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2003

by Alberto Vasconcellos da Costa e Silva



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CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ

S578r Silva, Alberto da Costa e


5.ed. Um rio chamado Atlntico: a frica no Brasil e o Brasil na frica / Alberto da Costa e Silva. 5.ed. Rio de Janeiro : Nova Fronteira : 2011.
Inclui bibliografia

ISBN 978-85-209-3903-1
1. frica, Sub-Saara - Relaes - Brasil. 2. Brasil -Relaes - frica, Sub-Saara. 3, frica, Sub-Saara -Civilizao - Influncias brasileiras. 4, Brasil - Civilizao
- Influncias africanas. I. Ttulo.
CDD 960
CDU 94(6)

Sumrio
Apresentao - Um livro aberto (Manolo Florentino)
Prefcio

Nas duas margens


As relaes entre o Brasil e a frica Negra, de 1822 Primeira Guerra Mundial
O Brasil, a frica e o Atlntico no sculo XIX
O Brasil e a frica, nos sculos do trfico de escravos
O trato dos viventes

Na margem de l
Uma visita ao Museu de Lagos
Os sobrados brasileiros de Lagos
Os brasileiros de Lagos
Um domingo no reino do Dangom
Os brasileiros ou aguds e a ocupao colonial da frica Ocidental: cumplicidade, acomodao e
resistncia

Na margem de c
Ser africano no Brasil dos sculos XVIII e XIX
Um chefe africano em Porto Alegre
Comprando e vendendo Alcores no Rio de Janeiro do sculo XIX
A propsito do frevo
Sobre a rebelio de 1835, na Bahia
A casa do escravo e do ex-escravo

De ida e volta
A histria da frica e sua importncia para o Brasil

Bibliografia
Referncias dos textos
ndice remissivo

Apresentao Um livro aberto

Um rio chamado Atlntico se converteu para mim em um livro novo a cada leitura. Bem sei o
quanto mutante o olhar de quem l, no a isso que me refiro. Falo de uma sensao, quase to
palpvel quanto o exemplar em suas mos neste momento.
Ao indagar sobre a sua origem, concluo que essa sensao resulta em grande medida da teimosia
de Alberto da Costa e Silva em no atualizar escritos produzidos em pocas to dspares.
De fato, os mais antigos dentre seus dezesseis ensaios datam de quatro, cinco dcadas. Os mais
recentes apareceram h dez anos. Se na presente edio de novo surgem sem reparos porque,
conforme alerta o autor desde a primeira, de 2003, busquei preserv-los como um dia os escrevi.
Opo no mnimo corajosa, pois sabido grandes escritores gastaram boa parte de seu
tempo esquadrinhando sebos, livrarias e, mesmo, bibliotecas cata de textos publicados na
juventude... para queim-los! (Com tal objetivo ao menos um adquiriu toda a tiragem ao prprio
editor.)
A escolha de Costa e Silva denota, por certo, a insistncia com que temas, formas e pessoas visitam
a sua mente. Mas diz principalmente da forte ligadura que o fluxo do tempo se encarregou de
produzir entre a obra e o narrador, transformado em personagem de si mesmo. Faz sentido a marota
observao que dele ouvi por ocasio do lanamento do seu Inveno do desenho (Fices da
memria), em 2007: Caro, essa a minha psicanlise.
Render-se dvida contida no escrito e na vida torna impossvel macular o antes construdo. Da a
constante retomada de determinados objetos, desbastados maneira de um certo Drowne que
Nathaniel Hawthorne inventou, jovem entalhador para quem a obra consiste em descobrir as formas
que pinheiros e carvalhos obstinadamente escondem. Por isso Um rio chamado Atlntico um livro
aberto e, como tal, fonte de estranhamento para o leitor atento.

*

As quatro partes em que se distribuem os ensaios exploram com retido aparente a metfora do
vasto oceano convertido em rio. Ao longo da primeira (Nas duas margens), o Atlntico ainda um
mar extenso, suporte de movimentos grandiosos nas intenes, configuraes e efeitos o trfico
de almas e o capitalismo, o abolicionismo britnico e seu desiderato (o domnio dos fluxos mercantis
de longa distncia), as guerras santas e o traslado compulsrio de milhares de muulmanos para as
Amricas, mencionando apenas alguns.
A complexa urdidura desse Atlntico humanizado no caberia em algumas snteses
historiogrficas recentes, por mais bem-intencionadas que se apresentem. Guerrilha intelectual ao
invs de guerra clssica quando a frica o tema eis o programa apontado pelo historiador
diletante, que como Costa e Silva se consente. Destaco O Brasil, a frica e o Atlntico no sculo
XIX, o ensaio mais divulgado pelo ousado da perspectiva desde sua publicao inicial, em
1989.
A segunda e terceira partes (Na margem de l e Na margem de c) tm por cenrios os litorais
transformados em beiras. A estreit-los, o enraizamento na frica e no Brasil de instituies, bvio;

mas sobretudo de comunidades transocenicas, encarnaes de intensas mestiagens culturais a dar


novo significado ao espao, ao homem, a seus deuses. Que a semelhantes amlgamas no se roubou
o conflito prova contundente a presena de Sobre a rebelio de 1835, na Bahia, por muitos
realado como um texto seminal.
Me permito destacar, no entanto, a importncia de Comprando e vendendo Alcores no Rio de
Janeiro do sculo XIX, porque atravs dele o autor esboa a trajetria dos muulmanos negros da
Corte imperial brasileira tema indispensvel embora sempre ofuscado, talvez pelo peso intelectual
dos intrpretes da vertente baiana do Isl. Tambm em razo de sua sutileza metodolgica, contida na
inferncia da envergadura e da vinculao religiosa dos moslins que habitavam as terras cariocas a
partir de algo to singelo como a quantidade e o preo de Alcores por eles adquiridos a livreiros
franceses aqui estabelecidos.

*

A quarta e ltima parte do livro (De ida e volta) composta to somente pelo pequeno ensaio
intitulado A histria da frica e sua importncia para o Brasil. Radica nele a outra fonte da
sensao de novidade a que me referi no incio.
Bem-entendido. Costa e Silva fecha o livro pugnando para que a histria da frica alcance entre
ns a maioridade intelectual h tempos conquistada em outras plagas. Para tanto faz meno aos
atalhos intudos (mas desgraadamente olvidados) por autores como Gilberto Freyre e Jos Honrio
Rodrigues, para mencionar apenas os melhores. S assim passaremos continua ele efetiva
identificao dos africanismos ressignificados que nos tecem. Representaria essa a nica e sempre
ausente via para saber at que ponto e como a frica condicionava as relaes entre as duas
margens do Atlntico Sul.
No pauta de pouco flego, bem sabe o poeta. Entretanto, mais do que o esboo embutido na
plataforma historiogrfica, capturo nesse ltimo ensaio um contraponto ferrenha lgica de
estruturao formal at ento imposta ao livro. Se correto, como escreveu algum, que o
verdadeiro contato entre os seres s se estabelece como uma prece interior, me parece legtimo
tomar o derradeiro texto de Um rio chamado Atlntico como prdica, uma splica entoada por
Alberto da Costa e Silva tambm em artigos de divulgao, palestras, entrevistas e aulas proferidas
pelo Brasil afora.
Apenas esse aspecto j sugere o quanto o Brasil e a frica devem ao grande historiador
diletante.

*

No tenho a iluso de haver convencido, mas garanto ao leitor que a cada visita, semelhana do
conto O livro de areia, de Jorge Luis Borges, Um rio chamado Atlntico muda mesmo. Se eu tivesse
um mnimo de juzo, tal qual o prudente morador da calle Belgrano o faria perder-se entre as estantes
midas de uma biblioteca pblica, cujo endereo procuraria esquecer.
Mas a arte de Alberto da Costa e Silva tem mais fora e convencimento do que o receio que todos
temos da prpria imaginao. Pensando bem, no isso o que se aguarda de um experimentado
diplomata e homem de letras?

Manolo Florentino

Prefcio

Reuni neste livro, que dedico memria de dois grandes amigos, Herberto Sales e Jos Paulo Paes,
vrios textos publicados em jornais e revistas ou lidos em seminrios sobre histria da frica. Os
mais antigos datam de 1961 e at estes so agora impressos como ento foram escritos, sem
outras alteraes que o corte, aqui, de um adjetivo e a troca, dez pginas mais adiante, de uma palavra
por outra, a fim de evitar repetio ou eco. Tentou-me, e muito, o desejo de melhor explicar uma
afirmativa, de qualificar outra, de atualizar este pargrafo, cortar aquele ou expandir um terceiro,
mas resisti tentao, para preservar cada um desses ensaios como um dia os escrevi.
Se a ela tivesse cedido, j teria o que somar, por exemplo, aos trs primeiros pargrafos do
trabalho com que abro o volume, nos quais trato do reconhecimento da Independncia do Brasil pelo
ologun, ou rei de Onim ou Lagos, e seu suserano, o ob ou rei do Benim. No passou o fato
despercebido a Mrio de Andrade, que o recolheu da quarta parte das Antiqualhas e memrias do Rio
de Janeiro, de Jos Vieira Fazenda, publicada no tomo 93, volume 147, da Revista do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro. No seu trabalho sobre os congos, includo em Danas dramticas
do Brasil, Mrio de Andrade ironiza o que classifica de mania das embaixadas que teriam os
africanos e menospreza chama-lhe intil a enviada pelo ologun Osinlokun, em nome tambm
do ob Osemwede, para reconhecer a separao do Brasil de Portugal, oferecer amizade a d. Pedro I
e manifestar o desejo de continuar o comrcio com o nosso pas. Quase nada sei sobre o seu titular, o
tenente-coronel Manoel Alves de Lima. Pelo tom das acusaes, que fez em cartas ao imperador,
contra as tropas portuguesas na Bahia, parece que era nascido ou criado no Brasil. Pierre Verger o
tem como comerciante na frica comerciante de escravos, claro e amigo do ologun. De que
fosse cavaleiro das Ordens de Cristo e de Santiago da Espada, por merc, como afirma, de d. Joo
VI, no vejo por que duvidar, uma vez que como tal foi recebido no Rio de Janeiro. E muito menos
de que o acolhessem como embaixador, pois nessa condio aparecer em registros de passaportes
em 1829 e 1830.
No era o reconhecimento por reinos africanos, tidos por brbaros, o que esperava ansiosamente o
Imprio, mas, sim, o dos pases europeus. Apesar disso, no hesito em afirmar no haver faltado o
bom recebimento embaixada de Onim, no porque tenha servido, como sugeriu Vieira Fazenda, de
consolao, em face da reticncia das cortes europeias, mas porque Lagos se tornara o principal
porto de escravos para a Bahia, e o escravo era o primeiro item das importaes brasileiras. Se os
polticos negaram importncia ao reconhecimento da Independncia por dois reinos africanos (um
deles um grande parceiro comercial do Brasil), os homens de negcios da Bahia e do Rio de Janeiro
no podem ter deixado de ver com satisfao o gesto do ologun. Os do Rio, certamente com alvio,
diante do possvel fechamento aos seus barcos dos portos de Luanda, Cabinda e Benguela.
Releio o que escrevi e concluo que pouco acrescenta ao ensaio original. Vrios dos tpicos desse
trabalho foram, contudo, reconsiderados em estudos subsequentes, que tambm figuram neste
volume. Neles sobejam repeties. No as cortei, porque mostram a insistncia com que certos
assuntos e personagens me provocaram a curiosidade, ao longo de mais de quarenta anos. Apesar
desse demorado convvio, o que ofereo ao leitor so apenas aproximaes aos temas de que trato, e
esboos de enredos, e rabiscos de retratos, e dvidas, e perguntas e mais perguntas, que so tambm
sugestes para pesquisas que nunca pude fazer e para as quais, se me sobra disposio, me faltam os

anos.

Rio de Janeiro, em 30 de maro de 2002.

Nas duas margens

As relaes entre o Brasil e a frica Negra, de 1822 Primeira Guerra


Mundial
1
ranscreve Pierre Verger 1 as queixas de um certo tenente-coronel Manoel Alves de Lima, por ter
ficado retido em Salvador pelos ltimos episdios da luta armada que se seguiu proclamao da
Independncia do Brasil. Da Bahia, Alves de Lima enviou algumas cartas a d. Pedro I, nas quais se
denominava embaixador do rei de Onim e lamentava no ter podido continuar viagem imediatamente
para o Rio de Janeiro, a fim de cumprir sua misso.
Verger reencontrou o mesmo personagem em documentos de 1827, 1829 e 1830, que mostram ter
o tenente-coronel feito pelo menos trs viagens de ida e volta entre a Nigria e a Bahia. E, na
traduo para o ingls de seu livro,2 indica que provavelmente Manoel Alves de Lima, cavaleiro da
Ordem de Nosso Senhor Jesus Cristo e de Santiago da Espada, coronel da Corporao da ilha de So
Nicolau, embaixador de Sua Majestade Imperial de Beni dos Reis de frica, cumpriu seu encargo.
Sabemos com certeza pois existe no Arquivo Nacional brasileiro um documento em que se
registra, em 4 de dezembro de 1824, a nomeao do secretrio de sua embaixada3 que esteve no
Rio de Janeiro, para oficiar a d. Pedro I o reconhecimento da Independncia do Brasil por parte do
imperador do Beni e rei Ajan4 e os mais reis de frica.
O ob Osemwede,5 do Benim, e o ob Osinlokun, de Lagos, foram, dessa forma, os primeiros
soberanos a reconhecer a independncia brasileira. E desse ato de reconhecimento diplomtico data,
paradoxalmente, a ltima embaixada oficial, que se conhece, de um reino africano no Brasil.
Misses dos reis de Abom, de Onim e de Porto Novo tinham sido frequentes durante o perodo
colonial, pois era por meio da Bahia e do Rio de Janeiro que o governo portugus mantinha o grosso
de suas relaes no apenas com os estados africanos, mas tambm com Angola.
H vrios relatos do ir e vir dessas embaixadas. Da que, em 1796, o governo de Lisboa mandou da
Bahia a Adarunz VIII6 , rei de Abom, sobrou uma longa e interessantssima narrativa, em que se
descrevem as aventuras e desventuras dos embaixadores, padres Cipriano Pires Sardinha e Vicente
Ferreira Pires, assim como os hbitos sociais e as estruturas polticas do Daom.7 O brasileiro
Ferreira Pires, por um lance do acaso, pde assistir s cerimnias de sepultamento de Adarunz VIII
e subida ao trono de seu sucessor, Adandozan. Descreveu-as com minuciosa incompreenso e todos
os preconceitos de sua formao eclesistica e de seu tempo. O documento que deixou , no entanto,
precioso pela riqueza de pormenores e pelo realismo das aes e das personagens que retrata.
A embaixada do tenente-coronel Alves de Lima indica que a Independncia do Brasil no passou
despercebida da frica. Em Angola, cujas relaes diretas com o Brasil eram tradicionalmente mais
intensas do que as com a metrpole portuguesa, a notcia do 7 de setembro de 1822 teve forte
impacto e consequncias imediatas. Surgiu, desde logo, em Benguela, uma corrente poltica
favorvel unio daquele territrio ao Brasil. E, dos trs deputados angolanos eleitos para as Cortes
Gerais portuguesas, dois, na viagem para Lisboa, aderiram causa da independncia brasileira e
ficaram no Brasil: Eusbio de Queirs Coutinho Matoso Cmara e Fernando Martins do Amaral
Gurgel Silva. O terceiro s seguiu para a metrpole aps muito hesitar.8
De tal forma se dividiu a opinio pblica em Angola, e tamanhas foram as desordens e as lutas
entre o partido brasileiro e o partido portugus, que houve receio, em Lisboa, de que aquele

territrio acabasse por se juntar ao Brasil. O Tratado de Reconhecimento da Independncia do Brasil


por Portugal, concludo por mediao britnica em 29 de agosto de 1825, tranquilizaria parcialmente
o governo de Lisboa, ao vedar, em seu artigo III, que se aceitassem proposies de quaisquer
colnias portuguesas para se reunirem ao Imprio do Brasil.
Logo aps a independncia brasileira, correram rumores de que o chach Francisco Flix de
Souza talvez em nome do rei Guezo (Gezo ou Ghzo), seu grande amigo teria oferecido ao
imperador d. Pedro I o protetorado sobre So Joo Batista de Ajud, no Daom.9 No desejava,
porm, o Brasil incorporar territrios que no eram seus, como bem o mostra o episdio de
Chiquitos, quando o governo do Rio de Janeiro se negou a aceitar a juno ao imprio do leste da
Bolvia, solicitada por revolucionrios que controlavam aquela rea. A impopularidade da luta
armada contra os partidrios da separao da Provncia Cisplatina comprova tambm que o
sentimento anticolonialista dos brasileiros tinha por consequncia lgica a recusa em estabelecer
com outras naes vnculos que as pusessem em relao de dependncia.

2
No incio de sua vida soberana, todo o esforo diplomtico do Brasil concentrou-se na obteno
do reconhecimento de sua independncia pelos demais Estados. Logrado esse reconhecimento,
passaram a predominar nas preocupaes externas do pas os problemas ligados ao trfico de
escravos e navegao comercial entre o Brasil e a frica.
J agora no se tratava de um dilogo direto com os reinos e as cidades-estado independentes da
frica, mas de um debate diplomtico, logo transformado em azeda disputa, entre o Brasil e a GrBretanha. Esta cedo ganharia sequazes, de fidelidade oscilante, nos governos da Frana, de Portugal e
de outras potncias europeias. A causa da discrdia era o trfico negreiro.
Nas primeiras dcadas do sculo XIX, passaram de um extremo ao outro os interesses econmicos
da Gr-Bretanha. De grande mercadora de escravos, transformara-se em advogada ardorosa e
militante da abolio do trfico. A prpria existncia da escravido comeava a contrariar seus novos
objetivos polticos e econmicos, ditados pelo avano da chamada Revoluo Industrial. E, assim
como a primeira dessas revolues industriais europeias, no sculo XV, deflagrara o grande ciclo de
navegaes luso-espanholas, a da segunda metade do sculo XVIII iria provocar um novo
movimento expansionista sobre o resto do mundo.
A Gr-Bretanha havia praticado, de modo intensivo e sistemtico, todas as formas que tomou, nas
Amricas, o regime escravista todas aquelas formas que Eric Williams10 descreve com indignada
preciso.
A primeira vtima fora o amerndio. Logo em seguida, os ingleses orientaram para as Carabas e
para as colnias norte-americanas um fluxo metdico de prisioneiros polticos, religiosos e comuns,
a que se somaram trabalhadores sob contrato (os indentured servants), recrutados por todos os meios
imaginveis, entre os quais acabaram por ter relevo o sequestro de adultos e o roubo de crianas. J
no sculo XVI trariam para as Antilhas os primeiros escravos africanos. Mais tarde, a prpria Coroa
britnica tornou-se um dos principais promotores do trfico de negros da frica, e no s para suas
colnias, mas tambm para o imprio espanhol.
Entre os principais responsveis pelo rpido crescimento do capitalismo britnico, contavam-se os
lucros do trfico negreiro, os incentivos que esse comrcio criou para a indstria do Reino Unido e
para a expanso de sua marinha, bem como o acar das Carabas e os carregamentos de ouro e de
metais preciosos que, por intermdio de Portugal e da Espanha, afluram das Amricas para o Estado
e para os bancos ingleses.
Consolidadas as novas estruturas econmicas da Gr-Bretanha, os seus interesses num mercado

europeu e mundial livre-cambista passaram a chocar-se violentamente com o tratamento


monopolstico que recebia o acar antilhano. As novas formas de capitalismo condenavam o
sistema colonial de at ento e comeavam a substitu-lo por novos tipos de domnio. A
independncia dos Estados Unidos e o aumento da presena britnica no subcontinente indiano
reduziram ainda mais a importncia relativa das possesses antilhanas, no novo ordenamento
poltico e econmico do Reino Unido.
As mesmas foras que haviam encorajado o trfico negreiro comearam a conden-lo. Outras
eram agora as convenincias e as prioridades, no apenas da indstria e da marinha britnicas, mas
do prprio comrcio do acar, cujo controle a Gr-Bretanha aspirava a manter.
Crescia a presso contra o trfico negreiro para as Amricas, medida que os interesses ingleses
se ampliavam na ndia onde, graas ao sistema de governo indireto e sob o pretexto de no
interferncia nos assuntos internos dos estados nativos, se consentia e estimulava o trabalho escravo
nas plantaes de cana. Desejavam os ingleses diminuir as possibilidades de competio do acar
americano com o acar da ndia e, alm disso, dar satisfao ostensiva aos interesses das Antilhas
britnicas, atingidos pela quebra do antigo monoplio colonial. Embora concentrada em expandir a
produo aucareira na ndia, no tinha a Gr-Bretanha condies de abandonar os seus colonos nas
Carabas, arregimentados em forte, rica e coesa faco do Parlamento londrino. Para satisfaz-los,
fora era aumentar a coao sobre o Brasil e Cuba.
Se negava escravos s suas colnias nas Carabas, no podia o Reino Unido permitir que eles
continuassem a chegar aos portos brasileiros. O estancamento do fluxo de mo de obra africana era
essencial para impedir o crescimento da produo aucareira no Brasil, a preos mais baixos do que
na ndia ou nas Antilhas britnicas.
Vrios fatores ideolgicos somavam-se para dar mpeto e entusiasmo campanha contra o trfico.
Em primeiro lugar, o sentimento humanitrio, que se opunha iniquidade do regime escravocrata.
Em segundo lugar, a crena europeia numa necessria evoluo histrica, semelhante para todos os
povos, e no consequente dever de procurarem os mais adiantados conduzir os mais atrasados pelos
caminhos do progresso. Em terceiro lugar, o renascido zelo pela catequese crist. Em quarto, o
prestgio da teoria da liberdade de comrcio. Esse denso tecido ideolgico fez com que a campanha
contra o trfico e pela abolio assumisse dimenses quase religiosas e viesse a justificar o renascer
de uma vontade colonial na Europa.
Pouco a pouco, mas sem recuos duradouros, o combate humanitarista ao trfico de escravos, o
sentimento da misso civilizadora europeia e as teorias do livre comrcio foram fazendo prevalecer
na Gr-Bretanha, como no resto da Europa, as teses da efetiva ocupao colonial da frica sobre o
pensamento daqueles que defendiam uma presena restrita a entrepostos comerciais. A luta contra os
traficantes de escravos tornou-se o grande instrumento da derrubada sistemtica das estruturas
polticas africanas.11
Destroem-se, numa velocidade crescente, medida que caminha o sculo, quase todos os
mecanismos de poder africano. Sob pretexto de erradicar o trfico de escravos e de favorecer a
liberdade das trocas, elimina-se o comey12 , arrasam-se a rede de comunicaes e os entrepostos dos
intermedirios nativos do comrcio de leos vegetais, de resinas, de borracha, de marfim e de
madeiras, privam-se os chefes africanos dos recursos que lhes permitiam adquirir armas e mobilizar
tropas para manter a independncia.
Para alguns brasileiros, desde cedo, as intenes britnicas na frica no passaram despercebidas.
J em 2 de julho de 1827, quando se discutia, na Cmara dos Deputados, a Conveno firmada em 23
de novembro do ano anterior, entre o Brasil e a Gr-Bretanha, para o trmino final do comrcio de
escravos, Cunha Matos, ao atacar um ajuste que nos era praticamente imposto pela esquadra inglesa,
declarava: A Inglaterra aspira ao domnio universal da sia, assim como, pelas colonizaes de

guerra que vai empreendendo na frica, se deve supor que aspira ao senhorio absoluto desta grande
regio.13
A Conveno de 1826 era uma reiterao agravada do ajuste firmado entre Portugal e a GrBretanha em 1817. Atingia de frente e com dureza a soberania do Brasil, pois dava aos navios
ingleses o direito de visita aos barcos brasileiros e permitia o apresamento daqueles que se
dedicassem ao trfico.
Em torno dessa Conveno vai travar-se o debate diplomtico entre o Brasil e o Reino Unido,
debate intenso e rude, com os britnicos a abusarem da arrogncia e os brasileiros a exercerem
paciente e firme resistncia. O assunto ocupa a maior parte dos Relatrios da Repartio dos
Negcios Estrangeiros do Brasil at 1850, quando, expulsos da frica, os interesses brasileiros se
deslocam, com nitidez, do oceano Atlntico para a bacia do Prata, e a poltica externa do pas
provisoriamente se regionaliza.

3
Procurava a Gr-Bretanha, no incio do sculo XIX, consolidar o domnio poltico na ndia e
fortalecer a posio comercial no continente africano. S mais tarde que a prpria fora expansiva
de seu poder nacional e os interesses de sua indstria desejosa de assegurar, com regularidade e a
preos estveis, o abastecimento de matrias-primas tropicais iro faz-la trocar o comrcio pelo
imprio.
Na realidade, a Gr-Bretanha comeou a construir um amplo domnio colonial na frica contra a
vontade de seus polticos e de sua diploma-cia. Os dirigentes ingleses queriam entrepostos
comerciais seguros e lucrativos, e no protetorados ou colnias. O avassalador impulso do poder
nacional britnico no pde, porm, ser contido, contrariado ou anulado. Em nome do combate ao
trfico de escravos, cnsules aventureiros, comerciantes cheios de audcia e missionrios zelosos
assinaram, sem autorizao da Coroa ou em desobedincia clara de ordens expressas, tratados de
proteo com chefes africanos, foraram a marinha inglesa a atuar contra vrios deles e puseram o
governo de Sua Majestade britnica diante de um conjunto de fatos irreversveis, que levaram
construo de um imprio inicialmente no desejado e de curta durao.14
A passagem de uma poltica de feitorias para uma poltica de colnias estava na lgica dos fatos. A
partir de 1870, as resistncias ao avano dos propugnadores de uma nova ordem colonial vo caindo
rapidamente, uma aps outra, tanto na Gr-Bretanha quanto na Frana e em outras potncias
europeias, que passam a disputar entre si o mando efetivo sobre a frica.
As contradies entre as ideias que motivavam a poltica britnica e a realidade de seus atos nem
sempre se mostraram claras s mentes mais generosas da poca. A persistente campanha de espritos
inteiramente dedicados causa humana, como Granville Sharp, Thomas Clarkson e William
Wilberforce na Gr-Bretanha, ou Joaquim Nabuco, Jos do Patrocnio, Lus Gama e Castro Alves, no
Brasil, esteve sempre votada, com energia, supresso do trfico negreiro e extino da
escravatura nas Amricas. Poucas vezes, e quase sempre de voz baixa, abordou-se, antes de
consumar-se a abolio no hemisfrio ocidental, o tema do trabalho escravo na ndia e em diferentes
reas da sia e da frica sob influncia ou controle europeus.
Em boa parte da frica, a escravido ostensiva manter-se-ia at a segunda e a terceira dcadas do
sculo XX. E foi contraditoriamente naqueles territrios onde os europeus estimularam o comrcio
de matrias-primas, a fim de substituir o trfico de seres humanos para as Amricas, que ela tomou
novas formas e dimenses. O trabalho da escravaria tornou-se essen-cial para desenvolver uma
agricultura de larga escala, voltada para a exportao. Como consequncia, as condies do regime
servil passaram, em vrias regies da frica, a ser semelhantes s das grandes plantaes

americanas.15 Basta lembrar, a propsito, os enormes plantios de dendezeiros feitos por Guezo e
Gelel (ou Glel).16 Pertenciam ao rei e aos grandes do Daom e se baseavam num tipo de trabalho
escravo que pouco diferia do americano em dureza e crueldade. Um sistema semelhante,
caracterizado pela grande concentrao de escravos no cultivo da terra, existia nas sociedades haus
e nos latifndios fulas.17 Quase de nossos dias foram as plantaes de cravo em Zanzibar, fundadas
na escravido.
Se diziam agir em nome da liberdade do comrcio, as potncias europeias contraditoriamente
ressuscitavam o mercantilismo, ao disputar entre si o monoplio das transaes nos principais portos
da costa ocidental da frica. Combatiam sobretudo, de maneira feroz e determinada, os intermedirios africanos, e procuravam ter acesso direto e exclusivo s fontes produtoras do interior do
continente. Quando um africano, ou um crioulo ou um mestio do Brasil ou das Antilhas estabelecido
na frica, procurava criar seus mecanismos prprios de comrcio direto com a Europa ou as
Amricas, era logo acusado de traficante negreiro e se montava a sua destruio. A histria de Jaj de
Opobo oferece um excelente exemplo de como as coisas se passavam.18
Comrcio e poder poltico estavam intimamente vinculados na frica. O comrcio exterior, quase
sempre privilgio do prncipe, era instrumento essencial para a prpria segurana poltica das
monarquias em ascenso. Dessa forma, a derrocada de uma estrutura comercial africana equivalia
destruio de um sistema de poder. E vice-versa.
O verdadeiro pecado de Jaj de Opobo foi o de ser um grande comerciante. Teve a pretenso de
querer competir com os europeus no comrcio intercontinental e de enviar diretamente leo de
palma para Liverpool. Isso era insulto demasiado para os ardorosos defensores da abertura da frica
ao comrcio livre, sempre que este se fizesse entre europeus e em benefcio de europeus.
Diametralmente opostos aos interesses da Gr-Bretanha no podiam deixar de ser os dos reinos e
cidades-estado africanos, que lutavam para manter suas tradies polticas, sua organizao
comercial e a prpria independncia.
Para as estruturas de poder africanas, a venda de escravos era essen-cial obteno de armas de
fogo, de munio e de uma vasta gama de objetos que davam status e prestgio aos seus possuidores.
O sistema de troca de seres humanos (geralmente prisioneiros de guerra e presos comuns ou
polticos) por armas de fogo e outros bens consolidara-se ao longo dos sculos, desde o primeiro
contato dos europeus com a frica, e no podia ser facilmente substitudo pelo comrcio normal. H
quem pense que o interesse de alguns africanos na manuteno do trfico era ainda maior do que o
dos armadores dos barcos negreiros ou o dos senhores de engenhos e de plantaes no continente
americano.19 Como quer que fosse, no h dvida de que o trfico era sinistramente necessrio, se
no indispensvel, nas difceis condies de conflito com os europeus, independncia de vrias
unidades polticas africanas.
Embora sem supervalorizar o impacto das armas de fogo na histria da frica, no se pode deixar
de reconhecer que exerceram importante papel no fortalecimento de monarquias semiabsolutas e na
consolidao de estados expansionistas como Acuamu, Denquira, Axante e Daom.20 Talvez as
espingardas e os fuzis no decidissem por si s as batalhas, nas quais os corpos de arqueiros e
lanceiros eram ainda a massa das tropas dos reinos das florestas, e a cavalaria leve ou pesada, o mais
significativo contingente dos exrcitos das savanas. Mas as armas de fogo influenciaram o resultado
dos encontros militares, apesar da baixa qualidade dos fuzis fabricados para venda exclusiva
frica, sobretudo por Birmingham. Essas armas eram to malfeitas que muitas vezes, ao serem
utilizadas, explodiam na descarga e feriam o atirador.21 Causavam, porm, medo no inimigo e eram
um elemento a mais nos dispositivos de fora de um exrcito.
Se os estados em expanso, como Axante e Daom, no podiam prescindir de crescentes
importaes de armas de fogo sobretudo porque, sendo defeituosas, estas se deterioravam com

rapidez , o mesmo sucedia com os reinos menores, que procuravam preservar a independncia,
posta em perigo por vizinhos poderosos.
A partir do fim do sculo XVIII, impe-se frica, como realidade, uma nova ameaa: a presena
poltica, econmica e militar, cada vez mais constante e exigente, do europeu. E como era ele o
fornecedor das armas de fogo, no s orientou para a frica instrumentos de m qualidade, mas
tambm tipos cados em desuso. Em plena segunda metade do sculo XIX, quando o fuzil de cartucho
e o de fechamento a ferrolho j eram triviais nos exrcitos europeus, o grosso do poder de fogo
africano baseava-se em espingardas de pederneira e de agulha e cpsula de fulminante, ambas de
carregamento pela boca.
A partir da campanha abolicionista na Gr-Bretanha, at mesmo espingardas obsoletas e
defeituosas passaram a ser obtidas com dificuldade pelos africanos. O comrcio de matrias-primas
no podia dar satisfao, sequer parcial, s necessidades africanas de armamentos, at porque os
europeus relutavam em fornec-los. Vender armas aos centros de poder autctones que controlavam
o fluxo das mercadorias para o litoral e o seu embarque equivalia a dar fora aos organismos
polticos que os europeus desejavam enfraquecer e desintegrar. Com o tempo criaram-se todos os
tipos de restries ao fornecimento de armas de fogo aos chefes africanos. Estes, para obter
armamentos, passaram a ter de valer-se, quase que exclusivamente, do trfico negreiro clandestino,
como o fariam mais tarde, no auge da luta contra o colonizador francs, Samori e Rabah.
A oposio entre os interesses da frica e os da Europa era total. Os dirigentes africanos
desejavam guardar a mais completa independncia, enquanto os europeus aspiravam a controlar as
relaes externas dos estados da frica, para dominar o comrcio. Queriam os africanos manter suas
estruturas administrativas, judicirias e religiosas; j os europeus, considerando-as brbaras e cruis,
pretendiam purific-las e civiliz-las, alterando-lhes profundamente as feies. Se os chefes
africanos ambicionavam manter fechados seus territrios, para preservar a soberania que neles
exerciam, os europeus almejavam abri-los ao trnsito livre de seus comerciantes e missionrios,
instalar neles entrepostos fortificados, usar sem restries os cursos dgua e construir estradas e
ferrovias, como se estivessem em terras de ningum.
Todo esse esquema de intenes europeias, que comeou a aplicar-se, lenta e cuidadosamente, nas
primeiras dcadas do Oitocentos, e passou a ser executado de forma cada vez mais acelerada, e s
escncaras, medida que se caminhava para o sculo XX, vai aparecer, como doutrina, nas
recomendaes aprovadas pela Conferncia Antiescravista de Bruxelas, de 1890, durante a qual o
combate escravido se identificou, de maneira clara e definitiva, com o controle colonial da Europa
sobre o continente africano.

4
No Brasil, a Independncia no havia alterado substancialmente as estruturas econmicas
coloniais, fundadas na lavoura latifundiria e na escravido. Essa aliana entre grande propriedade e
trabalho servil tinha-se at mesmo fortalecido, pois, com o acesso do pas soberania poltica, se
rompera a rede do monoplio colonial e se abriram para a exportao de seus produtos os amplos
mercados europeus.
O poder, no novo estado, tinha origem na classe agrria, e esta estava comprometida com a
escravatura. No perceberam, por isso, os que fizeram e consolidaram a Independncia, quo
contraditrio era consagrar na Constituio a liberdade individual e a igualdade de todos perante a lei
e, ao mesmo tempo, preservar intocada a escravido. Poucos compreendiam a natureza
intrinsecamente imoral do regime escravista. E quase todos fizeram ouvidos moucos pregao
contra a violncia e a injustia da escravatura, s advertncias e s acusaes de um Jos Bonifcio de

Andrada e Silva, de um Hiplito Jos da Costa, de um Jos Eloi Pessoa da Silva, de um Maciel da
Costa, os adversrios do escravismo da gerao que tornou o Brasil independente.
A colnia americana de Portugal expandira-se a partir de pequenos e coesos ncleos
populacionais, formados por banidos, cristos-novos, rfos desamparados, nobres sem fortuna,
amerndios livres ou escravos, mestios de indgenas e europeus. Desses ncleos, em que logo se
integraram os primeiros escravos negros e onde logo surgiram os primeiros mulatos, iniciar-se-ia a
penetrao do interior do pas. A vinda, em nmeros crescentes, de escravaria africana propiciaria o
surgimento e a prosperidade da indstria aucareira, das plantaes de fumo e de algodo e das
grandes lavouras de caf, assim como permitiria que se expandissem a pecuria e o extrativismo
mineral dois ramos de atividade em que os africanos foram mestres de quase todos os outros
povoadores, pois transplantaram para o Brasil experincias de trabalho em rea de geografia
semelhante e conhecimentos tcnicos ignorados por seus senhores.22 Pandi Calgeras, por exemplo,
ressalta ser dos africanos o mrito da primeira indstria de preparo direto de ferro, nas forjas
rudimentares de Minas Gerais.23 E Aires da Mata Machado Filho demonstra a importncia do negro
na minerao do diamante e no povoamento das reas em que ela se deu.24
Durante grande parte do sculo XVIII, fora intensa a imigrao portuguesa para o Brasil, atrada
pelas descobertas de ouro e diamantes. Mal, porm, comeou a esgotar-se a riqueza aventurosa das
minas, imediatamente se reduziram as chegadas de europeus. A frica tornou-se a nica fonte capaz
de oferecer ao Brasil a gente de que necessitava para ocupar seu vasto territrio, assegurar sua
unidade e transformar-se numa grande nao. E o africano, apesar de oprimido, humilhado e
reduzido em sua humanidade pela escravido, cumpriu esse papel e deixou sua marca profunda em
todos os setores da vida brasileira.25
Foi rduo, longo e muitas vezes violento o debate entre os que defendiam e os que combatiam, no
Brasil, a extino do trfico negreiro e a abolio da escravatura. Os antiescravistas no cessaram, no
entanto, de ganhar terreno, e a abolio acabou por transformar-se numa forte causa popular. Por
isso mesmo, a extino legal da escravatura se processa no Brasil no s pacificamente, mas em
ambiente de festa. As novas condies econmicas que se firmavam no pas, no fim do sculo XIX
com o despontar da indstria, o desenvolvimento das ferrovias e a modernizao de outros meios de
transporte, o aperfeioamento dos processos de fabrico do acar e do beneficiamento do caf e o
afluxo de capitais estrangeiros , no mais podiam conviver com o trabalho escravo, contra o qual
se erguiam as elites intelectuais e a opinio popular. A curta lei26 aprovada em 8 de maio de 1888,
quase sem oposio parlamentar, por 85 votos contra 9, e que seria assinada, num clima de delirante
alegria, em 13 de maio, apenas reconhecia um estado de fato, pois, naquele momento, o negro
escravo era menos de 5% sobre a populao nacional,27 formada majoritariamente por mestios e
descendentes puros de africanos.
A Abolio beneficiou 750 mil escravos em todo o pas. Menos de um dcimo da populao de
cor.28
Com efeito, se o censo populacional brasileiro de 1872 revelara a existncia de quatro milhes de
mulatos e mestios e de dois milhes de negros, num total de dez milhes de habitantes, no
recenseamento de 1890 dois anos aps a abolio contaram-se 6.302.198 brancos, 5.934.291
mestios e 2.097.426 negros. O normal teria sido, dado o forte e constante processo de miscigenao,
que os mestios, em 1890, formassem o grupo mais numeroso. O contingente branco havia, porm,
aumentado, com a retomada da imigrao europeia, que se acentuara a partir de 1884. Entre esse ano
e 1893, entraram no Brasil 883.668 imigrantes, dos quais 510.533 eram italianos.29

Em 13 de maio de 1888, a nao brasileira estava a poucos passos da unanimidade, quanto a


extinguir a escravatura. Bem distinto era o panorama das trs primeiras dcadas aps a
Independncia. O trfico negreiro tinha a sustent-lo no s os poderosos interesses dos senhores de
terras e dos mercadores de escravos, mas tambm os ressentimentos e as apreenses de um pas
recm-independente, que via uma grande potncia exercer contra ele todos os tipos de coao. No
podia o Brasil deixar de reagir s tentativas de lhe imporem de fora regras de conduta poltica e
jurdica. E isso era o que pretendia a Gr-Bretanha.
A polmica travada no Brasil entre abolicionistas e escravocratas um excelente exemplo de como
so raras as posies ideolgicas simtricas. Ao longo do debate sobre o trfico de escravos, havia
quem, para combatlo, somasse a razes humanitrias as teorias pseudocientficas em voga na
Europa, segundo as quais havia uma gradao de valor entre as raas humanas. Para os que se
orgulhavam de estar em dia com as ltimas palavras da cincia, era urgente deter a imigrao
forada de africanos, a fim de no comprometer ainda mais, com a proliferao de uma raa
inferior, o futuro do Brasil, j castigado por seu clima doentio. Compunham uma s e densa teia os
conceitos da inferioridade do negro, da degenerescncia do mulato e da insalubridade dos trpicos.
Felizmente para a histria do movimento abolicionista, os seus maiores lderes no s se
recusavam a pactuar com a ignomnia da escravido, mas eram tambm isentos de preconceitos
raciais como o provam as palavras e as aes de Rui Barbosa, Castro Alves, Jos do Patrocnio,
Lus Gama e Andr Rebouas, os trs ltimos, negros ou mulatos.
De outro lado, havia quem defendesse a continuao, ainda por algum tempo, do trfico negreiro,
por estar persuadido de que o escravo africano representava, para o Brasil, um fator de
enriquecimento cultural, pela bagagem de experincias de vida nos trpicos que trazia. Para os que
assim pensavam, como Bernardo Pereira de Vasconcelos, a frica no s povoava, mas tambm
civilizava o Brasil.30
Em 2 de julho de 1827, dizia claramente Raimundo Jos da Cunha Matos ao Parlamento: Eu por
modo algum me proponho a defender a justia e a eterna convenincia do comrcio de escravos para
o Imprio do Brasil; (...) o que me proponho mostrar que ainda no chegou o momento de
abandonarmos a importao dos escravos, pois que, no obstante ser um mal, um mal menor do
que no os recebermos.31 Para Cunha Matos, no podia o Brasil rejeitar um imenso recrutamento
de gente preta, que chegaria ao estado de nos dar cidados ativos e intrpidos defensores de nossa
ptria. Revelava-se, assim, sem preconceitos raciais, ao ressaltar a contribuio dos africanos para a
formao e a consolidao do Brasil. E advertia que a inteno britnica, ao combater o trfico, era
fazer cessar o comrcio entre os portos africanos e as Amricas, para mais facilmente assenhorearse da frica.
Aprovada a Conveno de 23 de novembro de 1826, entre Sua Majestade o imperador do Brasil e
Sua Majestade britnica, para acabar com o trfico negreiro, e promulgada a lei de 7 de novembro de
1831, que impunha penas aos importadores e declarava livre todo escravo vindo de fora do pas, tudo
continuou a se passar como se esses documentos no existissem.
Em resposta inrcia ou conivncia das autoridades brasileiras, a todo-poderosa esquadra inglesa
comeou a usar e a abusar do direito de visita e busca. Apresava as embarcaes dos traficantes de
escravos. Vexava e apreendia os navios que se dedicavam ao comrcio de produtos brasileiros
(aguardentes, tabaco, charque, acar e manufaturas) e africanos (azeite de cheiro ou de dend, panos
da costa e noz-de-cola) que se haviam instalado nos hbitos de consumo, nos dois lados do Atlntico.
Bastava um navio hastear a bandeira do Brasil para ser suspeito de negreiro.
A constante hostilidade da marinha britnica foi paulatinamente destruindo as conexes comerciais
legtimas que se tinham, como subproduto do trfico de escravos, estabelecido entre o Brasil e a
frica.32 O prprio movimento de passageiros, que garantia o contato entre famlias divididas por

dois continentes, comeou a reduzir-se e a caminhar para a extino.


Com o pretexto de fazer cessar um comrcio ignominioso, a Gr-Bretanha tentava assumir o
controle do Atlntico ao sul do trpico de Cncer. E s no se cumpriu inteiramente esse objetivo
porque entraram novos parceiros, sobretudo a Frana, no mesmo jogo.
Mudara, pouco a pouco, a Europa, de uma poltica de emprios na frica, para uma poltica de
colnias. Da feitoria ao imprio. Do comrcio fixao. A Gr-Bretanha, a Frana e, mais tarde,
outras potncias europeias buscavam assegurar a diviso do continente africano em zonas de
monoplio comercial.
Num primeiro momento, concentraram-se em tentar obter dos africa-nos a exclusividade de
compra do leo de palma, rico em estearina, utilizado na fabricao de velas e de sabes, o mesmo
azeite de dend que, mais refinado, presena frequente nas cozinhas africana e brasileira.
Os leos, as resinas, as ceras e a borracha eram matrias-primas indispensveis expanso da
indstria europeia. Na Europa, recobrava-se o hbito perdido do banho peridico, que, no Brasil e na
frica, jamais deixou de ser dirio. O sabo fez-se artigo corriqueiro e imprescindvel em todos os
lares.33 E o leo de dend tornara-se o ingrediente preferido para o fabrico de sabes e sabonetes,
sobretudo depois que, em 1852, a Maison Rgis, dos comerciantes marselheses Victor e Louis Rgis
os impulsores da penetrao colonial francesa na frica Atlntica , descobriu um processo de
descolorao, que fez extremamente popular o chamado savon de Marseille.34
Para assumir o pleno domnio do comrcio exterior da frica, os britnicos e franceses tinham de
constranger, reduzir e abafar a presena mercantil brasileira no outro lado do oceano. O trfico
negreiro era, pois, apenas um aspecto de uma poltica mais ampla, contra a qual se ergueu, enquanto
teve foras, a resistncia brasileira. No Brasil, em pleno mar e na frica.
medida que crescia a fiscalizao britnica, francesa e portuguesa, aumentava e se aperfeioava
a rede de trfico clandestino nas duas margens do Atlntico. Do lado brasileiro, os traficantes
chegaram a ter um certo apoio popular, causado unicamente pela insolncia britnica. Do lado
africano, reis, sobas, chefes de casa e dirigentes de comunidades de brasileiros asseguravam tanto o
contrabando de escravos, quanto o comrcio de mercadorias.
Se era impotente para destruir o trfico negreiro, a ao inglesa causava os maiores prejuzos ao
comrcio e Marinha mercante do Brasil. Ao partir do princpio de que toda embarcao brasileira
era suspeita de contrabando de escravos, os britnicos de tal forma as perseguiram e agrediram, que
desestimularam os armadores do Brasil, fazendo com que boa parte do comrcio do pas para a
Europa e as Amricas se processasse sob outras bandeiras, entre as quais sobressaa a do Reino
Unido.
A coao britnica chegou at mesmo a estorvar a navegao de cabotagem. Aps ter-se
promulgado o Bill Aberdeen, em 1845, os navios de guerra ingleses no hesitaram em abordar
barcos brasileiros que se encontravam no mar territorial ou ancorados nas baas do Brasil.

6
Todas essas violncias contra o Direito Internacional faziam-se em nome dos deveres e das
obrigaes das naes cultas. Eram as naes cultas que exigiam o fim do trfico negreiro e a
liberdade do comrcio. E para essas naes, cada vez mais alimentadas pelos preconceitos
pseudocientficos que os desvios do darwinismo iam impondo ao pensamento europeu, no podia ser
culto um pas como o Brasil, de intensssima miscigenao, um pas onde, como dizia o conde de
Gobineau, ministro da Frana no Rio de Janeiro entre 1869 e 1870, ningum de sangue puro e as
combinaes de casamento entre brancos, indgenas e negros so de tal modo multiplicadas que as
nuanas de carnao so inumerveis, produzindo nas classes baixas, como nas altas, uma

degenerescncia do mais triste aspecto.35


Bem podemos imaginar os desgostos que o diplomata francs experimentaria, ao ter de lidar com
os polticos do Imprio do Brasil, pois alguns dentre eles, e dos mais eminentes, tinham ascendncia
africana, como o visconde de Jequitinhonha, o visconde de Inhomirim e o baro de Cotegipe, um
mestio que foi chefe de governo, na Monarquia, como seriam presidentes da Repblica o caboclo
Floriano Peixoto e os mulatos Nilo Peanha e, se no mentem as fotografias, Campos Sales,
Rodrigues Alves e Washington Lus.
Apesar da presso das naes cultas contra um pas mestio e tropical, o contrabando de
escravos para o Brasil s terminou quando assim decidiu o governo brasileiro. Durante o perodo da
perseguio inglesa, o trfico negreiro chegou at mesmo a aumentar. Os riscos do negcio ignbil
ampliavam os preos de venda dos escravos e incentivavam os ambiciosos.
Os preos subiram tanto, que os custos do trabalho escravo comearam a deixar de apresentar
vantagem em relao aos do trabalho livre. Sobretudo nas novas reas de explorao agrcola. As
classes agrrias sofriam o forte peso das dvidas contradas com os negreiros, para a aquisio, a
alto custo, de escravos contrabandeados, de tal sorte que a extino do trfico passou a ser do
interesse daqueles senhores de terras que queriam livrar-se do jugo da usura.36 Sentia-se, alm disso,
a necessidade de desviar os capitais investidos no comrcio negreiro para novos empreendimentos
que a expanso econmica do pas estimulava. No teve, por isso, o ministro da Justia, Eusbio de
Queirs um brasileiro nascido em Angola , dificuldades para obter do Parlamento a lei de 4 de
setembro de 1850, que deu ao governo poderes amplos e efetivos para abolir o trfico.
A represso foi eficiente e imediata: destruam-se os barraces que serviam de depsitos de
escravos; deportavam-se os traficantes estrangeiros (vrios deles importantes credores dos
proprietrios rurais); perseguiam-se os navios negreiros; os africanos introduzidos clandestinamente
no pas eram teoricamente libertados.
Em 1842, entraram no Brasil 17.435 escravos; em 1846, 50.324; em 1848, 60 mil; em 1850, 23 mil;
em 1851, apenas 3.287.37 Em 1852, setecentos escravos ainda descem nas costas brasileiras, mas, nos
dois anos seguintes, no h notcias de africanos contrabandeados.
As ltimas tentativas conhecidas so de 1855 e 1856. Em outubro de 1855, a Marinha brasileira
apreende, na costa de Serinham, em Pernambuco, um palhabote portugus, construdo em Angola,
com 162 escravos a bordo.38 E, em janeiro de 1856, capturada, na barra de So Mateus, no Esprito
Santo, a escuna norte-americana Mary E. Smith, com 350 escravos.39 Depois desse, nenhum novo
caso de contrabando negreiro foi identificado. O trfico fora, de direito e de fato, extinto no Brasil.
No terminaram, porm, os abusos britnicos. A extino do trfico fizera-se graas ao
brasileira, vontade brasileira, mas os agentes ingleses continuaram a atuar como se o Brasil tivesse
de prestar contas dos seus atos Gr-Bretanha. O direito de visita foi ainda aplicado por alguns
anos aps 1850, gerando novas reclamaes e novas tenses.
Em 1852, lorde Palmerston afirmava, no Parlamento britnico, que a Gr-Bretanha e o Brasil
estavam cooperando, por acordo, no grande objetivo da represso do trfico. A resposta de
Paulino Jos Soares de Sousa, ministro dos Negcios Estrangeiros do Brasil, foi contundente: Essa
cooperao nunca existiu por acordo, nem de esperar que este se d, enquanto os nossos portos e
mares estiverem sujeitos s violncias que temos sofrido. Temos reprimido o trfico e devemos
continuar a reprimi-lo, at extingui-lo de vez, com acordo ou sem acordo com o governo britnico, e
qualquer que seja o seu procedimento, porque a isso nos comprometemos perante o mundo, e porque
isso indispensvel para a dignidade, segurana, moralidade e verdadeira felicidade do nosso
pas.40
Que o trfico clandestino para o Brasil se extinguiu pela ao das auto-ridades e da Marinha
brasileiras, e no pelos atos arbitrrios da Gr-Bretanha, prova-o o fato de no ter conseguido a

esquadra inglesa deter o comrcio de escravos para Cuba, cujos portos foram frequentados, a partir
de 1849, por cerca de dois mil navios negreiros anuais. Entre 1857 e 1862, o nmero de escravos
entrados em Cuba ultrapassou a cifra anual de dez mil indivduos. O trfico cubano s cessou em
1865, por deciso do governo espanhol.41
A abolio do trfico para o Brasil ocorreu no momento histrico em que mais se faziam sentir os
efeitos da chamada Revoluo Industrial sobre as estruturas agrrias europeias. A oferta de trabalho,
pelo menos desde o fim da Idade Mdia, sempre se apresentara, na Europa, maior do que a demanda;
e disso j se deduziu que foi a abundncia de mo de obra branca barata o que impediu que a
escravido dos negros se convertesse numa instituio importante no continente europeu.42 No
correr do sculo XIX, acentuou-se o rompimento do equilbrio rural-urbano e aumentaram ainda
mais os excedentes de mo de obra. A reserva de trabalho, que permitiria ao sistema industrial
produzir a baixos custos pela presso sobre os salrios, iria tambm provocar as grandes ondas
migratrias que se dirigiram, no Oitocentos, para as Amricas. Razes polticas, como perseguies
a minorias nacionais ou religiosas, pogrons e sistemas abusivos de taxao da pequena propriedade
agrcola, iriam juntar-se ao empobrecimento rural de grandes reas da Europa e s duras condies
de vida nas cidades industriais, para incentivar a busca de novas ptrias.
Entre 1850 e os nossos dias, chegaram ao Brasil cerca de cinco milhes de europeus e asiticos,
entre os quais sobressaem, pelo nmero, portugueses, italianos, espanhois, alemes, japoneses,
russos, austracos, libaneses, srios e poloneses. Somaram-se eles aos africanos trazidos pelo trfico
mais de trs milhes e meio de pessoas43 , aos descendentes dos antigos colonos portugueses,
aos amerndios e grande massa de mestios, continuando, at hoje, o intenso processo de
miscigenao tnica e entrelaamento cultural, iniciado no sculo XVI.

7
Durante 45 anos, a questo do comrcio de escravos azedou as relaes entre o Brasil e a GrBretanha. Mesmo aps a completa cessao do trfico, no terminaram os problemas diplomticos
dele decorrentes, arrastando-se por quase duas dcadas as reclamaes de particulares por
apreenses ilegtimas de seus barcos e bens.
A contenda provocada pelo trfico negreiro travou-se sobretudo com a Gr-Bretanha,44 mas no
faltaram incidentes com a Frana, com Portugal e com outros pases europeus. A diplomacia
brasileira recusou-se a assumir compromissos que representassem uma forma de dependncia
consentida em relao Coroa britnica e procurou manter uma linha de intransigente defesa, frente
s tentativas que fazia um pas em pleno voo imperial para reduzir o Brasil condio de
semiprotetorado, em nome de princpios humanitrios semelhantes aos que utilizava para submeter
grande parte da frica.
Esse trabalho diplomtico de neutralizao dos esforos britnicos e de resposta aos atentados
contra a soberania brasileira fazia-se sobretudo no Rio de Janeiro, em Londres, Paris, Lisboa e
Washington. Era extremamente restrita a presena poltica do Brasil na frica Subsaariana. E pouca
possibilidade tinha o pas de atuar junto s estruturas de poder africanas, j abaladas pela crescente
intromisso europeia. Durante o sculo XIX, os poucos representantes oficiais do governo brasileiro
na frica mantinham dilogo somente com os funcionrios das potncias europeias que exerciam a
proteo ou o controle colonial sobre determinadas regies do continente.
Por algum tempo, a presena oficial do Brasil na frica ficou reduzida aos seus delegados na
Comisso Mista Britnico-Brasileira da Serra Leoa, criada pelo artigo 4 da Conveno de 23 de
novembro de 1826. A Comisso, como sua congnere no Rio de Janeiro, tinha por tarefa julgar os
casos de contrabando de escravos e as reclamaes de proprietrios de navios injusta ou

equivocadamente apreendidos.
Essa representao no foi constante, pois, durante vrios anos, esteve o Brasil sem membros na
entidade, ou com apenas um comissrio, o que ocasionava graves prejuzos aos seus interesses. Em
abril de 1833, o comissrio-juiz era Jos de Paiva; Mateus Egdio da Silveira, embora nomeado
comissrio-rbitro, ainda no chegara a Freetown. No ano seguinte, a parte brasileira da Comisso
estava completa, bem como em 1835, quando Mateus Egdio passou a comissrio-juiz, sendo
comissrio-rbitro Manoel de Oliveira Santos. Em 1836, ambos pediram licena para tratar da sade,
tendo morrido logo depois Mateus Egdio. Em 1837, Manoel de Oliveira Santos estava de volta
Serra Leoa, como comissrio-juiz, sendo comissrio-rbitro Joaquim Feliciano Gomes. Em 1838,
vagou o lugar de comissrio-juiz, e em 1839, tambm o de rbitro. Em 1840, Hermenegildo
Frederico Niteroi foi nomeado comissrio-juiz, sendo comissrio-rbitro Joaquim Toms do
Amaral, que se tornaria clebre, na histria da diplomacia brasileira, como visconde de Cabo Frio.
Em maio de 1844, j estavam, como comissrio-juiz, Orlando Magno de Melo Matos, e como
rbitro, Manoel de Oliveira Santos. Um ano depois, extinguia-se a Comisso, por ter o governo
brasileiro dado por terminadas as convenes sobre o trfico de escravos.45
Durante a vigncia dessas convenes, os escravos encontrados nos navios negreiros apreendidos
pela esquadra inglesa eram encaminhados ao Estabelecimento da Serra Leoa. Neles teve origem
grande parte da elite de africanos serra-leoneses que tantos servios prestou penetrao poltica,
econmica, militar, cultural e religiosa da Gr-Bretanha na frica, e que muitas vezes se rebelou
contra seus aspectos discriminatrios, bem como, mais tarde, contra o prprio fato colonial.46
Para fazer face ao problema dos escravos que se achassem nos navios capturados pela esquadra
brasileira ou que tivessem sido introduzidos ilegalmente no Brasil, a lei de 7 de novembro de 1831
pressupunha negociaes com as autoridades africanas, a fim de que dessem asilo a esses negros, que
seriam reexportados para a Costa dfrica. Embora muitos deles manifestassem o desejo de
permanecer no Brasil, onde j era numerosa a populao livre de origem africana, a isso se ops
firmemente o Reino Unido.
Diante das dificuldades encontradas para negociar diretamente com as autoridades africanas e do
temor de que viessem esses negros, mal desembarcados na frica, a ser de novo vendidos como
escravos, props o Brasil ao governo britnico que os acolhesse na Serra Leoa.47 Em resposta
solicitao brasileira, Palmerston declarou que s poderiam ser recebidos em Freetown, caso o
Brasil pagasse pela manuteno de cada um deles.48 Mais tarde, a Gr-Bretanha disps-se a remetlos para Trinidad, onde escasseava a mo de obra.49
No se encontrou boa vontade em nenhuma das potncias que tinham estabelecimentos ou
protetorados na frica para solucionar o problema. Os Estados Unidos alegaram que no podiam
atuar no assunto, visto ser a Libria uma empresa particular de colonizao.50 O representante
brasileiro em Washington entendeu-se diretamente com os administradores da Libria, deles
recebendo a indicao de que s poderiam abrigar os africanos libertados pelo Brasil mediante o
pagamento de cinquenta pesos espanhois por unidade.51 A Frana e Portugal no chegaram a dar
resposta.
Por algum tempo, cogitou-se em criar na frica uma espcie de Libria brasileira, pela compra de
algum terreno nas possesses portuguesas,52 para onde seriam enviados os escravos que, trazidos
de contrabando, fossem libertados pela esquadra ou pelas autoridades do Brasil. No foi possvel, no
entanto, dar realidade ideia.
Ao extinguir-se a vigncia da Conveno de 23 de novembro de 1826, o problema deixou de
existir. Os africanos encontrados em barcos apreendidos pela Marinha brasileira passaram a poder
permanecer no Brasil. Os localizados pela esquadra inglesa comearam a ser remetidos, com toda a
sem-cerimmia, para a colnia do Cabo, para a colnia de Demerara e para as Antilhas.

Em 1847, o Brasil criou um Vice-Consulado Honorrio em Freetown, tendo por titular John Logan
Hook.53 E, em 1850, Hermenegildo Frederico Niteroi o mesmo que havia sido comissrio-juiz na
Serra Leoa foi feito cnsul-geral e encarregado de Negcios interino na Libria, pas que se havia
proclamado repblica soberana em 1847. Foi, assim, Niteroi o primeiro representante diplomtico
brasileiro junto a um governo independente africano.54
Na metade do sculo XIX, o Brasil tambm mantinha reparties consulares no Cabo da Boa
Esperana,55 na ilha de Santa Helena56 e em Luanda. A instalao desse consulado em Angola no se
fez sem dificuldades, e tem a sua histria.
Como era natural, tendo em vista os vnculos existentes entre o Brasil e os territrios portugueses
na frica, o governo brasileiro, to logo viu sua independncia reconhecida por Lisboa, procurou
instalar um consulado em Luanda. E, por decreto de 30 de outubro de 1826, Rui Germak Possolo foi
nomeado cnsul do Brasil em Angola.
Logo em seguida, o governador de Angola, Nicolau de Abreu Castelo Branco, informava a
metrpole de que admitira o agente consular brasileiro no exerccio provisrio de seu cargo, mas
que lhe marcara prazo de oito meses, para que se obtivesse a respectiva autorizao. No foi o
fato bem recebido em Lisboa, que se apressou a recordar a Castelo Branco que se achava
rigorosamente vedada a residncia de estrangeiros nas colnias portuguesas, acrescentando que,
se, durante o prazo que concedera ao dito cnsul, no recebesse o governador a indispensvel
autorizao, terminaria o reconhecimento que lhe prestara.57
Foi, assim, de curta durao a presena do primeiro agente consular do Brasil em Luanda. Num de
seus ltimos ofcios ao governador de Angola, em fins de novembro de 1827, manifestava ele o seu
desagrado pela pouca ateno dispensada em Luanda sua pessoa.58
No desistiu, porm, de seu propsito o governo do Brasil, que considerava da maior importncia
ter um cnsul residente em Luanda, com o fim de vigiar sobre o armamento de embarcaes de
pretos africanos, que dali eram contrabandeados para os litorais brasileiros.59
Ainda em 1850, Paulino Jos Soares de Sousa, ministro dos Negcios Estrangeiros, reclamava
contra os obstculos que o governo portugus punha admisso de agentes consulares do Brasil
nos portos de suas possesses ultramarinas abertos ao comrcio estrangeiro pela lei de 5 de junho
de 1844. E reiterava que a reivindicao brasileira tinha por bases o princpio de reciprocidade e a
convenincia de haver quem cuidasse dos interesses dos sditos do Brasil em Angola, acudindo-lhes
nos vexames que por vezes tm sofrido das autoridades portuguesas.60
As discusses polticas, as conspiraes, os tumultos e as tentativas de revolta que se sucederam,
sobretudo em Benguela, aps a Independncia do Brasil, explicam a resistncia portuguesa
instalao do consulado. Surgira, no outro lado do Atlntico, um partido brasileiro, empenhado em
unir Angola ao Imprio do Brasil.61 E to tensa se tornou a situao, que correram temerosos e
infundados boatos sobre a iminncia de um ataque armado da esquadra brasileira, sob o comando de
lorde Cochrane.62
Temiam as autoridades portuguesas que um cnsul do Brasil em Luanda pudesse, com sua
presena ativa, estimular um partido independentista angolano ou os defensores da unio com o
Imprio brasileiro, embora estivesse essa ltima hiptese expressamente proibida no tratado de 29 de
agosto de 1825. Havia ainda o receio de que viesse o cnsul a contribuir para intensificar a
navegao brasileira, ou acobertada pelo pavilho brasileiro,63 entre os portos das duas margens do
Atlntico Sul. Isso ocorreria em detrimento dos navios de bandeira portuguesa e da poltica lusitana
de reorientar para Portugal o comrcio de Angola, que estava, antes da Independncia do Brasil,
tradicionalmente ligado ao Rio de Janeiro, Bahia e ao Recife.64
Decidido o Brasil, em 1850, a extinguir o trfico negreiro, aumentou seu interesse em ter um
consulado em Angola. S assim poderia fazer frente ao contrabando de escravos, que dali tinha

origem, em barcos brasileiros ou em navios que hasteavam as bandeiras portuguesa, norteamericana, espanhola, argentina, chilena e uruguaia. O assunto resolveu-se, afinal, em 17 de maro
de 1854, data em que o governo de Lisboa concordou com o estabelecimento de consulados do Brasil
em todos os portos ultramarinos abertos ao comrcio estrangeiro.65 Criou-se o consulado em
Luanda,66 para o qual foi nomeado, em 23 de agosto de 1854, Hermenegildo Frederico Niteroi, que
tinha larga experincia em assuntos africanos. No tendo ele, por motivos que se desconhecem,
seguido para o posto no devido tempo, foi substitudo, em janeiro de 1856, por Incio Jos Nogueira
da Gama.67 Este permaneceu em Angola at 1858,68 quando teve sucessor.
Em 1863, Eduardo Serendat assumiu o cargo de cnsul honorrio do Brasil nas Ilhas Maurcias.69
Em 1868, estabeleceu-se um vice-consulado na ilha de So Tom.70 E, em 1871, outro na ilha do
Prncipe.71
Foi essa a pequena representao que o estado brasileiro, durante a monarquia, manteve na frica.
Ela contrasta com as intensas relaes que ento existiam entre o Brasil e o continente africano.
Esse sistema de relaes muito sofreu com a extino do trfico negreiro, que lhe servia de base e
acicate. E restringiu-se ainda mais, medida que se processou a ocupao da frica pelos pases
europeus.

