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Rachel Hawkins

Esta traduccin se ha hecho sin fines de lucro,


con el nico propsito de compartir la obra del autor
en aquellos lugares donde no llega en espaol.
Puedes apoyar al autor comprando sus libros y
siguindole en sus redes sociales.
Disfruta tu lectura!

Sinopsis
Harper Price naci preparada para ser la reina del baile. Despus
de una extraa pelea, se impregna de increbles habilidades y su
destino da un giro realmente extrao.
Se convierte en un Paladn, una antigua lnea de guardianes con
gran agilidad, sper fuerza e instintos de lucha letales.
Cuando su vida no puede ser ms loca, Harper descubre a quien
deber proteger: David Stark, la persona menos favorita de Harper,
periodista escolar y objeto de una misteriosa profeca.
Todo se complica cuando empieza a enamorarse de l y descubre
que el propio destino de David podra ser destruir la Tierra.

Coordinadoras
Fefe Isasi Silvia Charlotte

TRADUCTORES

CORRECTORES
5

M.Arte

M.Arte

Eve Mjica

Eve Mjica

Pamela Tovar

Pamela Tovar

Rocio Vago

Rocio Vago

Dany Guz

Dany Guz

Mauricio Morales

Mauricio Morales

Adriana Danaet

Adriana Danaet

Carolina Carrizales

Fefe Isasi

Fefe Isasi

Silvia Charlotte

Silvia Charlotte
CORRECCIN FINAL

EDICIN

Fefe Isasi Silvia Charlotte

Silvia Charlotte

ndice
Portada
Sinopsis
Staff
Dedicatoria
Captulos:
-Del 1 al 41.
Nosotros

Para la Ta Mimi, Ta Ruby, Ta Audie, Ta Rona, y Ta Ann, rebel


belles si alguna vez hubo algunas.

Captulo 1
Mirando en retrospectiva, nada de esto hubiera pasado si hubiera
trado brillo labial la noche del baile.
Bee Franklin fue la primera persona en notar que mis labios
estaban todos desnudos e indecentes. Estbamos de pie fuera de
nuestra escuela, la Academia Grove. Estbamos a finales de
octubre, y la noche era sorprendentemente fresca; en Pine Grove,
Alabama, donde vivo, no es inaudito tener un Halloween caluroso.
Pero esa noche el otoo se senta con ese agradable olor hmedo en
el aire. Estaba sper aliviada de que hiciera fro porque mi
chaqueta era de lana, y no haba nada ms trgico que una chica
sudando en lana. Llevaba la chaqueta sobre un vestido de tubo
rosado hasta la rodilla. Si iba a ser coronada Reina del Baile esta
nochey pareca ser lo ms seguroiba a hacerlo luciendo lo ms
elegantemente posible con mis perlas y en mi recatado vestido rosa.
Ests nerviosa? pregunt Bee mientras frotaba las manos de
arriba a abajo sobre mis brazos. Al igual que yo, Bee iba de rosa,
pero su vestido era ms cercano al magenta y el corpio estaba
cubierto de diminutas lentejuelas que parpadeaban y se
estremecan con las luces del estacionamiento. O quizs slo era
Bee. A diferencia de m, ella no se haba puesto chaqueta. Nuestras
parejas, Brandon y Ryan, estaban buscando un lugar en el
estacionamiento. Se haban molestado porque Bee y yo habamos
insistido en no aparecer hasta treinta minutos antes de la
coronacin, yo no iba a arriesgarme de ninguna manera a derramar
ponche sobre m o que el maquillaje se me corriera por la cara (por
no mencionar la sudoracin! Sobre todo por la chaqueta de lana)
antes de que tuviera esa brillante tiara en la cabeza. Planeaba
verme intensa en las fotos del anuario.
Por supuesto que no estoy nerviosa le dije a Bee. Y era cierto,
no lo estaba. Bueno, tal vez estaba un poco ansiosa...

Bee giro los ojos exageradamente. En serio? Harper Jane Price,


no has sido capaz de mentirme con xito desde el incidente con la
Barbie en segundo grado. Admite que ests asustada . Levant
una mano, apretando los dedos pulgar e ndice juntos. Tal vez un
pooooooquito?
Riendo, le agarr la mano y tir de ella hacia abajo. Ni siquiera
un ''pooooooquito''. Es slo un baile.
S, pero esta noche vas a ser toda una reina. Creo que eso justifica
algunos nervios. O los ests guardando para el cotilln?
La sola mencin de la palabra, estremeci mi sistema de nervios,
justo lo que Bee quera, pero antes de que pudiera admitirlo, sus
ojos oscuros de repente se abrieron por completo.
Oh Por Dios! Harper! Tus labios!
Qu? le pregunt, levantando una mano hacia ellos.
Estn desnudos dijo. Estn totalmente sin brillo!
Qu esta ''desnudo''?
Levante la mirada para ver a los chicos caminando hacia nosotras.
Las luces naranjas y rojas jugaron en el pelo de Ryan, y l estaba
sonriendo, con las manos en los bolsillos. Sent ese pequeo aleteo
en el estmago que haba estado sintiendo desde el primer da que
vi Ryan Bradshaw, en tercer grado. Me tom seis aos a partir de
ese da hacerlo mi novio, pero mirndolo ahora, tena que admitir,
que haba valido la pena la espera.
Mis labios le dije. Debo haberme quitado todo el brillo en el
restaurante.
Bueno, maldita sea dijo, lanzando el brazo alrededor de mis
hombros. Esperaba algo un poco ms emocionante. Claro que sin
brillo labial significa que puedo hacer esto con seguridad.

Baj la cabeza y me bes, aunque muy castamente. Bee, mi PDA1,


es vil, y Ryan, siendo mi novio perfecto, saba cmo me senta al
respecto.
Espero que las chicas estn felices dijo Brandon cuando nos
separamos. Tena los brazos alrededor de Bee desde atrs, con las
manos cruzadas justo debajo de sus... um, abundantes atributos.
Bee era tan alta que la barbilla de Brandon apenas alcanzaba su
hombro.
Tuvimos que estacionarnos calle abajo cerca de la estpida
carretera.
Bueno, probablemente aqu debera mencionar que Brandon utiliz
realmente otra palabra, pero esta es mi historia, as que estoy
limpiando un poco. Adems, si honestamente citara a Brandon, esto
se vera como una transcripcin de Cops.2
No digas esa palabra! le espet.
Brandon puso los ojos en blanco. Qu diablos, Harper, acaso eres
como la polica del lenguaje?
Apret los labios. Creo que la palabra con P debe guardarse para
ocasiones extremas y estacionarse a cien metros del gimnasio no es
una ocasin extrema.
Lo siento mucho, Su Alteza dijo Brandon, con el ceo fruncido
mientras Bee le daba un codazo en las costillas.
Tranquilo, amigo dijo Ryan, lanzndole a Brandon una mirada
de advertencia.
Ignorando a Brandon, me gir hacia Bee, Tienes algn brillo
labial? No tena espacio para traer uno.

PDA: Siglas de Asistente Digital Personal, comnmente conocidos como agendas electrnicas.
Cops es una serie de televisin estadounidense que sigue y graba a agentes de polica y sheriff's
de unas 140 ciudades de Estados Unidos durante las patrullas y otras actividades policiales.
2

10

Mi chica olvid el maquillaje? pregunt Ryan, arqueando una


ceja. Hombre, s que ests estresada con todo esto de ser reina.
No, no lo estoy dije inmediatamente, sin embargo, hola! Estaba
claro que no era verdad. No me gusta cuando la gente utiliza la
"palabra con E" a m alrededor. Despus de todo, gran parte de mi
reputacin en Grove era mi capacidad para manejar cualquier cosa.
Ryan levant sus manos a modo de disculpa.
Bien, bien, lo siento. Pero, quiero decir, que esto es obviamente
muy importante para ti, o no habras gastado ms de mil dlares en
ese vestido. Sonri una vez ms, sacudiendo la cabeza para que su
cabello cayera sobre sus ojos. Realmente espero que con tus
gustos consigas algo ms barato si nos casamos.
He odo eso, hombre dijo Brandon, levantando su mano chocar
los cinco con Ryan . Estas chicas no nos separarn.
Bee puso los ojos en blanco otra vez, pero no saba si era por los
chicos o por el hecho de que mi conjunto costara ms de 1 mil
dlares (S, ya s que es una cantidad totalmente ridcula para que
una chica de diecisiete aos lo gaste en un vestido para el baile,
pero bueno, lo puedo usar, un milln de veces siempre y cuando no
gane ms de dos kilos. O al menos eso fue lo que le dije a mi madre.)
Aqu. Bee puso un tubo en mi mano.
Lo levant para leer el nombre en la parte inferior.
Salmn Fantasa'?
Eso es lo ms cercano a la sombra que llevas. Bee tena el
cabello largo y rubio tejido en una trenza de cola de pescado, lo
lanz por encima del hombro mientras me entregaba el brillo labial.
Uso 'Coral Brillante'. Es muy diferente.
Bee hizo una mueca que deca: puedo tolerar esto slo porque
hemos sido mejores amigas desde que tenamos cinco, pero yo segu
adelante, me estir por completo con arrogancia fingida.

11

Y el 'Salmn Fantasa' tiene que ser el nombre del producto de


belleza ms asqueroso. Quin tiene fantasas con el salmn?
Las personas que tienen sexo con pescados propuso Brandon,
bromeando. Ryan no se ri, pero vi las comisuras de su boca
crisparse.
Tan ocurrente, Bran murmur, y esta vez cuando Bee gir los
ojos, no tena dudas de que era por los chicos.
Mira me dijo , es 'Salmn Fantasa' o labios desnudos. Es tu
eleccin.
Suspir y agarr el tubo de brillo labial. Est bien le dije ,
pero voy a tener que encontrar un bao. Si hubiera sido mi Coral
Brillante, podra haberlo puesto sin un espejo, pero no haba
manera de que me maquillara con un nuevo tono sin verlo. Ryan
abri la puerta del gimnasio, y pas por debajo de su brazo para
entrar en el gimnasio. Tan pronto como lo hice, pude escuchar el
coro de "Sweet Home Alabama". No es un baile hasta que alguien
toca esa cancin.
El gimnasio se vea muy bien, y mi pecho se tens con orgullo. S
que todos, incluso Ryan, piensan que estoy loca por hacer todas las
cosas que hago en la escuela, pero honestamente me encanta el
lugar.
Me encantan sus edificios de ladrillo rojo y las campanas de la
capilla que suenan para indicar los cambios de clase en lugar de los
molestos timbres electrnicos que tienen otras escuelas. Amaba que
mis padres fueran de aqu y sus padres antes de ellos. As que s, tal
vez exageraba un poco, pero vala totalmente la pena. Grove es un
lugar feliz para ir a la escuela, y me gustaba pensar que mi buen
ejemplo era la razn de eso. Y eso significaba que cuando la gente
pensara en el nombre "Price" en la Academia Grove, pensaran en
todas las cosas buenas que haba hecho para la escuela, y no otra
cosa.

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Mejor, me centr en las decoraciones. Soy presidenta de la SGA 3la


primera estudiante de tercer ao en ser elegida para el cargo, debo
aadir as que las actividades del baile son tcnicamente mi
responsabilidad. Pero esta noche, haba delegado la decoracin a mi
discpula, a la presidente de la clase de segundo ao Lucy
McCarroll. Mi nico aporte haba sido prohibir las serpentinas de
crepe y arcos de globos. Se puede decir que son de mal gusto?
Lucy haba hecho un gran trabajo. Las paredes estaban cubiertas de
un material prpura sedoso, con brillo y haba luces de colores
pulsantes con la msica. Mirando hacia la mesa del ponche, vi que
ella incluso haba trado una pequea fuente con varias mesas
bistr agrupadas en torno a ella.
Explor la multitud hasta que vi a Lucy, y cuando vi sus ojos, le di
el visto bueno y murmur: "Excelente!"
Harper! O a alguien gritar. Me di la vuelta para ver a Amanda
y Abigail Foster en mi camino. Eran gemelas idnticas, pero eran
relativamente fciles de diferenciar Amanda siempre llevaba el
cabello largo y castao recogido, y Abigail suelto. Esta noche, ambas
llevaban vestidos verdes con tirantes finos, pero el de Amanda era
de un verde cazador, mientras que el de Abigail estaba ms cercano
al verde agua.
Las gemelas estaban en el equipo de animadoras conmigo y Bee, y
Abi y yo trabajbamos juntas en la SGA. Justo detrs de ellas
estaba Mary Beth Riley, tambalendose sobre los tacones altos.
Junto a m, Bee dej escapar un largo suspiro antes de murmurar.
Tal vez nadie se dara cuenta si llevara tenis debajo del vestido.
A pesar del bajo tono de Bee, Mary Beth la escuch.
Estoy trabajando en ello dijo, mirando a Bee. Mejorar para
el cotilln.

SGA: Consejo de estudiantes.

13

Puesto que "Riley" estaba justo despus de "Price" alfabticamente,


Mary Beth bajara despus de m en la escalera gigante de la Casa
Magnolia, la mansin donde cada ao se celebraba el cotilln. Hasta
ahora, slo habamos tenido dos prcticas, pero Mary Beth haba
tropezado y cado casi directamente encima de m dos veces.
Fue por eso que le suger que deba empezar a usar los tacones
todos los das.
Hablando de eso dijo Amanda, poniendo una mano sobre mi
brazo. Incluso bajo su maquillaje, pude ver la constelacin de pecas
en forma de arco sobre su nariz. Esa era otra manera de distinguir
a las gemelas; La nariz de Abi estaba libre de pecas. Recibimos un
e-mail de la Srta. Saylor justo antes de venir para el baile. Quiere
programar otra prctica el lunes por la tarde.
Reprim un suspiro. Tena una reunin de los Futuros Lderes
Empresariales de Amrica el lunes despus de la escuela, por lo que
la tendra que cambiar. Tal vez el martes? No, el martes era la
prctica de animadoras y el mircoles era SGA. Aun as, cuando
Saylor Stark deca que habra una prctica extra para el cotilln,
ibas. Todo lo dems poda esperar.
Estoy harta de practicar gru Mary Beth, inclinando la cabeza
hacia atrs. Mientras lo haca, su pelo rojo oscuro le cay detrs de
las orejas, revelando unos aros de plata que eran demasiado
grandes. Ugh. Es un cotilln. Llevamos un vestido blanco.
Caminamos por unas escaleras, bebemos un poco de ponche y
bailamos con nuestros padres. Luego todos nos damos palmaditas
en la espalda y pretendemos que lo hicimos slo para recaudar
dinero para la caridad, y que no es estpido y anticuado y
totalmente autoindulgente.
Mary Beth!
suspir Amanda, mientras Abigail miraba
alrededor como si la Srta. Saylor fuera a caer de las vigas del techo.
Los ojos enormes de Bee se pusieron an ms grandes, y abri y
cerr la boca varias veces, pero no sali ningn sonido.

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No lo es! O que alguien prcticamente le gritaba. Entonces me


di cuenta que era yo. Respir hondo por la nariz e hice mi mejor
esfuerzo para que mi voz sonara tranquila mientras continuaba.
Quiero decir... Mary Beth, el cotilln es mucho ms que slo llevar
un vestido blanco y bailar con tu pap. Es una tradicin. Es cuando
hacemos la transicin de nias a mujeres. Esimportante.
Mary Beth se mordi el labio y me estudi durante un momento.
Bueno, tal vez. Luego se encogi de hombros y me dio una
pequea sonrisa. Pero vamos a ver cmo te sientes cuando est
haciendo la transicin de mujer a pila de desastre al fondo de esas
escaleras.
Lo hars bien le dije, esperando sonar ms convencida de lo que
me senta. Haba pasado meses preparndome para mi baile de
coronacin, pero para el cotilln? Me haba estado preparando para
eso desde que tena cuatro aos y mam nos haba mostrado a m y
a mi hermana mayor, Leigh-Anne, su vestido del Cotilln. Todava
recordaba el suave tacto de la seda en mis manos. Mam nos haba
dicho que haba sido el vestido de su abuela y un da, Leigh-Anne y
yo, tambin lo usaramos.
Hace dos aos, Leigh-Anne lo haba usado, pero para m Cotilln
usara un vestido que mam y yo habamos comprado el verano
pasado en Mobile.
Nena. O a Ryan detrs de m. Me di vuelta para sonrerle, o
un suspiro de una de las chicas. Probablemente de Mary Beth.
Tena que admitir, que el caminar hacia nosotras, con el pelo
castao sobre la frente, los hombros hacia atrs, y con las manos en
los bolsillos, Ryan era totalmente digno de un suspiro. Estir la
mano hacia l mientras se acercaba, y desliz fcilmente la suya
sobre la ma.
Seoritas dijo Ryan, asintiendo con la cabeza a Amanda,
Abigail y Mary Beth. Djenme adivinar.
Todas estn
planeando la dominacin del mundo?

15

Mary Beth se ri, lo que tuvo el desafortunado efecto de hacer que


su tambaleo fuera a ms. Abigail la tuvo que agarrar del codo para
que no se cayera.
No le dijo Amanda, muy en serio. Estamos hablamos del
cotilln.
Ah, la dominacin del mundo, el cotilln. Da lo mismo
respondi Ryan con una sonrisa ligera, y esta vez, las tres chicas se
rieron, incluso Amanda.
Volviendo su atencin a m, Ryan levant las cejas. Vamos a
quedarnos alrededor y escuchar a la genial banda Lynyrd Skynyrd o
vamos a bailar?
S dijo Brandon, ponindose al lado de Ryan y agarrando a Bee
alrededor de la cintura.
Vamos a animar esto.
l tiro de ella hacia la pista de baile, donde inmediatamente se dej
caer sobre su vientre y comenz a hacer el gusano. Vi a Bee bailar
torpemente alrededor de l y me pregunt por ensima vez por qu
perda su tiempo con ese tonto.
Mi novio todo menos tonto, tom mi mano y comenz a jalarme
hacia Bee y Brandon, pero me aparte y levante el brillo labial.
Ya regreso! grit por encima de la msica, y l asinti antes de
dirigirse a la mesa de refrescos.
Mir por encima de mi hombro cuando entr en el vestbulo del
gimnasio tratando de ver a Brandon y a uno de los otros jugadores
de baloncesto haciendo ese extrao movimiento de baile de pez
fuera del agua. El uno al otro.
Como habamos llegado muy tarde, casi todo el mundo que iba a
venir al baile ya estaba dentro, pero haba algunos rezagados en las
puertas principales del vestbulo del gimnasio. Dos profesores, la
Sra. Delacroix y el Sr. Schmidt, tambin estaban en el vestbulo, sin

16

duda haciendo "revisin de bolsas y bolsillos." La Academia Grove


ahora era muy estricta sobre ese tipo de cosas. Hace dos aos, unos
cuantos chicos metieron de contrabando una pequea botella de
licor al baile y, ms tarde esa noche, tuvieron un accidente
automovilstico. Mi hermana.
Cort ese pensamiento y lo saque de mi mente. No esta noche.
Era extrao estar en la escuela por la noche. La nica luz en el
vestbulo provena de una vitrina llena de trofeos de "participacin"
con el nombre de Ryan en ellos. Grove es excelente en lo acadmico,
pero tan famoso como la mierda en los deportes, incluso contra otras
escuelas pequeas. S que suena como un sacrilegio en el sur, pero
al igual que cualquier otra escuela privada costosa, en la Academia
Grove se inverta ms en los resultados del SAT4 que en cualquier
marcador de juegos. Le dejamos el campeonato de ftbol a la
inmensa escuela pblica de la ciudad, Lee High.
He estado en la escuela por la noche un par de veces y siempre es
escalofriante. Supongo que es la tranquilidad. Estoy acostumbrada
a los pasillos ruidosos, por lo que el sonido de mis tacones
repiqueteando en el linleo pareca extraamente fuerte. De hecho,
prcticamente hacan eco, hacindome sentir como si hubiera
alguien detrs de m.
Me apresur a salir del vestbulo y di la vuelta en la esquina del
saln de ingls, as que no vi al tipo delante de m hasta que fue
demasiado tarde.
Oh! exclam cuando chocamos levemente los hombros. Lo
siento.
Entonces me di cuenta con quien haba chocado e inmediatamente
lament mi disculpa.

