El sujeto se carcaje sin consideracin alguna, mientras la joven plida tosa.
Erin, eso me dijiste la semana pasada y todava estoy esperando.
Estuve enferma... intent excusarse, pero el hombre ya se daba la vuelta,
olvidando a la joven.
Eileen not como su corazn se encoga ante la imagen presenciada. Sin dudar se
agach a su lado para ayudar a la joven a recoger y sus ojos, azules como el cielo, se
clavaron en ella con desconfianza durante unos segundos.
Erin dud en un principio, pero agradeci que aquella seora la ayudara, no tena
aspecto de querer robarle. Y cuando tuvo todo a buen recaudo, se levant para quedar
frente a la dama.

Gracias, seora, ha sido muy amable.


Erin no le prest ms atencin y se gir para marcharse, sin saber a dnde conducirse,
cuando la tos volvi a estremecerla.
Espere la voz de Eileen la retuvo, dnde se dirige?
No lo s confes Erin frustrada cuando al fin pudo hablar tras la tos.
No tienes familia? pareca tan joven, pens Eileen.
No contest al tiempo que bajaba la cabeza, mi abuela falleci la primavera
pasada.
Eileen medit sobre cmo proceder, y finalmente hizo caso a su corazn.
Por favor, esprame aqu.
La sorpresa plag el rostro de la muchacha.
Pero...
Quiero ayudarte.
Ayudarme? pregunt Erin con desconfianza.
Necesitar de alguien que me ayude a adaptarme a vivir aqu, no conozco a nadie y
parece peligroso.
Y lo es, seora, piensa vivir aqu? cuestion dudosa.
Nadie en su sano juicio querra vivir all, pens Erin sin comprender el empeo de la
dama.
S afirm Eileen tajante. No tena otra salida con el dinero con que contaba.
Seora, no creo que este sea su lugar...
No tengo otra opcin, como t. Aguarda mientras hablo con el dueo.
Tenga cuidado con el seor Shiedld le aconsej con simpata, intentar
tangarla.
Tangarme? pregunt Eileen sin comprender a que se refera.
Si piensa vivir en la pensin del seor Shiedld, l intentar cobrarle de ms le
explic.
Entiendo Eileen estudi de nuevo el cartel que colgaba sobre la puerta y ley los
precios, y gracias por el consejo.
Le deseo suerte la joven le sonrea con simpata.
Mi nombre es Eileen Taylor se present.
Erin McPherson hizo lo propio la joven.
Ahora regreso, no desaparezcas.
No lo hare, seora no tena donde ir, pens Erin pesarosa.
En el interior, todo le pareci ms srdido, si aquello era posible. Las paredes, que en
algn momento haban sido encaladas, estaban descascarilladas por el tiempo y el humo
que las haba oscurecido. Un pequeo mostrador de madera desgastada daba la
bienvenida y tras l se encontraba el seor Shiedld, con un humeante cigarro colgando

de sus labios. Cuando la vio, sus ojos pequeos la miraron con aprecio, calculando lo que
aquella bella mujer le poda reportar. Estaba claro que era una dama de postn.
Buenos das, seora salud con galantera.
Buenos das, caballero respondi Eileen, intent ser agradarle.
Qu quiere? pregunt el hombre llanamente.
Una habitacin respondi de igual forma.
Usted?
No tiene ninguna libre? lo cuestion Eileen, mostrndose ms fra.
Por supuesto, seora, pero suelo cobrar por adelantado.
Eileen percibi que aquel hombre pareca estar sumando el precio extra que le
cobrara mientras hablaba.
Quiero una habitacin para dos personas agreg.
Tengo lo que precisa en la tercera planta.
Perfecto, seor...
Shiedfild, pero antes debe pagarme una semana...
Eileen ya tomaba el dinero justo de su limosnera, sin dejar que l viera lo que portaba.
Deba ser precavida con aquellas gentes. Finalmente, puso la suma indicada sobre el
mostrador y el hombre la mir ceudo.
Pareca dispuesto a protestar, pero Eileen lo cort.
Es lo que pone en el cartel del exterior, no es cierto? pregunt elevando una de
sus cejas.
Shiedfild torci el gesto al percibir que no podra timar a su nueva inquilina.
Est correcto, seora...
Taylor.
El dueo de la pensin cogi una de las llaves que colgaban a su espalda y se la
entreg.
Aqu tiene, seora Taylor. Espero que sea de su agrado.
Lo ser convino sin demasiadas esperanzas, se gir para salir al exterior.
Erin era reacia a entrar de nuevo en la pensin, pero lo hizo tras Eileen. Shiedld
pareci molesto al verla, pero al encontrarse con la expresin fra de Eileen se silenci.
Con esfuerzo, ambas subieron los tres pisos de escaleras, estrechas y chirriantes, que
llevaban a la habitacin aguardillada que compartiran. Era un espacio pequeo y
bastante bajo al nal, donde se encontraba la nica ventana. Dos pequeas camas se
situaban en cada pared y un pequeo armario era el nico lugar donde guardar los
enseres. Todava haba restos del serrn, que se utilizaba para limpiar el viejo suelo de
madera.
Eileen deposit su pequea maleta sobre una de las camas, enfundadas con viejas
mantas marrones que haban conocido tiempos mejores, mientras que Erin dejaba sus

enseres sobre la otra y se sentaba pesadamente.


Eileen se acerc hasta la joven y palp su frente, estaba caliente y supona que ms
enferma de lo que crea, la tos que la asolaba mostraba que sus pulmones estaban
afectados.
Te encuentras mal? le pregunt preocupada.
Perfectamente minti.
No lo creo, deberamos llamar a un mdico.
Est loca! exclam la joven incrdula. No podra pagarlo, ni siquiera pude
hacerme cargo de la pensin...
Eso ahora no debe preocuparte, acustate.
No puedo pagar a un matasanos insisti.
Erin intent levantarse de la cama, pero un nuevo ataque de tos se lo impidi. Eileen
la oblig a tumbarse por completo, y los ojos de Erin se clavaron en su rostro Quin era
aquella mujer y porqu la ayudaba? Su vida nunca haba sido fcil, y menos desde la
muerte de su querida abuela, pero la vida en Londres le haba enseado a desconar de
la gente.
La voz de la dama la sobresalt.
Erin, no voy a discutir contigo, te quedars a descansar...
Debo volver a la fbrica de telas exclam Erin con temor, sino me despedirn y
necesito el trabajo la angustia se transluca en su voz.
Yo pagar la habitacin, eso no debe preocuparte.
Seora, no s qu hace aqu ni por qu quiere ayudarme...
Erin, a pesar de lo que pienses s lo que es estar sola en la vida.
Erin estudi sus dulces ojos castaos y descubri el sufrimiento vivido. Estaba segura
que esa seora elegante no haba tenido una vida fcil a pesar del dinero. Sin saber
porqu sinti que ambas tenan heridas parecidas.
Si te quedas ms tranquila iremos juntas y hablaremos con el encargado. Yo te
sustituir mientras te recuperas.
No creo que usted est preparada para un trabajo tan pesado...
Har lo que sea necesario.

24
Maryanne deseaba encargar algo espectacular para el baile que celebraba Lord
Montgomery. Tras un desayuno frugal, se haba vestido con un atuendo de maana color
crema y, seguida por su doncella, lleg a su destino, la zona comercial. Ninguna de las
dos se percat de que dos hombres las vigilaban a poca distancia, contratados por Lucien
para protegerla sin que ella se percatara.
Pasearon por Bond Street hasta llegar al comercio de la mejor modista de Londres, y
durante casi una hora la seora Bourgeois le cogi medidas. En ltimo lugar eligi el
diseo y una seda color turquesa para el mismo. Poco despus, sali satisfecha y con la
intencin de dirigirse a la nueva galera en busca de algo especial para Chelsea.
Maryanne disfrut del paseo y del buen clima que le haba regalado el sol a la ciudad.
Contempl a la gente risuea que caminaba a su alrededor; las mujeres vestan bellos
diseos de maana e iban colgadas del brazo de apuestos caballeros con elegantes
sombreros forrados en terciopelo negro.
Al entrar en el edicio, se encontr con un nutrido grupo de clientes deseosos de
gastar su dinero y dependientes que se afanaban en cumplir sus expectativas. Con paso
lento, se acerc hasta la seccin en la cual se mostraban las preciadas muecas de
porcelana exquisitamente elaboradas por nobles artesanos.
Se acerc hasta el mostrador donde una joven morena la recibi con una sonrisa en
los labios.
Buenos das, mi Lady. Qu desea? pregunt la joven con gentileza.
Buenos das retribuy Maryanne el saludo que acompa con una sonrisa,
deseara que me mostrara alguna de esas muecas.
Mi Lady, son la ltima novedad le explic e indic las baldas de pulcro cristal
donde reposaban.
Cmo la desea?
Maryanne observ la amplia gama que le mostraba sin encontrar lo que buscaba.
Todas eran rubias como el color del trigo y ella deseaba una morena, como Chelsea.
Durante unos momentos dud.
No tienen muecas de cabello oscuro?
La joven la mir algo desconcertada, tena razn, no haba ninguna de esas
caractersticas.
Lo siento, mi Lady, me temo que no.
Podra encargarla?
Lo consultar, me disculpa?
Por supuesto.

Maryanne cogi en sus manos una de aquellas delicadas muecas con rostro de
porcelana y graciosos rizos rubios y una sonrisa surgi en sus labios al aorar los
recuerdos. Cuando era una nia haba tenido pocas muecas, su madre las consideraba
una distraccin en su estricta educacin y todas eran muy sencillas. Las confeccionaba
Ren con telas viejas y mucho amor. Cunto la echaba en falta, pens con nostalgia.
Cundo piensas marcharte? aquella voz tan conocida y odiada tron a su
espalda erizando su piel.
Como esperaba, al girarse se encontr frente a los ojos fros de su madre, que pareca
un poco ms encorvada de lo que la recordaba. Pareca ms mayor, pero no estaba
dispuesta a sentir lstima por esa mujer.
Finalmente decidi ignorarla, volvindose hacia el mostrador.
Maryanne su voz era seca, no me desdees.
Lady Strafford respir audiblemente antes de girarse para enfrentarse a la dragona.
Qu quieres? expres sin formalismos.
No te eduqu para que me trates con tan poco respecto.
Solo te otorgo el que mereces replic.
Da lo mismo desech la Condesa la cuestin con un movimiento de su mano
enguantada. Lo nico que me importa es que te mantengas alejada de la ha de
Penlope.
Maryanne apret la mandbula iracunda, dese abofetear a aquella mujer, pero logr
controlarse y contest.
No es la hija de Penlope, es mi hija.
De verdad deseas que Lucien descubra que eres la madre de esa nia? una
sonrisa fra se dibuj en sus labios estrechos.
No tengo nada que ocultar ni temer porque yo no hice nada malo.
Te crees muy valiente, verdad? Quizs el Marqus desee saber quin es el padre de
esa mocosa insoportable.
La mano de Maryanne fue ms rpida que su cabeza y acab impactando en el rostro
de Lore a, que la observaba incrdula ante su atrevimiento, al igual que muchos pares
de ojos, testigos de lo sucedido.
El rostro de su progenitora estaba rojo por la ira y sus ojos destilaban un odio que no
le sorprendi.
Cmo te has atrevido? le espet con voz pausada.
Cmo te atreves t a amenazarme? Ya no te tengo ningn miedo.
Soy tu madre...
Una fra carcajada surgi de su garganta y con todo el desprecio del que fue capaz
contraatac.
Que me alumbraras no quiere decir que fueras alguna vez mi madre. La nica

persona que se comport como tal fue Ren, esa buena mujer s fue mi madre.
Era una mujerzuela que se encamaba con tu padre! le reproch la Condesa con
enfado.
Cosa que t debiste agradecer replic Maryanne, estaba disfrutando del
momento.
Eres un demonio... escupi Loretta con frustracin.
Tuve buena maestra.
Me las pagars la amenaz, el padre de Chelsea me ayudar.
T no sabes de quin se trata! grit Maryanne.
Aquella sonrisa que tanto odiaba, volvi a los labios de la Condesa. Conoca
demasiado bien a su madre y saba que no parara hasta destruirla. Cmo lo haba
descubierto? Se lo habra contado l?
Te quiero lejos de Lucien y la nia. Si no lo haces, atente a las consecuencias
escupi Loretta antes girarse majestuosamente para alejarse.
Durante unos minutos Maryanne fue incapaz de reaccionar, la amenaza de su
progenitora la haba alterado, y no porque proviniera de ella, sino por lo que poda
acarrear.
Durante los ltimos das haba vivido como un sueo el poder disfrutar de su ha y
del hombre que siempre haba amado. Se haba permitido disfrutar de lo que la vida le
haba arrebatado, pero ahora todo dependa de su madre y que le profesaba un odio feroz.
Mi Lady, se encuentra bien? la voz de la dependienta la sobresalt.
Por supuesto contest, aunque menta.
Ya tengo una respuesta para su demanda proclam la joven orgullosa.
Pueden realizar mi encargo?
Anotar lo que desea y en dos semanas podr recogerlo.
Es usted muy amable.
Tras salir al exterior, decidi volver a casa, ya no le apeteca seguir paseando. Se
encontraba inquieta y sin dejar de darle vueltas al asunto. Quizs haba errado en sus
conclusiones y la Condesa no saba nada en realidad, era imposible que lo supiera o que
l le hubiera contado toda la verdad sobre aquella noche. En las estas a las que haba
asistido haba averiguado que aquel demonio llevaba una vida ejemplar, por lo que
dedujo que haba cambiado.
Suspir cansada, sintindose derrotada de nuevo por aquello que la haba perseguido
media vida, pero no huira ms, aguardara lo que el destino le deparase.
***
Haba pasado una semana desde que Eileen lleg a la pensin Shiedld y conoci a
Erin. Haba descubierto en ella a una joven dulce e inocente que haba tenido que
buscarse el sustento desde muy joven. Segn le haba contado, su familia haba llegado a

Londres cuando ella apenas haba cumplido cinco aos y su madre haba desaparecido
tras la muerte de su padre, dejndola al cargo de su abuela paterna. La anciana lo haba
hecho lo mejor que haba podido, pero a la tierna edad de dieciocho aos Erin
McPherson estaba sola en la vida y a punto de perder el empleo en el que llevaba
trabajando desde los nueve.
Pese a que Erin se haba negado enrgicamente a avisar al doctor, Eileen no la haba
escuchado y haba pagado la consulta. El matasanos, como lo llamaba la muchacha, le
haba recetado un jarabe de sabor fuerte con el que la joven fue mejorando da a da.
Lo ms duro fue convencer al encargado de la fbrica de telas, haba puesto muchas
pegas a la sustitucin de Erin por aquella mujer finolis, como la calic, pero nalmente
cedi. Los primeros das fueron duros, ya que la jornada era pesada. Su trabajo consista,
junto a tres jvenes, en tintar los lienzos que luego se venderan en el mercado. Se
realizaba en una nave con seis pilas de tres metros de dimetro y un metro de fondo
repletos de agua helada. En esas pilas se aadan los pigmentos colorantes y se
introducan las pesadas telas que deban moverse continuamente para que el color fuera
homogneo.
Cada da, Eileen llegaba a la pensin dolorida y helada, pero no estaba dispuesta a
rendirse. Intentaba calentarse las manos en el pequeo brasero que tenan en la
habitacin y que mantena el ambiente templado, pero el calor no llegaba a todo su
cuerpo. Cuando se acostaba sobre el estrecho jergn se quedaba dormida al instante.
Erin se encontraba cada da ms recuperada, pero aquella tos persistente no la
abandonaba. La joven se senta culpable por la situacin, aquella seora tan amable hacia
su trabajo sin pedir nada a cambio. Solo se haba sentido as de protegida por su abuela,
que ya no estaba. Erin pens con esperanzas renovadas que quizs s exista gente buena
en el mundo, como sola decirle la anciana.
Tras la ltima visita del matasanos, Erin tom la decisin de volver a su trabajo, no
estaba dispuesta a seguir aprovechndose de la seora Taylor y haba llegado el
momento de volver a la realidad.
Aquella noche cenaban un poco de pan y jamn cocido sobre la pequea mesa junto a
la ventana, acompaadas por el sonido proveniente del exterior. Era un barrio ruidoso
que pareca no descansar nunca.
Seora Taylor... comenz la joven con nerviosismo, mientras sus manos
jugueteaban con una miga de pan.
Erin, por favor, deja de llamarme seora. Mi nombre es Eileen.
La joven observ el rostro la mujer, donde unas pequeas manchas violceas se
evidenciaban bajo sus ojos. Estaba claro que el duro trabajo estaba menguando sus
fuerzas da a da.
Eileen comenz de nuevo, me do el matasanos que ya estoy recuperada, y creo

que debo volver a mi faena...


Antes de eso la cort Eileen tajante, debo hablar personalmente con el doctor.
Mientras hablaban, Eileen cortaba una nueva loncha del preciado manjar, no todos
los das podan permitirse el jamn. Desde que trabajaba su apetito haba incrementado.
Me encuentro perfectamente insisti la joven, se lo juro.
Erin asever su armacin besando la cruz de plata que colgaba de una delicada
cadena sobre el camisn blanco.
Pequea Eileen cogi su mano inquieta en la suya, no dudo de tu palabra, pero
me quedar ms tranquila si lo hago.
No me parece bien que siga haciendo mi trabajo.
Lo hago de corazn insisti Eileen.
Pero yo no hago nada por usted...
Te parece poco ayudarme a sobrevivir aqu? cuestion Eileen, seal la calle que
se divisaba por la ventana. Sin ti nunca lo habra logrado.
No diga tonteras.
No las digas t. Y ahora come y calla, que debes recuperarte del todo para volver a
la fbrica.

25
Maryanne estaba nerviosa ante la perspectiva de acudir al baile de Lord Montgomery,
Lucien haba sido muy persistente y le haba sido imposible resistirse a aceptar su
peticin. No poda negar que la atemorizaba presentarse en aquella reunin del brazo
del Marqus porque sera un nuevo escndalo. Pero no poda evitar que algo en su
interior se caldeara al imaginarse en sus brazos durante un vals.
El vestido que haba encargado lleg en la maana y, mientras se vesta, disfrut del
aspecto que presentaba frente al espejo. La falda caa sobre sus piernas en una cascada
de seda y el escote redondo mostraba su piel, mientras las mangas se pegaban a sus
brazos y terminaban sobre su codo.
Su doncella, en aquella ocasin, haba decidido dejar su largo cabello suelto en un
simple recogido sustentado por dos peinetas de plata a los costados. Su rostro refulga
sin falta de articio, solo se dio un toque en los labios con aquel ungento que los haca
parecer ms suaves.
Deseaba dejar sin aliento a Lucien, y en su fuero interno saba el porqu, pero le
costaba asumir una verdad que siempre haba intentado ocultar. Haba estado
enamorada de ese hombre desde el mismo da en que lo conoci. Muy a su pesar, no
pudo evitar entregar su corazn a Lucien en aquel entonces, y durante aos guard ese
sentimiento en lo ms profundo de su corazn. Pero nunca pens que l pudiera albergar
sentimientos parecidos y que la mirara de esa forma que la haca estremecer.
Muchas murallas haban cado a su alrededor en las ltimas semanas, pero el temor
segua pendiendo sobre ella. No era la primera vez que alguien la daaba y no estaba
preparada para una nueva desilusin, y menos proveniente de Lucien.
Cuando la doncella le inform de que el marqus de Exmond la esperaba en el hall,
sinti que su corazn daba un vuelco. Se detuvo en el primer escaln antes de bajar, para
poder observarlo a su antojo sin que l lo percibiera.
Vesta una impecable levita negra que subrayaba su fuerte pecho, y los pantalones,
del mismo tejido, se ajustaban a sus piernas fornidas. La camisa blanca destacaba tras el
chaleco azul ndigo, a juego con su corbatn. Su cabello, oscuro como el ala de un cuervo,
iba peinado diestramente haca atrs dejando su rostro despejado. No poda discutirse
que era un hombre demasiado atractivo, pens Maryanne ruborizada. El pareci
percatarse de su escrutinio, porque en ese preciso instante sus pupilas azules se elevaron
para encontrarse con las suyas para no abandonarlas.
Cuando sus ojos se posaron sobre Maryanne se sinti nervioso y feliz a partes iguales.
Nunca haba deseado tanto algo en su vida como a aquella mujer, y los das que haba
pasado alejado de ella fueron un suplicio para su cordura, pero saba que no poda

presionarla o huira de su cercana.


La observ extasiado mientras descenda lentamente por las escaleras de mrmol.
Estaba ms hermosa de lo que la recordaba con aquel vestido turquesa que se ajustaba a
sus curvas. Y su glorioso cabello, normalmente recogido en complicados peinados,
permaneca suelto a su espalda en todo su esplendor. Todo su aspecto lo dej sin aliento,
sobre todo sus ojos grises donde se poda leer la expectacin.
Cuando lleg a su altura, cogi su mano con galantera, para, poco despus, besarla
sin apartar la mirada de su rostro.
Lady Strafford, est muy bella. Eclipsar a todas las damas de la sala.
Mi Lord lo nombr con una radiante sonrisa y cierta coquetera, no hay nada
diferente en m. Un vestido de seda no cambia nada.
No se equivoque, mi Lady, son sus ojos de tormenta los que me hipnotizan.
Maryanne apart la mano, notando que sus mejillas se coloreaban por sus palabras.
Marqus, deberamos partir o llegaremos tarde.
Lucien sonri ante su timidez y nalmente le ofreci su brazo para llegar hasta el
carruaje que los esperaba, pero antes de entrar en el vehculo le susurr al odo con
humor.
Cobarde.
Llegaron a la mansin Montgomery, que haba sido recientemente restaurada. El
mayordomo, con ostentosa librea, esperaba a los invitados en el majestuoso hall. Tras
entregar las invitaciones, fueron conducidos hasta el arco que daba entrada al concurrido
saln, donde Maryanne se qued impresionada al vislumbrar el magnco gusto con el
que haba sido decorado; doce columnas presidian los laterales sobre el suelo de mrmol
en blanco y negro, y que formaban una tabla de ajedrez.
Las velas refulgan por doquier y los cortinajes de tres metros de altura colgaban de
los grandes ventanales impolutos. En una de las esquinas, un surtido grupo de msicos
interpretaban una suave balada.
Impresionada? pregunt Lucien a su lado. A Montgomery siempre le gust la
ostentosidad.
Mi Lord, no se confunda. Las cosas materiales no me interesan.
A Lucien le gust su respuesta y la sonrisa de sus labios se ensanch. Le ofreci de
nuevo su brazo, del que ella se agarr sin dudar.
Me tranquiliza saberlo, porque Montgomery se acerca hasta nosotros y no quiero
que se deje embaucar con su palabrera. Usted es una mujer demasiado hermosa e
intentar conquistarla, pero yo la vi primero concluy guindole un ojo.
Aquella confesin por su parte, junto a su gesto sorprendente, logr que el cuerpo de
Maryanne se caldeara, pero no pudo contestarle porque el dueo de la casa lleg a su
altura.

Montgomery los salud cordialmente y no perdi tiempo para dedicarle palabras


zalameras a Maryanne, como poco antes haba pronosticado el Marqus. Incluso le pidi
el primer baile de su cartilla, pero Lucien no le dio opcin.
Scott, siento informarte de que Lady Strafford tiene todos los bailes cubiertos.
Lord Montgomery elev una de sus cejas negras y volvi a fijar su mirada en la mujer.
Mi Lady, cmo es eso posible?
Yo... balbuce Maryanne nerviosa.
Son todos mos contest Lucien por ella.
Su sonrisa lobuna fue interpretada al instante por su interlocutor, y a su vez sus
labios se curvaron en una sonrisa de entendimiento.
Exmond concedi nalmente Montgomery, eres un hombre afortunado y
tras realizar una leve reverencia, desapareci de su vista entre los invitados.
Cuando se quedaron solos, Maryanne lo mir con la ira chispeando en sus ojos grises.
Con qu derecho hiciste eso?
No se trata de derechos, sino de una realidad que ha surgido entre nosotros.
Maryanne apart la mirada de l antes de contestar.
No s a qu te refieres...
No quiero que ningn hombre se te acerque le confes sin inmutarse.
No es la primera vez que te digo que nadie tiene derecho sobre m le rebati con
valenta.
Lo s, y no quiero ningn derecho sobre ti, solo pretendo tu corazn.
Sus palabras la impactaron como si un viento huracanado hubiera tomado la sala. Era
la primera vez que Lucien se mostraba tan sincero sobre sus sentimientos y no saba si
estaba preparada para escuchar esa confesin. Tema sufrir, porque no estaba segura de
poder volver a levantarse si volva a caer.
No juegues con mis sentimientos le rog.
Anne, no es eso lo que pretendo replic Lucien, fascinado por la dulzura de su
voz.
Su mano ya tomaba la cintura femenina para poder conducirla a la pista, donde las
parejas disfrutaban de la meloda.
Y ahora bailemos sentenci el Marqus, mientras tomaba su mano enguantada y
la posaba sobre su hombro.
Maryanne perciba la clida mano masculina sobre su espalda a travs del vestido y su
aroma varonil se revelaba por la proximidad embriagando sus sentidos. Su mirada azul
permaneca ja en su rostro, como si deseara grabarla en su memoria, y aquello la
aturdi.
Cuando sus cuerpos se acercaron, en un giro de la danza, un fugaz recuerdo los
atrap a ambos en un baile compartido aos antes en otra sala y sin espectadores.

Preferira que este saln estuviera vaco para nosotros y que la orquesta no existiera,
solo tus labios tarareando para nosotros.
Maryanne se sorprendi cuando Lucien le susurr, demasiado cerca de su odo, aquel
momento mgico vivido con palabras.
Lucien supo que haba logrado el efecto deseado cuando sus ojos se encontraron,
tena sus dulces labios demasiado cerca, pens con anhelo.
No s a qu te refieres replic Maryanne, intentando ocultar la verdad.
No intentes engaarte, mi amor, ese recuerdo siempre ha perdurado en mi
memoria.
Maryanne notaba como su respiracin se aceleraba, la haba llamado amor? No poda
dar crdito a lo que estaba sucediendo y muchos menos poda creer que Lucien senta
algo profundo por ella.
No me gustan las bromas expres la joven con virulencia.
Maryanne, no podemos seguir negando lo que sentimos, es absurdo. Ya no hay
nada que nos obligue a ocultar lo que sabemos que siempre ha vivido en nuestro interior.
Maryanne intent apartarse, pero l se lo impidi y la peg a su cuerpo de una forma
indecorosa.
Escchame atentamente, no estoy dispuesto a seguir mintindome a m mismo,
desde el primer da que apareciste ante mis ojos no abandonaste mi corazn.
Su confesin haba derribado las ltimas murallas tejidas por Maryanne durante
aos, algo en su interior le deca que s, que poda creer en sus palabras porque Lucien
era el nico hombre en el que haba conado y no la haba defraudado, a parte de su
hermano Robert.
Te comi la lengua el gato? pregunt Lucien con humor.
No lo entiendes... Maryanne intent explicarse.
Qu he de comprender, qu tienes miedo?Crees que yo no lo tengo? la
gravedad de su voz le demostr que sus palabras eran ciertas, pero creo que nuestros
corazones se merecen una oportunidad. Lo hars?, sers valiente?
Maryanne elev su rostro, hasta entonces bajo, para perderse en su mirada llena de
promesas.
Lo har.
Lucien aproxim su rostro a su odo para poder susurrarle con voz melosa.
Si no estuviramos en esta sala te besara con sumo gusto, mi pequea.
Despus de aquel primer baile Lucien se entretuvo con un viejo conocido y Maryanne,
cansada de escuchar hablar de temas polticos, se dirigi a la mesa donde se servan las
bebidas. Se senta feliz y con el corazn libre tras descubrir los sentimientos de Lucien
haca ella, y no pensaba renunciar a una felicidad que ya vea al alcance de sus manos.
Ingiri el primer sorbo de la burbujeante bebida, disfrutando de su sabor, cuando sus

ojos se encontraron con los de su madre, que no dejaban lugar a duda de su estado de
nimo.
Su cuerpo fue recorrido por un frio escalofro, y toda la tibieza que haba sentido poco
antes se desvaneci cuando descubri que la Condesa se le aproximaba.
Mocosa le espet con ira, no te qued clara mi advertencia?
Condesa, no le tengo miedo y har lo que me plazca.
Te dije que te alejaras de Lucien y de la nia, y por el contrario ahora todo el mundo
hablar de vosotros a causa del comportamiento licencioso que habis interpretado esta
noche.
Maryanne cogi la segunda copa de champan de la noche y la bebi sedienta,
deseando apartar el amargor de su boca al estar frente a su progenitora.
No me importa lo que la gente piense le replic, es a ti a la que le preocupa.
Qu problema hay en que el Lucien y yo nos llevemos bien?
La ceja de Loretta se elev ante sus palabras.
Lucien? Veo que tenis conanza de ms, tambin te has revolcado con l como
la fulana que eres?
No estaba dispuesta a soportar los insultos de la condesa, y gir para separarse de su
maldad, pero una mano huesuda aferr su brazo.
Ese hombre nunca te pertenecer escupi Lore a con todo el rencor que le
permita su voz, es de mi Penlope.
Maryanne la mir de soslayo, se solt del amarre de su mano con gesto brusco.
Penlope est muerta y yo no concluy antes de alejarse de aquella vbora con
paso airado, sin percatarse que sus pies la dirigan de frente hacia otro de sus enemigos
ms temidos, y al que no haba vuelto a ver desde aquella aciaga noche.
El responsable de su palidez sonri con frialdad, pero no intent conversar con ella,
estaba muy entretenido charlando con el anfitrin.
Maryanne bebi los restos de su copa con la intencin de mitigar su acelerado
corazn, pero lo nico que logr fue sentir un ligero mareo. Busc por doquier la gura
de Lucien, pero no lo encontr en la sala, solo deseaba salir de aquella esta y volver a la
seguridad de su hogar. Sin meditar sobre las consecuencias de sus actos, decidi salir a la
terraza para despejarse de la nebulosa en la que se encontraba.
En el exterior, una ligera brisa refrescaba el ambiente, cosa que Maryanne agradeci.
Se acer hasta la blanca balaustrada y se apost sobre ella. Respir e inspir en varias
ocasiones, sintindose mejor. Estaba a punto de regresar a la sala cuando choc contra
un amplio pecho.
Con un temor que haca tiempo no senta, fue elevando su mirada para encontrarse
con su rostro. El temor sobrecogi todo su mundo al descubrir que era l quien la
observaba con una sonrisa fra en sus odiosos labios, y solo dese apartarse de su

cercana. Intent esquivarlo para volver a la sala, pero unas manos frreas la tomaron por
los antebrazos y la arrastraron hasta un rincn en penumbra.
Estaba deseando encontrarte susurr sobre su odo.
Maryanne intent separarse de l, pero su fuerza se lo impidi.
Sultame, por favor.
No tengas prisa, debemos hablar.
No! grit la joven, intent soltarse para poder abofetearlo.
Me gusta la nueva Maryanne coment l, mientras sus manos se permitan tocar
su rostro, y poco despus sus labios, s que disfrutaremos mucho juntos.
Sin pensar en lo que haca, Maryanne atrap uno de sus dedos entre sus dientes y lo
mordi. l apart el miembro agraviado y lo chup sonoramente.
A eso me refera, me gusta que te comportes como una gatita salvaje.
Nunca volvers a tocarme le advirti la joven.
l ignor sus palabras, perdido como estaba en sus propias necesidades. La mano que
tena libre la utiliz para atrapar uno de sus pechos y apretarlo con saa.
No seas tan valiente, de nada te servir.
***
Lucien escudri la sala en busca de un vestido color turquesa, pero por ms que
busc no logr hallarlo. Empezaba a preocuparse por Maryanne y un mal presentimiento
surc su espina dorsal. Estaba seguro de que algo andaba mal y l haba sido tan
estpido como para dejarla sola. Dio una ltima ronda por la concurrida pista, y
nalmente se dirigi a una de las puertas acristalas que daban paso a la terraza. Sali con
urgencia y ote a su alrededor sin encontrar nada relevante, pero cuando estaba a punto
de volver sobre sus pasos un grito rompi el silencio. Provena de una esquina oscura y,
sin perder tiempo, corri hasta all para encontrar a Maryanne, derrotada sobre el suelo
mientras que abrazaba sus rodillas.
Lucien pensaba que el corazn le iba a explotar en el pecho, pero deba pensar con
frialdad. Quien la haba atacado an poda estar cerca. Escudri a su alrededor para solo
adivinar una sombra que desapareca por las escaleras que daban al jardn en tinieblas.
Dud unos segundos sobre cmo proceder, pero al jar su mirada en Maryanne y ver las
lgrimas que surcaban su rostro, solo pudo hacer una cosa: agacharse y mecerla entre sus
brazos.
Permanecieron largo tiempo abrazados, sin atreverse ni siquiera a hablar. Lucien no
la solt hasta que ella dej de temblar por completo.
Tranquila mi amor, estoy contigo.
Llvame... a casa le rog entre hipos.
Como desees le concedi Lucien con voz estrangulada que no reconoci como
propia.