8
No incio do Oitocentos, eram mais numerosos os navios que faziam o percurso entre Angola e o
Brasil do que aqueles que ligavam os portos angolanos a Portugal. To intenso quanto o que
vinculava a chamada Costa dos Escravos Europa era o trfico martimo entre o Brasil, de um lado,
e, do outro, os portos da atual Repblica do Benim, do Togo e da Nigria. O panorama transformouse por completo, menos de cem anos depois.
No fim do sculo XIX, o comrcio de artigos brasileiros e de produtos africanos caiu
verticalmente e passou a efetuar-se sobretudo por intermdio de barcos europeus. Do trfico de
passageiros, pode-se dizer que praticamente terminou com o sculo, quase cessando de todo os
contatos entre as comunidades de brasileiros estabelecidos na Costa da frica e seus parentes e
scios no Brasil.
Como testemunhou Nina Rodrigues, alguns navios a vela ainda faziam, na ltima dcada do sculo
XIX, trs a quatro viagens por ano entre a Bahia e Lagos. Tambm saam alguns barcos do Recife e
do Rio de Janeiro. Neles iam brasileiros visitar a frica, ali fixar-se ou fazer comrcio, e vinham
quase sempre nags comerciantes, falando iorubano e ingls, e trazendo noz-de-cola, cauris,
objetos de culto, sabo, pano da costa, etc.72
Mesmo depois que terminaram as ligaes martimas diretas, houve teimosos que tomaram
paquetes ingleses at Dacar e dali seguiram, por barcos menores, para Lagos73 e outros portos
africanos, com objetivos comerciais ou a fim de cumprir deveres familiares ou religiosos. At 1930,
ainda havia membros da comunidade brasileira de Lagos que importavam carne-seca do Brasil. O
produto fazia um longo trajeto, da Bahia ou de Pernambuco para Las Palmas e dali para a Nigria.74
Desde o incio do sculo XVIII, mas sobretudo aps as revoltas muulmanas de 1807 a 1835 na
Bahia repercusses, no Brasil, da guerra santa que moviam, na frica, Usuman dan Fodio e os
seus seguidores , instalaram-se, em vrios pontos da costa africana, comunidades de brasileiros,
que se dedicaram ao trfico de escravos, ao comrcio transocenico, ao cultivo do tabaco, do cacau,
da mandioca e do algodo, construo civil, aos ofcios manuais especializados e s profisses
liberais.
Os membros dessas comunidades compreendiam: brancos, mamelucos, cafuzos, mulatos e negros
nascidos no Brasil; negros nascidos na frica levados como escravos para o Brasil e dele expulsos

como aps a sublevao de 1835, na Bahia75 , ou que, alforriados, regressaram por vontade
prpria ao continente africano; os escravos que esses indivduos adquiriram na frica e que nunca
estiveram no Brasil, mas assimilaram, por meio de seus senhores, os nomes e os hbitos
brasileiros;76 mulatos e negros que, retornando de pases da Amrica hispnica, como, por exemplo,
Colmbia, Cuba e Venezuela, se associaram, pelas semelhanas de lngua, condio e costumes, aos
brasileiros e terminaram por se confundir com esses; os descendentes, nascidos na frica, de
brasileiros e brasileiros.
Alguns dos ex-escravos que voltaram frica instalaram-se em reas distantes e muito diversas
culturalmente de suas regies de nascimento. Mesmo aqueles que regressavam s terras de origem,
ali encontravam uma cerrada estrutura de solidariedade tribal e de hbitos a que no mais se sentiam
vinculados. Tinham-se, no exlio, abrasileirado. Procuravam, por isso, unir-se e formar ncleos
sociais prprios.
Chamaram-se a si prprios, desde o incio, brasileiros, e assim so conhecidos at hoje os seus
descendentes, apesar da guerra que contra essa denominao moveram, por exemplo, os dirigentes
britnicos de Lagos interessados, dentro da lgica do colonialismo, em desvincular a frica do
Brasil. As autoridades inglesas do que viria a ser a Nigria sempre insistiram em que eles deveriam
chamar-se de iorubs repatriados. No foram, porm, ouvidas e, at mesmo na correspondncia
que mantinham com os dirigentes coloniais, os membros dessas comunidades se denominavam
brasileiros e assim designavam seus filhos e netos.77

Concentravam-se geralmente em bairros prprios, como o Brazilian Quarter, de Lagos, o


Quartier Brsil e o Quartier Mar, em Ajud (ou Uid). Em Acra, disseram-me, em 1961, que o
povo t-bom como conhecida a comunidade brasileira tambm tivera bairro prprio, que
acabou por se descaracterizar, tal como sucedeu com o de Lagos, que se situa numa parte da cidade
onde intensa a especulao imobiliria. Outros grupos formaram vilas e cidades, como Atouet e
Porto Seguro, ambas no Togo. A primeira foi fundada por Joaquim dAlmeida78, e a segunda, por
libertos jejes repatriados.
Essas comunidades, em Acra, Lom, Porto Seguro, Anex, Agu, Cotonu, Ajud, Abom, Porto
Novo, Badagry, Lagos, ao longo da costa atlntica at o Gabo (onde, em 1972, encontrei lembranas
de famlias brasileiras), reforaram-se com o movimento de retorno frica, que se verificou na
segunda metade do sculo XIX e sobretudo aps a abolio total da escravatura, em 1888.
As comunidades brasileiras existem at hoje na Nigria, na Repblica do Benim, no Togo e em
Gana, onde muitos de seus membros exerceram, e exercem, papel de relevo na vida poltica, cultural
e artstica. Durante a disputa europeia pelo controle da frica, os brasileiros opuseram-se aos
interesses alemes, britnicos ou franceses, ou se aliaram a uns contra os outros. No perodo
colonial, prestaram servio s administraes europeias ou foram dos primeiros a elas fazer face,
como o nigeriano de origem brasileira Moses da Rocha,79 que, desde o incio do sculo XX,
procurou, em contato com intelectuais negros dos Estados Unidos e das Carabas, estimular a criao
de uma ideologia africana. Um descendente de brasileiro, com sangue amerndio,80 foi o primeiro
presidente da Repblica do Togo, Sylvanus Olympio.
Os brasileiros esto inteiramente identificados com o sentimento nacional dos pases a que
pertencem. Mas, assim como os iorubs e os jejes difundiram os seus valores culturais na Bahia e
deles a impregnaram profunda e intensamente sendo, de certa forma, os responsveis pela
personali-dade especial que ela possui e, assim como os congos e os angolanos imprimiram sua
forte marca em todo o Brasil, os brasileiros natos e de adoo, que se fixaram na frica, para ali
transferiram modos de vida, tcnicas, tradies e gostos desenvolvidos na margem ocidental do
Atlntico.
Os seus descendentes no apenas ficaram irremediavelmente abaianados, amaciados,
urbanizados, polidos pela Bahia, como explica Gilberto Freyre,81 mas tambm acariocados ou
pernambucanizados. Do Recife partiu muita gente para a frica e, ainda em 1972, na prefeitura de
Abom, num almoo com as principais figuras da comunidade brasileira local, os numerosos pratos
que nos ofereceram eram os mesmos que figurariam num encontro familiar de domingo em
Pernambuco.
Os brasileiros e brasileiros levaram para a frica as suas comidas mestias, como o feijo de
leite de coco, a cocada, o piro, a moqueca de peixe e o cozido,82 pratos que, por esses nomes,
ligeiramente adulterados, so at hoje conhecidos. Comi, em Cotonu, poisson au piron. E comprei
cocado na Nigria.
Continuaram fiis s suas festas, danas e folguedos. Ao bumba meu boi, por exemplo, chamado
Boi, em Lagos, e Burrinha ou Burrinho, na Repblica do Benim. No abandonaram as
mascaradas carnavalescas,83 a que assisti, em 1972, no ptio da casa do chach, em Ajud, e no
terreiro do rei de Porto Novo. Cantam e danam acompanhados por instrumentos de percusso, entre
os quais dois, o pandeiro e o prato e faca, so exclusivos, na frica Atlntica, pelo que pude
observar, dos grupos de brasileiros.
Difundiram o culto de Nosso Senhor do Bonfim e de So Cosme e Damio.84 E impuseram o
sobrado neoclssico, algumas vezes com reminiscncias barrocas, como a casa de rigor para as
novas classes ascendentes.85

Esse tipo de arquitetura, que se encontra em todas as cidades e vilas86 at dentro do palcio
tradicional de Abom, onde h um sobrado construdo para o rei Guezo pelo chach Francisco Flix
de Souza , ficou conhecido, na frica, como estilo brasileiro. Com o passar do tempo, as linhas
neoclssicas sofreram alteraes, que acentuaram os elementos decorativos at extremos de exagero.
Tal qual sucedeu com a chamada casa de brasileiro em Portugal.
Foram os brasileiros os mestres da construo civil e da marcenaria ao jeito europeu. Marcaram
com seus padres de gosto a estaturia dos cemitrios catlicos, dali se espraiando suas lies
estticas para os monumentos funerrios de chefes e notveis. Das figuras de animais em loua ou em
gesso que ornam as casas coloniais e neoclssicas do Brasil deriva, pela ao dos brasileiros, uma
das mais importantes formas novas de arte da Nigria ao parecer de Ulli Beier 87 , a escultura
em cimento, de que h excelentes exemplos a guardar e a encimar as fachadas e os balces de casas
ricas ou nobres, como o Palcio de Akure.
Se ainda hoje as comunidades brasileiras mantm fielmente o apego afetivo a um Brasil que
sobretudo a idealizao da infncia ou de um sentimento de saudade, transmitido de pais a filhos, e
conservam uma forte conscincia de unio (em que se traduz a determinao de possuir, como os
outros grupos que as cercam, uma unidade de origem e passado), bem mais forte tinha de ser, no
sculo XIX, a coeso desses ncleos de imigrantes e repatriados.
A maioria deles era catlica, mas havia tambm grande nmero de islamitas e de adeptos dos
cultos africanos. To forte e to profunda era, no entanto, a formao trazida ou herdada do Brasil,
que os muulmanos brasileiros tinham um comportamento social mais prximo da maneira de ser
dos catlicos do que daquele que caracterizava os outros maometanos.88 Em Porto Novo eram
chamados de muulmanos crioulos, para distingui-los dos demais. Casavam-se frequentemente
com moas catlicas, transformando-se, assim, numa espcie de ponte entre o cristianismo e o
islame .89 Seus templos e os dos serra-leoneses, como as famosas Mesquita Shitta e Mesquita
Central,90 em Lagos, eram construdos no estilo brasileiro.
As comunidades brasileiras mantinham contatos entre si ao longo da costa e estavam atentas s
notcias do outro lado do Atlntico. Nas grandes datas, a bandeira do Brasil era hasteada na
residncia do chach, em Ajud, e provavelmente nas casas de outros chefes de grupos brasileiros,
pois alguns deles adotaram as formas externas das estruturas polticas ou sociais que os rodeavam,
como, em Acra, ocorreu com o povo t-bom.91
Continuaram os brasileiros a comemorar, na frica, as datas festivas do Brasil. Em 8 de dezembro
de 1880, por exemplo, a Companhia Dramtica Brasileira e sua orquestra ofereceram, em Lagos, um
grande espetculo em homenagem ao aniversrio do imperador d. Pedro II.92 A mesma companhia
teatral e a mesma orquestra apresentariam funo semelhante, em 23 de maio de 1882, em regozijo
pelo natalcio da soberana inglesa.93
Enorme foi a manifestao de jbilo na frica, ao se receber a notcia da Abolio da escravatura
no Brasil. A boa nova s chegou a Lagos em agosto de 1888, e foi comemorada com vrios dias de
festa: missa solene, procisses, bailes, representaes dramticas, desfile carnavalesco e
mascaradas.94

As festividades e a alegria no ocultam o fato de que algumas dessas comunidades de brasileiros se


formaram em funo do trfico de escravos, ou mesmo ao redor de traficantes famosos, como
Francisco Flix de Souza ou Domingos Jos Martins. Muitos dos traficantes e dos mestres de navios
negreiros foram africanos ou brasileiros descendentes de africanos, o que no de se estranhar,
quando o observador se pe na perspectiva da poca e verifica que os negros libertos, no Brasil,
tambm eram com frequncia donos de escravos.

9
A constncia dos vnculos dessas comunidades com o Brasil, durante quase todo o sculo XIX,
explica-se no apenas pelas afinidades culturais e sentimentais, mas sobretudo por coincidirem seus
interesses com os do comrcio brasileiro, como mostra o que resta da intensa correspondncia entre
firmas mercantis e homens de negcios das duas margens do oceano.95 Porisso mesmo, africanos e
brasileiros no se limitaram a opor-se s medidas britnicas contra o trfico de escravos;
combateram tambm as investidas do renascente esprito colonialista europeu contra os
intermedirios locais do comrcio de azeite de dend, de ceras, de resinas, de madeiras e de marfim.
A importncia que, por seus contatos comerciais, assumiram ao longo da costa terminaria
fatalmente por envolver as comunidades brasileiras nas disputas polticas internas dos reinos e
cidades-estado que as abrigavam, nas lutas entre distintos grupos nacionais, no combate desigual
contra os interesses britnicos, franceses e alemes, bem como por enred-las numa intrincada srie
de conluios, alianas e contra-alianas com os grupos europeus, contribuindo para prolongar e
aguar os atritos entre os diversos interesses coloniais.
J em 1778, os brasileiros de Antnio Vaz Coelho intervinham na luta entre Porto Novo e Ajud,
e contra Acpenu.96 Nos primeiros anos do sculo XIX, Francisco Flix de Souza expulsava
Comalag, rgulo da ilha de Gliji, aps o ter derrotado pelas armas.97 Mais tarde, em 1818, o mesmo
Flix de Souza praticamente colocaria o rei Guezo no trono de Abom.98
Vemos tambm os brasileiros envolvidos na disputa entre britnicos e franceses pelo protetorado
sobre Porto Novo. Os brasileiros locais lideravam o partido antibritnico 99 e impulsionaram o rei
Soji a assinar com a Frana o tratado de proteo de 1863. Mas, se o brasileiro Joaquim Manuel de
Carvalho, scio de Soji no trfico negreiro e no fornecimento de leo de palma Maison Rgis, era
o orientador da poltica antibritnica, um outro, o grande comerciante Domingos Jos Martins,
apoiava a pretenso do rei Glel, do Abom, de ser o soberano de Porto Novo e de quase toda a costa
da atual Repblica do Benim. Martins opunha-se abertamente aos franceses, que ameaavam o
monoplio do comrcio de que at ento gozara em Cotonu.100
Aps a morte de Soji, em 1864, a posio de Carvalho muda inteiramente. Comea a hostilizar os
franceses e consegue colocar no trono de Porto Novo o rei Mepon.101 No se restringe, no entanto, a
dar combate aos interesses franceses e a seu ex-parceiro Victor Rgis. Mantm-se na linha
antibritnica: alia-se a Kosoko, que os ingleses tinham expulsado de Lagos para Epe, e organiza com
ele uma nova rede de trfico de escravos.102
O episdio da queda de Kosoko talvez seja o que mais pe em relevo a resistncia dos brasileiros
penetrao britnica na frica. E tambm as disputas pelo poder que entre eles se travavam.
A luta pelo ttulo de ologun de Onim ou Lagos, um complexo problema de sucesso dinstica,
tivera razes em 1811. Ao morrer Adele, em 1834, a velha contenda reabriu-se, e Kosoko reclamou o
direito de ser rei de Onim. Foi preterido por Oluwole, um dos filhos do falecido ologun. Exilou-se,
ento, em Ajud, onde arregimentou o apoio dos brasileiros, desejosos de estabelecer em lugar mais
seguro um novo porto de embarque de escravos que no fosse to facilmente visado pela esquadra

inglesa.
Em 1841, falecia Oluwole. Kosoko apresentou de novo sua candidatura, mas o eleito foi seu tio,
Akitoye, que gozava do apoio britnico. Inconformado, Kosoko, com o auxlio dos brasileiros,
derrotou militarmente Akitoye em 1845 e, logo em seguida, comeou a expandir o mercado de
escravos, a que Lagos deve seu primeiro grande impulso de crescimento como cidade.
Akitoye refugiou-se em Badagry e aliou-se de corpo e alma ao partido ingls. Transformou-se
provisoriamente em antiescravista. Como, porm, os britnicos tardassem em ajud-lo, logrou, em
1847, o apoio econmico de Domingos Jos Martins, que, instalado em Porto Novo, desejava
controlar o porto de Lagos, mais seguro para suas atividades de grande traficante de escravos.
Organizou-se, sustentada por Martins, uma campanha militar contra Kosoko. Martins armou trs
grandes navios que trouxera do Brasil103 e mobilizou tropas de todas as cidades costeiras ao norte de
Lagos at Ajud. Mas seus esforos malograram.
Os ingleses resolveram retomar a iniciativa e conduziram Akitoye para Fernando P, sob o
pretexto de proteg-lo. Ali obtiveram sua concordncia expressa em extinguir o trfico negreiro,
caso fosse recolocado na cadeira de ologun.
Estava decidida a sorte de Kosoko. Em dezembro de 1851, os navios ingleses bloquearam e
atacaram Lagos, expulsaram da cidade Kosoko e seus aliados brasileiros e reinstalaram Akitoye no
poder.104 A Gr-Bretanha passou, de fato, a controlar Lagos.
Sintomaticamente, o primeiro tiro de canho contra os barcos de guerra britnicos, que
bloqueavam a cidade, foi dado por um grupo de duzentos homens armados, sob a chefia de um
brasileiro, de nome Lima.105 E entre as primeiras medidas adotadas pelos ingleses, aps a tomada de
Lagos, figurou a expulso de numerosos brasileiros. Muitos deles acompanharam Kosoko em seu
exlio em Epe, de onde regressaria a Lagos, em 1852, para tentar inutilmente recuperar o poder.
Outros se espalhariam por diversos pontos da Costa dos Escravos. E no foram poucos os que
passaram a cooperar com os ingleses e tentaram manter suas posies comerciais, mercadejando
azeite de dend e outros produtos.
A presena comercial do Brasil continuou a ser combatida em toda a costa africana pelos
britnicos e franceses, para os quais, mesmo aps as drsticas medidas tomadas pelo governo do Rio
de Janeiro em 1850, os brasileiros e brasileiros eram inveterados e incorrigveis traficantes de
escravos. Havia nisso muita verdade, pois alguns deles continuaram fiis ao contrabando negreiro,
cujos portos de destino se haviam mudado sobretudo para Cuba. Outros, porm, transformaram-se
em exportadores de azeite de dend, de marfim, de gomas, de noz-de-cola, de madeiras e de outros
produtos.
O desmantelamento da rede comercial brasileira deu-se ao mesmo tempo que o das estruturas de
poder africano em toda a frica Atlntica. Os chefes das cidades costeiras dobravam-se, um aps
outro, diante das demonstraes de fora dos ingleses, franceses e alemes, e viam seus territrios
serem transformados em colnias, como sucedeu em Lagos em 1861. No ano seguinte, os
mercadores brasileiros, dantes to numerosos naquela cidade, estavam reduzidos a cinco.106 Em
Ajud, Porto Novo, Badagry, Porto Seguro e Cotonu, as firmas mercantis brasileiras foram perdendo
importncia.
De uma perspectiva brasileira, a tomada de Lagos pelos ingleses, em 1851, e sua transformao em
colnia, dez anos depois, marcam o incio da corrida desenfreada entre as naes europeias para o
controle efetivo da frica. Na passagem do sculo XIX para o sculo XX, a ocupao estava
consumada, embora a resistncia africana ainda se tenha prolongado, em certas regies, at quase o
fim da Primeira Guerra Mundial. Ao terminar o grande conflito, toda a frica com as excees da
Etipia e da Libria estava dominada. Os posteriores movimentos de oposio ao mando europeu
j pertencem a uma outra vertente da histria, que conduz s independncias nacionais, concentradas

em torno de 1960.

10
Em consequncia direta do fato colonial, a frica desaparece por algum tempo das preocupaes
do estado brasileiro, sobrevivendo, no povo, como uma espcie de Jerusalm distante dos cultos
africanos. Alguns centros religiosos iorubanos, como o Ax Op Afonj, lograram o quase milagre
tendo em vista a muralha invisvel que os poderes coloniais estabeleceram no meio do Atlntico
de preservar a pureza de seus ritos, por meio de contatos intermitentes com o golfo da Guin e
graas rigorosa ortodoxia de alguns zelosos descendentes de africanos, como d. Eugnia Ana
Santos, a Aninha107, e o famoso Martiniano do Bonfim.108 Este estudou em Lagos, foi professor de
ingls e babala na Bahia e tornou-se um dos maiores conhecedores dos cultos afro-brasileiros.
Para as gentes do Brasil, a frica deixou, por vrias dcadas, de ser uma entidade geogrfica
precisa e converteu-se no smbolo de uma difusa nostalgia. O folclore assegurou-lhe a vaga e esttica
sobrevivncia que costuma dar s coisas que passaram, que deixaram de ter relevncia na vida diria.
bem verdade que, como diz Lus da Cmara Cascudo,109 nenhuma cidade deste mundo est to
presente nas cantigas brasileiras como Luanda, mas poucos dos que as entoam seriam capazes, at
h alguns anos, de localizla com preciso, como tambm no o fariam com o Congo, Cabinda,
Guin, Moambique e Queto que continuaram a ser reinos poderosos, nas festas populares do
Brasil.
No plano espiritual, esses nomes de reinos, regies e cidades serviram muitas vezes de sinnimos
para uma frica que continuou viva no Brasil. Mas dentro dele. Coisa sua, misteriosa e ntima.
Imagem de um paraso perdido ou de uma terra prometida conceitos que no passam, como os de
evocao e profecia, de duas faces da mesma lmina.

1976.


NOTAS

1 Flux et reflux de la traite des ngres entre le golfe de Bnin et Bahia de Todos os Santos du XVIIe au XIXe sicle, Paris: Mouton,

1968, p. 276 e 277.


2 Trade Relations between the Bight of Benin and Bahia, 17th-19th Century, Ibadan: Ibadan University Press, 1976, p. 241.
3 Revista Trimestral do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, tomo LIV, parte II, Rio de Janeiro, 1891, p. 161 e 162.
4 Ajan (ou Osinlokun) era, no incio do sculo XIX, rei da cidade de Eko, tambm chamada Onim ou Lagos, e vassalo do ob do
Benim. (Cf. Verger, ob. cit., p. 270-272; e Robert S. Smith, Kingdoms of the Yoruba, Londres: Methuen, 1969, p. 89 e 90.)
5 Reinou entre 1816 e 1847. (Jacob Egharevba, A Short History of Benin, Ibadan: Ibadan University Press, 1960, p. 44 e segs.)
6 Nome que o padre Ferreira Pires d a Agonglo, que reinou entre 1789 e 1797. (Cf. Robert Cornevin, Histoire du Dahomey, Paris:
Berger-Levrault, 1962, p. 115-117.)
7 Clado Ribeiro de Lessa (org.), Crnica de uma embaixada luso-brasileira Costa dfrica em fins do sculo XVIII, incluindo o texto
de Viagem de frica em o Reino de Dahom, escrita pelo padre Vicente Ferreira Pires, no ano de 1800, e at o presente indita, So
Paulo: Companhia Editora Nacional (Brasiliana), 1957.
8 Jos Honrio Rodrigues, Brasil e frica: outro horizonte, Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1961, p. 129-132.
9 J.F. de Almeida Prado, A Bahia e as suas relaes com o Daom, em O Brasil e o colonialismo europeu, So Paulo: Companhia
Editora Nacional (Brasiliana), 1956, p. 183.
10 Capitalism and Slavery, Londres: Andr Deutsch, 1967, passim.
11 Cf., por exemplo, C.W. Newbury, The Western Slave Coast and its Rulers, Oxford: Clarendon Press, 1961; J.C. Anene, Southern
Nigeria in Transition (1885-1906): Theory and Practice in a Colonial Protectorate, Cambridge: Cambridge University Press, 1966;
John D. Hargreaves, Prelude to the Partition of West Africa, Londres: Macmillan, 1963.
12 Imposto cobrado pelos chefes da costa da Nigria aos comerciantes europeus, para que pudessem ali negociar.
13 Anais do Parlamento Brasileiro: Cmara dos Senhores Deputados, Segundo Ano da Primeira Legislatura. Sesso de 1827, tomo 3, p.
12.
14 Ver, por exemplo, C.W. Newbury, ob. cit; J.C. Anene, ob. cit., John D. Hargreaves, ob. cit.; Michael Crowder, The Story of Nigeria,
Londres: Faber and Faber, 1962; L.H. Gann e Peter Duignan (org.), Colonialism in Africa, 1870-1960, v. 1, Cambridge: Cambridge
University Press, 1969; Alan Rider, Benin and the Europeans, 1485-1897, Londres: Longmans, Green and Co. Ltd., 1969.
15 Hargreaves, ob. cit., p. 22.
16 Cornevin, Histoire du Dahomey, p. 126; Hargreaves, ob. cit., p. 17.
17 Vincent Monteil, LIslam noir, Paris: Editions du Seuil, 1964, p. 250; Elizabeth Colson, African Society at the Time of the
Scramble, em Colonialism in Africa, org. Gann e Duignan, v. 1, p. 38.
18 H dessa histria um bom sumrio em J.C. Anene, ob. cit.
19 Como R.J. Hammond, Portugal and Africa (1815-1910): a Study on Uneconomic Imperialism, Stanford: Stanford University Press,
1966, p. 42.
20 R.A. Kea, Firearms and Warfare on the Gold and the Slave Coasts from the Sixteenth to the Nineteenth Centuries, The Journal of
African History, v. XII (1971), n 2, p. 201.
21 Gavin White, Firearms in Africa: an Introduction, The Journal of African History, v. XII (1971), n 2, p. 180.
22 Gilberto Freyre, Casa-grande e senzala, sobretudo o captulo IV.
23 Formao histrica do Brasil, Rio de Janeiro, 1930.
24 O negro e o garimpo em Minas Gerais, Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1964.
25 Ver, por exemplo, Arthur Ramos, O negro na civilizao brasileira, Rio de Janeiro: Casa do Estudante do Brasil, 1956.
26 Dizia o texto da lei, a que se deu o nome de urea: Art. 1 declarada extinta a escravido no Brasil, desde a data desta lei. Art.
2 Revogam-se as disposies em contrrio.
27 dison Carneiro, A escravido e a Monarquia, Antologia do negro brasileiro, Rio de Janeiro: Edies de Ouro, 1967, p. 91.
28 dison Carneiro, Ladinos e crioulos, Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1964, p. 95.
29 Jos Honrio Rodrigues, ob. cit., p. 61 e 71.
30 Discurso no Senado, em 25 de abril de 1843: A frica civiliza a Amrica.
31 Anais do Parlamento Brasileiro: Cmara dos Senhores Deputados, Segundo Ano da Primeira Legislatura. Sesso de 1827, tomo 3, p.
12.
32 Ver, a respeito, Relatrios da Repartio dos Negcios Estrangeiros, Rio de Janeiro, 1840 a 1870; Nina Rodrigues, Os africanos no
Brasil, So Paulo: Companhia Editora Nacional (Brasiliana), 1932; Pierre Verger, Influence du Brsil au golfe du Bnin, Les AfroAmricains, Mmoires de lInstitut Franais de lAfrique Noire, no 27, Dacar, 1953, p. 11-99; Bahia and the West Coast Trade

(1549-1851), Ibadan: The Institute of African Studies/Ibadan University Press, 1964; e Flux et reflux de la traite des ngres entre le
golfe de Bnin et Bahia de Todos os Santos; Antonio Olinto, Brasileiros na frica, Rio de Janeiro: Edies GRD, 1964; Manuel dos
Anjos da Silva Rebelo, Relaes entre Angola e Brasil, Lisboa: Agncia Geral do Ultramar, 1970.
33 Lewis Mumford, The City in History, Harmondsworth: Penguin Books, 1973, p. 533-534.
34 Hubert Deschamps, Histoire de la traite des noirs de lantiquit nos jours, Paris: Fayard, 1971, p. 223.
35 George Readers, Le Comte Gobineau au Brsil, Paris, 1934. Apud Jos Honrio Rodrigues, ob. cit., p. 79-80.
36 dison Carneiro, Ladinos e crioulos, p. 91-94.
37 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros, Rio de Janeiro, 1852, p. XIII.
38 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros, Rio de Janeiro, 1856, p. 16-20.
39 Ibidem, p. 21-22.
40 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros, Rio de Janeiro, 1852.
41 Hubert Deschamps, ob. cit., p. 220 e 222. Eric Williams (From Columbus to Castro: the History of the Caribbean 1492-1969,
Londres: Andr Deutsch, 1970, p. 311-313) assevera que a Gr-Bretanha perdeu a guerra contra o trfico, e estima que, aps a
extino legal, em 1820, do comrcio negreiro para Cuba, entraram at 1865, na ilha, 200.354 escravos.
42 Daniel P. Mannix e Malcolm Cowley, Historia de la trata de negros, trad. espanhola de Black Cargoes: a History of the Atlantic
Slave Trade, Madri: Alianza Editorial, 1970, p. 65.
43 Maurcio Goulart (A escravido africana do Brasil, 3 a ed., So Paulo: Editora Alfa-mega, 1975) calcula que ingressaram no Brasil
3.600.000 negros escravos. Bem semelhantes so os nmeros de Philip D. Curtin (The Atlantic Slave Trade. A Census, Madison:
University of Wisconsin Press, 1969): 3.655.000. J Renato de Mendona props a cifra de 4.830.000, que dison Carneiro (A
escravido e a Monarquia, Antologia do negro brasileiro, p. 90) considerou inferior realidade.
44 Cf., por exemplo, Leslie Bethell, The Abolition of the Brazilian Slave Trade. Britain, Brazil and the Slave Trade Question, 18071869, Cambridge: Cambridge University Press, 1970; Jos Honrio Rodrigues, ob. cit.; e os Relatrios da Repartio dos Negcios
Estrangeiros, Rio de Janeiro, 1834 a 1870.
45 Relatrios da Repartio dos Negcios Estrangeiros, Rio de Janeiro, 1833 a 1846.
46 Newbury, ob. cit., p. 44, 56, 61, 78-79; Crowder, The Story of Nigeria, p. 124-127; J.F.A. Ajayi, Christian Missions in Nigeria, 18411891: the Making of a New Elite, Evanston: Northwestern University Press, 1969.
47 Relatrio apresentado Assembleia Geral Legislativa pelo ministro e secretrio destado dos Negcios Estrangeiros em a Sesso
Ordinria de 1833, Rio de Janeiro, 1833, p. 4 e 5.
48 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros, 1834, p. 4 e 5.
49 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros, 1836, p. 6.
50 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros, 1835, p. 7.
51 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros, 1836, p. 6.
52 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros, 1834, p. 8.
53 Logan esteve frente do vice-consulado at 1871. A partir dessa data, deixa o vice-consulado de aparecer nos Relatrios da
Repartio dos Negcios Estrangeiros.
54 Hermenegildo Frederico Niteroi respondeu pela representao brasileira em Monrvia at 1854, quando foi transferido para Luanda,
posto que no assumiu. Cf. Relatrios da Repartio dos Negcios Estrangeiros, Rio de Janeiro, 1852, 1853 e 1856.
55 O consulado na Cidade do Cabo aparece pela primeira vez no Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1841, sendo
seu titular Joo Stein, cnsul sem vencimentos.
56 George Moss foi designado, em 1848, vice-cnsul honorrio em Santa Helena. Em 1880, fizeram-no cnsul honorrio. Serviu at
l888, quando o consulado foi, ao que parece, extinto. Cf. Relatrios da Repartio dos Negcios Estrangeiros, Rio de Janeiro, 1850
a 1888.
57 Manuel dos Anjos da Silva Rebelo, Relaes entre Angola e Brasil, p. 233-234.
58 Ibidem, p. 300-301.
59 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros, Rio de Janeiro, 1835, p. 5.
60 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros, 1850.
61 Manuel dos Anjos da Silva Rebelo, ob. cit., cap. V.
62 Ibidem, p. 230-233.
63 A. da Silva Rego, Relaes luso-brasileiras, 1822-1953, Lisboa: Edies Panorama, 1956, p. 16.
64 Manuel dos Anjos da Silva Rebelo, ob. cit., especialmente p. 179-207 e 262-291.
65 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros, Rio de Janeiro, 1854, p. XXXVI-XXXVII.
66 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros, 1855, p. X.
67 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros, 1856, p. 7.

68 Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros, 1859.


69 S permaneceu no cargo durante aquele ano. O consulado deixou de figurar nos Relatrios da Repartio dos Negcios Estrangeiros

em 1913.
70 O seu primeiro titular foi Pedro Zeferino Barboza Paiva, que o dirigiu at 1875 (Relatrios da Repartio dos Negcios Estrangeiros,
Rio de Janeiro, 1868 a 1875).
71 O primeiro vice-cnsul foi Domingos Lake Marsius, que se manteve no cargo at 1879 (Relatrios da Repartio dos Negcios
Estrangeiros, Rio de Janeiro, 1871 a 1880).
72 Os africanos no Brasil, So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1932, p. 160-161. Cf. tambm Pierre Verger, Flux et reflux, p. 626 e
629.
73 Nina Rodrigues, ob. cit., p. 161.
74 Antonio Olinto, Brasileiros na frica, p. 168.
75 Verger, Flux et reflux, p. 620-626.
76 Roger Bastide, Carta de frica, Anhembi, So Paulo, outubro de 1958, p. 335-338.
77 Verger, Flux et reflux, p. 620-626.
78 Joaquim dAlmeida chegou frica, vindo do Brasil, em 1835, e morreu em Agu, em 1857, conforme li no monumento em sua
memria.
79 George Shepperson, The African Abroad or the African Diaspora, em T.O. Ranger (org.), Emerging Themes of African History,
Dar-es-Salaam: East African Publishing House, 1968, p. 165-166.
80 Robert Cornevin, Histoire du Togo, Paris: Berger-Levrault, 1962, p. 66.
81 Acontece que so baianos..., em Problemas brasileiros de antropologia, 3 a ed., Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1962, p. 263-313.
82 Pierre Verger, Nigeria, Brazil and Cuba, Nigeria Magazine, nmero especial dedicado independncia, Lagos, outubro de 1960, p.
113-123.
83 A.B. Laotan, The Torch Bearers or Old Brazilian Colony in Lagos, Lagos: The Ife-Loju Printing Works, 1943; Gilberto Freyre,
Acontece que so baianos....
84 Freyre, Acontece que so baianos...; A.B. Laotan, Brazilian Influence on Lagos, Nigeria Magazine, n 69, Lagos, agosto de
1961, p. 165; Verger, Flux et reflux, fotografias n 34 e 42.
85 Alm dos dois ltimos trabalhos citados de Pierre Verger e Laotan e do estudo de Gilberto Freyre, cf. Ulli Beier, Art in Nigeria
1960, Cambridge: Cambridge University Press, 1960; Janheinz Jahn, Through African Doors, trad. de Oliver Coburn, Londres: Faber
and Faber, 1962, p. 23, 81 e 183; Antonio Olinto, Brasileiros na frica.
86 Janheinz Jahn, ob. cit., p. 23.
87 Ob. cit., p.11-13.
88 Monteil, LIslam noir, p. 198.
89 Ibidem.
90 Os riscos de ambas so da autoria de Joo Baptista da Costa (Laotan, Brazilian Influence on Lagos, p. 159-161).
91 Raymundo Souza Dantas, frica difcil, Rio de Janeiro: Leitura, 1965, p. 42-48.
92 Verger, Flux et reflux, p. 626.
93 Michael J.C. Echeruo, Concert and Theater in Late Nineteenth Century Lagos, Nigeria Magazine, n 74, Lagos, setembro de 1962,
p. 69.
94 Verger, ob. cit., p. 626-627.
95 Pierre Verger, Influence du Brsil au golfe du Bnin, p. 53-98.
96 Cornevin, Histoire du Dahomey, p. 113.
97 Robert Cornevin, Histoire du Togo, ob. cit., p. 123.
98 Verger, em Influence du Brsil au golfe du Bnin, transcreve os principais textos sobre o Chach, escritos por viajantes, cnsules,
traficantes e eruditos da poca, tais como Frederick E. Forbes, Theodore Canot, Robert Burton, o prncipe de Joinville, A.B. Ellis e
John Duncan. Cf. tambm Nina Rodrigues, Os africanos no Brasil, p. 46-49; Paul Hazoum, Le Pacte de Sang au Dahomey, Paris:
Transactions et Mmoires de lInstitut dEthnologie, XXV, 1937; Norberto Francisco de Souza, Contribution lhistoire de la
famille de Souza, em tudes Dahomennes, XIII, Porto Novo, 1955; J.F. de Almeida Prado, A Bahia e as suas relaes com o
Daom, p. 159-203; Gilberto Freyre, Acontece que so baianos..., p. 303-308; Robert Cornevin, Histoire du Dahomey, p. 119 e
268-272, e Histoire du Togo, p. 122-123; Pierre Verger, Flux et reflux, p. 460-467; Zora Seljan, Xax I e sua histria, Correio da
Manh, Rio de Janeiro, 29 de junho de 1963; Hubert Deschamps, ob. cit., p. 211 e 212; R.J. Hammond, ob. cit., p. 69 e 70; Daniel P.
Mannix e Malcolm Cowley, ob. cit., p. 225 e 226.
99 Hargreaves, ob. cit., p. 60 e 110-112.
100 Ibidem, p. 116.
101 Ibidem, p. 118.

102 Newbury, ob. cit., p. 63.


103 David A. Ross, The Career of Domingo Martinez in the Bight of Benin, 1833-64, The Journal of African History, Londres, v. VI

(1965), n 1, p. 80.
104 Cf. Michael Crowder, The Story of Nigeria, p. 127, 129, 134, 139, 140 e 149; Newbury, ob. cit., p. 46-48 e 54; e J.F. Ade Ajayi,
The British Occupation of Lagos, 1851-1861, Nigeria Magazine, n 69, Lagos, agosto 1961.
105 Verger, Flux et reflux, p. 557 e 558.
106 K. Onwuko Dike, Trade and the Opening up of Nigeria, Nigeria Magazine, nmero especial dedicado independncia, Lagos,
outubro de 1960, p. 51.
107 Aninha, Estado da Bahia, Salvador, 5 de janeiro de 1938. Apud dison Carneiro, Antologia do negro brasileiro, p. 434-436;
dison Carneiro, Ladinos e crioulos, p. 207 e 208.
108 dison Carneiro, Martiniano do Bonfim, Antologia do negro brasileiro, p. 437; e Candombls da Bahia, 3 a ed., Rio de Janeiro:
Conquista, 1961, glossrio.
109 Made in Africa, Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1965, p. 20-22.

O Brasil, a frica e o Atlntico no sculo XIX


do sculo XIX caracteriza-se por um aguamento dos nacionalismos. No s na Europa,
Oincio
mas tambm nas duas margens, mais ao sul, do Atlntico. Nas Amricas, as colnias espanholas e
portuguesa independentizam-se; na frica, os grandes agrupamentos tnicos se consolidam.
O Oitocentos tambm o sculo em que o Reino Unido procura fazer do Atlntico um mar
britnico; o sculo em que se destroi o comrcio triangular entre a Europa, a Amrica e a frica e
em que se desfazem as ligaes bilaterais entre os dois ltimos continentes; e o sculo em que comeam a integrar-se na comunidade mundial, ainda que de modo imperfeito, as naes africanas, at
ento fora das grandes rotas do caravaneiro e do navegador.
Na realidade, a frica s abria um pouco da sua casca. E assim fora desde sempre. O estrangeiro
parava no Sudd, ao sul da Nbia, em Ualata, Gana, Ga, Tombuctu e nos caravanarais do Sael, em
Quloa, Mombaa, Angoche, Zanzibar e outras feitorias do ndico e, desde a abertura do Atlntico,
nos entrepostos e fortes de Gora, Cacheu, Mina, Ajud, Luanda, Benguela e tantos mais. At meados
do sculo XIX, s em algumas poucas reas o europeu avanava alguns passos para fora de seus
muros e paliadas e, na maior parte dos casos, com o consentimento e o apoio dos africanos, ou sob
sua vigilncia.
Isso no impediu que se fossem estabelecendo, desde o sculo XVII, mas sobretudo a partir do
XVIII, fortes vnculos entre certos pontos do litoral africano e as costas atlnticas das Amricas,
como consequncia do trfico de escravos. O comrcio de braos humanos no aproximou apenas as
praias que ficavam frente a frente, mas estendeu serto adentro o seu alinhavado, uma vez que no
poucos dos escravos trazidos para o Brasil e que foram trabalhar em Minas ou Gois vieram de
regies do interior do continente africano, das bordas dos desertos e das savanas. No eram,
portanto, falsos, como pareceram a tantos leitores e crticos, os versos em que Castro Alves se
referia a escravos vindos de regies ridas. O poeta sabia do que falava, quando, em O navio
negreiro, descreveu os cativos a danarem no convs como
os filhos do deserto

onde a terra esposa a luz,

onde voa em campo aberto

a tribo dos homens nus...



Ou quando, em A cano do africano, disse da terra deste que
o sol faz l tudo em fogo,

faz em brasa toda a areia.



Ainda que os contatos diretos entre europeus, americanos e africanos no passassem, na frica,
muito alm da linha em que findavam as praias, as notcias esgaravam-se pelo interior e certas
novidades, e s certas novidades, expandiam-se rapidamente. Assim, a frica recebeu e africanizou a
rede, a mandioca e o milho, enquanto o Brasil e Cuba faziam seus o dend, a malagueta e a panaria da
Costa.
As trocas deram-se nas duas direes, e a cada um dos lados do Atlntico no era de todo
desconhecido e indiferente o que se passava no outro. A Independncia do Brasil, por exemplo, no
ficou despercebida na frica e o prova o terem sido dois africanos os primeiros reis a reconhecla, o ob Osemwede, do Benim, e o ologun Ajan (ou ob Osinlokun), de Eko, Onim ou Lagos.1 Em
Angola, os acontecimentos de 1822 tiveram enorme impacto, chegando a gerar uma corrente
favorvel separao de Portugal e unio ao Brasil.
No territrio brasileiro, reis e nobres africanos, vendidos por seus desafetos como escravos,
buscaram, algumas vezes, reconstruir o pouco que podiam das estruturas polticas e religiosas das
terras de onde haviam partido. Isso ter-se-ia verificado para citar o caso mais discutido com N
Agontim (Na Agotime ou Naye Agontinme), viva do rei Agonglo e me do rei Guezo, do
Danxom, Dangom, Daomei ou Daom. Passada s mos dos traficantes pelo rei Adandozan, ela
teria refeito os seus altares na Casa das Minas (ou Querebetam de Zomadonu), em So Lus do
Maranho.2 Outros sonharam voltar frica e reaver as posies perdidas, no se excluindo que
hajam conspirado para isso. No faltaria quem lhes levasse mensagens a adeptos e descontentes na
terra natal, pois a tripulao dos navios negreiros era em grande parte africana. Um desses prncipes
quase logrou tornar real o sonho. Chamava-se Fruku, no Danxom, e foi vendido ao Brasil pelo rei
Tegbesu. Viveu na Bahia 24 anos e voltou Costa dos Escravos com o nome de d. Jernimo. E como
d. Jernimo, o Brasileiro, o prncipe Fruku disputou o trono do Danxom, aps a morte de
Kpengla, e s por pouco o perdeu para Agonglo.3
Repito: muito do que se passava na frica Atlntica repercutia no Brasil, e vice-versa. Os contatos
atravs do oceano eram constantes: os cativos que chegavam traziam notcias de suas naes, e os
marinheiros, os ex-escravos de retorno e os mercadores levavam as novas do Brasil e dos africanos
que aqui viviam para uma frica que era ainda, no incio do sculo XIX, um continente sem senhores
externos.
De colnias, havia somente o Cabo da Boa Esperana e as possesses portuguesas. No tinham
estas, porm, as dimenses territoriais com que figurariam depois nos mapas. Cada uma era apenas
uma coleo de pequenas cidades, vilas, vilarejos, fazendas e entrepostos comerciais, com restrito
acesso s terras que as circundavam e ainda menor controle efetivo sobre elas. Os numerosos
estabelecimentos europeus encravados em outros pontos da Costa e da Contracosta pagavam aluguel,
tributos ou taxas de comrcio aos reis, rgulos ou chefes locais. Feitorias mercantis, quase todas
dedicadas primordialmente ao trfico negreiro, como Saint-Louis, Gora, Cacheu, Mina e Cape
Coast, suas populaes continham alguns mulatos. Estes eram tambm visveis nas comunidades
fundadas por ex-escravos retornados do Brasil e de Cuba, como Atouet, e nos bairros brasileiros de
Acra, Anex, Agu, Ajud, Porto Novo, Badagry e Lagos. Havia ainda o caso especial de Freetown,
na Serra Leoa, onde os britnicos colocaram, como colonos, no reino temne de Koya, ex-escravos
que combateram ao lado deles na Guerra da Independncia dos Estados Unidos. O exemplo seria
seguido, mais tarde, em Bathurst, Monrvia e Libreville. Esses refgios para ex-escravos
transformaram-se em embries de colnias a da Serra Leoa j em 1808 e de uma repblica nos

moldes americanos, a Libria.

A presena poltica europeia na frica era, portanto, muito limitada. Discreta. No se comparava
do islame , que, desde o sculo IX, atravessara o deserto e se fora lentamente derramando pelo Sael e
a savana. Nos comeos do sculo XI, os reis de Ga e do Tacrur j eram muulmanos e, na segunda
metade do XIII, um mansa ou soberano do Mali fazia a peregrinao a Meca. No Duzentos, Tombuctu
e Jenn tornaram-se importantes centros de saber islmico, seus passos sendo seguidos, mais tarde,
pelos burgos amuralhados dos haus. No incio do sculo XIX, das savanas do Senegal ao planalto
do Adamaua, as instituies polticas aspiravam a ajustar-se ao modelo muulmano, e as elites liam o
rabe e estudavam o Alcoro, ainda quando as massas continuassem fiis s crenas tradicionais. Em
muitos lugares, muito antes do primeiro pregador muulmano, chegavam do Egito, da Lbia, do
Marrocos ou do Sael islamizado o turbante, a sela com estribo, certos modos de vida e at mesmo
volumes do Alcoro, com o prestgio de objeto mgico.
Tambm a abertura dos litorais atlnticos teria efeitos muito mais profundos sobre a frica do que
faria prever a diminuta presena de europeus nas franjas do continente. Pela difuso das plantas
americanas, principalmente da mandioca e do milho, que alteraram substancialmente a dieta de
numerosas populaes. Pela introduo das armas de fogo. Pelo surgimento de nova e crescente
demanda de escravos, mais dinmica e voraz do que as do Magrebe, do Oriente Mdio e do ndico. E
pela atlantizao de boa parte do comrcio distncia, com perdas para as rotas caravaneiras do Sael
e do deserto e para as estruturas polticas que delas dependiam.
Os mercados transatlnticos se foram paulatinamente tornando mais importantes do que os antigos
emprios transaarianos. A vinculao floresta-savana-Sael-deserto-Mediterrneo foi parcialmente
substituda pela ligao savana-floresta-praia, ou a ela, estendendo-a at o Mar Oceano, se somou.
Acentuaram-se, consequentemente, os liames entre os vrios pontos do litoral atlntico, tornando-se
mais intensas as atividades ao longo da costa e as viagens de praia a praia que fizeram famosos os
remeiros krus da Libria. Essas viagens deram renome no s a eles, mas tambm a outros, que
remavam de praia em praia ou desciam at a foz dos rios, como os ijs do delta do Nger, cujas
almadias assim descreveu, no Esmeraldo de Situ Orbis4, mal entrado no sculo XVI, Duarte Pacheco
Pereira: Todas feitas de um pau (...), algumas delas h tamanhas que levaro oitenta homens, e estas
vm de cima deste rio (o Real), de cem lguas e mais, e trazem muitos inhames (...) e muitos escravos
e vacas e cabras e carneiros.
Qual sucedera, sculos antes, com a chegada do cavalo como animal de guerra s estepes
ressequidas e s savanas da frica Ocidental, as armas de fogo alteraram as tticas de guerra e as
relaes de fora interafricanas. Cresceu o poder centralizador dos reis, que procuravam
monopolizar o comrcio externo e, portanto, o acesso aos mosquetes e plvora. Novos estados
surgiram de chefias que controlavam os caminhos para o mar, e outros se consolidaram e
expandiram, muitas vezes sobre a base de um intenso sentimento nacional.
Na frica, sempre houve naes, como definidas por Renan: povos unidos pelo sentimento de
origem, pela lngua, pela histria, pelas crenas, pelo desejo de viver em comum e por igual vontade
de destino. E sempre houve naes que se cristalizaram em estados. Basta lembrar Gana, construda
pelos soninqus, e o Mali, com seu ncleo mandinga. O preconceito teima, entretanto, em chamar
tribos s naes africanas, sem ter em conta a realidade de que no so tribos grupos humanos de
mais de sessenta milhes de pessoas, como os haus, ou superiores ou semelhantes em nmero s
populaes da Blgica, do Chile e da Sucia, quando no da Argentina e da Espanha. O conceito de
nao podia ser, alis, ainda mais profundo, na frica, do que o enunciado por Renan. Assim no
Daom. Mais que um estado-nao, o Daom era uma realidade espiritual: a soma dos fons mortos
desde o incio do mundo com os vivos e com os que ainda haviam de nascer. A nao desdobrava-se
no tempo, sob disfarce de eternidade: dela e de sua representao como estado no se excluam

ancestrais e vindouros.
O sentimento nacionalista expande-se e se adensa na frica do sculo XIX. Torna-se mais intenso
em estados muito antigos, estados que podiam ter vrios sculos de existncia, como If, Benim, Oi,
Bornu, Kano e Katsina. Afirma-se em novos reinos, que tomaram forma e fora sob o estmulo do
trfico de escravos. Como o Axante, que se encorpara com a produo e o comrcio do ouro e da
noz-de-cola, antes de se assentar na venda da escravaria. Como o Daom, comerciante de escravos
quase desde o incio. Como outros estados que, tendo ganhado vigor com o trfico humano,
continuaram, depois, a crescer, com o mercadejo da goma, da cera, da cola, do dend, do marfim e
da borracha.
Do nacionalismo surge uma nova ideia de estado. O poder em expanso no busca mais apenas,
como nos imprios de Gana, Mali, Bornu e Songai, submeter outros agrupamentos humanos, para
que lhe paguem tributos e lhe engrossem os exrcitos, sem desrespeitar ou destruir as estruturas
sociais e os modos de vida dos vencidos. O modelo do Mali, no qual a nao mandinga se impunha
sobre as demais, sem exigir dessas, contudo, que abandonassem lngua, religio, costumes e os
prprios reis (que geralmente continuavam no mando, ainda que vassalos do mansa), passa a sofrer a
competio de um outro em que, tal como sucedera na Frana e viria a acontecer na Alemanha e na
Itlia, se tentaria aglutinar os diversos grupos ao dominante, dissolv-los e acultur-los, para
uniformizar o estado. Um estado, uma nao este o desiderato dos zulus e dos angnis. No era
muito distinto o objetivo das guerras santas islmicas de Usuman dan Fodio, Seku Ahmadu e El Haji
Omar: erguer estruturas de poder nas quais s teria a plenitude da cidadania quem fosse muulmano.
Mas no apenas novos estados, como os fundados ou reformados por esses lderes fulas, aspiravam
uniformidade. Reinos antigos tambm ambicionaram tornar-se teocracias. E desejo semelhante de um
imprio em que todos rezassem prostrados no rumo de Meca jamais abandonou Samori Tour.
As guerras santas na frica derivaram do renascimento, na segunda metade do sculo XVIII, de um
islame fervoroso e militante, de que do exemplo os vaabitas, na Arbia, e o reflorir, no Egito e no
Magrebe, do sufismo e da ordem mstica e militar da Cadirija. Esta ltima tinha presena e influncia
no Sudo Ocidental, desde o fim do Quatrocentos, quando Al-Maghili andara a pregar no Bornu e na
Haualndia, acenando com a vinda de um mdi que imporia ao Bilad al-Sudan, o pas dos negros,
o verdadeiro islame , purificando-o de todo sincretismo e destruindo de vez as religies pags que
com ele conviviam, como o culto dos boris, entre os haus.
O jihad mais famoso, e o que mais interessa aos brasileiros, foi o de Usuman dan Fodio, um
xeque, poeta, telogo e pensador fula, sufista e cadirija. Nascido no reino de Gobir, no norte da atual
Nigria, criou-se ele num ambiente intelectualmente requintado e pleno de controvrsias, o da elite
fula, minoria tnica embutida na maioria hau e a dever incmoda obedincia a um sarqui ou rei
nominalmente muulmano, mas no estrito o bastante para ser considerado um verdadeiro crente.
Para Usuman e seus amigos fulas, era escandaloso que os fiis fossem governados por mpios e que
se reduzissem islamitas escravido. Instou com o soberano de Gobir para que no mais fizesse
concesses ao sincretismo prevalecente na Haualndia, para que fizesse calar os tambores,
transformando-os em manjedouras, e para que abandonasse os ritos de fertilidade da terra, que
conflitavam com o islame . Diante da recusa do rei, que no podia furtar-se a prticas religiosas
tradicionais em que se fundava a sua legitimidade e o seu poder, Usuman dan Fodio cumpriu a sua
hgira em Gudu, onde se fez imame de um pequeno estado teocrtico.
Em 1804, aps receber, numa viso, a espada da f do prprio fundador da ordem de Cadirija,
Abd al-Cadir, que tinha a seu lado o profeta Maom, proclamou a guerra santa contra o sarqui de
Gobir e os outros reis haus. Seus textos de pregao e propaganda, em rabe, hau e fulfulde (o
idioma dos fulas), ganharam rapidamente as cidades e atraram para os seus exrcitos os letrados e
mercadores urbanos, aos quais se somaram fulas que no eram sequer moslins, pastores animistas

que viviam nos arredores das comunidades amuralhadas haus e colidiam com estes pelo uso da
terra. A campanha tomou, assim, a feio de uma guerra que, sendo religiosa, sendo muulmana, era
tambm nacional, era tambm fula.
Em 1812, vitria aps vitria, Usuman dan Fodio tornou-se califa de um grande imprio, o de
Socot, controlado por uma aristocracia fula, que rapidamente se hauaizou. Esse imprio viria a
cobrir no apenas a maior parte dos territrios haus, mas tambm o norte do Iorubo, submetendo
aos fulas o que, como Ilorin, estivera sob a suserania de Oi. S os campos cobertos, os cerrados e
as matas, adversrios naturais da cavalaria, pararam a arremetida muulmana. Pois os fulas haviam
montado a cavalo, seguindo o exemplo dos haus, que, convertidos ao zelo de seus novos senhores,
passaram a formar o grosso de suas tropas. E foi a cavalo que os muulmanos foram vencidos em
1840, em Oshogbo, pelos exrcitos de Ibadan. A revoluo islmica de Usuman dan Fodio iria,
porm, iludir a floresta, passar por entre o Iorubo dos orixs e prolongar-se no Brasil, com as
chamadas revoltas dos mals, na Bahia.
Nina Rodrigues5 percebeu com clareza que, para apreender a verdadeira significao histrica
dessas revoltas, era mister remontar s transformaes poltico-sociais que a esse tempo se
operavam no corao da frica. Vinculou-as ao jihad de Usuman dan Fodio a meu ver, com
razo.6 Os poucos fulas e os muitos haus e iorubs (estes ltimos recm-convertidos ao islamismo)
aprisionados nas guerras e embarcados como escravos para o Brasil aqui prosseguiram a catequese e
o sonho do califado. A algumas das insurreies do incio do sculo XIX, na Bahia, e sobretudo
maior de todas, a de 1835, em que os iorubs ou nags eram o grupo mais numeroso, e como que
apenas acompanhados por haus, nupes, jejes, bornus e baribas, o povo baiano deu o nome justo,
porque percebeu o seu carter poltico-religioso. Chamou-lhes guerras dos mals, isto , dos
islamitas, pois imal quer dizer moslim em iorubano.
As rezas, as transcries de suras e os amuletos apreendidos pela polcia, em 1835, estavam
escritos em rabe. Na maioria dos casos, em rabe correto e bem-ortografado, na variante do cursivo
magrebino corrente entre os fulas de Usuman dan Fodio e de rigor em todo o Sudo Ocidental,7 a
mesma grafia dos numerosos grigris que Nina Rodrigues pde ainda recolher entre negros islamitas
baianos, no fim do sculo.8 Um dos textos colecionados pelo autor de Os africanos no Brasil,
embora em caracteres rabes, no pde ser traduzido. Nina Rodrigues sugeriu que estivesse em
idioma hau.9 Nesse caso, estaria em ajami, isto , no alfabeto rabe a servir de veculo ao hau e
ao fulfulde. O amuleto de que Nina Rodrigues no logrou leitura talvez contivesse uma prece. Mas
talvez no transcrevesse um versculo do Alcoro, por ser isso contrrio ao islamismo estrito que
pregava Usuman dan Fodio. Este escreveu em hau sermes em verso. E houve um certo momento
em que comeou a verter para aquele idioma o Alcoro. No deu, porm, pros-seguimento tarefa,
persuadido de que no lhe cabia traduzir as palavras recolhidas, em rabe, por Maom, e de que o
livro santo deveria ser mantido na lngua em que sempre existiu.
Consta isto nos diz Nina Rodrigues que as ordens para a rebelio baiana de 1835 eram dadas
por um imame, um limano (ou limanu), de nome Mala Abubacar, que teria sido enviado de volta
frica.10 Dessa revolta teriam participado outros alufs, marabus ou mallans, entre os quais um tapa
ou nup, outro hau e um outro, de enorme prestgio, nag. Como os libertos formavam boa parte
dos revoltosos (126 daqueles contra os quais se apresentou acusao eram negros emancipados e
160, escravos11), alguns deles devem ter voluntariamente regressado ao litoral africano, seguindo o
mesmo caminho daqueles que foram banidos para a Costa da frica. Estaria entre eles, protegido
pelo silncio dos correligionrios, o imame Mala Abubacar? Teria sido ele o primeiro chefe
religioso dos maometanos brasileiros de Lagos?
Os escravos e libertos que promoveram as chamadas guerras dos mals encontravam-se, na Bahia,
na mesma situao intolervel para um islamita zeloso e pio de Usuman dan Fodio e seus

companheiros em Gobir: sob o jugo de infiis. Os que eram livres tinham o governo do Imprio do
Brasil por ilegtimo, uma vez que no se fundava na crena e no direito islmicos; os cativos no
podiam aceitar de forma alguma sua condio, em tudo contrria lei divina, pois, para o islame , s
o incru pode ser escravizado.12
Antes da chegada dos libertos brasileiros e dos sars (ex-escravos redimidos pelos britnicos e
postos na Serra Leoa), j havia grupos de islamitas em Lagos, Badagry e outros pontos do sul do
Iorubo. Se entre eles se contavam alguns nags, a maioria era formada por gente estrangeira, por uns
poucos mercadores e muitos escravos haus, nupes e bornus. Sobretudo aps a revolta, na passagem
do sculo, de Ilorin contra Oi, e sua incorporao ao imprio de Socot, cujo derramar para o sul
aterrorizava os iorubs, esses moslins viram-se discriminados, expulsos ou perseguidos. Rezavam
quase sempre em segredo e era quase sempre em segredo que cumpriam suas obrigaes religiosas.
A chegada de muulmanos da Bahia, de Fourah Bay e de Foulah Town aumentou-lhes o nmero e
o nmero dos que eram, embora imigrantes, iorubs e emprestou a um islame at ento
menosprezado o lustro de dois grupos, o dos aguds (ou brasileiros) e o dos sars, que rapidamente
se faziam prsperos, porque tinham intimidade com ofcios adquiridos no Brasil ou na Serra Leoa e
cada vez mais necessrios nas cidades litorneas, onde a influncia europeia se ia impondo.13 Eles
praticavam abertamente a sua crena e construram as mais antigas mesquitas de Lagos. A prpria
Mesquita Central, at h pouco de p, foi iniciada por um mestre de obras brasileiro, Joo Baptista da
Costa, e concluda por seu discpulo sar Sanusi Aka.
Se o primeiro imame em chefe de Lagos, Idris Salu Gana, foi um hau, possivelmente vindo do
norte, e se os muulmanos africanos viam com certa desconfiana os que se tinham convertido do
outro lado do Atlntico,14 cedo os brasileiros passaram a figurar entre os principais dignitrios
islamitas. E continuam, at hoje, a contar entre eles. Em 1983, quando deixei Lagos, o imame em
chefe da cidade, Alhaji Liadi Ibrahim, era descendente, pela linha materna, de brasileiros, e disso se
orgulhava.
Os muulmanos no predominaram, contudo, entre os brasileiros e os abrasileirados que se
estabeleceram na costa atlntica da frica. A maioria era de cristos ou cristianizados, alguns destes
ltimos a praticarem a um s tempo, ou paralelamente, a religio dos orixs e aquela a que se
converteram na outra margem do oceano. Brancos e mulatos, uns poucos, e os demais, negros
nascidos na frica ou no Brasil, no faltaram os que se tornaram, do mesmo modo que os imals,
traficantes de escravos. Alguns deles fizeram-se famosos, como Francisco Flix de Souza, o chach
de Ajud, e Pedro Cogio, e Domingos Jos Martins, o todo-poderoso de Cotonu, e Joaquim Manuel
de Carvalho, que embarcava em Porto Novo. O comrcio dividiu certas famlias: um irmo em
Lagos e outro em Salvador, um primo em Anex e outro no Recife, a trocarem escravos, azeite de
dend, noz-de-cola, sabo e pano da costa por tabaco, cachaa, ouro e tudo o que se usava na rua, na
sala, no quarto e na cozinha. Negociantes em grande de gente e de coisas, lojistas e vendedores de
esquina, plantadores de algodo, tabaco, cacau e caf, mestres de obras e pedreiros, modistas e
alfaiates, padeiros e doceiras, marceneiros, msicos e professores fundaram cidades como Atouet e
Porto Seguro e se estabeleceram em bairros prprios em Acra, Lom, Agu, Anex, Ajud, Porto
Novo, Badagry e Lagos, onde construram, para si prprios ou para outros grupos, igrejas,
mesquitas, palcios, edifcios, sobrados e arruamentos de casas trreas e de parede e meia, com uma,
duas, quatro ou mais janelas. Tudo num estilo arquitetnico derivado das formas barrocas, rococs e
neoclssicas aprendidas no Brasil. Criaram, assim, em pequenino e por iniciativa prpria, as suas
Serras Leoas e as suas Librias.
Esse um enredo. O outro o da luta contra o trfico humano, que serviu de roupagem limpa
poltica britnica de controle do Atlntico e das rotas para a ndia. A histria tem suas ironias. O
movimento generoso e humanitrio para destruir a ignomnia do comrcio de negros confundiu-se

com o que iria transformar, num espao curto de tempo, quase toda a frica em colnia europeia.
Sob pretexto do combate ao mercadejo de escravos, britnicos e franceses ocuparam cidades e portos
africanos, humilharam e depuseram chefes, sobas e reis, depois de os debilitar, vedando-lhes a
compra de armas e plvora, impedindo-lhes a cobrana de taxas de passagem de mercadores
estrangeiros pelas terras sob sua soberania e destruindo o monoplio comercial em que muitos deles
fundavam o poder.
A partida para Cuba, em 1865, do ltimo barco de escravos no terminaria, no entanto, com o
trfico de braos humanos. Este continuar, at depois da Primeira Guerra Mundial, numa direo
que j percorria muitos sculos antes do descobrimento da Amrica: pelo Saara, o ndico e o mar
Vermelho, para o mundo islmico. Mais importante ainda: cresceram a escravaria na frica e o
comrcio inter-regional de cativos. A fim de atender demanda europeia e por estmulo daquelas
mesmas naes que haviam combatido o trfico transocenico de escravos, expandiu-se na frica
uma agricultura de exportao de leo de palma ou azeite de dend, de amen-doim, de cravo, de
pimenta, de caf, de cacau, de sisal e desenvolveram-se grandes plantagens do tipo americano, at
ento s conhecidas em algumas regies, como a Haualndia e Bornu. Milhares de cativos
iorubanos passaram a trabalhar nas plantaes de dend do Daom. Para as de cravo, na ilha de
Zanzibar, preavam-se e compravam-se escravos no continente. escravo quem passa a percorrer a p
imensas distncias, a carregar cabea as presas de elefante e os fardos de goma, cera, borracha e
outros produtos desejados pelos europeus em quantidades crescentes. E faz-se guerra para vender
distncia, dentro do continente, a mo de obra que pedem as lavouras e as caravanas.
No se muda apenas a direo do trfico negreiro. As grandes rotas mercantis africanas desviamse das Amricas. Vo rareando, no fim do sculo XIX, os barcos que, vindos da frica, demandam
Havana, Cartagena de ndias, Recife, Salvador, Rio de Janeiro e Buenos Aires, bem como os que,
saindo de portos caraibanos e sul-americanos, viajam para Dacar, Porto Novo, Lagos, Malembo,
Cabinda, Luanda ou Benguela. A Europa apossa-se praticamente das trocas com a frica: os que
haviam, em nome da liberdade de comrcio, combatido o monoplio dos reis africanos fazem-se,
vencida a luta, monopolistas.
Alterado o rumo do comrcio, trocam-se naturalmente os seus parceiros africanos e se modificam
as relaes de poder. Alguns estados regridem: o lunda e o loango, por exemplo. Outros se
transformam: o Daom passa a assentar-se sobre a exportao de dend, e os ovimbundos de Bi
trocam o marfim negro pelo marfim branco e pelo cobre do Chaba. H aqueles que se tornam mais
fortes. Os quiocos, em menos de cinquenta anos, convertemse num poder comercial e militar em
Angola: com cera, marfim e borracha obtm os recursos para comprar armas de fogo e as mulheres
com que aumentaro os seus nmeros. Outros, que opuseram maior resistncia aos europeus,
acabaro por ser destrudos ou politicamente castrados.
H uma data que assinala, da perspectiva brasileira, o incio da colonizao da frica pelas
grandes potncias europeias: 1851. o ano em que os britnicos, para pr fim ao comrcio negreiro,
bloqueiam a cidade de Lagos. O primeiro tiro de canho dado contra eles parte de um grupo sob a
chefia de um brasileiro, um certo Lima.15 Ele, como seus vizinhos da Campos Square e das ruas
Bamgbose, Kakawa, Tokumboh, Martins e Igbosere, compreenderam desde logo que, com a chegada
dos britnicos, findavam as trocas com o Brasil e, consequentemente, o predomnio comercial que
tinham tido na cidade.
A partir de 1851, vai acentuar-se o que a Gr-Bretanha pretendia ser um controle informal da
frica. Londres desejava assumir uma posio de primazia mercantil no continente, sem gastar em
combate vidas humanas, sem despender dinheiro alm da linha das praias, sem assumir
responsabilidades coloniais. O seu poder naval garantiria por si s a preponderncia econmica nos
litorais, nos rios e nos portos. Em breve, porm, a presso ambiciosa dos interesses de seus

comerciantes, o zelo de seus cnsules, os brios dos comandantes de sua marinha e a contestao sua
presena nas costas da frica por outros pases europeus, sobretudo a Frana, fariam com que o
governo britnico assumisse encargos que buscara inutilmente evitar.
Em 1870, eram imensos os espaos vazios no conhecimento que a Europa tinha da frica. Por sua
vez, a maior parte das comunidades africa-nas ignorava existir o homem branco, ainda que utilizasse
produtos por ele manufaturados. A presena europeia no continente, at a vspera de 1900, s se fazia
sentir a uma escassa minoria e, mesmo mais tarde, numerosssimos eram os que jamais haviam visto
um portugus, um ingls, um francs ou um alemo, ou faziam ideia de que suas terras estivessem
sob a bandeira de um povo de alm-mar.
Os britnicos, com os quais competiam outros europeus, tinham assumido, porm, e rapidamente,
o domnio do Atlntico. Nele ocuparam Santa Helena, Ano Bom, Malvinas e outras ilhas, entre as
quais a nossa de Trindade, da qual se retiraram graas arbitragem da Coroa portuguesa. Se no se
apossaram de Cabo Verde, foi porque se iludiam com um projeto de fazer de Portugal um preposto
da Gr-Bretanha na frica.
Todo avano em poltica acaba por adquirir dinmica prpria. Ao pretender controlar
informalmente a frica, por meio da esquadra e de cnsules que protegeriam o comrcio e as
pessoas e os lucros dos negociantes britnicos, a Gr-Bretanha encaminhou-se, quase que sem
possibilidade de recuo, para um imprio africano de incio no desejado. E algo semelhante
sucederia com a Frana, que tinha, contudo, desde o incio, certo apetite pelo controle de portos e
feitorias.
Por volta de 1870, s estavam em mos europeias as possesses portuguesas na Guin, em Angola
e em Moambique, a Arglia, Lagos e seus arredores, o Cabo da Boa Esperana, os territrios
beres na frica do Sul e alguns fortes e entrepostos na Costa e na Contracosta. Muitos desses
estabelecimentos eram vistos pelos africanos como pedaos de terra por eles cedidos em aluguel ou
emprstimo, tal como haviam feito no passado a outras gentes que entre eles se haviam instalado com
fins comerciais, como os diulas ou ungaras, os haus ou os aros. Os europeus pensavam de modo
diferente: tinham essas reas, por menores que fossem, como protetorados ou sob sua soberania. O
choque entre as duas concepes era inevitvel.
Precipitou-o o terem assumido os britnicos, e atrs deles outros europeus, o que se chamou de
misso civilizadora e, mais tarde, de fardo do homem branco, mscaras de um darwinismo que
se traduzia, nas relaes humanas, em racismo e arrogncia cultural. No havia a menor
compreenso pela diferena de modos de vida: tudo o que se afastava dos padres europeus era
demonstrao de selvageria e barbrie. Os cnsules e administradores de enclaves europeus na
frica queriam que as estruturas polticas e os costumes sociais das comunidades que os
consideravam como hspedes se transformassem, para se adaptar ao modelo europeu, que as
diferenas se reduzissem a uma uniformidade imposta de fora. O esforo para reduzir diferenas,
frequentemente traduzido em aes armadas, no podia deixar de desembocar no imprio.
A percepo europeia da frica era, visto que quase no tinha bran-cos, a de um continente vazio, a
pedir povoamento e inverses. E, na Europa, sobejavam gente e dinheiro. A frica aparecia aos
europeus como um Eldorado, com o ouro de Bur, de Lobi, do pas axante, do monomotapa e do
Transvaal, com manadas infindveis de elefantes e uma infindvel produo de marfim, com cobre,
ferro e estanho, com almen, almscar, cera, goma, borracha e leos vegetais, e com extensas terras
por cultivar. O Reino Unido, onde tivera incio uma nova revoluo industrial, via multides de
compradores nos africanos, ignorando que esses tinham hbitos de consumo de todo distintos dos
europeus. A costurar essa viso prometedora, corria o sonho oitocentista do progresso ilimitado.
Dele foram exemplos o famoso projeto, at hoje no papel, da ferrovia transaariana e o plano, de todo
mirabolante a beirar as fantasias do Professor Kaximbown, criado por Yantok nas pginas dO

