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O modo de produo escravo

Perry Anderson
(Do Livro: Passagens da Antiguidade ao Feudalismo, Ed. Brasiliense, pg. 18-43, 2000)
A gnese do capitalismo tem sido objeto de muitos estudos inspirados pelo materialismo histrico, desde
que Marx lhe dedicou captulos clebres de O Capital. Em contraste, a gnese do feudalismo permaneceu em
grande parte sem estudos dentro da mesma tradio: como um diferenciado tipo de transio para um novo
modo de produo, jamais foi integrada ao corpo geral da teoria marxista. Mas, como veremos, sua importncia
em relao ao padro global da Histria talvez seja apenas pouco menor do que a da transio para o capitalismo. O solene julgamento de Gibbon sobre a queda de Roma e o final da Antiguidade emerge hoje
paradoxalmente, e talvez pela primeira vez, em toda a sua verdade: "uma revoluo que ser sempre lembrada,
e que ainda sentida pelas naes da Terra". (1) Em oposio ao carter "cumulativo" do advento do
capitalismo, a gnese do feudalismo na Europa derivou de um colapso "catastrfico" e convergente de dois
modos de produo distintos e anteriores, e a recombinao de seus elementos desintegrados liberou a adequada
sntese feudal, que, portanto, sempre manteve um carter hbrido. Os predecessores do modo feudal de
produo foram naturalmente o modo de produo escravo em decomposio, sobre cujos fundamentos todo o
enorme edifico do Imprio romano fora construdo outrora, e os primitivos modos de produo distendidos e
deformados dos invasores germnicos, que sobreviveram em suas novas ptrias, depois das conquistas brbaras.
Esses dois mundos radicalmente distintos haviam passado por uma lenta desintegrao e uma sutil
interpenetrao no ltimos sculos da Antiguidade.
Para saber como isso aconteceu, preciso olhar para trs, para a matriz original de toda a civilizao do
mundo clssico. A Antiguidade greco-romana sempre constituiu um universo centralizado em cidades. O
esplendor e a solidez da antiga polis helnica e da posterior Repblica romana, que ofuscaram tantos perodos
subseqentes, traduziam um nvel de organizao e cultura urbanas que jamais seria igualado em outro milnio.
A filosofia, a cincia, a poesia, a histria, a arquitetura, a escultura; o direito, a administrao, a economia, os
impostos; o voto, o debate, o recrutamento - tudo isso chegou a nveis de sofisticao e fora inigualveis. Ao
mesmo tempo, esse friso de civilizao citadina teve sempre algo do efeito de uma fachada trompe 1'oeil sobre
sua posteridade. Por trs de toda essa organizao e cultura no h uma economia urbana de alguma forma
equiparvel a elas: ao contrrio, a riqueza material que sustentava sua vitalidade intelectual e cvica era extrada
de forma esmagadora do campo. O mundo clssico era inaltervel e maciamente rural em suas propores
quantitativas bsicas. A agricultura representou atravs de sua histria o setor inteiramente dominante da
produo, fornecendo invariavelmente as principais fortunas das prprias cidades. As cidades greco-romanas
nunca foram predominantemente comunidades de artfices, mercadores ou negociantes: elas eram, em sua
origem e princpio, conglomerados urbanos de proprietrios de terras. Cada agrupamento municipal, fosse da
democrtica Atenas, da Esparta oligrquica ou da Roma senatorial, era essencialmente dominado por
proprietrios agrrios. Sua renda provinha do milho, do azeite e do vinho - os trs grandes produtos bsicos do
Mundo Antigo, vindos de terras e fazendas fora do permetro fsico da prpria cidade. Dentro dela, as
manufaturas permaneciam poucas e rudimentares: o gnero das mercadorias urbanas normais nunca ia muito
alm dos txteis, cermica, moblia e os utenslios de vidro. A tcnica era simples, a demanda, limitada e o
transporte era exorbitantemente custoso. O resultado era que as manufaturas da Antiguidade se desenvolviam
tipicamente no por um aumento da concentrao, como em pocas posteriores, mas pela descentralizao e
disperso, j que a distncia ditava mais os custos relativos da produo do que a diviso do trabalho. Uma
idia do peso comparativo das economias urbana e rural do mundo clssico fornecida pelos rendimentos
fiscais respectivos pagos por todos no Imprio Romano no sculo IV a.C., quando o comrcio da cidade ficou
sujeito finalmente a uma arrecadao imperial pela primeira vez, atravs da collatio lustralis de Constantino: a
renda deste imposto nas cidades nunca subiu a mais de 5 por cento da taxa imposta s terras. (2)
Certamente, a distribuio estatstica da produo nos dois setores no era bastante para diminuir o
significado econmico das cidades da Antiguidade. Para um mundo homogeneamente agrcola, a renda bruta
do comrcio urbano podia ser muito pequena, mas a superioridade lquida que ela poderia proporcionar a uma
dada economia agrria sobre qualquer outra poderia ainda ser decisiva. A precondio desta feio
diferenciada da civilizao clssica era seu carter costeiro. (3) A Antiguidade greco-romana era
essencialmente mediterrnea em sua mais profunda estrutura. O comrcio interlocal que a reunia s podia se
fazer por gua: o transporte martimo era o nico meio vivel para a troca de mercadorias a mdias ou longas
distncias. A colossal importncia do mar para o comrcio pode ser avaliada pelo simples fato de que na poca
de Diocleciano era mais barato transportar o trigo da Sria para a Espanha - de um extremo a outro do Medi-

terrneo - por embarcaes do que levar por 120 quilmetros por via terrestre. (4) No acidental portanto
que a zona do Egeu - um labirinto de ilhas, baas e promontrios - tenha sido o primeiro bero da cidadeEstado; que Atenas, seu maior exemplo, tenha tido no transporte martimo os fundamentos de suas fortunas
comerciais; que, quando a colonizao grega se espalhou pelo Oriente Prximo no perodo helnico, o porto
de Alexandria se tenha tornado a maior cidade do Egito, a primeira capital martima em sua histria; e que
Roma, por sua vez, situada s margens do Tibre, se tenha tornado uma metrpole costeira. A gua era o meio
insubstituvel da comunicao e do comrcio que tornava possvel o crescimento urbano de uma sofisticao e
uma concentrao bem distantes do interior rural que havia por trs. O mar era o condutor do brilho duvidoso
da Antiguidade. A combinao especfica de cidade e campo que definia o mundo clssico, em ltima instncia, s era operacional porque havia um lago em seu centro. O Mediterrneo o nico grande mar interior em
toda a superfcie da Terra: s ele oferecia a velocidade do transporte martimo com a proteo terrestre contra
os fortes ventos ou ondas em zona geogrfica ampla. A excepcional posio da Antiguidade clssica dentro da
Histria universal no pode ser isolada deste privilgio fsico.