Deseaba saber que haba sucedido, pero saba de antemano que ella no estaba
preparada para preguntas, pareca traumatizada. El Marqus la alz en sus brazos y baj
por las mismas escaleras por las que el malnacido haba logrado escapar. Rode la casa
en la oscuridad y logr llegar al carruaje sin ser vistos. La introdujo en el interior con
sumo cuidado y volvi a la mansin para recoger sus capas. Al regresar, y tras dar
indicaciones a su cochero, volvi con ella. La encontr tumbada sobre el asiento, con el
rostro oculto en sus manos, mientras no dejaba de sollozar. Con esfuerzo consigui
modificar su posicin, y as, lograr que la joven utilizara su pecho como refugio.
Maryanne no se percat de que haban llegado a su destino hasta que el carruaje se
detuvo. Se haba quedado adormilada en sus brazos, se senta segura por primera vez en
su vida. Protest cuando Lucien la apart de su cuerpo para poder abrir la puerta y salir.
Cuando la joven se puso en pie not que sus piernas temblaban y a duras penas lleg
hasta el escaln. Lucien tuvo que sujetarla para que no cayera. Con un gesto, el Marqus
despach al cochero, que desapareci en la bruma de la noche. Sin soltar el delicado
cuerpo de la mujer la gui hasta la puerta, que fue abierta con premura por el
mayordomo.
Al entrar, los ojos de Maryanne estudiaron el lugar donde se encontraban, no estaba
en su hogar, sino en el del Marqus. Intent apartarse de su cercana y lo observ con
enojo.
Qu hago aqu?
No estoy dispuesto a dejarte sola tras lo sucedido.
Lucien, es una locura.
Hablaremos arriba la cort.
Maryanne se vio sorprendida cuando Lucien enlaz su cintura y la cogi en sus brazos
para subir por la escalera, aun as sigui protestando.
Lucien, todo Londres hablar... intent razonar.
Me tiene sin cuidado lo que piense la humanidad entera, y no correr el riesgo de
que algo malo te suceda. Ya lo hice una vez y nunca me lo podr perdonar.
Se encontraba demasiado fatigada para discutir por ms tiempo; el champan, lo
sucedido y el llanto la haban dejado sin fuerzas. Solo deseaba descansar y olvidar todo,
por lo que, resignada, apoy su mejilla en su pecho.
Cuando Lucien lleg a la habitacin, ella ya estaba dormida, la tumb con delicadeza
sobre el lecho y apart el cabello que ocultaba su rostro. Tuvo que contener el deseo de
estrecharla entre sus brazos fuertemente, pero temi despertarla.
Sus dedos consiguieron desabrochar los minsculos botones forrados en seda con
cierta dicultad, y aquello le record lo sucedido en la habitacin del burdel de Kenneth,
pero en esta ocasin ella dormitaba mientras el operaba sobre su ropa. Cuando logr
librarse del preciado vestido, cubierta tan solo por la enagua blanca, la dej bajo el

cobertor.
Tras un ltimo vistazo al lecho, Lucien sali de la habitacin en direccin a la suya,
situada frente a la que ella ocupaba porque no quera tenerla lejos.

26
Lucien dorma plcidamente, cuando un grito rompi el silencio y, ms asustado de lo
que haba estado en toda su vida, se levant tal cual estaba y no tard ni dos segundos en
llegar al dormitorio de invitados. Al abrir la puerta, encontr a Maryanne que se revolva
entre las sbanas con los ojos cerrados, el sudor perlaba su frente y deca palabras
confusas.
Se sent junto a ella y zarande sus hombros con suavidad para que intentara
abandonar tal estado.
Anne, despierta, mi amor.
Ella segua movindose con inquietud y tuvo que intensicar sus esfuerzos hasta que
sus ojos grises se abrieron confusos.
Lucien...
l solo pudo tomarla entre sus brazos y arrullarla, como si se tratara de una nia
pequea.
Solo ha sido un mal sueo intent calmarla.
Estoy cansada confes Maryanne, quiero dejar de tener pesadillas.
Shuu, mi vida, a partir de ahora nada te pasar. No lo permitir.
Lucien cogi su rostro, hmedo por las lgrimas, y lo enmarc entre sus manos. La
observaba con una adoracin que la apabull y su rostro descendi para probar el nctar
de su boca, pero antes pronunci su nombre contra sus labios.
Maryanne...
Ella intent separarse de su cuerpo, cubierto tan solo por unos pantalones de dormir
oscuros, y coloc sus manos sobre su pecho para apartarle, lo que supuso un error al
notarlo duro y suave bajo las yemas de sus dedos. Era la primera vez que senta algo
parecido con la cercana de un hombre, pero l no era uno cualquiera, sino al que amaba.
No huyas, por favor le rog la voz masculina, sin soltarla y amarrando su mirada
con la propia.
Lucien, no deberamos...
Al cuerno con lo que deberamos o no hacer, cada vez que veo tu rostro me dejas
sin aliento.
Lucien no dud en silenciar su posible rplica y atrap sus dulces labios, como haba
deseado hacer durante toda la noche. Pese a sus envites no logr respuesta por su parte.
Cmo era posible que una joven viuda no supiera ni besar?, pens contrariado. Con
sumo cuidado, acarici sus labios con la punta de su lengua, avanzando hasta llegar a la
lnea de sus dientes, donde esper paciente hasta que ella le dio acceso.
La lengua de Lucien acariciaba la suya, y sin saber cmo ni por qu, Maryanne

termin contestando a su beso con torpeza. No poda ignorar la gran mano que
acariciaba su espalda y ms cuando roz la piel cercana al arco de su cuello, lo que
provoc un gemido surgido de lo ms profundo de su ser.
Lucien disfrut cuando la joven respondi a sus avances, a pesar de que pareca
inexperta. Ese maldito de Andrew ni siquiera se haba molestado en hacerla disfrutar con
el acto conyugal entre marido y mujer, pero lo agradeci porque as l tendra la
oportunidad de ser quien lo hiciera. Era su mayor reto en aquel momento y cuando la
escuch gemir, su propio cuerpo protest.
Era tan exquisita que apenas poda contenerse, y cuando la separ, para poder
hablarle, se sinti como un sediento en el desierto. Contra sus labios susurr lo que tanto
tiempo llevaba ocultando en su corazn.
Te amo, mi nia de ojos de tormenta.
Por qu me llamas as? pregunt Maryanne, todava aturdida por la confesin de
que la amaba.
Siempre has sido para m la nia de los ojos de tormenta, tan expresivos que me
decan de su estado de nimo a travs de la tormenta de su color. Agradezco a los cielos
que volvieras a m porque durante aos estuve entre tinieblas.
Yo necesitaba despertar con tu amor confes Maryanne con emocin.
Mi amor, me dejars amarte? le pregunt Lucien, conteniendo el aliento a la
espera de su respuesta.
La mente de Maryanne estaba saturada, el pasado y el presente se entremezclaban en
su cabeza, pero solo tuvo que recordar el te amo proclamado por Lucien para ver la luz.
Estaba asustada, no lo poda negar, pero estaba dispuesta a superar un trauma de un
pasado que solo quera olvidar. Lucien era el futuro y deseaba fervientemente entregarse
a l en cuerpo y alma, deba contarle una verdad que podra separarlos.
S, pero antes debemos...
Lucien pos un dedo sobre sus labios para que no continuara.
No me importa el pasado, solo el presente que nos espera juntos.
Lucien la inst a volver a recostarse contra el lecho con sumo cuidado y sus labios
comenzaron a plagar su rostro con pequeos besos; primero los prpados, luego su
frente, sus mejillas y, por ltimo, sus labios. Los mordisque con deleite y los gemidos de
Maryanne enardecieron su propio cuerpo. Contino el camino por su cuello,
consiguiendo que la tersa piel se erizara por el contacto.
Maryanne nunca haba conocido esas sensaciones y cuando la lengua de l recorri su
piel, no pudo evitar agarrar las sbanas con fuerza y cerrar los ojos. Senta que los
estremecimientos de su cuerpo la elevaban a otro nivel y que perda el contacto con la
realidad. Todo su cuerpo arda y una humedad en la unin de sus piernas la avergonz,
provocando que sus ojos se cerraran.

Lucien se percat de la tensin de su cuerpo y observ el valo de su rostro.


Anne, mrame.
No se resisti Maryanne, me da vergenza, no s qu debo hacer coment
frustrada.
Yo te guiar, te prometo algo glorioso.
Cuando Maryanne abri los ojos, se encontr a escasos centmetros del rostro
masculino y estudi su perl; nariz recta y pmulos prominentes, pero lo que ms dese
en aquel momento fueron sus gruesos labios, hmedos por los besos compartidos.
Enlaz con inseguridad sus manos sobre su nuca y lo inst a que se acercara para tener
acceso a lo deseado. Vacilando, roz con su lengua el labio inferior e incluso se atrevi a
mordisquearlo.
Un gemido gutural surgi de la garganta masculina, que sin poder contenerse tom
posesin de la cavidad femenina. La mano de Lucien atrap la suya y entrelaz sus dedos
con los de Maryanne con intensidad. Poco despus, la deslig y avanz por su mueca,
apenas rozndola con la yema de sus dedos en direccin al hombro.
Maryanne se sobresalt cuando not que l bajaba el tirante de la enagua hasta dejar
uno de sus pequeos pechos a la vista, intent jar su mirada en su rostro para no
sentirse tan avergonzada y lo que descubri la dej fascinada. Lucien observaba con
deleite el pequeo montculo descubierto, aquella mirada de admiracin hizo que su
cuerpo se debilitara.
La mano infractora prosigui con sus caricias para llegar hasta el botn rosado, que
con su tacto se irgui orgulloso. De nuevo el cuerpo femenino se tens en busca de algo
que desconoca, pero que acosaba sus sentidos.
La voz cavernosa de Lucien la alter.
Esa enagua es preciosa, pero preferira disfrutar de la visin de tu cuerpo.
Marqus, antes vos contest Maryanne, ms segura de s misma, nunca haba
tenido la ocasin de disfrutar de la contemplacin de un hombre completamente
desnudo, y Lucien no la defraudara.
La carcajada de Lucien retumb en la habitacin. Le haba sorprendido su peticin,
pero estaba dispuesto a complacerla. Le regal un leve beso en la nariz y se puso en pie.
Sin ningn atisbo de turbacin se desprendi de los cmodos pantalones de dormir,
quedando ante ella como haba llegado al mundo.
Maryanne se embebi de la imagen que Lucien ofreca ante sus ojos. Apreci sus
anchos hombros, sus brazos musculosos y la lisura de su abdomen. Su pecho estaba
cubierto por una pelusa oscura y sus ojos, curiosos, fueron descendiendo hasta
encontrarse con el nido oscuro en el vrtice de sus macizas piernas, donde su
masculinidad se ergua presuntuosa. Conoca la anatoma masculina, no poda negarlo,
pero nunca haba llegado a vislumbrarla en los breves encuentros con su esposo.

Lucien disfrut con los cambios producidos en su mirada, la tormenta que nunca
haba encontrado en sus ojos lo dej admirado por la pasin que mostraba.
Es tu turno pronunci con voz ronca, deseoso de disfrutar l tambin de la visin
del cuerpo femenino.
Maryanne se arrodill sobre las sbanas revueltas, un tanto avergonzada, pero
resuelta, y con una trmula sonrisa cogi la punta de la prenda y fue subindola
lentamente. Mostr primero sus muslos curvilneos, el tringulo oscuro de la unin de
los mismos y un ombligo perfecto, por no hablar de sus preciados pechos.
Lucien trag saliva ante la sequedad de su boca, su cuerpo estaba a punto de explotar,
pero saba que no poda precipitarse y menos en aquel momento. Ella pareca haber
perdido parte de su timidez y no poda asustarla con su urgencia. Camin lentamente
hasta el lecho para posicionarse frente a ella, cogi su cintura para acercarla y de nuevo
aferr sus labios en un beso incendiario que los atrap en una danza de sensaciones,
olores y sonidos.
El ritmo de su pasin se aceler y ambos ansiaban el contacto de sus pieles una contra
la otra. Finalmente acabaron de nuevo tumbados en una maraa de extremidades. Lucien
se atrevi a avanzar ms con sus caricias y, con sumo cuidado, pos su mano sobre su
abdomen para ir descendiendo lentamente hasta llegar al nido entre sus piernas. Lucien
sinti como la mayor proeza de su vida cuando logr rozar el botn de su femineidad y
estimularlo.
Al notar sus dedos en aquella zona, algo se bloque en la joven, pero con sus besos y
susurros, Lucien consigui que su cuerpo se relajara. Las caricias prosiguieron y
Maryanne empez a desesperarse con una necesidad que desconoca y cuando uno de
sus dedos penetr en su interior no pudo evitar cerrar los ojos para ver un arcoris de
colores.
No pudo evitar pronunciar su nombre con cierta urgencia, como un ruego.
Lucien...
El aludido no dud y se situ entre sus piernas para atender a aquella splica que
tanto haba ansiado. Cuando penetr en su calor sinti que se perda en una amalgama
de sensaciones desconocidas para l. Era la primera vez que estaba tan unido en cuerpo y
alma a una mujer, y esa mujer era a la nica que haba amado en su vida, ahora lo saba.
Comenz a moverse lentamente, para que ella se acostumbrara a su invasin, pero
cuando Maryanne arremeti con desenfreno contra l perdi, el poco control que le
quedaba y busc el clmax para ambos.
Cuando ella grit y sinti su cuerpo laxo bajo el suyo, supo que haba alcanzado lo
que l haba deseado y poco despus cay derrotado sobre su cuerpo, perdindose en el
olor de su piel. Se aposent sobre sus antebrazos para enmarcar el rostro femenino entre
ellos, estudiando sus rasgos.

Cmo te encuentras? le pregunt preocupado.


Maryanne an se senta aturdida tras lo sucedido. Haba descubierto lo que era la
pasin, el amor y el xtasis al mismo tiempo. Notaba la garganta atenazada y unas
lgrimas surgieron de sus ojos.
Lucien fue lo nico que pudo surgir de sus labios.
Por qu lloras? pregunt inseguro, mientras atrapaba las gotas de sus mejillas
con los dedos.
Una sonrisa naci entre las lgrimas femeninas.
Porque te amo y ha sido maravilloso.
Una carcajada surgi de la garganta masculina al escuchar sus palabras.
Me habas asustado, pero prometo darte ms momentos maravillosos Lucien bes
con delicadeza su nariz, y ahora deberamos descansar.
S, estoy agotada contest Maryanne antes de bostezar.
Con movimientos felinos, gir y se acomod buscando la postura, mientras Lucien se
situaba a su espalda para envolverla entre sus brazos protectoramente.
***
Durante la ltima semana Adam apenas haba salido de los prostbulos y clubs ms
repudiados de Londres. Apareca a medio da en su casa y se levantaba para cenar, la
nica comida que haca al da, para, poco despus, comenzar de nuevo la ruta de visitas
que llenaban sus noches. As haba sido desde el da que sali de casa de su abuela tras
presenciar aquella escena que hel su corazn. Jams hubiera esperado una traicin tan
vil proveniente de Eileen, la nica mujer a la que haba amado y respetado por encima de
todo.
Aquella maana se encontraba en el club al que perteneca en St James, sentando
plcidamente en una de las butacas de terciopelo verde que poblaban la sala, mientras
apuraba la ltima copa de la noche antes de volver a su hogar.
La sala empezaba a plagarse de socios que gustaban de desayunar en el local en busca
de una conversacin sobre los titulares ms sealados de los diarios de la maana. Otros
hablaban sobre poltica, o ms bien discutan. Todos sus amigos haban procurado
evitarlo al ver el aspecto deplorable que presentaba, sabiendo que no era el mejor
momento de Smedley y que si se acercaban solo lograran una mala contestacin por su
parte.
Adam tampoco haca esfuerzos al respecto, haca das que ignoraba completamente a
sus amistades, perdido en la niebla del alcohol y el dolor. Solo deseaba dejar de soar
con ella cada noche, llegar tan cansando como para quedar dormido y entibiarse en el
alcohol que lo haca olvidar.
Una discusin se escuch en el exterior de la sala y, cuando nalmente se abri la
puerta, un coro de murmullos inund la estancia. Adam, perdido en la observacin del

licor que contena su copa, no se percat de la situacin. A travs del cristal pudo
observar una imagen distorsionada de una mujer vestida de gris marengo.
Su mano descendi apartando el whisky, y as se qued, tan anonadado como el resto
de los hombres que ocupaban el saln. Nunca una mujer haba osado traspasar las
puertas del selecto local de caballeros y estaba seguro que lo sucedido se convertira en
un gran escndalo. Le hubiera hecho gracia el asunto si no fuera porque la dama en
cuestin era su abuela, que lo miraba con una ira apenas controlada.
Soe observ el aspecto que presentaba su nieto; sus piernas se estiraban frente a s
despreocupadamente y su columna vertebral se curvaba lo suciente para que su cabeza
reposara en el respaldo. Sus codos se aposentaban en los brazos de bano de la silla y su
ropa estaba arrugada. El corbatn colgado de un bolsillo de la levita le haca parecer ms
despreocupado.
Sus manos se situaron sobre sus caderas y su lengua chasc como un ltigo antes de
hablar.
Seymour Adam Smedley, levntate ahora mismo de esa butaca y mueve tu trasero
hasta mi carruaje.
Adam sinti como el sudor corra por su frente y el calor alcanzaba sus mejillas al ver
tantos ojos pendientes de su reaccin tras las palabras de la anciana, la sala pareci
silenciarse.
Adam, decidido a no dar un escndalo, se levant y se acerc con esfuerzo a su abuela
para que solo ella le escuchara.
Cmo te atreviste a entrar aqu? le espet en un susurro apenas audible.
La ceja plateada de su abuela se elev en seal de fastidio.
Jovencito, hace tiempo que acabaste con mi escasa paciencia. Mand decenas de
notas solicitando tu presencia y, nalmente, me obligaste a presionar a tu pobre
mayordomo para que me dijera dnde estabas. Tenemos que hablar.
Abuela, no es el mejor momento la cabeza le estallaba por los efectos de los
excesos cometidos.
No pienso hablar en este lugar expuesta a odos inoportunos coment Soe en
voz alta, oteando los rostros que los rodeaban.
Saba que su abuela tena razn, por lo que se acerc hasta ella y le ofreci su brazo
para salir de la sala, lejos de los comentarios que surgieron tras su marcha. Adam
maldo cien veces a su sirviente por hablar ms de la cuenta, es lo que tena el carcter
indomable de su abuela y que el seor Brown le hubiera servido desde que usaba
pantalones cortos.
Durante el trayecto que les llev a la casa familiar, Soe no abri la boca y se dedic a
observar el paisaje por la ventana del carruaje. Adam supo al instante que le esperaba
una buena retahla de recriminaciones.

El comedor estaba dispuesto para el desayuno y el simple olor a comida removi el


estmago de Adam, pero no se permiti chistar cuando su abuela le sirvi un caf solo y
un poco de jamn cocido. Se coloc la servilleta sobre las rodillas mientras endulzaba la
taza, ignorando el plato que reposaba frente a l.
Abuela, habla de una vez. De qu se trata?
La anciana no levant los ojos de la tostada que untaba con cremosa mantequilla
cuando habl.
Cuando te tomes todo el caf hablaremos, te necesito despejado.
Con el ceo fruncido, Adam le dio un trago al oscuro lquido, que le quem la lengua.
Maltita sea! exclam furioso.
Muchacho, comprtate en mi presencia lo amonest.
Abuela, no me hostigues. No estoy de humor.
Yo tampoco. Llevo una semana consumida por la angustia y todo por tu culpa.
No s a qu te refieres.
Hace una semana que Eileen desapareci sin dejar rastro...
Adam agarr la servilleta y la arrug con su puo antes de tirarla sobre la mesa con
enfado.
No quiero saber nada de ella...
Me trae sin cuidado lo que quieras, necesito que la encuentres.
Contrata a un detective contest con resolucin.
Adam no quera saber nada de aquel asunto. Seguramente Eileen se encontraba con
ese hombre y estara feliz en sus brazos.
No, quiero que la encuentres t su mirada era dura cuando la dirigi haca su
nieto. Hace una semana vino a visitarla Taylor e intent forzarla, ese hombre no tiene
honor coment.Quera convertir a Eileen en su amante.
La mujer dej los cubiertos sobre el plato donde reposaba la tostada, como si hubiera
perdido el apetito con solo recordar lo sucedido.
Abuela, no comprendo Adam quera estar seguro de lo que haba escuchado.
Eres corto de entendederas? le reproch, frustrada, antes de continuar. Estoy
segura de que la amenaz con retirar su asignacin si no atenda a sus requerimientos.
La furia y la preocupacin aument en el interior de Adam, todo haba sido culpa
suya por malinterpretar lo sucedido, y ahora ella haba desaparecido.
Cundo se fue?
Despareci el lunes, se llev todas sus pertenencias.
La dejaste marchar? pregunt a su abuela, que lo fulmin con la mirada.
No, pero esa muchacha es tan terca que nunca pedira ayuda a los que la queremos.
Me recuerda a alguien.
Su nieto se levant de la mesa resuelto, y tras besar su mejilla se despidi de la

anciana.
Debo buscarla inmediatamente.
Eso esperaba, pero antes ve a casa y date un buen bao que te despeje. Has perdido
muchos das y mi pobre salud no aguanta tanta angustia.
Abuela, te juro que la traer.
Espero que hagas ms que eso, llevo aos esperando que vosotros dos os aclaris de
una maldita vez. No soy una jovencita.
Una tenue sonrisa surgi de los labios masculinos al escuchar sus palabras.
No perder ms tiempo, te lo prometo. Aunque tenga que llevarla a la capilla ms
prxima y obligarla a pronunciar el s.
Cuando la anciana se qued sola tras la salida de su nieto exclam para s misma.
Que tontos sois los hombres, no necesitars obligarla.

27
El amanecer encontr a Maryanne en una cama extraa y sus ojos somnolientos
recorrieron la estancia, las cortinas de terciopelo color mostaza estaban cerradas, pero
dejaban ltrar los primeros rayos del sol que anunciaba el nuevo da. Volvi a cerrar los
ojos porque quera seguir soando y rememorar lo sucedido la noche anterior. El olor de
Lucien an persista en el lecho y aspir con fuerza la almohada que l haba ocupado
poco antes. No lo haba odo marcharse y aquello la entristeci.
En su cabeza, como grabado a fuego, se repeta cada caricia, cada beso intercambiado
y el momento sublime en que l la posey. Durante aos haba temido a aquel acto, que
para ella solo signicaba frustracin y dolor, y ahora comprenda que Lucien la haba
curado con su amor y paciencia.
Pero algo le impeda ser completamente feliz despus de lo sucedido en la terraza de
la mansin Montgomery, aquel hombre de su pasado haba vuelto y no tendra
compasin. Se encontraba en una encrucijada en su vida.
Por un lado deseaba enfrentarlo y desarmarlo para siempre, pero por otro tema
hacerlo tras el acercamiento con Lucien. Y si l se enteraba de la verdad? La rechazara?
Se enfurecera cuando supiera que Chelsea era ha suya y no de Penlope? Solo de
pensar en las consecuencias le provoc que su corazn se encogiera. Tema que Lucien
pudiera sentirse engaado por su persona y ese pensamiento pesaba como una gran losa
sobre sus hombros. Tena muchas cosas en las que reexionar y pens que lo mejor era
que volviera a su casa, lejos de Lucien.
Se visti con premura y con gran sigilo sali de la mansin, oculta bajo su capa,
agradeciendo que nadie se percatara de su huida. Decidi volver andando ya que su
hogar no estaba lejos y deseaba despejarse.
Caminaba lentamente por Ro er Street, sin prestar atencin a lo que suceda a su
alrededor, cuando a su espalda escuch como un carruaje disminua la velocidad hasta
detenerse por completo a su lado. Algo andaba mal, lo saba, y con temor se gir para
encontrarse con un hombre vestido de negro, que descenda del vehculo. Su rostro
anguloso pareca duro, al igual que sus ojos.
Maryanne se qued paralizada, y cuando decidi escapar ya era demasiado tarde. l
sujetaba su brazo como si fuera una garra de acero.
Sulteme!
Seora, no se resista, usted se viene conmigo le explic el hombre con voz fra,
mientras intentaba tirar de su cuerpo hasta el vehculo.
No grit asustada, mir a su alrededor en busca de ayuda, pero la calle estaba
desierta.

Seora, no lo haga ms difcil le advirti.


Quin es usted?, qu quiere de m? pregunt.
No me haga preguntas, solo cobro por trabajo realizado.
El sujeto utiliz ms fuerza de la necesaria y consigui arrastrarla unos centmetros
ms.
Puedo darle mucho dinero... le rog.
Cllese de una maldita vez! vocifer.
Toda la situacin se precipit y apenas le dio tiempo a reaccionar cuando el hombre la
levant en volandas para meterla en el interior del carruaje. Maryanne patale, code y
ara con todas sus fuerzas y, a pesar de los golpes propinados, aquel hombre rea por
sus intentos.
Robert lleg a tiempo de apartar, no sin cierto trabajo, a Maryanne del malhechor. Su
hermana estaba demasiado nerviosa y lo golpeaba a l tambin, pero cuando logr
ponerla a salvo al n pudo asestar unos golpes diestros a su atacante. Durante unos
minutos, que para Maryanne fueron interminables, se enzarzaron en una dura pelea que
acab cuando el tipo huy hasta el carruaje que sali con rapidez de la calle.
Robert tena el rostro magullado tras la pelea, pero no prest atencin a la sangre que
adornaba su rostro. Cogi el brazo de su hermana y la inst a andar en direccin a su
vehculo. Sin dilacin le indic al cochero la nueva direccin a la que deba dirigirse y
ayud a Maryanne a subir.
Muchas preguntas surgieron en su mente y deseaba respuestas, pero Anne pareca
demasiado aturdida para responderle. Aquel hombre era peligroso, pareca decidido a
llevrsela y quera saber el porqu.
Al entrar en la mansin, el mayordomo los observ espantando, pero no sali una
sola silaba de sus labios. Cuando su seor le indic que sirviera un t caliente en su sala
privada, solo hizo una seal de asentimiento con la cabeza.
Robert no le prest ms atencin, no le gustaba aquel tipejo estirado, y prosigui su
camino en direccin a la sala indicada, sujetando la cintura de Maryanne. Ya en el
interior, la abraz con preocupacin, antes de instarla a sentarse en uno de los mullidos
sillones.
Anne, te encuentras bien?
Maryanne no poda creer que su hermano estuviera frente a ella, pero contest sin
dilacin.
S su voz son dbil.
Me lo prometes? insisti.
Oh, Robert, te he necesitado tanto! le confes, mientras sus manos se unan.
Y yo a ti, pero quiero saber qu es lo que est pasando.
Demasiadas cosas en tu ausencia no tena sentido ocultarle nada, Robert no se

rendira hasta que confesara.


He recibido varias amenazas.
Qu quieren?
Pens que era por dinero, pero empiezo a dudarlo. Gracias a dios Lucien...
Lucien? pregunt Robert elevando una de sus oscuras cejas, formando un arco.
El marqus Exmond rectific Maryanne, mientras su rostro se coloreaba.
Una sonrisa traviesa surgi en los labios de Robert al presenciar la incomodidad de su
hermana.
Creo que me debes muchas explicaciones. Qu voy a hacer contigo? pregunt
con humor, no puedo apartarme de tu lado sin que te metas en algn problema.
Yo no hice nada... intent excusarse la joven, pero su hermano no se lo permiti.
Esa no es la cuestin. Ahora empieza desde el principio, no tengo ninguna prisa.
Est bien acept derrotada.
***
Lucien se sinti contrariado al tener que abandonar en el lecho a la mujer que amaba
y deseaba ms que a nada en la vida. Le hubiera gustado despertarla baando su rostro
de besos y su cuerpo de caricias, pero la obligacin lo llamaba. Tena una reunin a
primera hora en el club y era una cita ineludible, si todo sala como l pretenda la
naviera tendra un jugoso contrato entre la manos que ayudara a remontar su precaria
situacin.
Regres lo antes posible, con la esperanza de hallarla an dormida, pero cual no fue
su sorpresa cuando el seor Oliver le inform de que la invitada haba desaparecido sin
dejar rastro de su persona. Cuando escuch sus vanas excusas, se enfureci, golpe la
mesa de su escritorio con el puo, con lo que consigui que su sirviente se sobresaltara.
Cmo fue posible que lady Strafford saliera de la casa sin que nadie se percatase?
Mi Lady debi hacerlo al despuntar el alba. Mi Lord, no me indic que deba
controlarla se intent excusar el mayordomo, que nunca haba visto a su seor en tal
estado.
Oliver tena razn, aunque no quisiera asumirlo, y con un gesto de mano lo despach
para quedarse solo.
Sus dedos tamborileaban sobre el escritorio con nerviosismo, estaba seguro de que
Maryanne se haba asustado y haba huido de su lado para reexionar y descartar lo que
ambos sentan. La empezaba a conocer y odiaba que pensara que no se mereca ser feliz.
Cansado, se mes el cabello, deba hallar una forma de convencerla de que deban pasar
el resto de su vida juntos o se volvera loco.
Pero lo que ms le preocupaba era saber dnde se encontraba Maryanne en aquel
momento. Estpidamente, se recrimin, le haba dado la noche libre a los hombres que
la protegan. Estaba a punto de ir a averiguar dnde se hallaba, cuando unos golpes en la

puerta lo sobresaltaron, y con voz iracunda indic a quien se encontraba al otro lado que
pasara. No tena nimos para atender a nadie, ya que deba solucionar la situacin con
Maryanne con premura. Cual no fue su sorpresa al encontrarse frente a Newman, que
cerr la puerta a su espalda.
Robert esper pacientemente a que su anfitrin le indicara que poda sentarse, y as lo
hizo, antes de exponer lo que lo haba llevado hasta all.
Winfield, creo que debemos hablar largo y tendido.
Lucien lo observ especulativamente, sin comprender aquella extraa visita. Pensaba
que el hermano de Maryanne continuaba de viaje.
Usted dir contest con formalidad, esperando saber qu pretenda Newman.
Bien, no soy hombre de andarme por las ramas coment Robert, mientras
cruzaba las piernas para acomodarse.
Yo tampoco replic el Marqus. Y si no le importa, tengo asuntos de suma
urgencia que debo atender.
Si esos asuntos hacen referencia a Maryanne, ya no tiene por qu preocuparse. La
dej hace menos de media hora en su casa, sana y salva concluy Robert con
prepotencia.
Su conanza enerv a Lucien, pero control su genio al ser quien era, porque en otras
circunstancias lo hubiera echado de su casa en un abrir y cerrar de ojos.
Newman, sultelo ya solicit Lucien con impaciencia mal disimulada.
Esta maana atraqu en el puerto...
No me interesan sus asuntos lo cort Lucien, estaba a punto de perderla escasa
paciencia que le quedaba.
Robert ignor su interrupcin y prosigui con su relato sobre lo sucedido.
Cuando me diriga a mi casa, vislumbr a travs de la ventanilla del carruaje una
gura que me result familiar, y me extra al reconocer a Anne. Detuve el vehculo y
cuando mis pasos me llevaron hasta ella, descubr que un tipo con aspecto siniestro
intentaba secuestrarla.
El rostro de Lucien mostr todo el desasosiego que senta y Robert no pudo evitar
apiadarse de l.
Tranquilcese, llegu a tiempo.
Me tranquilizar si me viene en gana explot Lucien iracundo, necesito
verla...
La dej descansando. Mis hombres ya vigilan la casa.
Toda la culpa la tiene usted! grit fuera de s.
Por qu cree que vine a visitarlo? Necesito datos concretos para solucionar este
entuerto y mi hermana no estaba en condiciones de responder con coherencia.
Lucien lo observ con suspicacia. Aquel hombre le haba confesado su parentesco con

Maryanne sin inmutarse y eso solo poda signicar que haba hablado largo y tendido
con ella.
Qu ms le ha comentado lady Strafford? indag.
Una sonrisa pcara curv los labios de Robert y, a pesar de la gravedad de la situacin,
disfrut al contemplar la angustia del Marqus, que pareca fuera de s. No poda negar
que aquel hombre aparentaba amar verdaderamente a su hermana, y aquello le gust.
Saba que Anne lo amaba, por mucho que intentara negarlo.
Finalmente, Robert respondi.
Si se refiere a que pasaron la noche juntos, s, me lo confes.
Yo... Lucien se sinti estpido cuando balbuce, tengo intenciones serias...
Wineld, no se ande con formalismos, s que ama a mi hermana y har lo
conveniente al respecto. Y si no lo hiciera nos reuniramos al amanecer aadi con un
guio, mientras los ojos azules del Marqus chispeaban, pero s que mi hermana lleva
toda la vida enamorada de usted y necesito verla feliz, tengo la esperanza de que usted lo
logre.
Nada me hara ms feliz en este mundo confes Lucien.
Al menos estamos de acuerdo en algo coment Robert, pero seguimos
teniendo el problema que nos acecha, ha descubierto usted algo?
S arm Lucien, mientras sus manos se unan dedo contra dedo formando una
esfera casi perfecta mientras meditaba. Mis contactos descubrieron que estaban
chantajeando a Maryanne para ocultar unas cuestiones sobre su naviera.
Qu informacin?
La participacin de Maryanne en la empresa Newman.
Sabe su nombre?
Sullivan escupi Lucien con desprecio.
Al escuchar aquel apellido, Robert se enfureci y se levant de la butaca que ocupaba
hasta llegar a la ventana con la intencin de relajarse. All pudo observar, a travs del
cristal, a una pequea correteando por el jardn seguida de una joven. Era su sobrina, y
sinti el deseo ferviente de conocerla y estrecharla entre sus brazos, pero saba que deba
tener paciencia.
Su cabeza retorn al asunto que los ocupaba. Cmo demonios haba descubierto
Sullivan la relacin de su hermana con la naviera? Era del todo imposible, concluy,
mientras meneaba la cabeza.
Conoce a ese hombre? le pregunt Lucien, que haba esperado pacientemente.
Lamento decir que s contest Robert.
Tiene algo en contra de usted?
El capitn Lowell le quit el puesto para otorgrmelo a m.
Un buen motivo para que lo odie replic el Marqus.