El SAT es un examen estandarizado que se usa en admisiones a universidades en los Estados Unidos.

17

Si hubiera sabido que era David Stark, habra intentado pegarle


ms fuerte, o tal vez pisarle el pie con el tacn de mis zapatillas
nuevas por si acaso.
Hice mi mejor esfuerzo para sonrerle, sin embargo, incluso cuando
me di cuenta de que mi estmago estaba saltando por doquier. l
me asust ms de lo que yo haba pensado.
David me frunci el ceo sobre los ridculos bordes de sus gafas
hipsterlas tpicas con armazn negro. Las odio. Es decir, es el
siglo XXI. Hay variedad de gafas a la moda.
Mira por dnde vas dijo. Luego sus labios se retorcieron en una
sonrisa. O no podas ver a travs de todo ese rmel?
Me hubiera gustado decirle que me besara el trasero, pero una de
las responsabilidades de ser un lder estudiantil en Grove es ser
amable con todos, incluso si es un imbcil que no escribe nada,
excepto tres artculos muy poco halagadores en el peridico escolar
sobre qu terrible trabajo haces como presidente del SGA.
Y sobre todo necesitaba ser corts con dicho idiota cuando pasaba
que era el sobrino de Saylor Stark, Presidenta de la Liga Juvenil de
Pine Grove; jefa de la Sociedad de Mejoramiento de Pine Grove;
Presidenta de la Junta Escolar de la Academia Grove; y, lo ms
importante, la organizadora del Cotilln Anual de Pine Grove.
As que me obligu a sonrerle an ms a David.
No, slo con prisa dije. Estas, uh... ests aqu para el baile?
l solt un bufido. Um, no. Yo ms bien prefiero golpear mis
testculos con la puerta del casillero. Tengo mucho trabajo que
hacer para el peridico.
Trat de mantener el rostro inexpresivo, pero tengo uno de esos
rostros que muestra cada cosa que pasa por su mente.
Al parecer esta vez no fue la excepcin, porque David se ech a rer.
No te preocupes, Pres, esta vez no es nada sobre ti.

18

Si alguna vez haba un momento para enfrentarse a David sobre las


cosas que haba escrito sobre m, era este. Por supuesto, esos
artculos exactamente no me haban mencionado por mi nombre.
Dudo que la Sra. Laurent, la asesora de prensa, dejara que me
golpearan directamente. Pero bsicamente dijeron que "la actual
administracin" est ms preocupada con bailes y desfiles que por
los verdaderos problemas que enfrentan los estudiantes de Grove, y
que bajo "la actual administracin", el SGA era exclusivista,
dejando fuera a la mayora del cuerpo estudiantil.
A lo que yo digo, um, Hola? No es mi culpa si la gente no intenta
involucrarse en su propia escuela. Y en cuanto a "los verdaderos
problemas" que enfrentan los estudiantes del Grove? Todos los
chicos que acuden aqu provienen de hogares sper agradables que
pueden permitirse enviar a sus hijos aqu. No estamos exactamente
plagados de problemas sociales, sabes? Qu pensaras que
conseguira David? Haba vivido en Pine Grove prcticamente toda
su vida y no slo eso, viva con su ta Saylor en una de las casas ms
bonitas en la ciudad.
O tal vez los problemas de David no tenan nada que ver con "la
injusticia social" en Grove y todo tena que ver con el hecho de que
l y yo nos detestbamos mutuamente desde el kinder. Qu diablos,
incluso antes de eso. Mam dice que l es el nico beb que mord
en la guardera.
Pero antes de pudiera responder, la msica se detuvo en el
gimnasio.
Revis mi reloj y vi que eran cuarto para las diez. Mierda.
David hizo otra de esas risas a medias.
Adelante, Harper dijo deslizando su bolsa de mensajero de una
cadera a la otra. Lo s. Una bolsa de mensajero. Y esas gafas. Vesta
un estpido suter de rombos y Converse de bota.

19

Prcticamente cada chico en Grove viva en pantalones de color


caqui y camisas. No estaba segura de s David Stark tena otros
pantalones que no fueran jeans, que adems eran demasiado
pequeos.
Slo unos minutos ms para t coronacin dijo, pasando una
mano por su cabello rubio arena, lo que lo destaca ms de lo
normal. Estoy seguro que odiaras perderte las felicitaciones de
todo el mundo.
David me haba vencido en la ronda final de nuestro concurso de
ortografa en sexto grado con esa palabra y ahora, despus de todos
estos aos, todava intentaba meterlo en conversacin cada vez que
poda. Contando hasta diez en mi cabeza, record lo que mam
deca cada vez me quejaba de David Stark: "Sus padres murieron
cuando l era slo una cosita pequeita. Saylor ha hecho todo lo
posible con l, pero aun as, algo como eso hace que cualquier
persona actu desagradable.
Como era un trgico hurfano, me obligu decir, Que tengas una
buena noche. Con los dientes apretados mientras me daba la
vuelta hacia el bao ms cercano.
Slo se encogi de hombros y comenz a caminar hacia atrs al final
del pasillo, hacia el centro de cmputo.
Deberas ponerte labial grito detrs de m.
S, gracias balbuce, pero ya se haba ido.
Dios, qu idiota, pens, empujando la puerta del bao.
Si mis zapatos haban sonado fuerte en el vestbulo del gimnasio, no
era nada comparado a cmo sonaban en el bao. Con el vestido eran
un poco ridculos, ms por su altura que por su costo. Mido 1.70
metros pero estaba alrededor del 1.80 con estos bebs.

20

Mirando en el espejo, vi por qu Bee se haba horrorizado tanto por


mis labios desnudos. Mi piel es plida, y sin brillo de labios, los
labios haban desaparecido de mi cara. Pero aparte de eso, me vea
bien. Muy bien, incluso. La seora de maquillaje en Dillard haba
hecho un trabajo fabuloso con mis grandes ojos verdes, fcilmente
mi mejor cualidad, y mi cabello oscuro estaba retirado de la cara,
cayndome por la espalda en ondas suaves y destacando mis
pmulos.
S, ya s que es vanidoso. Pero ser bonita es lo de hoy, no slo en
Grove, sino en la vida. Claro, yo no era asombrosamente bonita
como mi hermana, Leigh-Anne, haba sido, pero No. No quiero
pensar en eso.
Destap el tubo Salmn Fantasa, me estremec nuevamente con el
nombre y empec a aplicarlo. No era tan bonito como mi Coral
Brillante, pero serva.
Acababa de colocar una segunda capa cuando la puerta del bao se
abri, golpeando contra la pared de azulejo tan fuerte que salt.
Y garabateando una lnea de Salmn Fantasa desde la comisura de
la boca hasta cerca el odo.
Maldita sea! grit, estampando el pie. Brandon, sea cual
No s por qu pens que era Brandon. Probablemente porque me
pareci el tipo de estupidez que hara l, tratando de asustarme.
Pero no era Brandon. Era el Sr. Hall, uno de los conserjes de la
escuela.
l se qued parado en la puerta por un segundo, me miraba como si
no supiera quin, o qu era.
Oh Dios mo, seor Hall dije, presionndome una mano contra
el pecho. Me ha dado un susto de muerte!

21

l slo me mir con esa mirada salvaje en sus ojos antes de darse la
vuelta y cerrar la puerta del bao.
Y entonces o un sonido que hizo descender mi estmago.
Era el claro sonido al poner la cerradura.
l Sr. Hall, el conserje rechoncho, nos haba encerrado en el bao.

22

Captulo 2
Est bien. Est bien, puedo manejar esto, pens, incluso cuando el
pnico comenz araar a travs de mi pecho.
Sr. Hall empec, con voz temblorosa y alta.
Slo me salud con la mano y presion la oreja contra la puerta. No
s lo que oy, pero sea lo que fuese lo hizo girar y caer contra la
pared.
Y fue entonces cuando me di cuenta de la sangre goteando en sus
zapatos.
Sr. Hall! grit, corriendo hacia l. Mis tacones resbalaban en el
piso resbaladizo, as que me los quite de una patada. Llegu al Sr.
Hall justo cuando se desplom en el suelo.
Su rostro estaba plido y se vea muy raro y ceroso, como si fuera un
mueco en vez de una persona. Pude ver las gotas de sudor en su
frente y bajo su nariz. Su respiracin estaba saliendo en jadeos
cortos y haba una mancha roja oscura expandindose a travs de
su vientre. No haba ninguna duda en mi mente de que estaba
muriendo.
Me arrodill junto a l, mi sangre palpitando fuerte en mis odos.
Va a estar bien, Sr. Hall, ir a buscar a alguien, todo va a estar
bien.
Pero justo cuando llegu a la cerradura, extendi su mano y agarr
mi tobillo, tirando de m con tanta fuerza que aterric sobre el
trasero con un chillido.
El Sr. Hall estaba sacudiendo la cabeza frenticamente.
No balbuce. Luego cerr los ojos y respir hondo por la nariz,
como si tratara a calmarse. No dijo de nuevo, y esta vez, su voz

23

era un poco ms fuerte. No abras la puerta, Esta bien. Slo...


aydame a levantarme.
Baj la vista hacia el Sr. Hall estaba considerablemente mal, y no
crea que hubiera alguna manera de levantarlo del suelo. Pero de
alguna forma, deslizando mis brazos bajo los suyos y apoyndome
contra la pared, lo levant apoyndome contra la puerta de uno de
los baos.
Una vez hecho esto, le dije, Mire, Sr. Hall, realmente creo que
necesita ayuda. No tengo conmigo un telfono celular. Baj la
vista hasta el crculo rojo pegajoso sobre su estmago. Se ve muy
lastimado, y creo que deberamos llamar al 911, y
Pero l no me escuchaba. En cambio, se abri la camisa.
Me prepar para ver una herida en el estmago, pero no estaba
preparada para ver lo que pareca ser una almohada manchada de
sangre.
Con un gruido, el Sr. Hall tir de algo en su espalda, y la
almohada se desliz de su estmago al piso sin hacer ruido.
Ahora poda ver la herida, y era tan mala como pens que sera,
pero mi cerebro estaba todava aturdido por todo "El Sr. Hall no era
gordo, slo lleva una barriga falsa". Por qu pretendera el Sr. Hall
ser gordo? Era un disfraz? Por qu necesitara un conserje un
disfraz?
Pero antes de que pudiera preguntarle sobre eso, el Sr. Hall gimi y
se desliz al suelo otra vez, agitando sus ojos cerrados.
Me deje caer con l, mi brazo todava detrs de su espalda.
Sr. Hall! exclam. Cuando no respondi, extend lamano libre y
golpe su mejilla con suficiente fuerza como para hacer a un lado su
cabeza de roca. Abri los ojos, pero era como si no pudiera verme.
Sr. Hall, qu est pasando? le pregunt, la acstica del cuarto
de bao convirti mi pregunta en un alarido con eco.

24

Estaba temblando y me di cuenta de lo fra que estaba. Me acord


de anatoma y fisiologa de que as era como se senta estar en
estado de shock, y tuve que luchar contra la oscuridad que se
arrastraba sobre mis ojos. No poda desmayarme. No iba a
desmayarme.
El Sr. Hall gir la cabeza y me mir, realmente me mir. La sangre
segua brotando de la herida curvndose bajo su pantaln caqui
alrededor de su ombligo, pero ahora era menos. La mayora pareca
estar en un gran charco debajo de l.
Cu... Cul es tu nombre? pregunt entre una serie de jadeos
suaves.
Harper respond, con las lgrimas agolpndose en los ojos y la
bilis corriendo hasta mi garganta.
Harper Price.
l asinti con la cabeza y sonri un poco. Yo nunca haba observado
al Sr. Hall antes. l era ms joven de lo que pensaba que era, y sus
ojos eran de color marrn oscuro. Eran hermosos, en realidad.
Harper Price. T sal corriendo de este lugar. Habla con los
chicos. Protege
El Sr. Hall call y cerr los ojos. Le di otro golpe, y sus ojos se
abrieron de golpe. Sonri otra vez con esa extraa sonrisa.
Eres fuerte murmur.
Sr. Hall, por favor le dije, movindolo para recuperar mi brazo
libre. Qu le pas? Por qu no podemos abrir la puerta?
Cuida de l, de acuerdo? dijo, mirndome con sus ojos vidriosos
otra vez. Asegrate de que l est... est a salvo.
Quin? le pregunt, pero no estaba segura de que en realidad
estuviera hablando conmigo. He odo que cuando la gente est
muriendo, sus cerebros disparan todo tipo de cosas raras. l podra
haber estado hablado con su madre, o su esposa, si tena una.

25

De repente se oy un fuerte ruido en la puerta. Di un grito dbil y el


Sr. Hall agarr la puerta del bao como si tratara de ponerse de pie.
Ya viene jade el Sr. Hall.
Quin? grit. Me senta como si hubiera entrado en una
pesadilla. Hace cinco minutos mi principal preocupacin era si el
Salmn Fantasa combinaba con mi vestido rosa.
Ahora estaba acunando a un moribundo en el suelo del bao
mientras que algn loco golpeaba a la puerta.
El Sr. Hall logr mantener una posicin sentada, y por un segundo,
pens que podramos estar bien. Tal vez la herida que haba
empapado la almohada no era tan mala. O tal vez todo esto era una
broma elaborada.
Pero el Sr. Hall no iba a estar bien. Haba una lnea blanca
alrededor de sus labios, que estaban empezando a verse azules, y su
respiracin era cada vez menos profunda y ms corta.
Gir la cabeza para mirarme, y haba tanta tristeza en sus ojos que
finalmente las lgrimas se derramaron sobre mis mejillas.
Siento mucho esto, Harper dijo, con la voz ms fuerte que haba
sonado desde que entr en el bao.
Pens que se refera a que lo senta por morir, dejndome a merced
de lo que estaba al otro lado de la puerta.
Pero entonces l respir muy profundo, se tambale hacia adelante,
agarr mi cara y cubri mis labios con los suyos.
Levant las manos para quitar sus dedos de mis mejillas, pero para
alguien que apenas haba podido hablar hace unos segundos, su
agarre era sorprendentemente fuerte. Y me doli.
Estaba soltando gritos ahogados porque tena miedo de abrir la boca
para gritar.

26

Entonces sent algo fro tan fro que trajo an ms lgrimas a mis
ojos fluyendo por mi boca y garganta, me quede inmvil.
No estaba tratando de besarme; era como si l soplara algo dentro
de m, este aire helado que hizo mis pulmones ardieran como si
trotara en enero.
Las lgrimas me caan por la cara, y sus manos me soltaron, mis
brazos cayeron a los lados. Por ahora, mi pecho arda como si
hubiera estado bajo el agua durante mucho tiempo y una niebla gris
me nublaba la visin otra vez. A medida que la niebla gris se
extenda, pens en mi hermana, Leigh-Anne, y lo difcil que iba a
ser para mis padres si yo muriese tambin.
No s si fue ese pensamiento, o el hecho de que ser encontrada
muerta en el bao debajo de un conserje no era como quera que la
gente de Grove me recordara, pero de repente sent una oleada de
fuerza. El gris desapareci a medida que la adrenalina corra a
travs de mi sistema, y envolv mis dedos alrededor de las muecas
del Sr. Hall y le agarr con todo lo que tena.
Y as como as, se alej de m.
Tom una respiracin profunda. Nunca me haba sentido tan feliz
de respirar el aire ligeramente apestoso del bao.
Durante mucho tiempo, me qued all sentada contra la puerta del
bao, temblando y jadeando. Todava poda or lo que estaba
golpeando en el otro lado, pero pareca muy lejano por alguna razn,
como si no estuviera conectada a m.
Supongo que slo tarde unos treinta segundos para recobrar el
aliento, pero se sinti como una eternidad. Baj la vista hacia el Sr.
Hall tendido sobre su espalda, sus ojos fijos en nada, era bastante
claro que estaba muerto.
Justo cuando lo estaba comprobando, el ruido en la puerta se
detuvo.

27

El ardor en mi pecho se haba desvanecido a un cosquilleo, y no


tena esa sensacin saltando dentro de mi estmago, como si
hubiera tragado un montn de Pop Rocks5. Senta pesados los
brazos y las piernas, y la cabeza me daba vueltas.
Poco a poco, me levant, cuidando de mantener los pies fuera del
charco de sangre que continuaba extendindose bajo el Sr. Hall.
Baj la mirada a mis piernas y vi que las medias estaban
sorprendentemente intactas, a pesar de todo lo que haba pasado.
Qu acababa de suceder?
Me obligu a mirar otra vez al Sr. Hall. La herida su estmago era
horrible y grande, y claro, pareca una herida de una especie de
espada medieval o algo as, pero eso era imposible, verdad?
Probablemente se lastim con algn equipo aterrador de conserje.
Quiero decir, la enceradora de pisos no se vea como si pudiera
cortar a alguien as, pero no es como si yo la hubiera inspeccionado
en busca de peligro.
Cuanto ms pensaba en ello, la idea pareca ms reconfortante. Era
sin duda mejor que el pensamiento de un manaco espadachn al
otro lado de la puerta.
Slo haba sido una granuja pieza de maquinaria. Una hoja, una
correa o algo se rompi y cort al Sr. Hall, y eso haba sido lo que
golpete en la puerta. No haba tenido tiempo para desconectarlo y
ahora probablemente estaba girando por el pasillo. Tendra que
salir de aqu, encontrar a un profesor y decirle a l o a ella, que todo
estaba bien.
Me mir en el espejo. Mi piel era casi tan blanca como la del Sr.
Hall, haciendo que el Salmn Fantasa se viera barato y demasiado
brillante.
Todo va a estar bien le dije a mi reflejo. Todo est bien.
5

Pop Rock es un caramelo carbonatado frecuentemente acompaado de un dulce macizo, crea una reaccin
efervescente cuando se disuelve en la boca.

28

Camin hacia la puerta, y mientras lo haca, tuve que pasar por


encima de esa extraa almohada que el Sr. Hall haba atado a su
cuerpo.
Ah, claro. Eso.
Por qu el Sr. Hall tena una barriga falsa? Senta como si mi
cerebro estuviera en una licuadora mientras trataba de pensar en
una explicacin plausible, con suerte tendra relacin con mi idea de
una maquina poseda.
De acuerdo, Sr. Hall era ms joven que pensaba. Y ms lindo. Por
qu usara un disfraz? Estaba en el programa de proteccin a
testigos? Era un padre holgazn escondindose del pago de
manutencin de sus hijos?
Y haba algo ms. Algo raro en l.
Mir de nuevo su cuerpo, preparndome para vomitar o
desmayarme, pero no sent nada excepto ese cosquilleo en el pecho.
Haba algo en su rostro, algo que slo haba sentido cuando me
haba... besado? Soplado dentro de m? Lo que sea.
Me arrastr hasta l, siendo cuidadosa con la sangre, entonces me
inclin y toqu su barba. Mi padre y mi abuelo, ambos tienen barba,
y ninguna de ellas se sentan como esta.
Deslice un dedo alrededor del borde de su barba, justo debajo de su
oreja izquierda, vi por qu. Era falsa. Era muy buena y se adhera
muy bien, pero aun as era una falsificacin.
Luego levant la vista a su cabeza calva y vi un fino rastrojo
cubriendo en forma de media luna su cuero cabelludo desnudo.
As que el Sr. Hall no era gordo, o con barba o calvo.
Oh, esto es una mierda susurr. Fue entonces cuando supe que
estaba asustada en serio. Nunca maldigo en voz alta, ni siquiera a
solas. No es propio de una dama.

