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POR SIEMPRE JAMS

Jude Deveraux
Trilogia Novias Nantucket N 2

1
Nantucket Graydon era incapaz de apartar los ojos de la chica. La novia y el
novio, su primo Jared, se encontraban en el altar de la pequea capilla con el
prroco entre ellos, pero Graydon no les prestaba atencin porque solo tena
ojos para ella. Llevaba un vestido azul de dama de honor y un ramo de flores
en las manos, y estaba muy pendiente de la ceremonia.
Aunque era guapa, no posea una belleza convencional. No era el tipo de
mujer que llamara la atencin all adonde fuera. El rostro ovalado, esos ojos
azules y su cutis perfecto le otorgaban el aspecto de las chicas que
aparecan en las noticias de los peridicos tras haber debutado en sociedad.
Con ese fsico, podra lucir perlas y guantes largos sin dar la impresin de
que preferira ir en vaqueros.
Poco antes, mientras el cortejo nupcial esperaba en el exterior de la capilla,
se produjo cierto revuelo en el interior. En el ltimo minuto, haba tenido lugar
algn malentendido que haba provocado el caos. En circunstancias
normales, Graydon se habra molestado en averiguar qu suceda, pero ese
da no lo haba hecho. Porque ella lo haba distrado.
En el interior de la capilla, se haban escuchado gritos furiosos y alguien
haba estampado algn mueble contra el suelo. Las dos damas de honor, el
padrino y el segundo acompaante se haban acercado a la puerta para ver
qu suceda, pero Graydon no se haba movido del sitio. Ni siquiera senta
curiosidad. No alcanzaba a hacer otra cosa que no fuera mirar la espalda de
la chica. Tena una melena rubia, larga y ondulada, y una bonita figura. Nada
voluptuosa, pero s atltica y femenina.
Se mantuvo alejado del resto durante todo el jaleo. Apenas era consciente de
su entorno, de la enorme carpa donde se celebrara el banquete y el baile
posterior, de la luz de la luna que baaba la arboleda que los rodeaba, ni
siquiera era consciente de la reluciente capilla donde tendra lugar la
ceremonia. Solo poda pensar en las palabras que le haba dicho la chica
unos minutos antes.
Cuando le pidieron que acompaara a una dama de honor por el pasillo de la
iglesia, pens que sera una tarea sencilla y agradable. Al fin y al cabo,
estaba ms que acostumbrado a caminar por alfombras rojas y a participar
en ceremonias de todo tipo.
Sin embargo, cuando le presentaron a la chica, sus palabras lo dejaron
conmocionado... y an no se haba recuperado.
Una vez que se calm el estrpito procedente del interior de la capilla y
mientras se preparaban para entrar, Graydon se acerc a ella y le ofreci el
brazo. Cuando ella lo acept, la mir con una sonrisa afable y le cubri la
mano con la suya, tras lo cual le dio un amistoso apretn.
2

Sin mediar palabra, ella se apart bruscamente de l y lo mir con cara de


pocos amigos. Su actitud no dejaba lugar a dudas: cualquier tipo de avance
por su parte sera mal recibido. Y eso inclua tambin la amistad.
Graydon no recordaba ninguna otra situacin que lo hubiera dejado sin
palabras, pero tras enfrentarse a la airada reaccin de la chica pareci
quedarse mudo. Solo atin a mirarla en silencio y a pestaear. Al final,
consigui asentir con la cabeza para indicarle que le haba quedado claro.
Nada de caricias, nada de sonrisas y nada que se saliera de lo estrictamente
necesario para llevar a cabo la funcin que les haban encomendado.
Mientras recorran juntos el pasillo de la iglesia, ella mantuvo las distancias.
Aunque lo tom del brazo, la separacin entre sus cuerpos era de medio
metro. Graydon caminaba con la cabeza alta e hizo todo lo posible por
tragarse el orgullo. Era la primera vez en toda su vida que una mujer lo
encontraba... en fin, s, repulsivo. La verdad, ninguna mujer haba intentado
alejarse de l con anterioridad.
Y no se trataba de que fuera un inocentn y no supiera que muchos de los
halagos y del coqueteo que reciba tena su origen en lo que l haba
acabado denominando las desafortunadas circunstancias de su
nacimiento. Sin embargo... que la chica no quisiera saber nada de l era un
golpe para su ego.
Cuando llegaron al altar, pareci aliviada de poder alejarse de l. La chica se
coloc en la parte izquierda y l se dirigi a la derecha para esperar la
llegada de la novia, que caminara hacia el altar acompaada por su padre.
Durante la ceremonia, Graydon no pudo evitar echarle un vistazo a la dama
de honor, aunque para ello tuviera que dejar de mirar a los novios. Cmo se
llamaba? Toby, no? Seguramente se tratara de un apodo, y se pregunt
cul sera su nombre de pila.
La ceremonia estaba a punto de llegar a su conclusin cuando sinti lo que
la gente llamaba el vnculo entre gemelos, algo que le indic que su
hermano se encontraba cerca. Mir hacia la izquierda, en direccin a la
multitud que se agolpaba en el interior de la capilla. La familia estaba
sentada en las bancas, pero la parte posterior estaba atestada de invitados
que presenciaban la ceremonia de pie. Graydon tard apenas unos
segundos en localizar a su hermano en la ltima fila, deliberadamente oculto
tras la gente. Rory no iba vestido de forma adecuada para una boda. Llevaba
un atuendo consistente en una chaqueta de cuero y unos pantalones
informales. Al menos no llevaba vaqueros.
Rory hizo un gesto en direccin a la dama de honor rubia. Era la primera vez
que vea a su hermano prestarle atencin a una mujer y eso despert su
curiosidad.
Tal como suceda en ocasiones con los gemelos idnticos, su hermano y l
solan comunicarse sin palabras. No obstante, era imposible que Graydon
pudiera transmitirle a su hermano el nico pensamiento que tena en mente:
La chica es capaz de distinguirnos.
3

Rory frunci el ceo para hacerle saber que no entenda lo que trataba de
comunicarle. Lade la cabeza y Graydon asinti. Acababan de acceder a
encontrarse en el exterior lo antes posible.
Llegados a ese acuerdo, Graydon volvi a prestarle atencin a la chica.
Faltaban unos minutos para que recorrieran el pasillo juntos de vuelta al
exterior y estaba deseando que llegara dicho momento.

2
Despus de la ceremonia, Toby abandon la capilla y volvi a la carpa
grande para comprobar cmo se lo estaban pasando los invitados. Aunque
no era una organizadora profesional de celebraciones y eventos, se haba
encargado de casi todo el trabajo de esa boda. Muchas ideas haban partido
de la novia, su amiga Alix, pero fue ella quien pas incontables horas y
perdi mucho sueo para organizarlo todo. A lo largo de las ltimas
semanas, cada vez que se presentaba un problema, la solucin haba sido
Pregntaselo a Toby. El hecho de que consiguiera solucionar la mayora
de dichos problemas hizo que se sintiera bien. En ese preciso momento, solo
quera comprobar que todo el mundo estuviera contento y disfrutar ella
misma de la celebracin.
Seorita Wyndam, no quiero monopolizarla, pero s me gustara
disculparme dijo una voz masculina tras ella.
Saba quin era, ya que su voz era inconfundible: ronca y melosa.
Demasiado melosa. Demasiado astuta. Demasiado refinada. Demasiado
parecida a la de todos los hombres con los que su madre haba intentado
emparejarla a la fuerza.
Toby titube antes de volverse para mirarlo. La noche anterior, su compaera
de casa, Lexie, y ella haban llevado a la novia a tomarse unas copas. Al
fondo del restaurante, haba un hombre con una chica sentada en su regazo
y dos ms rindose de lo que fuera que hubiera dicho. Cuando el hombre las
vio entrar a ellas, apart a la chica que tena encima, se levant y se acerc
a su mesa. Sonrea de tal modo que pareca convencido de que dejaran lo
que estuvieran haciendo para dedicarle toda su atencin. Era bastante
guapo, pero tena algo, tal vez su arrogancia o la impresin de que era un
poco vanidoso, que hizo que le cayera mal nada ms verlo. Toby cogi el
bolso y se march, y sus dos amigas la siguieron.
Esa misma noche, el hombre que le estaba pidiendo perdn haba intentado
hacerles creer que era el mismo hombre de la noche anterior. Pero ella saba
que era mentira. Y fuera cual fuese el motivo que lo impulsaba, a Toby no le
gustaban los mentirosos.
Se volvi y lo mir. Se pareca a Jared Kingsley, su primo lejano, que era
amigo suyo y tambin su casero, con la diferencia de que ese hombre era
ms joven y tambin... en fin, ms refinado. Tena un porte tan derecho y
rgido que pareca una estatua de mrmol. No tena un solo pelo fuera de
sitio, ni una mota de polvo encima, ni siquiera una arruga en el esmoquin. Su
aspecto tan pulcro y tan limpio no pareca real.
No es necesario que te disculpes dijo, tutendolo, al tiempo que pasaba
a su lado. Ahora, si no te importa, tengo que atender a los invitados.
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Cmo te diste cuenta? le pregunt l, que tambin pas a tutearla.


Toby tena muchas cosas que hacer, pero capt la splica en su voz.
Cmo me di cuenta de qu?
De que anoche se trataba de mi hermano y no de m.
Estuvo a punto de echarse a rer. Tena que estar de broma. A sus ojos, no
se parecan en nada.
Consigui controlarse y lo mir de nuevo, incluso consigui sonrer. Al fin y al
cabo, era primo de Jared.
l parece un pirata mientras que t pareces un... un... un abogado. Se
volvi y ech a andar hacia la carpa.
As que puedes distinguirnos dijo l a su espalda.
Toby se detuvo. Los halagos no la atraan, al contrario que suceda con un
hombre que la hiciera rer.
Se volvi para mirarlo. Se encontraban en la arboleda que rodeaba las dos
carpas y la capilla, y la nica luz proceda del interior. Eso le confera un halo
casi dorado al entorno.
Muy bien dijo, mirndolo. Disclpate.
Quieres la versin pirata o la legal?
Al parecer, no estaba hablando en serio. Toby no sonri.
Disclpame, pero tengo trabajo que hacer. Se volvi de nuevo.
Mi hermano se mete en los y yo le cubro las espaldas dijo l. Eso
evita que mi padre se enfade hasta un punto que creo que sera perjudicial
para su salud.
Toby reconoca la verdad cuando la escuchaba, de modo que lo mir. Era
una experta en problemas paternos.
Normalmente... continu l. No, la verdad es que siempre nos
libramos. T eres la primera persona ajena a la familia que nos ha
reconocido. Me disculpo de todo corazn. Cuando tu amiga me confundi
con el hombre al que vio anoche en el bar, me result menos complicado
comportarme como si fuera verdad. Hasta ese momento, ni siquiera saba
que mi hermano estuviera en la isla.
Tras decir eso, se qued parado, mirndola con expresin inescrutable.
Tena un mentn fuerte y una nariz recta. Sus ojos eran de un azul intenso,
con unas pobladas cejas negras. Pareca tener el asomo de una sonrisa en
los labios, pero al mismo tiempo posea una intensidad que la llev a pensar
que esconda una personalidad muy profunda.
A lo mejor me precipit en mis conclusiones dijo ella, y esboz una
sonrisilla. Por qu no entras en la carpa y comes algo? Y gracias por
venir a Nantucket para acompaarme hasta el altar.
Ha sido un placer.
La estaba mirando como nunca antes lo haban hecho, como si no
comprendiera quin, o qu, era ella. Empezaba a incomodarla.
Muy bien dijo. Te dejar para que... bueno, para que encuentres a tu
hermano. Se dio otra vez la vuelta para alejarse.
6

Sabes de algn sitio donde pueda alojarme?


Toby lo mir de nuevo con el ceo fruncido.
Crea que todos tenan un lugar donde pasar la noche. Lexie y ella
haban trabajado a destajo para buscarles una cama a todos los invitados.
Ese hombre haba volado desde Maine con el nico propsito de acompaar
al novio. Se les haba olvidado buscarle alojamiento?. Siento mucho el
despiste dijo, pero estoy segura de que podemos encontrarte una cama
en alguna parte.
Me disculpo por no expresarme con claridad replic l. Tengo
alojamiento para esta noche, pero quiero quedarme en Nantucket una
semana. Podra alquilar algo?
En otras circunstancias, le habra dicho que lo que peda era imposible. El
clima estival en Nantucket era estupendo, como si hubiera sido creado para
un cuento de hadas. Con temperaturas clidas pero no calurosas, con fresco
pero sin llegar a hacer fro; con sol pero sin que resultara abrasador, con
brisas continuas que refrescaban el ambiente. El paraso que ese clima
perfecto creaba atraa a unos sesenta mil turistas cada verano, y haba que
reservar plaza con bastante antelacin.
Sin embargo, ese hombre estaba emparentado con la familia Kingsley, una
familia que posea varias casas en la isla.
Le preguntar a Jared contest. Suele estar en Nueva York, as que a
lo mejor podras quedarte en su casa. O en la casa de invitados, pero...
Dej la frase en el aire.
Lo vio esbozar una sonrisilla.
Ibas a decir que mi ta se aloja all y que parece haber entablado cierta...
relacin con el padre de la novia?
Toby sonri.
Pues s, lo ha hecho. Te quieres quedar por ese motivo?
Quiero unas vacaciones contest l. En casa casi no tengo tiempo
libre, pero es posible que ahora pueda tomarme un respiro.
Toby mir la carpa. En el interior, todo pareca estar bien, al menos por lo que
se apreciaba desde fuera. Los camareros tenan mucha experiencia y
mantenan la mesa del bufet llena de comida. Los msicos haban llegado y
pronto se despejara la pista de baile para los invitados. En ese momento,
todos parecan muy contentos mientras coman, beban y rean.
Mir de nuevo al hombre. Cmo se llamaba? Le haban presentado a tantas
personas en las ltimas veinticuatro horas que no recordaba todos los
nombres.
De dnde eres? Tu acento... Se detuvo porque no le pareca de muy
buena educacin decirle que tena un ligersimo acento, casi indetectable.
Sin embargo, l sonri.
Mi profesor de ingls creera haber fracasado, al igual que mis parientes
norteamericanos. Soy de Lanconia, pero mi abuelo es de Warbrooke, Maine.
De pequeo, pasbamos all los veranos.
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Tu hermano y t?
S contest. Mi hermano, Rory, y un centenar de parientes. Siempre
era una estancia increble, los mejores meses de mi vida, en realidad. Qu
me dices de ti? Eres oriunda de Nantucket?
Ah, no. Qu va. Lexie, mi compaera de casa, dira que no fui bendecida
con semejante honor.
Ella desciende de los dueos, de los primeros ingleses que vivieron en la
isla. Mis antepasados llegaron en el Mayflower, pero Lexie dice que, dado
que no atrac en Nantucket, solo somos unos pobres y tristes disidentes.
No los bendecidos dijo l, y su sonrisa le suaviz el semblante. Mis
antepasados eran tribus de guerreros que se vestan con pieles y que
adoraban luchar entre s. Qu pensara tu compaera de ellos?
Te tendra lstima le asegur ella, y se miraron con una sonrisa.
Guardaron silencio un momento. Creo que ser mejor que compruebe si
todos estn bien servidos. Deberas entrar en la carpa y comer algo.
Qu me dices de ti? Has comido?
Toby suspir.
No desde esta maana temprano. Haba demasiadas cosas que hacer.
Algunas de las flores se cayeron, el avin con los suministros vena con
retraso, uno de los msicos no se senta bien y, despus, claro est,
tenamos que mantenerlo todo en secreto, y... lo siento, no te haca falta
tanta informacin. Tengo que irme. Pero no se movi.
T has organizado todo esto? Estabas al mando de todo?
Ms o menos. La novia tom muchas decisiones y Lexie me ayud con el
trabajo, pero tiene otras responsabilidades y... Se encogi de hombros.
Deja que lo adivine: no es tan detallista como t, as que te acab dejando
todas las decisiones.
Exacto! exclam. Adoro a Lexie, pero cuando hay que hacer
demasiadas cosas, sale corriendo.
Cmo es ese dicho tan vuestro acerca de una vuelta?
Que alguien ya est de vuelta de algo? sugiri Toby. Te refieres a
ese?
S. De pequeos, cada vez que haba que hacer algn trabajo, mi hermano
sola esconderse debajo de una mesa que tena unas enormes enagillas.
Creo que mi padre saba dnde estaba, pero por aquel entonces, le hacan
gracia las payasadas de Rory. Qu me dices de ti?
Las payasadas de tu hermano no me hacen gracia.
No, quiero decir... Graydon se interrumpi y, por primera vez, se ech a
rer, mostrndole unos dientes perfectos y muy blancos.
Toby relaj los hombros y, al mirar hacia la carpa, dese no tener que
encargarse de los invitados.
Supongo que tienes que entrar dijo l.
Pues s. No s muy bien cmo, pero me he convertido en la organizadora
de esta boda.
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Supongo que se debe a que saban que haras el trabajo tan perfecto que
has hecho.
Me ests diciendo que me han utilizado? Lo pregunt con tono guasn.
Totalmente. La miraba con expresin risuea, con un brillo acrecentado
por las luces de la carpa. Quin te conoce tan bien?
Te refieres a Jared. Tu primo.
Muy, muy lejano puntualiz l, pero, en fin, somos parientes. Creo que
debera compensarte por las molestias.
Toby dej de sonrer y retrocedi un paso. La luz de la luna siempre pareca
afectar a los hombres.
En cuestin de segundos, seguramente intentara abrazarla.
Ser mejor que...
Qu te parece si entro y te traigo algo de comer?
Cmo?
No s mucho acerca de la organizacin de eventos, pero a juzgar por lo
que he visto, si entras en la carpa, te rodearn un montn de personas para
preguntarte cosas como...
Dnde est el ktchup? Ya me lo han preguntado dos veces.
Pues a eso iba dijo l. Si te quedas ah, donde no te vean, yo puedo
entrar, coger algo de comer y de beber, y trartelo. As podrs comer antes
de que tengas que volver.
No debera aceptar replic, pero le faltaba conviccin a su voz. Haba
albergado la esperanza de colarse cuando comenzara el baile, pero para ese
momento ya habra desaparecido la comida.
Crees que puedes conseguirme unas vieiras?
Sacar seis o siete directamente de la parrilla. Qu ms quieres?
De repente, Toby se dio cuenta de lo hambrienta que estaba y, mientras lo
miraba, l sonri.
Te traer un poco de todo. Te gusta el champn?
Me encanta.
Y el chocolate?
Sobre todo si cubre unas fresas contest ella.
Har todo lo que est en mi mano. Desame suerte.
Te deseo toda la suerte del mundo replic.
Intentar cumplir las expectativas. Se escabull en la oscuridad y, por un
momento, lo perdi de vista, pero despus lo localiz al final de la cola del
bufet. No haba muchas personas, ya que casi todos estaban sentados a las
mesas. Toby esperaba que cogiera un plato y comenzara a llenarlo, pero hizo
algo raro: le habl en voz baja a una de las camareras, a una chica muy
guapa. La camarera asinti con la cabeza, desapareci un momento y
regres con una bandeja.
l se volvi y la mir, aunque la cara de Toby apenas era visible tras la lona
de la carpa, y levant una ceja en gesto interrogante. Ella asinti con la
cabeza. S, la bandeja estaba bien.
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Lo observ mientras segua a la camarera por la mesa del bufet y sealaba


los platos que incluir en la bandeja que ella, y no l, llevaba en las manos. Le
habl a un camarero que haba tras la larga mesa, y el chico se volvi hacia
la parrilla. Le dijo algo a otro camarero, que se acerc al bar y regres con
una botella de champn y dos copas. Apenas haba recorrido un cuarto de la
longitud de la mesa, pero el primo de Jared ya contaba con tres personas
que se desvivan por cumplir sus deseos.
Extraordinario! exclam Toby en voz alta.
Por fin te encuentro! dijo Lexie al tiempo que se colocaba a su lado.
Por qu ests aqu fuera? Y qu es extraordinario?
Toby no mir a su amiga, pero la rode con un brazo para apartarla de la luz.
Calla, que estoy escondindome.
Y yo. Lexie se coloc detrs de ella y ech un vistazo al interior de la
carpa. De quin te ests escondiendo? Yo me escondo de Nelson y de
Plymouth.
Toby mene la cabeza cuando la camarera levant un bollito de pan blanco
con unas pinzas y despus seal un rollito de pan integral con la cabeza.
Lexie sigui su mirada.
No es el mismo to del bar? Con el que fuiste tan desagradable pero que
te llev al altar de todas formas? Te mantuviste tan apartada de l que casi te
sales de la isla.
No ha sido para tanto replic Toby. Pero son dos.
Eso quiere decir que les has dado largas a los dos?
Toby asinti con la cabeza cuando la camarera levant una ensalada de col.
Cmo se llama? No me acuerdo.
Quin? El del bar o el que te acompa al altar?
Este, el del altar dijo Toby. Qu te pasa? Pareces molesta.
Lexie se apart de la entrada de la carpa.
Cuatro personas me han dicho que Nelson ha comprado un anillo de
compromiso.
Para ti?
No tiene gracia mascull Lexie.
Toby indic con la cabeza una ltima vez y despus se apart para mirar a
su amiga.
Sabas que iba a pasar. Llevas aos saliendo con l, as que es normal
que te vaya a pedir matrimonio. Crees que va a hacerlo esta noche?
Seguramente. Razn por la que lo estoy evitando. Y no me es de ninguna
ayuda que Plymouth est aqu. Tambin me estoy escondiendo de l.
Roger Plymouth era el jefe de Lexie y Toby estaba convencida de que para l
Lexie era mucho ms que su asistente personal. Aunque llevaban
compartiendo casa ms de dos aos, Toby acababa de conocer al jefe de
Lexie. No haba escuchado nada bueno de l, de modo que cuando lo vio, se
llev una sorpresa. Roger Plymouth era alto, musculoso y guapsimo. Era tan
guapo que la gente se quedaba mirndolo embobada. Sin embargo, Lexie
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juraba ser inmune a sus encantos fsicos y aseguraba que era lo peor de lo
peor.
Has pensado que tus dudas sobre Nelson pueden deberse a tu atraccin
por Roger Plymouth?
Dado que no siento atraccin alguna, cmo puedes decir algo as?
replic Lexie. Ese hombre es un incordio supremo.
Claro que s convino Toby mientras miraba hacia la carpa y se
preguntaba cundo iba a aparecer el hombre con la comida.
Lexie la estaba observando.
Se ha metido entre los arbustos con alguien.
Quin? pregunt Toby.
El hombre que tanto te fascina. Se llama... Grayson. No, Graydon
Montgomery. Qu te ha llevado a dejar de mirarlo como si hubiera salido de
debajo de una piedra?
No he mirado as a nadie en la vida!
Ja! exclam Lexie. Te he visto convertir a hombres en imbciles
balbuceantes con una sola mirada, de esas que dicen Cmo te atreves a
tocarme?. Ojal yo pudiera hacerlo! Mirara as a Plymouth y lo vera
arrastrarse por el suelo.
Se arrastrara detrs de ti apostill Toby. Bueno, con quin est
hablando Graydon?
No lo he visto, pero se han metido entre los arbustos. Eso s, por si te
preocupa, no era una mujer. Cuando venga, me ir. Dime qu hacer con
Nelson y su anillo.
Deberas decirle s o no. Tienes que darle una respuesta, sea la que sea.
Lo quieres?
Claro que s, pero no me acelera el corazn. A lo mejor eso es bueno.
Cuando nos casemos, nos mudaremos a la casa que hered y tendremos
dos nios. Ser genial. No podra pedirle nada ms a la vida.
Toby mir de nuevo hacia el otro lado de la carpa, pero no vio a nadie.
Pero te gustara vivir aventuras le dijo a su amiga. Y tal vez un hombre
aventurero.
Lexie pas del ltimo comentario.
Estaba pensando que tal vez deberamos irnos a un crucero. Tengo mi
pasaporte y... No termin, ya que estaba mirando a Toby. Bueno, qu
hay entre ese tal Graydon y t? Supongo que ya le has perdonado que dijese
que era su hermano. Y ya que estamos, cmo supiste que no era su
hermano?
Porque los piratas y los abogados no son iguales contest Toby con una
sonrisa.
Qu quieres decir?
Nada. Es una broma. Mir a Lexie. Espero que reconozcas que vas a
tener que enfrentarte a tus problemas algn da. Nelson es un hombre muy
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agradable y si te casas con l, podrs seguir trabajando para Roger


Plymouth y nunca tendrs que abandonar tu adorada isla.
Lo s reconoci Lexie. Supongo que lo ms sensato y lgico sera
aceptar la proposicin de Nelson y dejarte que organices la boda. Crees
que podra ir de negro?
Lexie dijo con firmeza, si sientes eso, no creo que debas aceptar la
proposicin de Nelson.
Seguro que tienes razn. Es que no quiero tener que decidir mi futuro esta
noche. Ay, no!
Qu pasa?
Creo que he visto a Plymouth. Sigo sin creer que lo invitaras. Dnde se
hospeda? Porque su casa est llena de invitados. O se ha metido en la
cama con una o dos?
Adems de lo guapo que era Roger, tambin era muy rico y posea una
carsima casa junto al mar.
Dado que el plan original era que estara ausente durante la boda, accedi a
que su casa de seis dormitorios albergara a algunos invitados. Sin embargo,
debido a los cambios de ltima hora, Toby lo llam y le pidi que acompaara
a Lexie al altar.
Fue muy interesante ver cmo el hombre miraba a su amiga, como si fuera la
mujer ms guapa y deseable del mundo.
No s dnde se hospeda Roger contest Toby al tiempo que buscaba de
nuevo al hombre con la mirada. Te interesa mucho saber por dnde anda.
Para poder evitarlo se apresur a decir Lexie. Te gusta ese tal
Graydon, verdad?
No lo s respondi. Acabo de conocerlo, pero parece agradable.
Quiere quedarse en Nantucket una semana, as que me he ofrecido a
ayudarlo a encontrar un sitio donde alojarse. A lo mejor podra quedarse en
Kingsley House, ya que Jared seguramente se vaya a Nueva York.
Por qu te ha preguntado a ti? Por qu no ha hablado con uno de sus
parientes? Yo tambin soy prima suya, y luego est su ta Jilly. Adems, por
qu no organiz su estancia de antemano?
Le pidieron que acompaara al novio hace tres das le explic Toby.
Creo que le gusta Nantucket. A lo mejor quiere conocer la isla. A veces pasa.
Mucha gente iba de visita y acababa quedndose aos.
Sabes que te estuvo observando toda la ceremonia, verdad?
Toby se alegr de que la oscuridad ocultara el rubor que se extendi por su
cara.
Me fij en que me miraba unas cuantas veces, s.
Que te miraba? Ja! Si apenas parpadeaba. As que ahora quiere
quedarse en Nantucket una temporada y te ha pedido que lo ayudes a
encontrar alojamiento. Qu interesante.
Anda, creo que acabo de ver a Nelson venir hacia aqu coment Toby
con tranquilidad.
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Lleva una cajita abierta en las manos? Creo que he visto el destello de un
diamante.
Lexie se intern todava ms en la oscuridad.
No he terminado contigo le dijo antes de desaparecer.
Seguro que no mascull ella.
La duda de si Lexie debera casarse o no con Nelson llevaba viva desde
haca mucho tiempo.
Desde que conoci a Roger Plymouth, Toby crea que l era el problema, no
Nelson.
Otra vez sola, Toby mir hacia la carpa, pero no haba ni rastro de Graydon.
Suspir e hizo ademn de entrar. Tal pareca que no iba a volver, as que
haba llegado el momento de regresar al trabajo.
Puedo acompaarte a una mesa?
Toby se detuvo y fue incapaz de contener la sonrisa que le ilumin la cara
por entero. Cuando se volvi hacia Graydon, consigui controlarse. Le
estaba ofreciendo el brazo, que ella acept.
Te pido disculpas por mi tardanza, pero mi hermano me ha abordado.
Te refieres a que te ha parado para hablar?
Ms bien que me ha arrastrado hasta los arbustos para sermonearme.
Dime una cosa, tienes hermanos?
Pues no. Soy hija nica.
En ese caso, tal vez algn da te cuente lo que has tenido el placer de
perderte.
Me encantara escucharlo replic Toby, que lo mir con una sonrisa sin
soltarse de su brazo.
Un poco antes, Graydon haba salido de la carpa grande siguiendo a tres
personas que llevaban comida y mobiliario. Haba tardado ms tiempo del
que le hubiera gustado en preparar una cena privada, pero lo haba
conseguido. Al parecer, haban levantado una carpa ms pequea, de modo
que se haba apropiado de ella. Tenan que poner una mesa con sillas, y
tambin velas, de modo que Toby y l...
Qu narices haces?
La voz de su hermano y el uso del lanconiano le borraron la sonrisa de la
cara. Su plan haba sido intentar conquistar a la chica antes de tener que
pedirle a su hermano que hiciera posible lo que l quera.
Voy a cenar contest Graydon. Con una chica. Ya hablaremos
despus.
El desaire de su hermano le result tan desconcertante a Rory que se qued
sin habla. Solo se recuper cuando Graydon hizo ademn de marcharse.
A menos que quieras un tercer comensal, vamos a hablar ahora.
Graydon se detuvo, apret los dientes un momento y se dio la vuelta. Esper
a que los camareros pasaran junto a l en direccin a la carpa pequea para
despus internarse en la arboleda con su hermano.
Que sea rpido. Me est esperando.
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Rory fue incapaz de contener el asombro.


Has quedado con una chica? T!? Supongo que es la misma por la que
te pusiste en ridculo durante la ceremonia. Es guapa, pero tampoco para
volver loco de deseo a un hombre. Podra emparejarte con...
Rory retrocedi justo a tiempo para evitar que su hermano le asestara un
puetazo en la cara. De no haber pasado tanto tiempo entrenando juntos, en
ese momento estara tirado de espaldas en el suelo.
Por la ira de Naos, ha faltado un pelo! exclam Rory, que lo mir con los
ojos como platos.
Graydon se coloc bien las mangas de la camisa.
Supongo que debera disculparme, pero ya he gastado el cupo de
disculpas por una noche.
Queras decirme algo?
Entre ellos jams haba habido una disputa. Pero esa noche, Graydon, el
tranquilo de los dos, casi haba golpeado a Rory, el alocado, llevado por la
rabia.
Rory dej las tonteras.
Te has... qu? Te has enamorado de esa chica? A primera vista? No
daba crdito.
No contest Graydon. Claro que no. Mir a su hermano a la
mortecina luz. Puede distinguirnos.
Rory parpade un momento.
Cmo lo sabes?
Porque se dio cuenta de que el del bar no era yo. En qu estabas
pensando cuando le hablaste?
No lo hice. Al menos, no me dirig a ella concretamente. Vi a tres chicas
muy guapas y las salud. La que te gusta torci el gesto y se larg. No me
han dado calabazas de esa manera en... En fin, nunca me han dado
calabazas as. Crees que nos estamos haciendo viejos?
Creo que no quera que la acosara un desconocido.
Rory esboz una sonrisilla.
Y se te ha ocurrido otra forma de ligrtela? Seal la carpa pequea
con un movimiento de la cabeza. Champn y fresas baadas en
chocolate? Debera servir. Estas estadounidenses...
Una vez ms, Rory tuvo que retroceder, ya que su hermano pareca a punto
de golpearlo. Muy bien dijo, se acabaron los chistes. Cmo sabes
que puede distinguirnos?
La otra dama de honor, la morena, dijo que me vio en el bar. No lo pens y
le confirm que s, que haba estado en el bar. La rubia, que se llama Toby,
se enfad mucho conmigo por mentir.
Pero has conseguido que te perdone, no?
Eso espero. Mira, tengo que dejarte, pero quiero que me hagas un favor.
Quieres que la investigue?
14

No! exclam Graydon. Ya lo har yo. Quiero quedarme aqu dijo en


voz baja. Mir a su hermano. De hecho, voy a quedarme en Nantucket una
semana entera.
Rory intentaba contener su asombro. Aunque eran gemelos idnticos, tenan
personalidades muy dispares. Su hermano era el responsable, el que
siempre antepona el deber a... en fin, a la vida. Rory se guiaba por impulsos,
era un hombre que no crea en deberes de ningn tipo.
Cmo vas a poder librarte durante tanto tiempo? pregunt Rory. Ni
siquiera puedes escaparte veinticuatro horas sin que haya consecuencias.
Nuestro padre mandar soldados a buscarte, y tu desaparicin saldr en las
noticias. El planeta entero empezar a buscarte con la esperanza de
conseguir una recompensa.
No, no me buscarn asegur Graydon mientras clavaba la mirada en su
hermano. Nadie me buscar porque t vas a ocupar mi lugar.
Rory se ech a rer.
Puede que engaemos a los dems, pero nuestra familia se dar cuenta.
Quin? Nuestros padres? Casi no los veo. Los Montgomery y los
Taggert van a decir algo?
Su lealtad familiar es pica. Crees que la prensa ser lo bastante lista para
darse cuenta?
Qu pasa con Danna? pregunt Rory.
Graydon se meti las manos en los bolsillos, un gesto poco habitual en l,
ms tpico de Rory, y la pose tan relajada sorprendi a su gemelo.
Ella precisamente es quien menos probabilidades tiene de descubrir quin
de nosotros dos es el prncipe heredero. La veo menos todava que a
nuestros padres. Rory? Mir a su hermano. Vas a hacerlo por m.
Entre ellos haba aos de palabras no pronunciadas. Graydon le haba
cubierto las espaldas a Rory en cientos de ocasiones. Desde que eran nios,
Graydon haba cargado con las culpas de las travesuras de Rory. Cuando
eran ms jvenes, se trataba de un juego. Rory haca las travesuras y
Graydon aceptaba las culpas. Graydon sola decir: Ser t hace que yo
parezca menos... y Rory terminaba la frase diciendo: Menos como el
prncipe perfecto? A lo que Graydon contestaba que s con una sonrisa.
Sin embargo, a medida que fueron creciendo, las personas que los
rodeaban, y la corte era extensa, se dieron cuenta. Cuando los nios tenan
doce aos, se saba que si alguien haca algo bueno, era Graydon. Las
travesuras eran cosa de Rory.
Rory miraba boquiabierto a su hermano, que pareca haberse convertido en
un desconocido.
Todo por una chica que dice que es capaz de distinguirnos? Rory no se
percataba, pero su postura era ms erguida, ms derecha. La mera idea de
fingir ser su hermano durante una temporada estaba provocando ciertos
cambios en su persona.
No tiene ni idea de que lo que vio es importante adujo Graydon.
15

Pero no te ha dicho que es capaz de distinguir al prncipe heredero del


prncipe sin tierras?
No lo sabe respondi Graydon.
No sabe que algn da sers el rey de un pas? No sabe que vas a
casarte con la hija de un duque lanconiano? Sabe siquiera que rechaz al
HMI para pescar al futuro rey? Qu sabe en realidad?
Graydon mantuvo las manos en los bolsillos.
No sabe nada. Nada de nada.
Ni la leyenda sobre quin puede diferenciar a los gemelos Montgomery y
a los Taggert?
No, claro que no. Rory dijo Graydon con voz seria, quiero ver si...
Si qu? pregunt Rory, cada vez ms enfadado. Quieres ver si
puedes lograr que se enamore de ti por culpa de una ridcula leyenda? Por
Jura, qu crueldad! No puedes hacerlo! No tenis futuro. Sabes que no
puedes casarte con ella. Y ni siquiera Danna, por ms afable que sea,
tolerar una amante rubia.
No me he enamorado de esta chica y no pienso hacerlo. Graydon inspir
hondo. Solo quiero experimentar lo que t has vivido desde que tenamos
doce aos. Quiero un poco de libertad.
Considralo una despedida de soltero prolongada. Estaba pegado a su
hermano. Vas a ser yo durante una semana entera. Entendido?
Claro dijo Rory al tiempo que retroceda un paso. Jams haba visto a su
hermano ms decidido ni ms enfadado. Casi poda imaginarse a los
guerreros de los que descenda la familia.
Me quedar en palacio y vivir en reposo. Me atendern da y noche.
Desayunar champn.
Graydon tambin retrocedi.
As es como vives ahora, pero mientras yo est aqu, t te encargars de
mis responsabilidades en casa. Puedes posponer las reuniones ms
importantes, pero tendrs que asistir a los actos benficos, hacer unas
cuantas presentaciones y acudir al menos a una inauguracin. Estars
cuando se requiera tu presencia. Ahora, voy a cenar con una chica muy
simptica y...
Cuntaselo lo inst Rory. Promteme que le contars quin eres y por
qu tienes que volver a casa y dejarla aqu.
Graydon no se dio la vuelta, pero asinti con la cabeza y ech a andar hacia
la carpa pequea.
En esa ocasin, fue Rory quien se meti las manos en los bolsillos antes de
apoyar la espalda contra un rbol. Su hermano acababa de dejarlo sin
palabras. La peticin de que ocupara su lugar no era rara, ya que lo haban
hecho toda la vida. Graydon sola ocupar el lugar de Rory y lo hicieron haca
un mes, cuando Graydon quiso descansar una noche de sus
responsabilidades. Siempre le haba hecho gracia que el estirado de su
hermano intentara comportarse como l. Graydon no era alguien que
16

condujera a doscientos por hora ni que participara en una carrera acutica


con el mar revuelto.
Pero no solo me arriesgo yo, arriesgo todo un reino sola decir Graydon
cuando l se rea de la aparente prudencia de su hermano. Las palabras de
Graydon haban cortado en seco sus carcajadas. Lo que quera decir era que
Rory era prescindible, mientras que Graydon no lo era.
HMI mascull Rory en una ocasin. Era algo que se haba inventado de
nios. Hermano Menor Intil, una expresin que acab acortada a HMI.
La autoestima de Rory sufri todava ms cuando Graydon comenz a
conquistar a las chicas. La ltima vez que eso sucedi, Rory convenci a
Graydon de que cenara con una mujer con la que l llevaba saliendo unos
meses. Quera asistir a una fiesta de una ex sin tener que lidiar con los celos
de su pareja.
A Graydon nunca le resultaba fcil darles esquinazo a sus guardaespaldas,
pero esa noche lo consigui, y el intercambio se llev a cabo a la perfeccin.
Salvo que despus, la novia de Rory quera que fuera como aquella noche.
Ay, fuiste tan, tan romntico... repeta sin cesar.
Recurdame lo que hice, anda le pidi l.
Ella solt un suspiro soador.
Tocaste la flauta para m, me cantaste y me diste de comer esas
minsculas uvas. Me...
Rory la interrumpi y no volvi a pedirle a su hermano que lo sustituyera en
una cita.
Has cambiado le dijo ella cuando cortaron. Durante una noche, me
hiciste sentir que era el centro de tu mundo, pero despus volviste a... a ser
t.
Despus de eso, Rory le pregunt a su hermano qu pensaba de la chica.
Muy guapa, pero tiene la cabeza hueca. Quieres que le pida a nuestra
madre que te encuentre a alguien?
Graydon se refera a Danna, que haba sido escogida como la esposa del
futuro rey. Danna era alta y guapa, con una educacin excelente, y la hija de
un duque lanconiano. Montaba a caballo como una profesional, tocaba el
piano como una concertista y era capaz de ejercer de anfitriona de una cena
formal para doscientos comensales. En cuanto a su personalidad, adoraba
las obras de caridad, nunca se olvidaba del nombre de las personas y
siempre era amable y considerada. Jams se sala del tiesto ni cometa
errores.
De hecho, Danna era el smmum de la perfeccin e iba a casarse con
Graydon para convertirse en la futura reina de Lanconia.
El nico problema estribaba en que Graydon no quera a Danna. Le gustaba
bastante, pero entre ellos solo exista una amistad. Sin embargo, con treinta
y un aos, Graydon saba que haba llegado el momento de casarse y de
engendrar un heredero al trono. Como de costumbre, se tom sus
responsabilidades muy en serio. No era como su hermano, no poda casarse
17

solo por amor. No, Graydon tena que encontrar a una mujer que pudiera
llevar a cabo todo lo que se le exiga a una princesa y futura reina.
Interminables horas de pie sin perder la sonrisa, estar involucrada en obras
benficas y dems. La mujer tena que demostrar una dedicacin tan firme
como la de Graydon, y en los tiempos que corran eso era casi imposible de
encontrar.
Rory contempl el paisaje iluminado por la luz de la luna. Escuchaba la
msica procedente de la carpa, un rock and roll. Bailara su hermano al
ritmo de esa msica? A Graydon le pegaba ms el vals que ese estilo de
msica.
En el fondo, Rory saba que su hermano era capaz de amoldarse al cambio
con facilidad. Tal vez tendra algn que otro problemilla, pero nada lo
detendra mucho tiempo.
El problema sera suyo. Saba que poda erguirse de hombros y andar como
su hermano. Inflexible y rgido, poda adoptar esa expresin de futuro rey que
Graydon haba perfeccionado.
No, el problema era que tena un secreto tan oculto que ni siquiera su
hermano estaba al tanto. Rory estaba locamente enamorado de la mujer con
la que su hermano se iba a casar.
Se apart del rbol y se puso derecho. Tal vez fuera egosta por su parte,
pero iba a hacer todo cuanto estuviera en su mano para que ese intercambio
funcionara. Pasar unos cuantos das con Danna sera mejor que no contar
con uno solo. Y lo primero que pensaba hacer para despejarle el camino a su
hermano sera librarse de la compaera de casa. Le haban dicho que la
chica trabajaba con Roger Plymouth, un hombre con el que se haba cruzado
en varias ocasiones. Tal vez se les ocurriera algo entre los dos.

18

3
Tan pronto como Toby vio el interior de la carpa pequea, supo cules eran
las intenciones del hombre. La pregunta era por qu haba dudado en algn
momento de las mismas.
Sigui de pie contemplando la mesa con el mantel que la cubra, y que
llegaba hasta el suelo, las velas encendidas, las sillas cubiertas por la
vaporosa tela azul y pens: Escena para seducir.
Retrocedi un paso y mir furiosa a ese hombre al que ya haba tomado por
una buena persona.
No, gracias dijo con la voz fra pese a la calidez de la escena e hizo
ademn de regresar a la carpa grande, donde estara rodeada de personas...
no de seductores.
Se haba alejado unos cuantos pasos cuando lo escuch decir:
Y ahora qu he hecho mal?
Toby sigui caminando y aunque su intencin era la de continuar, se detuvo y
se volvi para mirarlo. Graydon segua junto a la carpa pequea,
contemplndola con cara de no entender absolutamente nada.
Regres a su lado.
Qu has odo sobre m?
Graydon parpade varias veces. Haba supuesto que ella se haba alejado
porque alguien le haba dicho que era un prncipe y, por tanto, no quera
saber nada de l. Cuando las mujeres que no eran sus compatriotas
descubran que formaba parte de la realeza, reaccionaban de dos maneras
posibles.
O salan corriendo o se les iluminaban los ojos y empezaban a preguntarle
que cuntas coronas tena.
En el caso de esa chica, pareca de las primeras.
Y si eso era cierto, por qu quera saber qu le haban dicho sobre ella?
No s mucho sobre ti, nada en absoluto contest con un deje
asombrado. Te llamas Toby.
Eres amiga de la novia y de la otra dama de honor. Me temo que no s ms.
Debera haberle preguntado a alguien sobre ti?
Toby comenzaba a sentirse confundida.
Si no sabes nada sobre m, a qu viene todo esto? Seal hacia la
carpa pequea, cuya lona de entrada segua levantada de modo que estaban
baados por la luz de las velas.
Ah! exclam Graydon, que por fin pareci comprender la situacin.
Ests pensando como una estadounidense.
Cmo voy a pensar si no?
19

Otra vez me siento obligado a pedirte perdn. No hay ms motivo para


esta cena que el de sentarnos a la mesa y comer en paz, tal vez incluso
mientras mantenemos una conversacin inteligente. Le habra pedido a mi
hermano que cenara conmigo, pero t eres ms guapa que l y no has
comido, por eso... Se encogi de hombros. Debo decirte que me he
disculpado ms veces contigo de lo que lo he hecho en toda mi vida.
Toby no pudo evitar sonrer al escuchar la ltima parte del comentario.
El comportamiento de los estadounidenses suele confundirte?
Sin medida reconoci. Me haras el favor de reconsiderar tu decisin
y cenar conmigo?
Mi hermano est enfadado conmigo y no sera una buena compaa.
De acuerdo accedi Toby, que entr en la carpa pequea. Comenzaba a
sentir que haba sido demasiado dura con ese hombre desde su primer
encuentro.
Graydon apart la silla de la mesa para invitarla a sentarse y despus tom
asiento en la suya.
Me permites? le pregunt mientras coga una cuchara y un tenedor
para servir. Qu se supone que podra descubrir sobre ti que te impidiera
cenar conmigo?
Nada se apresur a contestar ella, pero Graydon sigui mirndola a la
espera. Aunque se pareca un poco a Jared, que siempre estaba moreno
porque pasaba mucho tiempo en su embarcacin, tuvo la impresin de que
el tono de piel de ese hombre era natural. Algunos de los chicos de la isla,
y cuando digo chicos lo hago de forma premeditada, han comenzado a...
bueno...
estn compitiendo para ver quin puede... en fin, conquistarme.
Entiendo. Le sirvi las vieiras. Cmo lo decs por aqu? Llevarte por
el camino de la perdicin?
Ella sonri al escuchar la anticuada expresin.
S, eso es lo que intentan hacer. Se sirvi un poco de ensalada.
Pero ninguno de esos chicos te gusta?
A Toby no le haca gracia el rumbo que haba tomado la conversacin y no
estaba dispuesta a discutir sobre su vida personal.
Has dicho que tu hermano est enfadado contigo. Por qu?
Hemos discutido sobre ti.
Sobre m? Cmo es posible? Alz la voz, alarmada. No os conozco
lo bastante como para suscitar una discusin entre vosotros.
Me he expresado mal. Lo siento de nuevo. Mi hermano cree que debo
hablarte sobre m. Que no hacerlo sera una crueldad.
Toby frunci el ceo y lo mir por encima de la luz de las velas.
Creo que deberas decirme de qu va todo esto. De repente, imagin
que era un ex convicto, que acababa de salir de un programa de
desintoxicacin o que lo vigilaba la Interpol.
20

Mi abuelo estadounidense se cas con la heredera al trono de Lanconia,


as que eso nos convierte en prncipes a mi hermano menor y a m.
Ah! Toby tard un rato en recuperarse de la impresin. Tu abuelo
hizo un buen trabajo?
S, lo hizo contest Graydon. Contribuy a que mi anticuado pas
entrara en el siglo xx.
Gracias a l somos una economa independiente. Aunque seguimos
manteniendo antiguas tradiciones para atraer a los turistas, consideramos
que eso mejora la economa. Cuando mi padre cumpli cuarenta aos, mis
abuelos abdicaron y les cedieron el trono a l y a mi madre. Mis padres han
realizado una labor magnfica, pero con poca influencia estadounidense.
As que vas a ser rey. Algo ms que deba saber sobre ti?
A finales de ao se celebrar una ceremonia solemne en la que se
anunciar mi compromiso con lady Danna Hexonbath.
Toby reflexion sobre todo lo que le haba dicho mientras se coma una
vieira.
As que quieres unas pequeas vacaciones aqu en Nantucket antes de
asumir las responsabilidades que conllevan el matrimonio e incluso el
gobierno de un pas, es eso?
Precisamente respondi l. Rory se har pasar por m.
Qu significa eso?
Mi hermano fingir ser yo para que pueda tomarme esta semana de
asueto. Al ver que Toby no pareca verlo muy claro, aadi: En tu caso,
pareces capaz de distinguirnos, pero nadie ms puede hacerlo. Bueno, mis
abuelos s, pero es porque Rory y yo pasamos gran parte de nuestra infancia
con ellos. Mis padres estaban muy ocupados gobernando el pas.
Toby vislumbr cierto brillo fugaz en sus ojos y pens que la negligencia de
sus padres hacia ellos le haba hecho dao. Sin embargo, no pensaba hacer
comentario alguno al respecto.
La quieres? le pregunt en cambio.
Al ver que la pregunta fue como una descarga elctrica para l, Toby supo
que haba cometido un error. La mirada clida de sus ojos desapareci y
enderez la espalda.
Por supuesto respondi Graydon.
Est mintiendo, pens ella. O estaba ocultando la verdad. O bien la quera
con locura y ansiaba mantener sus sentimientos en privado, o no la quera en
absoluto... y prefera que no se supiera. Sin embargo, pens que sera
imposible que accediera a contraer un matrimonio de conveniencia. No en el
siglo xxi! Claro que haca poco tiempo haba visto un documental en
televisin donde se aseguraba que en muchas partes del mundo seguan
celebrndose matrimonios de conveniencia.
De acuerdo dijo al final. Ver si logro encontrarte un alojamiento. Lo
mir y dej que su mente elucubrara. Pero... Hizo una pausa. Creo
que no deberamos hablarle a nadie sobre tu...
21

tu trabajo. La familia estar al tanto, pero no har el menor comentario al


respecto.
Sobre todo porque estoy de incgnito coment l, expresando as su
acuerdo.
Te acompaa alguien? Algn asistente?
Para servirme la comida, conducir el coche y ese tipo de cosas?
Ella titube pero luego asinti con la cabeza.
Gracias a mis primos de Maine, soy un hombre totalmente autosuficiente.
Soy capaz hasta de ponerme la camisa y de atarme los cordones de los
zapatos.
No pretenda faltarte al respeto dijo Toby, que mir hacia la entrada de la
carpa pequea. A lo mejor haba llegado el momento de marcharse.
Te ser sincero replic l. Hay cosas que no s hacer.
Como qu?
Comprar alimentos. He ido a tiendas, en Maine, pero nunca he pagado.
Rory utiliza una tarjeta de crdito, as que a lo mejor se la pido prestada. S
conducir un coche, pero en casa detienen el trfico cada que vez que salgo a
la carretera, as que... Se encogi de hombros y dej que se imaginara el
resto.
Toby lo miraba sin dar crdito. Se lo imagin sentado en la enorme casa de
Jared, muriendo de inanicin poco a poco. O tal vez morira en un accidente
de trfico porque no saba que deba detenerse en un stop. Nantucket no
tena semforos, pero s muchas rotondas que los turistas tomaban a gran
velocidad... mientras tocaban el claxon para advertir a cualquiera que se les
cruzara por el camino. Esos turistas podan ser muy peligrosos!
A lo mejor Jared puede... comenz a decir, pero dej la frase en el aire.
Jared estara en el continente, ocupado con su estudio de arquitectura y
tanto ella como Lexie tenan trabajos a jornada completa. Era verano, y todos
estaban ocupados. Creo que necesitas quedarte con alguien.
Ests insinuando que necesito alguien que me cuide? pregunt l, con
una sonrisa traviesa.
Todo el mundo necesita compaa. Creo que deberas quedarte en el
pueblo para tener cerca los restaurantes y que puedas ir andando. Victoria
ha pasado muchas temporadas aqu a lo largo de los aos, pero nunca ha
necesitado coche.
Quin es Victoria?
La pelirroja del vestido verde.
Ah, s! exclam Graydon. La recuerdo bien.
Todos los hombres lo hacen.
Victoria era una mujer alta y guapa, con una voluptuosa figura de reloj de
arena. Que tuviera la misma edad que su madre no disminua el atractivo
sexual que emanaba, en opinin de Toby. Los hombres la seguan con la
mirada cada vez que apareca.
Dnde se aloja cuando est en la isla?
22

En Kingsley House respondi Toby.


Perfecto dijo Graydon, que sonri. Podr compartir alojamiento con
la tal Victoria?
Acabas de decir que pronto vas a comprometerte.
Me gusta estar rodeado de cosas bonitas, ya sea un cuadro de Van Dyck o
una mujer hermosa ataviada con un vestido tan estrecho que se le marca
hasta el encaje que lleva debajo.
Su forma de decirlo, con un deje inocente, hizo que Toby soltara una
carcajada.
No creo que le gustara mucho al profesor Huntley, ya que parece haber
reclamado a Victoria. A lo mejor ella se muda con l, aunque su casa es
pequesima. Ya te buscar otro sitio. Le preguntar a Lexie.
Graydon le ofreci la bandeja con las fresas baadas en chocolate.
Espero no pecar de atrevido, pero dnde vives?
En la misma calle donde est Kingsley House. Y hablando de
atrevimientos, si ests a punto de comprometerte, por qu ests interesado
en m?
No intento llevarte por el camino de la perdicin. Es solo que jams haba
conocido a una persona ajena a la familia capaz de distinguirnos a Rory y a
m. La gente que nos conoce desde que ramos pequeos es incapaz de
hacerlo. El hecho de que t puedas hacerlo ha creado una especie de
vnculo contigo. Adems, la ta Jilly y t sois las nicas personas que
conozco en la isla, y no me imagino pidindole ayuda a ella.
Toby asinti con la cabeza. Jilly y Ken, el padre de su amiga Alix, eran pareja
desde haca muy poco tiempo. Y haban dejado muy claro que preferan
estar solos. La verdad era que Graydon conoca a muy pocas personas en la
isla y aunque su estancia no fuera demasiado larga, tal vez le resultara
solitaria.
Ya preguntar por ah dijo, pero aunque se devanara la cabeza, no se le
ocurra lugar alguno donde pudiera alojarse cmodamente.
En un hotel? Con quin iba a hablar Graydon? Tal vez pudiera encontrarle
alojamiento con alguno de los Kingsley. Pero quin sera capaz de
compartir la mesa con ese hombre que demostraba unos modales
impecables con los cubiertos? Quin demostrara la fortaleza para resistir la
tentacin de contar que con ellos se alojaba un prncipe? Qu pasara en
ese caso? Seguramente los isleos lo protegeran, estaban acostumbrados a
recibir visitas de personajes ilustres; pero y si los forasteros se enteraban
de que el prncipe estaba en Nantucket? Para l sera como estar encerrado
en una jaula de cristal.
Me ests mirando con una expresin muy seria coment Graydon. Te
aseguro que soy un ser humano de carne y hueso.
El problema no es la percepcin que tienes de ti mismo, sino la que tienen
los dems.
Qu perspicaz eres.
23

Ojal siguiera viva la ta de Jared, Addy. Si lo estuviera, te acogera en su


casa, te tomara bajo su ala y te brindara proteccin. Y te dara un montn
de ron para beber.
Graydon se ech a rer.
Suena estupendo, pero te aseguro que no necesito proteccin. Tal vez de
alguna bala perdida de vez en cuando, pero no es lo habitual.
Aunque lo dijo de broma, Toby no se rio. Haba ledo muchas historias sobre
los numerosos intentos de asesinato que sufra la realeza.
Tienes guardaespaldas?
En casa s, y dej uno en Maine. Pero he venido solo.
Y si alguien te reconoce?
Toby, una de las ventajas de ser el prncipe de un pas pequeo e
insignificante es que nadie me reconoce. Gracias a Dios, no formo parte de
la familia real britnica. Todos sus movimientos se miran con lupa, se
analizan y se critican. En nuestro caso, fuera de las fronteras de Lanconia no
somos interesantes. No aadi que en su pas, cualquier cosa que haca
era motivo de un titular en la prensa.
Toby, que no se haba perdido un solo segundo de la boda del prncipe
Guillermo, de repente vio la ceremonia desde el punto de vista opuesto.
Dnde estaba la intimidad, el romanticismo de semejante boda desde la
perspectiva de la pareja?
Tu boda ser un espectculo pblico?
Claro que s contest Graydon. Se celebrar en la antigua catedral,
que estar atestada de gente. Se decretarn tres das festivos de mbito
nacional.
Antes dijiste que tu compromiso se anunciar durante una ceremonia.
Cmo ser?
Graydon le ofreci la bandeja para que cogiera la ltima fresa.
Ser la primera de muchas celebraciones a lo largo del ao.
Y t sers el protagonista de todas?
S respondi l, que inclin la cabeza un instante. En cuanto el
compromiso se haga pblico, me convertir en el foco de atencin. Tendr
que visitar las seis pro vincias del pas y participar en las festividades, que
durarn semanas en algunos casos, y me ver obligado a rerme con los
chistes verdes que me cuenten.
Y qu hay de la novia?
Tradicionalmente, la novia es virgen, as que no asiste a dichas
celebraciones. Se queda en casa.
Pero en el caso de Danna, estar ocupada con sus caballos y con el ajuar.
No parece justo que ella se divierta con sus pasatiempos mientras t te
ves obligado a visitar todo el pas, no?
Graydon se ech a rer.
Creo que ms bien es lo contrario. Algunos diran que yo me llevo la mejor
parte. Yo me voy de fiesta y ella se queda en casa.
24

Luego llegar la boda, y despus?


Despus, Danna y yo asumiremos muchas de las obligaciones de mis
padres. A mi madre no le gusta viajar, de modo que visitaremos Estados
Unidos y cualquier otro pas al que podamos convencer de que compre
nuestros productos o de que nos venda lo que necesitamos.
En realidad, eres un empresario coment Toby.
Me gusta verlo de esa manera, con la salvedad de que estoy obligado a
ponerme un montn de uniformes distintos y a sonrer en todo momento.
Una vez que Toby se comi la ltima fresa, se acomod en la silla.
En realidad, este es tu ltimo momento de tranquilidad, no es as?
S reconoci l, que sonri al ver que Toby lo comprenda. Me gustara
disfrutar de una semana de tiempo libre, sin que nadie me diga dnde tengo
que estar a determinada hora. Guard silencio un instante. Y ahora debo
preguntarte algo. Por qu estn tan empeados los hombres de esta isla en
conquistarte? Tu belleza es evidente; pero hay algo ms?
El hecho de que no salgo con ellos contest. Es una reaccin
puramente machista. Tienen la sensacin de que deben conseguir algo que
les resulta inalcanzable. Cundo...?
La llegada de Lexie, que apart la lona de entrada, la interrumpi. Tras mirar
a Toby, la recin llegada dijo:
Siento interrumpir, pero la gente empieza a preocuparse por ti. Los novios
no quieren cortar la tarta sin que t ests presente y como otro nio ms me
pregunte cundo vamos a comer la tarta, soy capaz de cogerlo y colocarlo en
el ltimo piso. Lo que pasa es que me temo que eso les encantara.
Son unos trastos! Sabes dnde estn las llaves de la camioneta de Jared?
Plymouth quiere que me marche maana por la maana a Francia para que
haga de carabina de su hermana. Lexie mir a Graydon. Ah, hola! T y
yo somos primos. Mir a Toby a la espera de una respuesta.
Toby tom una bocanada de aire.
Ir dentro de diez minutos. Dales a los nios los cupcakes que estn
guardados en la nevera azul que encontrars en la parte trasera de la carpa,
en un rincn. Las llaves de la camioneta estn en la visera. Quieres irte
maana?
Aj contest Lexie. Maana. Levant la mano izquierda, donde no
llevaba anillo de compromiso. Por fin tengo un motivo para posponerlo
todo. Antes de darse media vuelta, mir a Graydon. Toby es genial, a
que s?
Pues s respondi l.
Lexie se march con una sonrisa en los labios.
En cuanto Toby se levant de la silla, Graydon hizo lo mismo.
Parece que me necesitan adujo ella.
Quin es Plymouth?
El jefe de Lexie, aunque creo que entre ellos hay algo ms que trabajo.
La mirada de Graydon se torn intensa.
25

A qu se dedica?
Te refieres para ganarse la vida? No hace nada que yo sepa. Su familia le
dej una enorme fortuna. Creo que se pasa el da jugando. Muchas de las
personas que visitan la isla llevan ese estilo de vida. Mir de reojo la mesa
. Enviar a alguien para que recoja todo esto.
Yo me encargo se ofreci l.
Toby record la facilidad con la que haba conseguido que los miembros del
personal lo prepararan todo siguiendo sus indicaciones. En un primer
momento, no entendi cmo haba sido capaz de hacerlo, pero para un
prncipe algo as sera pan comido.
Tengo que hacerte una genuflexin? quiso saber, intentando mantener
una expresin seria.
S, por favor respondi l. Me encanta ver que las mujeres se inclinan
ante m.
Pues ya puedes esperar sentado. Sali de la carpa pequea rindose a
carcajadas.
Graydon se mantuvo inmvil un rato, mirndola mientras se alejaba. Le
gustaba que fuera una mujer perspicaz y que no se dejara intimidar por su...
por su trabajo, tal como ella lo haba llamado. Jams se haba sentido tan
a gusto con una persona en tan poco tiempo.
Sali del trance de repente, al recordar que Lexie haba dicho que quera
marcharse del pas al da siguiente. Con un hombre que no haca nada en la
vida. La descripcin exacta de muchos de los amigos de su hermano. En ese
momento supo, sin la menor duda, que su hermano estaba detrs de dicho
viaje. Al parecer, Rory lo crea incapaz de manejar su propia vida... como
siempre.
Se sac el mvil del bolsillo y le envi un mensaje de texto a su hermano que
deca:
AHORA!

26

4
Toby entr en la carpa grande y fue recibida por la msica y las
conversaciones de los invitados, pero solo poda pensar en el hombre con
quien haba cenado. Un prncipe! Al que, por algn motivo, haba acogido
bajo su ala.
Mir las cintas y las flores que colgaban del techo de la enorme carpa
blanca. Alix, Lexie y ella haban pasado horas discutiendo hasta decidir el
diseo, pero fue ella quien se encarg del trabajo.
Haba unido con alambre cada ramillete en un intento por recrear las
guirnaldas que cualquiera poda hacer de forma improvisada tras pasear por
el campo recogiendo flores silvestres.
Dio una vuelta sobre s misma y mir las flores. Durante las ltimas
semanas, toda su vida haba girado en torno a esa boda. No poda
imaginarse lo lujosa y grandiosa que sera la boda del prncipe Graydon. Si lo
ayudaba en ese momento, conseguira una invitacin?
No, no, se dijo, no poda pensar en esos trminos. Tena que ayudarlo sin
pensar en obtener algo a cambio.
Mientras echaba un vistazo a su alrededor y contemplaba la atestada pista
de baile, intent comprobar que todos se lo estuvieran pasando bien. En un
rincn, se encontraba una enorme mesa redonda con los nios mayores.
Estaban callados, sin participar. Todos estaban escribiendo mensajes en sus
mviles. Unas horas antes, Toby se haba parado a su lado para preguntarles
a quin le mandaban mensajes. Al final, result que se estaban mandando
mensajes entre ellos mismos.
Mene la cabeza, ya que no entenda por qu no hablaban sin ms, y los
dej tranquilos. Desde luego que parecan estar pasndoselo bien.
La novia, ataviada con un precioso vestido de los aos cincuenta que haban
encontrado en el tico de Kingsley House, estaba bailando con un nio
llamado Tyler. Estaban cogidos de las manos mientras el nio sonrea como
un angelito. Mientras los miraba, Jared se acerc a ellos y pidi unirse a la
pareja, pero la cara de Tyler adopt una expresin feroz y fulmin a Jared
con la mirada mientras gritaba No tan fuerte que se escuch por encima
de la msica.
Cuando Toby se ech a rer, Jared le rode la cintura con un brazo y la
arrastr a la pista de baile.
Vaya, vaya, rindote de m. Jared tuvo que pegar la cabeza a la suya
para hacerse or, pero en ese momento, de repente, la rpida cancin acab
y comenz a sonar una lenta. Menos mal mascull al tiempo que la
pegaba ms a su cuerpo.
27

Mientras la haca girar por la pista de baile, Jared record cmo se


conocieron. Unos cuantos veranos antes, dise el ala de invitados de la
casa que los padres de Toby tenan en Nantucket, donde se alojaban todos
los veranos. El padre de Toby, Barrett, iba los fines de semana, pero su
madre, Lavidia, se quedaba en la isla.
Una vez a la semana, Jared pasaba por all para comprobar la evolucin de
la obra, y siempre que iba escuchaba a la seora Wyndam despotricar de su
preciosa hija, Toby, que acababa de graduarse en una exclusiva universidad
para chicas. Un da, la seora Wyndam le estaba gritando a Toby que no
estaba lo bastante derecha, que su ropa consista en harapos y que nunca
iba a encontrar marido si no empezaba a prestarle atencin a su aspecto.
Supongo que ser mejor que salve a mi hija dijo Barrett con un suspiro
antes de echar a andar hacia el patio.
Jared se pas el verano entero escuchando las incesantes quejas de la
seora Wyndam, y todas dirigidas hacia su hija. En cuanto a la joven Toby,
no pareca afectarle mucho nada de lo que su madre dijera. Permaneca en
silencio, con la vista en el suelo, sin desafiar a su madre. Jared tena la
impresin de que la muchacha era inmune a los sermones de la mujer. Toby
pasaba los das en la cocina, horneando delicias que les llevaba a los
obreros, o en el jardn, con las flores.
En septiembre, justo antes de que los Wyndam abandonaran la isla, Jared
vio a Toby arrodillada junto a uno de los arriates. Estaba llorando.
No tuvo que preguntar qu pasaba, porque acababa de escuchar a su madre
decirle a Barrett que Toby era imposible, que se negaba a salir con el hijo
de un hombre que posea un yate. Jared conoca al padre y al hijo, y no
habra permitido que ninguna pariente suya se quedara a solas con alguno
de los dos.
Jared dej los planos enrollados que llevaba y se sent en el borde del
arriate.
Qu vas a hacer para arreglarlo? No haba necesidad de prembulos ni
de explicaciones, los dos saban cul era el problema.
Qu puedo hacer? pregunt Toby, furiosa, y fue la primera vez que la
vio demostrar algn tipo de emocin. No tengo preparacin para un trabajo
normal. S que si me voy de casa, mi padre me apoyar; pero, qu clase
de libertad es esa?
Tu jardn es bonito y te he visto crear esos enormes arreglos florales.
Genial! S juntar unas flores para que queden bonitas. Quin va a pagar
por algo as? Lo mir. Una florista? susurr.
Dira que s, y da la casualidad de que conozco a una que necesitara que
alguien le echara una mano de cara al invierno. Si quieres quedarte en
Nantucket, claro.
Quedarme? Sola en este casern? Tan lejos del pueblo?

28

Limpias la cocina despus de usarla? Te lo pregunto porque mi prima


Lexie vive cerca de Kingsley House y busca compaera para compartir casa.
La ltima solo saba cocinar fritos y nunca recoga sus cosas.
Por primera vez, vio esperanza en los ojos de Toby.
Froto, desinfecto y limpio las encimeras con zumo de limn para que
huelan bien.
Jared escribi algo en una de sus tarjetas de visita.
Es mi nmero particular. Si crees que hay alguna posibilidad de que te
mudes a la casa, dmelo.
Pero solo puedo retrasar veinticuatro horas la decisin de Lexie, despus le
alquilar la habitacin a otra persona.
Jared titube un momento. Estaba haciendo lo correcto? En realidad, no
conoca a la muchacha, y pareca casi delicada. La haba visto aceptar en
silencio, con resignacin, todo lo que le deca su madre. Lexie tena una
personalidad muy fuerte, y Jared no estaba seguro de que Toby pudiera
enfrentarse a ella. Y si era una de esas chicas que se volvan locas en
cuanto abandonaban la casa de sus padres? La mir de arriba abajo
mientras intentaba adivinar qu pasara.
Al percatarse de su expresin, Toby enderez la espalda.
Seor Kingsley, tiene algn otro motivo para hacerme este ofrecimiento?
Al principio, Jared no entendi lo que le deca, pero su mirada era bastante
elocuente. Jared estaba acostumbrado a que las mujeres lo adorasen, que le
dijesen siempre que s, pero esa chica era distinta. Lo estaba poniendo en su
sitio sin rodeos y sin miramientos. En ese instante, Jared comprendi cmo
alguien de aspecto tan frgil como Toby poda hacerle frente a su madre.
Mientras la miraba, supo que de haber tenido una hermana pequea, sera
como ella. Eso le provoc un afn protector.
Solo quiero ayudar, y Lexie y t os llevaris bien.
Levant la vista y vio a su madre en la ventana, con el ceo fruncido,
seguramente pensando en que estaba demasiado cerca de Toby. Se levant.
Si quieres hacerlo, me asegurar de que consigas un trabajo.
Sin embargo, se tuvo que morder la lengua para no decir: Aunque tenga
que contratarte yo mismo.
Volver maana a las once y ya me dirs qu has decidido.
Creo que seguramente estar esperando con las maletas hechas.
En ese caso, traer la camioneta. Se alej sonriendo.
A la maana siguiente, Toby se mud con Lexie, y l llevaba velando por las
dos chicas desde aquel entonces.
Qu se siente al ser un hombre casado? le pregunt Toby.
Es maravilloso. Dnde te has metido? quiso saber l mientras la haca
girar por la pista de baile. Iba a salir en tu busca, pero Lex amenaz con
matarme si lo haca. Qu pasa?
Sabes que el hombre que me acompa al altar es un prncipe?
Tena que serlo para ir a tu lado.
29

A Toby le hizo gracia el comentario y se ech a rer.


No, me refiero a que es un prncipe de carne y hueso, uno que algn da
ser proclamado rey.
Jared la inclin hacia atrs.
Dado que somos parientes, eso me convierte en duque? A lo mejor
tambin soy un prncipe.
El prncipe de los pescadores replic Toby mientras l la levantaba.
Quiere quedarse en la isla una semana y necesita un poco de paz e
intimidad.
Eso quiere decir que nadie puede enterarse de que est aqu? No se
delatar por las banderitas de su squito de coches?
Jared! Hablo en serio, deja de bromear.
La hizo girar sobre s misma.
Nunca te he odo hablar de un hombre de esta forma. Bueno, qu habis
estado haciendo mientras los dems te buscaban en vano? La vena
protectora de Jared empezaba a asomar la cabeza.
Estbamos cenando contest ella. Cuando el prncipe Graydon vuelva
a su pas, se anunciar su compromiso con una chica lanconiana. Un ao
despus, se casarn.
Las estadounidenses no son lo bastante buenas para l? O piensa
correrse una ju erga en Nantucket antes de volver a casa? Su voz le indic
a Toby lo que le pareca la idea.
Intent apartarse de l, pero Jared la sujet con firmeza.
Vale, ya paro. Qu necesitas?
Tu primo comenz ella, enfatizando el parentesco necesita un sitio en
el que hospedarse. Y sera mejor que tuviera un compaero, alguien que le
echara una mano.
Te refieres a alguien que le corte los filetes? Que lo ayude a vestirse por
la maana?
No s lo que sabe o no sabe hacer. Podra quedarse en Kingsley House?
La casa est a rebosar de gente durante toda la semana. Tenemos la casa
llena de parientes, y el jefe de Lexie tambin se ha quedado con un
dormitorio. Qu me dices de tu casa?
Solo tenemos dos dormitorios, adems, no creo que fuera apropiado.
Jared la mir con seriedad.
Ese to te ha hecho alguna proposicin indecente?
No, qu va.
La cancin termin y los msicos se tomaron un respiro. Jared se detuvo y la
mir.
Toby, ese to no puede presentarse y creer que vamos a ofrecerle un
palacio lleno de criados.
Tendr que conformarse con lo que hay. Tienes un sof cama en la sala de
estar de la planta alta, que se quede ah. Lexie estar, as que no te pasar
nada. Si cree que es demasiado bueno para el sof, que pase la noche en el
30

coche de alguien. Maana, Caleb o Victoria podrn buscarle un sitio para


quedarse ms tiempo. Por muy prncipe que sea, es adulto y puede
aparselas solo. Ahora, te apetece un poco de tarta?
Claro contest Toby, que le indic a Jared que poda dejarla sola, que
estara bien. Saba que Jared tena razn, pero segua sintindose
responsable, al menos en parte, del prncipe Graydon.
Ech un vistazo por la carpa, reparando en los invitados. Alix y Jared estaban
cortando la tarta, de modo que eran el centro de atencin. Lexie se
encontraba detrs de los camareros, por lo que supuso que segua
escondindose de los hombres de su vida. Rode la multitud de invitados y
se acerc a su amiga.
Puedo hablar contigo?
Claro contest Lexie al tiempo que aceptaba dos platos con tarta nupcial
. Coge los tenedores.
Toby cogi tenedores, servilletas y dos tazas de ponche antes de salir al
exterior.
Quiero saber qu est pasando dijo Toby en cuanto estuvieron fuera,
bajo la fresca brisa marina de Nantucket.
Yo debera decir lo mismo replic Lexie. Esa escena en la carpa
pequea con ese to pareca sacada de una novela. Velas y chocolate. Solo
te faltaba una rosa en el pelo.
Quieres liarme para no decirme qu tramas?
Pues claro asegur Lexie antes de suspirar. Toby, me siento fatal, pero
Plymouth dice que necesita que alguien se quede con su hermana de
catorce aos en el sur de Francia, y me ha pedido que piense en la
posibilidad de ocupar el puesto.
Crea que no queras viajar con l.
No va a estar. Se va para hacer no s qu con un coche, una carrera no s
dnde, supongo, pero le prometi a su hermana que la llevara a Francia.
Es que esa nia no tiene padres?
El padre de Plymouth va por la cuarta esposa. De apenas veinte aos. Se
niega a hacer de niera durante tres meses.
Tres meses?
S contest Lexie, con expresin culpable. Es hasta el 1 de
septiembre, as que tcnicamente sern dos meses y medio, pero...
Toby saba que era uno de esos momentos en los que tena que esforzarse
por no ser egosta. Se trataba de una gran oportunidad para Lexie. Adems,
no se tragaba ni por asomo que Roger Plymouth no hiciera acto de
presencia. Seguramente, Lexie tambin era consciente de alguna manera.
Pero si consegua alejarse de Nantucket, su amiga podra averiguar qu
quera hacer con su vida.
Sin embargo, haban habilitado el patio de la casa que compartan para
iniciar su negocio: cultivar flores que despus vendan. Tenan un
31

invernadero y muchos arriates, y todas las plantas necesitaban cuidados


constantes, como quitar las malas hierbas o abonarlas.
Te mandar mi parte del alquiler se ofreci Lexie. Plymouth me va a
doblar el sueldo durante estas semanas, as que podr permitrmelo.
A Toby le habra encantado decirle que no haca falta, pero no poda. Jared
era el dueo de la casa y se la alquilaba por muchsimo menos de lo que
conseguira si se la alquilaba a un forastero. Sin embargo, pagar la mitad del
alquiler se llevaba gran parte de sus ingresos.
Jilly puede ayudarte con las flores continu Lexie con expresin
suplicante, ya que quera que accediera. S que te estoy dejando tirada,
pero me encantara ir. Conoc a la hermana de Plymouth el ao pasado y es
una monada de cra. Le gusta mucho leer y Plymouth dice que quiere visitar
museos. Te imaginas a Plymouth en un museo?
Dado que Toby no conoca al hombre, no se lo imaginaba de ninguna de las
maneras. En cuanto a Jilly, estaba en la primera fase de enamoramiento y
solo tena ojos para Ken. Adems, Ken ejerca de profesor fuera de la isla, de
modo que estaran ausentes gran parte del tiempo. Toby no crea que Jilly le
fuera a ser de mucha ayuda.
Sin embargo, saba que su amiga necesitaba un respiro. Inspir hondo.
Pues claro que deberas ir. No puedes desaprovechar semejante
oportunidad. A lo mejor suceder algo que te ayude a decidir...
Gracias! exclam Lexie, interrumpindola, antes de soltar el plato en el
suelo y abrazarla con fuerza. Tengo que hacer el equipaje. Puedes
ocuparte de todo por aqu? Seal la carpa donde se celebraba el
banquete de bodas.
Claro dijo Toby al tiempo que recoga el plato y vea a Lexie alejarse
hasta desaparecer en la oscuridad.
Toby se qued un rato fuera de la carpa, con los platos sucios, mientras
dejaba que la brisa nocturna la envolviera. Ese deba de ser el da ms
surrealista de toda su vida. Tena la impresin de que todo haba empezado
a cambiar en cuanto entraron en el bar la noche anterior y vieron a aquel
hombre sentado al fondo, rodeado de mujeres.
Mir hacia la carpa. Los invitados bailaban, coman tarta, beban y rean.
Pareca que era seguro volver.
Rory se haba cambiado de ropa y en ese momento llevaba un esmoquin
idntico al de su hermano.
Despus de que Graydon volviera con su rubia, no tard mucho en encontrar
a Roger Plymouth.
Estaba en un rincn de la carpa, hablando con tres muchachas muy guapas.
Rory le hizo un gesto para que lo acompaara al exterior.
Una vez solos, Roger fue el primero en hablar.
Me pareci haberte visto al fondo, escondido detrs de toda la gente.
Habis venido los dos hermanos? A qu se debe? Alguna celebracin
real?
32

Somos parientes de los Kingsley contest Rory con premura. No tena


tiempo para chchara . Es verdad que la otra dama de honor, Lexie,
trabaja para ti?
S contest Roger, que mene la cabeza. Es una polvorilla. Ahora
mismo no me soporta, pero me la estoy camelando. Dame otro par de meses
y caer rendida. Solt una carcajada carente de humor. Claro que eso
mismo lo dije hace un ao y todava nada. Pero un hombre puede soar,
verdad? Entrecerr los ojos. No estars pensando en ir a por ella, no?
Rory saba que nunca entendera la costumbre de los estadounidenses de
contrselo todo a todo el mundo.
No, claro que no.
Vale dijo Roger. Me preguntas por Lex porque a tu hermano le
interesa su compaera. Me fij en cmo la miraba durante toda la ceremonia.
Al principio, cre que eras t, pero s que nunca te pondras en ridculo
delante de todo el mundo de esa manera. Tu hermano la miraba como si l
fuera una serpiente que bailaba al son de una flauta.
Creo que te has pasado un poco replic Rory con sequedad, ya que
quera proteger a su hermano.
S, vale dijo Roger. S que l ser rey. Me gusta tu pas. Las mejores
pistas de esqu, y la comida tampoco est mal. Pero creo que tengo que
advertirte: segn tengo entendido, le va a resultar ms fcil ser rey que
conquistar a la guapa Toby.
Qu quieres decir?
Que la mitad de la poblacin masculina de la isla le ha tirado los tejos. Se
rumorea que se est conservando para el matrimonio.
Ests diciendo que es...?
Virgen, eso es lo que dicen todos continu Roger. Sea o no sea
verdad, s te puedo decir que esa chica le cae bien a mucha gente. Si tu
hermano decide ir a por ella para aadir otra conquista a su lista, muchos se
van a enfadar, incluido Jared Kingsley.
El da anterior, Rory habra dicho que su hermano no era de esos, pero ese
da todo pareca haberse puesto patas arriba.
Mi hermano quiere quedarse en Nantucket una semana y le gustara que
la chica pasara tiempo con l, pero me temo que la compaera podra
interferir. Es...
No me digas ms! exclam Roger. No sabes la de cosas que tengo
que hacer para que Lexie pase tiempo conmigo. Tengo que esconder cosas y
despus fingir que las he perdido. Hizo una mueca. Cree que soy un
capullo, pero si no lo hago, me suelta Toby me necesita y sale corriendo.
Eso quiere decir que no vas a poder mantener ocupada a la compaera
una semana? No s, a lo mejor con un viaje o algo.
S que le gustara viajar y le he pedido que me acompae, pero se ha
redo de m. Oye! A lo mejor puedo conseguir que mi hermana pequea me
eche una mano. Se caen bien. Para cundo lo necesitas?
33

Para ya. Ahora mismo contest Rory.


Lo intentar dijo Roger, que lo mir. A lo mejor, la prxima vez que
vaya a tu pas, puedo quedarme en tu casa.
Un trato, pens Rory.
Te alojaremos en el ala ms antigua del palacio. Est embrujada y las
mujeres chillan cuando las llevas all.
Roger hizo una mueca.
Ojal eso funcionara con Lexie, pero seguramente se hara amiga de algn
fantasma. Deberas or las historias que corren por la isla sobre los Kingsley!
Rory no saba de qu estaba hablando, y tampoco tena tiempo para
averiguarlo. Deba ocuparse de otros asuntos. Le dio las gracias, se despidi
y cada uno se fue por su lado.
Cuando Rory regres a la carpa pequea, vio que su hermano y la rubia
seguan dentro. Las velas y la oscuridad reinante en el exterior revelaban un
juego de sombras, dejndole ver sin problemas.
Estaban inclinados el uno hacia el otro, con las cabezas muy cerca, y Rory
no recordaba haber visto a Graydon hablar de forma tan animada con
alguien ajeno a la familia. Haba muy pocas personas con las que Graydon
se relajaba, y todas eran parientes cercanos. Pero all estaba con una chica
a la que acababa de conocer, gesticulando mientras hablaban.
Sin embargo, por mucho que a su hermano le gustara la muchacha, deba
hacer algo sin demora:
tena que comprobar que era capaz de distinguirlos. Nada de leyendas
familiares acerca de las personas capaces de distinguir a los gemelos de los
Montgomery y los Taggert. Tena que saber la verdad.
Llam por telfono a su asistente y, minutos despus, estaba vestido como
su hermano. Sin llamar la atencin, se mantuvo algo alejado de los invitados,
bebiendo champn, mientras esperaba que terminase la cena de Graydon...
y fue all donde lo encontr Roger Plymouth. Con una sonrisa triunfal, Roger
le dijo que su hermana haba ideado la forma de que Lexie dejara la isla
durante casi todo el verano y, segn tena entendido, Lex iba a aceptar.
He tenido que prometer que no hara acto de presencia, pero supongo que
me tendr que romper un par de huesos y necesitar recuperarme a su lado
explic Roger con una carcajada. Es mi oportunidad con Lexie y pienso
aprovecharla al mximo. Ojal que cuando me quede en tu casa, ella me
acompae.
Cuando Rory sali de nuevo, vio que Lexie corra hacia la carpa en la que
Graydon y Toby cenaban, y escuch su animada voz. Rory saba que en
cuanto su hermano se enterase de que la compaera de casa de Toby se iba
de la isla por rdenes de su rico jefe, un hombre al que l conoca,
averiguara quin lo haba orquestado todo. Su hermano no crea en las
coincidencias, sobre todo cuando l estaba cerca.
Para no defraudarlo, le vibr el mvil y al mirar la pantalla vio una sola
palabra que su hermano le haba enviado:
34

AHORA!
Eso quera decir que Graydon quera hablar con l en ese preciso momento.
Le contest:
Estoy en Kingsley House. Renete aqu conmigo.
Dado que su hermano les haba dado esquinazo a sus escoltas en Maine, no
tendra medio de transporte. Haba un largo trecho desde el lugar en el que
se celebraba la boda hasta Kingsley Lane, ya que tendra que atravesar todo
el pueblo y Main Street. Aunque Graydon consiguiera que alguien lo llevase,
l contara con el tiempo suficiente para averiguar lo que necesitaba.
Se enderez el esmoquin, cuadr los hombros, adopt la expresin de
heredero a la corona que luca su hermano y ech a andar hacia la carpa
grande. Iba a darlo todo interpretando a su hermano.