Em outras palavras, o Mediterrneo proporcionou o adequado cenrio geogrfico para a civilizao
antiga. Seu contedo histrico e sua novidade, no entanto, esto na fundamentao social do relaciona mento
entre cidade e campo dentro dela. O modo de produo escravo foi uma inveno decisiva do mundo grecoromano, que constituiu a base definitiva tanto para suas realizaes quanto para seu eclipse. A originalidade
deste modo de produo deve ser sublinhada. A escravido em si tinha existido sob vrias formas atravs da
Antiguidade no Oriente Prximo (como aconteceria mais tarde em outros lugares na sia); mas ela sempre fora
uma condio juridicamente impura - tomando com freqncia a forma de servido por dbitos ou de trabalho
penal - entre outros tipos mistos de servido, formando simplesmente uma categoria muito baixa num
continuam amorfo de dependnciae falta de liberdade que se estendia bem acima na escala social? (5) Tambm
nunca foi o tipo predominante de apropriao do excedente nas monarquias pr-helnicas: era um fenmeno
residual que existia margem da principal fora de trabalho rural. Os imprios Sumrioi Babilnico, Assrio e
Egpcio - Estados ribeirinhos construdos sobre uma agricultura irrigada e intensiva que contrastava com as
culturas simples de solo seco do futuro mundo mediterrneo - no eram economias de base escrava, e seus
sistemas jurdicos no tinham concepo ntida da propriedade de bens mveis. Foram as cidades-Estado gregas
que primeiro tornaram a escravido absoluta na forma e dominante na extenso, transformando-a assim de
sistema auxiliar em um modo sistemtico de produo. O mundo helnico clssico, claro, jamais repousou
exclusivamente no uso do trabalho escravo. Os camponeses livres, os rendeiros dependentes e os artesos
urbanos sempre coexistiram com os escravos, em variadas combinaes, nas diferentes cidades-Estado da
Grcia. Seu prprio desenvolvimento externo ou interno, alm do mais, podia alterar muito as propores entre
escravos e trabalhadores livres, de um sculo para outro: cada formao social concreta sempre uma
combinao especfica de diferentes modos de produo, e as da Antiguidade no eram uma exceo.(6) Mas o
modo de produo dominante na Grcia clssica, que governava a articulao complexa de cada economia local
e que deixou sua impresso em toda a civilizao da cidade-Estado, foi o da escravido. Isto tambm seria
verdadeiro para Roma, da mesma forma. O Mundo Antigo nunca foi contnua ou ubiquamente marcado pela
predominncia do trabalho escravo. Mas suas grandes pocas clssicas, quando floresceu a civilizao da
Antiguidade - a Grcia, nos sculos V e IV a.C., e Roma, do sculo II a.C. ao sculo II d.C. -, foram aquelas em
que a escravido era macia e generalizada, entre outros sistemas de trabalho. O solstcio da cultura urbana
clssica tambm sempre testemunhou o znite da escravido; e o declnio de uma, na Grcia helnica ou na
Roma crist, era da mesma forma invariavelmente marcado pelo apagar-se da outra.
A proporo global da populao escrava no bero original do modo de produo escravo, a Grcia psarcaica, no pode ser calculada com exatido, pela ausncia de quaisquer estatsticas confiveis. As estimativas
mais conceituadas variam enormemente, mas uma avaliao recente de que a proporo entre escravos e
cidados livres na Atenas de Pricles estava em torno de 3:2; (7) o nmero relativo de escravos em Quios,
gina ou Corinto foi em vrias ocasies provavrl mente maior; a populao hilota sempre ultrapassou bastante
a dos cidados em Esparta. No sculo IV a.C., Aristteles podia observar com naturalidade que "os Estados
tendem a conter escravos em grande nmero", enquanto Xenofonte elaborou um plano para restaurar as
fortunas de Atenas, pelo qual "o Estado possuiria escravos pblicos at que houvesse trs para cada cidado
ateniense". (8) Na Grcia clssica, os escravos foram, assim, empregados pela primeira vez na manufatura, na
indstria e na agricultura, alm da escala domstica. Ao mesmo tempo, enquanto o uso da escravido se tornava
generalizado, sua natureza, de maneira correspondente, se tornava absoluta: ela j no era mais uma forma de
servido relativa entre muitas, no decorrer de uma continuidade gradual, e sim uma condio polarizada da
perda completa da liberdade, justaposta a uma nova liberdade sem impedimentos. Pois foi exatamente a
formao de uma subpopulao escrava nitidamente delimitada o que, inversamente, elevou a cidadania grega a

alturas at ento desconhecidas de liberdade jurdica consciente. A escravido e a liberdade helnicas eram
indivisveis: uma era a condio estrutural da outra, num sistema didico sem precedente ou equivalente nas
hierarquias sociais dos imprios do Oriente Prximo, que tambm ignoravam tanto a noo de livre-cidadania
quanto a de propriedade servil. (9) Esta profunda mudana jurdica foi em si o correlato social e ideolgico do
"milagre" econmico forjado pelo advento do modo de produo escravo.A civilizao da Antiguidade clssica
representou, como j vimos, a supremacia anmala da cidade sobre o campo numa economia esmagadoramente
rural: uma anttese do mundo feudal primitivo que lhe sucedeu. A condio para a possibilidade desta
grandiosidade metropolitana na ausncia de uma indstria municipal era a existncia do trabalho escravo no
campo: somente ela poderia liberar uma classe de proprietrios de terra to radicalmente de suas razes rurais de
maneira a poder ser transmutada em uma cidadania essencialmente urbana que ainda assim continuava tirando
suas riquezas do solo. Aristteles expressou a resultante ideologia social da Grcia clssica tardia com esta
despreocupada observao: "Aqueles que cultivam a terra devem idealmente ser escravos, nem todos recrutados
de um s povo, nem ardentes no temperamento (de modo que sejam laboriosos no trabalho e imunes
rebelio), ou, no to idealmente, servos brbaros de semelhante carter". (10) Era tpico do modo de produo
escravo plenamente desenvolvido no campo romano que at funes de administrao fossem delegadas a
escravos supervisores e feitores, que punham as turmas escravas para trabalhar nas terras. (11) O estado
escravo, ao contrrio da herdade feudal, permitia uma disjuno permanente entre a residncia e o rendimento;
o produto excedente que proporcionava as fortunas da classe possuidora podia ser extrado sem a sua presena
na terra. A conexo que unia o produtor rural imediato e o apropriador urbano de sua produo no era um lao
habitual, e no era mediada pela localizao da prpria terra (como ocorreu mais tarde na servido adstritiva).
