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Educ. qum., 24(1), 86-87, 2013.

Universidad Nacional Autnoma de Mxico, ISSN 0187-893-X


Publicado en lnea el 5 de diciembre de 2012, ISSNE 1870-8404

In Memoriam:
Leopoldo Garca-Coln Scherer
Por Andoni Garritz Ruiz

n exalumno distinguido de la
Facultad de Qumica acaba de
morir el 8 de octubre de 2012,
a los 81 aos. Leopoldo Garca-Coln Scherer recibi el doctorado honoris causa de la UNAM en abril del 2007.
Particip en muchas instituciones, tales
como la Benemrita Universidad Autnoma de Puebla, entre 1960 y 1963; despus,
en la Facultad de Ciencias de la UNAM,
de 1967 a 1984; ms tarde fue investigador en el Centro Nuclear de Salazar; subdirector de Investigacin Bsica de Procesos del Instituto Mexicano del Petrleo, de
1967 a 1974; investigador del Instituto de
Investigaciones de Materiales de la UNAM
entre 1984 y 1988; nalmente, en sus ltimos aos fue profesor de la Universidad Autnoma Metropolitana campus Iztapalapa
de la que tambin fue fundador.
Como en el caso del fallecimiento de
Javier Padilla Olivares, dejemos que l
mismo nos cuente sobre una etapa de su
vida, en este caso acerca de la fundacin
del Departamento de Fsica y Qumica en
la UAM-Iztapalapa (tomado de Garca
Coln, 2010), con su lenguaje caracterstico crtico hacia nuestras instituciones:
En 1967 empezaron las actividades de
la entonces Subdireccin de Investigacin
Cientca Aplicada en el Instituto Mexicano del Petrleo. Del tipo de investiga-

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cin necesaria para resolver problemas


relacionados con la demanda tecnolgica,
en PEMEX surgi la necesidad de contar
con qumicos que tuvieran muchos ms
conocimientos en matemticas, fsico-qumica, ciencia de supercies (catlisis) y
qumica inorgnica, materias que, por lo
menos hasta nes de los aos cincuenta,
eran prcticamente inexistentes en los currculos nacionales de las carreras de qumico. Fue en los inicios de las actividades
de esta Subdireccin cuando emigraron de
Puebla al IMP el notable qumico brasileo Joaqun Ferreira, pionero de la catlisis
en Mxico, y un grupo de ms de diez estudiantes de esta nueva y novedosa carrera de qumica que se empezaba a consolidar en la BUAP. Este hecho fue el que,
bsicamente, dio inicio al excelente grupo
de investigacin en catlisis en Mxico,
creo hoy no debidamente reconocido
Siete aos despus en esa subdireccin, que ya para entonces se llamaba Investigacin Bsica de Procesos, se haba
integrado un grupo interdisciplinario de
aproximadamente ciento veinte fsicos,
qumicos, ingenieros qumicos y matemticos dentro del cual el conocimiento de
las reas ya citadas haba mejorado notablemente gracias a esfuerzos personales,
cursillos dentro del propio Instituto y el
retorno de muchos becarios que obtuvieron grados de maestra y doctorado en el
extranjero, sobre todo en catlisis. Este
grupo, en mi opinin, no slo fue pionero
en Mxico en sealar con toda claridad la
importancia de la investigacin cientca
en el desarrollo tecnolgico de una empresa, PEMEX en este caso, sino que ms
an, de l salieron aportaciones muy importantes las cuales por causas ajenas al
grupo mismo que no sealar aqu no
fueron debidamente aprovechadas por el
cliente (Garca-Coln, 1989). Es bsicamente dentro de este escenario que se lleva la qumica a una nueva institucin acadmica, la UAM.
Hay que sealar aunque ya se ha
hecho en el pasado que debido a la indi-