35

5
Rory vio a Toby de pie junto a una mesa redonda a cuyos comensales
preguntaba si necesitaban algo. Se mantuvo apartado y esper a que
acabara, ya que eso era lo que Graydon hara. Si actuara siguiendo su
naturaleza, ya la habra llevado a la pista de baile, sin esperar siquiera. En
caso de que ella protestara, la habra silenciado con un beso. Pero ese no
era el estilo de su hermano.
Al volverse, Toby lo vio y se sorprendi un poco, pero acab ofrecindole una
sonrisa afable.
Me concedes el honor de bailar conmigo? le pregunt con la exagerada
educacin de su hermano.
Por supuesto respondi ella, que acept la mano que le haba tendido.
Rory se record que deba mostrar una actitud seria y distante. Le alegr
comprobar que era una cancin lenta, ya que no se crea capaz de
contenerse de haber sido una meloda con ritmo. Era la primera vez que
estaba tan cerca de la chica, y era ms guapa de lo que pensaba. Le
recordaba a Grace Kelly, por los ojos azules y sus rasgos serenos. Llevaba
un maquillaje discreto, aplicado de esa forma para parecer natural. Si se
maquillara ms los ojos y aadiera un toque de rojo a los labios, se
convertira en una belleza de infarto.
La guio para realizar un lento giro, recordndose en todo momento que era
su hermano.
He disfrutado mucho de la cena de esta noche.
Ah, s? replic ella con una sonrisa. Y con quin has cenado?
Con... Tard un instante en comprender lo que Toby le preguntaba, tras
lo cual se ech a rer y relaj los hombros. Te he engaado en algn
momento?
Ni por un segundo le asegur ella, cuya sonrisa desapareci por
completo. La ira relampague en sus ojos azules. Dime, te ha enviado tu
hermano para ponerme a prueba?
Rory comprendi al instante el error que haba cometido.
No respondi con total seriedad. Graydon no est al corriente de mis
planes. De hecho, he conseguido que se marchara para poder...
Descubrir si miento? Ver si me muevo con alguna intencin oculta?
Toby lo miraba furiosa . Podras explicarme por qu importa tanto la
habilidad para distinguiros?
Rory eludi la pregunta.
Hasta qu punto te ha hablado Graydon de s mismo?
Me ha dicho que ser rey, que debe casarse con una joven de alcurnia, o
al menos esa es la impresin que me ha dado, que es joven. Y que quiere
36

disfrutar de un poco de tranquilidad antes de todo eso. Le he prometido que


le buscara un lugar donde alojarse mientras t te hacas cargo de sus
obligaciones. Sin embargo, tras descubrir el desagradable jueguecito que os
trais entre manos, creo que voy a pensrmelo mejor. No me gusta ser el
blanco de las bromas de otros.
Rory sinti que se le caa el alma a los pies. Pareca que su hermano se
haba encargado de todo y que su intervencin podra estropear sus planes.
No quera enfurecer ms a Graydon.
Creo que necesito atender a los invitados dijo Toby al tiempo que
intentaba alejarse de l.
Sin embargo, Rory se lo impidi aferrndola con fuerza de la mano.
Toby, por favor, mi hermano es inocente. La estaba mirando a los ojos
de forma que ella viera la splica. Ayudara en algo si te lo explico todo?
La verdad nos vendra muy bien, para variar contest ella.
Rory la hizo girar de nuevo.
Te lo contar todo, aunque sea en detrimento de mi persona. Bailas muy
bien.
Toby lo mir echando chispas por los ojos.
Como empieces a coquetear conmigo, me voy.
De acuerdo dijo l, pero debes entender que Graydon siempre me ha
protegido porque jams he sido capaz de cumplir las expectativas
depositadas en m. Al parecer, he nacido con una capacidad inagotable para
enfurecer a mis padres. Aunque, claro, no me preocupa. Lo contrario de lo
que le sucede a mi hermano. De hecho, mi hermano se preocupa por todo.
Por la gente sin hogar; por los animales desvalidos; por los nios que no
saben leer... Graydon se preocupa por todas las causas importantes. Por eso
cuando no estoy donde debera estar o cuando hago algo que no debera
hacer, me cubre las espaldas. En mi opinin, creo que debera dejarme
afrontar las consecuencias de mis actos, pero... Guard silencio un
instante para tomar aire. El problema real es que mi hermano tambin se
preocupa por m. Pero en esta ocasin, si asume mis pecados como suyos,
perder la ocasin de disfrutar de un merecido descanso, y eso no es justo.
Hasta yo tengo mis lmites.
Cuando acab de hablar, estaban en mitad de la pista de baile sin moverse.
Rory rodeaba la cintura de Toby con un brazo, a la espera de que ella le
diera su opinin.
De acuerdo claudic ella al final. Lo ayudar.
Rory le levant una mano y le bes los nudillos.
Gracias le dijo al tiempo que empezaba a moverse de nuevo. Sin
embargo, en esa ocasin no finga ser otro ms que s mismo y lo hizo con
ms ritmo.
No puedes bailar as cuando te ests haciendo pasar por l le record
Toby, que estaba casi sin resuello por el esfuerzo de seguir sus movimientos.
Lo s reconoci Rory. De verdad te parecemos tan distintos?
37

Pues s. Ech la cabeza hacia atrs para mirarlo. Sois muy diferentes.
l tiene una reserva natural, mientras que la tuya es forzada. Y al mirarte
tengo la impresin de que no sabes muy bien cul es tu lugar en la vida.
Graydon sabe perfectamente dnde encaja.
Siguieron movindose por la pista de baile, y las dems parejas se
detuvieron para observarlos.
Ambos tenan muchas lecciones de baile a sus espaldas y formaban una
pareja elegante y preciosa.
Quera protegerlo de ti admiti Rory, pero ahora quiero protegerte a ti.
La mir con una expresin muy seria. Ya no estaba bromeando ni rindose
. No te enamores de mi hermano. Se toma muy en serio las
responsabilidades y por mucho que quiera a una mujer, siempre antepondr
su deber como futuro rey del pas.
Toby comprenda lo que le estaba diciendo, pero no le preocupaba. Graydon
era un hombre demasiado extico, procedente de un mundo radicalmente
opuesto al suyo, como para pensar siquiera en la posibilidad de enamorarse
de l.
Su deber incluye el compromiso con la futura princesa?
S.
Cmo es ella? quiso saber.
Alta, guapa, de ojos y pelo oscuros. Inteligente. Sus padres esperaban que
lograra el puesto, de modo que la han educado para el cargo desde que
naci.
La hizo girar apartndola de l y extendiendo el brazo, y despus la peg de
nuevo a su cuerpo.
Est muy enamorado de ella?
Responder esa pregunta sera traicionarlo. Tendrs que preguntarle a l.
La gir, de modo que la espalda de Toby qued pegada a su torso
mientras la abrazaba por la cintura. Pero te advierto que no le gustan las
preguntas personales, ni siquiera si se las hago yo.
Ya me he dado cuenta. Adopta una actitud glida.
Cuando el baile lleg a su fin, los invitados los aplaudieron. Rory inclin la
cabeza mirando a Toby y ella no pudo resistirse y le respondi con una
genuflexin.
Alteza Real... murmur de modo que solo l pudiera orla, y ambos
abandonaron la pista de baile entre carcajadas.
Qu narices est pasando con las chicas? le pregunt Victoria a Jilly
mientras se sentaba a su lado. Acababan de hacerse amigas, pero el vnculo
entre ellas se haba hecho muy profundo desde que Victoria ayud a Jilly a
conseguir a Ken, el hombre al que amaba. Primero me entero de que Lexie
se marcha durante lo que queda de verano; luego me dicen que no hay
manera de encontrar a Toby, y ahora la veo bailando con ese hombre que
pensaba que le caa mal.
38

Jilly observ a la preciosa pareja que bailaba en la pista. Poco antes haban
mantenido una conversacin muy seria, pero en ese momento se deslizaban
por la pista como si estuvieran patinando sobre hielo.
No s qu le ha pasado a Lexie, pero Graydon, la pareja de baile de Toby,
es un Montgomery, de modo que posiblemente est dando un buen rodeo
para conseguir lo que quiere.
Y qu significa eso con respecto a Toby? pregunt Victoria.
Como era habitual, estaba deslumbrante. Su melena pelirroja y sus ojos
verdes destacaban an ms gracias al vestido de seda verde, y no paraba de
mirar al seor Huntley, que en ese momento bailaba con su hija, Alix. Victoria
estaba segura de que jams haba sido tan feliz.
Jilly agit una mano.
No es nada, una broma de la familia. Al ver que Victoria la miraba,
aadi: En mi familia hay dos apellidos: Montgomery y Taggert. Yo soy una
Taggert, y segn mi hermano Michael, somos honestos, sinceros, valerosos y
fuertes, mientras que los Montgomery son... Se encogi de hombros.
Victoria frunci el ceo.
Sibilinos? Eso no me gusta. Toby es una chica muy dulce. Estaba a
punto de levantarse, pero Jilly se lo impidi ponindole una mano en el
brazo.
No dijo, tranquila. Graydon no har nada malo. Lo que s har ser
tardar una eternidad en conseguir aquello que busca.
Y crees que lo que busca es Toby? Victoria an segua ceuda.
Jilly suspir.
No estoy segura, pero parece que ella ha despertado su curiosidad y que
planea quedarse una temporada en Nantucket. Vers, es que Toby es capaz
de distinguir a los gemelos, y en nuestra familia eso es importante.
Demasiado importante, en mi opinin.
Victoria era una novelista de fama internacional y le encantaba escuchar
buenas historias. Su precioso rostro se relaj mientras se acomodaba en la
silla.
Ahora tienes que contrmelo todo.
No es nada dijo Jilly. Es una tradicin familiar. Aquel capaz de
diferenciar a los geme los, supuestamente es el Amor Verdadero de uno de
ellos.
Victoria guard silencio, pero mir al otro lado de la carpa, a Toby y al
apuesto hombre con el que bailaba. La gente que los rodeaba comenzaba a
detenerse para admirarlos, pero ellos parecan ajenos a la atencin que
despertaban.
No lo he visto antes en algn lado? Su cara me suena.
A lo mejor has visto fotos de Graydon en alguna revista.
Es un actor? pregunt Victoria.
Ms o menos. Es el prncipe heredero de Lanconia.
39

Victoria se volvi y mir a Jilly con una expresin que esta fue incapaz de
interpretar.
Me ests diciendo que el prncipe tiene un gemelo idntico y que Toby es
capaz de distinguirlos? Y que eso supuestamente indica que Toby es el
Amor Verdadero de uno de ellos?
S respondi Jilly con cautela. Aunque no conoca muy bien a Victoria,
Ken sospechaba que su ex mujer estaba detrs de la boda, y que todo haba
salido a pedir de boca gracias a sus esfuerzos.
Bueno, en realidad, Ken se haba referido a los esfuerzos de Victoria como:
La interferencia solapada, sibilina y calculadora, pero puesto que haba
estado casado con ella estaba en su derecho a exagerar un poco.
Por qu me da la impresin de que desapruebas la idea? quiso saber
Victoria.
S que parece ridculo, pero y si la leyenda es cierta? Y si Graydon y la
pequea Toby se enamoran? Qu pasar? La madre de Graydon es una
arpa y jams permitir que se casen. Y aunque lo hiciera, cmo va a
renunciar Toby a su intimidad y a vivir en un pas extranjero en calidad de
princesa? Yo he ido varias veces y la soledad de la vida de Graydon no me
ha gustado. Y su horario laboral es mortal de necesidad!
Victoria la mir con gesto reflexivo.
A lo mejor el amor hace que su vida sea ms fcil.
No creo que... replic Jilly, aunque despus mene la cabeza. Quin
soy yo para juzgarlos? El hecho de que a m no me guste semejante trabajo
no significa que los dems tambin tengan que odiarlo.
Dnde se alojar el prncipe esta noche?
Con el chico que fue al aeropuerto a recogerlo.
Con Wes? pregunt Victoria, horrorizada.
Jilly no conoca al susodicho, pero sigui la direccin de la mirada de Victoria
hacia el otro extremo de la carpa. El primo de Jared se encontraba en el
rincn ms oscuro, acompaado por una chica muy guapa, y se estaban
besando con ms pasin de la que deberan demostrar en pblico. Eran el
claro ejemplo de la pareja que necesitaba quedarse a solas.
De repente, Victoria se levant y la mir.
Yo creo en el Amor Verdadero afirm con seriedad, y si existe la ms
mnima posibilidad de conseguirlo creo que hay que buscarlo. Me siento en
la obligacin de colaborar con la causa.
Me mantendrs informada? le pregunt Jilly.
Claro que s le asegur Victoria. Has logrado borrar de la cara de Ken
esa expresin tristona que lo acompaaba siempre por mi culpa, as que
estoy en deuda contigo. Y con esas palabras se intern en la multitud.
Cario dijo Victoria mientras tomaba del brazo a Toby cuando esta
abandonaba la pista de baile an sin resuello. Qu est pasando contigo
y con esos dos chicos tan estupendos?
40

Toby mir hacia la entrada de la carpa y vio al prncipe Graydon de pie junto
a Rory, ambos de esmoquin y muy guapos. En ese momento, Rory pareca
temer la posibilidad de que su hermano le asestara un puetazo, y Graydon
lo estaba mirando como si esa fuera su intencin. Puesto que presenta que
todo se deba a ella, Toby estaba a punto de soltar una risa tonta.
Cosas de chicos contest mientras volva la cabeza para mirar a Victoria
. Nada importante.
Victoria baj la voz y acerc la cara a la suya.
En este caso, me parece una batalla entre prncipes. De verdad puedes
distinguirlos?
S contest Toby, que no pregunt cmo era posible que Victoria
estuviera al tanto de la identidad de los aludidos. Pero no s de qu me
sirve. Decidi cambiar de tema. Te lo ests pasando bien?
Genial respondi Victoria, que le dio un apretn en el brazo. Has
hecho un trabajo fantstico y nadie podr agradecrtelo lo suficiente. Es
ms, quiero que organices mi boda.
Toby la mir con los ojos como platos. Victoria era una persona muy famosa
y contaba con un buen nmero de amigos tambin muy famosos. No le
gustara que en su boda los adornos florales fueran guirnaldas de flores
silvestres. Victoria querra araas de cristal, orqudeas importadas de Hawi,
buey de Kobe procedente de Japn y...
Toby! exclam Victoria. Vuelve a la Tierra!
Toby intent concentrarse en el presente, pero an no poda hablar a causa
de la impresin.
Yo no... no puedo...
Por supuesto que puedes, cario la contradijo Victoria. Debo casarme
en la capilla de mi hija, y puesto que est aqu en Nantucket, aqu es donde
me casar.
Su hija, Alix, era arquitecta y aunque estaba recin salida de la universidad,
haba diseado una capilla perfecta. Su padre, Ken, y Jared, que tambin
eran arquitectos, la haban terminado a tiempo para la boda.
Toby comenzaba a recobrarse a esas alturas.
Querrs mucho ms de lo que yo pueda conseguirte.
Tonteras! exclam Victoria. Toby, cario mo, tienes que soar a lo
grande, nada ms. Y creer en ti misma.
Qu tipo de boda quieres? le pregunt Toby en voz baja, al mismo
tiempo que se recordaba que deba rechazar el proyecto de forma tajante y
definitiva.
Eso te lo dejo a ti. Eres lista y podrs encontrar un tema. Te ayudara sin
problemas, pero llevo meses de retraso con respecto a las fechas de mi
siguiente libro, as que t decides, y estoy segura de que me encantar.
Toby se imagin presentndole treinta y un temas distintos a Victoria que ella
proceda a rechazar sin contemplaciones.
41

Creo que necesitas la ayuda de un profesional. Yo solo he organizado esta


boda, as que no soy...
Sabes que tu prncipe va a pasar la noche en casa de Wes Drayton? le
pregunt Victoria al tiempo que sealaba con la cabeza en direccin al
extremo opuesto de la carpa, donde el aludido y su pareja seguan
besndose con tanto entusiasmo que estaban a punto de caerse de sus
sillas. Menos mal! Jared va a separarlos ahora mismo. Has visto alguna
vez la casita de dos dormitorios donde vive Wes? Espero que tu prncipe
pueda dormir esta noche. No me gustara que volviera a su reino...
Cul es?
Lanconia.
Ah, s. Creo que lo he visitado. Un sitio precioso. Extraen un mineral que
Estados Unidos necesita para seguir funcionando. Pero estoy segura de que
las relaciones diplomticas no sufrirn por el simple hecho de que el futuro
rey pase una noche escuchando... bueno, escuchando a una pareja fornicar.
Seguro que el prncipe no se asusta. En fin, cario, me voy. Victoria solt
el brazo de Toby y se volvi para marcharse. Ah, la boda debe celebrarse
el ltimo da de agosto. Mis amigos de Nantucket dejan la isla a principios de
septiembre y quiero que todos asistan. Puesto que solo faltan dos meses,
ensame tus planes lo antes posible. Ah! Su prometido la haba tomado
de la mano y tiraba de ella hacia la pista de baile. Un poco ansioso,
verdad? dijo, dirigindose a Toby, que segua muda.
Qu ests tramando? pregunt el seor F. Caleb Huntley tan pronto
como tuvo a Victoria entre sus brazos.
Nada en absoluto!
No me vengas con cuentos replic Caleb. Toby est tan blanca como
la vela mayor. La has dejado sin palabras.
Es que acabo de ofrecerle un pequeo proyecto. Lexie se marcha en breve
y Toby necesitar ayuda, as que... Victoria sonri mientras Caleb la guiaba
por la pista, al comps de un vals.
Qu significa eso?
Que voy a intentar conseguirle esa ayuda contest ella. Tal vez no sea
lo que ella cree necesitar, pero...
Caleb la mir con seriedad. Conoca muy bien a la mujer que amaba. Aunque
siempre actuaba con buena intencin, sus planes a veces tenan unos
efectos desastrosos.
Qu le has pedido a Toby que haga?
Victoria miraba por encima del hombro de Caleb a los dos prncipes, que se
encontraban junto a la puerta de la carpa. La discusin entre ellos pareca
haber llegado a su fin, ya que uno se marchaba y el otro caminaba en
direccin a Toby, que segua donde ella la haba dejado.
Qu has dicho? pregunt.
Tu proyecto respondi Caleb. Qu le has pedido a Toby que haga?
42

Ah, eso. Quiero que organice nuestra boda. Espero que no te importe,
pero le he dicho que quiero que la boda se celebre a finales de agosto. Lo
mir con expresin interrogante. Puesto que no haban mencionado el
matrimonio con anterioridad, cay en la cuenta de que tal vez debera
haberle consultado el tema previamente.
A finales de agosto? pregunt Caleb, que frunci el ceo.
Victoria dej de bailar y lo mir en silencio.
Por qu demorarlo tanto? Por qu no casarnos maana?
Las preguntas de Caleb hicieron que las carcajadas de Victoria flotaran por la
estancia mientras giraba entre sus brazos.

43

6
Toby dijo Graydon cuando se acerc a ella, me temo que te debo otra
disculpa. Mi excusa para no haber detenido a mi hermano es el hecho de
que me enviara a Kingsley House con el pretexto de que quera hablar
conmigo. Estaba ya a medio camino cuando ca en la cuenta de lo que haba
tramado. Aunque la estaba mirando, ella tena la vista clavada en las
parejas que bailaban en la pista. Ha sucedido algo? quiso saber.
Toby trat de volver al presente.
Necesito aprender a decir que no.
Por favor, dime que no ests hablando de mi hermano.
Lo que Victoria le haba dicho la haba sorprendido hasta tal punto que Toby
no entenda de qu estaba hablando Graydon. Mir en su direccin sin
reparar siquiera en l.
Ven conmigo dijo Graydon mientras la tomaba del brazo y la guiaba
hasta la puerta. Al pasar por la mesa del bufet, cogi una botella de agua y
una copa de champn vaca.
Se abri paso entre la multitud y salieron al exterior sin pronunciar palabra.
Caminaron lo suficiente como para que la msica y las conversaciones se
escucharan de fondo. En un momento dado, se encontraron con un rbol
cado que les cort el paso. Graydon se quit la chaqueta, la extendi sobre
el tronco y le hizo un gesto a Toby para que se sentara.
La chaqueta se va a ensuciar.
No importa le asegur l.
A Toby le apeteca sentarse para disfrutar del fresco de la noche, pero el
tronco era un poco alto para ella.
Me permites? le pregunt Graydon al tiempo que extenda los brazos
para tomarla por la cintura.
Toby asinti con la cabeza y l la levant del suelo, tras lo cual la sent sobre
su chaqueta. Acto seguido, abri la botella de agua, llen la copa y se la
ofreci.
Agradecida, Toby se bebi la mitad y despus se la devolvi.
Te importa si me siento? pregunt Graydon, sealando el tronco con la
cabeza.
En absoluto.
Se sent a su lado.
Si mi hermano no te ha molestado, qu ha sucedido?
Victoria quiere que le organice la boda.
Lo entiendo. Has hecho un trabajo magnfico con esta.
Pero Victoria es una escritora famosa! A lo mejor no la conocis en
vuestro pas; pero en Estados Unidos, Victoria Madsen es una celebridad.

44

Por supuesto que la conozco. Mi abuela se lee todas sus novelas y creo
que mi padre tambin lo hace. Por qu te preocupa la posibilidad de
organizar otra boda?
Porque querr algo ostentoso, algo que roce la perfeccin absoluta. Me ha
dicho que busque un tema y no s cmo hacerlo.
Un tema? Te refieres a que la gente vaya disfrazada?
Supongo que solo lo hara el cortejo nupcial, pero la decoracin tendra
que ser especial. Como por ejemplo decorar las mesas con conchas, salvo
que Victoria jams aceptara algo tan corriente. Le gustara ms... no tengo
ni la menor idea de lo que podra gustarle.
Qu tal si utilizas Lanconia como tema? Los hombres podran llevar
pieles de oso y portar lanzas, y las mujeres iran ataviadas con tnicas cortas
y llevaran un carcaj a la espalda.
Toby lo mir un instante como si se hubiera vuelto loco, pero despus sonri.
Estoy segura de que a Victoria le encantara disfrazarse as, pero te
imaginas a algunos de esos hombres vestidos con pieles de oso?
Seran pieles de oso grandes respondi l. Muy grandes.
Qu tipo de comida serviramos?
Cabras asadas enteras.
La ansiedad que senta Toby comenzaba a remitir.
Y organizaramos una justa?
Un Honorium. Es un acontecimiento durante el cual las mujeres se
enfrentan entre s y la ganadora se casa con el rey. En este caso, supongo
que sera el novio.
Nadie se atrevera a competir con Victoria. Se celebraba de verdad?
Claro que s le asegur Graydon. En mi pas, esa era la manera en la
que el rey encontraba esposa. Hasta que el rey Lorcan lo aboli. En su caso,
la ganadora de la competicin era tan fea que el rey fue incapaz de... En fin,
que no tuvieron hijos.
Toby sonri.
Te lo ests inventando todo.
Te aseguro que no. Despus del rey Lorcan solo se celebr un Honorium
ms, durante el cual la hermosa Jura gan la mano de Rowan el Grande.
Fue un enlace por amor y tuvieron seis hijos, que se casaron con miembros
de otras tribus. Gracias a sus hijos, el rey hizo realidad su sueo de unificar
todas las tribus y convertir Lanconia en un nico pueblo.
Toby lo mir con una sonrisa.
Has hecho que me sienta mejor, pero sigo pensando que debera rehusar
la propuesta de Victoria. Esperar hasta que Lexie se decida por un novio en
concreto o a que tu ta se case con Ken.
Esas bodas sern ms discretas y podr manejarlas. Si me lo piden, claro
est.
La ta Jilly es una Taggert.
Qu significa eso?
45

Los Taggert son una familia ostentosa, extravagante y ruidosa, y sus


miembros descendern como una plaga sobre Nantucket para asistir a la
boda. Tendrs que lidiar con unas veinte nias pequeas. Me refiero a las
nias que llevan las cestitas en las bodas.
Las que llevan las arras?
S. Y la ta Jilly tiene muchos hermanos y hermanas, que a su vez han
trado al mundo muchos otros Taggert. Para acomodar a la familia, tendrs
que evacuar a la mayor parte de la poblacin de Nantucket a fin de que la
isla no se hunda con el peso de los recin llegados.
Me ests diciendo que la boda de Jilly no sera ms fcil que la de
Victoria? lo pregunt intentando contener las carcajadas.
Has visto a los Taggert? Los hombres de esa familia seran capaces de
comerse un toro por persona. Tendras que contar con la ayuda de un avin
de mercancas que trajera avituallamiento suficiente cada vez que hubiera
que organizar una comida.
Toby ya no pudo contener ms la risa.
Tal como los describes parecen trolls.
Y en quin crees que se inspir Tolkien para crearlos?
Toby se ech a rer con tantas ganas que Graydon le ofreci la copa de agua
y la apur de un trago.
Vale, ya me siento mejor. Puedo hacerlo, verdad que s?
Por supuesto contest l mientras miraba el brillo que la luz de la luna
arrancaba a su pelo.
Rory haba dicho que Toby haba sabido de inmediato quin era nada ms
verlo. Cada vez que su hermano se vesta como l para imitarlo de esa forma
que le resultaba tan irritante, crea imposible que alguien pudiera
distinguirlos. Pero esa chica lo haba hecho.
Graydon se puso serio.
Te ha ocasionado algn problema el numerito de mi hermano?
No, pasado el primer momento me ha parecido muy agradable. Lo mir
a la cara. Te quiere mucho.
Graydon agradeci que fuera de noche, porque la oscuridad ocultaba el
rubor que apareci en su rostro.
Le he pedido que no te moleste.
Solo estaba preocupado por ti replic ella. Me ha advertido sobre tu
sentido del deber.
Estoy seguro de que lo ha exagerado todo.
Es posible convino Toby mientras se deslizaba hacia el suelo. Graydon
se coloc de inmediato a su lado y se puso la chaqueta. Es mejor que
vuelva dijo ella. Se est haciendo
tarde y los invitados empiezan a marcharse. Adems, necesito encontrarte
un sitio para dormir.
Ya te he dicho que tengo alojamiento para esta noche.
46

En casa de Wes dijo Toby, pero no creo que sea buena idea. Se
volvi para alejarse, pero despus lo mir de nuevo. Qu metal se extrae
en tu pas que al mo le resulta imprescindible?
El vanadio contest Graydon. Se usa para endurecer el acero, entre
otras cosas. Quin te ha hablado del vanadio en una boda?
Pues ha sido Victoria. Parece pensar que si te ves obligado a pasar una
noche en casa de Wes, sufrirs una experiencia tan traumtica que tu pas
dejar de exportar vanadio al mo.
Graydon estaba a punto de decir que eso era ridculo, pero se mordi la
lengua.
Dnde ha sugerido Victoria que me quede?
No lo ha hecho, pero Jared me ha dicho que deberas dormir en el sof de
mi sala de estar.
Gracias a los aos de prctica a la hora de ocultar sus emociones, Graydon
consigui guardar silencio y no gritar a los cuatro vientos que Jared era su
familiar preferido desde ese momento en adelante. Pese a su bravata al decir
que quera pasar una temporada en Nantucket, no le gustaba en absoluto la
idea de estar totalmente solo. Sin embargo, guard silencio a la espera de la
decisin de Toby.
Lexie estar en casa, as que supongo que no pasar nada si es solo una
noche. Maana te buscar otro sitio donde alojarte.
Te agradezco tu generosidad dijo l al tiempo que le haca una pequea
reverencia.
Me gustan los modales lanconianos coment Toby.
Graydon le ofreci el brazo.
Me permites acompaarte de vuelta?
Solo si me prometes atacar a cualquier oso que nos encontremos con tu
espada de acero endurecido por el vanadio.
Graydon sonri.
Te doy mi palabra de prncipe del reino.
Rindose juntos, regresaron de vuelta a la carpa. Cuando se separaron,
Graydon se qued en el exterior y llam por telfono a su hermano.
Quiero toda la ropa que has trado. Descubre dnde vive Toby, su casa
est en algn lugar de Kingsley Lane, y pon el equipaje en la sala de estar.
Has sido rpido coment Rory. Espero que entiendas que si le haces
dao a esa chica, mucha gente va a enfadarse contigo. Montgomery,
Taggert, Kingsley... tres familias enteras. Por qu no aprovechas la semana
para irte a Las Vegas mejor? Podras...
El vuelo de regreso a Maine estar preparado a las seis de la maana. Y
recuerda que cuantos menos lanconianos sepan de nuestro intercambio,
mejor. Crees que sers capaz de hacerlo?
Claro contest Rory. La pregunta es si sers capaz t.
No te preocupes por m. Guard silencio. Gracias. Esto significa
mucho para m. Rory...
47

Qu?
Gracias por lo que le hayas dicho a Toby sobre m.
Solo le he dicho la verdad. Rory titube. Tengo una pregunta que
necesito que me contestes para que la cosa salga bien. Tom una
bocanada de aire. Danna y t sois amantes?
Graydon se alegr de que su hermano no pudiera ver la sonrisa que tena en
los labios. Tuvo que esforzarse mucho para parecer ofendido.
Por Naos! Deberas cortarte la lengua! Jams la he tocado.
Ah, s? replic Rory. Quiero decir que me parece bien, pero pens
que habais... En fin, que en cualquier caso necesitaba saberlo.
Comprtate con ella con formalidad le aconsej Graydon. La verdad
es que apenas la veo, mucho menos en privado. A lo mejor podras
allanarme el camino con ella tal como has hecho con Toby.
Es posible admiti su hermano.
Graydon percibi la sonrisa de Rory al otro lado de la lnea.
Si necesitas ayuda con cualquier cosa, llmame. Adems, Lorcan estar a
tu lado en todo momento.
Jams haban hecho un intercambio de semejante magnitud en el pasado.
No haban discutido las repercusiones si sus padres los descubran o si el
pueblo de Lanconia averiguaba lo que haban tramado los hermanos.
Seguramente habra consecuencias legales. En el mejor de los casos, sera
bochornoso para el trono de Lanconia.
Buena suerte le dese Graydon a su hermano.
Lo mismo te digo replic Rory. Cuidar bien de Danna. No sospechar
en ningn momento.
Gracias.
Graydon cort la llamada, pero no se movi del lugar donde estaba. Saba
muy bien que Rory estaba enamorado de Danna. Su forma de mirarla y sus
silencios cuando ella se encontraba cerca eran muy elocuentes. Si por l
fuera, le dejara el camino libre para que se casara con ella, pero no poda
hacerlo.
Aunque haba dicho que necesitaba unas vacaciones, en realidad lo que
necesitaba era pensar. Su pas o su hermano? Ese era su dilema. Si no se
casaba con Danna, se producira un gran movimiento de protesta en el pas.
Entregrsela a su hermano menor ocasionara un gran resentimiento y
mucha ira. La verdad era que no encontraba otra solucin sin pasar por su
renuncia al trono. Y tal vez eso ni siquiera solucionara el problema. Rory
ocupara el lugar de heredero y su hermano detestara reinar.
En ese momento, lo mejor que poda hacer era regalarle una semana con
Danna. Tal vez sucedera algo entre ellos durante ese intervalo o tal vez l
encontrara una solucin.
Haba tenido mucha suerte con Toby. Su habilidad para distinguirlo de su
hermano lo maravillaba.
48

Sera algo fsico? Algn tipo de lenguaje corporal que los hombres eran
incapaces de ocultar?
Fueran cuales fuesen sus habilidades, Toby era una chica amable y
generosa, y le estaba muy agradecido por la ayuda que le estaba prestando.
Ya haba decidido que iba a hacer todo lo que estuviera en su mano para
quedarse con ella en vez de alojarse en un hotel.
Paz y tranquilidad para meditar sobre sus problemas, ese era su objetivo.
Toby se haba redo con sus bromas y l haba disfrutado de su compaa. Y
tal vez fuera agradable participar de su vida durante el breve lapso de tiempo
que iba a pasar en esa preciosa isla.
Al menos eso se deca. Porque en realidad la chica lo confunda. An no
entenda por qu haba atacado a su hermano para defenderla. No saba por
qu se haba enfadado con Rory cuando descubri que se haba hecho
pasar por l a fin de descubrir si la chica era realmente capaz de
distinguirlos. A lo mejor se trataba de una caracterstica heredada de sus
antepasados lanconianos,
de la poca en la que se vestan con pieles, portaban lanzas y luchaban por
las mujeres.
Esa idea le arranc una sonrisa. Le haba gustado mucho hacer rer a Toby
mientras le hablaba de sus ancestros. De hecho, hacerla rer se estaba
convirtiendo en uno de sus pasatiempos preferidos.
Se guard el mvil en el bolsillo y regres a la carpa. La gente comenzaba a
marcharse y vio que Toby iba de una persona a otra para asegurarse de que
se lo haban pasado bien. Todos se llevaban cajas con comida y tarta, y se
despedan de ella con una sonrisa.
Tuvo la certeza de que como alguien no interviniera y la sacara fsicamente
de la carpa, Toby se quedara all toda la noche. Se la imagin a las tres de la
madrugada, comprobando que todo estuviera limpio.
Tal vez durante la semana que tena por delante podra ocuparse de cuidar a
una chica que trabajaba demasiado en vez de encargarse de un pas, de un
ejrcito y de muchas obras benficas.
Esboz una sonrisa y entr en la carpa.

49

7
Graydon tuvo que sacar a rastras a Toby de la boda. En cuanto los invitados
comenzaron a marcharse, ella empez a recoger la basura, a plegar las sillas
y a colocar todos los centros de mesa en un solo lugar. Al da siguiente, los
recogera una asociacin benfica local. Sin embargo, Graydon la cogi del
brazo y se la llev.
Necesitas descansar dijo. Mi ta y Ken van a llevarnos en coche hasta
tu casa.
Pero tengo que...
Se puede dejar hasta maana. Yo te ayudar se ofreci l.
La idea de que un prncipe heredero recogiera basura casi le provoc una
carcajada, pero habra sido muy borde decrselo. Adems, despus de que
los msicos se marcharan y los invitados comenzaran a abandonar la carpa,
le result casi imposible seguir luchando contra el cansancio.
Durante das, haba trabajado sin descanso por el subidn de adrenalina y
poco ms. Esa noche, de no ser por Graydon, ni siquiera habra cenado.
Muy bien accedi. Ya podemos irnos.
Seal la entrada de la carpa con una mano, donde los esperaban Jilly y
Ken. Jilly los miraba a uno y a otro, pero no dijo nada.
En cuanto Ken arranc el motor, Toby se qued dormida en la parte trasera
del enorme todoterreno, con la cabeza apoyada en el hombro de Graydon.
Cuando l le coloc una mano en la mejilla para que no diera bandazos, ella
se acurruc ms.
Jilly se volvi en el asiento delantero y mir a Toby antes de desviar la
mirada a Graydon. Fue incapaz de no fruncir el ceo.
Confa en m le dijo Graydon en voz baja. No le har dao.
Jilly se enderez en el asiento y Ken le dio un apretn en la mano. Minutos
ms tarde, se detuvieron delante de la casita.
Hemos llegado anunci Jilly, que los mir de nuevo. A lo mejor Ken
debera...
Ay! Creo que me he quedado dormida dijo Toby cuando se encendieron
las luces interiores del coche, tras lo cual se enderez.
Ests agotada coment Ken mientras se bajaba y le abra la puerta a
Toby. Le coloc las manos en los brazos. No sabes cunto te agradezco
este da. Has hecho un trabajo magnfico. Todo ha sido perfecto.
Victoria quiere que organice su boda con el seor Huntley dijo Toby.
En serio? pregunt Ken, aunque saba que Toby lo estaba poniendo
sobre aviso. En ocasiones, los hombres hacan cosas raras cuando una ex
se casaba de nuevo. Me alegro por ella continu. Y t hars un trabajo
estupendo. Se inclin y le dio un beso en la mejilla antes de susurrar:
50

Organizars mi boda con Jilly? Pero ser nuestro secreto. Al menos, hasta
que se lo pida.
Toby asinti con la cabeza.
Ken volvi al coche y Toby se despidi de Jilly con la mano antes de que se
marcharan. Despus, mir a Graydon. A su alrededor, todo estaba oscuro,
con la luz del porche como nica iluminacin.
Te importa si entramos por detrs? La escalera principal pasa por delante
del dormitorio de Lexie y no quiero despertarla.
Te sigo dijo Graydon.
Caminaron hasta la parte posterior, donde apenas haba un metro entre el
muro de la casa y la valla. Un estrecho sendero de piedra serpenteaba entre
setos y flores, y un par de rboles de copa espesa. Al final, el paisaje se
abra para revelar las sombras de lo que parecan varios arriates en alto,
llenos de flores, un invernadero y un alto cenador de hierro forjado. La
iluminacin era muy sutil, con puntos dorados que hacan que el jardn
pareciera sacado de un cuento de hadas.
Es precioso dijo Graydon. Lo has diseado t?
Qu va! Es cosa de Jared. Lexie y yo le estuvimos dando la tabarra
durante meses, pero al final lo hizo.
Ahora entiendo a qu se debe su fama.
Toby abri la puerta trasera y entraron en la casa. Encendi la luz que haba
junto a la puerta y Graydon vio una estancia muy agradable, aunque tambin
muy antigua. Era de techo bajo. Unos cuantos centmetros ms bajo y se
habra dado en la cabeza con las vigas. Haba escayola entre viga y viga. Vio
unos armarios empotrados, que supuso que eran los originales.
De principios del siglo xviii? pregunt.
S contest Toby, complacida por sus conocimientos. Jared compr la
casa con la primera comisin que recibi como arquitecto y la restaur
durante los fines de semana. Es un convencido de que se destripa el
pescado, no las casas.
Qu quiere decir eso?
La Asociacin Histrica de Nantucket es taxativa a la hora de conservar las
fachadas de las casas antiguas, pero puedes destrozar el interior y
reemplazarlo con lo que quieras, aunque pongas acero inoxidable y
metacrilato.
Supongo que te gustan las antigedades.
Pues s confirm Toby. Empez a subir la escalera, seguida por
Graydon.
Mi ala preferida del palacio se construy en el siglo xiii dijo l. Incluso
he encontrado muebles de la poca. Tenan un montn de marcas de
espada.
El vanadio es muy til.
Ciertamente, o mis antepasados no tenan puntera. Brocan, golpea a tu
compatriota lanconiano, no la mesa!
51

Toby se ech a rer. Al llegar arriba, seal una puerta y susurr:


Ese es el dormitorio de Lexie.
Graydon asinti con la cabeza. Al doblar la esquina, vieron un montn de
equipaje perteneciente a Rory.
Por el amor de Dios murmur Toby al mirar el montn, de ms de un
metro de alto y casi uno de fondo. Ocupaba la mitad de la pared opuesta a la
escalera. Haba dos maletas de cuero lo bastante grandes como para
transportar a una persona, varios macutos, un par de ma letines, tres
gruesas bolsas de trajes y cosas en el fondo que no poda ver.
Mi hermano suele viajar con mucho equipaje adujo Graydon.
Qu me dices de ti? Con qu sueles viajar?
Con medio ejrcito contest l con una mueca.
Lo mir.
Cmo has conseguido darles esquinazo?
Mintiendo. Ahora mismo, todo mi personal, salvo el jefe de mi escolta, cree
que estoy aislado por un virus muy contagioso. Uno de mis primos
Montgomery, que es mdico, lo ha certificado. Si me descubren, no ser
agradable.
Te has arriesgado tanto por asistir a una boda?
Lo he hecho ms por huir del escrutinio pblico unos das. Sonri,
aunque tena la mirada perdida. Pero una semana entera! Es ms de lo
que crea posible y todo gracias a tu generosidad.
Nunca podr agradecrtelo lo suficiente.
Sus alabanzas la avergonzaron un poco.
Desde luego que nunca podr compensarte continu l, en voz tan baja
y ronca que la senta ms que la escuchaba.
Toby se dio cuenta de que la situacin se estaba volviendo incmoda. Un
hombre muy atractivo, luz tenue...
Invtame a tu boda dijo.
Sera un honor. En primera fila?
Perfecto contest ella.
El recordatorio de quin y de qu era Graydon despej el ambiente. La
ayud a quitar los cojines del enorme y antiguo sof, y a extender la cama.
Se detuvieron una vez, tras escuchar un crujido, pero como no se produjo
ningn otro ruido en la habitacin de Lexie, continuaron. Haba sbanas
limpias en la cama y Toby sac dos mantas de un armario.
Lo siento, pero compartimos bao dijo. Lexie tiene uno en su
dormitorio, pero el mo da a esta estancia.
Pas tres aos en la Guardia Real, compartiendo bao con cientos de
hombres.
Ojal que no sea tan malo replic Toby.
Graydon sinti el impulso de contestar con una frase incitante, halagadora,
pero no lo hizo. No quera estropearlo antes de empezar siquiera. Le haba
52

prometido ciertas cosas a su hermano y a su ta Jilly, y pensaba cumplir sus


promesas.
Muy bien dijo ella, una vez que la cama estuvo lista. Yo voy primero.
Seal el cuarto de bao con la cabeza.
Por supuesto accedi, siempre educado.
Toby se duch, eliminando la laca y la espuma que la peluquera le haba
puesto en el pelo para la boda, as como las capas de maquillaje de la cara.
Tard ms de lo que haba previsto, pero era maravilloso sentirse limpia. Se
sec, se embadurn de crema y se puso un camisn limpio.
No estaba segura de qu hacer a continuacin. Sera apropiado decirle a
un prncipe que el bao ya estaba libre? Se orden dejarse de tonteras.
Prncipe o no, segua siendo un ser humano.
Entreabri la puerta de la sala de estar y ech un vistazo dentro.
Lo vio sentado en el antiguo silln orejero situado en el otro extremo de la
estancia. La lamparitaestaba encendida y tena un libro abierto en las manos.
Era una de las apasionantes guas de Nat Philbrick sobre Nantucket.
Toby no dijo nada, se limit a mirarlo. Aunque estaba solo, se sentaba muy
derecho, y aunque se haba quitado la chaqueta, segua teniendo la camisa
abotonada casi hasta el cuello.
A primera vista, pareca muy formal, pero tena algo que le permita
imaginrselo con un manto de piel sobre los hombros, blandiendo una
pesada espada. Tal vez fuera lo que le haba dicho su hermano, que
Graydon hara cualquier cosa por su pas. Si para salvarlo tena que blandir
una espada, eso hara.
Graydon levant la vista y la mir, como si supiera que lo estaba observando,
y sonri.
El bao es todo tuyo anunci ella, y se meti en su dormitorio antes de
que Graydon pudiera ver lo colorada que estaba. Deba de ser espantoso
para l que la gente lo mirase fijamente, pens.
Se meti en la cama y se qued dormida al instante.

53

8
Pese a la emocin de Lexie por ir al sur de Francia durante lo que restaba de
verano, la noche anterior haba dormido como un tronco. Tal vez fuera por el
champn y por todo el ajetreo de subir y bajar las escaleras varias veces
para hacer el equipaje una vez en casa. Fuera lo que fuese, cuando se meti
en la cama, desconect del mundo. Recordaba vagamente haber escuchado
a Toby en la sala de estar y el crujido del viejo sof cama mientras lo
desplegaban. Pareca que alguien iba a pasar la noche all. Lexie no le dio
muchas vueltas y sigui durmiendo.
Esa maana, sali de la cama y fue al cuarto de bao. Apenas haba
amanecido y tena que reunirse con su jefe, en el aeropuerto, a las siete.
Iban a viajar en su jet privado, una novedad para ella.
En verano, el pequeo aeropuerto de Nantucket pareca un aparcamiento
para jets privados.
Haba tantos junto a la valla, que parecan muy habituales, como algo que
toda familia tena. Los ms grandes estaban estacionados ms lejos, en la
parte posterior de la pista. Haba un dicho sobre las dos grandes islas del
cabo Cape: Los millonarios iban a Marthas Vineyard y los mil millonarios
iban a Nantucket. Su jefe, Roger Plymouth, perteneca a la segunda
categora.
La planta superior de la casa que Toby y Lexie le alquilaban a su primo Jared
contaba con tres dormitorios y dos baos, pero ellas haban rebuscado en los
ticos de la familia Kingsley hasta encontrar los muebles necesarios para
convertir el dormitorio principal en una sala de estar con despacho. De vez
en cuando, dejaban que alguien se quedase a dormir en el sof cama.
Escuch la ducha en el dormitorio de Toby y se alegr de que su amiga
estuviera despierta, ya que quera despedirse de ella. Se senta mal por
dejarla sola para cuidar el jardn, pero la noche anterior Jared le haba
asegurado que buscara a alguien para que le echara una mano.
Mientras pona pasta de dientes en el cepillo, pens en lo mucho que iba a
echar de menos Nantucket en verano. La ligera brisa marina, las puestas de
sol y los insultos a los turistas que nunca miraban por dnde iban... Lo
echara todo de menos.
Sobre todo, echara de menos a Toby. En ese preciso momento, quera
escuchar todas las palabras que haban dicho durante esa cena privada. Con
velas, champn y vieiras de Nantucket. Lo poco que haba visto le pareci
precioso. Se pregunt si Toby...
De repente, tir sin querer el vaso que tena en el lavabo, que cay al suelo y
se hizo aicos, dejndole los pies cubiertos por trozos de cristal.
Joder! exclam.
54

No te muevas dijo una voz masculina, y cuando levant la vista, se


encontr con una visin extraordinaria. El hombre con quien Toby haba
cenado la noche anterior estaba delante de la puerta de su cuarto de bao...
y solo llevaba una diminuta toalla blanca alrededor de las caderas. Salvo por
eso, estaba total y absolutamente desnudo, de la cabeza a los pies.
Disculpa mi atuendo continu l, pero si te mueves, te cortars en los
pies.
No podra haberse movido aunque le hubieran dicho que estaba sobre una
bomba. Dado que el hombre para quien trabajaba era considerado
hermoso y sola andar delante de ella medio vestido, habra dicho que un
hombre casi desnudo no la afectara. Sin embargo, ese hombre tena el
cuerpo de un atleta olmpico, esbelto y musculoso, sin un gramo de grasa. Y
tena algo distinto, como si fuera capaz de cualquier cosa en cualquier
momento. Echarse a una mujer al hombro y llevrsela a la fuerza?
Lexie se qued paralizada, con el cepillo de dientes en la mano, mirndolo,
mientras l se agachaba para recoger los trozos de cristal. La toalla se abri
para dejar al descubierto un buen trozo de piel bronceada. La prenda hizo
que pensara en los taparrabos de los indgenas.
El hombre la mir a travs de sus espesas pestaas oscuras y seal con la
cabeza la caja de pauelos de papel que Lexie tena al lado. Lexie cogi un
puado y se lo dio.
Creo que ya est dijo l al tiempo que se pona en pie despacio.
Su pecho desnudo qued a pocos centmetros de la cara de Lexie. Unos
abdominales que se podan contar, unos pectorales de acero y poqusimo
vello hasta llegar a la lnea que desapareca por debajo de la toalla.
Se qued all plantada, mirndolo.
l tir los trozos de cristal en la papelera, se dio la vuelta y la mir con una
sonrisa.
Te apetece que te prepare el desayuno antes de que te vayas?
Lexie solo fue capaz de asentir con la cabeza, tras lo cual l sali del cuarto
de bao, alejndose a zancadas con sus largas piernas.
Tard un momento en recuperarse. No todos los das se rompa un vaso y un
hombre medio desnudo de belleza legendaria apareca de la nada para
rescatarla.
Se volvi hacia el espejo y se mir, vio que tena pasta de dientes en los
labios y el pelo revuelto, y que llevaba una vieja camiseta que le haba
robado a Jared. Sin embargo, l la haba mirado como si fuera una princesa
ataviada con un vestido de satn.
Toby le dijo al espejo, no tienes ni idea de lo que te espera.
Buenos das salud Lexie al entrar en la estancia. El hombre estaba
junto a la cocina, sobre la que descansaban tres sartenes, todas
borboteando, y el aroma era delicioso.
Tavar nuway replic l. As se dice Buenos das en lanconiano.
55

Ya lo saba le asegur ella, bromeando, al tiempo que se adentraba en


la estancia. Era muy consciente de que ese hombre sera rey algn da. Y
era todava ms consciente de haberlo visto con una diminuta toalla.
Graydon sonri.
Lo dudo mucho. Pocas personas saben localizar siquiera mi pas en el
mapa, pero lo entiendo.
Estamos en mitad de las montaas, a la sombra de grandes potencias
mundiales. Mir lo que tena en el fuego. Como no s lo que te gusta, he
preparado huevos, beicon y tortitas.
Me gusta desayunar cualquier cosa que no tenga que cocinar yo afirm
Lexie, sin dejar de mirarlo. Llevaba unos pantalones azul oscuro que
parecan salidos de un sastre londinense y una camisa de color tostado con
dos iniciales, RM, bordadas en los puos. Dnde aprendiste a cocinar?
Lo vio llenar un plato de comida antes de hacerle un gesto para que cruzara
la cocina. Haba una salita, una especie de porche cerrado, en la parte
trasera de la casa. Era una habitacin bonita, o lo sera si Toby y ella no la
usaran de almacn. Sin embargo, ese hombre haba hecho un hueco en un
rincn, haba quitado todas las bolsas y las cajas de la mesa, y haba sacado
la vajilla buena que guardaban en los armarios superiores de la cocina.
Cundo has hecho todo esto? pregunt, asombrada.
No duermo mucho, as que baj temprano. Es una estancia muy
agradable.
Lo es convino ella, pero Toby y yo tenemos dos trabajos cada una, as
que solemos amontonar las cosas aqu.
Cul es vuestro segundo trabajo?
Ese contest al tiempo que sealaba con la cabeza el invernadero y los
arriates que se vean a travs de los ventanales. Mir el nico plato que
haba puesto en la mesa. No vas a comer? O quieres esperar a Toby?
Ser un placer comer contigo respondi l, que entr en la cocina para
llenar otro plato. Se sent en frente de ella. Me disculpo por esta maana.
Escuch cmo se rompa el vaso y despus tu exclamacin. Tema que te
hubieras cortado alguna arteria.
No, solo corran peligro mis pies. Gracias por rescatarme.
El placer ha sido mo dijo l.
Pues yo creo que fue mo replic Lexie con las cejas enarcadas.
La mir desde el otro lado de la mesa con una expresin tan ardiente que a
Lexie le entraron ganas de abanicarse, aunque no lo hizo. En cambio, frunci
el ceo.
No s lo que tienes en mente para Toby, pero te advierto que no es de las
que tontean con los tos para pasar un buen rato.
A Graydon le cambi la cara de repente. Adopt una expresin tan distante,
tan reservada, que Lexie empez a dudar de lo que haba visto.
Toby se ha comportado como una buena amiga conmigo y as seguir
nuestra relacin. Voy a pasar aqu muy poco tiempo antes de que tenga que
56

regresar a mi pas para retomar mis responsabilidades. Jams sera tan


desagradecido con una mujer que me ha ayudado tanto.
Mientras Lexie masticaba la comida, medit sobre lo que le haba dicho con
tanta ceremonia.
Como le hagas dao a Toby, se lo contar a la prensa.
Me parece justo convino l, y llegaron a un acuerdo tcito. Quieres
ms huevos?
No, gracias. Todo est fabuloso. Bueno, dnde aprendiste a cocinar?
En la Guardia Real lanconiana. Rene a nuestro ejrcito, nuestra armada y
nuestra fuerza area...
aunque tampoco tenemos demasiados barcos o aviones. Pero serv durante
tres aos, y a mis leales sbditos les pareci graciossimo encargarme las
tareas ms insignificantes y someterme al entrenamiento ms duro.
Para ver de qu pasta ests hecho?
Exacto. Una de las tareas que me asignaron fue la de cocinar para grupos
de unos cien guardias.
Demostrar que poda hacerlo se convirti en un reto, as que aprend
deprisa... y descubr que me gusta cocinar. Cuando volv a casa, bajaba a las
cocinas para hacer preguntas. Se me da muy bien rellenar aves de caza.
Lexie prob una de las tortitas que haba preparado. Estaba deliciosa,
aunque tena algo raro, como si le hubiera aadido un chorrito de licor.
Casi haces que me d pena irme... por ms de un motivo.
Su tono coqueto fue recibido con una sonrisa distante y educada. No haca
falta que le dijera que jams habra algo entre los dos. Nunca la mirara como
haba mirado a Toby la noche anterior en la carpa.
Alguien llam a la puerta.
Es el coche que viene a buscarme.
Tu equipaje sigue arriba?
S contest. Te importa decirle al chfer que espere un momento?
Quiero despedirme de Toby.
Cuando se levant, l tambin lo hizo. Lo vio dirigirse a la puerta principal
mientras ella corra escaleras arriba.
Se detuvo un momento al ver la cantidad de equipaje que haba contra la
pared. Pareca como si el prncipe pensara quedarse unos cuantos meses,
no una semana.
El dormitorio de Toby estaba a oscuras, y ella estaba tapada por las mantas.
Oye! dijo Lexie al tiempo que se sentaba en el borde del colchn. Toby
se gir y abri los ojos. Me voy ya y quera despedirme.
Toby se coloc la almohada tras la espalda y se frot los ojos con gesto
sooliento.
Ya? Todava no me he hecho a la idea de que te vayas.
Lo s dijo Lexie, y no sabes lo culpable que me siento. A lo mejor
debera quedarme y...
57

Y desperdiciar una oportunidad nica en la vida para ayudarme a cortar


flores? Claro. Eso tiene muchsimo sentido, y Nelson estar encantado de la
vida.
Lexie se ech a rer.
Voy a echarte muchsimo de menos!
Se abrazaron un momento antes de que Lexie se apartara.
Qu vas a hacer con el prncipe?
No tengo ni idea contest Toby. Es como si me pidieran cuidar a un
cro de ochenta kilos.
Te digo que no es un nio, y tampoco me parece un intil.
Ya sabes a lo que me refiero.
Toby, ese to es muy listo y est para comrselo. Roger es guapo, pero no
hace que se te caigan las bragas.
De qu hablas? Que hace que se te caigan las bragas? Graydon?
Qu narices has estado leyendo? Es un hombre muy agradable que dedica
su vida a su pas. La verdad es que le tengo un poco de lstima.
No creo que necesite la lstima de nadie. S que juraste esperar a casarte
antes de acostarte con un hombre, pero a veces las cosas pasan sin ms.
Sigo pensando lo mismo asegur Toby. Es una decisin personal.
Cierto, pero los hombres son capaces de conseguir que las mujeres
cambiemos de opinin. Un vaso roto y una toalla apenas cerrada, y el
apenas es de vital importancia, pueden hacer que una mujer reconsidere
cualquier juramento.
Qu ha pasado entre vosotros para que digas algo as?
Nada. En serio. Es que en lo relativo a los hombres, eres muy inocente.
No soy tan joven ni tan inocente como crees.
Toby, solo digo que deberas pasrtelo bien con l. Incluso pasrtelo
genial. En mi opinin, sera bueno que te olvidaras de tu juramento y pasaras
en la cama con l todo el tiempo que pudieras.
Me da en la nariz que te lo hara pasar de vicio. Pero, pase lo que pase, no te
enamores de l.
Pues claro que no voy a hacerlo. No tenemos futuro. Y no pienso meterme
en la cama con nadie.
Ojal pudiera quedarme para hablar del tema, pero tengo que irme.
Lexie se puso en pie.
Me escribirs todos los das?
S le asegur Toby antes de salir de la cama para abrazarla de nuevo.
Venga, vete ya.
Tengo que vestirme y darle de comer al prncipe. Qu crees que le gusta
comer? Lenguas de colibres?
Lexie no sonri.
Creo que te va a sorprender muchsimo. A estas alturas, seguro que ya ha
limpiado el stano y el tico.
Vas a tener que contarme por mensaje qu ha pasado entre vosotros dos.
58

Lo har le dijo Lexie antes de salir del dormitorio. No le sorprendi


comprobar que sus cuatro maletas haban desaparecido. No le caba la
menor duda de que el prncipe las haba bajado . Cuntame todo lo que
pase! grit.
Lo har replic Toby a travs de la puerta. Con pelos y seales.
En la planta baja, Graydon esperaba a Lexie junto a la puerta principal, con
su chaqueta sobre el brazo.
A ver si lo adivino: mis maletas ya estn en el coche.
As es dijo Graydon.
Que sepas que mi jefe es un mquina, pero t eres mucho peor. Contn un
poco el encanto, vale?
Graydon no sonri, pero tena un brillo risueo en los ojos.
Toco la flauta.
Lexie gimi.
No s si Toby me da pena o envidia. Solo quiero que me prometas que
cuando te vayas, ella estar sonriendo.
Te lo prometo dijo Graydon, que la bes en la frente con gesto fraternal
. Cuidar de ella.
Precisamente eso es lo que me asusta replic Lexie, tras lo cual fue
hacia el coche que la esperaba.
Cuando Toby baj, ya era bastante tarde. Su idea era estar a esas alturas en
el lugar donde se haba celebrado la boda, ya que haba mucho trabajo que
hacer y que supervisar. La cocina ola deliciosamente. Seguramente Roger
haba enviado comida para Lexie, pens. Busc al prncipe, pero no lo vio;
sin embargo, al mirar por la ventana, algo le llam la atencin. El prncipe
estaba paseando por el jardn trasero, examinando los arriates de flores.
Seguro que tiene un montn de jardineros que trabajan para l dijo en
voz alta antes de acercarse a la cocina para servirse una de las tortitas. Eran
raras: pequeas, con lo que parecan copos de avena. Tambin tena un
regusto afrutado que no reconoci. Estaba buensima.
Buenos das.
Se volvi y vio a Graydon en la puerta, y por primera vez repar en la salita.
Estaba totalmente despejada! Solo quedaban la mesa y las sillas, y se
sorprendi al ver un banco empotrado en la pared ms alejada.
Hala! exclam. Lexie tiene que sentirse muy culpable para haber
limpiado la salita antes de irse. Est estupenda, no crees?
Lo est convino l.
Perdona dijo Toby. No s dnde estn mis modales. Buenos das.
Lo mir de arriba abajo y se dio cuenta de que iba vestido como si fuera a
asistir a una fiesta al aire libre, mientras que ella llevaba unos pantalones de
algodn viejos y una camiseta ms vieja incluso. Qu iba a hacer con l ese
da? Y dado que casi todos sus conocidos estaban fuera de la isla, cmo
iba a buscarle otro sitio donde quedarse?
59

Has probado las tortitas? pregunt. Estn muy buenas. Voy a tener
que preguntarle a Roger dnde las ha encargado.
Las he probado, s contest l. Piensas ir a la capilla esta maana?
Tengo que hacerlo.
Me lo preguntaba porque parece que te han cambiado el coche. Apart
la cortina para mostrarle la vieja camioneta roja de Jared aparcada en el
estrecho camino de entrada que haba junto a la casa.
Ay, no! exclam ella. Seguro que es cosa de Wes. Iba a llevar a
algunas personas al aeropuerto y al ferry esta maana, as que necesitaba
ms espacio. Pero sabe que tengo que limpiar.
Qu se supone que voy a conducir?
No te han dejado las llaves de la camioneta?
Seguro que estn puestas, pero es de cambio manual y yo solo s
conducir con cambio automtico. A lo mejor Ken puede ayudarme.
Te llevo yo se ofreci Graydon.
T? Pero dijiste que no sabas conducir.
Dije que no reconoca todas las seales de trfico, pero he conducido unos
cuantos vehculos bastante grandes. Adems, te dije que te ayudara a
limpiar.
Toby titube.
No vas vestido para ponerte a limpiar precisamente.
Graydon adopt una expresin seria.
Es lo mejor que he podido encontrar en el equipaje de mi hermano.
Toby pens en buscarle unos vaqueros, pero no tena tiempo que perder. En
cuanto a lo de conducir, o lo haca l o se pasaba otra hora intentando
encontrar a alguien que lo hiciera.
Muy bien dijo. Yo te ir indicando.
Te lo agradecera mucho.
Fuera, Toby comprob la parte trasera de la camioneta. Haban sacado todas
sus cosas del coche y estaban en el cajn. Graydon le abri la puerta y ella
se subi a la vieja camioneta. l se sent tras el volante, cogi las llaves de
la visera y arranc el motor.
Todos los que conducen la camioneta protestan dijo Toby. Menos
Jared, claro, pero porque es suya. La gente dice que cuesta meter segunda y
creo que el embrague se engancha de vez en cuando. Y el camino de
entrada es estrechsimo. Si no das marcha atrs en lnea recta, te dejars los
retrovisores. Y cuesta trabajo ver si viene algn coche por la calle, as que
tendrs que ir con mucho cuidado para no darle a nadie. Por cierto, la calle
tambin es estrechsima y de doble direccin.
Cuando llegu a Nantucket, me cost la misma vida conducir. Me daba
miedo atropellar a alguien o golpear los coches aparcados, o darme de frente
con alguien que viniera en sentido contrario... Se interrumpi porque
Graydon tena un brazo sobre el respaldo del asiento, preparado para dar
marcha atrs, pero estaba esperando a que ella terminase.
60

Debera saber algo ms? pregunt l.


Supongo que no.
Cuando comenz a dar marcha atrs, Toby contuvo el aliento, convencida de
que rozara al menos uno de los retrovisores, o contra la alta valla o contra el
muro de la casa. Pero no lo hizo.
Graydon se detuvo para dejar pasar un coche antes de salir marcha atrs a
la calle.
Ten cuidado le pidi. Estamos en verano y hay miles de turistas que
van mirando el paisaje y no la carretera. En ese preciso momento, un
enorme todoterreno negro se acerc a ellos.
Conduca una mujer con el mvil pegado a la oreja, y no pareca haber visto
siquiera la camioneta.
Toby contuvo el aliento y se aferr al reposabrazos con una mano y al
asiento con la otra.
Graydon se apart a la derecha con facilidad, y se peg tanto a la pared que
Toby podra haberla tocado, pero no roz el coche. Cuando lo mir, Graydon
ni siquiera pareca nervioso, como si dos coches que se cruzaran con
apenas unos centmetros de separacin fuera lo ms normal del mundo.
Se detuvo al final de la calle, mir en ambas direcciones y despus enfil
Main Street. Toby relaj las manos mientras lo vea cambiar de marchas sin
problemas.
Creo que lo mejor es enfilar Centre Street y luego salirnos por Cliff Road
propuso l. O tienes una ruta alternativa?
No, me parece bien contest, sin dejar de mirarlo. Has memorizado
el mapa?
En el viaje hacia aqu, le ech un vistazo a uno, s. Dobl en Centre
Street. No he tenido tiempo de ver mucho de la isla, pero esta zona me
parece muy bonita.
Toby contempl el paisaje que le resultaba tan familiar. Las casas antiguas,
tan bien conservadas, las exquisitas tiendas, el aire histrico de la isla... todo
estaba all. Una vez que dejaron atrs las confiteras, Graydon gir sin que
tuviera que decrselo en JC House (Jared Coffin), y ella mir por la calle el
precioso museo ballenero. Ms all del museo se encontraba el mar.
Has conducido mucho, verdad? pregunt.
Bastante. La mayora en caminos de tierra, en senderos agrestes y cosas
as. Dos de las tribus lanconianas tienen pueblos en las montaas, a los que
se accede por estrechos caminos con un acantilado a un lado del camino.
Cuando subo, me gusta conducir, aunque siempre le provoco un infarto a
Lorcan, mi guardaespaldas.
Lo entiendo muy bien repuso Toby. Eres capaz de hacer algo as
pero nunca has pagado con tarjeta de crdito?
Nunca contest l con una sonrisa. Me pregunto si Rory me ha dejado
la suya.
Sabes usar un ordenador?
61

No muy bien contest l, pero la sonrisilla de sus labios hizo que Toby
recelara.
Eso quiere decir que no sabes cmo encender uno o qu programas
utilizar en tus ratos libres?
Porque me dio la impresin de que no conducas muy bien, pero se te ve
muy a gusto hacindolo.
Parece que te he decepcionado replic l mientras aparcaba en el
camino de entrada a la capilla.
No le contest mientras sala del coche, sacaba la caja de herramientas
metlica de la parte trasera y echaba un vistazo a su alrededor. Haba cuatro
camionetas en la zona. Se estaban llevando las sillas y las mesas, estaban
cargando los generadores en la parte trasera de unas camionetas abiertas y
estaban desmontando la enorme carpa. Toby ech a andar hacia los
trabajadores.
Graydon se coloc delante de ella.
Tal parece que he hecho algo malo dijo. O te has llevado una
decepcin al darte cuenta de que no soy un prncipe de cuento de hadas
incapaz de hacer cosas normales?
Al decirlo de esa forma, Toby se dio cuenta de lo tonta que estaba siendo.
Aun as...
Pues s, creo que me la he llevado respondi. Me gusta mantener las
ilusiones.
Graydon se qued perplejo un segundo, pero despus se ech a rer.
Eso quiere decir que puedo dejar de intentar impresionarte? El ayuda de
cmara de mi hermano le hizo el equipaje y parece que sigue cierto orden,
pero no consigo saber cul. He tardado media hora en encontrar una camisa
y unos pantalones. Y no sabes lo que he pasado para encontrar el neceser
de afeitado! Por un momento cre que iba a tener que pasar el da con una
toalla por atuendo.
Cuando a tu compaera se le cay un vaso de cristal, no tena nada que
ponerme.
Un vaso roto y una toalla apenas cerrada dijo, repitiendo las palabras
de Lexie. Por fin entiendo algunas cosas. Ten... Se interrumpi al
escuchar unos gritos y se volvi para mirar.
Pareca que el personal de la carpa y el de la empresa de catering estaban
discutiendo.
Graydon la mir.
Se me da bastante bien lidiar con el personal, as que a lo mejor podra
encargarme de este asunto.
Toby record cmo haba dirigido a tres personas mientras le organizaba una
cena.
Todo tuyo dijo. Yo estar en la capilla.
Graydon se alej en direccin a los hombres y ella lo observ un momento.
Se comportara como un tirano y empezara a soltar rdenes a diestro y
62

siniestro? No, no lo hizo, sino que escuch cul era el problema y despus
les dijo algo en voz baja a los dos hombres, que procedieron a marcharse, ya
que parecan satisfechos con su solucin.
Con una sonrisa, Toby entr en la capilla. Qu desorden! El da anterior
acudieron ms de doscientos invitados a la boda y la mayora entr en la
pequea capilla. Haba araazos en las paredes, las flores estaban
marchitas y haba restos de cera en todas las superficies planas. No iba a
resultarle fcil devolverla al estado impoluto que tena antes de la boda.
En la parte delantera de la propiedad, haba un grifo y tendra que ir all para
llenar los cubos y empezar a limpiar. Pero antes tena que despegar la cera.
Mientras rascaba, intent pensar en un tema adecuado para la boda de
Victoria.
Repas lo ms tpico: las hortensias, que crecan de maravilla en Nantucket,
y las conchas marinas, pero necesitaba algo distinto, una idea que intrigase a
Victoria.
En un momento dado, record lo que Graydon le haba dicho, que no era un
prncipe de cuento de hadas. Y esa idea la llev a pensar en los cuentos de
siempre. Cenicienta. Blancanieves. Los cuentos de hadas estaban de moda!
La puerta de la capilla se abri de repente y Graydon apareci, con la luz a
su espalda.
Cuentos de hadas dijo.
No le hizo falta explicar a qu se refera, Toby ya lo saba.
Eso mismo estaba pensando yo. Te sabes algn cuento lanconiano?
Ninguno que no implique derramamiento de sangre y destripamiento.
Qu me dices de algo sacado de los libros de Victoria?
Estn llenos de tramas adlteras, de asesinatos y de cosas as. Se venden
como rosquillas explic.
Oye, Gray! lo llam un hombre. Dnde quieres que ponga esto?
Tengo que irme. Cmo se llamaba el cuento del zapato de cristal?
Cenicienta. Fue el primero que se me ocurri, pero a Victoria seguramente
le parezca demasiado vulgar.
Graydon mir hacia un lado un momento antes de mirarla de nuevo.
Hay una camioneta atascada en el barro y tengo que sacarla. Qu me
dices de algo medieval con mucho terciopelo? Podra decirle a Rory que me
enve mi flauta. Eso contribuira al ambiente.
Tras despedirse con un gesto de la mano, se march.
El terciopelo es demasiado caluroso para el mes de agosto le grit, pero
ya haba desaparecido. Sigui rascando cera. Tu flauta? pregunt en
voz alta, con una sonrisa.
Al menos, haca algo que s encajaba con su imagen de prncipe de cuento
de hadas.

63

9
Graydon y Toby se esforzaron por devolver al estado original los lugares
donde haban tenido lugar la ceremonia y el banquete. Ella tard horas en
limpiar la capilla mientras que l se encargaba del exterior.
Despus de que el personal contratado se marchara, ambos recorrieron el
permetro de la zona armados con bolsas de plstico para recoger cualquier
resto, desde colillas hasta un zapato que alguien se haba dejado atrs.
Acabaron a las cuatro de la tarde. Almorzaron sndwiches de Something
Natural, y mientras se los coman hablaron del trabajo que les quedaba por
hacer. En ese momento, se miraron, sin saber muy bien qu pasara a
continuacin.
He visto que en la parte trasera de la camioneta hay una bolsa de lona
llena de toallas coment Graydon.
Toallas de playa apostill Toby. A Jared le encanta nadar, as que
supongo que siempre va preparado.
l mir hacia el mar, que estaba a poca distancia.
Para m, el mar es una rareza ya que Lanconia es un pas interior. No
quiero que tengas que esperarme; pero te horrorizara mucho si me quedo
en ropa interior para nadar un rato? Te gustara acompaarme quiz?
Toby no estaba segura de sus intenciones. Al ver que no responda, Graydon
se alej en direccin a la camioneta.
Si quieres, te llevo a casa y yo vuelvo.
En parte, pensaba que todo era un intento de Graydon de ponerla en una
situacin comprometida, de ah que debiera decirle que no.
Pero hizo lo contrario.
Estoy sudada dijo. Y me encantara darme un chapuzn.
Camin hasta el agua y sin darse tiempo para cambiar de opinin, empez a
quitarse la ropa. A veces, no poda evitar pensar que todo el mundo iba
saltando de cama en cama para acostarse con los dems. Por lo que haba
odo, las citas romnticas incluan acostarse juntos. Ella quera algo ms
profundo. Quera la experiencia de una relacin sentimental a la par que
fsica. Lexie le deca que se estaba perdiendo muchas cosas en la vida, pero
ella no lo vea as.
Y la verdad era que jams haba conocido a un hombre que la hiciera
olvidarse de s misma hasta el punto de no ver ninguna otra cosa que
sucediera a su alrededor.
En todo caso y pese a sus convicciones, se alegraba de haberse puesto el
sujetador de encaje azul y las bragas a juego. Se meti en el agua a la
carrera. No estaba ni demasiado fra ni demasiado tibia.
64

Era la temperatura perfecta despus del trabajo duro y sudoroso que haban
realizado.
Cuando Graydon apareci, el agua la cubra hasta el cuello.
A lo mejor la encuentras demasiado fra para tu gusto le advirti.
Comparado con el clima de mi pas, esta isla parece tropical.
Toby comenz a moverse por el agua, si bien no pudo evitar observarlo
mientras l se quitaba la ropa. Zapatos, calcetines y camisa. Puso los ojos
como platos. Los msculos de la parte superior de su cuerpo demostraban
que practicaba mucho ejercicio! Al ver que estaba a punto de desabrocharse
los pantalones, Toby meti la cabeza debajo del agua. Cuando emergi,
Graydon estaba en la orilla para entrar. Boxers, fue la respuesta a la antigua
pregunta.
Genial dijo l al meterse en el agua, tras lo cual comenz a dar
brazadas.
Toby se alej para observarlo. Nadaba con la elegancia y la facilidad de un
atleta. Con brazadas largas y lentas que apenas agitaban el agua. Se alej
tanto que Toby empez a preocuparse. Estaba a punto de decirle que deba
tener cuidado cuando lo vio sumergirse bajo la superficie.
Esper a verlo salir, pero Graydon no apareca. No haba seales de l. Ni
una sola onda en la superficie.
Frunci el ceo y se volvi para buscarlo por todos lados. A la tercera vuelta,
la cabeza de Graydon apareci a su lado y su cara qued a escasos
centmetros de la suya.
Me has asustado! exclam.
Lo siento. Es por mi entrenamiento militar. Espionaje silencioso submarino.
Creo que lo crearon expresamente para m. Una especie de A ver si
podemos asustar al futuro rey.
Toby se ech a rer.
Funcion?
Pues s! Me pas seis meses temblando por el miedo. Todava sufro
pesadillas sobre batallas submarinas.
Toby no saba si estaba bromeando o si le estaba diciendo la verdad.
Y t? le pregunt l.
Nada de batallas respondi al tiempo que se pona de espaldas para
flotar justo en la superficie. Mi experiencia se reduce a los veranos que
pasaba holgazaneando en la piscina.
Graydon se puso de espaldas e intent flotar, pero no paraba de hundirse.
Eso no es fcil.
Todo est en tu mente le asegur ella. Tienes que pensar cosas
relajantes y tranquilas.
Introdujo las piernas en el agua para enderezarse y lo mir.
Por un instante, vislumbr algo en los ojos del prncipe que no supo
interpretar, aunque la expresin desapareci enseguida.
65

Imposible. Graydon lo intent una y otra vez, pero acababa hundindose


. En cuanto empiezo a pensar en todas las cosas que debera estar
haciendo, me convierto en un peso muerto.
Toby le coloc las manos en la base de la espalda y lo empuj hacia arriba.
Eso es! Y ahora reljate. Despeja la mente y piensa en lo bonito que es
Nantucket.
Graydon cerr los ojos.
Prefiero pensar en una sirena con una larga trenza rubia que me ayuda a
flotar replic en voz baja.
Crees que a Victoria le gustaran las sirenas como tema para su boda?
pregunt Toby.
Graydon abri los ojos y comprob que Toby se haba alejado de l. Se
hundi al instante... y volvi a la superficie tosiendo.
Me has abandonado! protest.
He odo la llamada de un tritn y he ido en su busca. Me ha ofrecido unas
perlas. No he podido resistirme. Se volvi y se alej nadando.
Graydon se sumergi y la atrap por un tobillo, tras lo cual tir de ella para
sumergirla.
Toby siempre haba sido una buena nadadora, y tena cierta experiencia
zafndose de los adolescentes rebosantes de testosterona tras su paso por
el instituto. Le coloc el pie libre en un hombro y tom impulso para subir.
Tras sacar la cabeza para respirar, se sumergi de nuevo.
Graydon subi a la superficie, pero no vio ni rastro de Toby. De repente, sinti
que ella lo agarraba por un tobillo y tiraba de l hacia abajo. Se sumergieron
juntos, y una vez a su altura, la mir de arriba abajo. Llevaba un conjunto de
ropa interior de color azul, su cuerpo era delgado y de piel aterciopelada, y
llevaba la trenza hacia delante, por encima de un hombro. Pareca una
criatura marina mitolgica y divina. Al ver que se daba media vuelta para
alejarse nadando, la sigui y se mantuvo tras ella para poder observarla. Las
mujeres de su pas tenan el pelo y los ojos oscuros, y la belleza rubia de
Toby le resultaba muy extica.
Pens de nuevo en lo mucho que le gustara quedarse en la casa con ella.
Saba que le bastaba con ponerse en contacto con Rory para que le
buscasen un lugar donde alojarse. Si Plymouth se encontraba fuera del pas,
su casa deba de estar vaca. Contara con la ayuda de una cocinera o un
ama de llaves, tendra acceso a un coche decente, y tal vez incluso a una
embarcacin. Plymouth podra disponer que ciertas personas lo visitaran y
de esa manera podra celebrar cenas con algunos de los ilustres
veraneantes de la isla. Habra mujeres guapas, risas y vino. Podra ser una
despedida de soltero literal.
Mientras la observaba, Toby sali del agua y camin por la orilla. Se le
transparentaba la ropa interior, de forma que sus intentos por mantenerla en
su sitio eran en vano... algo que a l le arranc una sonrisa.
66

Graydon se puso de espaldas, extendi los brazos y se qued inmvil. Saba


flotar sin el menor problema. Se le daba mucho mejor cuando ella le
colocaba las manos en la espalda, pero se bastaba y se sobraba para
mantenerse en la superficie l solito.
Se senta cmodo con Toby, le gustaba su compaa. Para ella habra sido
un da normal y corriente, pero para l se sala de la norma. Tan pronto como
acab sus estu dios en la Universidad de Lanconia, se dispuso a realizar el
servicio militar. Tres aos ms tarde, se licenci y regres a casa para
descubrir que se le haban asignado unos aposentos privados en el palacio
que haban construido sus ancestros. Pasar del compaerismo del campus
universitario y de los barracones militares a unos enormes aposentos donde
todos lo llamaban seor fue un gran impacto para l.
Dispona de un numeroso servicio domstico y su calendario social estaba
tan cargado que se cansaba con solo mirarlo. No haba sido fcil, pero logr
adaptarse. Solo se libraba del tedio de la rutina, y de la soledad que
conllevaba su puesto, cuando Rory estaba en casa o cuando se marchaba a
Maine a visitar a la familia.
Sin embargo, ese da haba sido muy placentero y no quera que terminara.
Todava no. Solo necesitaba una razn para quedarse con esa preciosa
chica. Era imperativo que encontrara la forma de que ella lo necesitara.
Observ a Toby mientras se envolva en una toalla y se sentaba en otra.
Nad un poco ms y despus sali del agua.
Y qu te parecen los tritones como tema para la boda? pregunt al
tiempo que coga una toalla. Y perlas por todos lados?
Es posible respondi ella. Tal vez podra contratar a unos cuantos
culturistas y disfrazarlos para que la llevaran al altar.
Crees que al novio le gustara?
Ah le has dado. Lo mir. La hija de Victoria dice que el dormitorio que
su madre tiene en Kingsley House es la ciudad esmeralda porque todo es
verde. Para que haga juego con sus ojos.
Verde bosque, verde lima, mostaza, verde hierba, hasta una especie de
verde rojizo. Es bonito, la verdad, pero un poco...
Exagerado? supli l. Me parece una buena idea. Haremos algo
verde. Me preguntaba cmo vas a presentarle el proyecto.
No lo haba pensado reconoci Toby. Supongo que me limitar a
explicrselo sin ms.
Por otra parte, sera una buena idea presentarle unos dibujos con el
esquema de colores. En mi experiencia, la gente reacciona mejor a las ideas
cuando hay una presentacin visual y no solo palabras.
No creo que pueda hacerlo replic titubeante. Maana tengo que ir a
trabajar y no s si tendr tiempo.
Te ayudar se ofreci Graydon. Hay alguna tienda de manualidades
en la isla?
S. En Amelia Drive hay una estupenda.
67

Qu te parece si voy maana, compro algunas cosas y cuando vuelvas a


casa creamos juntos los diseos? Y si te parece bien, podras ensearme
qu falta hacer en tu jardn para ayudarte tambin con eso.
Toby saba que indirectamente Graydon le estaba preguntando si poda
quedarse en su casa. Que se olvidara de buscar otro alojamiento y le
permitiera quedarse con ella. No debera acceder. Alguien podra encontrarle
un buen alojamiento. Pero no esa noche. Ya se estaba haciendo tarde y ni
siquiera haban intentado buscar algo. De modo que podra quedarse con
ella otra noche, y al da siguiente preguntara en el trabajo si alguien saba de
algn lugar.
Te lo agradezco replic mientras se pona de pie, envuelta en una toalla.
Una vez junto a la camioneta, le cost un poco vestirse con la ropa interior
mojada, pero lo logr. Un bao murmur mientras forcejeaba con el
elstico mojado que se negaba a moverse.
Despus, busc el mvil en su bolso y vio que tena un mensaje de correo
electrnico de Lexie.
Estoy en Nueva York. Plymouth se ha ido a California, as que me quedo en
su apartamento. Es bonito, dira que incluso acogedor. Quin iba a
imaginarlo tratndose de l? Mi vuelo sale maana por la maana.
Te gust el desayuno que prepar el prncipe? Te ha gustado lo que le ha
hecho a la salita?
Podra alojarse en la casa grande de Plymouth, ya que est vaca. Siempre y
cuando sigas pensando en mandar a tu prncipe a otro lado. Cuntamelo
todo!
Lexie Graydon haba preparado el desayuno?, pens. Haba organizado la
salita? Comenzaba a comprender por qu Lexie no crea que Graydon fuera
un hombre desvalido.
Al alzar la vista se percat de que Graydon caminaba hacia la camioneta.
Tena la ropa inmaculada y sin una arruga, y el pelo como recin peinado, de
modo que pareca listo para asistir a una cena.
Entraron en la camioneta y se dirigieron al pueblo. Graydon conduca.
Te apetece comprar unos sndwiches para cenar? sugiri ella.
Me parece bien.
O prefieres preparar algo? O limpiar alguna habitacin de la casa?
Graydon se ech a rer.
Qu me ha delatado?
Lexie se ha ido de la lengua. Si eres una persona tan activa, qu vas a
hacer mientras yo me paso el da trabajando?
Leer? Buscar una playa donde pueda pasarme horas tumbado al sol?
Si no has podido estarte quieto ni una sola hora esta maana, dudo mucho
que vayas a estar das y das holgazaneando.
Necesitas ayuda en la floristera? Estoy dispuesto a trabajar por una
miseria.
Toby neg con la cabeza.
68

Cmo vas a aguantar una semana entera? No esper su respuesta.


Quiz deberas alojarte en algn sitio que ofrezca actividades. Que cuente
con una embarcacin, tal vez. Tena la vista clavada en la ventanilla de la
camioneta.
Por cierto, ya que hablas de un alojamiento, no pretendo quejarme; pero
dormir en ese sof es lo mismo que dormir en la cama de un faquir. Los
muelles se clavan por todos lados.
A lo mejor esa es la razn por la que el sof estaba abandonado en un
rincn del tico de Kingsley House. Sonri. Esto es como el Prncipe y el
Guisante.
Graydon solt una carcajada, pero despus se miraron.
Ni hablar sigui Toby, leyndole el pensamiento. Colchones por todos
lados? Ristras de guisantes? No me parece un tema apropiado para una
boda. Tu boda tendr un tema?
No tengo la menor idea. No me preguntarn. Es un acontecimiento de
inters nacional, as que solo me dirn el sitio y lo que debo ponerme.
Un uniforme? Con muchas condecoraciones?
Cientos de ellas. Todas en el lado izquierdo. Cuatro semanas antes de la
ceremonia, tendr que levantar pesas con la mano derecha a fin de lograr
mantener el equilibrio.
Siempre consigues que las cosas parezcan graciosas coment Toby.
No con todo el mundo. Mi hermano cree que soy incapaz de divertirme, en
su opinin.
Mmmm murmur ella. A ver si lo adivino. Su idea de divertirse consiste
en conducir veloces deportivos, escalar montaas, saltar desde un avin y
todo con alguna chica casi desnuda pegada a l.
Creo que has calado a mi hermano por completo.
Toby titube antes de replicar:
En Nantucket podras hacer algunas de esas cosas susurr.
Y perderme el proceso de eleccin de un tema espantoso para la boda
de Victoria que sea del agrado de la quisquillosa novia? No, gracias.
Toby no pudo evitarlo y sonri. Nunca haba vivido sola y no tena ganas de
descubrir si le gustaba o no.
De acuerdo dijo. Puedes quedarte en el dormitorio de Lexie.
Eres muy amable. Jams habra imaginado que...
Te ests quedando conmigo? Por supuesto que imaginabas que podras
quedarte en mi casa. Lo estabas intentando con todas tus fuerzas. Tus
insinuaciones no son muy sutiles que digamos. Una ballena es ms sutil que
cualquiera de tus comentarios.
Graydon rea a carcajadas.
Crea que haba logrado disimular, pero veo que no. Hay tantos
desconocidos y...
Ni se te ocurra hacer el numerito del Pobre Prncipe lo interrumpi Toby
. Sabes cocinar y conducir, eres capaz de organizar un grupo de personas
69

y de zanjar una discusin. Incluso te plantaste medio desnudo delante de mi


compaera...
Y de ti.
Y delante de m convino ella. En mi opinin eres un hombre muy
competente. De hecho, estoy convencida de que seras capaz de dirigir un
pas entero. As que, por qu quieres quedarte conmigo? Y ser mejor que
tu respuesta no est relacionada con el sexo.
Me ofendes le asegur Graydon, que se llev una mano al corazn en
un gesto exagerado.
No soy mi hermano. Pero te agradezco el comentario sobre lo de dirigir un
pas. Eso es lo que intentar hacer. Dobl para enfilar el camino de
entrada de la casa que compartan y apag el motor. Cuando se volvi para
mirarla, Toby no vio rastro alguno de buen humor en sus ojos.
Desconozco la respuesta a tu pregunta admiti. Ahora mismo pocas
cosas tienen sentido en mi vida. Tengo ciertos problemas con los que no s
cmo lidiar, y no pienso aburrirte con ellos. Sin embargo, t tienes algo que
me tranquiliza hasta el punto de hacerme creer que lograr solucionarlos.
S que podra ir a cualquier sitio en busca de esa supuesta diversin, pero...
Seal la casita.
Esto es lo que necesito ahora. Tranquilidad, un jardn y una chica que me
haga rer y que me hable de sirenas. Tiene sentido?
Pues s respondi ella. Cuando dej la casa de mis padres para vivir
sola, me senta muy asustada. Lexie me ofreci un sitio y... Dej la frase
en el aire. Muy bien. Seremos amigos y podrs quedarte aqu mientras
ests en la isla. Alarg el brazo para abrir la puerta de la camioneta, pero
se volvi para mirarlo. Si alguna vez quieres hablar sobre los problemas
que te atormentan, que sepas que se me da muy bien escuchar. Y sali.
Graydon la observ caminar hacia la casa. En ese momento, lo nico que lo
atormentaba era la imagen de Toby vestida con la ropa interior mojada.
Tard un rato en bajar de la camioneta y despus comenz a descargar las
cosas de la parte trasera. En el fondo, vio la caja de herramientas roja de
Toby, que le arranc una sonrisa. No muchas mujeres tenan una caja de
herramientas. Lo llev todo al pequeo cobertizo situado junto al
invernadero.
Aunque no saba mucho de jardinera, tuvo la impresin de que todas las
plantas necesitaban agua.
Cogi la manguera que estaba recogida en el suelo, abri el grifo y fue
regando las plantas una a una.
Era un trabajo relajante y supuso que podra aprovechar el tiempo para
pensar sobre Lanconia, Danna y Rory, y sobre lo que le deparara el futuro
una vez que se casara y...
Le result imposible concentrarse en eso. Solo poda pensar en Toby vestida
con el conjunto de encaje azul.
70

10
Cuando son el mvil de Toby, Graydon y ella estaban sentados a la mesa
del comedor, comiendo la frittata que l haba preparado y la ensalada que
ella haba hecho. El identificador le indic que se trataba de Victoria.
Es imposible que quiera que le contemos lo que se nos ha ocurrido dijo
Toby antes de contestar.
A Graydon le complaci tanto que hablara en plural que no replic.
Cario dijo Victoria, supongo que ya sabes que la isla est que arde
por el misterioso hombre que se ha mudado contigo.
Tras mirar de reojo a Graydon, Toby solt la servilleta en la mesa, se levant
y fue al saln. No quera que Graydon escuchara lo que pudiera decir
Victoria a continuacin.
Solo estamos compartiendo casa, nada ms.
Lo s, pero los dems no. Temo que tu reputacin haya quedado
destrozada sin remedio.
Bien repuso Toby. As ya no ser un trofeo de plstico que los chicos
intenten ganar.
Victoria se ech a rer.
Una buena forma de verlo, s. De todas formas, cario, tengo que pedirte
algo. Ayer pas unas horas con Jilly y averig muchas cosas de tu prncipe.
Su pas es muy importante para nosotros, dado que es rico en un mineral
que necesitamos con desesperacin. Creo que deberas hacerle compaa
mientras est aqu.
Cmo voy a hacerlo? Tengo un trabajo.
Y yo tengo muchos amigos en la isla, seguro que puedo encontrar a
alguien que te sustituya temporalmente en la floristera. Si me das el visto
bueno, claro.
Toby se acerc a la puerta y mir a Graydon, que segua sentado a la mesa,
aunque haba dejado de comer, ya que estaba esperando que volviera.
Toby, cario, podras soportar unas minivacaciones mientras le haces
compaa a tu prncipe?
Ya sabes, para ensearle Nantucket y esas cosas.
S contest. Podra hacerlo.
Me alegro muchsimo repuso Victoria. Bueno, cmo van los planes
de la boda?
Cuando tengamos ms ideas, pensamos hacer una presentacin. Tal vez
en unos das podamos reunirnos y...
Maravilloso! Te ver maana a las dos. Tengo que irme. Dale un beso a tu
prncipe de mi parte.
Cort la llamada.
Toby se qued en el vano de la puerta, en silencio.
71

Malas noticias? pregunt Graydon al tiempo que se levantaba y se


acercaba a ella, pero no le contest. Ven, terminemos de cenar antes de
que se enfre. La cogi del brazo y la condujo de vuelta a la mesa. Cuando
los dos estuvieron sentados, dijo: Cuntame lo que te ha dicho Victoria.
Toby recogi su servilleta.
Dice que puede conseguir que alguien me sustituya en la floristera para
que yo me coja unas
vacaciones mientras ests aqu.
Graydon fue incapaz de contener la sonrisa.
Me gusta mucho la idea. A lo mejor maana podemos ver algo de esta
preciosa isla.
No. Victoria va a venir a las dos para que hablemos de la boda. Por cierto,
siento mucho haber contestado al telfono durante la cena. Ahora que segn
Victoria voy ayudar a que nuestros pases se lleven bien, creo que debera
cuidar mucho mis modales.
A ver si lo adivino: tu trabajo consiste en salvar el vanadio?
Toby asinti con la cabeza.
Empiezo a pensar que Victoria es como un caballo de batalla. Va a donde
le da la gana.
Parece que son veinte caballos, y que sus jinetes han desenvainado las
espadas.
Quieres que me enfrente a ella por ti?
Toby lo mir con los ojos entrecerrados.
Ya te gustara! Tienes que ayudarme a buscar ms ideas. Esta noche,
mientras asaltamos esa montaa que tienes por equipaje, nos devanaremos
los sesos en busca de temas para la boda.
Despus de recoger los platos de la cena, movindose en completa
compenetracin, subieron al piso superior para deshacer el equipaje de Rory.
Graydon no haba hecho ni deshecho una maleta en la vida, y tampoco tena
ganas de aprender. Cuando le pregunt a Toby si haba material de pintura,
esta le dijo que buscara en el escritorio, donde encontr un antiguo cuaderno
de dibujo y varios lpices.
El dormitorio de Lexie era bastante grande y en un rincn haba un divn y
una mesita auxiliar.
Graydon se sent all y empez a dibujar todas las ideas que se le haban
ocurrido mientras Toby se encargaba del equipaje. Se les ocurri todo lo
imaginable, y algunas de las ideas eran muy extravagantes. Hizo rer a Toby
cuando le dibuj un guerrero lanconiano, ataviado con sus pieles y una
lanza.
No se lo ensees a Victoria, porque le encantar le advirti Toby.
Intentar convencer al seor Huntley para que se ponga algo as. Para qu
narices sirve esto?
Graydon mir el pesado uniforme de lana que Toby tena en las manos.
Primero de Lanceros. En ocasiones, Rory pasa revista a sus tropas.
72

Por qu se ha trado el uniforme si era un viaje de placer a Estados


Unidos?
En caso de desastre, tendra que...
Toby levant una mano.
No quiero escuchar el resto. Creo que voy a poner estas cosas al fondo.
Los vaqueros y las camisas informales van delante. Vamos a tener que
comprarte unas camisetas con el nombre de Nantucket escrito en el pecho.
Levant la cabeza. A lo mejor podramos usar un tema lanconiano que
no sea antiguo. Algo moderno. Qu usan los habitantes de tu pas hoy en
da?
Vaqueros y camisetas con la palabra Nantucket en el pecho o cualquier
otra cosa que les pongan.
Qu pena dijo Toby. En la parte baja del montn, encontr un maletn
rgido que contena un porttil, un iPad y un lector de libros electrnicos, as
como varios artilugios Bluetooth. Y debajo de todo, dentro de una cajita,
haba una cartera de cuero.
Toby la sac y fue a decir algo, pero Graydon estaba inclinado sobre el
cuaderno de dibujo. Abri la cartera para comprobar si dentro estaba la
tarjeta de crdito. As era, y tambin haba unos tres mil dlares en billetes
de cien. Aunque lo que ms le llam la atencin fue la fotografa ajada de
una chica muy guapa. Tena una larga melena oscura y una mirada sensual,
como si acabara de levantarse de la cama... o estuviera a punto de meterse
en una.
A juzgar por lo gastada que estaba la foto, pareca que Rory la llevaba
consigo desde haca aos.
De modo que el hermano de Graydon estaba enamorado, pens ella, y se
pregunt cmo encajaba eso en su comportamiento de donjun.
Mir a Graydon con la intencin de decirle algo, pero era demasiado pronto
para ese tipo de conversacin. Cuando se conocieran mejor, le preguntara
por la vida amorosa de su hermano.
Cgela! le dijo al tiempo que le lanzaba la cartera.
Graydon la atrap con la mano izquierda, la abri y sac la tarjeta.
Sirve de algo? Era una American Express platino.
Crdito ilimitado respondi ella. Podramos comprar un Rolls Royce.
Esperaba que se echase a rer, pero no lo hizo.
Es algo que quieres tener? le pregunt Graydon con seriedad.
No contest. Mi padre quera comprarme un coche caro para mi ltimo
cumpleaos, pero le ped una cmara frigorfica para las flores.
La he visto en el invernadero.
Toby puso los ojos como platos, asaltada por el pnico.
Se me ha olvidado regar. Salt por encima de tres maletas y ech a
andar hacia la puerta.

