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Este libro forma parte del acervo de la Biblioteca Jurdica Virtual del Instituto de Investigaciones Jurdicas de la UNAM

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1954
Rosaura Zapata Cano
Naci en 1876 en La Paz, Baja California Sur. Ignoramos en lo que se refiere a sus primeros
aos, as como a sus primeros estudios. En 1899 obtuvo el grado de profesora en la Escuela Normal para Maestros de la Ciudad de Mxico; a partir de esa fecha se preocup por la
naciente educacin preescolar.
Siendo titular de la Secretara de Instruccin Pblica y Bellas Artes, fue becada por el
Gobierno Mexicano para estudiar pedagoga en San Francisco, California, y Nueva York.
Cabe sealar que este viaje, junto con el de otras profesoras, era parte de los preparativos
para iniciar la fundacin de los Jardines de Nios en Mxico, proyecto educativo que Ezequiel A. Chvez, desde la Subsecretara de Instruccin Pblica, y con el aval de Justo Sierra,
vena promoviendo.
Es necesario reconocer que haba importantes antecedentes en torno a la educacin
en Mxico, como los intentos de Manuel Cervantes Imaz, en la Ciudad de Mxico o los de
Enrique Laudscher, en Xalapa, Veracruz, pero no duraron mucho tiempo.
Se busc establecer las escuelas de los nios en los anexos a las Escuelas Normales
de Profesores, pero tampoco funcionaron, pues todos estos esfuerzos carecan de coordinacin y apoyo tcnico; adems el personal docente no tena, por lo general, una preparacin pedaggica especializada y profunda para este tipo de enseanza. Las ideas
principales de la poca sobre este tipo de educacin, eran tomadas de los trabajos del
pedagogo alemn Federico Froebel, difundidas y explicadas por el Doctor Luis E. Ruiz.
Es en 1904 cuando se inici este importante proyecto educativo, con la fundacin de
las dos primeras escuelas conocidas como Jardines de Nios, en la Ciudad de Mxico; la
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Tomo II

escuela Federico Froebel, bajo la direccin de la Profesora Estefana Castaeda y la escuela


Enrique Pestalozzi, que se encomend a la Profesora Rosaura Zapata.
En estos centros educativos se contaba con material didctico y las ideas rectoras
de la labor de enseanza, que eran las tesis de Froebel, y sobre todo, se contaba con el
recurso humano de la Maestra Zapata.
Con el fin de dotar a este proyecto educativo del apoyo tcnico adecuado, la Secretara de Instruccin Pblica y Bellas Artes, a travs de sus dos mximas autoridades, Justo
Sierra y Ezequiel A. Chvez, estableci lo que se denomin misioneros pedaggicos en el
extranjero, los cuales deberan estudiar en Europa y Estados Unidos las nuevas ideas pedaggicas y obtener experiencias prcticas que pudieran ser tiles a las escuelas mexicanas.
Una de las primeras misioneras pedaggicas fue la Maestra Rosaura Zapata, quien en el
ao de 1908, viaj por Francia, Blgica, Alemania, Suiza e Inglaterra. Dos aos ms tarde,
en 1910, regres de su viaje para dedicarse a impartir ctedra en la Escuela Normal para
Seoritas, y logr fundar un nuevo Jardn de Nios, anexo a la Casa Cuna.
Durante la Revolucin, imparti un curso sobre la pedagoga de los Jardines de Nios
en la Escuela Normal para Profesoras, aprovechando sus conocimientos y su experiencia.
Es importante mencionarlo porque antes de 1910, la pedagoga de la enseanza de nios
tan slo era parte de los cursos generales.
En medio de la lucha armada revolucionaria se pierde la huella de la Maestra Zapata,
hasta encontrarla en el ao de 1915, en el puerto de Veracruz, donde consigui que Venustiano Carranza, Jefe de las fuerzas constitucionalistas, se interesara por su labor educativa y logr tener su apoyo para continuar su trabajo.
As fue como el 4 de mayo de 1915, el Gobernador del Estado de Veracruz, el General
Cndido Aguilar, emiti un acuerdo por el cual se cre el primer centro educativo de prvulos de la entidad, Josefa Ortiz de Domnguez, dependiente de la junta de administracin de Veracruz. Nuevamente se pierde el rastro de la Maestra Zapata y no es hasta 1928
cuando se le encuentra como inspectora general de los Jardines de Nios.
En esos tiempos, la educacin preescolar no se haba extendido ampliamente por el
pas, slo existan Jardines de Nios en la capital de la Repblica y en algunas capitales
estatales, ya que las disposiciones en materia educativa aprobadas en el Distrito Federal
slo tenan validez en el territorio del D.F. y no en los estados, pues en ellos regan, en materia de educacin, los poderes locales e influa en esta condicin los eventos de la lucha
armada. Ante esta situacin la Profesora Rosaura Zapata present un proyecto relativo a
la creacin de nuevos Jardines de Nios en diferentes regiones del pas, siendo aprobado
este proyecto por el Profesor Moiss Senz, Subsecretario de Educacin Pblica, y contando con el apoyo del Profesor Jos Guadalupe Njera Jimnez, entonces jefe del Departamento de Misiones Culturales de la Secretara de Educacin Pblica.
El proyecto propona lo siguiente:
1. Se establecan Jardines de Nios anexos a las escuelas normales regionales.
2. Cada uno de los Jardines de Nios de la Ciudad de Mxico patrocinara a los
anexos de las normales regionales.
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Belisario Domnguez