Ao contrrio, era caracteristicamente o ato comercial e universal da compra de mercadorias realizada nas
cidades, onde o comrcio escravo tinha seus prprios mercados. O trabalho escravo da Antiguidade clssica,
portanto, incorporava dois atributos contraditrios em cuja unidade est o segredo da paradoxal precocidade
urbana do mundo greco-romano. Por um lado, a escravido representava a mais radical degradao rural
imaginvel do trabalho - a converso de seres humanos em meios inertes de produo, por sua privao de todo
direito social e sua legal assimilao s bestas de carga: na teoria romana, o escravo da agricultura era
designado como sendo um instrumentum vocale, um grau acima do gado, que constitua um instrumentum semi
vocale, e dois acima do implemento, que era um instrumentum mutum. Por outro lado, a escravido era
simultaneamente a mais drstica comercializao urbana concebvel de trabalho: a total reduo da
individualidade do trabalhador a um objeto padronizado de compra e venda, nos mercados metropolitanos de
comrcio de mercadorias. A destinao da maior parte dos escravos na Antiguidade clssica era o trabalho
agrrio (isto no acontecia sempre assim em todos os lugares; mas era este o caso, no conjunto): sua reunio,
alocao e despacho eram normalmente efetuados a partir dos mercados das cidades, onde muitos deles, claro,
eram empregados tambm. Assim, a escravido era o vnculo que unia cidade e campo, para o desmedido
benefcio da polis. Ela tanto mantinha a agricultura cativa que permitia o dramtico distanciamento de uma
classe dominante urbana de suas origens rurais, quanto promovia o comrcio interurbano que era o
complemento desta agricultura no Mediterrneo. Os escravos, entre outras vantagens, eram um bem
eminentemente mvel num mundo onde os transtornos do transporte condicionavam a estrutura de toda a
economia." (12) Eles podiam ser deslocados sem dificuldade de uma regio para outra; podiam ser treinados em
muitas diferentes especializaes: em pocas de abundncia de estoque, alm disso, eles serviam para manter os
custos baixos onde trabalhadores contratados ou artfices estivessem trabalhando, por constiturem uma fonte
alternativa de trabalho. A riqueza e o conforto da classe urbana proprietria da Antiguidade clssica - acima de
tudo, a de Atenas e Roma em seu apogeu - repousavam sobre o amplo excedente que rendia a difusa presena
desse sistema de trabalho, que no deixava nenhum outro intacto.
O preo a pagar por esse esquema brutal e lucrativo era, contudo, alto. As relaes escravagistas de
produo determinavam alguns limites insuperveis para as antigas foras de produo na poca clssica.
Acima de tudo, eles tenderam a paralisar a produtividade na agricultura e na indstria. Houve, naturalmente,
alguns melhoramentos tcnicos na economia da Antiguidade clssica. Nenhum modo de produo est
totalmente desprovido de progresso material em sua fase ascendente, e o modo de produo escravo em seus
primrdios registrou alguns avanos importantes no aparelhamento econmico desenvolvido no arcabouo de
sua nova diviso social do trabalho. Entre eles podem contar-se a disseminao de mais lucrativas culturas de
vinho e azeite, a introduo de moinhos rotativos para cereais e a melhoria na qualidade do po. Foram criadas
as prensas de parafuso, o vidro soprado se desenvolveu e os sistemas de produo de calor refinaram-se; a
combinao de culturas, o conhecimento botnico e a drenagem do campo provavelmente tambm
progrediram.13 No houve, portanto, uma parada tcnica no mundo clssico. Ao mesmo tempo, no ocorreu um

enxame de invenes que impulsionasse a economia antiga para foras de produo qualitativamente novas.
Nada mais impressionante, em qualquer comparao retrospectiva, do que a estagnao tcnica global da
Antiguidade.14 Basta contrastar o registro de seus oito sculos de existncia - da ascenso de Atenas queda de
Roma - com a extenso equivalente do modo de produo feudal que lhe sucedeu, para perceber a diferena
entre uma economia relativamente esttica e uma dinmica. Mais dramtico ainda, naturalmente, era o contraste
dentro do prprio mundo clssico entre sua vitalidade cultural e superestrutural e seu embotamento infraestrutural: a tecnologia manual da Antiguidade era exgua e primitiva no apenas pelos padres externos de uma
Histria posterior, mas sobretudo pela medida de seu prprio firmamento intelectual - o qual, em muitos aspectos crticos, sempre permaneceu bem mais alto que o da Idade Mdia ainda por chegar. H pouca dvida de
que a estrutura da economia escrava que foi fundamentalmente responsvel por essa extraordinria
desproporo. Aristteles, para as eras posteriores o maior e mais representativo pensador da Antiguidade,
concisamente resumiu o princpio social da poca em seu aforismo: "O melhor Estado no far de um
trabalhador manual um cidado, pois a massa de trabalhadores manuais hoje escrava ou estrangeira". 11 Um
tal Estado representava a norma ideal do modo de produo escravo, nunca realizado em alguma formao
social concreta do Mundo Antigo. Mas sua lgica esteve sempre intrinsecamente presente na natureza das
economias clssicas.
Uma vez tornando-se o trabalho manual profundamente associado perda da liberdade, no havia uma
lgica social livre para a imaginao. Os efeitos sufocantes da escravido sobre a tcnica no eram uma simples
funo da baixa mdia da produtividade do trabalho escravo em si, ou mesmo do volume de seu uso: afetavam
sutilmente todas as formas de trabalho. Marx tentou expressar o tipo de ao que exerciam numa famosa, seno
crtica, frmula terica: "Em todas as formas de sociedade existe uma determinada produo e suas relaes,
que atribuem a todas as outras produes e suas relaes seu alcance e sua influncia. uma iluminao
generalizada na qual todas as outras cores esto mergulhadas e que modifica suas tonalidades especificas. um
ter especfico que define a gravidade especfica de tudo que se encontra dentro dele". 11 Os escravos da
agricultura notoriamente tinham pouco incentivo para executar suas tarefas econmicas competente e
conscienciosamente uma vez relaxada a vigilncia; seu emprego otimizado era em vinhedos ou olivais
compactos. Por outro lado, muitos artfices e alguns plantadores entre os escravos eram na maioria das vezes
notavelmente habilidosos, dentro dos limites das tcnicas que prevaleciam. O retraimento estrutural da
escravido na tecnologia, assim, no assentava tanto numa causalidade infra-econmica direta, embora isto
fosse importante em si, quanto na ideologia social mediata que envolvia a totalidade do trabalho manual no
mundo clssico, contaminando o trabalho contratado e mesmo o independente com o estigma do aviltamento.
(17) O trabalho escravo em geral no era menos produtivo do que o livre, embora, na verdade, em certos
campos isso ocorresse; mas estabeleceu o ritmo de ambos, de forma que nenhuma grande divergncia jamais se
desenvolveu entre os dois num espao econmico que exclua a aplicao da cultura tcnica para invenes.
O divrcio entre o trabalho material e a esfera da liberdade era to rigoroso que os gregos no tinham uma
palavra em sua lngua nem mesmo para expressar o conceito de trabalho, tanto como funo social, quanto
como conduta pessoal. O trabalho na agricultura e o trabalho artesanal eram supostas "adaptaes" natureza, e
no transformaes dela; eram formas de servio. Tambm Plato implicitamente exclua os artesos da polis:
para ele, "o trabalho permanece alheio a qualquer valor humano e em certos aspectos parece mesmo a anttese
do que seja essencial ao homem". (18) A tcnica, como uma instrumentalizao progressiva e premeditada do
mundo natural pelo homem, era incompatvel com a assimilao em grande escala do homem ao mundo natural
como seus "instrumentos falantes". A produtividade era fixada pela rotina permanente do instrumentum vocalis,
que desvalorizava todo o trabalho pela excluso de qualquer preocupao com estratagemas para poup-lo. A
via tpica para a expanso na Antiguidade, para qualquer estado, era assim sempre um caminho "lateral" - a
conquista geogrfica - e no o avano econmico. A civilizao clssica foi, por conseguinte, de carter
intrinsecamente colonial: a cidade-Estado celular invariavelmente se reproduzia, nas fases de ascenso, pelo
povoamento e pela guerra. O saque, o tributo e os escravos eram os objetos centrais do engrandecimento, tanto
meios como finalidades para a expanso colonial. O poder militar estava mais intimamente ligado ao
crescimento econmico do que talvez em qualquer outro modo de produo, antes ou depois, porque a principal
fonte do trabalho escravo eram normalmente prisioneiros de guerra, enquanto o aumento das tropas urbanas
livres para a guerra dependia da manuteno da produo domstica por escravos; os campos de batalha forneciam a mo-de-obra para os campos de cereais e vice-versa - os trabalhadores capturados permitiam a criao
de exrcitos de cidados. Trs grandes ciclos da expanso imperial podem ser traados na Antiguidade clssica,
cujas sucessivas feies variadas estruturaram todo o padro do mundo greco-romano: o ateniense, o
macednico e o romano. Cada um representou uma determinada soluo para os problemas polticos e

organizacionais das conquistas de ultramar, que era integrada e ultrapassada pela prxima, sem que as bases
subjacentes de uma civilizao urbana comum fossem alguma vez transgredidas.