Lo s, pero yo me encargar de l.
Y yo de Maryanne coment Lucien en voz alta, cuando no era lo que pretenda.
No lo dudo coment Robert con humor, y espero que no tarde mucho en
desposarla. Y mantenga lejos a la vieja dragona le aconsej.
Quin? pregunt Lucien sin comprender.
Esa vieja bruja de su madre respondi Robert, mientras su gesto se torca, es la
persona que ms la ha daado en este mundo.
Lucien abandon la butaca que ocupaba para acercarse a Newman y llegar a tiempo
de ver el malestar en su rostro. Pareca que la familia Bradford guardaba demasiados
secretos y l no estaba dispuesto a perder a Maryanne por esa causa.
Le juro que nadie ms la daar. Y si es preciso mandar a Loretta a la India.
Me alegra escuchar eso contest Robert con una sonrisa. Y ahora, si me
disculpa, me gustara llegar a casa antes del medioda.
Espere Lucien lo detuvo con su voz, antes de que se marche me veo en la
obligacin de pedirle la mano de su hermana.
Robert se qued perplejo ante sus palabras y una sensacin de orgullo naci en su
interior.
A m?
Es usted su hermano, no conozco a nadie mejor a quien solicitarlo.
A su pesar, aquel aristcrata empezaba a caerle bien, y que asumiera de tan buen
grado que la mujer que amaba tuviera un hermano bastardo, le haba dado puntos ante
sus ojos. Quizs ese hombre fuera bueno para Maryanne.
Poco tengo que decir al respecto cuando el corazn de mi hermana ya eligi
contest con simpata. Tiene mi permiso para desposarla y espero que no tarde mucho
por los formalismos de su mundo.
Newman le ofreci su mano con una sonrisa en los labios, no pienso perder
ms tiempo con ella.
Llmeme Robert, que pronto seremos familia contest mientras estrechaba
fuertemente su mano.
Sobre el asunto del tal Sullivan...
Robert comprenda su preocupacin.
Tendr a varios de mis hombres vigilando hasta que todo esto se solucione.
Yo tambin estar alerta, espero que me informe de lo que acontezca.
Descuide. Y ahora si me disculpa, estoy cansado.
Descanse, lo comprendo.

28
Los ojos de Maryanne se abrieron y su cuerpo se estir lnguidamente sobre el
colchn. El sueo haba sido tan reparador como esperaba y aquella maana quera
ponerse al da con sus asuntos. ltimamente, los tena abandonados con todo lo que
estaba sucediendo y a ella no le gustaba descuidar las riendas de su vida y de su fortuna.
Era del convencimiento de que era la nica forma de que una mujer fuera libre para
hacer lo que le placiera en aquella sociedad llena de hipocresa.
Con la ayuda de su doncella, se atavi con un sencillo vestido verde de muselina y se
recogi el cabello en una sencilla trenza anudada con un lazo. Frente a su escritorio
comenz a organizar los documentos que lo cubran. El caos de su mesa, normalmente
organizada, asemejaba al de su cabeza. Durante minutos removi cada papel, consigui
organizarlos por orden de urgencia y despus revis el correo que esperaba sin abrir.
El sello de tinta azul de la naviera resaltaba sobre el resto de sobres, y fue el primero
que cogi. El secretario de la empresa, sabedor de su participacin, le informaba de que
era necesario que revisara unos documentos con urgencia. Se trataba de un contrato que
llevaban esperando desde haca meses y la urgencia del asunto le hizo cuestionarse la
orden de Robert, que le haba prohibido volver a la naviera. No tardara ni una hora, se
convenci, nada poda pasar. Con resolucin, se dirigi hasta su armario para recoger su
capa y la limosnera cuando unos golpes en la puerta la sobresaltaron. Chasc la lengua
contrariada, adivinando que se trataba de una visita.
Cuando la doncella asom la cabeza le indic que entrara con un gesto de mano.
Nathalie, qu sucede? indag ofuscada, mientras se colocaba la capa sobre los
hombros.
Mi lady, tiene una visita.
Maryanne ya se colocaba los delicados guantes de redecilla negros y ni siquiera
levant la vista de su accin mientras preguntaba contrariada.
De quin se trata?
Nathalie se sonroj y una sonrisa tonta curv sus labios al visualizar al hombre.
Se trata del marqus Exmond, la espera en su saln privado.
Las manos de Maryanne, que colocaban bien los guantes en su lugar, se detuvieron al
escucharla. Con todo el asunto de la naviera no haba pensado en el momento que
tuviera que enfrentarse a Lucien.
Srvele lo que precise, ahora bajo orden, buscando as ganar tiempo para
prepararse para el encuentro.
Nathalie hizo una pequea reverencia con la cabeza en seal de armacin y sali de
la alcoba, dejndola sola y aturdida.

Con menos determinacin de la mostrada anteriormente, se deshizo de la capa, los


guantes y la limosnera y los arroj contra la cama. Camin hasta el tocador y observ su
reejo en el espejo con nerviosismo, volvi a ajustar el lazo que anudaba su pelo y
pellizc sus mejillas para darle color. Respir hondo y sali de su alcoba dispuesta a
enfrentarse a l.
Al entrar en la sala, lo encontr escudriando por la ventana que daba a la calle
transitada. Sus manos se enlazaban a su espalda, mostrando su amplitud y unos
pequeos rizos se formaban sobre su nuca, anunciando que necesitaba un corte de pelo
urgente.
Record entonces que la noche anterior se haba amarrado a esos mismos cabellos,
con la necesidad de que los labios masculinos no abandonaran los propios. Observ con
deleite sus fornidas piernas, embutidas en unos pantalones crema, plagadas de msculos
definidos logrados gracias a las largas cabalgadas tempranas que tena por costumbre.
Cuando escuch el frufr de las faldas femeninas, anunciando la llegada de
Maryanne, Lucien se mantuvo en su sitio ngiendo que no se haba percatado de su
presencia. Esper a que ella hablara, pero como pasaban los minutos y nada suceda gir
para enfrentarla.
Lo maravill la forma en que ella lo observaba, estaba seguro de que lo deseaba y
aquello inam su ego, y no pudo evitar sonrer cuando sus mejillas se colorearon.
Pareca avergonzada de ser descubierta escrutando su cuerpo y sus ojos grises buscaron
con celeridad el suelo.
Maryanne se sorprendi cuando l se gir y le sonri seductoramente. Se acerc hasta
ella y cogi su cintura sin coartarse para pegarla a su cuerpo antes de hablar.
Te he echado de menos sus labios rozaron los propios y Maryanne se sinti
desfallecer.
Ayer te portaste muy mal la amonest, me tenas muy preocupado.
Disclpame por no estar junto a ti cuando despertaste, pero tuve que salir para un
asunto urgente.
Maryanne se sinti incomoda cuando l habl con tanta ligereza de lo sucedido la
noche anterior e intent apartarse, pero Lucien no se lo permiti.
Mi amor, no debes avergonzarte.
No s si estoy preparada para...
Lucien enmarc su rostro entre sus manos y la observ con intensidad. Ya haba
supuesto que Maryanne se mostrara tmida tras lo sucedido, pero no le permitira que se
alejase de l por ese motivo.
Espero que no hayas malinterpretado lo que sucedi anoche, porque quiero que
comprendas que fue el momento ms especial de toda mi vida. Y no olvides que te amo.
Maryanne intent expresarse, pero las palabras no parecan querer salir de sus labios,

atrapadas en su garganta. Le haba dicho verdaderamente que esa noche haba sido
especial para l? La amara realmente como proclamaba? Los ojos azules de Lucien
parecan decirle que cuando pronunciaba un te amo no menta.
Lucien observ cmo sus pupilas grises, en aquel momento claros como la luna de
plata, expresaban a la perfeccin sus dudas, pero sus labios estaban silenciados. A pesar
de ello saba que Maryanne senta algo especial por su persona, no poda ser de otra
forma tras su entrega.
Maryanne, aunque no hubiramos hecho el amor no me habra importado,
igualmente hubiera pedido tu mano...
Mi mano? pregunt con voz dbil.
Maryanne se sinti ms confusa que antes. Lucien quera casarse con ella?A quin
haba pedido su mano? En las ltimas semanas haban pasado demasiadas cosas y en
aquel momento se sinti desfallecer. Lucien pareci percatarse y aferr su cintura para
evitar que se derrumbara. La cogi entre sus brazos y la acomod en el silln situado
frente a la chimenea.
Anne, no me preocupes, ests bien? le pregunt mientras apartaba un mechn
dscolo.
Maryanne se percat de la inquietud de su rostro y una nueva emocin embarg su
pecho.
S, estoy bien. Solo que no esperaba... que quisieras casarte conmigo confes,
antes de que sus cejas se unieran para formularle la pregunta que rondaba en su mente
desde su peticin. A quin pediste mi mano?
Una sonrisa curv los labios de Lucien antes de contestar a su curiosa pregunta.
A tu hermano.
Robert? pregunt incrdula. Cundo hablaste con l?
Y eso me lleva a m a preguntarte, porque te fuiste de ese modo?, no sabes el
peligro que corres? Te he dicho que no debes salir sola bajo ningn concepto sentenci
Lucien con enfado.
Maryanne frunci el ceo, no le gustaba que nadie le dera lo que tena que hacer y l
an no haba respondido a su pregunta.
Cundo hablaste con Robert? repiti.
Me visit esta maana, despus de dejarte en casa. Est muy preocupado...
Robert ha ido a tu casa? cuestion incrdula.
Cada vez entenda menos lo que suceda. Robert siempre haba expresado
abiertamente su rechazo haca Lucien, cundo haba cambiado de parecer?
S, vino a pedirme explicaciones sobre mi comportamiento haca tu persona.
Qu? pronunci iracunda y deseosa por encontrarse con su hermano para
retorcerle su cuello.

Mi amor, no te preocupes, ya hemos aclarado todo.


Lucien s arrodillo junto a Maryanne y cogi su mano entre las suyas antes de hablar
con voz plagada de emocin.
Ahora lo importante es saber si me amas y si quieres casarte conmigo.
Lo que Maryanne deseaba ms que nada en el mundo era decir que s al hombre que
haba amado toda una vida, pero las dudas la carcoman. Observ de nuevo sus preciados
ojos azules y sus labios actuaron por su cuenta para contestar a su solicitud.
S, me casar contigo.
El estallido de alegra de Lucien la sobrecogi, y ms, cuando se sent a su lado y
cogi su cintura para sentarla sobre sus rodillas. Maryanne dej de pensar con claridad
cuando sus labios se unieron en un beso apasionado que amenazaba con deshacerla
como la sal disuelta en agua. Las manos masculinas ya campaban a sus anchas a lo largo
de su espalda, a la vez que su lengua exploraba la cavidad de su boca con deleite.
Maryanne, sin apenas percatarse, enred sus dedos en los rizos dscolos de su nuca
disfrutando de su suavidad. Su olor masculino la embriag como la primera vez y un
gemido escap de su garganta.
El sonido de unos platos al romperse hizo que la pareja se separara con celeridad y la
respiracin entrecortada. En la puerta se encontraba Nathalie, que se cubra la boca con
las manos. No saba si estaba ms morticada por el estropicio ocasionado o por haber
encontrado a su seora en aquellas circunstancias.
La joven doncella se disculp y con premura se agach para recoger con manos
temblorosas los restos de loza.
Lo lamento, mi Lady, no fue mi intencin...
Maryanne se acerc hasta ella para tranquilizarla, an con el rostro carmes
.Nathalie, no te preocupes, solo son platos y tazas. Recgelo y vuelve a servir.
La joven asinti, dio gracias al seor por tener una patrona tan comprensiva. Si se
hubiera tratado de su antigua seora la habra abofeteado y descontado de su sueldo el
coste de las finas piezas rotas, que supondran varios meses de su jornal.
Cuando lleg a la cocina, con lgrimas pugnando por salir, la seora Roger le do que
no se preocupara por los seores, que otra de las chicas se encargara de llevar un nuevo
servicio. Le urga que fuera al mercado de Pe icoat Lane para comprar unas verduras
para la cena. Aquello alivi a la pobre Nathalie, que no deseaba volver al saln privado
de lady Strafford tras lo sucedido.
Como haba supuesto Nathalie, el mercado estaba repleto a esa hora del da. Los
puestos estaban abarrotados y los dueos gritaban los precios de sus productos en busca
de clientela, pero no perdi tiempo merodeando, saba que la seora Roger solo
compraba en el mejor, situado al final de la calle, y hasta all se dirigi.
Le cost trabajo hacerse un hueco entre los dems clientes, siempre era lo mismo,

pens contrariada, y tras pedir turno se resign a pasar un buen rato all. Una voz a su
espalda la sobresalt.
Nathalie! Qu alegra verte.
Suzanne! reconoci a la mujer que la reclamaba, era una antigua compaera con
la que haba trabajado en la misma casa.
Hace aos que no nos vemos, cmo te va? Dnde trabajas ahora?
En la mansin de lady Strafford.
Los ojos de Suzanne se abrieron desorbitadamente al escuchar aquel ttulo.
No me lo puedo creer! exclam con alegra.
A qu te refieres? cuestion Nathalie sin comprender su entusiasmo.
Yo trabajo para la condesa de Clearwater, su madre los labios de Suzanne se
fruncieron con disgusto. Espero que la ha sea mejor que la madre, esa mujer es una
bruja.
Una sonrisa curv los labios de Nathalie antes de contestar a su pregunta.
Lady Straord es maravillosa, y creo que ha encontrado el amor Nathalie suspir
sonoramente al recordar lo guapo que era el marqus de Strafford.
Cuntame! la apremi Suzanne.
No se s debera...
Oh, vamos, no seas mala.
A Nathalie no le gustaban los cuchicheos, pero tras la insistencia de su amiga confes
el nombre del amor de su seora.
Se trata del marqus de Exmond.
Suzanne tambin suspir al descubrir de quien se trataba.
Ese hombre es tan atractivo que parece un pecado mirarlo. Cuando viene a visitar a
mi seora, mi corazn palpita.
Suzanne, espero que seas discreta le rog ya arrepentida de su confesin.
Cmo puedes pensar lo contrario de m? cuestion Suzanne sorprendida.
Nathalie dese haber mordido su carrillo minutos antes, conoca demasiado bien a
Suzanne para no temer que se fuera de la lengua. Y como sospechaba pronto lleg a los
odos de la condesa de Clearwater el rumor de los amoros del marqus Exmond y lady
Strafford.
Lore a no poda creer que Maryanne se hubiera atrevido a robar el marido a su
difunda hermana, y cada da maldeca el haber engendrado a la joven. Haba esperado
que su segundo ho fuera un varn que perpetuara el ttulo familiar, pero no haba sido
as. Para colmo de males la naturaleza le haba robado la posibilidad de volver a ser
madre tras una infeccin en el parto.
Desde que esa pequea criatura haba llegado a su vida no haba hecho ms que
traerle problemas y, ahora que era adulta, la odiaba ms que antes. Lore a no estaba

dispuesta a ceder, aquel demonio no se saldra con la suya, se jur, y utilizara todas las
armas que tuviera en sus manos para destruirla y alejarla de Lucien y Chelsea.

29
Maryanne saba que era una insensatez ir hasta la ocina de la naviera sola y que si
Robert o Lucien se enteraban de sus andanzas, la encerraran bajo siete llaves. Como
medida de proteccin haba decidido que la acompaara el cochero y uno de los mozos
de la casa, que subieron con ella hasta la mismsima puerta de la ocina, donde
esperaran a que acabara con sus asuntos.
Deba revisar el nuevo contrato, que segn le haba dicho el secretario, se encontraba
en el primer cajn del escritorio. Durante al menos una hora reley el texto y no pudo
negar que las clausulas eran inmejorables, pero exista un problema, la demanda del
gnero que se exiga era demasiada para la ota que posean. No tena otra opcin que
hablar con su hermano sobre el asunto y buscar una opcin viable, no podan permitirse
perder la rma del contrato. Se devan los sesos durante largos minutos, hasta que una
sonrisa curv sus labios al dar con una solucin plausible: asociarse para poder asumir
los plazos exigidos aunque fueran menores las ganancias, y ya tena una empresa
candidata para tal sociedad.
Tras inspeccionar el correo atrasado, sac el reloj, que siempre la acompaaba, y
comprob que se haba retrasado ms de lo que pensaba, siempre que acuda a la ocina
le ocurra. No quera llegar tarde a su cita con Lucien, ya que aquella tarde tenan
pensado darle la noticia de su prximo enlace a Chelsea. Le era imposible negar que
estaba nerviosa ante la reaccin que pudiera tener la pequea, pero no se dejara vencer
por un miedo que la haba acompaado toda la vida.
Lady Straord sali atropelladamente del edicio, seguida de cerca por el mozo y el
cochero, pero sus pasos se detuvieron al divisar una figura que le result conocida.
En aquel rostro ovalado pudo reconocer a Eileen Taylor y cuando reaccion,
intentando ir tras ella, ya haba desaparecido de su vista. Maryanne no lograba asimilar
qu haca la seora Taylor en aquel barrio de Londres y algo inquietante la apabull. Se
haba percatado en su breve escrutinio de las marcas violceas que pendan bajo sus ojos,
lo que denotaban el cansancio que portaba, y sus ropas, demasiado ajadas, no
concordaban con la mujer que la rescat aquella fatdica noche en los jardines de
Vauxhall. Maryanne se subi al carruaje y durante todo el trayecto no dej de pensar en
la seora Taylor.
***
Chelsea oteaba el exterior por la ventana mientras esperaba la llegada de su ta. Su
padre solo le haba indicado que tenan que darle una sorpresa y estaba deseosa de saber
lo que era. Le gustaba su ta Maryanne, siempre que ella estaba cerca, su padre sonrea y
sus ojos brillaban. En su corta vida, eran pocas las veces que lo haba visto sonrer de

aquella manera, y le gustaba.


La voz de su abuela, que le llegaba desde el despacho contiguo al pequeo saloncito
donde se encontraba, la hizo fruncir el ceo. Estaba reunida con su padre y saba que
discutan, porque a travs de la pared se poda escuchar su voz estridente, ms alta de lo
necesario. Chelsea quera que se fuera, que no estropeara la sorpresa que esperaba con
ansias, pero poco poda hacer al ser una nia, por no hablar del miedo que la embargaba
cuando Loretta estaba cerca.
Lucien suspir con hasto, cansado de los gritos y reprimendas de Lore a. Desde que
haba llegado, media hora antes, no le haba dejado pronunciar palabra. Pero su
paciencia se colm cuando empez a despotricar contra Maryanne, recriminndole lo que
las malas lenguas de la alta sociedad ya hablaban de su estrecha relacin.
No creo que sea bueno para Chelsea que te relacionen con esa mujer...
Esa mujer es su hija le recrimin Lucien.
Que sea mi ha no quiere decir que me guste. No es una buena mujer y no quiero
que tengas que ver con ella.
Condesa, ya soy mayorcito contest Lucien, perdiendo la poca paciencia con la
que contaba, y no necesito de sus consejos.
Lore a estaba demasiado enfadada para medir sus palabras o percatarse de que
Lucien se estaba enfureciendo. Y no dud en replicar con odio.
No permitir que Maryanne se acerque a Chelsea...
Lucien explot tras su aseveracin. Quin se crea la Condesa para decirle lo que
deba hacer o no?
Ser yo quien decida quien tiene cabida en la vida de mi ha, no usted. Creo que lo
mejor es que se vaya...
Para la cita con Lucien, Maryanne se decant por un vestido en color crema y un
gracioso tocado de plumas del mismo color. Cogi la caja, envuelta en papel rosado, que
portaba la preciada mueca y con resolucin sali de su casa.
A su llegada Oliver le indic que pasara al saln de recibir, donde se encontraba la
seorita Chelsea. Al parecer, el seor estaba reunido en su despacho. Maryanne, con voz
dulce, le indic al mayordomo que no se preocupara, que conoca la casa y no necesitaba
que la acompaara. El hombre dud, pero nalmente acept su sugerencia. No fue su
intencin escuchar la conversacin que aconteca en el despacho cuando pas junto a la
puerta, pero la voz de su madre la hizo detenerse. La puerta estaba entornada y su voz
lleg con claridad hasta sus odos. Su corazn se aceler e incluso se le olvid respirar.
El rostro de Lore a se colore por la ira contenida y la mano que mantena sobre su
falda se crisp en un puo, y aun as, una leve sonrisa curv sus labios. Su querido yerno
se iba a quedar con la boca abierta por primera vez en su vida con lo que le iba a relatar.
Querido, no te pongas as comenz con voz melosa. Antes de que cometas una

locura deberas conocer algunos asuntos respecto a Maryanne.


Lucien se apoy cmodamente contra el respaldo del silln de cuero y se mes la
barbilla, pensativo. Dejara que soltara su veneno antes de echarla de su casa para
siempre. No permitira que daara nunca ms a Maryanne.
Adelante Loretta, ilumneme.
Maryanne nunca fue la dulce nia que todos pensabais. Siempre fue alborotadora y
desobediente y ninguna de esas virtudes es adecuada para ser una buena esposa...
Y? cuestion Lucien, elev una de sus cejas oscuras. No saba a dnde quera
llegar Loretta con aquel sermn, pero pensaba averiguarlo.
Lo digo por si piensas en la locura de desposarla.
Eso no es de su incumbencia replic Lucien con ira.
Antes de tomar una decisin de ese calibre, debes saber la verdad de su pasado.
Con apenas diecisiete aos era...
Sus palabras fueron interrumpidas al abrirse la puerta con estrpito, dando paso a
Maryanne, que se tap la boca en un gesto teatral antes de disculparse.
Mi Lord, cuanto lo siento, ignoraba que tuviera visita.
Lore a se gir con rostro contrado y la fulmin con la mirada como si deseara
estrangularla con sus propias manos. Por el contrario, Lucien la observaba con humor.
Lady Straord, no se preocupe. La condesa de Clearwater ya se marchaba haba
obviado el tratamiento familiar a conciencia.
Lucien! exclam Loretta incrdula.
Si nos disculpa, Condesa contest el aludido al tiempo que se pona en pie y la
ayudaba a abandonar su despacho. Lady Straord y yo tenemos asuntos importantes
que tratar y no pueden demorarse.
Lore a se encontr al otro lado de la puerta en un abrir y cerrar de ojos. No poda dar
crdito a lo sucedido, y menos a la actitud de Lucien, pero si Maryanne pensaba que el
asunto quedara as tras su interrupcin estaba muy equivocada. Haba ganado una
pequea batalla, pero no la guerra. Tuvo la intencin de quedarse a escuchar la
conversacin que transcurra en el interior de la sala que poco antes haba abandonado,
pero la inoportuna aparicin del mayordomo se lo impidi, truncando sus planes. Oliver
portaba su capa y sombrero y la acompa hasta la puerta.
Lucien gir la llave que colgaba de la puerta y se gir para encontrarse con la sonrisa
traviesa de Maryanne. No era consciente de que la curvatura de sus labios se deba al
nerviosismo que poco antes haba padecido. Sin una palabra de por medio se acerc
hasta ella y atrap su cintura entre sus manos, acerc sus labios a los femeninos, pero sin
rozarlos.
Mi amor, gracias por salvarme de la dragona.
Una risa cantarina surgi de la garganta de Maryanne y sus ojos se abrieron

desmesuradamente por la sorpresa.


La dragona? Cmo sabes t eso?
Newman y yo intercambiamos confesiones expres enigmticamente antes de
rozar su nariz patricia contra la femenina, algo respingona.
Maryanne enlaz sus manos tras su nunca, deseosa de ese beso que no pareca querer
llegar a sus labios.
No s s me gusta que Robert y t os llevis bien, prefera cuando os lanzabais
dardos envenenados.
Mujeres! exclam Lucien con humor. No hay quien os comprenda. Primero no
queras que peleramos y ahora prefieres que lo hagamos.
Amaba a ese hombre por cada una de sus virtudes y la ltima que haba descubierto
era su sentido del humor, que hasta entonces desconoca. Intent acercar su rostro al de
Lucien, pero l se lo impidi. La duda se dibuj en su rostro y l sonri antes de
contestar.
Deseo tanto como t besarte, pero Chelsea nos espera.
Maryanne lo solt sorprendida, se haba olvidado por completo de su ha, y aquello la
incomod.
No la hagamos esperar.
A travs de la puerta entornada, Chelsea pudo ver cmo su abuela sala de la casa
hecha una furia. La pequea se encogi inconscientemente, pero respir al ver como la
mujer desapareca de su vista. Volvi trotando hasta la ventana, desde donde vigilaba la
llegada de su ta y un gritito de alegra surgi de su garganta al ver el carruaje frente a la
casa.
Un sonido a su espalda la hizo girarse para encontrar a su padre de la mano de
Maryanne, que portaba un paquete en la que tena libre.
Ta! grit antes de corretear hasta llegar a su encuentro.
La pequea se abraz a sus piernas y una gran emocin embarg el cuerpo de
Maryanne, que se solt del agarre de Lucien para poder agacharse y abrazar a Chelsea.
Hola, mi pequea.
Chelsea se apart levemente de su cercana antes de preguntar con curiosidad.
Cul es la sorpresa?
Lucien se situ a la altura de las dos mujeres de su vida.
Debes tener paciencia.
Llevo horas esperando! rebati con teatralidad, pero perdi todo inters en la
respuesta esperada cuando el color rosado del paquete que reposaba en el suelo capt su
atencin. Qu es eso?
Maryanne levant el deseado envoltorio frente a la nia antes de contestar.
Es para ti.

De verdad? pregunt Chelsea con el rostro iluminado.


Por supuesto afirm Maryanne sonriente.
La caja tard segundos en desprenderse del papel que lo envolva y Chelsea abri con
urgencia la tapa para quedar extasiada ante la delicada mueca de porcelana de cabellos
oscuros que haba en el interior. Se qued paralizada unos instantes antes de poder
hablar.
Es... es maravillosa.
Seguro que te gusta? pregunt Maryanne con temor.
Chelsea palp el rostro fro de la porcelana con reverencia antes de contestar.
Es preciosa. La abuela siempre me quitaba todas las muecas porque dice que no
son de utilidad.
El cuerpo de Lucien se tens ante la confesin de su ha y si hubiera tenido a Lore a
enfrente le hubiera retorcido del cuello con gusto. Cmo haba estado tan ciego?Cmo
no se haba dado cuenta de lo que pasaba en su propio hogar?
Maryanne se percat de su desasosiego, pero no quera ver el sufrimiento en sus ojos
por algo de lo que no era responsable. La dragona nunca ms daara a los seres que
amaba.
Chelsea intent explicarse la joven, la abuela nunca tuvo muecas y por eso no
sabe de su importancia.
La pequea observ el rostro de su ta mientras meditaba sobre sus palabras.
Pobrecita sentenci nalmente, mostrando su nobleza a pesar del mal trato
recibido por su parte.
Chelsea intervino Lucien, captando la atencin de la pequea, tenemos algo
que preguntarte. Es importante para tu ta y para m tu opinin.
Sobre qu? cuestion la pequea, achicando los ojos.
Te gustara que viviramos los tres juntos?
Durante minutos, que fueron interminables para la pareja, la nia se qued callada.
Observaba a uno y al otro alternativamente antes de contestar.
De verdad, ta Maryanne, vas a vivir con nosotros?
S, si as lo quieres t... contest la joven con temor.
Chelsea no respondi, simplemente se colg de su cuello y la abraz con entusiasmo.
Maryanne no pudo evitar las lgrimas que rodaban por sus mejillas, mientras cerraba los
ojos para vivir con mayor intensidad aquel momento nico.
Lucien las observaba con un nudo en la garganta, sintiendo su pecho pleno de dicha.
Se senta el hombre ms afortunado del mundo al tener a sus dos amores abrazadas de
aquel modo mientras se mostraban adoracin mutua.
Tras una merienda en familia, Chelsea sali a jugar en el jardn mientras los adultos
degustaban un t y hablaban sobre sus prximos planes. Cual no fue su sorpresa al

recibir la visita de Adam, que presentaba un aspecto lamentable. Lucien se preocup al


descubrir en su rostro la fatiga y se sinti culpable al no haber prestado apenas atencin
a su amigo en los ltimos das.
Maryanne le sirvi una taza de t a Adam, que se acomodaba pesadamente en uno de
los sillones mientras se mesaba el pelo con nerviosismo. Cuando expres su propsito de
irse, con la intencin de darles intimidad a los hombres, l le rog que se quedase,
demostrndole con ello que ya formaba parte de su crculo y que confiaba en ella.
Lucien no pudo contener la necesidad de saber lo que tanto angustiaba a su amigo,
aunque sospechaba de qu se trataba y no dud en preguntar.
Has hablado con Eileen?
Los ojos marrones de Adam se clavaron en su amigo con intensidad, desde la ltima
vez que conversaran haban pasado demasiadas cosas.
Eileen se ha ido.
De qu hablas? pregunt Lucien sin comprender.
La encontr con su cuado besndose...
Cmo? cuestion Lucien, se incorpor sobre la butaca que ocupaba.
Realmente no lo estaban haciendo confes con pesar. Ese cerdo de Taylor...
Los ojos de Adam se jaron por un instante en Maryanne, arrepentido del
vocabulario empleado.
Disclpeme, lady Strafford.
No se preocupe, seor Smedley lo tranquiliz, aunque en su interior senta la
angustia crecer porque haba visto a Eileen esa misma maana, pero no poda decir nada
para no quedar en evidencia frente a Lucien. Se le presentaba un gran dilema.
Adam, contina le rog Lucien, deseoso de ayudarlo.
Taylor la estaba forzando y yo, como un estpido, pens que ella lo aceptaba. Tras
presenciarlo, me march y durante das estuve sumido en el dolor no poda comentar
delante de una dama que haba pasado noches y das enteros baado en alcohol y con
mujeres de reputacin dudosa. Hasta que mi abuela me sac a rastras del club...
Se atrevi a entrar en el club! exclam Lucien estupefacto, y a pesar de las
circunstancias no pudo evitar sonrer al imaginar a Soe entrando como una exhalacin
en el selecto centro masculino.
La cuestin es que me cont lo sucedido con Eileen y su desaparicin. Llevo das
buscndola sin ningn existo.
Han ido a la casa de campo? pregunt Lucien con esperanzas.
Fue al primer lugar donde mand a los investigadores que contrat, pero no hay ni
rastro de ella Adam volvi a mesarse el cabello con gesto nervioso.
Ver la desesperacin de Adam desarm a Maryanne, que poda notar lo mucho que
amaba a Eileen Taylor, pero ella no poda decir nada sin delatarse.