29

No haba ninguna teora que pudiera llegar a explicar todo esto, no


importa cun CSI: Pine Grove intentara ser. No, la mejor maldita
cosa que poda hacer era salir del bao y encontrar un maestro, o un
polica, o un exorcista. Me gustara tener a cualquiera en este
momento.
Me apresur hacia la puerta antes de darme cuenta que me haba
dejado el brillo de labios de Bee en el lavabo. Mi mente todava daba
vueltas, y a pesar del cuerpo muerto a mis pies, en lo nico que
pude pensar era en Bee amando esa cosa fea, as que tuve que
agarrarlo antes salir, como si lo confiscara para pruebas o algo as.
As que volv al lavabo.
Es gracioso pensar en eso ahora, porque aunque ese brillo labial me
haba metido en este lo, ese mismo brillo labial me haba salvado
totalmente la vida. Si no hubiera ido por l, hubiera estado en la
puerta cuando explot en dos piezas y se estrell con la hilera de
cubculos con la fuerza de una pequea bomba.
Y si eso no me hubiese aplastado como un panqueque, Igual habra
estado directamente en el camino del hombre que lleg corriendo y
sosteniendo una larga y curvada hoja en frenteuna cimitarra,
estaba totalmente segura, me acord del Dr. DuPont en Historia
Universal II.
As que gracias al brillo labial de Bee, estaba paralizada junto al
lavabo cuando un manaco espadachn entr y mi vida dej de tener
el poco de sentido que tena.
Con todo el polvo de la puerta volando, le tom al hombre un minuto
para darse cuenta que estaba all. Tena su espalda hacia m cuando
se arrodill junto al cuerpo del Sr. Hall. Lo observaba, inmvil como
una estatua, mientras revisaba los bolsillos del Seor Hall, pero
supongo que no encontr lo que buscaba porque se levant muy
rpido y murmur la palabra con C. No poda esperar, sin embargo.
Esto pareca una situacin desesperada.

30

Entonces se dio la vuelta, y estoy segura de que el aspecto de total


confusin en su rostro se reflej en la ma.
Harper?
Dr. DuPont?
No tuve mucho tiempo para preguntarme por qu mi profesor de
historia acababa de matar al conserje, aunque record el chiste
acerca de cmo el Dr. DuPont realmente odiaba cuando sus botes de
basura no se vaciaban ya sabes, para que me viera como una
persona y no como un posible vegetal en una brocheta. Aprend eso
en la clase de auto defensa a la que mam y yo fuimos en la iglesia
el ao pasado.
Pero ese chiste se sec justo en mi boca, porque el Dr. DuPont cruz
el cuarto de bao en dos pasos y puso su espada contra mi cuello.

31

Captulo 3
Ahora es cuando esto realmente se pone extrao. Lo s, lo s,
conserje muerto disfrazado, profesor de historia asesino, cunto
ms podra serlo?
Un montn. Confa en m.
Cuando el Dr. DuPont puso esa espada bueno, cimitarra en mi
cuello, no sent miedo, por as decirlo, en absoluto. En cambio, sent
ese cosquilleo en el pecho de nuevo, slo que esta vez, era ms
como... energa.
Extend las manos, casi como si no me pertenecieran y agarre la
empuadura de la espada, por el mango justo por encima de las
manos del Dr. DuPont y tir de ella, deslizando la letal cuchilla en
el espacio entre mi brazo y mi cuerpo.
El Dr. DuPont estaba tan sorprendido que ni siquiera solt la
espada, que era exactamente lo que haba planeado, aunque no
tena ni idea de donde sali ese plan. Ciertamente no era de esa
aburrida clase de autodefensa, donde lo nico que aprend fue cmo
dar un rodillazo en la ingle, y confa en m, las adolescentes ya
saben cmo hacerlo. No, esto era un tipo diferente de lucha, una tan
fluida y potente que me sent como si estuviera de pie fuera de mi
cuerpo, vindome enfrentar al Dr. DuPont.
No le di un rodillazo en la ingle, aunque no descart ese
movimiento. En cambio yo... ugh, esto es muy vergonzoso.
Le di un cabezazo.
Lo s, como un hooligan de ftbol o algo as. Pero funcion. Una de
sus manos solt la espada y la estir para agarrarse la nariz
probablemente rota.
Mantuve la mano en la empuadura y la us para empujarlo hacia
enfrente y chocar su cabeza contra la pared. Ahora tena una

32

oportunidad para saltar a la puerta, pero por alguna razn, no lo


hice. Por un lado, toda esta lucha estilo ninja era... bueno, genial.
No tena idea de cmo lo estaba haciendo, y me preguntaba si era
otra cosa de la adrenalina, como cuando fui capaz de empujar al Sr.
Hall y quitrmelo de encima. Pero no era slo eso, me estaba
divirtiendo. Era casi como si no me pudiera ir; como su tuviera que
terminar la lucha hasta que uno de nosotros estuviera muerto.
Ves? Te dije que se pona ms raro.
Me qued all, agazapada en mi vestido rosa mientras el Dr. DuPont
se daba la vuelta para mirarme con una expresin que slo puedo
llamar incrdula (esa era la palabra que tena que superar para
vencer a David Stark en el quinto concurso de ortografa).
La sangre estaba adherida alrededor de la mitad inferior de su cara.
Jadeando, mir hacia abajo al cuerpo del Sr. Hall y luego a m.
l se ri, pero era un sonido feo, mojado.
As que te lo pas a ti jade el Dr. DuPont. Luego sus labios
ensangrentados se curvaron en una sonrisa desagradable. Bueno,
que Dios bendiga tu corazn dijo arrastrando las palabras en una
imitacin no muy bonita (para ser exactos) de mi acento.
Se movi hacia un lado, hacia los excusados, con la espada todava
apuntndome.
Realmente no puedo pensar en una peor eleccin dijo, sin dejar
de sonrer, la rubia tonta que escribi un artculo sobre la historia
de los zapatos para mi clase.
De acuerdo, eso doli. Haba trabajado duro en ese artculo. Y no
haba sido sobre zapatos. Haba sido acerca de cmo la moda
afectaba a la poltica. Y puede que me guste el maquillaje, la ropa y
los zapatos, pero yo no soy una rubia tonta. El Dr. DuPont poda
joderse completamente. Casi lo dije, pero luego cambi de opinin.
Con lo loco que se haba tornado todo esto, el Dr. DuPont podra
tomar esto como una invitacin real, a ya sabes, joderme.

33

Dime, Harper, vas a utilizar tus nuevos sper poderes con mano
dura contra algn chico que te quiera conquistar en el baile? O
quizs te convertirs en la lder de las animadoras? Algo en su
expresin endureci. No es que vayas a vivir mucho tiempo.
Entonces l se abalanz otra vez, con la espada en alto, pero yo
estaba preparada. Gir y mi espalda qued detrs l, luego se
abalanz, por lo que la espada pas justo sobre mi cabeza. Con las
manos en el piso, le di un puntapi con la pierna izquierda. Yo ya
soy animadoradije entre dientes justo cuando mi pie conectaba
con su mandbula.
Antes de que el Dr. DuPont se recuperase de mi patada, gir
agachada y use esa misma pierna para barrer las suyas.
Se golpe la cabeza contra el lavabo mientras caa y pens que era
el fin de todo.
Me par y mir hacia abajo. Haba una rasgadura irregular desde el
dobladillo de la falda hasta la mitad del muslo.
Oh, maldicin murmur, lanzndole una mirada fulminante y
oscura al cuerpo flcido de Dr. DuPont.
Entonces se me ocurri que definitivamente deba salir de ah y
encontrar a un profesor no homicida. Algo dentro de m todava no
quera irse, pero lo enterr dentro de m. El Dr. DuPont haba dicho
sper poderes, y habl del Sr. Hall "pasndome algo" a m. Debe
haber sido la cosa rara que me sopl en la boca. Pero ms tarde
poda averiguar lo que me haba sucedido exactamente. En este
momento tena que salir de aqu antes de que el Dr. DuPont
despertara.
Me estaban empezando a doler los brazos y las piernas. Estaran
negros y azules maana, pens, mientras rodeaba al Dr. DuPont, y
probablemente me perd la coronacin, gracias a toda esta locura.
Te lo juro que si no pude terminar ese pensamiento.

34

En cambio, un dolor agudo surgi en la parte posterior de mi cabeza


e hizo que me brotaran lgrimas en los ojos, arrancando un grito
corto de mi garganta. El Dr. DuPont haba agarrado un gran
puado de mi cabello. Tirando tan fuerte que me sorprendi no me
dejara calva, uso mi cabello para tirar de m y lanzarme hacia los
lavabos.
Mi codo derecho golpe el borde del tocador y una ola de nuseas se
extendi sobre m. Estaba parpadeando para dejar de ver estrellitas
cuando el Dr. DuPont me dio una potente patada al estmago.
Todo el aire dej mis pulmones y ca al suelo, jadeando y teniendo
arcadas al mismo tiempo. Mi pecho arda nuevamente, esta vez por
falta de oxgeno.
Estaba all, mirando los brillantes mocasines negros del Dr. DuPont
mientras se acercaba a la esquina y recoga la cimitarra que se le
haba cado.
Voy a morir aqu. Pens vagamente. Voy a ser apualada

hasta la muerte por mi profesor de historia con una espada rara, y


nadie sabr nunca lo que me pas. Mis padres tendrn dos hijas que
murieron en los bailes de la escuela, y los ojos de mi madre se vern
ms tristes, y el rostro de mi padre se pondr ms delgado y
nuestra casa se sentir incluso ms gris y vaca.
Ahora el dolor en mi estmago no tena nada que ver con patada del
Dr. DuPont. Cerr los ojos mientras las lgrimas me consuman. El
Dr. DuPont estaba hablando, pero realmente no lo o. Dijo algo
sobre el lugar y el momento equivocado, y entonces dijo esa palabra
extraa que empezaba con "pal".
Paladn. Qu era eso?
Bien podra haber estado hablando griego. Todo en lo que poda
concentrarme era el ardor en el pecho y el dolor de mi vientre.

35

Ahora estaba justo delante de m. Abr mis ojos y vi la espada


colgando a su lado. El extremo brillaba con la fea luz fluorescente
del bao.
Gir un poco la cabeza para no tener que verlo levantar la hoja.
Algo rosa llam mi atencin. Era uno de mis zapatos. Record
habrmelos quitado para ayudar a Sr. Hall. Al parecer, lo haba
lanzado bajo el lavabo.
El Dr. DuPont todava estaba hablando, pero me concentr en ese
zapato rosa brillante que ahora pareca tan tonto en medio de toda
esta muerte y destruccin. Extend la mano y saqu el zapato. El
Dr. DuPont se ri.
Miedo de morir sin los accesorios adecuados, seorita Price? Me
alegra ver que sigues siendo una perra tonta, hasta el final.
Pero yo no quera el zapato porque era bonito, o porque era rosa.
Rod sobre mi espalda, acercando poco a poco mis rodillas. No era la
ms elegante de las posiciones para una dama, pero iba a necesitar
hacer palanca. Sostuve el zapato contra mi pecho. Corr mi pulgar
sobre el tacn, recordando mi deseo de pisotear el pie de David
Stark con estos zapatos. Le habra hecho dao.
Luch para mantener una sonrisa en mi cara cuando el Dr. DuPont
levant la espada.
De hecho, si hubiera pisado lo suficientemente fuerte el pie de
David, el tacn lo habra atravesado. Era terriblemente agudo.
Si el Dr. DuPont no hubiera sido una total reina del drama y
levantado la espada con ambas manos, podra haberme matado. Y
desde luego, no me habra dado la apertura que me dio.
Porque mientras sus brazos estaban encima de su cabeza, a punto
de arrojarme la espada, me impuls lejos del suelo y en un giro,
agarr el tacn entre mis manos, con la punta afilada hacia fuera.

36

La espada todava estaba en el aire cuando me aproxim y me


detuve bruscamente hundiendo el tacn en su garganta, justo
debajo de su mandbula. Haba aprendido sobre la arteria cartida
en anatoma y fisiologa, y haba resultado ser una clase mucho ms
til de lo que originalmente haba pensado, y aunque
definitivamente haba dado en la arteria, todava estaba
sorprendida, pero me las arregl para golpearlo.
Supongo que el Dr. DuPont tambin, porque abri sus ojos por
completo, y la espada cay al piso. Me miraba fijamente, abriendo y
cerrando sus labios como un pez, con mi zapato rosa atrapado en su
cuello. Supongo que habra sido raro si no hubiera sido, ya sabes,
completamente asqueroso y horrible.
El Dr. DuPont extendi la mano y tir del tacn en su cuello. La
sangre manaba del agujero, con cada pulsacin de su corazn.
Mir el zapato durante mucho tiempo, como si no supiera lo que era.
Entonces l murmur Rosa. El zapato cay de sus dedos y se
dej caer en el suelo, con los ojos abiertos y fijos.
El nico sonido en el bao era mi respiracin y el constante plinkplink del lavabo goteando.
Me tom un minuto aceptar la realidad, pero cuando lo hice, fue
terrible.
Acababa de matar a un profesor. Con mi zapato.
Corr y recog el zapato, haciendo una mueca por las manchas rojas
en el tacn. Agarr un puado de toallas de papel y lo limpi, y mi
respiracin fue cada vez ms rpida y ms rpida.
Est bien murmur para m. Fue en defensa propia. l tena
una espada.
Limpi el tacn, sintindome como Lady Macbeth. Defensa propia o
no, acababa de matar a alguien. Eso era malo. Era realmente malo.
Me mir en el espejo y vi que aparte de mis mejillas sonrojadas y los
ojos brillantes, me vea prcticamente igual que cuando entr al

37

bao. Bueno, excepto por la lnea de Salmn Fantasa garabateada


en mi cara. Cog una toalla de papel y comenc a restregar en mi
boca.
Incluso mi cabello no era un desastre. Debo decirle a la Sra. Brenda
la prxima vez que vaya, pens automticamente. Entonces se me
ocurri que no haba ninguna forma de decirle a mi peluquera que
sus peinados se sostienen incluso cuando ests pateando a una
mierda de maestro empuando una espada.
Despus de quitar la sangre de mi zapato y el feo lpiz labial de mi
cara, tir las toallas de papel en la basura y mir alrededor. El
cuerpo del Sr. Hall estaba contra los retretes, y el Dr. DuPont
estaba a un metro. Haba grandes grietas en el azulejo de la pared,
donde yo haba golpeado la cabeza del Dr. DuPont, y la puerta del
bao yaca en pedazos en el suelo, rodeada por una fina capa de
arena y ms azulejos rotos.
Sin pensarlo realmente, deslic el zapato de nuevo en mi pie y coje
hasta el cubo de basura, donde el segundo zapato yaca a un lado.
Supongo que esta es la parte donde debera haber comenzado a
gritar y/o a vomitar, pero me senta entumecida. Ciertamente no
estaba tan horrorizada como debe sentirse alguien que acaba de ver
a dos hombres morir (y uno por su propia mano. Bueno, por su
propio zapato)
Esa extraa sensacin, como de mil dosis de adrenalina, an flua
dentro de m. Eso era probablemente lo que mantena la crisis
nerviosa a raya. Cuando pis la puerta cada y sal del bao, me
pregunt por qu nadie haba llegado todava a buscarme. Quiero
decir, debo haber estado all durante al menos media hora.
Entonces mir el reloj y vi que slo haban pasado once minutos
desde que tropec con David Stark.
Caminaba por el pasillo del saln de ingls, y cuanto ms lejos
estaba del bao, ms inestables senta las piernas. Estaba cerca del
vestbulo del gimnasio, lo suficientemente cerca para or al vocalista

38

de la banda decir , Bueno, dentro de poco, estaremos anunciando


a la reina del baile, as que vengan aqu, seoritas.
Fue entonces cuando sent algo en mi estmago moverse
peligrosamente, me di la vuelta y regres corriendo por el pasillo del
saln de ingls. Mientras mis tacones resonaban por el pasillo

Oh Dios, oh Dios, no pienses en tus tacones, no pienses en tu


zapatilla clavada en su cuello!
Me di cuenta que debera haber corrido hacia el pasillo del saln de
historia porque era imposible que pudiera volver al bao con el Sr.
Hall y el Dr. DuPont.
Pero ya era demasiado tarde.
Entonces me acord de que Hola? hay dos baos en el pasillo
de ingls, as que corr al bao de chicos que estaba al otro lado del
pasillo enfrente del de las chicas.
Atraves disparada la puerta, escuch un chillido de sorpresa de
una voz masculina.
Qu diablos? Pero ni siquiera mir a la figura de pie junto al
lavabo. Corr hacia uno de los compartimientos, realmente
agradecida de que no tuviera puerta.
Apenas haban golpeado mis rodillas el suelo cuando todo lo que
estaba en mi estmago sali.
Mierda. O decir al chico del lavabo, y luego l estaba all en el
compartimiento conmigo, levantando mi gruesa masa de pelo de mi
cara y el cuello. Me senta tan bien, y era tan agradable que ni
siquiera sent vergenza de que un tipo cualquiera estuviera
observndome, Harper Jane Price, Presidente del SGA, lder de las
animadoras, Futura Lder de Negocios de Amrica y muy pronto
reina del baile, vomitando las tripas en bao de los chicos.
Me senta dbil y vaca cuando termine, pero mejor. Mucho mejor.

39

Aqu dijo el tipo del lavabo, dndome un montn de toallas de


papel hmedas y fras. Las tom con gratitud y las presione contra
mi cara sudorosa. Al mismo tiempo, el chico misterioso puso un poco
ms de toallas de papel contra la parte posterior de mi cuello. l
todava sostena mi cabello hacia atrs.
Con el rostro enterrado en las toallas de papel, extend la mano y
tir de la cadena.
Gracias murmur entre el montn de toallas mojadas.
No te preocupes. As que ests embarazada?
Mir hacia arriba y me encontr con la mirada penetrante de los
ojos azules de David Stark.
Por supuesto.
No dije, intentando ponerme de pie en el estrecho
compartimiento tratando de no exhibir mis bragas. Se inclin y
tom mi codo para ayudarme. Estaba bromeando dijo. Si
alguna vez hay alguien con menos probabilidades de estar en Teen
Mom, eres t. Pareca sincero, pero aun as me hizo estremecer.
Sal del compartimiento, hacia el lavabo, donde me enjuagu la boca
unas veinte veces. Cuando termin, David meti la mano en esa
estpida bolsa de mensajero y sac una lata de Altoids, y sin decir
palabra me entreg unos pocos.
Gracias le dije otra vez, odiando que haba tenido que decir
"gracias" a David Stark dos veces en dos minutos.
Slo se encogi de hombros, pero me miraba de manera extraa,
casi como si fuera un depredador. Con cualquier otro chico, esa
mirada significara que intentaba meterse entre mis pantalones,
pero dudo que David pensara siquiera en ese tipo de cosas. l slo
pone esa estpida mirada de reportero del peridico escolar, y saba
que estaba tratando de olfatear una historia acerca de por qu
"Pres" arrojaba sus galletas en el bao de los hombres la noche del
Baile de Bienvenida.