Tico-Tico , do engenheiro francs Amde Sbillot, de uma estrada de ferro, combinada com
navegao martima, que ligaria, em apenas duas semanas, Londres ao Rio de Janeiro, por Agads,
Argel e Ajud, e a capital inglesa a Bombaim, via Obock, e a Johanesburgo, aps atravessar o
Chade.16
Do desejo de controle mercantil ambio do completo domnio territorial, a passagem foi rpida.
Em pouco tempo, o Reino Unido de tal modo se considerava o melhor pretendente frica, que
chegou a recusar os ttulos histricos de Portugal sobre vrios territrios que este punha como seus
em seus mapas, mas onde muitas vezes no possua tropas permanentes nem colonos. Os britnicos
opuseram-se at mesmo posse portuguesa das duas margens do esturio do Zaire, embora
estivessem bem ou mal ocupadas, e s a aceitaram tarde demais, depois que os franceses, em 1882, se
haviam apoderado, com Brazza, do atual Congo-Brazzaville. Foi ento a vez de a Frana e a
Alemanha impugnarem os direitos portugueses.
A Gr-Bretanha perseguira, durante algum tempo, a quimera de controlar os territrios que se
estendem das praias de Angola s de Moambique, por meio de um Portugal que fosse o seu scio
menor ou preposto, como o Egito o era em relao ao Sudo. Em 1877, o embaixador britnico em
Lisboa, Sir Robert Morier, sugeriu formalmente que se acrescentasse Portugal aos dois estados
clientes do Reino Unido na frica: o Egito e Zanzibar.17 A proposta deve ter andado de mesa em
mesa e talvez tenha parecido suprflua a funcionrios que mediam a desproporcionada diferena
entre o poder britnico e o enlanguescido estado da presena portuguesa na frica. Em sua empfia,
eles viam o Reino Unido como o herdeiro natural de um imprio empobrecido, que a histria por si
s no podia mais justificar.
Entretanto, renascera o interesse portugus pela frica. E tanto Portugal quanto a Frana, a
Alemanha e a Itlia multiplicavam as respostas s pretenses britnicas. Os portugueses e disso d
testemunho a travessia do continente por Capelo, Ivens e Serpa Pinto procuraram consolidar o
domnio das terras que separavam Luanda de Loureno Marques. No contavam com a rplica
arrogante de seus aliados de tantos sculos, com o ultimatum de 1890, que obrigou Lisboa a
abandonar ao Reino Unido terras que integrariam mais tarde o Malui, a Zmbia e o Zimbabu.
A humilhao portuguesa fluiu naturalmente da interpretao em favor do lobo das resolues do
Congresso de Berlim, reunido entre novembro de 1884 e fevereiro do ano seguinte. Entre essas
resolues, ressaltava a de que o direito de um pas europeu a terras africanas decorria
primordialmente da ocupao efetiva e dos tratados assinados com os nativos. O Congresso resultara
da descontrolada busca de acordos de protetorados com reis, rgulos e at chefetes de aldeia e da
proliferao de aes militares para imp-los.
A Frana, a partir da Arglia e do Senegal, procurava pelo interior, pelo Sael e pelas savanas
sudanesas evitando, assim, ter de enfrentar a supremacia britnica na costa e no oceano , cercar
os enclaves e as zonas sob a esfera de influncia do Reino Unido (a foz do Gmbia, a Serra Leoa, a
Costa do Ouro, a colnia de Lagos e o protetorado dos Rios dos leos), bem como os territrios dos
Camares e do sudoeste africano, sobre os quais punha as mos a Alemanha. A Espanha era senhora
do Rio do Ouro. E o rei Leopoldo II da Blgica tornar-se-ia dono da imensido do Congo, aps ter
devaneado apoderar-se de Mato Grosso, no Brasil, para ali fundar o seu imprio.18
Na penltima dcada do sculo XIX, acelerou-se a corrida pela diviso da frica. De fuzil
apontado ao peito, sobas africanos cediam o poder a comandantes de tropas europeias. Outros
assinavam tratados de proteo, na ignorncia de que transferiam aos estrangeiros a soberania sobre
suas terras e suas gentes. Julgavam estar arrendando ou cedendo para uso provisrio um pedao
grande ou pequeno de solo, como de praxe quando um estrangeiro pedia o privilgio e a honra de
viver e comerciar entre eles. E no acabavam de espantar-se, ao ver dois grupos de brancos de lngua
diferente disputarem entre si, e s vezes com violncia, essa honra e esse privilgio, quando podiam

em paz compartilh-los. De vrios dos grandes reis africanos, as intenes europeias no passaram,
porm, despercebidas.
Em 1885, Portugal, com a ajuda do ento chach de Ajud, Julio de Souza, logrou firmar com o
rei Glel do Daom o tratado de Aguanzum, pelo qual se estabelecia o protetorado portugus sobre a
costa daomeana. Os franceses, que haviam renovado, com o mesmo rei, o acordo de cesso de
Cotonu, de 1878, reagiram prontamente, obrigando Lisboa a renunciar a suas pretenses em 1887.
Para Glel, porm, tanto o documento assinado com os franceses quanto o ajustado com os
portugueses tinham apenas significado comercial e correspondiam a um aluguel de terras que
continuavam sob o seu governo e soberania.19 Glel, ao inteirar-se do que na realidade se passava,
no hesitou: mandou prender o chach e lhe deu sumio, acreditando-se que tenha sido executado.
Julio de Souza ressuscitara em parte, e talvez sem o saber, o projeto do primeiro chach, Francisco
Flix de Souza, que, usando o nome do rei Guezo, a quem ajudara a pr no trono, oferecera a d.
Pedro I do Brasil o protetorado sobre o Daom20 ou, quando menos, o senhorio do forte de So Joo
Batista de Ajud.21
Completou o Congresso de Berlim um outro encontro internacional, ainda mais sinistro e
ameaador, do ponto de vista africano: o de Bruxelas, em 1890. Chamaram-lhe sintomaticamente
Conferncia Antiescravista, e o texto que nela se produziu um violento programa colonizador.
Tudo dentro da melhor lgica poltica, pois afinal foi em nome da luta contra o trfico negreiro e a
escravido que a Europa comeou a ocupar a frica. Como os europeus partiam do princpio, de
todo equivocado, de que na frica no havia governos, o artigo primeiro da Ata Geral da
Conferncia recomendava a organizao progressiva dos servios administrativos, judiciais,
religiosos e militares nos territrios sob a soberania ou o protetorado de naes civilizadas, a
instalao de fortes no interior do continente e nas margens dos rios, a construo de estradas de
ferro e de rodagem e a proteo da livre navegao fluvial, ainda que em reas sobre as quais os
europeus no tinham sequer arremedos de jurisdio. Uma das principais decises da Conferncia
restringia a compra de armas de fogo pelos africanos, por serem instrumentos de escravizao.
Imposto o domnio colonial, a conscincia europeia deixou de considerar urgente o fim da
escravatura. Esta continuou a existir como ativi-dade legal at 1900 no sul da Nigria, at 1910 em
Angola e no Congo, at 1922 em Tanganica, at 1928 na Serra Leoa; e subsistiu de fato por muito
mais tempo. Novas formas de servido foram criadas pelos administradores coloniais, como o
trabalho compulsrio, de que deu testemunho, entre tantos outros, o Andr Gide das pginas
indignadas de Voyage au Congo e Le Retour du Tchad.
Tambm a liberdade de comrcio foi esquecida, to pronto se tornou intil como bandeira do
arremesso imperial. Fez-se a partilha de mercados. Cada metrpole buscou excluir o mais que pde
os demais pases dos portos por ela controlados. Fecharam-se para o Brasil, por exemplo, os
desembarcadouros africanos, e o Atlntico deixou de ser uma espcie de rio fcil de ser cruzado,
apesar de largussimo, a partir do Recife, de Salvador ou do Rio de Janeiro.
O cerco completo da frica s se transformar, no entanto, em realidade, nos ltimos dias do
sculo XIX ou nos primeiros do Novecentos. E durar muito pouco. Se abstrairmos as reas costeiras
das possesses portuguesas, a colnia do Cabo e os territrios beres, a fase colonial da frica a
mais curta de sua longa histria. Durou meio sculo. Um pouco mais, em alguns casos. Ou um pouco
menos, em outros. Em algumas regies, por exemplo, foi somente uma espcie de roupagem para
ingls e francs verem, pois tendo, por convenincia poltica, a metrpole europeia conservado as
estruturas de poder africanas, estas resolviam o dia a dia do povo, exerciam a polcia e julgavam em
primeira instncia, segundo o direito costumeiro ou a xari islmica.
Os imprios, reinos e cidades-estado da frica eram como entidades polticas inexistentes para os
diplomatas europeus que participaram das Conferncias de Berlim e de Bruxelas. No as tinham

como interlocutoras. Mas, quando seus pases tiveram de ocupar os terrenos que dividiram no mapa e
seus militares de tornar efetivos tratados de protetorado que, para os soberanos da frica, eram
contratos de arrendamento ou emprstimo de terras, toparam a resistncia de estados com firmes
estruturas de governo e povos com forte sentimento nacional.
Venceram-nos, graas aos fuzis de cartucho e de fechadura a ferrolho, metralhadora e aos
canhes sobre rodas, contra os quais os africanos opunham a lana, a azagaia, o arco e flecha, as
espingardas de pederneira e de agulha e cpsula fulminante, que se carregavam pela boca, e os velhos
canhes imobilizados no solo ou de difcil transporte. Venceram-nos porque souberam jogar os
povos vassalos contra os suseranos e os inimigos tradicionais uns contra os outros. Assim, os
britnicos usaram os ibadans contra Ijebu-Ode e os fantes contra os axantes. Assim, os franceses
juntaram s suas tropas as de Queto, para dar combate ao Daom, e as dos bambaras, para fazer
frente aos tucolores de Ahmadu. Venceram-nos, mas algumas vezes com grande dificuldade e aps
demorada luta.
Em oito guerras enfrentaram-se axantes e britnicos. Em 1896, estes ltimos entraram finalmente
em Kumasi. Quatro anos mais tarde, os axantes ergueram-se de novo em armas, para serem de novo
derrotados. Baixaram a cabea aos britnicos por apenas pouco mais de meio sculo, pois, em 1954,
a Repblica de Gana, da qual o pas axante faz parte, se tornou independente.
Os franceses enfrentaram com armas e diplomacia, durante mais de 35 anos, El Haji Umar ben
Said Tall, que construra um vasto imprio, Caarta, no Alto Senegal e no Alto Nger, e seu filho e
sucessor, o sulto Ahmadu. A derrota desses tucolores s se deu, aps numerosas campanhas
militares, em 1892.
O Daom s foi verdadeiramente dominado, com a captura de Bhanzin, em 1894. E por 16 anos
os franceses tiveram de combater na Guin, na Costa do Marfim, no norte de Gana e na Libria, o
grande Samori, antes de aprision-lo em 1898. O imprio fula-hau de Socot s se renderia aos
britnicos com a morte do sulto Atahiru Ahmed, em 1903.
A imagem que fica de tudo isso a de uma frica, no sculo XIX, governada por africanos, e na
qual, na maior parte dos casos, os europeus no se diferenciavam dos diulas, dos haus, dos rabes,
dos fulas e de outros grupos que se incrustavam, como mercadores ou pastores, em reinos e cidades
a que pelo sangue no pertenciam. Um mapa da frica em 1889 mostra que ainda ocupavam a maior
parte dos espaos geogrficos estruturas polticas soberanas como Caarta, o imprio mvel de
Samori, os reinos de Axante, Daom e Benim, Oi e numerosas cidades-estado iorubanas, os
sultanatos de Socot, Bornu e Uadai, o reino de Bamum, o califado madista, a Etipia e o reino do
Gungunhana, para ficar em alguns exemplos, alm de milhares de cidades e aldeias-estado, sob o
comando de rgulos, chefes de linhagens e conselhos de notveis.
Muitas dessas estruturas de poder persistiro, mais que vassalas, durante o perodo colonial,
naquelas regies onde se adotou o governo indireto, tal como preconizado por lorde Lugard, ou
onde os administradores europeus no puderam dispensar a intermediao dos rgulos tradicionais,
ou onde, ainda, tendo sido substitudo por um pau-mandado o rei ou chefe legtimo, este continuou a
receber clandestinamente a obedincia de seus sditos e a sacrificar aos seus deuses e ancestrais.
Muitas vezes, para melhor ocult-lo, valeram-se os africanos da instituio do chefe de palha, do
falso chefe, que se fazia visvel como se fora o verdadeiro chefe, que continuava a mandar em
segredo.
muito possvel que tenha havido, no Brasil, chefes africanos embuados em escravos e libertos
comuns. E que tenham tambm existido chefes de palha, para iludir os senhores. At hoje no se
estudaram, de uma perspectiva basicamente africana, os quilombos, os reisados, os maracatus, as
irmandades catlicas negras e os prprios candombls, como persistncias e adaptaes de estruturas
polticas da frica no Brasil.

Na sua obra sobre as danas tradicionais brasileiras, Mrio de Andrade conta como se processava
a sada de um maracatu no Recife.22 Descreve os rituais em torno da calunga carregada pela dama do
pao e, com grande intuio, afirma que a boneca tinha um sentido poltico. Tinha. Na frica e
tambm, no passado, no Brasil. Calunga um smbolo de poder em Angola. Talvez continuasse como
tal no Brasil, no maracatu, que reproduz um cortejo real africano. No seria o prprio maracatu,
originalmente, um modo de manter vivo, neste lado do oceano, um sistema de solidariedade e
obedincias, em torno da calunga? Quem sabe se, sob o disfarce de bloco festivo, um rei oculto no
se mostrava aos seus? Quem sabe se no afirmava a sua presena atravs de um chefe de palha,
que, como se estivesse na frica, desfilava, entre marcha e dana, sob os grandes guarda-sois?
O que seria de estranhar-se que assim no fosse, to intensas foram as trocas entre as duas
margens do Atlntico. O Brasil um pas extraordinariamente africanizado. E s a quem no conhece
a frica pode escapar o quanto h de africano nos gestos, nas maneiras de ser e de viver e no
sentimento esttico do brasileiro. Por sua vez, em toda a outra costa atlntica se podem facilmente
reconhecer os brasileirismos. H comidas brasileiras na frica, como h comidas africanas no
Brasil. Danas, tradies, tcnicas de trabalho, instrumentos de msica, palavras e comportamentos
sociais brasileiros insinuaram-se no dia a dia africano. comum que l se ignore que certo prato ou
determinado costume veio do Brasil. Como, entre ns, esquecemos o quanto nossa vida est
impregnada de frica. Na casa. Na rua. Na praa. Na cidade. E no campo. O escravo ficou dentro de
todos ns, qualquer que seja a nossa origem. Afinal, sem a escravido, o Brasil no existiria como
hoje e no teria sequer ocupado os imensos espaos que os portugueses e os mamelucos lhe
desenharam. Com ou sem remorso, a escravido foi o processo mais importante de nossa histria.

1989.


NOTAS

1 Conforme documento existente no Arquivo Nacional do Rio de Janeiro e publicado na Revista Trimestral do Instituto Histrico e

Geogrfico Brasileiro, tomo LIV (1891), parte II, p. 161-162.


2 Pierre Verger, Le Culte des Vodoun dAbomey aurait-il t apport Saint-Louis de Maranhon par la mre du roi Ghzo?, Les
Afro-Amricains, Mmoires de lInstitut Franais dAfrique Noire, n 27, Dacar, 1953, p. 157-167; Srgio Figueiredo Ferretti,
Querebetam de Zomadonu: um estudo de antropologia da religio na Casa das Minas, mimeografado, Natal, 1983, p. 43-44.
3 Archibald Dalzel, The History of Dahomy, an Inland Kingdom of Africa, 2 a ed. (a 1 a de 1793), Londres: Frank Cass, 1967, p. 223;
I.A. Akinjogbin, Dahomey and its Neighbours, 1708-1818, Cambridge: Cambridge University Press, 1967, p. 116, 171, 178-179.
4 Ed. aos cuidados de Damio Peres, Lisboa: Academia Portuguesa de Histria, 1954, p. 156.
5 Os africanos no Brasil, reviso e prefcio de Homero Pires, So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1932, p. 61.
6 Para um ponto de vista oposto, Joo Jos Reis, Rebelio escrava no Brasil: a histria do levante dos mals em 1835, 2 a ed., So
Paulo: Brasiliense, 1987.
7 Rolf Reichert, Os documentos rabes do Arquivo Pblico do Estado da Bahia, Salvador: Centro de Estudos Afro-Orientais, 1970.
8 Nina Rodrigues, ob. cit., p. 97-102
9 Ibidem, p. 101-102.
10 Ibidem, p. 95.
11 Pierre Verger, Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o golfo do Benin e a Bahia de Todos os Santos, dos sculos XVII a XIX,
So Paulo: Corrupio, 1987, p. 343.
12 Sobre os que podem ser escravizados, segundo Usuman dan Fodio, John Ralph Willis, Jihad and the Ideology of Enslavement, em
Slaves & Slavery in Muslim Africa, Londres: Frank Cass, 1985, v. I, p. 16-26.
13 Sobre a influncia dos ex-escravos brasileiros e serra-leoneses na difuso do islamismo no Iorubo, T.G.O. Gbadamosi, The Growth of
Islam among the Yoruba, 1841-1908, Londres: Longman, 1978, p. 26-32.
14 Pierre Verger, ob. cit., p. 603.
15 Ibidem.
16 Henri Brunschwig, French Exploration and Conquest in Tropical Africa from 1865 to 1898, em Colonialism in Africa, 1870-1960,
org. por L.H. Gann e Peter Duignan, Cambridge: Cambridge University Press, 1969, v. 1, p. 137-138.
17 G.N. Sanderson, The European Partition of Africa: Origins and Dynamics, em The Cambridge History of Africa, org. por J.D. Fage e
Roland Oliver, v. 6, org. por Roland Oliver e G.N. Sanderson, Cambridge: Cambridge University Press, 1985, p. 120.
18 Comunicao verbal de Hilgard OReilly Sternberg, que teve acesso aos documentos belgas sobre a pretendida ocupao de Mato
Grosso.
19 A propsito do protetorado portugus sobre o Daom, ver Augusto Sarmento, Portugal no Dahom, Lisboa: Livraria Tavares
Cardoso & Irmo, 1891.
20 J.F. de Almeida Prado, O Brasil e o colonialismo europeu, So Paulo: Companhia Editora Nacional (Brasiliana), 1956, p. 183.
21 Carlos Eugenio Corra da Silva. Uma viagem ao estabelecimento portuguez de S. Joo Baptista de Ajud na Costa da Mina, em
1865, Lisboa: Imprensa Nacional, 1866, p. 59-60.
22 Danas dramticas do Brasil, ed. org. por Oneyda Alvarenga, So Paulo: Livraria Martins Editora, 1959, tomo 2, p. 140-149.

O Brasil e a frica, nos sculos do trfico de escravos


a frota holandesa saiu do Recife em 1641 para conquistar Luanda, levou entre seus
Quando
soldados trs companhias de brasilienses duzentos amerndios e provavelmente um pequeno
1

nmero de mamelucos ou caboclos. Nas trs expedies que saram do Brasil para a reconquista
portuguesa da parte de Angola que estava em mos flamengas, seguiram tambm tropas amerndias.
E pelo menos numa delas, soldados negros dos regimentos do cabo de guerra Henrique Dias,3 os
quais seriam predominantemente crioulos. Se um deles, o sargento-mor Paulo Pereira, deixou nome
nas lutas contra os holandeses em Angola,4 pouco ou nada sabemos sobre os demais, ainda que se
possa pensar que muitos morreram, alguns regressaram e outros ficaram para sempre na frica, o
mesmo se passando com os amerndios, de cuja presena nos restam alguns elogios, como o do
governador portugus Francisco de Soutomaior, que lhes louvou a presteza e a competncia com que
ergueram fortificaes, construram cavalarias e ajudaram em tudo muito bem os soldados e a
gente do mar.5
Antes dessas expedies j devia haver em Luanda e nos estabelecimentos que dela dependiam um
pequeno nmero de mamelucos provenientes do Brasil, pois sabemos que, pelo menos desde o fim
do sculo XVI, eles se faziam notar no reino do Congo, onde somariam cerca de quinhentos.6
Tambm em cidades como Salvador, Recife e Rio de Janeiro havia um pequeno nmero de africanos
livres, negros e mulatos, que talvez j se distinguissem da massa escrava por no andar descalos.
Tanto era assim que, ao se organizarem as expedies para a reconquista de Angola, procurou-se
incluir nas tropas um certo nmero de dignitrios andongos que os portugueses haviam transferido,
por precauo poltica, para o Brasil ou que haviam sido expelidos, na companhia dos portugueses
de quem eram aliados, pelos flamengos. Desses aristocratas que os portugueses repetidamente
exilaram para o Brasil, alguns foram escravizados ao desembarcar e conduzidos para os engenhos
que os governadores e altos funcionrios de Luanda possuam em solo brasileiro ou, pelo menos,
repetem essa acusao os seus desafetos. Mas outros, como esses que a Coroa desejou fossem
mandados de volta, de armas na mo, a Angola, no deixaram jamais de ser homens livres. Alguns
podiam receber, no Brasil, um trato de terra para se manterem,7 mas a maioria era, ao que consta,
incorporada s foras armadas. De que alguns voltaram frica, temos notcia segura. Por exemplo,
vrios daqueles 26 chefes mandados para o Brasil em 1622, aps a derrota do mani cassanze,
retornaram a Angola antes de 1640, e um deles, com o ttulo de panji a ndona, recriou, entre os
baixos rios Dande e Bengo, o reino do Cassanze.8
Muitos desses dignitrios africanos, ao serem desterrados, viajavam em navios militares. Mas
outros, fossem embaixadores ou homens de negcios, faziam a travessia, do mesmo modo que
funcionrios e comerciantes brancos e seus prepostos mulatos e negros, em barcos aparelhados para
o trfico de escravos. Na ida para a frica, haveria poucos passageiros a bordo. J no trajeto da
frica para o Brasil, tinham eles de confinar-se, de corao endurecido, num canto de um navio
regido pela violncia e abarrotado de gente cheia de medo, cansao, sede e fome.
Ao desembarcarem e serem vendidos no Brasil, este e aquele escravo podiam topar outros do
mesmo reino, da vizinhana de sua aldeia, do seu mesmo vilarejo e, alguma vez, de sua mesma
linhagem, e passavam-lhes as notcias do outro lado do mar. Por sua vez, parte da tripulao dos
navios negreiros era formada por ex-escravos, que podiam levar notcias do Brasil; o barco

funcionando, portanto, como jornal e correio. S por acaso essas notcias seriam de um escravo
comum, mas imagino que no deviam ser infrequentes recados daqueles para os quais a escravizao
fora uma forma de desterro poltico e que ainda tinham famlia e partidrios na frica. S assim se
explicaria o caso do prncipe daomeano Fruku ou d. Jernimo. Se Kpengla no soubesse, por
informaes que lhe traziam os navios negreiros, onde se encontrava aquele amigo de infncia, no
teria podido lev-lo de volta ao Daom.9

Temas como esses ainda no receberam da historiografia brasileira o tratamento que esperaria o
bom leitor que eu me gabo de ser. Parecem menores diante dos grandes temas do trfico negreiro
ou de como ns, brasileiros, compramos na frica os que viriam a ser nossos antepassados e da
organizao escravista de nossa sociedade ou de como a escravido foi o processo mais longo e
profundo de nossa histria. Parecem menores, mas deitam luz sobre a intensidade e a complexidade
das relaes entre as margens africana e brasileira do Atlntico. Sobre elas, ou, mais
especificamente, sobre as relaes entre a Bahia e o golfo do Benim, h, claro, a obra monumental de
Pierre Verger.10 E um bom nmero de trabalhos sobre os ex-escravos retornados do Brasil para a
frica Ocidental, desde o ensaio pioneiro, de 1949, sobre as relaes entre o Brasil e o Daom, de
J.F. de Almeida Prado.11 E textos instigantes, como o de Gilberto Freyre sobre o campo-santo dos
pernambucanos em Momedes (atual Namibe) e os tmulos afro-cristos, de possvel influncia
brasileira, em cemitrio daquela mesma cidade.12 Ou como os que Lus da Cmara Cascudo reuniu
em Made in Africa.13 Num outro plano e numa perspectiva cronolgica mais ampla, no pode deixar
de ser lembrado o livro de Jos Honrio Rodrigues, Brasil e frica: outro horizonte.14 De um modo
geral, porm, o historiador brasileiro e o mesmo ocorre com o antroplogo social e o socilogo
tem estudado o escravo e o negro a partir de seu desembarque no Brasil, sem vincular a sua
captura e escravizao ao que se passava na frica, e como se esse escravo no trouxesse consigo a
sua histria. A grande exceo foi Nina Rodrigues, em Os africa-nos no Brasil,15 porm sua lio
no teve, por muito tempo, continuidade entre os historiadores. Seguiu-a fielmente um de seus
discpulos, Arthur Ramos, nos numerosos estudos que dedicou ao negro brasileiro, ou, melhor, ao
brasileiro negro pois a palavra negro aparece em sua obra mais como adjetivo do que como
substantivo , e sobretudo nos oito extensos captulos que a ele dedicou nos dois grossos e
importantes volumes de sua Introduo antropologia brasileira.16 Pela bibliografia dessa obra,
atualizadssima em seu tempo, podemos ver que Arthur Ramos se estava voltando com zelo para o
estudo da frica e da frica no Brasil estudo que foi cortado por sua morte prematura, aos 46
anos de idade. Embora no despido, por sua formao baiana, de iorubacentrismo, Arthur Ramos
procurou identificar as naes de origem dos descendentes de escravos no Brasil, narrar as histrias
desses povos (como ento eram conhecidas), descrever os ambientes em que viviam, os seus
costumes e as suas estruturas polticas e sociais, e catalogar o que deles se havia incorporado vida
brasileira.
Quase um sculo mais tarde, o caminho de Nina Rodrigues volta a ser trilhado.17 Comea-se a
corrigir, portanto, embora de forma ainda tmida, um defeito de perspectiva que marca a rica
bibliografia brasileira sobre a escravido, na qual o lado africano ficou esquecido, como se o
escravo tivesse nascido no navio negreiro. Mesmo com relao a esse navio, nunca pus os olhos num
estudo sistemtico a ele dedicado, no qual se recolhessem, analisassem e completassem as
informaes que temos dispersas sobre a evoluo, ao longo de mais de trezentos anos, dos tipos e
tamanhos das embarcaes empregadas no trfico, seu fabrico, suas tripulaes, sua logstica e o
manejo de sua carga, tanto nos portos quanto no curso das viagens, e seu rendimento econmico. De
alguns de seus roteiros dos que vinculavam, por exemplo, Cacheu, Santiago de Cabo Verde e a
Alta Guin a Parnaba e aos portos do Maranho pouco sabemos. Como ainda no reunimos de
forma compreensiva as informaes que existem sobre o trfico negreiro do Brasil para Buenos
Aires, e entre os portos brasileiros, caraibanos e norte-americanos, com a direo e o fluxo se
alterando conforme as convenincias econmicas.
Como entender as associaes para a autoalforria de escravos, to ativas em certas partes do
Brasil, sem estudar-se o esusu dos iorubs? Como analisar e tentar compreender o pouco que
sabemos sobre o quilombo de Palmares, sem procurar identificar suas possveis matrizes africanas?

Ter-se- nele repetido o modelo ambundo ou ovimbundo ou nele se tero combinado, em torno de
uma elite coesa ambunda, outras estruturas de poder? Qual o papel que nele tiveram os amerndios?
Por que as escavaes feitas em Palmares no revelaram cermica de tipo africano, mas, sim, entre
outras, a de estilo tupinamb?18 Ser que isso se deveu somente a uma presena muito maior do que
at aqui pensvamos de amerndios, e sobretudo de mulheres amerndias, ou se explicaria tambm
pela ausncia de oleiras africanas, que no seriam vendidas aos traficantes negreiros, fazendo com
que os palmarinos adotassem, na falta de outros, os estilos locais? J se escreveu, a meu ver com
razo, que o mundo dos Palmares no se restringia serra da Barriga, mas abrangia, a crer-se nos
achados arqueolgicos, a costa, o serto, a Europa e a frica.19 Que contatos, ainda que indiretos e
espordicos, o estado que se autodenominava Angola Janga, a Pequena Angola, e conhecemos
como Palmares, manteve com o universo ambundo e com o reino do angola a quiluanje? Por que,
como indicou Manuel Querino,20 os mandingas no se somaram revoluo dos mals, de 1835, na
Bahia? Ser que poderemos dar razo a Nina Rodrigues ou a Joo Jos Reis, nas interpretaes
distintas que dela fazem, antes de uma ampla investigao nos arquivos do sultanato de Socot? E
ser que nesses arquivos existe algum escrito com notcias das rebelies baianas?
Poderia continuar por bastante tempo a fazer perguntas como essas, para relembrar o to
esquecido bvio: que no se pode escrever a histria do Brasil durante seus quase quatro sculos de
regime escravista, sem levar em conta o que se passava no outro lado do Atlntico, em cada uma
daquelas reas de onde o pas recebia a mo de obra forada com que ocupava a sua geografia. O que
esperamos, ns, os leitores de livros de histria, que os seus autores nos digam de que reas
daquele continente vieram, em cada momento, os que mudaram o perfil humano de grande parte
deste outro continente, e por que foram esses e no aqueles.
Nenhum de ns confunde um imigrante italiano com um alemo, nem os papis distintos que
exerceram os que chegaram na metade do sculo XIX, os que desembarcaram no fim daquele sculo
e que para c vieram no primeiro tero do sculo XX, nem tampouco a diferena de modos de vida e
de atuao social entre os que se instalaram em grandes colnias coesas e os que passaram a residir
em reas onde predominavam outros grupos e mais rapidamente com eles se mesclaram. Mesmo
nesse ltimo caso, no temos, contudo, dificuldade em distinguir entre as heranas alems e italianas.
O mesmo deveramos ser capazes de fazer em relao a um congo, a um teque, a um vili, a um g, a
um ondo e a um ijex.
No ignoramos que deviam ser distintos o medo, a insegurana e a percepo de destino daquele
que chegava ao Brasil no meio de estranhos, a falarem lnguas para ele incompreensveis, dos
daquele que vinha no navio acompanhado de muitos dos seus ou que, numa fazenda ou na vizinhana
urbana, encontrava o amparo de um grupo de sua mesma origem. Por isso, talvez no tenha sido
muito difcil nem demorado recompor a vida, aps resgatar-se da escravido, para aquele pequeno
grupo de fons que, ao chegar, possivelmente num mesmo navio, a So Lus do Maranho, onde j
havia tantos de seus conacionais, trouxe se as tradies correspondem verdade os objetos
sagrados com que fundou a Casa das Minas.21 J aquele pepel ou bijag, atrado para o santurio
daomeano pela simples razo de seu dono morar nas redondezas, passou por uma dupla
transformao: no s teve de render-se, como os fons, maneira exterior de viver que lhe
impunham os senhores brancos, mas tambm se esvaziou parcialmente de sua antiga verdade ntima e
se enriqueceu de outra, ao converter-se s crenas, aos valores espirituais, familiares e afetivos e aos
costumes dos fons ao tornar-se, portanto, culturalmente mina, no um mina da costa do Togo,
mas um mina do Maranho.
A histria da Casa das Minas no comea, porm, no Brasil: tem incio no antigo reino do Daom.
Do mesmo modo que no outro lado do oceano que principiam outras histrias com as quais
compomos a histria do brasileiro. No numa frica mtica, mas em cada uma das naes que to

diversamente nela vivem e possuem passado. S conhecendo como foram, ao longo dos sculos em
que tiveram parte de sua gente transplantada para as Amricas, que poderemos contar
coerentemente por que e como no Brasil assumiram novas identidades e acabaram por se misturar
entre si, de maneira quase impossvel de desenredar.

2000.


NOTAS

1 Ralph Delgado, Histria de Angola, Lisboa: Banco de Angola, [s. d.], v. 2, p. 217.
2 A. da Silva Rego, A dupla restaurao de Angola, 1641-1648, Lisboa: Agncia Geral das Colnias, 1948, p. 31.
3 Arquivos de Angola, 2 a srie, v. V (1948), n 19-20, p. 19-23; nota de Jos Matias Delgado a Antnio de Oliveira de Cadornega,

Histria geral das guerras angolanas, ed. org. por Jos Matias Delgado, Lisboa: Agncia Geral das Colnias, 1940, tomo I, p. 324.
4 Arquivos de Angola, 2 a srie, v. 1 (1943-1944), n 3-6, p. 136-137 e 193-194.
5 Carta de Soutomaior ao rei d. Joo IV, cit. por Delgado, Histria de Angola, v. 2, p. 308.
6 Conforme o relatrio do desembargador Domingos de Abreu e Brito, cit. por Delgado, Histria de Angola, v. 1, p. 358.
7 Como consta de texto das Relaes de Manoel Severim de Faria, referentes ao perodo de maro de 1621 a fevereiro de 1622,
transcrito em nota pgina 103 do tomo I da ed. cit. da Histria geral das guerras angolanas de Cadornega.
8 Joseph C. Miller, A Note on Casanze and the Portuguese, Canadian Journal of African Studies, v. VI (1972), n 1, p. 53.
9 Archibald Dalzel, The History of Dahomy, an Inland Kingdom of Africa, 2 a ed., Londres: Frank Cass, 1967 (a 1 a ed. de 1793), p.
223; I.A. Akinjogbin, Dahomey and its Neighbours, 1784-1863, Cambridge: Cambridge University Press, 1967, p. 116, 171 e 178.
10 Flux et reflux de la traite des ngres entre le golfe de Bnin et Bahia de Todos os Santos, XVIIe au XIXe sicle, Paris: Mouton,
1968; trad. para o ingls de texto revisto e ampliado, Trade Relations between the Bight of Benin and Bahia, 17th-19th Century,
Ibadan: Ibadan University Press, 1976; em portugus, Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o golfo do Benin e a Bahia de
Todos os Santos, dos sculos XVII a XIX, trad. de Tasso Gadzanis, So Paulo: Corrupio, 1987.
11 A Bahia e as suas relaes com o Daom, includo em O Brasil e o colonialismo Europeu, So Paulo: Companhia Editora Nacional
(Brasiliana), 1956.
12 Em torno de alguns tmulos afrocristos de uma rea africana contagiada pela cultura brasileira, Salvador: Universidade da
Bahia/Livraria Progresso Editora, [1959].
13 Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1965.
14 Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1961.
15 So Paulo: Companhia Editora Nacional (Brasiliana), 1936 (o livro, publicado postumamente, foi concludo em 1905).
16 Rio de Janeiro: Casa do Estudante do Brasil, v. 1, 1943; v. 2, 1947.
17 Cito, s para exemplificar, livros como Rebelio escrava no Brasil, de Joo Jos Reis, So Paulo: Brasiliense, 1986 (em ingls,
Slave Rebellion in Brazil, trad. de Arthur Brakel, Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1993); Em costas negras, de
Manolo Florentino, Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995; Angola e Brasil nas rotas do Atlntico Sul, org. por Selma Pantoja e
Jos Flvio Sombra Saraiva, Rio de Janeiro: Bertrand do Brasil, 1998; Na senzala, uma flor, de Roberto Slenes, Rio de Janeiro:
Nova Fronteira, 1999; O trato dos viventes, de Luiz Felipe de Alencastro, So Paulo: Companhia das Letras, 2000; e o ainda indito
Dos sertes ao Atlntico, de Roquinaldo Ferreira.
18 Pedro Paulo A. Funari, Archaeology Theory in Brazil: Ethnicity and Politics at Stake, em Historical Archaeology in Latin America,
Columbia: The University of South Carolina, n 12 (1996), p. 1-13; e Novas perspectivas abertas pela arqueologia da Serra da
Barriga, palestra realizada em 25 de maio de 1996, em curso sobre cultura afro-brasileira coordenado por Lilia M. Schwarcz; A
arqueologia de Palmares: sua contribuio para o conhecimento da histria da cultura afro-americana, em Joo Jos Reis, Liberdade
por um fio, So Paulo: Companhia das Letras, 1996, p. 34-45.
19 Pedro Paulo A. Funari, Novas perspectivas, p. 6.
20 Costumes africanos no Brasil, Recife: Massangana, 1988, p. 66 e 72-73. O captulo sobre os mandingas foi escrito antes de 1916.
21 Nunes Pereira, A Casa das Minas, Petrpolis: Vozes, 1979 (1 a ed., 1947), p. 24 e 38; Srgio Ferretti, Querebetam de Zomadonu,
Natal, 1983, p. 43 e 171.

O trato dos viventes

Sempre me fascinaram os grandes retbulos, nos quais se procura dar unidade e sentido aos gestos
das figuras que se acumulam, contraditrias, entre o primeiro plano e o horizonte. De um destes
cuido: o livro de Luiz Felipe de Alencastro, O trato dos viventes: formao do Brasil no Atlntico
Sul, sculos XVI e XVII (So Paulo, Companhia das Letras, 2000). Dirige as mos que
ambiciosamente o fabricaram um conjunto de ideias que, ou esto a pedir para ser reiteradas, ou so
novas e instigam a controvrsia. Nunca duvidei de que o Brasil se formou na escravido, o processo
mais longo de nossa histria, e de que no nos podemos compreender sem estudar a frica, de onde
compramos o grosso de nossos antepassados. Em Alencastro, vejo mais: que o trfico negreiro
conduziu nossa economia e que a formao brasileira se fez num sistema de explorao colonial
unificado, que compreendia, num lado do oceano, enclaves de produo fundada no trabalho escravo
e, no outro, reas nas quais se reproduzia a mo de obra servil. Fecha-se o livro convicto de que no
se pode entender o que se passava no Brasil sem se saber como ia Angola, e vice-versa, e de que as
histrias dos dois pases compem, por trs sculos, uma s histria.
O tema do livro a juno atlntica entre Angola e o que Alencastro chama miolo negreiro do
Brasil, tendo por principais portos Luanda e Rio de Janeiro. Houve evidente inteno de fazer um
retbulo de um s painel. Algum leitor teria pedido um polptico e se alegraria em ver tbua central
acrescentarem-se abas uma dedicada Costa do Ouro, onde, ao findar o Seiscentos, os acs
passaram de compradores a vendedores de escravos, em troca de ouro brasileiro; outra, Costa que
j se chamava dos Escravos e onde o tabaco baiano se tornava moeda; outra, ao trfico mais antigo
de todos, do Senegal e dos Rios da Guin; outra, ao Gabo e aos reinos vilis, ao norte da foz do
Zaire, com portos que competiam com Luanda , mas no era isso o que o nosso autor queria
oferecer-nos. O que queria mostrar-nos como o Brasil se formou fora do Brasil, no Atlntico,
costurado em ponto mido a Angola.
No deixa ele de esboar algumas das imagens que conteriam as abas do polptico. E sobre as
costas das meias-portas, que, fechadas, cobririam o painel, traa o grande arco lusitano entre o Japo
e Lisboa, com suas trocas de mercadorias, gentes e costumes. Apesar das convocaes de Gilberto
Freyre, ainda est por fazer-se o estudo do influxo da ndia sobre o Brasil, estudo que talvez venha a
revelar-nos que, se as guas do Zaire, Cuanza, Nger, Ogun e Gmbia entram pelos rios brasileiros, o
ndico chega s nossas praias. Sei que Moambique serviu de trao de unio entre Goa e o Brasil,
mas tenho dificuldade em acompanhar Alencastro, quando escreve que os negreiros brasileiros
operaram, na primeira metade do sculo XIX, a atlantizao de Moambique. No seria com 250 mil
escravos, no perodo de cinquenta anos, que o fariam. Antes e depois, as trocas mercantis e culturais
de Moambique davam-se quase todas no ndico, de cujas praias fazia parte. Embora infiltrado pelos
europeus, aquele oceano, com uma atividade mercantil antiqussima, rotas de navegao regulares e
centros comerciais prsperos, servidos por eficientes sistemas de crdito e elevadssimo nmero de
navios, ainda estava, nos sculos XVI e XVII, longe de render-se e integrar-se na economia-mundo.
Tampouco a frica capitulou com facilidade. Alencastro acentua as peculiaridades do reino de
Angola, como chamavam os portugueses aos seus domnios na hinterlndia da cidade de Luanda e
nos rios Bengo e Cuanza. Fora deles, e at defronte, na ilha de Luanda, mandavam os africanos. O
reino de Angola era um dentre vrios, ainda que o mais poderoso. Mas de poder relativo, como

mostra o ter demorado cinquenta anos para vencer o mani cassanze, um rgulo que controlava a rea
logo ao norte de Luanda. O enclave portugus expandia-se com dificuldade. Da maioria de suas
campanhas militares no resultavam o controle de novos territrios ou vassalagens duradouras.
Devemos ler com cautela, nos portugueses, as referncias a reis vassalos: muitos desses se viam a si
prprios como tendo Luanda por aliada. Assim sucedia provavelmente com aquele Angola Ari, rei
do Dongo, a quem Luanda tinha por ttere, mas que, na sua luta contra a rainha Jinga, usava os
portugueses como estes o usavam.
O cenrio de Alencastro esta Angola no sentido estrito. Ainda que, num dos seus apndices, ele
escreva que utiliza a palavra na acepo extensa, a englobar toda a atual Repblica de Angola, na
realidade s o faz ao proceder contagem dos escravos embarcados para o Brasil. E age assim com
razo, pois o Seiscentos se findou sem que os portugueses lograssem submeter os reinos quiamas e
libolos, controlar o comrcio de Soyo ou monopolizar as compras de cativos em Matamba e
Caanje, cujos soberanos entrariam no sculo XVII to fortalecidos que aumentaram os preos da
escravaria. J os reinos de Loango, Cacongo e Angoio, ao norte da foz do Zaire, ainda que
negociassem com Luanda, pertenciam a uma outra zona comercial, controlada pelos vilis, que
traziam do interior o marfim, os panos de rfia e os escravos que ofereciam em seus portos. Qual no
resto da frica, onde os europeus no s tinham de valer-se das redes comerciais dos ungaras,
acanes, haus e ichis, mas tambm de negociar com reis que monopolizavam as transaes externas.
Em Luanda, como mostra Alencastro, a prtica negreira era diferente. Os que ali se instalaram, a
sonhar com minas de prata, no se deixaram ficar na dependncia de mercadores africanos. Saram
atrs dos escravos, de armas na mo. Sem deixar de os comprar, e at de muito longe, nos pumbos do
Macoco e alm-Cuango. Possivelmente aproveitaram e desenvolveram rotas e esquemas de
comercializao existentes antes da chegada dos portugueses, mas Alencastro, se nos abre o apetite
sobre os pombeiros, nos deixa sem saber se, desde o incio, entre eles j predominavam os mulatos e
os negros, e como atuavam, e como se esgalhava o seu sistema de intermediao e crdito, e como se
organizavam as caravanas.
Em Luanda, os portugueses urdiram um modo adicional de conseguir escravos, quase sem custos,
ao inverter uma instituio ambunda. Entre os ambundos, costumava-se pr o estrangeiro sob os
cuidados de um dignitrio, a quem os portugueses chamaram amo. Esse amo atuava como
mediador entre a comunidade e o forasteiro, ajudando-o a adaptar-se ao novo ambiente. Em
contrapartida, o hspede acatava o amo e lhe dava preferncia no agenciamento das trocas
comerciais. Por ser do costume, os portugueses no tiveram dificuldade em aplicar esse sistema aos
chefes africanos que a eles se submetiam ou aliavam. Esses chefes no demoraram a perceber que o
amo portugus no lhes prestava qualquer servio e se comportava como senhor, deles exigindo
tributo em trabalho, bens e, sobretudo, escravos, que tinham de conseguir por compra, sequestro ou
gzua. Pela minha leitura, o sistema transformara-se numa relao de dependncia pessoal entre um
chefe ambundo e um portugus, fosse este governador, soldado ou jesuta. O primeiro no cedia
lugar ao segundo no comando dos seus, e, s excepcionalmente e se africanizando, um portugus
controlaria uma pvoa africana. No tinha o sistema de amos o mesmo molde dos aldeamentos
amerndios, e encontro dificuldade em visualizar, com Alencastro, jesutas aboletados na chefia de
sobados. Este ou aquele ter convertido um rgulo e o influenciado no exerccio do mando, mas
converso e tutela foram contadssimas excees. Creio, alis, que a minha leitura refora o
argumento de Alencastro de que o falhano da evangelizao em Angola fundamentou, entre os
jesutas, a tese, justificadora do trfico negreiro, de que s se retirando o africano da frica era
possvel convert-lo. Como quer que tenha sido, a instituio aportuguesada dos amos no existiu
fora das bordas do reino de Angola.
Tenho tambm por distinto dos aldeamentos e do sistema de amos o prazo da Zambzia. Este se

originou nos moganos, ou doaes de terras e seus habitantes feitas pelo monomotapa, o rei dos
xonas carangas, aos sditos que lhe prestavam servios relevantes, tipo de recompensa que estendeu
aos portugueses que o acompanhavam em suas guerras. Na metade do Quinhentos, os europeus
aquinhoados pelo monomotapa passaram a requerer da Coroa lusitana que os confirmassem no gozo
das terras. Mas continuaram a pagar tributo ao rei xona e a dever-lhe assistncia. Alguns procuraram
furtar-se vassalagem, no que se comportavam como os aristocratas locais, sempre prontos a
rebelar-se. Mas s aps 1632, quando recolocaram Mazura no zimbau real, foi que os prazeiros
passaram a controlar o monomotapa. Por apenas trs dcadas, contudo, pois um novo rei,
Mucombu, voltou a impor-se como suserano de muitos dos prazeiros, chegando a recuperar parte
das terras dantes cedidas aos portugueses. Nos sculos XVI e XVII, o prazo foi, portanto, uma
instituio ao mesmo tempo africana e europeia. Para os xonas, um mogano; para os portugueses,
um aforamento.
Mais de uma vez, Alencastro lamenta que os portugueses, ao relatar suas vitrias, no destaquem o
papel dos aliados africanos. S o fazem no caso dos jagas ou, como prefiro, imbangalas, para
evitar a confuso com os jagas que invadiram o reino do Congo, em 1568, e que no eram, cr-se, a
mesma gente. Apesar da queixa, o africano, quer escravo na Am-rica, quer homem livre na frica,
no aparece em O trato dos viventes como o coconstrutor, que foi, do mundo atlntico. Porque
interessado sobretudo em demonstrar a unidade da empreitada colonial lusitana no Atlntico Sul,
Alencastro s teve lugar, na frente do retbulo, para missionrios, militares, mercadores e
funcionrios do rei de Portugal, para os do Brasil, os reinois e o colonato angolano. Por isso
tambm, na parte do cenrio correspondente frica, quase tudo se passa em Luanda e em sua rbita,
como se Luanda atuasse num vazio de poder, como se no tivesse por vizinhos e prximos no s a
monarquia conguesa e um Soyo que dela se separava, mas tambm os reinos de Libolo, Matamba,
Caanje e Macoco e os estados dembos, quiamas, ovimbundos, lundas e cubas. No entanto, eram
esses reinos os principais fornecedores e clientes dos navios que ancoravam em Luanda.
Alencastro ressalta, como j fizera Pierre Verger em relao ao golfo do Benim, que entre o
Brasil e Angola no prevaleceu o comrcio triangular considerado caracterstico do trfico de
escravos, mas, sim, o bilateral, entre Luanda e os portos brasileiros. Embora no tivesse
predominado, esse modelo triangular no deixou de existir nos negcios entre o Brasil e Angola,
assim como a sua preponderncia nas Carabas no excluiu as viagens diretas entre Havana, Boston e
os portos da frica. Antes que a cachaa, o tabaco, os bzios e o ouro brasileiros se tornassem
indispensveis nos conjuntos de mercadorias com que se adquiriam escravos, houve at uma
estrutura de comrcio que, na falta de melhor palavra, chamo de poligonal, pois, ainda que a farinha
de mandioca tivesse tido o papel para o qual nos chama a ateno inovadoramente Alencastro,
pagavam-se as compras na frica no apenas com produtos europeus e panaria de Cabo Verde e
contas de If, mas tambm com algodes da ndia, sedas da China, cauris das Maldivas e ls do
Magrebe, transbordados ou no em Lisboa, Rio de Janeiro e Salvador.
O que no falta em O trato dos viventes matria de reflexo e debate. Termina-se a leitura
altamente estimulado e recompensado, mas no sem desejar que seu autor se tivesse estendido sobre
vrias afirmaes que ficaram sem discusso adequada ele sabe, por exemplo, que a situao do
mulato na frica nunca foi to simples como nos conta , ou por marginais ao seu enredo, ou por
serem, sobretudo, provocaes. Ele poderia, porm, responder-nos, com Cames, que sua cano j
ia longa e que, por mais que fizesse, no caberia a gua do mar em to pequeno vaso.

Na margem de l

Uma visita ao Museu de Lagos


pela segunda vez o Museu de Lagos. Revejo peas que nosso pre conceito chamaria de
Visito
clssicas, limitadas por regras to ferozes, que lhes do a grandeza de no nascerem do arbtrio
ou do sonho de um s homem. No so autobiografias. No foram feitas para exprimir passageira
dor.
Fica o museu ao fundo de um jardim tropical. um prdio pequeno e moderno, sem nada que
lembre a ondulao e a maciez caractersticas da arquitetura tradicional iorubana, to rica em
inveno e ritmo. Rgido e frio, todo o contrrio dos pequenos templos muulmanos de Ilorin, com
pare-des retalhadas por leves formas geomtricas, das quais esto, contudo, ausentes a preciso e a
rispidez.
Nessas mesquitas, as venezianas abrem-se no prprio barro das pare-des. So tringulos,
retngulos e losangos, em que as linhas que seriam retas evitam a seta e o chuo e buscam o macio.
Prticos dentados, pequenas ou largas aberturas, janelas cujo vazio interrompido por rsticos
cilindros e falsas esferas de argila todos os ngulos possuem a vocao displicente das curvas,
para que nada lembre um fio de lmina e tudo ondule entre dengo e serenidade. A preciso da
geometria rende-se a outro ritmo e h uma leveza quase luminosa nas paredes de barro rendilhado,
que fazem o prdio respirar e lhe do sombra e frescura.
A primeira vez em que entrei no Museu de Lagos foi no dia seguinte ao da independncia da
Nigria, em outubro de 1960. Agora, alguns meses depois, este esguio bronze, como uma folha de
bananeira, sonhado por Ben Ewonwu e que salta da fachada do edifcio, parece-me uma tarde
repetida.

Ver estas imagens, aqui, embora no desamparo de figuras de museu, comove. preciso chegar
diante delas sem pensar em Derain, Vlaminck ou Picasso. Sem recordar o que lhes devemos, o que
pusemos nelas. Sem incluir esses bronzes, terracotas e madeiras, pelo menos por enquanto, na
tradio, ou revoluo, de outra provncia cultural do mundo.
Limpo os olhos de toda uma ideologia da civilizao, da qual participam igualmente santo Toms,
Gibbon, Darwin, Tylor, Morgan, Marx, Engels, Burckhardt e Nietzsche, e que bem se traduz na
recusa impertinente e obstinada de Hegel de colocar a Amrica na Histria. E escrevo com remorso
essa Histria com maiscula, inveno de um mtodo que, em nome de um passado, negou outros
passados. Esse drama de incompreenso e orgulho fez sempre, alis, a fecunda vitria dos brbaros.
No imaginaram eles, ao chegar frica, que sua descoberta do mundo e de um novo tipo de
parasitismo internacional era o continuar de um destino de criadores de Idades Mdias. Assim como,
senhores dos destroos do Imprio Romano, no vaticinaram os renascimentos greco-latinos,
julgam, agora, dos Urais ao rosto portugus, que o futuro se organiza pelo esquema de seus
sonhos.
No entanto, a frica no era apenas geografia, quando viu europeus pela primeira vez. A histria
africana no comea com eles mas, sim, a lenda que criaram nem se move necessariamente
num sentido europeu.
Aprender com os invasores o uso das mquinas, e como erradicar a fome e as doenas, e reduzir o
calor ou o frio, no implica aderir, sem anlise e reinterpretao, a seus modos de vida e rejeitar um
passado que, embora pela Europa, e no seu interesse, refutado, diariamente redescoberto para a
memria criadora.
Ontem, o filsofo negava a qualidade de histrica experincia americana, pela incapacidade de
compreender a mais original de suas criaes polticas: o federalismo. O tempo que desde ento se
escoou no impediu que o europeu continuasse a classificar os outros homens e a esquematizar as
direes da histria pela sua escala de desejos.
As aproximaes que sou tentado a fazer entre as imagens de pedra romnicas e estes gmeos
ibejis iorubanos de olhos fixos no mistrio e todo o corpo retesado em quase mvel concentrao
no implicam, portanto, julgamento. (Escrevo este perodo para no ser cmplice da mesma
perversa traio que faz da palavra europeu necessrio elogio. Ter nvel europeu uma frase, para
mim, que no significa nada. A nossa arquiav, que erguia a beleza do barro marajoara, est mais
distante da desarte realista europeia do que a lebre lunar, que mata a fome do Buda, da lebre comum.)
Passo a mo nestas portas lavradas: guerreiros, felinos, homens alcanando o alto dos coqueiros,
mulheres com potes cabea. Ausculto esses longos tambores cravejados de cavaleiros e infantes, de
mes amamentando, de lagartos, tartarugas e palmeiras. Sinto a fora enorme da beleza que nasce de
um ritual coletivo, diante dessas peas que, em seus dias, adornaram paos sobais e viram passar por
elas reis de trajes coloridos, com seus passos de deuses.
No encontro aqui nenhum pilar exuberantemente coberto por placas de metal em relevo, como os
que existiam no antigo palcio do ob de Benim. Mas bastam estas poucas imagens em bronze
fique a palavra til, embora sejam em sua quase totalidade moldadas numa liga de cobre, zinco e
chumbo para no s me assombrar, mas tambm devolver-me a viso do palcio destrudo.
Apesar do impacto dos mtodos de produo europeus, as confrarias de escultores continuam
vivas no Benim. As mudanas na estrutura social retiraram das corporaes de artistas a funo de
protetores da glria dos reis e o mecenato do ob naturais numa civilizao em que a arte era
fator permanente de coeso social, e no objeto de horas de lazer. Presena na vida, em vez de
distrao da vida.
Hoje, essas confrarias dedicam-se a fundir o bronze para atender demanda dos turistas. Muitos de

seus membros delas se afastam e vo buscar profisses afins nas indstrias nascentes. Mas as lojas
ainda fazem belas placas de bronze. Conheo, por reprodues fotogrficas, a encomendada pelo ob
Azenkua II, para comemorar o sacrifcio de um elefante. Noutra, ainda mais recente, vemos o mesmo
rei, ao lado do chefe Awolowo, a ser cumprimentado pela rainha Elizabeth II.
Volto-me para alguns exemplares maravilhosos de antigos relevos de bronze. Eis o ob do Benim,
de narinas afogueadas e olhar feroz, cercado de fmulos. Ali, acrobatas exercitam-se em rvores.
Aqui, soldados portugueses, de narizes compridos e a empunhar arcabuzes, mostram a cota malhada,
as pistolas cinta, os capacetes alongados. Roupas, colares, armas, folhas e troncos de rvores, peles
de bicho, cho, espao e cu tudo transcrito num bronze extremamente trabalhado, como se
possusse um sol interior.
O metal acolheu a docilidade do barro, e assim nasceram esses vasos de formas de animais, ou
recobertos por figuras ferozes: lagartos, felinos a devorar homens, abutres a bicar cabeas
decepadas.
Os grandes momentos dessa arte refinada e viva so, alm das placas comemorativas, as esttuas
de cavaleiros, os leopardos imveis, as cabeas de obs e de rainhas-mes, estes galos cujo realismo
das penas partido por uma inveno prodigiosa de texturas e contrastes.
Na arte do Benim, na qual o bronze parece trabalhado em bilro, h aquela assria leonidade. Seus
guerreiros sabem a sangue e a grandeza. E, ao lado dela, tornam-se ainda mais serenas as terracotas
de If ou suas imponentes cabeas de bronze escarificadas.
A simulao da realidade, que o problema a que procura responder a escultura de If, separa-a,
de certo modo, das outras criaes africanas, embora sobrem em seu possvel herdeiro, o Benim,
impiedades desse naturalismo.
O que desconcerta encontrar tanta semelhana entre os achados que comeam em Frobenius. O
estilo idntico de todas essas cabeas realistas a de Lajawa, o Usurpador, a de Obalufon II, as dos
altos dignitrios e moas suaves, encontradas em Wunmonije e Iwinrin gerou vs teorias sobre a
origem e o caminho de um escultor, ou de uma escola de escultores, e infindveis hipteses sobre o
que era a verdade diria para um certo grupo de homens que obedecia vontade do oni.
Mas, se buscamos razes, aqui esto as cermicas de Nok. Entre 500 a.C. e 200 d.C., foram
esculpidas essas cabeas de homens e mulheres de rostos triangulares, narinas muito abertas e
expresso concentrada.
Passo por mscaras dos ibos e ibibios, que serviram de veculo para visitas de antepassados, por
potes cerimoniais, vasos e cornucpias de Igbo-Ukwu. humano o olhar desta cabea de carneiro,
arrancada de um altar do culto dos ancestrais, em Owo.
Detenho-me diante dos postes esculpidos e das esttuas de madeira iorubanas. Rarssimas vezes a
arte aproximou-se tanto do esprito como nesta escultura religiosa densa e provocante. a noche
oscura este cerrado esplendor das foras do mundo, comprimidas todas nestes homens de
complicados ornatos, montados em sonhos de cavalos, nestas mes com crianas pendendo de seios
alongados, nestas mulheres com potes nas mos e filhos s costas, nestes povoadores dos altares de
orixs. H uma fria de vida nestas imagens de mvel inrcia, que sintetizam uma cultura em que o
sagrado e o profano no se distinguem e na qual todos os minutos e todos os atos pare-cem ter o
carter de prece.
Nas imagens iorubanas existe permanente e intensa concentrao mstica. Nelas no se percebe
qualquer toque de dor ou de alegria. Esto espera de ser grvidas de um deus. Muero porque no
muero.
Ainda se fazem imagens como estas entre os iorubs. Esculpir, para eles, no tentar vencer a
eternidade para um nome ou uma obra. Isso um jogo intil e pobre. Fazer imagens superar a
falcia da eternidade e construir uma parte da vida, um ser presente.

Est aqui a escultura, pronta para ser pintada nos dias de festa, para receber um turbante de pano
colorido e colares de contas. No festival das imagens, ser colocada no meio das outras, e as crianas
brincaro entre elas. So esculturas teis, amigas e sagradas. Mas, se os cupins as consomem ou se
algum as parte, os nags as substituem por outras, com naturalidade e sem lstima. Foram feitas,
como os homens, para morrer.
Nas esttuas iorubanas, o verdadeiro destino da arte se cumpriu. Libertaram-se inteiramente do
criador e so de todos. Por isso, ao ver os olhos ardentes desses paus humanizados, com que se
responde ao mundo de forma ativa e participante, recordo o diagnstico de Erich Fromm, em The
Sane Society, sobre o orgulhoso mundo europeu e sua supersticiosa erudio. Das concluses desse
ensaio faz parte a afirmativa de que uma aldeia onde ainda existam festas de verdade e expresses
artsticas exercidas e frudas por todos, em comum, lado a lado com o analfabetismo absoluto, mais
avanada, culturalmente, do que as nossas cidades de leitores de jornal e ouvintes de rdio.

1961.

Os sobrados brasileiros de Lagos

Quem visita a capital nigeriana e passa pelas ruas Tokumboh, Bamgbose e Igbosere ainda pode ver
os sobrados. Muitos, alguns dos mais belos, como o de Joaquim Branco, sobrevivem apenas na
memria das fotografias, pois foram demolidos e cederam lugar aos altos e modernos edifcios de
Lagos. Os que restaram, porm, no Brazilian Quarter, so idnticos s chamadas casas coloniais
brasileiras ou, na maioria dos casos, aos prdios neoclssicos do Imprio.
Esse tipo de arquitetura foi introduzido na Nigria pelos haus e iorubs que, tendo vivido no
Brasil, como escravos ou libertos, regressaram posteriormente frica, sobretudo durante o sculo
XIX. Nos duzentos anos anteriores, j alguns deles haviam retornado costa ocidental africana, para
se dedicarem principalmente ao trfico negreiro.
Em Lagos, os primeiros grandes grupos chegaram aps as revolues muulmanas da Bahia,
cujos participantes foram, alguns, deportados do Brasil para a frica. Durante todo o Novecentos, a
eles se uniram numerosos ex-escravos, que regressaram por vontade prpria.
Na Costa da frica, a experincia brasileira os uniu. Formaram suas comunidades e se
conservaram fiis, em grande parte, ao sistema de vida aprendido no Brasil. Por isso, construram
suas casas ao modo brasileiro. E ergueram suas igrejas e mesquitas no mesmo estilo. S o olhar
avisado distinguir a fachada da Mesquita Central de Lagos, construda segundo os planos do mestre
de obras brasileiro Joo Baptista da Costa, de uma igreja jesutica.
As mais antigas mesquitas de Lagos foram erguidas por muulmanos brasileiros. Por gente que se
chamava Souza, Cardoso, Campos, Matos, Silva ou Barbosa. Numa delas modesta, mais
parecendo uma loja comum e antiga da rua Major Facundo, em Fortaleza, ou da rua das Marrecas, no
Rio de Janeiro esto escritas em azul sobre o muro amarelo estas palavras: Brazilian Mosque.
Muitos dos ex-escravos j voltaram do Brasil com algum dinheiro. Outros enriqueceram na
Nigria, com o prspero comrcio existente entre as duas costas do Atlntico e que foi aniquilado
pelo virtual isolamento que a colonizao europeia imps frica. E houve quem fizesse fortuna,
graas s aptides profissionais que havia adquirido no Brasil. Ou aos conhecimentos que dele
trouxe, como o famoso proprietrio da Water House (a Casa da gua), que instalou uma bomba
manual para tirar o lquido de um poo e, assim, abastecer, mediante retribuio, a vizinhana.
Outros ex-escravos formaram a base do setor de servios de Lagos, durante a dominao inglesa.
Foram padeiros, alfaiates, mestres de obras, carpinteiros, pequenos funcionrios pblicos, modistas,
cozinheiras e criadas, a servio dos britnicos. Ricos, remediados e pobres, eram conhecidos como
brasileiros, e brasileiros se chamam, at hoje, seus descendentes. Entre eles, s alguns velhos
ainda falam portugus.
No foram poucos os ex-escravos e seus filhos que fizeram viagens entre a Bahia e a Nigria, por
motivos religiosos ou comerciais, ou, ainda, para rever parentes, amigos e a terra onde haviam
nascido ou vivido. Nos primeiros dias do sculo XX, por exemplo, Nina Rodrigues fez traduzir
cantos de candombl por Loureno A. Cardoso, natural de Lagos, onde era professor, comerciante e
comissionista. Loureno Cardoso estava em Salvador em comrcio de produtos africanos e
morava em Lagos, na rua Bamgbose.1 Essas constantes viagens contriburam para avivar na Bahia a
marcante presena nigeriana e, na Nigria, a influncia brasileira.
O fenmeno no foi apenas nigeriano. Tambm os brasileiros do Togo e do Daom construram

sobrados neoclssicos, e at hoje comem cocadas, moquecas de peixe com piro de farinha de
mandioca, cozido, feijo-de-leite, feitos maneira do Brasil. Em Porto Novo dana-se o burrinho
a burrinha ou o bumba meu boi brasileiros com versos em portugus, conservados pela
tradio oral. E ali se celebra a festa do Senhor do Bonfim, no mesmo dia que em Salvador.