Lucien empezaba a preocuparse por Eileen, durante aos haban mantenido una gran
amistad y la consideraba como a una hermana. Haba estado tan sumido en su propios
problemas que no se haba dado cuenta de lo que suceda a su alrededor y ahora se senta
mal por ello.
Has preguntado a sus amistades? indag con la intencin de ayudar.
Lucien pronunci Adam frustrado, lo he intentado todo, pero no hay rastro de
ella.
Lucien palp el hombro de su amigo en seal de apoyo.
Te ayudar en todo lo que pueda.
Adam lo mir con emocin y pareci parcialmente aliviado ante sus palabras.

30
Erin caminaba, con paso lento y cansado, en direccin a la pensin Shiedld. Estaba
agotada tras un largo da de trabajo en la fbrica. La jornada haba sido ms dura de lo
que recordaba, pero podra con ello, se convenci. No poda permitirse perder aquel
empleo y mucho menos desde que la seora Taylor haba enfermado poco despus de su
propia recuperacin. Si no se hubiera empeado en ocupar su puesto, ahora no se
encontrara postrada en la pequea cama de la pensin y presa de elevadas ebres. El
dinero se agotaba con rapidez, y ms con las ltimas visitas del matasanos, que no pareca
conseguir nada con sus bebedizos.
Las sombras se adivinaban en la oscuridad de la noche, acechando los pasos rpidos
de Erin, que saba del peligro de merodear por Haymarket a horas tan tardas. El trabajo
extra que haba llegado a ltima hora haba retrasado su salida de la fbrica, y ella solo
deseaba llegar al refugio de su habitacin y de su lecho. Se arrebuj contra la capa de
pao marrn, tan desgastado por el uso que apenas daba calor, y ocult su rostro bajo la
capucha para intentar pasar desapercibida y no tentar a los degenerados que pudieran
pulular por la zona.
Al encontrarse en el interior de la pensin, respir al n tranquila, y no es que fuera
el mejor lugar del mundo, pero al menos all senta cierta seguridad. Ote el ajado
mostrador para comprobar que el seor Shiedld no se encontraba al frente y lo
agradeci, en los ltimos das sus malos modos haban llegado a ser insoportables.
Subi atropelladamente las escaleras para llegar a su refugio en la tercera planta, pero
la visin de un hombre, elegantemente vestido, la detuvo en el segundo piso y se
escondi con apremio entre las sombras para no ser vista por el caballero.
Era un hombre alto y fornido y sus nos ropajes dejaban adivinar que era un
aristcrata, porque estaban confeccionados con los mejores tejidos y el color vivo de su
chaleco llam su atencin, imaginaba lo suave que deba ser al tacto. l pareci
percatarse de que alguien lo observaba porque gir resuelto, mostrando as su rostro de
facciones atractivas junto a sus ojos azules, que a pesar de su hermosura consiguieron
helar la sangre de la joven al percibir su frialdad.
Erin se apret contra la pared en sombras, rez porque no la descubriera, y cuando
escuch que una de las puertas se cerraba, se atrevi a moverse. El aristcrata haba
desaparecido del angosto descansillo y Erin se santigu y dio gracias al Seor. Pens en
subir los pisos restantes a toda velocidad, pero la llegada de un segundo hombre la hizo
mantener su espalda pegada a la pared.
Se trataba de un hombre alto, pero encorvado, cuyo rostro mostraba moratones y
cortes que estaba segura que haban sido causados por una pelea en la que no haba

salido bien parado. Lo conoca, no era la primera vez que lo haba visto conversando con
el seor Shiedld y estaba segura que ambos compartan negocios poco lcitos, pero no
era asunto de su incumbencia, y cuando desapareci por una de las puertas, Erin no
dud en subir de forma acelerada las escaleras que la llevaran a la seguridad de su
cuarto.
Sac la llave de hierro de su bolsillo y luch con ella hasta lograr abrir la puerta por la
que entr atropelladamente. La cerr con presteza y cand la chirriante cerradura. Fue
entonces cuando se permiti respirar sonoramente, hasta que una dbil voz son a su
espalda, sobresaltndola.
Adam, perdname, todo fue un mal entendido...Adam...
Erin se acerc hasta la estrecha cama donde Eileen se retorca con el cuerpo cubierto
de sudor mientras pronunciaba aquel nombre que pareca atormentarla.
Shuu... intent calmarla. Introdujo un lienzo blanco en el agua del palanganero y
lo pas por su rostro para refrescarlo. No se preocupe, seora, ver cmo se recupera
pronto y entonces podr encontrar a su amado.
Ni ella misma crea en sus palabras, pero esperaba con ellas consolar a la mujer. Con
trabajo, consigui quitarle el camisn y limpiar los restos de sudor de su cuerpo. Cuando
la dej de nuevo tumbada, con el camisn limpio y una gasa fresca sobre su frente,
pareca ms tranquila, o al menos ya no se retorca y su rostro pareca sereno.
Erin camin hasta la estantera situada junto a la ventana y rebusc hasta encontrar el
frasco que haba dejado el matasanos en su ltima visita. Frustrada comprob que solo
quedaba una cucharada, lo que supona que tendra que conseguir ms. Se agach frente
a su cama y levant una de las maderas del suelo, suelta por la humedad, donde
descansaba la caja que contena todo el dinero que posean. Abri la tapa con temor y
comprob que apenas quedaban unos chelines.
Unas lgrimas solitarias poblaron sus ojos. Qu iban a hacer ahora?, no cobrara
hasta una semana despus y deba comprar el medicamento, pagar al matasanos y darle
el dinero de la semana al seor Shiedld. Se sinti como una liebre perseguida por los
perros de presa en una batida. Su mente trabajaba con celeridad y as buscar una salida a
sus problemas, pero no encontraba ninguna y no tena a quien acudir.
Se limpi las mejillas con gestos bruscos y se levant del suelo, despus de ocultar de
nuevo la caja en su lugar, con una sola opcin en la cabeza, pero las palabras de su
abuela la acosaban. No debes dejarte llevar por la miseria, Dios siempre est con los inocentes y
no permitir que sucumbamos a la depravacin... Sin ser consciente, cogi la cruz de plata
que penda de su cuello y la bes. Aquella alhaja era lo nico que conservaba de su
abuela y le tena gran aprecio, al igual que los sabios consejos que siempre haban estado
presentes en su vida, pero que no le daran de comer ni pagaran al matasanos.
Aquella idea que tantas veces haba rondado por su cabeza volvi con ms fuerza.

Haba evitado mil veces llevarla a cabo, pero no le quedaba otra opcin porque no solo se
trataba de su subsistencia, si no de la de Eileen, que la haba protegido y cuidado sin
pedir nada a cambio.
Tras comprobar que la enferma estaba tranquila despus de ingerir la ltima dosis
del medicamento, Erin se coloc la capa sobre los hombros y sali por la puerta. Con
pasos rmes, a pesar del temor y la angustia que la embargaba, se dirigi al lugar donde
nunca pens poner sus pies en toda su vida.
***
Kenneth dej la sala atestada de su local para refugiarse en su despacho en busca del
silencio y sosiego. No le apeteca pasar una noche ms entre juegos de mesa, mujeres y
conocidos que le contaban su batallitas.
Cuando se sent frente a su escritorio, con una copa licor ambarino en sus manos,
sonri para s mismo. Deba estar hacindose mayor porque ya no le seduca aquella vida
nocturna que haba llevado en la ltima dcada. Apenas recordaba un amanecer, que era
cuando l dorma para recuperar su cuerpo de los excesos cometidos. Se amold a la
mullida butaca y dio el primer trago, paladeando el lquido que mantena en su boca. Era
el mejor whisky con el que contaba y disfrut de su intenso sabor, hasta que unos golpes
en la puerta lo sobresaltaron. Su gesto se tens por la intromisin, le haba ordenado a
Timothy que nadie lo molestara, pero no se sorprendi al verlo entrar. Dej la bebida
sobre la mesa y se coloc ms recto en la silla antes de hablar con voz dura, lo que
denotaba su malestar.
Qu demonios pasa ahora?
Jefe, lo siento intent disculparse Timothy, saba que Kenneth no estaba de
humor.
De qu se trata? pregunt con fastidi.
Ha venido una chica nueva que quiere trabajar en el local.
Y? cuestion sin entender.
Jefe, la ltima vez que contratamos a una chica nos maldo cien veces, do que
usted se encargara de elegir en persona a las candidatas.
Kenneth record las palabras dichas y su enfado haba sido justicado. Todava tena
presente la nariz prominente de aquella mujer, cuyos ojos bizqueaban de una forma
alarmante, acaso sus hombres no tenan gusto para las mujeres?
Resignado a que su momento de paz haba nalizado antes de comenzar, acept su
destino.
Hazla pasar.
Erin permaneca quieta frente a la puerta trasera del local ms reputado de la zona,
como le haba indicado el hombre rudo que la haba atendido. An le ardan las mejillas
despus de explicarle lo que deseaba, mientras l intentaba ver su rostro a travs de las

sombras, pero ella lo haba evitado. Al quedar sola, el nerviosismo se apoder de su


cuerpo, el pnico la atenazaba por lo que estaba a punto de hacer, pero saba que no tena
otra alternativa.
Cuando el hombre volvi y le indic con un gesto de mano que lo siguiera, sus pies
parecan querer negarse a andar, pero los oblig con todas sus fuerzas. Abrazaba con
fuerza la capa contra su cuerpo, como si con ello pudiera protegerse de lo que la esperaba
en aquel lugar de perdicin. Zigzaguearon por un estrecho corredor hasta llegar a una
puerta doble cerrada ante ellos y, sin prembulos, el hombre la abri y la empuj al
interior de la estancia, cerrando la hoja de roble a su espalda.
Los verdes ojos de Kenneth se quedaron jos en la pequea gura ante s, cubierta
por una vieja capa que no pareca abrigar demasiado. La joven mantena la cabeza baja y
ocultaba su rostro bajo la capucha que la cubra.
Chasc la lengua contrariado al percatarse de que era demasiado inocente, no pareca
saber qu clase de trabajo tendra que realizar si la contrataba. Se levant de la butaca y
camin con paso firme hasta llegar a ella, que no pareci percatarse de su presencia.
Erin solo fue consciente de su cercana, cuando una gran mano pas junto a sus ojos
para rozar su barbilla con la intencin de elevar su rostro. Fue entonces cuando se
encontr con unos ojos verde musgo que le cortaron el aliento.
La voz masculina rompi el silencio que los rodeaba al retumbar contra las paredes
de madera.
Qutate la capa le exigi.
Con dedos temblorosos, Erin desanud las cuerdas que mantenan la prenda sobre
sus hombros sin permitir que callera al suelo. De nuevo, sus ojos se encontraron con el
suelo, cubierto por una lujosa alfombra borgoa, y supuso que por eso no le haba
escuchado acercarse.
Kenneth se qued paralizado por lo que tena ante sus ojos. Aquella joven era
especial, y si sus ojos, tan azules como el cielo despejado, lo haban dejado obnubilado,
no fue comparable a la visin de su larga cabellera cobriza que descenda a lo largo de su
espalda tras ser liberada de la capucha. Era una joven menuda, y su vestido, de un tono
indeterminado, estaba repleto de zurcidos que denotaba su extrema pobreza. Una vez
ms, not ese gesto vergonzoso en ella, mientras mantena los ojos jos en la alfombra.
De nuevo su mano se apoder de su barbilla para elevar su rostro y as poder observar
crticamente el valo de piel blanca y tersa frente a s. Unas pequeas pecas adornaban el
puente de su pequea nariz y sus labios, a pesar de mantenerse cerrados como una lnea
horizontal, eran hermosos.
Pequea, qu te trajo aqu?
Erin no encontraba la voz en su garganta porque se haba quedado extasiada
observando aquel rostro moreno de lneas denidas y altos pmulos, presididos por

unos pozos verdes que eran sus ojos. Pudo apreciar de cerca aquellas espesas pestaas
que los protegan y la cicatriz que surcaba su mejilla derecha. La ceja oscura de aquel
hombre se curv, como inducindola a que hablara, y nalmente lo hizo, pero
atropelladamente.
Necesito dinero con urgencia, es cuestin de vida o muerte explic con
impotencia. He luchado con todas mis fuerzas estos aos por lograrlo honradamente,
pero no me quedan alternativas confes finalmente.
La voz femenina lleg hasta sus odos y algo en su interior se removi sin poder decir
alguna palabra por unos segundos. Apenas recordaba tener un corazn, pero aquella
pequea lo haba hecho latir. Poda leer la desesperacin en su rostro, y pens en las
mujeres que trabajaban para l, ninguna se asemejaba a ella.
Cuando abri su negocio lo primero que decidi fue que solo contratara a meretrices
que gustaran de aquel trabajo, no a pobres jovencitas desesperadas como lo haba sido su
madre. Aquel recuerdo dola, porque an poda vislumbrar a su progenitora tirada en la
calle gris sobre un charco de sangre. Uno de sus clientes haba acabado con su vida
cuando Kenneth apenas contaba con diez aos y tuvo que hacerse fuerte en Haymarket
con su hermano pequeo a su cargo.
Se gir bruscamente para darle la espalda y que ella no pudiera leer el dolor en sus
ojos antes de hablar.
No creo que este sea el empleo que buscas. Ser mejor que te marches concluy
Kenneth, deseaba que aquella joven inocente desapareciera de su vista.
Erin vio escaparse entre sus dedos la ltima oportunidad con la que contaba y, sin
pensarlo, rode a aquella torre humana para enfrentarlo.
No es el empleo que busco, pero necesito el dinero.
No insista...
Tengo algo que no puede rechazar.
Los ojos de Kenneth se achicaron tras escuchar que le ofreca algo que pareca ser
especial, estudi su rostro angelical.
Qu no puedo rechazar? pregunt intrigado.
Mi pureza, seor confes Erin de nuevo avergonzada, mientras besaba la cruz de
plata que penda de su cuello sin percatarse de lo que haca.
Aquella confesin, unida a su gesto, enternecieron a Kenneth, cosa poco habitual en
l. Poda apreciar la desesperacin de la joven, pero no poda permitir que aquella pureza
que proclamaba se vendiera al mejor postor. Resuelto, camin hasta su escritorio y
rebusc en el segundo cajn hasta dar con lo que buscaba: una bolsa de cuero con una
cantidad considerable de monedas. Volvi a su encuentro y se situ frente a ella, cogi su
pequea mano y all lo deposit.
Erin abri desmesuradamente los ojos al notar el cuero sobre su piel. Por el peso

adivin que era ms dinero del que haba visto en su corta vida. Haba sellado ya un
trato con aquel hombre?, se sola cobrar tanto dinero por...? Ni siquiera quera nombrar
el acto que pensaba realizar. Todas sus dudas fueron resueltas cuando la voz masculina
volvi a sonar.
Pequea, colcate la capa y regresa a casa. Uno de mis hombres te acompaar.
Qu? exclam Erin sin comprender.
Guarda tu pureza para el hombre que la merezca.
No comprendo... balbuce la joven.
Piensa que un ngel vino en tu auxilio sonri para s por el calicativo que se
haba impuesto, l un ngel?. No quiero volver a verte por aqu.
Erin se encontraba confusa, pero no le dio tiempo a objetar porque aquel hombre coloc
l mismo la capa sobre sus hombros, la empuj hasta la salida y le indic a uno de sus
hombres que la llevara a donde ella indicara. No pudo decir ms, ni siquiera agradecerle,
ya que haba desaparecido tras la puerta del despacho.

31
Maryanne saba que no poda obviar por ms tiempo lo que haba descubierto sobre
Eileen Taylor. No saba el motivo por el cual haba decidido desaparecer, pero no poda
permanecer en silencio sabiendo que la estaban buscando. Tena claro que no poda
contrselo a Lucien sin descubrirse a s misma, si se enteraba que haba salido sola de
casa se enfurecera, al igual que su hermano. Qu poda hacer? Cmo deba actuar? La
imagen de la seora Smedley, la abuela de Adam, se dibuj en su cabeza y una idea
surgi de su mente confusa. Haba escuchado de su angustia tras la desaparicin de
Eileen y los deseos que tena de encontrarla.
Soe Smedley se encontraba sumida en el abatimiento tras la desaparicin de su
protegida. Senta la culpabilidad como una garra sobre su pecho al no haber previsto la
reaccin de Eileen, conocindola tan bien. Lo nico que consegua mitigar su
preocupacin era la certeza de que era una mujer fuerte y capaz de enfrentarse a lo que el
destino le deparara, como haba demostrado en otra ocasin al enfrentarse a su familia
por amor.
Tambin le preocupaba el estado de nimo de su nieto, porque saba que amaba
intensamente a Eileen. La ltima vez que lo haba visto, lo encontr con el rostro
demacrado por la desesperacin, necesitaba encontrarla tanto o ms que ella. Desde la
desaparicin de la joven haba rezado cada noche y empezaba a cansarse de hablar con
Dios en vano.
La interrupcin de la doncella en el saln, la sac de sus cavilaciones, y un hilo de
esperanza creci en su interior al pensar que podra traer alguna noticia de su nia.
Disculpe, mi Lady, tiene una visita.
Soe observ a la joven con gesto contrariado. No tena ganas de visitas de cortesa, al
menos no hasta que apareciera Eileen.
Dile a quien sea que no me encuentro bien.
Mi Lady insisti la joven, a pesar de saber que no era buena idea enfrentarse a la
dama cuando estaba de mal humor, ha insistido mucho en verla.
De quin se trata? pregunt bruscamente.
Lady Strafford.
La anciana se mes la barbilla, mientras intentaba dar con la identidad y el rostro
correcto. Su gesto cambi al recordarla, aunque la haba conocido como la seorita
Bradford el da de su presentacin en sociedad. Irremediablemente, su odiada madre
tambin se person en su mente, haciendo que su gesto se torciera. Apenas haba
cruzado unas pocas palabras con la joven, pero saba por su nieto, que Lucien estaba
perdidamente enamorado de ella. Le intrigaba saber que tena que decirle, fue lo que la

indujo a recibirla.
Mary, prepara un refrigerio para mi invitada mientras me preparo.
Por supuesto, mi lady dijo la joven, antes de salir con celeridad de la alcoba.
Maryanne esperaba con nerviosismo a que la recibieran. Haba odo hablar del
carcter peculiar de la dama y tena cierto recelo al respecto. Solo la haba visto una vez
en toda su vida y apenas le haba prestado atencin. Cuando la doncella le indic que su
seora la atendera al n, respir tranquila e incluso se permiti relajarse en el pequeo
silln de patas curvilneas en el que estaba sentada.
El sonido de unas faldas femeninas anunci la llegada de la anciana y Maryanne se
gir para poder apreciar su majestuosidad. Soe era una mujer de mediana estatura y
cuerpo espigado que portaba un vestido en color verde esmeralda sobre el que destacaba
su cabello blanco, gustosamente peinado en lo alto.
La mujer la observ unos instantes, en los que Maryanne aguant la respiracin, hasta
que le sonri anchamente mientras se acercaba hasta ella. Maryanne se levant de su
asiento para saludarla correctamente y se sorprendi cuando Soe bes sonoramente sus
mejillas.
Mi nia, me has sorprendido con tu visita.
Mi Lady, le agradezco su amabilidad contest agradecida por su calurosa
recepcin.
Por favor, llmame Sofie.
Gracias, pero no sera correcto...
A mis aos no tengo tan en cuenta la correccin.
Una leve sonrisa surgi de los labios de Maryanne, empezaba a pensar que se llevara
bien con aquella anciana que no pareca andarse por las ramas.
Entonces, llmeme Maryanne.
Anne, ahora cuntame qu te trajo hasta m con tanta urgencia, me tienes en
ascuas.
Maryanne juguete con sus guantes nerviosamente, antes de contestar a su pregunta.
S que Eileen Taylor est desaparecida pudo apreciar el desasosiego en los ojos
de la anciana.
As es. Llevo das sin descansar y s que no podr hacerlo hasta que no aparezca.
Siento escuchar eso coment Maryanne, y en verdad lo haca, ver la preocupacin
de la mujer la angusti.
Soe paseaba por la sala como si Maryanne no estuviera en la misma, sumergida en
sus cavilaciones. Aoraba la juventud perdida porque si tuviera unos aos menos ella
misma habra levantado medio pas para encontrarla, pero su cuerpo no acompaaba a
su espritu y solo le quedaba esperar.
Sofie se atrevi a tutearla como le haba sugerido. Yo tengo noticias sobre ella.

Soe se gir para enfrentarla con una celeridad que la sorprendi y la observ con
impaciencia.
Nia, debiste empezar por ah. Qu sabes?
Le voy a decir dnde la vi, pero espero discrecin por su parte. Si Lucien... el
marqus Exmond rectic tardamente, se entera de que estuve en aquel lugar,
tendr problemas.
Una sonrisa pcara surgi en los labios de Soe. Maryanne tuvo la sensacin de que
sus ojos haban ledo sus pensamientos.
Anne, mis labios estn sellados. Nadie sabr de donde sali la informacin, pero
espero que me visites y tomemos un t mientras me narras todo lo que ocultas. Soy
buena escuchando y quizs esta vieja pueda darte los consejos que nunca te otorg tu...
progenitora concluy la anciana escupiendo la ltima palabra.
Se lo agradezco.
Ahora dime dnde viste a mi pequea.
Yo acuda a una oficina situada en East End...
Los ojos de Sofie se achicaron con la mencin de esa zona de la ciudad.
Eso es otra historia que espero que me cuentes, pero contina.
Cuando sala de la ocina, vi a una mujer en la acera cercana y su rostro me result
familiar. La observ con ms atencin y cual no fue mi sorpresa al reconocer a Lady
Taylor. Cuando intent ir a tras ella, ya haba desaparecido.
Bien hecho, nia exclam Soe con entusiasmo. Me alegro de que Lucien haya
encontrado a una mujer a su altura.
Maryanne se sonroj, pero a su vez sinti cmo su pecho se hinchaba de orgullo por
el comentario de la mujer. Al ver que la anciana no hablaba, Maryanne no pudo evitar
preguntar lo que le quemaba la lengua.
Hablar con su nieto?, s que est muy preocupado.
S, a m tambin me apena su estado, pero se lo tiene merecido por descerebrado
sentenci con conviccin.
Pobre... intent excusarle la joven, pero Sofie la cort.
Nada de pobre, esto le pasa por dejar pasar el tiempo. Ama a esa mujer desde hace
aos, aos perdidos en los que no me ha dado biznietos.
A Maryanne le fue imposible no romper a rer tras su comentario y disfrut de la
hilaridad de Soe Smedley mientras degustaba de un sabroso refrigerio. Al salir de la
casa se senta de buen humor y anot mentalmente decirle a Adam que tena una abuela
fuera de lo comn y que era afortunado por ello.
Estaba a punto de cruzar el umbral de su casa, cuando una voz conocida tron a su
espalda y la hizo detener sus movimientos. Maryanne se gir resuelta para enfrentarse a
su progenitora. No estaba dispuesta a recibir a su madre en su hogar ni hablar con ella ni

tan siquiera a respirar el mismo aire. Lore a ya haba llegado a su altura y la miraba con
frialdad.
Tenemos que hablar.
Pues habla la ataj Maryanne con malos modos.
No piensas invitarme a entrar?
La ceja derecha de Maryanne se enarc.
No recuerdo haberle mandado una misiva.
Por el amor de Dios. Soy tu madre! le espet Loretta furibunda.
Nunca te comportaste como tal. Y ahora, si no tienes nada relevante que decir, no
tengo tiempo que perder.
Loretta dese abofetearla, pero se contuvo antes de contestar con voz melosa.
Ser breve.
Lo agradecer.
Ha llegado a mis odos que mantienes una relacin indecorosa con Lucien.
El cuerpo de Maryanne se tens ante sus palabras, pero no se amilan como hubiera
esperado su oponente.
Le han informado bien porque Lucien y yo pensamos casarnos.
Como sigas adelante con esa locura te arrepentirs solt la Condesa al tiempo
que la sealaba con su dedo.
Me amenazas? cuestion Maryanne iracunda.
Te crees muy valiente, verdad? pregunt Lore a con rabia, mientras apretaba
los puos, pero puedo destruir tus planes con una sola conversacin con Lucien.
Intntalo la ret Maryanne.
Le contar toda la verdad, incluso el nombre del padre de la mocosa con el que te
revolcaste.
No puedes saber eso le grit frustrada por sus amenazas.
Maana lo sabrs escupi sus palabras repletas de veneno antes de alejarse por la
vereda.
***
Adam caminaba resuelto por Jermyn Street cuando choc con su abuela, que en aquel
momento se diriga a su casa. Aquel infortunio le report una mirada iracunda de la
anciana. No tena tiempo para sus constantes querellas, pens Adam molesto, su
prioridad era encontrar Eileen.
Soe lo observ especulativamente, adivinaba el cansancio en su rostro, pero
esperaba aliviar la tensin de su nieto con las noticias que portaba, aunque no se abstuvo
de recriminarle por su comportamiento.
Muchacho, deberas andar con ms cuidado, casi logras dislocarme el brazo y yo ya
tengo cierta edad.

Adam bes su mejilla para intentar as, con su zalamera, calmar el genio de la
anciana antes de que llegara a ms.
Lo lamento, abuela, pero tengo algo de prisa. Me esperan los investigadores de
Bond Street.
Jovencito! Piensas marchar sin atenderme? cuestion mientras asa el brazo de
su nieto, obligndole a pasear a su ritmo.
Durante minutos interminables recorrieron la calle, saludando eventualmente a algn
conocido que se encontraban, hasta que Adam perdi la poca paciencia que le quedaba y
explot.
Abuela, siento ser descorts, pero si tienes algo que decir sultalo ya, no tengo
tiempo que perder.
Soe sonro ante el tono airado de su nieto, ya que poda comprender el reproche, ella
misma gustaba de ir al grano en asuntos de importancia.
S dnde est Eileen contest llanamente.
Adam se detuvo y cogi los antebrazos de su abuela con nerviosismo, la zarande
levemente.
Dnde? pronunci con desesperacin visible.
Soe se separ de su agarre y atrap el rostro de su nieto entre sus manos antes de
hablar.
Adam, debes calmarte.
Me calmar cuando la encuentre! Dnde?
La han visto en East End, donde debi refugiarse tras huir.
Los ojos marrones de Adam se achicaron al escuchar la informacin. Cmo haba
logrado su abuela esa informacin cuando ni los mejores hombres de Bond Street lo
haban hecho?
Quin la vio? pregunt con sospecha.
No es asunto tuyo zanj la anciana la cuestin. T busca a mi nia, eso es lo
importante.
Adam se encontraba dividido entre la necesidad de saber qu ocultaba su abuela y las
ansias de hallar a la mujer que amaba.
Ya hablaremos cuando la encuentre sentenci y llam con la mano a un carruaje
de alquiler que se acercaba por la vereda.
Soe Smedley lo vio partir con precipitacin y agradeci la ayuda que les haba prestado
lady Straord. Si no hubiera sido por la joven nunca habran dado con el paradero de
Eileen, y por nada del mundo su nombre saldra a la luz.

32
A Darrel Sullivan todava le escocan las heridas causadas por los hombres de
Kenneth y lo maldo por ello, aunque poco poda hacer contra l porque era uno de los
hombres poderosos del puerto de Londres. Todos sus problemas haban comenzado
cuando en su camino se cruz con aquel pomposo aristcrata, y ahora saba que nunca
debi meterse en negocios con aquel tipo.
El motivo que lo llev a aceptar aquel trabajo, fue escuchar el nombre de Newman, un
antiguo enemigo. Al parecer, ahora se codeaba con la or y nata de la sociedad
Londinense, y aquel antiguo odio se aviv como las llamas acariciadas por el aire. El
prometedor futuro de Robert Newman le hubiera pertenecido a l, pens con odio, y la
perspectiva de derrumbar todo lo que ste haba logrado, como si se tratara de un castillo
de naipes, lo alent a aceptar lo propuesto por el noble.
En pocos minutos tendra una cita con el ricachn y tema darle malas noticias. Su
rostro de rasgos duros, junto a sus fros ojos azules, despertaban en su interior temor, y
una na capa de sudor cubri su piel ante la obligacin de entrar en la pensin donde
solan encontrarse. Su segundo intento de secuestro haba vuelto a fracasar a pesar de
enviar a uno de sus mejores hombres para cumplir con el encargo. Y todo era culpa del
maldito Newman, que haba auxiliado a la mujer en el peor momento. Cmo apareci
de la nada?, no se supona que segua de viaje? Ahora se encontraba en un aprieto del
que no saba cmo salir indemne porque se encontraba entre las hojas de dos cuchillos
afilados, sin escapatoria y sin opciones.
Respir hondo al llegar a la puerta de la pensin Shiedld, un viejo conocido suyo
que sera discreto sobre aquellas reuniones clandestinas gracias a una sustanciosa
cantidad de dinero que guardara en sus arcas.
Cuando Shiedld fue consciente de su presencia, simplemente le seal con un gesto
de mano que ya lo esperaban en la habitacin de la planta superior. Sullivan subi, con
paso lento, las escaleras de madera chirriante para llegar a un estrecho pasillo donde
cuatro puertas desgastadas daban acceso a las pequeas alcobas. Su mirada se j en el
nmero ocho, pintado en negro con letra tambaleante, que tena frente a s. Con manos
temblorosas golpe la puerta y esper impaciente hasta que una voz grave son
indicndole que entrara.
Como esperaba, lo hallo cmodamente sentado en una de las desvencadas sillas que
haba en torno a una pequea mesa de madera, y sus piernas, enfundadas en un ajustado
pantaln color negro, estaban cruzadas y se balanceaban mientras estudiaba con
aburrimiento las grietas de las ajadas paredes. Darrel tembl sin percatarse cuando los
ojos fros de aquel hombre se jaron en l. Se mes el ralo cabello y esper a que hablara

de una maldita vez, ya que su silencio incrementaba su nerviosismo.


Graham observ con repugnancia a su compinche. Hubiera preferido contar con
alguien ms inteligente que aquel encorvado hombrecillo, pero los mejores hombres de
los bajos trabajaban para Kenneth. No poda arriesgarse a que l descubriera sus
acciones porque al instante su primo se enterara, y no lo poda permitir. Por la expresin
y el sudor que perlaba el rostro, supo que algo haba salido mal.
Esta ya en el refugio? pregunt con tono atronador.
Darrel Sullivan juguete con la cinturilla de sus pantalones alterado antes de
balbucear una respuesta.
Yo... la cosa... no fue como esperbamos.
Graham se levant con violencia causando un gran estruendo al caer la silla contra el
suelo. Su cuerpo se tens denotando su enfado.
Cmo esperbamos? cuestion con voz acerada. Yo esperaba que esta vez
hubieras hecho bien tu trabajo.
Mis hombres estaban a punto de lograrlo, pero ese maldito de Newman apareci de
la nada.
Tus hombres no fueron capaces de deshacerse de un solo hombre? dud.
Era un lugar pblico y no queramos llamar la atencin...
Graham pase contrariado por la pequea estancia, como un animal enjaulado, y
finalmente se detuvo frente a la mesa para golpearla con el puo.
Maldita sea! vocifer antes de girarse haca Sullivan, que se encontraba encogido
tras una silla. Esto se est alargando demasiado.
Lo siento, seor...
No quiero disculpas, quiero resultados, para eso te pago.
El asunto se ha complicado, hay un aristcrata que no la deja ni a sol ni a sombra.
Graham coloc las palmas de sus manos contra la mesa y se reclin, mientras su
cabeza trabajaba a toda celeridad. Por lo que saba, Maryanne no se relacionaba
demasiado con la sociedad y eran contadas las ocasiones que asista a un evento tras su
regreso a la ciudad. Quin se estara inmiscuyendo en su territorio?Sera Montgomery?
Sabes su nombre? interrog clavando sus pupilas en Sullivan.
El marqus Exmond.
Ho de puta! magull Graham contrariado. Cmo no lo haba sospechado? Su
primo siempre estaba en medio en todo lo referente a Maryanne.
Se mantuvo quieto durante unos minutos, intentando serenarse para poder pensar
con claridad sobre cmo proceder respecto a su primo, y aun as presion de nuevo a su
hombre.
Quiero resultados. Si lo logras antes de una semana tu paga ser duplicada. Has
entendido?