73

Ya lo he hecho yo dijo Graydon. Cuando guard las herramientas, me


pareci que las plantas parecan un peln secas, as que las regu. He
hecho bien?
Ella sonri, aliviada.
Pero que muy bien.
Al parecer, Graydon no sera la carga que ella haba supuesto en un
principio. Sigui con el equipaje y coloc los utensilios de afeitado en el
cuarto de bao. Graydon no usaba una maquinilla elctrica, sino la brocha, la
barra de jabn y la cuchilla de toda la vida.
Cuando por fin termin de deshacer el equipaje, Graydon tena casi veinte
bocetos de las diferentes ideas. Aliviadsima al comprobar que el trabajo
estaba hecho, Toby se dej caer en el sof a su lado y repas los dibujos.
Eran temas histricos, desde la poca medieval hasta los aos cuarenta, y
los lugares iban desde un cobertizo con banjos hasta una mansin falsa al
estilo de El gran Gatsby. Haban pensado en cuatro cuentos de hadas, uno
de ellos lanconiano con hadas y enanos, aunque no incluyeron las partes
relacionadas con los destripamientos.
Dibujas muy bien. Qu estudiaste en el colegio? le pregunt mientras
comprobaba los mensajes del mvil. Victoria le informaba que haba
encontrado una sustituta para su trabajo y que empezara a la maana
siguiente.
De todo contest l. La estaba mirando, desde muy cerca, reparando en
su clida y rosada piel, en la larga melena recogida en una trenza. Toby
estaba de perfil y casi no poda apartar la vista de sus labios. Apart la
mirada justo cuando ella se volva para mirarlo. Tuve unos estudios
eclcticos continu. Estudi un poco de todo, pero nada en profundidad.
Tuve un profesor de dibujo desde que era nio, as como tutores de msica y
de baile, clases de equitacin y de esgrima.
Qu me dices de ti? Qu estudiaste?
Me centr en Historia del Arte. Mi madre quera que estudiase Cmo
pescar un marido, pero no encontr esa asignatura, aunque la busc.
Parece algo que requiere mucho estudio. A ver, dime, cuntas
proposiciones de matrimonio has rechazado?
Toby se ech a rer.
Tres, pero no se lo digas a mi madre. Lo mir. Cmo sabas que me
haban propuesto matrimonio?
Hay mujeres con las que pasar el tiempo y mujeres con las que casarse.
T eres de las ltimas.
Cmo lo sabes?
No puedo desvelar los secretos masculinos universales, no te parece?
Toby sonri y se puso en pie.
Y tras ese comentario, creo que voy a acostarme. Maana tengo que...
Sonri. Maana no tengo nada que hacer, no?
Tenemos que conseguir acuarelas para que pueda terminar el tema verde.
74

Eso es fcil, y despus de que las compremos, podemos ir a la playa. Y


as t trabajars mientras yo no doy un palo al agua. Seal las maletas
vacas.
Soy un prncipe repuso, altivo. No me encargo del equipaje.
Sers...! Toby dio un paso hacia l, pero consigui detenerse. Que
sepas que he puesto un guisante debajo de tu colchn.
Ay, mi pobre espalda!
Se echaron a rer y, despus, hubo un momento incmodo. Cul era la
mejor manera de darse las buenas noches?
Graydon solucion el problema al levantarse, cogerle la mano y besarle los
nudillos.
Buenas noches, milady dijo en voz baja.
Toby lo mir un instante, a la tenue luz de la habitacin mientras en el
exterior se escuchaba la sirena que adverta a las embarcaciones de la
niebla, y casi se acerc a l. Pero no lo hizo.
He puesto tus tiles de afeitado en el cuarto de bao de Lexie y he
cambiado las sbanas de la cama y... nos vemos maana.
Ser un placer repuso l.
Toby entr en su dormitorio y cerr la puerta, pero se senta demasiado
inquieta para dormir. No estaba segura, pero crea que empezaba a sentir
eso por lo que las chicas del instituto se rean a escondidas. Graydon no se
pareca a los dems hombres que haba conocido. No se inventaba excusas
para tocarla, para extender los brazos hacia ella. No la miraba con expresin
ardiente, a la espera de que ella corriera a sus brazos.
En verdad, pareca verla como... bueno, como una amiga, o tal vez como una
pariente.
Y eso estaba bien, pens Toby mientras se pona el pijama. Era un hombre a
punto de comprometerse, as que no debera estar mirando a otras mujeres.
Aunque, en fin, sera agradable pensar que... que senta cierto deseo por
ella.
Graydon estaba en la ducha. Tena la cabeza apoyada en la pared, sufriendo
el asalto del agua helada... que no bastaba para sofocar el incendio que lo
abrasaba.
Irial, Zerna, Poilen, Vateel, Fearen y Ulten dijo, recitando los nombres de
las seis tribus que componan Lanconia. Era un truco que usaba desde nio.
Cuando su madre lo sermoneaba por cualquier tontera, algo que nunca
haca su padre, se distraa con esa letana.
Sin embargo, en ese momento no surti efecto. Solo poda pensar en lo
cerca que tena a Toby. A escasos metros. Una pared los separaba. Se
imagin atravesando dicha pared espada en mano para acudir a su lado.
Demasiado lanconiano mascull al tiempo que sala de la ducha. Se
qued de pie un instante.
Haba abierto la ventana antes, de modo que la fresca brisa nocturna fue un
blsamo sobre su piel hmeda. Se record que por sus venas corra sangre
75

norteamericana. Debo ser polticamente correcto dijo en voz alta. Los


estadounidenses no derribaban paredes, no clavaban espadas en las camas
y desde luego que no le arrancaban la ropa a una mujer.
Se sec y se meti en la cama, pero tard mucho en dormirse.
A la maana siguiente, Toby se visti en silencio y baj la escalera de
puntillas. Crea que le dara tiempo a hacer muffins de maz antes de que
Graydon se levantase, pero cuando entr en la cocina, lo vio sentado a la
mesita redonda de la pulcra salita, inclinado sobre un porttil.
Buenos das lo salud.
Graydon levant la cabeza y sonri como si ella fuera la persona a quien
ms deseaba ver del mundo.
Buenos das. Se me ocurri conectarme para comprobar si mi hermano ha
provocado la cada de mi pas.
Lo ha hecho? pregunt mientras sacaba una caja de copos de maz de
la alacena.
De momento no. Maana tiene que inaugurar una fbrica, as que ya
comprobar si le ha prendido fuego a la cinta y ha besado a tres chicas
guapas mientras arda.
De nuevo, Toby se qued con la duda de si bromeaba o no.
Se te han ocurrido ms cosas para la boda?
Piratas? Qu me dices de gnsteres?
Es una posibilidad. Las damas de honor podran llevar vestidos de poca
con largos collares de perlas. A Victoria le gustara.
Qu me dices de ti? Si te casaras t, qu tema elegiras?
Nada de temas contest. Solo quiero un precioso vestido blanco con
mucho encaje y mis mejores amigas vestidas en tonos azules. Habra flores
azules y blancas por todas partes. Manteles celestes y platos blancos, y una
tarta decorada con flores de aciano, que caeran en ramillete por un lado.
De repente, se interrumpi, avergonzada por haberle ofrecido tantos detalles
. Lo siento.
En la tienda tratamos bodas a todas horas, as que he pensado mucho en la
ma. Se encogi de hombros.
Graydon se levant y se coloc detrs de ella.
Creo que tu boda sera mucho ms bonita que cualquiera de los temas que
se nos han ocurrido.
Gracias murmur, aunque segua avergonzada. Al ver que Graydon no
se apartaba, lo mir.
Durante un instante, vio algo en sus ojos que la inst a acercarse a l.
Sin embargo, Graydon se dio la vuelta y se apart, algo que hizo que ella
frunciera el ceo. De acuerdo, no le interesaba de esa forma. Bien. No
demostraba eso que quera a la mujer con la que iba a casarse? No era una
buena seal?
Se volvi hacia la cocina.
76

Despus del desayuno, compraron acuarelas y se dirigieron al muelle, donde


dieron un largo paseo junto al mar. Al principio, se les ocurrieron varios temas
ms para la boda, pero despus empezaron a hablar de sus vidas... al
menos, Toby habl de la suya. Graydon le pregunt por su infancia, por sus
aos de colegio, por sus amistades, por lo que le gustaba y lo que no.
Contest a todo, pero se cuid mucho de no revelar algo verdaderamente
ntimo. En lo referente a su madre, le cont lo bien que llevaba la casa, pero
se call lo mucho que le dolan sus constantes crticas.
Aunque si ella ocultaba parte de su vida, saba que Graydon se callaba
muchsimo ms. Le haba contado que tena algunos problemas vitales que
deba resolver. Pero por ms que le preguntase, ni siquiera le insinu de qu
se trataban.
Despus del almuerzo en Brant Point Grill, regresaron a la casa. Mientras
Graydon terminaba con las acuarelas, Toby se dio una ducha y se cambi de
ropa antes de que llegara Victoria.
Cuando baj la escalera, atisb por un instante esa expresin tan peculiar en
los ojos de Graydon.
Se haba arreglado a conciencia y se haba puesto una blusa que le decan
que haca juego con sus ojos. Graydon pareci apreciarlo, pero al punto su
mirada se enfri y adopt lo que ella empezaba a llamar su mscara
principesca.
Graydon se dio cuenta de que estaba nerviosa.
Estoy seguro de que le encantarn las ideas que se nos han ocurrido y no
me cabe la menor duda de que maana estars encargando las flores.
Toby suspir.
Solo espero que le guste una.
Los bocetos estaban esparcidos por la mesa del comedor, un total de
veintisis dibujos, algunos muy sencillos y otros ms elaborados. Graydon
haba coloreado unos cuantos. Segn lo que Toby le haba dicho, haba
comprado todos los tonos de verde que se vendan en la tienda y despus
haba mezclado varios para conseguir ms tonalidades incluso.
Cuando llamaron a la puerta, Toby inspir hondo, sorprendida por lo nerviosa
que estaba.
Voy a estar contigo en todo momento dijo Graydon, y le dio un apretn
en la mano antes de alejarse para abrir la puerta.
Victoria estaba al otro lado, con el sol arrancndole destellos a su cabello
rojizo, y su voluptuosa figura cubierta por una blusa de seda y unos
pantalones oscuros.
Prncipe Graydon! exclam al tiempo que pasaba a su lado para entrar
en la casa. Me alegro de volver a verte, Toby, cario, creo que nunca te he
visto ms guapa.
Yo tambin me alegro de verte repuso Toby, que bes a Victoria en la
mejilla.
77

Necesitis algo? Puedo enviaros a mi querido Caleb, porque sabe todo lo


que hay que saber de esta isla. O prefers estar solos? Bueno, dnde est
esa magnfica presentacin que me tienes preparada?
Graydon estaba detrs de Victoria y mir a Toby con las cejas enarcadas. No
estaba acostumbrado a que las personas pasaran por su lado sin esperar a
que las presentaran. Su expresin estupefacta era tan exagerada que Toby
se vio obligada a contener una carcajada.
Cuando Victoria entr en el comedor y vio los bocetos encima de la mesa, no
perdi tiempo y se acerc para examinarlos. Con Toby y Graydon a cada
lado, fue examinndolos uno a uno muy despacio.
Piratas, qu imaginativo! Y cuentos de hadas. Unos cuantos. Verde. Eso
me gusta mucho.
Banjos, arpas, violines... una msica variada.
Al final de la mesa, se detuvo y mir a Graydon y Toby, que estaban
expectantes.
No, carios mos, creo que no. Aunque son todos muy interesantes,
ninguno me llama la atencin de verdad. Vais a tener que pensar en otra
cosa. Y ahora tengo que irme. Le dio un beso a Toby en la mejilla antes de
acercarse a Graydon y repetir la operacin. Bienvenido a la familia. Toby,
cario, avsame cuando me vayas a presentar tus ideas propias. Me voy, no
hace falta que me acompais a la puerta. Adis. Sali por la puerta
principal.
Toby se dej caer en el sof y Graydon se sent a su lado.
Una vez atraves un huracn con menos fuerza que ella dijo Graydon.
Has conseguido pronunciar una sola palabra mientras estaba aqu?
Ni una. Y pensar que la gente espera en fila para ser presentada ante m.
Victoria no. Lo mir. Bueno, cules son nuestras ideas propias?
No lo s contest al tiempo que se pona en pie y le tenda la mano.
Ahora mismo, t y yo vamos a dar un paseo por el pueblo y yo voy a ver un
poco de Nantucket. Puede que sea nuestra nica oportunidad antes de que
Victoria decida que tenemos que dedicar nuestra vida a su boda con su
adorado Caleb, el hombre que lo sabe todo.
Con una carcajada, Toby acept su mano y dej que la pusiera en pie.
Gracias dijo, y lo deca de verdad. No quiero fracasar en este asunto.
Graydon le tom la mano y le bes el dorso.
No lo hars. Te lo prometo. Tenis helado en Estados Unidos?
Los estadounidenses inventamos el helado asegur ella con gesto serio.
En realidad, aunque no sea de conocimiento general, lo invent Rowan el
Grande. Estaba persiguiendo un oso salvaje por el bosque y necesitaba
refrescarse un poco. El helado fue su solucin.
Eso es totalmente falso replic Toby. Fue Martha Washington quien
dej leche en un portal.
Entre risas, fingieron seguir discutiendo calle abajo.
78

11
Solo un da ms, pens Toby, que mir a Graydon. Estaban sentados a la
mesa de la salita, mirando los bocetos que haban realizado para la boda de
Victoria. Solo faltaba un d a para que Graydon tuviera que regresar a
Lanconia, tras lo cual seguramente jams volviera a verlo. Salvo el da de su
boda, pens al tiempo que se imaginaba sentada en la primera fila, viendo
cmo se casaba con otra.
No se trataba de que Graydon y ella estuvieran enamorados, se record,
pero se haban hecho amigos a lo largo de los seis das transcurridos. No se
haban separado en todo ese tiempo. Haban explorado Nantucket, caminado
por Siasconset y descubierto algunas tiendas nicas.
Graydon era una compaa excelente. Siempre estaba alegre y sonriente, y
saba hablar con todo el mundo. Solo tuvieron problemas en una ocasin.
Una mujer lo haba reconocido como el prncipe heredero de Lanconia y lo
haba dicho en voz alta. Toby se haba quedado petrificada en el sitio,
incapaz de hablar. Se encontraban en una tienda del paseo martimo y todo
el mundo se detuvo a mirarlos. Salvo Graydon, que se volvi hacia la mujer
con una sonrisa, dejando a la vista que le faltaba un diente.
Cario dijo, fingiendo un fuerte acento sureo, cree que soy un
prncipe. T no dices lo mismo.
Toby tard un segundo en reaccionar, y replic usando el mismo acento:
T, un prncipe! Ja, ja! Tu primo Walter no te digo que no, pero t?
Siempre tiene que salir Walter! exclam Graydon con voz airada.
No empieces otra vez. Toby levant los brazos y sali de la tienda con
Graydon pisndole los talones.
Siguieron caminando hasta llegar a la fuente de Main Street, donde se
detuvieron y se echaron a rer.
El diente! exclam Toby, y a modo de explicacin Graydon sac un
paquete de arndanos cubiertos de chocolate que haban comprado antes.
Crees que se lo ha credo? pregunt l.
Ni por asomo, pero su marido ha pensado que est loca, as que a lo mejor
la convence para que se olvide de lo que cree haber visto.
Eso creo yo tambin.
As haba sido casi toda la semana, pens Toby. Haban disfrutado de la
mejor de las experiencias, haban compartido risas y haban estado de
acuerdo en todo. Sin embargo, en su opinin faltaban dos cosas. Una era
que Graydon jams le haba revelado el ms mnimo detalle importante de su
vida. Le haba dicho dnde estudi, quines eran sus amigos, pero en
realidad no haba confiado en ella.

79

Haba eludido cualquier pregunta que le haba hecho acerca de sus


sentimientos, sortendolas con una broma o con algn comentario que
revelaba poca cosa.
Toby se dijo que estaba obligado a hacer eso. Era un prncipe y deba tener
mucho cuidado con la prensa. No poda arriesgarse a hablarle de sus
verdaderos sentimientos a una desconocida.
Sin embargo, no quera que la viera como a una desconocida. Quera... No
estaba segura de lo que quera. Lo que tena claro era que cuando se
convirtiera de nuevo en el prncipe, ella sera la plebeya.
La otra cosa que echaba en falta era la capacidad para no reaccionar
fsicamente a su presencia. En ese momento record la ltima llamada de
Lexie.
Y bien? le solt Lexie con su habitual franqueza. Te has acostado
ya con l?
No, y l ni me lo ha pedido contest ella, intentando restarle importancia,
aunque no lo logr . No le intereso de esa forma.
No me lo creo replic Lexie. Por qu iba a tomarse tantas molestias
para alojarse contigo si no estuviera deseando llevarte a la cama?
Por amistad le record Toby. Somos grandes amigos. Y, adems, est
a punto de comprometerse. Lexie, en serio, podemos cambiar de tema?
No te habrs enamorado de l, verdad?
No contest ella. Es un amigo y nada ms. Cuando se marche, nos
diremos ad is y se acab. Qu tal ests t?
Aburrida respondi su amiga. Esta nia me cay bien cuando la
conoc, pero ahora es un plomo. Ni siquiera he podido convencerla para
recorrer la campia en coche. Dice que ya lo ha visto todo.
Qu pena replic Toby. La pobre nia se habr pasado toda su vida
de un lado para otro, mientras que t ests deseando ver mundo. Si te
aburres, deberas volver a casa.
Pero despus del sbado apostill Lexie. Despus de que l se vaya,
no? Lo llevars al aeropuerto o lo recoger alguna limusina?
No es el tipo de hombre que usa limusinas le asegur Toby. A veces,
me cuesta recordar que es un prncipe.
Sobre todo cuando se pasa los das ayudndote con la boda de Victoria.
Toby saba que si Lexie insinuaba que a Graydon no le gustaban las mujeres,
era para que se sintiera mejor. Sin embargo, lo haba visto sonrer a las
camareras guapas y abrir los ojos de par en par al ver alguna chica con un
biquini minsculo. Pareca que le gustara cu alquier mujer del mundo menos
ella.
Tras prometerse que se mantendran al da, colgaron.
Creo que debo admitir la derrota le dijo Toby a Graydon.
Estaban mirando el montn de bocetos, y de momento no haban dado con
una nueva idea que pudiera interesar a Victoria en su opinin.
Graydon se acomod en su silla.
80

Ojal pudiera decir que somos capaces de hacer esto, pero empiezo a
estar de acuerdo contigo.
Toby mir de nuevo los bocetos. Haban tocado todos los temas, desde que
los casara un prroco haciendo cada libre con paracadas, hasta la boda
tradicional con la que Toby haba soado toda la vida. Tenan las acuarelas
dispuestas sobre la mesa y ella se haba encargado de hacer casi todos los
bocetos.
Empiezo a pensar que la boda debe ser algo personal, algo relacionado
con Victoria sugiri Graydon. A menos que descubramos algn otro
detalle personal sobre ella, solo podremos basarnos en suposiciones.
Tan pronto como lo dijo, ambos llegaron a la misma conclusin. Se miraron a
los ojos, en completa sintona.
Dnde? pregunt Graydon.
Toby saba a lo que se refera. La persona que mejor conoca a Victoria era
el hombre con el que iba a casarse, el seor Caleb Huntley, y Graydon le
estaba preguntando que dnde podran encontrarlo.
Es el presidente de la Asociacin Histrica de Nantucket. Toby consult
su reloj.
Seguramente ahora est en el trabajo. Ech un vistazo a los vaqueros y a
la camiseta que llevaba . Voy a cambiarme... dijo mientras echaba a
correr escaleras arriba.
Graydon la sigui de cerca.
Debera ponerme corbata?
No, por Dios! Parecers un forastero. Ponte la camisa vaquera azul y los
pantalones marrn oscuro. Entr en su dormitorio y se desnud hasta
quedarse en ropa interior. Y ponte los zapatos de cordones dijo,
alzando la voz.
Los marrones o los negros? le pregunt l, que tambin alz la voz.
Los marrones contest ella mientras se plantaba delante del armario.
Su armario era como un tercio del armario de Lexie, de modo que tena la
ropa amontonada.
Dnde estaba su vestido rosa y blanco?
Qu zapatos has dicho? le pregunt Graydon desde la puerta. Llevaba
los pantalones, la camisa sin abrochar, iba descalzo y con un par de zapatos
en cada mano. Ah, lo siento! se disculp al verla en ropa interior. Se
volvi, pero no se march. Se limit a ensearle los zapatos de espaldas.
Los de mi izquierda que es tu derecha. Toby sac el vestido y se tap
con l. Graydon segua en su dormitorio, aunque le daba la espalda. Te
importa?
No, adelante, vstete respondi l sin moverse.
Eso no era lo que ella quera decir. Se meti en el cuarto de bao y dej la
puerta entreabierta.
Graydon se sent a los pies de la cama y se puso los calcetines.
Bueno, qu vamos a preguntarle a ese hombre?
81

No lo s respondi Toby. Que nos cuente los secretos ms ntimos de


Victoria, supongo.
Sus fantasas. Se pas el vestido por la cabeza y se mir en el espejo para
aplicarse el maquillaje.
Eso funcionar coment l, de forma sarcstica. No tendrs un
calzador, verdad?
En la mesa auxiliar contest. A lo mejor deberamos ser ms sutiles y
dirigir la conversacin hasta aquello que nos interese preguntarle. Lo que me
preocupa es que l no quiera que una persona sin experiencia como yo le
organice la boda.
Graydon abri la puerta del cuarto de bao de par en par mientras se
abrochaba la camisa. Toby estaba ocupada aplicndose rmel.
Qu sabes sobre ese tal seor Huntley?
No mucho. Ni siquiera saba que mantena una relacin seria con Victoria
hasta la boda de Alix.
All estaban, cogidos de la mano y mirndose con cara de estar en la gloria.
Me sorprendi muchsimo. Tengo el pelo hecho un desastre! Voy a
deshacerme el recogido para trenzrmelo otra vez. Se refera a los
mechones de pelo que le caan a ambos lado de la cara.
A ver, djame a m se ofreci Graydon, que le quit el cepillo de las
manos. Con delicadeza, empez a cepillarle los mechones hacia atrs.
Toby solo atin a quedarse donde estaba y a mirarlo a travs del espejo. Lo
que estaba sucediendo, algo tan sencillo pero tan ntimo a la vez como que
un hombre le cepillara el pelo, era el tipo de detalle que siempre haba
soado para su matrimonio. Nunca haba deseado disfrutar de un revolcn
apasionado en la parte trasera de un coche, algo de lo que las otras chicas
hablaban entre risillas tontas. Mientras creca, soaba con detalles como que
un hombre le cepillara el pelo. Graydon tena la cabeza gacha y los ojos
clavados en su pelo. De repente, se le ocurri que le encantara volverse,
echarle los brazos al cuello y besarlo.
Se oblig a dejar de mirarlo.
No es tuyo, se record. No lo es; no puede serlo.
Adems, durante la ltima semana, se haba percatado de que l evitaba
cualquier cosa que pudiera arrastrarlos a la ms mnima intimidad fsica. En
un par de ocasiones, se haba vuelto hacia l con la esperanza de que la
besara, pero Graydon siempre se haba apartado. Los
chicos la
habanperseguido desde que tena quince aos y que de repente un hombre
se alejara de ella cuando estaban demasiado cerca le resultaba doloroso. En
realidad, era un golpe tremendo para su ego.
Cuando lo mir de nuevo, lo hizo con una sonrisa, decidida a no dejarle
saber que ansiaba ms de lo que l estaba dispuesto a darle.
Graydon la mir a travs del espejo.
Mejor?
82

Perfecto, y gracias le contest, tras lo cual se apart de l y regres al


dormitorio. Sac un colgante con forma de corazn del joyero e hizo ademn
de ponrselo.
Graydon le apart con delicadeza las manos y lo hizo l.
Un regalo?
De mi padre. Cuando cumpl los diecisis aos.
Por un instante, sus miradas se cruzaron a travs del espejo y Toby dese de
nuevo volverse hacia l.
Como siempre, Graydon se apart.
Disclpame un momento. Nos vemos abajo. Regres a su dormitorio y
tras cerrar la puerta, apoy la espalda en ella.
Qu narices estaba haciendo? Nada ms ver a Toby en ropa interior,
debera haber salido del dormitorio, pero le result imposible. La disciplina de
toda una vida pareci abandonarlo en cuestin de segundos. Su estado de
semidesnudez lo haba excitado tanto que estuvo tentado de tumbarla en la
cama y arrancarle la ropa interior. Y despus, qu? Se ira al da siguiente
y no la vera nunca ms? Tal vez Toby pudiera recuperarse de un rollo de
una noche, pero l no saba si sera capaz de conseguirlo. Se vera
condenado a vivir toda una vida con otra mujer mientras que Toby...
Cerr los ojos. Deba irse a casa. Dentro de una semana, Lanconia reciba la
visita de un par de embajadores de otros pases y Rory no los conoca. El
engao de los gemelos no tardara en ser descubierto. Ya se imaginaba los
titulares de la prensa: Gemelos reales engaan al pas. Lanconia se
convertira en el hazmerrer de todo el mundo. Quedara plasmado en los
libros de Historia de Lanconia y durante cientos de aos los nios se reiran
del tema. Aparecera la foto de Toby junto a la suya? Y lo que era peor,
describiran los libros de texto de qu manera influy su engao para
acabar con el trono de Lanconia?
Saba que deba volver a casa, pero la perspectiva de marcharse al da
siguiente le rompa el corazn. Tard un buen rato en recuperar el control
para poder bajar.
Toby lo estaba esperando, muy guapa con un vestido de rayas rosas y
blancas, y unas sandalias.
Podemos ir al despacho del seor Huntley andando dijo, y despus lo
mir. Te encuentras bien? Pareces molesto por algo.
Estoy bien contest con sequedad.
Toby saba que desconfiaba de ella, como era habitual. Cuando Graydon
abri la puerta principal, ambos se quedaron de piedra. Al otro lado,
descubrieron a un hombre y a una mujer de aspecto imponente.
Alteza dijeron mientras saludaban a Graydon con sendas reverencias.
Cuando Toby lo mir, descubri a un hombre cuya expresin dejaba claro
que su vida haba llegado a su fin.
Graydon abri la puerta de par en par para dejarlos pasar.
83

12
No haba pasado ni una hora desde el accidente en Lanconia cuando Lorcan
y Daire se subieron a un jet privado en direccin a Nueva York. En el JFK, los
acompaaron hasta un pequeo avin que los llev directos a Nantucket. A
Daire le preocupaban las heridas de Lorcan, pero no le pregunt por ellas.
En primer lugar, porque estaban rodeados de personas y haba de masiado
secretos que mantener como para que pudieran hablar con libertad. Y en
segundo lugar, a Lorcan no le hara gracia que insinuara que unas cuantas
magulladuras haban mermado sus habilidades como escolta real. El prncipe
Graydon la necesitaba, as que acudira a su lado.
De modo que con su innato don de gentes, Daire deriv la conversacin
hablando del tiempo y le agradeci la ayuda al personal.
En cuanto a Lorcan, permaneci en silencio en su largo viaje alrededor de
medio mundo. Altsima, con la larga melena negra recogida en una coleta
que le llegaba a la mitad de la espalda, era una mujer que acaparaba la
atencin de todo aquel que la miraba. Sin embargo, no responda a las
miradas que reciba. Aunque era su primer viaje fuera de Lanconia, no dej
que sus ojos se desviaran de Daire. Lo sigui a travs de los aeropuertos e
hizo lo que l le dijo que tena que hacer. Daire se percat en un momento
dado de que daba un respingo de dolor y le pregunt con la mirada si se
encontraba bien. No le contest con palabras, pero asinti con la cabeza.
Daire tuvo que volver la cara para ocultar su sonrisa orgullosa. La haba
enseado muy bien.
Cuando llegaron al aeropuerto de Nantucket, esperaron a que las amplias
puertas se abrieran y aque pusieran en la rampa sus maletas y cajas. Pese a
las protestas de Lorcan, Daire se ocup de casi todo el proceso. Haban
llevado todo lo necesario para mantener el contacto con Lanconia, as como
para entrenar, adems de objetos personales. Cuando lo recogieron todo, lo
metieron en un coche de alquiler.
Lorcan no se sinti lo bastante segura para hablar hasta entrar en el coche.
Cmo crees que ser? le pregunt a Daire mientras este conduca.
No tuvo que explicarle a quin se refera: a la mujer que le haba causado
tantos problemas al prncipe Graydon.
No tiene una preferencia. Si fuera Rory, la respuesta sera sencilla: alta,
rubia, guapa y dispuesta a seguirlo a cualquier situacin peligrosa en la que
quisiera meterse de lleno. Pero Gray...
Daire perteneca a la familia real, era el sexto en la lnea sucesoria, de modo
que poda llamar al prncipe Graydon por su nombre de pila. Sin embargo,
Lorcan no perteneca a su clase. Era descendiente de la tribu Zerna,
hurfana a muy temprana edad y criada por unos abuelos ya mayores, que
se alegraron cuando, con doce aos, consigui una beca en palacio. A partir
84

de aquel momento, la haban alimentado, vestido, educado y, sobre todo,


entrenado a expensas del gobierno. Se hizo una experta en artes marciales,
boxeo, esgrima y el uso de cualquier arma. Cuando se gradu entre los cinco
primeros de su promocin, la familia real la contrat. Tres aos antes, su
rapidez de reflejos y sus actos salvaron la vida de un miembro de la familia
real, de modo que fue destinada a la proteccin del prncipe Graydon.
No tengo ni idea de qu clase de mujeres prefiere dijo Lorcan. No senta
celos en ese aspecto.
El prncipe y ella se haban hecho amigos, y no aspiraba a nada ms.
Desde luego que a Danna no.
Daire se ech a rer.
Cuntas veces ha cenado en privado con Rory esta ltima semana?
Lorcan hizo una mueca.
Si ella se hubiera cado por las escaleras junto con el rey, me pregunt a
quin habra intentado salvar el prncipe Rory.
Unas cuantas horas antes, el rey de Lanconia se haba cado por una
escalinata de mrmol. Rory, quien el pueblo crea que era Graydon, se haba
colocado delante de su padre para frenar la cada.
Rory cay sobre el brazo izquierdo y se rompi la mueca. Se habra podido
hacer ms dao, pero al primer indicio de peligro, Lorcan se lanz a por los
dos hombres. Sin pensa r en su propia integridad fsica, utiliz su cuerpo
para amortiguar la cada. Cuando todo acab, Lorcan estaba debajo, con
Rory encima y el rey en lo alto. Fue el rey quien recibi menos dao, al
menos fsicamente. Lo que la prensa no saba, y lo que todos en palacio se
afanaban en ocultar, era que el rey se haba cado porque haba sufrido una
apopleja.
Rory dijo que Gray se qued prendado de ella porque era capaz de
distinguir a los gemelos explic Daire.
Me pregunto cmo lo ha conseguido. Lorcan lo mir. A qu crees
que est jugando?
Ni idea. A lo mejor se enamor de l a primera vista. Se miraron y
resoplaron.
Yo digo que est intentando quedarse embarazada aventur Lorcan.
Seguro que pincha los condones o algo as.
Daire se encogi de hombros.
Pero es muy habitual que haya hijos naturales en las casas reales. A
Alberto de Mnaco no le ha afectado.
Crea que nuestro prncipe era ms listo.
Eso no tiene nada que ver protest Daire, con voz casi colrica. Gray
se enfrenta a un matrimonio concertado y a un trabajo que nadie en su sano
juicio querra. Ojal que se enamore de ella, o que ella se enamore de l. Da
igual una cosa que la otra, pero pienso ayudarlo todo lo que pueda. Y si sale
un hijo de la relacin, genial!
85

Me reservo la opinin hasta conocerla replic Lorcan. Supongo que


proceder de la clase ms baja de este pas o ser la duea de la mansin y
el prncipe es su... su...
Juguete? Con sesiones de trrido sexo salvaje? Algo que recordar
cuando se meta en la cama con Danna, la reina de hielo?
Si lo dices as, ojal que esta mujer lo est usando repuso Lorcan.
Y dado que vamos a hospedarnos en la misma casa, ojal que tenga una
mansin con varios dormitorios. No me apetece dormir en el suelo.
La edad te est ablandando.
Eso crees? dijo, mirndola de reojo.
Graydon y l eran de la misma edad y haban empezado a entrenar juntos de
pequeos. Despus de que enviaran a Rory al primer internado de muchos,
Daire fue el nico amigo que le qued a Graydon. Durante aos, haban
estudiado juntos, haban practicado deporte y haban intercambiado
secretos. Sin embargo, a medida que iban creciendo, la madre de Graydon,
la reina, comenz a separarlos. Graydon necesitaba una educacin especial,
de modo que empez a asumir deberes reales a fin de prepararse para su
futuro.
Solo despus de la universidad, cuando los dos sirvieron en el ejrcito,
volvieron a reunirse. Claro que para entonces, Daire era la nica persona
que la reina consideraba lo bastante alto en el escalafn, y lo bastante
preparado, como para continuar con el riguroso entrenamiento que le
gustaba a Graydon.
Cuando Lorcan se convirti en su escolta, encaj a la perfeccin con los dos,
y desde aquel entonces haban formado un equipo. Al menos, hasta que
Graydon dijo que se iba a Nantucket para asistir a una boda. Despus de
eso, todo haba cambiado.
Y, en ese momento, las cosas estaban cambiando todava ms. El prncipe
Rory tena un brazo en cabestrillo y el rey estaba escondido en una clnica
suiza, mientras que Daire y Lorcan tenan la misin de ir a Nantucket y
mantener lejos de su pas al hombre a quien se crea que era Rory.
Ah est dijo Lorcan. Kingsley Lane. Gira aqu.
Toby solo atinaba a mirar boquiabierta a las dos personas que haban
entrado en la casa. Decir que eran magnficos se quedaba muy corto. Los
dos eran muy altos, l seguro que superaba el metro noventa y ella meda
metro ochenta por lo menos. Los dos tenan el pelo y los ojos tan negros
como el azabache, con una piel dorada. l tendra la edad de Graydon,
treinta y pocos aos, mientras que ella era bastante ms joven, tal vez de su
misma edad. Iban vestidos de negro, con cuero y lana, y algn que otro
destello plateado. Su vestimenta y su postura tan rgida habran llamado la
atencin de por s, pero adems tenan unas facciones bonitas: ojos
ligeramente rasgados, narices afiladas y labios generosos. Si lo tena todo en
cuenta, parecan proceder de tiempos antiguos.
86

Cuando entraron en la casa, Graydon y el hombre comenzaron a hablar en


un idioma que Toby supuso que era lanconiano. Solo haba escuchado
palabras sueltas. Era una lengua grave, con palabras guturales, un sonido
antiguo... y precioso.
Sin embargo, era evidente que algo marchaba mal, ya que Graydon frunca
cada vez ms el ceo a medida que escuchaba al otro hombre.
Toby permaneci a un lado, a la espera de que le contaran qu haba
pasado. Al cabo de un momento, hizo ademn de colocarle una mano a
Graydon en el brazo y preguntarle qu pasaba, pero la mujer le dirigi tal
mirada que acab bajando la mano y retrocediendo un paso. Le dio la
impresin de que si intentaba tocar al prncipe, la mujer la golpeara.
Al final, Graydon salud formalmente a los dos. El hombre y l se aferraron
los brazos a la altura de los codos, con las cabezas inclinadas hacia delante.
Graydon no toc a la mujer, pero se sonrieron con gran afecto. Era evidente
que los tres se conocan muy bien.
Graydon se volvi hacia Toby.
Tengo que... comenz, pero pareca tan abrumado por las noticias
recibidas que fue incapaz de terminar.
Si me necesitas, estar fuera dijo ella en voz baja antes de mirarlo con
una sonrisa alentadora.
Graydon la mir con gratitud.
Sali por la puerta trasera de la cocina. Supuso que algo malo haba
sucedido en Lanconia y que los recin llegados haban aparecido para
comunicarle las noticias a Graydon. Esperaba de todo corazn que nadie
hubiera muerto. En la mayora de los casos, una muerte en la familia era una
tragedia, pero en el caso de Graydon podra significar que se haba
convertido en rey.
Entr en el invernadero y comenz a regar las plantas como todos los das.
De vez en cuando, miraba hacia la casa, pero no vio a nadie. Al margen de lo
que hubiera sucedido, estaba segursima de que Graydon se marchara
pronto. A esas alturas, seguramente ya habran subido a la planta alta y
uno de ellos, tal vez la mujer, le estuviera haciendo el equipaje. Sonri al
recordar que Graydon le haba dicho que no se ocupaba de los equipajes.
Lo sabran ellos? La mujer no pareca de las que saban doblar los jersis
como era debido.
Toby levant las hojas de un geranio oloroso para regar la tierra. Las hojas
hmedas se pudran en los invernaderos.
Por supuesto, Graydon tendra que regresar un da antes, pens. Era un
prncipe y tena obligaciones. El hecho de que casi se le hubiera olvidado en
los ltimos das careca de importancia.
No lo haba pensado antes, pero en ese momento no contara con la ayuda
de nadie para planear la boda de Victoria. Podra pedrselo a... En fin, en ese
preciso momento no quedaba nadie en la isla a quien pudiera pedirle ayuda.
87

Nunca haba sido de las que tenan un milln de amigos. No, ella tenaunos
pocos amigos muy cercanos, y cuando estaba lejos de ellos...
Coloc seis macetas de camelias en el suelo y empez a frotar y a
desinfectar la estantera que ocupaban normalmente. Tal vez Jared o Lexie
conocieran a alguien que quisiera compartir casa en verano. Sin embargo,
dnde iba a encontrar a alguien que la ayudase a cocinar y a preparar la
boda de Victoria? Dnde iba a encontrar a alguien que la hiciera rer?
Estaba devolviendo las plantas a la estantera cuando levant la vista y vio al
hombre recin llegado dirigirse hacia el invernadero. Era guapsimo! Y
caminaba como si estuviera preparado para entrar en accin en cualquier
momento.
Fue a la puerta mientras se limpiaba las manos en el enorme delantal que
llevaba puesto y sali para recibirlo.
Qu ha pasado? pregunt, aunque se interrumpi enseguida. No era
mi intencin ser maleducada, pero ha pasado algo. Puedo ayudar con el
equipaje?
El hombre la miraba como si algo lo desconcertara.
Su Alteza me ha enviado para contrselo todo.
Por un instante, Toby no entendi lo que le estaba diciendo.
Cundo se va Graydon?
No se va a ir. Tiene que quedarse ms tiempo y nos gustara alojarnos en
su casa. Con su permiso, por supuesto. Tal vez mi compaera y yo podamos
usar el segundo dormitorio.
Toby sinti un alivio tan enorme al saber que Graydon no se marchaba, que
no la iba a dejar sola, que esboz una sonrisa de oreja a oreja.
Seor...
Daire supli l, que no le ofreci ni su posicin ni su apellido siquiera.
Muy bien murmur y decidi tutearlo. Por qu no te sientas ah y me
cuentas qu est pasando mientras yo me ocupo del jardn? pregunt al
tiempo que sealaba con la cabeza un banco . Ah! Y vais a tener que
hacer hueco en la planta baja... a menos que compartas habitacin con
Graydon. Lo mir. O la comparte con... con ella?
Daire abri los ojos de par en par por la sorpresa.
Con Lorcan? Es su protectora. Creo que el trmino correcto en tu idioma
es escolta le explic el hombre, que tambin haba decidido tutearla.
Toby jade.
Hay peligro? Alguien ha amenazado a Graydon?
No contest Daire, que baj la voz.
Aunque a Toby le pareci una voz agradable, pens que no poda
compararse con la de Graydon, que era ms grave y sonora.
No hay peligro ni amenaza alguna. Lorcan y yo sabemos que los gemelos
se han intercambiado, de modo que nos ofrecimos voluntarios para venir y
proteger al hombre al que todos toman por el prncipe Rory. Pero hay
88

algunas cosas que el prncipe Graydon tendr que llevar a cabo en las
prximas semanas.
Toby, que segua con la manguera en la mano, se qued petrificada.
Semanas? No pueden retomar sus papeles sin ms? Levant una
mano antes de que Daire pudiera contestarle. A menos que haya pasado
algo para que ya no sean idnticos. Por favor, dime que Rory no subi la
escalinata de palacio en moto y acab partindose una pierna.
Daire se ech a rer al escucharla, y al hacerlo, se relaj. Le quit la
manguera de las manos.
Por favor, sintate mientras te lo cuento todo. Pero, antes de nada, por
qu tengo que compartir dormitorio con Gray?
Toby lo mir a la cara.
Desconozco las costumbres de Lanconia, pero te aseguro que no vas a
compartir dormitorio conmigo.
Daire se ech a rer otra vez y despus abri el grifo y comenz a regar las
flores que crecan junto a la valla.
Toby no se sent, sino que lo acompa mientras regaba, de modo que
pudiera quitar las malas hierbas. Daire le cont que Rory se haba tirado al
suelo para proteger a su padre de una cada por la escalinata de mrmol y
que se haba roto una mueca.
Y Lorcan se llev unos buenos golpes continu l, que procedi a
contarle su heroicidad.
Toby vio cmo se le suavizaban las facciones al hablar de la guapsima
mujer.
Y ella qu es para ti...?
Mi pupila. La he entrenado desde que era pequea.
Tal como hablaba, pareca que fuera un anciano... algo que sus ojos le
indicaban que no era verdad.
Y eso cmo te deja a ti? Qu tienes: cincuenta y dos o cincuenta y tres
aos?
Por un momento, Daire se qued desconcertado, pero despus apareci un
brillo risueo en sus ojos.
Mi edad depende del da, o eso parece. Espero fervientemente que Lorcan
deje de entrenarse unos das para que mis viejos huesos puedan descansar.
Toby lo mir. Resultaba sencillo ver que, bajo la ropa, haba un cuerpo
musculoso. Como el de Graydon, pens.
Ya veo que eres un hombre muy perezoso.
Cuando Daire le devolvi la mirada, en sus ojos vio un fuego intenso y
seductor que la dej sin aliento. Se apresur a quitar unas malas hierbas y a
tirarlas al montn. Desde luego que Graydon nunca la haba mirado as,
pens, y, de repente, la asalt una oleada de rabia. Ese hombre acababa de
conocerla y la encontraba atractiva, pero Graydon nunca lo haba hecho!
Mantuvo la cabeza agachada.
Bueno, y ahora qu?
89

El prncipe Graydon tiene que permanecer lejos de Lanconia hasta que la


mueca de Rory se cure. Podramos ponerle una escayola, pero los mdicos
se daran cuenta. Y ahora mismo no queremos que nadie se entere de que el
rey est incapacitado ni de que los hermanos han... Se detuvo en un
intento por encontrar las palabras exactas.
Le han gastado una broma infantil a todo el pas? sugiri Toby.
Pareces entenderlo a la perfeccin.
Es cosa de sentido comn repuso Toby, que levant la cabeza. Si el
rey no est, quin se encargar de sus obligaciones? Lo siento, pero no s
mucho sobre Lanconia. Las obligaciones de la familia real consisten en
inauguraciones o son ms importantes?
Daire suspir.
Si solo tuvieran que hacer eso, sera fcil, pero todos los visitantes
importantes que acuden al pas quieren tratar con la familia real. Les gusta
decir que han negociado un contrato con el rey o con su hijo, no con un
comit de expertos. Quieren que se los agasaje con buen vino y buena
comida en palacio.
Ah exclam Toby, que se sent en el borde de uno de los arriates.
Graydon podra encargarse de todo, pero segn tengo entendido, Rory no ha
pasado el tiempo suficiente en Lanconia para saber lo que debe hacer.
Mir a Daire, que la observaba sin soltar la manguera. Ella se protegi los
ojos del sol colocndose una mano en la frente. Graydon va a tener que
encargarse del trabajo del rey y tambin del de Rory, verdad? Y desde la
otra punta del mundo.
Veo que entiendes el problema.
Toby fue incapaz de contener la sonrisa. Daire pareca estar muy orgulloso
de ella.
Un momento! Qu pasa con la fiesta de compromiso? Rory no puede
hacerlo, verdad?
Adems, la mujer est al tanto del intercambio?
Daire se volvi para que no pudiera verle la sonrisa. Lady Danna era la
mujer, no?
No, no est al tanto. Se ha mostrado muy solcita con el prncipe Rory por
su herida y lo llama Graydon. No podemos permitir que se comprometa con
el hombre equivocado, porque una vez que se lleve a cabo el compromiso,
es tan vinculante como un matrimonio. Pero Lorcan y yo ya lo hemos
previsto: llevaremos en secreto a Graydon de vuelta a Lanconia la noche
previa a la ceremonia ydespus lo sacaremos del pas de la misma manera.
Pero no ira Rory a ver a su padre a la clnica?
Hemos emitido un comunicado de prensa en el que informamos de que el
rey se est relajando en un spa, de modo que una visita no programada de
Rory llamara la atencin al respecto. Es mejor que nadie se entere de la
apopleja del rey. Despus de la ceremonia, si el rey no muestra signos
evidente de mejora, abdicar y Graydon subir al trono.
90

Toby mir hacia la casa. Eso quera decir que muy pronto Graydon sera rey,
pens.
Qu est haciendo ahora?
Le est indicando a su hermano cmo lidiar con el presidente de un pas
que muy pocas personas conocan hasta hace seis aos. Una oveja se cay
a un agujero y cuando la sacaron, se le haban enganchado cuatro
diamantes lilas en la lana. Desde ese mismo instante, los habitantes del pas
han estado agujereando el terreno en busca de ms diamantes.
Han encontrado ms?
Unos cuantos contest Daire. El anillo de compromiso de lady Danna
contiene uno.
Mira t qu bien dijo Toby, con cierto retintn.
Daire la estaba observando.
Lady Danna desconoce todo este asunto. Solo te hemos confiado a ti los
secretos de nuestro pas.
No te preocupes asegur. No soy una chivata.
Daire hizo ademn de replicar, pero se abri la puerta trasera de la casa y
apareci la despampanante Lorcan. Pareca mirarlos con desaprobacin.
Creo que me necesitan dijo Daire, tras lo cual le hizo una pequea
reverencia. Ha sido un placer.
Lo mismo digo repuso Toby, y se sonrieron.
Daire dio un par de pasos hacia la casa, pero se volvi.
A lo mejor maana podramos entrenar juntos.
No soy muy atltica dijo Toby.
Te ensear... replic l. La miraba con expresin penetrante.
Vale fue lo nico que atin a replicar ella.
Te permitir elegir las armas. Tras volverse, ech a andar hacia la casa
con paso ligero.
Armas? repiti Toby mientras enrollaba la manguera, tras lo cual pens
que a Victoria podra gustarle una boda lanconiana. A lo mejor dos hileras de
esos gloriosos hombres podran conformar un tnel de espadas por el que
pasara Victoria. Desde luego que tendra dramatismo.
Has estado fuera mucho tiempo dijo Graydon cuando Daire entr en el
comedor, donde haban montado el despacho.
Rory estaba en la pantalla del porttil.
Hola, Daire! grit. Te gusta Nantucket?
Daire gir la pantalla para poder verlo.
No he visto mucho contest en lanconiano, pero las calles son muy
bonitas y amplias.
Los dos se echaron a rer. Costara mucho encontrar calles ms estrechas
que en Lanconia o en Nantucket.
Qu te parece Toby? pregunt Rory.

91

Muy simptica. Se imagin que t eras el causante del problema y


pregunt si habas subido la escalinata de palacio en moto y te habas
partido una pierna.
Eso me ha dolido! exclam Rory al tiempo que se llevaba una mano al
corazn. Dile que result herido al comportarme como un hroe.
Ja! replic Daire. Lorcan amortigu tu cada. De no haber actuado tan
deprisa y con tanto acierto, los dos os habrais partido el cuello.
Rory dej de rerse.
Cmo est?
Daire se sent delante del porttil.
Peor de lo que deja entrever.
Dale las gracias de mi parte y dile que siento que mi padre est tan gordo.
Daire sonri.
Descuida, lo har.
S que a Gray le preocupa todo esto. Rory baj la voz. Dile que lo
har lo mejor que pueda, pero que un embajador ruso viene maana. Por
Naos, no s lo que estoy haciendo!
Daire se acerc ms al micrfono.
Al hombre le gustan el vodka y las mujeres muy altas confes en voz
baja, y despus levant la vista y vio que Graydon estaba escuchando. Alz
la voz. Te aconsejo que hagas caso a tu hermano y lo obedezcas.
Eso pensaba hacer contest Rory con el mismo tono de voz, y Daire se
apart.
Acustate! le orden Graydon a su hermano. Seguiremos hablando
maana. Cort la videoconferencia, se acomod en el silln y mir a Daire
. De qu has estado hablando con Toby tanto tiempo?
Le he contado por qu estamos aqu y hemos hablado de cmo vamos a
dormir y dems. Me sorprendi comprobar que dorms en habitaciones
separadas.
Es una muchacha inocente y tengo la intencin de que siga sindolo.
En ese caso, por qu narices estamos aqu? pregunt Daire,
confundido a ms no poder.
Yo... Graydon no encontr una explicacin plausible. La estoy
ayudando a planificar una boda.
Daire lo mir con sorna.
Has escogido ya los colores?
Qu te parecen los colores negro y azul para combinar con el aspecto
que te voy a dejar cuando nos enfrentemos de nuevo?
Me muero de impaciencia. Comemos? O estos yanquis te han
convertido en un vegetal y ahora te alimentas de tofu y coles?
Se dice vegetariano y los habitantes de Nantucket comen muy bien. Ir
en busca de Toby dijo Graydon, pero lo llamaron al mvil... bueno, al mvil
de Rory, y en el identificador de llamadas vio que se trataba de una llamada
de palacio. Tengo que contestar.
92

En ese caso, ser un placer ir a buscar a la seorita Toby anunci Daire,


que sali del comedor antes de que Graydon pudiera protestar.
Cuando Graydon termin de hablar, entr en la cocina y vio a Daire y a Toby
sentados el uno al lado del otro a la mesita redonda que l haba limpiado, en
la estancia que l haba despejado.
La mesa estaba cubierta con alimentos lanconianos que Daire y Lorcan les
haban llevado: carne asada, salchichas, pats, rebanadas de pan de
cereales, quesos, aceitunas, uvas encurtidas, pasas, nueces e incluso
cerveza lanconiana. Dado que viajaban con inmunidad diplomtica, haban
podido pasarlo todo por las distintas aduanas.
Prueba esto la inst Daire, y como Toby tena las manos llenas, l le
coloc el bocado en los labios.
Buensimo dijo ella. Qu condimento lleva? Nunca he probado nada
igual.
Una hierba aromtica que crece en la cima de nuestras preciosas
montaas. A lo mejor un da puedo llevarte.
Me encantara!
Lo que sinti Graydon al verlos fue lo mismo que sinti aquella primera
noche, cuando se abalanz sobre Rory por hablar de ella. Pero en ese
momento, con Daire, le entraron ganas de arrancarle la cabeza.
Dio un paso al frente, pero Lorcan apareci a su espalda y le sujet los
hombros con las manos antes de empezar a masajearle el cuello con los
pulgares. Parte del entrenamiento de Lorcan haba consistido en tratar la
tensin que se acumulaba antes de un combate y las heridas provocadas
durante el mismo.
Es Daire le dijo ella al odo. Les tira los tejos a todas las mujeres
guapas. No significa nada.
Toby es ms que una mujer guapa mascull Graydon.
Seguro que s repuso Lorcan, que intent no parecer condescendiente.
Tal vez el prncipe Graydon creyera que la estadounidense era nica, pero
ella no pareca sentir lo mismo por l.
Evidentemente, era capaz de pasar de un hombre a otro sin problemas.
A lo mejor, pens Lorcan, podra desenmascarar los verdaderos objetivos de
esa coqueta. Si lo consegua, tal vez cuando el prncipe Graydon volviera a
casa no sera tan desdichado. Aunque no le gustaba lady Danna, desde
luego que era preferible a esa chica, que pareca quedarse prendada de
cualquier hombre que se cruzara en su camino.
En cuanto a Daire, que en ese momento tena la cabeza tan cerca de la rubia
que casi se estaban tocando, estaba casi segura de que haba pensado lo
mismo que ella. Tal vez los dos queran demostrarle al prncipe Graydon que
no vala la pena arriesgarse tanto por esa mujer.
Cuando Toby levant la vista y vio a la guapsima Lorcan con las manos en el
cuello de Graydon, se dio cuenta de que tena los ojos clavados en Daire.
93

Qu interesante, pens. Mir a Graydon con una sonrisa y le indic con la


mano que se sentara junto a ella.
Seguro que ests muerto de hambre. Sintate a comer. Cuando l se
sent a su lado, se percat por su mirada o por su silencio de que estaba
muy alterado. Estara preocupado por su padre?, se pregunt. O era
preocupacin por Rory y por lo que pudiera hacer con el pas sin nadie que lo
guiara?. Prueba esto lo invit al tiempo que untaba una rebanada de pan
con un queso de color amarillo claro.
No! protest Lorcan desde el otro lado de la mesa.
Era la primera palabra en su idioma que Toby la haba escuchado pronunciar.
Qu pasa?
Lorcan dijo algo en lanconiano.
Dice que al prncipe Graydon no le gusta ese queso contest Daire.
Ah, lo siento.
Toby los mir uno a uno y por fin comprendi lo que pasaba. El coqueteo de
Daire, sus preguntas sobre el reparto de dormitorios y su evidente sorpresa,
el desdn de Lorcan y, por ltimo, el silencio de Graydon no tenan nada que
ver con Lanconia. Todos haban hecho suposiciones sobre ella y le estaban
demostrando las conclusiones a las que haban llegado. Al parecer, los dos
recin llegados la consideraban una especie de femme fatale que intentaba
alejar a su ador ado prncipe de su pas y de sus obligaciones. En cuanto a
Graydon... Costaba creerlo, pero pareca que estaba celoso! De verdad
crea que iba a meterse en la cama con el guapo Daire!?
Solt la rebanada y apart la silla de la mesa.
En fin, creo que ya he comido de sobra. Os dejo para que hablis de
vuestras cosas. Se levant y se dirigi a la puerta principal.
Sali de la casa sin un destino en mente. Solo saba que tena que
marcharse de all.
Haba empezado a llover, era una llovizna suave, tpica del verano, lo que
quera decir que no caan rboles ni salan tejados volando. En Nantucket, el
trmino tormenta se quedaba bastante corto.
Permaneci al otro lado de la puerta unos segundos, pero al escuchar algo
tras ella, ech a andar hacia la calle a toda prisa. Cuando la alcanz, se
percat de que la puerta de la enorme casa que haba al otro lado, la que los
familiares de Graydon haban comprado, estaba abierta de par en par.
No crea que hubiera nadie, lo que quera decir que a alguien se le haba
olvidado cerrar la puerta con llave. El viento y la lluvia acabaran entrando en
la casa. Adems, necesitaba un lugar al que ir, un sitio en el que pudiera
pensar.
La lluvia la azot mientras corra para entrar en la casa. El suelo de mrmol
del vestbulo estaba mojado. Aferr el pomo de la puerta y la cerr.
Se apoy contra la madera un segundo. Ante ella haba puertas a izquierda y
a derecha, con una ancha escalera en el centro. Decidi subir.
94

Al llegar arriba, vio dos puertas abiertas. Un relmpago le mostr un


dormitorio a la derec ha, de modo que se dirigi a esa habitacin. El
dormitorio estaba sucio, con telaraas y mucho polvo, y en el centro haba
una enorme cama de roble. Al ver su tamao, pens que, para sacarla,
tendran que cortarla por la mitad. Una amplia chimenea ocupaba un lateral
de la estancia, y las molduras de madera que la enmarcaban estaban
decoradas con ramilletes de rosas y hojas talladas.
Al fondo del dormitorio vio dos puertas, y Toby se guio por el instinto para
abrir la de la izquierda. Se encontr en lo que pareca haber sido una
biblioteca. Era una estancia pequea.
Acogedora.
Haba una pequea chimenea en una de las paredes, rodeada por
estanteras. Las dos paredes que la flanqueaban tambin tenan estanteras,
todas vacas y muy polvorientas. En la cuarta pared haba un ventanal, y bajo
este, un sof viejo de respaldo curvado.
Debido a la lluvia, la habitacin estaba en penumbra, pero el lugar tena algo
que haca que se sintiera en paz. Cuando se sent en el viejo sof, una nube
de polvo se alz a su alrededor, pero le dio igual.
Apoy la cabeza en el respaldo y ech un vistazo a su alrededor. Casi poda
imaginarse cmo haba sido la habitacin en sus tiempos. En las estanteras
habra libros encuadernados en piel, la chimenea estara encendida con un
alegre fuego y ella llevara un largo camisn blanco. Pese al fuego, haca
fresco en la habitacin, de modo que se arrebuj con el chal. Saba que era
rojo, de cachemira, y que alguien, tal vez el capitn Caleb, lo haba llevado
de vuelta tras su ltima travesa a China. Sonri por la imagen tan clara,
cerr los ojos y se durmi.
So con alguien que le tocaba la mano, se la besaba y se la colocaba en
una mejilla spera por la barba. Esboz una sonrisilla, porque saba que
quera muchsimo a ese hombre.
Toby dijo una voz ronca.
Abri los ojos y vio a Graydon inclinado sobre ella, con expresin
preocupada. Por un instante, fue incapaz de pensar con claridad. El sueo
haba sido tan real que la sorprendi no ver libros en las estanteras ni el
fuego en la chimenea ni llevar un camisn blanco con un precioso chal rojo
sobre los hombros.
Se irgui en el sof.
Vete.
Graydon retrocedi y se tens por entero.
Como gustes... repuso l con formalidad y ech a andar hacia la puerta,
pero se detuvo y se volvi para mirarla. Toby...
Cuando Toby lo mir, lo hizo con lgrimas en los ojos.
Te das cuenta de que me han tomado por una mujer ligera de cascos que
intenta que abandones tu pas? O a lo mejor intento sonsacarte informacin
clasificada. El asunto es que me han juzgado y me han declarado culpable!
95

Lo s le asegur l en voz baja. Aclarar la situacin. Asumir toda la


culpa.
Lo mir fijamente.
Soy incapaz de saber qu est pasando con mi vida ahora mismo. Desde
que te conoc, todo est patas arriba. Mi amiga Lexie se va de la isla de
repente, me encargan la organizacin de un acontecimiento importantsimo y
me quitan mi trabajo habitual. Y t has estado presente en todo momento. Es
como si hubieras movido los hilos para que pasara todo eso.
Graydon estaba de pie junto a la puerta, y pareci tensarse todava ms a
cada palabra que escuchaba.
Pero por qu? pregunt ella. Las lgrimas caan por sus mejillas.
Qu hay entre nosotros?
Durante das, te has comportado como si fueras mi mejor amigo. bamos a
sitios y hacamos cosas juntos. Cada minuto ha sido maravilloso. Pero no
haba nada... Inspir hondo. Nunca ha habido un pice de intimidad
entre nosotros. Nada fsico, nada de compartir secretos. Ni un atisbo de
complicidad. Aunque hemos estado viviendo juntos, somos desconocidos.
Al escucharla, la rigidez de Graydon, esa postura que usaba para protegerse
del mundo, desapareci.
Eso es lo que crees? pregunt, y pareca sorprendido y ofendido a la
vez. Lo que he compartido contigo nunca lo haba compartido con nadie, ni
siquiera con mi hermano.
Toby se puso en pie. No fue consciente hasta ese momento, pero la rabia
haba ido creciendo en su interior.
Pues yo no lo veo as.
Graydon frunci el ceo mientras intentaba averiguar qu haba provocado
ese arrebato.
Lorcan no debera haber delatado que no me gusta el queso Ulten. No era
asunto suyo.
Toby apret los puos.
No tiene nada que ver con el queso. Esa mujer me estaba dejando claro
que le perteneces.
Graydon se qued pasmado.
Lorcan y yo nunca hemos...
Toby levant las manos.
Cmo es posible que los hombres seis tan lerdos? Cmo podis
vestiros solos si no tenis ni dos dedos de frente?
Graydon puso los ojos como platos.
Tras soltar el aire que haba retenido, Toby afloj los puos.
Alguna vez te ha gritado una mujer?
No contest l. Puedo confesar que me resulta muy desconcertante?
He intentado ser corts en todo momento. He tenido unos cuantos lapsus en
cuanto a lo que dictan las buenas maneras.
96

T con... Seal su atuendo con la mano. No debera haber


permanecido en la habitacin cuando llevabas tan poca ropa, pero fui
incapaz de marcharme.
No lo pillas, verdad? Toby se enjug las lgrimas. Ya no tena ganas de
llorar. La rabia la acicateaba. Daire est casado? pregunt de repente.
No, no lo est.
Me lo preguntaba porque me ha dejado saber que si estoy dispuesta, l
tambin. Ahora mismo, creo que me apetece aceptar su proposicin. Tras
decir eso, ech a andar hacia la puerta y entr en el dormitorio.
Graydon la cogi del brazo. Tena una expresin feroz. De no conocerlo, le
dara miedo.
No te vas a acostar con mi hombre.
Lo fulmin con la mirada.
Que yo sepa, tengo libre albedro. Se zaf de su mano y avanz un
paso, pero despus lo mir . Quieres que te diga algo sobre m? No le
dio tiempo a contestar. No soy virgen porque me est reservando para el
matrimonio. Eso lo dije porque est de moda y queda bien. La verdad es
que ningn hombre me ha hecho experimentar la pasin de la que he ledo
en los libros. Cuando estaba en la universidad, las chicas volvan con la ropa
del revs y se echaban a rer mientras hablaban del tema. Pero yo no! Ni
una sola vez me tentaron esos chicos. Pero cuando Daire me mir, sent
algo. Claro que despus me di cuenta de que dado que t eres una versin
algo ms baja y ms plida de su persona, te deseaba a ti, pero... Levant
las manos. Bueno, qu ms da? Ni que te interesara de esa forma. Se
volvi y ech a andar hacia la escalera.
De eso se trata? pregunt Graydon a su espalda. Crees que no te
deseo?
Toby lo fulmin con la mirada.
Pues claro que no. Ests comprometido con otra. O casi. Vas a casarte
con una mujer que me imagino que ser altsima y de ojos negros que
mirara con desdn a una paliducha rubia como yo.
Seguro que es capaz de luchar con una lanza o con cualquier otra arma.
Oye! Nantucket tiene un concurso de lanzamiento de arpn, a lo mejor
Lorcan y tu adorada Danna podran participar. Seguro que lo ganan.
Toby corri escaleras abajo, pero l la atrap al llegar a la planta baja y la
agarr de los hombros.
Sultame!
Sin embargo, no lo hizo. Acerc la cara a la suya.
Cmo es posible que no te hayas dado cuenta? pregunt, con una
mirada casi tan furiosa como la de Toby. Cmo es que no te has
percatado de lo que sufro cada da que paso contigo?
Estar tan cerca y no poder tocarte me est destrozando. Me paso las noches
en vela, en ese dormitorio que est tan cerca del tuyo, y me imagino que voy
en tu busca, que me meto en tu cama y te estrecho entre mis brazos.
97

Pero nunca has hecho ni has dicho nada para que pueda percatarme de
eso.
Sueo con besarte el cuello. Sus ojos parecan dos ascuas candentes, y
las chispas demostraban el deseo que senta por ella.
Mientras le clavaba los dedos en los brazos, Toby vio a un hombre distinto
del que rea con tanta facilidad. Ese hombre no pareca rer por nada. Ese
hombre pareca uno de sus antepasados guerreros.
La estrech contra su duro pecho, sin demostrar piedad, con fuerza.
Por la maana, me inclino sobre ti para aspirar el aroma de tu pelo. Solo
una suave inspiracin, es todo lo que pido.
Graydon susurr, pero l le impidi hablar.
He visto mujeres de todas las nacionalidades, de todas las formas y de
todas las tallas, pero nunca he deseado a una tanto como te deseo a ti. Su
voz sonaba ms como un gruido que como una voz humana. Llevo
queriendo tocarte, acariciarte y hacerte el amor desde el primer da.
Toby lo miraba sin dar crdito a lo que escuchaba. Le estaba provocando
sensaciones que nunca antes haba experimentado. Por primera vez en la
vida, estaba sintiendo lo que las otras chicas; eso que las llevaba a suspirar y
a rerse... y era una sensacin maravillosa! Y poderosa, la verdad.
Jams en la vida se haba sentido tan... En fin, tan orgullosa de ser mujer.
Era muy tentador, tanto como el pecado original, acercar los labios a los de
Graydon y... y qu?
Lo haran en el suelo?
Reprimiendo una sonrisa triunfal, lo apart... y tuvo que ejercer una fuerza
considerable para hacerlo. S, por fin vea en sus ojos lo que haba deseado
ver. Su cuerpo irradiaba calor, como el fuego, y la tentaba. En comparacin,
Daire pareca un nio. En ese momento, entenda por qu los antepasados
de Graydon se haban hecho con la corona.
No dijo en voz baja. No voy a rendirme ante ti. Se puede decir que
eres un hombre casado.
Graydon retrocedi y se apoy en la barandilla de la escalera.
Creas que no te deseaba y te he demostrado que s. Sin embargo, me
rechazas?
S, lo has entendido a la perfeccin. Pero al menos ahora s a qu
atenerme contigo y de qu va todo este asunto. Voy a decirte algo, Graydon
Montgomery: no pienso enamorarme de ti. Abri la puerta de par en par, se
ech a un lado y se volvi para mirarlo, a la espera de que se marchara.
Graydon pareca querer decir algo, si bien no fue capaz de pronunciar
palabra. Saltaba a la vista que estaba aturdido.
Aunque le cost la misma vida, Toby no lo consol. Le haba ocultado sus
verdaderos sentimientos desde que se conocieron, y eso la enfadaba
muchsimo. Y en ese momento, despus de revelarlos, Graydon haba
pensado que ella se rendira al instante.
Pues no, se valoraba muchsimo ms!
98

Graydon se meti las manos en los bolsillos y se march.

99

13
En cuanto Graydon sali, Toby resbal en el suelo de mrmol mojado y se
golpe la cabeza con el canto de la puerta. Consigui recuperar el equilibrio
antes de llegar al suelo, y por un instante se qued donde estaba,
observando cmo se alejaba Graydon por el camino que llevaba a la
carretera.
Jams lo haba visto con los hombros encorvados como los tena en ese
momento. Aunque la lluvia lo golpeaba con fuerza, pareca ajeno a ella.
Lo observ hasta que cruz la carretera y entr en su casa. Parte de ella
esperaba que se volviera para mirar hacia atrs y verla en la puerta, pero no
lo hizo.
Tras cerrar la puerta principal, apoy la espalda en la madera un instante.
Saba que tardara un buen rato en tranquilizarse. Y necesitaba pensar en
todas las cosas que estaban sucediendo en su vida. Algo que tena muy
claro era que si tuviera dos dedos de frente, les dira a los lanconianos que
se fueran, incluyendo al casi casado Graydon. Kingsley House estaba libre
de invitados, as que tal vez pudieran alojarse all.
Pero necesitaba tiempo para decidir qu hacer. Un relmpago ilumin
brevemente el vestbulo y Toby mir las puertas que llevaban a las distintas
estancias. Tal como haba sucedido en la planta alta, supo cul deba abrir.
La estancia de la derecha era amplia, y tena una chimenea enorme en un
lateral. A su lado haba un armarito.
Se ha construido sobre el antiguo horno dijo en voz alta y frunci el
ceo.
Era evidente que haba participado en demasiadas visitas guiadas por las
antiguas casas de Nantucket.
En el otro extremo de la estancia haba otra puerta que Toby procedi a abrir.
Tras ella descubri una habitacin pequea con una chimenea.
De repente, se sinti mareada, y cuando se llev la mano a la cabeza, not
algo hmedo. La luz de otro relmpago la ayud a ver la sangre que tena en
los dedos. Al resbalarse en el vestbulo deba de haberse hecho un corte en
la cabeza. Saba que debera irse a casa para currselo, pero la idea de
enfrentarse a Graydon en ese momento la hizo titubear. Necesitaba sopesar
todos los aspectos de la situacin. Qu sucedera despus de las
revelaciones de Graydon? Habra llegado la amistad a su fin? Debera
seguir los consejos de Lexie y pasrselo en grande en la cama con Graydon
durante las siguientes semanas, aunque supiera que lo iba a pasar fatal
cuando l se marchara? Y adems, seran capaces de mantener una
relacin tan cerca de Daire, con sus coqueteos, y de las miradas desdeosas
de Lorcan?
100

Cuanto ms lo analizaba, ms mareada se senta.


Ech un vistazo por la pequea estancia. El nico mueble que haba era un
catre, situado junto a una pared.
Dnde est la mesa para jugar a las cartas? susurr.
Y dnde estaba ese sof tan incmodo cuya tapicera haba bordado su ta
abuela Marjorie?
Aunque, claro, haba tenido tiempo de sobra para hacerlo, ya que enviud a
los veinticuatro aos.
La misma edad que tengo yo dijo en voz alta, y se sinti mareada otra
vez. Cmo era posible que se inventara esas cosas? Necesitaba vendarse
el corte de la cabeza.
Acababa de poner la mano en el pomo de la puerta cuando volvi la cabeza
y clav la vista en el panel de madera de una de las paredes. Aunque no la
distingua, saba que haba una puerta. Oculta tras el panel de madera. De
hecho, era completamente invisible aunque se mirara la pared con atencin.
No obstante, Toby saba que estaba all y tambin saba cmo abrirla. El
pestillo de bronce se encontraba oculto tras un trozo de madera que haba
que mover.
Era como si algo la obligara a acercarse a esa parte de la estancia, pero al
mismo tiempo se rebel contra el impulso. Saba que tras esa puerta haba
algo horrible. No! Saba que algo espantoso haba sucedido en el interior de
la estancia oculta.
Tuvo que empujar con las dos manos para lograr mover la madera. Cuando
lo consigui, estaba llorando. La sangre le caa por un lado de la cara.
Voy a morir en este lugar, pens. Y despus lo repiti en voz alta:
Voy a morir en este lugar.
Extendi los brazos para abrir la puerta, pero no fue capaz. Se dio media
vuelta.
Debo irme a casa dijo. Debo irme con Garrett. Se produjo otro
relmpago. No. Con Silas.
Se llev una mano a la frente y consigui llegar al catre. Su mente era un
torbellino de caras e imgenes que le parecan conocidas y al mismo tiempo
extraas. Vio a Victoria, sonrindole, con el pelo rojo recogido en un moo en
la coronilla. Llevaba un vestido con tanto escote que se sonroj solo con
mirarla. Victoria era muy joven, casi de su misma edad.
Te encuentras bien? le pregunt Victoria. O has bebido demasiada
sidra? Has bailado demasiado?
Toby se toc la frente, pero ya no le sangraba.
Por qu no te quedas aqu y descansas un rato? le sugiri Victoria, que
le sonri. Sal cuando te hayas recuperado.
Toby se sent en el sof y ech un vistazo a su alrededor. Le pareca un
lugar conocido, pero tard un instante en ubicarse.
Estoy en Kingsley House?
101

Madre ma! Te has pasado bebiendo ese licor que estn sirviendo los
Kingsley. No recuerdas que ests en la nueva casa del capitn Caleb? Yo
no lo conozco, pero todos se preguntan qu dir cuando vuelva y descubra
que el constructor ha usado su nueva casa para celebrar su boda antes de
que l la haya pisado siquiera. Pero claro, nadie p arece muy preocupado por
la posibilidad de ofender a un Kingsley. Por lo que he odo, estn deseando
que alguna mujer les diga que no alguna vez y los ponga en su sitio.
Victoria se inclin hacia ella. Claro que no te hace falta que yo lo diga,
verdad? Has pensado comunicrselo a la familia esta noche?
Toby empezaba a sentirse ms despejada, pero la conversacin de Victoria
no la ayudaba a aclararse las ideas. Se mir y vio que llevaba un vestido
similar al de Victoria. Era blanco, con las mangas cortas de farol, un escote
revelador, aunque no tanto como el de Victoria, y una falda larga con un
precioso festn en el bajo. Record vagamente que ella misma lo haba
bordado, algo absurdo, ya que en la vida haba cogido una aguja.
Te refieres a que debo decirle algo a Jared? pregunt Toby.
Querida, hay por lo menos doce Jared en esta isla. A cul te refieres?
A Jared Montgomery Kingsley el Sptimo contest, ofrecindole el
nombre completo.
Victoria sonri, la tom de la mano y la ayud a levantarse del sof.
La nica Montgomery de esta isla soy yo y te aseguro que no existe ningn
Kingsley que me tiente a unir mi apellido al suyo. Son todos unos arrogantes
y unos... Dej la frase en el aire. No te estoy diciendo nada que no
sepas.
Victoria mir a Toby de arriba abajo y pareci satisfecha con lo que vea.
He cambiado de opinin. Nada de esconderte aqu. Ven y nete a la fiesta.
La tom del brazo y la acompa hasta la puerta.
Qu estamos celebrando? pregunt Toby con cautela.
Victoria se ech a rer.
Ests borracha! Estamos celebrando la boda de John y de Parthenia, pero
s cmo te sientes. Es todo muy sencillo, a que s? Cuando yo me case,
quiero un vestido de seda, con cintas azules en las mangas. Y me casar
con un hombre que me quiera eternamente.
Eso es pedir demasiado coment ella.
Lo dices porque lo nico que t deseas es un hombre que no muera.
Victoria abri la puerta y Toby percibi de golpe la msica, las risas y el brillo
de lo que parecan cientos de velas. Ante ella descubri una escena que
pareca sacada de una pelcula de poca. Se encontraban en el saln de la
parte trasera de Kingsley House, que estaba lleno de gente ataviada como
en las pelculas de Jane Austen. Las mujeres lucan vestidos similares al
suyo: de talle alto y faldas largas y vaporosas. Los hombres llevaban
chaquetas que les llegaban a la cintura, con pantalones ceidos.
Tres hombres se detuvieron frente a Victoria, y esperaron en silencio a que
ella reparara en su presencia.
102

Toby no se sorprendi, ya que la belleza de Victoria era deslumbrante y el


escote de su vestido dejaba muy poco a la imaginacin.
Estars bien si te dejo sola? le pregunt Victoria.
Por supuesto contest ella, aunque lo nico que le apeteca era salir
corriendo de ese lugar para esconderse.
Victoria se inclin hacia ella y le dijo al odo:
Recuerda que esta noche debes decrselo a todos.
Decirles el qu a quin? quiso saber, y de repente sinti un ramalazo
de pnico al pensar que Victoria la dejara sola.
Victoria se ech a rer.
De estar en tu lugar, yo tambin intentara olvidarlo. Se alej hacia las
parejas que bailaban . Come algo. Te aclarar las ideas y te infundir valor.
Victoria se volvi y Toby se qued donde estaba.
Es un sueo, pens. Un sueo muy real causado por el exceso de
emociones de los ltimos das.
Retrocedi un paso y se escondi tras unas mujeres que estaban
observando a los bailarines. Le sonrieron como si la conocieran, pero Toby
no recordaba haberlas visto antes. Se senta a salvo entre las sombras, no
tan abrumada con los detalles del sueo.
A su lado pas una pareja. El hombre llevaba a la mujer aferrada del brazo
con fuerza, como si temiera que ella pudiera huir. Toby dio un respingo al
percatarse de que eran Jilly y Ken, que aunque acababan de conocerse ya
eran pareja.
Ver a alguien conocido la ayud a relajarse. Al parecer, estaba incluyendo en
el sueo a su crculo de amistades. Victoria, y en ese momento Ken y Jilly.
Tena sentido que todos fueran vestidos a la usanza del periodo de la
Regencia inglesa, ya que le encantaban las pelculas de Jane Austen y las
tena todas en DVD.
A quin ms habr incluido en el sueo? pregunt en voz alta.
Has dicho algo, Tabby? le pregunt una de las mujeres mayores que
tena delante, que se volvi para mirarla.
Toby sonri.
Es un diminutivo de Tabitha? quiso saber.
Las mujeres la miraron con el ceo fruncido.
Creo que deberas ir en busca de tu madre le aconsej una de ellas.
No se neg Toby con dulzura. Este es mi sueo, as que creo que
paso de encontrarme con ella. Rode a las mujeres y camin hacia la
puerta. Tuvo que dejar pasar a tres personas, ninguna de ellas conocida,
antes de poder hacer lo propio. Cuando lo hizo, se encontr en el pasillo
trasero de Kingsley House.
La casa estaba nueva! Todo pareca limpio y recin estrenado, como si
realmente acabaran de construirla y no tuviera doscientos aos. Al final del
pasillo, lleg al saln delantero. Siempre haba sido la estancia ms formal
de la casa, donde se encontraban los mejores muebles y todos los objetos
103

preciosos que el capitn Caleb haba llevado consigo de sus viajes.