A Grcia
O surgimento das cidades-Estado helnicas na regio egia anterior verdadeira poca clssica e apenas
seus esboos podem ser vislumbrados em fontes no-escritas disponveis. Depois do colapso da civilizao
micnica por volta de 1200 a.C., a Grcia experimentou uma prolongada Idade das Trevas na qual desapareceu
a escrita e a vida econmica e poltica regrediu a um estgio domstico rudimentar: o mundo rural e primitivo
retratado nos picos homricos. Foi na poca seguinte da Grcia arcaica, de 800 a 500 a.C., que o modelo
urbano da civilizao clssica lentamente se cristalizou. Algum tempo antes do advento dos registros histricos,
monarquias locais foram derrubadas por aristocracias tribais e cidades foram fundadas ou desenvolvidas sob o
domnio destas nobrezas. A lei aristocrtica na Grcia arcaica coincidiu com o reaparecimento do comrcio a
longa distncia (principalmente com a Sria e o Oriente), os prenncios da cunhagem (inventada na Ldia no
sculo VII) e a criao da escrita alfabtica (derivada da escrita fencia). A urbanizao prosseguia com
estabilidade, derramando-se alm-mar pelo Mediterrneo e Euxino, at que ao final do perodo de colonizao
em meados do sculo VI j havia umas 1500 cidades gregas nas terras helnicas e fora delas - nenhuma
virtualmente a mais de 40 quilmetros para dentro da linha da costa. Estas cidades eram essencialmente pontos
de concentrao de agricultores e proprietrios de terras: na cidade pequena tpica desta poca, os cultivadores
viviam dentro das muralhas da cidade e saam para trabalhar no campo todas as manhs, retornando noite embora o territrio das cidades sempre inclusse um permetro agrrio com toda a populao rural ali instalada.
A organizao social destas cidades ainda refletia muito do passado tribal de onde haviam emergido: sua
estrutura interna era articulada por unidades hereditrias cuja nomenclatura de parentesco representava uma
traduo urbana das divises rurais tradicionais. Portanto, os habitantes da cidade eram normalmente
organizados - pela ordem descendente de tamanho e incluso - em tribos, fratrias e cls, sendo os "cls"
exclusivamente grupos aristocrticos e as "fratrias" talvez originalmente sua freguesia popular.' Pouco se sabe
sobre as constituies polticas formais das cidades gregas na era arcaica, j que elas no sobreviveram
prpria poca clssica - ao contrrio de Roma em semelhante estgio de desenvolvimento -, mas evidente que
eram baseadas na lei privilegiada de uma nobreza hereditria sobre o resto da populao urbana, e tipicamente
exercida atravs do governo de um conselho aristocrtico exclusivo sobre a cidade.
A ruptura desta ordem geral ocorreu no ltimo sculo da era arcaica, com o advento dos tiranos (c. 650-510
a.C.). Estes autocratas romperam a dominao das aristocracias ancestrais sobre as cidades: eles representavam
proprietrios de terra mais novos e riqueza mais recente, acumulada durante o crescimento econmico da poca
precedente, e estendiam seu poder a uma regio muito maior graas a concesses massa sem privilgios dos
habitantes das cidades. As tiranias do sculo VI realmente constituam a transio crucial para a polis clssica.
Foi durante seu perodo geral de predominncia que as fundaes militares e econmicas da Grcia clssica
foram lanadas. Os tiranos foram o produto de um processo dualista dentro das cidades helnicas do ltimo
perodo arcaico. A chegada de um sistema monetrio e a disseminao de uma economia financeira foram
acompanhados por um rpido aumento na populao e no comrcio da Grcia. A onda de colonizao alm-mar
dos sculos VIII ao VI era a mais bvia expresso deste desenvolvimento; entretanto, a maior produtividade
helnica das culturas do vinho e das oliveiras, mais intensiva que a cultura contempornea dos cereais, tenha
talvez proporcionado Grcia uma relativa vantagem nos intercmbios comerciais na zona do Mediterrneo. As
oportunidades econmicas proporcionadas por este crescimento criaram um estrato de proprietrios agrrios
recentemente enriquecidos, sados de fora das classes da nobreza tradicional e em certos casos provavelmente
tirando benefcios de empresas comerciais auxiliares. A nova riqueza deste grupo no era acompanhada por nenhum poder equivalente na cidade. Ao mesmo tempo, o aumento da populao e a expanso e quebra da
economia arcaica provocaram tenses sociais agudas entre a classe mais pobre na terra, sempre mais propensa a
ser degradada ou sujeita aos nobres proprietrios e agora exposta a novas presses e incertezas. 3 A presso
combinada do descontentamento rural da base e das fortunas recentes da cpula foraram a ruptura do estreito
anel de domnio aristocrtico nas cidades. A conseqncia caracterstica das sublevaes polticas resultantes
nas cidades foi o surgimento de tiranos transitrios no final do sculo VII e no sculo VI. Os prprios tiranos
eram em geral novos-ricos competitivos de considervel fortuna, cujo poder pessoal simbolizava o acesso do
grupo social onde eram recrutados s honras e posio na cidade. Sua vitria, no entanto, s era possvel
geralmente por causa da utilizao que faziam dos ressentimentos radicais dos pobres, e seu mais duradouro
empreendimento foram as reformas econmicas, no interesse das classes populares, que tinham de admitir ou

tolerar para garantirem o poder. Os tiranos, em conflito com a nobreza tradicional, na realidade bloquearam o
monoplio da propriedade agrria, que era a principal tendncia de seu poder irrestrito e que estava ameaando
causar um crescente perigo social na Grcia arcaica. Com a nica exceo da plancie fechada da Tesslia, as
pequenas propriedades camponesas estavam preservadas e consolidadas por toda a Grcia nesta poca. As
formas diferentes em que ocorreu este processo tiveram que ser reconstitudas com base em seus efeitos
posteriores, dada a falta de provas documentais do perodo pr-clssico. A primeira grande revolta contra a
dominncia da aristocracia que levou a uma bem-sucedida tirania, apoiada pelas classes mais baixas, aconteceu
em Corinto em meados do sculo VII, onde a famlia Baquada foi despojada de seu tradicional poder sobre a
cidade, um dos primeiros centros de comrcio a florescer na Grcia. Mas foram as reformas de Slon que
proporcionaram o mais claro e melhor exemplo conhecido daquilo que era possivelmente algo como um padro
geral em seu tempo. Slon, ele prprio no sendo um tirano, estava investido com o poder supremo para mediar
as amargas lutas sociais entre os ricos e os pobres que irromperam na tica na virada do sculo VI. Sua medida
decisiva foi abolir os pagamentos de dvidas sobre a terra, mecanismo tpico pelo qual os pequenos proprietrios se tornavam presa de grandes latifundirios e se tornavam seus rendeiros dependentes, ou os rendeiros se
tornavam cativos dos proprietrios aristocrticos. (4) O resultado foi conter o crescimento das propriedades
nobres e estabilizar o modelo das pequenas e mdias propriedades que da em diante passaram a caracterizar o
campo na tica.