Ulli Beier 2 considera a escultura em cimento, que floresce entre os iorubs e os ibibios, a mais
importante das novas formas de arte da Nigria. E salienta que ela deriva das figuras de gesso que
ornam as casas em estilo brasileiro.
A arquitetura brasileira continuou viva, na primeira metade do sculo XX, na Nigria. A burguesia
em ascenso elegeu esse modelo de casa como smbolo de riqueza e poder.
Sobrados em tijolo, ou adobe revestido com cimento, espalham-se por todo o sudoeste do pas. Ao
viajar-se, por exemplo, entre Lagos e Ibadan, veem-se dezenas deles, com sacadas de ferro retorcido,
venezianas, molduras das janelas salientes, portas de almofada. Faltam, nessas casas relativamente
novas, os azulejos e as telhas, comuns, pelo que sabemos, nos prdios antigos de Lagos. Nos velhos
sobrados que ainda esto de p, reencontramos as fachadas louadas, os vasos de gesso nas orlas dos
telhados, as sacadas torneadas de cimento, os flores barrocos, todos os elementos que participam do
sobrado portugus adaptado vida brasileira. Atualmente, a cobertura das casas, mesmo a dos
sobrades de Lagos, quase sempre de folhas de zinco. Ou de asbesto.
Os prdios antigos de Lagos ostentavam jarras, pinhas, guias e lees de gesso ou loua
importados do Brasil, e que deviam constituir um dos itens do comrcio entre aquela cidade e a
Bahia, durante o sculo XIX. Numa visita que fiz, na Bamgbose Street, a uma velha casa brasileira,
pude observar o forro do teto e o assoalho idnticos aos dos sobrados do Nordeste. A prpria
disposio dos cmodos era-me familiar. A escada de madeira torneada, com sua leve curva, levando
do rs do cho ao primeiro pavimento, poderia ser a de uma casa antiga do Rio de Janeiro. O
assoalho, de longas tbuas, estava raspado e lavado, como se fazia em Fortaleza, na minha infncia.
O estilo brasileiro marcou profundamente a arquitetura nigeriana. Algumas mesquitas, e no s a
dos brasileiros, mas tambm outras, como a de Oshogbo, foram construdas segundo as suas
regras. Esta ltima incorpora reminiscncias rabes e de igrejas europeias ao sobrado brasileiro.
Notam-se, em alguns prdios novos, reinterpretaes nigerianas da casa brasileira. A natureza dos
materiais que passaram a utilizar tornou pesados e irregulares os encaixes das janelas. As fasquias de
madeira das venezianas so mais grossas. No parapeito das sacadas empoleiram-se pequenas
esculturas de cimento. Nas paredes dos prdios mais refinados como os palcios de Akure, AdoEkiti e Ikerre surgem incises com desenhos abstratos tradicionais africanos e estilizaes de
animais de cobras, sobretudo , bem como imagens em relevo de soldados, lagartos, macacos,
cgados, palmeiras, rifles e sabres.
curioso notar-se, em casas quase sempre cobertas de zinco, a persistncia das calhas para colher
a gua da chuva. Tomam-se tambm banhos de bica...
Nas construes novas, veem-se, no alto das fachadas, vigorosas esculturas de cimento: elefantes,
cavaleiros, rspidos macacos, dramticos lees de juba a se alongar at o meio do corpo e dentes
pontiagudos. Eis a descendncia das ninfas, guias e lees, to comuns nos sobrados urbanos e nas
casas-grandes do Imprio brasileiro.

1961.


NOTAS

1 Nina Rodrigues, Os africanos no Brasil, reviso e prefcio de Homero Pires, So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1932, p. 198.
2 Art in Nigeria 1960, Cambridge: Cambridge University Press, 1960, p. 12-13.

Os brasileiros de Lagos
uma tnica alva, ornada de bordados castanhos, e casquete de astrac. Era enorme,
Usava
gordssimo. Ao abraar-me, perguntou:
Brazilian, what are the meanings of f. da p., merda and sua besta? Are they bad words?
So respondi.
E o reprter nigeriano, a rir espalhafatosamente, confessou-me que seu pai s o chamava por
nomes feios. Guardara poucas palavras do velho brasileiro: essas e outras mais, que esgotaria num
minuto.
Um dos jornalistas indagou, ento, se no Brasil havia muitos muulmanos. Disse-lhe que
pouqussimos. Ficou surpreendido, pois numerosos brasileiros de Lagos eram maometanos. Talvez
constitussem mesmo uma das mais antigas confrarias islamitas do sul da Nigria.
Organizaram-se ou se fortaleceram, sem dvida, aps 1835, ano que lembra, na Bahia, revolta e
desterro. Vrios dos iorubs e haus implicados na conjura muulmana foram expulsos do Brasil e
a maioria deles foi ter a Lagos. Diz a tradio, e a confirmariam alguns escritos coxos, que nessa
lista figurou o imame de Salvador.
Usuman dan Fodio, ao lanar a guerra santa dos fulas contra os infiis, jamais sonhou, nem
mesmo nos poemas que escreveu, que seus discpulos exilados voltariam ao litoral nigeriano, para
realizar em parte a converso no lograda pelos exrcitos do norte, detidos s portas de Oshogbo
pelas florestas e pelas armas de Ibadan.
Assisti a uma carga da cavalaria fula-hau, durante as festas da independncia da Nigria. Sob a
luz forte do sol, um grupo de cavalos, cobertos de jaezes e mantas coloridas, entrou no hipdromo
de Lagos, montados por albornozes verdes bordados a ouro, na simulao e invento de um ataque.
bem verdade que o grosso das tropas de Usuman dan Fodio era de infantes e que foi a infantaria a
vencedora na luta contra os haus, cavaleiros e infiis. Mas, depois, o imprio fula se expandiu a
cavalo.
Alguns meses mais tarde, num pequeno museu nos Camares, rompi a intimidade do galope na
savana. Vi, reduzidos a exemplos, os trajes e adornos dos guerreiros fulas e de suas montarias. Ali
estavam tnicas com desenhos complicados e speros; capacetes de metal, semelhantes aos dos
trtaros e aos dos mongois, emplumados de crinas de cavalo ou pelos de outros bichos; cotas de
malha; arreios e selas cobertos de desenhos rituais; crinas falsas de contas e placas metlicas; lanas,
espadas, sabres, cimitarras e machados. Na sombra, uma eterna personagem, que constroi imprios
sob o casco dos cavalos.
Os mercadores brasileiros de Lagos obtiveram o xito negado a esses cavaleiros muulmanos
fulas, e haus, e iorubs de grandes esporas nos ps descalos, e que pisam o estribo como um
vaqueiro nordestino, agarrando-o entre os artelhos. Foi de mesquitas como esta, na Victoria Street,
construda por brasileiros e a cuja porta vejo um velho a desatar as alpercatas, que o islame penetrou
no sul da Nigria. Era de Lagos que os mercadores nags levavam de volta s suas cidades, com o
charque, a mandioca e a cachaa do Brasil, notcias do islamismo e do catolicismo.
Ao chegar quela cidade, em meados de 1860, para fundar as primeiras misses estveis no sul da
Nigria, os missionrios catlicos encontraram apoio, sacristes e catequistas entre os membros da
colnia brasileira. O mesmo sucedeu com seus colegas franceses, em Porto Seguro, Agu, Ajud,

Porto Novo, Pop Grande e Anex.


A histria guarda o nome da mulata brasileira ou, melhor, da brasileira, pois talvez no
tivesse um s dos avs proveniente do Brasil que se casou com o clebre rei Guezo, do Daom:
Francisca. O matrimnio realizou-se na igreja catlica do forte de So Joo Batista de Ajud, e Chica
manteve sempre, em Abom, uma capela dedicada a Nosso Senhor do Bonfim.
O abade Laffitte1 conta como, ao chegar a Agu, foi procurado por mestios e negros brasileiros,
que o conduziram a uma pequena capela, construda por um deles. Todos, para a indignao do
missionrio, praticavam um sincretismo catlico-africano, bem do Brasil e da Bahia.
A capela talvez fosse a do Senhor Bom Jesus da Redeno, que Joaquim dAlmeida, comerciante
nascido no Brasil, construiu em 1835. Nela foram batizadas por padres portugueses e franceses mais
de oitocentas pessoas. O abade Pierre Bouche,2 a quem devemos essa notcia, escreve que, em Agu,
houve um mestre-escola brasileiro que ensinava portugus e os fundamentos da doutrina crist.
Em Lagos, desde o desembarque dos mais antigos, porm sobretudo no sculo XIX, os brasileiros
influram na vida, na arquitetura, nos destinos, nos pomares e nos jardins da cidade. Recordemos que
dominaram o comrcio externo, no s de Lagos, mas de quase todos os estabelecimentos do golfo
do Benim.
Os brasileiros de Lagos exportavam para o Brasil escravos, azeite de dend, noz-de-cola, pano e
sabo da costa, resinas e objetos religiosos, e importavam cachaa, farinha de mandioca, tabaco,
acar, charque, armas e plvora, alm de vrios outros artigos: formicida, limas, sapatos de couro,
cigarros, penas de escrever, grades de ferro fundido, figuras de loua e gesso, azulejos, telhas,
mveis, livros e jornais.
Rica e poderosa era a colnia, e no bairro brasileiro (o Brazilian Quarter) decidia-se muitas
vezes a luta pelo ttulo de ologun, ou rei de Lagos, o qual estava, segundo a prtica de tantas regies
da frica, aberto competio dentro das linhagens reais.
Quando, em 1834, Adele, o stimo ologun de Lagos, morreu, um de seus agnados, Kosoko,
reclamou o ttulo e o cargo de chefe supremo da cidade e coletor do tributo por ela devido, como
vassala, ao ob do Benim. A pretenso de Kosoko foi ignorada e, em seu lugar, elegeu-se um dos
filhos de Adele. Kosoko exilou-se em Ajud durante seis anos, e ali se fez amigo dos mercadores
brasileiros. Estes passaram a apoi-lo.
Sete anos mais tarde, falecido o oitavo ologun, Kosoko apresentou novamente sua candidatura ao
ttulo. Foi preterido por um tio, Akitoye. Ajudado pelos brasileiros de Lagos e Ajud, que lhe
forneceram armas e recursos, Kosoko destronou Akitoye, expulsou o representante do ob do Benim
e expandiu consideravelmente o comrcio de escravos para o Brasil e Cuba.
Akitoye aliou-se aos ingleses, que, ao lutar contra o trfico negreiro, ampliavam na costa atlntica
da frica o seu poder colonial. A 6 de dezembro de 1851, a esquadra de Sua Majestade britnica
bloqueava Lagos, obrigando Kosoko e seus aliados brasileiros a renderem-se.
No ano seguinte, Kosoko tentou, sem xito, retomar o poder. E, em 1854, apesar de receber
subveno inglesa para no se afastar de Epe, onde residia, reorganizava o trfico clandestino de
escravos com o brasileiro Joaquim Manuel de Carvalho e seu aliado e scio, o rei Soji, de Porto
Novo.
A queda de Kosoko marca o fim do predomnio do comrcio brasileiro em Lagos. Mas, em 1862,
um ano aps o filho de Akitoye, o ologun Dosumo, ter assinado o tratado que cedeu Lagos GrBretanha, ainda havia na cidade cinco exportadores brasileiros para 16 britnicos, trs alemes, dois
italianos e um francs. Naquela ocasio, a colnia brasileira era formada por 130 famlias. Dez anos
mais tarde, os brasileiros de Lagos eram estimados em 1.237 pessoas. Esse nmero deve ter
aumentado substancialmente na penltima dcada do sculo XIX.
O comrcio direto entre Brasil e Lagos declinou lentamente, at se extinguir com a Primeira

Guerra Mundial. Mesmo durante o domnio ingls, foi, porm, bastante para enriquecer alguns dos
brasileiros recm-chegados. Outros dedicaram-se ao mercado interno e a ser intermedirios entre os
exportadores britnicos e os produtores locais de azeite de dend. Tornaram-se lavradores de cacau e
algodo, profissionais liberais, funcionrios pblicos. Foram famosos mestres de obras, pintores,
carpinteiros, ferreiros e alfaiates. Um deles, Francisco Nobre, construiu uma das torres da antiga
catedral de Lagos. Lzaro Borges e Joo Baptista da Costa foram outros dois renomados arquitetos,
aos quais se devem alguns dos mais belos sobrades da cidade.
Ex-escravos brasileiros chegaram a Lagos at o incio do sculo XX. Num dos ltimos grupos
desembarcou, acompanhado pela mulher e pelos filhos, o pai de dona Romana da Conceio. E esta
velhinha pernambucana, residente rua Bamgbose, n 196, pergunta-nos, a rir, feliz, num portugus
muito doce:
Como vo os meus patrcios?
Era ainda criana quando chegou a Lagos. Com os pais falava a nossa lngua. H muito tempo, no
entanto, raras vezes punha os olhos numa palavra portuguesa ou ouvia falar do Brasil. Tem saudades
de Pernambuco. Transmitiu essa nostalgia a uma de suas filhas, Lusa, cujo sonho visitar o Recife.
Algumas horas mais tarde, naquele mesmo dia de maio de 1961, o acaso nos deu Alfredo de
Medeiros. funcionrio da Air Liban, togols, neto de brasileiros. Seu pai ainda fala a lngua
portuguesa.
Enquanto conversava com Medeiros, permaneci fiel a uma srie de imagens que trazia do Togo.
Vira o nome Souza, cuja pronncia o convvio francs transformou em Suz, escrito por toda
parte, nas tabuletas das casas comerciais e nas placas de rua. Lera tambm Andradas, Freitas e
Almeidas, Silvas e Barbosas. Esses nomes to ntimos aumentavam ainda mais a impresso de que
percorramos as praias do Nordeste do Brasil. Os palmeirais togoleses eram muito mais extensos,
porm o cu e o mar tinham a mesma cor brasileira, e as crianas, correndo nuas sobre a areia,
pareciam personagens de um retorno de jangadas em uma geografia repetida.
O cruzar do oceano, na ida ou na volta, devia ser para os olhos dos africanos e dos brasileiros
como o transpor de um rio.
Ao regressar frica, os ex-escravos j se distinguiam em Papai e Mame e Ioi e Iai.
Aqueles, informa-nos A.B. Laotan,3 eram os que, nascidos na frica, tinham sido escravos no Brasil.
Estes, os crioulos brasileiros. Mais tarde, ao se estancar o movimento de retorno, o sentido das
palavras mudou. Papai e Mame passaram a ser os velhos nascidos no Brasil; Ioi e Iai, os
brasileiros que viram a luz em Lagos.
As tradies brasileiras esto desaparecendo da cidade. No passado, celebrava-se com maior
pompa a festa de Nosso Senhor do Bonfim, representava-se com frequncia o bumba meu boi, e os
brasileiros e brasileiros reuniam-se periodicamente em piqueniques e festas danantes. O mais
famoso dos passistas de Lagos foi Papai Manuel Joaquim dos Reis, tambm conhecido como Papai
Mudalugar. Era professor de portugus e de ingls, e um de seus filhos, Hiplito, voltou para o
Brasil, tendo morrido na Bahia, h quase trinta anos.
O meu amigo Lawrence A. Fabunmi descreve-me uma outra morte de brasileiro e suas
consequncias. O velho vestia sempre europeia. s vezes, usava cala, colete e palet de casimira
negra. Andava de bengala. Era rico, e deixou de vrias mulheres muitos filhos. Estes, na disputa pela
herana, praticamente a transferiram para as mos de advogados.
As verses dessa longa demanda contriburam decerto para transformar em lembrana magnfica
o velho brasileiro. Vivia num famoso sobrado, com pinhas de gesso e sacadas de ferro batido.
Passeava, pelas manhs, num quintal igualzinho aos do outro lado do Atlntico. Morreu, aps
numerosos dias africanos, mas talvez tivesse algum sentimento de legadas memrias do Brasil. Seu
pai, sem dvida, pertenceu ltima gerao de brasileiros e brasileiros que, da frica, mandavam,

na Bahia ou no Rio, consertar relgios, imprimir cartes de visita e aviar receitas de culos.


NOTAS
1 Au pays des ngres, Tours: Alfred Mame et Fils, 1864.
2 Sept ans en Afrique occidentale: La Cte des Esclaves et le Dahomey, Paris, 1885.
3 The Torch Bearers or Old Brazilian Colony in Lagos, Lagos, 1943.

Um domingo no reino do Dangom


ontem, 5 de novembro de 1972, todos os que acompanhamos o ministro do Exterior
Vivemos,
Mario Gibson Barboza na sua visita aos pases da frica Atlntica, um domingo de intensa
emoo.
s 8h30 da manh, partimos em duas lanchas para a cidade lacustre de Ganvi, formada, no meio
das guas, pelo povo assuvie, que ali buscou refgio, durante as guerras que lhe moveu o rei de
Abom. Quando as lanchas se encontravam a meio caminho, foram recebidas por numerosas canoas
pintadas de cores vivas e impelidas por remos de p redonda, semelhana dos de Maraj. Nesses
barcos vinham, em trajes de cerimnia, os vrios chefes da cidade, cobertos por guarda-sois
coloridos, smbolos do poder real, e msicos e danarinos, que se equilibravam, a bailar, sobre as
longas pirogas tudo alegria e ritmo.
Entramos em Ganvi, saudados de todas as casas. Casas sobre palafitas, cobertas de sap, algumas
portas e moures decorados com losangos negros, vermelhos e amarelos. Percorremos a cidade,
sempre com os barcos dos chefes a ladearem alegremente as lanchas.
Ganvi fica a vrios quilmetros da terra firme, e sua populao, que vive da pesca, criou uma
cultura aqutica. As ruas so de gua. Os adultos as percorrem em canoas. As crianas passam a nado
de casa em casa. De sbito, um anncio de cerveja, de cigarro francs ou de refrigerante. porta de
uma cabana, a mquina de costura. Ou um homem de p, a ouvir um transistor.
Durante cerca de uma hora, esteve a comitiva brasileira envolta pelo ritmo dos tambores, pelo
jbilo dos cantos e por indescritvel entusiasmo. De volta praia, seguimos de automvel para
Abom, capital do antigo reino de Dangom, Danxom, Dahomei ou Daom, que tantas ligaes teve
com a histria dos africanos no Brasil.
Pela primeira vez, desde o fim do Imprio, a nossa bandeira voltou a tremular na capital do que foi
um dos mais poderosos reinos militares da frica. No passado, porm, costumava ela, nas grandes
festas, figurar ao lado dos estandartes reais, juntamente com as do Reino Unido, da Frana, de
Portugal, da Holanda e da Dinamarca.
Ali, Gibson, aps ser recebido pelas autoridades, foi levado ao palcio do chefe da grande famlia
Bhanzin, o neto do famoso monarca de Abom que resistiu duramente aos invasores franceses e que
contou, em seu exrcito, com artilheiros brasileiros. Bhanzin foi vencido na ltima dcada do sculo
XIX e morreu no exlio, na Martinica.
O chefe Camille Bhanzin acolheu-nos no ptio interno do velho palcio de barro socado, com as
paredes cheias de baixos-relevos, a relembrarem feitos dos antigos reis daomeanos. Estava cercado
por suas mulheres e filhas. E pelos dignitrios da corte. Todos sentados no cho, sobre esteiras,
africana.
As princesas mostraram-nos como danavam as amazonas, a tropa de mulheres que constitua a
fora de elite e a guarda real dos antigos soberanos. Em seguida, o chefe Bhanzin, revestido das
roupas e insgnias dos reis de Abom, anunciou a Gibson que iria, em sua homenagem e velha
amizade entre seu reino e o Brasil, danar com ele.
Ergueu-se, enorme e imponente. Jogou para atrs dos ombros o manto verde que o cobria. E, to
logo desceu as escadas da varanda, todas as suas mulheres e filhas, e os nobres, e os funcionrios da
corte, e os sditos presentes se ajoelharam e no mais desprenderam o olhar do solo, ao mesmo

tempo que cantavam e gritavam de alegria. O chefe fez algumas evolues lentas, com solenidade e
uno. E, depois, convidou Gibson a danar com ele, gesto ainda mais significativo.
Seguiu-se a visita ao Museu de Abom, no mais antigo dos palcios um conjunto de casares e
ptios de barro batido, cercado por muro alto e espesso. Logo de entrada, v-se o sobrado de dois
andares idntico a um prdio carioca ou baiano do incio do sculo XIX que Francisco Flix de
Souza, o Chach, mandou construir para seu grande amigo, o rei Guezo.
O museu impressionante. Ali esto as velhas lembranas do Dangom: um trono cujos ps se
assentam sobre quatro caveiras de inimigos de Guezo, por exemplo. E jarres de faiana, usados
para marcar o ritmo, para produzir um som semelhante ao do contrabaixo, pois os daomeanos
batiam em suas bocas com leques de plumas ou ventarolas de palha. E grandes panos em que se
costuravam figuras recortadas, a simular tapearias. E espingardas antigas. E sabres rituais. E, num
dos ptios, uma casa que parece enterrada no cho, pois tem o teto a cerca de um metro do solo. Nela
esto sepultadas as esposas de um antigo rei. O piso, diz-nos o guia, tambm ele de sangue real,
era coberto pelos tecidos mais ricos. As mulheres entravam com roupas finas e joias. Tomavam
uma beberagem, que as fazia adormecer. Mal se deitavam, fechava-se a abertura do tmulo e, junto a
ela, se sacrificavam numerosos escravos.
Ao sair do museu, num dos ptios, encontramo-nos com o prncipe Sagadin, irmo do rei
Bhanzin, que deu guerra aos franceses. Velhssimo, sentado em seu alpendre, cercado pela famlia e
pela corte.
O prefeito local ofereceu-nos um grande almoo. Num casaro em tudo semelhante a uma velha
sede de fazenda brasileira. Com uma escada de pedra a levar-nos ao nico andar, por cima de alto
poro. O soalho de longas tbuas. O p-direito elevado. As largas janelas, com a luz a filtrar-se pelas
venezianas cerradas. E a ampla mesa, de toalha branca, sobre a qual se acumulavam as comidas que
foram levadas do Brasil para o Daom: o feijo-de-leite (de leite de coco), o peixe com piro, dito
piron, o mocot, transformado em motocot, o cozido e a feijoada, cujos nomes os daomeanos
conservam. Havia tambm os pratos transplantados da frica para o Brasil, como o ef.
Nesse almoo, estavam, alm das autoridades municipais, vrias pessoas de ascendncia brasileira
o casal Silva, o casal Barbosa, o casal Soares , que mantm vivas as tradies que seus avs,
antigos escravos ou mercadores de escravos, trouxeram do Brasil.
Esse no foi, porm, nosso primeiro contato com a numerosa e importante comunidade de estirpe
brasileira que existe na antiga Costa dos Escravos. J no aeroporto do Cotonu, framos recebidos
por um grupo de daomeanos cujos antepassados vieram ou voltaram de nosso pas. Os ho-mens
trajavam ternos de linho branco impecavelmente engomados, como sempre foi de rigor na Bahia e
no Nordeste. sada do aeroporto, um conjunto tocou um samba ou talvez o que seria a memria
de um samba. Com pandeiro, tamborim e pasmem! o nosso prato e faca.
No fim da tarde, visitamos Ajud, onde assistimos a um ritual de Xang, ao redor da enorme e
esgalhada rvore santa, e bem em frente ao antigo forte portugus de So Joo Batista, que foi
queimado pelo ltimo de seus comandantes, em 1961. Est restaurado e nele se instalou um museu de
histria, onde h trs salas dedicadas ao Brasil. entrada do casaro, que nada tem de fortaleza, mas
tudo de um solar rstico, de uma confortvel morada de um senhor de terras, esto o escudo
portugus e vrias Cruzes de Cristo.
Dali saindo, dirigimo-nos para um dos bairros brasileiros da cidade, construdo ao redor da casa
de Francisco Flix de Souza, um dos homens mais poderosos da Costa, no seu tempo. Gibson foi ali
recebido pelos descendentes diretos de Flix de Souza, e levado a visitar o tmulo do famoso
negreiro, hoje figura venerada em Ajud.
Francisco Flix de Souza est enterrado no seu antigo quarto. O tmulo de mrmore, com
inscrio em portugus e encimado por uma imagem de So Francisco de Assis, encontra-se ao lado

da cama em que dormia, um alto e amplo leito de jacarand do Brasil. Num ptio, que se v da janela,
est o cemitrio dos brasileiros. E na sala da casa-grande, os retratos dos chachs.
Quando passamos para um jardim interno, cercado de varandas, fomos acolhidos com ovaes.
Era a comunidade brasileira, entre cujos membros estava o dr. Olympio de Medeiros, primo do
primeiro presidente da Repblica do Togo. Mdico em Lom, viera especialmente a Ajud para dar
boas-vindas aos patrcios.
Seguiu-se uma apresentao de msica e dana. No havia diferena entre o que tocavam e um
samba carioca. Parecia no ter existido a longa ausncia de contatos diretos entre os dois lados do
Atlntico. Representou-se o burrinho, o mesmo bumba meu boi do Nordeste as canes,
idnticas s que eu entoei, menino. Os versos eram em portugus, num portugus estropiado, mas em
portugus.
Comeou uma espcie de cordo carnavalesco. Alguns bailarinos usavam mscaras semelhantes s
que se viam nas folias cariocas do incio do sculo XX. Mscaras representando gente branca.
Apareceu um perna de pau, com a cabea de De Gaulle. Em pouco tempo, estvamos todos danando,
os brasileiros da comitiva de Gibson e os descendentes de brasileiros de Ajud. Como se, de repente,
deixassem de existir a geografia e a histria, o espao e o tempo. E o mar fosse mentira.
Fazia calor e anoitecera.

1972.

Os brasileiros ou aguds e a ocupao colonial da frica Ocidental:


cumplicidade, acomodao e resistncia

Por volta de 1733, um liberto africano chamado Joo de Oliveira voltou do Brasil frica, a fim de
dedicar-se ao trfico negreiro. Tamanho foi o seu xito, que, anos mais tarde, ele abriu, com
recursos de seu bolso, dois novos embarcadouros de escravos: o primeiro, antes de 1758, no que se
chamaria Porto Novo, e o segundo, antes de 1765, na ilha onde ficava a cidade-estado de Eko ou
Onim, a futura Lagos.1 Com isso, iniciou o processo de alterao das relaes de fora naquela parte
da costa, em favor do rei de Ardra ou Alad e do eleko, oloriogun ou ologun de Eko, possivelmente
Akinsemoyin (c. 1760-c. 1777),2 que, enricando com o trfico, consolidou o seu poder sobre os
demais chefes, sobretudo os idejos (ou senhores da terra).3
Em 1778, as tropas do rei de Alad, que haviam atacado a cidade de Epe, s lograram retirar-se em
ordem, graas a duas canoas, pertencentes a Antnio Vaz Coelho, cada uma delas dispondo de quatro
pequenos canhes e 24 bacamartes. Esse Antnio Vaz Coelho era um negro livre, nascido no Brasil.
Tendo herdado algum dinheiro, fizera vrias viagens Costa dos Escravos, at fixar-se em Alad,
onde se casou nas melhores famlias do reino. De uma posio de prestgio, comeou a participar
ativamente da poltica local e at de suas guerras. Com seus homens armados de fuzil e suas canoas
dotadas de canhes de eixo os primeiros que conheceu a Costa , dominou, na segunda metade
do sculo XVIII, boa parte das lagunas prximas a Porto Novo.4
Onze anos mais tarde, ao abrir-se, com a morte de Kpengla (1774-1789), a sucesso no Daom, um
dos candidatos ao poder foi o prncipe Fruku, mais conhecido por d. Jernimo, o Brasileiro.
Ganhara o nome e a alcunha por ter vivido 24 anos no Brasil, boa parte como escravo, pois fora
vendido pelo rei Tegbesu (1740-1774), juntamente com outros membros de sua linhagem. Chamado
de volta frica por Kpengla, seu amigo de infncia, exerceu, graas ao seu portugus fluente, a
importante funo de representante do soberano em seus tratos com os europeus de Ajud (Uid,
Ouidah ou Whydah). Na disputa pelo trono, d. Jernimo foi vencido por Agonglo (1789-1797),
apesar de sua popularidade e de ter contado com o apoio da comunidade brasileira no Daom,
formada em sua maioria por traficantes de escravos.5
Em 1818, um golpe de Estado ou revoluo palaciana6 deps o rei Adandozan (1797-1818) e o
substituiu pelo prncipe Gap (Gakpe ou Gankp), com o nome de Guezo (Ghzo ou Gezo, 18181858). No centro da trama estava um baiano, Francisco Flix de Souza, que passara a cuidar do forte
portugus de So Joo Batista de Ajud, abandonado por Lisboa e Salvador.7 Foi Francisco Flix de
Souza quem, dali e do entreposto que possua em Pop Pequeno, financiou a conspirao e armou os
partidrios do prncipe Gap, a quem estava ligado por um pacto de sangue.8
Com Guezo no palcio de Abom, Flix de Souza tornou-se uma das mais influentes e poderosas
personalidades do reino se no a mais influente e poderosa, depois do monarca.9 H at quem diga
que dominou a costa daomeana, durante a primeira metade do Novecentos.10 A excepcionalidade do
seu caso no deve fazer sombra, porm, aos outros trs exemplos e poderiam ser alinhados
muitos mais de como brasileiros e abrasileirados influram, desde o incio do sculo XVIII, na
vida poltica da Costa dos Escravos. A esses negros, brancos, mulatos, caboclos, cafuzos ou mestios
indefinidos, quase todos vinculados ao trfico, acrescentaram-se na frica suas mulheres, filhos,
agregados e escravos, todos tidos por brasileiros. Alguns deles representavam em Acra, Pop

Grande, Pop Pequeno (Anex, Aneho ou Ancho), Ajud, Porto Novo, Badagry ou Lagos grandes
importadores de escravos de Salvador; outros trabalhavam por conta prpria, com barcos de que
eram donos ou abastecendo de cativos os navios que ancoravam ao largo, qualquer que fosse a sua
bandeira; outros faziam o pequeno negcio com irmos e cunhados que haviam ficado no Brasil e
que velejavam pelo Atlntico em pequenas escunas, para trocar tabaco em rolo, aguardente e bzios
por duas dzias de escravos.
Cresceram esses brasileiros em nmero e importncia aps 1835, data da chamada revolta dos
mals na Bahia. Muitos dos acusados de nela terem participado foram, ento, deportados para a costa
da frica. A maioria viajou contra a vontade, deixando atrs famlias, amigos e uma paisagem social
a que se haviam acostumado.11 Outros os seguiram, mais tarde, de querer prprio, ou porque se
sentissem perseguidos, ou porque, muulmanos piedosos, no mais aceitavam ser governados por
infiis. Mais numerosos ainda foram os cristos e os devotos dos orixs e dos vodus que
regressaram aos litorais africanos. Alforriados, sentindo dbia, incmoda, difcil e ingrata a
condio de libertos, vista com desconfiana ou suspeita por uma socie-dade escravocrata, na qual a
cor da pele era a marca do escravo, sentiam que no havia para eles espao no Brasil ou este era to
apertado quanto os sapatos que a liberdade os obrigava a usar, a fim de se diferenarem dos que
continuavam em cativeiro. Muitos foram-se embora para a frica, s vezes nos mesmos navios que
de l trariam novos escravos. E alguns, pouco depois ou vrios anos mais tarde, regressaram ao
Brasil. Ou sonharam com isso.
Chegados ao outro lado do mar, muitos sentiram-se trados. No era aquela a frica que traziam
na memria. Nem muito menos aquela sobre a qual os pais se tinham demorado em reminiscncias
felizes, nas conversas com os filhos nascidos no Brasil. Era, alis, para estes ltimos, quando
acompanhavam os pais na viagem de retorno, que se reservavam as maiores surpresas e as grandes
decepes. Quanto aos africanos, estavam todos, ou quase todos, abaianados, amaciados pela
Bahia, como escreveu, num ensaio pioneiro, Gilberto Freyre.12 Ou pernambucanizados. Ou
acariocados. Viam-se como estrangeiros na frica. E comearam a construo da saudade do Brasil.
Uma saudade quase incompreensvel, quando se tem em vista a violncia da escravido em terras
brasileiras. (Abro parnteses para uma histria que talvez nos ajude a entender essa saudade. Em
1974, um jornalista entrevistou, no Rio de Janeiro, uma velhinha que fora escrava. Embora ela
descrevesse as atrocidades do cativeiro e qualificasse o antigo dono de descarado, tambm se
queixou da famlia 12 filhos, 25 netos e 24 bisnetos que no mais aguentava as suas histrias e
lhe pedia que esquecesse aquelas coisas tristes. E desabafou: No sei se so coisas tristes, s
porque eu era escrava. Sofremos muito, mas foi o tempo mais feliz da minha vida! Foi a minha
mocidade!13 )
O desejo de compartilhar a saudade de suas juventudes, bem como o sentimento de que se tinham
tornado diferentes so duas das razes pelas quais os retornados no se reintegraram em suas
comunidades de origem e se juntaram s dos antigos mercadores de escravos e seus dependentes. Em
algum momento, passaram a ser conhecidos, do Togo Nigria, como aguds (palavra que
tambm se aplicava e aplica, na Nigria, aos portugueses e aos ex-escravos retornados de Cuba e a
seus descendentes)14 , ou amars, ou ainda, em Gana, os t-bom15 . Mas no foram essas as
nicas razes e talvez sequer as mais importantes. Muitos dos que voltaram aos seus pagos no os
reconheceram, neles no encontraram a antiga famlia, a eles no se adaptaram ou por eles no
foram aceitos. Na maioria dos casos, tanto na terra natal quanto nos portos da costa, sentiram-se
discriminados como ex-escravos. Tambm na frica era estreito o espao que se lhes oferecia. No
mais pertenciam a uma linhagem. E haviam perdido a identidade original. Tiveram, por isso, de
construir uma outra, a partir do idioma que os ligava, o portugus, e da igreja e da mesquita que no
tardaram em erguer. Os seus bairros tornaram-se diferentes dos demais, com sobrados idnticos aos

da outra margem do Atlntico, e suas moradas inteiras, e meias-moradas, e porta e janelas, e jardins
com canteiros floridos. Dali saam para as suas comemoraes coletivas e seus folguedos a festa
de Nosso Senhor do Bonfim, a burrinha, a feijoada de domingo , novamente de sapatos apertados.
Os homens, de gravata e colarinho engomado, terno de casimira escura ou linho branco, chapupanam e bengala de casto. As mulheres, de sombrinhas, chapus e roupas rendadas europeia, ou
com turbantes baiana e o pano da costa num dos ombros, como se usava no Brasil.16
No estava nos planos dos retornados constiturem guetos de excludos. Aspiravam a dialogar com
a aristocracia local e a receber dela tratamento idntico ao que se reservava aos europeus. Ou que
dele se aproximasse. E assim eram geralmente tratados: como brancos. Alguns olhavam para os da
terra com mais do que altanaria at com sua ponta de desprezo. Mas a maioria vinculou-se s
estruturas de poder locais e muitos serviram em suas tropas e em suas burocracias, como intrpretes,
agentes comerciais e secretrios dos reis, artilheiros e instrutores no uso de armas de fogo,
arquitetos e mestres de obras. Os que enriqueceram, no trfico negreiro ou fora dele, no escaparam
ao envolvimento na poltica e alguns tornaram-se habilssimos nos jogos palacianos de poder.
Os capites de navios mercantes e os delegados das companhias europeias cedo compreenderam
que podiam ter nesses imigrados do Brasil excelentes intermedirios em suas relaes com os
africanos. Fizeram deles seus parceiros, como antes, nos sculos XVI e XVII, se tinham valido dos
lanados, na Senegmbia e nas Guins. Em alguns desses brasileiros encarnaram-se interesses
comerciais britnicos, franceses, alemes, portugueses, norte-americanos e espanhois. Havia quem
trabalhasse, ao mesmo tempo, para associados e financiadores baianos, nova-iorquinos e havaneses.
Mas outros agiam por conta prpria, e os mais bem-sucedidos no s forneciam mercadorias a
crdito para compras no interior, mas possuam instalaes de carregamento e embarque, armazns,
barraces e at navios.
Esse ltimo grupo comeou a cooptar os demais, a partir do momento em que a esquadra britnica
intensificou o seu combate ao trfico negreiro e os europeus, ao menos de forma ostensiva, se foram
afastando do comrcio de escravos. Grandes mercadores instalados na frica, como Francisco Flix
de Souza, Domingos Jos Martins, Pedro Cogio ou Francisco Olympio da Silva, valeram-se, na
conduo de seus negcios, das teias de parentesco existentes entre os aguds, que, marcados por um
sentimento de diferena, se casavam preferentemente entre si, no importando muito se cristo com
muulmana ou muulmano com crist.17
O trfico clandestino, que tinha tanto de jogo quanto de investimento, fez, de alguns poucos,
potentados. No s homens ricos e dois, ao menos, por alguns anos, riqussimos , mas grandes
chefes, com direito a usar para-sois, a ser acompanhado nas ruas por msicos a rufar tambores e a
manter tropas pessoais. Tanto os bem-sucedidos quanto aqueles que tinham sonhos de fortuna
reconheciam nas aes britnicas uma permanente ameaa a seus interesses. E nisto coincidiam com
os reis africanos, que se viam impedidos pelos britnicos de obter as indispensveis armas de fogo.
Alguns desses reis eram, alis, exportadores de escravos por conta prpria (como o ologun Kosoko,
de Lagos, proprietrio de navio negreiro)18 ou scios de traficantes (como o rei Soji, de Porto
Novo, que tinha por parceiro Joaquim Manuel de Carvalho).
O combate britnico ao trfico no se restringia a aes da marinha. Alongava-se em terra, com os
cnsules e os missionrios, que procuravam obter dos poderes locais a proibio ao comrcio de
gente. Apoiados nos canhes da esquadra, os britnicos passaram a ajudar em suas guerras os reis
que se diziam abolicionistas e a se imiscuir na poltica interna dos vrios estados africanos. Se, numa
disputa sucessria, os britnicos se posicionavam em favor de um candidato, era quase certo que
brasileiros e portugueses apoiassem o opositor. Nem sempre, no entanto, se verificava entre estes
coin-cidncia de posies. Muitas vezes os seus interesses conflitavam e, consequentemente, se
dividiam em grupos adversos. Quase nunca, porm, um deles se punha a favor dos britnicos, nos

quais todos no deixaram de ver, enquanto durou o trfico, o inimigo.


Acompanhe-se o que se passou em Lagos. A cidade havia prosperado, graas s iniciativas de Joo
de Oliveira e do irlands Richard Brew, que ali estabelecera, por volta de 1770, um entreposto, para
adquirir gente e tecidos de Ijebu,19 e tambm s atividades de outros comerciantes britnicos uma
feitoria do Reino Unido surgira um pouco antes ou depois de 178920 e sobretudo de portugueses
da metrpole e, reinois ou mazombos, do Brasil. No incio do sculo XIX, Lagos transformara-se no
principal porto de escravos da regio, exportando entre sete mil e dez mil almas anualmente.21 Sua
importncia aumentou ainda mais, depois que os britnicos passaram a perseguir o trfico, graas ao
refgio que propiciava sua lagoa.
Dizem as tradies que o ologun Akinsemoyin no s convidara os negreiros portugueses com
que privara, durante seu exlio em Apa ou Badagry, a se instalarem em seus domnios, mas sempre os
favorecera, em detrimento dos britnicos e demais europeus.22 E j se aventou a hiptese de que o
segundo ologun que o sucedeu, Adele (1811?-1821?)23 , teria abandonado essa poltica por outra, de
comrcio aberto.24 Ao faz-lo, criou inimigos entre os moradores de Portuguese Town (o bairro
no qual viviam os que falavam portugus, tambm conhecido como Pop Agud ou Pop Mar, o
atual Brazilian Quarter). Estes teriam reforado as hostes de seu irmo e adversrio, Esilogun ou
Osinlokun,25 que acabaram por derroc-lo, obrigando-o a refugiar-se em Badagry. De l, ele apelou
para os britnicos, que chegaram, em 1825, a bombardear Lagos, sem que disso resultasse mudana
de situao.
Esilogun morreria em 1829. Adele tentou recuperar o poder, mas suas tropas conheceram a
derrota. Seria um filho de Esilogun, Idewu Ojulari, quem ganharia o mando. Por pouco tempo,
porm, uma vez que foi obrigado a suicidar-se em 1832 (ou 1834). Seu irmo, Kosoko, candidatouse ao ologunato, mas os chefes preferiram Adele, que mandaram chamar em Badagry. Adele no
durou muito e, quando de seu falecimento, dois anos mais tarde, Kosoko novamente tentou ser o
escolhido e novamente foi descartado. Dessa feita, pelo filho de Adele, Oluwole. O prncipe preterido
exilou-se em Ajud, onde fez amizade com os brasileiros e portugueses ali estabelecidos, muitos
deles ligados aos seus compatriotas de Lagos, que tinham averso a Adele. Alm disso, os brasileiros
de Ajud sentiam-se cada vez mais reprimidos pelos navios britnicos e viram em Kosoko o patrono
em potencial do deslocamento deles para a rede de lagoas mais a leste.
Em 1841, um barril de plvora explodiu acidentalmente, matando o ologun. Kosoko retornou a
Eko para competir. Mas perdeu. O escolhido foi seu tio Akitoye. Este, no poder, teve um gesto
temerrio: convidou o sobrinho a regressar a Lagos. Mal chegado, Kosoko comeou a conspirar,
amparado pelo dinheiro e pelas armas dos brasileiros.26 Em 1845, frente de uma rebelio, ele
expulsou Akitoye e, aps assumir o poder, cortou os laos de vassalagem com o ob do Benim e
expandiu o comrcio de escravos.
Em Badagry, para onde fugira, Akitoye comeou imediatamente a preparar a desforra. Se Kosoko
havia contado com os brasileiros de Ajud, ele apoiou-se, de incio, num concorrente e patrcio
deles, Domingos Jos Martins (o Domingo Martinez dos autores ingleses). Esse Domingos Jos
Martins tinha o mesmo nome do pai, fuzilado pelos portugueses por sua participao na Revoluo
Pernambucana de 1817. O filho do revolucionrio chegara frica em 1833, como tripulante de um
navio de Francisco Flix de Souza, a quem se agregou, antes de transferir-se para Lagos. Em Lagos,
fez-se funcionrio de um traficante chamado Dos Amigos, cujos negcios, com a morte deste, passou
a dirigir. Em pouco tempo, tornou-se um dos mercadores de escravos de maior xito, cuja fortuna
era calculada, em 1839, entre um e dois milhes de dlares.27 Em 1844, ele retornou, rico, Bahia.
Mas no se deu bem. Talvez no tanto porque, sem a instruo e os bons modos requeridos pela
sociedade baiana, tenha sido tratado como um parvenu,28 mas provavelmente porque seus scios e
amigos que os tinha, e poderosos se sentiram incomodados com a presena de quem era filho

de um insurreto republicano e, portanto, suspeito s autoridades do Imprio. No de afastar-se


tampouco que Martins tenha sido tomado, em Salvador, pela saudade da aventura e das grandezas em
que vivia na costa africana, ou no pudesse livrar-se daquela espcie de vcio da frica, to comum
nos que l algum dia viveram. Como quer que tenha sido, Martins atravessou de novo o Atlntico, em
1846. Em vez de instalar-se em Lagos, preferiu Porto Novo, apesar de ali no ser bem-visto pelo rei.
Pronto restabeleceu suas relaes com o dad ou rei do Daom e com outros soberanos do interior.
E, embora continuasse a ser sobretudo um mercador de escravos, passou a dedicar-se tambm
produo de azeite de dend, de que se tornou grande exportador.
Morto Francisco Flix de Souza em 1848, Martins passou a ser o principal conselheiro do rei do
Daom, em suas relaes com os europeus. Guezo, que o ascendeu a cabeceira ou chefe daomeano,
nada fazia sem ouvi-lo. At porque era por meio dele que conseguia colocar nos mercados externos
os seus escravos, uma vez que Martins sempre encontrava jeito de iludir o bloqueio naval. Um
capito britnico calculava que, apesar da vigilncia da esquadra, Martins, em apenas trs meses de
1847, conseguira embarcar, de diversos pontos da costa, 45 mil escravos.29
A despeito da relativa facilidade com que se movia em vrios portos, Domingos Jos Martins
parece no ter deixado jamais de aspirar ao controle mercantil de Lagos. Resolveu, por isso, apostar
em Akitoye e engajou-se inteiramente nos esforos deste para reaver pelas armas o ologunato.
Martins no s transformou em barcos de guerra trs navios que trouxera do Brasil,30 mas tambm
se disps a gastar at cinco mil dlares com a expedio restauradora,31 cobrindo provavelmente boa
parte dos gastos com o recrutamento de guerreiros em todas as cidades costeiras entre Ajud e
Lagos. O ataque, por terra e por gua uma enorme flotilha de canoas de guerra avanou pela
lagoa , deu-se em maro de 1846. E foi um completo desastre.
Talvez por compreender que no tinha condies de derrotar Kosoko com as armas de que
dispunha, Akitoye aproximou-se dos missionrios de Badagry e de Abeokuta, que abraaram a sua
causa. Como tambm o fizeram muitos sars ou akus, nomes que se davam aos cativos resgatados
dos navios negreiros e transportados pelos britnicos para a Serra Leoa, onde adquiriam os
rudimentos da leitura, da escrita, dos clculos e da f crist. Anglicizados, esses sars derramaram-se
pela Costa, mas tiveram a entrada em Lagos barrada ou dificultada por Kosoko. Da a ojeriza que lhe
tinham, a que se somava o fato de serem muitos deles egbas e partilharem a inimizade de Abeokuta
ao dad do Daom, aliado dos brasileiros. Os egbas de Abeokuta consideravam Lagos como seu
porto natural e ressentiam que dele estivessem excludos. No haviam sido eles alheios ao trfico de
escravos, do mesmo modo que alguns poucos sars no se sentiam constrangidos em exerc-lo
clandestinamente.32 Mas a maioria convertera-se tese dos britnicos e punha suas esperanas em
Akitoye. Este, apesar de seu passado, transformou-se em modelo de antiescravista.
Apesar disso, Domingos Jos Martins continuou, por algum tempo, a apoi-lo, talvez na esperana
de que Akitoye, uma vez no poder, se desvencilhasse dos incmodos da aliana com os britnicos.
Acabou, porm, por criar laos de interesses com Kosoko, possivelmente graas interveno de
alguns de seus scios no Brasil, que tambm eram parceiros comerciais do ologun. Este tinha agentes
na Bahia, que no s vendiam os escravos que lhes mandava, mas tambm cuidavam dos filhos de
trs sabemos que tinha a estudar em Salvador.33 O certo que, entre a correspondncia apreendida
pelos britnicos no Iga Idu Iganran, o palcio real, havia cinco cartas de negcios de Martins a
Kosoko.34
O apoio de Martins a Akitoye destoava da posio adotada pelos brasileiros de Lagos, que se
ressentiam no apenas da represso da esquadra inglesa, mas tambm da instalao no litoral de
entrepostos de firmas europeias, da crescente influncia dos missionrios e dos sars em Abeokuta e
da presena de um cnsul britnico, John Beecroft, sediado em Fernando P e permanentemente a
vigi-los. Talvez a alguns no escapasse que o Reino Unido estava a mudar de poltica e queria

assentar-se em Lagos, com o objetivo de controlar o seu comrcio, do qual tinha sido at ento
praticamente excludo, e de ter acesso, pelos rios e caminhos que levavam ao interior, s amplas
reas que se estendiam at o Nger e alm dele.35
Em meados de 1850 ou comeo de 1851, os britnicos j tinham adotado Akitoye como seu
homem, e este havia firmado o compromisso de, no poder, proibir e combater o trfico de escravos.
Beecroft levou-o, ento, de Badagry para Fernando P, de onde no cessava de advogar a
interveno em Lagos. Em novembro de 1851, foi at a cidade, com quatro barcos, tentar obter a
anuncia de Kosoko a um tratado antitrfico, mas o ologun recusou-se a assin-lo. Como castigo, os
navios britnicos abriram fogo, recebendo de terra uma resposta to efetiva, que lhes matou dois
oficiais e feriu 16 marinheiros.
A audcia no podia ficar impune. Na vspera do Natal, barcos britnicos a arrastar bateles
entraram pelo canal da laguna, enquanto uma flotilha de canoas e tropas de Akitoye se aproximavam
da cidade. Foram recebidos a canhonaos. A luta durou quatro dias, e s no se estendeu por mais
tempo porque um projtil caiu sobre o depsito de munies real, que explodiu. Sem recursos para
continuar a defender-se, Lagos reconheceu a derrota, enquanto Kosoko se punha a salvo.
Quando da sua primeira incurso a Lagos, em novembro, Beecroft tivera como primeiros
interlocutores dois brasileiros, os senhores Marcos e Nobre. Seria o primeiro, Marcos Borges
Ferras, quem o conduziria ao rei.36 Malogradas as tentativas de convencimento do ologun e de
rendio por bombardeio da cidade, seria contra eles que se exerceria a desforra britnica. De dois
dos barcos invasores desceram homens armados, que puseram fogo nos barraces de armazenagem
de escravos que aqueles dois brasileiros e mais um, que aparece como Lemon nos textos em ingls,
mantinham na entrada do canal.37 Tenho para mim que esse Lemon o mesmo Lima que possua uma
grande casa em Lagos e era conselheiro de Kosoko.38 No comando de duzentos homens, fora ele
quem dera, na vspera de Natal, o primeiro tiro de canho contra os britnicos.39
Senhores de Lagos, os britnicos comearam a tornar a vida dos brasileiros e portugueses
insuportvel. Alguns deles escaparam com Kosoko. Outros foram-se nos dias seguintes, do mesmo
modo que uns poucos espanhois, franceses, cubanos, norte-americanos, italianos e at britnicos
envolvidos no trfico negreiro. Entre aqueles que j se dedicavam lateralmente ao comrcio do
dend, no faltou quem preferisse ficar e tentar adaptar-se nova realidade. E houve aqueles aguds
que no se sentiram obrigados a defender Kosoko e at o olhavam com desconfiana, mgoa ou
ressentimento. Refiro-me a muitos dos libertos que retornaram do Brasil frica aps 1841. Isto
porque o ologun lhes criara dificuldades, quando desceram em Lagos, chegando a confiscar os bens
de muitos deles. O rei no desejava a volta de ex-escravos, com novos costumes, crenas religiosas e
ideias.40 Que era hostil aos sars parece claro. Quanto aos aguds, talvez tenha oscilado de parecer,
pois uma tradio afirma que enviou um de seus chefes, Oshodi Tapa, Bahia, a fim de aliciar o
regresso de ex-escravos lagosianos.41
Entronizado Akitoye em 1 de janeiro de 1852, os britnicos passaram a ter novas preocupaes e
trabalhos. No bastava ter devolvido a Akitoye o ologunato: era necessrio conserv-lo no poder.
Kosoko vivia perto, do outro lado da lagoa, entre os ijebus, e, fechado o grande mercado brasileiro,
continuava a vender escravos a Cuba. Em Lagos, que se ia reerguendo da destruio do bombardeio,
era grande o descontentamento, pois a cessao do trfico de gente a deixara empobrecida. O cnsul
designado para a cidade no confiava em Akitoye, a quem tinha por um traficante de escravos
espera de retornar aos seus negcios. E ao ologun chegavam as vozes dos chefes tradicionais, a
reclamar da presena britnica, que lhes erodia o poder. O mando efetivo foi-se cada vez mais
transferindo para o consulado, at que o bombardeio do Natal teve, dez anos mais tarde, o seu remate.
Em agosto de 1861, os canhes obrigaram o filho e substituto de Akitoye, Dosumo (Docemo ou
Dosunmu), a ceder Lagos Coroa britnica.

Como se repetiria muitas vezes mais tarde, o combate ao trfico negreiro conduzira ocupao
colonial. Ao impedir que os estados africanos mercadejassem com escravos, os europeus lhes
tiravam a moeda at ento mais desejada, e at exigida pelos brancos, em troca das armas de fogo e
das munies que se tinham tornado indispensveis sobrevivncia poltica. O marfim, as ceras, as
gomas, o almscar, os couros, os panos e os demais produtos no chegavam para pag-las na
quantidade necessria. As prprias exportaes de azeite de dend, embora pudessem render muito,
no resolviam os problemas de um soberano. O grosso dos escravos era produzido pelo rei e pela
aristocracia, que guardavam ciosamente o controle de seu comrcio. No caso do leo de palma,
qualquer famlia podia colher os coquinhos de dend, reduzi-los a azeite e traz-lo cabea para o
entreposto europeu. As taxas que este lhe pagasse ficavam muitssimo aqum do que o rei costumava
obter da venda de cativos. E, mesmo quando os grandes chefes decidiram ter suas plantaes de
dendezeiros, nas quais puseram a trabalhar os escravos para os quais no encontravam mercados
externos, os rendimentos sequer se comparavam aos que se tinham acostumado com o trfico de
gente.
No s os reis africanos ficaram privados de recursos para comprar armas, como estas
encareceram enormente e caram de qualidade, pois passaram a ter de ser obtidas de forma
clandestina. Sob o pretexto de que os fuzis serviam captura de gente, eram eles negados aos
africanos ou s fornecidos na quantidade que convinha a uma potncia europeia, para ganhar, por
exemplo, um aliado. O desmanchar do trfico foi, assim, o grande instrumento da derrubada das
estruturas polticas africanas e de sua substituio pelo poder colonial europeu.
No se deveria estranhar, por isso, que os principais opositores ao avano imperial da Europa
sobre a frica Ocidental tenham sido, de Madame Tinubu a Samori, irredutveis em sua determinao
de produzir e vender escravos. Mesmo depois de cessado o trfico transatlntico, continuaram eles a
ter na escravizao e venda do inimigo a base econmica de seu poder militar.42 De quase todos, os
esboos de retrato, feitos com o lpis de hoje, revelam personagens que, mais do que contraditrias,
so amargas e trgicas. Tinham o dever da violncia, se queriam sobreviver s presses de um
inimigo muitssimo mais forte e que no desprezara a escravido e uma escravido ferocssima
, enquanto esta lhe conveio.
No se recuse tampouco que da histria dessa resistncia, e no apenas do mais terrvel captulo da
histria universal da infmia, constem al-guns traficantes brasileiros e portugueses. Em sua oposio
aos britnicos e a outros europeus, foram, sem dvida, movidos pelos seus interesses pessoais e do
comrcio ignbil a que se votavam. Mesmo em celerados e a palavra define a maioria deles
sempre havia, contudo, a possibilidade de que devessem, quisessem e soubessem ser fiis aos reis e
chefes que os haviam acolhido e aceito por parentes ou scios. A lealdade se autoimpunha ainda mais
naqueles que endureciam a alma para os padecimentos e horrores que eram o po quotidiano de um
ofcio que justificavam, porque aceito pelas sociedades de onde provinham e em que viviam. E ainda
havia aqueles que, de mercadoria, se tornaram mercadores,43 aqueles que, havendo experimentado as
agruras e humilhaes da escravido nas Amricas, regressaram frica para comprar e vender
gente, ou, melhor, para comprar e vender o outro, o inimigo, o que no era igual a ele, como se esta
fosse a tarefa mais natural do mundo. Uns e outros, quer africanizados ou reafricanizados, quer
tivessem ficado margem, como estrangeiros, das sociedades que os acolheram e se considerassem,
ainda que negros, mais europeus do que africanos, quer fossem, e este era o caso da maioria,
verdadeiros centauros culturais Francisco Flix de Souza, apesar de ser um altssimo dignitrio
daomeano e viver, ao que se diz, com 65 mulheres, morava numa casa mobiliada europeia e
mandava educar em Salvador os seus filhos e filhas prediletos , acabavam por se envolver nas
disputas domsticas do estado em que viviam, nas contendas entre eles e seus vizinhos, e na
rivalidade entre os vrios pases da Europa pelo controle, primeiro, do comrcio africano e, depois,

de seu territrio.
Joaquim Manuel de Carvalho, por exemplo, alinhou-se por algum tempo aos franceses. Scio no
comrcio negreiro e de leo de palma do d ou rei Soji (1848-1864), de Porto Novo, Carvalho
convenceu-o a assinar com a Frana um tratado de protetorado, em 1863. Ele prprio e mais sete dos
principais comerciantes brasileiros de Porto Novo figuraram entre os que solicitaram a proteo
francesa. Ao faz-lo, indisps-se com Domingos Jos Martins, que via nas firmas francesas que se
instalavam na regio uma ameaa ao domnio que exercia sobre o comrcio em Cotonu, alm de um
estorvo adicional ao seu trabalho em favor das pretenses polticas do dad do Daom, Glel (18581889), sobre aquela parte da Costa. Pior ainda: desatou contra si a fria de Glel, cujos cabeceiras
procuravam tornar-lhe a vida impossvel e lhe sequestraram os bens em Cotonu. Como os franceses
se recusassem a ajud-lo, Carvalho passou a hostiliz-los e trabalhou para colocar no poder, contra
eles, o d Mepon, que acompanhara com alarme, como tantos outros reis e prncipes da regio, o que
se passara em Lagos e a quem, por isso mesmo, no era difcil convencer sobre o sempre desastroso
resultado final de um acordo de protetorado com uma potncia europeia. Embora Carvalho,
obrigado pelos franceses a sair de Porto Novo, se tivesse mudado para Lagos, no adotou uma linha
pr-britnica, at porque formara uma aliana com o exilado Kosoko e o ajudara a organizar uma
nova rede de trfico de escravos. De Lagos, ele continuou, porm, a ter os olhos e os ouvidos de
Mepon. E insistncia com que trabalhou a vontade do rei se deve em grande parte o haver a Frana
desistido de um tratado de proteo que seu Parlamento ainda no ratificara.44
Nem todos os brasileiros de Porto Novo acompanharam Carvalho. Muitos tinham tido boas
experincias com os franceses e preferiam o tratamento condescendente destes imprevisibilidade e
ao arbtrio dos prepostos do d e do dad do Daom. Outros ficaram indecisos entre um domnio
cujo rigor j conheciam e outro de que apenas tinham tido anncio. Oscilavam entre a frica e a
Europa, o que no era de estranhar-se em pessoas brasileiramente europeizadas e brasileiramente
africanizadas ou reafricanizadas, em fronteirios culturais que eram, conforme as circunstncias,
aceitos e recusados pelos franceses e pelos guns ou pelos fons, e usados por ambos os lados como
intrpretes e intermedirios, e por ambos os lados descartados, quando no mais necessrios, e tidos
por cada um deles como reles imitaes ou caricaturas do outro.
At pouco mais da metade do sculo, as vrias comunidades de aguds, frequentemente indispostas
umas com as outras, uniam-se para defender-se dos que combatiam o trfico de escravos. Com o
fechamento do Brasil aos navios negreiros em 1850, a situao modificou-se. Cada grande famlia
passou a ter interesses que podiam destoar dos de outros grupos. At mesmo dentro de determinada
parentela, tornaram-se mais frequentes as divises. Embora, por algum tempo, ainda se embarcassem
clandestinamente escravos para Cuba, o trfico deixara de condicionar os alinhamentos polticos na
frica Ocidental. Ao menos para os brasileiros, cuja participao no chamado comrcio ilcito
decrescia de ano para ano, enquanto aumentava a dos norte-americanos e a dos portugueses de Nova
York. Em Lagos, Badagry, Porto Novo, Cotonu, Ajud, Agu, Pop Grande e outras cidades da
Costa, os antigos traficantes brasileiros e seus descendentes convertiam-se ao chamado comrcio
legtimo, procuravam, com maior ou menor xito, competir com as grandes casas europeias por uma
fatia do mercadejo do leo de dend e acabavam por se transformar em seus agentes ou funcionrios.
Entre os aguds, os que carregavam um passado de mercadores de escravos se iam, alis,
convertendo em minoria. Em alguns lugares, numa pequena minoria. De Lagos, por exemplo, muitos
tinham fugido ou sido expulsos. Tanto assim que, em 1862, somavam apenas cinco os comerciantes
brasileiros com estabelecimentos naquela cidade.45 Em compensao, aumentara substancialmente a
comunidade brasileira: em 1853, ela contava com cerca de 130 famlias46; trinta anos mais tarde,
numa populao total de 37.428 habitantes, 3.221 eram brasileiros, 1.533, serra-leoneses e 111,
europeus.47 Durante toda a segunda metade do sculo XIX, barcos vindos do Brasil trouxeram novas

famlias de retornados, cujo nmero no diminuiu com a Abolio. Eram pessoas que podiam pagar
as passagens martimas, que traziam consigo bens consta que algumas, bem escondidos, saquinhos
de ouro 48 e, sobretudo, ofcios e aptides de que careciam os funcionrios e comerciantes
britnicos que tomavam os seus postos na colnia.
Pelo simples fato de se aventurarem a retornar frica, esses exescravos j revelavam os seus
grandes dotes. Eram, na maioria, indivduos de qualidades excepcionais. As humilhaes e as
amarguras da escravido no tinham conseguido dobr-los. Com trabalho e fora de vontade, haviam
adquirido a liberdade e a dos seus. Deviam ser excelentes artfices no Brasil, pois assim se explicaria
o terem conseguido poupar para a viagem e para levar as mercadorias que lhes garantiram a
instalao no outro lado do oceano. Esses novos aguds no tinham compromissos nem
cumplicidades com o trfico, embora se saiba de muitos deles que, j na frica, foram servidos por
escravos. Alguns dedicaram-se ao comrcio a retalho ou em grosso, importando do Brasil cachaa e
tabaco em rolo e para l mandando dend, nozes-de-cola, panos e sabo da costa, mas a maior parte
dos recm-vindos ganharia nome como mestres de obras (pelo menos trs deles, Lzaro Borges da
Silva, Francisco Nobre e Joo Baptista da Costa, foram, na verdade, excelentes arquitetos49 ),
pedreiros, carpinteiros, marceneiros (um dos quais, Baltazar dos Reis, ficou famoso em Lagos),
pintores, ourives, estofadores, alfaiates, modistas e doceiras.
Comerciantes ou artfices, catlicos, muulmanos ou devotos dos orixs e dos vodus, falando entre
si o portugus, eles se distinguiriam de outros retornados, os sars, que se expressavam em ingls,
eram anglicanos, metodistas ou de outras denominaes protestantes, e se dirigiram ou foram
dirigidos pelos britnicos para o plpito, o ensino, a burocracia e os empregos de escritrio. De um
modo geral, os sars viam com horror as religies tradicionais africanas e, excetuados os que eram
muulmanos, procuravam afastar-se, com um certo desdm, dos nativos, com cujos chefes tinham
dificuldade em lidar. De volta, recebiam, se no hostilidade, desconfiana e antipatia. Os aguds,
embora tambm se sentissem superiores aos da terra, praticavam um cristianismo ou um islamismo
tolerante com as religies tradicionais, quando no incorporavam, sem deixar de ser catlicos ou
moslins, muitas de suas crenas sua f pessoal, ou frequentavam, sem se perturbarem e s vezes no
mesmo dia, a igreja e o santurio de um vodu ou de um orix. Seria predominantemente de sars,
prediletos dos britnicos, porque falavam ingls, eram geralmente protestantes e adotavam os seus
costumes (at mesmo o ch das cinco), que se comporia, em Lagos, a alta classe mdia. De aguds, as
suas outras camadas, embora, na segunda e terceira geraes, vrios ascendessem ao melhor das
elites crioulas, porque os pais os mandaram estudar no estrangeiro. Em Londres, sobretudo, mas
tambm, de vez em quando, na Bahia. Refiro-me aos sars e aguds de melhor destino, porque
muitos no passaram do pequeno comrcio a varejo, do tabuleiro de cocada ou de acaraj, do
emprego reles numa firma de comrcio ou da costura para fora.
Sars e aguds viviam em bairros separados e frequentavam, quando cristos, igrejas diferentes.
Desde o incio, porm, alguns poucos comearam a casar-se entre si.50 Moravam de maneira
semelhante, quando tinham o mesmo nvel de renda. Vestiam-se, aguds e sars, de igual maneira,
europeia. E tinham a mesma aspirao de formar uma espcie de burguesia negra, que fosse aceita
como igual no pequeno e fechado mundo dos brancos.51 No por acaso aliaram-se, uns e outros, aos
poderes coloniais. Nos territrios sob controle ou proteo britnica, os sars seriam os comparsas
privilegiados. Naqueles a que chegavam os franceses e alemes, os aguds se fizeram os seus
melhores auxiliares.
Tal foi o caso de Igncio Nounassu Sul (ou Suleiman) Paraso. Era filho de Jos Piquino (ou
Pequeno) Paraso, nome que tomou no Brasil quem talvez fosse um aristocrata iorubano, vendido
como escravo por seus adversrios polticos. Em Salvador, tornou-se barbeiro e converteu-se ao
islamismo, acrescentando Abubacar ao nome (se que, na frica, j no era muulmano). Por

necessitar de um bom barbeiro, Domingos Jos Martins o adquiriu na Bahia e o fez de novo
atravessar o Atlntico, em 1849. Quando Martins faleceu, em janeiro de 1864, e suas plantaes de
dendezeiro passaram para o d de Porto Novo, Jos tornou-se o administrador delas e, depois, um
lari ou servial de confiana do rei e seu principal conselheiro para as relaes com os europeus,
graas a seu domnio do portugus, ento o idioma do comrcio e a lngua franca na maior parte da
Costa. Posteriormente, o d entregou ao filho de Jos os palmeirais, que, bem trabalhados, deram a
Igncio uma renda suficiente para permitir que ele se tornasse o lder da comunidade muulmana
brasileira e um dos responsveis pela construo da Grande Mesquita de Porto Novo. Um dos mais
eficientes apoios com que contou a Frana na regio, Igncio no s fez parte do Conselho de Defesa
durante a guerra de Porto Novo contra Bhanzin, mas tambm forneceu guias e tropas para a invaso
do reino do Daom. Como prmio, foi o primeiro e, durante muito tempo, o nico representante
negro no Conselho de Administrao da Colnia.52
Apesar de islamita, Igncio Paraso no se sentia vinculado aos seus correligionrios que, vindos
do rio Nger, mascateavam ao longo dos caminhos at o litoral, adquirindo, em troco de armas,
artigos de cobre, contaria, tecidos e cauris, no s nozes-de-cola, mas tambm escravos, que tinham
por destinos o Sael e a frica do Norte. Via-se mais cmodo, provavelmente, ao lado dos franceses.
J entre outros brasileiros, sobretudo os de Ajud, eram velhas e apertadas as ligaes emotivas
com os portugueses. Muitas famlias tinham dupla origem e outras no distinguiam em seus
antepassados, como era natural entre os chegados antes de 1822, entre portugueses e brasileiros. O
prprio Chach estava neste caso.
Sabe-se, alis, que Francisco Flix de Souza hasteava a bandeira brasileira ou a portuguesa,
conforme a convenincia de momento.53 E que, ainda quando desocupado, o forte portugus na
realidade, uma casagrande de muros altos e grossos, com basties nas esquinas, a conter capela,
cemitrio, horta e pomar, tendo a rode-la o sarame, ou conjunto de ruelas com as cubatas dos
servidores e dos escravos sempre fora, no reino do Daom, o principal ponto de referncia da
identidade agud. A tradio de seu comando era uma das vaidades do Chach, que, sem negar ser
brasileiro e baiano, no se desvinculou de Portugal. At por interesse de habilssimo traficante, pois,
se os navios de sua propriedade, ainda que suspeitos de trfico, estivessem com o pavilho portugus
e sem escravos a bordo, no podiam ser o que vigorou at 1839 legalmente apresados pelos
britnicos.54
Francisco Flix de Souza deve ter-se decepcionado com a ausncia de reao do imperador d.
Pedro I sua proposta de estabelecimento de um protetorado brasileiro sobre o Daom.55 O seu filho
e sucessor, Isidoro (1850-1858), esforara-se para que os portugueses reocupassem a fortaleza de S.
Joo Batista e dela fora feito comandante, com as insgnias de tenente-coronel honorrio do
exrcito.56 O quarto chach, Julio (1880-1887), tambm diretor do forte, com a mesma patente
militar, no s repetiria, na direo de Portugal, o gesto de seu av, mas intermediaria, em 1885, a
concluso de dois tratados entre o reino do Daom e o governo portugus, segundo o qual boa parte
do territrio daquele seria posto sob a proteo deste.
H quem pense que Julio procurou com malcia enganar as duas partes e sobretudo ocultar de
Glel o verdadeiro significado do que formalmente se ajustara.57 No julgo, porm, que seja de
afastar-se que tenha sido vtima de um pecado comum nos que traduzem para os poderosos: o dar s
palavras o sentido que estes esperam. No gozando da mesma ascendncia que seu av tivera em
relao a Guezo, duvido que Julio ousasse dizer ao negociador daomeano, o vidaho ou prncipe
herdeiro Kondo, que, pelos papis acordados, seu pai, Glel, passaria a ser uma espcie de vassalo do
soberano portugus. Por muitas dcadas, os reis do Daom haviam lutado para se livrar da suserania
de Oi. No iriam agora submeter-se a outra, e muito mais exigente, uma vez que os europeus
insistiam em agredir as crenas e instituies daomeanas, e at em propor abominaes, como a