Sullivan trag saliva al notar su mirada fra clavada en l, mientras esperaba su


respuesta. Cada vez le gustaba menos aquel hombre que ahora pareca desesperado y
peligroso. Estaba seguro que no sera fcil secuestrar a la Lady, pero tampoco quera
contrariarlo dado su estado, por lo que respondi:
No se preocupe, seor, en cuanto tenga algo nuevo le dejo un mensaje a Shiedfild...
Si no tienes nada importante que contar, no me hagas perder el tiempo le advirti
molesto. Ahora desparece de mi vista.
No tuvo que repetirlo dos veces, en menos de dos segundos Darrel Sullivan
despareci por la puerta como alma perseguida por el diablo.
Graham recogi la silla del suelo, hasta entonces olvidada, para volver a sentarse y
meditar sobre los acontecimientos. Todo lo que haba planeado se le estaba escapando
entre los dedos y no era capaz de asumirlo. Si aquel majadero de Sullivan no hubiera
fallado, Maryanne ya estara en sus manos y a cientos de millas de Londres. Y para colmo
Lucien se haba interpuesto en su camino, pero en aquella ocasin sera l quien se
llevara la mejor presa.
***
El local de Kenneth estaba animado aquella noche de viernes, la mejor de la semana y
cuando ms clientes conuan all para evadirse de la cotidianidad. Adam no perdi
tiempo al llegar y ote la sala hasta dar con la persona que buscaba, que en aquel
momento se encontraba frente a la barra.
Kenneth daba indicaciones a uno de sus hombres cuando una mano, que palpaba su
hombro, lo sobresalt. Al girarse, se encontr con el aspecto lamentable de su amigo
Adam, lo denotaba su rostro cubierto por una frondosa barba y las manchas violceas
que se adivinaban bajo sus ojos por su falta de sueo.
Problemas de amores? pregunt Kenneth con humor, indic al camarero que
sirviera dos copas.
Es ms que eso contest Adam arrastrando las palabras.
Si no me lo cuentas, no podr ayudarte.
Es sobre Eileen confes Adam finalmente, deseoso de desahogar su angustia.
Kenneth dio el primer sorbo a su copa y estudi el perfil de su amigo antes de hablar.
La ltima vez que hablamos me diste que te ibas a declarar. Te ha rechazado?
haba probado en carne propia lo que supona que una mujer te rompiera el corazn y
tema que esa era la cuestin.
No, es mucho peor que eso. Cuando fui a casa de mi abuela para hablar con ella la
encontr besndose con otro tipo...
Maldicin! exclam Kenneth contrariado. Todas son unas mentirosas...
Adam detuvo su parrafada con un gesto de mano para que no prosiguiera con los
insultos dirigidos a todas las mujeres de la creacin.

Amigo, me equivoqu, no estaba besando a nadie. Ese maldito de Taylor la estaba


forzando.
Kenneth plant la copa con fuerza sobre el pulido mostrador, salpicando la supercie
con el contenido.
Ser hijo de perra! Conozco bien a ese fulano y nunca me ha gustado.
Lo peor no fue que me confundiera prosigui Adam, sino que tard demasiado
tiempo en darme cuenta.
Ella no quiere hablar contigo? cuestion Kenneth.
Al da siguiente de lo sucedido desapareci sin dejar rastro.
No tienes idea de dnde puede estar?
No, pens que habra regresado al campo y viaj hasta all, pero la casa estaba
cerrada.
Amistades?
Contrat a varios detectives en Bond Street para investigar, pero no encontraron
nada.
Amigo mo proclam Kenneth con nuevos bros, deberas haber recurrido a m
antes.
Lo s y por eso estoy aqu. Alguien la ha visto en East End y pens que a ti te sera
ms fcil averiguar algo prefiri obviar quien haba sido su fuente.
Adam, yo me ocupar, vete a casa y descansa porque tienes una pinta horrible
brome mientras terminaba con los restos de su copa.
No puedo replic con voz angustiada, quiero ayudar.
Kenneth observ a su amigo con preocupacin, la angustia de sus ojos era palpable e
imagin cmo deba sentirse.
Est bien concedi Kenneth nalmente, iremos a East End y nos dividiremos
en dos grupos, pero tendr que ser maana.
Adam iba a replicar, pero Kenneth lo cort con un gesto de mano antes de proseguir.
No creo que una mujer decente salga de noche por esta zona.
Adam consigui hablar cuando el nudo de su garganta se aflojo de la emocin.
Gracias, Kenneth, eres un amigo.
No hay por qu darlas contest el aludido sonriendo.
A primera hora regreso.
No me mover replic, aunque su amigo ya le daba la espalda para salir del local
con paso enrgico.
Kenneth gir sobre la barra y busc con la mirada a Timothy, su mano derecha. ste
se encontraba entretenido con una de las chicas, pero cuando vio que el jefe lo buscaba la
apart para dirigirse hasta l.
Jefe, qu sucede?

Necesito localizar a una mujer.


No tienes bastantes? pregunt con una sonrisa ladina en los labios, mientras
sealaba con un gesto a su alrededor.
Busco a una dama.
Una dama? pregunt Timothy desconcertado, crea que no queras saber nada
de ellas...
Oh, vamos, cllate no le gustaba hablar de esa parte de su vida. Se trata de la
mujer de Smedley. Maana quiero a todos los hombres preparados. Y no me hagas ms
preguntas, quiero discrecin en este asunto.
Ningn problema, jefe.

33
Lucien le haba dicho que la amaba y que quera casarse con ella, pero la mentira que
cargaba sobre los hombros pesaba demasiado a Maryanne. Ahora posea todo lo que
siempre haba anhelado: tener a su ha cerca para seguir vindola crecer y al amor de su
vida, pero ahora su felicidad dependa de su madre, cosa que solo le traera disgustos.
No poda seguir ocultando lo sucedido a Lucien y, a pesar de lo que pudiera suceder
tras su confesin, pensaba ser ella quien le relatara toda la verdad. Con ello lograra la
paz espiritual y destruir el ltimo bastin que su progenitora portaba contra ella. La
resolucin se acrecent en su interior y la impuls a deshacerse del camisn de algodn y
vestirse atropelladamente. Deba hablar con Lucien en aquel momento, antes de que la
valenta que senta se esfumara de su cuerpo.
Quien peor recibi la noticia de aquella visita nocturna fue su cochero, que dorma
plcidamente cuando el mayordomo, tambin en ropa de dormir, le indicaba que deba
vestirse y atender a la seora. El recibimiento por parte del mayordomo de Lucien no fue
mucho mejor, simplemente la observaba con asombro mal disimulado mientras
mantena la puerta abierta. Cuando el hombre sali del desconcierto, reaccion y le
indic a Maryanne que pasara al interior de la casa.
Lucien, que ya estaba acostado, se incorpor con sobresalto al escuchar pisadas en el
pasillo, y ms cuando el seor Oliver abri la puerta.
Le ha pasado algo a Chelsea? pregunt Lucien con preocupacin.
No se preocupe, seor le contest, mientras sujetaba con cierto esfuerzo el
pesado candelabro que alumbraba a ambos. Se trata de Lady Straord, lo espera en su
despacho.
Maryanne? cuestion Lucien sin comprender.
Oliver, al ver la preocupacin en el rostro de su seor, intent tranquilizarlo.
Mi Lady muestra tan buen aspecto como siempre quera referirse a que no
pareca estar herida, el mismo se sinti confuso por su armacin, pero se relaj cuando
el seor sonri.
Gracias, Oliver le replic, mientras tomaba la bata del perchero tras la puerta,
puede acostarte.
Pero... balbuce el empleado.
Yo atender a lady Strafford no esper la respuesta del mayordomo, que se qued
en medio del pasillo con el candelabro entre sus manos, mientras l ya bajaba las
escaleras en penumbra.
Lucien no entenda a qu se deba la visita intempestiva de Maryanne, por no hablar
de que haba sido una nueva imprudencia por su parte salir de casa a esas horas de la

noche. Daba gracias al cielo porque los hombres que haba contratado vigilaran cada uno
de sus movimientos da y noche. Saba de su ltima escapada a las ocinas de la naviera
y dese estrangularla por ello, pero preri ocultar esa informacin para no discutir
hasta saber qu deseaba.
La entrada de Lucien sobresalt a Maryanne, que permaneca ja en el sitio. Sus ojos
grises se extasiaron con la visin del hombre que tena a pocos metros. Estaba ms
apuesto que nunca con aquel ligero pantaln de dormir oscuro y la bata de raso abierta
sobre el pecho desnudo. Su cabello estaba revuelto y su mirada no se apartaba de su
persona.
Anne, qu haces aqu? pregunt Lucien preocupado al ver su rostro, que
mostraba desasosiego.
Tenemos que hablar respondi escuetamente.
El tono de la voz femenina le indic que se trataba de algo grave y con movimientos
precisos cerr la puerta a sus espaldas y encendi algunas velas que iluminaron la
estancia de la oscuridad reinante.
Ella permaneci en el mismo sitio donde l la haba hallado, hasta que Lucien se le
aproxim y con delicadeza desanud las cuerdas de la capa hmeda para quitrsela.
Luego puso su mano sobre su espalda para inducirle a caminar hasta el silln doble que
presida un lateral del estudio.
Anne, sintate, por favor le rog.
Ella hizo lo que le indicaba, mientras l haca lo propio y se situaba demasiado cerca
de su cuerpo.
Lucien, antes de casarnos debes saber la verdad que llevo aos ocultando
Maryanne hablaba atropelladamente mientras Lucien la observaba sin comprender.
Maryanne... intent Lucien hablar, pero ella lo detuvo con un gesto de su mano.
No me interrumpas, por favor, es difcil para m confesarte una verdad tan
aberrante, pero mereces saber la verdad. Quizs despus te arrepientas de querer ser mi
esposo...
Nada de lo que digas me har cambiar de opinin sentenci Lucien, seguro de
sus sentimientos.
Maryanne lo acall con un dedo sobre sus labios.
Antes de tomar una decisin precipitada debes escucharme.
Como desees le concedi resignado.
Maryanne suspir profundamente y su mirada se perdi entre las dbiles llamas
anaranjadas que an crepitaban en el hogar. Retorca con nerviosismo sus manos,
recapacitando sobre cmo comenzar su relato. Tras unos segundos de silencio, su voz,
que no reconoci como propia, surgi de su garganta.
Recuerdo esa noche como si hubiera acaecido ayer, haca poco tiempo que haba

llegado a la capital para mi presentacin en sociedad y fueron muchas las noches que
pas en bailes y reuniones. Me haban hablado de la belleza de los fuegos de articio que
se podan disfrutar en Vauxhall Garden y desde entonces no haba cejado en mi empeo
de visitarlos. Mi madre se negaba a dejarme asistir, pero aquella noche t te apiadaste de
m y la convenciste.
Sus miradas se encontraron durante una fraccin de segundo, pero Maryanne la retir
porque no poda seguir con su relato si l la miraba de aquella manera.
Al principio de la noche goc de la compaa, en aquel entonces ya estaba
enamorada de ti confes, pero aquello solo me causaba dolor y culpabilidad al
saberte el marido de mi hermana.
Mi amor, eso no es grave... intent consolarla, pero ella no se lo permiti.
Aquella noche disfrut de la grandiosidad de los fuegos, extasiada por su colorido y
el sonido que llenaba todo. Apenas me percat de que me alejaba del grupo y me
sorprend cuando unas manos rudas me taparon la boca y me arrastraron hasta la
espesura de una arboleda cercana mientras gritaba, pataleaba y araaba...
Un nudo se le form en su garganta y a duras penas, Maryanne pudo continuar, con la
cabeza gacha y los ojos jos en sus manos. No poda mirar a Lucien, tema descubrir la
expresin de su rostro.
An recuerdo su aliento contra mi rostro, cada dolorosa envestida y su risa cruel
junto a mi odo... no pudo evitar romper en sollozos al recordar lo sucedido.
Lucien apretaba los puos a los costados sin percatarse, mientras visualizaba lo
narrado. Cada palabra de ella haba creado un agujero en su corazn y dese haberla
encontrado antes de que aquel bastardo abusara de su cuerpo. A pesar de las reticencias
de Maryanne la abraz y acun entre sus brazos, brindndole el apoyo que precisaba.
Anne, eso no fue culpa tuya intent calmarla, mientras besaba su coronilla con
amor. Y eres una ilusa si piensas que lo que sucediera hace aos va a borrar lo que mi
corazn siente por tu persona.
Maryanne se apart de la proteccin de su pecho, para mirarlo con los ojos arrasados
en lgrimas.
No es solo eso, es lo que sucedi despus.
Despus? repiti estpidamente Lucien.
Lo sucedido aquella noche tuvo consecuencias y cuando mi madre se enter de que
esperaba un hijo me acus de todo lo sucedido.
Lucien dese tener cerca a Lore a para matarla con sus propias manos. Siempre
haba notado la mala relacin entre madre e ha, pero ahora comprenda todo lo que
haba tenido que sufrir Maryanne junto a progenitora. La pregunta surgi de su cabeza,
al igual que de sus labios, y se maldijo por pronunciarla.
Y el beb?

La tormenta de sus ojos le anunci que para ella eso era lo ms doloroso de todo.
Mi madre me recluy en una casa de campo para ocultar el embarazo al resto del
mundo, e invent que estaba viajando por Europa y disfrutando de sus maravillas.
Lucien record aquel momento del pasado y como se haba sentido; defraudado era la
palabra. Maryanne haba desaparecido de Londres de la noche a la maana durante
meses, y su ltimo encuentro en la calle, antes de su boda con Andrew, haba sido
doloroso. Algo no le cuadraba, pero desech tal pensamiento cuando ella prosigui.
Cuando di a luz, mi madre me arrebat a mi pequea de los brazos l percibi
como apretada los puos, clavando sus uas en las palmas con dolor. Ha sido el
momento ms doloroso de toda mi vida, pero lo peor lleg cuando se la entreg a
Penlope para hacerla pasar por propia, y luego me oblig a casarme con Andrew
concluy.
Todo empez a encajar en la cabeza de Lucien y su mente viaj hasta el pasado para
dar importancia a cuestiones que antes no la haban tenido. Record la insistencia de
Penlope de pasar su embarazo en casa de su madre y alejada de l. La desaparicin
repentina de Maryanne y su comportamiento hiriente cuando se encontraron en la calle
comercial. Por no hablar de algunos gestos de su pequea que tanto le recordaban a la
nia de ojos de tormenta. Cmo no se haba dado cuenta? Lo haban engaado durante
aos y se senta un estpido.
Lucien se levant del sof y camin por la sala como un animal enjaulado, as se
senta; impotente ante un pasado que ya no tena remedio. Sus pasos lo llevaron hasta su
escritorio y tir los objetos que haba sobre l con un manotazo violento.
Maryanne se levant asustada por su comportamiento, y ms, porque ella era tan
culpable como Penlope o su madre de lo sucedido. Cogi su capa de la silla sobre la que
reposaba con la intencin de escapar de aquella casa, saba que alejarse del hombre que
amara para siempre era su nica salida.
Su mano estaba a punto de alcanzar el pomo de la puerta cuando unos fuertes brazos
la rodearon.
Perdname, mi amor, no te apartes de mi lado la voz de Lucien, cargada de
sentimiento, son junto a su odo.
Lucien, deberas odiarme.
Anne, no fue culpa tuya, fuiste vctima de lo sucedido.
Pero... balbuce.
Ahora comprendo porqu mi pequea es tan especial, no podra ser de otra forma
con la madre tan maravillosa que tiene.
Con sumo cuidado gir el cuerpo femenino, que se mantena rgido como una vara,
para lograr ver su rostro.
Si antes ya amaba a mi ha, ahora ese sentimiento se ha multiplicado al saber que

estuvo en el vientre de la mujer que se llev mi corazn toda una vida.


Lucien vislumbr la duda en su rostro y aquel agujero que se haba formado en su
corazn volvi a abrirse, pero no por el engao sufrido, sino por todo lo que Maryanne
haba sufrido por culpa de una familia que debera haberla defendido.
Sin poder contenerse cogi su rostro entre sus manos y bes sus labios con la
intencin de borrar de su memoria uno a uno todos los agravios recibidos. Maryanne se
dej llevar por sus caricias porque las necesitaba como blsamo para sus heridas. Al
principio, los besos fueron dulces, contrastando con el sabor salado de sus lgrimas,
mientras sus cuerpos se buscaban, separados por las telas que impedan que sus pieles
se rozaran.
Maryanne se sinti liberada por primera vez en su vida y sus manos se movieron solas
sobre el pecho masculino, percibiendo el bello rizado que lo cubra. Finalmente, encontr
los pequeos montculos que buscaba, que se inamaron con el contacto de sus dedos
mientras un gemido surga de la garganta masculina.
Lucien la separ de su cuerpo con esfuerzo.
Anne, para, por favor le rog.
Maryanne segua perdida en la vorgine de la pasin, y lo mir confusa por su
comportamiento.
Por qu?
Si sigues con tus caricias no podr contenerme...
Una sonrisa curv los labios de Maryanne y su mano roz el rostro masculino con
deleite. Ya mostraba una barba incipiente que le hizo cosquillas en los dedos.
Marqus, no quiero que se contenga, deseo que me toque, que me bese y yo poder
hacer lo propio.
Lo correcto sera que esperramos a despus de la boda.
Lucien! exclam con voz infantil. No pienso esperar a la boda para disfrutar de
la magia que me mostraste la otra noche.
Lucien observ el mohn de sus labios y sonri. Estaba ms hermosa que nunca y el
brillo que mostraban sus ojos era para l, completando as todo su mundo.
Lucien? lo llam dudosa, nerviosa por la intensidad de su mirada.
Tu hermano me matar...intent excusarse.
Mi hermano tiene su propia vida, lo que nuestros cuerpos hagan no le incumbe.
Mi amor, tus deseos son rdenes para m.
Con movimientos lentos, Lucien la gir, sin que sus cuerpos dejaran de rozarse, y
apart su larga melena para tener libre acceso a su curvilneo cuello, que fue cubriendo
con suaves besos desde la base de su crneo hasta llegar a su delicado hombro. Con
pericia, desabroch la larga hilera de botones que amarraban el vestido, para dejarlo caer
por su cuerpo.

Con cierto esfuerzo desanud los lazos que sujetaban el ajustado cors, que tambin
cay junto a la enagua, dejndola desnuda antes sus ojos. La luz tenue de la estancia
haca parecer dorada su piel y Lucien sinti la necesidad de olerla y poseerla, pero ella se
apart y lo mir con intensidad.
Sin pronunciar palabra, Maryanne comenz a rozar con sus dedos la bata de raso,
para dejarla resbalar por sus anchos hombros. Finalmente, aproxim su rostro al pecho
masculino y bes uno de los montculos que poco antes haba acariciado. Lo not duro y
suave contra sus labios, juguetonamente su lengua tambin lo roz y disfrut al notar
como l se tensaba.
Lucien no pudo contenerse y se apoder violentamente de su boca, penetr con su
lengua la cavidad femenina y recorri cada recoveco mientras sus manos se llenaban con
unas nalgas prietas. Estaba ms excitado de lo que recordaba haber estado en toda su
vida y la urgencia de su miembro, que pareca a punto de explotar, hizo que se deshiciera
de los pantalones en un movimiento, dejndolo tan desnudo como estaba ella. Cogi el
cuerpo femenino entre sus manos y lo empuj contra la puerta a su espalda. Enlaz su
estrecha cintura con su brazo para poder elevarla y la oblig a abrir las piernas que
coloc en torno a su cintura.
Su cuerpo busc con urgencia el hueco hmedo donde su miembro penetr en una
envestida rpida. Fue cuando Lucien crey morir de placer mientras sus sienes
palpitaban. Durante un tiempo indeterminado se qued quieto, conmocionado por lo
que senta, pero Maryanne comenz a moverse sobre su cuerpo.
Lucien, por favor le rog, en busca de algo desconocido.
Lucien no dud en atender a sus splicas y comenz a moverse con envestidas
bruscas, desesperadas, mientras las piernas de Maryanne lo obligaban a unirse ms, si
aquello era posible. Ambos alcanzaron el orgasmo al mismo tiempo. Cayeron al suelo
rendidos, con los miembros laxos y el corazn acelerado.
Dios mo! exclam Lucien, con la voz entrecortada.
Dios tiene que ver con esto? pregunt Maryanne inocentemente.
Lucien la mir durante unos segundos, antes de estallar en carcajadas. Ella le dio un
manotazo en el hombro y el volvi a abrazarla.
No te enfades, mi amor.

34
Lucien se despert inquieto. Sospechaba que Maryanne haba desaparecido del lecho
y su mano busc a tientas el cuerpo femenino, ya que las cortinas de oscuro terciopelo
apenas dejaban entrar la claridad. Cuando encontr el terso muslo de la mujer, respir
tranquilo.
Sus ojos se adaptaron a la falta de luz y pudo distinguir sus rasgos serenos mientras
dorma. Con gesto delicado apart de su rostro un mechn rebelde y fue cuando sus ojos
grises se abrieron y sus labios le brindaron una flamante sonrisa.
Has dormido bien? le pregunt con dulzura.
Lo que he podido dormir, s contest un Lucien sonriente, mientras la acercaba a
su cuerpo.
Maryanne dej posar las manos sobre su pecho antes de besar tmidamente sus
labios. Amaba demasiado a ese hombre y ahora que haba probado las mieles de la
pasin no lo quera dejar escapar, pero ya deba ser tarde y tena que partir. A su pesar,
se separ del cuerpo masculino y se levant. Camin desnuda en todo su esplendor hasta
llegar junto a la ventana para otear a travs de los pesados cortinones. En el exterior ya se
podan vislumbrar los primeros rayos del sol.
Est amaneciendo coment, mientras se abrazaba el cuerpo, creo que debera
marcharme afirm sin querer hacer lo que sus labios proclamaban.
La voz de Lucien a su espalda la sobresalt, y ms cuando sus brazos la atraparon.
Estoy deseando casarme contigo para que no me abandones.
Maryanne deseaba desesperadamente casarse con aquel hombre, pero la sola idea de
comunicarlo a la familia y tener que celebrar una gran ceremonia la atemorizaba. No
estaba preparada an, pero Lucien estaba tan ilusionado que no se vea con nimos para
proponerle otro tipo de ceremonia.
Maryanne? la llam con urgencia.
Yo tambin deseo no salir de esta casa a hurtadillas, como si fuera tu amante.
Lucien sonri al imaginar que alguien la descubra, sera un nuevo escndalo que
perseguira a su dulce mujer, que nada tena que ver con lo que las malas lenguas decan.
Mi amor, si eso sucediera sera el hombre ms envidiado de Londres.
Lucien! No tiene gracia refunfu Maryanne, mientras se apartaba de l para
buscar sus ropas.
No lo pretenda, slo digo la verdad coment Lucien, mientras abotonaba su
vestido. Y me encanta ser tu doncella.
Al percibir que haba abrochado el ltimo, Maryanne se gir y enmarc el rostro
masculino entre sus manos.

Eres la mejor doncella que he tenido nunca.


Lucien la mir a los ojos antes de estallar en sonoras carcajadas, al poco ambos rean
a coro. Intentaron contenerse para no causar una revolucin en la casa, pero no
parecieron lograrlo porque unos golpes en la puerta los sobresalt. Dio gracias al cielo
por haber sido lo sucientemente precavido para candar la cerradura con llave, porque al
otro lado de la puerta la voz de su ha lo reclamaba. Haba olvidado que en algunas
ocasiones la pequea se haba metido en su dormitorio para despertarlo.
Los ojos de Maryanne se agrandaron por la sorpresa y solo atisb a seguir la
indicaciones de Lucien, que la urga para que se ocultara tras los pesados cortinajes.
Una vez comprobado que Maryanne no era visible, Lucien se calz los pantalones de
dormir y el batn negro para dirigirse hasta la puerta. Cuando la abri, se encontr con la
pequea que se frotaba los ojos con un puito.
Maryanne los observaba desde su escondite y se enterneci por la dulzura que
mostraba la estampa de padre e hija.
Lucien se acuclill a su altura cuando la nia entr y la acerc antes de hablar.
Chelsea, qu ha pasado?
No tena ms sueo contest con gesto somnoliento.
An es muy pronto la amonest, a pesar de la sonrisa que haba surgido en sus
labios.
Quera estar contigo, te extraaba do abrazndose a su cuello. Y tengo una
pregunta muy importante que hacerte.
Cul es esa pregunta?
La ta Maryanne, ser ahora mi mam? pregunt con inocencia.
Maryanne, oculta tras la cortina, not cmo un nudo se formaba en su garganta por la
emocin. Ni en sus mejores sueos haba imaginado que Chelsea deseara llamarla
mam, y aquello, aunque la alegraba, tambin le transmita que Penlope nunca se haba
comportado como tal con aquella criatura inocente.
Lucien imagin la congoja que deba sentir Maryanne. Ahora que saba toda la verdad
poda comprender mejor sus sentimientos respecto a la pequea. Trag el nudo de su
garganta antes de contestar.
Chelsea, crees que ser una buena mam?
Es muy buena conmigo y me gustara llamarla mam, crees que le molestar que
lo haga? pregunt insegura.
Lucien abraz a la pequea contra su pecho, para que no viera sus ojos vidriosos.
Estoy seguro que le encantar le respondi, antes de apartarla de su cuerpo y
besar su frente. Y ahora deberas ir a vestirte para ir a desayunar.
Cuando la pequea le sonro y sali trotando de la habitacin, Lucien solo tuvo
tiempo de llegar a los cortinajes para recibir a Maryanne entre sus brazos, estaba

llorando, pero no se preocup porque intua que se trataban de lgrimas de alegra por lo
que haba escuchado. Solo pudo mecerla entre sus brazos con deleite y esperar a que se
calmara.
***
Adam dud antes de internarse por la puerta destartalada de la pensin Shiedld,
seguido de cerca por Kenneth, que lo haba guiado hasta el lugar. All se encontraba
Eileen, segn les haban informado sus hombres una hora antes.
El tipo que presida el mugriento mostrador lo observ con perspicacia, especulando
sobre lo que poda buscar aquel caballero en su negocio y en los benecios que aquello le
poda reportar, pero su rostro se demud al vislumbrar a Kenneth a su espalda y la
sonrisa que hasta entonces haba presidido su rostro se borr irremediablemente.
Busco a una persona comenz Adam mirando al hombre con desprecio, creo
que se aloja en una de sus alcobas.
Shiedld observ a Adam durante unos segundos, si otras hubieran sido las
circunstancias, no habra sacado la lengua a paseo sin ver alguna moneda sobre el
mostrador, pero con Kenneth observndolo con una amenaza latente en su mirada
oscura, le fue imposible ninguna argucia.
Por supuesto, puede darme el nombre?
Adam empezaba a impacientarse, no quera pasar un segundo ms sin saber de
Eileen, y aquel Shiedfild estaba colmando su paciencia.
Eileen Taylor pronunci con voz osca.
Ah... exclam Shiedld, solo podra tratarse de la Lady. Ocupa una de las
habitaciones de la tercera planta, la nmero quince.
Adam camin con celeridad haca las escaleras que se adivinaban en el frontal
derecho y subi los desgastados escalones de dos en dos, pero al llegar al rellano del
tercer piso se qued paralizado frente a la puerta donde se lea, en pintura negra, el
nmero.
Fue Kenneth, que lo haba seguido, el que toc con los nudillos sobre la misma. Tras
unos minutos interminables, se abri para dar paso a un halo de luz que les mostr el
rostro preocupado de una joven. Llevaba en sus manos una palangana donde otaban
unos lienzos blancos y los observaba con la boca abierta.
Cuando reconoci a Kenneth, Erin baj su rostro, colorado como las amapolas y
avergonzada al recordar donde lo haba conocido.
Disculpe, seorita habl Adam con nerviosismo, conoce a lady Taylor?
Erin, al escuchar el nombre, elev su mirada azul para jarla en el aristcrata,
ignorando a su acompaante.
Quin lo pregunta? cuestion con desconfianza.
Adam Smedley se present.

Adam, aquel nombre retumb en la cabeza de Erin y un rayo de esperanza surgi. Ese
era el nombre que no abandonaba los labios de Eileen, sera ese hombre al que juraba
amar cada noche entre delirios?
Smedley perdi la poca paciencia que le quedaba con aquella chiquilla que no le daba
ninguna respuesta. Con ansias cogi su brazo, haciendo que el lquido que portaba se
derramara y volvi a preguntar con angustia:
Se encuentra aqu?
S logr balbucear, pero...
Qu sucede?
A Erin le tembl la voz.
La seora est enferma...
Adam no permiti que terminara de hablar y la apart con virulencia para entrar. No
detuvo su andadura hasta arrodillarse frente a la cama donde yaca Eileen. Su cabello
castao estaba hmedo y pegado a su rostro, mientras unas gotas perlaban su frente. Sus
ojos, que tan bien recordaba, permanecan cerrados.
Con temor, cogi su mano, que permaneca inerte ante su contacto, y percibi que su
piel arda bajo sus dedos temblorosos. Adam apret los dientes mientras su mandbula
se tensaba al descubrir la gravedad de la situacin y sinti de nuevo la frustracin y el
temor de antao.
Amigo, no es culpa tuya las palabras de Kenneth a su espalda, retumbaron en sus
odos.
Si no hubiera sido tan estpido...se lament.
Eso ahora no importa le rebati Kenneth, lo primero que tenemos que hacer es
buscar a un mdico.
Una voz interrumpi la conversacin de ambos. Kenneth se gir para encontrarse con
la joven, que no apartaba la miraba del suelo polvoriento bajo sus pies.
Seor, el matasanos acudi esta tarde, dej un preparado para bajar la fiebre.
Seorita, no se ofenda se disculp Adam de antemano, pero preero que la
atienda el mdico de la familia.
Ignorando a los que lo acompaaban, Adam cogi el cuerpo de Eileen, pesaba menos
que una pluma, y un nudo se form en su garganta.
Espera lo fren Kenneth, hablar con tu cochero para que coloque el carruaje
frente a la puerta. Debes cubrir su cuerpo con mantas o coger frio.
Seor, tiene razn lo secund Erin, que ya preparaba lo necesario para el
traslado.
Minutos despus, el vehculo de Smedley se precipitaba por la calle oscura a gran
velocidad rumbo al barrio de Mayfair.
Kenneth, tras dar las rdenes oportunas a sus hombres, volvi a entrar en la pensin.

Camin con paso lento hasta el mostrador sin apartar los ojos del rostro de Shiedld,
donde poda leer el miedo. No le gustaba aquel hombre, haca tiempo que lo tena
vigilado porque conoca sus negocios y malas artes.
Shiedld no comprenda la presencia del jefe del hampa en su pensin, pero no le
gustaba. Supona que era por lo de la Lady, y maldo el da que la dej entrar porque
desde la primera vez que pis su establecimiento supo que le traera problemas. No le
interesaba que Kenneth metiera las narices en sus asuntos y deseaba que se largara
cuanto antes.
Espero que no surja ningn problema con la muchacha.
La voz rasgada del hombre sobresalt a Shiedfild, pero no entenda sus palabras.
Qu muchacha?
La que acompaaba a lady Taylor, espero que la trates bien.
Pero...balbuce Shiedfild.
Kenneth sac de su bolsillo un saquito con monedas, que solt sobre el mostrador
antes de hablar.
Esto cubre su alquiler por una larga temporada.
Shiedld no sala de su asombro tras sus palabras, mientras su mano comprobaba el
peso del metal que contena la saca. No esperaba que el hombre ms duro del puerto se
preocupara por la mosquita muerta de la escocesa, pero a l poco le importaba siempre
que fuera recompensado.
Me has entendido? reiter Kenneth, clavando con dureza sus pupilas en aquel
sujeto que revolva sus tripas.
S...afirm con presteza, asustado por su mirada.
Mis hombres estarn al pendiente le inform.
Comprendido.
Eso esperaba.