Esta ordem econmica foi acompanhada por uma nova administrao poltica. Slon privou a nobreza de
seu monoplio de cargos pela diviso da populao de Atenas em quatro classes de renda, destinando as duas
classes mais altas s magistraturas mais elevadas, a terceira tendo acesso s posies administrativas mais
baixas, e a quarta tendo direito a um voto na Assemblia dos cidados, que desde ento se tornou uma
instituio normal da cidade. Este arranjo no estava destinado a durar. Nos trinta anos seguintes, Atenas
experimentou um rpido crescimento comercial, com a criao de uma unidade monetria municipal e a
multiplicao dos negcios locais. Os conflitos sociais com os cidados logo se renovaram e agravaram,
culminando com a tomada do poder pelo tirano Pisstrato. Foi sob seu governo que emergiu a configurao
final da formao social de Atenas. Pisstrato patrocinou um programa de construes que proporcionou
emprego para artfices e trabalhadores urbanos e promoveu um florescente desenvolvimento do trfego
martimo do Pireu. Mas, acima de tudo, proporcionou assistncia financeira direta ao campesinato ateniense, na
forma de crditos pblicos que finalmente confirmaram sua autonomia e segurana na vspera da polis
clssica.' A firme sobrevivncia de pequenos e mdios fazendeiros estava assegurada. Este processo econmico
- cuja no-ocorrncia iria mais tarde definir a contrastante histria social de Roma - parece ter sido comum por
toda a Grcia, embora os acontecimentos por trs dele no estejam to documentados fora de Atenas. Em outros
lugares o tamanho mdio das propriedades rurais algumas vezes podia ser maior, mas apenas na Tesslia
predominavam as grandes herdades aristocrticas. A base econmica da comunidade helnica seria a propriedade agrria modesta. Quase simultaneamente a este arranjo x(Wial na era tirnica, houve uma mudana
significativa na organizao mi. litar das cidades. Os exrcitos da em diante se compunham essencialmente de
hoplitas, uma infantaria pesadamente guarnecida que constitua uma inovao grega no mundo mediterrneo.
Cada hoplita se equipava com armamento e armadura s suas prprias custas - assine, tal soldadesca faz
pressupor uma vida econmica razovel, e, de fato, as tropas hoplitas vinham sempre da classe mdia
agricultora das cidades. Sua eficcia militar seria provada com as surpreendentes vitrias gregas sobre os persas
no sculo seguinte. Mas era sua posio central dentro da estrutura poltica das cidades-Estado que
definitivamente era o mais importante. O pressuposto da posterior "democracia" grega, ou da "oligarquia"
ampliada, era uma infantaria auto-armada.
Esparta foi a primeira cidade-Estado a incorporar os resultados sociais das operaes de guerra dos
hoplitas. Sua evoluo forma um curioso paralelo em relao a Atenas na era pr-clssica. Esparta no teve uma
tirania, e esta omisso num episdio normal de situao transitria emprestou um carter peculiar s suas
instituies econmicas e polticas, misturando feies arcaicas e avanadas, numa configurao sui generis. A
cidade de Esparta conquistou uma poro relativamente grande do interior do Peloponeso numa poca
primitiva, primeiro na Lacnia, para o leste, e depois em Messnia, para oeste, e escravizou o total dos
habitantes das duas regies, que se tornaram hilotas do Estado. Este engrandecimento geogrfico e a sujeio
social da populao envolvida foram realizados sob um governo monrquico: No decorrer do sculo VII, no
entanto, a conquista inicial de Messnia e a posterior represso de uma rebelio tiveram como conseqncia
algumas mudanas radicais na sociedade espartana - tradicionalmente atribudas figura mtica do reformador
Licurgo. De acordo com a lenda grega, a terra estava dividida em pores iguais, que eram distribudas aos
espartanos como kleroi, ou lotes, cultivados por hilotas, e que eram possudos coletivamente pelo Estado; estas

"antigas" propriedades mais tarde foram consideradas inalienveis, enquanto tratos de terra mais recentes eram
julgados propriedade pessoal que poderia ser vendida ou comprada.' Cada cidado devia pagar contribuies
fixas em espcie pelos syssitia, refeies fornecidas por cozinheiros e serventes hilotas: os que se tornavam
incapazes de faz-lo automaticamente perdiam a cidadania e se tornavam "inferiores", um infortnio contra o
qual a posse de lotes inalienveis por ter sido planejada de propsito. O resultado deste sistema era criar uma
unidade coletiva intensa entre os espartanos, que orgulhosamente se designavam como hoi homoioi - os
"iguais", embora a igualdade econmica completa em tempo algum tenha chegado a ser uma feio da verda deira cidadania espartana.?
O sistema poltico surgido das bases das propriedades kleroi era um sistema adequadamente novo para
seu tempo. A monarquia jamais desapareceu inteiramente, como aconteceu nas outras cidades gregas, mas foi
reduzida a um generalato hereditrio e restringida por uma dupla gesto, outorgada a duas famlias reais.8 Em
todos os outros aspectos, os "reis" espartanos eram apenas membros da aristocracia, participantes sem
privilgios especiais no conselho de trinta ancios ou gerousia, que originariamente governavam a cidade; o
tpico conflito entre monarquia e nobreza no princpio da idade arcaica foi aqui resolvido por um compromisso
institucional entre ambas. Durante o sculo VII, no entanto, a classe cidad dos soldados-rasos chegou a
constituir uma completa Assemblia municipal, com poderes de deciso sobre polticas a ela submetidas pelo
conselho de ancios, que se tornou, por sua veZ, um corpo eletivo; cinco magistrados ou foros exerciam a
suprema autoridade executiva pela eleio direta de todos os cidados. A Assemblia podia ser controlada por
um veto da gerousia, e os foros eram dotados de uma excepcional concentrao de poder arbitrrio. Mas a
constituio espartana que assim se cristalizou na poca pr-clssica foi contudo a mais socialmente avanada
de seu tempo. Ela representou na verdade o primeiro direito de voto hoplita a ser efetivado na Grcia .9 Sua
introduo muitas vezes datada a partir do papel desempenhado pela nova infantaria pesada na conquista ou
no esmagamento da populao messeniana sujeitada, e Esparta passou a ser, da em diante, naturalmente,
sempre conhecida pela disciplina sem igual e pelas proezas de seus soldados hoplitas. As excepcionais
qualidades militares dos espartanos por sua vez eram uma funo do onipresente trabalho hilota, que
desimpedia os cidados de qualquer trabalho direto na produo, deixando-os livres para o treino profissional
para a guerra em tempo integral. O resultado foi um conjunto de uns 8 a 9 mil cidados espartanos
economicamente auto-suficientes e com direito de voto poltico, que era bem mais amplo e mais igualitrio do
que em qualquer aristocracia contempornea ou qualquer oligarquia posterior na Grcia. O extremo
conservadorismo da formao social espartana e do sistema poltico na poca clssica, que o fazia parecer
decadente e atrasado no sculo V, foi de fato resultado de suas transformaes pioneiras no sculo VII. Primeiro
estado grego a chegar a uma constituio hoplita, ele se tornou o ltimo a modific-la: o modelo primrio da era
arcaica sobreviveu at s vsperas da extino final de Esparta, meio milnio depois.