3. La dotacin de material lo haran las educadoras, madres y nios de los jardines


citadinos.
4. La direccin tcnica de los Jardines de Nios estara a cargo de la directora y educadoras del jardn que patrocine al anexo.
5. El personal docente de cada jardn inaugurara el trabajo del anexo que le corresponde y peridicamente se turnar para visitarlo y darse cuenta de la labor
desarrollada.
Como resultado de esta iniciativa se crearon Jardines de Nios en las escuelas normales regionales de Xocoyucan, Puebla; Actopan, Hidalgo; Erongarcuaro, Michoacn; Tixtla,
Guerrero y Oaxtepec, Morelos.
En su vida profesional, la Profesora Rosaura Zapata ocup varios puestos en la administracin educativa, siempre relacionados con la mejora y extensin de la educacin preescolar, tanto en Mxico como internacionalmente. Entre estos cargos se pueden citar los
siguientes: Directora General del Departamento de Enseanza Preescolar de la Secretara
de Educacin Pblica; miembro del Consejo Directivo de la Organizacin Mundial para la
Educacin Preescolar con sede en Pars, Francia, por cuyo desempeo mereci el reconocimiento de la Organizacin de las Naciones Unidas. Fue tambin asesora tcnica de las
instituciones ocupadas en la educacin infantil en Latinoamrica. Logr la creacin del
Instituto de Informacin Educativa Preescolar cuyo objetivo era actualizar a las profesoras
en materia pedaggica y tcnica y, sobre todo, unificar en la medida de lo posible, los
criterios de los docentes. Tambin se interes por difundir la cultura infantil, organizando
una exposicin de juguetes de todo el mundo, de la cual una parte fue donada al Museo
Infantil de Santa Rosa, en Washington.
Su gran inters por la educacin preescolar no se limit a la docencia y al desempeo
de puestos administrativos, tambin public en la revista Kindergarden, fundada en 1907,
cuya finalidad era la de difundir y discutir la doctrina y la tcnica de los Jardines de Nios,
siendo la primera en su gnero en Mxico; igualmente particip en El Maestro, publicacin que se encarg de difundir la cultura creada y promovida por Jos Vasconcelos,
cuando estuvo al frente de la educacin en Mxico.
La Maestra Zapata escribi y public libros con el fin de apoyar la educacin de los
infantes, como son: Cuentos y conversaciones para Jardines de Nios y escuelas primarias;
Rimas para Jardines de Nios, y Cuentos y juegos.
En 1954, el Senado de la Repblica le otorga la Medalla de Honor Belisario Domnguez
por su destacada labor. Rosaura Zapata muri, en la Ciudad de Mxico, en el ao de 1963.

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