40

Yo s que no estabas bebiendo dijo. No despus se


interrumpi torpemente antes de aclararse la garganta. As que,
intoxicacin por alimentos?
No dije nuevamente, es slo que estn a punto de anunciar a
la Reina del Baile de y estoy nerviosa. Miedo escnico.
Me pareci que era una excusa bastante buena, pero David se ri.
S, claro. Pres, como si pudieras encontrar la manera de fingir ser
el centro de atencin. Tiene que ser otra cosa.
Esa mirada hambrienta estaba de nuevo en sus ojos, y de repente se
me ocurri que la razn por la que haba vomitado estaba
literalmente al otro lado del pasillo. Mi estmago y mis rodillas se
volvieron gelatina. Fue un milagro que David no hubiera notado la
puerta rota del bao de chicas cuando lleg aqu. No haba manera
de que no lo notara cuando saliera. David era la persona ms
inteligente que conoca; era el nico que actualmente se interpona
entre el discurso de despedida y yo. David me haba visto ir hacia el
bao de chicas, y cuando viera los dos cadveres all, podra atar los
cabos.
Y le encantara. Escribira un montn de artculos para el peridico
con la crnica de mi cada y el eventual juicio y ganara premios por
ello. Tienen un Pulitzer para reporteros del peridico escolar?
Bueno, lo que sea que te pase, te sugiero que lo superes para que
as puedas recoger tu corona dijo, dndose la vuelta para salir.
Espera! Grit, agarrando su brazo. Cmo poda dejarlo salir
de aqu?
Qu? espet, claramente muy irritado.
Um... Slo, slo quera decirte gracias. Otra vez.
David me mir como si acabara de empezar a hablar en otro idioma,
pero despus de un momento, le dio unas palmaditas a mi mano y
dijo: S, eres, eh... no hay problema.

41

Luego abri la puerta del bao. Me qued congelada, esperando a


que gritara o algo as cuando viera la destruccin al otro lado del
pasillo.
Pero todo lo que o fueron los suaves chirridos de sus tenis mientras
se alejaba.
Oh Dios mo, no lo not otra vez? Pareca como si ser el mejor
estudiante de la generacin despus de todo an estaba al alcance
de mis manos
Pero entonces, cuando sal del bao, vi por qu David no haba visto
nada: No haba nada que ver.
La puerta del bao estaba en su lugar y en una sola pieza.
42

Captulo 4
Despus de eso todo era algo confuso, sobre todo porque estaba
bastante segura de que me estaba volviendo loca. S que entr en el
bao y ni siquiera sent toda esa sorpresa al ver que estaba vaco,
sin indicios de los dos cadveres que haban estado justo all
comprob mi reloj haca seis minutos. Las paredes estaban bien,
sin grietas o crteres grandes ms o menos del tamao de la cabeza
del Dr. DuPont. Incluso comprob la papelera por la toalla de papel
con sangre que haba utilizado para limpiarme el zapato.
La papelera estaba vaca.
Fue entonces cuando hice ese sonido raro y agudo que era una
especie de suspiro y un tipo de jadeo. Estoy bastante segura de que
habra tenido una completa crisis nerviosa all en ese momento si
David Stark no hubiera asomado la cabeza y hubiese dicho: Eh
Pres? Vas a vomitar otra vez?
Me gir para mirarle, y la sonrisa le abandon el rostro.
Mierda dijo, cruzando la habitacin y agarrndome los brazos.
Harper? Qu va mal?
Vi mi reflejo en el espejo y entend totalmente porqu pareca
genuinamente asustado. Tena los ojos enormes y vidriosos y mi piel
se haba vuelto gris. No es que me importara realmente. Es decir,
me haba vuelto loca. Estaba loca.
Por alguna razn, ese pensamiento era mucho ms perturbador que
la idea de que me haba vuelto una especie de sper hroe, que
haba matado al malvado Dr. DuPont con el zapato. Que haba sido
traumtico, supongo, pero que tambin haba sidobueno, de
alguna forma genial. Como algo salido de un libro de comics. Pero
volverme loca? Eso era real.
Harper? dijo David otra vez, sacudindome un poco.

43

Creo que me habra desmoronado en ese momento y toda la historia


del Sr. Hall y el Dr. DuPont habra estallado en una serie de
sollozos y gritos. Pero por suerte, Bee eligi ese momento para abrir
la puerta del bao.
Dios, aqu ests! exclam, y su voz reson en las paredes de
azulejos, hirindome los odos. Detrs de ella, Amanda, Abigail y
Mary Beth se congregaron en el bao tambin.
Entonces vieron a David, y todas sus caras normalmente bellas se
retorcieron a modo de burla. No era la nica a la que no le gustaban
las redacciones de David.
Una de las mejores cualidades de Bee era la lealtad, pero a veces
tena una manera fea de mostrarlo, especialmente cuando se
trataba de David.
Qu ests haciendo en el bao de las chicas, chico del peridico?
Me pregunt si yo alguna vez haba mirado as a David.
Ests acosando a Harper? pregunt Amanda, cruzando los
brazos sobre el pecho.
David ya no me agarraba los brazos y ciertamente no me estaba
mirando con preocupacin. Haba vuelto a su ceo habitual.
S, es eso, Amanda dijo l, tratando de meter las manos en los
bolsillos de los jeans ajustados. Soy un acosador. Y que insulto ms
encantador y nico.
Amanda puso los ojos en blanco, que era su respuesta habitual
cuando no tena una rplica, y Bee me mir. Vaya, Harper Qu va
mal?
Creo que est enferma dijo David, metiendo las manos en los
bolsillos, con los ojos centrados en algn lugar encima de mi cabeza.
Probablemente porque ha estado hablando contigo le espet
Abigail.

44

Te hizo algo? pregunt Bee tan pronto como l se fue.


Me re, pero sonaba, um, loca, as que par. No. Yo slo creo que
me estaba desmoronando por algo. l estaba comprobando que
estuviera bien. En realidad fue agradable.
Mary Beth se tambale a mi lado y frunci el ceo. Probablemente
porque quera algo. No me fo de David Stark por lo que podra
zarandearle.
Fue cuando al fin me di cuenta de la corona colgando de los dedos de
Bee, la pedrera brillando dbilmente bajo las luces fluorescentes.
Esa es? mi voz sali chillona, as que comenc de nuevo. Esa
es la corona de la Reina del Baile?
Mir hacia abajo como si se hubiera olvidado completamente de eso.
Oh, Si! Por eso vine a buscarte. Ganaste por completo!
Grit y me rode con los brazos. La devolv el abrazo de alguna
forma, pero sobre todo estaba pensando, me lo perd. He querido

esto durante aos, desde que Leigh-Anne lo gan hace dos aos, y
me lo he perdido porque estaba teniendo un esquizo descontrol en el
bao.
Bee no pareca darse cuenta de que yo era algo menos que
entusiasta.
Te buscamos por todas partes cuando dijeron tu nombre.
Por todas partes? repet.
Buenopor todas partes en el gimnasio. Entonces Ryan dijo que
debera subir all y aceptarla en tu nombre, as que lo hice, y
entonces record que te habas ido al cuarto de bao, as que vine a
buscarte.
Frunciendo los labios, Bee inclin la cabeza hacia un lado. En
serio, Harper, qu pasa? Tienes muy mal aspecto. No te ofendas.
Me frot las manos sobre la cara.

45

Te lo dije dije tras los dedos. Empec a sentirme mal. Baj las
manos e intent sonrer alegremente, pero tena el sentimiento de
que pareca una demente. Me senta demente.
Bee me segua entornando los ojos cuando Abigail tom la corona de
sus manos. Con una gran sonrisa, se acerc y me puso la corona en
la cabeza.
Bueno, ah lo tiene, Su Majestad!
Me di la vuelta y mir en el espejo. Mi cara todava estaba gris, los
ojos seguan enormes, y la corona pareca falsa y estpida. Adems
de que estaba torcida.
Me ech a llorar
Las cuatro chicas me envolvieron en un abrazo de grupo, y al
principio pens que estaban reconfortndome, que de alguna
manera entendan que haba tenido una noche terrible, y que haba
pensado que haba matado a un tipo, pero en realidad, slo me
estaba volviendo loca, y ver esa jodida corona en mi cabeza haba
sido la gota final.
Pero entonces Abigail chill.
Oh, cario, lo s! Es como un sueo hecho realidad!
Qu sabes de la esquizofrenia? murmur contra la boca de Ryan.
Levant la cabeza, con los ojos nebulosos y con su mano an
tomando el borde de mi vestido.
Eh?
Estbamos sentados en su coche, aparcados en mi entrada. Era
despus de medianoche, pero an haba luz en el coche, gracias a la
cantidad verdaderamente obscena de luces de seguridad que tienen
mis padres. Alguien intent forzar la entrada hace unos aos, y
desde entonces, mi pap ha sido ms que un poco paranoico. Pero,
quiero decir, si no tuviramos esa gran casa de ladrillo cubierto de
hiedra, que prcticamente grita HOLA! LA GENTE QUE VIVE

46

AQU SON TOTALMENTE RICOS! POR FAVOR LLEVATE


ALGUNA DE SUS COSAS! COMPRARN MS!, no tendra que
preocuparse tanto.
La corona estaba en el suelo. Me la haba quitado tan pronto
habamos dejado la escuela, a pesar de que Ryan haba bromeado
con que esperaba que la llevara 24/7 a partir de ahora. Y a
continuacin hizo una broma de cmo debera llevarla durante el
sexo, y dijo algo sobre saludar apropiadamente a la Reina, lo que
A) en realidad no tena mucho sentido, y B) era una tontera de
todos modos.
Slo es algo que estaba pensando le dije a Ryan ahora. No
escribiste un documento de eso para Psicologa Avanzada el ao
pasado?
Ryan parpade. En la tenue luz del coche, sus ojos avellana eran
casi negros, y se haba aflojado el nudo de la corbata verde
alrededor del cuello y haba arrojado la chaqueta. Normalmente ver
a Ryan todo desaliado enviaba un poco de emocin a travs de m
pero, esta noche, estaba demasiado preocupada para apreciar su
atractivo.
Se separ de m y volvi al asiento del conductor, pasndose la
mano por el pelo.
Ums. Bueno, quiero decir, para ser honesto utilic uno de los
documentos de psicologa de primer ao de Luke.
Luke era el hermano mayor de Ryan, actualmente lejos en la
Universidad de Florida. Cuando frunc el ceo, Ryan me sonri con
una de esas sonrisas torcidas que, por lo general, me hacan sonrer.
Esto es por el Comit de Honestidad Acadmica? pregunt.
Porque yo esperaba que salir con la presidenta del Comit, por as
decirlo, me exentara de eso

47

No, no tiene nada que ver con CHA dije, frotndome los ojos.
Sloespero, Ry, usaste el documento de otro? Para una clase
Avanzada?
Suspir y se inclin hacia delante, cruzando los brazos sobre el
volante.
Fue justo en medio de la temporada de baloncesto, y yo no tena
tiempo para escribir un documento sobre personas locas. Y no era
cualquier persona, era Luke, y ya que somos hermanos, hace de ese
documento como la mitad mo de todos modos.
Estaba bromeando, y yo quera rer, realmente lo hice. Met los
labios hacia adentro, intentando detener la siguiente frase que iba a
salir, pero no sirvi de nada.
Ryan, jugando al baloncesto en el posiblemente, peor equipo de
Alabama, no va a hacer que consigas una buena Universidad.
Oh, Dios murmur, golpeando la cabeza contra el reposacabezas.
Sin embargo continu, odindome, pero como de costumbre,
incapaz de parar. Hacer trampa en una clase Avanzada,
definitivamente te mantendr fuera de Hampden Sidney. Las
universidades se toman muy en serio la honestidad acadmica.
Solt un bufido, pero no levant la vista. Podemos no hacer esto
ahora, Harper? S que eres perfecta, pero
No soy perfecta murmur, cruzando los brazos y recostndome en
mi asiento. Haba alucinado matar a mi profesor con un zapato. Lo
que hara mucho ms para alejarme de una buena Universidad que
el documento robado de Ryan.
Si dijo Ryan, levantando la cabeza, lo eres. O al menos lo
intentas ser. Es decir, te amo, pero por qu tienes que ser la reina
de todo? Por qu no terelajas?
El ao pasado, mi madre me llev a ver a un terapeuta despus de
que me encontrara haciendo decoraciones para el Baile de
Primavera a las tres de la maana. La Dra. Grennbaum dijo que mi

48

necesidad obsesiva de sobresalir acadmicamente se deba a un


miedo a estar fuera de control y que, como Ryan dijo, necesitaba
relajarme. Slo que ella utiliz un trmino sofisticado para
relajarse y tambin me sugiri que empezara a tomar Lexapro
para ayudar a facilitar dicho relax. Me las arregl para evitar los
medicamentos vistiendo blue jeans y una camiseta en mi siguiente
sesin de terapia, donde hice dibujos de m misma llorando en un
tornado. Eso pareci hacer feliz a la Dra. Greenbaum y decidi que
no necesitaba medicamentos despus de todo. Y la siguiente vez que
hice cosas de la escuela en medio de la noche, lo hice dentro del
armario con la puerta cerrada.
Honestamente, Qu es lo que va mal en este pas cuando la
bsqueda de la excelencia significa necesitar antidepresivos?
Pero entonces me acord de que en realidad, ahora estaba loca.
Olvdalo le dije a Ryan. No quiero pelear por esto otra vez. Estoy
teniendo una noche muy agitada.
Ests disgustada porque te perdiste la ceremonia de coronacin?
pregunt, inclinndose para recoger mi tiara.
Deje a mi Novio Perfecto darme la salida perfecta. Por supuesto
Ryan asumira que estaba disgustada por perderme la coronacin.
Si dije, intentando parecer ms melanclica que asustada. S
que es estpido pero
Eh dijo suavemente,es normal sentirse decepcionada. Ahora.
Tom la corona y la coloc con cuidado de nuevo en la cabeza.
Harper Jane Price, oficialmente te corono como la Reina del Baile.
Luego se inclin hacia delante y me bes. Fue un beso suave y
dulce, y uno para s mismo, no como el preludio de otra cosa.
Esa era una de las muchas grandes cosas de Rayan. Haca apenas
dos minutos, habamos estado peleando, pero una vez que deca que
lo senta, se le olvidaba. Yo podra ser una campeona del rencor.

49

Brevemente, una imagen de David Stark brill en mi cerebro, pero


la apart. David haba sido amable conmigo esta noche bueno,
agradable para ser l as que quiz era momento de enterrar el
hacha de guerra. Adems era espeluznante pensar en David
mientras estaba besando a mi novio.
Ryan se apart y le sonre, posando la mano en su mejilla.
Eres el novio ms genial de todos los tiempos, lo sabas?
Se encogi de hombros. Ms o menos, s.
Se acerc ms y me bes de nuevo, pero esta vez era
definitivamente, el preludio de otra cosa; algo para lo que no tena
nimo.
Empujndole suavemente los hombros le dije, Ha sido una noche
loca, podramos tal vezno? Tena la esperanza de que sonara
arrepentida y no irritada.
Ryan suspir, levantando el pelo que le caa sobre los ojos, pero
luego se volvi hacia m y sonri.
Claro. Entonces baj la mirada y frunci el ceo. Oh, mierda,
nena, lo siento.
Por qu?
Extendi la mano y me toc la pierna.
Tu falda. Debo de haberla roto accidentalmente.
Sent las histricas lgrimas/risas aparecer de nuevo cuando mir
donde su dedo estaba subiendo y bajando lentamente por la parte
rota de la falda. La rasgadura que me haba hecho cuando pate al
Dr. DuPont.
Pero era imposible tener esa rasgadura, ya que todo el asunto haba
pasado en mi cabeza, porque ahora estaba loca.
Cierto?

50

Perouna pequea voz me susurr en la cabeza, si todo haba sido


imaginado, por qu segua teniendo esa sensacin de Pop Rocks en
el pecho? Por qu segua sintiendo un temblor por todos los
msculos, como si pudiera arrancar la puerta del coche del coche de
Ryan si quisiera realmente?
Oh, no te preocupes por eso le dije, intentando sonar normal, a
pesar de que todo lo que quera hacer era entrar corriendo al garaje
e intentar levantar el SUV6 de pap. Ya sabes, con fines cientficos.
Nos besamos durante otros diez minutos ms o menos, pero ni mi
cabeza ni mi corazn estaban particularmente en ello. Ryan,
probablemente podra sentirlo, pero no dijo nada. Al final me
acompa hasta la puerta, me dio un ltimo beso, y despus suspir
de alivio cuando sus luces traseras desaparecieron de mi camino.
Pero no entr. En su lugar me escabull haca la parte trasera de la
casa, hacia la valla alta de madera que rodeaba nuestro patio si se
le pude llamar patio a los 2000 m2 de jardines. La valla era de tres
metros de altura y estaba cubierta de espesos arbustos espinosos de
pyracanta. Leigh-Anne me anim a escalarla una vez cuando tena
seis aos.
Haba conseguido subir un metro antes de que las espinas me
destrozaran las palmas de las manos. Sigo teniendo una cicatriz
blanca y delgada en la base del pulgar derecho. No hace falta decir
que nunca haba vuelto a intentar escalar la valla.
Pero ahora estaba de pie en la oscuridad, el corazn me lata con
fuerza en los odos, y una sensacin de escalofro corra a travs de
m.

Slo intntalo, pens.


No era real, grit la parte ms sensible y grande de mi cerebro. No
haba cuerpos! No haba daos colaterales! Ni siquiera una
maldita toalla de papel!
6

Vehculo deportivo.

51

Baj la vista a la rasgadura de la falda. Claro, era posible que


hubiera estado dando patadas y puetazos al aire, porque al final
me haba vuelto completamente esquizofrnica. Pero, pens, y si?
Dej de pensar. Me quit los zapatos, asesinos de profesores, de
tacn rosas, los arroj por encima de la valla y sent como los
msculos se me tensaban.
Entonces salt.