35
Lucien no poda esperar ms para tener a Maryanne en su casa y en su vida, pero
saba que una boda sencilla sera difcil con el ttulo que ostentaba. Y a pesar de eso,
intentara acelerar los trmites escribiendo una carta para pedir las amonestaciones con
urgencia. Tena sus contactos y pensaba usarlos para que la ceremonia no se demorara
ms de un mes.
Escriba afanosamente con una caligrafa de rasgos rmes, pensando cada palabra
que expresaba para ser convincente en su peticiones. Estaba a punto de estampar su
rma en el documento cuando la puerta se abri estrepitosamente dando paso a Lore a.
Su mano se qued quieta con la pluma en alto, tras mojar la misma en el tintero.
La mujer iba elegantemente vestida con un traje azul oscuro y un grcil sombrero
bailoteaba sobre su cabeza. Intempestiva, como siempre haba sido desde que la
conociera, ni haba esperado a que el mayordomo la presentara y fue directa a donde
saba iba a encontrarlo.
Me urge hablar sobre un asunto con usted solt y se plant frente a su escritorio.
Lucien dej la pluma en un movimiento pausado sin dejar de observarla. Not
palpitar la vena en su cuello, pero se do que deba mantener la calma para ver qu
pretenda aquella mujer.
Lore a, por favor, sintese se permiti ser ms amable que de costumbre.
Ahora tengo un momento, que desea?
La mujer se acomod en la mullida silla, situada hacia uno de los lados del escritorio.
Su postura era la de siempre, erguida y con la cabeza en alto, y habl sin miramientos:
Lucien, lo que deseas hacer con Maryanne no lo permitir.
Lucien entrecerr los ojos y la observ especulativamente mientras se mesaba la
barbilla, not como la mujer se pona nerviosa mientras esperaba sus palabras.
Qu no me va a permitir?
Que te cases con ella, no es lo que parece. No es como mi Penlope do
mostrando tristeza.
Hace tiempo que mis asuntos dejaron de ser de su incumbencia contest
mientras abandonaba la postura relajada y apoyaba sus antebrazos sobre el escritorio.
Pero Maryanne no ha dejado de ser mi ha y tengo derecho sobre ella. No
permitirle que se case contigo. No puede, ella... se call por unos segundos. Ella no
es digna de ti, de un Marqus. termin su frase.
La ira atrap el cuerpo de Lucien, odiaba cada palabra pronunciada por aquella
mujer. Y no estaba dispuesto a admitir ni una sola falta de respeto ms por su parte.
Maryanne dej de ser asunto suyo hace tiempo, desde que la arroj a los brazos de

un conocido libertino como era el marqus Straord la mir con desprecio antes de
concluir.
Da igual en qu brazos ha estado despus de lo que fue capaz de hacer
contraatac, sin percatarse del estado del Marqus. Es una desvergonzada, una ingrata.
Aquello enfureci a Lucien, y no pudo controlar por ms tiempo su ira. Se levant de
la silla y aposent las manos sobre el escritorio, cernindose sobre ella como un animal
salvaje sobre su presa.
Su desfachatez no tiene lmites, y creo que no se ha tomado la molestia de conocer a
su hija.
Esa nia es una ingrata, tena todo al alcance de su mano y nos pag el esfuerzo
dejndose arrastrar por un hombre que... lo mir levantando la barbilla, quera
saborear su rostro en cuanto le dera su verdad, no hizo ms que abandonarla despus
de hacerla suya. Conozco a mi ha menor. Usted no sabe nada, no conoce el calvario que
yo he pasado, que mi pequea Penlope tambin ha sufrido por su acto...
Explquese quera saber hasta dnde poda llegar. No he entendido bien. Se
entreg a Andrew?
Lore a se acurruc en el asiento, simulaba estar acongojada al traer el recuerdo de su
ha fallecida, sac un pauelo de su limosnera y se sec las lgrimas que an no haban
sido derramadas.
Andrew fue un buen hombre, quien la acept pese a su falta. No puedo decirle el
nombre del hombre al cual se entreg, no sera correcto agreg emitiendo algn que
otro sollozo, intentando con ello que no le preguntara quien era, ya que ni ella misma lo
saba.
Lucien no pudo contenerse ms ante su maldad y estall con un grito que retumb
contra las paredes.
La desvergonzada es usted! Cmo se atreve a contarme semejante mentira? Deje
de blasfemar contra Maryanne, quien no ha sido ms que una vctima del infeliz que os
tomar su inocente cuerpo.
Cmo sabes eso? cuestion Lore a, notaba un sudor fro por el cuerpo al ver la
mirada dura del Marqus.
Lucien ignor su pregunta a sabiendas que la duda la fastidiara por algn tiempo
.Maryanne no se merece tener una madre como usted. Y solo una cosa puedo
agradecerle de todo el mal que ha hecho: el que nos haya dado a nuestra ha hizo
especial nfasis en las dos ltimas palabras.
Lore a apret los puos al escuchar proclamar a Lucien que la mocosa era ha de los
dos. Estaba segura de que aquella desgraciada de Maryanne se le haba adelantado y le
haba contado toda la verdad. De nuevo, oblig a sus ojos a soltar unas lgrimas que no
senta para intentar, a pesar de todo, dar lstima.

Lucien, sabes que adoro a mi nieta y que he hecho mucho por vosotros en los
ltimos tiempos le recrimin. Todo lo que dice Maryanne es una falacia...
Si no le tuviera el respeto que le debo por ser mi suegra, seguramente ya la habra
puesto de patitas en la calle.
Pero... balbuce, saba que estaba perdiendo la batalla que haba emprendido.
Pero la cort Lucien, cansado ya de su presencia como soy un caballero, a eso
me atendr y en cuanto tome una decisin respecto a su futuro, se lo har saber. Ahora,
la invito a que se retire de mi casa y que no se le ocurra volver, porque le aseguro que si
vuelvo a verla o me entero de que intenta hacerle algo a mi futura esposa o ha, no voy a
detenerme para ponerla en su lugar.
***
La preocupacin no haba abandonado a Soe Smedley desde que Adam haba
llegado a una hora intempestiva de la noche con el cuerpo inerte de Eileen. En los
ltimos das haba evolucionado favorablemente gracias a la medicacin, pero cuando
haba visto sus ojos abrirse pudo al fin descansar sabindola fuera de peligro.
Ahora, lo que la inquietaba era su nieto, que durante la semana que haba
transcurrido desde la llegada de Eileen no haba querido abandonar el pasillo. Al menos
haba logrado que no se adentrara en la alcoba porque hubiera sido deshonroso. Saba
que Adam amaba a esa mujer, pero no estaba dispuesta a permitir que empaara el buen
nombre de la joven con su comportamiento.
Adam se escondi entre las sombras que prestaba el pasillo y, al ver salir a su abuela
de la alcoba de Eileen, esper a que desapareciera en el propio. Cuando se asegur de
que nadie poda descubrirlo, camin con paso lento y silencioso hasta la puerta. Como
esperaba, nadie quedaba en la estancia y entr.
Se acerc hasta la gran cama de roble que presidia la habitacin y con temor lleg
hasta la cabecera. Lo que vio lo dej gratamente sorprendido al encontrar color en las
mejillas femeninas. Su respiracin era acompasada y pareca que la ebre haba remitido
por completo, pero sus ojos se mantenan cerrados. Se arrodill a su lado para observarla
y supuso que estaba dormida. Pens que si rozaba su rostro con sus dedos ella no se
percatara y lo deseaba tanto que no resisti la tentacin.
Eileen haba despertado de la inconsciencia en una de las visitas de Soe, la mujer
haba dado gracias a los cielos por su recuperacin. Cuando se qued sola, cerr los ojos
para descansar del aturdimiento que la mantena presa, pero no haba llegado a dormir
porque tena demasiadas cosas en las que pensar como para lograr caer en los brazos de
Morfeo.
Cuando escuch abrirse la puerta, pens que se trataba de una doncella, pero al abrir
levemente los ojos se sobresalt al descubrir que se trataba de Adam. Volvi a cerrarlos
violentamente porque todava no estaba preparada para enfrentarlo.

Su corazn galopaba sobre su pecho y en el silencio reinante poda or los latidos.


Rogaba para que l no fuera consciente de su agitacin porque no saba que estaba
haciendo en la habitacin. Cuando unos dedos clidos rozaron su rostro contuvo el
aliento, y ms cuando escuch su voz.
Llevo toda una vida enamorado de ti, pero he sido un estpido al no decrtelo
nunca. Quiz me asustaba confes resignado, no lo s, pero cada noche recuerdo el
da en que te conoc en la casa de mi abuela, rodeada de ores de vivos colores que no
lograban rivalizar con tu belleza.
La mirada de Adam se perdi en el ventanal que tena en frente, que mostraba la
oscuridad de la noche a travs de los cristales, antes de proseguir.
Estaba a punto de confesarte mi amor cuando te enamoraste de uno de mis mejores
amigos su voz estaba cargada de emocin. No puedes imaginarte como me sent...
dese morir en aquel momento, pero te amo tanto como para resignarme a que t fueras
feliz con otro hombre. Luego lleg el mayor golpe: la muerte de tu esposo. Pens que
sera una traicin a Bre intentar conseguirte y cuando ya no pude soportar ms no
tenerte, decid huir, aunque ahora comprendo que fue un error. Cuando volv, pens que
haba logrado borrarte de mi mente, que el tiempo y la distancia haban curado mis
heridas, pero cuando te vi, not que mi corazn, el que crea muerto, todava estaba en su
lugar y lata ms fuerte que nunca por ti...
Adam se silenci al percibir que una pequea mano tocaba la suya y, al jar su
mirada en Eileen, descubri que sus maravillosos ojos castaos estaban jos en l.
Intent levantarse del lugar que ocupaba, avergonzado de que ella hubiera escuchado su
confesin, pero la mano de Eileen no se lo permiti.
Adam, no huyas ms de m le rog.
El aludido elev su rostro, que poco antes haba ocultado, mientras ella lo miraba de
una forma que le hizo pensar que tena alguna posibilidad.
Eileen, he cometido tantos errores... comenz.
No sigas, por favor lo silenci, los dos hemos cometido demasiados, pero eso
ya no importa. Ahora s que yo tambin te amo y no me preguntes desde cundo porque
no lo s...
La incredulidad se reejaba en los ojos de Adam, que no pudo evitar pronunciar la
pregunta que le quemaba la lengua.
Entonces, como puedes saberlo?
Lo s por cmo late mi corazn Eileen coloc la mano masculina sobre su pecho
para demostrar sus palabras. Lo peor fue descubrir lo vaca que haba estado sin ti
cuando nos besamos. Por qu no te despediste de m? le recrimin.
Adam no se contuvo y enmarc el rostro femenino entre sus manos con deleite.
Si lo hubiera hecho nunca me habra marchado.

Eso ya no importa, solo s que te amo y t me amas.


Eileen, lo har toda la vida.
Adam, ya tienes mi corazn replic Eileen con emocin.
Ninguno se percat de que la puerta haba vuelto a abrirse para dar paso a Soe,
testigo involuntario de la confesin de ambos.
La anciana sac un pauelo bordado, que ocultaba en la manga de su vestido, y se
limpi las lgrimas que poblaban sus mejillas. Deseaba ver el beso, y como siempre le
pasaba su voz se adelant a su mente.
Cundo piensas besarla? pregunt expectante.
La pareja se gir con sobresalto para encontrarse a la anciana en el vano de la puerta.
An se perciban las lgrimas en sus ojos, acompaadas de una gran sonrisa que
iluminaba su rostro.
Adam se sinti contrariado por su presencia y no dud en levantase para acercarse
hasta Sofie, que permaneca impertrrita en su lugar.
Abuela! le recrimin, no te ensearon lo que es la intimidad?
Jovencito! Si no fuera por m, an estaras en el club de caballeros borr...
Adam no permiti que continuara hablando para no sentirse avergonzado, y con
suavidad, pero rmeza, la ayud a salir de la habitacin para hablar con ella con cierta
privacidad.
Antes de hablar sobre los preparativos de la boda me gustara poder pedrselo
correctamente a Eileen. S que no dejars que nadie ms se encargue y no lo niegues
porque te conozco demasiado bien.
Pero... balbuce Sofie, la puerta ya se cerraba frente a sus ojos.
Eileen senta que por primera vez en aos era feliz y que haba alcanzado algo que ni
siquiera saba que buscaba. No perdi detalle de cada movimiento de Adam, y su
respiracin se aceler cuando regres y se sent junto a ella en el lecho.
Adam no quera hablar ms porque slo deseaba saborear los labios de la mujer a la
que amaba y as lo hizo. Sinti que se derreta al notar el labio inferior entre los propios y
lo succion con deleite, rozndolo con su lengua. Lo notaba tan dulce como la fruta
fresca, pero quera ms y movi el ngulo de sus labios para poder atrapar y ahondar en
el huevo de la boca femenina.
Eileen not la intromisin de su lengua y se sinti extasiada. Notaba su estmago
contraerse con un intenso deseo, atrap el cabello oscuro de Adam y lo ensort entre
sus dedos para tirar de l y separarlo.
Me estoy mareando confes finalmente.
Lo siento se disculp Adam, antes de apartarse bruscamente. Se senta
avergonzado por abandonarse en el deseo que atenazaba su cuerpo y no pensar en la
debilidad de Eileen, que an estaba convaleciente.

Ella lo observaba todava mareada, pero cuando vislumbr el gesto de su rostro y


adivin el abultamiento de sus pantalones no pudo evitar empezar a rer. Se agarraba el
estmago y dese parar aquel tormento, pero contra ms lo intentaba ms imposible le
pareca.
Adam la miraba estupefacto por su comportamiento, y cuando estaba a punto de
levantarse con enojo, Eileen atrap la manga de su chaqueta para retenerle.
Espera ya controlaba en parte su voz, lo siento.
Te reas de m? pregunt dolido.
No! exclam preocupada, se incorpor sobre la pila de almohadas que la
cobaban. Es solo que adivin como te sentas y que es lo mismo que mi cuerpo sufre
confes confusa. Deseo fundirme contigo piel contra piel y descubrir los secretos de
tu cuerpo, pero an me siento dbil y es demasiado fuerte lo que despiertas en m...
intent excusarse.
Adam cogi sus manos con emocin.
Mi amor, no te preocupes, podr esperar un poco ms coment Adam, guiando
su ojo derecho. Pero antes debes aceptar mi proposicin de matrimonio.
Yo... Eileen se senta tmida.
Eileen, es simple: si o no.
S, s, s y siempre S.
Adam bes todo su rostro con deleite y dese ms que nada en el mundo que llegara
ese da y muchos ms de felicidad a su lado. Saba que antes tendra que pasar por el
suplicio de una pomposa boda, pero no le poda negar aquel capricho a su abuela. Se j
en el rostro de su amada y se percat de que tambin estaba perdida en sus
pensamientos y pareca preocupada.
Qu sucede? le pregunt preocupado.
Estaba pensando en Erin.
Erin? pronunci sin recordar a la muchacha.
La joven con la que viva en la pensin, es demasiado joven para la vida que le toca
llevar contest con pena.
Adam comprendi a qu se refera y record el rostro dulce de la aludida. Intua que
algo se propona Eileen con aquella conversacin.
Y?
He pensado que quizs aceptara un nuevo empleo. Si nos vamos a casar y vivir en
tu casa su gesto mostr disgusto al recordar el estado de la misma. Creo que
necesitar ayuda.
Quieres contratar a la joven?
Prefiero tenerla cerca.
Lo que t quieras, mi amor le concedi Adam.

Quiero que vayas a por ella cuanto antes, no quiero que pase ni un segundo ms en
ese apestoso lugar.
Lo har, te lo juro.
Te amo, Adam Smedley.
Y yo a ti, mi vida.

36
Frederick Wineld lleg a la hora convenida al n 16 de la calle Docklands, donde se
encontraba la naviera Newman. No haba salido de su asombro al recibir aquella nota
donde Robert lo citaba para aquel da. No tenan nada en comn, solo la rivalidad en sus
negocios, pero decidi asistir por simple curiosidad. Subi las estrechas escaleras hasta
llegar a la puerta indicada y llam.
Desde el interior, una potente voz le indic que pasara y as lo hizo. Robert se
encontraba detrs de su escritorio y pareca revisar unos mapas sobre la mesa, pero con
un gesto de mano lo invit a sentarse en una de las sillas que tena en frente.
Seor Newman, usted dir qu quiere de m comenz Frederick sin prembulos.
Robert observ al hermano del Marqus con detenimiento, fsicamente eran
parecidos, pero Frederick tena genio y eso le gust.
Veo que va directo al grano.
No vine hasta aqu para perder el tiempo.
Robert se levant de su asiento y se acerc hasta un pequeo armario junto a la
ventana, de donde sac dos vasos y una botella de licor. Sirvi el lquido para ambos y le
tendi uno.
Winfield, tengo algo que proponerle comenz Robert sin prembulos.
A m? Frederick dud de sus palabras.
No voy a andarme con rodeos. Me han ofrecido un negocio muy sustancioso en el
ltimo mes.
Y eso qu tiene que ver conmigo? cuestion molesto, no haba ido hasta all para
que le restregara sus ventajosos negocios.
Es un proyecto demasiado ambicioso que no puedo llevar a cabo solo y mi socio
pens que quizs le interesaba participar en el mismo.
El vaso que Frederick sostena en su mano se qued a medio camino de sus labios al
escuchar sus palabras.
Usted y yo trabajando juntos?
S que en los ltimos meses hemos rivalizado, pero antes de tomar una decisin me
gustara que estudiara el contrato.
Mire, lleva casi un ao fastidindome y no creo que sea una buena idea.
Pienso lo mismo que usted, pero mi socio insisti mucho.
Robert odiaba que su hermana llegara a ser tan cabezota, y a pesar de haberse negado
cien veces a aquella loca idea, tuvo que claudicar. Y para colmo de males ahora l tena
que hacer el trabajo sucio de convencer a Wineld. Dio un trago a su vaso mientras
meditaba sobre el hombre que tena frente a l y finalmente decidi ser sincero.

La propuesta me gusta tan poco como a usted, pero ganaramos mucho dinero si
aceptara. Solo le pido que estudie la oferta le aconsej mientras le tenda unos
documentos que previamente haba sacado del cajn del escritorio.
Poco despus, Frederick dej los folios, que poco antes haba ledo, sobre la mesa. No
pudo evitar que sus labios se curvaran en una sonrisa al recordar la cifra de los benecios
que le reportara el negocio si aceptaba. Su hermano se pondra muy contento y lo dejara
en paz una temporada, y eso s que le convenca. Aun as, no le gustaba dar su brazo a
torcer y menos frente a Robert Newman.
Debo pensarlo puntualiz.
Robert saba bien que Wineld quera hacerse de rogar y suspir sonorosamente
antes de replicar con desgana.
Puede tomarse el tiempo que estime oportuno.
No lo hare esperar demasiado contest Frederick mientras se levantaba de su
asiento y le tenda su mano.
Frederick sali resuelto de las ocinas y le indic al cochero su nuevo destino, la casa
de su primo. Estaba deseando contarle lo sucedido porque saba que se regocara al
saber que con aquel contrato conseguira quitarle la razn, por una vez, a su hermano.
Graham sola disfrutar de las desgracias de Lucien y a l siempre le haba fastidiado lo
perfecto que era su hermano, haciendo imposible que l pudiera destacar.
Como esperaba, encontr a Graham recluido en su despacho, fumando un puro y
degustando un buen whisky. Al verlo entrar le ofreci uno, pero Frederick lo declin
porque su cuerpo cada vez soportaba menos el alcohol y ya se haba excedido. Ambos se
sentaron frente a la chimenea, cmodamente sobre unas butacas de cuero negro.
Graham estudio la expresin sonriente de Frederick antes de dirigirse a su persona.
Qu te hace tan feliz?
Por una vez voy a conseguir superar a don perfecto.
De qu se trata? pregunt Graham con inters.
Voy a conseguir un contrato importante para la naviera y estoy seguro de que eso
har que mi hermano me deje en paz de una maldita vez.
Los dedos de Graham tamborilearon sobre el reposabrazos de la butaca y a pesar de
la alegra que expresaba su primo, algo empaaba sus planes. Conoca demasiado bien a
Frederick como para que lograra engaarlo.
Qu pasa?, no te veo contento del todo.
Graham, me conoces bien. Para conseguir ese contrato tendr que asociarme con
Newman, y ese tipo ha estado fastidindome demasiado tiempo, pero no puedo negar
que al conocerlo me ha gustado lo visto.
Primo, celebro t xito contest Graham sin demasiada emocin, perdido en su
propia batalla por lograr lo que ansiaba.

Frederick fue consciente del cambio de su humor, estaba claro que no tena un buen
da y l no tena ganas de pasar ms tiempo en su compaa. Resuelto, se levant del
asiento que ocupaba y le tendi la mano para despedirse.
Amigo, no te entretengo ms.
Mantenme informado, y de nuevo, enhorabuena.
Gracias, lo har.
Cuando Frederick sali por la puerta dio una honda calada a su puro y expuls el
humo formando ondas en el aire. Se alegraba por la buena fortuna de Frederick, pero no
le gustaba Newman y menos las palabras de su primo, que pareca comulgar con aquel
bastardo. No era inmune a los rumores y solo de pensar que ese hombre gozaba del
cuerpo de aquella mujer lo haca hervir la sangre, como le haba pasado con su difunto
esposo. No haba sido difcil deshacerse de Straord, con sus innumerables vicios y su
vida licenciosa. Solo tuvo que contratar a un escocs que se haba deshecho de su msera
vida.
Durante aos, Graham haba vivido obsesionado con Maryanne y aquella noche. An
recordaba la tibieza de su cuerpo y el olor de su piel mientras le rogaba con sus ojos.
Aquella experiencia le report el mayor orgasmo de su vida, y con el paso de los aos
haba ansiado repetirlo, mitificando el momento vivido.
La joven haba quedado fuera de su alcance cuando se cas con Straord y en el
tiempo transcurrido se haba visto abocado a una boda no deseada con una mujer insulsa
a la que odiaba y que haba llenado su casa de mocosos.
Aquella no era la vida que haba deseado porque l deba haber sido el marqus
Exmond, y no Lucien, que le haba robado todo lo que le perteneca.
Por qu no haba muerto en uno de sus innumerables viajes a las indias? Y cmo
haba conseguido casarse con Penlope con lo fro que era? Una leve sonrisa curv sus
labios al recordar la belleza de Penny, con la que haba gozado antes de su boda, al
menos eso le haba robado a Lucien, pens con orgullo. Pero Maryanne era diferente,
para Lucien signicaba mucho ms que su primera esposa. Siempre haba sospechado
que haba algo entre ellos, desde la noche en la que los encontr bailando, hipnotizados
el uno por el otro.
Graham se levant y se acerc hasta el cuadro que penda de la pared alojada tras el
escritorio. Rebusc en el marco hasta dar con lo que ocultaba, y con delicadeza
desenvolvi el pauelo que portaba el jirn de tela del vestido que Maryanne llevaba la
noche de los fuegos de articio. Lo acerc a su nariz y aspir con ansias, recordando que
en algn momento haba conservado su frgil olor.
Sus pensamientos fueron interrumpidos por los suaves golpes en la puerta y que
anunciaban que su momento de intimidad haba concluido. Graham chasc la lengua
contrariado mientras ocultaba su tesoro en el bolsillo de su pantaln. Sin su venia, la

puerta se abri para dar paso a su esposa, cosa que lo enfureci porque le haba
ordenado ms de mil veces a Caroline que no se atreviera a entrar sin su consentimiento.
La frgil mujer entr en la estancia como si se tratase de un animalillo asustado.
Conoca demasiado bien el mal carcter de su marido y que odiaba que entrara en sus
dominios, pero la misiva que acaban de recibir era urgente. Vio la ira en sus ojos azules y
no pudo evitar encogerse, y ms, cuando escuch su rugido retumbando contra las
paredes.
Qu demonios haces aqu? le espet. Te he dicho que no quiero que entres en
mi despacho!
Lo siento se disculp presurosa, sin atreverse a acercarse demasiado a l, pero
acaba de llegar una invitacin para una cena...
Cmo osas desobedecer mis rdenes? pregunt Graham iracundo, se acerc
unos pasos hasta ella para poder disfrutar de ver como se encoga.
Se trata de una invitacin de tu primo le explic con voz dbil, pens que era
importante concluy mientras extenda el papel que sostena con manos temblorosas
haca l.
Graham arranc la tarjeta con movimientos bruscos para rasgar el lacre y descubrir
unas escuetas lneas donde solo le informaban de que estaban invitados a una cena en la
casa Winfield.
Al parecer su primo tena una noticia importante que dar a la familia y eso no le gust.
Su gesto se endureci al intuir que se trataba de Maryanne y apenas se percat del miedo
que se reflej en los ojos verdes de Caroline.
Preprate para asistir maana a una cena le orden.
Y los nios? dud su esposa.
Caroline, no seas estpida, no tengo ganas de aguantar sus berridos toda la noche.
Graham, son tus hos... le recrimin, y cuando not el golpe sobre su mejilla se
arrepinti.
A Caroline ya no le dolan sus duros golpes porque estaba acostumbrada a ellos, y sin
inmutarse sac el pauelo que ocultaba en su mueca y se limpi el hilo de sangre que
surgi de su labio. Inclin la cabeza a modo de despedida y desapareci por la puerta con
ansias. No deseaba estar cerca de la bestia que siempre haba sido su marido. A los pocos
meses de matrimonio le peg la primera paliza y desde entonces lo haca cada vez que le
placa por lo que prefera evitarlo.
Cuando se qued solo, por segunda vez, camin hasta la mesa de licores y llen su
copa de nuevo para beberla de un solo trago. Esa maldita cena y lo que supona que iba a
suceder lo obligaba a acelerar sus planes, y tendra que organizarlo en persona si no
quera que ese estpido de Sullivan volviera a estropearlo.
Se sent frente a su escritorio y cogi una hoja de papel donde garabate con rapidez

unas lneas que, poco despus, entreg al joven que se encargaba de los caballos, el
muchacho saba qu hacer.
***
Adam entr con desgana en el mugriento lugar que se haca llamar pensin. Como
esperaba, aquel tipo apestoso estaba frente al mostrador y pareca entretenido mientras
hablaba con una mujer que pareca una ramera.
Al verlo entrar, Shiedld apart a la mujer y se coloc recto como una vela en su
puesto.
Seor, me alegro de volver a verlo por aqu minti. Qu desea?
Vengo a por la joven expres Adam.
Qu joven? de sobra saba de quien se trataba.
Erin. Y ni piense que voy a darle un solo penique por la informacin.
Su mirada se torn peligrosa y Shiedfild desisti en sus artimaas.
Lleg hace media hora, est en el mismo cuarto.
Adam no se molest en contestarle ni agradecerle sus indicaciones y se gir en
direccin a la escalera.
Shiedld lo observaba desde su posicin, contrariado porque no entenda porqu
aquella mocosa haba conseguido que gente tan importante se preocupara por ella.
Todava recordaba la primera vez que la vio, era una pequea pizpireta que haba llegado
colgada de la mano de su madre, una hermosa mujer que le hizo suspirar en ms de una
ocasin. Pero eso era el pasado y su presente se presentaba negro con Kenneth
soplndole en la nuca gracias a esa muchacha insufrible.
Erin se encontraba agotada tras la larga jornada porque haba tenido que sustituir a
una de sus compaeras que se haba puesto de parto. En las ltimas semanas haba
intentado cargar con el trabajo ms pesado para que Lorain no sufriera y tampoco
perdiera el jornal, pero ya escapaba de sus manos.
Estir su espalda maltrecha con la intencin de relajar sus msculos agarrotados y
cerr los ojos antes de respirar sonoramente, pero unos golpes la sobresaltaron. Nadie
tocaba su puerta, y ms, tras la marcha de la seora Taylor. Entonces, quin poda ser?
No tena amigos ni familia.
Quin es? pregunt con temor.
Soy Adam Smedley, el amigo de Eileen.
Erin haba echado tanto en falta a la Lady, y estaba tan preocupada que no dud en
abrir. All estaba el aristcrata ante su puerta y con una sonrisa en los labios.
Cmo se encuentra? pregunt atropellada.
Tranquilcese, ya casi est recuperada.
La joven respir aliviada al saber que se encontraba bien, y fue entonces cuando se
pregunt qu poda buscar aquel hombre. Se apart considerablemente porque la vida le

haba hecho ser desconfiada.


Si ella est bien, a qu ha venido? pregunt.
A buscarla.
La joven lo mir confusa.
De qu habla?
Eileen desea que vaya a vivir con ella.
Yo? no entenda nada de lo que aquel hombre deca. Ella viviendo en una
mansin?. Me va contratar en la casa?
Adam empezaba a impacientarme porque odiaba como ola aquel lugar y quera
largarse cuantos antes, por lo que fue directo.
Recoge tus cosas si quieres venir.
Erin dud mientras su estmago se contraa por la angustia de abandonar el lugar,
por muy malo que fuera, era en el que haba vivido desde su llegada a Londres. La seora
Eileen le propona cambiar su mundo, el nico que haba conocido hasta entonces.
Adam comprendi sus dudas, se trataba del cambio que se producira en su vida.
Por qu temes? Acaso lo imaginas peor que esto? cuestion mientras haca un
gesto con su mano sealando la destartalada habitacin.
Erin sopes sus palabras, saba que tena razn, nada la retena en aquel lugar, qu
poda ser peor que la soledad?
No me demorar, mis pertenencias son escasas confes avergonzada.
No se preocupe, la esperar fuera Adam comprenda que la joven necesitaba
intimidad para guardar sus recuerdos. Cerr la puerta tras de s para dirigirse a las
escaleras y estaba a punto de llegar a la planta baja cuando algo lo hizo detenerse y
ocultarse tras las sombras. Desde aquel ngulo solo poda discernir un cogote, pero
cuando el sujeto se gir pudo reconocer a Sullivan, el hombre que estaba implicado en lo
que suceda con Maryanne. Contuvo el aliento cuando se percat de que se diriga hacia
donde l se encontraba y retrocedi procurando no hacer ruido.
Adam haba logrado llegar hasta el descansillo cuando choc con Erin, que en aquel
momento bajaba. Tubo que taparle la boca para evitar el sonido de su grito y j de
nuevo su mirada en Sullivan, que oteaba su a su alrededor con desconanza para luego
desaparecer por la puerta del fondo. Esper unos minutos antes de bajar
atropelladamente por las escaleras tirando del brazo de la joven, que lo segua con
dificultad.
Solo respir al subir al carruaje que los esperaba a una calle de distancia. Erin no
comprenda lo sucedido, pero estaba consciente de que era algo grave por el gesto que
mostraba el seor Smedley, y pregunt tmidamente:
Seor, sucede algo malo?
Nada contest, sumido en sus pensamientos. No quera que ese hombre nos

viera.
Lo conozco confes Erin.
Adam se volvi haca la joven con el rostro iluminado ante la perspectiva de saber
algo ms sobre Sullivan.
Vive en la pensin?
No, pero ltimamente la visita en demasa. No lo recordara si no me hubiera
resultado extrao su comportamiento...
Cuntame detalladamente lo que pas, es muy importante.
La urgencia en la voz masculina la hizo recordar cada detalle de aquella noche e
incluso cerr los ojos para concentrarse.
Volva de trabajar en la fbrica, no me gusta llegar a horas tan tardas porque la
pensin se vuelve peligrosa explic, pero percatndose de que se estaba desviando del
tema. Me diriga a mi habitacin cuando un sonido a mi espalda me hizo detener entre
las sombras de la segunda planta, y cuando mir, me encontr con uno de los suyos.
De los mos? pregunt Adam confuso.
Un aristcrata le explic, era un hombre elegante.
Qu tiene que ver eso con Sullivan?
Espere! lo amonest, ahora le cuento. Estaba a punto de seguir mi camino
cuando un segundo hombre apareci y se intern por la misma puerta que el primero, se
trataba del tipo que acabamos de ver.
Adam se mes el cabello con preocupacin, procesando toda la informacin con la
que contaba. Haba supuesto que los intentos de secuestro de Maryanne estaban
relacionados con la naviera, pero si ahora sumaba un aristcrata a la ecuacin, la historia
no presagiaba nada bueno. Y si se trataba de Frederick?, no era un secreto para nadie
que la naviera Newman le estaba quitando protagonismo a la de Wineld. Eran muchas
las incgnitas y solo conseguira la respuesta si descubra quien era el distinguido
visitante del seor Sullivan.
Seor, se encuentra bien? pregunt Erin preocupada.
Adam le sonri antes de responder.
No se preocupe, todo est bien, me ha sido de gran ayuda.
Me alegro le respondi Erin y le devolvi la sonrisa.
Y ahora se quedar aqu quietecita, al cuidado de mi cochero, mientras voy a hacer
una comprobacin.
La desazn embarg a Erin.
Seor, tenga cuidado.
Adam ya bajaba del carruaje, y cuando cerr la puerta, intent tranquilizar a la joven.
No se preocupe, tengo en gran estima mi vida.
No tena tiempo que perder, quizs el hombre con quin se haba citado Sullivan

apareca de un momento a otro y l necesitaba saber de quin se trataba. Se cubri por


completo con su capa para ocultarse entre la sombras y esper en un callejn frente a la
pensin.
Desde all poda controlar las entradas y salidas sin ser visto, pero pasaron los
minutos y, nalmente, fue recompensado al ver llegar un elegante carruaje que se detuvo
frente a la puerta. Maldo cuando el vehculo le impidi la visin, y ms, cuando sigui
traqueteando por la angosta calle. Ahora tendra que esperar para descubrir de quin se
trataba y eso no le gust, no quera llamar su atencin. Cruz la calle a la carrera,
esperando no ser visto, y se situ agazapo en una esquina. Su nueva situacin le daba
perfecta perspectiva de la puerta que espiaba.
No tuvo que esperar mucho ms para verlo salir, pero el hombre que esperaba le daba
la espalda y no poda ver su rostro. Cuando nalmente se gir y pudo reconocer a
Graham Campbell, un sudor frio recorri su espina dorsal. No sala de su asombro y
estaba seguro de que cuando Lucien se enterara, se enfurecera. Conoca demasiado bien
las rencillas existentes entre ambos y deba ser precavido a la hora de actuar.