renncia a cuidar dos antepassados com sacrifcios humanos. Acresce que a poltica do palcio de
Abom era a de manter sob constante controle o reino de Porto Novo, que considerava seu vassalo,
bem como os outros pequenos estados da Costa, o que estava na lgica de um dad para quem o
Daom era o mais importante e poderoso Estado do mundo.58
Nos textos de seus contemporneos franceses, Julio aparece como farsante, dplice, velhaco e
aproveitador. Procurado por eles, para que lhes servisse de advogado junto a Glel e deste obtivesse
a cesso efetiva de Cotonu, no lhe perdoaram o descaso com que os tratou. E muito menos o ter
obtido para os portugueses o protetorado sobre o Daom. Ao faz-lo, Julio pusera em risco no s
os outros estabelecimentos que os franceses mantinham no litoral tido por daomeano, mas sobretudo
a prpria posio que a Frana, ainda que de forma precria, ocupava em Cotonu. No meio dos
relatos franceses, aparece, contudo, uma conversa que o chach e seus irmos, Antnio e Lino Flix
de Souza, tiveram com o vice-governador do Senegal, Jean Bayol. Nela, insistiram em que no
tinham a inteno de alienar o Daom aos portugueses, mas, sim, a de garantir a integridade e a
soberania deste, por meio da aliana com uma nao europeia.59 Os portugueses seriam, assim,
apenas protetores nominais e impediriam que contra o Daom crescessem as pretenses coloniais de
franceses e ingleses.
Isso percebeu prontamente o encarregado portugus de executar os tratados. Augusto Sarmento,
que assumira o governo de So Tom e Prncipe, sentiu, mal chegado a Ajud, que tinha nas mos
papis vazios.60 Nem um s cabeceira lhe reconhecia a mais nfima autoridade. E Glel o deixou
cansar-se, espera de uma audincia que no houve. Aos olhos do rei, Sarmento talvez fosse apenas
quem viera acertar o recebimento anual de pelo menos cem cativos, destinados a trabalhos em So
Tom. Para os daomeanos, uma venda de escravos; para os portugueses, um contrato de mo de obra
a prazo, uma vez que os negros, chegados ilha, ficavam nominalmente livres, ainda que obrigados
a cinco anos de labuta.61
provvel que Glel, quela altura, j tivesse os ouvidos abertos para os inimigos de Julio.
Como o yevogan, seu governador em Ajud, e como alguns brasileiros, entre os quais Cndido
Rodrigues, insatisfeitos com os abusos que Julio passara a praticar, no s com base em sua
autoridade legtima de chach, mas tambm numa espria, que lhe vinha de ter sido designado
governador pelos portugueses. Ao que parece, Julio procurava usar a declarao de protetorado
para aumentar o seu poder pessoal, sobretudo junto aos europeus. Ele e a maioria dos brasileiros
comportavam-se como se fossem os donos da terra, destratando no s os franceses, mas tambm o
yevogan e outros cabeceiras. Com Glel e Kondo, os inimigos do chach insistiam em que este havia
enganado o rei e vendido o pas aos estrangeiros. E o acusavam de apropriar-se dos dinheiros
devidos pelos cativos mandados para So Tom. Essas acusaes comearam a casar com as notcias
da empfia de Julio. Sentindo-se desautorado, o dad mandou-lhe, a correr, o castigo, pela boca de
um recadeiro. Julio foi chamado a Abom. E ali, o rei ordenou que o prendessem e matassem, em
segredo, ao que parece por envenenamento.
Assim terminou, numa condenao morte quase sussurrada, a tentativa de fazer-se de Portugal o
Estado europeu protetor do Daom. O protetorado no foi efmero, como se diz. Inexistiu, de uma
perspectiva daomeana. No passou do iar da bandeira portuguesa em Ajud, Zoma, Godom, Boca
do Rio e Cotonu. E do aumento da presena de navios defronte a Ajud, para recolher os cativos
destinados a So Tom.
O intento assustou, porm, os franceses, que reclamaram, por via diplomtica, em Lisboa. Eles
haviam conseguido, em 1883, assinar um novo tratado de proteo com o d Tofa (1874-1908), de
Porto Novo, que assim procurava desvincular-se da vassalagem ao Daom, e, dois anos mais tarde,
acordo semelhante com o rei Atanl, pelos quais se colocaram sob a guarda francesa Agu e Pop
Grande. (Do documento firmado com Tofa, constavam as assinaturas de trs mercadores brasileiros;

e dois dos filhos do chach Isidoro serviram de intrpretes na negociao com Atanl.) Esses xitos,
porm, no tranquilizavam os franceses. A preocupao maior deles era com Cotonu, que se havia
transformado no grande porto do leo de palma e de amndoas de dend. A Frana estava ali
estabelecida, havia algum tempo, e se considerava com plenos direitos sobre a cidade e seus
arredores, que lhe teriam sido cedidos pelo rei do Daom, em virtude dos tratados de 1868 e de 1878.
Tambm nesse caso, as partes entendiam de modo diverso o acordado. possvel que os tradutores
no tenham jamais transmitido ao dad o significado exato das disposies pelas quais se transferia
para a Frana o territrio de Cotonu.62 E que tenham dado nfase a uma leitura torcida daquele artigo
do acordo de 1868, no qual se declarava que as autoridades do Daom continuariam provisoriamente
a administrar o territrio de Cotonu e a cobrar os direitos de alfndega.63 No de afastar-se
tampouco que as clusulas de transferncia de soberania tenham sido forjadas pelos comerciantes
franceses64 ou mal explicadas aos representantes locais daomeanos. Glel provavelmente entendia a
concesso como mais uma das que habitualmente fazia a estrangeiros que desejavam estabelecer-se
no reino: entregava-lhes um pedao de terra, a fim de que ali pudessem instalar-se com os seus. Mas
eram hspedes, e o que se poderia chamar de propriedade da terra continuava com o soberano. Pois
nenhum pedao do Daom podia ser alienado, uma vez que o reino no pertencia ao dad, que
encarnava a nao, mas a todo o povo daomeano, nele se incluindo no apenas os vivos, mas tambm
os mortos e os que ainda estavam por nascer.
Como a Frana considerava Cotonu sob sua soberania, ali cobrava impostos aduaneiros. E como o
rei do Daom fazia o mesmo, os comerciantes tinham de pagar a ambos. Para tornar ainda mais
delicada a situao, os daomeanos controlavam os carregadores e barqueiros que transportavam o
dend para Cotonu, bem como as feiras da vizinhana, das quais os franceses dependiam para
abastecer-se de alimentos.65 Os comerciantes europeus sentiam-se sitiados. Os soldados daomeanos
estavam por toda parte. At em Porto Novo, no passavam despercebidas ao residente francs as
repetidas razias que tropas do Daom faziam nos seus lindes, para capturar escravos e para castigar a
insolncia de Tofa, que se atrevera a mudar de suserano.
Nesse ambiente conflituoso, dia a dia mais pesado, as famlias de aguds se dividiam. Em Porto
Novo, muitos brasileiros, a comear por Igncio Paraso, favoreciam os franceses e trabalhavam por
eles. Em Ajud, quase todos apoiavam o rei do Daom. Em Cotonu, dividiam-se entre partidrios do
dad e dos europeus, havendo, no entanto, quem aspirasse a permanecer neutro, ou Frana
preferisse a Alemanha, j instalada no que viria a ser o Togo, com o apoio da maioria dos aguds
que l viviam.
Destes, o que gozava de maior prestgio era Octaviano Olympio, um dos fundadores de Lom. Foi
ele quem primeiro acolheu os alemes e, em nome deles, discutiu com os chefes locais as condies
do protetorado, tornando-se depois o principal interlocutor da administrao colonial. Era o filho
mais velho de um caboclo carioca, Francisco Olympio da Silva, que chegara frica aos 17 anos de
idade, como tripulante de um navio negreiro. Francisco Olympio viveu e comerciou com escravos
em vrios pontos da Costa, antes de fixar-se, na metade do sculo XIX, em Agu, onde ganhou as
boas graas de uma brasileira que nunca tinha estado no Brasil. Chamava-se Yi (ou me)
Francisca Mondukp Pereira Santos e era viva do escravo de um brasileiro que resolvera retornar
ao Brasil, deixando com o antigo servidor as propriedades e o nome. Essa Yi Francisca, que havia
sido escrava, no esqueceu sua antiga condio. Libertou a numerosa escravaria que herdara e passou
a adquirir outros escravos, para alforri-los. Tornou-se assim chefe de uma grande comunidade de
ex-cativos. Francisco Olympio casou-se com uma de suas filhas, a Iai Talabi Constncia Pereira
Santos. E de negreiro fez-se um dos maiores plantadores e comerciantes de dend da regio.66 Seu
neto Sylvanus Olympio viria a ser o lder da luta pela independncia do Togo e o seu primeiro chefe
de Estado.

Octaviano Olympio realizara o ideal dos aguds: ter na sociedade dos brancos uma posio
especial, distinta at mesmo da aristocracia da terra. Se privavam com a nobreza nativa e a ela se
aliavam pelo matrimnio, os aguds queriam ser e eram diferentes dos fons, dos guns, dos iorubs e
dos minas. Na sua conversao com os europeus, esperavam destes um tratamento diferenciado, que
nem todos logravam. Em Porto Novo, dentre os 200 a 250 brasileiros que l viviam, um pelo menos
recebeu dos franceses uma considerao semelhante que se acostumara Octaviano Olympio:
Igncio Paraso.
Com a ascenso ao poder de Bhanzin, em dezembro de 1889, a guerra entre o Daom e a Frana
tornara-se inevitvel. Bhanzin era o nome de rei daquele prncipe Kondo que se indignara com a
duplicidade de Julio Flix de Souza e negara a validez dos tratados que cediam Cotonu aos
franceses. Sua aspirao poltica era a de purgar o Daom de estrangeiros. E aconselhava que se
mantivessem sempre sob suspeita os mulatos e at os awoumnou, ou seja, os negros descendentes
dos regressados dos pases dos brancos.67 Embora assim pensasse e pregasse, o seu pragmatismo o
levou a no afastar-se de todos os aguds. Comps o seu crculo ntimo com vrios deles, entre os
quais o portugus Mximo de Carvalho, a quem consultava sobre as relaes com os estrangeiros,
Alexandre da Silva, que lhe servia de intrprete, Flix Lino, que cuidava de seus problemas de sade,
Georges Flix de Souza, que era sobrinho de Julio, e um primo deste, Cyrille Flix de Souza.68 O
mais influente deles todos era um amigo de infncia do rei, aquele mesmo Cndido Rodrigues que
denunciara a duplicidade de Julio. Cndido funcionava como uma espcie de secretrio privado do
rei, era seu principal conselheiro, controlava as atividades de inteligncia e contrainteligncia, alm
de coordenar os entendimentos com os vendedores de armas alemes espalhados pela Costa.69
O haver Bhanzin optado por trazer para o seu campo muitos dos aguds mostrou-se crucial na
sua resistncia aos franceses. Antes e durante as hostilidades, foi graas ao de alguns deles que o
rei daomeano pde aumentar em seus exrcitos o nmero de armas de fogo. Os brasileiros
compravam-nas sobretudo dos alemes do Togo e conseguiam lev-las at Abom. Assim fez, por
mais de uma ocasio, Jlio de Medeiros. Era ele filho de um traficante de escravos portugus,
nascido na ilha da Madeira70 ou nos Estados Unidos,71 Francisco Jos de Medeiros, que se instalou
na Costa por volta de 1850 e teve entre suas mulheres a filha mais nova do primeiro chach. Segundo
os franceses, Jlio conseguiu de uma feita adquirir para Bhanzin oitocentos rifles novos do modelo
Linder e mais de 15 mil cartuchos; de outra, seiscentos rifles; e de uma outra, mais de cinco mil
rifles, acompanhados da munio correspondente, alm de dois canhes, transportados diretamente
de Berlim para Abom.72 Entre janeiro de 1891 e agosto de 1892, s dos alemes que comerciavam
em Ajud, o Daom recebeu 1.700 rifles de repetio, seis canhes, cinco metralhadoras e
quatrocentos mil cartuchos.73 Quanto a Cyrille Flix de Souza e Flix Lino, no s conseguiram
armas para as tropas de Bhanzin; tambm procuraram trein-las. Tendo aprendido, em Ajud, com
dois agentes comerciais germnicos, Richter Ernst e Peter Bussa, a manejar canhes, eles formaram
os artilheiros daomeanos e so tidos, nas sagas locais, como os responsveis por alguns dos reveses
que teria sofrido o comandante francs, coronel Dodds.74
Cyrille e Flix no foram os nicos brasileiros no meio dos 8 a 12 mil homens dos exrcitos de
Bhanzin. Nem se restringiu a pegar em armas o auxlio que os aguds prestaram ao rei daomeano.
Montaram eles uma extensa e eficaz rede de espionagem, transmitindo de parente a parente e de
vilarejo a vilarejo tudo o que conseguiam apurar sobre os movimentos dos franceses. No poucos
desses dados vinham de outros brasileiros, que formavam ao lado dos europeus. E esses brasileiros,
por sua vez, podiam obter dos que estavam com os daomeanos informaes que interessavam aos
franceses. No s por solidariedade agud, mas tambm porque entre eles, apesar da guerra, no se
interrompiam os contatos e as visitas.
Vencido, Bhanzin foi capturado em janeiro de 1894 e exilado na Martinica. Acompanharam-no,

forados ou de vontade prpria, alguns dos seus brasileiros. Outros foram deportados para o Gabo.
Houve quem se refugiasse em Badagry, em Lagos ou entre os alemes do Togo. E quem se
recolhesse ao silncio. No faltaram sequer algumas mortes entre a arraia-mida, e no s entre os
que lutaram ao lado dos daomeanos, mas tambm no partido francs.
Os brasileiros que ficaram com a Frana talvez se sentissem prximos ao coronel, promovido a
general no correr da campanha, que comandava as suas tropas: Dodds era mulato como muitos deles.
Os modestos de recursos lhe serviram de guias, numa regio que conheciam com o cuidado de
mascates, e como tais foram utilssimos. Os mais importantes chegaram a fornecer-lhe tropas.
Igncio Paraso recrutou as suas entre os iorubs, sobretudo os muulmanos; e talvez a notcia da
presena de iorubs nas foras invasoras tenha contribudo para as revoltas de escravos dessa etnia
nas plantaes de dendezeiros do Daom. No interior, no faltavam, alis, aguds insatisfeitos com a
concorrncia que lhes faziam as enormes plantaes reais e com a crescente taxao sobre o
comrcio do leo e da amndoa de palma.
Com a vitria francesa, os brasileiros que haviam apoiado Dodds esperavam ter no novo regime
um lugar certo e seguro, logo abaixo dos administradores e militares que vinham da Europa, at
porque eram dos poucos na terra que sabiam ler e escrever e se expressavam em portugus, francs
e, quase sempre, mais de uma lngua africana. Paraso tornou-se membro do Conselho de
Administrao da Colnia; outros receberam funes locais de administrao e comando de polcia;
este foi feito sargento das tropas coloniais; aquele, amanuense ou professor de escola elementar. No
Daom francs, os aguds exerceriam o papel para os quais, em Lagos e outras cidades do que viria a
ser a Nigria, os britnicos preferiam os sars. Ao contrrio dos sars protestantes, muitos deles
convencidos de sua misso de europeizar e regenerar a frica, da qual deviam extirpar a adorao
dos antigos deuses, a escravido, os sacrifcios sangrentos, a poligamia e demais costumes
primitivos e selvagens, os aguds catlicos respeitavam os vodus e os orixs (e podiam at
vener-los), tinham vrias mulheres e se ajustavam s estruturas polticas africanas, que no
pretendiam fossem substitudas por outras de corte europeu. Os sars se queriam ingleses; os aguds
se tinham por brasileiros, isto , punham na mesa, com o mesmo vontade, o ef, o acar, a
bouillabaisse, o cozido, a canja, o bacalhau, as iscas de fgado, a pamonha, a farinha de mandioca, o
feijo-de-leite, o p de moleque e a cocada, deitavam-se indiferentemente na rede, na cama ou na
esteira, aspiravam a enriquecer, ao mesmo tempo, europeia (com terras, numerrio e bens mveis)
e africana (com mulheres, dependentes e escravos), e no viam contradio entre ser funcionrio
do governo colonial e dignitrio da corte do rei da terra, de quem tambm se tinham por sditos.

No deixava de ter razo, portanto, o administrador europeu, ao olhar com desconfiana para o
agud. Este no se encaixava inteiramente no projeto colonizador. Podia at ser visto a competir com
ele, ou a deform-lo e refaz-lo, para ajustar-se a seus padres. Na realidade, ainda que no o
soubessem, os aguds formavam enclaves culturais prprios, que eram, para acompanhar Edna G.
Bay,75 colnias informais do Brasil. No seria demais dizer-se que os aguds eram
involuntariamente expansionistas culturais, na medida em que acabavam por impor padres de gosto
e de comportamento que no se tinham como puramente africanos nem europeus. Tornaram-se eles
os propagadores, naquela parte da frica, da cultura portuguesa amerindianizada e africanizada no
Brasil. E no s entre os africanos, mas tambm entre os europeus. Os britnicos, por exemplo, no
tinham por que deixar de preferir s suas quentssimas habitaes pr-fabricadas de metal os
sobrados e as casas de tijolo e adobe construdas por brasileiros, com suas varandas, sacadas e
janelas com persianas. Nem eles nem os franceses ou alemes anteporiam a indigncia de linhas das
suas edificaes coloniais, que mais pareciam armazns ou barraces militares, inventiva
exuberante dos prdios abarrocados ou neoclssicos dos mestres de obras brasileiros. Tanto era
assim, que os britnicos os convocaram para, em Lagos, construir a residncia oficial do
governador. E para erguer os seus templos, do mesmo modo que os muulmanos, que
encomendaram aos aguds mesquitas e as receberam com o desenho exterior de igrejas catlicas. A
arquitetura portuguesa adaptada ao clima do Brasil tornar-se-ia tambm a predileta da burguesia
africana que o domnio colonial estava a criar e chegou at mesmo a ser adotada por reis e chefes
tradicionais, como se pode ver nos palcios de Ado-Ekiti, Ikerre e Akure.76 O que os brasileiros no
conseguiram, para a infelicidade da frica Ocidental, foi impor a cobertura de telhas de barro.
Apesar das vrias tentativas que fizeram de produzir telhas, em diferentes pontos da Costa, foram em
toda a parte derrotados pelos fabricantes europeus de folhas de flandres ou de zinco corrugado.

Com a consolidao do domnio colonial, aguds e sars no tardaram em descobrir que seus
horizontes estavam a estreitar-se. Meia dzia deles podia ser convidada pelo governador, mas para o
resto, e at mesmo para aqueles poucos que se tinham por ricos ou haviam estudado em Londres,
Paris ou Berlim, punham-se limites ascenso social. O nmero de funcionrios, de comerciantes, de
guarda-livros e de militares de menor patente chegados das metrpoles no cessava de aumentar.
Vinham eles agora com suas mulheres e suas famlias e formavam uma sociedade prpria, na qual s
alguns pouqussimos negros e mulatos conseguiam ingressar. At mesmo nas igrejas crists, os
padres e pastores nativos, que haviam servido de ponta de lana penetrao imperial, foram sendo
relegados a posies subalternas. Muitos aguds reaproximaram-se das estruturas de poder
tradicionais, coarctadas ou humilhadas pelo colonizador. Outros passaram a dele cobrar coerncia e
a aplicao frica dos valores que regiam a vida poltica europeia, com nfase sobre o voto e a
representao. Mas esta outra histria: a dos aguds que foram pioneiros e militantes da luta pela
independncia africana. Como os que editaram em Porto Novo, entre 1920 e 1922, Le Guide du
Dahomey e, posteriormente, La Voix du Dahomey. Como o jornalista nigeriano Moses da Rocha.
Como Casimir dAlmeida. E Lus Igncio Pinto. E Sylvanus Olympio.

1999.


NOTAS

1 Pierre Verger, Bahia and the West Coast Trade (1549-1851), Ibadan: The Institute of African Studies / Ibadan University Press, 1964,

p. 24; Pierre Verger, Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o golfo do Benin e a Bahia de Todos os Santos, dos sculos XVII
a XIX, trad. de Tasso Gadzanis, So Paulo: Corrupio, 1987, p. 195, 211 e 539 (a edio francesa, Flux et reflux de la traite des
ngres entre le golfe de Bnin et Bahia de Todos os Santos, du XVIIe au XVIIIe sicle, Paris: Mouton, de 1968, e a em lngua
inglesa, Trade Relations between the Bight of Benin and Bahia, 17th-19th Century, Ibadan: Ibadan University Press, de 1976); e
Robin Law, Trade and Politics behind the Slave Coast: the Lagoon Traffic and the Rise of Lagos, 1500-1800, The Journal of
African History, Cambridge, v. 24 (1983), n 3, p. 343.
2 Robert S. Smith, The Lagos Consulate, 1851-1861, Londres: The Macmillan Press / The University of Lagos Press, 1978, p. 9; Robin
Law, art. cit., p. 344.
3 A.B. Aderibigbe, Early History of Lagos to About 1800, em Lagos: The Development of an African City, org. por A.B. Aderibigbe,
Londres: Longman Nigeria, 1975, p. 10-14; Patrick Cole, Modern and Traditional Elites in the Politics of Lagos, Cambridge:
Cambridge University Press, 1975, p. 15; Robert S. Smith, ob. cit., p. 5.
4 Archibald Dalzel, The History of Dahomy, Londres: Frank Cass, 1967 (fac-smile da 1 a ed., de 1793), p. 169.
5 Archibald Dalzel, ob. cit., p. 223; Melville J. Herskovits, Dahomey: an Ancient West African Kingdom, Nova York: J.J. Augustin,
1938, v. II, p. 104; I.A. Akinjogbin, Dahomey and its Neighbours, 1784-1863, Cambridge: Cambridge University Press, 1967, ob.
cit., p. 116, 171 e 178.
6 Ver Maurice Ahanhanzo Gll, Le Danxome, Paris: Nubia, 1974, p. 115-126.
7 Carlos Eugnio Corra da Silva, Uma viagem ao estabelecimento portuguez de S. Joo Baptista de Ajud na Costa da Mina em 1865,
Lisboa: Imprensa Nacional, 1866, p. 78; e Augusto Sarmento, Portugal no Dahom, Lisboa: Livraria Tavares Cardoso & Irmo,
1891, p. 59.
8 A.B. Ellis, History of Dahomi, em Ewe-speaking Peoples, Londres, 1880, p. 307 e segs.; A. Le Heriss, LAncien Royaume du
Dahomey, Paris: Larose, 1911, p. 5 e segs.; Paul Hazoum, Le Pacte de sang au Dahomey, Paris: Transactions et Mmoires de
lInstitut dEthnologie, XXV, 1937, p. 27-32; Edouard Dunglas, Le Chacha F.F. da Souza, France-Dahomey, 24-31 (maio-junho
de 1949); Norberto Francisco de Souza, Contribution lhistoire de la famille de Souza, em tudes Dahomennes, Porto Novo,
13 (1955), p. 17-21.
9 Assim o viam os europeus, conforme se pode verificar nos textos reunidos por Pierre Verger em Influence du Brsil au golfe du
Bnin, em Les AfroAmricains, Mmoires de lInstitut Franais Afrique Noire, n 27, Dacar, 1953, p. 27-40.
10 Robert Cornevin, Histoire du Dahomey, Paris: Berger-Levrault, 1962, p. 268.
11 Como nos mostra Joo Jos Reis, Rebelio escrava no Brasil: a histria do levante dos mals, 2 a ed., So Paulo: Brasiliense, 1987,
p. 275; e com mais pormenores na edio norte-americana desse seu livro, Slave Rebellion in Brazil, trad. de Arthur Brakel,
Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1993, p. 220-223.
12 Acontece que so baianos..., em Problemas brasileiros de antropologia, 3 a ed., Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1962, p. 263-313.
13 Jos Castelo, Teresa Benta: cansada do tempo e cheia de saudade, Dirio de Notcias, Rio de Janeiro, 14 de maio de 1974, p. 7.
14 Observao pessoal, confirmada por Patrick D. Cole, Lagos Society in the Nineteenth Century, em Lagos: the Development of an
African City, org. por A.B. Aderibigbe, Londres: Longman Nigeria, 1975, p. 42; e Modern and Traditional Elites in the Politics of
Lagos, p. 45. O prprio termo brasileiro pode ser aplicado a descendentes de ex-escravos que regressaram no s de Cuba, mas
tambm de outros pases de lngua castelhana. Conheci dois senhores em Lagos, um deles membro da Brazilian Descendants
Association, que faziam questo de esclarecer que eram brasileiros de Cuba. Sobre os retornados de Cuba, ver Rodolfo Sarracino,
Los que volvieron a Africa, Havana: Editorial de Ciencias Sociales, 1988.
15 Sobre os t-bom, Raymundo Souza Dantas, frica difcil, Rio de Janeiro: Leitura, 1965, p. 42-48.
16 Sobre os brasileiros, aguds ou amars: A.B. Laotan, The Torch Bearers, or Old Brazilian Colony, Lagos: The Ife-Loju Printing
Works, 1943; J.F. de Almeida Prado, A Bahia e as suas relaes com o Daom, em O Brasil e o colonialismo Europeu, So Paulo:
Companhia Editora Nacional (Brasiliana), 1956, p. 115-226 (trabalho apresentado em 1949 ao IV Congresso de Histria Nacional);
Gilberto Freyre, Acontece que so baianos..., em Problemas brasileiros de antropologia, p. 263-313 (reelaborao de vrios
artigos publicados, em 1951, por Gilberto Freyre, na revista O Cruzeiro, do Rio de Janeiro, com fotografias de Pierre Verger); Pierre
Verger, Influence du Brsil au golfe du Bnin, em Les Afro-Amricains, Mmories de lInstitut Franais de lAfrique Noire, n 27,
Dacar, 1953, p. 11-102; Roger Bastide, Carta de frica, Anhembi, So Paulo, outubro de 1958, p. 335-338; Pierre Verger,
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17 Vincent Monteil, LIslam noir, Paris: Editions du Seuil, 1964, p. 198.
18 Conforme documentos cit. por Pierre Verger, Fluxo e refluxo, p. 437-438, 453-454, 458, 573, 574.
19 Margaret Priestley, West African Trade and Coast Society: a Family Study, Londres: Oxford University Press, 1969, p. 72, 77, 79,
87, 88 e 91; Robin Law, art. cit., p. 343.
20 Robin Law, art. cit., p. 347.
21 G.A. Robertson, Notes on Africa, Londres, 1819, p. 290.
22 J. Buckley Wood, Historical Notices of Lagos, West Africa, Lagos, 1878, p. 22; J.B.O. Losi, The History of Lagos, 2 a ed., Lagos,
1967 (a 1 a ed. de 1914), p. 13.
23 Datas sugeridas por Michael Crowder, The Story of Nigeria, Londres: Faber and Faber, 1962, p. 139. Robin Law (The Dinastic
Chronology of Lagos, cit. por Robert S. Smith, ob. cit., p. 14 e 15) pe a ascenso de Adele entre 1800 e 1805 e sua queda entre
1820 e 1821.
24 A tese de J.F. Ade Ajayi, cit. por Robert S. Smith, ob. cit., p. 14.
25 Obaro Ikime, The Fall of Nigeria: the British Conquest, Londres: Heinemann, 1977, p. 94.
26 C.W. Newbury, The Western Slave Coast and its Rulers, Oxford: Clarendon Press, 1961, p. 47.
27 David A. Ross, The Career of Domingo Martinez in the Bight of Benin, The Journal of African History, Londres, v. VI (1965), n
1, p. 79.
28 Como sugere David A. Ross (art. cit., p. 80), com base numa carta, de 17 de maro de 1847, do comerciante Thomas Hutton,
estabelecido em Ajud, a seu tio W.B. Hutton, em Londres.
29 J.H. Thompson a W.B. Hutton, em 15 de junho de 1647, cit. por David A. Ross, art. cit., p. 82, nota 15.
30 Ibidem, p. 80.
31 J.F. Ade Ajayi, Christian Missions in Nigeria, p. 38, nota 2.
32 Pierre Verger, Fluxo e refluxo, p. 564-565.
33 Ibidem, p. 264-265, 453-456.
34 Ibidem, p. 469 e 573.
35 Assim pensava J.F. Ade Ajayi, The British Occupation of Lagos, 1851-1861, Nigeria Magazine, n 69, Lagos, agosto de 1961, p.
96-97.
36 P.A. Talbot, Peoples of the Southern Nigeria, Londres, 1926, v. 1, p. 95; Pierre Verger, ob. cit., p. 571.
37 Pierre Verger, ob. cit., p. 572.
38 Robert S. Smith, The Lagos Consulate, p. 38.
39 Conforme o comandante de um dos navios britnicos, Arthur P. Wilmot, cit. por Pierre Verger, Fluxo e refluxo, p. 574.

40 Obaro Ikime, ob. cit., p. 93; ver a acusao do cnsul britnico Benjamin Campbell em Pierre Verger, ob. cit., p. 612.
41 Robert S. Smith, ob. cit., p. 39.
42 Como mostram muitos dos estudos coligidos por Michael Crowder em West African Resistance: the Military Response to Colonial

Occupation, nova ed., Londres: Hutchinson, 1978.


43 Tomo a frase de Pierre Verger, ob. cit., p. 605.
44 John D. Hargreaves, Prelude to the Partition of West Africa, Londres: Macmillan, 1963, p. 60, 110-112, 116 e 118; C.W. Newbury,
ob. cit., p. 63 e 68, nota 4; J. Michael Turner, Les Brsiliens, p. 223-237.
45 K. Onwuko Dike, Trade and the Opening up of Nigeria, Nigeria Magazine, nmero especial dedicado independncia, Lagos,
outubro de 1960, p. 51.
46 Segundo o cnsul Benjamin Campbell, cit. por Pierre Verger, Fluxo e refluxo, p. 612. A mesma cifra j teria sido dada, um ano antes,
pelo antecessor de Campbell, o vice-cnsul Louis Frazer, conforme J.F. Ade Ajayi, Christian Missions in Nigeria, p. 50.
47 Patrick Cole, Modern and Traditional Elites in the Politics of Lagos, p. 45; Manuela Carneiro da Cunha, ob. cit., p. 215.
48 Depoimentos de descendentes de brasileiros, colhidos em Lagos entre 1980 e 1982.
49 Jack Murray, Old Lagos e Old Houses in Lagos, Nigeria Magazine, n 38 e 46, Lagos; David Aradeon, Architecture, em The
Living Culture of Nigeria, org. por S.O. Biobaku, Londres: Thomas Nelson, 1976, p. 38-44; Kunle Akinsemoyin e Alan VaughanRichards, Building Lagos, 2 a ed., Jersey: Pengrail, 1977, p. 16-22; Marianno Carneiro da Cunha, Da senzala ao sobrado, ob. cit.;
Massimo Marafato, Brazilian Houses Nigeriane, Lagos: Istituto Italiano di Cultura, 1983; Susan B. Aradeon, A History of Nigerian
Architecture: the Last 100 Years, Nigeria Magazine, n 150, Lagos, 1984, p. 1-17; Barry Hallen, Afro-Brazilian Mosques in West
Africa, Mimar: Architecture in Development, n 29, Singapura, setembro de 1988, p. 16-23.
50 Sobre o assunto, Kristin Mann, Marrying Well: Marriage, Status and Social Change among the Educated Elite in Colonial Lagos,
Cambridge: Cambridge University Press, 1985.
51 Ver Michael J.C. Echeruo, Victorian Lagos: Aspects of Nineteenth Century Lagos Life. Londres: Macmillan, 1977.
52 Paul Marty, tude sur lislam au Dahomey, Paris: Ernest Leroux, 1926; Mohamed Paraso, em declaraes a Pierre Verger,
Influence du Brsil au golfe du Bnin, p. 20-21; J. Michael Turner, ob. cit., p. 294; Milton Guran, Agoudas les Brsiliens du
Bnin, p. 67.
53 Carlos Eugnio Corra da Silva, Uma viagem ao estabelecimento portuguez de S. Joo Baptista de Ajud, p. 60.
54 R.J. Hammond, Portugal and Africa, 1815-1910: a Study in Uneconomic Imperialism, Stanford: Stanford University Press, 1966, p.
69; Robin Law e Kristin Mann, West Africa in the Atlantic Community, p. 328, nota 56.
55 J.F. de Almeida Prado, A Bahia e as suas relaes com o Daom, p. 183.
56 Edouard Fo, Le Dahomey: histoire, gographie, moeurs, coutumes, commerce, industrie, expditions franaises (1891-1894), Paris:
Hennuier, 1895, p. 27.
57 A. Le Heriss, LAncien Royaume du Dahomey, Paris: Larose, 1911, p. 336.
58 Como to bem percebeu A.D. Cortez da Silva Curado, Dahom: esboo geographico, historico, ethnographico e politico, Lisboa,
1888.
59 Jean Bayol, cit. por Michael J. Turner, Les Brsiliens, p. 254-255.
60 Como se verifica pela leitura do seu Portugal no Dahom, ed. cit., sobretudo p. 3-11.
61 Augusto Sarmento, ob. cit., p. 32, 33 e 42.
62 Como aventou douard Dunglas, Contribution lhistoire du Moyen-Dahomey (Royaumes dAbomey, de Ktou et de Ouidah),
Parte I, tudes dahomennes, XIX (1957), p. 16.
63 Texto em Robert Cornevin, Histoire du Dahomey, p. 290.
64 Como sugere David Ross, Dahomey, em Michael Crowder (org.), West African Resistance, p. 147.
65 C.W. Newbury, The Western Slave Coast and its Rulers, p. 126.
66 Milton Guran, Agouda, p. 67-75. Michael J. Turner (ob. cit., p. 114-116) conta uma histria diferente e d principal das mulheres de
Francisco Olympio o nome de Ermina dos Santos. Seria ela uma princesa egba, de nome Omodukpe, que fora vendida como escrava
ao Brasil.
67 Paul Hazoum, Le Pacte de sang au Dahomey, p. 32-33.
68 Michael J. Turner, ob. cit., p. 316.
69 Michael J. Turner, ob. cit., p. 301, 307 e 318.
70 Segundo a tradio familiar, cf. Milton Guran, ob. cit., p. 61-63.
71 Conforme Richard Burton, A Mission to Gelele, King of Dahome, ed. com introduo e notas de C.W. Newbury, Londres:
Routledege & Kegan Paul, 1966 (a 1 a ed. de 1864), p. 65, nota 14; e J.F. de Almeida Prado, ob. cit., p. 191.
72 Michael J. Turner, ob. cit., p. 304.
73 Segundo A.L. DAlbeca (La France au Dahomey, Paris, 1895), cit. por David Ross, Dahomey, cit., p. 158 e 168, nota 14.
74 Luc Garcia, Le Royaume du Dahomey face la pntration coloniale (1875-1894), Paris: Karthala, 1988, p. 185 e 237.

75 Wives of the Leopard: Gender, Politics and Culture in the Kingdom of Dahomey, Charlottesville: University of Virginia Press, 1998,

p. 169.
76 Ulli Beier, Art in Nigeria 1960, Cambridge: Cambridge University Press, 1960, p. 12 e ilustraes 24, 25 e 26.

Na margem de c

Ser africano no Brasil dos sculos XVIII e XIX


A Eduardo Portella

uando algum mencionava, no Brasil dos sculos XVIII e XIX, um africano, o mais provvel
que estivesse a falar de um escravo, pois nessa condio amargava a maioria dos homens e
mulheres que, vindos da frica, aqui viviam. Mas podia tambm referir-se a um liberto, ou seja, a um
ex-escravo. Ou a um emancipado, isto , um negro retirado de um navio surpreendido no trfico
clandestino. Ou, o que era mais raro, a um homem livre que jamais sofrera o cativeiro. Escravos,
libertos, emancipados ou livres, poucos estranhariam as paisagens brasileiras, porque muitas vezes
semelhantes s que tinham deixado na frica e que se haviam tornado ainda mais parecidas, graas
circulao entre o ndico e o Atlntico de numerosas espcies vegetais, como a mandioca, o milho, o
inhame, o quiabo, o coco, a manga, o anans, o tamarindo, o tabaco, a maconha, o caju e a jaca. Por
isso, vir da frica para o Brasil era como atravessar um largo rio.
Quem se sentia mais distante das praias africanas era naturalmente o escravo, privado da liberdade
de cruzar as grandes guas. No entanto, durante os anos de sobrevivncia em cativeiro, aquele que
fora forado a atravessar o Atlntico jamais se desligava inteiramente da sua frica pessoal e, se
tinha sorte, podia, alguma vez no exlio, ouvir notcias da sua aldeia nativa e das terras que lhe eram
vizinhas.
Como a crescente demanda de mo de obra servil no podia ser satisfeita pela via da natalidade, o
Brasil necessitava da importao para renovar e ampliar a sua escravaria. Os escravos africanos
assistiam, por isso, repetida chegada de novas pessoas do outro lado do mar e, de quando em
quando, de rea prxima de sua origem, fosse ele andongo, congo, mahi, hau, ijex, mandinga,
ovimbundo ou queto. A importao continuada de escravos fazia com que a frica reinjetasse
permanentemente a sua gente e, com ela, os seus valores no Brasil. O processo de acomodao
cultural do africano era, assim, continuamente interrompido. Em vez de render-se de todo maneira
de viver do branco, um ijebu escravizado fortalecia-se em suas crenas e em seus costumes a cada
desembarque de um navio vindo de Lagos, e enriquecia-se ao contato com africanos de outras
origens.
Isso, que se notava com maior evidncia no Brasil urbano, no deixava de passar-se no Brasil
rural. Era comum nas cidades maiores, como Salvador, Rio de Janeiro, Recife e So Lus, a
existncia dos chamados cantos de trabalho, onde os escravos de ganho ficavam espera de quem
contratasse os seus servios. Em cada uma dessas esquinas, reuniam-se os que se tinham por da
mesma nao, ou falavam a mesma lngua, ou eram, na frica, vizinhos ou culturalmente
aparentados, ou eram malungos, ou seja, tinham chegado ao Brasil no mesmo navio. Aqui, ficavam
os nags; ali, os jejes; l, os cabindas; acol, os angolas; mais adiante, os moambiques
identidades que os africanos criaram no Brasil. E entre os seus aparentados e semelhantes ajustavam
fidelidades e renovavam os contatos com a frica de cada um.
Nesses pontos de encontro, e nos ptios que prolongavam as cozinhas, e nas senzalas, e nos
esconderijos das matas, os escravos tentavam refazer como podiam os liames sociais violentamente
partidos. Em cada um desses lugares, no seria raro que a alguns chegassem, passadas de boca em
boca, notcias de seus pagos. E no seria inimaginvel que um ou outro aristocrata feito escravo por

motivos polticos pudesse enviar mensagens para a terra de onde fora desterrado. O ir e vir de
notcias e de boatos era possvel porque os navios negreiros armados para o trfico em Salvador, no
Rio de Janeiro ou no Recife e que saam desses portos diretamente para a frica tinham a maioria de
suas tripulaes formada por marinheiros negros, muitos deles africanos de nascimento. Esses
barcos podiam servir, portanto, ainda que involuntariamente, de correio e, alguma vez, de embaixada.
Nem faltariam, a trazer e a levar notcias que podiam tomar a forma de recados sem destinatrios
precisos, uns poucos escravos que acompanhavam os seus amos em viagens frica e alguns exescravos que os ex-donos, agora patres ou at mesmo scios, mandavam regularmente costa
africana, para ali adquirir cativos.
Explica-se assim por que muito do que se passava na frica repercutia no Brasil. Disto sabia ou
teve o pressentimento aquele governador do Rio de Janeiro, que, escrevendo ao rei de Portugal, no
primeiro tero do sculo XVIII, sobre levantes de escravos, afirmava que essas sublevaes se
deviam frequncia dos navios que chegavam da Costa da Mina. Pois os navios da Costa da Mina,
juntamente com novos escravos, traziam notcias das guerras que se travavam na frica e sementes
de revoltas. Por isso, Nina Rodrigues sustentava que a guerra santa de Usuman dan Fodio tinha
atravessado as florestas do Iorubo, cruzado o oceano e ressoado na Bahia, onde teria inspirado as
chamadas revoltas dos mals.
Muitos dos envolvidos nessas rebelies tinham deixado de ser escravos. Eram libertos. E estes, os
libertos, contavam-se em grande nmero, desde o sculo XVII, uma vez que manumisso nunca se
apresentaram no Brasil, ao contrrio do que sucedeu na Amrica inglesa, maiores entraves legais.
Por esse motivo, embora o escravo no se reproduzisse como escravo em nmero suficiente para
alimentar a demanda durante trs sculos, o pas recebeu entre trs e cinco milhes de cativos,
mas, em 1850, a sua populao servil era de apenas cerca de um milho , no cessou jamais de
crescer, no Brasil, a populao de origem africana. No recenseamento de 1872, contavam-se dois
milhes de negros e quatro milhes de mulatos, num total de dez milhes de habitantes, a fazer prova
de que o negro, africano ou crioulo, se reproduzia como pessoa, sobretudo como liberto ou livre.
Dezoito anos mais tarde, j aps o 13 de Maio, numa populao de 14 milhes, havia seis milhes de
brancos (dos quais um milho, pelo menos, seria de imigrantes recentes), dois milhes de negros e
seis milhes de mulatos. Mas, desses brancos dos recenseamentos e das estatsticas, quantos seriam
realmente bran-cos? Quantos no seriam mulatos-claros, tidos socialmente por brancos? Na
realidade, o uso e o abuso sexual da mulher escrava geraram no Brasil um enorme volume de
mestios, a maioria da populao do pas no sculo XIX.
No era incomum que um escravo comprasse sua liberdade com dinheiro reunido em lenta e
sofrida poupana, ou por meio de procedimentos cooperativos tipicamente africanos e que tiveram
ampla vigncia no Brasil, como o esusu iorubano. Semanalmente ou uma vez por ms, um grupo
recolhia de cada um dos seus membros uma pequenina quantia de dinheiro e, quando essa quantia
atingia o montante necessrio, entregava-a a um deles, escolhido por sorteio, para que adquirisse a
liberdade. Os escravos de um mesmo canto de trabalho, de uma mesma etnia ou da mesma fazenda
podiam contribuir regularmente para essa espcie de caixa de poupana, que os ia remindo um a um.
Alm disso, um senhor podia alforriar uma escrava porque esta lhe dera um filho. Ou libertar um
escravo porque este lhe salvara a vida. Ou por gratido a um gesto excepcional. Ou porque o iria
substituir, ou a um filho seu, como soldado, conforme se deu, em grande nmero, na Guerra do
Paraguai.
Como quer que tivesse recuperado a liberdade, o africano tinha diante de si uma escolha, que podia
ser um dilema: ficar no Brasil, onde no adquiria com a liberdade a condio de cidado s os
negros nascidos livres no pas o eram ou voltar para a frica. Muitos regressaram frica. E
alguns dividiram suas vidas entre o Brasil e a frica. Foram comerciantes de artigos africanos no

Brasil e de artigos brasileiros na frica. E foram tambm comerciantes de escravos, como Joo de
Oliveira. Este iorub, liberto, voltou para o golfo do Benim, onde abriu Porto Novo e Lagos ao
trfico negreiro baiano, construindo s suas prprias custas as instalaes para o embarque de
cativos.1 Sirva como outro exemplo Joaquim dAlmeida, que viajou vrias vezes frica, a
mercadejar para o seu ex-senhor, e depois se estabeleceu na Costa, em Agu, onde enriqueceu como
negreiro e fundou a cidade de Atouet.2 E cito ainda Jos Francisco dos Santos, mais conhecido pelo
cognome de Alfaiate e cujas cartas comerciais, em nmero de 112, foram encontradas por Pierre
Verger em Ajud.3 Essa correspondncia mostra como se ligavam as duas praias do Atlntico, entre
as quais as famlias costumavam dividir-se, para melhor mercadejar: um irmo voltava para a frica
e o outro ficava no Brasil.
E quem eram os africanos que jamais tinham sido escravos e viviam no Brasil? Eram poucos.
Eram aqueles comerciantes africanos que chegavam da frica com tecidos do Ijebu, do Benim e de
Cabo Verde, nozes-de-cola, sabo da costa, azeite de dend, certas espcies de pimenta e todo tipo de
mercadorias que encontravam mercado fcil na enorme comunidade africa-na e na ainda maior
comunidade de negros e mulatos nascidos no Brasil, mas que se mantinham fiis frica, afetiva,
religiosa e culturalmente.
Eram tambm as crianas e adolescentes que os pais mandavam estudar no Brasil. No foi raro,
entre Gana e os Camares, que reis, chefes e comerciantes africanos enviassem seus filhos a
frequentar escolas na Bahia, como fez com trs deles, na metade do sculo XIX, o ob de Lagos,
Kosoko.4 Mocinhas e rapazolas eram entregues, em Salvador, aos cuidados de comer-ciantes
brasileiros que tinham negcios na frica. Uma das que estudaram em Salvador foi a filha do chefe
Comalang, Jijibu, que se casou com Francisco Flix de Souza, o famoso chach de Ajud.5 Um
outro, um prncipe que, tendo estudado na capital baiana, se tornou, depois, o jengen ou cabea do
bairro Awhanjigo e o principal chefe de Badagry. Ele aparece nos textos como Guingum ou
Gangan, o que no era certamente o seu nome, mas, sim, uma corruptela de seu ttulo, jengen.6 Esse
Guingum ou jengen morou por duas vezes no Brasil: na primeira, como aluno; na segunda, a partir
de 1782, como exilado poltico, pois, deposto em Badagry, foi deportado para Salvador.7
Os exilados polticos tanto podiam ser livres quanto escravos, e temos exemplos dos dois. Embora
quase todos tenham passado, entre ns, despercebidos, os escravos deviam ser mais numerosos,
porque a escravido foi tambm uma forma de castigo poltico. H um caso famoso, contado por
Archibald Dalzel no seu livro sobre o antigo Daom: o do prncipe Fruku, vendido ao Brasil pelo seu
desafeto, o rei Tegbesu.8 No Brasil, provvel que os escravos e libertos fons lhe tenham comprado
a liberdade. O fato que ele passou 24 anos na Bahia, sem perder contato com o Daom e no
afastemos a hiptese a animar os seus partidrios com a esperana de regresso. Ao subir ao poder
um novo rei, Kpengla, este, que era seu amigo de infncia, mandou busc-lo no Brasil. Com a maior
facilidade, o que mostra que se sabia onde ele estava. Quem provavelmente no tinha a menor ideia
de que entre os seus escravos havia um importante prncipe daomeano era o seu senhor brasileiro; e,
se soube, disso no ficou registro. Aps a morte de Kpengla, em 1789, Fruku, que adotara um novo
nome, um nome brasileiro, d. Jernimo, concorreu ao trono, mas o perdeu para Agonglo.
Um outro caso igualmente famoso de N Agontim, a me de Guezo, vendida como escrava,
com toda a sua corte, pelo rei Adandozan. Quando Guezo ascendeu ao trono do Daom, mandou
vrias embaixadas ao Brasil e s Carabas em busca da me e nunca a encontrou. S no sculo XX
que ela seria localizada por Pierre Verger, se que N Agontim foi, como aventou Verger e no
descarta Srgio Ferretti, a fundadora do Querebetam de Zomadonu, a Casa das Minas de So Lus do
Maranho.9
No Rio Grande do Sul encontro um bom exemplo, ainda que tardio, para somar ao do jengen de
Badagry. Tambm no veio desamparado de recursos para o seu exlio poltico no Brasil, mas como

pensionista do governo britnico, aquele Jos Custdio Joaquim de Almeida, mais conhecido como
o prncipe de Ajud, famoso pela largueza com que vivia em Porto Alegre.10
No foi apenas nos quilombos, portanto, que houve reis e chefes africa-nos. Em muitas partes, no
seio da escravaria, reis e grandes chefes viveram e sofreram em segredo. Embora escravos, eles
continuaram muitas vezes a receber o respeito e as homenagens de seus sditos tambm no cativeiro.
Como aquele Macambira do romance Rei negro, de Coelho Neto. E como alguns que fingiam ser
soberanos de fantasia, em determinadas manifestaes que atualmente so folclricas, mas que talvez
fossem algo mais do que folguedos no passado.
Refiro-me, por exemplo, aos maracatus. Os maracatus so desfiles de natureza real, que se repetem
no Nordeste do Brasil. Ao ritmo dos tambores, marcham o rei e a rainha sob enormes guarda-sois,
como na frica, no meio de seus sditos. frente dos soberanos, dana uma jovem que traz na mo
uma boneca. Esta boneca chama-se Calunga e um smbolo de poder, o lunga ou calunga, entre os
pendes e outros povos de Angola. At recentemente ignoro se isto continua a dar-se , antes da
sada do maracatu, cada figurante ia at a boneca, tocava-a e fazia um gesto de venerao.11 Est a o
sinal de que o desfile, sob disfarce de festa, devia encobrir antigamente uma outra realidade, no s
religiosa, mas tambm poltica, o que nos faz suspeitar de que o rei do maracatu, no passado, era um
rei africano, a mostrar-se aos seus sditos no exlio e a chefiar, sem que os senhores disso
suspeitassem, uma rede de ajuda mtua, uma comunidade que podia estar dispersa entre vrias
propriedades rurais e vrios bairros urbanos, mas procurava, a seu modo e como lhe era permitido,
preservar e continuar a frica no Brasil.
Os candombls, os tambores, os xangs e os terreiros de umbanda, alm de serem lugares de
encontro do homem com o transcendente, foram redutos de resistncia do escravo desumanizao,
de preservao de seus valores e de proteo coletiva. No bastaram, porm, aos escravos e exescravos, que se apropriaram tambm, no Brasil dos sculos XVIII e XIX, de organizaes de origem
europeia e as puseram a trabalhar em favor deles. Lembro especialmente as confrarias catlicas,
algumas das quais, em igrejas dedicadas a santos negros, como so Benedito e santa Efignia, ou a
padroeiros dos escravos, como Nossa Senhora do Rosrio, eram integradas exclusivamente por
africanos e seus descendentes e, no raro, de uma s nao.
So numerosos, sobretudo em Minas Gerais, os tetos de igrejas pintados por africanos ou filhos e
netos de africanos, com anjos negros, anjos mulatos e santos amulatados. Nem falta nas esculturas
e lembro a Via Sacra do Aleijadinho, em Congonhas do Campo o branco de nariz longo e
pontudo (o mesmo nariz com que os portugueses frequentam os bronzes do Benim), a representar o
martirizador, o torturador, o inimigo.
O africano justaps ou superps as suas formas culturais s que provinham da Europa. Na msica,
nas danas, na culinria, na casa e no arruado dos bairros populares. Mas tambm se apropriou, sem
em quase nada modific-las, de algumas dessas formas europeias. Dou o exemplo das anti-gas
orquestras de escravos, libertos e seus descendentes que tocavam, no interior do Brasil, obras de
Haydn, da Escola de Mannheim e de Mozart, e compunham como se estivessem na Alemanha ou na
ustria. Como fez, entre tantos outros, Jos Joaquim Emrico Lobo de Mesquita.
O mais comum, porm, foi a mescla dos valores africanos com os europeus e os amerndios, na
reorganizao da vida familiar, no compadrio e at na roupa. Vejam-se os casos do turbante e do
pano da costa das baianas. O turbante parece que andou viajando da frica para as Amricas e das
Amricas para a frica. O seu uso pelas mulheres talvez tenha comeado com as luso-africanas da
Senegmbia e das Guins ou com as crioulas do Brasil e das Carabas. No resto da frica, s
lentamente, e no em toda a parte, o turbante feminino disputaria com os cabelos tranados. Quanto
ao pano da costa, no parece haver dvida de que foi a brasileira quem o comeou a usar como xale
ou sobre um dos ombros. De volta frica, ele passou a caracterizar a vestimenta das aguds, das

amars, das brasileiras, das descendentes dos ex-escravos que retornaram do Brasil. O traje da
baiana, do qual o pano da costa parte essencial, no estaria, porm, completo sem trs heranas
portuguesas: a saia rodada, a blusa de rendas e os tamanquinhos.
Dessas justaposies, recriaes, somas e misturas, h evidncias por todo lado. Nas urbes
brasileiras, a cidade africana se incrusta na europeia. Na msica popular, embaralham-se
instrumentos africanos e europeus. Algum lembraria igualmente a confluncia de ritos religiosos do
candombl com os da Igreja Catlica por exemplo, na festa do Senhor do Bonfim, a lavagem da
igreja, na qual se repete uma cerimnia, com mulheres a levar cabea jarras de guas com flores,
para a purificao de um stio ritual, que se processa no sul da Repblica do Benim.
O africano no Brasil, o livre, o liberto, mas sobretudo o escravo, foi um elemento altamente
civilizador, como j pensava um dos grandes polticos brasileiros do sculo XIX, Bernardo Pereira
de Vasconcelos. Bernardo Pereira de Vasconcelos disse alto no Senado, em 1843, esta frase em tudo
verdadeira: A frica civiliza a Amrica. Eu a tenho na memria, ao voltar-me para o africano
escravizado que vivia em terras brasileiras nos sculos XVIII ou XIX e ao perguntar-lhe como que
gostaria de ser lembrado por ns, brasileiros de hoje. Creio que gostaria que dele no esquecssemos
o exlio forado, a humilhao e o sofrimento, mas que tambm lembrssemos a criatividade com
que se deu a uma terra que logo fez sua, ocupou com seu trabalho e encharcou de beleza. Seramos
no s injustos e ingratos, mas tambm no merecedores de seu exlio, de sua humilhao e de seu
sofrimento, se olvidssemos o papel enorme e decisivo do escravo na construo do Brasil. Se
algum merece ser o heroi nacional deste pas, este algum ele.

1996.


NOTAS

1 Pierre Verger, Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o golfo do Benin e a Bahia de Todos os Santos, dos sculos XVII a XIX,

trad. de Tasso Gadzanis, So Paulo: Corrupio, 1987, p. 211, 528, 539.


2 Ibidem, p. 473, 537-539.
3 Ibidem, p. 473-474; ver tambm Pierre Verger, Influence du Brsil au golfe du Bnin, em Les Afro-Amricains, Mmoires de
lInstitut Franais de lAfrique Noire, n 27, Dacar, 1953, p. 53-100.
4 Pierre Verger, Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o golfo do Benin e a Bahia de Todos os Santos, ob. cit., p. 264.
5 Paul Marty, tude sur lislam au Dahomey, Paris: Ernest Leroux, 1926, p. 18; J.F. de Almeida Prado: A Bahia e suas relaes com o
Daom, em O Brasil e o colonialismo europeu, So Paulo: Companhia Editora Nacional (Brasiliana), 1956, p. 205-206.
6 Robin Law, A Lagoonside Port on the Eighteenth-Century Slave Coast: the Early History of Badagry, Canadian Journal of African
Studies, v. 28 (1994), n 1, p. 40 e 42.
7 Archibald Dalzel, The History of Dahomy, an Inland Kingdom of Africa, Londres: Frank Cassa, 1967 (a 1 a ed. de 1793), p. 181;
I.A. Akinjogbin, Dahomey and its Neighbours, 1708-1818, Cambridge: Cambridge University Press, 1967, p. 165.
8 Ed. cit., p. 222-223; I.A. Akinjogbin, ob. cit., p. 116, 171, 178-179.
9 Pierre Verger,: Le Culte des Vodoun dAbomey aurait-il t apport Saint-Louis de Maranhon par la mre du roi Ghzo?, em Les
Afro-Amricains, Dacar: Mmoires de lInstitut Franais de lAfrique Noire, n 27, Dacar, 1953, p. 157-167; Srgio Figueiredo
Ferretti, Querebetam de Zomadonu: um estudo de antropologia da religio na Casa das Minas, mimeografado, Natal, 1983, p. 43-44.
10 Amaro Jnior, Um prncipe africano morou na Lopo Gonalves, artigo em duas partes publicado em jornal no identificado de
Porto Alegre.
11 Ver Mrio de Andrade, Danas dramticas do Brasil, ed. organizada por Oneyda Alvarenga, So Paulo: Livraria Martins Editora,
1959, 2 tomo, p. 147-148.