Em outras regies, como j vimos, as cidades-Estado da Grcia foram mais lentas para evoluir at sua
forma clssica. As tiranias eram fases intermedirias necessrias de desenvolvimento: foram sua legislao
agrria e suas inovaes militares que prepararam a polis helnica do sculo V. Mas foi preciso uma inovao
mais avanada e realmente decisiva para o advento da civilizao clssica grega. Esta foi, claro, a introduo
em escala macia da escravido como bem mvel. A conservao da pequena e mdia propriedade da terra
havia resolvido uma crescente crise social na tica e arredores. Mas, em si, ela tenderia a deter o
desenvolvimento cultural e poltico da civilizao grega em um nvel "becio", impedindo o aumento de uma
diviso social mais complexa de trabalho e da superestrutura urbana. Comunidades camponesas relativamente
igualitrias podiam-se congregar fisicamente em cidades; elas jamais poderiam criar uma luminosa civilizao
citadina do tipo que a Antiguidade agora testemunhava pela primeira vez em seu estado simples. Para isto era
preciso um supervit de trabalho escravo para a emancipao de seu estrato governante e a construo de um
novo mundo cvico e intelectual. "Em seus termos mais amplos, a escravido era fundamental para a civilizao
grega, no sentido em que sua abolio e a substituio do trabalho livre, se a algum tal houvesse ocorrido, teria
deslocado toda a sociedade e suprimido o cio das classes mais altas de Atenas e Esparta." (10)
Assim, no foi por acaso que a salvao do campesinato independente e o cancelamento dos pagamentos
dos dbitos tivessem sido seguidos prontamente por um novo e abusivo aumento do uso do trabalho escravo, no
campo e na cidade da Grcia clssica. Uma vez bloqueados os extremos da polarizao social dentro das
comunidades helnicas, era lgico o recurso s importaes de escravos para solucionar a carncia de mo-deobra pra a classe dominante. O preo dos escravos - na maioria trcios, frgios e srios - era muito baixo, no
muito acima do custo de um ano de manuteno;" e assim sua utilizao se tornou generalizada na sociedade
grega, a um ponto em que mesmo os mais humildes artesos ou pequenos agricultores podiam muitas vezes

possu-los. Este desenvolvimento econmico havia tambm sido antecipado pela primeira vez em Esparta; fora
a criao anterior da massa rural hilota na Lacnia e em Messnia que permitiram o surgimento da fraternidade
servilizada dos espartanos, a maior populao escrava da Grcia pr-clssica e o primeiro direito de voto hoplita. Mas aqui, como em outros lugares, cada prioridade espartana detinha uma evoluo mais avanada: a
classe hilota permanecia como uma "forma no desenvolvida"," pois os hilotas no podiam ser comprados,
vendidos ou manipulados e eram propriedade coletiva, mais do que propriedade individual. A escravido como
mercadoria, regida por uma bolsa de valores, foi introduzida na Grcia nas cidades-Estado que seriam suas
rivais. Durante o sculo V, o apogeu da polis clssica, Atenas, Corinto, gina e virtualmente cada cidade de
importncia continham uma volumosa populao escrava, freqentemente ultrapassando o nmero de cidados
livres. Foi o estabelecimento desta economia de escravos na minerao, na agricultura e na manufatura que
permitiu o sbito florescimento da civilizao urbana grega. Seu impacto, naturalmente - como visto acima -,
no foi apenas econmico. "A escravido, claro, no era simplesmente uma necessidade econmica, era vital
a toda vida poltica e social dos cidados."" A polis clssica estava baseada na nova descoberta conceitual da
liberdade, acarretada pela sistemtica instituio da escravido: o cidado livre agora sobressaa plenamente
contra o fundo de trabalhadores escravos. As primeiras instituies "democrticas" na Grcia clssica esto
registradas em Quios, em meados do sculo VI: a tradio tambm sustenta que Quios foi a primeira cidade
grega a importar em grande escala escravos do Oriente brbaro. (14) As reformas de Slon em Atenas haviam
sido seguidas por um brusco aumento na populao escrava poca da tirania; e isto por sua vez fora seguido
por uma nova constituio legada por Clstenes, que aboliu as divises tribais tradicionais da populao com
suas comodidades para a clientela aristocrtica, reorganizou os cidados em demos territoriais locais e instituiu
a votao por lote para um Conselho dos Quinhentos ampliado para presidir os negcios da cidade em
combinao com a Assemblia popular. O sculo V viu a generalizao desta frmula poltica "probolutica"
nas cidades-Estado gregas: um Conselho menor propunha as decises pblicas a uma Assemblia maior que as
votava, sem direitos de iniciativa (embora nos estados mais populares essa Assemblia viesse a receber tais
direitos). As variaes na composio do Conselho e da Assemblia e na eleio dos magistrados do Estado que
conduziam sua administrao definiam o grau relativo de "democracia" ou "oligarquia" em cada polis. O
sistema espartano, dominado por um eforado autoritrio, era notoriamente antpoda ao ateniense, que veio a ser
centralizado na plena Assemblia dos cidados. Mas a linha bsica de demarcao no passava por dentro da
cidadania constituinte da polis, no obstante ela estivesse organizada ou estratificada: ela dividia a cidadania fossem os 8 mil espartanos ou os 45 mil atenienses - dos no-cidados e cativos abaixo deles. A comunidade da
polis clssica, no importava quo dividida em classes internamente, estava acima de uma fora de trabalho
escravizada que suportava toda sua forma e substncia.