52

Captulo 5
Agarr la parte superior de la valla, con las manos enredadas en los
arbustos de pyrancantha, y los pies colgando. Bueno, hasta ahora
ninguna prueba de mi sper heroicidad. Seguro que haba sido un
gran salto, pero era animadora, saltar no era nada nuevo para m.
Por lo menos haba evitado las espinas en esta ocasin.
Respir profundamente. Lo que sucediera a continuacin significaba
que sabra con seguridad si lo que haba pasado esa noche era real o
no. De cualquier manera, me dije que la vida iba a volverse
bastante diferente.
Lentamente, curv las piernas hacia mi pecho y baj la frente a la
parte superior de la valla. Entonces tir con toda la fuerza de mis
brazos hasta que la parte alta de mi cabeza estaba descansando
sobre la puerta. Los brazos ni siquiera me temblaban mientras
sostenan todo mi peso corporal.
Estir las piernas y empuj hasta que tuve los brazos
completamente extendidos y ambas piernas hacia arriba en el aire.
El vestido me cay sobre la cabeza, as que si alguno de nuestros
vecinos estaba por los alrededores, no vera nada ms que a m
haciendo de gimnasta rusa en la valla.
Entonces baj los pies para descansarlos en la parte alta de la valla
donde mis manos, as que estaba haciendo bsicamente el salto
mortal hacia atrs ms extremo del mundo, un movimiento en el
que nunca haba sido muy buena a pesar de todos mis aos de
animadora.
Pero ahora lo hice sin ningn problema, sintiendo como si mi cuerpo
estuviera casi fuera de control, de la misma forma en que me haba
sentido luchando contra el Dr. DuPont. Plantando los pies, me dej
llevar en la valla por las manos y tir del torso hacia arriba de tal

53

forma que qued de pie, mirando hacia el jardn, con el vestido de


vuelta sobre las rodillas.
Bueno murmur. Eso lo responde.
Pero slo por si acaso, hice una voltereta frontal desde lo alto de la
valla.
Aterric en la piscina, lo que fue una mala planificacin por mi
parte. Salt un poco fuerte y haba sobrepasado la pequea parcela
de csped entre la valla y la ridcula gran extensin de agua. Por
supuesto, en el lado positivo, tambin haba evitado chochar en el
patio de cemento.
Sal del agua sper fra sin importarme que mi vestido nuevo y
realmente caro estuviera arruinado. Haba una gran sonrisa en mi
cara.
Yo era una sper herona.
HARPER JANE!
La sonrisa me desapareci de la cara al instante. Oh, mierda.
Mam estaba de pie justo dentro de la puerta de trasera, llevaba
bata y pijama. Tendra que haber estado justo en la cocina para
haber salido tan rpido, pero mam nunca se haba quedado
esperndome. Por qu tena que ser la nica noche que buceaba
desde la valla?
Pero mam deba de haberse perdido esa parte del espectculo,
porque lo nico que dijo fue, Qu demonios ests haciendo en la
piscina?
Cuando suba por la escalera, mam baj corriendo las escaleras de
la cubierta, con los pies descalzos golpeando en la madera.
Estoy bien le dije, saliendo del agua fra.

54

Claramente no es as contraatac ella, quitndose la bata y


echndola sobre mis hombros. Ests prcticamente azul, y el
vestido est arruinado. Has perdido la cabeza?
No le dije, estirando de las solapas para taparme ms. Estaba
caliente y ola a Lancme y a caf. Decid entrar por la puerta de
atrs para no molestarles a pap y a ti. No mir por donde iba y
tropec.
Le sonre con lo que esperaba que fuera una sonrisa tmida y asent
hacia mis tacones que, por suerte, haban aterrizado en la cubierta
de la piscina.
Estpidos zapatos nuevos, ya sabes cmo es.
Pero mam no era idiota. Me frunci el ceo.
Y qu, simplementeno viste la piscina?
Mir hacia la piscina, dndome cuenta de que todas las luces bajo el
agua estaban encendidas. Brillaba como una joya turquesa gigante
en la oscuridad del patio trasero. No haba manera de que alguien
no la viera.
Mam
Pero ella ya me haba tomado por los hombros, girndome para
mirarla.
Harper Has estado bebiendo?
No dije, tomando una de sus manos para darle nfasis. Sabes
que no hara eso. Lo prometo.
Mam me mir durante un rato largo. Haba arrugas nuevas
alrededor de sus ojos, y en la tenue luz verdosa de la piscina,
pareca casi enferma. Toda la euforia que haba corrido por mi
cuerpo pareca drenarse. Casi me haban matado esta noche. Me
imagin a mam, sentada a la mesa de la cocina, con la bata,
esperndome cuando nunca iba a volver a casa, y de pronto, todo el
asunto de sper hroes ya no pareca tan genial.

55

Estoy bien le dije de nuevo, abrazndola antes de acordarme de


que estaba empapada. Slo soydistrada y torpe.
No estaba segura de lo convencida que estaba, pero al fin sonri y
me meti un mechn de pelo mojado detrs de la oreja.
Bueno. Pero deberas trabajar en eso, o Mary Beth no ser la nica
en sacar una fila entera de debutantes.
Aliviada me re. Mejorar.
Mam y yo caminamos de regreso a casa y vi que la cafetera estaba
encendida y casi vaca.
Cunto tiempo has estado levantada? le pregunt. Todava no
era medianoche y ese era mi toque de queda.
Un rato fue todo lo que dijo, pero luego desde la puerta, o decir a
pap. No ha estado an en la cama.
El pelo de pap lo poco que le quedaba estaba de punta y los ojos
borrosos del sueo. Mientras arrastraba los pies hacia la cocina,
sonre a sus familiares pantalones de pijama a cuadros y la
camiseta de la Universidad de Alabama.
Por qu ests empapada? pregunt.
Se cay a la piscina explic mam.
A diferencia de ella, l pareca tomrselo con calma.
Tienes que ser ms cuidadosa, cielo me dijo, acercndose a mam.
Puso una mano en su nuca, tirando de ella para besarle en la sien.
Supongo que debera resultarme repelente tener unos padres que
obviamente siguen tan enamorados y para ser honesta, algunas
veces as era pero tambin haba algoreconfortante al respecto.
Pens en Ryan, preguntndose si nos casaramos, Estaramos as
en veinte aos?

56

As que ganaste? pregunt pap, y me llev un minuto recordar


de lo que estaba hablando.
Lo hice le cont. Pero me dej la corona en el coche de Ryan.
Eso no parece algo de ti. Espero que no estuvieras distrada.
Tengo que sacar la escopeta?
Ehh dije, mientras mam le daba un codazo.
No creo que se necesites ningn arma para que Ryan y Harper
recorran el pasillo un da dijo guindome un ojo.
Mam adoraba a Ryan, sobre todo desde que fue tan genial despus
de todo lo de Leigh-Anne.
As que ahora que est en casa, Vendrs por fin a dormir un poco?
le pregunt pap a mam.
Las lneas alrededor de los ojos se hicieron ms profundas cuando
sonri. Claro que lo har dijo ella, pero en lugar de dirigirse a su
dormitorio, me acerc al mo.
Ests segura de que ests bien? me pregunt, flotando en el
umbral.
Lo estar en cuanto tome la ducha ms caliente del mundo.
Mam sonri de nuevo, pero era dbil y un poco triste. Entonces sus
ojos se dirigieron hacia mi armario abierto, donde mi vestido de
Cotilln colgaba en una bolsa de plstico.
Es un vestido tan hermoso dijo en voz baja. Slo deseo que
Contuve la respiracin, esperando a las lgrimas. Pero esta vez, dio
una pequea sacudida de cabeza y dijo: Sea como sea. Estars
hermosa. Ah, y la seorita Saylor llam esta noche. Hay un
Un ensayo extra el lunes, lo s. Girndome detrs de m, llegu a
la cremallera del vestido. Amanda y Abigail me lo dijeron.
Mam cruz la habitacin, ayudndome a bajar la cremallera.

57

Ya sabes que pienso que un Cotilln es algo maravilloso, pero


algunas veces me pregunto si Saylor no se lo toma un poco
demasiado en serio. Antes de que ella se hiciera cargo, las chicas
tenan tres prcticas en total. Ahora parece como si tuvieran tres a
la semana.
La semana pasada habamos tenido cuatro, no le dije eso a mam.
La Seorita Saylor slo quiere que sea perfecto.
Mam frunci los labios y, por un segundo, era como si fuera la
Antigua Mam de nuevo. La mam que rea ms, la que su
debilidad eran los cotilleos, la que no me esperaba levantada antes
incluso de que fuera mi toque de queda.
El Cotilln de Pine Grove se haba estado celebrando desde hace
cincuenta aos, y nunca hubo un contratiempo hasta que Saylor
Stark se hizo cargo. Sabes cunto murdago le hace pagar a la Liga
Junior? Intent decirle que porque nuestro Cotilln de la ciudad
tuviera lugar un mes antes de Navidad, no haba necesidad de
volver a bautizar la Casa Magnolia como La Mansin Murdago.
Eso es costoso.
Saylor Stark, con sus ropas hermosas y su cabello plateado y sus
modales impecables, era como mi hroe. Quiero decir, aguanto a su
sobrino porque ella me gusta mucho. Pero era agradable tener a la
antigua chismosa mam de vuelta, as que asent con simpata.
Tambin es muy estricta acerca de dnde nos ponemos. De eso es
de lo que son todos los ensayos. Asegurarse de que todos nos
situamos en un crculo perfecto.
Ridculo dijo mam con un suspiro. De todas formas, ve a darte
una ducha y descansa.
Lo har! dije alegremente, esperando hasta que cerr la puerta
para borrar mi sonrisa. Tan pronto como escuch sus pasos bajando
las escaleras, me quit el vestido mojado y me met en la ducha.
Una vez que sal, me puse un pijama de franela, agarr el porttil y

58

me met en el armario. Haba pocas posibilidades de que mam


volviera, pero no quera asustarla ms de lo que ya estaba esa
noche. No iba a volver con la Dra. Greenbaum.
Lo primero que hice fue poner en Google Superhroe, pero con eso
slo consegu un montn de entradas a Wikipedia detalladas de los
cmics de Marvel. Una bsqueda de Sr. Hall, conserje, Academia
Grove no mostr absolutamente nada, lo que no era muy
sorprendente. Lo que result sorprendente fue que la bsqueda de
Michael DuPont, profesor de historia, Academia Grove me llev
slo a su pgina de la facultad en el sitio web de la Academia Grove.
Eso era raro. Todos los de la Facultad Grove son sper realizados, la
mayora de ellos son profesores formados de la universidad, y al
meter a cualquiera de ellos en Google, hace que aparezca un libro o
publicacin suya, o a alguna conferencia que han dado en alguna
academia. Pero no haba nada del Dr. DuPont. Casi como si no
hubiera existido antes de llegar a Grove el ao pasado. Unos golpes
fros estallaron por todo mi cuerpo, y me estir para tomar una
tnica rosa de una percha. Envolvindola alrededor mo, me acord
de mi pelea con el Dr. DuPont. Me haba llamado algo, una palabra
extraa que nunca haba odo antes. Pal algo.
Escrib superhroe pal en Google, pero eso slo me llev a una
fanfiction verdaderamente inquietante de Batman/Robin. As que
intent guerrero pal. Lo que hizo aparecer un montn de sitios de
World of Warcraft7. Suspir, desplazndome hacia abajo, a punto de
darme por vencida una palabra llam mi atencin: Paladn.
Eso era. Esa era la palabra que haba usado l. Pinch en el link y
apareci una definicin. Paladn: un caballero honorable; defensor
de una causa noble.
Aburridoooooooooooo susurr. Prefera mucho ms superhroe.
Una hora ms tarde, haba ledo casi todo lo que internet tena que
ofrecer en el tema de los Paladines y estaba ms confundida que
7

World Of Warcraft: videojuego muy popular.

59

nunca. La palabra se usaba para describir todo de los altos


funcionarios en la iglesia catlica, de los Caballeros Franceses,
hasta de una clase de guerrero que podas utilizar en videojuegos de
juegos de rol.
Pero incluso con todas las definiciones, una cosa siempre era la
misma. Los Paladines eran guerreros y protectores, encargados de
salvaguardar a una persona o lugar especfico.
Eso no sonaba particularmente sper. Me dej caer contra la pared
del armario, estirando la tnica alrededor mo y enterrando la
barbilla en ella. No debera volar? O por lo menos disparar rayos
lser por los ojos?
Sintindome como una completa idiota, me puse de pie y me
concentr tanto como pude en la puerta del armario. No importa lo
mucho que mir, no haba rayos lser. Incluso intent murmurando
lser en voz baja, pero nada.
Una vez hecho eso, di un par de saltos experimentales, intentando
ver si poda levitar aunque fuera unos segundos. Cuando eso
tampoco funcion, consider intentar saltar por la ventana, pero
entonces record la expresin de mam cuando me encontr en la
piscina.
As que nada de rayos lser, nada de volar, pero s sper fuerza y
habilidad de patear algn culo importante.
Eso era algo.
Volv a sentarme en el suelo del armario, volviendo a la
computadora. Tena un par de pestaas abiertas, y cuando fui a
cerrar la de superhroes, un prrafo en negrita me llam la
atencin: Tal vez la caracterstica ms definitoria de superhroe es
una disposicin a sacrificarse por el bien de los dems, incluso al
punto de dejar a un lado su propia vida.
Un escalofro me recorri. El Sr. Hall haba hecho eso al parecer. Y
saba todo el rollo sobre que un gran poder conlleva una gran

60

responsabilidad, pero morirno pareca que mereciese la pena por


unos mseros sper poderes.
Conseguir ser destruido por un profesor de historia blandiendo una
cimitarra ni siquiera vala la pena incluso por unos ojos lser.
Pero me record a m misma, que tcnicamente el Sr. Hall no haba
sido un superhroe. Haba sido un Paladn, y eso eradiferente,
no? Y qu o quin haba sido su noble causa?
Cul era la ma?
A la maana siguiente, me despert temprano y me dirig a la
biblioteca, a mirar unos cuantos DVDs. Pas el resto del fin de
semana encerrada en mi habitacin con las tres pelculas de
Spiderman, el nuevo Superman, y X-Men 1,2 y 3. Ya tena Batman
Inicia, as que la vi tambin.
Bee y Ryan me llamaron al celular, y mientras hablaba con Ryan,
contndole que no me senta tan caliente, dej que las llamadas de
Bee se fueran al buzn de voz. Me sent mal al hacerlo, pero era
demasiado arriesgado hablar con ella. Mentir bueno, no mentir,
exactamente a Ryan era una cosa, pero Bee era ms difcil. Se
crey mi estoy enferma del viernes, pero haba tenido suerte.
Normalmente, su sensor de Mejor Amiga era mucho ms fino que
eso. Adems, podra ser demasiado tentador contarlo todo, y hasta
que tuviera un conocimiento mejor de lo que estaba pasando, no
pareca ser la mejor idea.
As que me dediqu a mi misin, y para la maana del lunes rod
alrededor, definitivamente me haba dado cuenta de algunas cosas
que se me haban quedado fuera. En primer lugar, me haba
sumergido totalmente en los principios de las historia del origen.
Todos los superhroes tienen historias de sus orgenes, como la
forma en que los padres de Bruce Wayne fueron asesinados y l se
fue al Tbet y todo eso, y Superman era un alien, y Spiderman tena
su araa radioactiva. Yo? Bes a un conserje en el bao de la
escuela. Tambin aprend que los X-Men, que la gente que parece

61

saber lo que est pasando, normalmente vienen a buscarte, te


llevan a un lugar seguro y te cuentanbueno, qu es lo que est
pasando. As que la forma en que lo vi, alguna organizacin haba
enviado claramente al Sr. Hall a Grove para proteger a algo o
alguien. Y el Dr. DuPont, claramente a tomar/matar a ese alguien o
algo. Y despus esa oscura organizacin haba arreglado el cuarto
de bao con ummagia o algo (de acuerdo, eso no lo tena del
todo claro) para que nadie supiera lo que haba pasado.
Ahora todo lo que tena que hacer era ir a la escuela y actuar
normal, y esperar a que me encontraran.
Fcil. Siempre que nadie ms intentara matarme, por supuesto.
Por lo general, Ryan me llevaba a la escuela, pero cuando le llam el
domingo por la noche, le dije que iba a conducir yo el lunes.
De acuerdo respondi, un poco vacilante. Va... Harper, va todo
bien? Quiero decir, apenas he odo de ti este fin de semana, dijiste
que no te sentas bien
Estoy bien le asegur. Es slo que se supone que maana ser
realmente bonito, y he conducido mi coche, ms o menos nunca.
Hubo una pausa y esperaba que Ryan sugiriera que le recogiera en
su lugar. Pero entonces suspir
Bien, lo entiendo dijo al fin. No hay problema.
Aun as cuando colgu el telfono, no poda quitarme la sensacin
de que haba un problema. Saqu la agenda y en mi lista de
actividades semanales aad: Pasar ms tiempo con Ryan.
Verlo escrito me hizo sentir mejor y me record a mi misma que no
iba a ser as para siempre. Tan pronto como comprend lo que haba
sucedido la noche del viernes pude dejarlo atrs y volver a mi vida
normal. Fcil.
El lunes fue magnfico, uno de esos perfectos das de otoo, raros en
Alabama. Me dirig a la escuela con las ventanillas bajadas, con el

62

viento fresco de otoo soplndome en el cabello alrededor de la cara.


Ahora que saba que no estaba loca, me sent mucho mejor. Ser un
superhroe o Paladn, o lo que sea, pareca una extensin natural de
las cosas que ya haba hecho. Quiero decir, No he movido el culo
para hacer que Grove sea un lugar ms seguro y divertido? Lo que
fuera que necesitase ser protegido en Grove, lo ms probable es que
ya lo estuviera protegiendo.
Segn entr en la limpia plaza de aparcamiento que tena en virtud
de ser la presidenta del SGA, mi buen humor creci. La escuela
pareca tan bella bajo el cielo azul brillante de Octubre. Grove
estaba compuesto de cuatro edificios de ladrillo rojo con un gran
patio en el centro. Haba mesas y bancos de piedra en el patio donde
los mayores almorzaban cuando haca buen tiempo. Los rboles que
rodeaban el conjunto de edificios eran de impresionantes tonos
rojos, naranja y oro, y cuando son la media hora en el campanario
pens que el corazn me iba a estallar de orgullo.
Me baj del coche, alisndome el pelo y reajustndome la diadema
verde. A pesar de que no llevbamos uniformes en el Grove,
tenamos un cdigo estricto de vestimenta que se aseguraba de que
todo el mundo siempre tuviera buen aspecto: Nada de Jeans, ni
camisetas y definitivamente nada de pantalones cortos.
Hoy llevaba uno de mis conjuntos favoritos, un jersey de cuello del
mismo verde que mis ojos y una falda a cuadros con botas marrones
hasta las rodillas y medias. Estaba impresionante y lo saba.
De hecho, pensaba que era mi conjunto impresionante lo que haca
que la gente me mirara mientras caminaba por el parking.
Entonces me di cuenta de lo que estabanmirando.
Fue entonces cuando me di cuenta de que todos los mirones
llevaban un montn de papeles grapados el peridico de la escuela.
Agarrando los libros y echando la cabeza hacia atrs, forc una
sonrisa y me aproxim al grupo ms cercano. Eran estudiantes de

63

segundo ao, por lo que todava me tenan un poco de miedo. Los


tres escondieron sus papeles en la espalda de inmediato.
Hola! dije alegremente, abrazando mi mochila contra el pecho.
Hola! contestaron a coro. La del medio me recordaba un poco a
Bee, con el pelo rubio mullido y grandes ojos oscuros, estaba segura
de que haba visto a las otras dos por el campus. Si, la de la derecha
una pelirroja alta que llevaba una falda un poco corta haba
hecho las pruebas para animadora la primavera pasada.
Ninguna de las tres me miraba a los ojos.
As que Hay algo en ese peridico que yo deba saber? les
pregunt, intentando sonar amable y alegre. No es una imagen
horriblemente poco favorecedora de mi despus de las prcticas con
las animadoras, Verdad? O yo gritando en la SGA?
Traduccin: soy la jefa de animadoras y presidenta de la SGA, y
podra destruirles a todos si quisiera. Y eso sin incluir mis
superpoderes. Nunca antes haba utilizado mi popularidad para el
mal pero tampoco haba sido mirada boquiabierta. As que me
imagin que no haba nada de malo en poner un poco de temor de
Dios a estas chicas.
La chica de la izquierda se quebr primero. Era pequea y tena el
pelo rubio blanco y sus ojos azules eran enormes al mirarme.
Slo es lauh, la edicin especial de bienvenida

de El Daily

Grove.
Mi sonrisa se qued ah congelada. Seguramente l no lo habra
hecho.
Puedo verlo? pregunt, sin dejar de sonrer, an optimista.
La que se pareca a Bee neg con la cabeza muy ligeramente a la
nia pequea, pero ya estaba entregndome el peridico. Lo tom
con manos temblorosas.
Se confirmaron mis peores temores.