Um chefe africano em Porto Alegre

No era sempre amarrados no fundo dos pores que africanos atravessa vam o Atlntico, durante a
poca da escravatura. Foram vrias, por exemplo, as misses diplomticas enviadas ao Brasil por
reis do golfo do Benim, conforme registraram J.F. de Almeida Prado 1 e Pierre Verger 2 . Em
Salvador desembarcaram embaixadores do Daom em 1750, 1795, 1805 e 1811; o rei de Porto Novo
mandou os seus em 1810; e o ologun de Onim ou Lagos, em 1770, 1807 e 1823, sendo que nesta
ltima data o enviado trazia mensagens de reconhecimento da Independncia do Brasil no s do rei
de Lagos, mas tambm de seu suserano, o ob do Benim. No era raro que reis e nobres africanos
confiassem Bahia a educao dos seus filhos. E eram frequentes as trocas de correio e as viagens de
negcios entre a chamada Costa dos Escravos e o Brasil. O leque de histrias que comeou a abrir-se
de uma riqueza at h pouco insuspeitada. Basta recordar, por agora, as atividades comerciais de
Pierre Tamata, o menino escravo hau, educado na Frana, mas tido por brasileiro, que veio a ser
secretrio do rei de Porto Novo e, mais tarde, quando o alafim de Oi decidiu fazer daquela cidade o
seu cais de embarque de escravos, em detrimento de Ajud, o seu mais importante mercador.3
Havia tambm africanos que as perseguies polticas empurravam para a Bahia. Entre esses
exilados, incluam-se membros de famlias reais, e a maioria chegava escravizada. A fim de
protegerem-se, mantiveram quase sempre suas identidades em segredo. Somente alguns de seus
prprios conterrneos sabiam que um camarada de cativeiro era de estirpe real. E, se se sentiam
compelidos a desdobrar-se para lhe comprar a liberdade, mais obrigados ainda se viam em manter
em sigilo quem realmente ele era. Mas havia prncipes e isso era raro que no tomavam tais
precaues e no hesitavam em revelar, e talvez at mesmo para senhores ironicamente incrdulos,
as suas verdadeiras identidades e as altas posies hierrquicas que ocupavam na frica.
No fim do sculo XVIII, o famigerado traficante de escravos Archibald Dalzel contou-nos em
poucas linhas a histria de quem fora, at havia pouco, o jengen ou chefe do bairro Awhanjigo e, por
algum tempo, o mais poderoso dignitrio em Badagry.4 Chamou-lhe Guingum, tomando por nome
pessoal o que era um ttulo,5 e grafando a palavra como a ouvia. Esse Guingum ou jengen
experimentou na Bahia dois tipos de vida diferentes. Primeiro, como estudante, quando jovem,
provavelmente durante o governo de seu pai, que tivera o mesmo ttulo. Com a morte deste, disputou
a primazia em Badagry com um outro chefe, Sessou, saindo vitorioso do embate, em 1776. Mas,
poucos anos depois, o akran, chefe do bairro de Ijegba, tornou-se a fora dominante. E o jengen foi,
em 1782, deposto e exilado para o Brasil.6 Vinte escravos foram embarcados no mesmo navio para
garantir a sua subsistncia,7 o que confirmaria a sua condio de deportado poltico. Africanos livres
que vinham para o Brasil frequentemente traziam consigo um certo nmero de escravos em vez de
dinheiro. Os escravos podiam ser vendidos um a um, de acordo com as necessidades de seus donos,
como se fossem traveller s checks ou letras de cmbio.
Tambm conhecida a histria de Fruku, um filho ou neto do rei Agaja (c. 1716-1740) do Daom,
que foi vendido como escravo pelo rei Tegbesu (1740-1774), juntamente com vrias outras pessoas
da sua linhagem. Fruku morou no Brasil durante 24 anos, at ser chamado de volta frica por seu
amigo de infncia e sucessor de Tegbesu, o rei Kpengla (1774-1789). No governo deste exerceu pelo
menos uma funo pblica importante: como era fluente em portugus, teve a seu cargo o comrcio
com os estrangeiros no porto de Ajud. Quando da morte de Kpengla, em 1789, Fruku, j agora

usando o nome adquirido no Brasil, d. Jernimo, concorreu ao trono, contando, ao que consta, com
amplo apoio popular, mas foi derrotado por Agonglo, que reinou at 1797. Aps a escolha de
Agonglo, Fruku desaparece dos registros.8
O rei Adandozan (1797-1818) tambm usou a escravatura nas Amricas como um meio de banir
seus inimigos polticos. Ele vendeu N Agontim, a me do futuro rei Guezo (1818-1858),
juntamente com muitas de suas acompanhantes, aos traficantes negreiros. Props Pierre Verger que
N Agontim tivesse criado o Querebetam de Zonadonu, ou Casa das Minas, em So Lus do
Maranho, onde so venerados todos os vodus dos reis de Abom, desde o primeiro at Agonglo.9
Se a hiptese de Verger for correta, N Agontim teve o nome mudado para Maria Jesuna, pois a
tradio oral diz que assim se chamava a fundadora da Casa das Minas. O antroplogo Srgio
Ferretti, que h muitos anos estuda o Querebetam de Zonadonu, afirma que as velhas vodunsis jamais
mencionam o nome africano da fundadora, e considera este como sendo um dos segredos da casa.
Elas no deixam de ressaltar, porm, que as que criaram o santurio eram todas africanas e chegaram
ao Maranho no mesmo navio. Ferretti sugere que, no caso de Me (ou Noch) Maria Jesuna e N
Agontim no terem sido a mesma pessoa, a rainha poderia ter sido quem iniciou a primeira no
sacerdcio.10 tambm possvel que Me Jesuna fosse uma das parentas ou acompanhantes da
rainha daomeana e tivesse sido colocada como chefe da Casa das Minas, a fim de permitir a N
Agontim manter incgnita a sua identidade.
O rei Guezo teria tambm vendido gente do palcio Bahia. Como Mino, uma das esposas de
Adandozan. Em Salvador, ela casou-se com Joaquim dAlmeida, um escravo que, depois de liberto,
regressou frica e se tornou um grande traficante. Teria sido por isso que Joaquim dAlmeida, o
Joqui, se instalou em Agu em vez de Ajud, onde sua mulher estaria ao alcance de Guezo.11 Um
seu colega de cativeiro, Antnio Almeida, tambm retornou costa africana, para comerciar com
escravos. De nome verdadeiro Olufad, ele era, ao que consta, filho de Olukokum, rei de Iseyin.12
Dois autoproclamados prncipes, que alardeavam o que eram ou queriam ser, chamaram-se
Benvindo e Cndido da Fonseca Galvo, o segundo, filho do primeiro, tambm conhecido como Ob
II da frica. Benvindo era o nome brasileiro de um pretenso filho ou neto do alafim Abiodun (17741789), de Oi. Vendido como escravo ao Brasil, no incio do sculo XIX, Benvindo, aps ser
alforriado pelo seu dono, tentou fortuna nos campos de diamante da Bahia, onde Cndido veio a
nascer.
No livro que dedicou a este ltimo, Eduardo Silva13 descreve o seu personagem como um homem
inteligente e fora do comum. Alto e forte, Cndido distinguiu-se como soldado durante a Guerra do
Paraguai e voltou alferes dos campos de batalha. Estabeleceu-se no Rio de Janeiro e se tornou
conhecido como um prncipe um prncipe no exlio no apenas dos iorubs (sobretudo dos
que, vindos da Bahia, se congregaram num bairro que tomou o nome de Pequena frica), mas
tambm dos demais africanos e seus descendentes, fossem escravos, libertos ou homens livres. Em
um dos artigos que costumava escrever para diferentes jornais sobre os problemas do pas, da cidade
e das camadas populares, ele deixou claro considerar-se detentor do direito divino, por herana de
(seu) av Abiodun, acrescentando: omo-obaa me je oba, o que significa: o filho de um rei rei.14
Do ponto de vista de alguns de seus contemporneos, Cndido era um beberro megalomanaco,
mas o imperador d. Pedro II no hesitava em receb-lo no Palcio de So Cristvo. Todos os
sbados, o prncipe Ob II seu pai, Benvindo, fora Ob I , com seu grosso bigode, cavanhaque
pontiagudo e pincen acavalado no nariz, comparecia, de uniforme militar e com as condecoraes a
que tinha direito, cerimnia do beija-mo. Durante o resto da semana, usava cartola, fraque preto e
luvas brancas. Levava, ao mesmo tempo, uma bengala e um guarda-chuva a bengala, uma marca
de distino social das elites brasileiras, e o guarda-chuva, uma prerrogativa do alafim. Mello
Moraes Filho, que o conheceu pessoalmente, conta-nos que muitos negros ajoelhavam-se na rua,

sua passagem, e que ele era sustentado por um tributo pago por aqueles que se consideravam seus
sditos.15
A queda e o exlio do imperador brasileiro representaram um grande golpe para o prncipe Ob II.
Com a Proclamao da Repblica, ele sofreu no apenas desgosto, mas tambm humilhaes, e,
menos de oito meses depois, morreu no desamparo e na indigncia. Escreve Eduardo Silva:
Surpreendentemente, sua morte ocupou as primeiras pginas dos jornais do Rio, e quase todos os
artigos sobre ele enfatizavam a enorme tribo de seguidores e a imensa popularidade do
prncipe.16
Inteiramente diferentes foram a vida e a morte de um outro prncipe, que adotou o nome brasileiro
de Jos Custdio Joaquim de Almeida.17 Ele chegou ao Brasil por volta de 1864, no como escravo,
mas como um homem livre desterrado da ptria. Ignoram-se as razes por que veio para o Brasil.
Teria sido expulso por algum conflito poltico? Seria um fugitivo? Ou teria sido exilado pelos
britnicos? Custdio Joaquim afirmava repetidamente que recebia do cnsul britnico um estipndio
mensal em libras esterlinas, para que ficasse longe da frica.
De onde seria ele? Seus contemporneos gachos estavam convencidos de que provinha da Costa
da Mina, o que no explica grande coisa, porquanto Costa da Mina, no Brasil dos sculos XVIII e
XIX, inclua a Costa do Ouro e o golfo do Benim. Um negro da Mina podia ser um fante, g, axante,
gum, fom, ev, mahi, hau ou iorub. Em alguns lugares, como no Rio de Janeiro, qualquer
africano que no fosse de Angola, dos Congos, do Gabo ou de Moambique podia ser chamado
mina.
Tudo o que sabemos sobre Custdio Joaquim provm do que foi impresso nos jornais do Rio
Grande do Sul, durante as primeiras dcadas do sculo XX. De acordo com essas notcias, ele deixou
a terra natal em 1862, quando tinha 31 anos de idade. Conhecido pelos africanos de Porto Alegre
como o Prncipe de Ajud, talvez no tivesse com essa cidade maior ou qualquer ligao. O ttulo
pode ter-lhe sido dado porque l embarcou. Mas talvez fosse o lder de uma comunidade de
imigrantes de Ajud numa terra prxima, como as que existiam, semi-independentes, em quatro
bairros de Badagry, uma delas comandada pelo jengen. No resisto em imaginar que Custdio
Joaquim se contasse entre os chefes envolvidos na disputa entre o Reino Unido e a Frana pelo
controle do golfo do Benim. No seria assim coincidncia ter ele partido da frica alguns meses
depois da anexao britnica de Lagos. E vrios antes da de Badagry.
Custdio Joaquim s chegou ao porto de Rio Grande dois anos aps haver sado da frica
Ocidental, o que significa no ter ele viajado diretamente para o Brasil. Pode ser que tenha ido
primeiro Gr-Bretanha ou talvez a Montevidu ou Buenos Aires, pois ambas as cidades possuam
fortes vnculos com os britnicos. Se assim tiver sido, fcil explicar por que escolheu, no Brasil,
morar no Rio Grande do Sul: bastava-lhe cruzar a fronteira.
Custdio Joaquim viveu na cidade do Rio Grande durante vrios anos. Mudou-se depois para Bag.
Nelas, fundou centros para a prtica da religio africana, pois era um devoto do vodu Gum (ou do
orix Ogum). Tornou-se tambm famoso como especialista no uso de ervas medicinais.
Em 1901, Custdio Joaquim instalou-se em Porto Alegre. Adquiriu uma casa na rua Lopo
Gonalves, n 496. Nessa manso, morou com suas cinco filhas e trs filhos no se encontrando
na imprensa da poca referncia alguma sua mulher ou s suas mulheres. O bairro era habitado
principalmente por imigrantes italianos e seus descendentes. Pouco a pouco, porm, velhos africanos
e negros brasileiros comearam a estabelecer-se em volta da casa do prncipe, provavelmente por
desejarem ficar perto do homem que consideravam seu lder. Com o passar dos anos, o nmero de
pessoas que moravam na casa aumentou para 25 (sem incluir os empregados), formando uma espcie
de pequena corte.
Atrs da casa, Custdio Joaquim mantinha uma coudelaria para cavalos de corrida. Ele se

considerava um grande especialista em cavalos e cuidava pessoalmente de seus animais. Todos os


domingos, um ou mais de seus equinos tomavam parte nas corridas oficiais do Jquei Clube de Porto
Alegre. Seu conhecimento de cavalos talvez seja uma indicao de que ele no era nativo do litoral
africano, onde os cavalos eram virtualmente inexistentes, por causa da mosca ts-ts, mas, sim, da
savana. preciso lembrar, contudo, que, antes de chegar a Porto Alegre, Custdio Joaquim vivera 37
anos numa regio famosa por seu amor aos cavalos e pela criao de equinos, e possvel que tenha
adquirido os gostos e habilidades de um gacho j no Brasil.
Custdio Joaquim tinha tambm um land guardado num galpo, num galpo que, mais tarde, foi
usado como garagem para o seu Chevrolet. Nessa poca, no se viam mais do que uma ou duas
dzias de automveis circulando pelas ruas de Porto Alegre, porque s as pessoas ricas tinham
recursos para compr-los. Custdio Joaquim, sem dvida alguma, pertencia a esse grupo. Era
proprietrio de uma segunda casa, na praia da Cidreira, e nela costumava passar parte do vero,
sempre rodeado por uma enorme quantidade de convidados.
Em sua casa de Porto Alegre, ele no apenas recebia muitos hspedes e visitantes, como tambm
abrigava pessoas com problemas financeiros ou de sade. Continuava a tratar os doentes com ervas,
apoiando-se na medici-na tradicional africana. Nessa prtica, teve, durante muito tempo, a assistncia
do filho de um imigrante alemo. O rapaz veio bater-lhe porta como indigente, a pedir-lhe auxlio,
e acabou por permanecer na casa, como uma espcie de agregado.
Todos os anos, por ocasio de seu aniversrio, o Prncipe de Ajud dava uma festa que durava trs
dias. Uma festa africana. O governador do estado, Borges de Medeiros, comparecia sempre s
comemoraes. Aps a Abolio da escravatura e da Proclamao da Repblica, homens como
Custdio Joaquim passaram a ter importncia eleitoral. E Borges de Medeiros no ignorava que uma
palavra favorvel do Prncipe de Ajudde podia render-lhe um bom nmero de votos de brasileiros
de ascendncia africana.
Com mais de 1,83m de altura, forte, extrovertido e cheio de energia, Custdio Joaquim era fluente
em ingls e em francs, mas, curiosamente, nunca chegou a falar um portugus perfeito. A maior
parte do tempo vestia-se de preto, de acordo com a moda europeia; porm, em ocasies especiais,
usava trajes africanos ou uma mistura de roupas africanas e europeias do sculo XVIII, jamais
omitindo sua condecorao britnica. Frequentemente, cobria a cabea com um fez vermelho ou um
gorro branco, com abas laterais que lhe cobriam as orelhas, semelhante a um gorro ac de couro; e,
na maioria das fotografias, aparece fumando um grande charuto e usando um relgio de bolso, com
uma pesada corrente de ouro.
O Prncipe de Ajud morreu no dia 28 de maio de 1935, supostamente com mais de cem anos de
idade. Sentia orgulho de sua idade avanada, que gostava de alardear. Comemorou seu centenrio
com uma festa que foi considerada por um dos jornais da cidade como a mais fantstica jamais
havida em Porto Alegre.18 Nesse dia, montou um de seus cavalos sem qualquer ajuda, para
demonstrar que ainda era um homem forte. Teve um funeral de acordo com as tradies da frica
Ocidental: para estupefao de seus amigos catlicos e brancos, a festa do enterro durou vrios dias,
com msica, dana e banquetes.
Custdio Joaquim aplicou seu prestgio e riqueza para melhorar as condies dos africanos e de
sua comunidade, num estado onde existia forte discriminao contra os negros. Graas sua
personalidade exuberante e carismtica, e talvez, tambm, pelo fato de que se apresentava como
membro da aristocracia, no foi simplesmente aceito, mas, sim, apreciado e at mesmo admirado
pela sociedade dos brancos. Ningum sabia a origem da sua riqueza, pois no possua nenhuma outra
ocupao visvel, a no ser a de medicar com ervas e a de exercer uma liderana inquestionvel na
sua comunidade. possvel que recebesse, como alegava, um substancial estipndio do governo
britnico, mas no sabemos por que essa quantia lhe era devida, nem de que forma lhe era paga. At

hoje, no encontrei prova de que o cnsul britnico em Porto Alegre ou as legaes de Sua
Majestade em Montevidu, Buenos Aires ou Rio de Janeiro o sustentassem. E nos arquivos do
Foreign Office, em Londres, no vi meno a Jos Custdio Joaquim de Almeida ou a pagamentos
feitos a uma personalidade africana em Porto Alegre.
uma pena que, durante os 71 anos vividos por Custdio Joaquim no Brasil, ningum parea ter
tido a curiosidade de pedir-lhe que narrasse a sua vida e se interessasse em escrev-la. No houve
sequer um jornalista que lhe perguntasse o seu nome africano. Embora Nina Rodrigues e Manuel
Querino, na Bahia, e Slvio Romero, no Rio de Janeiro, fossem excees, a maioria dos
contemporneos do Prncipe de Ajud acreditava que os negros no tinham histria. Para Slvio
Romero, era uma vergonha que os brasileiros no estudassem os africanos que tinham a viver a seu
lado e a trabalhar em suas casas.19 Como se dedicava a recolher canes e histrias populares, muitas
delas de origem africana, ele sabia o valor do que se estava a perder. Instou, por isso, com os
estudiosos de idiomas e outros especialistas para que aprendessem dos ex-escravos, antes que esses
morressem, tudo o que sabiam de suas lnguas, de seus povos, de seus costumes e de suas terras.
Infelizmente para ns, o seu conselho no foi seguido.

1997.


NOTAS

1 A Bahia e as suas relaes com o Daom, em O Brasil e o colonialismo europeu, So Paulo: Companhia Editora Nacional

(Brasiliana), 1956.
2 Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o golfo do Benin e a Bahia de Todos os Santos, dos sculos XVII a XIX (trad. de Tasso
Gadzanis de Flux et reflux de la traite des ngres entre le golfe de Bnin et Bahia de Todos os Santos, Paris: Mouton & Co., 1968),
So Paulo: Corrupio, 1987, p. 234-241 e 257-284.
3 Ao que parece, John Adams conheceu Pierre Tamata na ltima dcada do sculo XVIII; ver Remarks on the Country Extending from
Cape Palmas to the River Congo, Londres, 1823, p. 82-87. Ver tambm Pierre Verger, ob. cit., p. 186-188; A. Akindele e C.
Aguessy, Contribution a ltude de lhistoire de lancien royaume de Porto Novo, Dacar: Mmoires de lInstitut Franais dAfrique
Noire, 1953, p. 73 e 137; e Alain Sinou e Bachir Oloude, Porto Novo, Ville dAfrique noire, Marseille, 1988, p. 73.
4 The History of Dahomy, an Inland Kingdom of Africa, Londres: Frank Cass, 1967 (a 1 a ed. de 1793), p. 181.
5 Robin Law, A Lagoonside Port on the Eighteenth-Century Slave Coast: the Early History of Badagry, Canadian Journal of African
Studies, v. 28 (1994), n 1, p. 42.
6 Robin Law, ibidem; I.A. Akinjogbin: Dahomey and its Neighbours, 1784-1863, Cambridge: Cambridge University Press, 1967, p. 165;
Caroline Sorensen, Badagry 1784-1863: the Political and Commercial History of a Pre-Colonial Lagoonside Community in South
West Nigeria, tese de doutorado, Universidade de Stirling, 1995.
7 Archibald Dalzel, loc. cit.
8 Archibald Dalzel, ob. cit., p. 223; I.A. Akinjogbin, ob. cit., p. 116, 171 e 178.
9 Le Culte des Vodoun dAbomey aurait-il t apport Saint-Louis de Maranhon par la mre du roi Ghzo? Les Afro-amricains,
Dacar: Mmoires de lInstitut Franais dAfrique Noire, n 27, Dacar, 1953, p. 157-160.
10 Srgio Ferretti, Querebetam de Zonadonu: um estudo de antropologia da religio da Casa das Minas, dissertao de mestrado
apresentada Universidade Federal do Rio Grande do Norte, Natal, 1983, p. 44.
11 Fio Agbanon II, Histoire de Petit-Popo et du Royaume Guin, Paris / Lom: Dathala / Haho, 1934, p. 84.
12 Conforme Milton Guran, Aguds, os brasileiros do Benim, por publicar (foi editado no Rio de Janeiro, pela Nova Fronteira, em
2000); a referncia aparece na p. 87.
13 Prince of the People: the Life and Times of a Brazilian Free Man of Colour, trad. de Moyra Ashford, Londres: Verso, 1993; edio
brasileira: Dom Ob II dfrica, o prncipe do povo, So Paulo: Companhia das Letras, 1998.
14 O Carbonrio, 12 de junho de 1886, cit. por Eduardo Silva, ob. cit., p. 110.
15 Festas e tradies populares do Brasil, Rio de Janeiro: H. Garnier, 1901, p. 536.
16 Ob. cit., p. 2.
17 Devo meu interesse por Jos Custdio Joaquim de Almeida e as informaes bsicas sobre sua vida a um excelente artigo em duas
partes da autoria de Amaro Jnior, Um prncipe africano morou na Lopo Gonalves..., publicado por um jornal de Porto Alegre. Os
recortes com o artigo, sem indicao do peridico e sem data, foram-me enviados por lvaro da Costa Franco.
18 A Federao, Porto Alegre, 30 maro 1935, cit. por Amaro Jnior: Um prncipe africano morou na Lopo Gonalves.
19 Slvio Romero, Estudos sobre a poesia popular do Brasil, Rio de Janeiro, 1888, p. 10-11.

Comprando e vendendo Alcores no Rio de Janeiro do sculo XIX


dia 22 de setembro de 1869, o conde de Gobineau, na poca minis-tro da Frana no Brasil,
No escreveu
num relatrio poltico para o Quai dOrsay que os livreiros franceses Fauchon e
1

Dupont costumavam vender todos os anos, em sua loja no Rio de Janeiro, quase cem exemplares do
Alcoro. Embora muito caro (entre 36 e 50 francos franceses), o livro era comprado quase que
exclusivamente por escravos e ex-escravos, que tinham de fazer grandes sacrifcios para adquiri-lo.
Alguns deles compravam o livro prestao, e levavam um ano para pag-lo. Como os Alcores
eram escritos em rabe e mo, pois, naquela poca, no eram ainda impressos (e para este fato
me chamou a ateno John O. Hunwick) , Fauchon e Dupont importavam tambm gramticas
daquele idioma, com explicaes em fran-cs, pois os escravos e ex-escravos desejavam aprender o
rabe, a fim de ler e compreender o livro sagrado no original.
Quase certamente, a livraria tinha Gobineau como um bom fregus. E um fregus especial.
Representante diplomtico da Frana, era tambm um ficcionista muito conhecido e autor de uma
obra polmica, o famoso Essai sur linegalit des races humaines. Na loja de Fauchon e Dupont, ele
provavelmente obtinha a maioria dos ltimos lanamentos franceses. Devia passar por l todas as
semanas, de modo que os dois livreiros pronto perderam o receio de falar-lhe sobre a venda de
livros (em especial de livros proibidos) aos escravos. Gobineau recebeu a informao da melhor das
fontes, portanto, e no tinha motivo para inflar o nmero de exemplares do Alcoro que eram
vendidos no Rio de Janeiro: cem cpias e todas elas em rabe. Ainda que, para no sair de seus
hbitos, Gobineau exagerasse, e Fauchon e Dupont no vendessem mais do que a metade, cinquenta
Alcores j era uma boa quantidade, a indicar, primeiro, que o nmero de islamitas africanos ou
descendentes de africanos na capital do Imprio era, naquela poca, muito maior do que as aparncias
poderiam sugerir e, segundo, que eram islamitas estritos, pois no aceitavam o livro sagrado em
nenhuma outra lngua exceto aquela em que o recebeu Maom.
Talvez muitos dos compradores do Alcoro no fossem capazes de o ler, mas queriam possu-lo
como o repositrio da palavra de Deus, como um objeto de prestgio, como uma fonte de poder
sobrenatural ou como um smbolo material da f. De acordo com dois agudos observadores Nina
Rodrigues, no final do sculo XIX, em Salvador, e Joo do Rio, nos primeiros anos do sculo XX,
no Rio de Janeiro , a primeira coisa que chamava a ateno de quem visitasse a residncia de um
islamita eram os livros religiosos dispostos sobre a mesa.2 A maioria dos muulmis, muxurumins ou
mals (como os negros muulmanos eram conhecidos pelo povo dos orixs, pelos adeptos da
umbanda e pelos catlicos) podia ler o Alcoro ou desejava ser capaz de o ler. Os livros de
gramtica importados por Fauchon e Dupont deviam ter por principais compradores a gente jovem
que se estava educando nas doutrinas e nos ritos da f.
Joo do Rio era um excelente reprter, mas no tinha o menor respeito ou apreo pelas prticas
religiosas dos africanos e de seus descendentes, nem por qualquer outra religio; era irnico e
crtico em relao a todas elas. Essa circunstncia d ao que escreveu sobre o islamismo no Rio de
Janeiro um toque especial de autenticidade. No duvido, por isso, de suas palavras, quando nos conta
que os rapazolas tinham de estudar com afinco, se queriam tornar-se clrigos ou alufs, e que na
cidade havia pessoas capazes de ensinar-lhes o Alcoro e de examin-los sobre o que tinham
aprendido. Um de seus informantes afirmara-lhe que o candidato aprovado era conduzido em triunfo,

a cavalo, pelas ruas de um subrbio distante, acompanhado pelos fiis.


Joo do Rio confirma, a respeito dos maometanos no Rio, o que Nina Rodrigues escrevera sobre
os maometanos na Bahia: que formavam uma comunidade quase fechada. Nina Rodrigues errou,
porm, ao reagir com incredulidade ao que o imame de Salvador e vrios outros moslins lhe haviam
dito: que, no Rio, os muulmis estavam igualmente bem-organizados, possuam uma mesquita e
realizavam publicamente, sem disfarce, algumas festividades e cerimnias. Mais tarde, ele obteve a
informao suplementar de que a mesquita qual os negros tinham acesso era mantida pela
comunidade rabe. Esta ltima informao, sobre ser a mesquita pblica mantida pelos rabes, que
estava equivocada. At o final do sculo XIX, o nmero de imigrantes do Imprio Otomano recebido
pelo Brasil foi insignificante: somente 3.023, de 1846 a 1889,3 e quase todos cristos srios e
libaneses que fugiam das perseguies turcas.
Roger Bastide tambm se mostrou incrdulo em relao existncia de uma mesquita no Rio de
Janeiro e de uma outra em So Paulo.4 Com certeza no havia um edifcio pblico dedicado ao
islame . Os machacalis (da palavra hau masallachi?) ficavam provavelmente nas residncias dos
imames ou de alguns alufs. No Rio do incio do sculo XX, o principal machacali situava-se na rua
Baro de So Flix, na casa do imame. Nem poderia ser de outro modo na segunda metade do
Oitocentos, pois as leis do Imprio do Brasil (especialmente o Cdigo Penal de 1830) proibiam os
ritos de todas as religies, exceto a catlica, em qualquer edifcio que tivesse alguma forma exterior
de templo. Foi s em 1870, para atender ao pedido dos imigrantes alemes, que os cultos
protestantes foram aceitos como legais pelo Estado. At essa data, no havia templos pblicos
protestantes no Brasil, nem uma s sinagoga que se mostrasse como tal, embora seus cultos fossem
tolerados, sempre que de portas fechadas. Portanto, aquilo a que os informantes de Nina Rodrigues
estavam aludindo como sendo uma mesquita era, provavelmente, a morada do imame, onde os fiis
se reuniam s sextas-feiras, para orar juntos. Mas era, sem dvida alguma, uma mesquita, uma casa
de orao, um espao dedicado ao fervor religioso, similar a um machacali da Salvador de Nina
Rodrigues: a casa do lemano Lus, no n 3 da rua Alegria.5
Gobineau claro: como no se aceitava, no Imprio do Brasil, a prtica do islamismo, os moslins
tentavam ocultar sua f verdadeira e simulavam ser cristos. Quando se perguntava por seus
correligionrios a quem se sabia ser muulmano, a resposta era, quase sempre, a de que no
passavam de uns poucos, de uma minoria insignificante, e que se contavam pelos dedos das mos.
Mesmo depois da Abolio e da Proclamao da Repblica, continuaram os maometanos a insistir
em que no possuam expresso numrica importante, bem como em manter discrio sobre sua
crena. E tinham um passado de razes para isso.
Uma pesquisa nos arquivos da polcia do Rio de Janeiro, So Lus, Recife, Salvador e outras
cidades brasileiras trar luz dados importantes sobre o tipo de perseguies que sofreram, durante
o Imprio, as pessoas suspeitas de islamismo. A pesquisa tambm revelar a completa ignorncia dos
funcionrios policiais sobre o islame . Na opinio deles, os moslins, alm de serem difceis e
irritantes de lidar, formavam uma faco insubmissa e perigosa, sempre propensa a antagonizar as
autoridades e a rebelar-se.
Algumas das aes repressivas contra os muulmanos repercutiam na imprensa, embora
raramente, porque os vexames contra escravos ou ex-escravos eram matria de rotina. Nos jornais
do sculo XIX, podemos encontrar, porm, aqui e ali, bons exemplos das suspeitas e perseguies
que recaam sobre os islamitas. Assim na edio de 21 de setembro de 1853 do dirio fluminense
Correio Mercantil, na qual se publicou um artigo da autoria de um correspondente em Pernambuco,6
com a seguinte histria. No comeo do ms, a polcia do Recife prendera um grupo de africanos que,
sob a liderana de um aluf nag, um certo Rufino, chamado Abuncare em sua terra natal, estava
formando uma nova seita religiosa. Com Abuncare foi encontrado um livro, que ele declarou

escreve incredulamente o jornalista ser o Alcoro, bem como muitas folhas de papel escritas
em hebraico (sic). A polcia contou-lhe que Abuncare, um liberto, era muulmano dos mais
fanticos, e de uma tal maneira, que, quando algum contestava suas crenas, reagia com violncia. O
correspondente acrescentava que Abuncare merecia a priso, porque era um vadio e explorava seus
correligionrios, obrigados a arcar com sua manuteno. E assim conclua: por causa desse adepto
de Maom, Recife passou vrios dias em estado de alarme, pois muita gente acreditava que uma
rebelio de escravos estava sendo preparada pelos muulmanos.
Na correspondncia da semana seguinte, o mesmo jornalista nos informa de que Abuncare
recuperara a liberdade, uma vez que as autoridades judicirias nada haviam encontrado nas suas
atividades religiosas que pudesse significar perigo para a ordem pblica. O jornalista reagiu com
indignao, sugerindo que Abuncare fosse imediatamente mandado de volta frica, a fim de
impedir-se que continuasse a contaminar outros escravos e libertos com suas nocivas ideias
religiosas.7
Roger Bastide, assim como, antes dele, Arthur Ramos,8 tinha dvidas sobre o islamismo dos
chamados muulmis. Ambos opinavam no serem esses negros verdadeiros muulmanos, porm to
somente adeptos de uma espcie de sincretismo do islame com crenas e prticas pags, um
sincretismo que tinham trazido consigo da frica. curioso observar como esses dois autores, que
sempre olharam com benevolncia para o catolicismo popular, se mostram severos no julgamento
sobre o que deveria ser um verdadeiro muulmano. E mais interessante ainda verificar que
apresentam como provas de sincretismo prticas reguladas ou aceitas por ramos do islame , como a
feitura de grigris, as pequeninas bolsas de couro contendo versculos do Alcoro, a salat al-istisqa
ou orao pela chuva, a crena nos jinns e as tabuinhas de escrever ou ats (de allo, em hau?), com
versculos do Alcoro que se lavavam, sendo a gua, em seguida, bebida pelos fiis.
Joo do Rio no era antroplogo nem socilogo. Tampouco estava obcecado, como tantos
eruditos, no Brasil e em Cuba, com os problemas da aculturao, da contra-aculturao e do
sincretismo. Escreveu sobre o que viu e o que lhe contaram. Seus moslins, assim como os de Manuel
Querino e Nina Rodrigues, tentavam, num ambiente hostil, cumprir seus deveres religiosos com
devoo e rigor. verdade que, depois da Abolio e da Repblica, cessou, pelo menos no Rio de
Janeiro, a perseguio aos muulmanos. A polcia do Rio tratava-os com mais considerao do que
aos devotos da umbanda e do candombl,9 cujo ruidoso toque de tambores provocava muitas vezes
reaes negativas e protestos dos vizinhos.
Na capital da Repblica, de acordo com Joo do Rio, os moslins africanos possuam um imame ou
lemano (que morava na rua Baro de So Flix), cdis ou alikalis (outra palavra hau, alkali), juzes
substitutos e oficiantes que dirigiam as preces coletivas e cerimnias. Praticavam a circunciso
(kola), jejuavam no Ramad e mantinham mais de uma esposa. Eram estritos no rezar as oraes
dirias (kissium) e no cumprir as ablues rituais, algumas vezes vestidos de abad, a tnica branca,
com um gorro vermelho, o fil, na cabea. noite, no largavam o rosrio (tessub) das mos. Joo
do Rio no menciona que matassem carneiros no Id al-Adha e no Id al-Fitr, mas provavelmente o
faziam, como aparecem registros em Nina Rodrigues10 e Manuel Querino 11 , na Bahia. Realizavam
tambm, ainda que discretamente, alguma catequese, pois, como nos informa Nina Rodrigues,12 a
mulher do lemano de Salvador nascera no Brasil e convertera-se ao islamismo no Rio de Janeiro,
onde morara durante algum tempo.
Em seu relatrio, Gobineau escreve que todos os africanos moslins eram minas, denominao que
no Rio de Janeiro e outras regies do Sul do Brasil significava qualquer africano que no fosse banto
ou qualquer um que tivesse embarcado entre a costa do Senegal e os Camares. Ele tambm
menciona que um bom nmero dos africanos muulmanos de Salvador, ao se tornarem livres,
regressavam Africa, mas que outros preferiam emigrar para o Rio de Janeiro. Quarenta anos mais

tarde, Joo do Rio confirmaria a informao de Gobineau: muitos dos moslins do Rio de Janeiro
provinham da Bahia. possvel que quisessem no apenas ficar longe de seus antigos donos, mas
tambm escapar de constrangimentos pessoais, da desconfiana e das perseguies que se seguiram
s revoltas das primeiras quatro dcadas do sculo XIX.
Ao chegar ao Rio, esses baianos j encontraram muitos minas, desembarcados pelos navios
negreiros diretamente da costa africana. E outros, trazidos do Nordeste, para serem vendidos no Rio
de Janeiro e em So Paulo, durante o auge do caf. Esse comrcio inter-regional comeou por volta
de 1830, aumentou depois de 1850 e atingiu suas cifras mais elevadas nos anos 1870.13 Em
consequncia dessa migrao forada, uma rea de predomnio banto como a provncia do Rio de
Janeiro presenciou, durante cinco dcadas, o crescimento numrico dos chamados minas: no
somente iorubs, mas tambm fons, haus, gs, guns, evs, baribas, fantes, bornus, nupes, grunces,
mahis e mandingas. Alguns deles eram muulmanos.
Antes mesmo da Abolio, os cativos e libertos que chegavam do norte ao Rio de Janeiro
comearam a formar comunidades conforme a terra de origem, no na frica, mas no Brasil. Os da
Bahia, sobretudo os iorubs ou nags, mas tambm os outros, procuravam instalar-se num mesmo
bairro, em volta ou perto da casa de um homem ou de uma mulher de prestgio de uma ialorix,
de um babalorix ou de algum que tivesse chegado antes e fosse considerado como bem-sucedido,
social ou economicamente. Na virada para o sculo XX, um grande nmero de famlias da Bahia
morava num pedao do Rio de Janeiro, junto Praa 11, chamado Pequena frica. Nessa Pequena
frica, os moslins concentraram-se em algumas poucas ruas: So Diogo, Baro de So Flix, do
Hospcio, do Nncio e da Amrica.14
Buscavam os muulmanos viver reunidos nos mesmos logradouros. Mas o que decidia o local
onde se fixava uma famlia no era ser crente nos orixs, nem muulmano, catlico, iorub, jeje ou
hau, porm, sim, ter vindo de Salvador, fazer parte daquilo que podemos definir como dispora
baiana. Foi a partir dessa nova identidade que novas teias de solidariedade se teceram. Era por
intermdio de Salvador que se importavam de Lagos ou de Ajud nozes-de-cola, cauris, azeite de
dend, sabo e pano da costa. Passou-se, assim, no Rio de Janeiro, algo muito semelhante ao que
acontecera com os africanos que retornaram do Brasil frica, e formaram em Acra, Anex, Ajud,
Badagry, Porto Novo e Lagos os seus bairros prprios, e desenvolveram uma nova identidade
grupal, a de brasileiros.
Os negros islamitas nunca foram to numerosos no Rio quanto em Salvador, onde, de acordo com
Nina Rodrigues, um em cada trs dos velhos africanos, antes da insurreio de 1835, era
maometano.15 Na poca de Gobineau, o islame contava, porm, com um volume de adeptos
suficiente para adquirir algumas dezenas de exemplares do Alcoro por ano e tornar o livro sagrado
o best-seller da livraria de Fauchon e Dupont. Trs dcadas e meia mais tarde, j no havia mercado
para novos Alcores no Rio de Janeiro. Quando Joo do Rio escreveu seus artigos de jornal sobre as
religies da capital da Repblica, o nmero de moslins havia diminudo consideravelmente. Talvez
parte da informao que compilou j pertencesse ao passado. A um passado recente, mas passado. Foi
ele contemporneo de alguns moslins que se tornaram figuras lendrias na histria do Rio de Janeiro
entre os quais o morador de um prdio de dois andares, o 191, na Praa 11, Assumano Mina do
Brasil, famoso no s como aluf, mas tambm por ser um homem belssimo , porm a antiga
comunidade muulmana j comeava a desaparecer.
Muitos de seus membros foram mandados de volta para a Costa africana pelas autoridades
brasileiras, outros retornaram frica por vontade e iniciativa prprias, por no aceitarem continuar
a ser governados por infiis, ou descontentes com as restries que seus cultos sofriam no Brasil, ou
insatisfeitos com a desconfiana, misturada a uma espcie de medo e respeito, que os muulmis
inspiravam aos outros negros. A maioria morreu. Alguns deles, j na velhice, experimentaram a

desiluso de ver filhos e netos abandonarem, pouco a pouco, o islamismo e se juntarem a outros
grupos religiosos. Tal como aconteceu em Salvador, onde alguns velhos moslins se queixaram a
Nina Rodrigues de que seus descendentes estavam trocando o islame pelos cultos dos orixs e pelo
catolicismo.16
Com o trmino, no incio do sculo XX, das conexes martimas diretas entre Salvador e Lagos,
os islamitas que viviam no Brasil perderam inteiramente o contato com seus correligionrios na
frica. Tornaram-se cada vez mais isolados e hermticos, a ressentir-se da rejeio dos demais
negros e obrigados, para serem aceitos, a fingir o que no eram e a adotar alguns dos
comportamentos dos infiis.
No Rio, como na Bahia e noutros lugares do Brasil, os muulmis desprezavam a religio dos
orixs e seus seguidores, e os adeptos dos orixs zombavam das prticas religiosas dos moslins.
Embora os islamitas fossem geralmente respeitados como pessoas srias e virtuosas, eram tambm
temidos pelo segredo que os cercava. No obstante, faziam parte, no Rio, da mesma dispora, viviam
entre os baianos de outras denominaes religiosas e era no meio deles que escolhiam mulheres e
maridos. Quase desde o princpio, os moslins menos estritos se misturaram e fraternizaram com os
baianos de outras religies: iam s suas festas, inclusive aos bailes e s rodas de samba, embora
nunca tomassem bebidas alcolicas nem comessem feijoada, porque continha carne de porco. Seus
filhos e filhas viam-se, entretanto, obrigados a escolher entre ser parte de uma minoria sob suspeita
ou aderir aos valores comuns do grupo dentro do qual viviam. Por isso, alguns dos que tinham sido
criados como moslins acabaram por converter-se religio dos orixs, umbanda, ao catolicismo,
ao evangelismo ou ao espiritismo.
A senhora Carmen Teixeira da Conceio serve de exemplo. Nascida em 1877, ela foi para o Rio
de Janeiro em 1893, onde continuou a praticar a religio muulmana. J adulta, tornou-se crist.
Talvez se tenha sentido sem foras para seguir o islame em solido e segredo. Talvez necessitasse de
companhia na f. Monotesta, juntou-se aos que eram como ela, ainda que lessem um outro Livro.
Morreu como catlica devota, e das mais devotas, pois era membro de cinco confrarias religiosas e,
por mais de cinquenta anos, assistiu, todos os domingos, a duas missas. Apesar disso, numa conversa
de fim de vida, os seus olhos marejaram-se de lgrimas, ao recordar a sua crena de menina e moa
e os velhos muulmanos do Rio de Janeiro.17

1998.


NOTAS

1 Arthur de Gobineau et le Brsil: correspondance diplomatique du Ministre de France Rio de Janeiro, ed. por Jean-Franois de

Raymond, Grenoble: Presses Universitaires de Grenoble, 1990, p. 143-148.


2 Nina Rodrigues, Os africanos no Brasil, ed. revista e prefaciada por Homero Pires, So Paulo: Companhia Editora Nacional
(Brasiliana), 1932, p. 96; Joo do Rio, As religies no Rio, Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 1976 (a 1 a ed. de 1902), p. 23.
3 J. Fernando Carneiro, Imigrao e colonizao no Brasil, Rio de Janeiro: Faculdade Nacional de Filosofia da Universidade do Brasil,
1950, mapa defronte p. 60.
4 As religies africanas no Brasil (traduo de Les Religions africaines au Brsil por Maria Eloisa Capellato e Olvia Krhenbuhl), So
Paulo: Livraria Pioneira Editora / Editora da Universidade de So Paulo, 1971, v. 1, p. 205.
5 Os africanos no Brasil, p. 95.
6 Manolo Florentino chamou-me a ateno sobre esta matria publicada pelo Correio Mercantil.
7 Correio Mercantil, Rio de Janeiro, 28 de outubro de 1853.
8 O negro brasileiro, Recife: Fundao Joaquim Nabuco / Editora Massangana, 1988 (a 1 a edio de 1934), p. 66-72; As culturas
negras do novo mundo, So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1946 (1 a ed., 1936), p. 314-329; Introduo antropologia
brasileira, Rio de Janeiro: Casa do Estudante do Brasil, 1943, v. I, p. 410-432.
9 Conforme disse d. Carmen Teixeira da Conceio, que tinha 105 anos de idade quando falou com Joo Baptista M. Vargens e Nei
Lopes, Islamismo e negritude, Rio de Janeiro: Setor de Estudos rabes da Faculdade de Letras da Universidade Federal do Rio de
Janeiro, 1982, p. 76.
10 Ob. cit., p. 92.
11 Costumes africanos no Brasil, 2 a ed., Recife: Fundao Joaquim Nabuco / Editora Massangana, 1988, p. 71 (este texto foi publicado
pela primeira vez em 1916).
12 Ob. cit., p. 95.
13 Evaldo Cabral de Mello, O norte agrrio e o Imprio, Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1984, p. 28 e 39.
14 Roberto Moura, Tia Ciata e a Pequena frica no Rio de Janeiro, 2 a ed., Rio de Janeiro: Prefeitura da Cidade do Rio de Janeiro /
Departamento Geral de Documentao e Informao Cultural, 1955, p. 133.
15 Os africanos no Brasil, p. 94.
16 Ibidem, p. 96.
17 Joo Baptista M. Vargens e Nei Lopes, ob. cit., p. 75-76.

A propsito do frevo
por epgrafe uma frase tirada do Esmeraldo de Situ Orbis, de Duarte Pacheco Pereira (A
Tendo
experincia a madre das coisas, e por ela soubemos radicalmente a verdade.), escrevi, h mais
de 15 anos, uma breve nota sobre a origem do frevo. Nela manifestava a minha discordncia de
Pereira da Costa e Valdemar de Oliveira quanto a ser o frevo uma inveno pernambucana. O meu
argumento era um s, e muito simples: eu ouvi tocar e vi danar o frevo, em outubro de 1972, em
Yamoussoukro, na Costa do Marfim. E tambm ali o dancei.
Foi numa festa em homenagem ao presidente Houphout-Boigny. Um pequeno grupo de msicos,
com sansas, tambores e pfaros, e de rapazes vestidos de pantera ou leopardo comeou a tocar e a
bailar o que era indubitavelmente um frevo e me disseram ser uma dana de mscaras senufo. Os
brasileiros presentes no escondemos o nosso entusiasmo. Este foi to evidente, que HouphoutBoigny ordenou a uma banda militar que executasse de novo a msica. Com tarois, metais e
madeiras, o frevo marfiniano ficou igual ao recifense. E camos no passo.
No foram poucos os meus amigos pernambucanos a comear por Joo Cabral de Melo Neto
que me manifestaram o seu desacordo. O frevo surgira no Recife, na passagem do sculo XIX
para o sculo XX, e sua histria era bem conhecida. Eu tinha ouvido e visto mal. Ou fora trado pela
mania de andar atrs de razes africanas. H pouco, porm, respirei aliviado e senti a necessidade de
voltar ao assunto. Da sua universidade na Gr-Bretanha, onde h mais de trinta anos leciona histria
da frica, escreveu-me, em 28 de janeiro, Paulo Fernando de Moraes Farias, o grande africanlogo
brasileiro, respeitado internacionalmente, para contar-me que tambm ele, por volta de 1966, assistiu,
em Abidj, na Costa do Marfim, durante uma festa de casamento de malineses, a uma dana que o
deixou convencido de que o frevo veio da frica Ocidental. Infelizmente, estava sem gravador e
no pde fixar a msica.
H sempre a hiptese de que aquilo que nos pareceu, a Paulo Fernando de Moraes Farias e aos
brasileiros que estavam comigo naquela manh em Yamoussoukro, ser um frevo, tenha ido do Brasil
para a frica com os ex-escravos retornados, do mesmo modo que a burrinha ou o bumba meu boi,
o samba, o violo, o pandeiro e o prato e faca. No conheo, porm, exemplo de novidade brasileira
que se tenha incorporado ao universo das mscaras africanas. Ningum confunde o boi danado
em Lagos, na Nigria, com uma tradio iorubana; todos sabem que uma festa dos aguds, amars
ou descendentes de brasileiros.
Por outro lado, no ignoramos terem sido poucos os escravos trazidos para o Brasil diretamente
da Costa do Marfim. Mas sabemos tambm no ser infrequente que num s barco viesse todo um
grupo da mesma origem e de uma enorme distncia do porto de embarque. Cativos do norte da Costa
do Marfim ou do sudoeste do Mali certamente foram embarcados em Porto Galinhas, Acra, Anex e
Cacheu. Um punhado de escravos que trouxesse consigo uma msica e uma dana com a vibrao da
que me disseram ser senufo no teria dificuldade em com ela contagiar os demais.
Seja como for, urgente que um musiclogo brasileiro v Costa do Marfim e ao Mali, em busca
do frevo ou do que pode ser o comeo do frevo. Que v depressa! O quanto antes. Enquanto h
grupos vestidos de leopardo e a tocar sansas e pfaros. Pois tambm na frica a guitarra eltrica e a
msica comercial j fazem os seus estragos e expulsam a tradio para o fundo dos sertes.

1999.

Sobre a rebelio de 1835, na Bahia


a publicao do belo livro de Joo Jos Reis, Rebelio escrava no Brasil: a histria do
Desde
levante dos mals em 1835, e de sua traduo em ingls, com o texto bastante ampliado, Slave
1

Rebellion in Brazil: the Muslim Uprising of 1835 in Bahia,2 tornaram-se poucos os que continuam a
acreditar que o chamado levante dos mals, em 1835, foi, como se deduziu de Nina Rodrigues, um
jihad islmico. Eu sou um desses poucos que no foi vencido pelos argumentos de Joo Jos Reis e
aqui digo por qu.
Para contar a histria daquela rebelio o que fez de modo convincente e apaixonante , Reis
revirou no s os documentos a que j tinham tido acesso os que antes dele trataram do assunto,
como Nina Rodrigues,3 Etienne Ignace Brazil4 e Pierre Verger 5 , mas muitos papis mais, e os
sopesou demoradamente, e os leu e releu com olhos habituados Bahia do sculo XIX, e lhes
interpretou as vozes e as intenes com a excepcional inteligncia que tem da escravido, do
escravismo brasileiro e do negro baiano. As personagens de seu relato transitam pelas pginas de seu
livro com tamanha naturalidade, que no estranharamos se, a um levantar de plpebras, as vssemos
numa rua de Salvador. Ou se, ao espiar por uma fresta de porta ou de janela, topssemos um punhado
de homens descalos prosternados na dire-o de Meca.
No me rendi tese de Reis, porque tudo em seu livro me enderea guerra santa. Procura os
possveis idelogos, articuladores e chefes do levante, e encontra muulmanos. Vai ver os mortos,
feridos e presos, e d com islamitas, vestidos de islamitas. Nos corpos e guardados dos revoltosos,
os rosrios so moslins, e os amuletos, os livros e os demais escritos esto em rabe. O prprio Reis
me dirige os passos. Ele escreve: na conspirao de 1807 e nas rebelies anteriores (as de 1809,
1814, 1826, 1827 e 1828), especialmente as tidas como haus, no h provas de que tenham sido
os islamitas os seus autores exclusivos ou sequer a sua vanguarda privilegiada. Para rematar:
Em 1835 foi diferente.6 E explica: Se quisermos definir resumidamente o movimento de 1835,
podemos dizer que a conspirao foi mal e o levante foi africano (os grifos so de Reis).7
Ele claro: no nega a hegemonia dos muulmis no grupo rebelde; nega fico com suas
palavras a sua solido, a sua exclusividade. Uma vanguarda muulmana, responsvel pela
idealizao e o incio da revolta, mobilizaria amigos e simpatizantes, algumas horas prvias
ecloso do movimento ou no calor da prpria luta; outros africanos, que nada tinham com Maom,
cafres cultuadores de orixs, nela se lanariam por moto prprio.8 Embora o ncleo da insurreio
fosse mal, os nags formavam o grosso dos revoltosos.9 A solidariedade tnica, bem como a
condio de africano e de escravo, teriam sido determinantes na mobilizao dos que saram
armados s ruas. A rebelio, restituo a palavra a Reis, baseava-se no princpio de que todo
africano representava um aliado potencial, uma interpretao que se choca frontalmente com a
opinio de quem viu (e v) nela nada mais que um jihad, a clssica guerra santa muulmana contra
infiis de todas as cores e origens e de quem atribuiu aos rebeldes o plano de massacrar... os
africanos fetichistas junto com os brancos e crioulos.10
Sucede que o jihad, que os juristas muulmanos, a partir de certas passagens do Alcoro,11
apresentam como dever do crente, toma feitios distintos conforme o lugar, a poca e as
circunstncias polticas, s vez por outra se encaixando no modelo ideal por eles figurado. No caso
da guerra santa que o Shehu (ou Xeque) Usuman dan Fodio (Osm den Fodio, Uthman dan Fodio,

Uthman dan Fodiye, Usman ibn Fudi, Ousmane dan Fodio) desatou, no incio do sculo XIX, na
Haualndia, e qual Nina Rodrigues vinculou as insurreies mals na Bahia, ela no excluiu a
adeso de incrus, pois foi ao mesmo tempo, para muitos que dela participaram, uma revoluo dos
fulas, fulanis, pulos ou peuls contra o domnio hau e como um movimento expansionista fulani
a viram em Bornu.12 Foi uma revoluo liderada por fulas islamitas zelosos contra os reis haus,
cujo islamismo aqueles tinham por falso, mas a ela se agregaram os fulanis que no eram
muulmanos. Se os fulas urbanizados eram quase todos islamitas, e em sua maioria muulmanos
devotos, grande parte dos fulas nmades, mais numerosos, continuava a praticar sua religio
tradicional. Eram, portanto, cafres, mas nem por isso o Shehu, ao lanar-se luta contra os sarquis
haus, os hostilizou, combateu ou massacrou, antes os aceitou como aliados, se que no procurou
atra-los para os seus exrcitos. Suas tropas, portanto, contaram desde o incio com participao no
muulmana, e devolvo a palavra a Joo Jos Reis, pois o que ele escreve sobre o levante baiano de
1835 se aplicaria ao jihad de Usuman dan Fodio , se nele o islame foi a linguagem e a ideologia
predominantes, outros elementos tambm contriburam para a mobilizao de gente, entre eles a
solidariedade tnica.13 Na Haualndia, a fula ou fulani. Na Bahia, a nag ou iorub. E no se
pensaria em negar ao movimento do Shehu a condio de guerra santa pelo fato de nele se incluir
gente de fora da comunidade moslim.
Usuman dan Fodio combateu os pagos, os idlatras, os incrus. Sua principal preocupao e
disto d testemunho o seu grande tratado Ihya alsunna wa-ikhmad al-bida (Revivescncia da
ortodoxia e extino da inovao) era, contudo, regenerar o islame , purg-lo das prticas e
supersties que a ele se haviam colado no Bilad al-Sudan, despi-lo da mistura com o politesmo 14 e
seguir risca a Suna, o caminho ou usana do Profeta. No descurava do proselitismo entre os
que desconheciam a verdade do islame , mas se tinha como o mujaddid, o restaurador da f que
aparece de sculo em sculo, a preparar a vinda do Mdi e com ela o fim do tempo. O Shehu e seus
seguidores acreditavam que ele seria o ltimo mujaddid, o dcimo primeiro califa, e, durante algum
tempo, consideraram iminente o advento do Mdi.15 Porque tinha como primeiro objetivo regenerar
o islame , Usuman dan Fodio, desde antes de sua hgira em Gudu, identificara nos sarquis e na
aristocracia hau os principais inimigos da f, uma vez que se diziam moslins, mas no aplicavam
em seus domnios a xari, permitiam batuques e danas, no velavam as mulheres, fechavam os olhos
ao politesmo e aos costumes pagos que tinham sua roda, e at em seus palcios, e escravizavam
muulmanos.
Os pastores nmades fulas, que em grande parte no eram islamitas mas mantinham estreitos laos
com os letrados urbanos, vinham tambm acumulando queixas e ressentimentos em relao aos
senhores haus. O seu modo de ganhar a vida estava a sofrer crescentes constrangimentos: ao norte,
os seus rebanhos esbarravam nos dos tuaregues; a oeste, nos cultivos de Bornu e na pastorcia dos
rabes shuwas; ao sul, nas plantaes e nas roas dos haus e, logo abaixo no mapa, na ts-ts.
Obrigados, na transumncia anual, a trazer seus rebanhos para pastar e comer o restolho das
colheitas nas terras dos haus, a quem chamavam depreciativamente habes, viam-se os fulas cada
vez mais oprimidos por obrigaes, sujeitos a vexames e onerados por tributos, entre os quais aquele
contra o qual mais reagiam, o jangali, ou imposto sobre o gado. Repetiam-se entre os pastores fulas e
os agricultores haus os conflitos pelo uso da terra, estes a reclamarem daqueles porque os
rebanhos lhes pisoteavam as roas e sujavam os regatos, e aqueles a se ressentirem das cercas com as
quais esses procuravam proteger os seus cultivos, as suas gandaye, fossem pequenas, trabalhadas pela
famlia e dois ou trs escravos, ou grandes, propriedades da nobreza e de mercadores ricos, muitos
deles absentestas, e que eram mantidas por numerosa escravaria. Quando o grupo de letrados e fulas
urbanos de Usuman dan Fodio levantou-se em jihad al-sayf (ou jihad da espada) contra o sarqui de
Gobir, os nmades com excees, certo a ele se juntaram, no s porque os viam como parte

de seu povo, mas tambm porque tinham o mesmo inimigo: a aristocracia hau.16
No s de gentios fulas se engrossaram os exrcitos de Usuman dan Fodio. Somados, os fulas
eram uma minoria em relao aos haus, e foram estes ltimos os que compuseram a maior parte
dos mujahidun, ou jihadistas. Para as tropas do Shehu acudiram, conquistados por sua eloquncia,
seus argumentos e seu exemplo, no apenas tuaregues e haus que eram muulmanos zelosos e pios,
mas tambm numerosssimos outros haus, sobretudo camponeses, com pouco mais do que uma
tintura de islamismo ou at mesmo pagos, cansados das exaes e da prepotncia da nobreza. De que
assim foi deu testemunho o prprio filho e sucessor de Usuman dan Fodio, Muhammad Bello. Para
Muhammad Bello, no se devia procurar ajuda militar entre os politestas, mas, se estes se
prontificavam a juntar-se aos crentes, era lcito aceitar o auxlio deles e lutar lado a lado com quem
tinha o mesmo adversrio. Aps essa justificativa, o filho do Shehu recordou que os incrus de
Zamfara haviam ajudado os mujahidun contra Gobir e os de Bauchi tinham tambm tomado parte no
jihad.17
Acorreram igualmente para os exrcitos dos que levavam a bandeira do Shehu escravos das mais
distintas origens, que fugiam dos birnis e das plan-taes haus de Gobir, Zamfara e Kebbi, e que,
ao se somarem aos mujahidun, passavam a ser homens livres, pois, se convertidos ao islame , no
podiam ser propriedade de infiis e como infiis eram vistos os haus que no aderiam ao jihad.
Entre esses escravos, que formaram boa parte das tropas no incio da guerra santa,18 tinham-se
muitos por ilegais, porque, ao serem capturados, eram muulmanos livres, e a xari probe a
escravizao de islamitas que no sejam filhos de escravos. No que os seguidores de Usuman dan
Fodio se abstivessem de prear cativos. Ao contrrio. Mas procuravam ser estritos em no escravizar
moslins.19 Um exemplo: aps derrotar as tropas de Abd al-Salam, um malam ou ulem hau que,
tendo sido dos primeiros seguidores de Usuman dan Fodio, se rebelara posteriormente contra o seu
sucessor, este, Muhammad Bello, s fez cativos os soldados que no sabiam de cor a Fatiha (ou
primeira sura ou exrdio do Alcoro) e os rituais das ablues.20 Uma das bandeiras do Shehu foi,
alis, a do combate reduo ilegal ao cativeiro de islamitas, praticado pelos sarquis haus.21 E
seria a reao contra a captura e venda de seus partidrios por soldados de Gobir o que abriria as
hostilidades da guerra santa.22
Assim como a rebelio de 1835 e volto ao texto de Joo Jos Reis23 baseava-se no princpio
de que todo africano, independentemente de sua religio, representava um aliado potencial, os fulas
urbanos de Usuman dan Fodio reconheciam nos diferentes adversrios dos dirigentes haus
possveis sequazes. Como os mals de Salvador e de novo recorro s palavras de Reis , os
letrados e seus discpulos que acompanharam o Shehu na sua hgira sabiam que representavam uma
minoria uma minoria entre os fulas, e uma minoria ainda mais ntida no conjunto dos habitantes
da Haualndia. bem verdade que, j em 1788 ou 1789, o Shehu contava com mil ulems ao seu
lado.24 Era uma grande jamaa, ou comunidade de seguidores, mas no dava para, sozinha, tomar
uma vila murada, quanto mais todo o Gobir. Os seus adeptos se fariam, porm, incontveis, se
lograssem convencer da justeza da luta armada os demais muulmanos, independente de idioma ou
nao, e no s os muulmanos pios, mas tambm aqueles que consideravam necessitados de
emenda, e despertar o fervor naquelas pessoas apenas tocadas pelo islame , e somar s suas hostes os
que no pertenciam umma, ou comunidade dos fiis, porm eram adversrios dos seus adversrios
e mais tarde poderiam ser alcanados pela f.
Vitoriosos, os partidrios de Usuman dan Fodio esforaram-se por limpar de prticas pags o
islamismo dos haus. Mas, em seus emirados, no foraram os sditos haus que no eram
muulmanos, os maguzawa, a se converterem. Permitiram que ficassem com suas crenas
tradicionais, a cultivar os seus campos, desde que pagassem um tributo especial, a jizya, como
faziam, em outras terras islmicas, os judeus, os cristos e os zoroastrianos, uma vez que os juristas

fulas encontraram argumentos para os incluir entre os povos protegidos, ou dhimmi.25 No


deixaram, contudo, de fazer a guerra contra os outros pagos que lhes eram limtrofes, para ampliar
os territrios regidos pela xari e, ao mesmo tempo, produzir os cativos sobre os quais se assentava
a economia.26

Intolervel para Usuman dan Fodio era que mpios e como tais tinha os sarquis, ainda que estes
se afirmassem muulmanos governassem os crentes. O objetivo de sua guerra santa era colocar as
coisas nos seus lugares prprios, conforme a Suna, expandir o governo de Deus e os territrios
sobre os quais se aplicava a lei divina e alcanar a unificao da comunidade dos crentes no Bilad alSudan, sob um s califa.
Talvez tenha sido esse ltimo desiderato o que o levou a aceitar a extenso de seu jihad a um pas
islamita como Bornu. O mais provvel, contudo, que ele tenha sido arrastado pela solidariedade
tnica, quando os cls fulas se levantaram em Hadejia e em Gujba contra o ma, ou rei de Bornu. Este
no s era muulmano com antepassados muulmanos, mas tambm usava o ttulo de emir almuminin, ou comandante dos fiis, e, ainda que de modo imperfeito aos olhos de Usuman dan Fodio,
aplicava a xari em seus domnios. No s no se justificava que contra ele se fizesse um jihad, como
era vedado a um islamita erguer-se em armas contra um outro. Quando, animados pelos xitos
militares de Usuman dan Fodio na Haualndia, os ardos (ou lderes de cls fulas) que viviam em
terras bornus se rebelaram contra o ma, o Shehu reconheceu-os como portadores de sua bandeira,
embora isso lhe custasse, e a seu irmo, Abdullahi dan Fodio (ou Abdallah ibne Muhammad), e a seu
filho, Muhammad Bello, constrangimentos e por que no diz-lo? um disfarado remorso,
nascido da insegurana sobre a legitimidade da guerra. O lder religioso que conduziu a resistncia
bornu, o xeque Muhammad ibne Amin ibne Muhammad al-Kanemi, no cessou, em suas cartas a
Usuman dan Fodio, de increp-lo por apoiar agressores contra um estado e um soberano islamitas, e
tanto o Shehu quanto Bello se viram obrigados a lances de trapzio argumentativo para tentar
justificar-se e no deixar a descoberto que o jihad no se destinava, no caso, a ampliar as fronteiras
do dar al-Islam, mas, sim, a mascarar uma tentativa de tomada do poder em Bornu pelos fulas, ou
melhor, a justificar o expansionismo do que iria transformar-se num imprio comandado por uma
aristocracia fulani, o califado de Socot.27
No norte do Iorubo, o processo foi distinto e o jihad que ali se travou, tambm. J no sculo
XVII, se no antes, existiam islamitas no chamado imprio de Oi.28 No s muitos escravos e alguns
homens livres haus, bornus, baribas e nupes, mas tambm uma minoria, olhada com desconfiana
pelos demais, de ois e de outras gentes que falavam o que depois seria denominado de iorubano.
Essas comunidades eram servidas por ulems itinerantes, famosos pelos grigris que faziam. E a elas
tambm chegavam com frequncia mercadores muulmanos. Muitos dos que delas partiam tambm o
eram, como indicaria o fato de o parakoyi, ou chefe da corporao local dos comerciantes
distncia, quase sempre liderar a comunidade islamita e comandar os contingentes moslins que
integravam os exrcitos do alafim ou rei de Oi.29 Mercadores muulmanos que atuavam como
catequistas no deixaram, alis, de descer o mapa e chegar at o litoral. Tanto assim que, antes do fim
do sculo XVIII, os moslins j formavam um contingente importante do exrcito de Queto 30 e, em
Onim ou Lagos, havia islamitas na corte do ologun, durante o primeiro reinado de Adele (17751780).31
Desde a ltima dcada do sculo XVIII, o bale, ou chefe de Ilorin, Afonja, que era ao mesmo tempo
o are ona kakanfo, ou generalssimo dos exrcitos provinciais de Oi, mantinha-se em desobedincia
armada contra sucessivos alafins, cuja legitimidade no reconhecia. Em 1817, ele, embora no fosse
islamita, buscou a aliana dos muulmanos. Primeiro, declarou livres os escravos que aflussem para
as suas tropas. De toda a vizinhana acorreram cativos, que em sua maioria eram haus. Depois,
logrou obter o apoio de um influente pregador itinerante fula Al-Salih, mais conhecido como Alami,
ou seja, o Sbio. Esse ulem no s lhe trouxe o apoio de sua jamaa e dos pastores fulanis, mas
tambm declarou o jihad contra Oi. Alm dos fulas urbanizados e pastores, um grande nmero de
muulmanos de grupos a que chamaramos iorubs acorreu a Ilorin. Ao menos no incio, portanto,

os mujahidun apoiaram as pretenses de um incru e engrossaram os seus exrcitos. No tardou


muito, porm, para que essa contradio se resolvesse com o conflito entre Afonja e Alami, do qual
resultaria a morte daquele, e em seguida a instalao de um governo fula e islmico em Ilorin, que
acabaria por se incorporar, como um novo emirado, ao califado de Socot e se transformaria na
ponta avanada do jihad no Iorubo.32
Os sucessos de Ilorin foram, portanto, ao mesmo tempo, um movimento de secesso, um grande
levante de escravos e uma guerra religiosa.33 Mas deles no estiveram ausentes conotaes tnicas. A
sublevao de Afonja contra Oi dava-se num quadro iorubano. O grosso da escravaria que a ele se
juntou em busca da liberdade era hau e como uma insurreio de escravos haus o alafim
descreveu, em 1826, os acontecimentos a Hugh Clapperton:34 as cidades que este havia visto em
runas pelo caminho haviam sido destrudas e queimadas por seus escravos rebeldes haus e seus
amigos fulas. Parte considervel desses escravos haus dizia-se muulmana e correu para a jamaa
de Alami, controlada pelos fulas. Embora igualmente empolgados pela guerra santa, a maioria dos
islamitas iorubanos congregou-se em torno de um outro ulem, o tambm nag Solagberu. Mal se
acertaram as contas com os infiis, e os dois grupos entraram em conflito armado, dele resultando a
morte de Solagberu e a imposio dos fulas, como aristocracia mandante, sobre a gente de Ilorin.
No obstante, isso no diminuiu o fervor religioso dos moslins iorubanos nem o entusiasmo com
que continuaram a militar na guerra santa.
Mais do que inquietaram as cidades-estado iorubanas o que se passara em Ilorin e o combate que
os mujahidun continuaram a dar a Oi. Encheram-nas de medo. Em muitas delas, desataram-se
perseguies aos muulmanos, fossem homens livres ou escravos, por suspeitos de colaborarem
secretamente com os islamitas. E muitos muulmanos, inclusive iorubs, para escapar aos
constrangimentos ou para incorporar-se ao jihad, tomaram o caminho de Ilorin.35
Durante todo o perodo da guerra contra o alafim, das perseguies que dela decorreram e da
consolidao e expanso do califado de Socot, foram capturados e vendidos como escravos s
Amricas no apenas muulmanos do norte do Iorubo ois, equitis, iagbas, abinus e outros ,
mas tambm, possivelmente, alguns poucos moslins ijebus, ijexs, egbas, ondos, egbados e quetos,
que se contariam como excees no meio dos que professavam a religio dos orixs. Antes de 1817,
no entanto, os jihadistas escravizados por seus adversrios seriam sobretudo, num primeiro
momento, fulas e haus e, posteriormente, gurmas, canris, canembus e tapas, quando a guerra santa
se estendeu ao Gurma, a Bornu e ao pas nupe. Se, como aventou Nina Rodrigues, os movimentos
insurrecionais de escravos do incio do sculo XIX na Bahia foram reflexos do que se passava nos
sertes profundos do golfo do Benim, faz todo o sentido que a presena predominante na
conspirao de 1807 e nas rebelies de 1809, 1814 e 1816 tenha sido a hau.
O prprio Nina Rodrigues queixou-se, contudo, de que sobre essas primeiras revoltas as
informaes de que dispunha eram mais do que insuficientes.36 Cerca de oitenta anos mais tarde, o
desvelo de Joo Jos Reis no encontrou matria nova que ajudasse a esclarec-las. A identificao
de um chefe rebelde de 1814 como um possvel malam o malomi Joo 37 no chega para
caracterizar como islamita aquele levante, ainda que se possa sugerir a hiptese de que o quilombo
de onde mandava ordens seria o lugar de sua hgira. Nada h tampouco que nos leve, porm, a
descartar a hiptese de que alguma daquelas sublevaes tenha tido liderana moslim, uma vez que
quase todos os haus que chegaram ao Brasil logo aps 1804 foram aprisionados durante a guerra
santa e que, entre os primeiros a descer na Bahia, talvez predominassem, tendo-se em vista os reveses
iniciais dos mujahidun, os que se haviam juntado a Usuman dan Fodio, neles se contando alguns
ulems. Veja-se esta pequena amostra, apenas como vinheta: dos oito escravos do Sudo Central
entrevistados por Jos Bonifcio em 1819,38 seis dos sete haus e o nupe disseram ter sido
aprisionados durante o jihad, a exceo declarando-se malam ou ulem.39

A partir de 1817, entre os prisioneiros da guerra santa passariam a contar-se cada vez mais os
chamados nags, quer muulmanos, quer pagos. Depois que o jihad se estendeu ao Iorubo, seriam
eles, e no mais os haus, que iriam dar fora aos movimentos sediciosos de negros de 1826, 1828 e
1830, na Bahia. Quando menos, os que negam que algum desses levantes tenha sido a continuao ou
o reflexo, no outro lado do oceano, da guerra santa desatada pela palavra de Usuman dan Fodio
concordaro em que esta influenciava a composio da escravaria baiana, uma vez que era no jihad
que se produzia boa parte dos cativos que foram levados do Sudo Central e do norte do Iorubo,
muitas vezes a mudar de dono ao longo do percurso, at os caravanarais do Sael e os portos do
Atlntico. Entre eles, contavam-se tanto os que tinham sido feitos prisioneiros pelos mujahidun,
quanto mujahidun capturados por seus adversrios.
Uns e outros atravessaram em ferros o Atlntico e se viram num mundo diferente, mas onde os que
seguiam as lies e os exemplos de Usuman dan Fodio encontraram, agravadas, as mesmas
iniquidades contra as quais haviam guerreado: a xari no dirigia as aes humanas, uma vez que o
governo estava nas mos de infiis, o que era de todo inaceitvel e inconcebvel; e tanto era assim
que eles, muulmanos, se achavam escravos de incrus, em cativeiro ilegtimo ou, quando libertos,
submetidos a outras leis que no a de Deus. A ambio de desentortar o mundo e de ampliar o dar alIslam no deve ter abandonado muitos deles aqueles que no tiveram outras razes para
acompanhar as bandeiras do Shehu que no as reclamadas pela f.
Telogo, jurista, poeta e mstico, as obras de Usuman dan Fodio em rabe, fulfulde (o idioma dos
fulas) e hau e contam-se mais de cem mostram, de um lado, um argumentador notvel, que
dominava os grandes textos do pensamento islmico, e, de outro, um grande pregador capaz de
convencer, comover e levantar pequenas e grandes audincias. Com frases como estas, de sua Wird
ou Litania, com as quais descreveu suas primeiras experincias msticas:40
Quando eu completei 36 anos de idade, Deus removeu o vu de meus olhos, e o embotamento de
meus ouvidos e de meu olfato, e a insensibilidade de meu paladar, e a cibra de minhas duas mos,
e a lentido de meus dois ps, e o peso de meu corpo. E eu fui capaz de ver o que estava prximo
como o que estava longe, e de ouvir o som distante como o som de perto, e de sentir o perfume
daquele que adorou a Deus, mais doce do que o mais doce; e o mau cheiro do pecador, mais ftido
do que qualquer outro. E pude reconhecer o que era lcito comer pelo gosto, antes de o engolir;
bem como o que no permitido comer. E pude apanhar com as minhas duas mos, sem sair do
lugar, o que estava distante; e pude vencer com meus dois ps distncias que um cavalo veloz no
poderia cobrir no prazo de anos. Esta uma merc que Deus d a quem Ele quer. E conheci o meu
corpo inteiro, membro por membro, osso por osso, nervo por nervo, msculo por msculo,
cabelo por cabelo, e o lugar de cada parte, assim como a funo que tinha. Ento eu vi escrito pela
Pena do Poder, na minha quinta costela do lado direito: Louvado seja Deus, o Senhor dos Mundos
Criados, dez vezes; e Deus, abenoa nosso Senhor Maom e a famlia de Maom, e concedalhes paz, dez vezes; e Peo perdo a Deus Glorioso, dez vezes; e eu fiquei maravilhado com
isso.