Essas cidades-Estado da Grcia clssica estavam empenhadas em constante rivalidade uma contra a outra:
a marcha tpica de sua expanso, depois do trmino do processo de colonizao no final do s culo VI, era a
conquista militar e o tributo. Com a expulso das foras persas da Grcia no incio do sculo V, Atenas
gradualmente atingiu um poder proeminente entre as cidades competitivas da bacia egia. o Imprio Ateniense
que fora construdo na gerao entre Temstocles e Pricles parecia conter a promessa - ou ameaa - de
unificao poltica da Grcia sob o governo de uma nica polis. Sua base material era proporcionada pelo perfil
e situao peculiares da prpria Atenas, territorial e demograficamente a maior cidade-Estado helnica - apesar
de ter apenas uns 1500 quilmetros quadrados e talvez uma populao de 250 mil habitantes. O sistema agrrio
da tica exemplificava talvez de maneira especialmente pronunciada o modelo generalizado da poca. Pelos
padres helnicos, a grande propriedade era uma herdade de 40 a 80 hectares." Na tica havia poucas grandes
propriedades, e mesmo os ricos proprietrios possuam muitas pequenas exploraes em vez de um latifndio
concentrado. Propriedades de 30 ou mesmo 20 hectares estavam acima da mdia, enquanto as menores
provavelmente no eram de muito mais do que 2 hectares; trs quartos dos cidados livres possuam alguma
propriedade rural pelo fim do sculo V.tb Os escravos prestavam o servio domstico, o trabalho no campo onde eles caracteristicamente cultivavam as propriedades dos ricos no interior - e o trabalho artesanal;
provavelmente eram excedidos em nmero pelo trabalho livre disponvel na agricultura e talvez na manufatura,
mas constituam um grupo maior do que o total dos cidados. No sculo V haveria talvez uns 80 a 100 mil
escravos em Atenas, para uns 30 a 40 mil cidados." Um tero da populao livre vivia na prpria cidade. A
maior parte do restante vivia no interior imediato, em vilarejos. O volume conjunto dos cidados era formado
pela classe dos tetas e a dos hoplitas, nas respectivas propores de 2:1 talvez, sendo os primeiros a classe mais
pobre da populao, que era incapaz de se auto-equipar para o dever da infantaria pesada. A diviso entre
hoplitas e tetas era tecnicamente uma diviso por rendimentos e no por ocupaes ou residncia: os hoplitas
podiam ser artesos urbanos, enquanto talvez a metade dos tetas era constituda de camponeses pobres. Acima

destas duas classes plebias estavam duas ordens muito menores de cidados mais ricos, cuja elite formava um
cume de umas 300 famlias de grande fortuna, no pico da sociedade ateniense. t8 Esta estrutura social, com sua
conhecida estratificao e a quase ausncia de fendas dramticas no corpo de cidados, que proporcionou a
fundao da democracia poltica ateniense.
Por meados do sculo V, o Conselho dos Quinhentos, que supervisionava a administrao de Atenas, era
selecionado entre o total dos cidados por sorteio, para evitar os perigos da predominncia autocr tica e da
clientelagem associada s eleies. Os nicos maiores postos eletivos no Estado eram dez generalatos militares,
que por acaso eram destinados, como regra, ao estrato mais alto da cidade. O Conselho j no apresentava mais
resolues controversas Assemblia dos Cidados, que ento concentrava a plena soberania e a iniciativa
poltica no seu seio, simplesmente preparando sua agenda e submetendo concluses j definidas sua deciso.
A prpria Assemblia mantinha um mnimo de 40 sesses por ano, com uma assistncia mdia provavelmente
bem acima dos 5 mil cidados: era necessrio um qurum de 6 mil para deliberaes mesmo sobre muitos
assuntos rotineiros. Todas as questes polticas importantes eram debatidas diretamente e determinadas por ela.
O sistema judicirio que ladeava o centro legislativo da polis era composto por jurados selecionados por sorteio
entre os cidados e remunerados por seus deveres - para capacitar os pobres a servirem tambm -, como o eram
os conselheiros, princpio este estendido no sculo IV ao comparecimento prpria Assemblia. Virtualmente
no havia nenhuma espcie de burocracia permanente, sendo as posies administrativas distribudas entre os
conselheiros por sorteio, enquanto a diminuta fora policial era composta por escravos citas. Na prtica,
naturalmente, a democracia popular direta da constituio ateniense estava diluda pela dominncia informal de
polticos profissionais sobre a Assemblia, que eram recrutados de famlias tradicionalmente ricas e bemnascidas na cidade (ou, mais tarde, entre os novos-ricos). Mas esta dominncia social nunca se tornou
legalmente entrincheirada ou solidificada, e estava sempre sujeita a transtornos e mudanas devido natureza
demtica da forma de governo na qual devia ser exercida. Esta contradio era fundamental estrutura da polis
ateniense, e encontrou notvel reflexo na condenao unnime da democracia sem precedentes da cidade pelos
pensadores que encarnavam sua cultura inigualvel - Tucdides, Scrates, Plato, Aristteles, Iscrates ou
Xenofonte. Atenas jamais produziu alguma teoria poltica democrtica: praticamente todos os filsofos ou
historiadores de nota na tica eram oligarcas por convico. (19) Aristteles condenou o essencial desse ponto
de vista em seu breve e significativo banimento de todos os trabalhadores manuais da cidadania do Estado
ideal. O modo escravo de produo que sustentou a civilizao ateniense encontrou sua mais pura expresso
ideolgica no estrato social privilegiado da cidade, cujas alturas intelectuais o excedente de trabalho nas
profundidades silenciosas abaixo da polis tornou possvel.
A estrutura da formao social ateniense, assim constituda, no era suficiente em si para gerar a
supremacia imperial na Grcia. Por isso, foram necessrias duas outras feies mais avanadas e especficas da
economia e da sociedade ateniense, que a colocaram parte em relao a qualquer outra cidade-Estado helnica
do sculo V. Primeiro, a Atica continha as mais ricas minas de prata na Grcia, em Laurion. Lavradas
principalmente por turmas macias de escravos - uns 30 mil ou coisa parecida -, foi este minrio que financiou
a construo cia frota ateniense que triunfou sobre os navios persas em Salamina. A prata ateniense foi desde o
incio a condio do poder naval ateniense. Alm disto, ela tornou possvel a existncia de uma moeda da tica
- nica entre os sistemas monetrios gregos da poca - que se tornou amplamente aceita no exterior como um
meio de negociaes interlocais, contribuindo grandemente para a prosperidade comercial da cidade. Isto foi
ainda mais intensificado pela excepcional concentrao de estrangeiros metecos em Atenas, que eram privados
da propriedade da terra mas que chegaram a dominar os empreendimentos comerciais e industriais na cidade,
fazendo dela o ponto focal do Egeu. A hegemonia martima que ento se acumulava em Atenas emprestou uma
relao funcional configurao poltica da cidade. A classe hoplita de mdios agricultores que supriam a
infantaria da polis somava uns 13 mil - um tero dos cidados. A frota ateniense, no entanto, era tripulada por
marinheiros recrutados entre a mais pobre classe dos tetas, abaixo daqueles; os remadores recebiam salrios em
dinheiro e prestavam servio oito meses por ano. Seu nmero era praticamente igual ao de soldados da
infantaria (12 mil) e foi sua presena que ajudou a garantir o alcance da poltica ateniense, contrastando com as
cidades-Estado gregas, em que a categoria dos hoplitas sozinha proporcionava a base social da polis. (21) A
superioridade monetria e a naval deram margem ao seu imperialismo; e igualmente foram elas que
promoveram sua democracia. A classe dos cidados ali era em grande parte isenta de qualquer forma de taxao
direta: a propriedade da terra, especialmente, que era limitada aos cidados, no tinha nenhuma carga fiscal,
uma condio crtica da autonomia camponesa dentro da polis. Os rendimentos internos atenienses derivavam
da propriedade do Estado, de taxas indiretas (como os impostos porturios) e de "liturgias" financeiras

obrigatrias oferecidas cidade pelos ricos. Esta fiscalizao clemente era complementada por um pagamento
pblico para o servio jurdico e amplo emprego naval, combinao que ajudava a garantir o notvel grau de
paz cvica que marcava a vida poltica ateniense. (22) Os custos desta harmonia popular eram deslocados para a
expanso ateniense do exterior.