ferencia y la miopa de los mismos directivos de Petrleos Mexicanos que se encargaron de menospreciar y hasta ignorar los
benecios que aportaron diferentes investigadores de este grupo, los cuales eran
apreciables para el ao de 1973, determinaron el colapso del mismo. En ese mismo
ao, bajo el eterno supuesto de una crisis
nanciera se encargaron de destruir lo
que se haba logrado en siete aos. En
efecto, para 1974 el presupuesto disponible para la adquisicin de materiales y
equipo de laboratorio era tan escaso que
prcticamente no se poda continuar con
los proyectos de investigacin en proceso
y, mucho menos, concebir proyectos nuevos. Ante esta situacin, el futuro de toda
la Subdireccin se puso en duda y ello
eventualmente origin su desaparicin.
En marzo de 1974, a escasos dos meses de haberse creado ocialmente la Universidad Autnoma Metropolitana y consciente del desencanto y la frustracin que
invada a la gran mayora de los investigadores entonces trabajando en el IMP, el
primer rector de la Unidad Iztapalapa,
doctor Alonso Fernndez, me invit a formar y dirigir el Departamento de Fsica de
esta institucin. Consciente de la importancia de no iniciar nuevos grupos de investigacin en ramas de la ciencia ya desarrolladas, o bien en desarrollo en otras
instituciones, y adems motivado por las
experiencias de Puebla y del IMP, mi propuesta original fue el iniciar un departamento interdisciplinario entre la Fsica y
la Qumica bajo el nombre de Departamento de Ciencias Moleculares que tuviese las siguientes caractersticas:
Disear carreras tendientes a obtener
un grado de licenciatura donde la qumica se concibiese como lo que es, una
ciencia fundamental, no una actividad
tcnica. La fsica, que no tena los antecedentes de la qumica debera encauzarse hace aquellos temas que no fuesen ya, insisto, temas de trabajo en
otros departamentos. En particular, la
Ciencia de los Polmeros y la de Supercies estaban consideradas como prioritarias.
Las materias bsicas, aquellas impartidas en los primeros trimestres, seran
comunes a todos los estudiantes.
Despus del tronco general de asigeducacin qumica

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naturas, el estudiante podra optar


por darle mayor peso a temas de fsica y o de qumica, pero siempre dentro del rea general de Ciencias Moleculares.
Para iniciar las labores de este Departamento una buena parte tanto de qumicos como de fsicos que laboraban conmigo en el IMP, motivados por las razones ya
expuestas, vieron con agrado la nueva
Universidad y decidieron colaborar en
este proyecto. Esto explica por qu en un
lapso de tiempo corto, reas como Catlisis, Polmeros, Fsica de Fluidos y otras empezaron a rendir resultados importantes,
tanto en docencia como en investigacin.
Aunque haba otros detalles menores,
sera intil mencionarlos porque esta idea
no fructic. A los dos aos de su inicio,
por ponerlo en una frase simple, fsicos y
qumicos no se entendieron y cada grupo
hizo las gestiones necesarias para que se
formara su propio departamento. As surgieron los hoy Departamentos de Fsica y
de Qumica, totalmente independientes
entre s y cada uno con sus objetivos bien
denidos.
Quiero slo aadir que afortunadamente el hoy Departamento de Qumica
conserva una licenciatura estructurada sobre las bases cientcas de la qumica.
Adems, en opinin del autor, es uno de
los mejores departamentos de Qumica
de todo el pas.
Un cientco extraordinario don Leopoldo, y un grato amigo que nos deja recuerdos gratos, tanto de su ciencia, de su
participacin escueta pero importante en
el Seminario de Problemas Cientcos y
Filoscos de la UNAM, como de su actitud deportiva, corriendo maratones o jugado a la pelota vasca en el Club Mundet.
Descanse en paz.

Referencias
Garca-Coln Scherer, L., La creacin del
departamento de fsica y qumica de la
UAM-Iztapalapa, Boletn de la Sociedad
Qumica de Mxico, 4(1), 22-23, 2010.
Garca-Coln, L. Realidad y Demagogia en
la Tecnologa Nacional. Mxico D.F.: El
Colegio Nacional, 1989.

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