37
La hora se acercaba y Maryanne no consegua evitar el nerviosismo que senta ante la
inminente cena en la casa Wineld. No estaba segura de cmo se comportara en la
misma al tener frente a s al hombre que haba destruido su vida en el pasado, pero no
iba a permitir que se entrometiera en el futuro que ahora tena junto a Lucien.
Se coloc uno de los bucles que haba escapado de su peinado y revis de nuevo su
aspecto. Le haba sido sumamente difcil elegir qu atuendo llevar, pero nalmente se
haba decantado por un vestido de noche de color gris perla a juego con sus ojos. Saba
que era demasiado formal, y aun as lo eligi porque con l se senta ms segura a la hora
de enfrentarse a Graham Campbell.
Como esperaba, Oliver la recibi en la entrada iluminada, perfectamente ataviado con
el uniforme de gala. Le hizo gracia el gesto de importancia que mostraba su rostro, y con
correccin realiz la inclinacin pertinente y le tendi el brazo para que ella le entregara
su capa.
Bienvenida, lady Strafford.
S que he llegado antes de la hora indicada se excus.
No se preocupe, mi Lady.
Dnde se encuentra el Marqus?
En su despacho.
Gracias.
La acompao se ofreci.
No se preocupe respondi con una sonrisa, s llegar.
Lucien dej el libro, que recin haba tomado del estante, y su vista se j en el reloj
que reposaba sobre la chimenea. Quien fuera que llamaba se haba adelantado a la hora y
esper a que la puerta se abriera para descubrir a Maryanne, estaba ms hermosa que
nunca.
Esta lo observ con deleite mientras se le aproximaba con una sonrisa que iluminaba
su rostro. El corte de su traje era perfecto y el color oscuro realzaba su porte. Su cabello
oscuro, un poco ms largo de lo habitual, iba peinado hmedamente haca atrs y dejaba
despejada su frente. Solo pudo pensar que era el hombre ms atractivo que haba visto
en su vida. Cuando una de sus grandes manos cogi su cintura, no dud en engarzar las
propias tras su nuca y acercarse a su rostro.
Lucien not cmo su cuerpo se tensaba con aquel contacto y se perdi en el nctar de
sus labios. Cuando se saci de su sabor, la apart para susurrarle a escasos milmetros.
Nunca podr amar a una mujer como te amo a ti.
Lucien, sabes que yo tambin te amo... y deseo.

Sabes, eres muy mala brome, mientras tomaba de nuevo posesin de sus labios.
Lucien dej que sus manos vagaran por el cuerpo femenino enardeciendo el propio y
culmin atrapando sus nalgas, que recordaba perfectamente, redondas y duras en sus
manos.
Unos ojos azules observaban la escena a travs de la puerta que Maryanne haba
dejado entornada sin percatarse. Graham apret las manos a sus costados, deseoso de
entrar en el lugar y separar a Lucien de aquel cuerpo que solo le perteneca a l.
Su mano derecha se pos sobre el pomo, pero la voz de su madre lo detuvo.
Hijo, vamos? Seguro que tu primo nos espera en el saln.
Graham gir y sus labios formaron una sonrisa que no senta antes de enfrentarse a
ella.
Madre, pensaba fumar y s que te molesta. Iba al despacho.
Helen frunci el ceo antes de espetarle el vicio que tanto odiaba y que su ho no era
capaz de dejar.
No deberas probarlo, pero puedes dejarlo para despus de que concluya la cena.
Como desees acept Graham contrariado, le ofreci su brazo para acompaarla al
comedor.
Dnde est Caroline y los nios? le pregunt su madre mientras avanzaban por
el pasillo iluminado.
Es demasiado tarde para ellos, no quiero que trasnochen, son demasiado pequeos
coment como si realmente le importara su bienestar. Caroline nos espera en el
saln.
Cuando toc el reloj del comedor, todos los invitados estaban sentados alrededor de
la mesa, perfectamente ataviada para la ocasin con un mantel blanco e impoluto. Para
Maryanne no pasaron desapercibidas las miradas curiosas que la familia Wineld
dedicaba a su hermano, y no era de extraar, Lucien haba explicado su presencia
aduciendo que Robert era un viejo amigo.
Chelsea se comportaba como si fuera una persona mayor, aunque en algunas
ocasiones se olvidaba de su papel y jugueteaba con la comida, aburrida con la
conversacin de los adultos. Robert estaba sentado a su izquierda y sonrea con cada
gesto o accin de la pequea. Su tenedor haca bailar uno de los guisantes de la
guarnicin y cuando ste se escap de su control, acab en el regazo de su acompaante
que not el impacto.
Robert observ al resto de comensales, no se haban percatado de lo sucedido, hasta
llegar a su sobrina, que lo miraba asustada. Cogi su servilleta y atrap el proyectil que
reposaba sobre sus pantalones, ocultndolo en la misma.
Robert se acerc sutilmente a su odo, para que solo ella pudiera escucharlo antes de
hablar.

Eso ha estado muy mal la amonest con seriedad fingida.


Lo siento, seor se disculp arrepentida, mientras su mirada buscaba a la ta
Helen.
Tranquila, no se lo dir a nadie, ser nuestro secreto la tranquiliz y le gui un
ojo pcaramente.
Aquel gesto y sus palabras, consiguieron ganarse una amplia sonrisa de Chelsea, a
Robert le lleg al corazn.
Lucien observ disimuladamente la escena y se sinti feliz al ver la emocin en el
rostro de Newman. Tambin la cena se estaba desarrollando como esperaba y los
invitados parecan disfrutar de la misma.
Todos parecan relajados, menos Maryanne, no apartaba la mirada de su plato, y eso
lo hizo meditar. Pareca nerviosa y su rostro estaba plido, pero pens que solo estaba
preocupada por la reaccin de la familia ante el anuncio de su compromiso. No tena
nada que temer porque su ta Helen la adoraba desde que la conociera aos atrs, y el
resto no tardara en hacerlo.
Cuando la familia se reuni para la sobremesa en el saln, fue el momento que eligi
Lucien para hacer el anuncio. Se acerc hasta Maryanne, se encontraba sentada en una
butaca junto a la chimenea, y cogi su mano para que se levantara mientras todos los
ojos se jaban en ellos. Unos rostros mostraban sorpresa, otros, emocin, y el de su
primo Graham, como esperaba, estaba iracundo.
Maryanne y yo queremos hacer un anuncio importante comenz con orgullo.
De qu se trata? pregunt su ta Helen, ilusionada al ver sus manos unidas.
Nuestra intencin de contraer matrimonio.
Un tumulto de voces y exclamaciones se propagaron por la estancia para, poco
despus, dar las felicitaciones a los futuros contrayentes.
Cuando Graham se acerc a Maryanne, percibi cmo su cuerpo se tensaba cuando
bes su mejilla fraternalmente antes de hablar cerca de su odo.
Parece que has conseguido lo que llevas aos deseando, pero yo tambin te
conseguir a ti.
No s de qu habla contest, ignorando su presencia.
A Robert no le pas desapercibida aquella escena y se acerc hasta ellos al notar el
rostro de su hermana desencajado. No saba por qu, pero aquel hombre no le gustaba y
menos la reaccin que causaba en Maryanne.
Graham percibi la presencia de Newman a su espalda y se sinti contrariado, ms,
cuando Robert cogi la mano de la dama y la bes antes de hablar.
Lady Strafford la salud, le deseo lo mejor.
Maryanne j su mirada en su hermano, haba aparecido de la nada y agradeci su
oportuna intromisin.

Se lo agradezco, seor Newman, y espero que pueda asistir a la ceremonia.


Ser un verdadero placer acept con alegra.
Maryanne se acerc hasta el sof donde Chelsea bostezaba sin pretenderlo. Se percat
del sueo que cerraba sus ojos y decidi acompaarla a su dormitorio para que
descansara. Escoltar a la pequea tambin le aseguraba la huida de la mirada
depredadora de Graham. A pesar de ser ms fuerte que entonces, l la haca sentir un
temor que no abandonaba su cuerpo.
Por primera vez, arrop a su ha, tras besar su frente, se qued completamente
dormida. Dej una vela encendida sobre la mesilla y abandon la estancia con nostalgia.
Caminaba por el pasillo, de regreso a la sala donde esperaban los invitados, cuando
unas manos insidiosas la arrastraron a la biblioteca en tinieblas. La puerta se cerr a su
espalda y quien la haba acarreado hasta all, la empuj contra la misma. Unos labios
masculinos atraparon los propios con saa y Maryanne reconoci su olor al instante.
Percibi la bilis subir a travs de su garganta, pero estaba demasiado ocupada
intentando zafarse de su agarre como para sucumbir al malestar que senta. No
permitira que la tocara, que la besara ni que la destruyera de nuevo. Con fuerza nacida
de la desesperacin, lo empuj sin lograr apartarlo, pero s lo suciente para alcanzar su
cara y araar su rostro.
Ay! protest Graham. Veo que con los aos la gatita ha alado sus uas sus
manos apretaron sus brazos, haciendo gemir a Maryanne, pero eso no me detendr.
Maldito bastardo!Sultame ahora mismo...! sus gritos fueron silenciados de
nuevo por sus labios, pero Maryanne logr morder su labio inferior.
Su agresor se enfureci por su accin y golpe su rostro con tanta fuerza que la hizo
caer al suelo semiconsciente. Cuando Graham la vio tendida sobre la alfombra,
iluminada por la luz de la luna llena que se ltraba por la ventana, el recuerdo de cuando
la posey puso su cuerpo duro como una roca.
Durante la cena haba percibido su presencia a pesar de no mirarla, y no poder
acercarse casi lo vuelve loco. Saba que no haba sido muy inteligente atacarla en la casa
Wineld, pero su necesidad haba sido ms fuerte que el control que siempre ejerca
sobre su cuerpo. Y ms, tras presenciar la escena trrida entre Lucien y Maryanne, los
celos se haban apoderado de cada bra de su ser. Cuando la vio salir de la sala con la
mocosa de la mano, no dud en seguirla. Estaba seguro de que a su regreso tendra una
oportunidad de hablar con ella a solas, pero haba hecho ms que eso y la situacin ya no
tena retorno.
De nuevo, j su mirada en la mujer y se agach a escasos centmetros de su cuerpo.
Solo deseaba palpar una vez ms la suave piel entre sus piernas, ya tendra tiempo de
gozar del resto, pero ahora necesitaba percibir ese olor en sus dedos. Luego se la llevara
al lugar donde lo esperaba Sullivan y adelantara el plan que haba trazado.

Robert no haba perdido de vista a Graham y cuando vio que su hermana abandonaba
la sala para acompaar a la pequea, no le pas desapercibida la forma en la que l
segua cada movimiento de su hermana. No saba a qu se deba, pero un mal presagio se
apoder de l cuando, al poco tiempo, Graham tambin desapareci de la sala sin que
nadie ms se percatara.
Robert se puso en guardia tras su salida y lo sigui a una distancia prudencial, pero la
casa era demasiado grande y desconocida para l y perdi su rastro. Estaba a punto de
tomar un nuevo pasillo cuando escuch un golpe seco tras una puerta cercana y la abri
con mpetu, para quedar petricado ante lo que se presentaba a sus ojos: aquel tipejo
estaba encima de su hermana, que luchaba con todas sus fuerzas, mientras l intentaba
subir su falda con esfuerzo.
Graham gir por el estrepito causado para encontrarse con quien osaba interrumpir
lo que llevaba aos esperando. Se trataba de Newman y fue entonces cuando reexion;
haba estropeado el plan que haba ideado y solo le quedaba una salida.
Maryanne, al notar que el peso masculino haba desaparecido, gate desesperada
hasta dar con su espalda contra la pared ms alejada. Se abrazaba fuertemente y
mostraba en su rostro el estado de shock en el que se encontraba.
Robert apret los puos con ira. Aquel maldito haba estado a punto de abusar de su
hermana y una certeza temible surgi en su cabeza.
Maldito hijo de perra! bram mientras se acercaba.
Estaba seguro de que haba sido l quien haba violado a Maryanne aos antes. Las
ganas de matarlo lo embargaron y se abalanz contra l, pero su movimiento se detuvo
cuando vislumbr el arma que Graham haba sacado de su chaqueta.
No se meta en asuntos que no le incumben advirti Graham antes de hacer un
gesto con su arma para que se apartara de la puerta. Ahora va a ser bueno y permitir
que salga de aqu con ella el can apuntaba a su cabeza.
Robert no se apart como le orden, no estaba dispuesto a hacer tal cosa. Por nada del
mundo dejara que aquel loco se llevara a su hermana, an a riesgo de perder su propia
vida.
Ni lo suees, te matar por lo que acabas de hacer y por lo que hiciste en el pasado.
Una sonrisa cnica surgi en los labios de Graham al escuchar sus palabras.
Vaya, parece que conoces nuestra historia do jando la mirada en Maryanne,
que observaba toda la escena desde el lugar donde se encontraba.
No saldrs de aqu vivo lo amenaz Robert.
Es verdad lo que se comenta?, has gozado entre sus piernas?
Robert se abalanz contra Graham con el intenso deseo de acabar con una vida tan
miserable como la de aquel hombre, pero Graham fue rpido y estaba armado.
Un disparo son en la casa rompiendo el silencio de la noche, al igual que las

conversaciones que se mantenan en la sala cercana y que se silenciaron.

38
El primero en llegar fue Lucien, seguido de cerca por un criado que encendi las velas
de la estancia. En el suelo hall a Robert inconsciente y con un charco de sangre bajo su
brazo. Se acuclill a su lado y examin la herida. El segundo en llegar fue su hermano
Frederick, que se paraliz en el vano de la puerta. Lucien presinti su presencia y con
urgencia le habl.
No pierdas tiempo, busca un mdico!
Frederick era incapaz de moverse a pesar de la urgencia de la situacin.
Est muerto? pregunt.
No, maldita sea, pero si no te das prisa puede que s.
El seor Oliver apareci en aquel momento y mir con horror la sangre sobre la
alfombra.
Oliver lo llam el Marqus, no dejes a nadie acercarse, dile a los invitados que
la velada ha finalizado.
Pero seor... replic.
No discutas mis rdenes.
Mi Lord, todo el mundo ha escuchado el disparo insisti el mayordomo.
Maana les dar una explicacin, pero mantn alejada a Lady Straord tras dar
una ltima orden volvi su atencin al herido.
Por supuesto, su seora.
Lucien consigui deshacerse de la levita de Robert y rasgar la tela de su camisa para
alcanzar la herida de la que no dejaba de brotar sangre. Con el girn de tela obtenido,
tapon la herida para evitar que se desangrara y esper. Minutos despus, que a Lucien
le parecieron horas, lleg el doctor acompaado por Adam y su hermano. No saba qu
haca all su amigo, pero tampoco le importaba en aquel momento porque lo primordial
era transportar al herido a una habitacin para poder ser atendido.
As fue como los tres hombres acabaron en el pasillo que daba acceso a la habitacin
donde el doctor se encargaba de Newman. Frederick se sustentaba contra una de las
paredes oreadas y todava no haba reaccionado a lo sucedido, mientras que Adam
paseaba de un lado a otro con paso enrgico.
Lucien permaneca sentado en una de las sillas que adornaban el corredor y se
sorprendi cuando vio llegar al seor Oliver. El mayordomo titubeaba y sus manos se
frotaban con nerviosismo. Supuso que ms problemas se avecinaban.
Chelsea est bien? le pregunt preocupado.
La seorita se encuentra perfectamente. Se despert, pero la seorita Po er se
ocup.

Lucien respir tranquilo, al menos la pequea no se haba enterado de lo sucedido en


la casa y eso le llev a pensar en Maryanne. La imaginaba encargndose de la nia, pero
no pareca ser as.
Dnde se encuentra lady Strafford?
Oliver balbuce antes de contestar.
Ese es el problema, en un principio pensamos que habra regresado a su casa,
pero...
Lucien se levant como un resorte y cogi por la pechera al pobre hombre.
No te encargu que cuidaras de ella? pregunt furibundo.
Adam tuvo que intervenir para que Lucien no estrangulara al pobre Oliver, que
luchaba por respirar. Logr apartarlo y sentarlo de nuevo en la silla para que se sosegara.
Tranquilzate le rog Adam, aunque ni el mismo poda hacer lo que peda.
Cuando Frederick haba llegado a casa de su abuela en busca del mdico, que revisaba el
estado de Eileen, supo que algo no andaba bien, y una certeza aterradora se present
ante sus ojos.
Oliver se dirigi al hombre que todava temblaba por lo sucedido a pocos pasos
de su persona, es de suma importancia que relate todo lo referente a lady Strafford.
Seor comenz con voz dbil, he mandado a uno de los sirvientes a comprobar
si la seora haba regresado a casa, pero no estaba. Su capa an se encuentra aqu y en la
biblioteca encontramos esta pulsera do mostrndola a los hombres frente a s. Era
una sencilla pieza de plata con unos grabados extraos.
Lucien la reconoci al instante, era la que siempre sola llevar Maryanne en su
mueca y eso solo logr que la desesperacin fuera presa en l. La mujer a la que amaba
haba desaparecido en su casa y frente a sus narices y l no haba podido hacer nada.
La mente de Adam trabajaba a toda velocidad y si su instinto no fallaba, Robert
Newman deba saber lo que haba sucedido con Maryanne, pero tendran que esperar a
que ste recuperara la consciencia y eso supona perder un tiempo valioso. Pero una cosa
tena clara y era que Graham estaba detrs de todo aquel asunto. Resuelto, se acerc
hasta Frederick, que se mantena en un segundo plano como mero espectador.
Frederick, dnde est tu primo?
El aludido lo observ sin comprender porque era importante dnde se encontraba
Graham, y aun as contest a su pregunta.
La ltima vez que lo vi se diriga al jardn, al parecer le apeteca fumar un puro,
pero a la ta Helen no le agrada su olor.
Despus no has vuelto a verlo?
No, con todo este jaleo le perd la pista. Seguramente se march con su esposa y la
ta Helen...
Oliver todava permaneca all, pendiente de la conversacin y no pudo evitar

inmiscuirse en la misma.
El seor Winfield no parti con su madre y esposa, ambas se fueron solas...
La puerta de la habitacin se abri para dar paso al doctor, que llevaba las mangas de
la camisa arremangadas y las manos manchadas con sangre. Sus gafas de metal pendan
de su nariz aguilea y el sudor perlaba su frente. Observ al grupo que esperaba y
suspir sonoramente.
Cmo se encuentra? pregunt Lucien con temor.
He logrado coser la herida y desinfectarla, solo queda esperar que no suba la ebre.
No para de moverse y de decir cosas incoherentes, pero insiste en hablar con usted
dijo dirigindose al Marqus.
Lucien no perdi tiempo y entr en la habitacin donde Robert yaca en la cama. Se
acerc hasta all y j sus ojos en l, presentaba un aspecto lamentable, su rostro y pecho
estaban cubiertos por una fina ptina de sudor y sus ojos parecan enloquecidos.
A Robert le cost que su voz saliera de su garganta porque la notaba seca, estaba
seguro de que el mdico lo haba drogado con alguno de sus mejunjes, pero no poda
perder tiempo cuando la vida de Maryanne corra peligro.
Marqus, la tiene l pronunci con voz rasgada, tienes que encontrarla.
Quin la tiene? pregunt Lucien con angustia.
Graham, fue ese maldito cabrn.
Graham? repiti Lucien tontamente. Qu puede querer de ella?
Robert atrap su mano con urgencia y la apret con fuerza.
Tienes que encontrarla antes de que vuelva a hacerle dao.
Cundo le hizo dao? cuestion Lucien confuso.
Fue l! Hace aos, fue l...
La consciencia abandon los ojos de Robert sin llegar a concluir lo que iba a relatar.
Mientras Adam y Frederick no entendan nada, Lucien saba bien a qu se refera.
Graham haba sido aquel hombre que haba abusado del cuerpo de Maryanne
destruyendo su alma.
Su voz son fra como el acero cuando habl en alto, pero sin dirigirse a nadie en
concreto.
Cuando lo encuentre voy a matarlo con mis propias manos amenaz frentico.
Adam se acerc hasta l preocupado, nunca haba visto esa expresin en su rostro.
Debes ser prudente.
Prudente? grit furioso. Graham tiene a Maryanne y volver a daarla si no lo
encontramos...
Adam comprendi que haba llegado el momento de contarle a Lucien lo que saba,
aunque eso supusiese que su amigo se enfureciera con l.
Kenneth tiene vigilado a Graham y Sullivan desde ayer por la noche. Solo tenemos

que ir al club y l nos informar de sus movimientos.


Lucien ya haba perdido la poca paciencia que le quedaba y se diriga hacia la puerta,
pero las palabras de Adam lo hicieron detenerse. Cuando su amigo concluy, Lucien se
gir sobre sus pasos hasta llegar a l.
De qu ests hablando? interrog con voz dura.
Ayer descubr que Graham era el que pagaba a Sullivan...
El puo de Lucien se estamp contra el rostro de su amigo, que al no esperarlo cay
desparramado contra el suelo. Adam mir a su amigo airado mientras cubra con una
mano la mandbula agraviada. Frederick tuvo que sostener a su hermano para que no lo
volviera a golpear.
Por qu diantres no me lo contaste antes? vocifer Lucien contrariado.
Lucien lo amonest Frederick, no creo que sea el momento de ponerse a pelear.
Conozco demasiado bien a Graham y estoy seguro confes con rabia al recordar cmo
se comportaba su primo con las rameras baratas del puerto, de que si desea hacerle
dao lo har con saa y disfrutar concluy mientras ayudaba a Adam a levantarse.
Lucien, lo siento se excus su amigo pesaroso. Pensaba informarte con
urgencia, pero no quise estropear la celebracin. No pens que Graham se atrevera a
tanto en tu casa. Ha debido perder la cabeza por completo.
Ya hablaremos sobre eso sentenci Lucien molesto, pero ahora debemos
reunirnos con Kenneth. Espero que l sepa algo sobre su paradero.

39
Maryanne abri los ojos con esfuerzo al percibir un dolor punzante en la base del
crneo y sus odos zumbar. Intent despejarse moviendo la cabeza, a pesar de que con el
movimiento la tortura aumentada, y se propuso incorporarse. Pero not que una soga
amarraba sus tobillos y muecas. Su cuerpo se qued petricado al comprender lo que
aquello signicaba y record todo lo sucedido. Graham la haba golpeado e intentado
forzarla, pero la llegada de Robert se lo impidi hasta que un dispar rompi el silencio.
Despus de eso, solo la oscuridad.
En la penumbra reinante pudo percatarse de lo que la rodeaba, estaba situada entre
pesadas cajas, toneles y fardos. La madera lo cubra todo y el olor a humedad y sal,
acompaado del balanceo que la meca, le indic que se encontraba en un barco. Forceje
en un intento vano por liberarse, necesitaba salir de all para llegar hasta Robert y
asegurarse de que segua vivo.
En la cubierta se encontraba Graham Campbell, que caminaba nerviosamente
mientras esperaba a Sullivan. Le haba mandado un mensaje meda hora antes y an no
haba acudido. Cuando lo vio llegar por la rampa desplegada, se dirigi hasta l con
gestos bruscos denotando su impaciencia.
Dnde demonios te metes? vocifer.
Darrel lo mir con temor antes de contestar.
No saba que me precisaba, el otro da...
Da igual lo que hablamos el otro da, el plan ha variado.
Qu? cuestion confuso.
Has reunido a los hombres?
No es fcil reclutar en tan poco tiempo a los necesarios para llevar un barco de tal
envergadura.
No hay excusas, debemos partir esta noche.
Pero, y la mujer?
Ella ya est aqu, tuve que hacer en persona el trabajo del que t no fuiste capaz.
Incluso me encargu de los hombres que vigilaban el barco. Vas a hacer tu algo?
Sullivan trag con fuerza. Aquel aristcrata no entenda de la importancia de los
hombres, que hasta ahora solo eran un tercio de los que se precisaban. No estaba seguro
de que el viaje fuera a acabar en buen puerto, pero estaba claro que el jefe no admita una
negativa.
Muvete de una maldita vez!
Por supuesto replic molesto.
No tardes toda la noche apuntill Graham.

Sullivan descendi por la rampa maldiciendo su mala suerte y enl la callejuela que
conduca a la taberna Andrew. Esperaba encontrar a gran parte de los hombres que haba
contratado y, con un poco de suerte, alguno ms. Saba que era un loco plan desde el
principio, pero ahora que todo se haba precipitado pensaba que era un suicidio. Aun as,
estaba dispuesto a intentarlo porque la cifra que esperaba era demasiado golosa como
para renunciar a ella. Sus pasos se detuvieron al notar contra su nuca el fro metal de una
pistola que le apuntada.
Sullivan, parece que volvemos a encontrarnos le susurr una voz a su espalda.
Date la vuelta despacio porque no dudar en disparar.
Al hacerlo, se encontr con Timothy, la mano derecha de Kenneth, y un sudor fro
recorri su espalda.
Qu quiere de m? pregunt ansioso.
Saber qu tramas, te vi reunirte con el seoritingo en un barco. Ya sabes que a
Kenneth no le gusta que se hagan trabajos a sus espaldas.
Sullivan ngi no saber de qu hablaba, pero cuando Timothy amartill el arma,
ahora apuntaba a su cara, no dud en contar todo lo que saba. Ya haba probado en
carnes lo que los hombres de Kenneth podan hacer, y que tampoco dudara en disparar.
Cuando Timothy recab la informacin necesaria, le orden a uno de sus hombres
que se ocupara del tipo. Su mente trabajaba a toda velocidad, seguro de que no sera
difcil hacerse pasar por marineros y entrar en el barco. Una vez dentro, tendran todo
bajo control porque no sera difcil engaar a un aristcrata tan imbcil como para
contratar a Sullivan.
Kenneth escuch la informacin de los movimientos de Campbell en las ltimas
horas y su rostro se tens con la noticia del secuestro de la Lady. Maldo para sus
adentros porque no le haba quitado el ojo de encima desde que Adam se lo haba
solicitado. Ahora no le quedaba ms remedio que intervenir porque no haba tiempo que
perder.
No se sorprendi cuando Lucien, seguido de cerca por Adam y su hermano Frederick,
entraban en el local como una exhalacin. Kenneth les hizo una seal y le susurr unas
palabras a su hombre antes de dirigirse a su despacho, donde podran hablar con
intimidad.
El rostro de Lucien mostraba angustia y Kenneth supo que ya estaba enterado de la
desaparicin de la dama. Adam, a su lado, mostraba una hinchazn en la mandbula que
empezaba a tornarse violcea. Estaba claro que haba recibido un buen derechazo, y al
ver la mano hinchada de Lucien supuso lo sucedido. El nico que pareca fuera de lugar
era Frederick, situado en un segundo plano.
Espero que tengas noticias solt Lucien sin prembulos.
Desde ayer dos de mis hombres siguen a tu primo...

No lo llames as, ese malnacido no es de mi familia.


Kenneth levant sus manos en seal de renuncia, no quera acabar con un adorno
como el de Adam en su rostro.
Como quieras, amigo.
Al grano persisti el Marqus.
Le tengo localizado...
Y Maryanne?
La tiene retenida...
Dnde? pregunt fuera de s.
Si me dejas terminar las frases acabaremos antes replic Kenneth molesto. Se
encuentra en uno de los barcos de la naviera Winfield.
Mientras hablaba no perdi de vista a Frederick, sospechando que tuviera algo que
ver con lo sucedido. La sorpresa que mostraba su rostro y la ira que creca en sus ojos,
confirm que erraba en sus conclusiones.
Eso no puede ser balbuce el joven incrdulo.
Pues as es, Graham debi pensar que sera el ltimo lugar donde buscaramos. No
contaba con que lo tenamos vigilado...
Lucien se mova inquieto. Mientras ellos malgastaban el tiempo hablando, Maryanne
estaba en manos de aquel loco.
Dejad de parlotear! No tenemos toda la noche.
Kenneth intent tranquilizarlo.
Lucien, ahora vamos, pero debes mantener la mente fra.
Kenneth, no me pidas eso, es imposible.
Si no lo haces, me obligars a amarrarte lo amenaz.
Est bien concedi, no dudaba de su palabra y suspir derrotado, qu tienes
pensado?
***
El cuerpo de Graham se relaj al ver llegar a Sullivan seguido de una docena de
marineros que se pusieron a trabajar. Por primera vez, aquel tipejo pareca estar
haciendo bien su trabajo, pens animado. Apag el puro pisndolo con su botn antes de
encaminarse a las bodegas.
Aquel maldito barco lo llevara a un lugar alejado donde empezar una nueva vida
junto a Maryanne. Al n podra disfrutar de lo que tanto haba ansiado, lejos de Londres
y de su odiosa familia. Haba conseguido mucho dinero gracias a su asociacin con el
contable que desviaba parte de las ganancias de la naviera Wineld a su cuenta.
Frederick haba sido lo sucientemente estpido para dejar en sus manos todas las
cuestiones de su empresa. Seis aos daban para mucho, y su querido primo pequeo crea
que el mal estado de las cuentas era debido a los contratos que crea le robaba Newman.