La estancia estaba tal cual Toby la conoca, pero no haba tantos objetos. Y
todo pareca nuevo. No haba ni rastro del viejo sof en el que Lexie y ella se
haban sentado tantas veces. En su lugar vio un divn alargado, con una
tapicera bordada con una escena marina: un barco amarrado en un puerto;
seoras paseando del brazo de los caballeros; hombres con camisas
holgadas, pantalones ceidos y botas; y trabajadores transportando enormes
bultos.
En la estancia haba varias personas que la saludaron muy sonrientes.
Tabby, que no se te olvide comerte un trozo de tarta antes de irte le dijo
un hombre antes de salir del saln acompaado por una mujer.
Toby le asegur que lo hara y sigui examinando el lugar. En una vitrina
situada en un rincn descubri una caja alargada y lacada que reconoci
porque la haba visto en el tico de Kingsley House. Cuando trat de abrirla,
Lexie le dijo que no haba llave, que se haba perdido haca muchos aos.
Podras llevrsela a un cerrajero le haba dicho ella.
S, vamos, es lo primero en la lista de asuntos pendientes replic Lexie,
y ambas se echaron a rer.
En ese momento, Toby vio que la llave estaba puesta en la cerradura. Tena
sentido que apareciera en el sueo, ya que era un objeto que le haba
suscitado curiosidad. Gir la llave y abri la caja. En su interior, haba doce
figuritas de jade talladas con forma de animal, perfectamente colocadas en
unos compartimentos forrados con satn.
Qu bonito susurr mientras cerraba de nuevo la caja y echaba la llave.
Aqu ests! exclam una voz de mujer tan familiar que a Toby se le
puso de punta el vello de la nuca.
Este es mi sueo, pens al tiempo que cerraba los ojos con fuerza. Vete!
Vete ahora mismo!
Tabitha? dijo la mujer. Valentina me ha dicho que no te encuentras
bien.
Toby apret con fuerza la llave de la caja y se volvi, tras lo cual descubri la
cara de su madre.
Pero por muy parecida que fuera, encontr ciertas diferencias. Por ejemplo,
no la miraba con el ceo fruncido como si hubiera cometido un pecado
imperdonable. Esa haba sido la expresin que la haba acompaado durante
su infancia, la expresin con la que su madre la haba mirado toda su vida.
Que ella recordara, nada de lo que haca lograba contentarla.
Pero esa mujer no la miraba de esa manera. Aunque no haba felicidad en
los ojos de la mujer, s que haba inquietud. Como si de verdad se
preocupara por la posibilidad de que se encontrara mal.
Madre? susurr Toby.
La mujer le sonri.
Parece que no me hubieras visto en la vida.
En realidad, no estoy muy segura de haberlo hecho.
104

La mujer se ech a rer, un sonido que no crea haber odo en la vida. Su


madre era una persona muy seria. Encargarse de la casa, de que su marido
tuviera todo lo necesario y, sobre todo, de buscarle a su hija un marido eran
tareas que la consuman por entero.
Querida, ven conmigo y come algo.
Cuando su madre la tom del brazo, Toby abri los ojos de par en par,
asombrada. Su madre no era dada a mostrar gestos sencillos de cario. De
modo que no pudo evitar que se le llenaran los ojos de lgrimas.
Valentina tena razn. Esta noche ests un poco rara. Vamos. Silas llegar
pronto. Ha ido a entregar un atad. La gente se muere en los momentos ms
inoportunos, verdad?
El insensible comentario hizo que Toby soltara una carcajada. Esa era la
madre que conoca.
Valentina es la chica pelirroja?
Como si no lo supieras.
Desde luego replic Toby, que record haber escuchado en algn
momento que el capitn Caleb y Valentina fueron amantes.
Iban de camino a la puerta cuando entr otra mujer en la estancia.
Lavinia, Tabby dijo, a modo de saludo mientras ellas le correspondan
con sendos movimientos de cabeza.
En la vida real, en la vida ajena a ese sueo tan realista, su madre se
llamaba Lavidia.
Lavidia, Lavinia, Toby, Tabby dijo en voz alta.
Querida, se acab la sidra para ti coment su madre al tiempo que la
tomaba de una mano.
Recorrieron el pasillo y llegaron al comedor, cuya larga mesa estaba llena de
bandejas con comida. Varias personas se haban congregado alrededor, y
sostenan en las manos unos platos preciosos que Toby haba visto
expuestos en el Museo Nantucket Whaling.
Estas vajillas las ha trado el capitn Caleb de China? indag.
T misma ayudaste a desempaquetarlas contest su madre, muy
ocupada examinando la comida que haba dispuesta.
Cuando Toby extendi un brazo para coger un plato, se dio cuenta de que
an llevaba la llave de la caja en la mano. Pero claro, tena sentido que en su
sueo siguiera presente la llave perdida. Tal vez si la devolva a la cerradura,
la encontrara all mismo cuando despertase. La idea la hizo sonrer mientras
coga un plato y se serva un trozo de pescado con championes por encima.
Y cmo est el capitn Caleb?
En opinin de Toby, era una pregunta inocente. Sin embargo, su madre se
volvi con la expresin furiosa que ella tan bien conoca.
Nada de mencionar a capitanes de barco! exclam con una voz
sibilante que pareca la de un animal, no la de un humano.
Toby retrocedi un paso.
No lo he preguntado con mala intencin. No es esta su casa?
105

Lavinia tuvo que respirar varias veces antes de poder hablar de nuevo.
Por supuesto que lo es, pero no te dejes engaar por su fortuna. Sabes tan
bien como cualquiera lo que significa casarse con un hombre de mar.
Supongo replic Toby mientras coga un cuenco lleno de natillas o de
algo similar.
Deduzco que Silas no tiene nada que ver con el mar.
Lavinia la mir desde el otro lado de la mesa.
Qu te pasa esta noche? Ests rarsima.
Solo estoy reevaluando mi vida, nada ms. Quiero saber qu piensas de
Silas y de m. De verdad estamos enamorados?
Tabitha, por favor! Haces unas preguntas muy embarazosas! Supongo
que estis enamorados puesto que te has comprometido con l.
Estamos comprometidos para casarnos?
Lavinia la mir con seriedad durante un buen rato.
No estars pensando en... en l otra vez, verdad?
No, desde luego que no! exclam Toby. En absoluto.
No estaba pensando en ningn hombre en concreto.
Soy una soadora estupenda, pens. No saba que pudiera ser tan
imaginativa.
Hasta el momento saba que ella, Tabitha, estaba enamorada de un hombre,
pero se haba comprometido con otro, al que poda querer o no.
Era una vida mucho ms interesante que la de verdad!
En qu ao estamos? quiso saber.
Tabitha, ests empezando a asustarme.
No es mi intencin. Solo necesito un poco de respaldo para asegurarme de
que estoy haciendo lo correcto al elegir a Silas y no a... l.
Lavinia la mir con los ojos entrecerrados.
Eso no debe preocuparte porque estars casada para cuando su barco
regrese. l y ese hermano suyo no podrn conquistarte ni con su aspecto
fsico ni con su arrogancia.
Y quin es su hermano?
Lavinia se inclin hacia su hija.
Tabitha Weber, escucha bien lo que te digo: el capitn Caleb no tardar
mucho en morir. Es demasiado temerario, asume demasiados riesgos. Su
tripulacin no para de hablar de las imprudencias que comete cuando est
en alta mar. Algn da acabar naufragando y cuando eso suceda, se llevar
con l al joven Garrett.
Toby enarc las cejas con inters mientras escuchaba la romntica y
valerosa historia, y su madre se percat del gesto.
Ni se te ocurra imaginarte casada con l! exclam Lavinia con un deje
desesperado en la voz . Ya somos demasiadas viudas en la familia y
necesitamos lo que Silas nos ofrece. Dej el plato en la mesa, sin haber
probado bocado. Mira lo que has conseguido! Tengo palpitaciones.
Necesito recostarme un momento.
106

Mientras pasaba junto a su hija, esta dijo:


Lo siento. No pretenda... Sin embargo, su madre ya se haba marchado.
Mir al resto de personas congregadas en la estancia, cuyas miradas la
censuraban. Le pareca que todos conocan la historia que se esconda
detrs del malestar de su madre.
Solt su plato sin haber tocado la comida.
Ser mejor que vaya a ver cmo est. Las mujeres la miraron como si
esa fuera su obligacin, de modo que abandon el comedor.
Sinti una punzada de culpabilidad por no tratar siquiera de encontrarla y
procurar calmarla; pero qu poda decirle? Prometerle que Tabitha se
casara con Silas y no con el sinvergenza del barco? Aunque, puesto que
pareca que su madre haba dispuesto la boda antes de que el marinero
regresara, no era necesario hacer una promesa que no estaba en su mano
cumplir.
En cambio, regres al saln donde los invitados bailaban al son de la msica,
y se pregunt cundo se despertara. Esperaba no haber sufrido una
conmocin por culpa del golpe tras resbalarse en el suelo mojado. Ese sueo
era demasiado largo y comenzaba a pensar que tal vez estuviera en coma.
Porque nada de lo que suceda poda ser real, pens mientras observaba a
los bailarines. Haba varias personas que conoca de vista tras haberse
cruzado con ellas en la isla, pero no saba sus nombres. Si ese era su sueo,
producto de su imaginacin, por qu no apareca Jared?
Victoria/Valentina le haba dicho que no lo conoca, pero eso no tena
sentido.
Cuando los bailarines despejaron la pista, Toby vio a una nia acurrucada en
el alfizar de una ventana del extremo opuesto de la estancia. Tena un
cuaderno de dibujo entre las manos y algo en su postura le result familiar.
Toby sorte a la multitud y se acerc a la nia.
Qu ests dibujando?
Las ventanas contest ella.
Toby sonri, porque supo al instante quin era la nia. En la vida real, era
Alix Madsen, que llevaba la arquitectura en la sangre.
A ver si lo adivino coment Toby. Tu padre es Ken. Creo que aqu se
llama John Kendricks, y hoy se ha casado con Parthenia, que es Jilly.
La nia se volvi para mirarla, como si no la entendiera.
Mi hermana se llama Ivy y nuestra madre ha muerto.
Lo siento susurr Toby. Te gusta tu nueva madre?
Le dijo a mi padre que me diera bloques de madera para construir cosas.
Veo que te ha conquistado! exclam Toby, que por un instante devolvi
la mirada a los bailarines. Crees que el capitn Caleb se enfadar cuando
regrese y vea que su casa nueva ya se ha usado?
La nia sigui inclinada sobre el dibujo.
Ya est aqu. Lo he visto. Ha subido por la escalera trasera.
107

Madre ma! replic Toby. Acaba de llegar de una travesa largusima y


se encuentra su casa llena de gente. Con razn se ha escondido. Creo
recordar que Alix me coment que el capitn Caleb y Valentina se conocieron
en un tico. A lo mejor debera colaborar sugirindole a Valentina
que se tome un descanso en el tico. Mir a la nia. Estoy segura de
que s cmo te llamas, pero me lo confirmas?
Alisa, pero todos me llaman Ali.
Perfecto coment Toby. Sabes quin es Silas y por qu mi madre se
asusta tanto de los marineros?
Vives con un montn de viudas. Tu madre, tu hermana y tus tres cuadas
viven contigo. Todos los hombres de tu familia murieron en el mar. Mi padre
dice que todas moriran de hambre si t no las cuidaras, porque son un
hatajo de nias tontas.
Toby se habra echado a rer de no ser por las muertes que haban sucedido
tan cerca de Tabby.
Creo que empiezo a entender las cosas. Supongo que Silas tiene algn
empleo en la isla.
Es el dueo de una tienda grande. Solo la supera la tienda del seor Obed
Kingsley.
Toby trataba de asimilar la informacin... fraguada por su propia mente, se
record. Todo estaba basado en retazos de historias que haba escuchado
de distintas fuentes a lo largo de las ltimas semanas.
Se inclin hacia Ali.
Conoces por casualidad a otro hombre que me guste?
Todo el mundo lo conoce. Es Garrett, el hermano del capitn Caleb, y
quiere casarse contigo, pero tu madre no lo permite. Tienes que vivir en casa
y asegurarte de que las chicas trabajan.
Eso no me parece justo dijo Toby, que de repente tuvo la ridcula idea de
que en realidad era Tabitha y haba creado su vida moderna como una
fantasa para escaparse de las chicas. Ali, quiero que me prometas que
seguirs dibujando casas. Consigue que tu padre te ensee cosas sobre
el diseo de edificios y algn da levantars casas en las que la gente vivir
feliz durante siglos. Me lo prometes?
S contest la nia, que la mir intrigada. De la misma manera que le
suceda a Alix en el siglo xxi, no se imaginaba una vida sin disear edificios.
Cuando Toby se incorpor, escuch que se le caa algo metlico y
comprendi que era la llave, que haba cado tras un cojn. Meti la mano,
pero no pudo encontrarla.
Mi padre an no ha acabado de construir la casa coment Ali.
Toby le dijo que la llave era de la caja lacada que estaba expuesta en el
saln principal, y le pidi que le dijera a su padre que la buscara. Ali asinti
con la cabeza.
Creo que voy a echarle un vistazo a la casa en la que vivo. Cmo se
llama y dnde est?
108

Al final de la calle. Se llama Nunca ms al mar. Las viudas la llamaron as.


Gracias le dijo Toby antes de marcharse.
Qu nombre ms triste, pens. Como el mar les haba arrebatado a sus
maridos, no queran ms marineros. Se le ocurri que tal vez fuera la casa
en la que se haba quedado dormida y se pregunt si haba sido producto de
otros sueos como ese que alguien le cambiara el nombre al de Ms all
del tiempo.
Mientras caminaba entre la gente hacia la puerta principal, se encontr con
Valentina y le sugiri que se escapara un ratito al tico para disfrutar de un
momento de tranquilidad. Como siempre, estaba rodeada de jvenes.
Valentina le dijo al instante que era una idea excelente.
Al salir, el aire, fresco y cargado del olor a mar le result maravilloso, de
modo que respir hondo. Percibi ciertos movimientos entre los arbustos y
sonri. Al parecer, alguien se estaba dando un revolcn.
Dej Kingsley House y camin hacia la izquierda. En el presente haba tres
casas entre Kingsley House y la casa que haban comprado los MontgomeryTaggert. Pero en ese momento el terreno estaba vaco, al igual que suceda
al otro lado de la calle. Los habitantes de Nantucket eran expertos en
trasladar casas de un sitio a otro, de modo que tal vez trasladaran algunas
ms adelante. O tal vez cuando la joven Ali creciera, diseara algunas casas
que se levantaran en el terreno vaco. Esa idea le gustaba ms.
La estrecha calle estaba atestada de caballos, de carruajes y de personas, y
todos se dirigan a Kingsley House, cuyo interior resplandeca por la luz de
las velas.
Cuando lleg al final de la calle, a la casa en la que se haba golpeado la
cabeza, se detuvo con la mano en la valla. Al otro lado de la calle, descubri
la casita que comparta con Graydon... y con los lanconianos. Se volvi para
observarla. Estaba completamente a oscuras y no haba ni rastro de vida en
ella. Se pregunt quin la habitara.
Abri la puerta de la valla y recorri el lateral de la casa ya que no le pareca
bien abrir la puerta principal.
Cerca de la casa se alzaba un enorme rbol. En el presente no exista, pero
tena las ramas muy bajas y camin hacia ellas.
Saba que vendras a verme dijo una voz que conoca muy bien. Era un
hombre muy parecido a Graydon, aunque al mismo tiempo no pareca que
fuera l.
Antes de poder hablar, un brazo muy fuerte le rode la cintura y la peg a su
cuerpo. El primer instinto de Toby fue apartarse de l, pero la oscuridad de la
noche, el aire, las estrellas y la familiaridad le impidieron moverse.
No lo pudo evitar, o tal vez no quiso evitarlo, pero levant la cara y acept
con gusto que l la besara en la boca.
Haba besado a algunos chicos a lo largo de su vida, pero tal como le haba
dicho a Graydon, no haba sentido la menor emocin al hacerlo. Algo que no
le suceda con l. Ese cuerpo pegado al suyo, esos labios... Era como si sus
109

almas se hubieran fundido en una sola. En ese momento era otra persona,
seguramente Tabby, y saba que estaba muy enamorada de ese hombre.
Me has echado de menos? susurr l, que le quit las horquillas del
pelo y dej que los mechones le cayeran en torno a los hombros. Has
pensado en m? Me has recordado?
Crea que ya no me deseabas contest ella, si bien no supo si hablaba
de Tabby o de su vida real.
Siempre piensas lo mismo replic l, rindose.
Toby saba que le estaba tomando el pelo. Le coloc una mano en una
mejilla.
Hoy mismo he dicho que jams me enamorar de ti.
Cmo no vas a hacerlo con lo que yo te quiero? l le bes la palma de
la mano. Con quin intenta casarte tu madre?
Con alguien llamado Silas.
Graydon sonri y empez a besarle la cara.
Pues ahora estoy aqu y solo te casars conmigo.
Pero qu pasa con las viudas?
Graydon se apart y la mir con seriedad.
He visitado pases donde los hombres tienen muchas esposas. Suspir
. S que aceptar mi obligacin y las mantendr a todas. Salvo a tu madre.
No hay hombre que pueda con ella!
Qu malo eres! exclam ella rindose, y le acarici de nuevo la mejilla.
Sinti la aspereza de la barba y supo que era el hombre de su primer sueo
. Me has trado un chal rojo de cachemira?
Pues s, cmo lo has adivinado?
Lo he soado. Estaba en la estancia pequea de la planta alta, en la
biblioteca, y so que llevaba el chal puesto. Y que me besabas la mano.
Me encantara besarte todo el cuerpo. Ven, acustate conmigo y maana
nos casaremos.
No creo que tenga derecho a hacer eso replic Toby. No es mi cuerpo
ni mi futuro.
Graydon se apart para mirarla.
Tanto te ha absorbido tu madre que ni siquiera eres capaz de reclamar tu
propio cuerpo?
Me refiero a que es de Tabitha.
Graydon la abraz de nuevo con una sonrisa en los labios.
Si no eres Tabitha, quin eres?
Toby. Al menos ese es el diminutivo que me puso mi padre. Porque mi
verdadero nombre es Carpathia.
Me gusta. Es un buen nombre para un barco le asegur. Y te quiero
sin importar cmo te llames. Te casars hoy mismo conmigo? Construir
una casa aqu, en el terreno de mi familia y te querr eternamente.
A menos que te nombren rey replic ella.
110

No te entiendo. Cuando me march, acordamos que nos casaramos pese


a cualquier objecin. Y me lo has repetido en todas las cartas que me has
enviado. S que tu madre no me aprueba, pero ser un buen marido.
Dejars el mar por Tabitha?
Graydon se ech a rer.
El mar y yo somos uno. Lo llevo en la sangre, corre por las venas de toda
mi familia.
De la misma manera que Graydon lleva a Lanconia en la sangre aadi
Toby.
He odo hablar de ese pas. Un lugar salvaje lleno de hombres armados
con lanzas. Se dice que hasta las mujeres luchan. No me gustara pisar ese
sitio. Quin es el tal Graydon?
Cmo te llamas?
l se ech a rer y la levant en brazos al tiempo que giraba con ella.
Te he echado de menos en todo momento. Te he comprado tantos regalos
que mi hermano Caleb se re de m. Dice que amar a una mujer lo convertira
en un pelele y ha jurado no hacerlo jams.
No te preocupes, Valentina lo pondr en su lugar.
Quin es Valentina?
Es... bueno, prefiero que no la conozcas. Es demasiado guapa y ningn
hombre es capaz de resistirse.
Lo dudo. He visto a algunas mujeres chinas que me han dejado sin aliento.
Tienen unos pies diminutos y...
Prefiero no escuchar ni una palabra ms sobre el tema.
Graydon la peg a l.
Nadie me hace rer como t. Csate conmigo ahora mismo. En este mismo
momento. Te he trado un diamante lila.
Ella lo apart de un empujn para mirarlo.
Pero eso es lo que vas a regalarle a Danna!
No conozco a nadie que se llame as. Se lo he comprado a un
comerciante. Dice que la oveja de un pastor se cay a un agujero y...
Sali con cuatro diamantes lilas trabados en la lana concluy Toby.
Cmo te has enterado de eso?
Toby, Toby! Despierta! escuch que alguien le deca.
Creo que debo marcharme le dijo a Graydon. No s si volver algn
da. Bsame otra vez.
Con mucho gusto replic l.
Sin embargo, sus labios no llegaron a tocarla, porque se despert y se
encontr de nuevo en la casa que haban comprado los familiares de
Graydon que residan en Maine.

111

14
Toby se despert, casi esperando ver a Graydon inclinado sobre ella con una
expresin tan desesperada como la que tena cuando sali de la casa. Pero,
para su sorpresa, ya haba amanecido y no haba nadie en la habitacin.
Sin embargo, alguien haba estado all. Su cabeza descansaba sobre una
almohada con una funda limpia, algo muchsimo mejor que el viejo catre, y
tena una manta sobre ella.
Se incorpor y vio una cesta en el suelo. Dentro haba una botella de agua,
un sndwich envuelto con elegancia y un poco de fruta. Junto a la cesta, vio
una muda de ropa y un par de zapatos. Y haba un sobre confeccionado con
un papel grueso, del tipo que seguramente seguan usando nicamente las
casas reales.
Toby le dio un bocado al sndwich. Lanconiano, pens, al reconocer el sabor
de la hierba aromtica que haba probado el da anterior. Dentro del sobre
haba una nota de Graydon. Su letra, que ya haba visto en sus bocetos, era
rara, ya que haca las r distintas a como las escriba ella.
Vuelve a casa y podrs pegarnos a todos. Estamos a tu merced.
Tu humilde servidor, Graydon Montgomery
La nota le arranc una carcajada. Lo que ms le gust fue que no estaba
enfurruado por lo que le haba dicho el da anterior. Siempre haba
detestado a la gente que se enfurruaba! Esas personas que torcan el gesto
y queran que los dems les suplicaran que les dijeran qu crean que haban
hecho mal. Despus haba que suplicar, dar explicaciones y pedirles que
perdonaran algo que haban malinterpretado. No, gracias!
Subi al enorme bao de la planta superior y se alegr al comprobar que
haban abierto la llave del agua. Se le haba escapado el pelo de la trenza,
pero despus record que fue Graydon... no, Garrett... quien se la deshizo.
Sonri al recordar el sueo y se hizo la trenza de nuevo. Diez minutos
despus, ya se haba puesto su ropa de deporte. Haba un espejo tras la
puerta del bao y se ech un vistazo. Si bien era cierto que no era atltica y
que no encajaba en un club deportivo, su trabajo implicaba tener que
levantar macetas muy pesadas. Con todo, se alegr de tener buen aspecto
con su ropa ajustada.
Cuando regres a la sala de estar para recoger la cesta, mir los paneles de
madera que saba que ocultaban una puerta. Lo normal habra sido que, a la
luz del sol, la puerta oculta no le provocara miedo, pero se lo provocaba. De
hecho, una parte de ella senta que si abra la puerta y entraba en la
estancia, no saldra viva.
Cogi la cesta, sali de la casa y cruz la calle a toda prisa. No dejaba de
preguntarse cmo iba a reaccionar Graydon despus de haberlo
112

sermoneado. A lo mejor no debi ser tan dura. Podra haber suavizado sus
palabras. De hecho, debera haberse sentado con l y, con actitud madura,
haberle expuesto sus quejas.
Ojal que la discusin no lo hubiera deprimido mucho.
Cuando lleg a la puerta principal y estaba a punto de abrirla, escuch un
ruido procedente de la parte trasera que la llev a enfilar el sendero. A
medida que se acercaba al patio, el ruido fue creciendo en intensidad, y se
percat de que se trataba de un sonido metlico.
Corri los ltimos metros y despus se detuvo en seco.
Graydon y Daire lucan sendos pantalones blancos, bastante anchos, cuya
parte inferior quedaba asegurada bajo la caa de unas botas negras que se
ataban en la pantorrilla... y tenan los torsos desnudos. Estaban luchando
con lo que parecan pesadas espadas medievales.
Toby se coloc debajo de un rbol y los observ. Daire era un poco ms alto
y pesaba unos cuantos kilos ms, y su piel era algo ms oscura que la de
Graydon. Era guapsimo, s, pero era de Graydon de quien no poda apartar
la mirada. Lo haba visto con muy poca ropa cuando fueron a nadar, pero en
aquel entonces estuvieron casi todo el tiempo bajo el agua.
El sol matutino se reflejaba en su pecho desnudo, cubierto por una capa de
sudor. El pelo oscuro y los ojos azules parecan resplandecer. No tena un
gramo de grasa en el cuerpo, era todo msculos, y tampoco tena demasiado
vello en el torso. Los pantalones eran de cintura baja, y dejaban al
descubierto una lnea de vello que despus desapareca bajo la tela.
Su forma de moverse la dej sin aliento. Daire y l se movan en crculos.
Tras un mandoble de Daire, cuyo objetivo pareca ser el de cortar a Graydon
por la mitad, Toby dio un paso al frente con la intencin de detener la lucha.
Sin embargo, Graydon se apart de un salto y esquiv la espada de Daire
por escasos centmetros.
Graydon solt una carcajada y dijo algo en lanconiano. Daire replic con lo
que pareca una amenaza, seguida de un feroz mandoble. Una vez ms,
Graydon esquiv la espada.
Aunque estaban demostrando una gran destreza y elegancia en combate,
Toby quera ponerle fin. Si Daire golpeaba a Graydon, podra herirlo
gravemente.
Fue Lorcan quien la vio primero. La mujer acababa de salir de la casa.
Llevaba los mismos pantalones blancos y las mismas botas negras que los
hombres, pero un apretado sujetador deportivo cubra su generoso pecho.
En la mano llevaba una espada como la de los hombres.
Cuando Toby se volvi para mirar a Lorcan, hizo una mueca. A saber lo que
pensara esa mujer de ella porque haba pasado toda la noche fuera.
Creera que haba estado de juerga? O que haba pasado la noche con
unos cuantos tos?
En silencio, Lorcan se acerc a ella, con una expresin ptrea en su preciosa
cara.
113

Oye comenz Toby, no quiero los. T y yo... Se interrumpi porque


Lorcan hinc una rodilla en el suelo, delante de ella. Con un movimiento que
pareca que haba ensayado miles de veces, Lorcan extendi los brazos con
los puos cerrados y las palmas hacia abajo. Sobre los brazos extendidos
tena la espada, y haba inclinado la cabeza de tal forma que dejaba al
descubierto la nuca.
Asombrada, Toby mir al otro lado del patio, a Graydon, que se percat de su
presencia justo cuando la espada de Daire volaba de nuevo hacia su
estmago. Al ver que Graydon no se apartaba, Toby grit y se llev un puo
a los labios.
Sin embargo, Daire consigui detener la espada justo antes de que cortara a
Graydon.
Por Jura! grit Daire, y despus solt una retahla en lanconiano que
Toby estaba convencida de que eran tacos.
Sin embargo, Graydon se desentendi del sermn y mir a Toby fijamente.
Toby quiso hablar, pero Daire ech a andar y se coloc junto a Lorcan. Los
dos tenan la misma postura, con una rodilla hincada en el suelo, los brazos
extendidos y la espada encima. Lorcan no pareca haberse movido ni un
centmetro desde que adopt esa postura.
Graydon se acerc a ella y le dijo:
Te estn ofreciendo sus espadas por si quieres usarlas para cortarles la
cabeza.
Toby lo mir para saber si bromeaba, pero Graydon tena una expresin muy
seria.
Te han ofendido y prejuzgado adujo l.
Y supongo que, dada mi relacin con su futuro rey, se merecen el mximo
castigo.
Como respuesta, Graydon asinti con la cabeza.
El primer impulso de Toby fue ordenarles que se levantaran, pero eso habra
sido una falta de respeto para la formalidad que estaban demostrando. Los
mir.
Me impresiona la lealtad que les demostris a vuestro futuro rey y a
vuestro pas dijo. Pero deberais comprender que no todas las mujeres
de este mundo intentan echarle el guante. Me dio pena de l porque no tena
un sitio donde quedarse y... En fin, no s muy bien cmo sucedi todo lo
dems, pero puedo aseguraros que no tengo pensado desestabilizar vuestro
pas. Eso es todo. Ya podis levantaros.
Sin embargo, no se movieron.
Toby mir a Graydon.
Tienes que decirles que los perdonas.
A ti s que no te perdono le solt. No deberas estar arrodillado junto
a ellos?
Los ojos de Graydon reflejaron la sonrisa que se esforzaba por contener.
Los reyes solo se rinden si hay una guerra.
114

Toby mir de nuevo a las dos personas que estaban arrodilladas delante de
ella y supuso que la postura deba de ser muy incmoda.
Os perdono. Ahora levantaos. Por favor.
Daire y Lorcan alzaron las cabezas. Lorcan pareca muy seria, pero en los
ojos de Daire vio una expresin risuea. Despus, se pusieron en pie.
Vamos le dijo Graydon a Toby. Te dar la oportunidad de decapitarme.
Es la mejor propuesta que me han hecho este ao.
Faltan semanas hasta que me marche, cabe la esperanza de que surja
algo mejor.
Toby intent contener las carcajadas, pero le fue imposible.
A ver qu sabes hacer dijo Graydon.
Toby cogi la espada que l le tenda, pero estuvo a punto de caerse de
espaldas.
Cunto pesa esta cosa?
Unos quince kilos contest Graydon, que sostena la suya en alto, hacia
ella.
Escojo a Daire para que sea mi campen dijo ella.
Graydon se inclin hacia delante y empez a trazar crculos a su alrededor.
Confundes Inglaterra con Lanconia. En mi pas, cada hombre es su propio
campen.
Toby levant la pesada espada y la clav en uno de los arriates de flores
elevado.
Tengo que organizar una boda y ya s exactamente lo que Victoria quiere.
Ech a andar hacia la casa, pero Graydon la atrap por la cintura, de modo
que la peg contra su pecho. Sinti los labios de Graydon junto a su oreja.
Quieres que me rinda? Quieres que te suplique perdn? le pregunt
l.
Saba que deba apartarlo, pero haba algo tan atvico, tan visceral, en el
hecho de sentir su sudoroso pecho contra la espalda que no se movi.
Prefiero que me cuentes la verdad. Eres el instigador de que Lexie se
fuera?
Eso fue todo cosa de Rory. Haba un deje orgulloso en su voz. No vi
motivos para negarme a su plan.
Orquestaste que Victoria me encargase organizar su boda y tuviste algo
que ver en sustituirme en mi otro trabajo?
No. Eso fue cosa de Victoria. Le debo mucho. Me gusta que no ests fuera
todo el da. Hay alguna posibilidad de que pudieras tomarte todo el verano
libre?
Por qu me preguntas? Victoria, tu hermano y t parecis controlar mi
vida. Se volvi para mirarlo a la cara. Es increble que empezara a
tomarte por un hombre dulce y atento. Parecas tan apocado que empezaba
a preguntarme si estaras preparado para ser rey.
Con una sonrisa, Graydon acerc la cara a su cuello, sin llegar a besarla,
aunque sus labios le rozaron la piel.
115

Un rey nace, no se hace.


Igual que una reina.
En mi pas, una mujer puede ser reina solo si se casa con el rey.
Una actitud muy medieval. Dime una cosa, las mujeres cobran la mitad
que los hombres por el mismo trabajo?
Nuestras mujeres no trabajan fuera de casa. Est prohibido.
Toby lo fulmin con la mirada.
Te ests quedando conmigo?
Ya has visto a Lorcan. Qu crees que hara si un hombre le ordenara
quedarse en casa?
Le cortara la cabeza?
Eso mismo.
Un Kingsley arrogante y engredo murmur. As te describi Valentina.
Y quin es? pregunt Graydon, que la apret con ms fuerza por la
cintura y enterr todava ms la cara en su cuello. Toby poda sentir su
excitacin.
Cuidado o te pondrs en evidencia delante de tus acompaantes.
Demostrar que soy un hombre con deseos viriles es un honor.
Toby se volvi con rapidez para mirarlo, de modo que Graydon le rode la
cintura con ambos brazos.
Me has retado y yo he aceptado el desafo adujo l.
Toby se dio cuenta de que fue un error volverse. Ver a Graydon con la
camisa abierta detrs de ella en el cuarto de bao ya era malo, pero tenerlo
sin camisa delante, a su alrededor, y tocar su piel desnuda era muchsimo
peor. Aunque no quera que l se diera cuenta. Los dos podan jugar al juego
de la seduccin.
Anoche tuve un sueo muy vvido y t estabas en l. Al ver que Graydon
se inclinaba como si fuera a besarla en el cuello, apart la cabeza. Me
estabas besando y me suplicabas que me casara contigo, pero yo te
rechac. Iba a casarme con Silas, un hombre que posee una enorme tienda.
Dime su nombre y lo despedazar.
No, este sueo sucedi en una poca civilizada, cuando se construy
Kingsley House. De hecho, vi a un montn de personas que conozco.
Me gusta lo que llevas puesto. Le recorri los brazos desnudos con las
manos, palpndolos, como si estuviera comprobando su musculatura. Eres
fuerte.
Toby retrocedi un paso y se apart de sus brazos.
Te pareces ms a tu hermano de lo que crees.
A ojos del mundo, somos idnticos.
Ja! exclam ella. l es ms guapo que t.
No es tan bajo y tan plido como yo? La mir con expresin risuea
mientras coga unas tiras
largas de color amarillo brillante. Le tom una mano y comenz a enrollarle
las cintas.
116

Para qu es esto?
Graydon seal a Daire con la cabeza, que estaba cerca con unos guantes
de boxeo rojos en las manos.
Voy a honrar tu desafo al permitir que me golpees.
Me parece bien, pero a qu te he desafiado? No. Un momento! No es
por lo que te dije de no enamorarme de ti, verdad?
Graydon ya haba terminado con una mano. La cinta le apretaba bastante y
no le permita doblar la mueca.
Me gusta ms el otro.
Al principio, Toby no supo a qu se refera.
Te refieres a que nunca he querido...? Bueno, ya sabes.
S, a ese. Una vez que le envolvi ambas manos, se las inspeccion. Se
inclin hacia delante y le susurr. Tengo permiso para conquistarte?
Tras preguntrselo, se apart y le hizo un gesto a Daire, que se acerc con
los guantes de boxeo y empez a ponrselos a Toby.
Mientras tanto, ella observ cmo Graydon meta las manos en unas
almohadillas enormes.
Qu vas a hacer? le pregunt. Vas a poner ptalos de rosa en mi
cama? Vas a cabalgar a lomos de un corcel negro a medianoche? O a lo
mejor vas a enviarme largas y floridas cartas de amor?
Una vez que Toby tuvo los guantes puestos, Daire se apart.
Han intentado todo eso contigo? pregunt Graydon mientras se
colocaba delante de ella.
Eso y mucho ms. Empez cuando tena diecisis aos y no par hasta
que me mud con Lexie, cerca de la casa de Jared.
Golpea la almohadilla con la mano izquierda dijo l. Que sea rpido y
retira el brazo enseguida. Bien aadi cuando ella lo obedeci. Ahora
repite con la derecha.
Tras ese segundo golpe, Graydon se quit las almohadillas, se coloc detrs
de ella, muy cerca, y le recorri el brazo con una mano.
Cuando golpees con la derecha, coloca la mano as. Y retrocede
enseguida. No dejes el brazo extendido, porque de esa forma el cuerpo
queda desprotegido.
Volvi a ponerse las almohadillas y se plant delante de ella.
Golpea y retrocede. Diez veces.
Era un ejercicio atpico para ella, pero Toby empezaba a comprender la
dinmica.
Cortejar a una joven con tanto ardor es lo habitual en Estados Unidos?
le pregunt cuando terminaron la ronda.
No! exclam Toby, que golpe con fuerza la almohadilla con el puo
derecho.
Toby no se percat de la mirada que Graydon le dirigi a Daire. S que tena
fuerza!
117

Mi padre es rico y mi madre est por la labor explic ella cuando se


detuvo para recuperar el aliento. El boxeo era un deporte completo que
requera de la concentracin fsica y mental absoluta de quien lo practicaba.
Graydon se coloc detrs de ella y la rode con los brazos. En esa ocasin,
le ense a ejecutar un gancho de izquierda. Se apart.
Golpea con la izquierda, directo y otro gancho de izquierda. Lo tienes?
Puedo intentarlo contest ella mientras repeta la combinacin diez
veces.
No necesito el dinero de tu padre ni la aprobacin de tu madre replic
Graydon cuando ella termin, antes de empezar a desatarle los guantes.
Menos mal repuso Toby. Si mi madre se enterase de tu existencia,
estara aqu gritndome para que saliera corriendo. T no ests lo que se
dice muy disponible para el matrimonio.
La expresin risuea abandon los ojos de Graydon, que la mir con
seriedad sin soltarle la mano.
Creo que nunca haba odo hablar de una madre moderna tan empeada
en casar a su hija.
Toby empez a quitarse las cintas de las manos.
Si le hago caso al sueo que tuve anoche, tiene motivos para mostrarse
tan exigente al respecto.
Perdi un marido, tres hijos y un yerno en el mar, y yo... quiero decir, Tabby,
estaba tonteando en el jardn con un hombre que deca que llevaba el mar en
la sangre. Seguro que Tabby se cas con l, que muri en su barco, y otra
viuda acab encerrada en esa casa. Al margen de con quin se casara,
estoy convencida de que Tabby muri en la habitacin adyacente al saln.
Ese lugar hace que se me pongan los pelos como escarpias! Cuando
levant la vista, comprob que los tres lanconianos la miraban boquiabiertos
. Lo siento se disculp. No era mi intencin soltar un sermn. Es por el
sueo que tuve, nada ms. Es que pareca muy real y tena la sensacin de
que estaba all. Por qu me miris as?
Graydon la mir con una sonrisa.
Somos un pas muy supersticioso, no te preocupes. Te apetece que
comamos algo? Por qu no vamos al Seagrille? Tanto hablar del mar ha
hecho que me entren ganas de comer pescado. Te parece bien, Carpathia?
Toby lo mir.
Cmo sabes mi nombre?
Me lo dijiste t.
No, no te lo dije lo contradijo ella, pero se lo dije a Garrett y l me
llam as anoche.
Graydon frunci el ceo.
Te refieres al hombre de tu sueo que se parece a m? Al que besaste?
S contest. Normalmente, los sueos se desvanecen durante el da,
pero este no deja de aparecer en mi cabeza. Es como si tuviera que hacer
algo al respecto, pero no s de qu se trata.
118

Qu te parece si vamos a comer y nos cuentas todo lo sucedido en el


sueo, con pelos y seales? A estos dos les encantan las historias de
fantasmas, verdad?
Lorcan y Daire asintieron con la cabeza, obedientes, pero se mantuvieron en
silencio.
Quin ha hablado de fantasmas? pregunt Toby.
Nadie, lo he supuesto. Cul es tu bebida alcohlica preferida?
No bebo mucho, pero me gusta tomarme un margarita bien fro de vez en
cuando. Y tengo que hablar con mi jefa para ver cundo se supone que debo
reincorporarme al trabajo.
Lo haremos todo le asegur Graydon, que se qued donde estaba,
mirndola.
Tard un momento en comprender lo que quera: una respuesta a su
pregunta. Se volvi, ocultando la sonrisa, y dijo:
Puedes intentarlo.
Acto seguido, entr en la casa.

119

15
Graydon llev a Toby escaleras arriba, a la cama. Pero claro, era muy tarde y
el da haba sido muy largo. Tras el almuerzo, haban ido a la playa a nadar.
Una vez all, haban jugado a un juego de pelota tpico de Lanconia que le
result agotador, ya que los dems se desenvolvan con naturalidad mientras
que a ella le haba costado lo suyo. Despus, pasearon por el pueblo
mientras ella haca de gua turstica.
A las cinco, Graydon la invit a tomar una copa y empez a hacerle
preguntas sobre su sueo. Una vez concluida la cena, Toby y Graydon dieron
un largo paseo por la playa, seguido por unas copas de champn.
Cuando Graydon vio que se le cerraban los ojos, comprendi que haba
llegado la hora de irse a casa. Toby se qued dormida en el coche.
En cuanto la dej en la cama, se dio la vuelta para marcharse, pero se
detuvo al llegar a la puerta.
Jams se haba visto en semejante tesitura. Las mujeres borrachas eran
asunto de Rory, y l se limitaba a ordenarle a alguien que se encargara de
que llegaran a casa sanas y salvas.
Sin embargo, cuando vio a Toby acurrucada en la cama, vestida y con los
zapatos puestos, descart la idea de que la tocara otra persona.
Vamos dijo en voz baja mientras se colocaba a los pies de la cama y le
levantaba las piernas para quitarle los zapatos.
Ella sonri, medio dormida, y lo mir un instante.
Mi prncipe.
Empiezo a pensar que es cierto dijo l, preguntndose cmo podra
desnudarla sin perder el sentido comn. Si te traigo el pijama, te lo
pondrs?
Claro contest ella, que empez a desabrocharse la camisa.
Graydon se alej a regaadientes y tras buscar en un cajn sac un camisn
largo de suave algodn, adornado con cintas.
Este te gusta?
Toby estaba en la cama, con el torso cubierto tan solo por un sujetador de
encaje. Se haba desabrochado los pantalones de algodn y estaba dormida
como un tronco.
Lo primero que pens Graydon fue que debera abandonar el dormitorio,
pero no lo hizo. En cambio, la incorpor en la cama hasta dejarla sentada.
Tras pasarle el camisn por la cabeza, la tumb de nuevo y le quit los
pantalones. Despus, la arrop con el cobertor y se alej para mirarla.
Pens que esa mujer le estaba cambiando la vida. Aunque Toby se quejaba
de que l se haba adueado de su vida, no era nada comparado con el
120

efecto que ella tena en la suya. Era otra persona distinta desde que la
conoci. Como si hubiera desaparecido todo aquello que siempre le haba
importado.
Su pas, y todo lo que significaba, pareca haber sido relegado al fondo de su
mente. Jams haba credo posible que fuera capaz de desatender sus
obligaciones para pasar una semana con una mujer a la que apenas
conoca. Si se hubiera tratado de una semana de sexo desenfrenado antes
de casarse, tal vez lo habra entendido. Pero haba pasado toda una semana
con Toby planeando la boda de otra mujer. Jams haba pensado que eso
fuera posible.
Y se lo haba pasado en grande! Qu era lo que haba dicho Toby? Que
haba sido su mejor amiga. La idea le arranc una sonrisa. Por las noches,
cuando estaba en la cama, no se senta precisamente como una mujer.
Quera creer que, una vez transcurrida la semana, se habra despedido de
Toby y habra vuelto a casa para retomar su vida real. Que la habra invitado
a su boda con Danna y tal vez incluso que le habra sonredo mientras
esperaba a su novia en el altar.
Sin embargo, no haba hecho plan alguno para volver a casa, y cuando Daire
y Lorcan aparecieron, ofrecindole una excusa para no regresar, la
aprovech al instante.
A esas alturas, debera estar en Lanconia. Debera irse aunque tuviera que
ponerse una escayola falsa cuando apareciera en pblico. El mdico de la
familia apoyara el engao. Rory podra huir al lugar que ms le gustara para
esconderse y l retomara sus obligaciones.
Pero no iba a hacerlo. En cambio, se haba quedado en la isla, y segua con
Toby, acompaado por sus dos mejores amigos, que estaban en la planta
baja, tratando de comprender por qu no estaba haciendo lo que debera
hacer.
El problema era que no poda darles una explicacin porque ni l mismo lo
entenda.
No te vayas le dijo Toby.
Necesitas descansar.
Por qu te interesa tanto mi sueo? quiso saber ella.
Es una casa encantada.
Graydon segua junto a la cama, mirando a Toby. Se le haba soltado el pelo,
de modo que lo tena desparramado sobre la almohada. La luz de la luna se
filtraba por las ventanas, ayudndolo a ver sus ojos azules. En la vida haba
deseado tanto a una mujer como la deseaba a ella, con su pelo rubio dorado
y el camisn blanco. Salir del dormitorio le resultaba tan factible como
teletransportarse en el acto a Lanconia.
Aunque se dijo que no debera hacerlo, se acost a su lado en la cama y la
abraz, tras lo cual la invit a apoyar la cabeza en su pecho. Al ver que ella
echaba la cabeza hacia atrs en clara invitacin a besarla, la inst a bajarla
de nuevo.
121

Por qu no quieres besarme? susurr ella.


Me asusta lo que pueda pasar contest Graydon.
Te asusta que acabe enamorndome de ti y que me rompas el corazn
cuando te vayas?
No respondi. Me asusta que se rompa el mo.
Pero hoy mismo has dicho que queras conquistarme. No pareces estar
haciendo el menor progreso.
Ahora mismo te tengo aqu al lado, entre mis brazos, a la luz de la luna.
No te parece un progreso? O preferiras que subiera la escalera montado
a caballo?
Toby se acurruc contra l.
Esto me gusta ms. Me resultas muy atractivo. Lo sabas?
S reconoci l.
Toby le pas una mano por el torso y le introdujo los dedos bajo la camisa
para acariciar su clida piel. Despus, le coloc una pierna sobre los muslos.
Estoy aqu, ahora mismo.
Graydon le apart la pierna y le bes las yemas de los dedos.
Eres muy tentadora, pero has consumido una gran cantidad de alcohol. Es
posible que te arrepientas de esto por la maana. En mi pas, la prdida de la
virginidad es un asunto muy serio.
En mi pas suele hacerse en la parte posterior de un coche.
Pero ese no es tu caso le record l. T eres distinta.
Toby se relaj contra l.
Por qu te has quedado?
No lo s. Es como si algo me instara a seguir aqu. Como si hubiera algo
que necesito hacer.
Pues no dejes para maana lo que puedas hacer hoy replic ella con
voz seductora mientras le acariciaba una pierna con un pie.
Graydon se ech a rer.
El alcohol te ha puesto muy contenta, verdad?
Estoy contenta desde que llegaste a mi vida.
Salvo cuando me gritas.
He herido tus sentimientos?
No le asegur l. Ha sido maravilloso. Me asustaba ser como soy en
realidad, me asustaba que fueras una persona frgil y delicada porque
corras el riesgo de acabar sufriendo por mi culpa.
Ja! exclam Toby. Mi madre me ha endurecido hasta tal punto que
nada de lo que me dicen los dems me afecta.
Al menos, tu madre no lleva corona ni comanda un par de ejrcitos.
Toby contuvo el aliento. Era la primera vez que Graydon le deca algo tan
personal.
Te exige mucho?
Ms de lo que puedo dar confes l.
Toby entrelaz los dedos de una mano con los suyos.
122

En eso somos iguales.


Creo que en el fondo nos parecemos en muchas cosas aadi l con
suavidad.
Al ver que Toby levantaba la cabeza, fue incapaz de resistirse. Le roz los
labios con los suyos, con la intencin de besarla con dulzura, pero al instante
se dej llevar por la pasin. Le coloc una mano en la cabeza, tras lo cual le
enterr los dedos en el pelo.
La bes en los labios, en los ojos y en las mejillas, y regres de nuevo a los
labios. Le acarici la comisura con la punta de la lengua, hacindola desear
mucho ms.
Toby lo abraz, invitndolo a colocarse sobre ella.
Fue como si un recuerdo lejano se agitara en su interior. Esa no era la
primera vez, pens Toby.
Ese hombre, su aliento, su cara, su cuerpo... todo le resultaba conocido. Lo
conoca. Saba que se preocupaba mucho por estar a la altura de lo que se
esperaba de l, por asumir las responsabilidades que le haban
encomendado. Se preocupaba por ella, por su familia, por el hecho de que lo
quisiera tanto como l la quera. Saba que si le pasaba algo a ella, su alma
la acompaara all donde fuera.
Se apart para mirarlo y, por un instante, crey ver lgrimas en sus ojos,
aunque seguro que se trataba de un efecto de la luz de la luna.
Graydon se tumb de nuevo de espaldas y la inst a apoyar la cabeza en su
pecho.
Duerme, preciosa ma susurr.
No me dejes le dijo Toby, pegndose a l.
No s si podra hacerlo reconoci Graydon.
Se durmieron juntos, el uno en los brazos del otro.
Casi al rayar el alba, Toby empez a soar.
No puedo casarme contigo! No lo entiendes? Mucha gente depende de
m. Silas puede ayudar a mantenernos. l...
Antes de permitir que te cases con l, le quemo la tienda!
Tabby contuvo el aliento. En Nantucket las casas estaban muy cerca y casi
todas eran de madera.
El fuego era una amenaza muy peligrosa.
No seras capaz murmur.
Crees que no? Garrett la aferr por los brazos. Tabby, debes casarte
conmigo. Te quiero ms que a mi vida.
Ms que al mar?
Se apart de ella con la cara demudada por la angustia.
Tengo que ganarme la vida y el mar es lo que conozco. Preferiras que
abriera una tienda como ese gordo y mantecoso de Silas Osborne? Eso es
lo que quieres que haga? Castrarme? Me arrebataras esa parte de mi
persona que me convierte en un hombre?
No lo s contest Tabby. No s qu hacer.
123

16
Una llamada de telfono despert a Toby, y durante un instante no supo
dnde se encontraba.
Estaba con Garrett, luciendo un largo vestido marrn o estaba en Nantucket
con uno de sus camisones?
Mir hacia el otro lado de la cama y vio la huella del cuerpo de Graydon, all
donde haba dormido... O eso tambin formaba parte del sueo? Cuando
se incorpor, not que le dola la cabeza, y que tena la boca seca y el
estmago revuelto.
El telfono dej de sonar. Se puso unos vaqueros y una camiseta, pero
cuando sali del cuarto de bao, comenz a sonar otra vez. Era el telfono
de Graydon y en la pantalla se vea una corona como identificador de la
persona que llamaba. Seguramente Rory, pens.
Diga? contest con voz ronca.
Una mujer pronunci unas palabras ininteligibles y Toby reconoci el
lanconiano.
Lo siento dijo al tiempo que se llevaba una mano a la dolorida cabeza.
Ahora mismo no est.
La voz de la mujer pas de un agudo y desagradable tono a uno dulce, al
tiempo que abandonaba el lanconiano para usar el ingls.
Vaya por Dios, parece que mi hijo te ha hecho pasar una mala noche.
Toby sinti que se le caa el alma a los pies. Estaba hablando con la madre
de Graydon... que resultaba ser la reina. Se alegr de no haber pronunciado
el nombre de Graydon y de haber revelado el engao.
S, seora dijo. Quiero decir que no, seora. l... No se le ocurra
qu decir.
En fin, querida dijo la reina, a lo mejor podras ir en busca de mi hijo y
darle el telfono.
Dudo mucho que se haya alejado de tu lado.
Por supuesto repuso Toby.
Por ms que le doliera, ech a correr con el telfono en la mano. Al escuchar
el agua de la ducha, entr en el dormitorio de Lexie, donde Graydon dorma.
La puerta del cuarto de bao estaba abierta y ech un vistazo. Lo vio detrs
de la cortina de la ducha, envuelto en vapor.
Hizo ademn de llamarlo, pero no poda. Se supona que era Rory.
Tu madre al telfono dijo lo ms alto que pudo sin que pudieran
escucharla en Lanconia.
Al instante, Graydon cerr el grifo y asom la cabeza por la cortina tras lo
cual sac un brazo.
Toby le ofreci el telfono, pero l neg con la cabeza. Estaba demasiado
mojado. Al final, activ el manos libres y le acerc el telfono.
124

Hola, madre salud Graydon con formalidad, como si llevara un


esmoquin y estuviera en mitad de una recepcin.
La mujer de voz dulce que haba hablado con Toby desapareci.
Roderick dijo en ingls, con voz tan seca como un latigazo. Tengo algo
muy importante que decirte y, por una vez en tu vida, me vas a prestar
atencin.
S, madre.
Supongo que ya te han contado la heroicidad de tu hermano al salvar a tu
padre.
Graydon seal con la cabeza una toalla que colgaba del toallero. Toby la
cogi con una mano, sin soltar el telfono. Graydon la acept y se la enroll
alrededor de la cintura antes de salir de la baera.
S, madre, me he enterado y tengo que decir que ha...
No, no puedes decir nada le solt su madre. Limtate a escuchar. No
quiero que vengas al pas y cargues a tu hermano con ms trabajo. Ya tiene
bastante que hacer sin que t vengas a tentarlo para que se emborrache. Y
dado que se acerca su compromiso, no puedes echarle encima a esas
cabezas huecas que te echas por novias. Tu padre necesita curarse y cuanto
menos estrs sufra, ms rpido lo har. Me estoy explicando con claridad?
S, madre, te ests explicando.
Toby vea la estupefaccin en la cara de Graydon. Al percatarse de que haca
ademn de coger el telfono, ella se apresur a colocarle bien la toalla y a
asegurrsela a la cintura.
El telfono segua con el manos libres activado y Graydon lo sujetaba lejos
de su cabeza, como si no soportara tenerlo cerca.
Te estoy suplicando continu su madre que te mantengas lejos.
Graydon se toma muy en serio su futuro reinado, al contrario que t, que
desdeas todo lo que representamos. Solt un gruido exasperado. T y
yo ya hemos hablado del tema antes. Me prometes que te quedars donde
ests y que les crears el menor estrs posible a tu padre y a tu hermano?
S contest Graydon con voz dura y fra. Puedo asegurarte que no
interferir en las obligaciones de mi hermano.
Su madre hizo caso omiso de su tono de voz.
En cuanto a la furcia esa que ha contestado el telfono, lbrate de ella.
Como la prensa se entere de que tu padre est enfermo, tendremos
suficiente publicidad negativa como para que t saques a relucir a una de tus
zorras baratas delante de los periodistas. Y Danna no se merece el insulto de
tener que conocer a la mujer con la que te hayas liado esta vez. Queda
claro?
Clarsimo contest Graydon.
Su madre colg sin aadir nada ms.
Graydon se qued un buen rato inmvil. Toby lo inst con tiento a salir del
cuarto de bao y lo condujo al pequeo sof situado junto a la chimenea.
125

Haba una colcha antigua sobre el respaldo y se la ech sobre los hombros
desnudos, que an tena hmedos.
Ha sido la primera vez que has escuchado algo as? le pregunt al
tiempo que se sentaba a su lado y le coga las manos.
S. Rory nunca me ha dicho que nuestra madre le habla as. Con razn
casi no va por casa. Se volvi hacia ella. Lo que ha dicho de ti... no s ni
cmo pedirte disculpas por eso.
Toby levant una mano.
Mi madre me dice cosas parecidas. Nunca soy como quiere que sea ni
hago lo que quiere que haga. No aadi que en su caso, su hermano era
quien provocaba la insatisfaccin.
Graydon? dijo Daire desde el saln. Rory quiere que lo llames.
Estamos aqu contest Toby.
Cuando Daire, que lleg seguido de cerca por Lorcan, los vio sentados tan
juntos en el sof y a Graydon con tan poca ropa, se dio la vuelta.
Perdn.
Graydon acaba de enterarse de cmo le habla su madre a su hermano
adujo ella.
Graydon la mir como si hubiera traicionado su confianza, pero Daire se
encogi de hombros como si l lo hubiera presenciado muchas veces.
Lo sabe todo el mundo? quiso saber Graydon.
Es un crculo muy pequeo, pero s contest Daire, y Lorcan asinti con
la cabeza.
Pero nadie, ni siquiera Rory, me lo ha dicho. Graydon los mir. Me
estabais protegiendo de la verdad?
S respondi Daire al tiempo que se acercaba al armario para sacar algo
de ropa.
Coge la camisa vaquera azul le indic Toby. Y unos vaqueros. Hoy
querr quedarse en casa y hablar con Rory para controlar los daos.
Y los mocasines aadi Lorcan desde la puerta, antes de acercarse a la
enorme cmoda.
Calcetines? pregunt al tiempo que miraba a Toby.
El cajn de arriba a la izquierda. Coge unos blancos.
Graydon empezaba a recuperar la compostura.
Creo que soy capaz de vestirme solo repuso.
Tras una seca inclinacin de cabeza, Daire y Lorcan dejaron la ropa en la
cama y se marcharon.
Me voy para que te vistas dijo Toby, que hizo ademn de irse, pero
Graydon la detuvo.
No, qudate, por favor le suplic al tiempo que se levantaba y la colcha
se le caa de los hombros. A menos que quieras irte, claro.
Toby lo mir un instante, all de pie, con una toalla alrededor de la cintura, y
pareci recordar que haba pasado la noche entre sus brazos. Fue real o
126

formaba parte de uno de sus sueos? Dio un paso hacia l con la mano
extendida como si fuera a tocarlo, pero Graydon se volvi y la oportunidad
pas.
Graydon sac la ropa interior de un cajn y Toby apart la vista mientras se
la pona. Cuando se puso los vaqueros, aunque no se los abroch, volvi a
mirarlo.
Qu vas a hacer al respecto?
No lo s. No me gusta que nadie le hable a mi hermano de esa manera.
Frunca el ceo.
Toby se sent en el borde de la cama mientras lo vea vestirse. Graydon se
mova por la habitacin
como si estuviera preparndose para la guerra, pero permaneca callado.
Tu madre es capaz de distinguiros?
Como prueba de que es Amor Verdadero? No del todo replic l con un
deje desdeoso.
Graydon tard casi un minuto entero en darse cuenta de lo que acababa de
decir. Se detuvo en seco, con la camisa puesta pero sin abrochar, y mir a
Toby.
Solo la palidez de su cara le indic que lo haba escuchado. La vio apoyarse
sobre las manos y mirar hacia el techo.
Entiendo. Yo s poda distinguirte de tu hermano, de modo que t, el futuro
rey, decidiste quedarte una temporada para ver si yo era tu Amor Verdadero.
Ya sabes, como si estuviramos en un cuento de hadas. Con la diferencia de
que en esta historia, el prncipe va a huir para casarse con la princesa, no
con la furcia con resaca.
Graydon se cuadr de hombros, con el cuerpo en tensin, y adopt una
expresin impasible.
Toby, que segua sentada en la cama, lo fulmin con la mirada.
Te lo digo muy en serio: como te conviertas en el Prncipe y me hagas el
vaco, os pongo a los tres de patitas en la calle.
Graydon puso los ojos como platos, pero despus se tumb en la cama
detrs de ella.
Joder! No me siento como un prncipe. Mi madre acaba de destrozar a mi
hermano y a mi chica.
Me gustara decirle dnde meterse sus opiniones, pero es la reina. Esas
cosas no se hacen.
Toby se tumb de espaldas junto a l, pero sin tocarlo.
Bueno, de qu va ese rollo del Amor Verdadero?
Graydon se ech a rer.
Muy yanqui eso. El rollo. Es una leyenda familiar, una tontera... salvo
que una y otra vez acaba siendo verdad. A la ta Cale le encanta contar cmo
su marido, el to Kane, la detestaba cuando se conocieron. Pero era capaz
de distinguirlo del to Mike, as que estaban condenados a acabar juntos.
127

Curioso replic Toby, que se coloc de costado para mirarlo. La camisa


se le haba abierto y le encantaba admirar su musculoso torso desnudo.
Todos esos combates con Daire tenan recompensa!. As que preparaste
una cena en una carpa para descubrir cmo era tu Amor Verdadero, no?
Mmm murmur Graydon. Ms o menos.
Y por eso se enfad tanto Rory? Me dijiste que habais discutido. Un
momento! Seguro que no ibas a contarme a qu te dedicas.
Graydon, que tena la vista clavada en el techo, intent no sonrer.
A veces mi... dedicacin abruma a los dems.
Toby se tumb otra vez de espaldas.
Ests seguro de que no es tu ego lo que los abruma?
Graydon se coloc de costado, con la cara muy cerca de la de Toby.
Solo quera presentarme como un hombre, nada ms. Le cogi un
mechn de pelo y se lo enrosc en un dedo.
Otra vez con el Pobrecito Prncipe dijo Toby. Creas que me iba a
poner a hiperventilar al escucharte hablar de tu palacio?
Algunas lo hacen le asegur l, que se tumb de espaldas... pero no le
solt el mechn de pelo.
Ay! Toby se volvi hacia l y, despus de que Graydon moviera los
brazos, acab encima de l. Sigues con tu conquista?
S. Te gusta? Tena las dos manos enterradas en su pelo.
Bastante reconoci ella en voz baja.
Tienes idea de lo guapa que eres? Tu piel es como el alabastro y me deja
sin respiracin. Tus ojos son como el color de un arroyo montaoso, tus
pestaas son como las alas de una mariposa y tus labios son como las
cerezas ms maduras.
Toby coloc los labios casi encima de los suyos, y cuando Graydon los
entreabri para besarla, se apart de l y se incorpor.
Haces que parezca un cruce entre un bosque y una huerta.
Hizo ademn de levantarse de la cama, pero Graydon cogi varios
mechones de su pelo y comenz a enredrselos en la mueca, acercndola
a l. La oblig a tumbarse de espaldas y luego se sent a horcajadas sobre
ella.
Qu te parece esto? Si fueras la hija del rey, matara a todos para
conseguirte.
Mejor contest. Pero hablas mucho.
Con un rpido movimiento, Graydon la rode con los brazos, se la coloc
encima y la bes.
La intensidad de su reaccin los sorprendi a ambos. Saltaron chispas que
se fundieron, que fluyeron... era una comunin.
Se separaron y se miraron a los ojos, y despus se abrazaron de nuevo con
tanta fuerza que casi los destroz. Graydon separ los labios sobre su boca
y se coloc encima.
128

Toby reaccion por instinto y le rode las caderas con las piernas mientras le
clavaba los dedos en la espalda a fin de acercarlo todava ms.
Fue Graydon quien se apart. Separ sus labios y le enterr la cara en el
cuello.
No puedo. No podemos. Cuando me vaya... Dej la frase en el aire.
Toby senta el corazn acelerado. Jams haba estado tan cerca de un
hombre. Un poco avergonzada, baj las piernas a la cama.
Lo entiendo dijo. No podemos arriesgarnos a que el Amor Verdadero
aparezca y...
Graydon se apart de ella, pero se qued cerca y le acarici una mejilla con
la mano.
Qu te parece si hoy exploramos esa vieja casa? La ta Cale tiene que
terminar un libro antes de venir para tomar posesin, y me ha pedido que
comprobase si el tejado estaba bien y ese tipo de cosas. Si te acompao, a
lo mejor no te quedas dormida dentro y no sueas que otro hombre te besa.
Toby no poda dejar de pensar en su cercana, aunque a l no pareca
afectarlo. Era eso lo que le pasaba a la gente? Hacer el amor se converta
en algo anodino con el paso del tiempo? En algo de lo que uno se poda
desentender sin ms?
Me parece bien respondi mientras intentaba calmar los latidos de su
corazn. Pero necesito hacer un boceto de la boda de Victoria a partir de
lo que vi en el sueo. Ah, se me ha olvidado! Esta maana tuve otro.
Graydon se levant de la cama, la cogi de la mano y la ayud a ponerse en
pie.
Tengo que afeitarme. Cuntamelo mientras lo hago. Te bes y despus te
ped que te casaras conmigo?
En esta ocasin, estabas tan enfadado conmigo que amenazaste con
quemar el pueblo.
Supongo que eso quiere decir que el sueo va de Silas aventur l,
apesadumbrado.
Qu crees que quiere decir mantecoso?
Si lo dije yo en referencia al otro hombre, seguro que nada bueno.
T crees? replic ella, que lo sigui al cuarto de bao.

129

17
Los cuatro se dispusieron a trabajar juntos en el comedor. Toby y Graydon
ocuparon las sillas de los extremos con los porttiles ante ellos, mientras que
Lorcan y Daire se sentaron en los laterales.
Graydon tuvo que instruir a Rory para su encuentro con el embajador de
Lituania. Conoca al embajador porque haba jugado al golf con l y le haba
presentado a su familia, de modo que Rory se vea obligado a estar al tanto
de todos los detalles que conoca Graydon. En vez de memorizar los hechos,
Daire y Graydon idearon un plan: Rory llevara un mvil oculto en la
escayola, de modo que Graydon pudiera escuchar la conversacin y enviarle
con rapidez los datos que su hermano necesitara. Aunque la recepcin de los
mensajes ocasionara cierto retraso en la conversacin, Rory era capaz de
sacarse cualquier cosa de la manga para dilatar sus rplicas.
Toby estaba investigando lo que haba visto en sus sueos. Podra ensearle
a Victoria algunos dibujos o fotos de vestidos de la poca, y si le gustaban
seguira adelante con los planes de la boda.
Comida, flores, todo eso conllevara mucho trabajo, y tena que ponerse
manos a la obra. Al ver que los frutos de su investigacin le mostraban
imgenes exactas a las de sus sueos, se record que los sueos no eran
reales.
Graydon estaba junto a la puerta de la cocina, con el mvil en la oreja.
Cuntos sueos has tenido ya?
Tres contest ella. Es una peculiaridad lanconiana? Porque los
estadounidenses no les prestamos mucha atencin a los sueos.
El ao pasado... Graydon dej la frase en el aire, ya que Rory le dijo
algo. Dselo le orden a Daire, y se march a la cocina para seguir
hablando en privado.
El ao pasado, Su Alteza... empez Daire.
Te refieres a Graydon?
Daire sonri.
S, por supuesto. El padre de Gray, el rey, envi a su hijo a un pueblo
remoto de las montaas.
Al parecer, algunos de los Ulten haban decidido que una mujer del pueblo
era una bruja. Queran lapidarla.
Es que se les moran las cabras o algo as? pregunt Toby.
No. Era una chica muy guapa y los hombres casados la encontraban
irresistible. Cuando investigamos, descubrimos que el problema era que ella
nunca se negaba.
Menuda brujera! exclam Toby con una sonrisa. Qu hizo
Graydon?
130

Le compr un billete de ida a Los ngeles y le concert una entrevista con


un productor de cine.
Hasta ahora ha sido la chica guapa que muere en tres pelculas de terror.
Toby se ech a rer.
Bienvenidos a Cold Comfort Farm dijo, tras lo cual regres al trabajo.
Por desgracia, ese tipo de trabajo dejaba a Lorcan sin nada que hacer. Hasta
ese momento, Toby apenas se haba relacionado con ella. Haban avanzado
de modo que ambas tenan la sensacin de colaborar para ayudar a
Graydon, pero no haban pasado de ese punto.
Toby hizo una bsqueda en Internet sobre los vestidos femeninos en la
poca de la Regencia inglesa y encontr algunos modelos preciosos
expuestos en ciertos museos. Tras imprimir las imgenes, las extendi sobre
la mesa para examinarlas.
Graydon segua al telfono y Daire estaba absorto en su ordenador, de modo
que los empuj hacia Lorcan.
Qu te parecen?
Son bonitos dijo Lorcan.
Toby se sinti desilusionada ante su renuencia. No era fcil congeniar con
esa mujer. Apart las imgenes impresas de Lorcan.
Son ms bonitos en persona le asegur esta.
Ah! Los has visto en los museos de Lanconia?
No, en el... Mir a Daire.
En el tico dijo l sin levantar la vista. Esa familia no ha tirado nada.
Se limitan a construir encima del palacio para poder almacenar ms objetos.
Toby mir a Lorcan.
Ojal pudiramos pedir prestado un vestido para enserselo a Victoria. A
lo mejor as lo recordara todo dijo, entre carcajadas. Por supuesto que
no puede recordar mi sueo, pero estaba preciosa con ese vestido. Tiene
una delantera impresionante. Mir a Lorcan. T tambin estaras
increble con ese tipo de vestido. De suave muselina blanca con una cinta
roja justo aqu dijo, sealndose la parte superior del torso, justo bajo el
pecho.
Daire resopl.
Lorcan duerme vestida de cuero.
Toby vio que la expresin de la mujer se ensombreca al escuchar esas
palabras, pero guard silencio. Lleg a la conclusin de que los lanconianos
eran expertos en esconder sus sentimientos.
A lo mejor podras ponerte uno de esos vestidos dijo a Lorcan de forma
educada.
Toby se levant y se coloc tras la silla de la mujer. Despus de que ella
asintiera con la cabeza, Toby le levant la larga coleta y la examin.
S, estaras preciosa. Sabes?, con tacones seguro que seras ms alta
que Daire.
131

El comentario le arranc a la escolta una sonrisa, la primera que le diriga a


ella, mientras que Daire meneaba la cabeza y tecleaba algo en el porttil.
De verdad creis que podremos hacerlo? Quiero decir, estar de
acuerdo Graydon? les pregunt Toby. Y aunque lo estuviera, sera
posible pedir prestada esa ropa y lograr que nos la enviaran en tan poco
tiempo?
Por supuesto le asegur Daire, aunque a Gray no le gustar que le
digamos qu es lo que queremos que haga.
Sobre todo en lo concerniente a tu persona aadi Lorcan. Y si el
prncipe Graydon cree que lo ha sugerido Daire, se negar.
Toby estaba a punto de pedirles que se explicaran a ese respecto, pero al ver
que Graydon apareca por la puerta se limit a decir:
Ven a mirar estas fotografas.
Graydon cogi una, la de una dama ataviada con un vestido blanco de
escote bajo y las faldas ceidas a las piernas.
Me gusta afirm.
Daire apart la mirada del ordenador y dijo:
Segn dice aqu, un problema de la poca era el mal de la muselina. Al
parecer, las mujeres se ponan vestidos confeccionados con unas telas tan
finas que acababan muriendo de una pulmona.
Pareci reflexionar sobre sus palabras. Creo que era por una buena
causa.
Ests pensando vestirte as para Victoria? pregunt Graydon.
Por Dios, no! Eso sera imposible contest Toby, mirndolo. Un
momento! Estamos hablando de la poca de Jane Austen. Aunque no
podamos llevarlo a cabo, significa que t podras ser... redoble de tambores,
por favor... podras ser el seor Darcy.
Te refieres a ese hombre tan estirado que todos lo tomaban por un
arrogante?
Ests hablando del personaje masculino ms romntico de la historia de la
Literatura, as que un poco de respeto. Si yo me pongo un vestido tan fino
como para pescar una neumona, t tendrs que ponerte esas calzas. Le
entreg la foto de un hombre ataviado con unas calzas de color beige
tanceidas que parecan una segunda piel y una chaqueta estrecha negra
con un cuello muy alto.
Me ests diciendo que si me pongo calzas, accedes a vestirte as?
Claro. Por qu no? Pero dnde vamos a conseguir trajes del siglo xix?
Pestae varias veces de forma exagerada y puso cara de inocente.
Buscaremos en los armarios de mis antepasados sugiri Graydon. Le
pedir a Rory que...
No. Llamar a mi abuelo y l lo tendr todo listo en un abrir y cerrar de ojos.
Toby inclin la cabeza sobre la foto para disimular la sonrisa. La ropa era la
personificacin del romanticismo.
132

Eso significa que llevar un vestido que en el pasado perteneci a una


reina?
S contest Graydon. No te impresiona un prncipe pero una reina s?
Tiene sentido coment Lorcan, y todos se echaron a rer.
Por primera vez desde que se conocan, Lorcan y Toby se miraron con
camaradera.
Bueno, y cundo vamos a ponernos esta ropa tan ridcula? Cmo era la
comida de aquella poca? En ese momento, llamaron a Graydon al mvil
. Tengo que atender esta llamada dijo con cansancio mientras
abandonaba la estancia.
Una idea genial dijo Toby. Organizaremos una cena ambientada en la
Regencia inglesa e iremos vestidos de poca. Por qu no participis?
Sonri al ver la expresin espantada de Daire y la sorpresa de Lorcan.
No respondi Daire en voz baja, con un deje que no dej lugar a dudas.
Toby mir a Lorcan.
El iPad de Rory est en el ltimo cajn de la derecha, en el dormitorio de
Graydon.
Lorcan ya iba escaleras arriba antes de que Toby acabara incluso de hablar.
Eran las cinco de la tarde en Lanconia cuando Graydon us la marcacin
automtica para llamar al nmero privado de su abuelo.
Graydon, eres t? Pese a su avanzada edad, la voz y el espritu de J.
T. Montgomery an eran jvenes. No le dio tiempo a su nieto a contestar.
Quiero saber por qu narices Rory ha asumido tu lugar y est
desempeando tus funciones. Tu abuela est muerta de la preocupacin
porque piensa que ests convaleciente en alguna clnica, como tu padre, y
que tu madre no quiere decrnoslo.
Abuelo, estoy bien. Y madre no est al tanto de esto. Solo quera disfrutar
de una semana de vacaciones, nada ms. Pero Rory se rompi la mueca
y... En fin, cosas que pasan. Adems, he conocido a una chica que...
Le dije a Aria que ese era el problema lo interrumpi J. T.
Las cosas no son as. Me alojo con ella de momento y...
Qu quieres decir con que las cosas no son as? Es guapa?
La voz de Graydon se suaviz al contestar:
Es preciosa. Tiene el pelo largo y rubio, rubio natural, y...
Solo hay una manera de que un hombre sepa si una mujer es rubia natural
coment J. T.
Graydon no pudo evitar echarse a rer. La edad no haba impedido que su
abuelo siguiera tomndose la vida con humor.
La chica y yo nos pasamos todo un da limpiando despus de asistir a una
boda, y luego nos dimos un chapuzn en ropa interior. La suya no dejaba
mucho a la imaginacin. Toby y yo solo somos...
A ver, explcate, pero si me ests diciendo que solo sois amigos, te
desheredo. La pregunta del milln es: te pone a cien?
133

S! exclam Graydon, que comprendi que llevaba tiempo deseando


confesar esa verdad en voz alta. A veces, tengo la impresin de que soy
uno de mis brbaros antepasados, porque lo nico que me apetece es
echrmela al hombro y salir corriendo con ella. No poder tocarla y tener que
conformarme con mirarla me vuelve loco. Abuelo? Es capaz de distinguirme
de Rory.
J. T. guard silencio un instante. Perteneca a una generacin distinta de la
de su nieto y crea firmemente en la antigua leyenda familiar.
Ests seguro?
S. Cuando le dije que era Rory, se enfad conmigo y me acus de
mentiroso. Despus, Rory se disfraz con mi ropa y me imit de esa forma
tan espantosa y... en fin, que ella lo reconoci al instante.
Lo siento susurr J. T. con un hilo de voz. Ambos saban lo que eso
implicaba. Cuando era un joven soldado en el ejrcito de Estados Unidos, J.
T. estuvo a punto de perder la vida luchando contra las tradiciones que
regan a la familia real de Lanconia y su corte desde haca siglos. Aunque
haba hecho muchos progresos, no haba logrado cambiar el sistema que
impona con quin deba casarse su nieto. Que Graydon hubiera encontrado
a una mujer que poda significar para l mucho ms que el hecho de tener
una compaera de trono entristeca muchsimo a J. T.. En qu puedo
ayudarte?
Quiero que te encargues de que alguien me enve ropa de principios del
siglo xix.
J. T. solt una carcajada.
Y yo pensando que queras que me enfrentara a tu madre por ti.
Cmo iba a hacerte eso, abuelo? Te quiero y me gustara que siguieras
con vida.
Su abuelo se ech a rer.
Como tu madre se entere de lo que est pasando con tu hermano, nadie
saldr con vida de esta.
Volvers para... t ya sabes? Era incapaz de pronunciar ceremonia de
compromiso.
S contest Graydon. Tengo pensado volver mucho antes. Pero qu
me dices de la ropa?
Me la puedes conseguir?
Claro. Le pedir a tu abuela que enve a una de esas muchachas que
estn a sus rdenes para que busque lo que necesitas.
Bien! Luego te har llegar los detalles sobre las tallas y dems, pero
principalmente necesito algo que deslumbre a Victoria Madsen.
A la escritora? Aria adora sus libros y cuando le diga para quin es la
ropa, pondr a trabajar a todo el personal de palacio.
Siempre y cuando mi madre no se entere, porque podra sospechar le
record Graydon.
134

Quera hablar con su abuelo sobre la actitud de su madre hacia Rory, pero
no por telfono. Lo hara en persona.
No te preocupes. Est ocupada con otras cosas. Supongo que ests
instruyendo a Rory, porque ha salido airoso del encuentro con los dos
embajadores.
Me comunico con l por telfono y a travs de Skype a todas horas.
S, bueno, no permitas que las obligaciones te alejen de tu chica. Envame
una foto suya, quieres? Ah, Gray, y que sepas que yo tambin te quiero.
Gracias le dijo. No podra hacer esto sin ti.
Tras la despedida, colg.
Ya eran las tres de la tarde, las diez en Lanconia, cuando por fin pudo
apartarse del telfono. Loapag, se lo arroj a Daire, y le dijo a Toby:
Vmonos!
En cuanto salieron de la casa, le cont todo lo referente a la conversacin
con su abuelo.
As que podrs ponerte tu precioso vestido y estoy seguro de que Victoria
acceder a la boda.
Espero que tengas razn. Se detuvo y se volvi para mirarlo, ya que
caminaba por delante de l. Es una pena que Daire no quiera disfrazarse.
Estara impresionante!
No como yo, que estoy tan plido y soy tan bajo?
El sol, que estaba a su espalda, lo rodeaba con una especie de halo. Ya
fuera por efecto de la luz o por la creciente familiaridad que senta al estar a
su lado, en ese momento Toby crey que jams haba visto a un hombre tan
guapo como l. Se dio media vuelta, temerosa de que Graydon le leyera
el pensamiento al verle la cara.
No es mo, se record.
Cuando llegaron a la casa que haba comprado la familia de Graydon, este
se sac del bolsillo una llave que era tan grande como su mano.
Dnde la has conseguido? quiso saber Toby.
Me la ha enviado mi ta Cale. La pregunta es cmo entraste t sin llave.
La puerta principal estaba abierta de par en par.
Como si estuviera invitndote a entrar? le pregunt a modo de broma.
No respondi ella, como si el viento la hubiera abierto. Recuerda lo
que pasa con las casas viejas. El aire se cuela por las puertas, por las
ventanas y por los tablones del suelo.
Mi dormitorio fue construido en 1528 y es una de las estancias ms
nuevas.
La pregunta es si est encantado o no.
Todas las noches escucho peleas de espadas coment Graydon
mientras cerraba la puerta y le daba la llave, en cuya parte superior haba
dos delfines.
Toby la acept y la sostuvo en alto.
135

Esto es para que pueda escaparme si tus intentos de seduccin se pasan


de la raya?
Eso es para cerrar la puerta a fin de que nadie nos interrumpa. Por dnde
empezamos?
Por los dormitorios, por supuesto contest Toby mientras dejaba la llave
en el ojo de la cerradura.
Subieron la escalera riendo a carcajadas.
La vieja casa estaba bien iluminada gracias a la luz que entraba por las
sucsimas ventanas, y no vieron rastro alguno de humedad ni en las paredes
ni en el suelo.
A travs de la escalera principal se acceda a dos dormitorios con sendas
chimeneas y cuartos de bao.
Este es mi preferido dijo Toby, que lo acompa hasta el dormitorio
donde haba tenido el primer sueo. Pese a la suciedad existente era
evidente que haba sido una estancia preciosa en el pasado.
Graydon se sent en el polvoriento divn.
A m tambin me gusta. Me encantara llenar de libros esas estanteras.
Toby se sent a su lado.
Sobre qu seran esos libros?
Para esta habitacin me gustara reunir una coleccin de libros sobre
Nantucket. Me gustara saber ms cosas sobre esta isla. Y a ti, qu te
gustara ver aqu?
Novelas que me gustara leer y releer. Libros sobre jardinera y s, estoy de
acuerdo contigo, libros de Historia. Creo que me gustara saber ms cosas
sobre esta casa.
Le has contado a Daire todos los detalles de tus sueos?
S contest con seriedad, y se mostr especialmente interesado en
conocer los detalles de la parte de los besos.
El rostro de Graydon adopt una expresin furiosa antes de comprender que
Toby estaba bromeando.
Qu mala eres! exclam al tiempo que se lanzaba a por ella, pero Toby
ya estaba de pie y huy a la carrera.
Entr por una puerta lateral en la que Graydon ni siquiera haba reparado,
dobl a la derecha al final del pasillo y despus escuch sus pasos en lo que
pareca ser una escalera, si bien no vio ninguna. Abri un par de puertas por
las que se acceda a un cuarto de bao y a un dormitorio antes de encontrar
la puerta de la estrecha escalera, situada entre dos muros. La escalera
estaba tan oscura que apenas se vea los pies, de modo que dese haber
llevado una linterna.
En la parte superior de la escalera, encontr una puerta maciza y, al abrirla,
vio un tico vaco. Los anchos y toscos tablones de madera sin tratar
atestiguaban la antigedad de la casa. El tejado a dos aguas haca que el
techo del centro de la estancia estuviera bastante elevado. Toby se
encontraba en el extremo opuesto a la puerta, frente a una ventana.
136

Es como si conociera esta estancia. La colada se tenda all.