Os que o conheceram e lhe escreveram o elogio afirmam que quem o ouvia dificilmente se
olvidava de suas palavras. No seria de estranhar-se, portanto, que delas no se esquecessem alguns
dos que lutaram a seu lado ou as ouviram daqueles que lhe sucederam no apostolado e que,
prisioneiros de guerra de seus adversrios, foram trazidos como escravos para o Brasil. A pregao
de Usuman dan Fodio era altamente subversiva. Aspirava ele a criar uma sociedade ideal, um estado
em que se corrigissem as injustias e se impusesse a xari, a lei de Deus. O seu movimento, se era
religioso, era tambm poltico, inevitavelmente poltico, alis, porque o islame uma totalidade
uma religio, uma ideologia poltica, um sistema jurdico, um cdigo de comportamento e

engloba todos os aspectos da vida daqueles que formam a comunidade universal dos crentes.
difcil conceber-se que a maioria dos que tinham combatido no jihad deixasse, ainda que
escravos na Bahia, de continuar a ter-se como parte da umma. O haver sido reduzido ao cativeiro era,
para os mais pios, uma provao com um sentido s conhecido por Deus. O navio negreiro no
apagava neles a f, com a fora de sua certeza, nem a memria do entusiasmo das lutas de que tinham
participado para expandir o dar al-Islam. possvel e at provvel que no mesmo poro em que um
deles havia transposto o oceano viessem alguns companheiros de combate, e no seria de espantar-se
que um, dois ou mais camaradas do mesmo contingente. Ainda no navio ou j em terra, ele talvez
tenha procurado converter um malungo sem qualquer contato anterior com o islamismo ou que se
mostrara hostil ou indiferente pregao de Usuman dan Fodio. Se no o fez, no deixar, mais
tarde, de exercer o proselitismo, embora talvez discreto ou s escondidas, entre os seus
companheiros de servido. E de imaginar-se que boa parte desse esforo de converso se tenha
dirigido aos que deles tinham sido adversrios na frica, durante o jihad. Alguns destes ltimos,
quem sabe se para sacudir da vida a humilhao, voltaram-se no Brasil para o islame militante.41 E
talvez de seus nmeros tenham sado alguns dos mais devotos e intransigentes muulmanos de
Salvador. Convertidos na Bahia deviam ser vrios dos revoltosos de 1835.42
s escncaras e de maneira enrgica devia exercer a catequese aquele velho ulem fula,
Mohammad Abdullah, que tentou converter ao islamismo Francis de Castelnau, um pouco antes de
1850. Em sua conversa com Castelnau, Mohammad insistiu em que a f islmica era a nica coisa do
mundo que devia merecer o cuidado dos homens. Os seus trinta anos de escravido no Brasil no lhe
acalmaram o fervor religioso e via-se cercado pela venerao de muitos haus,43 por causa da
intensidade de sua f e de seu conhecimento do Alcoro. provvel que fosse capaz, como sucedia
com tantos outros muulmanos nas Amricas, de recit-lo inteiro de cor e de pass-lo de cor para o
papel.
De um outro ulem ou aluf, o liberto iorub Abuncare, sabemos, por notcias de jornal da
poca,44 que possua um exemplar do Alcoro e era um pregador eloquente, que reagia com
violncia quando algum contestava as suas crenas. Foi preso no Recife, com um grupo de
africanos, que, segundo a polcia, estariam formando uma nova seita religiosa. Talvez seja uma
ousadia imaginar que eles integrassem uma pequena loja de uma tariqa ou confraria sufista a
Quadirija, a que pertencia Usuman dan Fodio, por exemplo , mas certamente j compunham uma
diminuta jamaa.
Teria a Quadirija atravessado o Atlntico, com os mujahidun escravizados? Os que interrogaram
os rebeldes na Bahia sequer tinham ideia de que existissem o sufismo e irmandades islamitas. No
entanto, h indcios da presena sufista nos amuletos confiscados pela polcia. Num deles, Vincent
Monteil45 identificou um verso de um famoso poema de Al-Busiri, Burda (do nome do manto do
Profeta), escrito no final do sculo XIII e recitado frequentemente nos crculos sufistas, que tambm
o usavam nos grigris. Do que podemos estar seguros e Joo Jos Reis nos mostra magistralmente
como o islamismo e a sua pregao se expandiram no Recncavo de que havia proselitismo
moslim e at o ensino da leitura e da escrita em rabe entre os negros baianos, naquele incio de
sculo, quando os navios negreiros traziam periodicamente de Lagos, Badagry e Porto Novo levas
frescas de escravos produzidos pelo jihad, pelos conflitos dele decorrentes e pelas chamadas guerras
civis iorubanas. Com os desembarcados chegavam tambm notcias sobre o desenrolar das lutas na
Haualndia, no Bornu, no Borgu, no pas nupe e no norte do Iorubo, e essas novas dos avanos da
guerra santa deviam correr rpido por Salvador, de rua em rua, de canto em canto de trabalho, de
casa em casa onde houvesse muulmanos, e ench-los de jbilo e de esperanas. Os devotos de
corao exaltado no olvidavam que o jihad uma obrigao do crente, uma obrigao mais de uma
vez reafirmada por Usuman dan Fodio.46 Seria humilh-los ainda mais do que foram humilhados em

vida no imaginar que sonhassem em continuar, neste lado do Atlntico, a luta que para eles tinha
sido interrompida com a derrota e a captura.
Mas nem todos os islamitas que viviam em Salvador se envolveram na rebelio. Em 1916, Manuel
Querino, em A raa africana e seus costumes na Bahia,47 ao dar o testemunho da maneira de viver e
dos ritos dos mals, chegou a negar que os mals tivessem participado da revolta de 1835, porque
no encontrou na lista dos processados um nico mand, malinqu ou mandinga e, para ele,
malinqu era sinnimo de mal. As razes pelas quais os mandingas, que deviam ser uma pequena
minoria entre os moslins de Salvador, no se juntaram aos insurretos podem talvez penso eu
ser encontradas do outro lado do Atlntico. Enquanto, na frica, prevalecia, entre os muulmanos
fulas, haus, bornus, nupes e iorubs, um islamismo militante, enraizado na pregao do ulem
magrebino Muhammad ibne Abd alKarim al-Maghili e reforada pelo xeque tuaregue Jibril ibne
Umar e pelo prprio Usuman dan Fodio, entre os soninqus e mandingas gozava de enorme prestgio
uma tradio dita quietista, que tinha origem no pensamento do egpcio Jalal al-Din al-Suyuti, para
quem era mais meritrio manter a paz do que fazer a guerra, e do al-hajj Salim Suwari, de Dia, em
Macina, segundo o qual o islamita que vivia entre infiis tinha de ser o mais estrito possvel no
cumprimento de suas obrigaes religiosas, mas devia afastar-se da poltica e dos conflitos armados.
No lhe cabia, ademais, empenhar-se em proselitismo, exceto pelo exemplo, uma vez que todos os
homens acabariam inevitavelmente por converter-se, cada qual na poca em que Deus assim
determinasse. O al-hajj Suwari recomendava a coexistncia com os infiis e, consequentemente,
rejeitava o jihad.48
Como j acentuou Paul E. Lovejoy, tanto os defensores da guerra santa quanto os da coexistncia
estavam presentes em vrios pontos das Amricas, e o predomnio de um grupo ou de outro
explicaria os comportamentos distintos que tiveram os muulmanos da Bahia, majoritariamente do
Iorubo e do Sudo Central, e os do sul dos Estados Unidos, vindos sobretudo da Senegmbia e do
interior da Costa do Ouro.49 No caso de Salvador, os mandingas ter-se-iam mantido fora das
rebelies pelos mesmos motivos que os fizeram afastar-se dos jihads na frica. Deviam v-las, na
Bahia, como levantes de haus e iorubs, que pouco ou nada tinham com eles. As distines tnicas
ajustar-se-iam, no caso, a diferenas de doutrinas interpretativas sobre os deveres dos crentes que
viviam no dar al-harb, ou terra dos infiis.
No que era, para os moslins, a terra dos infiis e, para todos os africanos, a terra dos brancos,
gestaram-se novas identidades: angolas, jejes, nags, por exemplo. No caso dos nags, que s um
pouco mais tarde comeariam a se reconhecer no continente africano sob o nome comum de iorubs,
o compartir, apesar das diferenas dialetais, de um mesmo idioma e de modos de viver e valores
mais do que semelhantes, aproximou, no exlio forado, ois, egbas, equitis, ijexs, ondos e outros
grupos que estavam na frica, muitos deles, naquele momento, a guerrear entre si. Formou-se uma
solidariedade nag. Por outro lado, como mostra com acuidade Joo Jos Reis, alm da oposio
entre brancos, mulatos e negros, o escravismo baiano abriu fossos no s entre negros livres,
libertos e escravos, mas tambm entre os escravos africanos e os crioulos, ou seja, entre os
escravizados e os que haviam nascido no cativeiro.
Entre aqueles, no faltavam os que tinham sido reduzidos servido de modo ilegal, porque eram
muulmanos. Um escravo no podia ser um ulem,50 mas um ulem podia tornar-se um escravo, se
aprisionado por um mpio. Escravizado, no deixava de ser um ulem. Nesse caso estavam os malans
cujos retratos nos deixou com pincel fino Joo Jos Reis. Reis os mostra como articuladores e
lderes da revolta, como os atores centrais da insurreio. E sai procura, para identific-lo, do
imame ou lemano que talvez fosse o lder do levante. E aponta, como motivos imediatos da
deflagrao do movimento armado, a priso de um deles e a demolio da casinhota onde se
reuniam, para as preces da sexta-feira, na propriedade de um ingls. Essa casinhota era, sem dvida,

uma machacali, uma mesquita, pois uma casa de orao pode ser um simples pedao de terra para
isso delimitado por algumas estacas. Ser por ter sido ela destruda que eles celebraro num cmodo
de aluguel o Lailat al-Qadr, a Noite da Glria, a Noite do Poder, a Noite do Destino, nos
derradeiros dias daquele Ramad de 1835. E seria nesse quarto que, seguros de que Deus estava com
eles, aguardariam a aurora, para sair rua, vestidos de tnicas brancas e de fil na cabea, com os
grigris a lhes protegerem o corpo e a alma, a fim de endireitar o mundo.
E a eu esperava que Joo Jos Reis chegasse concluso para a qual nos vinha endereando:
aquela fora uma revolta muulmana, uma guerra justa islmica, uma guerra santa moslim, um jihad.
Na edio brasileira de seu livro, ele concede: a rebelio certamente teve uma dimenso religiosa, e
para muitos foi at uma guerra santa, mas de natureza diversa do clssico jihad.51 Num instigante
ensaio publicado, pouco depois, ele insiste em que no tem dvida de que a religio estruturou e deu
sentido ao protesto social dos mals.52 Num outro, reconhece que o islame foi, na rebelio de 1835,
uma poderosa fora ideolgica e organizacional, e articulou politicamente a ira e libertos africanos
contra os beneficirios da explorao e da opresso tnica.53 E ainda noutro, em parceria com Paulo
Fernando de Moraes Farias,54 ele chega a escrever: no inteiramente impossvel que o movimento
fosse um jihad para os poucos muulmanos instrudos da velha guarda, mas mesmo nesse caso um
jihad que tinha por objetivo superar a situao de explorao e opresso sob a qual eles e a maioria
de seus seguidores viviam na Bahia o que seria exatamente a razo de ser de muitos dos jihads, a
comear pelo deflagrado na Haualndia por Usuman dan Fodio. Na edio norte-americana de seu
livro sobre a rebelio de 1835, no entanto, Reis, antes de privilegiar o fator tnico, a aliana entre os
nags, afasta-se da guerra santa, ao dizer-nos: apesar do papel central do islame no levante mal,
no h razo para presumir-se que o movimento foi tido com um jihad pelos combatentes comuns
nem afirmado como tal por seus lderes. E arremata: a presena e mesmo o predomnio de ideias,
ritos e smbolos islmicos no bastante para fazer dele um jihad.55
No conhecemos, bem verdade, a declarao escrita da guerra santa. Como escreve Reis, a
leitura dos autos revela que a comunicao oral foi o principal meio de mobilizao da insurreio,
at talvez, como aduz, para proteg-la.56 O manifesto do jihad pode ter corrido das bocas para os
ouvidos e nestes ter ficado, sem que uma s palavra dele passasse aos que investigaram o levante,
pois, como tambm nos diz Joo Jos Reis, os poucos que falaram no faziam parte do ncleo
central da conspirao e, portanto, no sabiam de sua histria completa.57 Penso, ao contrrio de
Reis, mas arrimado no que, com tanta vida, nos conta, que o predomnio de ideias, ritos e smbolos
islmicos, num movimento armado cujos lderes eram ulems e que aspirava a tomar a terra, isto , a
conquistar o poder, tem tudo de uma guerra santa.
No quero com isso dizer que a rebelio de 1835 no tenha sido uma rebelio de escravos e exescravos. bvio a palavra de Joo Jos Reis58 que o foi, e das mais importantes de nossa
histria. Foi tambm um levante de africanos, e dos maiores que conhecemos. E uma insurreio
nag. Porm foi gestada pelos que a lideraram como uma guerra santa. Uma guerra santa que no
tomou um cariz, na arregimentao de combatentes, muito distinto da que ocorrera na Haualndia e
em Ilorin. Uma guerra santa na qual no se pode destrinar, por ser islmica, a religio da poltica.
Tenho dificuldade em conceber que clrigos moslins que traziam da frica a experincia do jihad
se engajassem numa revolta que Joo Jos Reis abre diante de ns como cuidadosamente planejada
ou, pelo menos, imaginada, sem que nela prevalecesse, como o prprio Reis nos indica, a ideia de se
estabelecer um mundo melhor 59 um mundo melhor que s podia ser, para muulmanos devotos,
aquele em que o estado estivesse sob o controle do islame . Para alcanar isso, numa sociedade mpia
e injusta, s havia os recursos ou hgira o afastamento fsico dessa sociedade ou guerra
santa. A uma guerra santa semelhante quela em que haviam lutado no outro lado do oceano e a que
talvez sonhassem dar prosseguimento na Bahia.

Para mim, o movimento de 1835 na Bahia tem tudo de uma guerra santa, repito. De uma guerra
santa que no deixa de ser uma guerra santa pelo fato de a ela se terem somado, por solidariedade
tnica, nags que no eram muulmanos e, por desejo de liberdade e de desforra contra os brancos,
negros de outras naes, que saram s ruas com eles. O que no encontrei no relato de Reis foram
no islamitas com papel de relevo no preparo, no deflagrar e na conduo do levante. A
solidariedade nag pode ter engrossado os grupos de revoltosos e ser uma explicao para o
predomnio dos iorubs entre os participantes da revolta. Mas fora no esquecer que, havia quase
duas dcadas, o jihad na frica e a expanso do califado de Socot se davam no Iorubo, com
mujahidun iorubs, e que, em consequncia, o grosso dos mals na Bahia era composto por nags.
No s os iorubs haviam conhecido o jihad na frica,60 como l, muitos deles, embora fossem
orgulhosos, tinham acabado por subordinar, como fizera a maioria dos tambm orgulhosos haus,
suas lealdades tnicas aos interesses de uma identidade mais ampla, a de muulmanos, a de membros
da umma, e aceito a liderana fula. O prprio Reis nos diz que os mals se reconheciam entre si, na
Bahia, pelo uso nos dedos da mo esquerda de dois anis de prata ou ferro, e que esses anis ou
kend identificavam na frica os muulmanos aliados de Afonja.61 O reverendo Samuel Johnson,
por ele citado, foi mais explcito: o kend era o que distinguia os que participavam do jihad no
Iorubo.62
Recusa-se Joo Jos Reis a ver nos rebeldes mals ferozes separatistas, inimigos dos demais
africanos, que tinham por idlatras. No sabemos dos planos dos rebelados e, portanto, se neles se
inclua, como afirmou Nina Rodrigues, o de massacrar os africanos fetichistas, junto com os
brancos e crioulos.63 O que temos so algumas declaraes, copiadas pelas autoridades, segundo as
quais os rebeldes pretendiam eliminar todos os brancos, pardos e crioulos.64 Detenho-me nas
palavras da liberta nag Guilhermina: os conspiradores tinham por objetivo tomar conta da terra,
matando os brancos, cabras e negros crioulos, bem como os negros africanos que se recusassem a
aderir ao movimento.65 Tomar conta da terra, isto , transformar o dar al-harb onde viviam em
parte do dar al-Islam, e dele eliminar os opressores e os seus aliados, entre os quais se incluiriam os
africanos que se recusassem a aderir ao movimento. Dizendo de outra forma, os africanos que se
juntassem rebelio seriam deixados em sossego. Tampouco seriam incomodados os que contra ela
no formassem ou simplesmente a aceitassem, conforme prescreve a melhor doutrina islamita. Esta
considerava ponto fora de discusso ser ilegal para um muulmano fazer a guerra contra um pago a
quem se concedesse a paz ou que se pusesse sob o resguardo do islame .66 Nem outra coisa diz o
Alcoro. No verso 4 da Sura IX, afirma-se que o castigo aos idlatras no se aplica queles com os
quais os crentes tenham feito uma aliana e que no a violarem, ordenando que esta aliana seja
respeitada, enquanto puder durar. Rompida pelos mals a dominao branca, isto , substitudo o
governo dos mpios por um estado islmico e castigados os seus cmplices mulatos e crioulos, o
mais provvel como sugere Joo Jos Reis67 que se estabelecesse a paz com os no brancos.
Isso no significa que os adeptos das religies tradicionais africanas viriam, caso vencesse o
movimento, a ter uma situao de igualdade na nova ordem social. S a teriam se se convertessem ao
islamismo. Mesmo numa Salvador regida por cristos, vejo nos depoimentos recolhidos pelas
autoridades sinais claros de que os mals olhavam com reserva e at uma ponta de desdm tanto os
negros catlicos quanto os que consideravam idlatras, aos quais no hesitavam em chamar cafres.
Essa reserva e esse desdm s aumentariam, caso o movimento tivesse sido vitorioso. Numa
sociedade organizada segundo a lei divina, impe-se e assim pensava Usuman dan Fodio uma
clara separao entre fiis e infiis. Estes ltimos dela no fazem real-mente parte; a ela se agregam,
ou como escravos, ou como protegidos, que pagam pela proteo tributos especiais. Nenhum
muulmano pio, que soubesse de cor o Alcoro ou o lesse sempre que lho permitissem, pensaria de
forma distinta, por mais que, alm da comunho religiosa, outros elementos de integrao e

solidariedade sociais lhes tecessem a vida.68


Reis tem razo: no temos provas de que o monoplio religioso fosse o principal objetivo dos
mals em 1835 ou qualquer outro momento.69 Nem tampouco de que no fosse. Creio, no entanto,
que no precisamos delas. Na histria da expanso militar do islame h muitos episdios de
imposio da exclusividade da f pela espada, mas esses episdios, apesar de numerosos, no so a
regra. A regra foi que se instalasse um governo em mos muulmanas e que se aplicasse a xari nos
territrios conquistados, sem exigir dos que os habitavam que abandonassem as suas crenas, desde
que se conformassem com a posio de subalternidade e procedessem ao pagamento dos impostos
requeridos. Deu-se assim desde o incio da irradiao imperial do islame , pois um dos princpios do
segundo califa, Omar, era o de que as populaes que a ele se submetiam deviam ser incomodadas o
mnimo possvel em seus modos de vida.70
O jihad baiano no se fez contra os santurios religiosos de nags, jejes e angolas; fez-se contra o
Imprio do Brasil, o governo da Bahia, os senhores de escravos, os brancos e seus aliados e
cmplices. Contra o domnio dos incrus, dos que no professavam o islame , no aplicavam a lei
divina, escravizavam os muulmanos e os oprimiam. possvel que, num segundo momento, ela se
estendesse contra os idlatras, mas foi concebida para corrigir uma situao poltica inaceitvel para
um verdadeiro crente. Pior do que a da Haualndia, quando a aoitou, para libert-la da opresso e
da impiedade, Usuman dan Fodio.
O levante de 1835 foi disseram os mals baianos, trinta anos depois, ao imame turco Abd alRahman ibne Abadallah al-Baghadadi al-Dimashqi uma guerra deles contra os cristos, isto ,
contra os brancos, na qual os negros tinham inteno de controlar as terras. Abd al-Rahman
comenta que a raiz desse levante estava em uma comunidade muulmana que havia entre os grupos
[religiosos] de negros. E aps afirmar que foram os dessas comunidades que decidiram essa coisa
entre si, acrescenta que, em consequncia da guerra, os muulmanos da Bahia negam [declarar] sua
religio at hoje, por temor do perigo de que os cristos, se notarem que algum segue o isl, talvez
o matem, o deportem ou o encarcerem para o resto da vida.71 Quem divulgou esse documento 72
ressalta, para negar que tenha havido em 1835 uma guerra santa, que o imame turco no se refere
jamais ao levante dos mals como jihad, mas, sim, como harb, ou simplesmente guerra,
acrescentando que Abd al-Rahman presumivelmente (...) no imaginaria que um pequeno grupo de
muulmanos em minoria no dar al-harb quisesse levar a cabo um jihad.73 possvel que o clrigo
de Istambul tivesse essa dificuldade, sobretudo depois de ter tido tanto trabalho para, durante quase
dois anos, tentar corrigir o comportamento, para ele frouxo e imperfeito, dos islamitas do Rio de
Janeiro, que, por exemplo, no obrigavam suas mulheres ao uso do vu e no cumpriam todas as
normas do jejum no Ramad. Sua reao ao islame que encontrou no Rio no seria distinta da que
teria um padre doutor em teologia por Coimbra, ao ter de haver-se, numa parquia brasileira, com
certos aspectos do catolicismo popular. Embora Abd al-Rahman no aplique a palavra jihad ao
levante de 1835, ele o tem como urdido por muulmanos, com o objetivo de tomar a terra como,
portanto, leio eu, uma guerra santa, na qual, insisto, o religioso e o poltico se torcem num s fio.
Ignoro se, pelas rotas do trfico, o califa Muhammad Bello e os letrados de Socot, aos quais no
faltava a conscincia de que pertenciam a uma das fronteiras do mundo muulmano, tinham uma
noo clara de que, para alm dela, no outro lado do oceano, havia, no Recncavo Baiano, uma ilha
de islame , sob o domnio de infiis, e se, sabedores disso, tiveram conhecimento da rebelio de
1835, dessa rebelio que Joo Jos Reis, nas duas verses de seu excelente livro, descreve como um
verdadeiro jihad, embora se recuse a dar este nome ao que descreve. J em 1812, Bello condenava,
em seu tratado Infaq al-maisur, a venda de escravos aos cristos e indignava-se com Oi, porque este
reino mandava seus prisioneiros muulmanos para os mercados da costa.74 No seria de espantar que
no perdesse o interesse pelo destino deles no outro lado do mar. E, assim como no passou

despercebido ao califa o retorno do Brasil de ex-escravos moslins, responsveis em grande parte


pela propagao do islamismo nas cidades que pontuam os litorais do golfo do Benim e por algumas
de suas primeiras mesquitas, possvel que tenha tambm tido conhecimento dos sucessos de 1835.
Os clrigos de Socot e dos emirados dele dependentes haviam herdado do Shehu e de Abdullahi dan
Fodio o gosto e o dever da escrita e os compartilhavam com o califa, a sua irm Asma, o seu irmo
Isa dan Shehu e o seu cunhado e vizir Gidado dan Laima, que, somados, produziram centenas de
obras poticas, teolgicas, jurdicas e histricas. Se tiveram notcia da insurreio mal, podem ter
deixado nos arquivos de Socot o registro do que souberam, esperanosos, cpticos ou desalentados.
E talvez nesses arquivos, quando se abrirem aos pesquisadores, se encontre algum indcio ou eco da
vinculao do levante baiano s palavras e s aes de Usuman dan Fodio e seus discpulos. Talvez.

2001.


NOTAS

1 So Paulo, Brasiliense, 1986. As minhas referncias so 2 a edio, de 1987.
2 Trad. de Arthur Brakel, Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1993.
3 Os africanos no Brasil, reviso e prefcio de Homero Pires, So Paulo: Companhia Editora Nacional (Brasiliana), 1932.
4 Os mals, Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, LXXII (1909), p. 69-126.
5 Flux et reflux de la traite des ngres entre le golfe de Bnin et Bahia de Todos os Santos du XVIIe au XIXe sicle, Paris: Mouton,

1968; Trade Relations between the Bight of Benin and Bahia, 17th -19th Century, Ibadan: Ibadan University Press, 1976; Fluxo e
refluxo do trfico de escravos entre o golfo do Benin e a Bahia de Todos os Santos, dos sculos XVII a XIX, So Paulo: Corrupio,
1987.
6 Rebelio escrava, p. 136.
7 Ibidem, p. 151.
8 Ibidem.
9 Ibidem, p. 169-196.
10 Ibidem, p. 150.
11 Sobretudo o versculo 29 da Sura IX. Na traduo de Jos Pedro Machado (Alcoro, Lisboa: Junta de Investigaes Cientficas do
Ultramar, 1980): Matai os que no creem em Deus, nem no Dia derradeiro, que no consideram proibido o que Deus e o Seu
profeta proibiram e aqueles de entre os homens do Livro que no professam a crena da verdade, at que paguem o tributo, todos
sem excepo, e fiquem humilhados. Ou, na minha traduo da traduo francesa constante do verbete jihad do Dictionnaire
historique de lislam, de Dominique e Janine Sourdel (Paris: Presses Universitaires de France, 1996): Combatei os que no creem
em Deus nem no ltimo Dia, os que no declaram ilcito o que Deus e o Seu enviado declararam ilcito, os que no praticam a
religio da verdade, entre os detentores da Escritura, at que paguem a jizya, ou tributo, em compensao por esse privilgio e por
causa de sua inferioridade.
12 M(urray). Last, The Sokoto Caliphate and Borno, em Unesco (org.), General History of Africa, v. VI, org. J.F. Ade Ajayi (Londres:
Heinemann / University of California Press / Unesco, 1989), p. 558.
13 Reis, Rebelio escrava, p. 150.
14 Sobre algumas dessas prticas, R.A. Adeleye, Hausaland and Borno, em J.F. Ade Ajayi e Michael Crowder (org.), History of West
Africa, v. 1, 3 a ed. (Londres: Longman, 1985), p. 620-621. As razes expressas da guerra santa, no manifesto de Usuman dan Fodio,
em A.D.H. Bivar, The Wathiqat ahl al-Sudan: a Manifesto of the Fulani Jihad, The Journal of African History, v. II (1967), n 2; e
Thomas Hodgkin, Nigerian Perspectives: an Historical Anthology, 2 a ed., Londres: Oxford University Press, 1975, p. 247-249.
15 Mervyn Hiskett, The Sword of Truth: the Life and Times of the Shehu Usuman dan Fodio, Nova York: Oxford University Press,
1973, p. 42, 121-125; Peter B. Clarke, West Africa and Islam, Londres: Edward Arnold, 1982, p. 120 e 121; Mervyn Hiskett, The
Development of Islam in West Africa, Londres: Longman, 1984, p. 160-161; Mervyn Hiskett, The Nineteenth-Century Jihads in
West Africa, em J.D. Fage e Roland Oliver (org.), The Cambridge History of Africa, v. 5, org. John E. Flint (Cambridge: Cambridge
University Press, 1976), p. 133-134; A. Batran, The Nineteenth-Century Islamic Revolutions in West Africa, in Unesco (org.),
General History of Africa, v. VI, cit., p. 539.
16 R.A. Adeleye, Power and Diplomacy in Northern Nigeria, 1804-1906, Londres: Longman, 1977 (1 a ed., 1971), p. 19-21; Hiskett,
The Sword of Truth, p. 79-80; J. Spencer Trimingham, A History of Islam in West Africa, Londres: Oxford University Press, 1975 (1 a
ed., 1962), p. 200; Hiskett, The Nineteenth-Century Jihads, p. 132 e 138; Elizabeth Isichei, A History of Nigeria, Londres:
Longman, 1983, p. 205; Hiskett, The Development of Islam, p. 104-105; Murray Last, Reform in West Africa: the Jihad
Movements in the Nineteenth-Century, em J.F. Ade Ajayi e Michael Crowder (org.), History of West Africa, v. 2, 2 a ed. (Londres:
Longman, 1987), p. 7-8, 20-21; R.A. Adeleye e C.C. Stewart, The Sokoto Caliphate in the Nineteenth-Century, em History of
West Africa, v. e ed. cit., p. 96 e 97; Batran, The Nineteenth-Century Islamic Revolutions, p. 547-548.
17 Omar Bello, The Political Thought of Muhammad Bello (1781-1837) as Revealed in his Arabic Writings, more Specially Al-ghayt
Al-wabi fi Sirat Al-iman al-adl, tese de doutorado, SOAS (Universidade de Londres), 1983, p. 184, cit. por Jos Cairus, Jihad,
Captivity and Redemption: Slavery and Resistance in the Path of Allah, Central Sudan and Bahia, apresentado no seminrio
Slavery and Religion in the Modern World, Essaouira (Marrocos), junho de 2001.
18 Paul E. Lovejoy, Problems of Slave Control in the Sokoto Caliphate, em Paul E. Lovejoy (org.), Africans in Bondage: Studies in
Slavery and the Slave Trade (Madison: African Studies Program, University of Wisconsin, 1986), p. 236.
19 Hiskett, The Nineteenth-Century Jihad, p. 138.
20 Al hajj Said, cit. por Trimingham, Islam in West Africa, p. 47-48; e por Allan G.B. Fisher e Humphrey J. Fisher, Slavery and Muslim
Society in Africa: the Institution in Saharan and Sudanic Africa and the Trans-Saharan Trade, Londres: C. Hurst & Co., 1970, p. 24.
21 Hiskett, The Sword of Truth, p. 79-80; M.A. Al-Hajj, The Meaning of the Sokoto Jihad, em Y.B. Usman (org.), Studies in the
History of the Sokoto Caliphate (Nova York: Third Press International, 1979), p. 3-19; Paul E. Lovejoy, Slavery in the Sokoto
Caliphate, em Paul E. Lovejoy (org.), The Ideology of Slavery in Africa (Beverly Hills: Sage Publications, 1981), p. 210-214; e
The Muslim Factor in the Trans-Atlantic Slave Trade, comunicao apresentada Conferncia sobre a frica Ocidental e as

Amricas: repercusses do trfico de escravos, University of West Indies, Mona, Jamaica, 20-23 de fevereiro de 1997, p. 11;
Beverly B. Mack, Women and Slavery in Nineteenth-Century Hausaland, em Elizabeth Savage (org.), The Human Commodity:
Perspectives on the Trans-Saharan Slave Trade (Londres: Frank Cass, 1992), p. 89-90. Sobre os que podem e os que no podem ser
escravizados, segundo Usuman dan Fodio, John Ralph Willis, Jihad and the Ideology of Enslavement, em John Ralph Willis
(org.), Slaves & Slavery in Muslim Africa (Londres: Frank Cass, 1985, I), p. 16-26.
22 Ver relato do irmo de Usuman dan Fodio, Abdullahi, conforme consta do livro do Shehu, Tanbih al-ikhwan, e reproduzido em
Alahji Shehu Shagari e Jean Boyd, Uthman dan Fodio: the Theory and Practice of his Leadership, Lagos: Islamic Publications Bureau,
1978, p. 8 e 9; e parcialmente em Trimingham, A History of Islam, p. 198; Hiskett, The Sword of Truth, p. 71-72; Isichei, A History
of Nigeria, p. 204.
23 Rebelio escrava, p. 150-151.
24 D. M(urray). Last, The Sokoto Caliphate, Londres: Longman, 1967, p. 7.
25 J. Spencer Trimingham, Islam in West Africa, Oxford: Clarendon Press, 1959, p. 39 e 147; Hiskett, The Sword of Truth, p. 143.
26 Hiskett, The Sword of Truth, p. 141.
27 Hiskett, The Sword of Truth, p. 109-110; Hiskett, The Nineteenth-Century Jihads, p. 142-143; Clarke, West Africa and Islam, p.
116-117; Hiskett, The Development of Islam in West Africa, p. 194-197. Excertos das cartas trocadas em Thomas Hodgkin,
Nigerian Perspectives, p. 261-267.
28 Robert S. Smith, Kingdoms of the Yoruba, Londres: Methuen, 1969, p. 138; Robin Law, The Oyo Empire c. 1600-c.1836: a West
African Imperialism in the Era of the Atlantic Slave Trade, Oxford: Clarendon Press, 1977, p. 75-76; T.G.O. Gbadamosi, The Growth
of Islam among the Yoruba, 1841-1908, Londres: Longman, 1978, p. 4-7; J.F. Ade Ajayi, The Aftermath of the Fall of Old Oyo,
in J. Ade Ajayi e Michael Crowder (org.), History of West Africa, v. 2, 2 a ed., p. 188-189; Clarke, West Africa and Islam, p. 106.
29 Law, The Oyo Empire, p. 75.
30 E.G. Parrinder, The Story of Ketu, an Ancient Yoruba Kingdom, Ibadan, 1956, p. 33-34 e 52-53.
31 J.B.O. Losi, The History of Lagos, Lagos, 1914, p. 21-23.
32 Samuel Johnson, The History of the Yorubas, Lagos: C.S.S. Bookshops, 1976 (a 1 a ed. de 1921, mas o livro foi concludo em
1897), p. 193-194, 197-200 e 202-205; Smith, Kingdoms of the Yoruba, p. 140-143; Law, The Oyo Empire, p. 248-260;
Gbadamosi, The Growth of Islam, p. 8-11; Ajayi, The Aftermath of the Fall of Old Oyo, p. 186-190; Hiskett, The Development of
Islam, p. 186.
33 Como j ressaltou Isichei, A History of Nigeria, p. 215.
34 Journal of a Second Expedition into the Interior of Africa, from the Bight of Benin to Soccatoo, Londres: Frank Cass, 1966 (facsmile da 1 a ed., de 1829), p. 39.
35 Law, The Oyo Empire, p. 258; Gbadamosi, The Growth of Islam, p. 11-12.
36 Os africanos no Brasil, p. 67.
37 Joo Jos Reis e P.F. de Moraes Farias, Islam and Slave Resistance in Bahia, Brazil, em Islam et socits au sud du Sahara, 3
(1989), p. 45-46; e Reis, Slave Rebellion, p. 47.
38 Menezes de Drummond, Lettres sur lAfrique ancienne et moderne, Journal des Voyages, 32 (1826), p. 205-216.
39 Ver, a respeito, Paul E. Lovejoy, Background to Rebellion: the Origins of Muslim Slaves in Bahia, Slavery & Abolition, 15, 2
(1994), p. 164-167 e 176-180.
40 Traduzo da verso inglesa de Mervyn Hiskett, The Sword of Truth, p. 64-65.
41 Como sugere Paul E. Lovejoy, Jihad e escravido: as origens dos escravos muulmanos na Bahia, Topoi, 1 (2000), p. 12.
42 Reis e Farias, Islam and Slave Resistance, p. 53.
43 Renseignements sur lAfrique centrale et sur une nation dhommes queue qui sy trouverait, daprs le rapport des ngres du
Soudan, esclaves Bahia, Paris: P. Bertrand, 1851, p. 46-48.
44 Correio Mercantil, Rio de Janeiro, 21 e 28 de outubro de 1853.
45 Analyse de 25 documents arabes des Mals de Bahia (1835), Bulletin de lInstitut Fondamentale dAfrique Noire, B, 29, 1-2
(1967), p. 90-91.
46 Ver, por exemplo, as instrues do Shehu ao novo emir de Bauchi, em Last, Reform in West Africa, p. 35.
47 Em Costumes africanos no Brasil, 2 a ed., prefcio, notas e organizao de Ral Lody, Recife: Editora Massangana, 1988, p. 66 a 73.
48 Lamin Sanneh, The Origins of Clericalism in West African Islam, The Journal of African History, XVII, 1 (1976), p. 57 e 63; Ivor
Wilks, Consul Dupuis and Wangara: a Window on Islam in Early-Nineteenth-Century Asante, Sudanic Africa, 6 (1995), p. 61.
49 Cerner les identits au sein de la Diaspora africaine: lislam et lesclavage aux Amriques, trad. de Raphalle Masseaut, Cahiers
des Anneaux de la Mmoire, 1 (1999), p. 272-274.
50 Como observa Reis, Rebelio escrava, p. 164-165.
51 Rebelio escrava, p. 155.
52 Um balano dos estudos sobre as revoltas escravas na Bahia, em Joo Jos Reis (org.), Escravido e inveno da liberdade:

estudos sobre o negro no Brasil (So Paulo: Brasiliense, 1988), p. 114.


53 O levante dos mals: uma interpretao poltica, captulo escrito para o livro dele e de Eduardo Silva, Negociao e conflito: a
resistncia negra no Brasil escravista, So Paulo: Companhia das Letras, 1989, p. 112.
54 Islam and Slave Resistance, p. 58-59.
55 Slave Rebellion, p. 127-128.
56 Um balano dos estudos, p. 131.
57 Rebelio escrava, p. 136.
58 Em O levante dos mals, p. 100.
59 Rebelio escrava, p. 136-137.
60 Ao contrrio do que afirma Reis, Slave Rebellion, p. 127.
61 Como registrou Reis, Slave Rebellion, p. 104.
62 The History of the Yorubas, p. 194.
63 Os africanos no Brasil, p. 67.
64 Reis, Rebelio escrava, p. 147-148.
65 Nina Rodrigues, ob. cit., p. 79.
66 Ver o manifesto do jihad de Usuman dan Fodio, em Hodgkin, Nigerian Perspectives, p. 248.
67 Adapto ao meu pensamento o que escreveu Reis na p. 149 de Rebelio escrava no Brasil.
68 Uso as palavras de Reis, Rebelio africana, p. 135.
69 Ibidem.
70 Uma boa demonstrao disso em Ira M. Lapidus, A History of Islamic Societies, Cambridge: Cambridge University Press, 1988, p.
37-53.
71 Rosemarie Quiring-Zoche, Luta religiosa ou luta poltica? O levante dos mals da Bahia segundo uma fonte islmica, Afro-sia,
19-20 (1997), p. 234.
72 Primeiro na revista Sudanic Africa, 6 (1995), p. 115-124, sob o ttulo Glaubenskampft oder Machtkampf? Der Aufstand der Mal
von Bahia nach einer Islamischen Quelle.
73 Luta religiosa ou luta poltica?, p. 236-237.
74 Lovejoy, Slavery in the Sokoto Caliphate, p. 213-214; The Muslim Factor Trade, p. 6; e Cerner les identits, p. 265.

A casa do escravo e do ex-escravo

Da minha primeira viagem de automvel entre Acra e Lagos, em 1961, guardo, entre muitas outras,
duas imagens: a de uma mulher encurvada, a varrer o ptio de sua casa com uma vassoura de
cabo curto, feita de gravetos, e a de um rapazola, com a planta do p-direito na face interior da coxa
esquerda, encostado abertura da porta de uma cabana com paredes de sopapo e cobertura de palma,
envolvida, juntamente com vrias outras, por uma cerca de esteiras. A vassoura de gravetos, o
meninote na chamada posio do soc e a cerca de esteira eram familiares memria de meus olhos.
S que as esteiras, nos mocambos dos areais de minha infncia em Fortaleza, no se dispunham ao
redor de um grupo de casinholas, mas delimitavam em cada uma delas o que se tinha por um pequeno
quintal.
O mocambo nordestino erguia-se com paredes de pau a pique ou de palha, de modo idntico s
aldeias que fui ento encontrando, durante as vrias viagens que fiz pelo interior daquela parte da
frica Atlntica. Apresentava, porm, na fachada da frente, uma ou duas janelas, e possua, muitas
vezes, nos fundos, uma segunda porta, podendo, em alguns poucos casos, ter tambm uma varanda. A
diferena que saltava vista, numa paisagem em que at a vegetao circundante aproximava da que
deixara no outro lado do oceano, era a cobertura: no lado brasileiro, quase sempre em duas guas. J
na margem africana, os tetos eram, aqui, tambm de duas guas, porm, acol, se dispunham em
cone, em calota ou meia esfera, em pirmide ou em quatro guas.
O que o olhar me dizia era que a parede de sopapo fora levada pelo negro para o Brasil, onde essa
tcnica, a casar-se com o barreado semelhante que se transplantara de Portugal, e a deslocar a taipa
de pilo, de uso em vrias partes do territrio portugus, sobretudo na Estremadura, no Alentejo e no
Algarve, se difundira e predominara nas construes do escravo, do liberto, do ingnuo, do mestio,
do branco pobre e at do amerndio em contato com esses. Entre todas as formas de habitao que se
conheciam nas regies de onde foram arrancados cativos que vieram ter ao Brasil, a de base
quadrada e teto em duas guas se somou e combinou ao mais simples dos desenhos da habitao
rstica portuguesa e se imps sobre todas as demais. Essa casa de sopapo ou bofeto a chamada
casa de caboclo, de minha meninice , de planta retangular, com um nico aposento ou dividida
em dois ou trs pequenos cmodos, tornou-se a morada do trabalhador rural, do agregado, do
pequeno agricultor, na maior parte do territrio brasileiro, e se encontra at mesmo naqueles
quilombos que ficaram escondidos do resto do pas at h poucas dcadas.
Com o tempo, outras viagens (algumas delas no s pelo interior de Gana, do Togo, da Repblica
do Benim e da Nigria, mas tambm dos Camares, do Congo ou Zaire e de Angola) e o convvio
com livros escritos entre os sculos XVI e XIX, nos quais no faltam descries nem gravuras de
casas de povos africanos que vieram ter ao Brasil, foi-se acentuando em mim a estranheza por no
encontrar nos depoimentos do passado, por exemplo, que se tenha reproduzido na Bahia do sculo
XIX a elaborada arquitetura iorubana, que, com sua ausncia de ngulos, suas paredes grossas que
no hesitam em inclinar-se e seus ptios internos alpendrados, tambm j se fez rara na Nigria. Os
iorubs marcaram em tudo a vida baiana, mas, se algum dia construram de acordo com os seus
cnones e suponho que o fizeram , dessas edificaes no restaram registros nem descendncia,
a no ser, talvez, nas senzalas compridas, com uma s varanda a sombrear as vrias portas que
fecham cubculos sem janelas. Tampouco vi no Brasil casas de base circular, nem, o que comum em

tantos pontos da frica, os rebocos amassados com azeite de dend, manteiga de carit ou outros
leos e alisados ao extremo, como se trabalhados por mo de ceramista, para formar, tanto no lado
externo quanto no interno das paredes, uma superfcie dura, impermevel, quase polida e de grande
resistncia ao do sol, da chuva e do tempo.
Uma tcnica como essa, por sua utilidade, no seria provavelmente esquecida, se tivesse sido
aplicada com uma certa frequncia no passado. O mesmo no se diria das colunas esculpidas a
sustentarem os tetos das varandas dos agbo il, ou rebanhos de casas1 iorubanos, dos arabescos em
relevo das fachadas das moradias haus, nem, muito menos, das abbadas que se veem em suas
mesquitas e seus palcios. Como eram requintes dos aristocratas e dos ricos, no teriam por que
serem adotados pela escravaria. Acresce que tanto as colunas esculpidas dos nags quanto as
abbadas e as fachadas profusamente decoradas dos haus seriam ento, como hoje, obras de
especialistas, e estes deviam ser to prezados, que, cativos, no se vendiam para fora da comunidade
que os capturara.
Aos portos do trfico atlntico s excepcionalmente chegariam artistas e artesos de alta qualidade.
Nas regies onde eles compunham castas, no se escravizavam os ferreiros, os escultores, os
teceles, os ceramistas, nem os bardos ou griots. E, onde no eram castados, penso que dificilmente
um rei ou chefe se disporia a vender um bom escultor ou uma poteira de qualidade que tivesse
capturado em guerra ou razia. Guardava-os para o seu servio. Ou, se obrigado a vend-los, por ele
ou por ela procurava obter um preo muito mais alto do que pagaria um mercador a servio dos
europeus, que geralmente via no cativo um brao para o trabalho e pouco interesse demonstrava por
suas aptides, a no ser, parece-me claro, que fosse um ferreiro. J uma comunidade vizinha, capaz
de avaliar as qualidades do entalhador ou da oleira, poderia, apesar do preo alto, considerar a
aquisio um bom negcio.
O pequeno nmero de mestres de seus ofcios nos navios negreiros poderia ser uma das razes
pelas quais as escavaes feitas em Palmares no revelaram cermica, seno excepcionalmente, de
tipo africano, mas, sim, entre outras, a de estilo tupinamb.2 possvel que isso se tenha devido a
uma presena de amerndios no quilombo muito maior do que pensvamos, e sobretudo de mulheres
amerndias, mas pode tambm justificar-se pela pequena presena ou mesmo ausncia, durante o
primeiro sculo do trfico, de oleiras africanas, o que fez com que os palmarinos adotassem os
estilos locais. Muito embora sejam patentes as influncias de diferentes povos africa-nos na cermica
popular de vrias regies brasileiras, no sei no Brasil dos enormes potes celeiros e sinto que se
empobreceu de formas a arte do barro africana, ao atravessar o Atlntico.
O no terem desembarcado escravos que fossem bons artistas nos portos brasileiros explicaria
igualmente a escassez de escultura feita por africanos para os seus cultos no Brasil e por que, quando
comparada que se criava e se cria no outro lado do Atlntico, lhe falta qualidade, fora e requinte
de acabamento. Com essa relativa pobreza contrastam tambm as excelentes imagens de santos
catlicos e as talhas de altares de igrejas devidas, nos sculos XVIII e XIX, a escultores negros,
muitos deles escravos ou ex-escravos. Eram estes, contudo, quase sempre crioulos e treinados nas
tcnicas europeias, por cujos padres estticos se regiam, ainda que em seus santos e anjos possam
encontrar-se feies negras ou mulatas e em suas obras, reminiscncias africanas.
Ainda que um bom escultor fosse vendido ao Brasil, quem o comprava sequer tomava
conhecimento de que era um artista no se tinham, alis, por obra de arte aqueles manipanos que
se faziam na frica e o endereava aos trabalhos no engenho de cana ou na fazenda de caf. Se
fosse posto como escravo de ganho, cedo ele prprio descobriria que era mais bem remunerado na
estiva e no carrego de liteiras do que a esculpir imagens para as quais, embora houvesse procura, a
paga era pouca. Como tinha por clientela comunidades de crentes pobres e santurios malvistos pelas
autoridades, no havia quem sustentasse o seu ofcio e lhe pagasse bem, como na frica.3

A exceo, entre os artistas, parece ter sido o ourives. Assim como os negreiros, desde os ltimos
anos do sculo XVII, com as descobertas do ouro no Brasil, passaram a ter tamanho interesse por
cativos que soubessem miner-lo, que os pagavam aos acs com o metal amarelo, possvel que no
passasse despercebido ao comprador brasileiro o escravo que sabia trabalhar o ouro e fazer joias.
Esse ourives no atenderia apenas demanda branca. Uma boa parcela de seu mercado seria
composta por escravas e ex-escravas, que tinham nas joias uma forma relativamente segura de
peclio, o que explicaria a influncia iorubana na ourivesaria baiana, to evidente nas pulseiras em
copo, nos balangands e nas pencas de prata.
Um escravo africano, ainda que adolescente, teria, quando livre, em sua aldeia, participado da
construo de mais de uma casa, do reparo peridico de suas paredes e do renovo de sua cobertura.
Teria aprendido pela prtica a tranar as palmas, a sobrepor as camadas de capim nos tetos, a
entrecruzar as ripas ou as canas para formar o gradeado das paredes, antes de ench-lo com barro.4
Tudo isso ele conseguiria fazer numa fazenda brasileira, junto a outros companheiros de servido, a
seguir o modelo imposto pelo senhor, ou um outro de execuo mais rpida ou mais simples, ou o
que ali j encontrara, introduzido pelos que tinham chegado antes dele, vindos provavelmente de
regies como as chamadas Costa dos Escravos e Costa de Angola, esta a estender-se do sul do Gabo
a Benguela, reas onde predominavam as casas com teto em duas guas. O que ele e seus camaradas
no lograriam, a no ser que contassem com um mestre do ofcio, seria erguer casas mais
elaboradas, como as das elites edos, iorubanas, haus ou fulas. Nem os seus senhores tinham uso
para elas.
No eram incomuns senzalas compostas por vrias cabanas de planta quadrada ou retangular, com
paredes de tbuas, de adobe ou de tijolos, europeia, ou de sopapo ou palha, piso de terra batida e
com uma s porta e sem janelas, africana. Muitas eram diminutas: no tinham assim nos diz
Louis Vauthier 5 mais de trs metros e meio de lado. possvel que em alguns poucos casos se
erguesse em cilindro o corpo da casinhola, mas, se tal se deu, o modelo no se multiplicou. Quando
de parede de palha, as tcnicas e as formas de construo tanto podiam ser portuguesas, quanto
amerndias ou africanas. Os relatos oitocentistas, que no se alongam sobre as moradas dos escravos,
so avaros em pormenores sobre as paredes e a cobertura das cubatas e, no entanto, sabemos que
se dispem, fixam e entranam de maneira distinta as folhas do coqueiro, as palmas do dendezeiro,
da pindoba, da inaj, da barriguda ou do buriti, os leques de carnaba e as palhas do sap e do capimau.
Nos estabelecimentos com numerosa escravaria, muitos senhores adotaram como norma, em
matria de senzala, a construo retangular, de frente larga, com ou sem alpendre, a dividir-se em
vrios cubculos estreitos, cada qual com sua porta, com forte fechadura, como se fossem celas de
priso. Noutros, havia grandes dormitrios coletivos, verdadeiros depsitos de escravos, de pdireito alto, cobertos de telha, sem janelas e com uma nica porta. Num deles, dos pouqussimos que
o tempo, o desleixo e o remorso no destruram, veem-se, antes da juno do piso de tbua corrida s
paredes de madeira, umas muretas tambm de madeira, que, como indicam os olhais, eram troncos
coletivos para o aprisionamento de mos e ps de escravos. A porta desse ergstulo, de madeira dura
reforada por barras metlicas, possua um sistema de trs fechaduras superpostas.6 Em muitos
casos, numa s usina ou fazenda, combinavam-se diferentes tipos de senzala: os escravos solteiros,
divididos por sexo, ficavam nos dormitrios coletivos; os casados e com famlia, em cabanas ou
quartos separados.
Em algumas propriedades rurais, sobretudo na prspera zona cafeeira oitocentista, havia senzalas
cuja fachada era acompanhada por uma longa varanda e que se dividiam em compartimentos
relativamente amplos e dotados de janelas. Eram, porm, de se contarem pelos dedos essas senzalas
amplas e arejadas, nas quais se traduzia o zelo do grande proprietrio rural pelo seu investimento em

mo de obra forada. Numa dessas fazendas de caf, em Paraba do Sul, o conde de Castelnau
encontrou, em 1843, at mesmo um pequeno hospital para o atendimento dos escravos doentes.7 E um
pouco mais tarde, findas as importaes de africanos, passou a ser vantajoso, nos cafezais de So
Carlos, na provncia de So Paulo, contratar mdicos para atender, de modo sistemtico, sade dos
escravos.8
Esses cuidados com a sade, a alimentao e a moradia dos escravos, num momento e em duas
reas em que o caf dava enormes lucros e era muito cara a escravaria, no se tinham por regra.
Muito pelo contrrio. Se, em certas casas-grandes dos bares cafeeiros, alguns dos escravos e
escravas que prestavam servios domsticos tinham cmodos prprios, nos fundos do prdio, nas
guas-furtadas ou no poro, ou passavam a noite, quando amas de crianas pequenas, nos quartos
destas, na maioria dos casos eles dormiam onde encontrassem lugar, na cozinha, nos corredores, no
vo das escadas, na estrebaria, na cocheira, nos depsitos ou, quando de toda a confiana, ao p da
cama do senhor ou da sinhazinha. Aqui, armava a rede amerndia, a que pronto se habituou; ali,
estendia o corpo no assoalho, na tijoleira ou no cho de terra; acol, desenrolava no piso a esteira,
africana; e, quando tinha quarto prprio, podia tambm deitar-se sobre uma enxerga de couro ou de
varas.
Nas cidades, do norte ao sul do pas, e nas quintas de seus arredores no era diferente.9 Em geral, o
escravo domstico no ocupava um espao, por menor que fosse, que tivesse por seu. Mas havia
excees, como aquela registrada num desenho de Rugendas:10 no quintal de um sobrado, em frente a
uma cabana que podia estar no Pop Pequeno ou em Loango uma cabana retangular de pau a
pique, coberta de palmas, com uma nica porta e sem janela, ladeada de bananeiras e de um canteiro
de ananases , vrios escravos descansam, enquanto um deles entretece uma esteira.
Mais felizes, sob esse aspecto, seriam os escravos de ganho. Muitos deles sequer dormiam na casa
do amo: s iam v-lo para entregar-lhe a parte de leo da fria do dia ou da semana. Alugavam uma
casinhola, um quartinho ou uma vaga num poro, quando no erguiam uma cubata num terreno
baldio.
Em suas acomodaes, o recheio era quase nenhum. Nos casebres, podia haver uma trempe ou um
pequeno fogo de barro, alm do que se via nos cubculos dos pores: raramente, uma arca e, quase
sempre, alguns cestos e esteiras, um pote dgua com sua cuia, uma ou outra cabaa. O porangueiro
viera da frica, mas, ainda quando decoradas, as cabaas no apresentavam a riqueza, a preciso e a
finura de entalhe das que se viam e ainda se veem no continente africano.
No era mais bem-apetrechada a casinhola do liberto, a menos que tivesse tido xito em seu ofcio
ou sorte. Mesmo entre aquela escassa minoria que fazia testamento e deixava algum imvel,
predominavam as casas de palha, de bofeto e de adobe, embora no faltassem as de pedra, tijolo e
cal, quase sempre trreas e de porta e janela.11 Com uma janela ao menos e uma segunda porta nos
fundos. Esta janela e esta porta dos fundos eram a negao da senzala,12 onde, em geral, cada
cubculo s tinha uma porta, porque funcionava como crcere. Numa habitao com uma s entrada e
sada, estava-se permanentemente vigiado, por isso a segunda porta, na traseira da casa, simbolizava
para o liberto a independncia.
Libertos, ingnuos e escravos de ganho construam frequentemente seus casebres nos baldios dos
arrabaldes, ou a se encostarem aos muros das quintas e dos palacetes, ou ainda os arrumavam em
vielas estreitas e sinuosas, nos alagadios, nos areais e nas encostas mais difceis dos morros. Ali
podia-se ocupar o espao como na frica e s raramente no se construa africana. Digo melhor:
ali ocupava-se o espao e se edificava ao jeito africano modificado no Brasil: ao jeito afrobrasileiro. Infelizmente, os testemunhos do sculo XIX, to pormenorizados sobre outros aspectos da
vida, pouco descrevem das habitaes dos escravos e dos negros pobres. Ficam nas generalidades:
pouco mais nos dizem alm de que eram grandes ou pequenas, feitas de sopapo, madeira ou palha. E

no outro o tartamudeio em relao s casas dos quilombolas.


Naqueles poucos ou, melhor, pouqussimos casos em que um liberto lograva acumular recursos,
ele imitava a residncia do ex-senhor: a meia-morada, a morada inteira ou, remate dos sonhos, o
sobrado o sobrado que se insinua at nos mocambos, quando estes sobem a dois andares. No se
estranharia que algum desses libertos soubesse desenhar a fachada, a planta e os alados desses
prdios europeia, ainda que adaptados aos trpicos e, portanto, abrasileirados, ou lhes orientar as
obras. Afinal, eram os escravos que construam as casas dos senhores e, para isso, lhes ensinaram a
cortar as pedras para os alicerces e as molduras das portas e das janelas, a levantar paredes e a
reboc-las, a pint-las ou azulej-las, a aplainar madeira para compor os pisos de tbuas corridas, a
fazer persianas, a fabricar tijolos e telhas e a montar as estruturas sobre as quais estas se assentavam,
a erguer escadas com corrimo e a abrir balces com gradis de ferro nas fachadas. Morada inteira ou
sobrado, o liberto sado da pobreza queria a sua casa com flores de estuque, frisos, cornijas e
msulas, e sonhava com colunas com capitis floridos, com jarras ou figuras de loua no alto da
frontaria ou com lees herldicos a ladearem o porto.
Esse sonho tornar-se-ia realidade para alguns dos que foram obrigados a retornar frica ou para
l regressaram por vontade prpria. Entre estes ltimos sobravam mulheres e homens
empreendedores a deciso de regresso, ditada, na maioria dos casos, pelo sentimento de que no
tinham espao, como ex-escravos negros, para desenvolver as suas vidas no Brasil, j indicava uma
vontade forte , e, entre esses, no faltavam pedreiros, marceneiros, estucadores, pintores nem
mestres de obras. De que assim foi fazem prova os prdios que construram, nos dois ltimos teros
do sculo XIX e nas primeiras dcadas do Novecentos, ao longo da costa da frica Ocidental. Em
seus bairros, os retornados do Brasil os aguds ou amars ergueram sobrados, residncias
trreas, igrejas e mesquitas a repetir os desenhos, as formas, os volumes e os ornatos aprendidos no
Brasil,13 e com tamanho xito, que esse estilo arquitetnico, conhecido na frica como brasileiro, se
tornou por muito tempo o preferido da burguesia urbana que a presena europeia estava a criar, e at
mesmo atuou sobre o gosto das chefias tradicionais, como mostram as influncias da arquitetura dita
brasileira nos palcios dos obs de Akure, Ado-Ekiti e Ikerre. Dentro dos muros do palcio de
Abomei, v-se um sobrado que poderia estar numa velha praa do Rio de Janeiro.
Se, percorrendo-se uma das ruas do Brazilian Quarter, em Lagos, na Nigria, as fachadas
parecem trazidas diretamente do Brasil, no distinto, nas mais antigas, o desenho das plantas, a
disposio dos cmodos.14 Como no Brasil, salas e quartos abrem-se para um corredor central ou
para um corredor lateral. Com o correr do tempo e a crescente incorporao dos aguds aos modos
de vida das populaes a que se juntaram, esses prdios foram sofrendo alteraes internas, para
melhor cumprir suas funes. Em muitas construes mais recentes, os corredores, reas de uso
comum, ampliaram-se e surgiram ptios internos, como da tradio iorubana. As fachadas no
deixaram tampouco de adquirir uma dico local, enquanto se faziam ainda mais barrocas, com
sacadas rendadas de cimento cada vez mais amplas, e colunas atarracadas, com bases a imitar jarros e
capitis que seriam dricos, se no fossem muito mais profusos de formas vegetais, e guas-furtadas
em telhados de quatro inclinaes, e grandes reas de venezianas e muxarabis, e elaboradas
escadarias externas, e portais encimados por lees e elefantes de cimento. Nas moradas mais simples,
to comum ver-se, em geral no alto das portas e janelas, uma flor de quatro ptalas, ladeada por
duas ou mais folhas, que o enfeite mais parece a assinatura coletiva dos mestres de obras aguds.

Grandes ou pequenas, trreas ou de dois ou mais andares, as casas por eles construdas podiam ser
usadas africana ou brasileira. Era de hbito, porm, que fossem recheadas com poltronas,
aparadores, roupeiros, mesas e cadeiras, pois, como provam os mveis de excelente fatura que deles
restam, no faltavam entre os retornados exmios marceneiros. O mais comum seria, provavelmente,
que nessas moradas se vivesse ao jeito das duas culturas que se acotovelavam e uniam.
Os ex-escravos brasileiros que retornaram costa ocidental da frica e seus descendentes, como
de resto os ex-escravos norte-americanos que se estabeleceram na Libria e seus descendentes,
adotaram como suas no s as formas e tcnicas arquitetnicas de seus senhores, mas tambm os
modos que estes tinham de ocupar as suas casas. Embora, num e noutro caso, os modelos estivessem
no outro lado do Mar Oceano, pertenciam a horizontes diferentes. Tanto assim que, enquanto o agud
construa em sopapo ou em tijolo, o liberiano levantava suas moradas quase sempre com tbuas de
madeira, como se fazia nos Estados Unidos.15 E no apenas nisso eram elas diferentes: em
Arthington, na Libria, o desenho das casas remete-nos Carolina do Sul; em Lagos, Bahia.

2001.


NOTAS

1 Conforme a traduo de Samuel Johnson, The History of the Yorubas, Lagos: C.S.S. Bookshops, 1976 [1 a ed. 1921], p. 98.
2 Pedro Paulo A. Funari, Archaeology Theory in Brazil: Ethnicity and Politics at Stake, Historical Archaeology in Latin America,

Columbia: The University of South Carolina, n 12 (1996), p. 1-13; e Novas perspectivas abertas pela arqueologia da Serra da
Barriga, palestra realizada em 25 de maio de 1996, em curso sobre cultura afro-brasileira coordenado por Lilia M. Schwarcz; A
arqueologia de Palmares: sua contribuio para o conhecimento da histria da cultura afro-americana, em Joo Jos Reis e Flvio
dos Santos Gomes (org.), Liberdade por um fio, So Paulo: Companhia das Letras, 1996, p. 34-45.
3 Essa seria a principal razo da raridade de esculturas tridimensionais nos centros religiosos afro-brasileiros para Marianno Carneiro da
Cunha, Arte afrobrasileira, em Histria geral da arte no Brasil, So Paulo: Instituto Walther Moreira Salles / Fundao Djalma
Guimares, 1983, v. 2, p. 997.
4 Recordo que Melville J. Herskovits escreveu na pgina 30 do v. 1 de Dahomey, and Ancient West African Kingdom (Nova York:
Augustin, 1938) que, entre as trs coisas que todo homem daomeano devia saber fazer, figuravam erguer uma parede e cobrir a casa
com um teto.
5 Cit. por Gilberto Freyre, Oh de casa, Rio de Janeiro / Recife: Arte Nova / Instituto Joaquim Nabuco de Pesquisas Sociais, 1979, p. 107.
6 Ver as fotos de Pedro Oswaldo Cruz em Fazendas: solares da regio cafeeira do Brasil Imperial, roteiro e legendas de Fernando
Tasso Fragoso Pires e textos de Paulo Mercadante, Alcides da Rocha Miranda e Jorge Czajkowski, Rio de Janeiro: Nova Fronteira,
1986, p. 52-53.
7 Fernando Tasso Fragoso Pires, Antigas fazendas de caf da provncia fluminense, Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1980, p. 26.
8 Conforme numerosos recibos de atendimento peridico de escravos, encontrados em arquivos de fazendas de caf por Casimiro
Paschoal da Silva, do ncleo de So Carlos da Universidade de So Paulo, e seus companheiros de pesquisa, cujo trabalho de
recolha de documentos, de excepcional valor para a compreenso do escravismo paulista, continua indito.
9 S para conferir, Maria Graham, Journal of a Voyage to Brazil and Residence there, during Part of the Years 1821, 1822, 1823,
Londres, 1824, p. 162; Gilberto Freyre, Sobrados e mucambos, 6 a ed., Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1981, v. 1, p. 179-180 e 233,
v. 2, p. 422, nota 69; Mary C. Karasch, Slave Life in Rio de Janeiro, 1808-1850, Princeton: Princeton University Press, 1987, p. 5960 e 126-130; Mrio Maestri, O sobrado e o cativo: a arquitetura urbana erudita no Brasil escravista. O caso gacho. Passo Fundo:
Universidade de Passo Fundo, 2001, p. 154.
10 Johann Moritz Rugendas, Viagem pitoresca atravs do Brasil, Belo Horizonte / So Paulo: Editora Itatiaia / Editora da Universidade
de So Paulo, 1989, 4a div. prancha 5.
11 Assim em Salvador, conforme Maria Ins Crtes de Oliveira, O liberto: o seu mundo e os outros Salvador, 1790/1890, Salvador:
Corrupio, 1988, p. 36-37.
12 Como acentuou Gilberto Freyre, Sobrados e mucambos, p. 294.
13 Pierre Verger documentou fotograficamente essa arquitetura, na metade do sculo XX, registrando alguns belos sobrados que j no
mais existem e foram substitudos por edifcios insossos. Ver muitas delas em Marianno Carneiro da Cunha, Da senzala ao sobrado:
arquitetura brasileira na Nigria e na Repblica Popular do Benim, introduo de Manuela Carneiro da Cunha, So Paulo: Nobel /
Editora da Universidade de So Paulo, 1985.
14 Conforme se pode observar em Massimo Marafato, Brazilian Houses Nigeriane, Lagos: Istituto Italiano di Cultura, 1983.
15 Ver as fotografias de Max Belcher em A Land and Life Remembered: Americo-Liberian Folk Architecture, com texto de Svend E.
Holsoe e Bernard L. Heman e introduo de Rodger P. Kingston, Athens: University of Georgia Press, 1988.