Kenneth observ sus movimientos oculto tras el sombrero de marino que portaba y
solo desvi un segundo la mirada para vigilar a Lucien, que se encontraba entre Adam y
su hermano recogiendo las cuerdas de una de las anclas. Agradeci que ambos hombres
estuvieran encima de l para que no cometiera una locura porque todava no podan
actuar. Necesitaban saber dnde estaba la mujer y el nico que contaba con esa
informacin era Campbell.
En aquel momento el hombre al que vigilaba se movi en direccin a las entraas de
la embarcacin. Kenneth esper, contrario a seguirlo tan pronto para no ponerlo en sobre
aviso, pero Lucien no pareci pensar igual porque se le adelant y baj las angostas
escaleras. Kenneth maldijo y los sigui a escasa distancia.
Maryanne estaba agotada de luchar contra las sogas y un sollozo escap entre sus
labios mientras lgrimas poblaban sus ojos. No poda dejar de pensar en Robert, porque
si mora nunca podra perdonarse. Se inquiet al escuchar abrirse la puerta con estrepito
para dar paso a Graham, que se acerc hasta ella con una sonrisa diablica en los labios.
Al llegar a su altura se acuclill y con sus dedos se deshizo de las lgrimas de sus
mejillas.
No llores le orden, pronto comenzaremos una nueva vida juntos.
Maryanne emita sordos sonidos contra el pauelo que tena sobre la boca. Graham
pareci percatarse de su necesidad de expresarse y se deshizo de la tela para que pudiera
hablar.
Cmo est Robert...? pronunci con aspereza.
Muerto, probablemente respondi Graham sin inmutarse.
Eres un maldito hijo de perra! grit dolorida.
Graham silb sonoramente al escuchar el insulto.
Querida, desconoca esa faceta tuya, pero creo que puede llegar a gustarme.
Sultame ahora mismo! le exigi desesperada.
Lo har, pero cuando nos hayamos alejado lo suciente de Londres. Despus lo
pasaremos bien los dos juntos y sin que nadie nos interrumpa.
La mano de Graham atrap el escote del vestido gris y lo baj hasta dejar a la vista
uno de sus pechos. Lo miraba con deleite y Maryanne sinti un escalofri recorrer su
piel.
El hombre se perdi en la pasin.
Estoy deseando...
Sus palabras fueron interrumpidas por una voz que tron a su espalda y que Graham
conoca demasiado bien.
Aprtate de ella! vocifer Lucien.
Graham subi el corpio femenino y se incorpor para enfrentarlo como haba
deseado durante toda una vida. Su aspecto lo dej estupefacto, Lucien vesta ajadas ropas

de marinero, pero no lo perdi de vista porque saba que era peligroso. Aun as, no
pensaba acobardarse, era mucho lo que se jugaba.
Es ma proclam Graham con suciencia. Es lo nico que he podido robarte en
esta vida.
No es una maldita propiedad, es una mujer exclam Lucien con virulencia,
deseaba estrangular su cuello. Se trata de una maldita rivalidad? Aclarmoslo entre
hombres y sultala, no tiene nada que ver en esto.
Graham empezaba a estar cansado de su conversacin, para qu discutir si solo tena
que matarlo para comenzar su nueva vida. Incluso poda reclamar el ttulo Exmond para
s, despus de deshacerse convenientemente de su molesta mujer. Su mano busc el
arma que esconda en la cinturilla de su pantaln, pero Maryanne se puso a gritar para
alertar al hombre al que amaba.
Lucien reaccion sacando la propia, pero haba perdido segundos valiosos
comprobando s Anne estaba bien. Un disparo reson en la bodega para dar paso a un
silencio sepulcral que solo fue interrumpido por el sonido del cuerpo de Graham al caer.
En su pech se apreciaba un gran agujero que no dejaba de rezumar sangre carmes.
Kenneth mantena la pistola en alto y an humeaba cuando la baj. Haba llegado al
vano de la puerta para descubrir que Graham apuntaba a Lucien y que ste no podra
llegar a tiempo con su tiro. Kenneth no lo dud y apart a su amigo con un empujn
brusco para poder disparar a su adversario, que ni siquiera tuvo tiempo de reaccionar.
Lucien no perdi tiempo con el cuerpo inerte de Graham y se dirigi hasta Maryanne,
que se acurrucaba contra una caja. Sac el cuchillo de su bota y rasg las sogas que la
apresaban. Cuando la tuvo entre sus brazos al n pudo respirar y con voz cargada de
emocin habl.
Anne, te encuentras bien?
Ella se liber de su abrazo.
Robert est muerto? pregunt con angustia.
Lucien atrap su rostro entre sus manos, sin apartar la mirada de l, mientras
hablaba.
Robert est vivo y perfectamente atendido por el mdico, slo lo hiri en el brazo.
Kenneth no quera interrumpir, pero se acerc a Lucien para susurrar unas palabras
al odo:
Ser mejor que cojas a la dama y te marches el puerto no era un lugar seguro y
cualquiera de sus enemigos poda dar la voz de alarma al escuchar el disparo. Yo me
encargar de todo antes de que lleguen las autoridades, es mejor que esto do
sealando el cuerpo que reposaba en el suelo, quede entre nosotros.
Lucien comprendi lo que quera decir y sin perder tiempo, cogi a Maryanne entre
sus brazos y sali de la bodega. En cubierta se encontraron con Adam y Frederick, que

pretendan bajar en aquel momento. El grupo descendi por la rampa y desaparecieron


en la oscuridad de la noche.
Kenneth observ por ltima vez el cadver de Graham y subi las escaleras con prisa.
Como esperaba, Timothy ya se haba hecho cargo de la situacin. Pensaba dejar el
cadver de aquel imbcil a la puerta de un garito donde sola jugar a los naipes y as
pasara por una reyerta de dinero. Sus hombres tambin se encargaran de limpiar el
barco y contratar vigilancia ms ecaz. Kenneth solo deseaba volver a la tranquilidad de
su despacho y servirse una generosa copa de whisky.
En el carruaje, Maryanne iba recostada sobre el hombro de Lucien, mientras Adam
tena la vista perdida en la observacin del camino que recorran. Frederick le daba
vueltas a lo sucedido, saba que un disparo haba salido de un arma y que no haba visto
a Graham abandonar del barco. Y no estaba dispuesto a vivir en la ignorancia.
Qu ha pasado con Graham?
Lucien se sorprendi al escuchar su voz, pero no pensaba mentirle, lo supona ya un
adulto.
Est muerto.
Muerto? La palabra retumb en la cabeza de Frederick. No poda creerlo ni entender
el porqu.
Lo has matado t?
No, pero hubiera deseado hacerlo la voz de Lucien era ms dura que el acero.
Era nuestro primo...
Y un monstruo que viol a Maryanne cuando apenas era una nia solo para
daarme a m.
La boca de Frederick se abri para volver a cerrarse en un solo gesto. Si aquello era
cierto ahora entenda muchas cosas, sobre todo la obsesin que siempre haba sentido
Graham por lady Straord. Se mes el cabello con nerviosismo y observ a la mujer que
ocultaba su rostro en el hombro de su hermano.
Lucien pareci leer su pensamiento y lo mir con intensidad antes de hablar.
Hermano, no te atormentes, lo mejor ser olvidarlo todo. Ser un secreto entre
nosotros y nunca ms hablaremos sobre ello despus de esta noche.
Robert abri los ojos con esfuerzo y un cansancio intangible quiso apoderarse de su
consciencia, pero no estaba dispuesto a ceder hasta saber cmo y dnde se encontraba su
pequea Anne. El dolor lacerante de su brazo no le importaba, ni el calor que pareca
querer derretirlo. Estaba a punto de cometer la locura de intentar levantarse, cuando la
puerta se abri para dar paso a su hermana, que se abalanz sobre sus brazos. Robert
aull de dolor cuando roz su brazo herido y ella se apart con temor.
Robert!Dios mo! exclam mientras palpaba el rostro masculino, he pasado
tanto miedo.

Anne la llam y cogi su mano entre las propias. Ahora que estaba a salvo solo
deseaba abandonarse al sueo reconfortante que lo reclamaba, ahora que estas aqu
puedo descansar.
Maryanne iba a replicar, pero la mano de Lucien en su hombro la detuvo.
Deberas dejarlo, est agotado.
Lo siento balbuce la joven antes de besar la frente febril de Robert, traer
agua para refrescarlo...
Lucien la retuvo para tomarla entre sus brazos e izarla, ya que Maryanne apenas se
sostena despus de lo sucedido.
No te preocupes por eso, mandar una persona que cuide de l toda la noche.
No se neg, es mi responsabilidad.
La voz rasgada de Robert detuvo la inminente discusin, solo quera que la pareja
abandonara la estancia y as poder cerrar los ojos.
Anne, haz caso a tu futuro marido, me cuidarn bien.
Est bien se rindi, mientras reposaba su rostro contra el amplio pecho
masculino.
Lucien la llev hasta la habitacin de invitados que siempre acababa utilizando y
cerr la puerta a su espalda. Camin hasta la chimenea, donde crepitaba un agradable
fuego, antes de soltar con lentitud su cuerpo.
El vestido gris perla presentaba un aspecto lamentable, y con manos temblorosas,
Maryanne intent desabrochar sus botones. No se extra al notar que Lucien las
apartaba para hacer l mismo la tarea y no pudo evitar sonrer.
Parece que se va convertir en costumbre que hagas de doncella para m.
Lucien bes la curvatura de su cuello.
No me importara hacerlo todos los das de mi vida si eso signica que nunca te
apartars de mi lado.
Ya nada ni nadie lograr eso sentenci Maryanne.
Lucien sinti que su pecho se hinchaba de emocin al escuchar sus palabras.
Puedes estar segura de eso, aunque tenga que encerrarte.
Maryanne gir para enfrentarlo cuando el vestido cay a su pies y Lucien descubri su
rostro encendido.
Espero que lo que acabas de decir solo fuera una broma, porque nunca permitir
que nadie ms me controle, ni siquiera t.
Los labios masculinos se curvaron en una sonrisa al ver su actitud desaante. Ese era
el espritu que recordaba de cuando apenas era una nia.
Anne, no estaras sola en esa habitacin, sino conmigo.
La aludida respondi a su vez con una sonrisa y enlaz sus manos tras su nuca antes
de formar unas puntillas con sus pies para alcanzar los labios masculinos que bes con

dulzura. Al separarse habl con emocin.


Lucien, mi amor, hoy comienza nuestra nueva vida.
Una vida entera para amarte, mi nia de los ojos de tormenta concluy Lucien, antes
de tomarla entre sus brazos y dirigirse al lecho.

Eplogo
El modesto comedor de la hostera situada en medio de la campia, estaba ocupado
por los invitados ms ilustres que haba visto la misma. La seora Malone no poda
creerla suerte de la que gozaba al tener todas sus habitaciones ocupadas, y nada menos
que por un grupo numeroso de aristcratas. En aquel momento se afanaba en la cocina
para preparar un desayuno digno de reyes para sus huspedes.
Frederick bostezaba sonoramente mientras se sentaba junto a su hermano, que ya
degustaba una sustanciosa rebanada de pan con mantequilla y jamn. Ambos haban
tenido que compartir cama y eso les estaba pasando factura, sobre todo a Frederick, que
recibi las patadas de Lucien durante toda la noche.
Lucien, espero que con tu futura esposa no te comportes as en la cama le do
con humor.
Lucien elev una de sus cejas negras mientras simulaba no comprender sus palabras.
No s a qu te refieres.
Te has dedicado a cocearme durante toda la noche.
No digas sandeces le espet.
Quieres ver mis moratones?
Nios, tranquilizaos intent apaciguarlos Adam, que llegaba en aquel momento.
Se sent a la mesa que los hermanos compartan y agradeci el caf humeante que
coloc la seora Malone frente a l.
Tengamos la fiesta en paz, sera posible?
Oh, vamos! protest Frederick. T has dormido bien calentito con tu esposa.
Amigo mo comenz Adam con una sonrisa que no abandonaba sus labios desde
el alba, eso tiene fcil solucin.
S? cuestion Frederick. Entonces, dormirs t con l?
No! se neg Adam, levantando las manos cmicamente.
Hermano prosigui Lucien tambin sonriendo, creo que Adam se refera a que
deberas buscar esposa.
Frederick se levant como un resorte y tir la servilleta sobre la mesa sin haber
probado si quiera el caf.
Sois incorregibles proclam furibundo, antes de abandonar el saln perseguido
por las risas de Adam y Lucien.
Cuando se quedaron solos y dejaron de rer, ambos amigos brindaron con sus jarras
de caf.
Creo que estamos logrando enderezar al calavera de tu hermano proclam Adam
con orgullo.

Eso parece asever Lucien con humor, aunque no le gust tu insinuacin.


No te preocupes por l, encontrar su camino. Adems, hoy te casas con la mujer
de tu vida.
Menos mal que logr convencerla para esta locura.
Qu locura? pregunt Adam antes de proseguir. Creo que ha sido la mejor
idea, y ojal yo hubiera hecho lo mismo.
Tu abuela no te habra permitido casarte en Escocia.
Adam no pudo evitar suspirar audiblemente al recordar a la anciana y su genio.
Deja a mi abuela en Londres, no sabes lo que es tener que soportar sus consejos
respecto a mi matrimonio.
Oh, vamos, amigo. No hables as de Sofie, es una bendita.
Adam gru, pero Lucien no lo dej hablar.
Fue ella la que me aconsej mandar a Lore a de viaje por Europa, escoltada por
una dama de compaa de mi eleccin. Sus sabios consejos sobre su asignacin y el viaje
me ha librado de la dragona.
Y cmo me deshago yo de ella? pregunt Adam con enojo.
Lucien no contest, simplemente ri a mandbula batiente mientras su amigo pareca
querer asesinarle.
***
Kenneth se levant con cierto esfuerzo, no acostumbraba a madrugar y al hacerlo
comprob que la luz del da sacaba su peor humor. Lo suyo siempre haba sido la vida
nocturna y as lo requera su negocio.
Nunca debi aceptar aquella invitacin por parte de Lucien, qu haca l en una
boda? En toda su vida haba asistido a una, ni siquiera a la de Adam, que estuvo sin
hablarle varias semanas por no hacerlo. En esta ocasin se haba dejado convencer
gracias a que durante la ltima semana sus amigos no haban abandonado su local,
saturndolo de tal forma que no pudo negarse.
Tras vestirse con un traje gris, hecho a medida para la ocasin, se coloc el corbatn
amarillo limn a juego con el chaleco, y se observ crticamente en el espejo. La
curvatura de sus labios se elev al ver el resultado de su imagen. Nunca se haba vestido
tan elegantemente y la verdad era que mostraba un porte aristocrtico. Ri con su propia
broma y, resuelto, sali de la habitacin con la intencin de agenciarse una buena taza de
caf.
Tal era su necesidad del amargo brebaje que no se percat de que por el mismo
pasillo por el que transitaba, una pequea gura cruzaba a su misma velocidad. Ambos
cuerpos chocaron en un fuerte impacto, pero la frgil joven se llev la peor parte cuando
cay de espaldas sobre sus posaderas. El ramo de ores que portaba en sus manos acab
deshecho sobre su vestido azul y el suelo de madera.

El hombre se mantena en pie, mirndola con una expresin que aceler los latidos
del corazn de Erin.
Kenneth olvid por completo a dnde se diriga, perdido en la contemplacin de la
joven a sus pies. Sus mejillas estaban arreboladas y sus ojos no se apartaban de su
persona. Pareca tan atractiva con aquel sencillo vestido rosado y rodeada de una
amalgama de ores de las que desconoca el nombre. Pero fue el primero en reaccionar, y
sin dudar alarg su mano para ayudarla a incorporarse.
Ella, en un principio, dud de su ofrecimiento, pero nalmente la cogi para sentir
cmo una corriente elctrica recorra su piel a la vez que sus miradas se unan.
Reconoci al instante aquella voz rasgada y baja.
Lo siento, seorita, no era mi intencin.
Seor, no se preocupe balbuce, mientras estudiaba el estropicio del suelo, ha
sido un accidente.
Aquel manojo de ores y yedra silvestre era el ramo de la novia y ahora pareca una
alfombra bajo sus pies. Sin prestar ms atencin al hombre que la observaba, se agach
para intentar recuperar las preciadas flores y as reconstruir el ramo.
Kenneth se sinti culpable por lo sucedido, algo poco habitual en l, y no dud en
acuclillarse a su lado para colaborar en la colorida recolecta.
Yo la ayudar son su voz potente.
Gracias agradeci tmidamente la joven.
Su dulce olor le lleg a travs de las ores a Kenneth, que no pudo evitar posar sus
ojos sobre su rostro. Sus pupilas azules no enfrentaban los propios y poda percibir su
nerviosismo. No saba porqu se comportaba tan retradamente en su presencia, haba
sucedido ya en el viaje. Era por cmo se haban conocido?Se senta avergonzada? No
quera que Erin se sintiera as y pens que quizs si hablaban podan normalizar la
situacin.
Son unas ores preciosas Qu estaba diciendo? Se amonest, l no hablaba as
. Las ha recogido usted? oh vaya, lo haba arreglado, ahora pareca un muchachito
imberbe.
S contesto Erin tmidamente, mientras notaba que sus mejillas se coloreaban,
en el bosque cercano.
Kenneth frunci el ceo cuando percibi que su cuerpo no era inmune a la joven y
decidi que lo mejor era separarse de su cercana. Termin de recoger las ltimas
margaritas, se las entreg con brusquedad y se levant con rapidez.
Espero que tenga arreglo, pero puede culparme a m. Ahora tengo asuntos que
atender. Disculpe Kenneth no pudo evitar acelerar su paso mientras se alejaba de la
joven.
Erin no entenda porqu sinti tal decepcin por la reaccin brusca de aquel hombre.

Se irgui tras recoger el ltimo brote de yedra, y con las ores fuertemente apretadas
contra su cuerpo, se alej en direccin a la alcoba de Lady Strafford.
La noche que acudi a su local estaba grabada en su cabeza a fuego, y cada vez que se
haban visto se haba sentido morticaba. A lo largo de los aos vividos en la pensin
Shiedld haba escuchado muchas cosas sobre l, y ninguna buena. Un aura peligrosa lo
rodeaba incluso a plena luz. Intent convencerse de que no tena importancia, que nunca
ms lo volvera a ver despus de aquella ocasin, y que lo que le haca sentir
desaparecera.
Eileen abroch el ltimo botn del vestido blanco de Maryanne cuando unos golpes
anunciaron la llegada de Erin. La joven apenas pronunci palabra y se coloc frente a una
mesa para organizar un ramo de ores silvestres. Eileen dej de prestarle atencin al
verla ocupada y sus ojos se posaron en el rostro sonriente de Maryanne que se reejaba
en el espejo.
Un nudo de emocin se form en su garganta al ver la luz que irradiaba y trag con
esfuerzo para poder hablar con una emocin que se transluca en su voz.
Maryanne, estas preciosa y dejars a Lucien sin habla.
Gracias por tu ayuda le agradeci con emocin.
No digas tonteras... replic Eileen y cogi el peine de ncar para organizar su
cabello suelto, solo amarrado por unas peinetas de plata.
Sabes que es solo por el peinado. Tu amistad ha sido mi sustento en las ltimas
semanas.
Eileen saba a qu se refera porque conoca lo que era no tener a nadie, pero
Maryanne se equivocaba. No eran congneres, pero todos ellos eran una familia de
corazn.
Maryanne, para mi eres como una hermana, y esto do sealando su reejo es
lo que hacen las hermanas. Como hiciste t en mi boda al acompaarme a cada paso del
camino.
Sinti que las lgrimas se agolpaban en sus ojos, pero le haba jurado a Lucien que no
llorara el da de su boda, ni siquiera de felicidad.
Tras lo sucedido con Graham, la familia haba pasado malos momentos, y antes de
atrasar la boda, Lucien le propuso fugarse a Escocia. A Maryanne le pareci un desvaro,
sin contar que sera un escndalo, pero nalmente se dej llevar por aquella locura que
era el amor.
Nada le importaba ms all de lo que tena en aquel momento, de lo que iba a suceder
y de las personas que la acompaaban.
Vamos la urgi, termina de peinarme o llegaremos tarde a la iglesia.
Es costumbre de la novia llegar tarde apuntill Eileen.
No har tal cosa despus de los aos que llevo soando con este momento...

contest Maryanne con una amplia sonrisa.


La entrada de Chelsea interrumpi su conversacin. La nia, vestida con un delicado
diseo rosa, correte hasta la silla donde se sentaba Maryanne y la observ extasiada. La
niera la segua de cerca con las mejillas coloradas por el esfuerzo.
Mam, estas muy bonita.
Gracias, mi vida agradeci mientras observaba su pelo ensortado, pero
deberas dejar que la seorita Potter te peine.
La nia observ morruda a su niera, que a su vez la miraba contrariada porque se
haba escapado antes de lograr meter el peine en aquel nido que formaba su cabello. Su
pequea estaba demasiado excitada como para atender rdenes y eso hizo sonrer a
Maryanne. Se pareca demasiado a ella, y aun as le habl con voz firme.
Debes obedecer a la seorita Po er como si se tratara de m. No me gusta que la
desobedezcas.
Chelsea se sinti avergonzada, pero asumi su falta. Se gir y cogi la mano que le
tenda la niera. Antes de partir deba disculparse, como le haba enseado a hacer su
nueva mam:
Lo siento, seorita Jane.
sta la mir, y no pudo evitar perdonarla.
No te preocupes, pero ahora debemos apresurarnos.
***
En la pequea capilla situada en el bosque, la luz se ltraba a travs de la vidriera de
colores que presidia el pequeo altar de piedra gris. El anciano prroco se coloc las
gafas de moldura de metal para poder dar lectura a los santos evangelios que haba
elegido para la ceremonia.
El novio tamborileaba con el pie sobre el suelo de madera mientras los minutos
parecan aos y su futura esposa tardaba lustros en llegar. A su lado, Frederick ocultaba
una sonrisa al ver su estado, mientras Adam se encontraba cmodamente sentado en el
primer banco junto a su mujer y la pequea Chelsea que no dejaba de observar a su
alrededor con curiosidad agarrada a la mano de Eileen y que contena las lgrimas a
duras penas.
Robert entr en el templo con orgullo por llevar a su hermana prendida de su brazo.
La emocin que surgi en su pecho no fue comparable a nada de lo que hubiera vivido
antes y se sinti ridculo el da que Anne le propuso que fuera su padrino. Las lgrimas
corrieron por sus mejillas y su hermana tuvo que enjuagrselas con su pauelo mientras
sonrea con adoracin.
Lucien no necesit que le anunciaran la llegada de Maryanne, intua su presencia en
cualquier lugar que se encontrase aunque sus ojos no la divisaran. Cuando gir, el aire se
qued atrapado en sus pulmones porque no estaba preparado para encontrarla tan

parecida al da que la conoci aos antes, jugando con su perro en la terraza de su


residencia una maana de primavera.
Maryanne avanzaba por el pasillo central ataviada con un vestido blanco cuya falda
naca bajo su pecho, bordado con hilos de plata, y que caa sobre sus piernas en una na
capa de seda. Su espeso cabello penda suelto, amarrado simplemente con unas peinetas
de plata y adornado con ores blancas silvestres, parecidas a las del ramo que Erin le
haba entregado con cario.
Robert entreg la mano femenina a Lucien, no sin antes dedicarle una mirada
signicativa que no necesit de palabras para ser comprendida. Los escasos invitados
siguieron las palabras del prroco con emocin, a pesar de alargarse ms de lo esperado,
y el novio respir sonoramente cuando consigui rozar los labios de la que ahora era su
esposa mientras los parabienes, risas y aplausos sonaban a sus espaldas.
Horas ms tarde, la feliz pareja abandonaba el humilde hostal para emprender un
corto viaje haca Clearwater, que desde haca aos perteneca al Marqus. Era una
sorpresa de la que Maryanne no saba, aunque a Lucien le fue difcil mantener un secreto
tan grande en esas semanas. Saba que Anne no haba vuelto a pisar aquel lugar que
tanto amaba y le haca recordar a su padre.
Maryanne se recostaba sobre su marido mientras jugueteaba con el botn de su
chaqueta. Una sonrisa adornaba sus labios y sus ojos se encontraron con los de l.
Dnde vamos? No me lo ocultes ms le rog haciendo un puchero.
No puedo, mi amor, si lo hiciera no sera una sorpresa.
Maryanne opt por un modo de coaccin dulce y placentero recientemente
descubierto. Comenz a besar la mejilla masculina, que raspaba debido a la barba
incipiente, hasta llegar a su boca. Lucien gimi, y ella sonri antes de atrapar entre sus
labios el inferior de l, chupndolo, mordisqueando y saboreando.
Lucien no era inmune a sus caricias y dese jugar tambin. Sin demasiadas
ceremonias la cogi por la cintura y la situ sobre su regazo con las piernas femeninas a
sus costados. Sus manos lucharon ferozmente con la tela de seda blanca de la falda hasta
llegar a la piel satinada de sus muslos, clidos bajo sus caricias.
Lucien percibi cmo una parte de su anatoma pugnaba por salir del connamiento
de los pantalones, y como si Maryanne hubiera sabido de su problema, baj sus manos
prestas hasta la pretina del mismo.
Anne, no deberas jugar con fuego, puedes quemarte.
Y si es lo que pretendo? cuestion enigmticamente.
En el carruaje? pregunt Lucien excitado.
Amor, no quiero perder ms tiempo.
Debes relajarte le indic, apartndola con esfuerzo. Estamos a punto de llegar
a nuestro destino.

Su esposa refunfu por su rechazo.


Y cunto falta?
Quince minutos calcul Lucien, mirando a travs de la ventanilla del vehculo.
Nos dara tiempo farfull Maryanne.
Te aseguro que a m con ese tiempo no me dan ni para empezar contigo sus
dedos acariciaron con deleite los labios femeninos. Te he esperado y amado toda mi
vida y no me conformar con menos de una noche completa.
El rostro de Maryanne se volvi a iluminar con sus palabras y, a pesar de que l haba
intentado apartarla, sus dedos se enlazaron tras su nuca con sus labios a menos de un
milmetro.
Yo empec a amarte antes, Lucien Winfield, mi Marqus arrogante.
No lo creo, mi nia de los ojos de tormenta.
Irremediablemente, quedaron atrapados por la pasin que los consuma a ambos.
FIN

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NUNCA TE OLVID:

El destino ha hecho que los caminos de Jane y el del chico que todos ven con malos
ojos, Jack, se cruzaran. Rompiendo las barreras de una ortodoxa educacin y a pesar de
su mala reputacin, Jane le entrega, irremediablemente, su corazn.
Pese a la adrenalina que los dos sienten recorriendo sus cuerpos cuando estn juntos,
los acontecimientos que siguen al funeral de la madre de Jack logran lo que ni siquiera
los tiesos cdigos morales de Jane consiguieron: separarlos...
Seis largos aos despus, tras estudiar lejos, en la ciudad, Jane vuelve al lugar de su
pasado para ayudar a su hermana, quien est a punto de dar a luz. Poco despus, el
pequeo pueblo est sacudido por la terrible noticia de un... asesinato...
Qu ha sido de Jack durante todo este tiempo?
Por qu mujer haba elegido responder con un: Lo nuestro nunca tuvo futuro, y t
lo sabes a su intento de seguir la relacin con l, pese a las distancias?
Volver a florecer entre ellos lo que los uni ao atrs?
Y sobre todo, Lograrn hacer que lo dejado en el pasado vuelva a ser un futuro?

CRUCE DE CAMINOS:

Rodeada de los lujos que la posicin de su padre le otorgaba, Marian Stell St. Jones,
una joven bella y carismtica, haba acudido a cuanto baile y reunin se diera en la alta
sociedad para encontrar el hombre ideal que pudiera desposarla.
Suponiendo que Alexander Cooper, un hombre alto y apuesto, era el indicado, Marian
se dej llevar por sus encantos. Sin embargo, la repentina y trgica muerte de su padre, y
la nefasta situacin econmica que ello haba acarreado, no le dieron opcin alguna
cuando su madre la enva sola en un viaje hacia el Oeste.
Jt Delaware era un hombre duro que viva por y para su rancho, el cual manejaba
desde que tena catorce aos, cuando el todopoderoso se llev a su padre antes de tiempo
a su lado.
Dominante y trabajador empedernido, detestaba la ociosidad y la formalidad de la
ciudad. Su mundo se revoluciona cuando su madre se ve en la obligacin de amparar a la
joven Marian, hija de su hermana, dada las circunstancias que le haban sobrevenido.
Dos almas con carcter,
dos polos opuestos y un
amor que nacer de ellos
pese a las barreras que les impiden estar juntos

LAZOS DE AMOR: confianza

Sacar adelante el rancho Gallagher, haba sido un arduo trabajo para quien quedara
como nico hombre de la familia, Malcom. Pero su positivismo y energa, junto al futuro
que quera forjarse al lado de la mujer que deseaba, se vern truncados por un revs del
destino, creyendo necesario tambin renunciar a los sentimientos que le inspira la joven
de cabellos llameantes.
Maryan OConaill, con su inconfundible risa cantarina y sus rasgos irlandeses,
lograba encandilar a ms de un parroquiano en el restaurante familiar. Sin embargo, su
corazn lata en secreto por el hermano de su mejor amiga, pero ahora, tras ese giro
inesperado del destino, no reconoce al hombre del cual se enamor.
Podr la caricia del ala de
una mariposa ablandar
la dureza de una soga?

PROXIMAMENTE!
LAZOS DE AMOR: rendicin

Brandon Harrison ha iniciado su nueva vida en Cover Ville, un pequeo pueblo


perdido de la mano de dios y que es el lugar que ahora ama y por el cual ha abandonado
la ciudad para asentarse en el rancho que compr al poco de su llegada. Ahora tiene todo
para ser feliz, pero el rechazo de la mujer que ama hace que un hueco se forme en su
corazn.
Sara Gallager, necesitaba alejarse de su pueblo natal, por lo que no rechaza la oferta
que Walter Harrison le brinda para emprenderla a su lado en Lauren City. Pero la
realidad que vivir all le har notar el error que cometi con ello.
La vida le juega una vez ms, una mala pasada y volver a Cover Ville es lo nico que desea.
Sin embargo, all la esperar el pasado que dej y un futuro incierto por enfrentar.

Sobre la autora
Valerie Miller es el apodo que Mar Fernndez Martnez suele utilizar para rmar sus
novelas. Amante de su ciudad natal, Madrid, vive en un pueblo de Salamanca de apenas
treinta vecinos, junto a la persona que eligi para vivir su propia historia de amor.
Su acin por la lectura comenz una fra tarde de invierno, con tan solo 15 aos,
cuando aburrida hurg en los estantes de la biblioteca de su hermana algn libro que le
llamara la atencin. All se decidi por El jardn de las mentiras de Eileen Goudge. Y
desde ese momento que la romntica la envolvi con su encanto, quedndose hasta la
madrugada inmersa en cuanta historia de amor cayera entre sus manos.
Y por entre ellos, la escritura surgi tambin en ella. Muchos son los cuadernos de
espiral donde sus ideas comenzaron a tener vida, plasmando en ellos, mundos donde los
hilos de los personajes eran movidos a su antojo, siendo a veces ellos mismos los que
guiaban los dedos para escribir sus propios destinos.
Sus escritos son un enredo de personajes maravillosos, entrelazados unos con otros,
con ciertos toques de humor y alegra, algunas tristezas y malos aciertos, pero con
palabras y frases que llegan al corazn.
Blog: elbauldelaromantica.blogspot.com.es

Agradecimientos:
En primer lugar a mi marido, V. Santos. Por su ilusin y apoy constante y por tantos
momentos cedidos para que yo me pudiera zambullir en la escritura, que tanto me
apasiona.
Esta maravillosa portada se la debo a Migarumo. Solo hay que mirarla. Gracias por
tantas horas de trabajo y el excelente resultado que ha quedado plasmado.
A Mimi Romanz por la correccin de este largo texto que tan especial es para m.
Gracias por las horas de esfuerzo.
Agradecer tambin haber encontrado a tanta gente maravillosa a travs de la
escritura y la red (Marisa, Silvia, Ftima, Marian Arpa, Raquel Campos... y un largo etc.)
Y a las mosqueteras, por su incandescente apoyo. Por su amistad incondicional en
todos los sentidos de la palabra. Por soportar mis desvelos, penas y alegras. Por estar
siempre ah, para ayudarme en cada paso del camino. Porque nos unen muchas cosas,
pero sobre todo cumplir nuestro sueo, que es el mismo.
Saba que leer era un regalo que da momentos de felicidad. Pero escribir y compartir es
multiplicar esa sensacin por mil.

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Eplogo
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Sobre la autora
Agradecimientos:
ndice

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