64

All, en la primera plana de la edicin especial de bienvenida del


Daily Grove, haba una imagen enorme, aunque borrosa, de m
inclinndome sobre Bee, con los ojos llorosos, cuando bamos al bao
de las chicas.
Pareca que haba sido tomada con un celular, y el titular deca: Es
Su Fiesta y Llorar Si Quiere?8 Bajo la foto de m y de Bee, haba
una leyenda ms pequea: La Reina de la Bienvenida se pierde la
coronacin bajo circunstancias misteriosas. Mis ojos se lanzaron
sobre el resto del artculo, el corazn empez a golpearme.
escondida en la
sala de los chicosviolentamente

enfermatensin entre La Reina Abeja y su subordinada, Bee


Franklineste reportero
A estas alturas, haba empezado a hiperventilar a medida que mis
ojos se centraban en la zona con las letras en negrita.
David Stark.
Ahora ya saba a quin iba a asesinar.

Original: Its Her Party and Shell Cry If She Wants to. Hace clara alusin a la letra de una
famosa cancin: Its my party and Ill cry if I want to. La cancin es de Lesley Gore-Its my
Party.

65

Captulo 6
No era slo por la humillacin de que toda la escuela supiera que
estaba vomitando y llorando en el bao durante la Bienvenida, o las
insinuaciones veladas de que haba estado enferma porque estaba
embarazada o drogada. Era que la escuela, probablemente ya saba
que el Sr. Hall y el Dr. DuPont estaban desaparecidos. Y, por
supuesto, que el bao haba parecido impecable, pero no es como si
hubiera hecho una limpieza de ADN. Por lo que saba, la polica
estaba en la oficina del director Dunn justo ahora, con grandes
carpetas llenas de evidencias de que dos hombres haban muerto en
el bao de mujeres el pasado viernes, y preguntando si haba
alguien que hubiera mostrado un comportamiento extrao. Y , oh,
mira! Aqu haba una imagen muy conveniente de m sollozando
alrededor del bao de las chicas.
Ests bien? pregunt la estudiante alta de segundo ao. Ests
un pocoprpura.
Sacud la cabeza y sonre, o al menos apret los dientes de forma
parecida a una sonrisa.
Estoy bien le dije, pero mi voz era demasiado fuerte. Esto es slo
un malentendido tonto entre David y yo. Me puedo quedar con
esto?
Claro dijo la chica ms bajita, la que me haba dado el diario.
Muchas gracias! Me di la vuelta y me dirig directamente a
Wallace Hall.
Antes de que hubiera dado unos cuantos pasos, o a Ryan llamarme.
Estaba corriendo desde el aparcamiento, con un montn de papeles
prpura arrugados en la mano.
Eh! dijo cuando me alcanz. Me tom por el codo y se inclin
para estudiarme. Ests bien?

66

Por supuesto le dije, tratando de parecer ms perfecta y menos


homicida.
Por qu no me dijiste que estabas enferma el viernes por la
noche?
No era nada insist, cambiando la mochila al otro hombro. Y no
quera hacer una montaa de un grano de arena con esto.
Honestamente. Este es solo otro de los movimientos estpidos de
David Stark. Puedo manejarlo.
Ryan apret la mandbula, mirando hacia Wallace Hall. Cul es
el problema de ese tipo?
Es un idiota.
Sin quitar los ojos del edificio, Ryan neg con la cabeza. Un msculo
de su mandbula se tens y se subi las mangas del suter azul por
encima de los antebrazos.
No, es ms que eso. Siempre ha sido as contigo, desde que ramos
pequeos. En la escuela intermedia yo pensaba que tal vez tena
algo contigo, pero
En primer lugar, dudo mucho eso. Segundo, algunas veces la gente
simplemente esno s, mala de nacimiento o algo.
Echando un vistazo hacia atrs, Ryan me mir con media sonrisa.
Tal vez. Quieres que vaya a darle una patada en el culo?
Ryan estaba bromeando; creo que lo ms cerca que ha estado de una
pelea era viendo la UFC con su hermano los sbados por la noche.
Pero tan pronto como lo dijo, fue como si alguien me hubiera dado
un puetazo en el estmago, una sensacin abrumadora de
equivocacin se apoder de m.
No! grit, y Ryan se sobresalt.
Vaya, Harper, estaba de broma. Levant las manos en seal de
rendicin. Soy un amante, no un luchador.

67

Esa sensacin rara y nauseabunda cedi y me frot las sientes.


Lo s, lo siento. De todos modos, djame ir a hablar con David, te
veo en el almuerzo. De acuerdo?
Seguro que no quieres que vaya contigo? Un rizo castao le caa
sobre la frente a Ryan mientras agachaba la cabeza para mirarme a
los ojos, con preocupacin en su rostro.
Pero la idea de l viniendo conmigo a ver a David, hizo que me
revolviera el estmago de nuevo. Consegu rerme un poco.
No, yo me encargo.
Ryan me bes en la mejilla y me dio un ltimo apretn en el codo.
Siempre lo haces.
Se dirigi al otro lado del patio, con los hombros encogidos, dando
largas zancadas a travs de la hierba, y me volv de nuevo a Wallace
Hall. No s qu aspecto tena, pero deba de ser bastante
atemorizante, porque todo el mundo se apartaba de mi camino. La
mayor parte de ellos sostenan papeles, as que, probablemente,
todos pensaban que estaba a punto de tener un ataque de nervios
delante de ellos. Lo que en realidad era algo bueno. Despus de ese
momento extrao con Ryan, gran parte de mi ira se haba calmado.
Or a la gente murmurando a mis espaldas volvi a encenderme de
nuevo.
Cuando empuj la pesada puerta para abrirla, llam mentalmente a
David Stark con todas las palabrotas que se me ocurran.
En el momento en que llegu al aula de periodismo, sent como si
estallaran chispas desde mi cabeza. Haba unos pocos artculos
pegados en la puerta, pero incluso con mi rabia, vi que casi todos
ellos tenan la firma de David. Entr apretando los dientes.
Gracias a todos los equipos alineados en la pared del fondo, el aula
estaba ms caliente que el pasillo. Nadie estaba trabajando en las
computadoras, y slo haba tres personas en la habitacin. David

68

estaba sentado en un escritorio, rindose con otros dos empleados


del peridico, Michael Goldberg y Chie Kurata.
Haba planeado todo un discurso en mi cabeza, en medio de todas
las palabrotas multitarea! sobre como lo que haba hecho, no slo
era personalmente ofensivo para m, sino desmoralizador y
degradante para la escuela, porque cuando hacemos que uno de
nosotros se vea mal, se nos ve mal a todos los dems. Y
honestamente, Cmo esperaba salir airoso con este tipo de basura?
Tena que haber escrito el artculo e imprimir el peridico el fin de
semana.
Eso significaba que lo haba hecho a espaldas de la Sra. Laurent, y
eso tena que ser un delito digno de detencin por lo menos.
Pero algo al verle sentado encima del escritorio, comiendo yogur y
riendo con sus amigos, hizo que me quebrara. Poda sentir como se
me pona la cara roja, y esa intensa sensacin temblorosa se alz
desde el centro de mi pecho. Mi discurso inteligente y calmado sali
volando de mi cabeza.
Qu demonios, David? pregunt, irrumpiendo en la habitacin y
arrojando el peridico en el escritorio ms cercano.
Al menos tuvo la decencia de parecer disgustado.
Harper
No! dije, o al menos es lo que quera decir. Sali un gritito y
Michael se estremeci y se mir a los pies. Chie, una preciosa chica
asitica pequeita, que haba sido trasladada a nuestra escuela
este ao, levant tanto las cejas que desaparecieron debajo de su
flequillo negro.
David se puso de pie y puso las manos frente a l, con el gesto
universal para calmar los nervios.
Pero no me iba a parar ahora.

69

Por qu haces esto? hice un gesto de enojo hacia el peridico.


Encima de la cabeza de David haba un cartel con una mquina de
escribir, y la cita El periodismo es Historia a la Fuga, y me obligu
a mirar eso en lugar de encontrarme con su mirada. Hombre, los
ojos lser realmente hubieran venido muy bien ahora.
Suspir y se pas la mano por el pelo. Siempre haca eso, por eso
pareca como si hubiera sido electrocutado en el cuarto periodo.
Era una historia vlida, Pres dijo finalmente. Algo te iba
definitivamente mal esa noche y pienso que el cuerpo estudiantil de
Grove tiene derecho a saber si su chica de oro est ocultando algo.
No, no lo tienen le respond. Lo que suceda esa noche no era
asunto suyo.
Yo estaba involucrado esa noche tambin, Harper.
Um, me sujetaste el pelo mientras vomitaba. No creo que eso te
convierta en un gran participante de los eventos de esa noche,
David.
Le sujetaste el pelo? pregunt Chie. Ella se haba deslizado a
uno de los escritorios, girndose para mirarnos.
l la mir, torciendo la boca con impaciencia.
S, pero eso no es lo que importa.
Se volvi hacia m, y ya no pareca que lo sintiera ni un poquito.
Cuando veo una historia que afecta a la escuela, es mi deber
periodstico reportarlo.
Me re. Tu deber periodstico? Mira a tu alrededor David. Recog
el peridico del escritorio, haciendo un gesto alrededor de la sala
pequea y caliente, con sus carteles de periodistas famosos muertos
y citas cutres. Escribes para el peridico de escuela ms pequeo
del mundo. ste sacud los papeles es un boletn glorificado. Ni
siquiera lo envas a un impresor de verdad. Simplemente imprimes
las copias en la computadora de la secretara! No lo entiendes?

70

Nadie quiere que desentierres corrupcin en el SGA, o que


descubras violaciones de salud en la cafetera, o que escribas
historias desagradables de una chica que trabaja duro para hacer
del Grove un lugar maravilloso para todo el mundo, ni siquiera los
idiotas totales como t. No puedo creer que hicieras algo como esto
cuando
Me romp. Estaba respirando con fuerza, y el peridico estaba
arrugado en mi mano. Michael haba ido a uno de las computadoras,
de espaldas a nosotros, pero con los hombros tensos y las orejas tan
rojas como su pelo. Chie segua sentada en su escritorio, aturdida. A
decir verdad, tambin me senta aturdida. Quiero decir, casi nunca
perda los estribos y, sin duda, nunca lo haba hecho en pblico.
Pero ah estaba yo, jadeante, sudorosa y con las manos manchadas
de tinta.
Tena la cara en llamas y poda sentir como parte del cabello se me
pegaba a las mejillas y el cuello.
Era esto parte de ser un Paladn/superhroe? Era como Hulk, slo
que sudaba en lugar de ponerme verde? Qu era lo que me pasaba?
Bueno, quiero decir, obviamente estaba asustada de que la pequea
exposicin de David podra llevarme, um, enviarme a la crcel para
siempre, pero mi ira pareca ir ms profunda que eso. Qu haba
estado a punto de decirle? No puedo creer que hicieras algo como

esto cuandoCuando fuiste tan amable conmigo esa noche.


Eso es lo que haba estado a punto de decir. Estaba enfadada
porque David me haba herido los sentimientos. Respir
profundamente y dej caer los papeles en la mesa ms cercana.
Entonces me apart cuidadosamente el pelo de la cara, esperando a
que mi presin arterial volviera a un nivel sin peligro de un
accidente cerebrovascular. Enderec los hombros y mir a David con
altivo desdn.
De todos modos dije. Espero que te retractes de forma impresa y
con una disculpa en el prximo nmero.

71

David cruz los brazos sobre el pecho y sonri, decidiendo


claramente enfrentarse al altivo desdn con despreocupacin
sarcstica. Bueno, su postura al menos era de despreocupacin
sarcstica, pero sus ojos estaban prcticamente ardiendo.
Espera lo que quieras, Pres. Yo me atengo a esa historia.
Si no hubiera estado ya tan nerviosa, no hubiera dicho lo que dije
despus. Pero David haba apretado muchos botones para que slo
le sonriera con suficiencia.
Retrctate, o presentar una queja formal ante el consejo escolar.
La sonrisa vacil.
Sera la segunda, No? No te demand alguien en el equipo de
debate en septiembre despus de que le acusaras de hacer trampas?
Puse los ojos en blanco, como si estuviera tratando de recordar algo.
Y no dijo tu ta algo como que si tenas algn demrito ms te
hara dimitir del peridico? Me parece recordarla mencionndoselo
a mi mam en las prcticas del Cotilln.
El miedo desnudo que se desliz por su cara me hizo sentir enferma.
Lo mismo hizo el sonido de mi voz. Sonaba tan parecida a LeighAnne.

l me oblig a hacerlo, me dije. No eres una chica mala, l te hizo


serlo.
David se recuper rpidamente, pero ahora su sonrisa era fea.
Me parece bien, Pres. Siguiente nmero.
Gracias.
Me aclar la garganta y recog la mochila. Segn me volv para
irme, David grit, Harper?
Qu?

72

Se tom un minuto, como si estuvieran intentando decidir si deba


decir lo que fuera que quera decir. Me preguntaba si l se senta
como me haba sentido yo, como si no quisiera decir algo odioso,
pero yo le hubiera hecho decirlo.
Ya sabes, todos los artculos aparte, realmente pensaba que eras
mejor que esto dijo al fin. Es bueno saber que slo eres otra zorra
ms de la escuela.
Quiz fuera que esas palabras eran tan parecidas a lo que el Dr.
DuPont haba dicho justo antes de que casi me matara. Tal vez
fuera porque una parte de m senta que David podra tener razn.
O tal vez fuera porque no me gustaba que me llamasen as.
Cualquiera que fuera la razn, se me dispar la mano derecha para
abofetear a David Stark en la cara. No consider mis nuevos
poderes, y si esos poderes significaran que la cabeza de David
podra salir volando.
Pero no import. A media pulgada de la mejilla de David, mi mano
se detuvo en el aire.
Y no fue porque tuviera una crisis de conciencia tampoco. Fue como
si mi mano golpeara a una pared invisible justo al lado de su
cabeza.
Se haba estremecido a la espera de la bofetada, pero ahora abri los
ojos y mir la palma de mi mano flotando junto a su cara. No estaba
segura de cul de los dos pareca ms sorprendido.
Apart un poco la mano, luego volv a moverla hacia delante. Una
vez ms mi mano se detuvo como si hubiera Plexigls entre la mano
y su cabeza.
Prob con la mano izquierda, as que David levant los hombros y
cerr de nuevo los ojos, pero pas lo mismo, as que ahora estaba de
pie frente a l, con las dos manos a cada lado de su cara.
Esta vez, cuando abri los ojos, me mir las manos con confusin.

73

Um Harper? Vas a pegarme o no?


Me qued all mirndome las manos y su cara entre ellas. Todava
tena muchas ganas de golpearle, pero era obvio que no iba a ser
capaz de hacerlo.
As que baj las manos y levant la barbilla.
No, no voy a hacerlo.
Dej que mi tono dijera, Porque soy completamente mejor persona
que t y esperaba que no se hubiera dado cuenta del hecho de que
mis manos no parecan funcionar cuando se trataba de abofetearle
en la cara.
De aaaaaaaacuerdo.
Dijo lentamente, y o a alguien sofocando una pequea risita detrs
de l, as que tuve el presentimiento de que esta pequea historia
bizarra, saldra junto a mis disculpas la semana que viene.
Les veo ms tarde murmur, agarrando la mochila e intentando
no salir corriendo de la habitacin.
Son la campana y corr por el pasillo, pasando por los baos. No
haba cinta policial en las puertas, eso era algo bueno. Al torcer la
esquina para ir a la sala de historia, mir la sala del Dr. DuPont. La
seora Hillyard, una profesora sustituta que haba tenido algunas
veces, estaba de pie frente a la clase. Todo lo del jardn me haba
convencido bastante de que mi pelea con el Dr. DuPont haba sido
real, pero estaba muy aliviada al ver a la seora Hillyard. Hubo
una pequea (vale, no tan pequea) parte de mi cerebro que haba
estado aterrorizado por venir a la escuela y encontrar al Dr. DuPont
y al Sr. Hall all como si nada hubiera pasado.
Pero se haban ido sin duda y yo era definitivamente una
superherona em, Paladn.
No haba probado esa cosa con David? Si fuera guardiana y
protectora de Grove, no podra correr alrededor golpeando gente en

74

la cara. Mi cuerpo, en realidad, no lo permitira; as es como era de


buena ahora.
O tal vez slo fuera David.
Ese pensamiento salt en mi cerebro y me detuve en seco. No deca
la definicin de Paladn que nosotros ramos guardianes de lugares
o personas? Pero por qu necesitara David un Paladn, a menos
que hubiera un grupo dedicado a eliminar del mundo a imbciles
engredos, en cuyo caso yo estaba completamente del lado
equivocado?
Entonces se me ocurri que haba una manera bastante fcil de
averiguar si era slo a David a quien no poda lastimar o a la gente
en general.
Mir alrededor hasta que vi a Brandon en su casillero.
Bran!
Le llam, saludndole con la mano. Me pareca un poco mal hacer
este experimento con Brandon. Me senta como si fuera a abofetear
a un cachorro. Un cachorro tonto y pervertido, pero aun as un
cachorro.
Brandon pareca todo lo preocupado de lo que era capaz.
Eh, Harper. Ests bien? El peridico deca que estabas enferma el
viernes por la noche, y Bee dijo que no haba sabido de ti este fin de
semana, y
Estoy bien dije con un gesto de la mano. Intoxicacin
alimentaria. De todas formas, te importara si pruebo un
experimento contigo?
Su cara se ilumin y me mir de una forma que supongo que se
supona que deba de ser sexy, pero era vagamente estpida en
cambio.
Ese experimento implica desnudez? pregunt, apoyando un
hombro contra los casilleros.

75

Brandon, tu mejor amigo es mi novio. Y mi mejor amiga es tu


novia.
Se encogi de hombros, retirndose el pelo de los ojos. El pelo de
Brandon era unos tonos ms oscuro que el de Bee, ms dorado que
rubio, y aunque supongo que era atractivo de alguna forma, nunca
me atraera alguien como l. Demasiados msculos, demasiadas
pocas neuronas en su cerebro.
Y?
Bueno, al menos ahora no me sentira mal por golpearle. Levant la
mano y la dej caer sobre su mejilla con un sonido realmente
satisfactorio.
Grit y un montn de gente en el pasillo se volvi para mirar.
Lo siento! le dije. T, um hubo un error. Bueno, luego te veo,
adis!
Me precipit a mi primer periodo de clases, con la mano
escocindome y mi mente como un torbellino.
Normalmente, el primer periodo de AP Historia Europea era mi
clase favorita, pero ese da, ni siquiera tom notas. Pas la mayor
parte del tiempo porqu haba sido capaz de darle una bofetada a
Brandon y no a David. Si fuera un Paladn de Grove, no podra ser
capaz de golpear a cualquiera de sus estudiantes.
Escrib en el cuaderno, B dijo algo ofensivo, as que se le puede

golpear porque es un idiota.


Eso tena sentido. Pero despus escrib, D tambin dijo algo

ofensivo, me llam zorra. Pero no pude golpearle.


A continuacin de eso, Pero fuiste una zorra con D, as que lo

merecas, as que D no es idiota, no pudiste pegarle.