De ida e volta

A histria da frica e sua importncia para o Brasil

H alguns anos, causaria surpresa um auditrio repleto de interessados na histria da frica. E, h


alguns anos, seriam poucos os que no teriam pejo em repetir Sir Hugh Trevor-Hoper, que
afirmou, em 1963, no haver uma histria da frica Subsaariana, mas to-somente a histria dos
europeus no continente, porque o resto era escurido, e a escurido no matria da histria. No
estava o famoso professor de Oxford a negar que cada povo africano tivesse um passado. O que
pressupunha que no se podia desenrol-lo como enredo. Isto no disse, mas certamente duvidava
de que esse enredo pudesse se apartar do mito e tomar a forma com que, desde Herdoto, se escreve
e l histria.
No entanto, era isso o que se fazia, e de algum tempo. Trs anos antes da infeliz afirmao de
Trevor-Hoper, a editora da Universidade de Cambridge comeara a publicar, sob a direo de Roland
Oliver e J.D. Fage, The Journal of African History, uma revista que, distintamente de outras
dedicadas frica, como o Bulletin de lInstitut Franais de lAfrique Noire, de Dacar, ou a Africa,
do International African Institute, de Londres, tratava s de histria. O simples passar de olhos pelos
ndices dos primeiros nmeros de The Journal of African History e, mais ainda, a leitura dos artigos
que neles se continham revelavam que as antigas naes africanas, to diferentes entre si na
organizao poltica e nos modos de vida, podiam ter suas histrias investigadas e contadas com
tcnicas e procedimentos semelhantes aos aplicados aos povos da Antiguidade mediterrnica e da
Idade Mdia europeia.
Quando Trevor-Hoper ditou sua sentena uma sentena semelhante pronunciada, 109 anos
antes, por Hegel na sua Filosofia da histria os mesmos diretores de The Journal of African
History j haviam lanado, numa coleo popular, a Penguin, um livrinho, A Short History of Africa.
Essa pequena obra teria sucessivas reimpresses e reedies e, juntamente com Old Africa
Rediscovered, de 1959, de Basil Davidson, influenciaria a percepo que o leitor comum de lngua
inglesa passaria a ter de um continente que estava saindo do domnio colonial: frica, desde muito
antes da chegada dos europeus, no haviam faltado nem evoluo nem mudanas sociais, nem
invenes nem movimento. Entre os leitores de lngua francesa, j circulavam as snteses histricas
da frica escritas para o grande pblico por Robert Cornevin e por ele e sua mulher, Marianne (a
primeira verso da Histoire de lAfrique des origines nos jours de 1956, e a Histoire des peuples
de lAfrique Noire de 1960).
No se pense, porm, que a redescoberta de que a frica Subsaariana tinha histria, aps um
sculo XIX que quase negara ao negro a condio humana, seria feita s de fora, pelos europeus, do
mesmo modo que, ao lhe desenhar os mapas, eles lhe haviam criado uma nova geografia poltica.
Data de 1954, para ficar num s exemplo, a publicao em Londres do livro African Glory: the Story
of Vanished Negro Civilizations, de J.C. de Graft-Johnson. No por acaso era ele um intelectual da
Costa do Ouro, o pas que primeiro recuperou a independncia e se deu a si prprio um novo nome,
Gana, de intensa ressonncia histrica. O melhor conhecimento do passado tornara-se indispensvel
unidade, segurana e autoestima dos novos estados que tinham, com as excees da Etipia, de
Ruanda e de Burundi, sido desenhados por circunstncias do colonialismo e eram acoimados por
isso de artificiais, como se no tivessem tambm surgido da volubilidade da poltica, das vicissitudes
dos matrimnios e das alianas ou da imposio pela fora, pases como a Frana, o Reino Unido, a

Espanha e a Itlia.
Na realidade, a histria dos povos da frica Subsaariana estava sendo escrita, pedao a pedao e
pouco a pouco, havia muito. Desde o sculo IX, encontramos anotaes sobre o passado e o presente
de alguns de seus povos em obras de viajantes e eruditos rabes como Al-Yakube, Al-Bakri, AlMasudi, Al-Umari, Ibne Batuta, Ibne Khaldun e Leo Africano, bem como, a partir do fim do
Quatrocentos, nos textos de navegadores e cronistas europeus como Cadamosto, Duarte Pacheco
Pereira, Joo de Barros, Pigafetta, Diogo Gomes ou Andr lvares dAlmada. O prprio Cames,
nOs lusadas, ajuda-nos, e muito, a entender o que se passava, nos ltimos anos do sculo XV, na
costa africana do ndico.
Do Quinhentos ao Novecentos, marinheiros, comerciantes, aventureiros, missionrios, militares,
enviados diplomticos, exploradores e homens de cincia registraram em dirios, descries de
viagem, memrias, relatrios e ensaios as informaes que recolhiam das crnicas de corte,
naqueles poucos lugares que conheciam a escrita, como a Etipia ou os litorais sualis da frica
ndica, e do que ouviam dos bardos, dos griots, dos lnguas, dos velhos, dos guias e dos serviais.
Eram esses europeus quase todos arrogantes e chegavam frica entranhados de preconceitos
negativos. Aqui, mostravam-se excessivamente crdulos. Ali, cpticos demais. E por toda parte,
cobertos de m vontade. O que no lhes faltava eram excelentes olhos e excelentes ouvidos. Sabiam
ver. Sabiam escutar. Anotavam tudo com diligncia e rigor. E, se no dispunham no momento de
papel e lpis, raramente lhes falhava a memria exercitada. A maioria lograva at mesmo desenhar
com preciso, graa e limpeza.
Parece-nos, hoje, incrvel que o padre Francisco lvares nos ensine tanto sobre a Etipia do seu
tempo e do que j era passado, no seu tempo. Publicada pela primeira vez em 1540, a sua
Verdadeira informao das terras do Preste Joo das ndias no s nos mostra caminhos, cidades,
igrejas e obeliscos, mas tambm como eram as pessoas com que ele privou, e como se vestiam e
atuavam. Conta-nos mais: o que esses etopes lhe disseram sobre seus ancestrais e sua histria.
O mesmo interesse e o mesmo gosto pelas grandes paisagens e pelos pormenores, pelo que
importante, parecendo banal, e pelo teatro do poder, e pelo jogo do comrcio, e pelo dia a dia
familiar, e pelos costumes, e pelas cozinhas, e pelos altares, e por tudo o que dizia respeito ao
homem e sua trajetria, desde o mais antigo que pudessem alcanar as genealogias e as tradies,
encontram-se tanto nos escritos seiscentistas de um jesuta culto como o padre Jernimo Lobo,
quanto nos relatos de um traficante de escravos da passagem do sculo XVII para o XVIII como Jean
Barbot. E no faltam na obra de um aristocrata setecentista como James Bruce, ou na de um grande
poliglota e agente poltico como Richard Burton, no sculo XIX. O racismo agressivo deste ltimo
no desmancha, alis, nem desmerece o que registrou no Daom, por onde, dcadas antes, andaram,
em misso diplomtica do rei de Portugal, dois sacerdotes, um dos quais, o brasileiro Vicente
Ferreira Pires, nos deixou uma crnica de viagem cuja leitura indispensvel a quem quiser escrever
a histria daquele reino.
Desse pendor pela descrio da realidade participaram tambm africanos, que, ao narrar suas vidas
e experincias na frica, no cativeiro americano ou na Europa, deixaram anotaes preciosas sobre
as regies de onde provinham e por onde passaram e sobre os povos de que faziam parte. Nesse caso
est, por exemplo, The Interesting Narrative of the Life of Olaudah Equiano, or Gustavus Vassa, the
African, datada de 1789, valiosssima para o estudo dos ibos do sudeste da Nigria.
Houve, alm disso, desde o princpio, intentos deliberados de escrever a histria de alguns povos,
tendo por base a tradio oral ou crnicas redigidas localmente. do incio do sculo XVII a
Histria da Etipia, do padre Pero Pais, uma ampla e extraordinria tapearia sobre a multissecular
aventura dos abexins. Da segunda metade do Seiscentos data A New History of Ethiopia, de Job
Ludolphus. E de cem anos mais tarde, The History of Dahomy, escrita por um traficante de escravos,

Archibald Dalzel, que viveu muito tempo na frica e recolheu em Ajud o que narra no livro.
Mas essas e outras obras apenas anunciavam o que nos traria o fim do sculo XIX e o incio do
sculo XX. Com a imposio colonial europeia e preciso no esquecer que o domnio europeu
na frica foi, excetuado o portugus, de curta, curtssima, durao torna-se mais frequente a
presena de uma antiga personagem, o explorador (agora a servio de seu estado e das igrejas
crists, embora possa tambm continuar a depender de sociedades cientficas europeias), e entra em
cena um novo figurante: o administrador.
Do que viram e anotaram os exploradores surgiu toda uma importantssima biblioteca sobre a
frica. Basta citar alguns poucos nomes: o do brasileiro Lacerda e Almeida, ainda no fim do sculo
XVIII, e os de Ren Cailli, Mungo Park, Hugh Clapperton, Gustav Nachtigal, Henry Barth, Richard
Burton, John Speke, Henry Stanley, Hermenegildo Capello, Roberto Ivens, Serpa Pinto e Henrique
Augusto Dias de Carvalho.
Quanto ao administrador colonial, tinha ele entre suas tarefas a de produzir relatrios sobre as
gentes de quem cobrava impostos. Muitos desses funcionrios imperiais deram-se tarefa com zelo;
e alguns, com, mais que zelo, paixo. A eles, e aos missionrios, mdicos, engenheiros, professores
primrios ou de liceu, escriturrios e militares que os acompanharam, devemos que se registrassem
as genealogias e a histria oral de vrios reinos e que sassem da penumbra algumas das crnicas
tradicionais de povos que desde muito sabiam o que era a escrita. Como a de Quloa, qual Joo de
Barros j tivera acesso, pois a ela se refere no captulo VI do VIII Livro da Primeira Dcada da sia.
Ou como a Crnica de Kano e os vrios outros manuscritos que H.R. Palmer, um ex-residente
britnico na provncia de Bornu, traduziu e publicou, em 1928, em Sudanese Memoirs. Pois alguma
gente africana j estava, havia muito, a escrever a prpria histria, como atestam, alm das j citadas,
duas obras do sculo XVII sobre a savana sudanesa, o Tarikh al-Fattash, de Mahamud Kati e Ibne alMaktar, e o Tarikh al-Sudan, de Al-Sadi, e as numerosas biografias de reis, abades e santos
abissnios. Dessa literatura histrica em gueze, cito dois exemplos de que h traduo portuguesa: a
Vida do Abba Daniel, do Mosteiro de Scet, do fim do sculo XIV ou princpio do XV, e a Histria de
Mins (Adems Sagad), rei da Etipia, que data das ltimas dcadas do Quinhentos.
Alguns desses funcionrios e militares europeus j chegaram frica com os micrbios da
curiosidade e da erudio; outros os adquiriram no terreno. Para exercer com eficincia o ofcio de
agente poltico, tinham de aprender os idiomas da terra, de conhecer as crenas, de familiarizar-se
com as estruturas sociais e os costumes dos povos que administravam. O que lhes era exigido
transformou-se em desafios da inteligncia e da vontade e acabou por fazer de alguns poucos os
antroplogos, linguistas, gegrafos e histori-adores cujas obras no cessamos de admirar.
Africanlogos notveis como Amaury Talbot, Hubert Deschamps, Antnio Carreira ou Avelino
Teixeira da Mota tiveram, no comeo de suas carreiras, responsabilidades na administrao colonial.
Teixeira da Mota era oficial de Marinha, e Esteves Pereira, o grande conhecedor e tradutor das
crnicas histricas da Etipia, oficial de Engenharia do Exrcito portugus.
O impacto da presena europeia, a pregao missionria e a inevitvel resistncia intruso
colonial fizeram repontar na gente da terra o interesse pelo prprio passado. Ganhou voga a histria
sem escrita e, como era imperativo que ela no se perdesse, fixaram-na sistematicamente no alfabeto
recebido do estrangeiro. A grandiosa e paradigmtica History of the Yorubas, composta por um
pastor protestante iorubano, o reverendo Samuel Johnson, em 1897, mas s editada em 1921, seria
parte de um amplo movimento de recuperao das tradies dos palcios e da memria coletiva dos
povos da frica Ocidental. Multiplicaram-se as histrias locais, tanto no idioma vernculo de cada
povo, quanto na lngua do colonizador. E dentro de um outro complexo cultural, o islmico, e na
escrita rabe, tampouco deixaram de surgir obras do porte de Infaq al-maisur do califa de Socot,
Muhammad Bello.

Sendo antiga e ampla a bibliografia histrica sobre a frica, a histria da frica , contudo, uma
disciplina nova. Nova, porque s h algumas dcadas se incorporou ao currculo das universidades. E
nova, pelos horizontes que nela se abriram, com audcia, imaginao e persistncia, desde o incio
do sculo XX, mas sobretudo a partir da Segunda Guerra Mundial. Lembro que datam de antes do
grande conflito os estudos de Y. Urvoy sobre o Sudo Central, de Charles Monteil sobre o Mali, de
Maurice Delafosse sobre o Alto Senegal e o Alto Nger, e de Carlo Conti-Rossini sobre a Etipia.
Muito desse trabalho precursor foi impulsionado pelas sociedades europeias de geografia e por
entidades como o Institut Franais de lAfrique Noire, em Dacar, o International African Institute, de
Londres, e a Agncia Geral do Ultramar e a Junta de Investigaes Cientficas do Ultramar, de
Lisboa.
Era nova e antiga a histria da frica, porque cheia de descobertas e redescobertas. Quando Adam
Renders e Carl Mauch chegaram, no ltimo tero do sculo XIX, ao Grande Zimbabu, foi para
encontrar os amuralhados descritos por Joo de Barros no captulo inicial do X livro da Primeira
Dcada, e conhecidos, portanto, ao menos da boca para os ouvidos, dos portugueses do Quinhentos.
J se sabia dos bronzes do Benim desde o sculo XVI. Mas foi com surpresa, dvidas, interrogaes
e pasmo que se teve notcia do descobrimento, em 1910, por Leo Frobenius, das extraordinrias
esculturas de If. A pista lhe havia sido dada, no porto de Hamburgo, por um marinheiro iorubano,
que lhe contou ser natural daquela cidade-estado da Nigria, o umbigo do mundo e o lugar onde pela
primeira vez surgira o homem.
De Frobenius, disse Lopold Sdar Senghor que iluminou toda a pr-histria e a histria da frica.
Foi o sbio alemo quem trouxe, apaixonadamente, imaginao e sonho aos trabalhos arqueolgicos,
recolha de lendas e tradies, anlise da arte e s investigaes sobre as culturas africanas. Como
se isso no bastasse, com ele e com, entre outras, as obras do norte-americano Melville Herskovits
sobre o Daom, do nigeriano Jacob Egarevba sobre o reino do Benim, do daomeano Paul Hazoum
sobre o pacto de sangue no antigo Abom, a histria da frica comeou a ser desentranhada da
antropologia cultural, da sociologia e da geografia humana.
Foi, contudo, durante e aps a Segunda Guerra Mundial que teve incio o perodo ureo da
historiografia africana. Hesito, mas no tenho como deixar de cometer a injustia de mencionar
alguns nomes, alguns livros e alguns feitos apenas alguns poucos nomes, alguns poucos livros e
alguns poucos feitos que pertencem s ltimas cinco dcadas do sculo XX, durante as quais a
histria da frica se imps como disciplina rica, incitante e promissora: o Geschichte Afrikas, de
Dietrich Westermann, a pregao de S. Biobaku, o at hoje indispensvel Tableau Gographique de
lOuest africain au Moyen Age daprs les sources crites, la tradition et larchologie, de Raymond
Mauny, as obras de J. Spencer Trimingham sobre o islamismo na frica, as de Jean Rouch sobre os
songais e as de Jan Vansina sobre a tradio oral e os reinos da savana ao sul do rio Zaire, o
Kingdoms of the Yoruba, de Robert S. Smith, o deslumbrante Ife in the History of West African
Sculpture, de Frank Willet, as escavaes arqueolgicas de A.J. Arkell no Sudo, de Bernard Fagg
em Nok, de Neville Chittick em Quloa e outros stios da costa suali, de Thurstan Shaw em IgboUkwu, de Graham Connah ao sul do lago Chade e de Stuart Munro-Hay em Axum, o instigante
voluminho de Jack Goody sobre Technology, Tradition, and State in Africa, o Great Zimbabwe, de
Peter S. Garlake, os dois tomos da History of West Africa, organizada por J.F. Ade Ajayi e Michael
Crowder, o Axum, de Yuri Kobishchanov, o Meroe, de P.L. Shinnie, o Economic Chance in
Precolonial Africa, de Philip D. Curtin, o esmagador livro de William Y. Adams sobre a Nbia, o
Ancient Ghana and Mali, de Nehemia Levtzion, An Economic History of West Africa, de A.G.
Hopkins, o Kings and Kinsmen, de Joseph C. Miller, os trabalhos de Robin Law sobre os iorubs e os
fons, e os de Claude Meillassoux e Paul Lovejoy sobre a escravido na frica, a provocadora
heterodoxia de Walter Rodney, o The Kingdom of Kongo, de Anne Hilton, o livro de D.T. Niane

sobre o Sundiata, os numerosos volumes e textos de I.A. Akinjogbin, E.J. Alagoa, R.E. Bradbury,
David Birmingham, Adu Boahen, Enrico Cerulli, Desmond Clark, Brian Fagan, Humphrey J. Fisher,
Ivan Hbek, John O. Hunwick, Elizabeth Isichei, Dierk Lange, T. Lewicki, Ade Obayeme, Bethwell
Ogot, Yves Person, David W. Phillipson, Merrick Posnansky, W.G.L. Randles, Alan Ryder, Abdullahi
Smith, J.E.G. Sutton, Taddesse Tamrat, B.G. Trigger, Edward Ullendorff, Ivor Wilks e Monica
Wilson, tudo culminando com a Histria geral da frica, em oito grossos volumes, publicada pela
Unesco, e os igualmente compactos oito tomos de The Cambridge History of Africa, sob a
superviso dos infatigveis Roland Oliver e J.D. Fage.
A histria da frica alcanara a maioridade nos meios intelectuais e universitrios africanos,
europeus e norte-americanos. E no Brasil? No Brasil, onde tanto avanaram os estudos sobre a
escravido e sobre os descendentes de africanos e seu papel na fecundao do nosso territrio e na
inveno de nossa gente, no houve at agora o mesmo entusiasmo, nem se mostraram resultados
semelhantes. E isto, apesar da lio de Nina Rodrigues em Os africanos no Brasil. Em muitas partes
desse livro seminal, mas sobretudo ao vincular as rebelies dos mals guerra santa fula de Usuman
dan Fodio e ao descrever as viagens de ida e volta de libertos e negros livres entre a Bahia e a Costa
dfrica, Nina Rodrigues como que aconselhava que se conhecesse bem a frica para entender o
Brasil. Deixou-se ficar esquecido o seu exemplo. Da mesma forma que a advertncia de Slvio
Romero, nos Estudos sobre a poesia popular do Brasil, de que cumpria estudar a frica que tnhamos
em nossas cozinhas, antes que a morte apagasse as tradies que os velhos africa-nos traziam na
memria.
Preocupados com ns prprios, com o que fomos e somos, deixamos de confrontar o que
tnhamos por herana da frica com a frica que ficara no outro lado do oceano, to diversificada
na geografia e no tempo. No entanto, a histria da frica ou, melhor, das vrias fricas , antes e
durante o perodo do trfico negreiro, faz parte da histria do Brasil. Quando esta comea? Com
Cabral? Creio que com as migraes amerndias, com os portugueses a partir de Afonso Henriques,
e com os africanos, desde quando trabalhavam o ferro e o barro em Nok e disseminavam continente
afora os idiomas a que chamamos bantos. Se, aps 1500, no se pode estudar a evoluo do Brasil
sem considerar as mudanas na poltica portuguesa e o que se passava num imprio de que fazamos
parte e que se alongava de Macau a Lisboa, os quatro sculos de comrcio de escravos ligam
indissoluvelmente os acontecimentos africanos, sobretudo os da frica Atlntica, vida brasileira.
H toda uma histria do Atlntico. Uma histria de disputas comer-ciais e polticas, de
desenvolvimento da navegao e de migraes consentidas e foradas. Mas h tambm uma longa e
importante histria que se vai tornando, aos poucos, menos discreta. A dos africanos libertos e seus
filhos, a dos mulatos, cafuzos, caboclos e brancos que foram ter ao continente africano, retornaram
ao Brasil, voltaram frica ou se gastaram a flutuar entre as duas praias. A dos navios negreiros que
funcionavam tambm como correio e embaixada. Que talvez trouxessem notcias e recados de
sultes, emires, reis e potentados africanos a seus sditos no cativeiro. Que talvez levassem
mensagens de rainhas-mes e prncipes exilados pois a escravido funcionou tambm como
desterro poltico a seus partidrios, que continuavam a conspirar na frica. O que l se passava
talvez chegasse at as senzalas, aos cantos de trabalho e aos quilombos, e podia apressar alforrias e
regressos. Como se deu no caso do prncipe daomeano Fruku ou d. Jernimo, na segunda metade do
sculo XVIII.
A histria dos ex-escravos que regressaram do Brasil frica e, l, em Gana, no Togo, na
Repblica do Benim e na Nigria, formaram importantes comunidades de brasileiros e, de algum
modo, abrasileiraram certas cidades da Costa como Lagos, Porto Novo, Agu e Anex, foi contada
em pormenor e com maestria, do ponto onde a deixara Nina Rodrigues, por Pierre Verger, sobretudo
em seu monumental Fluxo e refluxo do trfico de escravos entre o golfo do Benim e a Bahia de

Todos os Santos, dos sculos XVII a XIX. Sobre o mesmo tema trabalharam, com excelentes
resultados, Antonio Olinto, Zora Seljan, Jlio Santana Braga, Manuela e Marianno Carneiro da
Cunha. Mas no devo nem quero afastar-me do tpico sem relembrar um texto pioneiro: o ensaio
Acontece que so baianos..., do grande historiador das mentalidades e da vida privada (antes que
entrassem em voga a histria das mentalidades e a histria da vida privada) que foi Gilberto Freyre.
Esse ensaio, includo em Problemas brasileiros de antropologia, teve sua primeira verso em textos
publicados pela revista O Cruzeiro, para acompanhar as fotografias de Pierre Verger sobre os
descendentes de ex-escravos brasileiros retornados aos litorais africanos.
Assim como os ex-escravos retornados do Brasil fundaram na costa africana cidades com as
feies das brasileiras, como Porto Seguro, e ali abriram portos aos navios negreiros, como os de
Lagos e Porto Novo, e ergueram arruados de sobrados e casas trreas com o mesmo risco, as
mesmas janelas com persianas, as mesmas frontarias e as mesmas grades de ferro fundido que as de
Salvador, do Recife ou do Rio de Janeiro, no de afastar-se ao contrrio, de crer-se que os
africanos, alm de reproduzirem no Brasil as suas tcnicas tradicionais de construo e a casa do
pobre, ao longo do litoral brasileiro, feita em grande parte maneira africana , para c
trouxeram tambm suas estruturas familiares e de poder e aqui as repetiram, sempre que puderam.
Se, na Jamaica, algumas comunidades de cimarrones copiaram as estruturas polticas axantes, e se,
na Hispaniola, houve um palenque, ou reduto de escravos fugidos, comandado por uma aristocracia
de cavaleiros jalofos, e se o modelo se repetiu, com fons e acs, na Guiana e no Suriname, por que
no perseguir a ideia de que tambm no Brasil vrios quilombos, mais do que agrupamentos de
negros fugidos, procuravam refazer, numa paisagem para muitos deles semelhante deixada na
frica, os estados a cujas classes dirigentes tinham pertencido. E no era de ex-soldados boa parte da
escravaria? E no haveria entre eles chefes militares, capturados nas guerras ou vendidos ao carem
em desgraa? Que estado ambundo continuou Palmares no Brasil? Ou foi uma estrutura aqui criada,
nova e brasileira? Ou foi um novo reino, surgido, como tantos outros reinos que conhecemos na
frica, da aglutinao de gente da mais variada origem em torno de um pequeno grupo de guerreiros
aristocratas?
O estudo da histria da frica, de uma perspectiva brasileira, nos ajudar a responder a essas e a
muitas outras perguntas. Talvez tenhamos at mesmo melhores condies de entendimento afetivo
para contar, explicando, como se crioulizaram as duas margens do Atlntico, como se estabeleceram
certos padres culturais comuns nas cidades e vilarejos costeiros ligados pelo trfico. Na habitao.
Na cozinha. Nas vestimentas. Nas festas. Em quase todos os modos de vida. No captulo das comidas,
o rastreamento dos caminhos seguidos pelos vegetais nativos das Amricas transplantados para a
frica poder trazer grandes surpresas. Da mandioca, do milho e do amendoim, sabemos que
voltaram africanizados em cozinhados e preparos que os amerndios desconheciam e at mesmo
com nomes mudados.
necessrio e urgente que se estude, no Brasil, a frica pregava, incansvel, na metade do
sculo XX, mestre Agostinho da Silva. Foi sob seu acicate que se criou o Centro de Estudos AfroOrientais da Universidade da Bahia, a cuja sombra se moveu uma gerao de interessados na frica e
em sua histria, alguns dos quais atravessaram o oceano e foram estudar e lecionar em Dacar,
Ibadan, If, Kinshasa. Cito alguns nomes: Yeda Pessoa de Castro, Jlio Santana Braga, Pedro Moacyr
Maia, Guilherme Castro, Vivaldo Costa Lima e Paulo Fernando de Moraes Farias. O ltimo, h uns
trinta anos fora do Brasil, abrigado na Universidade de Birmingham e escrevendo quase sempre em
ingls, tornou-se um dos mais conceituados especialistas na histria do Saara e da savana sudanesa.
Ao Centro baiano seguiram-se o Centro de Estudos Africanos da Universidade de So Paulo e o
Centro de Estudos Afro-Asiticos da Universi-dade Cndido Mendes. Nas revistas dessas trs
instituies, Afro-sia, frica e Estudos Afro-Asiticos, predominam, contudo, sobre os estudos de

histria africana, os trabalhos sobre as influncias africanas no Brasil, sobre as relaes entre o
nosso pas e a frica ou sobre problemas de poltica contempornea.
Esse esforo por repensar o dilogo brasileiro com o continente africa-no (e sobretudo a nossa
ao poltico-diplomtica) data, alis, da vspera das independncias. Para ele muito contriburam
trs livros programticos: O Brasil e o mundo sio-africano, de Adolfo Justo Bezerra de Menezes,
que de 1956, frica: colonos e cmplices, de Eduardo Portella, e Brasil e frica: outro horizonte,
de Jos Honrio Rodrigues, os dois ltimos de 1961.
O volume de Jos Honrio Rodrigues continua a ser o melhor trabalho sobre as relaes entre o
Brasil e o continente africano, vistas da perspectiva brasileira. O que lhe falta como s obras sobre
a escravido no Brasil o saber como o outro lado, a frica, condicionava ou influenciava essas
relaes. A prpria histria do trfico s recentemente, com livros como o admirvel Way of Death,
de Joseph C. Miller, e o excelente Em costas negras, de Manolo Florentino, comeou a ser
investigada nas duas margens. E, no entanto, no escapa a ningum que os conflitos entre estados
africanos, as vicissitudes de suas polticas internas e as necessidades de armar e fortalecer os
exrcitos determinaram a provenincia dos escravos exportados para o Brasil, o seu nmero, o seu
perfil etrio e os estamentos e grupos sociais a que pertenciam. A histria do escravo no comea
com o embarque no navio negreiro.
Esto por estudar-se as repercusses no Brasil do avano do colonialismo europeu sobre a frica,
no sculo XIX. O que teria ocorrido, se d. Pedro I e o rei do Daom tivessem aceitado o protetorado
brasileiro propos-to pelo chach Francisco Flix de Souza? Qual teria sido o destino da plane-jada,
por volta de 1830, Libria brasileira? Apenas suspeitamos a importncia das ilhas de Cabo Verde
como ponto de apoio das ligaes entre o Brasil e a Europa. E ainda no temos claro qual o
verdadeiro papel desempenhado, durante a Segunda Guerra Mundial, pelas bases de Natal, Recife e
Fortaleza, na poltica aliada em relao a Dacar e frica francesa, invaso do Marrocos e
campanha da frica do Norte.
A histria da frica importante para ns, brasileiros, porque ajuda a explicar-nos. Mas
importante tambm por seu valor prprio e porque nos faz melhor compreender o grande continente
que fica em nossa fronteira leste e de onde proveio quase a metade de nossos antepassados. No pode
continuar o seu estudo afastado de nossos currculos, como se fosse matria extica. Ainda que disto
no tenhamos conscincia, o ob do Benim ou o angola a quiluanje esto mais prximos de ns do
que os antigos reis da Frana.

1996.

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TURNER, J. Michael. Identidade tnica na frica Ocidental: o caso especial dos afro-brasileiros no Benim, na Nigria, no Togo e em
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VARGENS, Joo Baptista M.; LOPES, Nei. Islamismo e negritude. Rio de Janeiro: Setor de Estudos rabes da Faculdade de Letras da
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Referncias dos textos


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relaes entre o Brasil e a frica Negra, de 1822 1a Guerra Mundial (Luanda: Museu Nacional da
Escravatura, 1996).
O Brasil, a frica e o Atlntico no sculo XIX foi publicado no n 52 da revista Studia (Lisboa,
1994), republicado no n 21 da revista Estudos Avanados (So Paulo, maio-agosto de 1994) e, em
espanhol, no n 9 da revista America Negra (Bogot, 1995); reproduzido no catlogo Negro de
corpo e alma, da exposio com o mesmo ttulo, dentro da Mostra do Redescobrimento (So Paulo:
Associao Brasil 500 Anos Artes Visuais, 2000), e no catlogo da exposio Para nunca esquecer:
negras memrias/memrias de negros (Rio de Janeiro: Ministrio da Cultura, 2001).
O Brasil e a frica, nos sculos do trfico de escravos foi lido, no original em ingls, na abertura
do colquio Enslaving Connections: Changing Cultures of Africa and Brazil during the Era of
Slavery, realizado na Universidade de York, em Toronto, em setembro de 2000. Publicado, com o
ttulo Africa-Brazil-Africa during the Era of the Slave Trade, em Enslaving Connections: Changing
Cultures of Africa and Brazil during the Era of Slavery, organizado por Jos C. Curto e Paul E.
Lovejoy (Amherst, Nova York: Prometheus/Humanity Books, 2003).
O trato dos viventes foi publicado, com o ttulo O miolo negreiro do Brasil, no suplemento n 66
do Jornal de Resenhas da Folha de S. Paulo, em 9 de setembro de 2000.
Uma visita ao Museu de Lagos e Os sobrados brasileiros de Lagos foram publicados sob o ttulo
Nigria: um pouco do Brasil na frica, no Jornal de Letras (Rio de Janeiro, maio de 1962), e
includos em O vcio da frica e outros vcios.
Os brasileiros de Lagos foi publicado no n 57 do Jornal de Letras e Artes (Lisboa, outubro de
1962) e, dividido em duas partes, no suplemento literrio do Correio da Manh (Rio de Janeiro, em
24 de novembro de 1962 e 9 de fevereiro de 1963) e includo em O vcio da frica e outros vcios.
Um domingo no reino do Dangom foi publicado em O Globo (Rio de Janeiro, em 7 de novembro
de 1972) e includo em O vcio da frica e outros vcios.
Os brasileiros ou aguds e a ocupao colonial da frica Ocidental: cumplicidade, acomodao e
resistncia foi apresentado na III Reunio Internacional de Histria da frica, realizada em Lisboa,
de 20 a 24 de setembro de 1999, e figura no volume de suas atas, A frica e a instalao do sistema
colonial (c. 1885- c. 1930), organizado por Maria Emlia Madeira Santos (Lisboa: Centro de Estudos
de Histria e Cartografia Antiga do Instituto de Investigao Cientfica Tropical, 2000).
Ser africano no Brasil dos sculos XVIII e XIX foi lido no colquio Ser africano, realizado em
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outubro-dezembro de 2002).
Um chefe africano em Porto Alegre foi apresentado, em ingls, no seminrio Identifying
Enslaved Africans: the Nigerian Hinterland and the African Diaspora, realizado na York

University, em Toronto, em julho e agosto de 1997, e publicado, com o ttulo Portraits of African
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Nova York: Continuum, 2000).
Comprando e vendendo Alcores no Rio de Janeiro do sculo XIX foi apresentado, em ingls, no
colquio Rethinking the Africa Diaspora: the Making of a Black Atlantic World in the Bight of
Benin and Brazil, realizado na primavera de 1998 na Emory University, em Atlanta, e publicado no
n 22 da revista Slavery & Abolition (Londres, abril de 2001) e no volume Rethinking the Africa
Diaspora: the Making of a Black Atlantic World in the Bight of Benin and Brazil, organizado por
Kristin Mann e Edna G. Bay (Londres: Frank Cass, 2001).
A propsito do frevo foi publicado no Jornal de Letras (Rio de Janeiro, fevereiro de 2000).
Sobre a rebelio de 1835, na Bahia apareceu no n 31 da fase VII da Revista Brasileira (Rio de
Janeiro, abril-maio-junho de 2002).
A casa do escravo e do ex-escravo foi lido no Colquio Internacional sobre Escravatura e
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figura no volume de suas atas, Escravatura e transformaes culturais, frica-Brasil-Carabas,
organizado por Isabel Castro Henriques (Lisboa: Vulgata, 2002).
A histria da frica e a sua importncia para o Brasil foi a palestra de abertura da II Reunio
Internacional de Histria da frica, realizada no Rio de Janeiro, de 30 de outubro a 1 de novembro
de 1996, e figura no volume de suas atas, A dimenso atlntica da frica (So Paulo: Centro de
Estudos Africanos da USP / Servio de Documentao da Capes, 1997).

ndice remissivo
.

A
abad
Abd al-Rahman (imame turco). Ver Al-Dimashqi, Abd al-Rahman ibne Abadallah al-Baghadadi
Abd al-Salam (ulem hau)
Abdullah, Mohammad (ulem fula),
Abeokuta
abexins. Ver etopes
Abidj
abinus
Abiodun (alafim de Oi)
abolicionismo
Brasil
Abom
museu
palcio real
Abubacar, Mala (imame)
Abuncare (aluf nag)
acanes
acs
achanti. Ver Axante
Acpenu
Acra
Acuamu
armas de fogo
acar
Antilhas
Brasil
Carabas
comrcio do
ndia
Adamaua, planalto do
Adams, William Y.
Adandozan (rei do Daom)
Adarunz VIII. Ver Agonglo
Adele (ob de Lagos)
administrador colonial
como etnlogo e historiador

Ado-Ekiti
palcio
Afonja (bale de Ilorin)
frica
estados-naes
histria
ligaes martimas com o Brasil
presena oficial do Brasil
repercusso dos acontecimentos no Brasil
vista pelos europeus
frica, revista (Edimburgo)
frica, revista (So Paulo)
africanos
comerciantes no Brasil
deportados polticos no Brasil
estudantes no Brasil
na formao da cultura brasileira
na formao da populao brasileira
na metalurgia no Brasil
na minerao de diamante no Brasil
na msica brasileira
na pecuria no Brasil
novas identidades no Brasil
Afro-sia, revista,
Agads
Agaja (rei do Daom)
agbo il
Agncia Geral do Ultramar
Agonglo (rei do Daom)
Agontim
Agontinme, Naye. Ver Agontim, N
Aguanzum, tratado de
agudsVer tambm brasileiros na frica
trajes femininos
Agu
Ahmadu (sulto tucolor)
Ahmed, Atahiru (sulto de Socot)
Ajami
Ajayi, J. F. Ade
Ajud
Ajud, Prncipe de. Ver Almeida, Jos Custdio Joaquim de
Aka, Sanusi (arquiteto)
Akinjogbin, I.A.
Akinsemoyin (ob de Lagos)
Akitoye (ob de Lagos)
Akran
Akure, palcio de

akus. Ver sars


Alad
Alafim
Alagoa, E.J.
Alami (ulem fula)
Al-Bakri (escritor rabe)
Al-Busiri (poeta sufista)
Al-Cadir, Abd
Alcoro
na Bahia
na casa dos muulmanos
no Rio de Janeiro
na casa dos muulmanos
vendido no Rio de Janeiro
Al-Dimashqi, Abd al-Rahman ibne Abadallah al-Baghadadi
Aleijadinho
Alemanha
colonialismo na frica
Alencastro, Luiz Felipe de
Alentejo
Alfaiate. Ver Santos, Jos Francisco dos
alforria de escravos
Algarve
Al-Kanemi, Muhammad ibne Amin ibne Muhammad
Almada, Andr lvares d
Al-Maghili, Muhammad ibne Abd alKarim
Al-Masudi (historiador rabe)
Almeida, Antnio
Almeida, Casimir d
Almeida, Francisco Jos de Lacerda e
Almeida, Joaquim d
Almeida, Jos Custdio Joaquim de
Al-Sadi
Al-Salih. Ver Alami
Al-Suyuti, Jalal al-Din (ulem egpcio)
Alta Guin
aluf. Ver ulem
Al-Umari
lvares, Francisco (padre)
Alves, Castro
Alves, Rodrigues
Al-Yakube (escritor rabe)
Amaral, Joaquim Toms do. Ver Cabo Frio, visconde de
amars
ambundos
instituio do amo
amendoim

Amigos, Dos (traficante negreiro)


andongos
Andrade, Mrio de
Ancho. Ver Anex
Aneho. Ver Anex
Anex. Ver tambm Pop Pequeno
Angoche
Angoio
Angola
conquista holandesa
consulado brasileiro
escravido. Ver escravido
jesutas
reaes Independncia do Brasil
reconquista portuguesa
relaes com o Brasil. Ver Brasil
trfico de escravos. Ver trfico de escravos
Angola a quiluanje
Angola Janga. Ver Palmares, quilombo de
angolas
angnis
Aninha (me-de-santo). Ver Santos, Eugnia Ana
Ano Bom, ilha de
Antilhas. Ver tambm Carabas
acar. Ver acar
Apa
rabes
emigrao para o Brasil
na frica
Arbia
ardos
Ardra. Ver Alad
Are ona kakanfo
Argel
Arglia
Ari, Angola (rei andongo)
Arkell, A.J.
armas de fogo
frica
Daom
por escravos
aros
arquitetura
africana
no Brasil
brasileira
na frica

na Nigria
popular
iorubana
norte-americana
na frica
Asante. Ver Axante
Asma
assuvie
Atanl, rei
Atlntico, oceano
na formao do Brasil
At
Atouet
au. Ver hau
Awhanjigo (bairro de Badagry)
Awolowo, Obafemi
Awoumnou
Axante
armas de fogo
guerras contra os britnicos
Ax Op Afonj
Axum
azeite-de-dend
Azenkua II (ob do Benim)

B
babalorix
Badagry
muulmanos
Bag
Bahia
catequese islamita
estudantes africanos
muulmanos
revoltas muulmanas
baiana, traje da
balagands
bambaras
Bamgbose, rua (Lagos)
Bamum
bantos
Baro de So Flix, rua (Rio de Janeiro)
mesquita
muulmanos
Barbosa, Rui

Barbot, Jean
Barboza, Mario Gibson
baribas
Barros, Joo de
Barth, Henry
Bastide, Roger
Bathurst
Bauchi
Bay, Edna G.
Bayol, Jean
Beecroft, John
Bhanzin (rei do Daom)
Bhanzin, Camille
Beier, Ulli
Blgica
colonialismo na frica
Bello, Muhammad (sulto de Socot)
Benedito, so
Bengo, rio
Benguela
reaes Independncia do Brasil
Benim, golfo do
Benim, reino do
bronzes
escultura
reconhecimento da Independncia do Brasil
Benim, Repblica do
Berlim
Bi
bijags
Bilad al-Sudan
Bill Aberdeen
Biobaku, S.
Birmingham
armas de fogo
Birmingham, David
birni
bissags. Ver bijags
Boahen, Adu
Boca do Rio
boers
Boi, festa do. Ver tambm bumba-meu-boi
Bolvia
Bombaim
Bonfim, Martiniano do
Bonifcio, Jos. Ver Silva, Jos Bonifcio de Andrada e
Borges, Lzaro

Borgu
Boris (culto dos)
Bornu
guerra santa contra Usuman dan Fodio
plantaes. Ver plantaes
bornus
Boston
Bouche, Pierre (abade)
Bradbury, R.E.
Braga, Jlio Santana
Branco, Joaquim
Brasil
abolio da escravatura
abolio do trfico negreiro
abolicionismo
acordos sobre o trfico negreiro
comrcio com a frica
consulado em Luanda
consulados na frica
discrdia com a Gr-Bretanha pelo trfico negreiro
escravido
exlio poltico de africanos
imigrao rabe
imigrao europia
independncia
ligaes martimas com a frica. Ver tambm frica, ligaes martimas com o Brasil
miscigenao racial
poltica externa
presena oficial na frica
reconhecimento da independncia
ob de Lagos
ob do Benim
relaes com Angola
relaes com Goa
repercusso dos acontecimentos na frica
restries religiosas durante o Imprio
trfico negreiro
Brasil, Assumano Mina do
brasileiros
auxiliares de Bhanzin
em Abom
em Acra. Ver t-bom, povo
em Ajud
em Angola (soldados)
em Lagos
arquitetura
comerciantes

muulmanos
em Porto Novo
na frica. Ver tambm aguds; exescravos retornados para a frica
arquitetura. Ver tambm arquitetura, brasileira, na frica
artesos
catlicos
comerciantes
contraste com sars
dana
diante do colonialismo europeu
envolvimento na poltica local
muulmanos
msica
teatro
traficantes de escravos
trajes femininos
veneradores de orixs
na Nigria
arquitetura
na Repblica do Benim
no Daom
nos exrcitos de Bhanzin
no Gabo
no Togo
Brazil, Etienne Ignace
Brazilian Quarter (Lagos)
Brazza, Pierre Savorgnan de
Brew, Richard
Bruce, James
Buenos Aires
trfico negreiro
Bulletin de lInstitut Franais de lAfrique Noire
bumba-meu-boi. Ver tambm burrinha
Burckhardt, Jacob
Burda (poema de Al-Busiri)
Bur
burrinha
burrinho. Ver burrinha
Burton, Richard
Burundi
Bussa, Peter
bzios

C
Caarta

cabaa decorada
Cabinda
cabindas
Cabo da Boa Esperana
Cabo Frio, visconde de
Cabo Verde, ilhas de
tecidos
Cabral, Pedro lvares
Caanje
cachaa
Cacheu
Cacongo
Cadamosto, Lus de
Cadirija (ordem)
caf (plantaes de)
cafres
Cailli, Ren
Calgeras, Pandi
calunga
boneca do maracatu
smbolo de poder na frica
Cmara, Eusbio de Queirs Coutinho Matoso
Camares
Cames, Lus Vaz de
Campos Square, rua (Lagos)
candombl. Ver tambm orixs, religio dos
canembus
cantos ou pontos de trabalho
canris
Capelo, Hermenegildo
Carabas. Ver tambm Antilhas
acar. Ver acar
Cardoso, Loureno A.
carit
carne-seca
Carolina do Sul
Carreira, Antnio
Cartagena de ndias
Carvalho, Henrique Augusto Dias de
Carvalho, Joaquim Manuel de
Carvalho, Mximo de
Casa da gua (Lagos). Ver Water House (Lagos)
Casa das Minas (So Lus do Maranho)
Cascudo, Lus da Cmara
Cassanze
castas
na frica

Castelnau, Francis de
Castelo Branco, Nicolau de Abreu
Castro, Guilherme
Castro, Yeda Pessoa de
catolicismo
dos brasileiros na frica
cavalaria
na frica
Centro de Estudos Africanos da Universi-dade de So Paulo
Centro de Estudos Afro-Asiticos da Universidade Cndido Mendes
Centro de Estudos Afro-Orientais da Universidade da Bahia
cermica
africana
Cerulli, Enrico
Chaba
Chach. Ver tambm Souza, Francisco Flix de
chachs
Chade, lago
charque
chefe de palha
na frica
no Brasil
Chiquitos
Chittick, Neville
Chokwe. Ver Quiocos
cimarrones
Clapperton, Hugh
Clark, Desmond
Clarkson, Thomas
cocada
Cochrane, Lord
Coelho, Antnio Vaz
Coelho Neto
Cogio, Pedro
Colmbia
colonialismo europeu
frica
competio entre Frana e Alemanha
Comalag
comrcio
Brasil com a frica
com a frica
competio entre europeus
controle pelos europeus
competio entre brasileiros e europeus
competio entre brasileiros e portugueses
competio entre europeus e africanos

triangular
comey
Comisso Mista Britnico-Brasileira
Rio de Janeiro
Serra Leoa
Companhia Dramtica Brasileira (Lagos)
Conceio, Carmen Teixeira da
Conceio, Romana da
Conferncia Anti-Escravista de Bruxelas (1890)
Congo, atual Repblica Democrtica do
Congo, colnia belga
escravido
Congo, reino do
mamelucos brasileiros
Congo, rio. Ver Zaire, rio
Congonhas do Campo
congos
Congresso de Berlim (1884-1885)
Connah, Graham
contas (If)
Conti-Rossini, Carlo
Conveno de 23 de Novembro de 1826, entre o Brasil e Gr-Bretanha
Cornevin, Marianne
Cornevin, Robert
Costa, Hiplito Jos da
Costa, Joo Baptista da
Costa, Maciel da
Costa, Pereira da
Costa da Mina
Costa do Marfim
Costa do Ouro
Costa dos Escravos
Cosme e Damio, so
na frica
Cotegipe, baro de
Cotonu
sob controle francs
cravo
Crnica de Kano
Crnica de Quloa
Crowder, Michael
Cuango, rio
Cuanza, rio
Cuba
trfico negreiro
cubas
Cunha, Manuela Carneiro da

Cunha, Mariano Carneiro da


Curtin, Philip D.

D
Dacar
dad
Dahomei. Ver Daom
Dalzel, Archibald
Dangom. Ver Daom
Danxom. Ver Daom
Daom
armas de fogo
disputa com a Frana por Cotonu
disputa entre Portugal e Frana
escravido. Ver escravido
guerra contra a Frana
plantaes. Ver plantaes
protetorado brasileiro
protetorado portugus
trfico de escravos
vassalo de Oi
Daom, rei do. Ver dad.
Daom, Repblica do. Ver Benim, Repblica do
dar al-harb
dar al-Islam
Darwin, Charles
Davidson, Basil
Delafosse, Maurice
dembos
Demerara, colnia de
Denquira
armas de fogo
Derain, Andr
Deschamps, Hubert
dhimmi
Dia
diamantes (Brasil)
Dias, Henrique
diulas
Docemo. Ver Dosumo (ob de Lagos)
Dodds, Alfred-Amde
Dongo, rei do. Ver tambm Ari, Angola
Dosumo (ob de Lagos)
Dosunmu. Ver Dosumo (ob de Lagos)
Dupont (livreiro)

E
edos
Efignia, santa
ef
Egarevba, Jacob
egbados
egbas
Egito
Eko. Ver tambm Lagos
eleko. Ver ologun
Esilogun. Ver tambm Osinlokun
Elizabeth II, do Reino Unido
Elmina. Ver Mina
emancipado
embaixadas
africanas ao Brasil
africanas s Carabas
do Brasil para a frica
emigrao
europia
emir al-muminin
Engels, Friedrich
Epe
Equiano, Olaudah
Equitis
Ernst, Richter
escravido
frica
Angola
Brasil
Congo
Daom
fulas
Haualndia
ndia
Iorubo
islame
Magrebe
Nigria
oceano ndico
Oriente Mdio
Tanganica
Zanzibar
escravos
alforria

artistas e artesos
como moeda
de ganho
desterrados polticos
muulmanos
na Guerra do Paraguai
no Brasil
ingresso
moradia
muulmanos
novas identidades tnicas
populao
oposio entre africanos e crioulos
origem
no Rio de Janeiro
origem
nos Estados Unidos
origem
por armas de fogo
reis e aristocratas africanos
retirados de navios negreiros
reenvio para a frica
trfico
Daom
importncia para estados africanos
interafricano
poder e riqueza dos reis africanos
escultura
africana
no Brasil
Benim
em cimento
ibibio
ibo
If
iorubana
no Brasil
de artistas negros
Nok
Esmeraldo de Situ Orbis
Espanha
colonialismo na frica
Estados Unidos
estrada de ferro
Londres-Rio de Janeiro
Estremadura
Estudos Afro-Asiticos, revista

esusu
etopes
Etipia
Europa
controle do comrcio com a frica
emigrao para o Brasil
industrializao
na frica, entre o comrcio e a colonizao
europeus
na frica
evs
Ewonwu, Ben (escultor nigeriano)
ex-escravos
de Cuba
depoimentos
muulmanos
no Brasil
no comrcio de escravos
retornados para a frica. Ver tambm brasileiros na frica

F
Fabunmi, Lawrence A.
Fagan, Brian
Fage, J.D.
Fagg, Bernard
fantes
Farias, Paulo Fernando de Moraes
Fatiha
Fauchon (livreiro)
Fazenda, Jos Vieira
feijo-de-leite
feijoada
Fernando P
Ferras, Marcos Borges
Ferretti, Srgio
ferro (Brasil)
fil
Fisher, Humphrey J.
Florentino, Manolo
Fodio, Abdullahi dan
Fodio, Usuman dan
na frica
fons
Fortaleza
Foulah Town

Fourah Bay
Frana
colonialismo na frica
controle sobre Cotonu
disputa com Portugal pelo Daom
guerra contra o Daom
Francisca (mulher de Guezo)
Freetown
frevo
Freyre, Gilberto
Frobenius, Leo
Fromm, Erich
Fruku (prncipe daomeano)
Fulani. Ver fulas
fulas
escravido
Fulbe. Ver fulas
fulfulde (idioma)

G
Gabo
Galvo, Benvindo da Fonseca
Galvo, Cndido da Fonseca
Gama, Incio Jos Nogueira da
Gama, Lus
Gmbia, rio
Gana
Gana, Idris Salu (imame)
Gana, Repblica de
gandaye
Gangan. Ver Guingum
Gankp, prncipe. Ver Guezo (rei do Daom)
Ganvi
Ga
Garlake, Peter S.
gs
Gelel. Ver Glel
Gezo. Ver Guezo (rei do Daom)
Ghzo. Ver Guezo (rei do Daom)
Gibbon, Edward
Gide, Andr
Glel (rei do Daom)
Goa. Ver Brasil, relaes com Goa
Gobineau, conde de
Gobir

Godom
Gois
Gomes, Diogo
Gomes, Joaquim Feliciano
Goody, Jack
Gora
Gr-Bretanha
acordos sobre o trfico negreiro
colonialismo na frica. Ver tambm colonialismo europeu
combate ao trfico negreiro
combate ao trfico negreiro e imperialismo
controle de Lagos
controle do Atlntico
discrdia com o Brasil pelo trfico negreiro
discrdia com Portugal por territrios africanos
guerra contra Axante
interveno militar em Lagos
na frica, entre o comrcio e a colonizao
projeto para Portugal na frica
trfico negreiro. Ver tambm trfico negreiro
Graft-Johnson, J.C. de
Grande Zimbabu
Grigris
griots
grunces
Gudu
Guerra do Paraguai
guerra santa islmica
na frica
Usuman dan Fodio
na Bahia. Ver tambm mals, rebelies na Bahia
Guezo (rei do Daom)
trono em Abom
Guiana
Guilhermina (liberta nag)
Guin
Guin, golfo da
Guingum. Ver Jengen
Gujba
Gungunhana (rei vtua)
guns
Gurma
gurmas

Habe. Ver haus


Hadejia
hau (idioma)
Haualndia
escravido
plantaes
haus
arquitetura
plantaes
Hausa. Ver haus
Hauss. Ver haus
Havana
Haydn, Josef
Hazoum, Paul
Hbek, Ivan
Hegel, Friederich
hgira
Henriques, Afonso (rei de Portugal)
Herdoto
Herskovits, Melville
Hilton, Anne
Hispaniola
Holanda
conquista de Angola
Hook, John Logan
Hopkins, A.G.
Houphout-Boigny, Flix
Hunwick, John O.

I
iagbas
ialorix
Ibadan
ibadans
ibejis
ibibios
escultura em cimento. Ver esculturas
esculturas. Ver escultura
Ibne Al-Maktar (historiador rabe)
Ibne Batuta
Ibne Khaldun
Ibne Muhammad, Abadallah. Ver Fodio, Abdullahi dan
Ibne Umar, Jibril (xeque)
ibos
esculturas. Ver escultura

Ibrahim, Liadi Alhaji (imame)


ichis
Id al-Adha
Id al-Fitr
Idejo
If
bronzes
contas
escultura. Ver escultura
Iga Idu Iganran
Igbo. Ver ibos
Igbosere, rua (Lagos)
Igbo-Ukwu
ijaw. Ver ijs
Ijebu-Ode
ijebus
tecidos. Ver tecidos
Ijegba (bairro de Badagry)
ijexs
ijs
Ikerre
palcio
Ilorin
mesquitas
imals. Ver tambm mals
imame
de Salvador
do Rio de Janeiro
imbangalas
Imprio Otomano
emigrao para o Brasil
indentured servants
ndia
escravido
ndico, oceano
ndios brasileiros
soldados em Angola
Inhomirim, visconde de
Inquices, religio dos
Institut Franais de lAfrique Noire
International African Institute
iorubs
arquitetura. Ver arquitetura
em Salvador
escultura. Ver escultura
islamitas
na Bahia

repatriados. Ver brasileiros na frica, aguds e amars


Iorubo
guerra santa
muulmanos
irmandade catlica
Iseyin
Isichei, Elizabeth
islamismo
catequese na Bahia
dos brasileiros na frica
e escravido
em Pernambuco
na frica
na Bahia
no Brasil
no Iorubo
no Rio de Janeiro
Itlia
colonialismo na frica
Ivens, Roberto
Iwinrin

J
jagas
Jaj de Opobo
jalofos
jamaa
Jamaica
jangali
jejes
na Bahia
repatriados
Jengen (chefe de Badagry)
Jenn
Jequitinhonha, visconde de
Jernimo, o Brasileiro, D. Ver Fruku
Jesuna, Maria, noch
jesutas
em Angola
jihad. Ver guerra santa islmica
jihad al-sayf
jihadistas. Ver mujahidun
Jijibu (mulher de Francisco Flix de Souza)
Jinga, rainha de Matamba
jinns

jizya
Joo VI, d., (de Portugal)
Johanesburgo
Johnson, Samuel
Junta de Investigaes Cientficas do Ultramar

K
Kakawa, rua (Lagos)
Kano
Kati, Mahamud
Katsina
Kaximbown, professor (personagem de histria em quadrinhos)
Kebbi
kend (anel)
Kissium
Kobishchanov, Yuri
Kondo, prncipe. Ver Bhanzin
Kongo. Ver Congos
Kosoko (ob de Lagos)
Koya (reino de)
Kpengla (rei do Daom)
Krus
Kumasi

L
Laffitte, Abade
Lagos
arquitetura brasileira
bombardeio britnico (1825)
brasileiros. Ver Brasileiros, em Lagos comerciantes brasileiros
controle pela Gr-Bretanha
interveno militar da Gr-Bretanha
muulmanos
Museu
notcia da abolio
Lailat al-Qadr
Laima, Gidado dan (vizir de Socot)
Lajawa, o usurpador (ob do Benim)
lanados
Lange, Dierk
Laotan, A. B.
lari
Las Palmas

La Voix du Dahomey
Law, Robin
Leo, o Africano
Le Guide du Dahomey
Lei urea
repercusso na frica
lei de 4 de setembro de 1850
lei de 7 de novembro de l831
Lemon (traficante brasileiro de escravos em Lagos)
Leopoldo II (rei da Blgica)
Levtzion, Nehemia
Lewicki, T.
Libria
arquitetura norte-americana
representao diplomtica brasileira
tentativa brasileira de criao
libertos
no Brasil
moradia
Lbia
Libolo, reino do
libolos
Libreville
Lima (artilheiro em Lagos)
Lima, Manoel Alves de
Lima, Vivaldo Costa
limano (ou limanu). Ver imame
Lino, Flix
Lisboa
Lisboa, Antnio Francisco. Ver Aleijadinho
Liverpool
Loango
Lobi
Lobo, Jernimo (padre)
Lom
Londres
Lovejoy, Paul E.
Luanda
brasileiros em
cidade mtica no Brasil
consulado brasileiro. Ver Angola, consulado brasileiro
Luanda, ilha de
Ludolphus, Job
Lugard, Lord
Lus (imame de Salvador)
Lus, Washington
Lunda

lundas
luso-africanos

M
Macambira (personagem de Coelho Neto)
machacali
Machado Filho, Aires da Mata
Macina
Macoco
Madeira, ilha da
Mdi
madistas do Sudo
Magrebe
Maguzawa (pagos haus)
Mahdi. Ver Mdi
mahis
Ma (ou rei de Bornu)
Maia, Pedro Moacyr
malagueta
Malam. Ver tambm Ulem
Malembo
mals. Ver tambm imals
rebelies na Bahia
Mali
malinke. Ver mandingas
malinqus. Ver mandingas
malomi (ou ulem)
malungo
Malvinas, ilhas
mamelucos brasileiros
em Luanda
no reino do Congo
mands. Ver mandingas
mandingas
mandioca
mani cassanze (ou rgulo de Cassanze)
Mannheim, Escola de
mansa (ou rei) do Mali
marabu
maracatu
Maranho
Marcos (traficante brasileiro de escravos em Lagos). Ver Ferras, Marcos Borges
Marrocos
Martinez, Domingo. Ver Martins, Domingos Jos
Martinica

Martins, Domingos Jos


Martins, rua (Lagos)
Marx, Karl
Mary E. Smith (escuna)
Matamba, reino de
Mato Grosso
Matos, Orlando Magno de Melo
Matos, Raimundo Jos da Cunha
Mauch, Carl
Mauny, Raymond
Maurcias, ilhas
consulado brasileiro
Mazura (monomotapa)
Meca
peregrinao de africanos
Medeiros, Alfredo de
Medeiros, Borges de
Medeiros, Francisco Jos de
Medeiros, Jlio de
Medeiros, Olympio de
Meillassoux, Claude
Melo Neto, Joo Cabral de
Menezes, Adolfo Justo Bezerra de
Mepon (rei de Porto Novo)
Mroe
mesquita
central (Lagos)
em Porto Novo
em Salvador
em So Paulo
no Rio de Janeiro
Shitta (Lagos)
Mesquita, Jos Joaquim Emrico Lobo de milho
Miller, Joseph C.
Mina (cidade)
Mins (negus)
minas (povo)
Minas Gerais
africanos na metalurgia do ferro
msica por africanos e seus descendentes
presena africana nas igrejas
Mino (esposa de Adandozan)
Moambique
moambiques
mocambo
Momedes
mocot

mogano
Mombaa
monomotapa
Monrvia
Monteil, Charles
Monteil, Vincent
Montevidu
Moraes Filho, Mello
Morgan, Lewis Henry
Morier, Robert
Mota, Avelino Teixeira da
Mozart, Wolfgang Amadeus
Mucombu (monomotapa)
muulmis
Mudalugar, Papai. Ver Reis, Manuel Joaquim dos, Papai
mujaddid ou restaurador da f
mujahidun
mulatos
na frica
Munro-Hay, Stuart
Museu de Abom
Museu de Lagos
muxurumins

N
Nabuco, Joaquim
Nachtigal, Gustav
nags. Ver tambm iorubs
Namibe. Ver Momedes
Natal
navegao
costeira na frica
navio negreiro
africanos como tripulantes
como correio
Nguni. Ver angnis
Niane, D.T.
Nietzsche, Friedrich
Nger, rio
Nigria
escravido. Ver escravido
independncia
Niteri, Hermenegildo Frederico
Nobre, Francisco
Nobre, traficante brasileiro de escravos em Lagos

Nok
escultura
Nossa Senhora do Rosrio
noz-de-cola
Nbia
Nupe
nupes

O
ob de Lagos. Ver ologun
ob do Benim
reconhecimento da independncia do Brasil
suserano de Lagos
Obalufon II (oni ou rei de If)
Ob II da frica. Ver Galvo, Cndido da Fonseca
Obayeme, Ade
Obock
Ogot, Bethwell
Ogum (orix)
Ogun, rio
Oi
suserania sobre o Daom
ois
Ojulari, Idewu (ob de Lagos)
leo de palma. Ver azeite-de-dend
Olinto, Antonio
Oliveira, Joo de
Oliveira, Valdemar de
Oliver, Roland
ologun
reconhecimento da Independncia do Brasil
oloriogun. Ver ologun
Olufad. Ver Almeida, Antnio
Olukokum
Oluwole (ob de Lagos)
Olympio, Francisco. Ver Silva, Francisco
Olympio da Olympio, Octaviano
Olympio, Sylvanus
Omar (califa)
Omar, El Haji (lder tucolor)
ondos
Oni de If
Onim. Ver tambm Lagos
Oriente Mdio
orixs, religio dos. Ver tambm candombl

Osemwede (ob de Lagos do Benim)


Oshogbo
mesquita
Osinlokun (ob de Lagos)
Ouidah. Ver Ajud
ourivesaria
africana no Brasil
ouro
ovimbundos
Owo
Oyo. Ver Oi

P
Pais, Pero (padre)
Paiva, Jos de palenque
Palmares, quilombo de
cermica amerndia
presena amerndia
Palmer, H.R.
Palmerston, Lord
panaria. Ver tecidos
panji a ndona
pano-da-costa. Ver tambm tecidos
Paraba do Sul
fazendas de caf
Paraso, Igncio Nounassu Sul (ou Suleiman)
Paraso, Jos Piquino (ou Pequeno)
Parakoyi
Paris
Park, Mungo
Parnaba
Patrocnio, Jos do
Peanha, Nilo
Pedro I, d. (do Brasil)
Pedro II, d. (do Brasil)
Peixoto, Floriano
pencas de prata
pendes
pepis
Pequena frica (Rio de Janeiro)
Pequena Angola. Ver Palmares, quilombo de
Pereira, Duarte Pacheco
Pereira, Esteves
Pereira, Paulo
Pernambuco

islamitas
Person, Yves
Peul. Ver fulas
Phillipson, David W.
Picasso, Pablo
Pigafetta, Filippo
Pinto, Lus Igncio
Pinto, Serpa
piro
Pires, Vicente Ferreira (padre)
plantaes
frica
Bornu
Daom
pombeiros
Pop Agud. Ver Brazilian Quarter (Lagos)
Pop Grande
Pop Mar. Ver Brazilian Quarter (Lagos)
Pop Pequeno
Portella, Eduardo
Porto Alegre
Porto Galinhas
Porto Novo
mesquita
Porto Seguro (Togo)
Portugal
acordos sobre o trfico negreiro
colonialismo na frica
discrdia com a Gr-Bretanha por territrios africanos
disputa com a Frana pelo Daom
protetorado sobre o Daom
portugueses
em Angola
na escultura do Benim
no Monomotapa
Portuguese Town (Lagos)
Posnansky, Merrick
Possolo, Rui Germak
Praa 11 (Rio de Janeiro)
Prado, J.F. de Almeida
prazos
da Zambzia
Prncipe de Ajud. Ver Almeida, Jos Custdio Joaquim de
Prncipe, ilha do
consulado brasileiro
Provncia Cisplatina
pulos. Ver fulas

pumbos

Q
Quadirija (confraria)
Quartier Brsil (Ajud)
Quartier Mar (Ajud)
Queirs, Eusbio de. Ver Cmara, Eusbio de Queirs Matoso
Querebetam de Zomadonu. Ver Casa das Minas
Querino, Manuel
Queto
quetos
quiamas
Quloa
quilombo
quiocos

R
Rabah ou Rabeh (chefe militar)
racismo
Ramad
Ramos, Arthur
Randles, W. G. L.
Real, rio
Rebouas, Andr
Recife
Rgis, Louis
Rgis, Maison
Rgis,Victor
Reino Unido
colonialismo na frica
Reisado
Reis, Baltazar dos
Reis, Hiplito dos
Reis, Joo Jos
Reis, Manuel Joaquim dos, Papai. Ver tambm Mudalugar, Papai
Relatrios da Repartio dos Negcios Estrangeiros do Brasil
Renan
Renders, Adam
revoltas muulmanas na Bahia
Rio de Janeiro
catequese islamita
comunidades baianas
ex-escravos vindos da Bahia

islamitas
mesquita
Rio do Ouro
Rio Grande do Sul
Rio Grande, porto
Rio, Joo do
Rios da Guin
Rios dos leos, protetorado dos
Rocha, Moses da
Rodney, Walter
Rodrigues, Cndido
Rodrigues, Jos Honrio
Rodrigues, Nina
Romero, Slvio
Rouch, Jean
Ruanda
Rufino (ulem). Ver Abuncare
Rugendas, Johann Moritz
Ryder, Alan

S
Saara
sabo-da-costa
sabo de banho
Sael
Sagadin (prncipe daomeano)
Saint-Louis
salat al-istisqa
Sales, Campos
Salvador
imame
mesquita
samba
Samori. Ver Tour, Samori
Santa Helena, ilha de
Santiago de Cabo Verde
Santos, Eugnia Ana
Santos, Francisca Mondukp Pereira
Santos, Jos Francisco dos
Santos, Manoel de Oliveira
Santos, Talabi Constncia Pereira
So Carlos
fazendas de caf
So Joo Batista de Ajud, forte de
So Lus do Maranho

So Mateus, barra de
So Paulo
mesquita
So Tom e Prncipe
So Tom, ilha de
consulado brasileiro
trabalhadores forados
sarame
Sardinha, Cipriano Pires, padre
Sarmento, Augusto
sars
no trfico de escravos
Sarqui (ou rei hau)
Sbillot, Amde
Segunda Guerra Mundial
Seljan, Zora
Senegal
Senegal, rio
Senegmbia
Senghor, Lopold Sdar
Senhor do Bonfim
capela em Abom
festa do
lavagem da igreja
na frica
senufos
senzala
Serendat, Eduardo
Serinham
Serra da Barriga
Serra Leoa
escravido
Sessou (chefe de Badagry)
Sharp, Granville
Shaw, Thurstan
Shehu, Isa dan (dignitrio fula)
Shinnie, P.L.
Shuwas (rabes)
Silva, Agostinho da
Silva, Alexandre da
Silva, Eduardo
Silva, Fernando Martins do Amaral Gurgel
Silva, Francisco Olympio da
Silva, Jos Bonifcio de Andrada e
Silva, Jos Eli Pessoa da
Silva, Lzaro Borges da
Silveira, Mateus Egdio da

Smith, Abdullahi
Smith, Robert S.
Socot
Soji (rei de Porto Novo)
Sokoto. Ver Socot
Solagberu (ulem)
Songai
songais
Songhay. Ver Songai
Soninke. Ver soninqus
soninqus
sopapo, construo em
Sousa, Paulino Jos Soares de
Soutomaior, Francisco de
Souza, Antnio Flix de
Souza, Cyrille Flix de
Souza, Francisco Flix de, Chach
Souza, Georges Flix de
Souza, Isidoro Flix de
Souza, Julio Flix de
Souza, Lino Flix de
Soyo
Speke, John
Stanley, Henry
sualis
Sudo
Sudo Central
Sudo Ocidental
Sudd
Sudoeste Africano
sufismo
na frica
Suna
Sundiata (heri mandinga)
Suriname
Sutton, J.E.G.
Suwari, Salim

T
tabaco
t-bom (povo)
Tacrur
taipa de pilo
Talbot, Amaury
Tamata, Pierre

Tamrat, Taddesse
Tanganica
escravido
tapas. Ver nupes
Tarikh-al Fattash
Tarikh al-Sudan
tariqa
Tchokwe. Ver quiocos
teatro
por brasileiros na frica
tecidos
da Costa
de Cabo Verde
de Ijebu
do Benim
Tegbesu, rei
Teke. Ver teques
temins
temnes. Ver temins
teques
The Journal of African History
Tinubu, Madame (lder antibritnica)
Tofa (rei de Porto Novo)
Togo
sob controle alemo
Tokumboh, rua (Lagos)
Toms, Santo
Tombuctu
Tour, Samori (lder mandinga)
trfego martimo
entre as Amricas e frica
entre Brasil e frica
trfico de escravos
abolio no Brasil
acordos entre Brasil e Gr-Bretanha
acordos entre Portugal e Gr-Bretanha
Angola
Buenos Aires
campanha pela abolio
clandestino
para Cuba
portugueses de Nova York
competio entre o Atlntico e o Saara
discrdia entre o Brasil e a GrBretanha
ex-escravos como agentes
inter-regional no Brasil
mar Vermelho

Moambique
oceano ndico
transaariano
Transvaal
Tratado de Aguanzum
Tratado de Reconhecimento da Independncia do Brasil
Trevor-Hoper, Hugh
Trigger, B.G.
Trimingham, J. Spencer
Trindade, ilha de
invaso britnica
Trinidad, ilha de
tsets
tucolores
turbante
Tylor, Edward Burnett

U
Uadai
Ualata
ungaras. Ver tambm diulas
u. Ver haus
Uid. Ver Ajud
ulem
Ullendorff, Edward
Ultimatum de 1890
Umar ben Said Tall, El Haji
umbanda
umma
Unesco
Urvoy, Y.

V
vaabitas
Vansina, Jan
Vasconcelos, Bernardo Pereira de
Vauthier, Louis
Venezuela
Verger, Pierre
Vermelho, mar
viajantes, literatura dos
Vida do Abba Daniel, do Mosteiro de Scet
vilis

Vlaminck, Maurice de
vodunsi
vodus, religio dos

W
Washington
Water House (Lagos)
Westermann, Dietrich
Whydah. Ver Ajud
Wilberforce, William
Wilks, Ivor
Willet, Frank
Williams, Eric
Wilson, Monica
Wunmonije

X
Xang (rito)
xari
xonas carangas

Y
Yamoussoukro
Yantok, Max Cesarino
yevogan
Yoruba. Ver iorubs

Z
Zaire. Ver Congo
Zaire, Repblica do. Ver Congo, Repblica Democrtica do
Zaire, rio
Zambzia
prazos
Zamfara
Zanzibar
escravido
plantaes
Zoma
zulus