Cuando Graydon mir hacia el lugar que sealaba, vio unos grandes
ganchos metlicos en las vigas del techo. Perfectos para colocar cuerdas
donde tender la ropa.
Las hierbas aromticas se secaban all. Muchas de ellas se usaban para
las velas. Haba agujeros que sealaban los lugares donde antiguamente
haba ganchos ms pequeos. Nosotras...
bueno, quiero decir que ellas vendan velas. Los nios jugaban en aquel
rincn. El pequeo Thomas lloraba porque el juguete que le haba tallado su
padre se cay por una grieta entre los tablones y no poda encontrarlo.
Toby levant las manos. Esto es muy raro. Por qu sigo inventndome
estas cosas? A lo mejor debera contrselas a Victoria para que las incluya
en su nueva novela.
O t misma podras escribir una.
No, gracias! exclam ella. Ser una escritora me resulta demasiado
solitario.
Entonces, qu quieres? le pregunt Graydon con seriedad.
Soy estadounidense. Lo quiero todo. Un marido, hijos, una casa bonita,
una profesin que me haga sentir que estoy haciendo algo por los dems.
Ests preparado para bajar?
Cuando t quieras. La sigui escaleras abajo y dijo en voz baja: Eso
es exactamente lo que yo le pido a la vida.
Pasaron media hora explorando los cuatro dormitorios y los tres cuartos de
bao, buscando posibles daos por humedad o moho, sin encontrar ni uno
solo.
Toby puls los interruptores de la luz y abri los grifos sin obtener el menor
resultado.
La noche que dorm aqu haba luz y agua. Ha cortado alguien los
suministros?
Que yo sepa, no contest Graydon mientras regresaban a la planta baja.
Lo que no le dijo fue que senta una gran curiosidad por ver la estancia que
tanto la haba asustado.
Una vez que bajaron la escalera principal, Graydon sigui a Toby de
habitacin en habitacin. No hizo el menor comentario sobre lo familiarizada
que pareca estar Toby con la casa. El da que discutieron, aunque la verdad
era que l apenas haba abierto la boca, tuvo la impresin de que Toby no
haba recorrido la casa en su totalidad.
El comedor. No crees que sera maravilloso verlo cubierto con seis o siete
alfombras orientales? Cubrindose las unas a las otras. Flamantes y recin
tradas del lejano Oriente. Y en el centro, una mesa de comedor estilo reina
Ana, con las sillas tapizadas en rojo, trado todo de Londres. Tras el
comedor se encontraba lo que ella llam la sala de la escalera. La
usaba la familia. Los nios jugaban aqu, de manera que se mantenan
137

apartados de la escalera principal y los adultos evitaban encontrarse


juguetes, zapatos o guantes abandonados.
Y el juguete perdido del pequeo Thomas?
Toby se ech a rer.
Era un nio especial. Perda todo lo que llevara en la mano. A travs de
una puerta, accedi a una estancia alargada, llena de armarios, que contaba
con un aseo adyacente. Por supuesto, esto no exista dijo, refirindose
al aseo, con sus modernas tuberas.
Para qu se usaba esta habitacin?
Para hacer potingues se apresur a responder. Cualquier cosa que
pudiera fabricarse y venderse. Velas, cremas faciales, cordiales... y jabn.
Pero claro, Valentina con su jabn transparente se hizo con todo el mercado
y nos ech a los dems.
Graydon la sigui mientras la escuchaba.
Toby entr en una estancia que llam el saln trasero, y de ah pas a un
dormitorio. Al final, llegaron a la cocina.
Todo esto es nuevo dijo.
Puesto que la cocina no pareca haber sido remodelada desde los aos
cincuenta, el comentario resultaba raro.
Graydon se alegr una vez ms de no haber encontrado rastros de humedad
en la casa. Aunque llevara aos deshabitada, alguien se haba ocupado de
mantenerla en perfectas condiciones.
Volvieron a la parte delantera de la casa, al saln grande. La chimenea, con
la parte exterior tallada, era preciosa. En el otro extremo del saln, se
encontraba la estancia donde haba encontrado a Toby durmiendo. Puesto
que no quiso despertarla, volvi a la casa en busca de comida, de una manta
y de una almohada. Y no le haba dicho que l mismo haba dormido en un
improvisado camastro que se hizo al otro lado de la puerta. No iba a permitir
que Toby pasara sola la noche en esa casa tan grande! Tal como esperaba, a
la maana siguiente ella se despert de mejor humor.
Y eso es todo dijo ella. Hay un stano, pero no es muy grande y se
usaba como almacn. Si quieres, bajamos a verlo. Hizo ademn de salir
del saln.
Espera la detuvo l. Dnde est la estancia que te da miedo?
No s de qu ests hablando contest Toby, que apret el paso.
Graydon se coloc frente a ella y le aferr los brazos.
No pasa nada. Estoy contigo y ests a salvo.
No s de qu ests hablando repiti, ms alto y con ms vehemencia.
Se zaf de sus manos.
Creo que voy a volver a casa. Hasta luego.
Sali de la casa tan rpido que a Graydon le record a un personaje de
dibujos animados. Se senta dividido entre el deseo de seguirla y el de
quedarse en la casa para descubrir qu era lo que la alteraba tanto.
138

No tard mucho en dar con la habitacin oculta. Claro que el palacio donde
viva contaba con estancias, armarios y escaleras ocultas por todos lados,
as que saba qu deba buscar. Encontrar la forma de abrir la puerta, que
estaba muy bien camuflada, fue harina de otro costal. Un tabln.
Deslizar, empujar y levantar. De esa forma logr abrirla.
Encontr una estancia pequea con una ventana en el extremo opuesto. A
su derecha, vio unarmario antiguo que pareca de la poca en la que se
construy la casa. En un lateral, descansaba lo que pareca el armazn de
un divn.
Se pregunt cul habra sido el propsito original de la estancia. Tal vez se
construyera para almacenar lea ya que la casa tena muchas chimeneas.
Pero no, la madera se almacenara en el exterior. Eso s, no haba nada en la
estancia que pudiera asustar a alguien.
Sin embargo, mientras lo examinaba todo, se percat de que lo invada una
sensacin de tristeza.
Tena que marcharse para comprobar que Toby estaba bien, pero no se
movi. Poco a poco, tuvo la impresin de que su vida llegaba a su fin, de que
todo lo que haba pensado y sentido, de que todo lo que haba querido hacer,
ya no tena importancia.
Una luz muy tenue invadi la estancia y escuch a una mujer llorando.
Despus a dos mujeres. Y luego a ms. Era como si la habitacin estuviera
llena de mujeres llorando de pena.
Tras sentir una opresin en el pecho que le impeda respirar, Graydon se
volvi y sali de la habitacin. Cerr la puerta con fuerza y ech el pestillo.
Por un instante, apoy la espalda en ella.
Tena el corazn acelerado. La salita en la que estaba, con su viejo catre y la
chimenea en la pared opuesta, le pareci muy normal. En la casa reinaba el
silencio. Sin embargo, acababa de experimentar la tristeza ms grande que
haba conocido en la vida.
Mientras se apartaba de la pared, decidi llamar a su ta Cale y preguntarle
lo que saba sobre la historia de la casa. Conocindola, a esas alturas habra
investigado todos los detalles desde el da que la construyeron. Y l quera
saberlo todo, con pelos y seales.
Regres caminando despacio a la casita de Toby. La puerta principal estaba
abierta y se detuvo un instante en el vestbulo. Necesitaba un rato para
calmarse despus de haber estado en la estancia de la vieja casa.
Tienes que ayudarme a organizar esta fiesta escuch que deca Toby.
No s cmo hacerlo replic Lorcan, que pareca confundida.
Yo te ensear se ofreci Toby.
Graydon sonri, ya que tena la impresin de que Lorcan no estaba
acostumbrada a mantener conversaciones insustanciales con una amiga.
Recordaba muy bien a Lorcan cuando tena doce aos y aprob todos los
requerimientos para formar parte del programa gubernamental. Era una chica
alta y delgada, vestida con ropa que le quedaba muy corta, pero sus abuelos
139

no tenan medios para otra cosa. Sus caras mostraban el amor y la


esperanza que haban depositado en su nica nieta.
Graydon asisti a la ceremonia inaugural y despus, como siempre, se
qued unos das ms para observar a los estudiantes. El hecho de no poder
predecir quin tendra xito y quin no le resultaba sorprendente. Daire y l
haca mucho tiempo que haban llegado a la conclusin de que, ms que
msculos y entrenamiento, lo que necesitaba un campen era voluntad y
emocin.
Los estudiantes participaron en distintas competiciones durante tres das:
lucha libre, lucha con espadas de goma, pruebas gimnsticas y asistieron a
distintas clases acadmicas. Durante esos das, apenas haba instrucciones
concretas o normas estrictas. La idea era ver de qu era capaz cada
estudiante, sin interferir.
El primer da, su madre lo llam para que conquistara a unas mujeres a las
que se les haba encomendado la labor de confeccionar cojines nuevos para
la capilla privada de la familia. A Graydon le result muy difcil pronunciar los
halagos y palabras huecas requeridas, ya que tena la mente en otra parte.
Esa noche, mientras se tomaban una cerveza, Daire anunci:
Tengo un campen.
Quin es?
No voy a decrtelo. Ven a ver si puedes descubrirlo.
El chico corpulento que tiene cara de mala leche aventur. Me ha
asustado hasta m.
Daire sonri.
Podrs quedarte maana o tu madre ha planeado que te encargues de
los arreglos florales?
Me reira si no temiera que pudiera suceder. Es el chico de las cejas
gruesas?
Daire no contest y al da siguiente Graydon supo por qu. Le bastaron un
par de horas para comprender que la chica alta con la larga trenza negra era
la futura campeona de Daire. Era alta, gil y lista. Pareca conocer de
antemano lo que iba a hacer su oponente en todos los enfrentamientos.
Al final del tercer da, todos los estudiantes haban tratado de golpear a
Lorcan en vano. Un chico muy grande acab tan frustrado de que Lorcan lo
esquivara que se lanz a por ella para tratar de inmovilizarla contra la pared.
Por un segundo, la chica abri los ojos de par en par al ver la mole de cien
kilos de msculo que se abalanzaba sobre ella.
Graydon dio un paso al frente con la intencin de detener al chico antes de
que la aplastara, pero Daire se lo impidi ponindole una mano en el brazo.
Un segundo antes de que el chico atacara, Lorcan se tir al suelo, inclin la
cabeza y se abraz las rodillas, como si fuera una bola.
El chico se estamp contra la pared.
Daire le indic a Graydon con la mirada que no interviniera. Como instructor,
Daire quera ver la reaccin de los nuevos estudiantes a la tctica que haba
140

empleado Lorcan. Quera ver quin se enfadara y quin la acusara de


haber jugado sucio.
El chico ms grande de todos, el que haba asustado incluso a Graydon, fue
el primero en echarse a rer. Daire tena los ojos clavados en el muchacho
que se haba estampado contra la pared. Cmo reaccionara ante Lorcan al
ver que todos se rean de l? Le sangraba la nariz, se haba hecho un corte
en la frente y se apretaba una mano contra el pecho. El muchacho mir
aturdido a Lorcan, que an estaba en el suelo.
Tras extender los brazos, la cogi por los hombros. Daire hizo ademn de
adelantarse para protegerla, pero en esa ocasin se invirtieron los papeles y
Graydon lo detuvo.
El muchacho, que era el doble de grande que Lorcan, la sostuvo por los
hombros y la mir a los ojos.
Es como luchar contra mi gato dijo al fin, haciendo que las risas
aumentaran de volumen.
El muchacho le ech un brazo por encima y la acompa hasta donde
estaban los dems. Las chicas que se haban presentado al programa de
entrenamiento haban formado su propio grupo. A partir de ese momento,
Lorcan fue uno de los chicos. Y tuvo que entrenar el doble que ellos para
conseguir los msculos y la fuerza que para ellos era normal. Sin embargo,
contaba con una agilidad que los chicos jams poseeran. Aunque se
burlaban de ella precisamente por eso, en el fondo la envidiaban.
Daire? oy que deca Toby. Cmo vas con el men? Cundo se
celebrar esa cena?
Cunto tardar la ropa en llegar? Tengo que disear una invitacin para la
boda de Victoria y del seor Huntley, as que necesito todos los datos. Y Jilly
y Ken tambin deberan asistir, aunque Victoria y Ken son propensos a
lanzarse pullas.
En la estancia se hizo el silencio.
No tengo respuestas para esas preguntas dijo Daire.
Qu son pullas? quiso saber Lorcan.
Es como si se disparasen con ametralladora. No! Pero en sentido
figurado. Victoria y Ken estuvieron casados. Lo siento. Se me olvida que no
conocis a nadie. A ver si podemos organizar la agenda con los das
precisos.
Dnde est Graydon? pregunt Daire con algo parecido al miedo en la
voz.
Ve a buscarlo si quieres lo invit Toby. Lo dej en la casa vieja de la
acera de enfrente.
Por qu no disfrutis de una noche de chicos? Lorcan y yo podemos
encargarnos de todo esto. Ya que el abuelo de Graydon est al tanto del
intercambio de los gemelos, c rees que estara bien que le enviara un
mensaje de correo electrnico con las medidas para la ropa?
141

Estoy seguro de que le encantara contest Daire, que no tard en


dirigirse a la puerta.
Graydon lo estaba esperando en el exterior.
Parece que acabas de escapar a un destino peor que la muerte.
No tienes ni idea replic el escolta.
Quieres que veamos qu nos ofrece Nantucket por la noche? A menos
que te apetezca ayudar a planear una boda, claro. Te advierto de que si lo
haces, acabarn llamndote amiga. Y si no...
A ver si lo adivino. Me tacharn de insensible concluy Daire, que solt
un suspiro. Echo de menos los das en los que el hombre apareca para
disfrutar de la noche de bodas. Lo dijo con tal anhelo en la voz que ambos
estallaron en carcajadas.
A por cerveza! exclam Graydon.
S, barriles de cerveza!
Esa noche, mientras Graydon estaba fuera, Toby hizo algo que llevaba das
deseando hacer.
Echarle un vistazo a la pgina web oficial del reino de Lanconia. Cmo
sera Danna, la joven de sangre azul? Cuando encontr la fotografa y vio
que la chica era la misma de la foto que Rory llevaba en la cartera, cerr el
porttil.
Madre ma! susurr.
Graydon iba a casarse con la mujer a la que amaba su hermano?
En definitiva, no era un tema sobre el que Toby quisiera pensar.

142

18
Graydon y Daire estaban en el restaurante The Brotherhood, donde haban
dado buena cuenta de una ingente cantidad de marisco e iban por su cuarta
cerveza. Haban estado hablando de asuntos de Lanconia.
Daire le habl a Graydon de sus nuevos pupilos.
Por supuesto, no hay nadie como Lorcan en el grupo... aadi.
No hay una estrella que brille ms que las dems? pregunt Graydon.
Tena la vista clavada en su vaso, aunque luca una expresin perdida.
Sientes nostalgia de tu casa? quiso saber Daire.
En absoluto! respondi Graydon. Me gusta mucho la isla. Si me
quedara ms tiempo, podra conocer a las personas. Me gustara
perfeccionar mi tcnica de navegacin y tengo entendido que hay muy
buenos instructores. Y algunos de mis parientes estadounidenses van a
mudarse aqu.
No puedes quedarte con ella le record Daire en voz baja.
Lo s. Ni una sola vez, ni siquiera cuando era pequeo, he desatendido
mis obligaciones. El pas siempre ha sido lo primero para m.
Daire no pensaba permitir que su amigo se regodeara en la autocompasin,
de modo que cambi de tema.
Qu pasa con esa casa y con los sueos de la chica que tanto te
intrigan?
Graydon se alegr de pensar en otra cosa.
Esa casa debera cerrarse a cal y canto. Hay cosas dentro que no
deberan existir. Hizo una pausa antes de contarle a Daire lo que haba
sentido en la pequea estancia, la tristeza y el dolor que lo haban invadido.
Qu vas a hacer al respecto? pregunt Daire.
Cuando sal de la casa, pens en descubrir lo que haba pasado all
dentro, pero ya no estoy tan seguro de querer hacerlo. Me queda muy poco
tiempo y quiero disfrutarlo al mximo. Toby parece que ha embarcado a
Lorcan en los diseos para la boda, as que tal vez maana t y yo podamos
entrenarnos a fondo.
Entre llamada aterrada y llamada aterrada de Rory?
Graydon tard en responder.
No s cmo lo voy a conseguir, pero mi madre va a dejar de hablarle a
Rory como lo hace. Ha sacrificado mucho por m y por Lanconia.
Daire saba que Graydon se refera a Danna. Conoca lo bastante bien a los
dos hermanos como para saber quin amaba a quin.
Cmo vas a dejar a esta muchacha cuando llegue el momento?
Cuando Graydon lo mir, lo que senta y lo que sentira estaba bien presente
en su mirada.
143

Daire se acomod en su asiento.


No me gustara estar en tu lugar. Tal vez puedas...
No lo digas le advirti Graydon. Si tuviera sentido comn, me habra
ido hace das, pero no puedo. Tengo que quedarme en esta isla, tan seguro
como necesito el aire que respiro. Hizo una pausa. Salgamos de aqu y
emborrachmonos. Tienes dinero?
Ni un cntimo contest Daire.
Yo tengo la tarjeta de crdito de Rory. Toby me ense a usarla, pero creo
que no me acuerdo bien.
Sonrele a nuestra camarera y que ella te ensee sugiri Daire, y
luego emborrachmonos hasta olvidar a todas las mujeres del mundo.
No hay suficiente licor en la tierra replic Graydon.
Toby se despert al escuchar un estruendo seguido de un montn de
palabrotas. O a lo mejor eran gritos en lanconiano que se parecan
sospechosamente a palabrotas. Cuando mir el reloj, vio que eran ms de
las tres de la madrugada. Pareca que Graydon y Daire por fin haban vuelto.
Se haba pasado toda la noche preocupada por ellos, pero la mirada que le
dirigi Lorcan la llev a contener su preocupacin.
Est con Daire le record Lorcan con un tono de voz que sugera que no
hacan falta ms explicaciones.
Sin embargo, las palabras de Lorcan no evitaron que mirase el reloj y la
puerta casi de forma constante. Intentaba concentrarse en los planes de la
boda que iba a presentarle a Victoria, pero era incapaz de hacerlo.
Ojal que le gusten susurr.
A Daire le gusta cualquier cosa histrica dijo Lorcan.
No me refera a... comenz Toby, pero se interrumpi. En serio? S
muy poco de vosotros dos. Tenis novio o novia?
Daire vive en los barracones con sus pupilos, pero a veces vuelve a casa
de sus padres para pasar el... Pareca no encontrar la palabra correcta.
El fin de semana?
S, eso... dijo Lorcan. Si hay mujeres, es muy discreto, aunque le
gusta que las mujeres se sientan cmodas en su presencia.
Algo en su tono de voz intrig a Toby.
Adems de la Historia, qu ms le gusta a Daire?
Durante un cuarto de hora, Lorcan habl sin parar. En todo el tiempo que
llevaba en Nantucket, no haba pronunciado tantas palabras seguidas. No
pareci darse cuenta de que una cuarta parte las pronunciaba en lanconiano.
Segua hablando. Le habl a Toby de los programas de televisin que le
gustaban a Daire (series estadounidenses e inglesas como Espartaco y
Juego de tronos), lo que lea (biografas), qu pelculas le gustaban
(cualquiera con tramas complicadas que, segn Lorcan, explotaban su
prodigioso cerebro). Le habl de todas las comidas que le gustaban y de las
que detestaba. Al parecer, su verdura preferida era el esprrago.
144

Toby quera preguntarle Y cunto tiempo llevas enamorada de l?, pero


no lo hizo. Clav la vista en el bloc de notas para ocultar la sonrisa. Qu
interesante, pens.
A eso de las diez, dej de esperar la vuelta de los hombres y se acost. Sin
embargo, no durmi bien. Su preocupacin la mantuvo despierta. Si pasaba
algo malo, cmo iban a llamarla a ella?
Claro que tal vez alguno de los asistentes a la boda de Alix hubiera visto a
Graydon y supiera que era un Kingsley. Pero y si nadie lo reconoca?
Se dio la vuelta en la cama y se sumi en un duermevela. Cuando escuch a
Graydon y a Daire en la escalera, golpendose con los muebles y soltando
palabrotas en lanconiano, suspir, aliviada.
Sigui acostada mientras escuchaba sus intentos por no hacer ruido y, por
fin, Daire baj a la planta inferior y se hizo el silencio. Toby se dijo que
debera dormirse, pero quera asegurarse de que Graydon se encontraba
bien.
Llevaba su pijama rosa y pens en ponerse una bata, pero no lo hizo.
Descalza, fue al dormitorio de Graydon. La puerta estaba abierta, de modo
que entr de puntillas. Lo encontr tumbado bocabajo en la cama,
destapado, con media sbana cubrindole las piernas. De cintura para arriba
estaba desnudo, y tena el brazo derecho colgando por el borde de la cama,
de modo que sus dedos rozaban el suelo.
Sonri y se estir sobre l para poder cubrirlo con la otra mitad de la sbana.
Haca demasiado fro para estar tan destapado.
Cuando su mano la agarr del muslo, jade por la sorpresa. Con un
movimiento rapidsimo, Graydon tir de ella y la oblig a tumbarse sobre l,
antes de rodar sobre el colchn, de modo que qued tumbada junto a su
cuerpo.
Ahora eres ma dijo l antes de empezar a besarle el cuello.
Hueles como una destilera. Lo empuj.
Daire me ha emborrachado.
Te ha obligado a beber, verdad? Te ha echado litros de cerveza a la
fuerza en la boca?
S respondi Graydon. Crees que debera decapitarlo? Qu tienes
puesto?
Un pijama, y deja de desabrochrmelo. Lo empuj a la altura de los
hombros para mirarlo a la cara. Tena los ojos tan oscurecidos que parecan
negros. No quiero que me desflore un prncipe borracho.
Bien repuso l, que se dej caer, enterrndole la cara en el hombro.
Nos quedaremos quietecitos y por la maana trabajaremos con las flores.
Toby se ech a rer. Saba que debera dejarlo dormir, pero dado que estaba
borracho, posiblemente contestara varias preguntas.
Quieres a Danna?
Lanconia le debe a su padre la existencia de varias empresas, trabajos,
becas y... todo murmur Graydon con voz soolienta. Estaba tumbado
145

bocabajo y tena un brazo sobre ella, sujetndola con tanta fuerza que no
podra moverse aunque quisiera.
Y t eres el premio? Como en los cuentos de hadas? Si un hombre
realiza una gran gesta el rey le concede en matrimonio el prncipe a su hija?
Justo as.
Toby senta su clido aliento en la mejilla.
Qu te parece la palabra brbaro?
Perfecta contest l, pero no me importaba hasta que vine a
Nantucket. Danna es preciosa.
En serio? quiso saber Toby. Tiene el pelo rubio como el que tanto
parece gustarte? No puedes apartar las manos de l, verdad?
Graydon empez a besarle el cuello de nuevo.
Rubia natural. Se lo dije a mi abuelo.
Se apart de l.
Cmo dices?
Graydon se limit a sonrer con los ojos cerrados.
Con razn tu abuelo me ha mandado unos mensajes tan atrevidos!
exclam Toby. Crea que era muy mono, pero ahora siento un poco de
vergenza. Qu ms les has contado a los dems de m?
No le has hablado a tu madre de m, verdad?
No contest Graydon antes de tumbarse de espaldas.
Consciente de que el buen humor de Graydon haba desaparecido al
instante, Toby dese no haber mencionado a la reina. Se coloc a su lado y
apoy la cabeza en su hombro.
No era mi intencin quitarte la borrachera con algo malo. Sabas que
Lorcan est enamorada de Daire?
Daire es un aristcrata le explic Graydon con voz distrada. Tena la
vista clavada en el techo.
Al ver que no aada nada ms, Toby se le subi encima.
Piensa en cosas agradables dijo, y empez a besarle el cuello.
Como el hecho de que t suees con otros hombres? O el hecho de
que no puedo tocarte?
El de los sueos eres t le record, y le acarici el cuello con la nariz.
Ni que te estuviera siendo infiel. Adems, t eres quien se va a casar con
otra.
Pero tengo que hacerlo! El padre de Danna ha amenazado con llevarse
todas las empresas y las asociaciones benficas del pas si su hija no se
convierte en reina.
Alguien le ha preguntado a Danna qu quiere?
Graydon la sujet por los hombros para mirarla a la cara.
Claro que no; pero qu mujer no querra casarse conmigo?
Con una carcajada, Toby rod para apartarse, pero l la sigui y se coloc
sobre ella. Graydon apoy el peso sobre un brazo mientras la miraba. Haba
bastante luz en la habitacin, ya que no haban corrido las cortinas.
146

En ese sueo tuyo dijo l, te casas con otro, y en este yo tengo que
casarme con otra. Parece que siempre hay obligaciones que nos separan. T
con tus viudas, que necesitan apoyo, y yo con un pas del que tengo que
ocuparme. Crees que alguna vez estaremos juntos?
Le gustaba la insinuacin de que quera estar con ella, aunque fuera
imposible.
Hagamos un trato: la prxima vez que tenga uno de mis viajes en el
tiempo, deberas acompaarme. T puedes meterte en el cuerpo de Garrett y
yo estar en el de Tabby.
Graydon esboz una sonrisa.
Dado que todo pas hace doscientos aos, te hara el amor y que les den
a las consecuencias.
Que lidien ellos con lo que suceda. Le pas una mano por el costado,
detenindose en la curva de su cintura y en su cadera. Cuando hizo el
recorrido inverso, le meti la mano por debajo del pijama para cubrirle un
pecho.
Toby inspir hondo. Nunca la haban tocado de forma tan ntima.
Mi querida Carpathia, no tienes ni idea de cunto te deseo. Tocarte,
abrazarte y estar a tu lado es lo nico que anso. Besarte el cuello, los ojos,
las orejas. Recorrer con mis labios cada centmetro de tu cuerpo es lo nico
que ocupa mis pensamientos. Pero no puedo termin l, que se tumb de
espaldas.
Toby se qued donde estaba, con la vista clavada en el techo. As que eso
era, pens. As era como las otras chicas se sentan cuando un hombre las
besaba.
No quera, pero fui incapaz de contenerme, solan decir. Pas sin ms.
Es imposible impedirlo, aseguraban. Toby siempre se sinti asqueada al
escuchar semejante excusa porque ningn hombre haba estado cerca de
conseguir que perdiera el control, ni siquiera por un segundo.
Pero ese hombre lo haba conseguido.
Se volvi hacia l.
Graydon susurr.
Vete a tu cama le orden l con voz firme. He bebido demasiado como
para controlar lo que hago.
Cuando hizo ademn de protestar, l aadi:
Por favor.
Lo dijo de tal forma que crey que estaba preso del dolor. Despacio, Toby se
levant de su cama y fue en busca de la suya. Tard mucho tiempo en
quedarse dormida.
Graydon no se levant hasta las once del da siguiente. Intent fingir que no
le dola nada, pero cuando Toby le dio dos pastillas de analgsicos y un vaso
de agua, lo acept sin rechistar.
Me puse en ridculo anoche?
147

Declaraste tu amor incondicional por m, pasamos tres horas haciendo el


amor y seguramente est embarazada.
Graydon ni se inmut mientras apuraba el vaso de agua.
Mientras no fuera algo importante... replic l con un brillo travieso en
los ojos. Se march y se sent delante del ordenador, ya que estaba
trabajando con Rory para preparar una reunin. Dado que sera en ruso, un
idioma que Rory no hablaba pero que Graydon s, estaba provocando
algunos problemas.
Daire acababa de entrar en la casa y miraba a Toby con seriedad porque
haba escuchado la conversacin.
Es broma le asegur. Sigo siendo virgen y tu precioso pas no corre
peligro. Sali de la estancia.
Sin embargo, las dos noches que casi haban pasado juntos haban
cambiado las cosas entre ellos.
Sus actos y sus palabras parecan ms ntimos.
Durante los siguientes das, todos estuvieron muy ocupados. Lo primero que
hicieron fue invitar a Victoria y al seor Huntley, y a Jilly y a Ken, a cenar el
sbado, momento en el que les presentaran los temas. Retrasar tanto la
decisin les daba muy poco tiempo para preparar la boda, pero Jilly ya haba
enviado las notas de aviso. Adems, Toby y Graydon estaban convencidos
de que a Victoria le iba a encantar la idea de que ya tena muchas cosas de
la boda preparadas. El lugar donde se celebrara, la capilla de Alix, estaba
disponible, y el amor de Daire por la Historia los haba ayudado a escoger la
comida, las flores y la msica. Incluso las invitaciones eran histricas.
Decidieron no contarles a los invitados que haban organizado la cena para
que los vieran disfrazados ni que haban escogido platos tpicos de la
Regencia inglesa.
Jilly se pas por la casa para recoger la invitacin y descubri una incesante
actividad. Las constantes llamadas telefnicas y las videoconferencias de
Graydon con su hermano gobernaban sus vidas.
Ahora mismo, Graydon acta como prncipe, como rey e incluso como
reina le explic Toby a Jilly. Solo que lo hace a travs de Rory.
Y Graydon puede hacerlo todo desde aqu? quiso saber Jilly.
Ah, s. Lo ayudamos en lo que podemos, claro, pero se las apaa. Le
cont a la ta de Graydon la idea de colocarle un telfono a Rory en la
escayola y enviar mensajes de texto. En otra ocasin, Graydon habl con un
empresario ruso directamente y sugiri que, por motivos de privacidad,
hablaran en ingls cuando se reunieran en persona. El ruso es uno de los
seis idiomas que habla Graydon.
No tena ni idea de sus muchos talentos.
Graydon es capaz de casi cualquier cosa afirm Toby sin rastro de
humor.
En serio? pregunt Jilly, que tuvo que contener una carcajada.
148

Cuando se abri la puerta trasera y Graydon entr en la casa, Toby se puso


en pie de un salto y se reuni con l en la cocina. Haba estado fuera con
Daire, y los dos se haban estado atacando con esas pesadas espadas.
Tu ta est aqu escuch Jilly que Toby le deca a su sobrino y t ests
hecho un asco, todo sudoroso.
Desde cundo te desagrada eso?
La risilla de Toby se escuch desde el vestbulo. Cuando Toby regres al
saln, tena un lado de la cara hmedo y colorado, como si se lo hubiera
irritado una barba masculina. Jilly se puso en pie.
Nos veremos el sbado a las siete en punto dijo y se march ceuda. Al
parecer, alguien iba a acabar con el corazn destrozado, aunque no saba
quin de los dos.
A lo largo de la semana, Toby hizo que Lorcan y Daire pasaran ms tiempo
juntos. No tena ni idea de que sus actos provocaran la primera discusin
seria con Graydon.
Dado que Lorcan le haba dijo que a Daire le gustaba la Historia, Toby
decidi que solo tena que meter la pata con los planes para que Daire
tomara el control. Propuso un men para la cena que pareca una mezcla
New Age. Dijo que, sobre todo, estaba muy orgullosa de su idea de usar
citronela.
Daire le replic que era una tonta, aunque despus se disculp. Toby fingi
enfadarse y le dijo que si no le gustaban sus ideas, ya poda encargarse l
del men. Sali por la puerta trasera, dando un portazo. Eso s, con la fuerza
justa para que los cristales no sufrieran.
Graydon se desplazaba con movimientos elegantes por el jardn mientras se
ejercitaba con su espada.
Qu ests tramando? le pregunt l.
Nada interesante... Voy a regar las plantas del invernadero.
Ya lo he hecho yo. Ve en busca de las cintas para que puedas dar unos
golpes mientras me cuentas qu le has hecho a Daire.
Era imposible hablar mientras se boxeaba, sobre todo como lo haca
Graydon. Le ense a esquivar la enorme almohadilla que le lanz a la cara.
Cuando se le olvid el movimiento, Graydon le dio un golpecito en la cabeza.
Pgame de nuevo y lo pagars muy caro asegur ella.
Me lo prometes?
Intent golpearlo, pero l esquiv hbilmente todos sus golpes. Una hora
despus, Graydon le rode los hombros con los brazos, la peg a su pecho y
la bes en el cuello.
Qu ests tramando con Daire? le pregunt al tiempo que la soltaba y
empezaba a quitarle los guantes y las cintas de las manos.
Va a organizar el men para la cena.
Y qu va a hacer Lorcan?

149

No tengo ni idea respondi Toby con voz inocente, pero cuando Graydon
la mir sin pestaear, cedi. Cunto tiempo lleva Lorcan enamorada de
Daire?
Los tres somos un equipo y trabajamos bien juntos. No estn
enamorados repuso Graydon con tono condescendiente.
Lo mir asombrada.
De verdad vas a decirme que nunca te has fijado en lo que hay entre
ellos? Est enamorada de l. Por qu frunces el ceo?
Daire es mi primo. Su padre es duque y es descendiente de un rey.
Seguro que Lorcan es capaz de pasar por alto sus defectos. Toby
bromeaba con la creencia estadounidense de que todos eran iguales, pero
Graydon no dej de fruncir el ceo. Entiendo continu. Los reyes no
se rebajan casndose con plebeyas. Dime una cosa, segus teniendo
aventuras con gente como nosotras?
Ech a andar, pero Graydon la cogi del brazo.
Toby, s que nada de esto tiene sentido para ti, pero as han sido las cosas
en mi pas desde hace siglos.
Se zaf de su brazo.
Creo que no me entiendes. Ni critico ni juzgo. No es asunto mo que los
lanconianos queris pasar la vida con alguien a quien no amis. Seguro que
la ilustre familia de Daire ya le ha escogido una esposa. La expresin de la
cara de Graydon le indic que haba acertado. Os deseo lo mejor en lo que
estoy segura que ser un futuro muy feliz.
De haber llevado un largo vestido con metros de cola, no habra pasado con
ms altivez por su lado. Cuando por fin entr en la casa, estaba tan furiosa
que lo vea todo rojo. Una cosa era pensar en un prncipe romntico, incluso
trgico, obligado a casarse con una mujer a quien no quera. Era muy noble
por su parte sacrificarse en aras de su pas. Pero or que Graydon pensaba
que el linaje de un hombre le impeda casarse con una mujer guapa e
inteligente como Lorcan le provocaba nuseas.
Subi a su dormitorio, cerr la puerta con fuerza, se duch y se cambi de
ropa. Cuando estuvo lista, baj la escalera sin apenas mirar a Daire y a
Lorcan, que estaban sentados a la mesa del comedor, cogi su bolso y sali
por la puerta principal. Escuch que Graydon la llamaba en dos ocasiones,
pero no respondi.
Fue al pueblo andando y se percat de que haca mucho tiempo que no sala
de la casa. Desde que conoci a Graydon Montgomery, pareca que l se
haba hecho cargo de su vida.
Tal vez debera cambiarle el nombre a la casa por El sitio Montgomery,
pens, y se ech a rer por el tinte medieval que tena la palabra sitio.
En las dos ltimas semanas, haba dejado de lado su vida real, a la que tena
que volver cuando Su Alteza Real regresara a casa para casarse con su
aristcrata, a la que no quera aunque fuera guapsima.
150

Toby recorri el puerto y clav la vista en el mar. En ese preciso momento,


dara lo que fuera por tener a alguien con quien hablar del tema. Llam a
Lexie, que segua en Francia.
Te echo de menos dijo en cuanto Lexie descolg.
Qu pasa? pregunt su amiga.
Nada minti. Qu tal vas?
Lexie empez a hablar de corrido, sin tomar aliento. Su jefe, Roger Plymouth
haba llegado unos das antes. Haba resultado herido en un accidente de
coche y tena el brazo izquierdo roto.
No puede conducir sigui Lexie, aunque lo dijo como si fuera la mayor
tragedia del mundo.
Ha venido con una enfermera, pero...
Una enfermera? Tan graves son sus heridas? pregunt Toby.
No, pero Roger no sabe hacer nada solo. Parece que la enfermera conoce
a su hermana y no dejan de rerse juntas y de hablar... en francs, para ms
seas. Ni siquiera saba que esa nia supiera rer. Conmigo no deja de
suspirar a todas horas. No se parece en nada a la nia que conoc el ao
pasado. He acabado pasando todo el tiempo con Roger.
Ah. Toby se dio cuenta de que su amiga lo llamaba Roger, no Plymouth
. Seguro que lo detestas. Tiene algn tema de conversacin?
Pues s. No lo saba, pero trabaja en los comits de algunas
organizaciones benficas. Va a abrir un campamento para chicos de la
ciudad y est usando su dinero y sus dotes atlticas para... Lexie dej la
frase en el aire. No quiero aburrirte.
En ese preciso momento, Toby estaba tan enfadada con Graydon que quera
escuchar todo lo que Lexie tuviera que decirle.
Empieza a caerte bien, verdad?
Es posible. Quiere que recorramos el pas en coche. Quiere visitar algunos
lugares en los que inspirarse. Haba pensado hacerlo con un compaero
suyo de la universidad, pero se raj en el ltimo momento. Roger no puede
conducir su coche con una sola mano, as que me ha pedido que lo
acompae.
No sabes conducir con cambio manual le record Toby, ya que fue lo
nico que se le ocurri.
Va a ensearme. O lo acompao o me quedo aqu con su hermana. Si no
voy con Roger, me temo que su hermana me acabar relegando al papel de
sirvienta. Adems, a lo mejor puedo ayudarlo con las ideas. A Roger no se le
da bien la organizacin.
Hazlo la anim Toby. Aprovecha todas las oportunidades que te
ofrezcan y algrate de que lo hagan.
Lexie guard silencio un momento.
Me parece que ests fatal. Qu ha pasado?
Supongo que por fin me he quitado las gafas de cristales rosas, nada ms.
Quieres contrmelo?
151

Toby se plante la posibilidad de explicarle cmo era la mentalidad de


Lanconia, pero no tena ni idea de cmo empezar.
Todava no dijo.
No habrs cometido el pecado capital de enamorarte de l, verdad?
pregunt Lexie.
Nada ms lejos de la realidad. De hecho, creo que despus de la cena del
sbado voy a echarlos a los tres de la casa.
Qu cena? quiso saber Lexie.
Toby se alegr de poder hablar de algo libremente, de modo que comenz a
describir sus planes de una boda de poca con pelos y seales. Sin
embargo, no le cont a Lexie sus encuentros onricos con Victoria/Valentina.
Era demasiado para explicarlo por telfono. En cambio, le dijo que se le
ocurri la idea gracias a las novelas histricas de Victoria.
Siempre he sabido que eres un genio replic Lexie y creo que a
Victoria le encantar la idea. Te va a conseguir el seor Huntley los
disfraces?
Toby le explic que Graydon les haba pedido a sus abuelos que buscaran en
los armarios de palacio.
Parece que est muy involucrado en tu vida. Te has acostado ya con l?
S y no contest Toby. Nos hemos besado y enrollado en la cama,
pero nada de sexo.
Como si estuvierais en el instituto.
La verdad es que s. Y t?
No, claro que no. Es trabajo. Tengo que irme dijo Lexie. Toby, aguanta
y dime si... bueno, ya sabes, si pasa algo.
Lo mismo te digo con Roger.
No pasar nada. Roger y yo... Se interrumpi porque Toby se ech a
rer. Y cuando Lexie tambin lo hizo, Toby supo que a su amiga le tentaba la
idea.
Sin dejar de rer, se despidieron y colgaron.
Toby guard el telfono y se dio cuenta de que se senta mucho mejor. Entr
en la floristera donde trabajaba y habl con su jefa. A lo mejor poda
reincorporarse a la semana siguiente. Se acab lo de relacionarse con los
lanconianos mientras intentaba entender sus costumbres.
Sin embargo, su jefa no la necesitaba. La chica que Victoria haba
encontrado para sustituirla estaba trabajando de maravilla. Lo que su jefa no
le dijo fue que haba hecho un trato con Victoria, de modo que ella le
encargara todas las flores para su boda si no recolocaba a Toby hasta que
llegase septiembre.
Lo siento le dijo su jefa, y lo senta de verdad. Toby les caa bien a todos
y trabajaba muy bien.
Pas un poco de tiempo con sus compaeros de trabajo, intercambiando
abrazos y ancdotas de los ltimos encargos, pero cuando empez a sentir
que estorbaba, se march y fue a Jetties Beach. Claro que all fue donde
152

Graydon y ella dieron aquel paseo y el lugar despertaba demasiados


recuerdos.
Fue a Arno para almorzar y despus compr en Zero Main. Nol y su
personal hicieron que se sintiera mejor.
A las cinco volvi a casa. Saba que tena que tomar unas cuantas
decisiones y atenerse a ellas. Lo primero era dejar de criticar las costumbres
del pas de Graydon. No era asunto suyo lo que hicieran all. Era
estadounidense y tena opiniones distintas, pero eso no significaba que
fueran mejores ni las nicas opciones. Se trataba de la vida de Graydon, y si
quera casarse con una mujer de la que no estaba enamorado, all l.
Lo principal era que ella tena que protegerse. Aunque haba bromeado al
respecto con Lexie, saba que, segn iban las cosas, acabara enamorada de
Graydon. Y despus qu pasara? Lo despedira con un beso cuando se
fuera para casarse con otra? No, no pensaba hacerlo.
Cuando regres a la casa, sonrea.
Dnde has estado? exigi saber Graydon en cuanto entr. Tena el
pelo revuelto y los ojos enrojecidos. Y el ceo fruncido.
Toby solt las bolsas en el suelo y el bolso en la consola del vestbulo.
Qu tal te ha ido con tu empresario ruso?
Graydon dio un paso hacia ella con los brazos extendidos, como si pensara
abrazarla. Sin embargo, Toby retrocedi un paso, muy tensa, y puso la cara
que Lexie denominaba No me toques.
Graydon baj los brazos.
Me disculpo por lo que dije. Habl con voz baja, de modo que solo ella
pudiera escucharlo . Los lanconianos somos demasiado inflexibles.
Somos...
No pasa nada lo interrumpi. Distintos pases, distintas formas de ver
el mundo. No tena derecho a criticaros, ni a tu pas ni a ti.
La mir con una sonrisa.
Quieres que nos demos un beso para hacer las paces?
No le solt con sequedad antes de coger las bolsas y subir a su
dormitorio.
El sbado por la maana, bien temprano, Graydon observaba desde la
ventana del piso superior cmo Toby regaba el jardn. Haca fresco y haba
una ligera niebla, el tiempo perfecto en Nantucket, y le habra encantado
acompaarla, pero saba que las cosas haban cambiado entre ellos. Desde
que le explic a Toby por qu era imposible que Daire se casara con alguien
como Lorcan, era como si ella le hubiera cerrado una puerta en la cara.
Pareca haber abandonado el mundo que compartan ellos dos solos y haber
regresado a su vida en Nantucket. Haba salido dos veces a comer con sus
amigas. En una ocasin, la vio a las seis de la maana cortando flores para
una boda. Le haba preguntado si necesitaba ayuda, pero ella rehus su
ayuda con mucha educacin. Nada de bromas ni de risas, solo una
educacin exquisita... y lo estaba destrozando. Cada frase que le diriga era
153

muy educada. Lo miraba con una sonrisa, conversaba con l, y siempre


demostraba una educacin ejemplar.
No s qu le has hecho le dijo Daire al cabo de unos das, pero si yo
estuviera en tu lugar, no cerrara los ojos.
La verdad era que Graydon no tena ni idea de qu le haba hecho para que
pasara de... En fin, para que pasara de mirarlo casi con adoracin a sonrerle
como si acabaran de conocerse.
Intent hablar con ella en dos ocasiones. En ambas, emple su tono de voz
ms paciente, y tambin el ms encantador, para explicarle las diferencias
entre sus respectivos pases. Le cont que su pas era muy antiguo y que se
basaba en siglos de tradicin. Sonri al decirle que Estados Unidos era tan
joven en comparacin que no poda entender tradiciones que se remontaban
a decenas de siglos.
Ella pareci prestarle atencin... hasta que Graydon hizo ademn de tomarle
la mano.
Toby se apart y se puso en pie.
Lanconia parece un sitio precioso. A lo mejor voy de visita un da. Ahora
mismo tengo una cita.
Lo mir con esa sonrisa distante y se march.
Graydon quiso correr tras ella y preguntarle quin era su cita. Se trataba
de un hombre? Por primera vez, se dio cuenta de que en Nantucket era una
persona normal. No contaba con privilegios reales y nadie lo miraba como si
viviera para complacerlo.
Toby llevaba tres das demostrando ese comportamiento tan educado
cuando Graydon comenz a observar a Daire y a Lorcan. Al principio, su
objetivo fue comprobar que Toby se equivocaba. A lo mejor era cierto que
Lorcan estaba enamorada de Daire. Al fin y al cabo, haba sido su maestro
durante muchos aos. Sin embargo, Daire haba enseado a muchas
personas y ni una sola vez insinu que sintiera algo por alguna de ellas. Al
menos, no se lo dijo a l.
Empez a observarlos mientras entrenaban juntos. Las heridas de Lorcan ya
estaban casi curadas, pero Daire segua mostrndose muy solcito con ella.
Cuando l los acompaaba en el entrenamiento, tanto Daire como Lorcan se
mostraban distantes.
Solo cuando entraba en la casa y los observaba desde la ventana del piso
superior vea lo mismo que Toby.
En muchas ocasiones, Daire rodeaba a Lorcan con los brazos como si
quisiera ensearle un movimiento que Graydon estaba convencido de que
ella se saba de memoria. Dos veces, vio cmo Daire cerraba los ojos un
segundo cuando el cuerpo de Lorcan rozaba el suyo.
Esa noche, cuando se quedaron solos, Graydon le pregunt a Daire por la
mujer con la que estaba comprometido para casarse.
Qu tal est Astrie?
Por un instante, Daire se qued en blanco.
154

Bien, supongo.
No os mantenis en contacto?
Mi familia s. Con eso basta.
Y cundo es la boda? quiso saber Graydon.
A qu vienen estas preguntas?
Solo tengo curiosidad, nada ms contest Graydon, que se dio la vuelta.
Durante las comidas, empez a percatarse de cmo Lorcan y Daire se
acercaban ciertos platos. Lo hacan con disimulo, algo en lo que nunca antes
haba reparado, pero lo hacan. Una maana, levant la vista y vio a Toby
mirndolo como si le estuviera recriminando con un Te lo dije. Era la
expresin ms personal que le haba dirigido en toda la semana.
Cuando llegaron los trajes de poca desde Lanconia, Graydon estaba
convencido de que se acabara la reserva de Toby. Sus abuelos le haban
enviado un vestido precioso.
Con cuidado, Toby lo sostuvo en alto.
Debera estar en un museo.
No, debera lucirlo una mujer hermosa repuso Graydon con un tono de
voz que habra conseguido que varias mujeres lo mirasen con expresin
soadora.
Sin embargo, Toby pas de l.
Toby, quie... comenz Graydon al tiempo que se acercaba a ella.
En ese momento, son el mvil de Toby.
Es Jared dijo ella, que sali para contestar. Unos minutos despus,
regres con una sonrisa.
Me ha encargado un trabajo! Voy a disear un jardn entero para la casa de
su primo. Alix est con la remodelacin ahora mismo y... Inspir hondo.
Tengo que tomar medidas. Lorcan? Quieres ayudarme con el metro?
Me gustara... empez Graydon, pero en esa ocasin lo interrumpi su
propio mvil. Se trataba de Rory con otra emergencia. Su padre se estaba
recuperando y quera hablar con l.
Ahora tengo que ser t de verdad dijo Rory, con creciente pnico. A lo
mejor deberas venir a casa para esto.
Graydon mir a Toby y a Lorcan mientras hablaban, ambas con los ojos
brillantes, y pens que si se marchaba en ese momento, seguramente Toby
no lo dejara volver a la casa.
No puedo replic en lanconiano. Tengo asuntos pendientes aqu.
Crees que acostarte con una estadounidense es ms importante que tu
rey? le solt Rory.
No me estoy acostando con ella y ni se te ocurra intimidarme. Puedes
hacerlo! Yo te guiar.
Rory se qued pasmado por las palabras de su hermano.
Llevas semanas ah y todava no la has conquistado? Qu pasa?
Graydon esboz una sonrisa torcida.
155

Parece que para Toby no soy un prncipe por derecho de nacimiento.


Espera que me gane el puesto.
Rory se ech a rer con tantas ganas que Graydon puso los ojos en blanco y
casi le cuelga el telfono.
Justo antes de que Rory fuera a ver a su padre, e intentara engaarlo,
Graydon le pidi a su hermano que hiciera algo por l.
Adems de intentar ser t? le solt Rory.
En el pasado, Graydon casi se haba mostrado condescendiente por la
renuencia de Rory a pasar tiempo con sus padres, pero desde que haba
escuchado cmo su madre lo trataba, comprenda muchsimo mejor sus
sentimientos.
S contest Graydon. Quiero pedirte algo ms. Quiero redactar un
documento que tendr que firmar nuestro padre.
No pides mucho, eh?
Lo s convino Graydon, que estaba pensando en Danna. La noche
anterior haba visto un vdeo en YouTube en el que Rory y Danna salan de
una cena, y ambos parecan contentsimos de la vida. Graydon empezaba a
cuestionarse cmo podra soportar arrebatarle eso a su hermano. Creo
que el estadounidense que llevo dentro empieza a aflorar coment.
Qu quieres decir? pregunt Rory.
Todava no lo s. Voy a mandarte por escrito lo que necesito que redactes
y que consigas que nuestro padre firme.
Madre me va a matar.
No, de eso nada! exclam Graydon. Si te dice algo, no te amilanes.
Plntale cara. Ni pestaees. Nuestro padre te respaldar.
Rory inspir hondo.
De acuerdo. Mndame lo que necesitas e intentar... No! Lo har.
Bien dijo Graydon antes de colgar.
Durante los das previos a la cena, Lorcan y Toby pasaron mucho tiempo
juntas, diseando el jardn de la casa del primo de Jared. Asistieron a una de
las numerosas visitas guiadas por los jardines y las casas de Nantucket y
regresaron con fotografas y bocetos.
Nunca haba visto a Lorcan tan cmoda con otra mujer dijo Daire
mientras las observaba a ambas inclinadas sobre libros y papeles. Se ha
pasado casi toda la vida con hombres y las dems mujeres le tenan envidia.
Toby se haba llevado a Lorcan de compras y la haba vestido con el lino
blanco tpico de Nantucket. El cuero y la lana de color negro desaparecieron
de su vestimenta, as como las pesadas botas. A Graydon y a Daire les haca
muchsima gracia que si bien Lorcan haba aprendido muchas palabras en
ingls, Toby haba aprendido igual cantidad de palabras en lanconiano.
Hablaban entre ellas con una mezcla de ambos idiomas. Cuando Toby solt
un Por Jura, creo que este jardn va a ser precioso!, tanto Daire como
Graydon tuvieron que contener las carcajadas.
156

Lo nico que Graydon lamentaba de la amistad entre las dos mujeres era
que Lorcan se encargaba en ese momento del entrenamiento de Toby.
Comparada con Lorcan, Toby pareca muy torpe con las artes marciales,
pero esta le ense a su amiga lanconiana a hacer yoga. En esas ocasiones,
ellos se pegaban a una de las ventanas del piso superior cuando salan para
ejercitarse.
Rory llam un da en mitad de una sesin de yoga. Hablaba con voz frentica
debido a otra crisis.
Rory repuso Graydon con calma, sabes lo que es la postura del
perro boca abajo?
Una de las maravillas de la naturaleza. Pero es una opinin personal dijo
su hermano.
Pues eso es lo que Toby y Lorcan estn haciendo ahora mismo.
Mis problemas pueden esperar replic Rory antes de colgar.
Sin embargo, ese da celebraran la cena, y Graydon esperaba poder hacer
las paces con Toby esa noche.

157

19
Toby abri la puerta de su dormitorio ataviada con un albornoz y con el pelo
suelto. Su precioso rostro estaba limpio de maquillaje.
Necesito ayuda! le dijo a Jilly. No s cmo ponerme este vestido y el
cors es una monstruosidad, y mira que tiene poca tela. Y el pelo! Ni
siquiera haba pensado en el peinado!
Debera haber ido a la peluquera...
Estars fantstica le asegur Jilly. Tengo prctica con la melena de mi
hija, as que puedo peinarte. De hecho, he trado unas cuantas cosas. Le
ense un macuto que pareca estar a rebosar.
Toby empez a relajarse tras escuchar las palabras tranquilizadoras de Jilly.
As era como siempre haba querido que fuera su madre, como se haba
imaginado que se arreglaran para asistir a algn evento. Ya tena casi veinte
aos cuando comprendi que sus sueos jams se cumpliran.
Esa maana temprano, cuando Jilly pas por la casa para preguntarle si
necesitara ayuda con la cena, Toby revel que haban pensado mostrarle a
Victoria el tema de la boda usando una cena de poca, con vestimenta
incluida. Incluso le haba enseado a Jilly el vestido que iba a ponerse,
apartando con cuidado el papel de seda que lo protega en el interior de la
caja. El vestido era de resplandeciente seda blanca, con el corpio bordado
con lo que parecan pmpanos y flores, todo en hilo blanco. La ropa interior
necesaria se encontraba en otra caja.
Cuando Jilly levant el vestido, lo primero que percibi fue que era casi
transparente.
Madre ma...! exclam. Graydon te ha conseguido esto?
Pues s contest ella con cierta brusquedad y apart la mirada.
No tena muchas alabanzas hacia Graydon ese da!, pens Jilly.
Qu planeas ponerte debajo?
Ropa interior de franela roja? sugiri Toby, y ambas se echaron a rer.
Huele de maravilla coment Jilly. Quin est cocinando?
Los hombres respondi Toby. Lorcan y yo nos hemos limitado a cortar
algunas verduras.
He intentado que Daire y ella se queden para la cena, pero se niegan.
En ese momento, Toby estaba sentada en una otomana en el dormitorio,
mientras Jilly la peinaba.
Le haba recogido el pelo en la coronilla formando tirabuzones con lo que
parecan mil horquillas.
Algunos le enmarcaban la cara. Despus, le aplic un maquillaje muy
natural, dejando casi sin cubrir su resplandeciente cutis.
158

Una vez que estuvo peinada y maquillada, se dispusieron a luchar contra el


cors. Le rodeaba las costillas y le realzaba el pecho, elevndolo por la parte
inferior. Sin embargo, dejaba la parte superior casi al descubierto.
Creo que han enviado la ropa interior equivocada coment Toby
mientras intentaba subir las copas del cors, sin xito.
Esto demuestra que el sexo siempre ha gustado replic Jilly.
No haban enviado prenda alguna para llevar debajo de la combinacin, ni
pololos ni bragas. Toby pens que se trataba de un error, pero una rpida
bsqueda en Internet le demostr que no haba error alguno.
Por un lado est la veracidad histrica, y por otro el sentido comn dijo
Toby, mientras se pona bragas modernas de algodn.
Jilly le sostuvo la combinacin casi transparente para que se la pusiera y
despus le dio las medias blancas de encaje con sus ligas. Por ltimo, le
pas el vestido por la cabeza. Le sentaba como un guante, con el talle justo
por debajo del pecho. Las delicadas mangas de farol dejaban a la vista sus
preciosos brazos. La falda apenas rozaba el suelo, y mantena la forma
gracias al peso del bordado que adornaba el bajo, lo que haca que se
pegara a las piernas cuando se mova.
Cuando Toby se mir en el antiguo espejo de pie, crey que la haban
transformado en una persona diferente. La verdad era que se pareca mucho
a la Tabby de su sueo. Con la salvedad de que el vestido que luca lo haba
llevado una reina en el pasado y era mucho ms bonito y exquisito que
cualquiera que hubiera visto antes. Se tir un par de veces del corpio para
tratar de cubrirse un poco el escote, pero lo dej por imposible. Se volvi
para mirar a Jilly.
Ests preciosa le dijo esta. De verdad, Toby, pareces sacada de un
cuento de hadas.
En ese momento, alguien llam a la puerta.
Puedo pasar? pregunt Ken.
Jilly abri la puerta y lo invit con un gesto de la mano.
Contempla lo que hemos hecho.
Toby! exclam Ken. Ests fantstica!
Gracias... dijo ella. Esperemos que Victoria opine lo mismo.
Por lo que s replic Ken, refirindose a su ex mujer, a Victoria le
encantar ponerse un vestido que ensee tanto de su persona... Hizo un
gesto vago, en direccin a la zona del escote.
Al verte casi se me olvida, pero Graydon te ha enviado esto. Es de su
abuela.
Toby cogi el paquete que le ofreci. Estaba envuelto en un bonito papel de
seda de color rosa, atado con una cinta de color crema. Cuando lo abri y vio
el contenido, jade. Eran unos pendientes de perlas y una pulsera de
filigrana de oro con perlas diminutas. Debajo de ambos, descubri un buen
nmero de alfileres de oro y perlas.
159

Son para el pelo le explic Jilly mientras empezaba a colocrselos en el


recogido.
Ken se sac una cmara de fotos pequea del bolsillo y comenz a tomar
instantneas.
Dos chicas guapas dijo.
Las voces procedentes de la planta baja hicieron que se miraran. Victoria y el
seor Huntley haban llegado.
Ken y yo bajaremos en primer lugar se ofreci Jilly. Gray me ha dicho
que quiere ser l quien te acompae. Adems, quiere ensearte algo.
Nosotros nos encargaremos de preparar las bebidas y pondremos msica,
as que bajad cuando estis preparados.
Con esas palabras salieron del dormitorio y bajaron.
Era la hora convenida para la llegada de los invitados y Graydon ya estaba
vestido con lo que Toby llamaba la ropa del seor Darcy.
Se sent en el sof para ponerse los ridculos zapatos que completaban el
atuendo y en ese momento descubri un paquete pequeo que le enviaba su
abuela Aria.
Mi querido Gray:
La ropa que os envo perteneci a la dscola hermana de mi abuela y a su
Jefe de Caballerizas, del cual se dice que fue su amante preferido. Aunque
claro, su esposo real era un extranjero tonto de remate! Estas eran las joyas
que llevaba con el vestido.
Mi querido nieto, s muy bien el futuro al que tendrs que enfrentarte y lo
mucho que necesitas este periodo para reflexionar y trazar planes. Ten por
seguro que tanto tu abuelo como yo te apoyaremos y te querremos con
independencia de lo que decidas.
Con todo mi amor, Aria
El tono de la nota le provoc una gran aoranza. Sin pensar en lo que haca,
llam por telfono a su hermano.
Le contest un Rory adormilado y grun.
Sabes qu hora es aqu? le pregunt, en lanconiano.
Sobre la una y media de la madrugada? replic Graydon. Desde
cundo te acuestas antes del amanecer?
Desde que asum tu vida. Sabes que incluso establecen mi horario para
usar el bao?
Disciplina total y absoluta coment Graydon.
Pero no has llamado para or mis quejas. Qu pasa? Ya s que tendrs
que vestirte como si estuvieras en la portada de un libro de Jane Austen.
Me preguntaba si te lo habran dicho.
Por supuesto replic su hermano. Los abuelos queran saberlo todo
sobre tu amiguita.
Qu les has dicho?
Rory guard silencio un instante. Saba que esa llamada no era meramente
social.
160

Qu te preocupa?
Me gusta reconoci Graydon. Jams haba sentido nada semejante.
Pero ahora no est muy contenta conmigo.
Rory se percat del anhelo que transmita la voz de su hermano, si bien se
negaba a ofrecerle compasin.
Si quieres venir a casa, solo tienes que decrmelo.
En ese momento fue Graydon quien identific la emocin subyacente en la
rplica de su hermano.
Y separarte de Danna? Valoro demasiado mi vida. Luego te llamo. Y
colg.
Rory se dej caer contra la almohada. As que su hermano saba lo que
senta por Danna. Desde cundo estara al tanto? Qu lo haba delatado?
Sali de la cama, se acerc a la ventana y apart las pesadas cortinas de
brocado para echar un vistazo al paisaje. Para su sorpresa, descubri a
Danna montando su enorme caballo en direccin a las caballerizas.
Aunque saba que no debera salir, cedi a un impulso y se puso unos
vaqueros. Despus, cogi una camisa y se la puso mientras bajaba descalzo
la antigua escalera de piedra. No debera hacer lo que estaba haciendo. Lo
saba. La luz de la luna y Danna no eran una buena mezcla. Ella iba a
casarse con su hermano, no con l. l era el Hermano Menor Intil y jams
podra ofrecerle a Danna lo que se mereca.
Pero sus pensamientos no le impidieron enfilar a la carrera el camino a las
caballerizas.
Cuando Toby abri la puerta de la salita y se encontr a Graydon de pie,
esperndola, se qued sin aliento. Si haba un hombre al que le sentara bien
la vestimenta del periodo de la Regencia inglesa, ese era l. Los pantalones
y la chaqueta le sentaban tan bien que pareca haber viajado en el tiempo.
En ese instante, se le olvid el motivo de su enfado.
En cuanto a Graydon, la miraba de una forma que la puso colorada. Sus ojos
la recorrieron de arriba abajo muy despacio, deleitndose con lo que
encontraban, y cuando sus miradas se cruzaron, su expresin era
abrasadora.
Normalmente, si un hombre la miraba as, Toby se daba media vuelta y sala
corriendo. Si era posible, evitaba volver a verlo. Pero esa noche dio un paso
hacia Graydon... y l extendi los brazos para recibirla.
No saba qu podra haber pasado si de repente no se hubiera escuchado
msica procedente de la planta baja. Era un vals que Graydon haba
encontrado en Internet. Sin embargo, el volumen estaba tan alto que los
sobresalt y los sac del trance.
Graydon retrocedi un paso y extendi una mano. Cuando ella la tom,
comenz a bailar, tras atraerla hacia sus brazos. Toby haba bailado con
Rory y haba disfrutado con l, pero bailar con su hermano era muy distinto.
Graydon era fuerte y elegante. La guiaba llevndola cerca de su cuerpo, pero
161

sin tomarse libertades. Juntos se movan perfectamente, como si fueran la


misma persona.
Aunque al poco rato alguien baj el volumen de la msica, Graydon y Toby
parecan seguir escuchndola. l la guio por la estancia, hacindola girar
para sortear los muebles sin llegar a rozar ninguno.
Su vestido haba sido creado para bailar. Esa tela tan fina y delicada no
dificultaba sus movimientos y se adhera a sus piernas de tal forma que tena
la impresin de ser etrea, como si estuviera vestida con una prenda
confeccionada por manos lficas.
En un momento dado, Graydon la tom por la cintura, la alz en el aire y gir
con ella, tras lo cual la dej de nuevo en el suelo. La risa de Toby se escuch
alta y clara.
Puesto que ya no haba msica, Graydon la estrech contra su cuerpo,
instndola a apoyar la cabeza en su torso, y ella escuch los latidos de su
corazn. No estaba segura, pero jurara que l la bes en la coronilla.
Por un instante, Graydon se mantuvo inmvil y se limit a disfrutar del
momento, el uno en los brazos del otro.
Fue l quien puso fin al abrazo y quien se separ de ella.
Ests ms guapa de lo que imaginaba. Deberas vestirte as todos los
das. Baj la mirada hasta la parte ms expuesta de su persona.
Toby sonri.
Tendra que limpiar la casa y quitar las malas hierbas con un vestido que
dejara al aire la parte superior de mi cuerpo coment al tiempo que se
alejaba de l. Pero t... por fin pareces un prncipe.
No creo haber actuado de forma muy principesca ltimamente.
Toby se alej ms de l. Sus palabras haban roto el hechizo y la haban
ayudado a recordar la discusin que haban mantenido.
Creo que deberamos bajar.
Quiero ensearte una cosa dijo Graydon, que le ofreci un rollo de
pergamino atado con una cinta azul.
Ella lo desenroll y encontr un documento muy bonito, escrito a mano con
una preciosa caligrafa.
El problema era el idioma, ya que estaba en lanconiano. En la parte inferior,
vio un sello de lacre y una firma rimbombante.
Qu es esto?
Bsicamente, la libertad de Daire. Puede casarse con quien quiera sin
temor a perder el ttulo o las posesiones de su familia. El padre de Daire es
un viejo irascible y no necesitara de presin alguna por parte del rey para
desheredar a su hijo si se casa con una mujer inapropiada. En ese caso,
todo ira a parar a manos del primo de Daire, que es un personajillo muy
desagradable. Daire no quiere ser el causante de la destruccin de su
antiguo y distinguido linaje.
Has conseguido que tu padre firme esto?
162

A travs de Rory, s contest Graydon. Lo habra hecho hace aos si


hubiera sabido que Daire estaba muy descontento con la novia elegida por
su familia. Pero jams ha expresado la menor protesta.
Lorcan no me ha hablado en ningn momento sobre sus sentimientos
hacia Daire, aunque lo he intentado. Toby lo mir a los ojos.
Lo siento se disculp l. Estos ltimos das han sido...
Ella lo silenci ponindole un dedo en los labios.
Esta noche somos Tabitha y Garrett, y no tenemos diferencias en cuanto a
las polticas de nuestros pases.
Me gusta replic l, que le ofreci un brazo. Al cuerno con lo que
pasar maana.
Estaban casi en el ltimo escaln cuando todos dejaron de hablar y se
volvieron para mirarlos. Sin embargo, Victoria fue quien demostr la reaccin
ms fuerte. Mir a Toby como si jams hubiera visto algo semejante. Su
expresin fue de sorpresa pero tambin de... reconocimiento?, se pregunt
Toby.
Los otros tres invitados retrocedieron y dejaron que Victoria se deleitara con
la imagen de la pareja de la escalera. Y menuda pareja hacan! La chaqueta
negra de Graydon enfatizaba sus anchos hombros y su estrecha cintura. Los
pantalones se le cean a los muslos, musculosos tras aos de montar
caballos poco dciles.
En cuanto a Toby, quitaba el aliento. El vaporoso vestido blanco le sentaba
como un guante. El atrevidsimo escote, la forma en la que la tela se le cea
a las caderas, la leve transparencia...
pareca haber sido confeccionado expresamente para ella.
Todos parecan hipnotizados, a la espera de lo que Victoria iba a decir. Tras
unos largos segundos, se volvi hacia Caleb.
Esto ser lo que me ponga cuando me case contigo dijo en voz baja,
con una mirada tan rebosante de amor que todos tuvieron la impresin de
estar presenciando un momento demasiado ntimo.
Caleb le respondi con una sonrisa y una reverencia. Tal cual hara un
hombre en la poca de Jane Austen. En respuesta, Victoria ejecut una
genuflexin perfecta.
Tras la breve representacin, todos empezaron a hablar a la vez sobre lo
guapos que estaban Toby y Graydon. Victoria tom a Toby del brazo y la guio
hasta un rincn del saln.
Saba que encontraras el tema perfecto para la boda. Pero, cario
aadi, bajando la voz, la prxima vez no te pongas la combinacin.
Ensea lo que tienes ahora que puedes hacerlo. Alz la vista. Caleb,
amor mo, ya nos hemos quedado sin champn?
Los otros cuatro se haban reunido frente al armario donde esa tarde Ken
haba dispuesto las bebidas.
Te ha dado las gracias Victoria por todo el trabajo? quiso saber
Graydon, que estaba detrs de Toby.
163

S. Ms o menos. Y me ha dicho que debera llevar menos ropa interior.


Victoria es una mujer sabia.
No pienso hacerle caso replic Toby mientras se acercaba a los dems.
La cena fue todo un xito. Siguiendo la costumbre de finales del siglo xviii y
principios del xix, todos los platos estaban expuestos en una mesa, y los
postres, en el aparador. En cuanto acabaron con la sopa, de guisantes,
pepino y albahaca, Ken se llev la sopera. Acto seguido, se sirvieron
albndigas con anchoas y salsa a la pimienta; lenguado con vino y
championes; vieiras aromatizadas con verm; volovanes rellenos con ostras
y bechamel; y pajaritos fritos rellenos, crujientes y deliciosos. Tambin haba
distintos platos de verduras, cada uno con su correspondiente salsa.
Todos comieron con voracidad y se sirvieron varias veces.
Esto s que es comida! exclam Caleb, que solt una perorata contra la
pizza, las hamburguesas e incluso contra los sndwiches.
Toby esperaba que todos protestaran, pero en cambio le dieron la razn. De
hecho, parecan estar de acuerdo en todo. El antiguo matrimonio formado
por Victoria y Ken no se lanz ni una sola pulla.
Todos hablaron de lo que haban hecho a lo largo de las ltimas semanas,
pero el seor Caleb fue la estrella de la velada. Los entretuvo con la historia
sobre cmo se conocieron Valentina y el capitn Caleb en 1806. El capitn
acababa de volver de un lucrativo viaje a China y descubri que el
constructor de su casa la estaba utilizando para celebrar su propia boda.
El capitn se enfad tanto que cogi un barril de ron y subi al tico para...
meditar.
Creo que ms bien quera emborracharse para olvidar las penas
coment Ken.
Depende de cmo lo mires replic el seor Huntley con una sonrisa.
El capitn llevaba muy poco tiempo arriba cuando la hermosa Valentina
apareci en el tico sigui, mirando a Victoria. Llevaba un vestido as...
Hizo un ademn para sealar que tena el escote muy bajo. Puesto que
el capitn acababa de llegar de algunos lugares en los cuales la gente no era
tan mojigata como en los Estados Unidos de Amrica, la tom por una mujer
poco respetable... algo comprensible. As que... en fin, que...
Le tir los tejos? supli Jilly.
De una forma un poco... apasionada, diramos. Y ella accedi.
En serio? terci Victoria, que jams haba escuchado la historia. Y
dijo que s, as sin ms?
Al menos, eso fue lo que crey el capitn contest el seor Huntley con
una sonrisilla traviesa . Pero no fue tan fcil. Sin embargo, ella se mostr
tan convincente que lo engatus para que se quitara toda la ropa.
Madre ma! exclam Jilly.
Y qu hizo ella entonces? quiso saber Victoria, que se inclin hacia
delante con los ojos brillantes.
164

Valentina Montgomery cogi la ropa del capitn, sali del tico y cerr la
puerta con llave. Los invitados de la boda hacan tanto ruido en la planta baja
que nadie escuch al capitn hasta la maana siguiente. Para entonces casi
estaba muerto de fro. Ech un vistazo a su alrededor con expresin seria,
como si esperara encontrar compasin en los dems. En cambio, descubri
que todos estallaban en carcajadas.
Una vez que recuper el aliento, Toby dijo:
Y supongo que despus de eso se enamoraron locamente.
El seor Huntley cogi una de las manos de Victoria y se la bes.
Pues s, lo hicieron. Levant su copa a modo de brindis. Por la buena
comida, por los amigos y por la vida. Y sobre todo por el amor eterno.
Todos bebieron y despus Ken sugiri:
Pasamos a los postres?
Jilly sirvi t negro assam, y todos se llenaron los platos con tarta de queso y
limn, galletas de melaza y bizcocho de frutas. Adems de probar las natillas
de vainilla aderezadas con brandy.
Despus, pasaron a los quesos, las uvas pasas y los frutos secos, que
fueron seguidos por ms t y copas de oporto.
Tras la cena, Caleb insisti en que deban bailar. De modo que se
trasladaron al saln, cuyo techo era bajo y con las vigas de madera a la vista.
Haban apagado todas las luces para disfrutar tan solo de la luz de las velas.
Caleb tom a Victoria entre sus brazos y la guio siguiendo unos pasos de
baile que deban de tener varios siglos de antigedad. Los dems los
observaron ejecutar la danza a la perfeccin.
Os toca les dijo una vez que la msica lleg a su fin.
Tras esas palabras, se sac un paquete de tabaco del bolsillo, presion en
una de las esquinas de la chimenea de modo que se abri un
compartimento... algo que los dej a todos asombrados. En el interior haba
tres pipas que parecan muy antiguas.
Cmo saba que estaba ah? quiso saber Toby.
El hijo del capitn Caleb, el primer Jared, no quera una vida en el mar, as
que se qued en tierra y construy las casas que su mujer diseaba. Por
desgracia, lo que hicieron juntos ha desaparecido de los anales de la historia.
Pareci casi entristecido.
Su respuesta les facilit una informacin valiosa, pero no aclaraba el
misterio.
Pero cmo...? insisti Toby, si bien Caleb la interrumpi.
Creo que deberas bailar con tu prncipe dijo, lo que dej claro que no
pensaba contestar la pregunta.
Tras coger una de las pipas, la llen de tabaco y se sent en el canap junto
a Victoria mientras Jilly y Ken ocupaban un par de sillones situados el uno al
lado del otro. Ya estaban dispuestos para ver a Toby y Graydon deslizarse
por la estancia al ritmo de la msica, vestidos con su preciosa ropa de
poca.
165

Cuando por fin se sentaron, ya era tarde. Toby mir al seor Huntley.
No sabr por casualidad si una pareja llamada Tabitha Weber y Garrett
Kingsley existi en realidad, verdad? No estoy segura del ao, por la ropa
dira que a comienzos del siglo xix.
Caleb se tom su tiempo para contestar.
Fueron reales y su historia fue muy trgica. Mir a Toby y sus ojos
parecieron muy viejos... y rebosantes de pena. Garrett era el hermano
pequeo del capitn Caleb.
Toby mir a Graydon.
El capitn Caleb es un antepasado de Jared. Y supongo que tambin tuyo.
A travs de Valentina Montgomery explic Jilly. Era la historiadora de la
familia y haba comenzado a trazar la genealoga de los Kingsley de
Nantucket. El capitn no se cas con Valentina, aunque tuvieron un hijo
juntos.
El seor Huntley dio un respingo, como si alguien lo hubiera golpeado.
Qu hombre ms tonto rezong y mir a Toby. Pero creo que queras
saber sobre Tabby y Garrett. Puedo preguntarte cmo es que conoces sus
nombres?
Pues... es que... Mir a Graydon y l asinti con la cabeza para alentarla
. Es que he soado varias veces con ellos.
Caleb mir su pipa.
En la casa que se llama Ms all del tiempo? Sabes que antes se
llamaba...?
Nunca ms al mar lo interrumpi Toby.
Caleb abri los ojos como platos.
S, tienes razn. No mucha gente lo sabe.
Lo que quiero saber es si Tabby se cas o no con el hombre que quera
dijo ella, que no pudo evitar mirar de reojo a Graydon.
Caleb respir hondo.
Durante la boda de Parthenia se produjo un gran escndalo comenz.
Resulta que vieron a Tabby debajo de un rbol con Garrett, y ambos estaban
medio desnudos.
Oh! exclam Toby, que se puso colorada. Solo haba sido un sueo,
pero haba besado a Garrett. Habra cedido a sus halagos y habra acabado
dndose un revolcn en la hierba con l?
Caleb, que estaba sentado frente a ella, la observaba con expresin
penetrante.
El incidente fue algo sorprendente dada la personalidad de Tabitha. Es
algo ms propio de una mujer de hoy en da.
Creo que debes contarnos la historia completa sugiri Ken. Debemos
suponer que los jvenes amantes se vieron obligados a casarse?
No, no se casaron. Al menos, no se casaron entre s contest Caleb.
Veris, un tiburn es como un osito de peluche comparado con la madre de
Tabitha. Claro que su familia haba perdido a todos los hombres en el mar y
166

la mujer no quera que Tabby se casara con un Kingsley, ya que era conocido
por todos que los Kingsley estaban entregados al mar.
Oblig a Tabby a casarse con Silas Osborne, verdad? aventur Toby.
S contest Caleb. Esa noche, mientras se celebraba la boda de
Parthenia, oblig a su hija a casarse con ese...
Gordo y mantecoso termin Toby, que de repente se senta muy triste.
Estoy confundido dijo Ken. Quin era el tal Osborne?
Nadie! exclam Caleb con un deje furioso en la voz. La madre de
Tabby vendi a su hija.
Lavinia Weber estaba en deuda con ese usurero y el malnacido le prometi
que le perdonara dicha deuda y que mantendra a todas las viudas... si la
preciosa Tabitha se casaba con l. Y as fue. Su madre la arranc de los
brazos de Garrett y la cas con Osborne aquella misma noche. La
celebracin de la boda de Parthenia pas de las risas al llanto. Si el capitn
hubiera estado presente, lo habra impedido, pero estaba encerrado en un
tico, cavilando. Qu hombre ms tonto!
La vehemencia y la ira del seor Huntley eran tan fuertes que por un instante
todos guardaron silencio.
El marido de Tabitha fue bueno con ella? susurr Toby.
No contest Caleb, ya ms relajado. Osborne pag el nuevo tejado de
la casa y nada ms.
Le dijo a Lavinia que Tabby no lo apreciaba, de modo que el acuerdo
quedaba anulado. Los improperios de Lavinia se escucharon hasta en
Siasconset. Le dijo que nadie lo apreciaba, y que la actitud de Tabby era
como la de todos los dems. Sin embargo, sus palabras cayeron en saco
roto porque Osborne no les dio ni un centavo ms.
Qu hizo Tabby? quiso saber Toby.
Se gan el sustento y las mantuvo a todas. Tom las riendas de la tienda
de Osborne sin que l reconociera sus esfuerzos o le diera las gracias. Muri
con treinta y pocos aos, sin hijos. Todos dijeron que haba muerto porque
as lo quiso, ya que no haba superado jams su amor por Garrett.
Y qu le pas a l? pregunt Graydon.
El seor Huntley respir hondo antes de contestar:
Tres aos despus, Garrett muri en el naufragio junto con su hermano
Caleb, en el barco que el capitn guio directamente hacia una tormenta,
intentando llegar a casa para reunirse con Valentina.
Extendi un brazo para coger una de las manos de Victoria.
Todos se quedaron en silencio de nuevo.
Cmo es que hemos acabado hablando de esta historia tan triste?
protest Victoria. Todo sucedi hace mucho tiempo. Lo que me interesan
son los sueos de Toby. Hay algo que pueda usar para la trama de una
novela?
Las palabras de Victoria disiparon la tristeza que haba envuelto al grupo.
Mientras Graydon se levantaba para abrir otra botella de oporto, Toby
167

empez a contarles sus sueos. Caleb asenta una y otra vez con la cabeza
a medida que la escuchaba. Cuando Toby dijo que haba sido ella quien
envi a Valentina al tico, l replic:
As que t fuiste la culpable! Sigue. No pretenda interrumpirte.
Despus de afirmar que Ken y Jilly eran igualitos que John Kendricks y
Parthenia, ambos se miraron con sendas sonrisas.
Saba que estbamos destinados a estar juntos dijo Ken.
Ja! exclam Victoria. De no ser por m, jams habrais estado juntos.
Mir a Toby.
Lo que quiero saber es si esto es real. De verdad has viajado en el tiempo?
Por supuesto que no respondi Toby. Lo so todo. He pasado todos
los veranos de mi vida en Nantucket, as que supongo que en algn
momento le un diario de Tabitha o de Parthenia, o de alguna otra persona. Y
lo he recordado en sueos.
Todos miraron interrogantes al seor Huntley. Como presidente de la
Asociacin Histrica de Nantucket, deba estar al tanto de esos detalles.
Es cierto que en las cartas y en los diarios conservados existen retazos de
la informacin que nos ha dado Toby.
Veis? replic ella. Estoy segura de que por eso el seor Huntley sabe
lo que sucedi. A que s?
l no respondi.
Cambiaste algo mientras soabas con ese tiempo pasado?
No, nada le asegur ella, pero despus levant la cabeza. En realidad,
s. Perd la llave de una caja. En la actualidad sigue en Kingsley House, sin
llave, pero cuando la vi en el sueo, en su interior haba...
Smbolos del zodiaco tallados en jade concluy el seor Huntley. El
capitn Caleb los trajo de China con la intencin de regalrselos algn da a
la mujer de la que se enamorara. La llave se perdi en la boda de Parthenia
y el capitn siempre pens que la haba robado alguno de los mocosos de
los Starbuck.
Cmo es posible que sepas eso? quiso saber Ken.
No te he dicho que mi Caleb sabe todo lo que ha sucedido en esta isla?
replic Victoria, con la voz rebosante de orgullo.
En mi sueo dijo Toby, enfatizando dichas palabras, la llave se cay
en Kingsley House, detrs del alfizar de una ventana que an estaba sin
acolchar.
Y si vamos a buscarla? propuso Caleb como si fuera lo ms normal del
mundo. Todos aceptaron sin rechistar.
Solo tardaron diez minutos en llegar a Kingsley House, pero cuando
estuvieron frente a la casa, Caleb se neg a entrar.
Os esperar aqu fuera dijo en el pequeo porche delantero.
Pero, cario... protest Victoria, aunque era evidente que l no dara su
brazo a torcer.
Jilly le coloc una mano en el brazo a Caleb con gesto compasivo.
168

Si te preocupan los fantasmas, te aseguro que puedo percibirlos. Te


avisar si...
Percibirlos? la interrumpi Caleb. Puedes verlos. Las pobres
criaturas tienen que esconderse de ti. Los fantasmas no me dan miedo. Es
que ya conozco esta casa demasiado bien.
Entrad en busca de la llave y cuando salgis, os estar esperando aqu.
Todos dejaron de discutir, incluida Victoria, y entraron en la casa. Ken
encendi las luces una vez que estuvieron en el saln trasero y Toby seal
el alfizar acolchado donde se le haba cado la llave.
Me sent all con Alisa, o Ali, como le gustaba que la llamaran, y la observ
dibujar diseos de ventanas.
Ken apart el asiento acolchado y examin cmo se haba construido el
alfizar.
Ya s cmo lo montaron. No me haba dado cuenta antes, pero es muy
ingenioso. Mir a Toby con una expresin burlona. Aunque claro, es un
poco presuntuoso por mi parte, sobre todo si tenemos en cuenta que yo
mismo lo constru en otra vida.
Toby saba que estaba tomndole el pelo, pero no le import. Sin embargo,
en parte deseaba poder encontrar la llave.
Ken sac de un armario la enorme caja de herramientas de Jared y logr
quitar la parte inferior del alfizar. Una vez que quit el panel de madera, se
tumb en el suelo para hacer lo mismo con el panel interior. Cuando lo
consigui, introdujo el torso bajo el armazn y con la ayuda de una linterna
examin el interior, armado con un largo destornillador.
Todos guardaron silencio mientras lo escuchaban trajinar con el
destornillador y vean cmo se mova el haz de luz de la linterna. Al final, Ken
sali de debajo del armazn, se sent y los mir.
Tras un largo silencio, abri la mano y les ense una pequea llave de
bronce.
Esa es! exclam Toby mientras la coga.
Una cosa era bromear con la idea de encontrar una llave que llevaba siglos
perdida y otra muy distinta verla en la vida real.
Ken, Jilly y Victoria miraban a Toby boquiabiertos.
Graydon se acerc a ella y, tras pasarle un brazo por los hombros con gesto
protector, dijo:
Y si vamos en busca de esa caja llena de jade?
Ken fue el primero en recuperarse.
Ah... Eh... Alguien sabe dnde est?
Al ver que nadie responda, Toby contest:
La he visto en el tico, pero no recuerdo exactamente dnde. Podra llamar
a Lexie y preguntarle.
Victoria an estaba recuperndose de la sorpresa.
Yo me encargo. Se march hacia la puerta y le dijo a Caleb que Ken
haba encontrado la llave.
169

Me lo imaginaba replic l. Tercera fila de la derecha, a mitad del


pasillo, dentro de la caja roja lacada. Cuando bail con Alix, fund las
bombillas, as que llevad una linterna.
Supongo que ests hablando del tico coment Victoria, que parpade
varias veces.
Pues s. Cuando encontris la caja, sacadla para que pueda verla.
Los cinco corrieron escaleras arriba hacia el tico para comenzar la squeda
del tesoro. Tardaron un rato, pero al final descubrieron la caja justo en el
lugar que les haba indicado Caleb. Tardaron un poco ms porque discutieron
sobre el significado de a mitad del pasillo y porque la caja era muy antigua
y ms que roja pareca negra.
Cmo es posible que Caleb supiera dnde estaba? pregunt Ken,
asombrado. Se encontraba dentro de otra caja.
En realidad, lo sabe todo sobre la isla coment Victoria, pero en esa
ocasin no pareci estar alardeando. Ms bien pareca encontrar el asunto
un poco espeluznante.
Alma vieja en cuerpo nuevo murmur Jilly, y todos se alegraron de poder
cambiar el tema de conversacin a otro que no fuera Toby. Llevamos la
caja abajo y probamos la llave?
Se reunieron en el exterior con Caleb y todos juntos caminaron hasta la parte
trasera de la propiedad, donde se encontraba la casa de invitados en la que
residan Ken y Jilly. Una vez dentro, dejaron la caja sobre la encimera de la
cocina.
Este sitio ha cambiado muchsimo coment Caleb mientras echaba un
vistazo. Antes era el cobertizo donde estaba la vaca.
El comentario fue recibido con un silencio absoluto. El hechizo de la noche,
del vino y del oporto que haban bebido los ayud a no plantearse la extraa
afirmacin. Toby le entreg la llave a Caleb.
Creo que debe ser usted quien haga esto.
Teniendo en cuenta que la caja llevaba ms de doscientos aos cerrada, la
llave gir con bastante facilidad dentro de la cerradura. En vez de abrirla,
Caleb la cogi y se la entreg a Victoria.
El regalo era para ti.
Victoria abri la caja y dej a la vista los smbolos chinos del zodiaco. Cada
figurilla era de un color distinto: verde oscuro, blanco o incluso malva. Todas
ellas estaban delicadamente talladas.
Soy un conejo anunci Victoria mientras levantaba la figurilla. Me
preocupa la familia y soy ambiciosa.
Todos empezaron a hablar sobre el ao en el que haban nacido. Salvo
Caleb, que se mantu vo ensilencio. Cuando lo miraron interrogantes, l dijo:
Cul es el smbolo para los nacidos en el ao 1776?
Tras cierto titubeo, Victoria contest:
Los fuegos artificiales!
170

Sus palabras hicieron que se echaran a rer, y las risas disiparon la tensin.
Nadie lo coment, pero las preguntas flotaban en el aire: de verdad haba
viajado Toby en el tiempo?, la llave
demostraba que sus sueos eran realidad?
Victoria, Ken y Jilly se volvieron para mirar a la joven pareja ataviada con la
ropa de poca, y no
les result difcil imaginar que acababan de salir del pasado.
Graydon fue quien le puso fin al silencio.
Haba una habitacin en la casa dijo en voz baja donde sent una
profunda tristeza, como si
hubiera sucedido alguna tragedia.
Aunque no haban hablado del tema, todos saban a qu habitacin se
refera.
La puerta est oculta tras un panel de madera.
Miraron a Caleb a la espera de su respuesta. Todos parecan pensar que l
tena una explicacin.
La habitacin de los alumbramientos? pregunt l. En el pasado, las
mujeres daban a luz a menudo y todas se reunan cuando llegaba el
momento. Muchas casas tenan una estancia especial para ese menester.
Ciertamente se produjeron momentos de tristeza, pero tambin de gran
alegra.
Valentina dio a luz al primer Jared Montgomery Kingsley en esa habitacin.
Fue un nio grande y sano dijo con orgullo.
Que se cas con la pequea Ali cuando creci apostill Victoria. Toby,
puesto que el libro que estoy escribiendo se basa en el diario de Valentina,
me gustara hablar contigo sobre ella. No me haba dado cuenta de que Ali
era mayor que Jared.
Nadie se haba percatado de que Toby y Graydon guardaban silencio y
tenan el ceo fruncido.
Mientras los dems hablaban sobre Valentina y su vida, Toby se volvi hacia
Graydon y dijo:
No me habas dicho que habas visto esa habitacin. Yo no pude entrar.
Tambin senta una profunda tristeza, una pena enorme. Me asalt la
conviccin de que yo... quiero decir, de que Tabby haba muerto en ella.
Graydon le cogi una mano y le bes los nudillos. No pensaba decirle que
eso era exactamente lo que haba percibido l.
Pero ya has odo al seor Huntley. Tabby no tuvo hijos, as que
seguramente no muri en esa estancia en particular.
Toby se estremeci.
No, se limit a morir de pena porque su vida era muy triste. Pobrecita. De
haber sabido lo que sucedi, habra tratado de cambiar las cosas en mi
sueo para salvarla.
Y qu podras haber hecho? Casarte con Garrett? Lo pregunt con
una sonrisa de oreja a oreja, como si lo creyera una idea fantstica.
171

Pero despus l se habra hecho a la mar con su hermano mayor y habra


acabado ahogndose.
Eso dejara otra viuda en su familia y seguramente ms nios de los que
hacerse cargo. Y si se casara con Garrett, Tabby no llevara las riendas de la
tienda de Silas Osborne y no podra alimentar ni mantener a su familia.
El verdadero problema es que si Tabby no soportaba a Silas, cometi un
error al decrselo. A lo mejor, si hubiera sido ms amable con l, ni ella ni su
familia lo habran pasado tan mal.
Esa es una de las mayores tonteras que he odo en la vida! Garrett se
habra ocupado de ella tanto fsica como econmicamente. Era un Kingsley.
Tena dinero! La familia de Tabby no se habra muerto de hambre.
No, pero habra muerto con el corazn destrozado! le solt ella.
Precisamente as fue como muri! replic Graydon, tan enfadado como
Toby.
De repente, se percataron del silencio reinante en la cocina. Toby y Graydon
se hablaban furiosos, inclinados hacia delante de forma que sus narices casi
se tocaban. Al ver que los dems los miraban expectantes, se enderezaron
casi en posicin de firmes.
Tabby debera haberle plantado cara a su madre coment Graydon con
rigidez, mirando a Caleb. Tengo razn?
Caleb era el nico que pareca encontrar graciosa la situacin. Los dems
fueron testigos de la discusin con los ojos como platos, sobre todo porque el
tema a debatir era algo que haba sucedido haca mucho tiempo.
S y no contest. S, Tabby debera haberle dicho a Lavinia que se
fuera a hacer grgaras con su feo tendero, pero no, no debera haberse
casado con Garrett tal como l era por aquel entonces.
Qu significa eso? quiso saber Graydon, con un deje beligerante, casi
desafiante, en la voz.
Mi hermano pequeo... perdn. El hermano pequeo del capitn Caleb era
un mal marinero.
Un qu? pregunt Graydon, que pareci tomarse el comentario como
una afrenta personal.
Respir hondo y despus se sent en un taburete. Lo siento. Todo esto me
est afectando ms de lo que debera. Dijo usted que todos los Kingsley eran
hombres de mar.
Y lo eran replic Caleb. Pero esa caracterstica poda presentarse de
distintas formas. Lo que debera haber hecho el joven Garrett era cejar en el
intento de comandar a cuatro marineros sucios y quedarse en casa para
encargarse de lo que podra haberse convertido en el imperio Kingsley.
Garrett era como t: estaba destinado a dirigir algo ms grande que un
simple barco.
Algo como un pas entero? pregunt Jilly.
En mi pas tenemos un parlamento coment Graydon entre dientes, pero
al mirar a Caleb a los ojos entendi a lo que se refera. Le gustaba su pas, le
172

gustaba recorrerlo por entero para conocer a la gente. Le gustaba poder


ayudar a las personas a gran escala, y eso era algo que no poda hacerse a
bordo de un barco.
Toby puso fin al silencio.
Pero cuando le... cuando Tabby le pregunt a Garrett si se quedara en
casa en vez de hacerse a la mar, l se enfad.
Eso es porque el capitn le haba expresado ese mismo deseo varias
veces a lo largo de la ltima travesa. Sin embargo, el muchacho pensaba
que si no se haca a la mar cada pocos aos, estara defraudando a la
familia. Creo que si se hubiera casado con Tabby, habra usado el
matrimonio como una excusa para no abandonar la isla nunca ms.
Pero la madre de Tabby... protest Toby.
Estaba asustada la interrumpi Caleb. Lavinia estaba muerta de
miedo por lo que poda depararles el futuro. No soportaba ver a sus nietos
pasar hambre, y con razn. Si tena que sacrificar a su hija para impedir que
eso pasara, estaba dispuesta a hacerlo. Da la casualidad de que se ofreci
ella misma para casarse con Silas Osborne, pero l solo quera a la preciosa
Tabby.
Qu les pas despus de la muerte de Tabby? quiso saber Jilly.
Osborne se haba convertido en un holgazn con el paso de los aos.
Puesto que su mujer se encargaba del negocio, a l se le haba olvidado
cmo hacerlo. Garrett hizo testamento, dejndoselo todo a Tabby, y cuando
ella muri, sus posesiones pasaron a manos de Lavinia. Esta compr la
tienda de Osborne y consigui que sus nueras se encargaran del negocio.
Vivi hasta los ochenta y tantos y muri dejando tras de s una buena
fortuna, pero fue una anciana triste. Creo que jams se recuper de la
muerte de Tabby.
Es una lstima que no puedas cambiar la historia coment Victoria. No
es como mis libros, que mis editores me obligan a reescribir un captulo y
tengo que cambiar lo que hace y dice la gente.
Toby tena los ojos clavados en la caja que segua en la encimera, mientras
que los dems la miraban a ella. Si de verdad haba retrocedido en el tiempo,
algo que era imposible, haba ciertas posibilidades. Mir a Caleb.
Tabby fue sorprendida en una situacin comprometida con Garrett y su
madre no le dio tiempo a pensar, ya que la oblig a casarse de inmediato con
Osborne. Digamos que tengo otro sueo, qu podra hacer para cambiar la
situacin?
Llegar hasta el final contest Caleb. Garrett y Tabby estaban
besndose. Si los hubieran pillado... en fin, haciendo algo mucho ms grave,
toda la isla habra esperado que se casaran.
Adems, creo que Osborne se negara en redondo a casarse con Tabby
despus de algo as.
Toby no mir directamente a Graydon, pero s dio un pequeo paso hacia l.
Por un instante, se hizo el silencio.
173

No s qu opinis los dems dijo Ken, pero hace mucho que yo


debera estar en la cama.
Puesto que estaban en su casa, les indic con la mirada que era hora de
marcharse.
Tras dar las buenas noches, Victoria cogi la caja con las figuritas de jade.
Caleb la tom del brazo y juntos caminaron hacia la puerta principal. Toby y
Graydon iban tras ellos. Cuando estuvieron fuera, los cuatro enfilaron el
camino.
Caleb mir hacia la casa llamada Ms all del tiempo.
Esa casa tiene mucha historia. El hombre que la construy... Dej la
frase en el aire y solt una carcajada. Creo que ya os he contado muchas
cosas esta noche. Toby, preciosa aadi con una expresin muy seria,
creo que deberas mantenerte alejada de esa casa. Los recuerdos
permanecen durante mucho tiempo en la mente de las personas. Aunque no
seamos conscientes de ellos, estn ah, enterrados en el fondo de nuestros
pensamientos. Aunque te parezca que Tabby muri muy joven, sucedi hace
mucho tiempo. Os sugiero que pensis en el presente, no en el pasado.
Graydon tom a Toby del brazo.
Soy de la misma opinin replic. Esa habitacin... Todava me
estremezco al pensar en ella. Mir a Toby. Nos mantendremos alejados.
Verdad?
S respondi ella. Que se encargue tu familia de ella.
Los cuatro se dieron las buenas noches y se separaron. Una vez que Toby y
Graydon subieron la escalera de la casa, se detuvieron un instante en la sala
de estar, mirndose en silencio. La discusin sobre Daire haba quedado
zanjada, pero Toby no quera recuperar el trato tan cercano que haban
mantenido con anterioridad. Se record que Graydon tendra que marcharse.
Eso no haba cambiado.
El momento se habra vuelto incmodo si no hubieran llamado por telfono a
Graydon, que haba dejado el mvil en su habitacin. Fue a buscarlo para
contestar.
Rory? aventur Toby.
Quin si no? replic Graydon entre dientes. Mir a Toby con su
precioso vestido y ella capt el deseo en sus ojos. Me ha enviado un
montn de mensajes, as que ser mejor que conteste.
Claro dijo ella. Buenas noches.
Buenas noches repiti Graydon al tiempo que aceptaba la llamada. Y
permteme decirte otra vez que... Dej la frase en el aire. Rory, clmate.
Ya he vuelto. Tras mirar con expresin contrita a Toby, entr en su
dormitorio y cerr la puerta.
Dentro de su propio dormitorio, Toby cerr la puerta y se apoy en ella. No
quera quitarse el vestido. Tendra que enviarlo de vuelta a Lanconia y jams
lo vera de nuevo. Pero a lo mejor poda ponrselo para la boda de poca de
174

Victoria. No, para entonces Graydon se habra ido y no estara bien quedarse
con el vestido si l no estaba presente.
Un resplandor al otro lado de la ventana capt su atencin. Puesto que no
haba corrido las cortinas al marcharse, el haz de luz se vea claramente. Al
mirar, vio que proceda de la casa situada al otro lado de la calle. La casa
prohibida. Adems de haberse dejado una luz encendida, alguien haba
dejado la puerta abierta de par en par. En ese momento no llova, pero poda
hacerlo, y la madera del suelo acabara destrozada.
Abri la puerta sin hacer ruido y atraves la sala de estar. Debera decirle a
Graydon lo de la puerta. Al fin y al cabo, la casa era propiedad de su familia.
Sin embargo, lo escuch hablando por telfono. A juzgar por la rapidez con la
que hablaba, estaba alterado. Sin duda Rory haba sufrido otro bajn. Algo
que pareca sucederle cada hora o as.
Baj la escalera de puntillas, mir hacia la puerta del saln y se pregunt si
Daire y Lorcan estaran en casa, aunque no lo comprob. Atravesara la
calle, cerrara la puerta sin hacerle caso a la luz que se vea en el interior, y
regresara antes de que Graydon soltara el telfono.
No obstante, cuando lleg hasta la puerta de la casa, le fue imposible
cerrarla porque estaba atascada. Entr para poder aferrar mejor el pomo,
pero escuch una voz en la planta alta. Al parecer, alguien haba entrado en
la casa, seguramente nios. Hizo ademn de coger su mvil para llamar a la
Polica, pero no lo llevaba encima. Cuando se volvi para marcharse, la
puerta se cerr en sus narices.
Al otro lado de la calle, Graydon estaba bajando el estor mientras hablaba
por telfono con su hermano. En Lanconia ya haba amanecido.
Rory, estoy cansado y quiero acostarme. Podrs manejar esto solo.
Solamente debes confiar en ti mismo y podrs... En ese momento, solt la
palabrota ms fuerte que conoca, con tanta vehemencia que hasta Rory se
qued pasmado. Toby acaba de entrar en esa casa y ha cerrado la puerta.
Tengo que dejarte. Antes de marcharse a la carrera, cort la llamada y
arroj el mvil al sof.