Hmmm

76

Claramente necesitaba un sujeto de prueba, alguien totalmente


inocente. Si no poda golpearle o golpearla, entonces estara en lo
correcto, y mi trabajo sera proteger Grove. Si podauf, no quera
pensar en eso.
Mir alrededor hasta que mis ojos se posaron en Liz Walker. Estaba
sentada en el escritorio y de espaldas a m. Haba tenido muchas
clases con ella, pero no ramos exactamente amigas. Ella se iba con
un grupo al que llamaban gente de iglesia. Otros, menos
agradables, les llamaban Los raritos de Jess. Bsicamente si
estuviera buscando a una de las mejores personas del Grove, Liz era
una de ellas.
As que por eso me sent mal cuando tom un boli de mi mochila y
se lo lanc, pensando que si fuera un Paladn del Grove, se parara
a una pulgada de todo ese pelo rubio brillante.
No lo hizo.
Me estremec cuando el boli le dio a Liz justo en toda la cabeza.
Grit por el susto y se dio la vuelta, con la mano en la cabeza y los
ojos llenos de ira no muy de iglesia.
Harper?
MI profesora, la seora Ford, me miraba llena de confusin.
Harper dijo de nuevo. Acabas de lanzar un boli a Liz?
Ahora toda la clase me estaba mirando. Puse mi mejor sonrisa y le
dije,
Oh, dios mo, no, seora Ford! Slo estaba umescribiendo
muy rpido porque haba mucha informacin que anotar, y yo tena,
algo de, crema? En mis manos? De todos modos, la pluma sali
disparada de mi mano y golpe a Liz.
Me gir hacia Liz.
Lo siento mucho, de verdad. Fue un accidente totalmente.
Est bien dijo Liz, pero tena el ceo fruncido y se frotaba la
cabeza.

77

La seora Ford me miraba como si me hubiera brotado una segunda


cabeza, pero finalmente se encogi de hombros y dijo, Bueno, ten
ms cuidado.
Lo tendr! solt. Entonces volv a mi cuaderno, el corazn me
lata con fuerza y tena la boca seca. Mierda.
Tena una noble causa, muy bien. Pero no era la Academia Grove.
Era David Stark.

78

Captulo 7
Pas las tres clases siguientes bastante distrada. Por primera vez
en la historia, no tom absolutamente ninguna nota. Me sent y
mir y pens.
El Sr. Hall haba estado protegiendo a David. El Dr. DuPont haba
estado tratando de matar a David. Ahora yo tena que proteger a
David. Otras personas probablemente trataran de matarlo. Pero
por qu? Quiero decir, s, David Stark era fastidioso, pero eso no
haca que valiera la pena matarlo. Y si el seor Hall lo haba estado
protegiendo, l haba decidido hacerlo? Porque estoy sper segura
de que yo no haba elegido esto. Qu pasara si tan slo. . . no lo
hiciera? O le podra pasar los poderes a alguien ms?
Por el momento sonaron las campanas para el almuerzo, una cosa
estaba muy clara para m:
Necesitaba mi mentor-persona en estos momentos. Haba
descubierto tanto como me fue posible, as que era momento de que
Giles o mi profesor X o quien sea viniera y comenzara a explicar.
Me colgu la mochila al hombro y comenc a dirigirme a almorzar
cuando se me ocurri que no era como si Giles/Profesor X entraran
casualmente en la cafetera en medio de un centenar de
adolescentes. No, tena que estar sola.
El problema era dnde? El Grove era tan pequeo que haba muy
pocos lugares sin alumnos al acecho. Me puse de pie en las escaleras
de Wallace Hall, mirando hacia abajo al patio, que ya comenzaba a
llenarse. En cualquier momento, Ryan, Bee, y Brandon estaran
aqu. Mir a Nash, el edificio que albergaba la cafetera y las aulas
de artes clsicas -el nico edificio en el campus que incluso yo tena
que admitir que era feo, todo ancho y bajo- y vi a Bee saliendo por la
puerta con una caja de espuma de poliestireno en mano. Amanda,
Abigail, y Mary Beth estaban todos alrededor de ella, y ella estaba

79

mirando por encima del hombro y rindose de alguien detrs de


ella. Brandon, probablemente, lo que significaba que Ryan no
estaba muy lejos.
Por un segundo, pens en ir a su encuentro. Incluso empec a bajar
las escaleras.
Pero cuando llegu a la parte inferior, en lugar de dirigirme a
travs del patio, me encontr girando hacia la izquierda y en
direccin a la capilla que estaba en la esquina muy posterior del
campus.
Claro! La capilla era utilizada solo para las asambleas, por lo que
estaba desolada la mayor parte del tiempo. Adems, la parte de
atrs estaba frente a los bosques. Si alguna vez hubo un lugar
perfecto para esperar por instrucciones de superhroes, era ese.
La capilla era realmente bonita y era una pena que no lo
utilizramos muy a menudo. Estaba hecha en piedra gris plido, y
haba vidrieras continuas a cada lado. Mientras caminaba hacia la
parte trasera, decid que en la prxima reunin SGA, sin duda
propondra maneras para que pudiramos utilizarla ms. Quizs
algo en Navidad. Siempre y cuando estuviera en la SGA. Qu tal si
el profesor X me dice que tengo que dejar todas mis actividades
extracurriculares? O qu tal si tuviera que dejar la escuela por
completo? Si tuviera poderes, tendra que ir a otra escuela para
nios que los tuvieran tambin? Haba otros nios que?
Me detuve sbitamente cuando llegu a la parte posterior de la
capilla. All, sentado en el lugar en el que yo haba planeado esperar
a mi mentor y persona, estaba David Stark.
Ugh, no! grit sin pensar. Estoy bastante segura de que incluso
pate contra el piso.
Los ojos azules de David se abrieron. Harper? murmur con la
boca llena de sndwich. Qu ests haciendo aqu? le pregunt.

80

Trag saliva y se puso de pie, limpindose las manos en sus


pantalones. Abri la boca como si fuera a decir algo, pero antes de
que pudiera, de repente se estremeci, presionndose la sien con los
dedos.
Inmediatamente di un paso adelante. Te sucede algo?
David parpade un par de veces, los dedos movindose en su frente.
Dolor de cabeza. Me ha dolido como durante una semana.
Probablemente por pasar demasiado tiempo frente a la
computadora.
Metiendo la mano en su bolsillo, sac un pequeo paquete de
aspirinas. Mientras lo abra con los dientes, me mir.
De todos modos, por eso estoy aqu. El comedor estaba demasiado
ruidoso. Entonces, qu ests haciendo aqu, Pres? Por qu no
ests almorzando con tu corte?
Maldicin, por qu no se me haba ocurrido una razn para estar
aqu por si me topaba con alguien?
Pero entonces la excusa perfecta vino a m. Mir hacia abajo y rasp
la tierra con el tacn de mi bota.
No poda hacer frente a todas las preguntas sobre ese artculo
que escribiste. Estaba avergonzada.
David me mir por un largo rato y yo lo mir fijamente tambin.
Quera ver algo, cualquier cosa, que hiciera que David Stark era
alguien que necesitaba ser protegido por guardaespaldas
sobrenaturales, pero l pareca ser un chico de escuela secundaria
normal, aunque con un sentido de la moda verdaderamente terrible.
Hoy llevaba pantalones de pana desgastados con una camiseta de
color verde brillante y una chaqueta azul marino demasiado
pequea.
Quin eres? pens. Qu diablos es tan importante acerca de David
El Raro Stark?

81

l se ech a rer, me sobresalt. Estaba tan acostumbrada a un


David con el ceo fruncido que era un poco raro al ver tantos de sus
dientes.
Dios, eres la peor mentirosa que he visto dijo.
En primer lugar todo el asunto del miedo escnico, ahora este acto
de estoy avergonzada...
Me dio vergenza! le grit, pero sigui riendo. Cog una
pequea piedra y se la lanc, pero detuvo su trayectoria seis
pulgadas lejos de l, y se cay de nuevo al suelo. Por suerte, David
estaba tan ocupado rindose de m que no se dio cuenta. Yo saba
que en realidad no iba a pegarle, pero aun as se senta bien slo
lanzar algo. Entonces me acord de que mi profesor Giles X podra
estarme observando en este momento y probablemente no aprobara
que estuviera arrojando piedras al chico que supuestamente tena
que proteger.
No veo por qu car eso es tan divertido murmur, por si acaso
la persona estuviera escuchando. Al menos sabran que yo tena una
causa justa.
La risa de David se apag y me mir con curiosidad genuina. Por
qu hiciste eso?
Hacer qu? met un mechn de pelo en mi diadema.
Car Por qu no dices las palabras reales?
Suspir y mir hacia el bosque. Si mi profesor Giles X estaba all
fuera, no haba ninguna posibilidad de que viniese justo ahora.
Demasiado tiempo a solas.
Me volv de nuevo hacia David.
Es slo que no creo que sea. . . necesario el uso de esas palabras
en nuestras conversaciones cuando hay tantos eufemismos
perfectamente tiles.
David me mir fijamente.

82

Ay Dios, de qu planeta vienes?


Alc las manos.
Olvdalo, de acuerdo? No esperaba que lo entendieras de todos
modos. Al igual que no entiendes por qu el Grove es tan
importante para m, o por qu no querra que mis cuestiones
personales estuviesen por todo tu estpido peridico, o por querra
comer el almuerzo sola por una vez.
Oh Dios, lo estaba haciendo de nuevo, esa cosa de gritos, un poco
aterradora que me pareca hacer cada vez que tena que hablar con
David durante ms de cinco minutos. Tena que irme. Esta idea
haba sido, obviamente, una emboscada, y an quedaba bastante
tiempo del almuerzo para pasarlo con Ryan.
Quien por cierto Saqu mi telfono de mi bolso y vi que
efectivamente, Ryan me haba enviado un mensaje de texto cinco
minutos antes. "Dnde ests?" Luego otro hace 3 minutos. Ests
bien?
Me tengo que ir le dije, pero David me tom del brazo antes de
que pudiera alejarme.
Estando as de cerca, pude ver el rastrojo rubio leve en la barbilla y
cuando abri la boca, not el pequeo chip en su diente frontal.
Harper, mira, slo quiero decir hoy por la maana, todo el
asunto de cmo cmo te llam, y
No hay problema dije agitando la mano, con los ojos fijos en el
telfono celular, ya que estaba tocando a todo volumen "Sexy Back",
el tono de llamada de Ryan (que l mismo haba escogido).
Realmente no quiero responder porque lo ver en pocos minutos.
Adems no quiero mentirle delante de David, dndole an ms
municin contra m. Slo poda escucharlo.
Por qu le mentiste a tu novio acerca de dnde estabas? Por qu
ests en realidad aqu fuera? Por casualidad t asesinaste al Dr.
DuPont?

83

Bueno, esa ltima pregunta fue una apuesta arriesgada, pero yo no


estaba de humor para hacerle frente.
Mir a David, ni siquiera tratando de ocultar mi irritacin al tiempo
que "Sexy Back" finalmente se haba detenido.
Todo est bien, de acuerdo? No debera haber dicho eso de la
junta escolar y de tu ta. Estoy. . . Lo siento.
Mi telfono comenz a sonar de nuevo. Ryan debe haber estado
realmente preocupado.
Ahora, en serio tengo que irme.
Pero David no iba a dejarlo ir tan fcilmente, ni el tema, ni mi
brazo.
Est bien, pero qu pas, que no me golpeaste? No se vea como
si quisieras hacerlo, pareca como si no pudieras.
Genial, as que se haba dado cuenta de eso.
David, mira, podemos hablar de esto ms tarde, pero mi novio me
est buscando, y me tengo que ir.
Harper?
Oh, rayos. Me di vuelta justo cuando Ryan dobl la esquina. Estaba
sosteniendo su telfono celular con una mano, y una mirada de total
confusin en su rostro.
Ryan le dije, tratando de obligarme a sonrer. Supongo que
pens que si me limitaba a sonrer mucho, Ryan no pensara que
haba algo extrao en que yo estuviera discutiendo atrs de la
capilla con David.
Pero Ryan ni siquiera me miraba. l estaba mirando a David, que
se alzaba sobre l por lo menos cuatro pulgadas.
Qu diablos est pasando?
David dej caer la mano.

84

Nada, viejo dijo a Ryan. Estbamos hablando del peridico.


Eso es todo.
Ryan estaba buscando entre nosotros, una expresin desconocida en
el rostro. Me tom un segundo para darme cuenta de que estaba
enfadado. Ms que enfadado, realmente. Estaba furioso y Ryan
nunca pierde los estribos.
Por qu simplemente no la dejas en paz? le pregunt a David.
La mandbula de Ryan estaba tensa y nunca haba visto sus ojos
color avellana con esa mirada tan fra. Quiero decir, aparte de ser
mejor que t en todas las clases, qu te ha hecho Harper?
David debe haber estado tan confundido con el enojado Ryan como
yo, porque por primera vez, no tena una respuesta ingeniosa. Su
piel se puso un poco plida y pude ver los blancos alrededor de sus
ojos azules.
Mira, lo siento. Tienes razn, he sido un idiota, pero juro por Dios
que no la estaba molestando. Yo estaba sentado aqu primero, y ella
solo
Olvdalo dijo Ryan, levantando una mano. Sea por lo que sea
tu pequea guerra con Harper, se acab. No quiero que escribas una
maldita palabra ms sobre ella. No quiero que hables con ella. Ni
siquiera quiero que la mires.
Yo saba que Ryan estaba tratando de protegerme, y tal vez debera
haber estado encantada de ver a mi novio volverse todo macho alfa
por m, pero en cambio me senta irritada.
Ryan, te dije que poda manejar esto.
Pero no lo has hecho gru, su voz extraamente fuerte en la
tranquila parte trasera de la iglesia. La brisa haba cesado, y no se
escuchaba ni siquiera el susurro de las hojas. Era difcil de creer
que a slo unos pocos cientos de metros de distancia haba nios
almorzando, hablando, riendo. Este tipo es un imbcil, y lo has
soportado durante aos. Entiendo que adules a su ta y que quieras

85

ser amable con la gente, Harper, pero maldicin. No tienes que ser
una alfombra.
No estoy adulando! le dije, justo al mismo tiempo que David se
adelant, diciendo: Tmalo con calma, Ryan
Y entonces todo explot.
Ryan, dulce Ryan, que nunca haba hecho dao intencionalmente a
nadie, empuj a David, y de repente, fue como si una pantalla
hubiera cado delante de mis ojos. Pude ver cmo la mano de Ryan
golpeaba el pecho de David, David caa de espaldas mientras sus
gafas salan volando.
Vi cmo su cabeza golpe el borde de los escalones de piedra de la
capilla, la sangre en erupcin bajo su pelo rubio. Vi como sus ojos
azules dieron vuelta hasta que se pusieron en blanco.
Entonces la visin se desvaneci.
Me estaba moviendo antes de realmente darme cuenta, al igual que
con el Dr. DuPont. Alc mi mano y tom la mueca de Ryan, su
mano a pocos centmetros de pecho de David. Agarr bruscamente
el brazo de Ryan hacia abajo, mientras levantaba la rodilla,
golpendolo en el estmago. Mientras que estaba encorvado en esa
posicin, me inclin y puse mi hombro en su pecho y, presionando
de su brazo, le di la vuelta en mi espalda. Todo el metro, 90
centmetros, 90 kilos de l.
Aterriz sobre su espalda. Al aterrizar, me enderec y puse mi pie
en la garganta, haciendo una leve presin. Mis dedos estaban
apretados alrededor de su mueca, y un poco de conocimiento
interior me dijo que si la jalaba y giraba en cierto modo, la
fracturara, junto con unos pocos huesos de su mano.
Y si David no haba gritado mi nombre, probablemente yo lo habra
hecho. Fue como despertar de un sueo. Mir hacia abajo y vi a
Ryan tendido, los ojos bien abiertos, mi bota en su cuello. Vi la
mirada de asombro en el rostro de David.

86

Qu demonios? Ryan chill, y de inmediato dej caer su brazo,


dando unos pasos hacia atrs.
Tener sper poderes se supona que era algo bueno. Ayudas a la
gente. No casi tuerces la mano de tu novio.
David estaba inclinado, ayudando a Ryan a levantarse, pero lo
nico que yo poda hacer era quedarme all, adormecida. Esa
sensacin que haba tenido cuando estaba luchando con el Dr.
DuPont, como si no tuviera control de mi cuerpo. Haba sido genial
entonces. Pero esto? Tan fuera de control que le hara dao a
alguien que amo? Eso era aterrador.
Pres? pregunt David vacilante. Ryan y l estaban parados
all, esperando que a que yo dijera algo. Docenas de excusas
pasaban por mi mente. Nueva bebida energtica, nuevos
movimientos con tecnologa de punta de las animadoras. Pero al
final, no me salieron palabras de la boca e hice la cosa ms fcil que
se me ocurri.
Sal corriendo.
Desde detrs de m, o que alguien me llamaba, pero no si era Ryan
o David, no lo saba.
Ni me importaba.
No me detuve para tomar mi bolsa, lo que significaba que no poda
volver conduciendo a casa, pero saba que tena que salir de all.
Me detuve justo afuera de los portones, mir a la izquierda, luego a
la derecha. El Grove se encuentra en uno de los barrios ms bonitos
de la ciudad, lleno de calles arboladas y casas grandes. Mi casa
estaba a unos tres kilmetros de distancia y hacia la izquierda. As
que me di la vuelta a la derecha.
No tena idea de dnde iba, as que me imagin que seguira
caminando hasta que mi Mentor me encontrara, o los policas
vinieran por m luego de agredir a Ryan.

87

Una fresca brisa me alborot el pelo y vol mi falda contra mis


piernas a medida que las hojas se deslizaban por la acera. No me di
cuenta de que haba empezado a llorar hasta que el viento enfri las
lgrimas en mis mejillas.
Todo ir bien murmur en voz alta, aadiendo hablar conmigo
misma a la lista de cosas locas que haba hecho hoy. No es como si
me importara. Todo ir bien dije de nuevo, esta vez ms fuerte,
y cuanto ms pensaba en ello, ms convencida estaba que realmente
lo sera.
Muy bien, as que mis sper poderes se haban rebosado de mi
cuerpo y casi hicieron que hiriera a Ryan. Pero l y David eran las
nicas personas que lo haban visto. Ryan me amaba. l me
perdonara tan pronto como se me ocurriese una razn para lo que
pas. Preferiblemente una que no sonara completamente loca.
Y David
Si tena alguna duda de que David Stark estaba involucrado en lo
que fuera que estaba pasando conmigo, ahora se haba desvanecido.
Vir a Ryan para proteger a David. Y algo me dijo que si Ryan no
hubiese estado bromeando acerca de patear el trasero de David
antes, yo habra hecho esa cosa de ninja tambin en ese momento.
Pero por qu? Eso era lo que no tena ningn sentido. Bueno, fue
una de las muchas, muchas cosas sobre esto que no tienen ningn
sentido, pero fue sin duda la ms apremiante. El porqu, conducira
hacia el quin y el cmo. Y eso significaba que no tena tiempo para
esta fiesta de auto lstima en medio de la acera en la que me
encontraba. Tena que volver al Grove y hablar con
De repente, el dolor se estrell contra mi pecho, como si alguien me
hubiese dado un puetazo en el esternn. Era tan intenso que me
qued sin aliento. Entonces, tan rpido como haba llegado, se haba
ido, dejando detrs de una pesada presin que me hizo preguntarme
si mis pulmones haban sido reemplazados por ladrillos.