O Imprio Ateniense surgido na esteira das Guerras Prsicas era essencialmente um sistema martimo,
planejado para a subjugao coercitiva das cidades-Estado gregas do Egeu. A colonizao propria mente dita
teve um papel secundrio, seno negligencivel, em sua estrutura. significativo que Atenas fosse o nico
estado grego a criar uma classe especial de cidados alm-mar - ou "cleruques" -, a quem eram dadas terras
coloniais confiscadas dos rebeldes aliados no estrangeiro e, ainda assim, diferentemente do que ocorre em
relao a todos os outros colonizadores helnicos, detinham plenos direitos jurdicos em sua prpria cidade
natal. A fundao estvel de "clerquias" e colnias alm-mar no decorrer do sculo V habilitou a cidade a promover mais de dez mil atenienses da condio teta condio hoplita, com a dotao de terras no estrangeiro,
fortalecendo assim bastante seu poderio militar de um s golpe. O impacto do imperialismo ateniense, contudo,
no se deteve nestas colonizaes. A ascenso do poder ateniense no Egeu criou uma ordem poltica cuja
funo real era a cie coordenar e explorar costas e ilhas j urbanizadas atravs de um sistema de tributo
monetrio cobrado para a manuteno de uma marinha permanente, que era nominalmente o defensor habitual
comum da liberdade grega contra as ameaas orientais e, na verdade, o instrumento central da opresso imperial
de Atenas sobre seus "aliados". Em 454 o tesouro central da Liga de Delos, criado originalmente para combater
a Prsia, fora transferido para Atenas; em 450, a recusa ateniense dissoluo da Liga, depois da paz com a
Prsia, converteu-a nuns Imprio de facto. A esta altura da dcada de 440, o sistema imperial ateniense abraava
umas 150 cidades - principalmente jnicas -, que pagavam uma soma anual em dinheiro ao tesouro central em
Atenas e eram proibidas de manter suas prprias frotas. O tributo total do Imprio era avaliado como sendo 50
por cento maior do que os rendimentos internos da tica, e sem dvida financiou a superabundncia cvica e
cultural da polis de Pricles. (23) Internamente, a marinha paga por ele garantia emprego estvel para a mais
numerosa e menos prspera classe de cidados; as obras pblicas que financiou foram os notveis
embelezamentos da cidade, e entre elas se destaca o Partenon. No estrangeiro, esquadres atenienses
policiavam as guas do Egeu, enquanto os residentes polticos, comandantes militares e comissrios itinerantes
asseguravam magistraturas dceis nos Estados sujeitados. As cortes atenienses exerciam poderes de represso
judiciria sobre cidados de cidades aliadas suspeitos de deslealdade .24
Mas os limites do poder externo ateniense logo foram alcanados. Ele provavelmente estimulou o comrcio
e as manufaturas no Egeu, onde o uso do sistema da tica estava estendido por decreto e onde a pirataria estava
suprimida, embora os maiores lucros do crescimento comercial fossem acumulados pela comunidade meteca na
prpria Atenas. O sistema imperial tambm gozava da simpatia das classes mais pobres das cidades aliadas,
porque a tutela ateniense geralmente significava a instalao de regimes democrticos localmente, congruentes
com os da prpria cidade imperial, enquanto a carga financeira do tributo caa sobre as classes mais altas. u Mas
isto era incapaz de realizar uma incluso institucional destes aliados em um sistema poltico unificado. A
cidadania ateniense era to ampla em casa que era impraticvel estend-la no estrangeiro a no-atenienses, pois
isto contradiria funcionalmente com a democracia dos residentes diretos da Assemblia, somente factvel dentro
de um mbito geogrfico muito pequeno. Assim, apesar das tonalidades populares agudas do governo ateniense,
a fundao domstica do imperialismo de Pricles necessariamente gerava a explorao ditatorial de seus
aliados jnicos, que inevitavelmente, por sua vez, tendiam a ser avidamente lanados a uma servido colonial:
no havia base para igualdade ou federao, como o teria permitido uma constituio mais oligrquica. Ao
mesmo tempo, contudo, a natureza democrtica da polis ateniense - cujo princpio era a participao direta e
no a representao - impedia a criao de uma mquina burocrtica que poderia ter dominado um extenso
imprio territorial atravs de uma coero administrativa. Mal havia qualquer aparato do Estado separado ou
profissional na cidade, cuja estrutura poltica fosse basicamente definida por sua rejeio a corporaes de
funcionrios especializados - civis ou militares - fora da cidadania normal: a democracia ateniense significava,
exatamente, a recusa a qualquer diviso semelhante entre Estado e sociedade. (26) Assim, tampouco havia base
para uma burocracia imperial. O expansionismo ateniense, em conseqncia, sucumbiu relativamente cedo, por
causa tanto das contradies de sua prpria estrutura, quanto da resistncia, que isso propiciava, por parte das
cidades mais oligarcas do interior da Grcia, lideradas por Esparta. A Liga Espartana possua as vantagens
opostas aos riscos atenienses: uma confederao de oligarquias cuja fora era baseada de maneira
harmonizadora nos proprietrios hoplitas mais do que numa mistura com os marinheiros demticos, e cuja
unidade da por diante no envolvia nem tributo monetrio nem monoplio militar pela prpria hegemnica

cidade de Esparta, cujo poder representava, portanto, sempre intrinsecamente menor ameaa s outras cidades
gregas do que o de Atenas. A falta de alguma poro de terras interiores deixou o poder ateniense - tanto em
recrutamento quanto em recursos - muito reduzido para resistir a uma coligao de rivais terrestres. 27 A Guerra
do Peloponeso combinou o ataque de seus pares com a revolta de.seus sditos, cujas classes abastadas reagiam
s oligarquias do continente desde o comeo da guerra. Mesmo assim, o ouro persa foi necessrio para financiar
uma frota espartana capaz de terminar com o domnio ateniense do mar, antes que o Imprio Ateniense fosse
finalmente derrubado por terra por Lisandro. Depois disso j no houve mais oportunidade de as cidades
helnicas gerarem um estado imperial unificado a partir de seu meio interior, apesar de sua relativamente rpida
recuperao dos efeitos da longa guerra do Peloponeso: a prpria paridade e multiplicidade de centros urbanos
na Grcia neutralizava-as coletivamente para a expanso externa. As cidades gregas do sculo IV mergulharam
na exausto, enquanto a polis clssica experimentava dificuldades crescentes nas finanas e no servio militar
obrigatrio, sintomas de um anacronismo iminente.

VERIDIANO SANTS SOUZA

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