175

20
Cuando Graydon lleg a la casa, la puerta estaba abierta, y eso lo hizo
suspirar. Por supuesto que estaba abierta, invitndolo a entrar. Si Toby no
estuviera en algn lugar de su interior, se dara la vuelta y se alejara sin
mirar atrs. Se preguntaba si su ta Cale saba lo que haba comprado.
Aunque era escritora... y casi peor que Victoria. A su ta seguramente le
encantara enterarse de las cosas que la casa le haca a la gente.
Entr y esper sin moverse. Saba lo que iba a suceder. En cuanto la puerta
se cerr sola, grit el nombre de Toby. No obtuvo respuesta, aunque
tampoco la esperaba.
Una vez en la planta alta, busc en todas las estancias. Cuatro dormitorios,
tres baos y la pequea biblioteca. Toby no estaba por ninguna parte.
De vuelta en la planta baja, se tom su tiempo para inspeccionarlo todo.
Tema entrar en la habitacin de los alumbramientos, tema que Toby
estuviera dentro. Su imaginacin lo llev a temer que, de alguna manera, la
vieja casa la hubiera posedo y...
Se pas una mano por la cara. No volvera a ver una pelcula de terror en la
vida!
Atraves el comedor para salir al vestbulo. En cuanto entr en el saln,
escuch msica y risas, y vio una luz por debajo de la puerta de la salita.
Cruz la amplia estancia con grandes zancadas y abri la puerta de par en
par.
Lo que vio lo sorprendi, aunque no mucho. Dos mujeres, ataviadas con
ropas parecidas a las que Toby y l an llevaban tras la cena, estaban junto
a la chimenea. La habitacin estaba pintada de amarillo, con un sof de
madera cuya tapicera era de un rojo intenso y unos cuantos sillones con
tapicera bordada.
Graydon permaneci en la puerta, observndolo todo. No saba si deba
entrar en ese sitio, donde pareca que el tiempo transcurra de forma
particular.
Toby est aqu? pregunt, pero nadie lo mir. Tabby est aqu?
pregunt ms alto, pero tampoco obtuvo respuesta. Era evidente que no
podan escucharlo.
Muy despacio, avanz un paso... y vio cmo el zapato que llevaba con el
disfraz se transformaba en una bota de punta redondeada. Ah, mucho mejor,
pens. Cuando levant la vista, crey ver a Toby dirigirse a la escalera.
Sin titubear, entr en la pequea salita.
Garrett! exclam una de las mujeres. Has vuelto. Era una mujer
bonita que sonrea como si fueran amigos. No esperbamos el regreso de
tu barco hasta dentro de unas semanas.
176

La otra mujer era mayor y lo miraba con el ceo fruncido.


Has visto ya a la seora Weber?
Graydon se alegr de su educacin diplomtica, porque se mora por decir
que estrangulara a esa mujer en cuanto la viera. En cambio, sonri.
No, no la he visto. Tabby est aqu?
No estoy segura contest la mayor de las dos.
La ms joven dio un paso al frente.
Acabo de verla con la hija de John Kendricks. En el alfizar acolchado
dijo, y se dio cuenta de que se encontraba en Kingsley House y de que
pareca que se estaba celebrando la boda de John y Parthenia... lo que le
arranc una sonrisa. Eso quera decir que Tabby todava no se haba
sacrificado al casarse con el tendero en un intento por pagar las deudas.
Cuando se dirigi hacia la puerta que conduca al saln, la joven lo detuvo.
Garrett dijo de modo que solo l pudiera escucharla, creo que
deberas saber lo que ha pasado en tu ausencia. La seora Weber ha
concertado el matrimonio de Tabby con...
Con esa rata rastrera de Silas Osborne? Lo s. He venido a rescatarla.
Qu afortunada dijo la muchacha. Que tengas suerte.
Gracias repuso Graydon antes de dar media vuelta.
El saln de Kingsley House estaba a rebosar de gente que bailaba y rea, y
Graydon encajaba perfectamente gracias a sus calzas de color beige y a su
chaqueta negra. Muchas personas lo saludaron por el nombre de Garrett, y
la mayora expres su sorpresa al ver que haba regresado bastante antes
de lo esperado.
Dnde est tu hermano? preguntaron algunos.
Graydon soslay la pregunta al responder:
Cul de ellos?
Supona que se referan al capitn Caleb, pero no estaba seguro. Mir por
encima de las cabezas de las personas que bailaban en busca de
Valentina/Victoria, con la esperanza de que esta le dijera dnde se
encontraba Toby. Sin embargo, no la vio.
En el extremo ms alejado, vio a la joven Ali, con su cuaderno de dibujo.
Estaba sentada en el mismo alfizar acolchado que Ken haba desmontado
apenas una hora antes. Graydon atraves la estancia a toda prisa. No tena
tiempo para presentaciones. Adems, supuso que la nia ya conoca a
Garrett.
Dnde est la mujer que te acompaaba?
Tabby dijo la nia. Su madre est enfadada con ella. No quiere que
Tabby se case contigo.
Lo s repuso Graydon, pero en esta vida, puede casarse conmigo.
Sabes dnde est?
Creo que volvi a casa contest Ali, y Graydon supo que se refera a
Ms all del tiempo.
Hizo ademn de marcharse, pero despus cambi de idea.
177

Ali, quiero pedirte un favor. Era muy pequea y dudaba de que recordara
lo que estaba a punto de decirle. Cuando cumplas los veintitrs aos,
quiero que encargues tu retrato y lo cuelgues con un gran marco. Que tu
padre lo construya con compartimentos secretos. Quiero que describas y
dibujes las casas que tu marido y t construyis y que lo escondas todo en el
marco. Quiero asegurarme de que en el futuro se sepa quin eras y qu
hicisteis los dos. Crees que te acordars de todo?
S respondi Ali, que asinti con la cabeza, tal como solan hacer los
nios cuando alguna tontera les pareca absolutamente normal. Con
quin me voy a casar?
Con el guapsimo chico de Valentina contest al tiempo que echaba a
andar hacia la puerta principal.
Alguien le puso en la mano una cerveza que l acept, tras lo cual sigui
andando. En ese preciso momento, se dio cuenta de que no era un prncipe.
No cargaba con el peso de todo un pas a sus espaldas. Con quin se
casara, dnde viviera y qu dijera no sera analizado, cuestionado, sopesado
ni estudiado. Cualquier mnimo desliz no acabara en los titulares de la
prensa lanconiana del da siguiente. Si lo vean con una chica guapa, no
aparecera en Internet bajo un titular como Es la futura reina de
Lanconia?.
Hablando de chicas guapas, vio un crculo de hombres que rodeaba a dos de
las mujeres ms guapas que haba visto en la vida. En el mundo moderno,
estaba acostumbrado a que las mujeres pasaran horas maquillndose, pero
esas dos muchachas tenan las caras lavadas y eran exquisitas, casi
demasiado perfectas para ser reales. Mientras las miraba, incapaz de
parpadear, una de ellas le sonri, y se qued tan embobado que casi se dio
de bruces con una puerta.
Un hombre que estaba cerca se ech a rer.
Quines son? pregunt Graydon, sin dejar de mirarlas.
Las hermanas Bell, y no te acerques demasiado o su padre te perseguir
con un arpn.
Alguien debera pintar sus retratos.
Garrett!
A regaadientes, Graydon se volvi y vio a su hermano. No era igual que l,
pero se pareca lo bastante como para suscitar comentarios.
Rory susurr.
Rory? repiti su hermano y se ech a rer al tiempo que le daba una
palmada en el hombro.
Llevo aos sin escuchar ese apodo. Se volvi hacia la mujer que llevaba
del brazo. Justo despus de que yo naciera, el primo Caleb dijo que yo
ruga como el viento, y el apodo se qued.
Hasta que me hice adulto, claro.
Graydon no haba reparado en la mujer que lo acompaaba, pero cuando la
mir, puso los ojos como platos. A menos que se equivocara mucho, era
178

Danna... y estaba embarazadsima. Se mora por hablar con su hermano,


pero ansiaba todava ms ver a Toby.
Tengo que...
Lo s. Todos lo sabemos dijo Rory con una carcajada. Acabas de
volver del mar y solo quieres a Tabby. Pero te has enterado de lo que anda
tramando Lavinia Weber?
Al detalle contest Graydon por encima del hombro mientras echaba a
correr hacia la puerta principal. Tard casi minuto y medio en recorrer la
distancia que separaba Kingsley House de Ms all del tiempo. Si no se
equivocaba, habra ido a buscarlo.
La vio debajo del enorme rbol que se alzaba en un lateral de la casa. La
seda blanca de su vestido brillaba a la luz de la luna.
Se detuvo y la observ mientras intentaba asimilarlo todo. Era muy posible
que todo fuera un sueo. Durante das, haban estado sumergidos en el
mundo de principios del siglo xix. Haban estudiado la comida, la vestimenta
y los comportamientos. Adems, los sueos de Toby haban dominado sus
mentes. Y esa noche, con la historia que el seor Huntley les haba contado
acerca de Lavinia y de su desdichada hija, no era de extraar que tuviera el
mismo sueo.
Eso era lo que su mente le deca. En realidad, no poda olvidar que en ese
preciso momento no estaba destinado a ser rey, y esa idea le provocaba una
enorme sensacin de libertad.
Dio un paso al frente y se sinti ms alto, como si le hubieran quitado un
enorme peso de encima.
Se detuvo a unos pasos de Toby y esper a que ella se volviera para mirarlo.
Cuando lo hizo, pareca a punto de echarse a llorar.
Graydon no dijo nada, se limit a extender los brazos y ella corri hacia ellos.
La abraz con fuerza y le enterr la cara en el pelo.
La madre de Tabby va a...
Lo s dijo Graydon en voz baja. Me encargar de todo. Comenz a
besarla en el cuello.
Toby se apart de l.
No! No sabes lo que les deparar el futuro. Obligar a Tabby a casarse
con Silas Osborne y la maltratar.
Tras percatarse de que se refera a Tabby como si fuera otra persona,
Graydon se dio cuenta de que crea que estaba hablando con Garrett, de
modo que sonri. Pareca que no poda librarse de tener un doble idntico.
Por supuesto, debera confesarle quin era, pero no lo hizo.
Qu vamos a hacer? pregunt, con toda la seriedad de la que fue
capaz.
Caleb dijo que...
Mi hermano Caleb? Estaba en el barco conmigo. Cundo has hablado
con l? Pareca celoso.
179

Ser dentro de muchos aos contest Toby, que agit una mano. Da
igual. Tenemos que dejar que nos encuentren en... en cierto estado de
desnudez para que no puedan obligar a Tabby a casarse con Osborne.
Graydon puso los ojos como platos.
Quieres que te desnude? Aqu? Ahora?
S que no es lo ms correcto, pero... Dej la frase en el aire y lo mir un
momento a la luz de la luna. La verdad es que mientras estabas fuera,
Tabby... quiero decir yo, me he enamorado de otro. Lo siento, pero no he
podido evitarlo. Si honras lo que una vez tuvimos, por favor, te pido que
me ayudes.
Graydon la mir fijamente. Esa parte de la historia no la haba escuchado. A
lo mejor ese era el motivo de que Garrett Kingsley le permitiera casarse con
Osborne. Sin embargo, en ese momento vio el brillo travieso en la mirada de
Toby.
Bruja! exclam, y la abraz una vez ms. Te he estado buscando
como un loco.
Ella se apart un poco para mirarlo a la cara.
Por eso hueles a cerveza?
Se ech a rer al escucharla.
Me pregunto si la comida es tan buena como la cerveza. A lo mejor
podramos...
Crees que hemos viajado en el tiempo para probar la comida?
Graydon ni se inmut por su tono de voz.
Te das cuenta de que aqu, en este momento y en este lugar, no soy un
prncipe?
Toby lo mir sin comprender.
Y eso qu importa?
Importa muchsimo le asegur l. Puedo hacer lo que me plazca. Le
cogi una mano y comenz a besrsela antes de seguir por el brazo.
Graydon dijo ella en voz baja, no creo que debas... Cerr los ojos
cuando sinti sus labios en la flexura del codo. La piel de esa zona era
extremadamente sensible.
Confas en m? le pregunt l.
No lo s. Supongo que s. No puedo pensar cuando haces eso. Le cost
mucho esfuerzo, pero liber el brazo. Es la vida de Tabby, no la nuestra, y
creo que debemos solucionar su problema. El seor Huntley dijo que Tabby y
Garrett tenan que ser encontrados en una situacin comprometedora para
que los obligaran a casarse.
Desnudos debajo de un olmo? Algo as?
Yo no lo dira de forma tan vulgar, pero s, supongo que es lo que debemos
hacer.
No replic l. Tenemos que... Se interrumpi al escuchar la gravilla
crujir y lo que parecan voces furiosas. Varias personas se acercaban a toda
prisa.
180

Graydon! Tenemos que hacer algo ya. Tabby no puede casarse con ese
hombre odioso. Ella...
Le coloc las manos en los hombros y peg su cara a la suya.
Confa en m. Parte de mi educacin ha consistido en solucionar
problemas. Recuerda que Caleb dijo que yo haba nacido para gobernar
reinos.
No lo dijo as exactamente. Crea que deberas dirigir la familia Kingsley.
No creo que eso sea lo mismo que un pas entero. Solo son un pequeo...
Qudate detrs de m y guarda silencio! le orden Graydon al tiempo
que la obligaba a colocarse detrs de l.
Ooooh, machismo Regencia replic ella. Graydon le daba la espalda y
miraba a la multitud de personas que se acercaba a ellos. Toby estaba casi
segura de que si se mova, l la obligara a ponerse detrs otra vez. Que
sepas que creo que deberamos hablar del tema y decidir...
Quieres casarte conmigo o no? pregunt Graydon entre dientes.
Toby estaba tan pasmada que no atin a contestar.
O conmigo o con Osborne insisti l. Elige.
Bueno... dijo Toby.
Tu madre es la que va a la cabeza de esa gente?
Toby mir al grupo que se acercaba. Lavinia Weber haba sido relativamente
agradable con ella la primera vez que se vieron, pero la mujer que se
acercaba a ellos era la madre con la que Toby haba crecido. Siempre estaba
furiosa y la vctima de dicha furia siempre era su nica hija. Sin importar lo
mucho que se esforzara, no recordaba haber complacido a su madre ni una
sola vez. Esa era la mujer que se acercaba.
Te elijo a ti contest Toby, que se coloc detrs de Graydon por
completo.
Lavinia se detuvo delante de Graydon e hizo ademn de coger a su hija del
brazo, pero l se lo impidi. Tras Lavinia iban seis o siete personas, y todos
los presentes contemplaban la escena con vido inters.
Ahora entiendo por qu inventaron la televisin mascull Graydon en
direccin a Toby, que estuvo a punto de echarse a rer.
Mi hija est comprometida con otro hombre declar Lavinia con los
dientes apretados.
Tabitha! Aljate de l.
Debido a toda una vida de condicionamiento, Toby estuvo a punto de
obedecerla, pero Graydon no la dej moverse.
Pido permiso para casarme con su hija dijo l.
Denegado! exclam Lavinia a voz en grito. Tabitha! Ven aqu!
Toby dio un paso al frente.
Renunciar al mar prometi Graydon con su tono de voz ms autoritario
y principesco. La reaccin de los testigos fue echarse a rer con incredulidad.
No estaba acostumbrado a eso!
181

Me tomas por tonta? pregunt Lavinia con creciente rabia. Eres un


Kingsley. Tu hermano Caleb siempre dice que Puedes reemplazar a una
mujer, pero solo hay un ocano. No pienso tolerar que mi hija se quede
viuda en menos de un ao. Tabitha! Ven aqu ahora mismo!
Toby mir a Graydon, y la tranquilidad que vio en su cara la ayud a
permanecer firme.
Me temo que mi hermano flaquea en Geografa dijo l. Hay siete
ocanos, pero solo una Tabitha.
Eso provoc ms carcajadas, pero en esa ocasin la gente estaba de su
parte.
No te creo repuso Lavinia, que fulminaba a su hija con la mirada.
El apoyo de los presentes aument la confianza de Graydon. Cuando habl,
lo hizo ms fuerte, de modo que las personas que se acercaban al grupo
pudieran escucharlo.
Que alguien vaya en busca de un abogado y que redacte un documento.
Lo firmar. Ahora mismo, esta noche aadi.
Lavinia resopl.
Renunciars al mar?
Kingsley o no, soy un mal marinero replic Graydon. Esperaba que la
gente disintiera, pero en cambio asintieron con la cabeza, dndole la razn.
Menos mal que Lanconia no tiene salida al mar dijo Toby, y se peg a l
lo suficiente para cogerle una mano.
Sea buen o mal marinero continu Graydon, creo que la honestidad
de mi familia es bien conocida por todos. Nuestra palabra es sagrada.
Los presentes asintieron con la cabeza antes de mirar a Lavinia. La pelota
estaba en su tejado.
Un Kingsley que no se hace a la mar? Hablaba con desdn. No es
posible.
Graydon se dio cuenta de que no estaba haciendo el menor progreso, de
modo que decidi arriesgarse. Si Osborne era malo en el futuro,
seguramente tuvieran pruebas en ese presente.
Crees que Silas Osborne cumplir su parte del trato? Se lo conoce por
su honestidad? Las caras de la gente le dijeron que haba acertado, y por
primera vez vio que Lavinia titubeaba.
Qu hars si te quedas en la isla? pregunt Lavinia, aunque con
menos veneno en la voz.
Llevar los negocios de mi familia. Si me da su bendicin para que Tabby y
yo podamos casarnos esta noche dijo, y todos exclamaron al unsono,
reparar su casa y ayudar a la manutencin de todas las viudas y de los
hurfanos de su familia.
Durante un momento, todos se quedaron callados. Toby y Graydon no saban
si se deba a la sorpresa por su ofrecimiento o por la idea de que un hombre
de Nantucket, un Kingsley para ms seas, pensara siquiera en renunciar al
mar.
182

La voz de una mujer rompi el silencio.


Nos encontrars maridos?
Solo si puedo enviaros a Lanconia contest Graydon, a modo de broma.
En una hora tendr el equipaje listo replic la mujer, arrancando una
carcajada a los presentes.
Y bien? pregunt Graydon, con la vista clavada en Lavinia.
Tenemos trato?
Toby se coloc tan cerca de l que apenas haba separacin entre sus
cuerpos.
Seor Farley! grit Lavinia por encima del hombro, y un hombrecillo con
anteojos sobre la nariz se acerc a ella. Busque pluma y papel y empiece
a redactar el contrato.
He bebido demasiado para ejercer de abogado. Tendra que... comenz,
pero le bast ver el rostro demudado por la ira de la mujer para ceder. Se
abri pas entre la multitud mientras mascullaba: Cuando el capitn Caleb
se entere, ser hombre muerto...
Qu crees que estn haciendo? pregunt Toby, que estaba junto a la
puerta, intentando or algo. Aunque no haba apoyado la oreja contra la
puerta, le faltaba poco. Sin embargo, solo escuchaba las risas y la msica
procedente de la planta baja.
Despus de que Graydon asegurara que firmara un contrato y se casara
con Tabitha esa misma noche, los haban llevado casi a rastras de vuelta a
Kingsley House y los haban encerrado en la habitacin que algn da se
convertira en el dormitorio de Victoria. Era ms grande de lo que sera en el
siglo xxi, debido a que todava no le haban quitado varios metros para
construir un cuarto de bao. La enorme chimenea pareca muy usada,
aunque en ese momento, en pleno verano, estaba tapada con una bonita
pantalla. Solo haba dos velas en la habitacin, de modo que estaba bastante
oscura.
Al ver que Graydon no contestaba, Toby se volvi hacia l. Estaba acostado
en la cama, con las manos detrs de la cabeza, mirando el dosel con una
sonrisa. Se haban llevado todos los sillones a la planta baja para que los
invitados pudieran sentarse, as que la cama era el nico sitio disponible.
Creo que estn planeando nuestro futuro dijo l.
Toby se acerc a la cama para ponerse a su lado.
Por qu ests tan tranquilo con la situacin?
Porque me gusta.
Lo dijo con tanto entusiasmo que Toby se ech a rer.
Graydon se desliz por el colchn para hacerle sitio y le dio unas palmaditas
al cobertor invitndola a acostarse a su lado.
Ella titube, pero despus us los escaloncitos de madera para subirse a la
cama y se tumb a su lado. Clav la vista en el dosel.
No te preocupa que nos estemos equivocando?
No puede ser peor que lo que sucedi en realidad.
183

Pero no tenemos todos los detalles, verdad? repuso ella. A lo mejor


Tabitha s se enamor de otro. A lo mejor no quera casarse con Garrett.
Eso crees? pregunt l con un deje travieso en la voz.
Toby se puso de costado para mirarlo y l le enterr los dedos en el pelo.
Qu pasa si nos quedamos aqu? susurr ella. Qu pasa si no
podemos irnos?
Graydon le coloc una mano en la mejilla.
Sera tan malo? pregunt a su vez en voz baja.
Toby volvi la cara y le bes la palma de la mano.
Con una sonrisa, Graydon la inst a apoyar la cabeza en su hombro y la
abraz.
Si nos quedamos aqu, me esforzar por dirigir los negocios de la familia
Kingsley y enviar a tus cuadas a Lanconia, donde las atesorarn como
esposas. Comprar y vender barcos y...
Qu pasa con nosotros? pregunt Toby.
Tendremos seis hijos. Como poco. T podrs plantar hectreas y
hectreas de flores, y llenar las casas con ellas.
Sonaba tan perfecto que Toby tuvo miedo de moverse, tuvo miedo de que
todo desapareciera en un segundo.
Te gusta la idea? pregunt l mientras le acariciaba el pelo y el cuello.
No tendremos alternativa replic ella, eludiendo la pregunta. Estoy
segura de que hemos venido por un motivo concreto. Me pregunto cul es. A
lo mejor Tabby y Garrett tienen un hijo que salva el mundo. A lo mejor Lavinia
alter los planes del destino cuando oblig a su hija a casarse con Osborne,
de modo que la casa nos ha enviado de vuelta al pasado para enmendar el
error.
Eso querra decir que nos iramos en cuanto dicho nio haya sido
concebido. Diramos el S, quiero y desapareceramos? Crees que ese
es el plan?
Toby se percat del deje decepcionado de su voz, pero tambin de cierta
resignacin. Lo mir a la cara.
A lo mejor nos quedamos ms tiempo. A lo mejor nos quedamos hasta
despus de la noche de bodas.
Esa idea le devolvi la sonrisa a Graydon, que la bes.
Lo que empez con ternura pronto se convirti en algo ms ardiente, y
cuando Graydon se coloc sobre ella, Toby lo abraz. Separ los labios bajo
el asalto de su boca cuando sinti que Graydon le acariciaba el hombro
desnudo y descenda hasta uno de sus pechos.
S murmur cuando Graydon dej un reguero de besos por su cuello y
sigui descendiendo.
Estaban tan absortos en lo que hacan que no escucharon que se abra la
puerta.

184

Ya habr tiempo para eso despus dijo una voz que los oblig a
separarse a regaadientes. El abogado, el seor Farley, estaba en la puerta,
con una hoja de papel en la mano.
Garrett sufra de cierta reaccin fsica que no quera mostrar al ponerse en
pie.
Deme un momento dijo al tiempo que se incorporaba de cara a la pared.
Ser mejor que no tardes mucho replic el seor Farley o Lavinia
podra cambiar de opinin. Osborne ha aparecido y est amenazando con
demandarla. Dice que su reputacin est arruinada de por vida por un
Todopoderoso Kingsley. Est ofreciendo dinero por la seorita Tabitha.
Yo me encargo de l. Ser mejor que no... comenz Graydon.
Cunto? pregunt Toby.
No puedes decirlo en serio! exclam Graydon al tiempo que rodeaba la
cama.
Solo me gustara saber cunto valgo, nada ms repuso ella.
Dnde est el documento? pregunt Graydon, y el abogado se lo dio.
Cuidado, que la tinta sigue fresca.
Graydon ley por encima el documento, pero la caligrafa, rimbombante con
unos trazos alargados y angulosos, hizo que le costara lo suyo. El contrato
estipulaba que se casara con la seorita Tabitha Lavinia Weber y que se
encargara de la manutencin de todas las viudas de la familia, as como de
los nios. Haba una lista de nombres. Le construira a Tabitha una bonita
casa en Nantucket y nunca ms volvera a hacerse a la mar.
No titube cuando pidi que le dieran una pluma. Le cost un poco escribir
con la pluma, pero lo firm con el nombre de Garrett Kingsley. Le devolvi el
documento al abogado, que lo firm como testigo antes de sealar la puerta
con una mano.
Estis listos? pregunt el seor Farley.
Toby sali en primer lugar, seguida de Graydon y del abogado.
Ests seguro de que quieres tener a Lavinia Weber de suegra? le
pregunt el seor Farley a Graydon en voz baja. Esa mujer te har la vida
imposible. No preferiras meterte de lleno en una buena tormenta en mitad
del mar?
Preferira tener a Tabitha respondi Graydon con firmeza.
Tu hermano Caleb es el nico con dos dedos de frente en la familia. Nunca
perdera la cabeza por una mujer.
Cuando Graydon empez a bajar la escalera, resopl y pregunt:
Mi hermano ha conocido ya a Valentina?
Bueno, no... creo que no. Lleg despus de que l zarpara.
Ah dijo Graydon. Pues dentro de un mes reptame lo que mi hermano
opina del amor.
Al final de la escalera, los esperaba un nutrido grupo de personas, y Toby y l
acabaron separados.
185

Aunque el matrimonio se celebrara a toda prisa y sera en cierta forma


forzado, todos saban que era por Amor Verdadero, y se alegraban. Nadie
haba querido que la preciosa Tabitha se casara con Silas Osborne. El da
haba estado cargado de felicidad con el matrimonio de Parthenia y John
Kendricks, y en ese momento se sumaban nuevas emociones. La isla
hablara de ese da durante aos.
Graydon estaba rodeado de personas a quienes no conoca, que lo
condujeron, entre empujones y tirones, por Main Street hasta la iglesia.
Todos los invitados a la boda, incluso los novios de la primera ceremonia,
estaban presentes... y todos tenan caras sonrosadas y felices por el exceso
de comida y de bebida. Algunos de los hombres apoyaban las cabezas en
los respaldos de los bancos, roncando sin pudor alguno. Sus respectivas
mujeres los despertaron a codazos y en algn caso se us un largo
apagavelas para tal fin.
Ya era de noche, pero se haban encendido bastantes velas para que la
iglesia estuviera envuelta en un precioso halo luminoso.
Graydon lleg al altar y Rory se coloc a su lado.
Supongo que preferiras que fuera Caleb, pero no hay forma de
encontrarlo.
Seguramente se haya encerrado en algn sitio con un barril de ron
repuso Graydon. Rory asinti con la cabeza.
Valentina recorri el pasillo con el mismo ramo de flores que haba llevado
unas horas antes para la boda de Parthenia.
Detrs de ella iba Toby, con un vestido que haba lucido una reina. Graydon
saba que no haba visto nada ms bonito en la vida. Iba del brazo de un
hombre mayor al que no conoca.
Cuando se detuvieron delante del altar, Graydon dio un paso al frente para
cogerla de la mano.
Las palabras pronunciadas por el prroco eran distintas, pero cuando
Graydon le jur su amor, su proteccin y sus posesiones terrenales a
Tabitha, lo dijo totalmente en serio.
En cuanto a Toby, pareca algo titubeante al principio, pero despus sonri y
repiti los votos.
Rory les dio las alianzas para que las intercambiaran.
El joyero ya estaba aqu le dijo a Graydon, al ver su expresin
interrogante.
Tendra que ser un diamante lila susurr Graydon al tiempo que le pona
la pequea alianza de oro a Toby en el dedo. Le quedaba perfecta.
Toby cerr la mano. Le gustaba tal cual era.
Despus de la ceremonia, todos los habitantes de la isla parecan contentos,
salvo Lavinia, que segua creyendo que Garrett renegara del trato y volvera
a hacerse a la mar. No paraba de rezongar:
Lo creer cuando lo vea.
186

En cuanto volvieron a Kingsley House, mantuvieron a los recin casados


separados, ya que todos hacan brindis y queran bailar con Toby. Las
muchachas rodearon a Graydon para hacer bromas sobre la noche que les
esperaba.
En un momento dado, consigui escapar lo justo para conseguir una jarra de
cerveza casera.
Valentina se coloc a su lado.
Me alegro mucho de que hayas salvado a Tabby le dijo ella. Estaba
dispuesta a sacrificarse, pero habra sido un mal matrimonio.
Nefasto repuso Graydon, mirndola. Era clavada a Victoria, aunque
mucho ms joven. Con su cara y su voluptuoso cuerpo, gran parte al
descubierto gracias al generoso escote de su vestido, entenda que el
capitn Caleb la hubiera tomado por una dama de la noche. Y si haba
calculado bien el tiempo, ella era la nica que saba que estaba encerrado en
el tico sin ropa.
Por casualidad no sabrs lo que le ha pasado a mi hermano Caleb,
verdad?
Valentina apart la cara.
Me temo que nunca nos han presentado.
Graydon se percat de que el rubor comenzaba a teirle el cuello y de que
iba subiendo.
Se me ha ocurrido que despus de nuestra larga travesa, le vendra bien
pasar algo de tiempo a solas, un tiempo que podra usar para recordar que
ya no est al mando de un grupo de hombres.
Valentina lo mir con los ojos desorbitados, como si intentase averiguar qu
saba en realidad.
Hagas lo que hagas aadi l en voz baja, no te rindas sin ms.
Demustrale que vales mucho ms que todos los mares juntos.
Valentina se qued all plantada mirndolo, incapaz de hablar.
Graydon solt la jarra vaca.
Disclpame, pero quiero bailar con mi mujer. Cogi a Toby de la mano y
la apart de un hombrecillo que pareca lo bastante mayor como para ser su
abuelo.
Los invitados a la boda se separaron en dos grupos mientras se preparaban
para ejecutar una complicada danza que necesitaba que todos conocieran
los pasos. Cuando comenz a sonar la alegre msica, Toby intent apartarse
para ocupar su lugar con el resto de las mujeres, pero Graydon no la solt.
Tenemos que... comenz ella.
Sin embargo, l la abraz para empezar a bailar un vals tradicional, un baile
que no llegara a Estados Unidos hasta unos cuantos aos despus, y la hizo
girar por toda la estancia. Todos se detuvieron a mirar los escandalosos
movimientos, ya que bailaban casi pegados. Los msicos dejaron de tocar y
despus intentaron encontrar una meloda que encajara con los pasos de los
187

bailarines. Los invitados se hicieron a un lado para dejarle espacio a la joven


pareja.
Graydon y Toby estaban bailando tal como haban hecho antes de la cena,
una cena que se les antojaba muy lejana. En otra vida, a siglos de distancia.
Toby cerr los ojos y se entreg a las sensaciones que le provocaba estar
entre los brazos de Graydon, bailando con l.
Cuando la msica par, se separaron a regaadientes. Graydon le hizo una
reverencia a la que ella respondi con una genuflexin.
Al apartar la mirada el uno del otro, se percataron de lo mucho que haban
escandalizado a los invitados, si bien fue algo pasajero. Aunque vivieran en
una isla, eran gente de mundo. Sus casas estaban llenas de objetos de todos
los rincones del planeta, objetos que haban llevado a casa de sus viajes.
Fue Valentina la primera en aplaudir, seguida de los dems.
Graydon cogi a Toby de la mano y no la solt mientras la conduca hasta la
puerta principal. Ya estaba harto de estar rodeado de gente cuando lo nico
que quera era estar a solas con ella. Una vez en el exterior, se detuvo para
inspirar hondo. Adnde podan ir?
Me han dicho que Nunca ms al mar est desierta esta noche. Para
nosotros explic Toby con voz titubeante. Pero crees que deberamos
aprovechar esta noche? Al fin y al cabo, no es nuestra en realidad. Cuando
lo mir a la cara, Graydon tena tal expresin de sorna que se ech a rer.
Fueron hasta la casa cogidos de la mano. Tal como era costumbre que
sucediera, la puerta estaba abierta de par en par.
Si entramos, tal vez volvamos a casa dijo Toby. A lo mejor no
deberamos...
La respuesta de Graydon fue cogerla en brazos y cruzar con ella el umbral.
Se qued quieto un momento. En el siglo xxi, la casa estaba casi vaca y
pareca vieja y olvidada. Pero en ese momento los rodeaba una casa nueva
llena con todo lo necesario para una familia numerosa. Estaba oscuro, pero
distinguieron el papel pintado de las paredes, los muebles y los juguetes de
madera de los nios esparcidos por el suelo.
Vamos, Rhett dijo Toby, llvame a la cama.
Graydon se ech a rer y la llev a la planta alta. Al llegar arriba, se percat
de que les haban preparado el dormitorio que conectaba con la pequea
biblioteca. Haba velas encendidas y flores por todas partes.
Cuando dej a Toby en el suelo, esta no se resisti a abrir la puerta de la
biblioteca. La luz de la luna se colaba por la ventana y le permiti ver que la
habitacin era tal cual se la haba imaginado.
Las estanteras estaban llenas de libros encuadernados en piel.
Graydon se coloc detrs de ella.
Qu te parece si escondemos los libros debajo de los tablones del suelo
y los rescatamos dentro de doscientos aos?
No sobreviviran respondi. La humedad, el polvo, los ratones... No,
nada de esconder cosas. Se volvi y lo mir a la cara. No s cunto
188

tiempo tenemos antes de que acabe, pero mientras estemos aqu, solo
quiero estar contigo. Nada de prncipe y plebeya. Nada de...
Graydon le puso un dedo sobre los labios.
No vuelvas a decir eso.
Ya sabes a lo que me refiero.
S, lo s. Le acarici la sien y le apart el pelo de la cara. Ests
segura?
Toby le ech los brazos al cuello y lo bes.
Segursima.
Por un instante, la mir en silencio, como si buscara confirmacin.
La bes con ternura en la mejilla antes de continuar por su cuello. Le toc el
hombro del vestido con una mano y le desliz la manga un centmetro. Era
muy tierno, muy considerado.
Era agradable, pens Toby. Le gustaban sus besos, le gustaba estar cerca
de l, pero faltaba algo.
Dnde estaba el hombre que se haba enfrentado a Lavinia y le haba
dejado las cosas claras?
Dnde estaba el hombre que la haba vuelto loca durante sus clases de
boxeo? Dnde estaba la pasin!?
No tuvo que exigir una respuesta. Se deba a su dichosa virginidad, esa que
haba conservado durante tanto tiempo. En muchas ocasiones, deseaba
haberla perdido en el baile de graduacin del instituto, como otras muchas
chicas. Pero eso era lo que esperaba el chico que la haba invitado al baile,
de modo que ella fue incapaz de hacerlo y despus...
Toby se apart para mirarlo. Estaba viendo al prncipe Graydon de Lanconia.
Tena un brillo en los ojos, pero su actitud era reservada, como si se
estuviera conteniendo, tal vez porque temiera hacerle dao. A veces, pens,
los hombres necesitaban un empujoncito.
Le dio la espalda y se levant el pelo.
Me haras el favor de desabrocharme el vestido? le pregunt con
exquisita formalidad.
S, por supuesto contest l, con el mismo tono.
Toby dej que el vestido cayera al suelo.
Si algo haba aprendido esa semana de la ropa de poca era que tal vez
pareciera un poco sosa, sin pantalones ajustados ni tops ceidos, pero lo
que iba debajo era digno de una stripper.
Se volvi para mirarlo, para permitirle ver el cors que Jilly la haba ayudado
a ponerse. Le levantaba los pechos, dejando al descubierto la parte superior
y parte de las areolas rosadas. Su cintura haba quedado reducida a una
minscula circunferencia, y por debajo, la enagua de algodn era tan
transparente que se poda ver a travs de ella. Unas medias de seda blanca
le cubran las piernas hasta medio muslo, sujetas por ligueros con cintas
rosas.
189

Toby tuvo el absoluto y delicioso placer de ver cmo el prncipe Graydon


desapareca por completo. En su lugar haba un hombre consumido por la
lujuria. Que ella le provocaba.
Graydon no habl, se limit a agarrarla de la cintura y a levantarla del suelo
mientras sus labi os se encontraban y su lengua comenzaba a explorar el
interior de su boca. Pareca que sus labios y sus dedos la tocaban por todas
partes a la vez.
Toby tard un momento en reaccionar. Sentirlo, sentir lo que le estaba
haciendo a su cuerpo, pareci transformarla, de modo que dej de ser una
mujer y se convirti en un ser posedo por el deseo.
Mientras la besaba, Graydon baj una mano para acariciarle los muslos. Al
ver que ella se quedaba inmvil en sus brazos, la levant en volandas y la
dej sobre la cama.
En cuestin de segundos, se haba quitado la chaqueta y la holgada camisa
blanca. Los aos de entrenamiento haban definido los msculos de su
torso... adems de los de las piernas, enfundadas en unas ajustadas calzas
cuya parte inferior quedaba oculta por la caa de las botas de cuero.
Por fin s por qu se desmayaban las mujeres durante la Regencia
brome Toby, y Graydon correspondi con la misma sonrisa que habra
esbozado un libertino.
Graydon tard un momento en quitarse las botas, tras lo cual se tumb junto
a ella y comenz a desnudarla muy despacio. Cada vez que le quitaba una
prenda, recorra la piel descubierta con los labios. Los ligueros y las medias
fueron lo primero en desaparecer, seguidos de cerca por las enaguas, que
procedi a bajarle por las piernas para dejar al descubierto sus bragas
modernas. Toby pens que por fin saba por qu las mujeres no llevaban
ropa interior bajo las camisolas y las enaguas. Entre el cors y los
pantalones ajustados de Graydon, haban creado una urgencia que converta
el exceso de ropa en un estorbo indeseable.
Toby recorri el torso y los brazos de Graydon con las manos, disfrutando de
sus duros msculos y de las curvas de su cuerpo: le pareca muy viril
mientras que ella se senta muy femenina. Le pas las manos por la espalda
y las pos sobre su culo, donde acarici sus duros glteos.
Se atrevi a deslizar una mano hacia la parte delantera de su cuerpo para
acariciarlo y Graydon gimi. Haba escuchado y visto todo lo que crea que
deba saber, pero la realidad era distinta. Le gustaba la reaccin que
suscitaban sus caricias.
Toby susurr l, no puedo esperar mucho ms.
Solo atin a asentir con la cabeza. Prefera que Graydon no supiera que le
daba un poco de miedo lo que estaba por llegar.
Graydon se quit los pantalones y ella se qued desnuda de cintura para
abajo. Cuando la penetr, puso los ojos como platos por la sorpresa. Haba
odo muchas historias acerca de lo que dola la primera vez, pero ella solo
sinti placer.
190

Te hago dao? pregunt l en un susurro.


No contest. Oh, es maravilloso!
Graydon se mova muy despacio en su interior. Con tiento al principio,
mientras comprobaba si le dola. Sin embargo, Toby ech la cabeza hacia
atrs y se entreg a las profundas y lentas embestidas de Graydon.
Poco a poco, algo en su interior comenz a reaccionar, instndola a alzar las
caderas para que la penetrara ms a fondo. Aunque los movimientos le
resultaron extraos, Graydon le coloc las manos bajo las nalgas y se las
levant, de modo que pudieran acompasar sus movimientos.
Ah! exclam. S, s! Abri los ojos y lo vio sonrindole, pero
despus, los ojos de Graydon cambiaron, oscurecindose, y le enterr la
cara en el cuello justo antes de que su cuerpo se tensara. Con un gruido,
cay sobre ella.
Toby estaba pegada a Graydon, entre sus brazos. Casi haba amanecido y
una luz azulada se colaba a travs de las contraventanas de madera. Haban
hecho el amor toda la noche, explorndose, acaricindose y abrazndose.
Las semanas que haban pasado juntos con la prohibicin de tocarse les
haban provocado una insaciable necesidad de abrazarse, de tocarse, de
acariciarse... de disfrutar el uno del otro.
Hubo minutos a lo largo de la noche en los que Toby quiso hablar, hacerle
preguntas, pero sentir a Graydon borr todas las palabras de su mente.
Adems, le estaba demostrando otras cosas que hacer con los labios que
nada tenan que ver con hablar.
En ese momento, al amanecer, se abrazaban con fuerza. La pregunta de qu
pasara a continuacin penda sobre ellos.
Graydon se separ de ella y sali de la cama para abrir una ventana. La luz
casi ceg a Toby, que se cubri los ojos con un brazo. Mir a travs de los
dedos y vio a Graydon desnudo. En ese momento, l apart las mantas de
forma que ella tambin qued expuesta.
Su primer impulso fue cubrirse, pero no lo hizo. Graydon se sent en el borde
de la cama y ella se qued quieta mientras la inspeccionaba de los pies a la
cabeza. Cuando lleg a su cara, la mir con una sonrisa y despus la inst a
tumbarse bocabajo con ternura.
Graydon le acarici el cuerpo con las manos y se detuvo en su costado
izquierdo. Le acarici las costillas y despus se las bes.
Cmo te hiciste esto? pregunt en voz baja, con tono compasivo.
Es de nacimiento contest ella, desconcertada por su tono. Acaso unas
marcas de nacimiento le resultaban repulsivas?
No es... comenz l, pero se interrumpi. Sientes esto?
Toby se llev una mano al costado y toc las marcas de su piel. Se retorci e
intent ver qu tena.
Graydon se levant, descolg un espejito que haba en la pared y lo sostuvo
de forma que ella pudiera ver las largas y anchas cicatrices que le recorran
el costado.
191

Creo que son quemaduras, y muy graves.


Toby se sent en la cama y se cubri con la sbana.
No tengo quemaduras, pero s una pequea hilera de marcas rosadas de
nacimiento en el costado. Mi padre deca que eran un mapa de islas
desconocidas.
Graydon se sent en el borde del colchn con el espejo en las manos.
Ests en el cuerpo de Tabby le record en voz baja. Anoche sent las
cicatrices y me pregunt qu te habra pasado para acabar con semejante
recuerdo. Pero no fuiste t quien soport el dolor.
La idea de encontrarse en el cuerpo de otra persona era casi ms difcil de
comprender que la de la posibilidad de viajar en el tiempo. En ese preciso
momento, le pareca que Graydon y ella se encontraban en una posada
antigua, con una cama muy real... salvo que todo era nuevo. No haban
transcurrido doscientos aos, de modo que los muebles no tenan esa ptina
antigua que los converta en antigedades.
Qu me dices de ti? pregunt Toby. Algo distinto?
Creo que no. En sus ojos apareci un brillo travieso. Aunque a lo
mejor te gustara comprobarlo.
Creo que ser lo mejor repuso Toby con solemnidad.
Cuando se inclin hacia ella, Toby le recorri los duros abdominales, los
hombros y un musculoso brazo.
No tengo con qu compararte, pero a m me parece que ests bien. Lo
toc con ambas manos.
Era maravilloso verlo y sentirlo. Sientes algo distinto?
No contest, y sus ojos se oscurecieron por la pasin cuando se acerc
a l. Al percatarse de que el espejo estaba a punto de caerse, Graydon lo
cogi y se inclin un poco para dejarlo sobre la mesita de noche situada junto
a la cama.
Ay, Dios! exclam Toby con los ojos como platos antes de llevarse una
mano a los labios.
Tu espalda!
Tengo cicatrices? pregunt l, que le dio la espalda por completo.
Ni una sola cicatriz.
Toby intentaba contener las carcajadas, pero fue superior a sus fuerzas.
Graydon volvi a coger el espejo y se lo dio para que lo sostuviera en alto, de
forma que l pudiera verse. Toda la parte izquierda de la espalda de Graydon
estaba cubierta por un tatuaje magnfico. Era japons sin lugar a dudas, con
colores muy vivos. Se trataba de la imagen de una mujer, con el cabello
recogido. Lo raro era que era rubia, con ojos azules.
Graydon se retorci mientras se miraba en el espejo.
Es quien creo que es?
No puedo asegurarlo, pero dira que soy yo vestida como una geisha.
Eso me ha parecido replic Graydon, que dej de nuevo el espejo en la
mesilla.
192

Se miraron en silencio un rato antes de echarse a rer.


Graydon se tumb en la cama junto a Toby y la estrech entre sus brazos.
Te aseguro que en la vida real no tengo tatuajes.
Ni siquiera una mariposa en el tobillo? Toby segua rindose.
Aunque debo admitir que este es increble, no te parece?
Y muy halagador. Lo mir. Me alegro de haber podido negociar este
matrimonio. Cualquier hombre que quiera a una mujer tanto como Garrett
quiere a Tabby debera pasar la vida con ella.
De repente, Toby sinti mucho sueo, cosa que tena sentido, ya que haban
pasado despiertos toda la noche.
Quiero quedarme aqu dijo Graydon. Contigo. Quiero la vida que
podramos tener aqu.
Le coloc una mano en la mejilla y la inst a levantar la cabeza. Vio que
haba cerrado los ojos.
Toby, sabes cunto te quiero? Tienes idea de lo mucho que me destrozar
tener que dejarte? No creo que pueda... Se interrumpi al darse cuenta de
que estaba dormida.
Estuvo a punto de decir ms cosas, pero de repente lo abrum el sueo.
No susurr. No quiero dormir.
Mucho se tema que se despertara y todo eso desaparecera. Pero fue
incapaz de permanecer despierto.
Se durmieron abrazados.

193

21
Toby se despert despacio y, en un primer momento, no supo dnde se
encontraba. En el exterior era de da, pero puesto que los estores estaban
bajados, la habitacin permaneca en sombras.
Colgado de la percha de la puerta se encontraba el precioso vestido que se
haba puesto para la cena de la noche anterior, y se alegr al haberse
preocupado de colgarlo en condiciones. Clav la mirada en el techo para
recordar la cena. Haba sido todo un xito! Victoria haba accedido a que
ese fuera el tema para su boda y...
Se incorpor en la cama. De verdad haban ido a Kingsley House y haban
destrozado el alfizar acolchado de la ventana? Se frot los ojos con una
mano. Deba de ser uno de sus sueos. Porque tambin recordaba haber
discutido con Graydon sobre algo relacionado con Tabby y Garrett, pero no
recordaba exactamente el motivo.
Un poco confundida, tal vez por haber bebido en exceso, se levant, se
duch y se lav el pelo. La noche anterior se haba puesto laca, espuma y
gel fijador en un intento por mantener el recogido en su sitio y quera librarse
de los restos. Se puso unos vaqueros y una camisa rosa de algodn y baj.
Tardara un buen rato en limpiarlo todo despus de la cena.
Sin embargo, la casa estaba en perfectas condiciones y no haba rastro de la
reunin de la noche anterior. Tampoco haba rastro de los dems.
En la sala vio una nota de Graydon, colocada junto a un bol de fruta.
Hay yogur en el frigorfico. Estoy fuera. Elige.
Qu cosa ms rara, pens Toby mientras verta el yogur sobre la fruta y
empezaba a comer.
Cualquier que leyera la nota pensara que entre ellos haba algo ms de lo
que haba en realidad.
Pero claro, a lo mejor lo raro no era lo que haba escrito, sino la nota en s.
Crey recordar a Graydon escribiendo algo con una pluma. A la luz de una
vela. Un documento antiguo... Que no era antiguo. Un hombre diciendo que
la tinta an no estaba seca.
La visin pareci aparecer y desaparecer en segundos, pero no alcanz a
comprender el origen de la misma. Escuch un estruendo metlico en el
exterior y se asom por la ventana.
Daire y Graydon estaban, como era habitual en ellos, atacndose con los
torsos desnudos, cuya piel morena estaba sudorosa por el ejercicio fsico.
Lorcan los observaba atentamente. Toby estaba a punto de levantar una
mano para saludarlos, pero alguien llam a la puerta y fue a abrir.
Cuando lo hizo, descubri a su amiga Alix.
194

Durante los tres primeros minutos solo hubo risas, abrazos y palabras
entrecortadas porque hablaban al mismo tiempo. Era la primera vez que Alix
visitaba la isla desde su boda.
Te lo has pasado bien? quiso saber Toby.
Genial. Todo ha sido fantstico! Me he perdido algo? Sabes algo de
Lexie? quiso saber Alix. Mi padre dice que tienes unos invitados muy
interesantes.
Ven a verlos. Toby la cogi del brazo y la acompa hasta la cocina,
ms concretamente hasta el ventanal.
En el exterior, los dos apuestos hombres estaban practicando la lucha libre y
sus musculosos cuerpos solo estaban cubiertos por unos pantalones anchos
de color blanco que parecan correr el riesgo de carseles en cualquier
momento porque eran muy bajos de cintura.
Todas las maanas ves esta imagen al levantarte? pregunt Alix. Es
como echarle miel a una tostada!
Toby suspir.
S. Miel. Kilos y kilos.
A ver, dime cul es el tuyo.
Toby se volvi.
Ninguno. Daire, el ms alto, est enamorado de Lorcan. Seal a la
mujer, que observaba el entrenamiento algo alejada.
Ni siquiera me haba fijado en ella coment Alix.
Toby se ech a rer.
Te entiendo perfectamente. Ves el arriate situado ms a la izquierda?
Tras l es desde donde mejor se les ve entrenar. Me paso tanto rato regando
esas pobres flores que van a acabar muriendo por un exceso de agua. Pero
claro, cuando tenemos la impresin de que los hombres pasan de nosotras,
Lorcan y yo empezamos a practicar yoga... en concreto las poses invertidas.
Alix miraba a Toby con atencin.
Parece que has formado una familia, pero mi madre me ha dicho que se
van todos pronto.
S confirm Toby con un deje horrorizado en la voz. Dentro de unas
dos semanas y media Graydon regresar a su pas y anunciar su
compromiso con otra mujer.
Alix le coloc una mano en el brazo.
Mi madre dice que Graydon y t os habis... No acab la frase porque
crey mejor no repetir todo lo que su madre, Victoria, opinaba sobre Graydon
y Toby.
Va a romperle el corazn!, haba dicho Victoria, furiosa. Se ir montado
en su caballo negro, blandiendo la espada, y dejar a la pobre Toby llorando
y destrozada.
Como su madre sola exagerar a veces, Alix no le haba prestado mucha
atencin a lo que le deca.
195

Pero en ese momento, al ver la cara de Toby, pens que tal vez su madre
llevaba razn.
Mir de nuevo por la ventana y vio que los hombres ya no intentaban
matarse el uno al otro y que estaban recogiendo sus equipaciones. Pronto
regresaran al interior.
Por qu no nos vamos a hablar a Kingsley House? sugiri Alix.
Quiero que me cuentes con todo detalle lo que ha pasado mientras he
estado fuera. Adems, tengo unas cuantas cosas que contarte.
Tu padre me dijo que has aterrorizado a todo el personal del estudio de
Jared.
Ni hablar replic Alix mientras caminaban hacia la puerta principal.
Bueno, a lo mejor un poco.
Ambas rieron hasta llegar a Kingsley House, y solo despus de estar en la
casa Toby cay en la cuenta de que no le haba dejado una nota a Graydon
dicindole dnde estaba. Tras pensarlo, se encogi de hombros. Al fin y al
cabo, lo que haba entre ellos no era algo permanente. Eran compaeros de
casa y nada ms.
Graydon dijo Toby por ensima vez. No s nada sobre la historia de
los tatuajes japoneses.
Me alegro mucho de que, en su afn por importar cosas a Estados Unidos,
los marineros soportaran en ocasiones el dolor asociado a los tatuajes. Es
muy interesante, pero he estado demasiado ocupada como para prestarles
atencin a los tatuajes.
Lo dijo echando chispas por los ojos, de forma que entendiera que ya estaba
harta del comportamiento tan extrao que Graydon haba demostrado
durante la semana posterior a la cena.
Tras haber pasado el da con Alix, Jared y otros amigos, Graydon la recibi
como si hubiera estado lejos una semana. La alz en brazos y la bes de
una forma muy ntima.
No le ayud mucho que los miembros de la familia Kingsley se hubieran
pasado el da advirtindole de que no debera encariarse demasiado con
Graydon. Como si ella no lo supiera,
insistieron en repetirle que se marchara pronto y que seguramente jams
volvera a verlo.
Te quedars desolada cuando se vaya le dijo Victoria, con una expresin
temerosa y a la vez firme.
Sus palabras le recordaron lo que ya saba, y cuando regres a casa lo hizo
con una firme resolucin. La cena los haba unido, pero saba que deba
ponerle fin. Sin embargo, fue un contratiempo que Graydon la abrazara nada
ms entrar en la casa y la besara como si jams la hubiera besado antes.
Hasta entonces, sus besos haban sido comedidos. Agradables, pero no...
apasionados. No obstante, el hombre que la recibi en la puerta no pareca
el prncipe Graydon, sino otro totalmente distinto. Su amante, fue lo primero
que pens.
196

La verdad era que si Lorcan y Daire no hubieran estado presentes, todas las
palabras de advertencia que haba estado escuchando durante el da, todos
los malos augurios sobre las consecuencias que tendra enamorarse de
Graydon, habran cado en saco roto. No le caba la menor duda de que se
habra dejado llevar por sus besos hasta el punto de perder la virginidad en
la mesa del comedor.
Sin embargo, Lorcan y Daire estaban all, y ambos los miraron boquiabiertos
por la sorpresa, olvidando de momento la reserva tpica de los lanconianos.
Fue Daire quien dej caer un montn de libros, recordndoles que no
estaban solos, aunque estaban besndose de forma tan ntima que Toby
haba levantado una pierna para rodearle la cadera a Graydon.
Djame en el suelo! mascull.
S, por supuesto replic l. Despus estaremos juntos, en privado.
Se alej demasiado rpido como para que Toby le dijera que entre ellos no
habra nada despus, en privado. Al mirar a Daire, vio que este la
observaba con desaprobacin.
Avergonzada, subi corriendo a su dormitorio. Tras comprobar que el agua
fra en la cara no surta efecto, decidi darse una ducha helada. Mientras
tiritaba bajo el chorro de agua, empezaron las visiones de las manos de
Graydon en su cuerpo, de sus manos en el de Graydon. En un momento
dado, crey ver su sonrisa al tiempo que l le prometa que pasara la vida
con ella... justo antes de que le colocara una alianza en el dedo.
Se llev las manos a la cara y dej que el agua fra la despejara. Esas
ensoaciones tenan que desaparecer! No poda seguir as. Deba hacer
todo lo que estuviera en su mano para detener esas fantasas. Graydon era
de otra mujer. No! Era de otro pas en cuerpo, mente y alma. Amaba tanto
ese lugar que estaba dispuesto a casarse con una mujer a la que no quera,
algo que seguramente lo distanciara de su querido hermano. Si Graydon
estaba dispuesto a hacer todo eso apoyndose en sus firmes principios, lo
ayudara no complicndole ms la vida. No pensaba dificultarle ms el
momento de separarse... algo que tambin la beneficiara a ella.
Adems, deba hacerlo para mantener la cordura.
A la maana siguiente, se haba jurado que solo sera amiga de Graydon. La
forma de lograrlo era entregndose de lleno al trabajo... y de esa manera a lo
mejor detena las ridculas visiones. Puesto que tena dos empleos, se
entreg a fondo e intent ocupar su mente con las cosas que deba hacer.
A lo largo de la siguiente semana, pas mucho tiempo ocupada con el jardn
que Jared le haba encargado disear. No obstante, la primera vez que lo vio
a solas, tuvo una visin del jardn de la casa Ms all del tiempo. Fue
incapaz de imaginarlo al completo, y tuvo la impresin de que faltaba un
rbol enorme. Pens en preguntarle al seor Huntley si saba algo sobre
dicho jardn, pero decidi que era mejor dejar el tema aparcado. La casa no
era suya y, la verdad, tampoco tena el menor deseo de poner un pie en ella
otra vez.
197

Adems del jardn, estaba muy ocupada con la boda de Victoria. Ya que por
fin tena un tema, poda empezar a hacer planes. Da tras da, aada ms
cosas que hacer a la lista de pendientes.
Una noche, estaba ocupada diseando unos arreglos florales fieles al estilo
de la poca cuando escuch que Graydon deca:
Es una lstima que te esfuerces tanto en lograr detalles reales cuando los
nicos que irn de poca sern los novios. Tal vez deberas extender el
vestuario a todos los invitados.
Toby mir la lista de invitados que le haba dado Victoria. Haba algunas
personas muy famosas en ella, sobre todo escritores.
Cmo vamos a pedirles que se disfracen? En este pas, la gente no est
acostumbrada a esas cosas.
Si estuviramos en el mo, me limitara a ordenrselo coment Graydon
. Si quieren asistir a un baile en palacio, tienen que vestirse como se les
indique.
Eso suceda cuando eras un prncipe replic ella con la vista clavada en
el ordenador porttil, de modo que no vio las sonrisas que intercambiaron
Daire y Lorcan.
Graydon cogi su telfono.
Creo que deberamos preguntarle a la reina estadounidense cmo
conseguir que los invitados se disfracen.
Victoria dijo Toby, y Graydon asinti con la cabeza.
Tras ofrecerle el mvil, Toby tecle un mensaje de texto que procedi a
enviar.
Cmo conseguimos que nuestros invitados se vistan de poca?
Al cabo de un minuto, le lleg la respuesta de Victoria:
Ofrceles premios. Son tan competitivos que seran capaces de matar con tal
de ganar.
Me parece una buena idea coment Graydon. Encargamos que
hagan medallas para los ganadores?
Y si el premio es un baile con un prncipe? sugiri Toby.
A Graydon le brillaron los ojos.
Ver si Rory puede venir.
Entre carcajadas, Toby volvi al trabajo, perdindose de nuevo la mirada que
intercambiaron Daire y Lorcan.
Toby comprob que la gente responda tal cual Victoria haba vaticinado
cuando se vio abrumada por las llamadas de telfono. Todos los escritores
queran saber qu iban a ponerse los dems.
Decan que lo hacan para no repetir. Victoria afirmaba que se deba al afn
por eclipsar a los otros.
Adems, le explic que los autores que ocupaban el segundo lugar en la lista
de los ms vendidos del New York Times queran asegurarse de que sus
disfraces eran ms ostentosos que los de los escritores que haban
alcanzado el nmero uno.
198

Pero la sencillez era una premisa en el estilo de la Regencia inglesa le


record Toby.
Eso se lo dices a los que ocupan el tercer puesto en la lista replic
Victoria.
Entre el jardn y la boda, Toby estaba sobrecargada de trabajo. Lorcan la
ayudaba tanto que pronto se convirti en su asistente oficiosa. A Toby le
encantaba escucharla hablar por telfono con los famosos colegas escritores
de Victoria. Lorcan era una mujer pragmtica que no se deshaca en halagos
y que iba directa al grano. Anim el afn competitivo al describir al detalle el
vestuario, desde las perlas cosidas a mano hasta los zapatos con hebillas
adornadas por brillantes. Cuando colgaba, miraba a Toby con una sonrisa
traviesa. Al parecer la boda de Victoria iba a ser rutilante!
Toby se lo cont todo a Victoria a travs de los mensajes de correo
electrnico, ya que ella estaba muy ocupada acabando de escribir su ltima
novela, que narraba las desventuras de Valentina Montgomery Kingsley.
Llora mientras escribe? le pregunt Graydon durante la cena.
Al principio, Toby pens que estaba bromeando, pero no era as. Lo haba
preguntado con una expresin muy seria.
No lo s respondi. Pero le preguntar a Alix.
Cmo te has enterado de eso? replic Alix a travs del telfono. Las
ltimas tres veces que he hablado con mi madre me ha dicho que ha llorado
mientras escriba. Dice que tiene la impresin de haber experimentado todo
lo que cuenta en el libro y que el proceso le resulta muy doloroso. Solt un
pequeo suspiro exasperado. Claro que a su editora le encanta. Segn
ella, si los escritores lloran, los lectores lloran, y las lgrimas venden libros.
Un poco cruel coment Toby, pero comprensible. Qu planes tenis
Jared y t?
En ese momento fue cuando Alix solt la bomba de que Victoria quera que
Toby diseara el vestido de novia.
No se neg, tajante. Eso es trabajo de la novia, no mo.
Es una buena forma de empezar le asegur Alix. Pero te apuesto una
cena en Languedoc a que ganar mi madre.
Acepto la apuesta dijo Toby. Planear una boda para otra persona tiene
unos lmites.
Victoria result la ganadora.
Unos das despus de esa cena, Victoria llam a Toby y le dijo que quera
tratar el tema de su vestido de novia.
Estoy segura de que es algo que te gustara hacer a ti replic Toby con
la voz ms firme que fue capaz de encontrar.
Me encantara hacerlo le asegur Victoria, pero voy muy retrasada
con los plazos de entrega porque he tardado mucho en hacerme con el diario
de Valentina. Mis lectores nunca han tenido que esperar tanto entre libro y
libro, y adems dado el panorama econmico no puedo dejar de trabajar,
199

no crees? No querrs que millones de lectores de todo el mundo se lleven


una desilusin, verdad?
Supongo que no contest Toby. Pero cmo voy a elegir tu vestido de
novia? Haba enarcado tanto las cejas que casi le llegaban al nacimiento
del pelo.
Victoria no titube.
Mndame fotos de vestidos de la poca y elegir uno. Despus, Martha y
sus maravillosas costureras lo confeccionarn.
Martha? dijo Toby. Te refieres a... Martha Stewart?
Por Dios, no! Me refiero a la verdadera Martha. A Martha Pullen. La Reina
de la Aguja. Tiene todas mis medidas y es capaz de confeccionar cualquier
cosa. Tengo que dejarte. Envame algunas fotos hoy. Y colg.
Toby cort la llamada y mir a Lorcan, que ya estaba buscando en Internet.
Haba encontrado la pgina web de Martha Pullen, llena de detalles
histricos, de productos y de prendas de ropa exquisitamente
confeccionadas.
Ahora solo tenemos que encontrar un vestido precioso que enamore a
Victoria dijo Toby.
Una hora despus y gracias al uso de dos porttiles, haban encontrado
imgenes de veintids vestidos de poca, todos ellos arrebatadores, sacadas
de las pginas webs de distintos museos.
All vamos dijo Toby mientras guardaba las imgenes en una memoria
usb. Despus se las enviara a Victoria.
Apuesto por el verde dijo Graydon.
En ese caso, yo elijo el azul replic ella.
El de las cintas rojas eligi Daire.
El blanco por aquello de la pureza virginal fue la eleccin de Lorcan, y
todos la miraron un instante antes de estallar en carcajadas.
En definitiva, fue una semana agradable, salvo por dos cosas. Toby sigui
teniendo visiones espordicas de Graydon y ella juntos, y Graydon mostr
ciertos comportamientos extraos.
A veces, lo miraba y lo vea vestido al estilo de la Regencia. Aunque lo haba
visto vestido de esa manera durante la cena y la ropa le sentaba
estupendamente, en sus visiones lo vea de otra forma. En vez de llevar los
elegantes zapatos que us para la cena, llevaba unas botas altas de cuero. Y
la ropa no pareca un disfraz, sino un atuendo que estaba acostumbrado a
usar. Una noche estaba de pie junto a la chimenea y de repente Toby lo vio
en mangas de camisa, con las calzas ajustadas y las botas altas. La imagen
le result tan ertica que empez a darle vueltas la cabeza.
Tambin hubo otras visiones de comida, de una cama enorme cubierta de
ptalos de rosas, de hileras de libros encuadernados en cuero y escuch que
Graydon preguntaba:
Qu te parece si escondemos los libros debajo de los tablones del suelo
y los rescatamos dentro de doscientos aos?
200

Una maana, despus de despertarse, extendi una mano para tocar a


Graydon y se llev una desilusin al ver que no estaba a su lado en la cama.
Mantuvo las visiones en secreto. No les habl de ellas a Graydon ni a Alix.
Tampoco coment el tema con Lexie cuando habl con ella por telfono.
Pero claro, Lexie solo hablaba de Roger Plymouth y de todas las cosas que
estaban haciendo durante su aventura.
Pensaba que insistira en alojarse en hoteles de cinco estrellas coment
Lexie, y que all estara yo, con los vaqueros y la camiseta, con pintas de
ser una desastrada turista estadounidense.
Pero nos alojamos en establecimientos que solo tienen tres o cuatro
habitaciones y en los que la comida es casera y los productos, cultivados por
los dueos. Es maravilloso! Pero cuntame, qu tal te va? Ya te has
acostado con l?
S, pero no ha habido sexo contest ella. Y t?
Al ver que Lexie titubeaba, Toby jade.
Te has acostado con l, a que s?
Sucedi sin ms adujo Lexie. Demasiado vino a la luz de la luna. Pero
solo fue sexo, no hubo amor. Y t?
Creo que mi problema es justo el contrario. Hay amor, pero no sexo.
Uf! exclam Lexie. Cuntamelo todo.
Todava no se neg. Algn da.
Y colgaron hacindose promesas la una a la otra.
A las visiones se sumaba la extraeza que le provocaba el singular
comportamiento de Graydon.
Un da la invit a dar un paseo y la llev a Nantucket, a una iglesia que ella
haba decorado para varias bodas. Al principio, pens que Graydon quera
ver el precioso edificio, pero no. Quera que se imaginara la iglesia tal cual
deba de ser en 1806.
Toby no entenda el motivo. Puesto que era el ao en el que se estaba
inspirando para organizar la boda, pens que se deba a eso.
Victoria quiere casarse en la capilla diseada por Alix, no aqu.
Graydon solt un hondo suspiro, como si lo hubiera desilusionado, y la llev
a almorzar.
A lo largo de la semana, interpret piezas musicales que parecan antiguas,
cocin platos inusuales y asegur que debera dejar el mar para dirigir la
familia Kingsley. Le haba preguntado cul era la razn por la que las
mujeres de la poca de la Regencia se desmayaban. Haba encargado un
libro enorme con ilustraciones de tatuajes japoneses y le pidi que lo ojeara
con l.
El sbado estaba ya tan harta de su extrao comportamiento que organiz
un paseo en embarcacin alrededor de la isla con Lorcan y Daire, a
sabiendas de que Graydon tena asuntos que tratar en Lanconia y no podra
acompaarlos. La entusiasta respuesta de ambos le hizo pensar que ellos
tambin se alegraban de alejarse de Graydon.
201

Salieron por la maana temprano, casi a la carrera, dejando atrs a un


prncipe entristecido.
Graydon saba que se estaba esforzando demasiado para que Toby
recordara el tiempo que pasaron juntos. Y tambin saba que no debera
hacerlo. Era mejor que no lo recordara. Era mejor que no sufriera lo que l
estaba sufriendo, ya que todos los das lo torturaban las ntidas imgenes de
su pasado en comn.
Al principio, intent convencerse de que todo haba sido un sueo. Un
producto de su imaginacin.
Llevaba tanto tiempo deseando a Toby que lo lgico era que soara con ella.
Y dado que estaban ocupados planificando una boda de poca, resultaba
comprensible que soara con mujeres ataviadas con vestidos casi
transparentes. Puesto que Toby no lo recordaba, todo era fruto de su
fantasa.
Sin embargo, en el fondo no acababa de crerselo. En el fondo albergaba la
certeza de que todo lo que guardaba en la memoria haba sucedido de
verdad. Pero cmo poda demostrarlo?
El primer da despus de la cena de poca, esper a que Toby se
despertara. Haba imaginado que ella se acurrucara entre sus brazos y... En
fin, le dira que lo quera.
Pero se le pegaron tanto las sbanas, que l se vio obligado a ejercitarse con
Daire para librarse del exceso de energa acumulada. Mientras sudaba en el
exterior, Toby se levant y huy con Alix.
Puesto que no le haba dejado ninguna nota, su ta Jilly pas por casa y le
dijo dnde estaba Toby.
Todo el mundo est preocupado por ella le asegur Jilly. Creen que
est demasiado unida a ti y que tu partida la dejar destrozada.
Graydon abri la boca para defenderse, pero cmo iba a hacerlo?
Esgrimiendo la historia de que haba viajado al pasado con Toby?
Admitiendo que haban sido los momentos ms felices de su vida y que
quera regresar a una poca en la que el barbero haca las veces de dentista
y unos supuestos mdicos sangraban a sus pacientes para librarlos de los
malos humores?
Sin embargo, tena claro que regresara al pasado sin dudar. Sin titubear. Y
esa vehemencia lo asustaba. Antes de conocer a Toby habra asegurado que
era un hombre feliz. Tena todo lo que poda desear. Pero a esas alturas...
cada vez estaba ms insatisfecho con su vida, con su futuro.
El primer da despus de que pasaran la noche juntos, esper impaciente el
regreso de Toby.
Intent mantener la mente ocupada con los asuntos pendientes que tena en
Lanconia, pero fue incapaz. En un momento dado, Rory le ech en cara que
pareca haber olvidado lo que significaba trabajar los siete das de la
semana, las veinticuatro horas del da.
T has conseguido las vacaciones y yo, el trabajo concluy, y le colg.
202

Por regla general, el enfado de Rory lo habra molestado. Lo habra llamado


para disculparse y se habra concentrado por entero en las necesidades de
su pas. Pero no lo hizo. En cambio, sali al jardn para regar las plantas del
invernadero y los arriates. Toby era lo nico que tena en mente. Su regreso
y lo que diran sobre lo que haba pasado entre ellos. Sobre la noche que
haban pasado juntos.
Pas cada segundo de ese da rememorando todo lo acontecido la noche
anterior entre ellos.
Rememor cada minuto, cada palabra, cada caricia.
Cuando Toby volvi, estaba muerto de la preocupacin. Haba planeado
pedirle con educacin que lo acompaara a la planta alta para poder hablar
en privado, pero no fue eso lo que sucedi.
Cuando la vio, lo abandonaron tanto los buenos modales como el
comedimiento y la abraz al instante. Pareca que haban pasado meses
desde la ltima vez que la haba tocado y nada le pareca suficiente. No
saba qu habra hecho si Daire no hubiera dejado caer un montn de libros
al suelo.
El estruendo resultante lo sobresalt lo bastante como para que soltara a
Toby.
Se alej de ella para mirarlos a todos a los ojos. Lorcan estaba atnita; Daire,
disgustado; y Toby lo observaba como si no lo hubiera visto jams. En ese
momento, comprendi que no recordaba lo que haba sucedido entre ellos.
A lo largo de la siguiente semana, hizo todo lo que estuvo en su mano para
ayudarla a recordar.
Haba buscado en Internet hasta dar con la msica que haba escuchado
aquella noche. Haba preparado la comida tal como la degustaron, haba
contado una y otra vez la historia de Tabby y de Silas Osborne, y haba
reiterado que habra sido mucho mejor que se casara con Garrett Kingsley.
Haba repetido parte de sus conversaciones. Haba hecho bocetos de las
escenas, de la gente, incluyendo la boda, y se los haba mostrado a Toby.
Incluso la haba invitado a pasear hasta la misma iglesia, pero la imagen no
despert el menor recuerdo en ella. Ni tampoco lo hizo una visita a Kingsley
House. El nico obstculo lo encontr cuando le propuso acompaarlo a
Ms all del tiempo. Toby se neg a poner un pie en la casa.
Claro que tampoco importaba, ya que no recordaba absolutamente nada.
Miraba cualquier cosa que le enseara, escuchaba lo que le deca y probaba
todo lo que le ofreca, pero nada pareca despertar sus recuerdos.
Al final de la semana, Graydon empez a pensar que todo haba sido un
sueo.
Empezaba a relajarse y era capaz de bromear con Toby sobre todo el trabajo
que le daba Victoria.
El sbado por la tarde Jared los visit para decirles que Alix y l se
marchaban, pero Graydon estaba solo en la casa. Daire, Lorcan y Toby
haban salido a dar un paseo en embarcacin alrededor de la isla. Daire
203

nunca se haba subido a un barco, y las mujeres le haban tomado el pelo


dicindole que una ballena pasara por debajo y volcara la embarcacin.
He odo que se comen a la gente aadi Toby con expresin seria. A
modo de venganza por haberlas pescado con arpn.
Lorcan solo se haba subido a un barco en una ocasin, pero colabor con
las bromas de Toby.
Graydon se vio obligado a quedarse en la casa porque un empresario
estadounidense estaba interesado en abrir una fbrica de calzado en
Lanconia y se estaban llevando a cabo las conversaciones. Graydon haba
participado en las negociaciones previas y deba estar presente para
contestar cualquier duda que pudiera surgir y que Rory le transmitira, ya
fuera sobre los materiales o sobre el trabajo.
Jared llam a la puerta justo cuando Graydon colgaba el telfono tras haber
hablado cuatro veces con su hermano, y su interrupcin supuso un alivio.
Alix y yo debemos volver a Nueva York anunci y quera ver si todo va
bien por aqu.
Mir a Graydon de arriba abajo, como si intentara descubrir qu haca en
Nantucket y si estaba tratando de destrozarle el corazn a Toby de forma
deliberada.
Graydon le ofreci una cerveza, y ambos salieron al exterior.
Cmo vais Toby y t? le pregunt Jared a bocajarro.
Genial. Estoy enamorado de ella, pero me ve como si fuera su mejor
amiga. Me pide opinin sobre diseos de vestidos de novia; me pregunta si
me gustan las rosas amarillas o las rosas. Si la beso, me regaa.
Ah, s? replic Jared, cuya expresin se relaj un poco.
Creo que cuando nos marchemos, lo haremos con lgrimas en los ojos, y
que Toby se alegrar de recuperar su casa.
Jared sonri y bebi un sorbo de cerveza.
Graydon saba que lo que estaba diciendo no era la estricta verdad, pero
tampoco era una mentira.
Tal vez estaba expresando en voz alta lo que llevaba sintiendo los ltimos
das.
Cundo os marchis? pregunt Jared.
Graydon dio un respingo al escuchar el tono de voz de su primo. No estaba
acostumbrado a que la gente quisiera librarse de l.
Dentro de una semana y media respondi.
Aunque Jared no dijo Bien, su mirada lo traicion.
Al regresar al interior de la casa, Graydon record de repente que haba
hablado con la joven Alix, o ms bien Ali, sobre sus diseos arquitectnicos.
Hay en tu casa un retrato de una joven de unos veintitrs aos, con un
marco voluminoso?
S, lo hay. Es uno de los cuadros que estn en el tico. Mi abuelo quera
colgarlo abajo, pero las mujeres decan que el marco era demasiado
recargado y muy feo, as que siempre ha estado oculto.
204

Cmo es que sabes de su existencia?


Graydon se vio obligado a esgrimir una mentira.
El seor Huntley...
No digas ms lo interrumpi Jared. Si quieres verlo, Toby tiene una
llave de la casa. Eres libre para ir cuando quieras. No he visto el cuadro
desde que era pequeo. La ltima vez, estaba en la pared del fondo y
seguramente estar detrs de un montn de chismes. El tico est muy mal
iluminado, as que si quieres traerte el retrato aqu, hazlo sin problemas. La
verdad es que me gustara verlo de nuevo.
Gracias replic Graydon.
Tras despedirse, Graydon observ alejarse a Jared, que tom el camino
hacia Kingsley House.
El domingo por la maana, las mujeres fueron a misa. Graydon se excus
aduciendo que tena trabajo que hacer y convenci a Daire de que se
quedara con l. Su plan era registrar el tico de Kingsley House.

205

22
Cuando Toby y Lorcan volvieron de la iglesia, Daire y Graydon estaban en el
saln familiar, contemplando un bulto enorme cubierto por una sbana y
apoyado contra la pared.
Qu es eso? pregunt Toby.
Uno de los antepasados de Jared contest Daire, que procedi a
explicar que haban pasado toda la maana en el tico de Kingsley House,
armados con linternas en busca del retrato. Hemos tenido que mover cajas
pesadas, muebles viejos, una enorme jaula y... Mir a Graydon.
Y lo que pareca ser una caja llena de cabezas reducidas sigui Graydon
, pero no nos hemos parado a verificarlo.
Movida por la curiosidad, Toby se acerc a l.
Buscabais algo concreto o solo estabais explorando?
Intentbamos encontrar el retrato de Alisa Kendricks Kingsley y creo que
es este.
Ali susurr Toby. La nia de mi sueo. Pero qu te hace pensar que
mand pintar su retrato y que ha estado guardado en el tico de los
Kingsley?
Le dije que lo hiciera, y puesto que el seor Huntley coment que su
marido y ella nunca han recibido el mrito que les corresponde por haber
diseado las casas de la isla, le ped que dejara en el interior del retrato una
prueba de la autora de las mismas.
Lorcan y Daire lo miraban extraados, y Toby se qued boquiabierta por el
asombro.
Cundo la has visto? pregunt con un hilo de voz.
La noche de la cena tuve un sueo. Graydon lo dijo como si la cuestin
no tuviera importancia alguna. Qu os parece si le echamos un vistazo a
lo que hemos encontrado? Asinti con la cabeza dirigindose a Daire, que
cogi el otro extremo de la amarillenta y polvorienta sbana, y descubrieron
el retrato.
Era la imagen de una joven, pintada al estilo naif, seguramente por algn
pintor itinerante de los muchos que viajaban por Estados Unidos haciendo
retratos de aquellos que pudieran pagarlos. Las tablas que haba usado
como base para el retrato estaban ligeramente combadas, pero no hasta el
punto de desfigurar la belleza de la joven, con su pelo rubio dorado y sus
ojos verde azulados. El marco, sin embargo, era demasiado voluminoso para
el tamao del retrato y casi lo engulla. Tallado con roble oscuro, impeda que
la luz llegara al rostro de la chica.
Se parece a tu amiga coment Lorcan.
206

Alix. Toby estaba mirando a Graydon, que no le haba mencionado nada


sobre un sueo donde haba conocido a la pequea Ali.
Aunque tal vez lo hubiera hecho de una forma retorcida. Sera dicho sueo
el origen de todos sus comentarios sobre tatuajes, iglesias y recetas
antiguas?
Graydon no la mir. De haberlo hecho, seguramente ella le habra
preguntado por el sueo. Estaba ella presente? Por qu no le haba
hablado de eso? Lo mir, pero l se neg a enfrentar su mirada.
Toby observ a los hombres mientras estos le daban la vuelta al retrato para
examinar la parte posterior del enorme marco. Por extrao que pareciera, por
detrs era tan recargado como por delante. Todo estaba cubierto por hojas y
pmpanos, adems de capullos de flores que asomaban entre los anteriores.
Graydon pas una mano por los bordes, como si buscara algo.
Fuera lo que fuera, no pareci encontrarlo. Aunque en ese momento, un rayo
de luz ilumin el marco, y Toby, que hasta ese momento se encontraba a
cierta distancia, logr apreciar mejor el diseo.
Creo que hay partes de la madera que antes estaban pintadas, o tal vez
teidas.
Cuando Graydon se acerc, comprendi a qu se refera. Algunos capullos
parecan tener un tono rojizo. Era difcil distinguir el color en una madera que
tena doscientos aos de antigedad, pero all estaba.
Graydon se arrodill, atrap un capullo entre los dedos y lo retorci. Se
movi. Apenas unos milmetros, pero se movi. Necesit girarlo tres veces
ms para que apareciera una abertura donde encontraron un fajo de papeles
enrollados. Los sac y se los dio a Toby.
Ella los acept en la palma de la mano.
A lo mejor deberamos llevarle esto al seor Huntley, para que los
conservadores del museo los examinen.
Graydon era de un pas mucho ms antiguo. Unos documentos con
doscientos aos de antigedad no lo impresionaban en absoluto. Cogi los
papeles y los desenroll. Eran tres pliegos de papel grueso, posiblemente
fabricado con lino. Dos de ellos contenan una carta, escrita con una letra
pequea, obviamente caligrafiada con una pluma. El tercero contena
bocetos de casas.
Cuando Toby acab de mirar los papeles, comprob que Graydon haba
sacado ms del interior del marco.
Esta es la prueba de que Alisa dise las casas y de que el primer Jared
las construy dijo Toby. Al seor Huntley le gustar mucho esto.
Un momento! exclam Daire. Hay otro. En la esquina superior
derecha haba una florecilla diminuta que pareca haber sido azul en el
pasado. No logro mover esta coment mientras se apartaba.
Graydon tuvo que intentarlo varias veces. Gir, tir y empuj la florecilla azul
sin xito. Estaba a punto de darse por vencido cuando se abri una
207

portezuela alargada y delgada. En su interior haba un papel enrollado con


tanto esmero que abultaba como un lpiz. Graydon lo abri y su rostro perdi
todo el color. Durante un instante ni siquiera pudo moverse.
Daire mir por encima de su hombro y abri los ojos de par en par.
Qu es? quiso saber Toby.
El retrato de una nia contest Daire, que mir a Graydon, sorprendido
por la reaccin de este.
Creo que es japonesa coment Lorcan, aunque tiene el pelo rubio.
Los tres miraron a Toby.
Qu pasa?
Graydon le entreg el papel a Lorcan y despus se march. Escucharon
cmo cerraba la puerta al salir.
Toby le quit el papel a Lorcan. A esas alturas, el pliego haba vuelto a
enrollarse, de modo que se sent en el sof para estirarlo sobre la mesa.
Desenroll una parte, sin comprender lo que estaba viendo. Una acuarela,
magnficamente dibujada, de lo que pareca una geisha japonesa, aunque
tena los ojos azules y el pelo rubio. Y la mujer se pareca a ella. Junto al
dibujo haba unas marcas.
Cuando desenroll la parte superior, vio el dibujo de la espalda de un
hombre.
Es un tatuaje dijo, mirando a Daire y a Lorcan.
No pudo evitar preguntarse si eso tena algo que ver con el hecho de que
Graydon le hubiera enseado imgenes de tatuajes japoneses.
Mira el resto sugiri Daire mientras sostena la parte inferior del alargado
papel.
Era la cara de Graydon. Sonriendo y mirando con una sonrisa al artista. Era
Graydon quien tena en la espalda el tatuaje de Toby vestida de geisha.
Lo recuerdo susurr Toby. No pudo decir ms. Lo record todo. Cada
segundo. Cada palabra.
Cada sabor y cada olor. Cada persona. Cada pensamiento. Nos casamos
dijo con la voz trmula por la emocin. Mir a Daire y a Lorcan. Nos
casamos. Creo que...
No dijo ms porque la sangre pareci abandonarla de repente.
Daire la atrap antes de que se cayera al suelo. La dej en el sof, con la
cabeza apoyada en un cojn.
Ve en busca de Graydon le dijo a Lorcan.
Ella lo obedeci sin titubear y recorri la distancia que la separaba de la
puerta trasera en apenas dos zancadas, gracias a sus largas piernas. Acto
seguido, llam a voces a Graydon para que regresara.
Graydon estaba en el invernadero, pero al escuchar los gritos de Lorcan,
ech a correr. Pas a su lado sin detenerse, entr en la casa y lleg al saln
familiar, donde vio a Toby en el sof, con Daire a su lado.
Nada ms ver a Graydon, Daire se apart y l ocup su lugar.
Llama a una ambulancia orden.
208

No dijo Toby con un hilo de voz mientras trataba de abrir los ojos,
aunque la verdad era que casi tema mirar a Graydon. Su mente estaba llena
de imgenes. Su madre amenazando a Graydon... a Garrett, y l plantndole
cara.
Y la noche! Caricias, besos, manos y bocas. Lo haba sentido en su interior!
Record cada detalle de esa noche.
Graydon le puso una mano en la frente como si estuviera comprobando su
temperatura.
Toby susurr, no pasa nada. No ramos nosotros en realidad.
No supo si sus palabras la reconfortaban o empeoraban lo que senta.
Al ver que Graydon se levantaba la camisa, Daire y Lorcan abandonaron la
estancia. No saban lo que estaba pasando, pero era evidente que se trataba
de un asunto ntimo.
Graydon se volvi para que Toby le viera la espalda desnuda.
Abre los ojos y mrame. Soy Graydon, no Garrett. Y t eres Carpathia, no
Tabitha.
Toby abri los ojos despacio y vio la espalda desnuda de Graydon. Vio su
piel morena y sus fuertes msculos. No haba marcas de ningn tipo.
De forma titubeante, Toby extendi una mano y lo toc. l contuvo el aliento,
si bien no se movi.
Toby le pas la mano por el costado mientras recordaba al detalle la ltima
vez que acarici el tatuaje que haba en ese lugar. Pero tambin recordaba
haber besado su piel justo antes de que l se diera media vuelta para
abrazarla y hacerle el amor.
De repente, Toby se incorpor y lo abraz, apoyando una mejilla contra su
espalda desnuda.
Fue maravilloso. En su momento no quise marcharme y ahora me gustara
no haber recordado que estuve all.
Las manos de Toby descansaban sobre el abdomen de Graydon, y l las
cubri con las suyas. No se atrevi a volverse porque saba que la abrazara
y se acostara con ella en el sof. Haba ansiado con todas sus fuerzas que
ella recordara lo que haban vivido juntos, pero en ese instante comprenda
que Toby tambin comparta su sufrimiento. Habra sido mejor que no lo
recordara jams.
Estabas intentando hacerme recordar, verdad?
S, pero no debera haberlo hecho. Toby dijo con la voz rebosante de
emocin por lo que haba sentido y por lo que saba que iba a sentir, mi
vida en este siglo es distinta y no puedo quedarme aqu.
Lo s. Empez a llorar y saba que le estaba mojando la espalda. Lo
s todo, pero... No quera expresar lo que senta.
Dime que estars bien despus de que me marche. Promteme que
estars bien, que tu salud no se resentir.
Y que me enamorar de otro hombre?
209

Por un instante, Graydon le dio un apretn en las manos y despus se volvi


para abrazarla con tanta fuerza que Toby apenas era capaz de respirar.
Enviar a la guardia real para que lo ejecuten.
Toby lo abrazaba con todas sus fuerzas, con la cara pegada a su pecho
desnudo.
Ir a Maine y elegir a uno de tus primos Montgomery.
Graydon no se rio, se limit a acariciarle el pelo.
No podran quererte tanto como yo.
Semejante afirmacin hizo que sus lgrimas cayeran sin control. No estaba
sollozando, lloraba en silencio.
No podras quedarte y...?
Dej el resto de la pregunta en el aire, pero Graydon la entendi sin
problemas. No poda renunciar a sus derechos sucesorios y cederle el trono
a su hermano. Adems, esas semanas que haba pasado en Estados Unidos
haban demostrado lo mal preparado que estaba Rory para realizar ese
trabajo... y lo poco que le gustaba. A diferencia de Graydon, Rory no haba
sido educado para sobrevivir al estricto protocolo diario, a la monotona del
cargo y al hecho de ser una figura pblica ms que una persona. Y despus
estaba Danna y los intereses del padre de esta en el pas.
No susurr l. No puedo quedarme. Debo regresar a mi hogar. Es lo
que soy.
Graydon saba que no poda seguir abrazndola. Cada vez recordaba ms
detalles de la noche que haban pasado juntos. En ese momento necesitaba
que sucediera algo bueno, necesitaba un poco de felicidad en sus vidas.
Sonri y la apart de su cuerpo para mirarla. Tena los ojos llenos de
lgrimas y quera secrselas a besos, pero eso echara por tierra el
propsito.
Te das cuenta de lo que hicimos?
Te refieres a que perd la virginidad aunque seguramente la conserve?
Sac un pauelo de papel de la caja que descansaba en la mesa. A lo
mejor es una enfermedad incurable. Crees que habr alguna pastilla que
solucione mi problema?
Graydon no pudo contener la carcajada mientras le tomaba la cara entre las
manos para besarla en los prpados.
Crees que soy demasiado viejo para convertirme en farmacutico?
No me hagas rer! Todo esto es horrible. T y yo y que no podamos...
Estaba a punto de echarse a llorar de nuevo.
Toby, cario, amor mo, conseguimos cambiar la historia. No te das
cuenta de que lo cambiamos todo? Tabby se cas con el hombre que quera,
no con ese tendero bajo y gordo, sino con un capitn de barco fuerte y guapo
y...
Que era un marinero espantoso aadi Toby mientras se sonaba la nariz
. Qu pas con ellos al final?
210

No he buscado su historia porque estaba esperando a que me


recordaras... algo que pensaba que jams sucedera. La tom de la mano,
la inst a levantarse y se encamin hacia la cocina. No entiendo cmo es
posible que hayas olvidado tantas cosas. Sac una bolsa de pescado del
frigorfico y otra de zanahorias, que le pas a Toby.
A esas alturas, ella comenzaba a recuperarse. Graydon haba hecho bien al
intentar aligerar el momento. Haba dos opciones: poda echarse a llorar por
la inminente separacin o poda disfrutar al mximo del tiempo que les
quedaba juntos.
Bueno, no s, no sucedi nada trascendental como para recordarlo
replic con tono guasn, aunque Graydon no sonri.
Tu madre es igual a como lo era entonces? le pregunt en voz baja.
S contest ella mientras pelaba las zanahorias. Siempre la he
decepcionado. Lo mir.
A lo mejor todo est relacionado con lo que sucedi en el pasado.
Graydon coloc los filetes de pescado en una fuente para el horno y los
sazon.
Eso es lo que me intrigaba. Garrett iba a dejar de navegar y a quedarse en
casa para encargarse del futuro de los Kingsley. Si hizo un buen trabajo, no
seran las cosas distintas ahora? Y si fue capaz de demostrarle a tu madre
que estaba equivocada, tal vez ahora mismo tendras otros recuerdos de
ella.
A lo mejor si pudiera interpretarlos de otro modo reconoci ella. Pero
mi madre siempre se ha mostrado frentica y preocupada por el hecho de
tener que cuidarme. Jams ha pensado que soy capaz de cuidarme yo sola.
La misma actitud que demostraba Lavinia seal Graydon, que guard
la bolsa de filetes en el frigorfico y empez a pelar las patatas.
Por qu has fruncido el ceo? quiso saber ella.
Graydon no quera responder a la pregunta porque en el fondo de su corazn
saba que algo iba mal. Aunque desconoca lo que era, la sensacin no lo
abandonaba.
A lo mejor solo fue un sueo y ambos nos lo imaginamos todo.
Toby estaba analizando lo que l haba dicho sobre haber cambiado la
historia.
Creo que maana debemos ir a ver al seor Huntley para preguntarle
sobre Tabby y Garrett. Si lo que sucedi realmente cambi las cosas, su
historia tambin ser distinta. Coloc las zanahorias ya peladas y lavadas
en la tabla de madera para cortarlas. Te he hablado alguna vez de cmo
era el seor Huntley antes de que Victoria accediera a casarse con l? Era
un viudo con semblante triste, todo su cuerpo emanaba tristeza hasta tal
punto que verlo era descorazonador. Pareca ms muerto que vivo.
Pero la esplndida Victoria le dijo que s y l se ha convertido en un
hombre capaz de comandar con la mirada replic Graydon con una
sonrisa.
211

Como t, estuvo a punto de decir Toby, pero no lo hizo. Graydon le daba la


espalda y tena la impresin de que poda verlo a travs de la tela de la
camisa. Como si pudiera ver su rostro impreso en su piel. Si algo de lo que
recordaban era cierto, quera decir que llevaban enamorados mucho tiempo.
Siglos. Record el da que se conocieron y la mirada que le haba echado
Graydon. Como si la conociera. Como cuando se vea a una persona y se
tena la impresin de que se la conoca desde siempre.
Djalo ya le orden Graydon sin volverse siquiera. Si queremos
sobrevivir a los das que nos quedan juntos, no puedes pensar en esas
cosas. Se volvi para mirarla y en sus ojos arda el deseo que senta por
ella.
Toby se acerc a l, pero en ese momento se abri la puerta trasera y
entraron Lorcan y Daire.
Podemos irnos si queris se ofreci Daire nada ms mirarlos.
No rehus Graydon con firmeza al tiempo que apartaba los ojos de Toby
con renuencia.
Alguien tiene hambre? Qu os parece si luego salimos a ver las vistas?
Toby era consciente de lo que haca. Deban mantenerse ocupados y estar
con otras personas. Si se quedaban a solas surgiran muchas...
complicaciones.
S, hoy haremos de turistas y maana iremos a hablar con el seor
Huntley.
Pero no le llevaremos el dibujo de... Graydon dej la frase en el aire.
Mostrarle al seor Huntley un retrato suyo de haca doscientos aos
suscitara demasiadas preguntas.
No creo que debamos hacerlo convino Toby, y Graydon sonri, contento
porque estaban de acuerdo.
Las oficinas de la Asociacin Histrica de Nantucket estaban situadas en una
preciosa casa de Fair Street. Toby le pregunt a la mujer que atenda el
mostrador de la entrada si podan ver al seor Huntley. No haban llevado los
documentos de Alisa Kendricks Kingsley, ya que no queran que el seor
Huntley se distrajera y no les prestara atencin a ellos. Adems, responder a
la pregunta sobre cmo los haban encontrado sera un poco embarazoso.
El seor Caleb Huntley sali para recibirlos casi de inmediato.
Toby, Graydon! exclam al tiempo que colocaba las manos en los
hombros de Toby para besarla en las mejillas. Me alegro de veros de
nuevo. Pasad a mi despacho.
En el interior del precioso despacho del seor Huntley esperaba una joven,
con un montn de fotografas de cuadros antiguos. Las estanteras estaban
llenas de libros y de objetos interesantes.
Perdonadme un momento se disculp al tiempo que los invitaba a tomar
asiento con la mano, tras lo cual cogi las fotos que le entreg la chica.
Phineas Coffin dijo. Muri en 1842. Se cas con una de las Starbuck.
Con Eliza, creo. Tuvieron seis mocosos incontrolables. Cogi otra foto.
212

Efrem Pollster. El peor capitn que vivi jams en la isla. Dejaba que lo
controlara la tripulacin. Pas la foto. El Elizabeth Mary. Un buen barco.
Se hundi en las costas espaolas durante una tormenta. En 1851. No. En
1852. Mir a la chica. Lo has anotado todo?
Eso creo contest ella. Tengo tres artculos del peridico para que lea
y esta maana han llamado tres posibles patrocinadores. Quieren hablar
directamente con usted.
Caleb agit una mano.
Ya los atender luego dijo despachando claramente a la chica, que sali
de la estancia, tras lo cual l tom asiento a su enorme mesa.
Parece conocer una extraordinaria cantidad de informacin sobre
Nantucket seal Toby.
Caleb se encogi de hombros para restarle importancia al asunto.
Tienen montones de fotos de personas sin identificar, as que he estado
ponindoles nombres a las caras. Su mirada pas de uno a la otra.
Graydon asinti con la cabeza, sealndole a Toby que empezara.
Recuerda usted la noche de la cena? pregunt ella.
Y el glorioso men? aadi Caleb. Fue una noche verdaderamente
magnfica. Joven, debera usted conseguir trabajo como cocinero.
Graydon sonri.
Lo tomar como un cumplido, pero ya tengo otro empleo.
Podramos llamarlo El Atracadero del Prncipe sugiri Toby con una
mirada alegre.
Tanto Caleb como Graydon se echaron a rer, y despus el primero mir a
Toby.
Bueno, en qu puedo ayudaros?
Aquella noche cont usted una historia sobre Tabitha Weber contest
ella, y nos estbamos preguntando ciertas cosas sobre ella. Se cas con
Silas Osborne?
No contest Caleb con una sonrisilla. Es interesante que estis al
tanto de la relacin que hubo entre ellos. La madre de Tabitha, Lavinia,
quera que se casara con l. Pero Garrett la hizo desistir de la idea con
ciertas promesas. A Osborne no le gust en absoluto el cambio de planes y
por un tiempo amenaz con demandarlas, pero... Se encogi de hombros
. Al final, le vendi la tienda a Obed Kingsley y se march de la isla. Nadie
ha vuelto a saber de l.
Toby no mir a Graydon, pero saba que estaba sonriendo. Al parecer,
haban cambiado la historia.
Entonces, Tabby se cas con Garrett Kingsley? pregunt Graydon.
S respondi Caleb, aunque su apuesto rostro perdi poco a poco la
sonrisa. Garrett...
Apenas pareca capaz de continuar con la historia. Respir hondo. Se
casaron, pero nueve meses despus Tabby muri durante el parto. Poco
despus, Garrett se hizo a la mar con su hermano Caleb.
213

Su barco se fue a pique, llevndose a toda la tripulacin. Su rostro pareci


envejecer de repente.
Casi pareca que hubiera experimentado la tragedia en persona.
No! exclam Toby. Eso no puede ser cierto. Tabby y Garrett se
casaron y vivieron felices para siempre. Fue alzando la voz poco a poco.
Nadie muri! Todos fueron felices!
Graydon extendi un brazo para tomarla de la mano. La fuerza de sus dedos
era el nico indicio de lo que en realidad senta.
Qu les pas a Lavinia y a las viudas?
La muerte de Tabby destroz a la familia respondi Caleb con voz muy
seria. Lavinia vendi la casa, pero se encontraba en tan mal estado que no
consigui mucho por ella. Intent mantener unida a la familia, pero no lo
consigui. Todas las viudas abandonaron la isla junto con sus hijos. Caleb
suspir. No creo que la invitaran a irse con ellas. Acab sola en
Siasconset, vctima del alcohol. Pobre mujer. Perdi a su marido, a tres hijos,
a todos sus nietos y a su hija.
Acab perdiendo la razn.
Graydon le dio un apretn a Toby en la mano. Senta que ella comenzaba a
hundirse.
Est seguro de que Tabby muri durante el parto?
S. Tanto Valentina como Parthenia estaban con ella. Caleb mir a Toby
. Fue una poca muy triste. Tabby era una joven muy querida.
Muri en esa casa susurr Toby. En la habitacin de los
alumbramientos.
S convino Caleb. Garrett planeaba construir una casa en North Shore,
pero no tuvo tiempo antes de que Tabby... Hizo una pausa y la tristeza
ensombreci sus ojos.
Alguien llam con impaciencia a la puerta. Se trataba de la misma chica de
antes.
Seor Huntley, siento molestarlo, pero lo estn esperando.
l la despach con un gesto de la mano, pero no se movi del silln. Sigui
sentado mirando a Graydon y a Toby, como si tuviera todo el tiempo del
mundo. Aunque claro, ese hombre saba lo que era importante en la vida.
El beb? susurr Toby.
El seor Huntley neg con la cabeza.
Tabby y su hijo se fueron juntos.
Oh, Dios! exclam ella, con una mezcla de agradecimiento y angustia.
Graydon se puso de pie e inst a Toby a que hiciera lo mismo. Acto seguido,
le pas un brazo por los hombros.
Otra cosa ms le dijo l a Caleb. A qu se deban las cicatrices que
tena Tabby en el cuerpo?
Caleb pareci sorprendido por la pregunta, pero logr recuperarse.
Cuando tena tres aos, se pis la falda y se cay al fuego. Su padre la
sac, salvndola. l tambin acab con algunas quemaduras.
214

Y la espalda de Garrett?
Caleb sonri.
Aquel glorioso tatuaje? Todos lo envidiaban. En cuanto a dnde se lo
hizo, digamos que en un puerto extranjero hasta un Kingsley es capaz de
beber ms ron de la cuenta.
Gracias replic Graydon, que acto seguido sali del despacho con Toby.
Una vez en la calle, no la solt hasta que recorrieron Main Street, Kingsley
Lane y entraron en la casa. Despus, la oblig a sentarse en el sof y le
sirvi un whisky doble.
Bebe le orden.
Los matamos susurr ella.
Graydon le coloc el vaso en los labios y la oblig a beber un sorbo.
Destruimos a Tabby y al beb. Lo mir a los ojos. Al beb de Garrett. A
nuestro beb. En el fondo de mi corazn saba perfectamente lo que t y yo
hicimos aquella noche. Lo engendramos y despus lo matamos.
Graydon se sent a su lado y la abraz.
No puedes pensar eso.
Cambiamos la historia, pero al hacerlo matamos a tres personas.
Sucedi hace mucho tiempo murmur Graydon, estrechndola con su
pecho. Ella se apart para mirarlo furiosa.
A estas alturas, todos estaran muertos, qu ms da? Te refieres a eso?
le pregunt con tono beligerante.
Graydon estaba a punto de defenderse, pero al instante sus ojos adoptaron
una expresin fra.
A eso precisamente.
Toby saba que estaba mintiendo. Se senta tan mal como ella por lo
sucedido. Se apoy de nuevo en l.
No lo entiendo. La primera vez que entr en esa habitacin supe que haba
muerto all dentro.
Pero no era as! Eso sucedi despus de que t y yo cambiramos las
cosas. Cmo es posible?
Bueno respondi Graydon en voz baja, las reglas que se aplican a los
viajes en el tiempo, al cambio de la historia y a la reencarnacin son
distintas. Quieres que consultemos algn libro sobre el tema?
Su intento de broma no logr hacerla rer, aunque s la ayud a sentirse un
poco mejor.
Cmo arreglamos esto?
Creo que deberamos dejarlo estar.
Toby se apart de su torso para mirarlo.
Debemos regresar.
Para hacer qu? pregunt, enfadado. No he pensado en otra cosa
desde que salimos del despacho del seor Huntley. Volvemos y permitimos
que Lavinia venda a su hija casndola con Osborne? Eso no funcion. Sus
miradas se entrelazaron. Tabby, a lo mejor existe eso llamado destino. A
215

lo mejor, aunque cambiemos mil veces el pasado, sin importar lo que


hagamos, Garrett y Tabby siempre van a acabar separados, bien por el
matrimonio con otros o por la muerte.
Como ahora? Se apart de l dndole un empujn. Su destino...
nuestro destino es encontrarnos y separarnos? El mar, el parto, tu pas, tu
futura esposa? Nuestro destino es no poder estar juntos y debo aceptarlo?
Eso es lo que esperas que crea?
A Graydon no le gustaba lo que ella estaba diciendo, pero s le gustaba que
estuviera furiosa y no llorara.
En mi pas...
Toby se levant y lo mir echando chispas por los ojos.
Tu pas es la fuente de todos los problemas. En qu otro lugar se
conciertan matrimonios hoy en da?
En la mayor parte del mundo respondi l con voz serena. Y no tienen
una tasa de divorcio del cincuenta por ciento.
Eso es porque las mujeres no pueden separarse de los hombres. Porque
estn atrapadas.
Graydon sigui sentado donde estaba, consciente de que el enfado de Toby
no se deba a su pas, ni siquiera se deba a l.
Su serenidad la ayud a recobrar la calma y se dej caer en el sof, a su
lado.
No creo en el destino. Por qu no hemos podido cambiar la historia para
bien? Tal vez para que Garrett y Tabby engendraran un hijo que fuera ms
importante que ellos. O que alguno encontrara una cura para el cncer. O tal
vez podramos cambiar la Historia hasta el punto de que despus
descubramos que no hubo una Segunda Guerra Mundial. Sus ojos le
suplicaron que la ayudara.
Graydon le tom una mano y se la llev a los labios para besarle la palma.
Le alegraba ver que su cara haba recuperado el color.
Har todo lo que est en mi mano para solucionar esto. Te doy mi palabra.
Ahora, quieres que vayamos a explorar?
Toby se percat de sus intenciones. Lo que le sugera era explorar Ms all
del tiempo por si acaso all encontraban la respuesta.
S respondi, sonriendo con una mirada esperanzada. Vamos.
Cmo se seduce a un hombre? le pregunt Toby a Lexie por telfono.
Por regla general, era Lexie quien protagonizaba sus conversaciones al
hablarle emocin ada de todo lo que su jefe y ella estaban haciendo durante
su largo viaje. Sin embargo, Lexie estaba inusualmente callada ese da. Toby
saba que debera preguntarle si algo iba mal, pero no poda. En ese
momento, sus problemas eran ms importantes.
No lo s respondi su amiga. Respirando. Siendo como eres.
Existiendo sin ms.
Normalmente todos te tiran los tejos sin que tengas que mover un dedo. No
irs detrs de tu prncipe, verdad?
216

Toby tom una bocanada de aire.


S.
No lo hagas! exclam Lexie. Se marchar y... Un momento. Quieres
hacerlo y l te ha rechazado?
S. Justamente eso es lo que est sucediendo.
Eso es insultante protest Lexie. Se cree mejor que t? El prncipe
y la plebeya? Ese tipo de argumento?
No, no, no se apresur a negar Toby. No es eso en absoluto. Creo que
l tambin quiere, pero estoy maldita con una segunda virginidad y no quiere
arrebatrmela otra vez.
Toby... dijo Lexie, creo que tienes que explicarme ese comentario.
Estaba a punto de hacerlo, pero saba que no poda. A lo mejor si Lexie
estuviera en la isla, rodeada por el misticismo de Nantucket, sera capaz de
creer lo que estaba a punto de decirle, pero no lo hara por telfono. No
cuando se encontraba en el soleado sur de Francia.
Da igual acab diciendo. Es que Graydon se va dentro de dos das y
se niega a acostarse conmigo otra vez, y yo quiero que lo haga. Y antes de
que protestes, djame recordarte que fuiste t quien me aconsej que me
enrollara con l.
S, bueno, eso fue antes de que descubriera lo complicadas que pueden
ser algunas relaciones.
Toby se percat de algo parecido a la tristeza en la voz de su amiga.
Cmo est Roger? Lo vuestro es sexo por diversin, sin ataduras?
En otras circunstancias, Lexie habra dicho que s a la parte del sexo, y
habra admitido que tal vez hubiera algunos sentimientos. Sin embargo, Toby
pareca tan decada que decidi guardar silencio al respecto.
Lo has intentado con ropa interior sexy?
Pues s contest Toby. La he comprando online.
Veo que vas en serio. Alcohol?
Insiste en que beba con l. Me quedo dormida a la segunda copa y me
despierto en mi cama.
Vestida.
Pasis tiempo juntos?
La respuesta a esa pregunta hizo que los recuerdos se dispararan en su
mente. Haba pasado una semana entera desde que fueran a hablar con el
seor Huntley y desde entonces Graydon y ella apenas se haban separado.
Estaban obsesionados por enmendar el error que haban cometido. Haba
sido idea de Graydon que cuando regresaran, si acaso lo hacan, dejaran
una carta explicando cmo prevenir la muerte durante el parto. Sin embargo,
antes de que pudieran redactar dicha carta, necesitaban investigar al
respecto. Encargaron libros descatalogados que analizaban el parto a lo
largo de la historia, descargaron libros en formato digital en sus lectores
electrnicos e hicieron bsquedas en Internet. Cuando regresaran, queran
estar al tanto de todas las posibilidades a fin de poder prevenir la muerte de
217

Tabby. Llegaron a la conclusin de que si muri por una complicacin simple,


como las manos sucias de la partera, podran evitarla. Pero si era algo como
la eclampsia, no habra esperanza.
Adems de su investigacin, dorman en Ms all del tiempo. La primera
noche lo hicieron en unos sacos de dormir que encontraron en el tico de
Kingsley House. Pero Graydon adujo que su espalda no poda soportarlo
ms, as que compr un par de colchones en Marine Home y los entregaron
a domicilio.
Un par de colchones. Dos. Uno para cada uno.
Al principio, Toby se rio. Pens que lo haba hecho para que Daire y Lorcan
creyeran que no eran amantes, algo que para ella s eran. Pero no, Graydon
anunci la ridcula promesa de que no le arrebatara la virginidad por
segunda vez.
Esto no es Lanconia le record ella. Esto es Estados Unidos, y
cualquier mujer con ms de veinte aos que sea virgen sale en la portada de
la revista People, o va al programa de Ellen DeGeneres para explicar el
motivo.
Graydon no cedi. Durante la semana siguiente, Toby recurri a todo lo que
se le pas por la cabeza para atraerlo a su colchn, si bien todo fue en vano.
En respuesta a la pregunta de Lexie, dijo:
S, estamos juntos siempre que no tiene que trabajar con su hermano. He
desatendido la boda de Victoria, y llevo una semana sin ver a mis amigos,
pero Graydon es maravilloso. Me abraza cuando lloro, me alegra si me
pongo triste. Lo hace todo... menos hacerme el amor.
Toby replic Lexie, a qu te refieres con eso de que te abraza si
lloras? Qu te est haciendo ese hombre!?
No pienses cosas raras contest Toby, titubeando. Es que... en fin, l y
yo estamos trabajando en un proyecto para... para la boda de Victoria,
inspirada en 1806, y no paro de leer artculos sobre las prcticas mdicas de
la poca, as que, en fin... a veces me da por llorar.
Pues a m no me parece que hayas desatendido la boda de Victoria. Ms
bien creo que ests obsesionada con ella.
Si t supieras..., replic para sus adentros, si bien evit decirlo en voz alta.
Durante el da, Graydon y ella vigilaron la vieja casa. Despus de entrenar
con Daire, Graydon mantuvo una conversacin por telfono con su hermano
plantado frente a la ventana, con la vista
clavada en la casa.
El segundo da, Daire le pregunt a Graydon qu era lo que intentaba ver.
Si la puerta de esa casa se abre sola, es una invitacin para entrar y
quiero estar atento para cuando eso suceda.
Esa tarde, Daire y Lorcan salieron de la casa de Toby y pasearon por la calle.
Al regresar, informaron de que todas las puertas y las ventanas de la casa
estaban cerradas a cal y canto.
218

Incluso haban tratado de abrir la puerta principal, a empujones dijo Daire, si


bien todo fue en vano. La puerta se negaba a abrirse.
Aunque informaron a su futuro rey de lo que haban visto, Graydon no ces
en su vigilancia. Tanto Daire como Lorcan se sumaron a la misma y
comenzaron a vigilar la casa. Si Graydon estaba ocupado con los detalles de
la boda de Victoria, la pareja asuma la labor de vigilancia. Por las noches,
Toby y Graydon dorman en la casa, a la espera de que los invitara a
regresar al pasado.
Tengo que irme le dijo Lexie a Toby. Roger quiere...
Qu es lo que quiere? la interrumpi Toby.
Nada, es que... Lexie no crea adecuado hablarle a su amiga de lo que
seguramente fuera la etapa ms feliz de su vida, cuando Toby estaba tan
triste. Adems, la evidente falta de confianza que demostraba Toby le
resultaba frustrante. Aunque claro, ella tampoco estaba hablando con total
sinceridad de la relacin que mantena con Roger.
Me da la impresin de que tenis problemas. Va todo bien?
S. Perfectamente. Roger no es como yo pensaba que era. Su exterior
impide ver lo que tiene dentro.
Qu significa eso?
Ya te lo explicar, ahora tengo que irme. Mantenme informada a travs de
los mensajes, vale?
Claro contest Toby, tras lo cual colg.
Hemos fracasado, verdad? le pregunt Toby a Graydon. Estaban
acostados cada uno en su colchn, muy cerca y a la vez muy lejos, como
dos pases separados por un ocano.
En la vieja casa reinaba la oscuridad, se escuchaban frecuentes crujidos y
ruidos, aunque ya se haban acostumbrado. La luz de la luna entraba a
travs de las ventanas sin cortinas, de modo que podan vislumbrarse en la
oscuridad.
Graydon no saba a qu fracaso se refera Toby. Al hecho de haberse
enamorado de una mujer con la que no se poda casar? S, ese era un gran
fallo. Al hecho de haber empezado a preguntarse cul era su verdadero
propsito en la vida? S. O estaba pensando en cmo haban cambiado la
historia de modo que tres personas inocentes murieran y muchas otras
vieran sus vidas destruidas? S, a eso tambin.
Yo dira que s contest. Toby, mi intencin nunca ha sido...
Por favor, no te disculpes. No soporto cargar con ms culpas. Respir
hondo. Qu hars despus de la ceremonia?
Graydon saba que se refera a su inminente compromiso. Antes de que
pudiera dar con una respuesta, ella aadi:
Y cmo va a soportar Rory ver cmo te casas con la mujer que l quiere?
Graydon tuvo la impresin de que se le paraba el corazn.
Cmo lo sabes?
219

Encontr su cartera cuando le deshice el equipaje. En su interior estaba la


foto de Danna. No es normal que un hombre lleve encima la foto de su futura
cuada.
El silencio de Graydon hizo que Toby ardiera en deseos de zarandearlo.
No me dejes as! Nos queda muy poco tiempo para estar juntos. Y
aadi, bajando la voz:
Por favor.
Para Graydon no era fcil hablar de ese secreto. Le haban enseado desde
pequeo a guardarse ciertas cosas. De hecho, estaba al tanto de ciertos
secretos diplomticos que podran ocasionar si no una guerra, ciertamente
algn enfrentamiento enconado.
La verdad, no s cmo manejar todo esto. Los he visto aadi en voz
baja. Cuando viaj en el tiempo, antes de encontrarte, vi a Rory con
Danna. No he querido investigar sobre ellos y tampoco le he preguntado a
Caleb, pero supongo que disfrutaron de una vida larga y feliz. Sonri a la
luz de la luna. Mi hermano llevaba un pendiente en la oreja izquierda. No
me sorprendera en absoluto que el seor Huntley me asegurara que mi
hermano se dedicaba a la piratera de vez en cuando.
No es el hombre adecuado para ser rey seal Toby, y ambos saban
que se refera a los interminables problemas que Rory haba tenido a lo largo
de las ltimas semanas. Pero t s.
Graydon se puso de costado para mirarla.
He echado de menos el trabajo. Este tiempo que he pasado alejado me ha
demostrado lo que Rory siempre ha afirmado, que estoy hecho para
desempear esa labor. A l le aburren la diplomacia y el hecho de tener que
hablar durante horas sobre cosas como acuerdos comerciales, pero a m...
Dej la frase en el aire y se coloc de nuevo de espaldas sobre el
colchn.
T tienes la impresin de que ests haciendo algo por tu pas, incluso por
el mundo.
S convino, tras lo cual solt un hondo suspiro. Me encanta mi trabajo,
pero me da miedo volver a casa. Cmo evito que mi hermano me odie?
Cmo voy a dejarte aqu?
Toby ansiaba decirle que haba dado con la solucin perfecta, pero no era
as. Graydon se marchara, se casara con otra y algn da se convertira en
el rey de su pas. En un futuro lejano, ese momento, con los dos acostados
en una casa vieja, se convertira en un recuerdo distante y dulce.
El ambiente se ensombreci, cargado por sus lgubres pensamientos, de
modo que Toby decidi aligerarlo.
Tu hermano acabar tan triste que se dar a la botella.
No replic Graydon con seriedad. Rory prefiere la velocidad. Se
dedicar a conducir deportivos con Roger Plymouth. Quien me preocupa
eres t.
220

Yo ser como la mujer de Qu bello es vivir! Si no me quieres, me


convertir en una bibliotecaria y dejar de depilarme las cejas. Y jams me
librar de la dichosa virginidad.
Graydon solt una carcajada.
Ojal tuvieras esa suerte! En cuanto Daire y yo nos marchemos, caern
sobre ti cientos de hombres. Elegirs a algn hombre bajito y feo que te
adore y que te compre una enorme finca en Connecticut, donde plantars un
jardn de cientos de hectreas. Atenders el jardn con un beb rubio y
regordete en brazos y con otros dos siguindote por todos lados, mientras
res y cantis.
Aunque Toby saba que estaba tratando de bromear, la imagen que haba
pintado era tan perfecta que se le llenaron los ojos de lgrimas. Lo nico que
faltaba era Graydon a su lado, que seguramente estara hablando por
telfono con alguien para aconsejarle cmo hacer algo.
No soy de mucha ayuda, verdad?
No reconoci ella, no lo eres. Pero claro, t y yo no parecemos
capaces de ayudar a nadie.
Tienes razn. Si supiramos exactamente de qu muri Tabby, a lo mejor
podramos cambiar las cosas. Tal y como estamos ahora mismo, si
regresamos al pasado, tardaremos semanas en escribir toda la informacin
que hemos recopilado sobre los desagradables mtodos que se usaban
durante el parto en aquella poca. Sangraban a las pacientes!
Si lo hiciramos entre los dos, no tardaramos tanto.
Teniendo en cuenta que pienso hacerte el amor las veinticuatro horas del
da, eso no va a dejarnos mucho tiempo para escribir.
Graydon... susurr con una mezcla de anhelo y dolor en la voz. Se
acerc a l.
l la recibi con los brazos abiertos y cuando estaba a punto de rodearla con
ellos, Toby se detuvo con las manos apoyadas en sus hombros y dijo:
Eso es.
Toby murmur l, al tiempo que la instaba a apoyarse en su torso. Ya
no puedo resistirlo ms.
Ella se alej y se sent en el borde del colchn.
Hemos estado investigando sobre los partos en general, pero a lo mejor
hay un modo de encontrar exactamente el motivo de la muerte de Tabby.
Pero no hemos encontrado mencin alguna sobre el tema en ningn diario
le record Graydon, acaricindole los brazos.
El seor Huntley dijo que Parthenia y Valentina estuvieron presentes
durante el parto y que mantuvieron correspondencia.
Graydon se esforz por recuperar el control. Durante toda una semana Toby
lo haba vuelto loco con sus descarados intentos por llevrselo a la cama.
Haba usado desde ropa interior tan seductora que lo dejaba casi ciego hasta
miradas tan sugerentes que le provocaban sudores repentinos. Haba
sobrevivido a todo eso y haba hecho todo lo posible por agotarse
221

fsicamente mediante los entrenamientos con Daire. Al final de uno de ellos


que dur cuatro horas y media, Daire clav la espada en la tierra y dijo en su
idioma:
Qumala a ella, no a m! Y se alej.
Graydon, que tena la cara cubierta de sudor, le pregunt a Lorcan qu
estaba haciendo.
Organizando el tema de las carpas contest ella, tras lo cual volvi
corriendo al interior de la casa.
Graydon tena demasiada energa acumulada, demasiada frustracin, para
que cualquier de ellos lo aguantara.
Pero en ese momento, despus de haber cedido a la tentacin, Toby se
pona a hablar de los dichosos espritus del pasado. No era fcil
concentrarse en lo que le estaba diciendo.
Si ambas estuvieron presentes, es imposible que mantuvieran
correspondencia logr decir.
En esta isla todos se escriban cartas seal Toby. A lo mejor
podemos encontrar alguna mencin en algn sitio.
En dos das, imposible, pens Graydon, si bien guard silencio. De forma
consciente, haba dejado sin contestar la pregunta de Toby sobre lo que iba a
hacer despus de la ceremonia de compromiso, ya que saba que sera
mejor no regresar a Nantucket. Necesitaba aclarar las cosas con Rory. Y tal
como haba sugerido Toby, debera pedirle a Danna su opinin.
La ta Jilly dijo. La visitaremos por la maana y le preguntaremos si
sabe algo sobre Garrett y Tabby.
Nos lo habra dicho cuando los mencionamos durante la cena replic
ella. No, espera! En aquel entonces Tabby se haba casado con Osborne.
Encendi el flexo que descansaba en el suelo y cogi el mvil.
Qu ests haciendo?
Llamando a Jilly.
Son casi las once de la noche. Djalo para maana.
Toby puls una tecla y se llev el telfono a la oreja.
No, esto no puede esperar. Necesitamos hasta la ltima hora porque te
irs pronto. Lo mir.
Y jams volver a verte.
Graydon no quiso confirmar lo que ambos teman.
Llmala dijo.
Fue Ken quien contest, con un deje sooliento en la voz.
Toby! Ser mejor que esto sea importante.
Lo es. Por favor, djame hablar con Jilly. Siento mucho llamar tan tarde
dijo, una vez que Jilly se puso al telfono, pero necesitamos cierta
informacin sobre el pasado. S que has investigado a fondo sobre la
historia de tu familia, y como Parthenia y Valentina formaron parte de la
misma se me ha ocurrido que... Mir a Graydon.
l le quit el telfono de las manos.
222

Ta Jilly, siento mucho molestarte tan tarde, pero me preguntaba si la base


de datos que has logrado reunir sobre nuestra familia es muy extensa. Es
posible que hayas encontrado alguna
mencin de Tabby y Garrett Kingsley? Guard silencio mientras escuchaba
la respuesta. S, s,entiendo. Genial. S, gracias. Cort la llamada y mir
a Toby en silencio.
Qu!?
No recuerda haber ledo esos nombres en concreto, pero ha aadido miles
de cartas, de fotos y de documentos a la base de datos que ha ido creando
durante todos estos aos de investigacin. Ha etiquetado todos los nombres
propios, los lugares, los objetos, las casas y cualquier mencin especial que
apareciera en ellas a fin de hacer una bsqueda rpida cuando lo necesitara.
A ver si lo adivino dijo Toby. Todo est en Maine y tardar das en
acceder a los datos.
Graydon la bes en la mejilla.
No es que importe mucho, pero Jilly es una Taggert y vive en Colorado.
Pero s, todo est all.
Toby suspir.
Sin embargo, subestimas a mi familia. Tiene una copia de todo en un disco
duro porttil que se ha trado consigo. Solo tiene que conectarlo al
ordenador, buscar y... Dej la frase en el aire porque son el telfono. A
ver qu nos dice.
Toby conect el manos libres.
S dijo Jilly. He encontrado una mencin en una carta que Parthenia le
escribi a su madre.
Titube. Pero me temo que no son buenas noticias. Pobre Tabby. Su
marido lo hizo con buena intencin, pero acab ocasionndole la muerte.
Graydon cogi una de las manos de Toby.
Qu hizo?
Toby y l escucharon la terrible historia que les cont Jilly sobre cmo un tal
doctor Hancock haba, en resumidas cuentas, asesinado a la querida
Tabitha.

223

23
Maana se van, pens Toby, antes de intentar desterrar la idea de su
cabeza. Aunque le result imposible, ya que Lorcan y ella haban estado
ocupadas preparando su marcha. Haban lavado la ropa, haban buscado
todos los objetos y haban organizado sus pertenencias.
Durante el desayuno, los cuatro permanecieron en silencio mientras coman
lo que los hombres haban preparado.
Toby y Daire hicieron ademn de coger el plato con queso lanconiano al
mismo tiempo.
Cmetelo t dijo Toby, muy educada.
No, es el ltimo que queda y maana podr conseguir ms.
Daire y Toby se miraron por encima de la mesa, ambos sujetando el plato
con queso, y la realidad de su marcha se hizo patente. Ya no volveran a
compartir la casa. No se reiran juntos por las bromas. Toby jams volvera a
luchar con un lanconiano. Lorcan y ella no volveran a ofrecerles un
espectculo de yoga a los hombres. No ira de compras con Lorcan para
vestirla con el blanco tpico de Nantucket. Ya no podra usar las palabras en
lanconiano que haba aprendido.
Graydon mir las expresiones desdichadas de todos, le quit el plato a Daire
y se lo dej a Toby delante.
Te mandar queso anunci con voz desabrida.
Lorcan le lanz una mirada de reproche a su futuro rey y dej la mano sobre
la de Toby.
Yo te mandar un poco de encaje del que hacen en las montaas. Las
mujeres Ulten son muy buenas con las artesanas.
Toby asinti con la cabeza.
Yo te mandar las semillas de los tomates que tanto te gustan, y cuando
lleguen los zapatos que hemos encargado, tambin te los enviar. Haba
lgrimas en los ojos de ambas.
Graydon se puso en pie tan deprisa que habra volcado la silla de no ser
porque Daire la atrap.
Daire y yo vamos a pasar el da fuera anunci con voz fra, casi como si
le diera igual. Mir a Lorcan. T hars los preparativos para... Casi se le
quebr la voz, pero se recompuso. Para maana.
En ningn momento mir a Toby, sino que mantuvo la vista clavada en sus
compatriotas. Ni siquiera la mir antes de abandonar la estancia, seguido por
Daire.
Est sufriendo dijo Lorcan.
Lo s susurr Toby. Te parece bien que recojamos esto antes de
empezar con el equipaje?
224

Tardaron horas en devolver toda la ropa de Rory a las numerosas maletas


que le haba dejado a Graydon. Hacer el equipaje fue muy duro para Toby, ya
que cada prenda suscitaba recuerdos agridulces. La camisa que se puso
Graydon cuando limpiaron la zona en la que se celebr la boda.
Los pantalones que llevaba cuando hicieron perritos calientes y Graydon se
manch de mostaza. Su ropa de trabajo acababa de salir de la secadora, y
Toby enterr un momento la cara en la suave tela blanca.
Faltaban tres semanas para la boda de Victoria y Lexie no volvera hasta
despus de que esta se celebrara, por lo que Toby estara sola en la casa.
Tema ese momento. No contara con un trabajo al que ir todos los das.
Claro que, tal como se senta, a lo mejor se pasaba las tres semanas
llorando.
Enhorabuena!, se dijo. Se haba sumado a los millones de mujeres que
saban lo que era un corazn destrozado. Era una sensacin mala, malsima.
Con razn la gente haba intentado por todos los medios evitar que le
pasara a ella!
Y debera haberles hecho caso mascull Toby al tiempo que meta la
ropa de trabajo de Graydon en un petate. Mir a Lorcan. Seguro que tiene
un ayuda de cmara para que le deshaga el equipaje.
S contest Lorcan. Tiene todo lo que un futuro rey necesita.
Toby hizo una mueca.
Nada de arena en los zapatos como aqu. Ni platos que fregar ni
invernadero que regar. Nadie que le pregunte de qu color le gustaran las
cintas a Victoria.
No dijo Lorcan mientras meta los zapatos de Graydon en bolsas
protectoras. Y nadie que le grite cuando se le suba el ego a la cabeza. No
habr nadie que se atreva a decirle que acaba de decir una tontera.
Se alegrar de ello repuso Toby.
Nadie con quien bromear y rerse, nadie con quien compartir todas las
comidas, nadie que escuche las ancdotas susurradas de su vida, nadie que
escuche sus problemas con sus pupilos ni las amenazas de su padre,
amenazas que ha soportado toda la vida.
Toby mir a Lorcan al darse cuenta de que estaba hablando de Daire y de
ella. Haban compartido habitacin todas esas semanas, pero nunca haba
visto indicios de que compartieran algn tipo de intimidad. Claro que haba
descubierto que los lanconianos no solan demostrar sus sentimientos.
Toby retrocedi un paso y mir el enorme montn de maletas. Eran las dos
de la tarde y todava les quedaba mucho por hacer.
Vamos dijo. Ya seguiremos despus. T y yo vamos a dar una vuelta
por el pueblo. Nos hincharemos de comer y luego iremos de compras.
Compraremos tantos recuerdos para que te los lleves que la gente dir que
Lanconia es la nueva Nantucket.
Lorcan sonri.
Me gusta mucho la idea.
225

No volvieron hasta las seis de la tarde. Iban cargadas con bolsas a rebosar.
Pese a sus buenas intenciones, no haba sido una salida alegre.
Lorcan la mir por encima de la mesa, durante el almuerzo.
Nunca antes haba tenido una amiga, una AM...
Una AM, una amiga del alma. Lo entiendo. Les gustas a los hombres, as
que no les caes bien a las mujeres.
Eso es convino Lorcan. Pero t eres distinta.
Toby sonri por el halago y estuvo a punto de decir que tendran que verse
en el futuro, pero no crea que fuera a suceder. Era imposible que ella visitara
Lanconia. Ver a Graydon con otra mujer?
No, no lo soportara. Y seguramente Lorcan estara muy ocupada
protegiendo a los dems y nunca se tomara vacaciones.
Despus del almuerzo, pasearon por las antiguas y tortuosas aceras de
Nantucket y se comportaron como turistas, detenindose en todas las
tiendas para verlo todo. Descubrieron que a las dos les encantaban las
sirenas y compraron cajitas, abrecartas e incluso botones con sirenas.
Tambin compraron camisetas, sudaderas y chaquetas con el nombre de
Nantucket escrito. Dejaron correr el hecho de que todas las prendas eran de
tallas que les serviran a Daire y a Graydon.
A las cinco, hicieron un alto para tomarse ccteles de tequila.
Deberamos pedirnos un Bloody Mary virgen cada una dijo Toby,
asqueada, y levant la co pa. Por las ltimas de nuestra especie.
Ojal que seamos las ltimas repuso Lorcan.
Las dos parecan tan desdichadas que acabaron echndose a rer. A
continuacin, hablaron de lo que haban hecho para seducir al hombre que
amaban.
Un sujetador de encaje negro con unas minsculas braguitas a juego
dijo Toby.
Yo me las apa para que me encontrara saliendo de la ducha con una
toalla de lavabo para taparme explic Lorcan con cierto orgullo.
Ojal hubiramos comparado notas. Funcion?
Lorcan levant la copa, la segunda que beban.
Sigo siendo virgen.
Yo tambin reconoci Toby con voz lastimera, y bebieron un buen trago.
Cuando por fin recogieron las numerosas bolsas y volvieron a casa, se
sentan muchsimo mejor.
Lorcan entr en la sala que comparta con Daire, y Toby subi por la escalera
trasera a la sala de estar que Graydon y ella utilizaban. Para su sorpresa,
haba desaparecido todo el equipaje.
Se han ido susurr justo antes de soltar las bolsas y gritar por la
escalera: Los hombres se han ido!
Lorcan, gracias a sus largas piernas, subi los escalones de dos en dos.
Haban dejado la habitacin muy desordenada, con algunas maletas hechas,
pero otras a medio llenar. Haba ropa esparcida por todas partes.
226

Crees que Daire y Graydon han terminado de hacer el equipaje?


pregunt Toby.
Lorcan se sent en una silla.
No. No es posible. Ha venido alguien de Lanconia y se lo ha llevado todo.
Tal vez el ayuda de cmara del prncipe Rory.
Toby se sent en frente de ella. No haca falta que expresara en voz alta lo
que pensaba, que no era ni ms ni menos que todo haba terminado. A lo
mejor el desayuno de esa maana haba sido su ltima comida juntos.
Lorcan mir hacia el interior del dormitorio de Toby, ya que la puerta estaba
abierta.
Qu es eso?
Fueron a mirar. Extendido sobre la cama de Toby se encontraba el precioso
vestido de poca.
Junto a l haba una nota escrita en papel decorado con un blasn. Genial,
pens ella. Graydon le haba dejado una nota de despedida y el vestido
como regalo. Un papel caro era mejor que un postit?
Al ver que no haca ademn de coger la nota, Lorcan lo hizo por ella y se la
ofreci, pero Toby no la acept. Lorcan enarc las cejas con expresin
interrogante y, cuando ella asinti con la cabeza, comenz a leer.
Mi queridsima esposa, Tabby...
Lorcan cerr la tarjeta y se la dio a Toby, que la ley en silencio.
Mi queridsima esposa, Tabby:
Te ruego que te renas conmigo en el gabinete de nuestra casa para cenar y
bailar.
Tu marido, Garrett
Qu tal se te dan los corss? pregunt Toby. Tengo una cita.
Con una sonrisa deslumbrante, Lorcan abri la caja de la ropa interior.
En cuanto Toby vio el gabinete de Ms all del tiempo, supo lo que Graydon
haba hecho. En secreto, haba conseguido que la estancia acabara
transformada en lo que haban visto en el pasado.
Haba velas por todas partes: en los candelabros de pared, en altos marcos,
sobre las consolas situadas junto a las paredes...
Las flores inundaban la habitacin: haba ramos en jarrones de cristal,
ramilletes que colgaban del techo y que adornaban los respaldos de las
sillas. Todas en los colores crema y pastel que tanto le gustaban a Toby.
En el centro de la estancia se emplazaba una mesita redonda con un nveo
mantel, y la cristalera y la cubertera relucan a la luz de las velas. Junto a la
mesita, haba un carrito con bandejas cubiertas por tapas de plata.
Graydon estaba de pie junto a la mesa, ataviado con su traje de poca.
Cuando lo mir, l le hizo una reverencia, con un brazo por delante del
cuerpo y otro por detrs.
Milady la salud.
Es precioso susurr ella. Cundo? Cmo has...?
Graydon separ la silla de la mesa para que se sentara.
227

Un hombre no revela sus secretos. Cenars conmigo?


Se sent y esper mientras se sentaba enfrente.
Me has dejado sin aliento. No me lo esperaba. Cuando he visto que las
maletas no estaban, pens que te habas marchado.
Graydon se limit a sonrer y levant una de las tapas para mostrarle una
bandeja llena de pajaritos asados.
Te gusta el pichn?
Muchsimo contest Toby, que cerr los ojos mientras inspiraba hondo.
El olor de las flores, de las velas y de la comida conformaba una fragancia
deliciosa.
Graydon abri una botella de champn y llen las copas.
Por nosotros dijo, y brindaron.
Cuando se miraron a los ojos, llegaron al tcito acuerdo de no hablar del da
siguiente. No hablaran de la separacin, no discutiran qu iba a hacer ella
cuando se quedara sola. Tampoco hablaran de lo que sucedera en la vida
de Graydon. Sobre todo, no hablaran de Tabby y de Garrett.
Haban hecho todo cuanto estaba en su mano para reparar el dao causado,
pero no lo haban conseguido.
En cambio, hablaron de cosas buenas. Toby le habl de la excursin de
compras con Lorcan y del hecho de que las dos adorasen las sirenas.
Graydon le habl sobre la larga conversacin telefnica que haba mantenido
con su familia de Maine.
El to Kit ha vuelto dijo, y despus procedi a contarle a Toby las
ancdotas ms destacadas que solan compartir los nios sobre las
aventuras del to Kit.
Alguna es verdad?
No tenemos ni idea contest Graydon, pero siempre hemos credo
que James Bond se basa en su persona, algo imposible, ya que el to Kit solo
tiene sesenta aos. Pero cuando ramos nios, supongo que lo creamos
porque se parece a Sean Connery.
Cuntame ms cosas, por favor.
Fue una cena maravillosa que consisti en pichn asado, timbales de arroz
aromatizado con trufa y zanahorias glaseadas, tras lo cual dieron cuenta de
una mousse de chocolate como postre. Durante toda la cena, son una
suave msica de fondo.
Cuando terminaron, Graydon se puso en pie, la inst a hacer lo mismo y la
tom de la mano.
Me concedes este baile?
Una vez entre sus brazos, y despus de que l la sujetara de forma que tuvo
que apoyar la mejilla en su pecho, Toby comenz a pensar una vez ms en
su marcha.
Graydon, quiero decirte que... susurr, pero l la estrech an ms y ella
guard silencio.
228

S, pens Toby, era mejor no pensar en el futuro, no recordar el pasado. Solo


disfrutar el momento.
Ese preciso instante.
Toby esboz una media sonrisa al sentir el corazn de Graydon contra su
mejilla. l haba apoyado la cabeza en el pelo, de modo que tambin senta
su respiracin. Aunque pareca muy tranquilo, los acelerados latidos de su
corazn indicaban que no era verdad. Cunto le costaba no demostrar sus
verdaderos sentimientos?, se pregunt. Cunto le costaba reprimir la rabia,
el dolor, el deseo e incluso el amor? Era lo que Graydon haba hecho toda la
vida. Aunque ella no dejaba de pensar en su propia desdicha, en el dolor que
senta por su marcha, Graydon iba a casarse con alguien a quien no quera.
Lo mir con todas las emociones que senta reflejadas en la cara, y Graydon
agach la cabeza para besarla.
Fue un beso que recordara toda la vida. Lo que estaban sintiendo, el anhelo,
el deseo y la pasin que sentan el uno por el otro estaban presentes en ese
beso. Sin embargo, tambin lo estaba el dolor por la inminente separacin.
Las lgrimas se mezclaron con los pensamientos alegres mientras sus labios
se rozaban. Graydon le sujet la cabeza con una mano y la inst a moverse
de tal modo que pudiera besarla de forma ms apasionada. Sus lenguas se
entrelazaron, explorando.
Se peg ms a l y a travs de la fina tela del vestido sinti el deseo que le
provocaba. El hombro desnudo reciba el calor corporal de Graydon. Sus
muslos, duros por el entrenamiento, se pegaban a los suyos.
En ese momento, la habitacin comenz a dar vueltas. Estaban de pie, pero
a su alrededor todo se mova. Vueltas y ms vueltas, cada vez ms rpido.
Los maravillosos olores se acentuaron, la msica creci en intensidad y
ritmo, pero a Toby solo le importaba el hombre que la estaba besando. No
quera separarse de l en la vida!
Garrett! dijo alguien en voz baja, alguien que pareca Rory. Para ya!
Viene el almirante.
Tabitha! exclam una voz chillona que Toby habra reconocido en
cualquier parte. Era su madre, pero no tena sentido, porque ese verano se
haban ido de crucero, no estaban en Nantucket.
Fue Graydon quien apart los labios y quien la inst a apoyar la cara en su
pecho. Toby permaneci de pie, con los ojos cerrados, sintiendo esos brazos
a su alrededor. No quera ver qu estaba pasando. Era evidente que alguien
haba invadido su cena privada. Tena el corazn desbocado y respiraba con
dificultad. Incluso senta algo raro en el estmago.
Graydon afloj el abrazo.
Creo que deberas mirar.
Toby no quera abrir los ojos. No quera ver quin haba arruinado su cena
privada. Su cena de despedida.
Graydon le puso una mano bajo la barbilla para obligarla a mirarlo a la cara.
229

Confa en m susurr, antes de darle la vuelta para que pudiera ver lo


que suceda a su alrededor.
Su madre los fulminaba con la mirada. Toby segua aturdida por el beso de
Graydon, segua teniendo la cabeza y el corazn abrumados por la tristeza,
de modo que tard un momento en darse cuenta de que la mujer luca un
sencillo vestido verde oscuro, con una cinta en el talle alto.
Toby se apart un paso de Graydon y ech un vistazo a la estancia. Haban
vuelto al pasado!
Varias personas los rodeaban, a algunas las conoca, pero no a todas. Vio a
Rory con su arete de oro, junto a una preciosa mujer alta a quien Toby solo
haba visto en fotos. Se trataba de Danna. Parthenia y John Kendricks
tambin estaban all, y la guapsima Valentina estaba junto al capitn Caleb.
Lo hemos conseguido susurr Toby. No dejaba de pensar en que
tendran otra oportunidad para salvar a Tabby y a Garrett. Se apart de
Graydon y casi corri hacia su madre para abrazarla con fuerza. Me
alegro muchsimo de verte!
Lavinia Weber abraz a su hija con desgana y despus la apart con gesto
serio.
Una mujer en tu estado tiene que controlarse.
Mi estado? pregunt Toby al tiempo que se llevaba una mano al
vientre. No lo tena demasiado abultado, pero s notaba la firme curva. Tal
pareca que iba a tener un beb. Mir a Graydon, maravillada.
Con una sonrisa en los labios y un clido brillo en los ojos, la cogi de la
mano.
Vamos a casa. Baj la voz. Quiero ensearte un poco de arte japons.
Adoro el arte sobre la piel! exclam mientras intentaba mantenerse a su
altura.
Se encontraban en Kingsley House, en lo que pareca ser otra boda. Dado
que llevaba una alianza en el dedo y que una vida creca en su interior,
haban pasado varios meses desde la primera boda a
la que haban asistido... la suya propia.
Cuando Graydon abri la puerta principal, los asalt una rfaga de viento fro
y hmedo, tpico del otoo en Nantucket. Se detuvo un momento para
quitarse la chaqueta y colocrsela a ella sobre los hombros. Despus, la
volvi a coger de la mano y se apresuraron a recorrer el camino.
Al abrir la puerta de Ms all del tiempo, vieron a unas jovencitas que
intentaban controlar a cinco nios muy revoltosos. Uno de ellos, de unos
siete aos, pareca empecinado en sacar los leos de la chimenea.
Fuera! grit Graydon con una voz que Toby nunca le haba escuchado
. Llevaos los nios a la fiesta. Dadles de comer.
El capitn Caleb dijo que tenamos que quedarnos aqu replic la
muchacha, con cara asustada.

230

Mi hermano no es el dueo de esta casa. Marchaos! Mir al nio que


estaba junto a la chimenea con los ojos entrecerrados. Supongo que t
eres el joven Thomas. Deja la chimenea en paz.
El nio mir a Graydon/Garrett, como si estuviera sopesando hasta dnde
poda llegar. Debi de tomar una decisin, porque solt el leo y le lanz a
Garrett una mirada desafiante.
Tampoco lo quera para nada.
Los nios corrieron hacia la puerta abierta, y las dos ms pequeas se
cogieron de las manos de la mayor.
Gracias le dijo la muchacha a Garrett.
Vamos, Deborah! grit el joven Thomas. Vaymonos antes de que
venga el capitn y le d una azotaina a su hermano pequeo. Le lanz a
Garrett una ltima mirada desafiante antes de soltar una carcajada y salir
corriendo hacia Kingsley House.
Graydon cerr la puerta principal.
Parece que me han degradado a hermano pequeo. Si mi propio
hermano menor ha tenido que soportar esto de m, tengo que disculparme.
Cuando la mir, sus ojos dejaron de ser los de un hombre que gritaba
rdenes a los de uno embargado por la pasin.
Seor! exclam Toby, que se llev una mano a la garganta. Cmo
se atreve a mirarme as? Es como si me estuviera desnudando con la
mirada. Se abanic la cara con una mano. Creo que el ardor de su
mirada me est provocando un vahdo. Debo retirarme a mis aposentos.
Con actitud recatada, se levant las faldas unos centmetros y ech a andar
hacia la escalera. A mitad de la escalera, se volvi para mirar a Graydon, que
segua donde se haba quedado. Vaya por Dios!
exclam. Creo que se me est aflojando una liga. Muy despacio, se
subi la vaporosa y fina falda hasta dejar al descubierto una torneada pierna,
enfundada en una media de seda blanca que le llegaba a medio muslo. Una
media sujeta por una preciosa liga azul. Como si tuviera todo el tiempo del
mundo, se at bien la cinta y despus lo mir con una sonrisilla. Ya est.
Graydon no se haba movido del sitio y el nico indicio de que lo haba visto
todo era el fuego casi incandescente que brillaba en sus ojos.
En un abrir y cerrar de ojos pas de estar inmvil a volar escaleras arribas. Al
llegar junto a ella, la abraz por la cintura y se la llev en volandas sin
detenerse siquiera.
Oooooh! atin a exclamar Toby, aferrada a l, mientras Graydon la
llevaba al dormitorio.
En la estancia, la chimenea estaba encendida, y aunque en esa ocasin no
haba ptalos de rosa en la cama, saba que se trataba de su dormitorio.
Todos los objetos decorativos eran cosas que ella
adoraba. Desde el tapizado a los cuadros de la pared, pasando por la cajita
en la preciosa mesita de
231

noche, todo era de su gusto. En un rincn junto a la chimenea, haba un par


de botas altas que saba
que eran de Graydon. Un pesado abrigo de lana colgaba del respaldo de un
enorme silln orejero.
Toby abri la boca para decir que se senta en casa, pero Graydon la solt
con un rpido movimiento y le cubri los labios con los suyos. La primera vez
que estuvieron juntos, tuvo que seducirlo para que no fuera tan tierno. En
esa ocasin no hizo falta.
Graydon no se molest con palabras ni perdi tiempo en desvestirla. La peg
a la pared del dormitorio y le subi las faldas. En ese momento, descubri
que ella haba decidido seguir la moda de la Regencia a pies juntillas. No
llevaba nada debajo de las enaguas, solo la piel desnuda.
Graydon se desabroch las calzas con una mano y, en cuestin de
segundos, la dej caer sobre l.
Toby jade por la sensacin y se aferr a l, rodendole las caderas con las
piernas.
La embesta con movimientos rpidos y firmes, unos movimientos que ella
sinti hasta lo ms profundo. En su interior, el deseo creca hasta poseerla
por completo. Ech la cabeza hacia atrs y Graydon le enterr la cara en el
cuello. Sinti el roce de su barba, esa mezcla tan masculina de ternura y
fuerza.
Graydon comenz a moverse con ms rapidez, con ms mpetu, y Toby lo
sigui. Se apoy contra la pared y lo abraz con ms fuerza con los muslos.
Cuando sinti que Graydon se tensaba entre sus piernas, supo que ella
tambin estaba a punto de llegar al orgasmo. Se arque contra l y alz las
caderas, al igual que l.
Se corrieron juntos, sumidos en un estallido de pasin mientras se besaban.
Durante un segundo, Toby no se sinti del todo viva. Era como si una parte
de su ser hubiera abandonado su cuerpo. Tena los ojos cerrados y crea
que, al abrirlos, volvera a estar en su dormitorio de Nantucket, que todo eso
habra sido un sueo.
Graydon! exclam, llevada por el pnico.
Estoy aqu, amor mo dijo l, que la llev a la cama y se tumb junto a
ella. La inst a apoyar la cabeza en su hombro mientras le enterraba una
mano en el pelo. La mano libre la pos sobre su abdomen a fin de sentir el
contorno de su vientre por encima del vestido. Nuestro.
Ella puso la mano sobre la suya.
S, estoy segura. Ah, ojal...
Graydon la bes para que no terminase la frase, pero saba lo que iba a
decir, saba que deseaba que pudieran quedarse all, que pudieran casarse y
criar sus hijos juntos.
Toby se acurruc contra l y comenz a besarle el cuello.
Tenemos que volver le record l.
232

Lo s. Toby le tom la cara entre las manos. Al igual que la vez


anterior, nos iremos cuando nos durmamos.
No, quiero decir que tenemos que volver a la boda. Hay un motivo por el
que hemos vuelto y tengo intencin de averiguar de qu se trata. Si Garrett
contrat al doctor Hancock para que atendiera el parto de su mujer, tiene que
haber alguna conexin entre ellos.
Cuando lo mir a los ojos, vio una rabia muy profunda.
Qu vas a hacer?
Ensartarlo con una espada, cortarlo en trocitos y echrselos a los
tiburones. Su rabia era tal que no poda quedarse quieto. Rod sobre el
colchn y se puso en pie, tras lo cual le dio la espalda y clav la vista en la
chimenea.
Graydon dijo Toby al tiempo que se incorporaba sobre los codos, no
puedes! Ser Garrett quien sufra las consecuencias.
l ech un leo al fuego.
Lo s, pero es lo que me gustara hacer. La mir y empez a rebuscar
en sus bolsillos. No s... Sonri y dej la frase en el aire mientras se
sacaba un trozo de papel de un bolsillo.
Te has trado algo?
Crea, o ms bien esperaba, que recrear nuestra ltima velada aqu nos
traera de vuelta, y a modo de experimento, me llen los bolsillos.
Eso quiere decir que no lo hiciste por m sino por Tabitha?
Graydon solt una risilla.
S. No sabas que estoy enamoradsimo de ella? Sobre todo, de sus
striptease.
En serio? Bueno, tengo entendido que ella est enamorada locamente de
Garrett, as que estn empatados. Se coloc una almohada detrs de la
cabeza y le regal una sonrisa incitante.
Graydon pareca querer reunirse con ella en la cama, pero despus desvi la
vista hasta el pequeo escritorio situado en un rincn.
Met monedas del siglo xxi en mis bolsillos, una revista de medicina
moderna, algunas herramientas y una gua histrica de lo sucedido desde
1806.
Esas palabras acicatearon su curiosidad, de modo que Toby se sent en la
cama.
Y lo has trado contigo?
Pues no contest Graydon, solo he encontrado la fotocopia de la carta
que Parthenia le escribi a su madre.
Oh! Toby se dej caer en el colchn. El infame doctor Hancock. Por
favor, dime que no piensas matarlo de verdad. Ni siquiera en secreto.
Se me haba ocurrido, pero no, me da miedo que Garrett se limite a
contratar a otro mdico.
Tengo que hacer todo lo que est en mi mano para asegurarme de que
ningn mdico se acerca a Tabby.
233

Cmo vas a conseguirlo?


Graydon cogi una pluma.
Voy a copiar esta carta y a ensearla por ah. Pienso decir que le sucedi
a un conocido de Boston. Su mujer muri por el carnicero del doctor
Hancock. Dado que el capitn Caleb parece regir el destino de la familia
Kingsley, le har jurar que ningn mdico tocar a mi mujer.
Toby se levant de la cama.
Para que parezca creble, tendrs que eliminar las referencias a la isla.
Te ayudo?
S, por favor.
Cuando se acerc al escritorio y se coloc junto a l, Graydon la abraz por
la cintura y apoy la cabeza contra su vientre ligeramente abultado.
Te quiero susurr l. Aqu y ahora, en este lugar y en esta poca de
libertad, puedo desnudarte mi alma. Toby, te quiero. Cuando la mir, sus
ojos azules relucan por algo que se pareca a las lgrimas.
Toby le tom la cara entre las manos y lo bes en la frente.
Te quiero ahora, te quise entonces y te querr toda la eternidad.
Graydon le apoy la cara en el vientre un instante, pero despus se apart a
toda prisa y se sec los ojos. Sin mirarla, le dio el papel que haba llevado
consigo.
A Toby le temblaban las manos cuando lo acept. Solo lo haba ledo una vez
y no ansiaba repetir la experiencia. Inspir hondo.
Empieza con un Querido Garrett le dijo, antes de releer a
regaadientes la espantosa carta.
Garrett estaba tan preocupado por su adorada Tabby que contrat al doctor
Hancock, que vino desde Boston. Tema que la partera local, con veinte aos
de experiencia, no supiera qu hacer si algo sala mal. Como el parto de
Tabby se alarg horas, el mdico dijo que no poda esperar toda la noche a
que naciera un beb. Us los frceps antes de que el cuerpo de Tabby
estuviera preparado. Por supuesto, la moral indicaba que no poda mirar lo
que estaba haciendo, de modo que us esa monstruosidad metlica a
ciegas. Al parecer, tambin aferr parte del tero de Tabby y, cuando naci el
beb, le arranc las entraas. Debi de tirar con demasiada fuerza, porque el
beb muri al instante, con la cabeza aplastada. Tabby gritaba de dolor y el
mdico le practic sangras para que se tranquilizara. Mientras ese infame
corra para coger el ltimo ferry, dijo que la vida y la muerte siempre estaban
en manos de Dios y que l haba hecho todo lo posible para salvarlos a
ambos. Mientras la vida de Tabby se apagaba, le dijimos que su beb dorma
plcidamente. Muri con su silencioso beb en los brazos, sin saber la
verdad.
Nadie ha tenido valor de contarle a Garrett que ese mdico ha matado a su
esposa y a su hijo.

234

Con su temperamento, ira a por l. Te aseguro que a ninguna mujer de esta


isla le importa lo que le pase a ese mdico, pero no queremos que ahorquen
a Garrett.

235

24
Toby quiso acompaar a Graydon cuando este se march para hacer correr
la voz, pero la asalt tal ataque de sueo debido al embarazo que empez a
tambalearse.
Al darse cuenta, Graydon sonri.
El beb y t necesitis dormir le dijo mientras la conduca a la cama.
Pero quiero ayudar. Toby apenas poda mantener los ojos abiertos. Y
si me despierto en casa y t sigues aqu y...?
Graydon la silenci con un beso.
Chitn. Estoy seguro de que te seguir enseguida. La ayud a tumbarse
. T descansa.
Toby cerr los ojos aunque intent no hacerlo, pero se aferr a su mano.
Qu vas a hacer? pregunt.
Lo primero es buscar al alfarero local.
Abri los ojos, alarmada.
Promteme que protegers a Garrett.
Te lo prometo susurr l antes de darle otro beso y sujetarle la mano
todo lo posible mientras se alejaba hacia la puerta.
Toby escuch cmo se cerraba la puerta, pero no mir. Mientras su cuerpo
se suma en el sueo, por su mente pasaba una incesante sucesin de
imgenes. Victoria ataviada con un vestido de seda verde en la boda de Alix,
Valentina con su vestido escotado en la boda de Parthenia. La cara del seor
Huntley. Qu le haba dicho ese hombre?
No abri los ojos, pero su mente se fue espabilando a medida que
recordaba.
Tanto Valentina como Parthenia la acompaaban. Eso fue lo que dijo
Caleb.
Abri los ojos.
Dselo a las mujeres. Escuch esas palabras en la cabeza... pronunciadas
con la voz de Jilly.
Dselo a las mujeres.
Graydon haba dicho que se lo contara a Caleb, el cabeza de familia, pero l
era un hombre. Y a saber qu haran los hombres. Cuando Tabby se pusiera
de parto, a lo mejor estaba embarcado en una larga travesa y puede que
regresara una vez que hubiera pasado todo.
Intent librarse de la soolencia mientras se incorporaba en la cama. Se llev
las manos al vientre.
S que eres muy chiquitn todava, pero si quieres nacer, tienes que
conseguir que nos despertemos.
236

Tard unos minutos, pero al fin fue capaz de abrir los ojos del todo. Inspir
hondo unas cuantas veces y se dio cuenta de que tena la cabeza ms
despejada. Ech las piernas al suelo y jade cuando el beb se movi en su
interior.
Se qued un rato sentada en la cama, con las manos en el vientre y una
enorme sonrisa.
Eres como tu padre, verdad? Ya ests listo para luchar por los dems.
Muy bien, chiquitn mo, vamos en busca de las mujeres.
Consigui bajar la escalera, hasta la desierta planta baja, y sali por la puerta
principal. Los relmpagos iluminaban el cielo una y otra vez, pero todava no
llova. Fue directa a Kingsley House, donde an se celebraba la boda.
Segua sin saber quines eran los novios.
La primera persona que vio fue Valentina, sentada en un rincn con el
capitn Caleb. Tenan las cabezas muy cerca y susurraban como dos
enamorados. Toby dese conocer ms detalles de su historia, a fin de
hablarles de su futuro. No se haba hundido el capitn con su barco? Pero
eso fue cuando Garrett lo acompaaba. Si Garrett no iba en ese viaje, tal vez
el capitn tampoco lo hiciera.
El beb se movi de nuevo, como si quisiera recordarle su objetivo. No deba
contrselo a Valentina. Estaba demasiado absorta en el capitn como para
prestarle atencin a otra cosa.
Jilly, Parthenia en esa poca, estaba sentada en un alfizar acolchado sola,
con una copa de ponche en la mano, mientras observaba a los bailarines.
Tabby la salud con una sonrisa, crea que te habas acostado.
Y lo hice reconoci ella, con un torbellino de pensamientos en la cabeza
mientras trataba de dar con la mejor manera de exponer el problema sin
hablar de viajes en el tiempo, reencarnaciones u otros temas tabs. He
tenido una pesadilla espantosa. Pareca muy real. A continuacin, procedi
a contarle todo lo que saba acerca de lo que sucedi aquella noche en la
habitacin de alumbramientos. Le cont que el mdico tena tanta prisa por
coger el ltimo ferry que us una monstruosidad metlica.
Dado que todo le haba sucedido a la pobre Tabitha Weber Kingsley, Toby no
tard en empezar a llorar. Parthenia le ech un brazo por encima de los
hombros y le dio un pauelo, pero no la interrumpi.
Unas cuantas personas se acercaron para preguntar qu pasaba, pero
Parthenia las alej con un gesto de la mano. Cuando Toby termin su
historia, Parthenia la condujo fuera de la estancia, ms all de los bailarines,
y salieron a travs del pequeo porche de servicio situado en un lateral de la
casa.
Ningn mdico te tocar dijo Parthenia. Te lo juro. Condujo a Toby
hacia el camino de entrada. Ahora quiero que descanses. Al beb no le
viene bien que ests tan asustada. Si t lo ests, l tambin.
O ella replic Toby. Le temblaban las piernas, como si las emociones
que evocaba la historia la hubieran dejado sin energa.
237

No, es un nio. S lo que digo.


Toby la mir y asinti con la cabeza. El seor Huntley haba dicho algo
parecido sobre Jilly.
No suelo contarle a la gente lo que veo y lo que siento, pero creo que
somos almas gemelas. Y creo que tu sueo puede haber sido real. Me has
tenido muy preocupada desde que te casaste con Garrett. Creo que esta
noche me has contado lo que yo he estado viendo. Debes confiar en m
cuando te digo que ningn mdico te atender. Valentina y yo nos
aseguraremos de que as sea.
Gracias dijo Toby, y una vez tranquilizada, la abrumadora soolencia se
apoder de ella otra vez, por lo que tuvo que apoyarse en Parthenia.
Cuando llegaron al camino, escucharon los atronadores cascos de un caballo
sobre el empedrado.
Las mujeres se detuvieron y miraron hacia el origen del ruido.
Ha pasado algo dijo Parthenia.
El caballo se acerc a ellas, pero no pareca aminorar la marcha. Cuando
estuvo casi a su altura, un relmpago atraves el cielo nocturno. Ante ellas
se alzaba un caballo tan negro como la noche. A lomos del caballo iba
Graydon, con la nvea corbata bien visible sobre el cuello de la chaqueta
negra. Sin embargo, por encima no haba nada. All donde debera estar su
cabeza solo se vea la oscuridad de la noche.
La cabeza, en cambio, estaba sujeta entre el brazo izquierdo y el costado. Su
rostro estaba inanimado, con los ojos cerrados y el pelo muy bien peinado.
Toby mir la aparicin a lomos del caballo, una aparicin que llevaba la
cabeza de Graydon en el brazo, se volvi hacia Parthenia, esboz una
sonrisilla... y se desmay.

238

25
Cuando Toby se despert, lo hizo desorientada. El silencio que la rodeaba
era tal que tuvo la impresin de estar sumida en el vaco. Sus ojos tardaron
un instante en acostumbrarse y descubri que se encontraba en su cama, en
Nantucket. Su mvil estaba en la mesilla; su iPad, en el tocador; el porttil,
en la mesa. Haba vuelto al siglo xxi.
La estancia estaba tenuemente iluminada, pero distingui la luz del sol detrs
de los estores.
Volvi la cara y descubri que no haba huella de otra cabeza en su
almohada. Graydon no haba dormido a su lado.
Se llev las manos al abdomen. Liso y vaco. Se le llenaron los ojos de
lgrimas al instante. No haba beb, ni marido. Solo una casa en silencio.
Ests despierta dijo Jilly, que estaba en el vano de la puerta con una
bandeja en la que le llevaba el desayuno.
Toby se incorpor y se limpi las lgrimas sin perder tiempo.
Se han ido, verdad?
S respondi Jilly.
Graydon tambin? Est bien? Est enfermo?
Jilly solt la bandeja.
Est perfectamente. Si acaso se puede decir eso de un hombre
anmicamente destrozado. Por qu me haces esa pregunta?
Solo quera saber si llevaba la cabeza sobre los hombros. Intent sonrer
como si fuera una broma, pero le result imposible.
Jilly cogi un sobre enorme de la bandeja.
Graydon me ha pedido que te entregara esto.
Cuando Toby lo abri, del interior cayeron otro sobre y un librito. Mientras
Jilly sala en silencio del dormitorio, Toby abri el sobre pequeo.
Cario:
No puedo soportar la idea de despertarte, pero mi padre insiste en que sus
hijos hagan una aparicin juntos. Soy su leal sbdito y debo obedecer.
Por favor, no me olvides.
Te querr siempre, GM
Toby dej caer la nota sobre el cobertor. En ese momento no saba cmo se
senta. Era demasiado pronto y los sentimientos le resultaban demasiado
descarnados como para analizarlos.
Cogi el librito y lo oje. Era viejo y estaba estropeado. La tapa estaba rota y
desgastada. Se titulaba Nantucket prohibido. Debajo del ttulo poda leerse:
Las historias que la gente de Nantucket no quiere contar.
Lo abri por un marcapginas y vio el dibujo de un hombre ataviado a la
usanza de la poca, montado sobre un caballo grande y negro. El caballo se
239

alzaba sobre las patas traseras, y delante de l se encontraba un hombre


portando un maletn de mdico en una mano, mientras se llevaba la otra a
la boca para silenciar un grito. Estaba aterrado porque el jinete no tena
cabeza. Dicha parte de su anatoma estaba sujeta bajo uno de los brazos del
jinete y esbozaba una macabra sonrisa.
La historia que acompaaba la espeluznante imagen era corta. Segn deca,
a principios de siglo, un vecino de la localidad se haba disfrazado de jinete
sin cabeza y haba perseguido a un tal doctor Hancock, que del susto corri
hasta el muelle y pas la noche escondido en un barril de ron vaco.
Por la maana embarc en el primer ferry que zarpaba de la isla y jams
regres a Nantucket. La pregunta que se haca el autor era qu habra hecho
el pobre doctor para que lo aterrorizaran de esa manera. Esa fra noche de
otoo solo iba de visita, invitado a una boda, y jams haba estado antes en
Nantucket. Pero segn se aseguraba, el jinete lo persigui, solo a l y a
nadie ms, por media isla.
El libro conclua diciendo que cuando el autor entrevist a los habitantes de
Nantucket, en 1963, nadie quiso contarle la historia. La mayora afirmaba que
la historia jams haba sucedido.
Teniendo en cuenta que los habitantes de Nantucket tienen una excelente
memoria, esto es inusual. Por qu han mantenido oculta la historia del
Jinete sin Cabeza? Y por qu persigui el jinete a un mdico de Boston?
Nadie ha querido decrmelo.
Eso aseguraba el autor. Toby se pregunt si Graydon haba pasado toda la
noche despierto intentando encontrar una prueba escrita de lo que haba
hecho aquella noche mientras ella dorma.
Habra buscado en la biblioteca de Kingsley House hasta dar con el extrao
libro? Al menos, por fin saba por qu quera hacerle una visita al alfarero
local. La cabeza del jinete estaba hecha de barro y le haban colocado una
peluca. Saba que no le haba hablado de su plan porque le habra dicho que
era demasiado peligroso. Y si alguien le hubiera disparado? Pero claro, la
familia de Garrett formaba parte de Nantucket y los habitantes de la isla se
cuidaban entre ellos.
Mir de nuevo el dibujo y no pudo menos que rerse. Desde luego que haba
espantado al mdico hasta el punto de que jams regres a la isla.
Al parecer, haba un propsito para que todos se reunieran. Tal vez Graydon
y ella estaban destinados a volver al pasado y cambiar lo que les sucedi a
Garrett y a Tabitha.
Y con eso bastaba!, pens. Haber logrado algo semejante era mucho ms
que lo que otras personas hacan a lo largo de toda una vida.
Mientras empezaba a tomarse el desayuno que Jilly le haba preparado tan
amablemente, lleg a la conclusin de que el silencio de la casa le resultaba
ttrico. No escuchaba el sonido de las espadas, ni haba risas, ni
conversaciones en lanconiano. Cuando acab de comer, apart la bandeja y
se apoy de nuevo en la almohada con la vista clavada en el techo. Saba
240

que ese momento iba a llegar, de modo que no debera sentirse mal. Y no
debera enfadarse con Graydon. Habra sido mejor que se demorara para
protagonizar una larga y angustiosa despedida? Ambos abrazados y
llorando?
Habra sido eso mejor?
La respuesta era que nada podra aliviar el dolor que la embargaba. Haba
cometido un tremendo error. Se haba enamorado de un hombre que no
poda tener, de modo que... se lo mereca!
Mientras yaca en la cama, reflexion sobre sus opciones. Poda caer en un
estado depresivo y pasarse semanas, o incluso meses, llorando por los
rincones, o poda seguir adelante con su vida. En ese momento tena dos
trabajos: disear el jardn para la casa del primo de Jared y organizar la
fastuosa boda de Victoria. Entre ambos lograra estar distrada y no tendra
tiempo para pensar... ni para recordar.
En cuanto a lo que sucedera cuando finalizara dichos proyectos, algn da
encontrara a un hombre del que se enamorara y...
Y qu?, se pregunt. Se pasara la vida comparndolo con Graydon?
Qu hombre de carne y hueso poda compararse con l? Graydon era un
erudito, un atleta, un caballero a la antigua usanza.
Era capaz de...
Cerr los ojos con fuerza. No poda permitirse esa lnea de pensamiento,
porque por ese camino acabara enloqueciendo. Haba sabido desde el
principio que ese iba a ser el desenlace. El da que se conocieron, Graydon
le habl de su compromiso con la aristocrtica Danna. Incluso le describi
la ceremonia al detalle.
Siempre haba sido sincero con ella.
Apart el cobertor y la sbana, y se levant. Se le pas por la cabeza el
dicho tan manido de Es el primer da del resto de tu vida. S, iba a ser un
nuevo comienzo.
Se puso una bata y se mantuvo firme hasta llegar a la cocina. Jilly estaba
sentada a la mesa en la salita, leyendo una novela de Cale Anderson, y no
alz la vista.
Lo primero que pens fue que Graydon haba ordenado esa estancia. Lo
haba visto entrenar desde el ventanal. Esa era la mesa donde Graydon,
Lorcan y Daire haban disfrutado de muchas comidas.
Record el sabor de los quesos de Lanconia, de las tortitas. Record a Daire
y a Graydon bebiendo cerveza y hablando en lanconiano, un idioma que
haba llegado a resultarle muy familiar.
No sobrevivir, pens. Sera demasiado para ella vivir sola en esa casa,
tan cargada de recuerdos.
Se acerc a Jilly, que la mir con expresin interrogante.
No puedo hacerlo susurr. No puedo...

241

Se interrumpi porque en ese momento lleg Victoria, tan guapa como de


costumbre, procedente del jardn, seguida de una mujer alta y con el pelo
blanco a quien Toby no conoca.
Cario la salud Victoria, al tiempo que le colocaba las manos en los
hombros y la besaba en las mejillas, pensbamos que te pasaras el da
durmiendo. El pobre Graydon ha tenido que marcharse. Nos ofrecimos a
despertarte, pero l se neg en redondo. Dijo que necesitabas descansar
despus de todo lo que habas pasado. Dime, has tenido otro de tus
sueos?
Toby pens que Victoria pareca lista para sacar el bolgrafo y el papel a fin
de tomar nota de todo lo que dijera. Toby mir a la desconocida con
expresin elocuente.
Victoria retrocedi.
Te presento a una amiga ma, Millie Lawson, que est en Nantucket de
vacaciones y que est dispuesta a ayudarte con la boda y con el diseo del
jardn que te ha encargado Jared.
Por favor, perdona a mi amiga terci Millie antes de que Toby pudiera
hablar. Son muchas cosas a la vez para ti. Tengo entendido que has roto
con tu novio, no?
Toby pens que la explicacin era mucho ms complicada, pero no pensaba
decirle eso a una desconocida.
Ests disfrutando de tu estancia en Nantucket?
Toby, cario dijo Victoria, he convencido a Millie de que se quede
contigo en tu casa.
Cmo? fue lo nico que atin a preguntar Toby, cuya expresin
mostraba claramente su asombro.
Jilly se interpuso entre Victoria y Toby.
Millie es una organizadora de eventos jubilada y ha trabajado para grandes
empresas, museos y tambin para algunas embajadas. Ha planeado
quedarse en Nantucket hasta despus de la boda de Victoria, pero... Dej
la frase en el aire.
La jubilacin me parece un aburrimiento total afirm Millie. Y ya no
aguanto ver ms playas ni ms atardeceres espectaculares. Cuando Victoria
me dijo que la organizadora de su boda podra necesitar ayuda, le ofrec mis
servicios. En cuanto a alojarme en tu casa, estoy segura de que no querrs
como compaera a una desconocida.
Toby abri la boca para decir que estaba de acuerdo en eso de que no iba a
funcionar, pero un movimiento que se produjo en el jardn la distrajo. Al
instante, le dio un vuelco el corazn. Eran Graydon, Lorcan y Daire! No... se
trataba de Jos Partida y sus empleados, dispuestos para empezar a trabajar
en el jardn.
Se le cay el alma a los pies y pens que si estuviera sola, habra corrido
escaleras arriba para meterse de nuevo en la cama... y tal vez no volver a
242

salir jams. Mir otra vez a la mujer. Tena un leve acento ingls y,
ciertamente, pareca capaz de encargarse de cualquier cosa.
S dijo Toby, por favor, aydame con la boda. En cuanto al
alojamiento, arriba tengo un dormitorio vaco. La palabra casi hizo que se
atragantara. Ser ms fcil trabajar si vivimos juntas.
Qu bien! exclam Victoria, que abri la puerta y grit: Jos,
guapetn, necesito ayuda con estas maletas!
Mientras Victoria y su amiga Millie salan por la puerta principal, Jilly le pas
a Toby un brazo por los hombros.
Aunque no te lo parezca ahora mismo, sobrevivirs. Al final, el tiempo lo
cura todo.
Toby haba odo que el primer marido de Jilly, el padre de sus dos hijos, era
un mal hombre. Jilly haba sobrevivido a algo mucho ms horrible que un
corazn maltrecho.
Le devolvi el abrazo y despus se apart de ella.
Victoria es a veces un poco manipuladora y...
Exigente aadi Jilly. En realidad, es muy autoritaria.
S. Mucho. Pero en este caso creo que me conviene no vivir sola.
Opino igual convino Jilly.
Su conversacin qued silenciada por el sonido de las maletas al subirlas por
la escalera y por las rdenes de Victoria. Al cabo de unos minutos y por
segunda vez durante ese verano, Toby comparta casa con una persona a
quien no conoca.
Victoria se march tras entregarle a Toby un enorme montn de lo que
parecan cartas.
Correo postal? pregunt mientras las aceptaba.
Qu quieres que te diga? He invitado a muchos escritores y a eso se
dedican, a escribir.
Entrate de lo que quieren y contstales. Has decidido el premio que se
llevarn los mejores disfraces?
Ejemplares firmados de tus libros? sugiri Toby.
Victoria solt una carcajada.
Qu graciosa. Mejor que sea algo grabado, para que sus publicistas
puedan incluirlo en la Wikipedia. Si necesitas cualquier cosa, dmelo, pero
voy a encerrarme para escribir, as que tal vez te resulte complicado ponerte
en contacto conmigo. Y aadi en voz baja: Millie es fantstica en su
trabajo, as que confa en ella. Y habla con ella.
Cunto hace que os conocis?
Victoria agit una mano.
No te parece que esa pregunta es como si quisieras saber su edad? En
cualquier caso, cario, buena suerte. Y se march.
Jos baj la escalera.
Esa mujer tiene un montn de equipaje. Quieres que limpiemos el
invernadero?
243

No contest Toby, que record que ese se haba convertido en el trabajo


de Graydon. Yo lo har.
Tienes que salir un poco le aconsej Jos. No es bueno que pases
mucho tiempo encerrada.
Toby saba que tena razn, de modo que lo sigui hasta el jardn.

244

26
A Toby le habra encantado disponer de tiempo para conocer a Millie, pero si
se sentaba a hablar, seguramente acabara llorando y despus...
No quera pensar en lo que hara si no tuviera muchsimo trabajo por delante
con el que mantenerse ocupada. Cuando baj la escalera a la maana
siguiente de que Millie se instalara, oli tortitas. Le recordaron a las tortitas
lanconianas de Graydon y, por un momento, estuvo tentada de volver
corriendo a su dormitorio. Sin embargo, inspir hondo varias veces, se oblig
a tranquilizarse y entr en la cocina.
Espero que no te importe que haya preparado el desayuno dijo Millie.
No, has sido muy amable, pero no tienes que ocuparte de m.
Me gusta cocinar, pero ya no tengo a nadie a quien prepararle la comida.
Tienes familia? pregunt Toby.
Hijos mayores que ya no me necesitan. De qu vamos a encargarnos
primero? Del jardn o de la boda?
Creo que mejor te enseo lo que llevamos hecho hasta ahora en ambas
cosas. Lorcan se estaba encargando de muchos detalles y no estoy segura
de dnde se qued.
Lorcan? Qu nombre tan curioso. Quin es?
Es... La mente de Toby se llen con tantsima informacin que fue
incapaz de hablar.
Lo siento se disculp Millie. No quera traerte malos recuerdos. Supongo
que Lorcan tiene algo que ver con el granuja que te abandon.
Toby sise cuando la rabia se apoder de ella.
No! consigui exclamar. Graydon no me abandon. Es un hombre
leal y honorable que siempre antepone las necesidades de los dems a las
suyas. Es... Guard silencio y se dej caer en una de las sillas de la cocina
. Hizo lo que tena que hacer susurr.
Millie se sent junto a ella y le tom una mano entre las suyas.
Siento muchsimo mis palabras. No estoy al tanto de lo sucedido. Victoria
ha despotricado de lo lindo contra el hombre que te ha partido el corazn.
Creo que quiere arrancarle la piel a tiras, pero estoy segura de que hay
detalles de la historia que desconoce.
Toby alz la vista. La cara de la mujer demostraba mucha compasin. Era
mayor, pero tena una piel perfecta, y Toby se percat de que, en otro tiempo,
Millie haba sido una belleza despampanante.
En ese preciso momento, pareca a punto de echarse a llorar.
No ha sido as. Victoria lo ha entendido mal. Pero de todas formas,
necesito tiempo para curar las heridas y no quiero hablar del tema. Me
gustara perderme en el trabajo e intentar olvidarlo todo.
245

Millie sonri y le dio un apretn en la mano.


Lo entiendo, pero tambin quiero que sepas que estoy aqu si necesitas
desahogarte. S algunas cosas sobre los hombres y las lgrimas.
Gracias dijo Toby, y se dio cuenta de que se senta mejor. Qu te
parece si te enseo dnde quiere Jared que disee el jardn?
Y Jared es...?
Mi casero y amigo contest Toby mientras Millie le ofreca un plato de
tortitas. Qu sabes de jardinera?
Que las rosas y las azucenas quedan bien juntas.
Con eso me basta replic Toby antes de empezar a comer.
Toby no tard en darse cuenta de que Millie haba sido muy modesta al
hablar de sus conocimientos sobre jardinera y sobre muchas otras cosas. La
mujer era una fuente inagotable de informacin y de eficiencia.
Tras una miradita al jardn en cuestin, Millie dijo:
Que sea sencillo. Clsico. De fcil mantenimiento.
Eso mismo haba pensado yo repuso Toby, antes de que empezaran a
hablar de qu plantas poner en qu lugar, de dnde colocar las zonas para
sentarse e incluso abordaron la idea de instalar una pequea prgola en la
parte trasera.
Cuando regresaron a Kingsley Lane, estaban listas para empezar a plasmar
las ideas en papel con las medidas que Toby y Lorcan haban tomado.
Jared tena un estudio completo en Kingsley House, y con su permiso,
usaron la antigua mesa de dibujo para trazar los planos del jardn. Adems,
Millie prepar un cuadro esquemtico a fin de controlar lo que haban hecho
y lo que faltaba por hacer en la boda de Victoria. Al tercer da, las dos
avanzaban a marchas forzadas.
Al principio, la idea de que los famosos escritores asistieran vestidos de
poca le pareci excelente, pero adems de las cartas, Toby nunca haba
recibido tantos mensajes de correo electrnico y mensajes de texto. Algunos
eran tan largos que parecan escenas sacadas de una novela... y todos los
escritores esperaban que Toby fuera una experta en la poca de la Regencia
inglesa.
Victoria le dijo:
Diles que no eres editora y que tienen que verificar ellos mismos su
documentacin histrica. Sin embargo, la verdad era que Toby poda
contestar a todas sus preguntas. Al fin y al cabo, haba estado en esa poca.
Cmo es que sabes tanto sobre ese periodo histrico? le pregunt
Millie mientras repasaban el pedido de flores para la boda.
Bueno... empez Toby, pero se interrumpi. Qu poda decir? Le
contaba que haba viajado en el tiempo?. He ledo muchas novelas
ambientadas en la Regencia contest, y se concentr en las hojas de
pedido.

246

Durante las semanas que faltaban para la boda, Toby habl con Lexie dos
veces a la semana, pero las cosas haban cambiado entre ellas. Toby
sospechaba que su amiga le ocultaba tantas cosas como le ocultaba ella.
Estoy bien le asegur a Lexie. Graydon tiene que gobernar un pas
entero. No poda abandonarlo todo para estar con una plebeya.
No has visto las noticias? le solt Lexie. Fjate en el prncipe
Guillermo. Y la futura reina de Suecia se cas con su entrenador personal.
Ah, s dijo ella. Eso aparece en la constitucin de Lanconia: los
entrenadores personales estn permitidos, pero las floristas no.
Eso me tiene que hacer gracia? pregunt Lexie.
Bueno, cmo van las cosas entre Roger y t?
Bien contest Lexie, usando casi la misma expresin que Toby. T me
preocupas ms.
Y as discurran todas sus conversaciones. Toby preguntaba por Lexie y
Lexie preguntaba por ella.
Pero ninguna de las dos comparta mucha informacin.
Por ms que Toby intentara sumirse en el trabajo, haba ocasiones en las
que casi perda los nervios. Una semana despus de marcharse, Lorcan le
mand un enorme paquete con quesos y salchichas, y tambin una pieza de
encaje hecho a mano. Tuvo que usar la valija diplomtica para que la comida
pudiera pasar por la aduana, pero lleg bien.
En su interior haba una breve nota de Lorcan.
Te echamos de menos todos los das y L es muy, muy desdichado.
Lorcan Me alegro! exclam Toby, que dej que la rabia se apoderase de
ella para no ceder al llanto.
Comparti la comida con Millie, Ken y Jilly. Millie compr vino y Jilly hizo una
tarta de frambuesa. La velada fue agradable, pero cuando Jilly habl de
Lanconia, Toby levant una mano. Se negaba a escuchar una sola palabra
del pas.
Sin embargo, Ken dijo de todas formas:
La ceremonia de compromiso se ha pospuesto. Mir a Millie, que
mantena la cabeza gacha y no participaba de la conversacin.
Toby asinti con la cabeza.
Porque Rory todava tiene la escayola. No pueden permitir que se
comprometa el prncipe que no es. Tiene que ser Graydon el que se
comprometa con ella.
La excusa oficial es que...
Toby levant la mano una vez ms, y en esa ocasin, Ken guard silencio.
Adems de negarse a leer, escuchar y ver cualquier cosa relacionada con
Lanconia, Toby no intent descubrir qu haba pasado con Tabitha y con
Garrett. La ltima vez que Graydon y ella le preguntaron al seor Huntley,
Toby se pas das enteros llorando por lo que les haba contado. Si su ltima
visita no los haba salvado, no habra ms oportunidades para cambiar lo
sucedido. Y en esa ocasin no habra nadie que la abrazase cuando llorara.
247

No, se dijo. Era mejor ceirse al presente y al futuro. El pasado, en el que se


inclua todo lo relacionado con Lanconia, deba quedarse donde estaba.
A pocos das para la boda, Millie y Toby ya formaban un gran equipo. Eran
tan eficientes que podan interactuar sin hablar siquiera.
Millie fue la que dise los premios que se daran a los mejores disfraces... y
haban ideado tantas categoras que pocos participantes se quedaran sin su
placa de metacrilato. Al mejor peinado, al mejor tocado, al mejor vestido
blanco, a los mejores zapatos y un largo etctera. Haba uno que se les
haba ocurrido a Millie y a ella mientras compartan una jarra de margarita.
Haba sido una buena noche.
El nico mal trago que pas Toby fue cuando dijo que le gustara comer un
poco del queso amarillo que a Graydon no le gustaba.
Quin es ese Graydon del que no dejo de escuchar cosas? pregunt
Millie mientras le llenaba la copa.
Toby estaba achispada, pero no borracha.
Un verdadero prncipe contest al tiempo que alzaba la copa y despus
beba un sorbo.
Es el amor de tu vida?
Por supuesto que no! le asegur. Despus de la boda de Victoria,
pienso conocer a un hombre que me vuelva loca. Ser inteligente, educado y
me har el amor el da entero. Se acab la virginidad para m! Toby apur
la copa.
Eres...? pregunt Millie, con los ojos como platos.
S y no contest Toby mientras soltaba la copa. Tabitha se lo pas
genial, pero Toby no pill cacho. Los hombres honorables estn bien sobre el
papel, pero en la vida real son un incordio.
Tienes que contarme esa historia repuso Millie.
No se neg Toby. Ni ahora ni nunca. Voy a acostarme. Hasta maana.
Subi la escalera y cay de bruces en la cama.
La vspera de la boda, tanto Toby como Millie se sentan agotadas, pero todo
estaba preparado. El vestido de Victoria, el blanco (Lorcan haba ganado la
apuesta), lleg a principios de semana, enviado por Martha Pullen, y dejaba
sin aliento. Era bastante sencillo, con un escote bajo y talle alto, con manga
francesa y un poco de cola. Aunque lo que ms destacaba era la delicadeza
del algodn suizo que Martha y sus ayudantes haban utilizado, as como el
exquisito bordado en blanco de la falda y de las mangas. Victoria, Millie y ella
se congregaron en torno al vestido para admirar el delicado trabajo de
costura, la precisin de cada puntada.
Millie conoca a varias personas del departamento de vestuario de la
Metropolitan Opera de Nueva York, y su vestido lleg envuelto en papel de
seda. Era de satn color melocotn, cubierto por una capa de tul finsima
bordada con hilo de plata. A lo largo de los aos, el hilo haba adquirido un
brillo apagado que resaltaba la belleza del vestido. Era una reproduccin tan
buena que pareca cosido a mano.
248

En cuanto a Jilly, a Alix y a sus respectivas parejas, el seor Huntley saba


dnde haba ropa de la poca en las cajas que se amontonaban en el tico
de Kingsley House. Ken sac las cajas mientras Jared y l protestaban sin
cesar por lo que tenan que ponerse para la boda.
Toby colg su vestido en la puerta del armario, y verlo hizo que la asaltaran
unos recuerdos que apenas fue capaz de soportar. Se sent en el borde de
la cama con la vista clavada en el vestido mientras su mente rememoraba las
veces que haba estado con Graydon.
Te encuentras bien? pregunt Millie desde la puerta. Ay, Dios! Es
el vestido que te vas a poner? Es maravilloso. Seguro que te queda bien?
Segursima contest Toby.
A lo mejor deberas probrtelo para comprobarlo.
Toby se puso en pie.
S que me queda bien! exclam con voz casi furiosa. Me lo he puesto
varias veces e incluso me lo han quitado. He bailado y he redo con l. Me
he casado con l! Se cubri la cara con las manos.
Creo que debera dejarte sola dijo Millie en voz baja.
No, por favor replic, no te vayas. No hay nada que tengamos que
hacer?
Podramos ir a la capilla y comprobar si han colocado bien las velas.
Bien! exclam Toby. Y podemos encender algunas para asegurarnos
de que no gotean. No quiero tener que rascar la cera como la vez pasada.
De no haber sido por Graydon...
Inspir hondo.
Millie se cogi de su brazo.
Lleva su tiempo, cario, pero conseguirs olvidarlo.
Parece que en los ltimos das sus recuerdos se intensifican. Es como si
me estuviera llamando para que acudiera a su lado.
En ese caso, tal vez deberas ir.
Es imposible le asegur Toby al tiempo que bajaba la escalera delante
de Millie y coga las llaves del coche.
Toby se haba derrumbado el da anterior a la boda de Victoria. Se despert
temprano y baj a la cocina. Mientras se preparaba una buena taza de t
cargado, escuch que el televisor de la planta baja estaba encendido. Millie
ya deba de estar despierta. Cogi su taza y entr en el saln.
Millie estaba sentada en el sof mientras vea una conexin en directo con
Lanconia. Alz la vista para mirarla.
Me paso el da escuchando hablar de ese pas y he visto que estaban
poniendo esto. Sabes lo que es?
A Toby se le form un nudo en la garganta cuando mir la pantalla. Vio una
enorme estancia con una alfombra roja, adornos dorados y lo que pareca
brocado azul en las paredes. En la parte delantera, haban colocado una
hilera de sillas minsculas ocupadas por hombres trajeados y mujeres con
249

sombreritos, todos con bolgrafo y papel o cmaras. En la parte posterior,


haba cmaras de televisin.
Es... supongo que es la ceremonia de compromiso contest.
El sentido comn la inst a abandonar la estancia, para no ver lo que estaba
a punto de suceder.
Pero fue incapaz de obedecer.
Cuando Millie le dio unas palmaditas al asiento que haba a su lado, Toby se
acerc al sof y se dej caer, apretando con fuerza la taza que llevaba en la
mano.
El presentador de la CNN estaba diciendo que el prncipe Graydon de
Lanconia estaba a punto de entrar en la estancia con lady Danna Hexonbath,
y que iba a anunciar su compromiso formal.
Graydon? pregunt Millie, mirndola. No es tu Graydon, verdad?
Al ver que Toby no contestaba, Millie le quit la taza de la mano y la dej en
la mesita auxiliar. A Toby le lata el corazn con fuerza y miraba la pantalla
como si estuviera hipnotizada.
Tras un buen rato, apareci el prncipe, tan alto y guapo como lo recordaba.
De su brazo iba lady Danna, y era tan guapa como Toby se haba temido.
Parecen muy felices juntos coment Millie con voz triste.
Rory siempre ha querido a Danna susurr Toby.
Rory? Quin es Rory?
Toby sali del trance y se puso en pie de un salto.
Ese es Rory, no Graydon. Se apart del sof y se llev las manos a las
orejas. No, no, no y no! No puede hacerme esto.
Hacer el qu? No lo entiendo.
Graydon! Va a hacerme quedar como la mala.
Lo siento se disculp Millie, pero no entiendo lo que dices.
Toby seal el televisor.
Ese no es el prncipe Graydon. Es su hermano, Rory. Graydon va a venir
a decirme que renuncia al trono por m!
Ah dijo Millie. Ests segura? Parece un poco drstico. Pero si lo
hace, qu vas a decirle?
Que no puede hacerlo, eso pienso decirle replic Toby. Intent
tranquilizarse. A lo mejor me equivoco. Por favor, dime si enfocan a alguien
que nombren como el prncipe Rory. Si no est ah, seguramente est de
camino. Voy a subir para vestirme y despus me ir a la capilla. Y subi la
escalera mientras mascullaba: Joder, Graydon, no me hagas esto!

250

27
Cuando lleg el da de la boda, Toby estaba convencida de que se haba
equivocado por completo.
El da anterior haba estado tan nerviosa que cualquier cosa la sobresaltaba,
porque esperaba que Graydon apareciera de repente ante sus ojos.
Sin embargo, a medida que pasaban las horas sin que apareciera, comenz
a tranquilizarse. Millie y ella cenaron disfrutando de una copa de vino, tras lo
cual se acost temprano.
Eran las seis de la maana del da de la boda y Toby ya estaba en la capilla.
Quera empezar pronto para asegurarse de que las cosas salieran a la
perfeccin. El da anterior haba sido de locos, ya que llegaron muchos
invitados que esperaban ser recogidos en el aeropuerto para su traslado a
los hoteles. Toby haba logrado la ayuda de todos los primos de Jared para
que asumieran el papel de conductores y llevaran a los invitados a donde
quisieran.
Tan pronto como aparc detrs de la capilla, abri el maletero para que el
personal contratado pudiera sacar todo lo que haba llevado. Millie tena un
amigo calgrafo que se haba encargado de realizar las tarjetas con los
nombres de los invitados para colocarlas en los lugares que estos ocuparan.
De hecho, Millie haba aadido muchos toques a la boda en los que Toby ni
siquiera habra pensado por s sola. Aunque lo haban consultado todo con
Victoria, esta se haba limitado a agitar la mano, accediendo a todo sin
protestar.
Victoria se encontraba tan inmersa en la novela que estaba escribiendo que
le prestaba poca atencin a su propia boda. Toby temi en un primer
momento que el seor Huntley se sintiera dolido por esa falta de inters, pero
en cambio adopt una actitud protectora.
Est escribiendo la historia de Valentina y la siente como si fuera suya
afirm. La conoce muy bien. Cuando la plasme en papel, regresar con
nosotros.
Esa maana, Toby haba visto un mensaje de correo electrnico que Victoria
le haba enviado la noche anterior. El libro ya estaba acabado y aseguraba
que iba a dormir doce horas seguidas.
Tambin escribi:
Mi alma por fin se ha liberado.
Ech un vistazo por los alrededores, en busca de algo que hacer. La carpa
ya estaba instalada, las sillas y las mesas colocadas en el interior; la capilla,
llena de sillas plegables.

251

Son sillas de pera haba dicho Millie. Las usan en los palcos durante
las peras: son pequeas, duras y muy incmodas. Lo hacen para evitar que
los asistentes se duerman.
Toby se rio al escuchar la definicin. Cuando todo acabara, quera sentarse
un da con Millie y pedirle que le hablara de su vida. De momento, no haba
tenido oportunidad de hacerlo.
Vio una tira de luces en las ramas de un rbol y una escalera apoyada contra
el tronco. Le preocupaba que alguien tropezara con los cables al pasar
cerca. De modo que cogi la escalera, la abri y subi para colocar la tira lo
ms alto posible.
Saba que te encontrara aqu dijo una voz que crey que jams
escuchara de nuevo.
Toby sinti un millar de emociones a la vez: felicidad, furia, anhelo y amor.
Intent mantener la calma, pero al intentar bajar un peldao, se resbal y
cay de espaldas.
Graydon la atrap entre sus brazos.
En cuanto mir esos ojos azules, todo pensamiento racional abandon su
mente. Tal como Lexie dijo una vez, los ojos de Graydon eran abrasadores.
Le ech los brazos al cuello, lo bes en la boca y separ los labios para salir
al encuentro de su lengua.
No poda soportar la vida sin ti dijo Graydon mientras la besaba en la
cara, aun sin soltarla.
La abrazaba con tanta fuerza que ella apenas poda respirar. Te he echado
de menos cada segundo de cada da.
Toby le devolva beso por beso. Jams haba pensado que lo vera de nuevo,
ni que volvera a tocarlo. Le resultaba seguro estar en sus brazos, le
resultaba conocido, se haba convertido en una parte de s misma.
Se percat de que Graydon caminaba, pero la distraan tanto sus caricias,
as como la euforia de estar a su lado de nuevo, que no estaba segura de lo
que suceda.
Cuando la puso de nuevo en el suelo sin dejar de besarla, empez a
recobrar el sentido comn.
Graydon se haba internado en la arboleda, alejndose de la carpa y de la
capilla, y le estaba desabrochando la camisa. Iba a hacerle el amor all
mismo, a Toby. No a Tabitha.
Lo apart de un empujn, si bien tuvo que emplear toda su fuerza de
voluntad para lograrlo. Los ojos de Graydon eran dos oscuros pozos de
deseo cuando la atrap de nuevo entre sus brazos.
No susurr ella.
Tienes razn. Iremos a casa murmur l con la cara enterrada en su
cuello.
A la tuya o a la ma? le pregunt Toby.
A la tuya. Voy a quedarme aqu. Contigo. Para siempre. Haba inclinado
la cabeza hacia la suya y hablaba como si la decisin ya estuviera tomada.
252

Toby lo alej otra vez.


No puedes hacer eso!
En esa ocasin Graydon pareci escucharla, pero se limit a sonrer.
Todo saldr bien le asegur con voz serena. No hace falta que te
preocupes por nada. Me he ocupado de todo.
Ah, s? replic ella con las manos en sus hombros y los brazos
extendidos.
S contest Graydon con una dulce sonrisa. Rory y yo hemos trazado
un plan. Vmonos a algn lugar tranquilo donde podamos hablar.
Un lugar tranquilo? Como por ejemplo mi dormitorio? Haremos el
amor, nos abrazaremos y me contars lo que Rory y t habis planeado para
mi futuro?
Exacto! contest l con una sonrisa. T y yo siempre estamos de
acuerdo en todo.
Toby se alej de l.
Quiero estar segura de entenderlo bien. Mientras estabas aqu, hice el
tonto al intentar llevarte a la cama. Porque t me rechazaste.
Deba regresar a mi pas y no quera arrebatarte la virginidad.
Y ahora ya no pasa nada?
Graydon sonri.
El plan incluye que t y yo nos casemos. Hoy. He investigado un poco y
podemos ir al juzgado de Nantucket, conseguir una licencia, buscar un juez
que est de guardia y pedirle que nos case.
Y as no tendremos que molestarnos con todo este engorro? pregunt
ella, sealando la carpa y la capilla que podan verse entre los rboles.
Al percatarse de su tono de voz, Graydon comprendi que a Toby no le haca
gracia lo que l estaba diciendo.
Podremos tener una boda fastuosa despus se apresur a aadir. En
el palacio.
Ah, s? Y cul ser el nombre del hombre con el que me case?
Tenemos que hablar de todo eso. Tal vez tenga que seguir asumiendo el
papel de mi hermano.
Toby se acerc a l con un brillo furioso en los ojos.
Quiero saber qu ha pasado con Danna. Sabe con quin se va a casar?
Graydon retrocedi un paso.
Recuerdas que te dije que debera preguntarle a Danna por lo que
quera? Fue una idea genial!
Cuando le pregunt, descubr que tiene un carcter muy fuerte.
Toby se acerc de nuevo a l.
Qu dijo Danna? No estaba segura, pero tena la impresin de que
Graydon se estaba sonrojando.
Ella... pues... Parece que siempre ha podido distinguirnos a Rory y a m, y
me dijo que yo nunca le haba gustado. Segn ella, soy como una espada
enfundada. Es un dicho lanconiano y significa...
253

Lo supongo. Se neg a casarse contigo?


S respondi l.
As que Danna te ha dado calabazas y t vienes corriendo a por m,
ofrecindome una boda de dos dlares y una vida de mentiras y secretos. Si
alguna vez se descubre que abandonaste tu reino por m, todo tu pas me
odiar. A lo mejor el mundo entero se vuelve en mi contra. Escribirn libros
diciendo que te alej de tu destino, cuando te haban educado desde la cuna
para ser rey.
El rostro de Graydon perdi la expresin cariosa. Cuadr los hombros y
adopt una postura rgida. Se convirti en el prncipe.
No lo entiendo. Quieres ser reina.
S, claro. Para que tu familia me odie. Si sale a la luz el acuerdo al que has
llegado con tu hermano, el padre de Danna retirar sus negocios de
Lanconia y tu pas acabar arruinado. Y todo por mi culpa. Baj la voz y
dej que todos sus sentimientos inundaran lo que iba a decir. Lo que
quiero es que seas rey.
Graydon perdi la rigidez al instante y pas de ser el prncipe a ser el hombre
del que ella se haba enamorado. Se meti las manos en los bolsillos y se
apoy en el tronco de un rbol.
Tienes razn, por supuesto.
Cuando la mir, Toby descubri tanta angustia en sus ojos que estuvo a
punto de correr hacia l.
Pero no lo hizo.
No deberas haber venido dijo en voz baja. Comenzaba a pensar que
soy capaz de vivir sin ti. Pese a sus buenas intenciones, descubri que se
le llenaban los ojos de lgrimas.
Has pensado en m durante las ltimas semanas? quiso saber Graydon
. Alguna vez al menos?
Que si he pensado en ti? No. No he pensado. Te senta. Te respiraba. Te
llevaba en el corazn y en el alma. El aire, el sol, la luna... todo me recordaba
a ti. Mi cuerpo y mi alma te deseaban con desesperacin. No poda soportar
escuchar tu nombre ni el de tu pas. Ni siquiera poda soportar la idea de
investigar sobre Tabitha y Garrett. Cada... Lo mir.
Graydon extendi los brazos y la estrech contra su cuerpo, pero sin pasin
esa vez. Ella le coloc las manos en los costados, debajo de sus brazos, y
peg una mejilla a su torso para escuchar los latidos de su corazn. Era
como si pudiera sentir la desesperacin que lo embargaba, la sensacin de
impotencia... que era justo lo que senta ella.
Tabby y Garrett vivieron felices durante mucho tiempo susurr l. Yo
tampoco soportaba la idea de investigar sobre su historia, pero Lorcan y
Daire lo hicieron. Y la ta Jilly los ayud.
Tu interpretacin del jinete sin cabeza los salv.
No replic l al tiempo que le besaba la coronilla. T los salvaste,
pese a mi intervencin.
254

Les suplicaste a Valentina y a Parthenia que no permitieran que se te


acercara un mdico. Despus de que el doctor Hancock se negara a venir a
Nantucket, Garrett contrat a otro. Tus amigas lo encerraron en un armario.
Ah, s? pregunt Toby, sonriendo contra su pecho. Y el beb?
Un nio gordo y grande, seguido de dos nios ms y de una nia, de quien
Valentina dijo en una carta que era tan guapa como su madre.
Los nios crecieron y fueron felices? susurr ella, con las lgrimas en
las mejillas.
Nuestros descendientes han ayudado al mundo. Una biznieta comenz la
lucha para reformar los orfanatos en Nueva York. Durante la Segunda Guerra
Mundial, uno de nuestros descendientes salv a todo un batalln de
soldados. Gracias a su intervencin, ahora hay entre sus descendientes
senadores, gobernadores, maestros, mdicos y una mujer piloto. Y todos
gracias a ti. A nosotros.
Toby asinti con la cabeza sin separarse de l.
Eso era lo que estbamos destinados a hacer, y lo hemos conseguido.
S susurr Graydon con la cara enterrada en su pelo, de forma que Toby
percibi sus lgrimas en la cabeza. Una de nuestras descendientes, una
chica muy joven, est pasando ahora mismo por una racha muy mala. Ya
que no exista hasta hace poco tiempo, se me ha ocurrido que poda
presentrsela a uno de mis primos, Nicholas. Se dice que fue concebido en
1564. Tal vez se entiendan a la perfeccin.
Toby saba que estaba tratando de animarla.
Graydon, yo...
Chitn la silenci l. Ya no hablaremos ms de esto. Seguiremos
como hasta ahora. Esta noche bailaremos a la luz de la luna y beberemos
champn.
Por ltima vez replic Toby.
S susurr Graydon. Por ltima vez.
Toby se encontraba en la carpa grande con la tabla que mostraba la
distribucin de los invitados en la mano, colocando las tarjetas con los
nombres de cada uno en su lugar correspondiente. Millie y ella haban pedido
ejemplares de bolsillo de segunda mano de los autores invitados y haban
pasado varias noches recortando pginas y pegndolas. Con ellas haban
hecho servilleteros y marcos para colocar las tarjetas con los nombres, y
tambin haban envuelto cajitas de bombones con las palabras que ellos
mismos haban escrito. Para los invitados que no eran escritores, los
bombones iban envueltos con pginas de las novelas de Victoria.
Eran casi las cuatro, de modo que los invitados no tardaran en aparecer,
ataviados con ropa de poca para asistir a la ceremonia. La hija de Victoria,
Alix, se encargara de cualquier cosa que surgiera en la capilla mientras Toby
se marchaba a casa para arreglarse, antes de que llegaran los invitados.
Se demor enderezando ramos de rosas de pitimin, asegurndose de que
los nidos que haban creado con tiras de las pginas de las novelas
255

contenan suficientes conchas, comprobando que hubiera suficientes


premios en la mesa dispuesta para exponerlos y hablando con el personal de
la empresa de catering, que estaban organizndolo todo. No quera irse a
casa, donde se encontrara sola, sin gente que la rodeara.
No haba visto a Graydon desde esa maana. No saba dnde se alojaba y
tampoco saba si segua en la isla. En parte, quera que estuviera a su lado,
pero casi era mayor el deseo de no verse en la obligacin de despedirse de
l otra vez. Era demasiado doloroso!
Se sac el mvil del bolsillo al sentir la vibracin que sealaba la llegada de
un mensaje y vio que era Millie, que le deca que necesitaba irse a casa para
arreglarse. Adems, aadi:
Yo te peinar.
Las lgrimas que llevaba toda la maana conteniendo amenazaron con
hacer acto de presencia, as que parpade para librarse de ellas. A veces,
tena la impresin de que se haba pasado la vida buscado una madre de
verdad, alguien que la escuchara, que la quisiera y que...
A ver si maduras! se dijo en voz alta al tiempo que se guardaba el mvil
otra vez en el bolsillo.
La verdad era que haba sido consciente desde el primer momento de lo que
se jugaba al involucrarse con Graydon. Lexie se lo haba advertido. Y...
Tras decirse que deba dejar de pensar, se meti en el coche y condujo de
vuelta a Kingsley Lane.
Millie la estaba esperando en la puerta.
Como no nos demos prisa, nos perderemos la ceremonia. Millie ya
estaba arreglada, guapsima con un vestido adornado con pasamanera
plateada. Se haba recogido el pelo con gran elegancia, y llevaba una tiara
cuyas piedras brillaban como si fueran diamantes de verdad.
Ests increble dijo Toby.
Pues a ti parece que se te haya muerto el perro. Qu ha pasado?
Tal vez fuera la tranquilidad, o tal vez fuera el hecho de estar en casa, el
caso fue que las emociones se desbordaron y la abrumaron.
Est aqu susurr.
Millie abri los brazos y Toby se refugi entre ellos, con un nudo en la
garganta. Millie la abraz un rato y despus casi la empuj para que subiera
la escalera.
Cuntamelo mientras te ayudo le dijo Millie. Y empieza desde el
principio. Cmo es posible que hayas conocido a un prncipe de verdad?
Millie no le permiti sentarse, sino que la llev hasta el cuarto de bao para
que se duchara. Ni se te ocurra mojarte el pelo. No tenemos tiempo para
secrtelo.
A Graydon le encanta mi pelo afirm Toby.
Millie puso los ojos en blanco y descorri la cortina de la ducha.
A la ducha para librarte del sudor.
Toby obedeci, mientras Millie la esperaba.
256

En cuanto empez a hablar, tuvo la impresin de que nada podra detenerla.


Empez contndole cmo conoci a Graydon durante la boda de Alix y
Jared.
Fue Rory quien oblig a Graydon a contarme que era un prncipe.
Y Rory es su hermano?
S. Supuestamente son idnticos, pero Graydon es ms listo, ms guapo y
ms... en fin, ms maduro.
Millie disimul la sonrisa mientras le ataba las cintas del cors.
As que Graydon solo planeaba quedarse unos das, no?
S, pero Rory se rompi la mueca y Graydon se vio obligado a quedarse.
Se sent en una otomana mientras Millie le deshaca la trenza y le
cepillaba el pelo. Entre tanto, le habl de la llegada de Lorcan y de Daire.
Al principio no les ca bien. Creo que ambos pensaban que yo iba detrs de
Graydon por lo que era, pero l se encarg de dejarles las cosas claras.
Toby le cont que ambos le haban pedido perdn con sendas reverencias.
Parece un prncipe de cuento de hadas. Seguro que tiene algn defecto.
Como por ejemplo que se cree capaz de hacerlo todo y que no necesita a
nadie? Mangonea tanto a Rory que a veces me da hasta pena.
A ti no?
He aprendido a decirle que no lo haga.
Qu queras decir cuando comentaste que te habas casado con tu
vestido? Seal con la cabeza el vestido en cuestin, que estaba colgado
de la puerta del armario.
Toby le haba hablado de su relacin con Graydon, pero no pensaba hablar
de lo sucedido con Tabitha y Garrett.
Fue algo fingido respondi, y se hizo el silencio mientras Millie la
peinaba.
Si no te he entendido mal, ahora es el hermano quien est comprometido
con la mujer con la que debe casarse el prncipe Graydon. Eso no lo deja
libre para casarse contigo?
Toby tard un momento en contestar.
Si lo hiciramos, su familia me odiara. Su madre es... Respir hondo.
Habl con ella una vez, o ms bien la escuch. Me dio lstima Graydon. Su
infancia debi de ser muy solitaria con una madre as. Ay!
Lo siento se disculp Millie. Se te ha enredado el pelo en el cepillo.
No podris llegar a algn tipo de acuerdo para casaros?
Eso es lo que quiere Graydon. Quera que furamos hoy al juzgado para
casarnos sin ms demora, pero le he dicho que no. Te imaginas que vamos
a Lanconia y tiene que decirle a la arpa de su madre que se ha casado con
una estadounidense normal y corriente? Me pasara la vida sufriendo su
desdn.
Entonces, valoras ms tu bienestar que la idea de casarte con el hombre
al que quieres?
257

No respondi Toby. El problema es que Graydon estara dividido.


Cmo va a concentrarse en gobernar su pas si est metido en una guerra
entre dos mujeres? Y si el padre de lady Danna retira sus empresas del pas
por mi culpa, los lanconianos protestarn. Graydon no puede hacer su
trabajo sometido a semejante presin.
Es una actitud muy noble por tu parte afirm Millie.
Ya fueran las palabras o el deje con el que las haba pronunciado, el caso fue
que Toby se ech a llorar. Millie se sent a su lado en la otomana y la abraz.
No soy noble. Me encantara escupirles a todos! Me encantara fugarme
con Graydon y despus plantarme delante de su madre y retarla a que me
insultara una sola vez. Pero no puedo hacerle dao a Graydon. Lo quiero
demasiado para eso.
Millie alej a Toby para mirarla a los ojos.
Muy bien! Ya no tenemos ms tiempo para la autocompasin. Tienes que
maquillarte, ponerte el vestido e irte corriendo a la capilla. De otro modo, nos
perderemos la boda de Victoria y Caleb.
No creo que pueda...
Millie se puso en pie, enderez los hombros y mir a Toby con gesto
imperioso.
Quieres que el hombre al que amas sea un rey, de modo que debes
comportarte como una reina.
Las reinas no van por ah mostrando sus sentimientos.
A lo mejor en Lanconia no...
Carpathia! exclam Millie con un tono de voz que hizo que Toby se
levantara.
Muy bien, majestad. Sacar a la luz la reina que llevo dentro.
En vez de sonrer, Millie le coloc las manos en los hombros y la mir a los
ojos.
Seguramente vers a tu prncipe esta noche. Ir vestido a la usanza del
siglo xix y estar tan guapo que te desmayars al verlo. Si te pide otra vez
que te fugues con l, qu le dirs?
Es posible que le diga que s.
Millie la mir echando chispas por los ojos.
Vale, nada de fugas. Nada de matrimonios apresurados, pero s aceptar
un revolcn entre las sbanas.
Millie frunci el ceo.
No pienso ceder en ese punto.
Muy bien replic Millie. Solo te pido que me avises para dormir esta
noche en casa de Jilly y de Ken.
Toby torci el gesto.
Con la suerte que tengo con los hombres, seguro que Graydon ya ha
encontrado otra novia a estas alturas.
No con todo ese pelo rubio que tienes. Si ves que se aleja de ti, salo a
modo de lazo y volver.
258

Toby se ech a rer.


Cmo sabes que a Graydon le gusta mi pelo?
Me lo has dicho t, no lo recuerdas? Y ahora vamos a ver si podemos
arreglarte rapidito.
La enorme casa de Roger Plymouth, con su fachada de cristal, se emplazaba
en primera lnea de costa al sur de la isla. Era el tipo de casa que apareca
en las revistas de arquitectura. Su interior estaba perfectamente amueblado y
todo era blanco y azul para resaltar el paisaje que la rodeaba.
Lexie odiaba el interior. La gente que viva en Nantucket se preguntaba por
qu los interioristas que cobraban tantsimo por sus servicios no usaban otra
cosa que no fueran muebles blancos y tapiceras azules. Las paredes
estaban adornadas con monsimas reproducciones de ballenas y alguna
que otra ancla. No haba ni un pice de creatividad en toda la casa.
Lexie ya le haba dicho a Roger que quera redecorar la casa entera cuando
se casaran. La rplica de l fue:
Echa la casa abajo y consigue que tu primo Jared nos construya una si
eso es lo que quieres.
Lexie le solt un sermn sobre el derroche. Despus de la discusin,
necesitaron pasar cuatro horas en la cama a fin de hacer las paces.
En ese momento, Lexie estaba sentada en un sof blanco frente al cual
haba otro idntico donde se sentaba Graydon. Ambos iban vestidos a la
usanza de finales del siglo xviii y principios del xix, y estaban preparados
para asistir a la ceremonia que se celebrara en la capilla. Lexie saba que
Graydon haba pasado casi todo el da hablando por telfono con la gente de
su pas. Al parecer, las cosas no iban bien porque Graydon estaba cabizbajo
y alicado, y no se sentaba con su habitual porte rgido. Era casi imposible
creer que fuera el descendiente de un linaje real.
La noche anterior, Graydon apareci en la puerta con una maleta en cada
mano. Roger abri y Graydon le pregunt si poda darle alojamiento, de
modo que Roger le indic, medio dormido, el camino hasta un dormitorio.
Una vez que volvi con ella a la cama, no se molest en decirle quin haba
llamado. De modo que supuso que se trataba de alguno de sus amigos de
las carreras, y se durmi sin darle importancia.
Esa misma maana baj y se encontr con un cabizbajo prncipe Graydon
inclinado sobre un tazn de cereales.
Solo tardaron unos segundos en averiguar que ambos estaban a punto de
soltarle a Toby una noticia bomba durante la boda. Adems de la reciente
llegada de Lexie a la isla, Toby descubrira que su amiga estaba
comprometida e iba a casarse con su jefe. En cuanto a Graydon, su
inesperada presencia le ocasionara a Toby una sorpresa mayscula.
Roger me lo compr en Pars dijo Lexie, refirindose al vestido rosa con
un sobrecuerpo bordado de color blanco.
Es muy bonito. Y el anillo tambin.
259

Lexie levant la mano izquierda y contempl el anillo de compromiso de


cinco quilates que Roger le haba regalado.
Jams habra pensado que me gustara un anillo as. Es demasiado
ostentoso, demasiado hortera, pero...
Es como Roger?
S contest ella. Al parecer, lo llevo en el dedo. Mir a Graydon y se
percat de que este haba fruncido el ceo.
Te preocupa la idea de hablarle a Toby de tu compromiso? quiso saber
l.
No, la verdad es que no. Creo que me dir que saba que bamos a acabar
as.
Es posible replic Graydon. Es una persona muy perspicaz.
Lexie no soportaba verlo tan triste, y se le ocurri una manera de ayudarlo.
Tena el presentimiento de que Roger la ayudara. Se puso en pie.
Ser mejor que me vaya. Estars bien aqu solo?
Perfectamente contest Graydon, que despus extendi un brazo para
tomarle una mano y le bes el dorso. Toby se alegrar mucho por ti.
Ojal pudierais... Dej la frase en el aire, le regal una sonrisa y
abandon el saln.
Una vez en la planta alta, le dijo a Roger que era necesario que hablara con
Graydon.
Esos dos tienen problemas muy serios.
No como nosotros, quieres decir? le pregunt Roger, que sonri. He
tardado bastante, pero al final te he conquistado.
S, como hace el moho replic Lexie, que se alej de sus manos. S
agradable con l, solo te pido eso.
Soy agradable con todo el mundo.
Si no lo pensara, no te dira que bajaras para ayudarlo.
Bueno, y qu quieres que le diga?
No lo s. Cosas de hombres. Pero s simptico. El pobre lo est pasando
fatal.
Cuando baj, Roger mir a Graydon. Estaban solos en el saln, ambos
ataviados con calzas beige y fracs. Graydon llevaba unos zapatos que haba
usado su antepasado, mientras que Roger haba elegido unas botas altas.
Roger le ofreci una copa, pero ante la negativa de Graydon, no pudo evitar
pensar en lo diferentes que eran los hermanos. Rory siempre estaba
rindose, pero Graydon era capaz de deprimir a un payaso. Cmo se le
hablaba a un futuro rey?
A la mierda! exclam y se sent frente a Graydon, copa en mano.
Lexie quiere que te eche un ojo, pero ya no soporto ms verte de bajn. No
puedes rendirte. Me oyes? No puedes. Mira lo que he conseguido yo. He
conquistado a Lexie. He tardado aos, pero lo he logrado. Me cost mucho
trabajo organizar este viaje que ella cree que fue improvisado. Consegu que
mi hermana le mintiera para que la acompaara a Francia. Y despus le ped
260

que fuera tan aburrida que Lexie estuviera dispuesta a tirarse por un
barranco con tal de alejarse de ella. Bebi un sorbo. Para conseguir la
ayuda de mi hermana, tuve que prometerle que Bobby Flay cocinara en su
prximo cumpleaos. A lo que iba, que me plant en Francia llevando una
escayola, aunque mi brazo estaba perfectamente, y engatus a Lexie a fin de
que me acompaara a hacer un recorrido en coche por el pas. Se inclin
hacia delante y lo mir con seriedad. Sabes lo que hice? La dej
conducir. Sabes perfectamente que lo que sientes es Amor Verdadero
cuando escuchas cmo sufre la caja de cambios incluso con el rugido de un
motor de doce vlvulas y no dices ni po al respecto. Guard silencio para
que Graydon apreciara el horror de dicha afirmacin en su totalidad. Si
tiras la toalla por el simple hecho de que una mujer te diga que no se casar
contigo, no se te puede considerar un hombre.
Graydon mir a Roger con expresin paciente.
En este caso, existen unas circunstancias insalvables.
S, s, ya lo s le asegur Roger. En el futuro sers el rey. Y qu?
Todos tenemos desventajas. La ma es que las mujeres me creen un intil.
Piensan que soy guapo y rico, pero que no sirvo para nada. Parte del motivo
por el que me gusta Lexie es que me obliga a hacer cosas. As pues, qu
hace la tal Toby por ti?
Evita que me crea que soy un verdadero prncipe.
Y vas a tirar la toalla porque... Por qu vas a renunciar a ella?
Por mi pas? replic Graydon con sarcasmo.
Roger solt una carcajada.
No s mucho de Historia, pero creo que los hombres tristes y deprimidos
no son buenos reyes.
Pinsalo. Qu eres, un hombre o un rey? Apur la copa, la solt y
abandon la estancia.
Graydon se levant y sali al exterior para contemplar el mar y pensar .

261

28
Cuando Millie y Toby llegaron a la capilla, esta ya estaba medio llena con los
invitados. Casi la mitad iba ataviada con trajes de poca y, tal como Victoria
haba predicho, todos se haban esforzado por superar al de al lado. Las
mujeres lucan sedas, satenes, cintas y pedrera. Una famosa escritora dijo
que lo haca en honor de Jane Austen, no de Victoria.
Me alegro de que ese punto haya quedado claro repuso Millie con tal
retintn que Toby se ech a rer.
Ya haba anochecido y las dos estaban juntas, al lado de la puerta de la
capilla, para entregar los programas de la ceremonia: la msica (Verdi), un
poema (ledo por la querida editora de Victoria), los votos (de los novios). Los
primos de Jared acompaaban a varias personas por el pasillo.
Bueno, t lo sabes todo de m pero yo no s nada de ti coment Toby
mientras Millie le daba un folleto a una mujer cuyos libros rara vez
abandonaban las listas de los ms vendidos del New York Times. Ests
casada?
S. Con un hombre maravilloso. Tal vez te guste saber que no nac en este
pas y que mi matrimonio fue concertado.
Bromeas! Toby casi fue incapaz de soltar el folleto que tena en la
mano, pero un escritor de novelas de crmenes basados en hechos reales se
lo quit. Ah, lo siento. Mir a Millie.
Te digo la verdad. Lo organizaron nuestros padres, pero no saban que mi
futuro marido y yo tuvimos un encuentro clandestino antes de que se
celebrara la boda. l lo orquest todo. Millie adopt una expresin
soadora. Fue a medianoche y hubo un caballo de por medio y la luz de la
luna. Me escap por una ventana y cabalgamos sin silla de montar por un
bosque, donde nos esperaban una botella de champn y unas fresas
cubiertas de chocolate. Se interrumpi para entregar tres folletos ms.
Estuvimos juntos hasta casi el amanecer y despus volvimos a casa.
Regres al presente. A partir de ese momento, lo habra seguido a
cualquier parte. Es el amor de mi vida.
Toby suspir.
Es la historia ms romntica que he odo.
No ms que la tuya, cario. No tuviste champn y fresas cuando
conociste a tu prncipe? No estaba tan enamorado de ti que se las ingeni
para mudarse contigo?
S a lo de mudarse conmigo, pero no estaba enamorado.
Cogi otro montn de folletos.
En ese caso, por qu lo hizo? Que yo sepa fuisteis inseparables desde
que os conocisteis.
262

Trabajasteis juntos, solucionasteis problemas juntos. No entiendo cmo


conseguisteis obviar el aspecto fsico del amor. Os habis perdido mucho al
negaros un buen revolcn a la antigua usanza.
No lo hicimos replic Toby. A ver, lo hicimos pero no lo hicimos.
Graydon es un amante maravilloso y yo me qued embarazada en nuestra
noche de bodas, pero...
Millie la miraba con los ojos desorbitados.
Me he ido de la lengua. Ser mejor que compruebe que nuestros sitios
siguen desocupados.
Millie la atrap del brazo.
No es asunto mo, pero a veces los problemas no se pueden solucionar
gracias a la lgica o al sentido comn. A veces tienes que creer y confiar en
que todo se arreglar. Si renuncias al amor por temor a despertar el odio,
no haces que el amor acabe perdiendo?
No lo s contest Toby.
La msica que daba comienzo a la ceremonia empez a sonar, de modo que
Toby se apart de Millie para ocupar su asiento. Millie y ella haban colocado
unas cintas para reservarlos. Se sent tras desatar dichas cintas.
Unos minutos despus, Caleb y Ken entraron por la puerta lateral y se
colocaron delante del altar.
Toby saba que Alix y Jilly estaban ayudando a Victoria en la parte trasera de
la capilla mientras esperaba que llegara su momento de recorrer el pasillo
hacia el altar del brazo de Jared.
Cuando se dio cuenta de que Millie no se haba sentado junto a ella, mir
hacia atrs, pero no la encontr por ninguna parte. En cambio, vio que
Graydon se acercaba ataviado con su traje de poca, y sinti que se le suba
el corazn a la garganta.
Mientras se sentaba junto a ella, saba que deba decirle que el asiento
estaba reservado para Millie, pero no lo hizo. Graydon le cogi la mano, le
bes el dorso y se la coloc en el brazo. Los minsculos asientos los
obligaban a estar muy juntos.
La msica cambi y Jilly, ataviada con un vestido rosa palo con encaje color
crema, recorri el estrecho pasillo cubierto por una alfombra blanca adornada
con ptalos de rosas rojas. La segua Alix, que llevaba un vestido de color
melocotn. Las dos llevaban ramos de rosas blancas y diminutas flores
azules.
Cuando comenz a sonar la marcha nupcial, se pusieron en pie.
Graydon susurr:
De dnde han salido las florecillas azules?
De Nueva York. Las ha conseguido Millie susurr ella.
Quin es Millie?
Mi ayudante. No la conoces.
Victoria, del brazo de Jared, que estaba guapsimo con sus calzas color
beige y su chaqueta oscura, cerraba la comitiva. Adems del vestido blanco,
263

la novia llevaba un chal de cachemira en cientos de tonalidades verdes. Sus


ojos de color esmeralda relucan. En las manos llevaba un ramillete de
orqudeas blancas rodeadas de las florecillas azules por las que Graydon le
haba preguntado.
Hasta ese momento, Toby no haba pensado en que era raro que ella, que
haba trabajado con incontables flores en los ltimos aos, no las hubiera
visto antes.
Cuando el cortejo nupcial estuvo sentado, los invitados hicieron lo propio y la
ceremonia dio comienzo. Se intercambiaron los votos tradicionales, pero al
final Caleb habl. Dijo que amara a Victoria a travs de los siglos, ms all
de huracanes y lgrimas, del dolor y de la alegra, en la prdida y en los
triunfos.
Te querr siempre.
Cuando termin, Graydon sujetaba la mano de Toby con tanta fuerza que
crea que le iba a partir los dedos, pero dese que la abrazara por entero con
la misma fuerza.
No me dejes hacerlo todo solo le suplic l en voz baja mientras el
prroco declaraba a Caleb y a Victoria marido y mujer. Aqu o all, me da
igual dnde est. Por favor, qudate conmigo. Cuando la mir, Toby vio
que tena los ojos llenos de lgrimas.
Toby asinti con la cabeza antes de clavar la vista en la pareja que se
besaba.
Graydon se llev su mano a los labios para besarle el dorso y despus los
invitados comenzaron a aplaudir y a vitorear cuando la pareja recorri el
pasillo a toda prisa.
Ahora podemos comer anunci un hombre tras ellos, y todos se echaron
a rer mientras abandonaban la capilla.
Toby mir a Graydon.
Tengo que ocuparme de varias cosas le dijo.
Puedo ayudar? le pregunt l.
Toby quera quedarse con l y hablar, pero saba que Millie no poda
encargarse sola del caos que sera el banquete.
S contest, y se alej andando hacia atrs. Amontona algunas de
estas sillas de pera junto a la pared para que la gente tenga sitio para
sentarse. Te mandar a Wes para que te ayude. Despus, busca a Millie
dijo, ya desde la puerta y ella te dir qu ms hay que hacer. Yo...
Titube.
Lo s dijo Graydon con una sonrisa. Por cierto, Lexie ha venido y tiene
una sorpresa para ti.
Djame adivinar: se trata de Roger. Se han casado o estn
comprometidos?
Graydon se ech a rer.
Estn comprometidos. Quiere que le organices la boda.
Ay, Dios! Cmo me he buscado este trabajo?
264

Tras mirar a Graydon por ltima vez, corri de la capilla a la carpa, pero se
detuvo en el exterior.
No saba qu acababa de aceptar ni qu pasara a continuacin. Solo saba
que se alegraba muchsimo de que Graydon estuviera all. Por primera vez
desde que se fue, no tena la sensacin de que faltaba una gran parte de su
vida.
Nada ms entrar en la carpa, vio a Millie.
Te has perdido la ceremonia.
No, la he visto. La habitual expresin sonriente de Millie haba
desaparecido. Te he visto con tu prncipe y los dos parecais muy serios.
Dnde se ha metido?
Le he pedido que amontone las sillas de pera que hay en la capilla.
Las has llamado as? Cuando asinti con la cabeza, Millie continu.
Y le has encargado el trabajo a un prncipe?
Toby se ech a rer.
Graydon puede hacer cualquier cosa! Sabe cocinar, limpiar, organizar...
Dirigir un pas?
S, eso tambin contest Toby, que continu en voz baja: No estoy
segura, pero creo que acabo de acceder a casarme con l.
Cmo que no ests segura? pregunt Millie, pero al ver que Toby
temblaba, la sac de la carpa y la ayud a sentarse en una de las sillas que
haban colocado en el exterior.
Tengo miedo reconoci Toby. Muchsimo miedo. Una cosa es que
vivamos aqu, en mi mundo, pero... Mir a Millie con el miedo reflejado en
la mirada. Es un prncipe y algn da ser rey. Tiene que encargarse de un
pas. Tiene una madre.
Millie frunci el ceo.
Dudo mucho que sea tan mala como crees.
Es peor. Me odiar. A ojos de los lanconianos, soy bajita y muy blanca y...
Se interrumpi y sonri.
Qu pasa?
As describ yo a Graydon.
Millie la observaba y pareca estar sopesando lo que le contaba.
Quiero que te quedes aqu y que te tranquilices. No vayas a ninguna parte
mientras yo compruebo cmo estn los invitados. Se volvi para
marcharse.
Dnde conseguiste las florecillas azules que hemos usado para los
ramos? le pregunt Toby.
Ya te lo dije, vinieron desde Nueva York.
Graydon pareca creer que eran atpicas.
Millie le daba la espalda.
En serio? Te ha preguntado por algo ms?
No, solo por las flores. Pasa algo de lo que debera estar al tanto?
Qu podra pasar? replic Millie a la ligera antes de entrar en la carpa.
265

Una vez dentro, se volvi hacia las personas, pero en el ltimo momento se
march hasta el extremo ms alejado y sali en direccin a la arboleda
colindante. En cuanto estuvo oculta a ojos de los dems, se detuvo y esper.
Irgui los hombros y alz la cabeza.
Tal como saba que hara, Graydon sali de entre los rboles. Al punto, se
detuvo delante de ella e hinc una rodilla en el suelo. No llevaba una espada
consigo, pero extendi los brazos, con las palmas hacia abajo, e inclin la
cabeza de modo que el cuello quedara expuesto, en una postura de sumisin
absoluta.
Puedes levantarte dijo Millie en lanconiano.
Cuando Graydon la obedeci, echaba chispas por los ojos.
Qu narices haces aqu, madre?

266

29
Bonito vestido coment Graydon. Me suena. Por primera vez en la
vida, no le demostraba a su madre el debido respeto que requera su
condicin de reina. Pero claro, en su opinin no lo mereca despus de haber
aparecido en Nantucket bajo una identidad falsa. El vestido que llevaba lo
haba usado una antepasada para un retrato oficial. Haba ido a Nantucket
para espiar a Rory?. Puedo suponer que mi padre y... mi hermano se
encuentran bien?
Si preguntas por Rory, est estupendamente.
Ah, lo sabes. Graydon hizo todo lo posible para disimular el asombro. Su
madre lo haba estado espiando.
Si s que mis hijos han intercambiado sus lugares? Por supuesto que lo
s.
Pero llamaste y me dijiste unas cosas horribles de Rory. Dijiste...
Crees que no saba que estaba hablando contigo por telfono y que tu
hermano haba asumido tu papel? No creo haberme enfadado tanto en la
vida! Todava lo estoy asegur, alzando la voz cada vez ms. No
bastaba con que estuvieras dispuesto a casarte con la mujer de la que tu
hermano est enamorado? Eso fue una crueldad de tu parte! No podras
haberle hecho ms dao aunque lo hubieras encerrado en una mazmorra
para torturarlo. Podra haberse recuperado de un abuso fsico, pero jams se
habra recobrado de lo que t estabas dispuesto a hacerle.
Graydon la miraba boquiabierto por el asombro.
Pero fuiste t quien eligi a Danna para m.
Qu queras que hiciera? Tena dos hijos de treinta y un aos que no
parecan interesados en buscar esposa. Y cuando te dije que debas casarte
con Danna, te lo tomaste con un aplomo total. Y Rory guard silencio! Iba a
permitir que te casaras con la mujer que amaba.
Me ests diciendo que elegiste a Danna porque Rory estaba enamorado
de ella?
S, por supuesto que lo hice. Quera obligar a tu hermano a reaccionar, a
que se le declarara.
Necesita dejar esa vida que lleva, practicando deportes de riesgo por el
mundo.
Graydon haba enarcado las cejas al mximo.
Y qu planes tenas para m?
Lo que quera para ti era que encontraras a una mujer que te importara
ms que tu pas. Te aseguro que eso es esencial en la pareja real. Pero tir
267

la toalla cuando cumpliste treinta. En lo referente a las mujeres, Rory es ms


fcil que t.
Graydon jams haba estado tan atnito. Todo lo que siempre haba credo
que se esperaba de l haba desaparecido en un abrir y cerrar de ojos.
Por qu? consigui susurrar. Enviaste lejos a Rory cuando ramos
pequeos. No lo entiendo.
La ira abandon a Millie.
Lo s susurr. Pero algn da tendrs tus hijos y lo entenders. He
tenido dos trabajos durante mi vida, el de reina y el de madre. No poda
mimarte y solucionar tus problemas con un beso.
Deba prepararte para el trabajo que asumirs algn da. Se intern unos
pasos en la arboleda, pero despus regres junto a Graydon. Intentar
controlar a Rory era como tratar de ponerle botas a un pez. Era capaz de
prender fuego en una habitacin con tal de no hacer lo que se le haba
ordenado que hiciera. T, en cambio, adorabas la disciplina. Te encantaba.
Para ti, un da malo era aquel en el que no lograbas nada. La diversin
consista en aprender un nuevo idioma o en luchar con Daire casi a muerte.
No te imaginas las horas que he pasado con tus tutores, buscando algo que
te hiciera rer.
Toby me hace rer coment Graydon. Supongo que ella es el motivo
de que ests aqu y no el spa suizo donde me han dicho que estabas.
Admito que quera saber con qu tipo de mujer estabas. Me mora de
curiosidad! Estara tan impresionada que alentara tu... perfeccin? O te
hara rer? Se negara a decirte Alteza y en cambio te dira que hicieras
algo til y que apilaras las sillas?
Eso es lo que hace Toby, desde luego. La furia comenzaba a
abandonarlo, pero no del todo.
Parece que has manipulado toda mi vida.
La cara de Millie reflej el asombro que senta.
Por supuesto que lo he hecho. En eso consiste mi trabajo.
Como reina de un sbdito leal?
No! exclam, indignada. Como tu madre. Y, por cierto, esa es mi
primera ocupacin. Mi labor ms importante.
Pero crec aislado. En qu sentido puede ser eso beneficioso?
Graydon, hijo mo, eres una persona leal hasta el extremo. Quera que
expandieras tu crculo de amistades.
Por eso me alejaste de Rory y despus de Daire?
S. Millie guard silencio un instante. Quin iba a pensar que tu
participacin en una boda iba a ser ms til que todos mis esfuerzos durante
estos treinta y un aos? Debo agradecrselo a tu ta Jilly.
Entonces, has venido para espiar a Toby?
S. Estaba intrigada por lo que tu hermano y t os traais entre manos. Tu
padre y yo hemos analizado el tema en la clnica y nos hemos echado unas
268

buenas risas. Usar el telfono mvil con el ruso fue muy ingenioso por
vuestra parte. Nos sentimos muy orgullosos de los dos despus de ver
semejante treta.
Graydon trataba de asimilar lo que estaba escuchando.
Por curiosidad, tuviste algo que ver en la eleccin del vestido de Toby?
Por supuesto. Aria y yo decidimos cul sera el mejor. Y antes de que lo
preguntes, tu abuelo J.
T. no est al tanto de nada. Es tan honesto y tan honorable como t.
Inocente y confiado, querrs decir.
Cmo es el dicho ese? Blanco y en botella...
Graydon sonri por primera vez.
Creo que has pasado demasiado tiempo en este pas.
Estoy lista para regresar a casa, junto a tu padre. La pregunta es: qu
vas a hacer ahora?
Puedo entender por tu tono de voz que apruebas a Toby?
S contest Millie con una sonrisa. Prcticamente se puede instruir a
cualquier chica para que haga el trabajo, pero lo que quera saber es si ella
te quiere a ti o si quiere la posicin.
Y? pregunt Graydon con una ceja enarcada.
Te quiere tanto que est dispuesta a sacrificar su felicidad por ti. Ser una
esposa fantstica y Lanconia se beneficiar al tenerla como reina.
Graydon se qued mudo unos instantes. Era difcil asimilar la idea de que iba
a pasar el resto de su vida con la mujer que amaba.
Y el padre de Danna?
No te preocupes por l respondi Millie con un deje aristocrtico en la
voz. No ha conseguido amasar esa fortuna sin incomodar a ciertas
personas. Se contentar con ser el padre de una princesa, no de una reina, o
le demostrar cmo las gasta la justicia de Lanconia.
Graydon se pas una mano por la cara bajo la atenta mirada de su madre.
Tengo que decirle a Toby que podemos... que... Mir a su alrededor.
Empezamos aqu, cerca de la capilla, con una cena y champn. A lo mejor
puedo recrearlo. Conseguir un mantel y unas velas y...
Fresas baadas en chocolate aadi Millie con un tono de voz distante
que Graydon no le haba escuchado jams. Es una lstima que no tengas
aqu un caballo, pero tendrs que conformarte con la ropa que llevas.
Por supuesto replic Graydon, que parpade varias veces. Era el primer
comentario romntico que escuchaba de labios de su madre.
Ve a buscarla le orden Millie. Dame media hora y despus trae a
Toby a este lugar. Lo tendr todo preparado.
Graydon no supo qu ms decir. Se despidi de su madre con una
reverencia respetuosa y regres a la carpa.
Tan pronto como Toby vio a Graydon supo que haba pasado algo. De hecho,
jams lo haba visto de esa manera. Atraves la carpa sin prestarles atencin
269

a los invitados, con los ojos clavados en ella. Aunque lo haba visto en el
papel del prncipe muchas veces, en esa ocasin estaba viendo al
rey.
Qu ha pasado? le pregunt cuando lleg a su lado.
Dentro de media hora, te sacar de aqu aunque tenga que entrar a lomos
de un caballo negro.
Toby se ech a rer.
Te pareces a Garrett... y al marido de Millie.
Qu significa eso?
Mientras les entregaba a los nios los platos con la tarta, le cont la historia
que le haba contado Millie sobre el pcnic a la luz de la luna.
As que se escap por una ventana...
Toby lo estaba observando con atencin.
Graydon, antes me dijiste que no te dejara solo y yo asent con la cabeza,
pero nada ha cambiado. Todava existen obstculos insuperables y...
Graydon se inclin para darle un beso fugaz y los nios que los rodeaban
soltaron unas cuantas risillas.
Veinticinco minutos le record y se volvi para salir de la carpa.
Te dije que era ms de lo que podas manejar dijo Lexie, que estaba
detrs de ella.
Haba aparecido con Roger Plymouth del brazo y con un enorme diamante
en el dedo. Y con expresin contrita, como si ella fuera a sorprenderse.
Despus de los abrazos y los gritos de alegra, Toby le dijo:
Desde el da del Festival de los Narcisos, Alix y yo tenamos muy claro que
esto iba a suceder.
La forma en la que te miraba ese hombre era irresistible.
Ojal alguien me lo hubiera dicho coment Lexie.
No le habras hecho caso. Cuntamelo todo.
Sin embargo, en ese instante una de las invitadas pregunt si haba llegado
el momento de entregar los premios a los ganadores del concurso de
disfraces. Se trataba de una de las escritoras famosas que haba invitado
Victoria e iba ataviada con un precioso vestido de seda roja adornado con
galones oscuros.
Ve! le dijo Lexie. Hazte cargo de todo. Ya hablaremos maana.
Adnde se ha ido tu prncipe?
No lo s. Creo que Millie iba tras l. Me dijo que quera conocerlo. Los
invitados se interpusieron entre ellas y Roger cogi a Lexie del brazo para
apartarla.
Maana! grit Lexie.
Toby asinti con la cabeza y se concentr en la entrega de premios. Se
supona que Victoria, Millie y Alix iban a ayudarla, pero Victoria estaba
bailando con su flamante esposo y parecan ajenos a todo. En cuanto a Millie
y a Alix, haban desaparecido. Tras agitar las manos en el aire, exasperada,
se encamin hacia la mesa de los premios.
270

Cuando Graydon regres a la carpa, muchos autores ya llevaban sus placas


de metacrilato y una sonrisa en los labios. Toby no crea que pudiera
escaparse sin ms, pero en ese momento aparecieron Millie y Alix y
prcticamente la echaron a empujones.
Ya no se te necesita le asegur Millie. Tienes el resto de la noche
libre. Vete.
Ahora nos toca a nosotras aadi Alix. Voy a ver si logro separar a
Lexie de Roger para que nos ayude. Espero que su guapsimo prometido se
enfade y tengamos que luchar cuerpo a cuerpo.
Ser mejor que Jared no se entere de que has dicho eso replic Toby
con una sonrisa mientras se alejaba. Pero si necesitas ayuda con Roger,
recuerda que estar cerca. Ansiaba alejarse del ruido y de las luces para
hablar con Graydon.
Vete! exclam Millie al tiempo que bajaba la lona de entrada de la
carpa.
Graydon estaba esperndola en la linde de la arboleda. Toby acept el brazo
que le ofreca y camin a su lado. En el suelo, un poco ms adelante,
descubri algo que pareca sacado de un cuento de hadas: un mantel blanco
como la nieve con candelabros y velas encendidas, champn, pats, quesos
y una bandeja llena de fresas cubiertas de chocolate.
Cmo has conseguido todo esto?
Soy un prncipe y tengo un genio atrapado en una lmpara respondi
con solemnidad.
El brillo que tena en los ojos era el mismo que solo le haba visto la noche
que se casaron. Pero en aquel entonces eran Garrett y Tabitha, y tenan la
vida entera por delante.
Qu ha pasado? le pregunt.
Sintate y come le orden l. Vamos a hablar.
Se sent en el mantel en frente de l y mientras coman Graydon quiso saber
qu haba estado haciendo durante el tiempo que l estuvo fuera de la isla.
Le hizo muchas preguntas sobre su nueva amiga Millie, preguntas que Toby
contest gustosa.
No podra haberlo hecho sin ella. Es la persona ms amable y trabajadora
que he conocido en la vida. Me ha peinado, me ha ayudado a vestirme y me
ha prestado su hombro para llorar.
Supongo que soy el culpable de esas lgrimas.
Por supuesto le asegur ella al tiempo que untaba una galleta salada
con pat y se la acercaba a Graydon a los labios. Por qu otra cosa va a
llorar una mujer si no por un hombre?
No es la respuesta que esperaba. Bueno, y cmo has encontrado este
parangn de virtudes?
Pareces celoso.
Envidio a todo el mundo que pueda estar cerca de ti.
271

Graydon dijo ella con voz seria, nada ha cambiado. No podemos...


l la silenci ponindole un trozo de queso en la boca.
Cuando acabaron de comer, Toby se apoy en el tronco de un rbol y
Graydon se estir en el suelo, con la cabeza apoyada en su regazo.
Qu haras si yo fuera un hombre normal? le pregunt. Te casaras
conmigo?
Toby no quera pensar en eso. El champn se le estaba subiendo a la
cabeza y solo quera pensar en el presente, en lo que suceda en ese
momento y en ese lugar. Le acarici la frente y le coloc una mano sobre el
pelo.
Qu haras para ganarte la vida? pregunt ella a su vez, bromeando.
Podra ser un chef. O un stripper masculino. Protagonizar la siguiente
entrega de Magic Mike.
La despreocupacin de sus palabras no enga a Toby.
No puedes renunciar a tus derechos dinsticos y convertirte en un stripper.
Esto es una fantasa le record l. Si fuera un hombre normal, como
mis primos, y hubiera crecido en Maine, me habra graduado en Princeton y...
Y tendras una madre cariosa y dulce que no llevara una corona
aadi ella.
S. Qu tal una madre como tu Millie?
Estara muy bien respondi ella.
Te casaras conmigo en ese caso?
S. Si fueras un don nadie, me casara contigo en un santiamn. Me...
Dej la frase en el aire . Si tu futuro no fuera el de ser rey, me lanzara
ahora mismo sobre ti y t e abrazara con tanta fuerza que te dejara sin
respiracin. Vio que la sonrisa de Graydon se ensanchaba. Y me
enfrentara a mi madre por ti, aunque tuviera que usar algn arma
lanconiana. Mi padre apoyara mi decisin, pero mi madre...
Graydon se sent.
Qu quieres decir con eso de que te enfrentaras a tu madre? Por qu
no aprobara que te casaras conmigo?
Bueno, s que estamos hablando de una fantasa, pero si tu futuro no
fuera el del ser rey, a qu te dedicaras? La verdad, no es que tengas una
formacin adecuada como para ganarte la vida con una profesin. No veo
anuncios en los peridicos donde busquen gente capaz de gobernar un pas.
A lo mejor te podran resultar tiles todos los idiomas que sabes. Podras...
Graydon la interrumpi con un beso.
T s que sabes desmoralizar a un futuro rey. Meti la mano en el bolsillo
interno del chaleco . Tengo una cosa para ti.
Sac un anillo que reluca a la luz de las velas. La piedra era de un color
extrao y Toby comprendi que se trataba de un diamante lila. Fue incapaz
de hablar mientras l se lo colocaba en el dedo.
Espero que no te importe que sea idntico al de Danna, pero como va a
ser tu cuada...
272

Ya basta! exclam ella, ponindose en pie. Graydon, esto no tiene


gracia. Estaba dispuesta a seguirte la corriente, pero ya te has pasado.
Intent quitarse el anillo, pero no pudo.
Graydon se puso en pie, la abraz y la inst a colocarle los brazos en el
pecho. Intent besarla, pero ella apart la cabeza.
Segn tengo entendido, el nico motivo por el que no podemos casarnos
es por la oposicin de terceras personas. La idea de ser reina de un pas
algn da no parece desagradarte. Por favor, dime que al menos lo has
pensado.
En absoluto. Nunca.
Sabes que cuando mientes parpadeas mucho?
Toby se alej de l.
Vale, s que lo he pensado. La idea de ayudar es una maldicin que los
estadounidenses llevamos en la sangre. Nacemos para ayudar a los dems.
Nos preocupamos. La casa de alguien se quema y all vamos todos, con
mantas y comida.
Graydon se acerc a ella.
En mi pas, hay cabida para muchas reformas. En ciertos lugares de las
montaas, los nios no tienen acceso a la escuela pblica. He pensado en
crear escuelas de una sola aula.
Aqu las tenamos en el pasado. Tuvieron mucho xito.
Solo es una idea ma, pero estoy demasiado ocupado como para llevarla a
cabo. Ya has visto lo que he tenido que hacer a travs de Rory.
A lo mejor Danna...
A ella le gustan los animales. Quiere exportar las razas ovinas de
Lanconia. Toby, amor mo, la verdad es que a mi pas le vendra muy bien un
poco de ayuda en muchos frentes. Si te demuestro que tu presencia lograra
la bendicin de todo el mundo, aceptaras el trabajo?
Toby lo escuchaba con el ceo fruncido.
Sabes que tu fantasa es imposible. El padre de Danna se llevara sus
empresas y tu madre...
Graydon le coloc las manos en los hombros y la mir a los ojos.
Me quieres?
S. Sabes que te quiero. Como ha dicho Caleb, mi amor por ti ha pervivido
durante los siglos.
Quieres casarte conmigo?
No si...
Olvdalo. Quieres pasar el resto de tu vida a mi lado? Juntos? Sers
capaz de soportar mis costumbres lanconianas, a mis amigos lanconianos?
Si he llegado hasta aqu... contest. Graydon la estaba mirando, a la
espera de su respuesta.
S, me casar contigo y estar a tu lado para siempre.
l inclin la cabeza y la bes. Fue un beso cargado de promesas, un beso
que saba a futuro.
273

Cuando levant la cabeza, Toby estaba sonriendo y sus ojos azules estaban
oscurecidos por el deseo y la pasin.
Vamos dijo l. Quiero presentarte a una persona.
Genial! exclam Toby con sarcasmo. Graydon se volvi para mirarla.
Como no... tengo la oportunidad perfecta para perder la dichosa virginidad y
t quieres presentarme a alguien.
Graydon se ech a rer.
Te prometo que te liberar de esa carga dentro de poco. De hecho, quiero
alargar el momento para aadir emocin. Si no recuerdo mal, te gusta estar
encima, y eso requiere energa derivada de la felicidad. Ech a andar
hacia la carpa donde se celebraba la boda, llevndola de la mano.
Lo que recuerdo es la geisha rubia que tenas en la espalda. Y si...?
No. No me har un tatuaje le asegur de forma tajante.
Haban llegado a la linde de la arboleda y Toby vio a Millie en el exterior de la
carpa, de espaldas a ellos.
Vamos le dijo a Toby, tirndole de la mano. Quiero que conozcas a mi
amiga.
Cuando Millie se volvi, Graydon se detuvo en seco y Toby lo mir,
extraada. Haba cuadrado los hombros y haba alzado la cabeza. Acto
seguido, se inclin para hacer una reverencia.
Carpathia dijo con un deje que ella reconoci como el del prncipe, me
gustara presentarte a mi madre, Su Alteza Real Millicent Eugenia Jura, reina
de Lanconia.
Toby los mir una y otra vez y comenz a entenderlo todo, a encontrar
respuestas a todas sus preguntas. El cambio de humor de Graydon, de la
depresin a la euforia, se deba a que haba hablado con su madre, la reina.
Por su mente pasaron las imgenes de las ltimas semanas: risas con Millie,
abrazos fraternales, confesiones, secretos revelados, botellas de vino y
pizzas compartidas.
Todas esas imgenes la golpearon a la vez y le provocaron un vrtigo que
amenaz con devorar la luz.
Creo que... susurr al tiempo que cerraba los ojos para luchar contra el
mareo.
Graydon la atrap antes de que se cayera al suelo.
Mientras la abrazaba contra su cuerpo, mir a su madre con una sonrisa que
revelaba la felicidad tan absoluta que senta:
Ha dicho que s.

274

Eplogo
Una semana ms tarde
Mientras entraba en la casa, Toby se limpi la sudorosa frente y se apart de
los ojos el pelo que se le haba escapado de la trenza. Iba a costarle
acostumbrarse a los hbitos de Lanconia. Se haba pasado toda la maana
trabajando en el jardn con Graydon y con sus padres. Deseaba ducharse y
despus almorzar por ltima vez con Lexie y con Alix. A esa misma hora, al
da siguiente, habra emprendido el viaje a su nueva vida. Millie no dejaba de
repetirle que sera fantstica en todos los aspectos, pero ella segua
preocupada. Solo cuando llegara all sabra a ciencia cierta que...
Se detuvo porque vio a un desconocido en su saln, leyendo el peridico.
Por un instante, pens en llamar a uno de los seis escoltas que estaban
fuera, con la familia real. Pero se encontraban en Nantucket. El hombre
poda ser otro de los primos de Jared.
Hizo ademn de hablar, pero el hombre se volvi y la mir de arriba abajo,
con una expresin que pareca decir que haba fallado en alguna prueba.
Llevaba el top rosa con el que practicaba yoga, unos viejos pantalones grises
de chndal y unas zapatillas de deporte desgastadas.
Eres la hija de Lavidia? pregunt l con voz incrdula.
Pues s. Toby enderez los hombros. No le gustaba su actitud. Quin
eres t?
Steven Ostrand. Hablaba con orgullo. Me han dicho que sabes
cocinar. Es verdad?
No te conozco y quiero que salgas de mi casa ahora mismo.
El hombre enarc las cejas como si quisiera decirle que ella se lo perda
antes de ponerse en pie muy despacio.
Tu madre me dijo que eras muy temperamental y que tendra que pasar
ese defecto por alto. Ya veo que tena razn.
Toby hizo ademn de contestar su arrogante comentario, pero su madre
entr en la estancia de repente. Sin saludar siquiera a su hija, corri junto al
hombre y le agarr el brazo con ambas manos.
Steven! No te vas, verdad? Mir a Toby. Qu le has dicho?
Madre, no conozco a este hombre. Quiero que salga de mi casa.
Ah! dijo Lavidia al tiempo que agitaba una mano. Es por eso? Solo
hay que presentaros.
Steven, esta es mi hija, de la que tanto te he hablado.
El hombre se solt de las manos de Lavidia y ech a andar hacia la puerta
principal.
Lavidia dijo con firmeza, creo que debera marcharme hasta que lo
hayas aclarado todo.
Mir de nuevo a Toby de arriba abajo. Sin embargo, no estoy seguro de
que podamos llegar a un acuerdo entre nosotros. Tras decir eso, sali.
275

Madre! protest Toby, pero Lavidia no le dio tiempo a aadir nada ms.
Mira lo que has hecho! Sabes lo que me ha costado convencer a ese
hombre para que viniera?
Tu padre y yo lo conocimos en el crucero. Es el dueo de una cadena de
supermercados.
Toby comenzaba a entender de qu iba el asunto.
Intentaste convencer a ese hombre para que se casara conmigo?
Inspir hondo. Para tu informacin, he conocido a alguien que...
Uno de esos Kingsley! mascull Lavidia. Cuando huiste con ese
Jared, le dije a tu padre que las cosas no acabaran bien, pero nadie me hizo
caso. Y ahora voy a enterarme de que vives en pecado con uno de ellos. A
qu se dedica? Es el patrn de un pesquero? Por favor, Carpathia! Es
que no tienes un mnimo de dignidad? Lavidia empez a gesticular.
Tendrs que deshacerte de l, no hay ms vuelta de hoja.
Toby dijo Graydon a su espalda.
Aunque no se volvi para mirarlo, s se acerc a su cuerpo. Experimentaba
una extraa sensacin de dj vu. Record la noche que ocup el cuerpo de
Tabitha y su madre intent obligarla a casarse con un tendero llamado Silas
Osborne. Ese tal Steven Ostrand habra sido el Silas Osborne del pasado?
Cuando Lavidia mir a Graydon, se qued blanca, como petrificada por la
sorpresa. Sus ojos se velaron y se llev una mano al corazn.
Te he visto antes. Quieres llevarte a mi hija lejos pero... pero no puedes
ocuparte de ella. Ser desdichada durante su corta vida. Pronunci esas
palabras entre dientes, como si no fuera consciente de lo que deca.
De repente, Toby lo entendi todo. Pese a todos los cambios que Graydon y
ella haban hecho en el pasado, no haban eliminado el miedo intrnseco de
su madre al futuro. Toby se apart de Graydon y, por primera vez en muchos
aos, le ech un brazo a su madre por encima de los hombros.
No pasa nada le dijo en voz baja. No se har a la mar y no nos dejar
solas e indefensas.
No te acuerdas? Garrett se qued con nosotras.
Por un brevsimo instante, la furiosa y preocupada cara de Lavidia demostr
su alivio, pero despus frunci el ceo, contrariada, y se apart de su hija.
De qu hablas? Cmo que el mar? Qu tiene que ver el mar con todo
esto? Carpathia, te he ofrecido a un hombre con un excelente porvenir.
Mir a Graydon de arriba abajo. Llevaba una camiseta empapada de sudor y
unos pantalones de chndal viejos. Qu puede ofrecerte este hombre?
Una corona, un palacio contest Millie, que apareci tras su hijo.
Lavidia! exclam el padre de Toby al entrar en la estancia, seguido de
cerca por Steven Ostrand. Qu narices ests haciendo? Se volvi y
mir a su hija, al hombre alto y de pelo oscuro que tena detrs y a la mujer
que haba a sus espaldas. Casi se le salieron los ojos de las rbitas. Se
mantena al tanto de las noticias internacionales y haba reconocido a esas
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dos personas . Madre del amor hermoso, sois... Fue incapaz de terminar
la frase.
De repente, seis hombres altos y morenos, trajeados y con pinganillos,
entraron en la estancia.
Rodeaban a un hombre igual de alto que, pese a la ropa de trabajo, tena un
porte muy distinguido.
El padre de Toby era incapaz de dejar de mirarlos boquiabierto. Desvi la
mirada hacia su hija.
Es...? Eres... y l va...? consigui balbucear.
S contest Toby. Su padre y ella siempre se haban entendido.
No me gusta ni un pelo dijo Lavidia de malos modos. Steven, te
importara...?
Se interrumpi de golpe porque su marido la sujet con fuerza de los
hombros.
Son los reyes de Lanconia y este hombre es el prncipe heredero. Se va a
casar con nuestra hija y Toby ser princesa.
Lavidia tard un minuto entero en comprender lo que le deca su marido. La
labor de su vida haba consistido en asegurarse de que su nica hija tuviera
el porvenir asegurado y por fin vea que se iba a cumplir su deseo. Dcadas
de preocupacin brotaron de su cuerpo en forma de un enorme suspiro.
Mir a su marido.
Yo... No termin, ya que se desmay entre sus brazos.
Con expresin risuea, el padre de Toby los mir y dijo:
Creo que se alegra mucho.

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