88

Me qued all, con las manos apretadas a los costados, inhalando en


respiraciones profundas. Haba sentido esto antes.
Justo antes de que el doctor DuPont entrara por esa puerta del
bao.
Pres?
El dolor ocupaba gran parte de mi mente, que no haba odo el
Dodge de David tire desacelerar junto a m, lo que significaba que
haba estado realmente distrada, porque esa cosa tena un agujero
en el mofle o algo as.
Oh, Dios, en serio?
Mira, te voy a llevar a casa, de acuerdo? No es seguro que andes
caminando por aqu sola.
La sensacin de pesadez se intensific.
Uhm, David, odio decirte esto dije, tratando de sonar normal, a
pesar de que mi respiracin se aceleraba, pero esto no es
exactamente una barrio peligroso. Creo que puedo evitar ser violada
y asesinada en el campo de croquet de cualquier persona, de
acuerdo?
Se inclin sobre el asiento del acompaante y, por primera vez, vi
que pareca genuinamente preocupado. Tal vez incluso un poco de
miedo.
Harper empez a decir.
Baj de la acera y me inclin hacia delante, con las manos
descansando en la ventanilla del pasajero que estaba abierta.
Qu sucede?
Es ese coche. Sus ojos se clavaron en el espejo retrovisor y me
volv a mirar por encima de mi hombro. Alrededor de un centenar
de metros de distancia, un coche negro con vidrios polarizados
estacionado en un seal de trnsito. Me imagin la sensacin

89

sofocante en el pecho tena algo que ver con eso y eso significaba
que probablemente no estaba llena de chicos buenos.
El coche estaba fuera de la escuela cuando me fui dijo David
con una voz apenas por encima de un susurro, como si la gente del
coche pudiera ornos. Ha estado siguindote.
La adrenalina comenz a inundar mi sistema cuando me volv de
nuevo a David y le dije:
Vmonos de aqu. Ahora. Conduce
Pero antes de que pudiera terminar, el coche negro aceler el motor
con un rugido que ahog la mierda de Dodge de David.
Y luego aceler directamente hacia nosotros.
90

Captulo 8
No era como si tuviera un montn de tiempo para pensar en qu
hacer en seguida, as que actu por instinto.
Me zambull travs de la ventana abierta del pasajero de David y
aterric en su regazo.
Lo s, lo s. Entre eso y el cabezazo, iban a revocarme mi ttulo de
belleza surea. Pero yo saba lo que tena que hacer, y era ms
rpido conducir el estpido auto yo misma que tratar de
explicrselo a David. Y saba que no podra mover el asiento del
pasajero en el tiempo suficiente. Ese auto negro estara sobre
nosotros en cuestin de segundos.
David hizo un sonido que estaba entre la sorpresa y la indignacin
cuando agarr la palanca y coloqu mi pie encima del suyo que
estaba en el acelerador.
El Dodge salt, y chill, y vibr, pero, gracias a Dios, se tambale
hacia delante al tiempo que el parachoques del auto negro besaba
nuestra maletera. Aun as, el choque fue suficiente para enviarme
volando dolorosamente hacia el volante, y David hacia mi espalda.
Qu demonios? grit David en mi odo.
Mis ojos todava vean hacia la calle, maniobr con una mano y solt
el cinturn de seguridad de David.
Acelera! grit por encima del golpeteo del auto y de la rfaga
de viento que entraba por la ventana del pasajero abierta.
bamos a toda velocidad por la avenida bordeada de robles, ramas
que forman un arco frondoso. Mis manos estaban resbaladizas por
el sudor cuando tom el volante, y los msculos de la pantorrilla ya
me dolan de lo fuerte que estaba aplastando los pies de David en el
pedal del acelerador. Haba todava un rastro de esa sensacin
desconectada que haba tenido cuando luch contra el Dr. DuPont y

91

Ryan, como si no tuviera completamente en control de mi cuerpo,


pero esta vez, definitivamente me senta ms ah, si eso tiene algn
sentido.
Mir por el espejo retrovisor y vi que el auto negro estaba a unos
pocos metros detrs de nosotros. Habamos conseguido una ventaja,
pero ellos estaban conduciendo un auto mejor. El Dodge se
estremeca como si su chasis estuviera a punto de volar en pedazos
y slo bamos a cien kilmetros por hora.
Entonces se me ocurri que bamos a cien kilmetros por hora en
una calle donde el lmite de velocidad era de veinticinco. Hice una
oracin rpida para que no hubiera nios pequeos andando en
bicicleta en cualquier lugar cercano, y hund el pie ms fuerte.
David dio un gruido de dolor cuando mi tacn se clav en su pie.
Lo siento! grit. Pero vamos! Acelera!
Me di cuenta de que estaba tratando de salirse de debajo de m,
pero la nica manera de hacerlo con rapidez (y para que yo pudiera
mantener nuestra velocidad y mi concentracin) en realidad sera
poner sus manos debajo de mi trasero, levantarme y deslizarme. En
su lugar, estaba tratando de deslizarse de debajo de m sin tocarme
el trasero, o las caderas, o cualquier rea que pudiera considerarse
inapropiada.
Eso no iba tan bien. No es que pesara mucho soy un peso plumapero David es un chico flaco y yo estaba firmemente encajada en su
regazo. Apreci este raro espectculo de comportamiento
caballeroso, pero ahora no era el momento para que David se
preocupara de mis sensibilidades delicadas.
Sobre todo porque me di cuenta de que esto era un callejn sin
salida.
Acelera! Acelera! ACELERA! le grit a David.
ESTOY ACELERANDO! me grit.

92

Luego mir a travs del parabrisas y vio lo mismo que yo: la gran
arboleda de rboles al final de la calle hacia la que nos dirigamos
frontalmente. A 120 kilmetros por hora.
Utiliz tres versiones diferentes de la palabra con j y antes de
darme cuenta, tena las manos en mi trasero y se deslizaba en el
asiento del pasajero. Aterric en el asiento abultado con un suspiro
de alivio. Ahora, el volante no presionaba en mi pecho, y las rodillas
huesudas de David no me estaban cortando en la parte posterior de
los muslos. La tapicera barata nunca se haba sentido tan bien.
David era varios centmetros ms alto que yo, as que tuve que
deslizarme hacia abajo un poco para mantener mi presin sobre el
acelerador, pero nunca disminuimos o desaceleramos nuestra
velocidad.
Gracias! ,le dije, pero David no pareci orme. Se pasaba una
mano temblorosa por la cara blanca como el papel y murmuraba
para s mismo.
Abrchense los cinturones! grit.
Eso s lo escuch. Me abroch el cinturn de seguridad y entonces
mir como los rboles se acercaban y se acercaban.
Por qu sonres? grit, con terror por toda la cara.
Yo estaba sonriendo? Pude ver mi reflejo en sus gafas y tena
razn. Estaba sonriendo ampliamente, en realidad. Y entonces me
di cuenta de por qu. Porque a pesar de que esto era aterrador y
peligroso y tan, tan ilegal
Era divertido. Me senta como pez en el agua y a cargo. Siempre
estoy feliz cuando sobresalgo en algo, y para citar uno de esos sitios
web de Mundo de Warcraft con las que me haba encontrado, estos
chicos malos estaban a punto de ser aplastados.
La sonrisa se convirti en una carcajada cuando tom el volante
firmemente con la mano izquierda y la palanca con la derecha.

93

Siempre he querido hacer esto! grit.


El final de la calle estaba slo a unas pocas docenas de metros de
distancia. El auto negro estaba justo detrs de nosotros. Empuj tan
fuerte como pude con los dos pies en el pedal del freno, y al mismo
tiempo, tir del freno de emergencia y gir el auto con fuerza hacia
la izquierda.
Y funcion! De acuerdo, no fue un xito total. El auto negro estaba
tan cerca de nosotros que nos golpe como un trompo, crujiendo en
la puerta trasera de mi lado. David dio un gemido bajo, no estaba
segura si era por su auto o por el hecho de que habamos estado
literalmente a segundos de la muerte.
La parte trasera del auto derrap, derribando al menos tres buzones
cuando enderec el Dodge y sali a toda velocidad en direccin
contraria, de vuelta hacia el Grove. Tuve una idea.
Mir por el espejo retrovisor y vi que el auto negro haba hecho un
giro similar y nos segua de nuevo, a pesar de que tenamos una
ventaja mucho ms grande esta vez. Sin embargo no iba a durar
mucho tiempo. Poda ver chispas saliendo del neumtico trasero.
Probablemente haba sido impactado junto con la puerta de atrs.
El Dodge tambin pareca tener problemas para cambiar a quinta
velocidad y o un chirrido que no pudo ser bueno. Yo slo esperaba
que tuviramos tiempo suficiente. . .
Rodamos por la calle, ahora el auto se tambaleaba y era mucho ms
difcil de controlar. Pasamos una casa donde una mujer en una
camisa de flores y pantalones capri, de un color rosa brillante tir la
manguera de jardn y nos mir con la boca abierta en shock. Me
encog. La Sra. Harris, quien estaba en la Liga Junior con mi
mam. Realmente esperaba que no me hubiera reconocido.
Pasamos por el Grove, y yo estaba sper agradecida no haba nadie
merodeando fuera de la puertas.

94

Tres kilmetros ms, tres kilmetros ms murmur para m


misma. El Dodge ahora slo iba alrededor de 80 kilmetros por
hora, y el auto negro nos estaba alcanzando.
Otro sonido me llam la atencin adems del viento rugiendo y el
auto muriendo. Sexy back estaba sonando en algn lugar. En
algn lugar cerca.
Mir a m alrededor hasta que vi mi mochila a los pies de David.
Tomaste mi mochila? En este punto, David estaba acurrucado
contra la puerta del pasajero, mirndome con terror puro. l neg
con la cabeza, como si no hubiera entendido la pregunta antes de
parpadear un par de veces y decir: Oh. . .uhm, s. Pens que
podras necesitarla.
Por qu me seguiste?
David mir por encima del hombro hacia el auto negro.
Eh? Oh, bueno quera, uh, hacerte un par de preguntas ms
sobre qu diablos te pasaba. Se dio la vuelta y se limpi las gafas
en la parte inferior de la camiseta. Por supuesto, pens que
estabas metida en drogas. No me di cuenta que en realidad eras una
asesina o algo parecido.
Estaba mintiendo, me di cuenta. Tal vez era una cosa de Paladn, o
tal vez yo poda finalmente ver a travs de l, de la forma en que l
siempre pareca ver a travs de m.
Mentira dije.
Qu? me mir con los ojos muy abiertos.
Mentira repet. No queras hacerme ms preguntas sobre el
peridico. Por qu me seguiste?
No estoy mintiendo! insisti, mirando tras l nuevamente.
S le dije con calma, incluso cuando el auto negro se acercaba,
lo ests. Por qu me seguiste?

95

El auto negro golpe nuestro maletero, pero no me preocup.


Estbamos a unas pocas casas de distancia.
Porque estabas llorando! grit David, con la voz quebrada por
el miedo, y yo pens, rabia. Estabas molesta y me sent mal por el
estpido artculo, y despus pas esa cosa rara con Ryan, y aunque
no siempre estoy de acuerdo con las cosas que haces en la escuela, lo
intentas y no te
Se interrumpi y se apoy en el asiento y cerr los ojos.
Yo slo. . . No me gusta cuando las chicas lloran, de acuerdo?
Nos quedamos en silencio por un momento mientras yo proces eso.
Eso fue muy amable de su parte, David dije finalmente.
Ahora sujtate porque estoy a punto de atravesar una valla.
S, est bien murmur, con los ojos todava cerrados. Hazlo.
Entonces sus ojos se abrieron de golpe. Espera, qu?
Mi casa estaba all a la derecha, y gir el Dodge directamente a
travs de nuestra valla. Nos estrellamos con la fuerza suficiente
para sacudir mis huesos y romper el parabrisas en,
aproximadamente, un milln de grietas. Pero eso estaba bien. Ya no
necesitaba ver. Segu girando la rueda hacia la derecha, lo que
significaba que evitara la piscina, el auto de David fue a parar
directamente en la esquina de nuestro patio trasero.
El auto negro no tuvo tanta suerte. No slo cay al agua, sino que
iba a tal velocidad que impact contra una pared de ladrillo. Poda
or el chapoteo, y cuando mir por el espejo retrovisor, vi la enorme
ola que sali de la piscina.
El Dodge se detuvo tembloroso, chocando contra algo slido que
pens que podra ser la nueva fuente para pjaros de mi mam.
Ups!
Puse el auto en el parque y lo apagu, hundindonos en el silencio.
Bueno, no totalizar silencio, ya que yo estaba respirando muy duro

96

y David segua murmurando, "Por favor, no nos dejes morir, por


favor, no nos dejes morir."
David dije tomando su brazo. Acerc su otro brazo y cubri mi
mano con la suya.
Pres? dijo, abriendo los ojos, que an parecan muy amplios y
muy azules en su cara plida. No estamos muertos dijo, casi
como si estuviera hablando consigo mismo. Cmo es que no
estamos muertos?
Le sonre y le apret el brazo.
Porque soy increble.
Me mir y su sonrisa se hizo ms grande y ms brillante que el
miedo que drenaba de su cara.
No estamos muertos! dijo, como si acabara de notar que
estbamos sentados en su feo y ahora completamente reventado
auto, en vez de estar tocando arpas en el cielo o lo que sea.
Yo estaba sonrindole tambin,
exactamente tan loca como la de l.

mi

sonrisa

probablemente

No estamos tan muertos!


l se ech a rer y el sonido estaba tan lleno de alivio que me
encontr riendo tambin.
Se volvi hacia m, sin dejar de sonrer. Yo estaba sonriendo cuando
extendi la mano, tom la parte de atrs de mi cuello, y me atrajo
hacia l.

97

Captulo 9
Por un horrible segundo, pens que iba a besarme. No estaba muy
segura de cmo iba a reaccionar si lo haca. Quiero decir, saba que
si me besaba, sera un beso tipo Estoy tan contento de que no estoy
muerto que besara a un zombi come carne sentado a mi lado" un
poco ms sexy que un beso tipo "Slo escribo artculos crueles tuyos
porque secretamente estoy enamorado de ti."
Pero fue slo un abrazo. Y s, tal vez pas un par de segundos
pensando que ola muy bien, o que era mucho ms fornido de lo que
pareca, y qu? Estaba traumatizada por todo el asunto del auto
impactado/muerte cercana.
Por suerte, no dur mucho tiempo, pero cuando me retir, me di
cuenta de que mi corazn lata con fuerza y tena una sensacin
extraa de emocin.
Mariposas.
No, me dije a m misma. Revoloteos de ansiedad por haber estado
tan cercana a la muerte.
Eso es todo.
Entonces me di cuenta de que David estaba mirando a travs del
parabrisas roto, luciendo tan incmodo como yo me senta.
Oh Dios, qu me pasaba? Apenas poda reunir el entusiasmo para
besarme con mi sper sexy novio y yo estaba oh Dios mo, me
estaba ruborizando? Diug. Diug, diug, diug.
S, la persecucin de autos claramente haba podrido mi cerebro.
Estaba a punto de decirle algo cruel a David, ya sabes, para
restablecer el equilibrio, cuando sus ojos se agrandaron y espet
Chicos malos en la piscina!

98

Ah? Haba comenzado a pensar que era algn tipo de clave como
en el bisbol cuando Ah! Si, cierto! Abr la puerta y salt hacia mi
patio, respir profundamente, esperando que el aire fresco y la vista
de personas ahogndose en mi piscina pusieran mis hormonas o lo
que sea de nuevo bajo control.
Haba derribado la fuente para pjaros de mi mam. Yaca en tres
grandes piezas justo debajo del parachoques de David. Y luego, por
supuesto, estaba el agujero gigante en nuestra valla. Pero esos eran
realmente el menor de mis problemas. El problema mayor era
Cadillac negro que se estaba hundiendo en mi piscina.
No se escuchaban sonidos en el auto, y no pareca haber ninguna
actividad en el interior, as que supuse que el impacto haba
noqueado al conductor y a otros pasajeros o pasajeras que haya
tenido. David estaba de pie a mi lado, mirando el auto mientras el
agua burbujeaba el agua y se agitaba a su alrededor.
As que.uhm, vamos a dejar que se ahoguen?
Me alegr de que dijera eso. Nosotros.
Haba matado al Dr. DuPont y no me senta mal por eso. No poda.
l haba estado a segundos de matarme cuando le estamp ese
zapato en el cuello. Pero el que estaba en ese auto negro bien,
yo no saba lo que quera. Mi instinto me dijo que eran chicos
malos, pero que aun as eso no me haca sentir muy bien acerca de
dejarlos ahogar en la piscina.
Adems estaba ms que preocupada acerca de cmo explicara todo
esto. Todas las pruebas de mi pelea con el Dr. DuPont haban
desaparecido misteriosamente, pero no estaba segura de cmo
podra cubrir esto quien quiera que fuese quien manejara ese
hechizo en particular. Esperaba por el momento en que mis vecinos
comenzaran a congregarse en la calle en cualquier momento, como
lo hicieron cuando se fue la luz.
David dio un gran suspiro y se pas las manos por el cabello.

99

Bueno, esto es raro y horrible.


Sip. Mi falda se haba torcido alrededor de mis caderas en algn
momento de todo esto, y haba comenzado a enderezarla. Cualquier
cosa para evitar mirar a la piscina.
Quin eres t? me pregunt David por segunda vez en el da.
Asesina internacional? Ninja? Guerrera vampira, tal vez?
Levant la cabeza.
No, yo soy
Hubo un pequeo estallido en la piscina y David y yo dirigimos
nuestra atencin de nuevo al agua.
Que ahora estaba vaca.
Y con un fuerte crujido, el agujero en mi muro haba desaparecido
de repente. Ni siquiera tuve que mirar hacia atrs para saber que el
chirrido de metal era el auto de David reparndose a s mismo.
En slo unos segundos, todas las pruebas de la loca persecucin de
autos, el accidente, todo eso, se haba ido. Luego el nico sonido en
mi patio trasero era el canto de los pjaros y el susurro de las hojas.
Todo eso ocurri realmente dijo David en voz baja. Toda esa
mierda desapareci, no? No alucino?
Mi adrenalina pareci desvanecerse tan completamente como el
Cadillac, y fue tan de repente que no s cmo no me derrumb en el
csped. Una cosa era para las secuelas de cosas desapareciendo.
Otra era ver un auto completo con gente dentro puf de la
existencia.
S le respond. Eso ocurri.
Sabes por qu?
Cuando me volv hacia l, David segua mirando a la piscina, los
dedos de mano derecha presionando su sien.

100

No. Pero David, algo realmente raro est pasando. La mano


en la sien subi a tirar de su cabello al tiempo que David haca un
sonido que era mitad sollozo, mitad risa.
T crees? Dios, Harper. T t le has dado la vuelta a Ryan
Bradshaw como a una tortilla. Has conducido un auto como Jason
Bourne, y ahora esto. . . Hizo un gesto con la mano en el agua.
Yo no Quiero decir... sus palabras se apagaron y se sent en
cuclillas, con los ojos fijos en la piscina. Me acerqu a l, y tir del
hombro de su chaqueta.
De acuerdo, entiendo que es raro, y respeto totalmente la
necesidad de un momento TEPT, realmente tenemos que hablar.
Sus ojos se movieron hasta mi cara, todava parecan fuera de foco.
De qu? De por qu los chicos malos estn persiguindote, y de
por qu la magia aparentemente es real?
De hecho, creo que los malos quizs estn persiguindote a ti,
pero s.
David se tambale hacia atrs, y se dej caer pesadamente sobre la
hierba. Mientras lo haca, casi se caa sobre la estatua de mi madre
de dos nias leyendo en un banco, pero la tom antes de que cayera.
Sus mangas demasiado cortas, como de costumbre, se recarg en
sus delgadas muecas mientras apoyaba sus codos en las rodillas,
tirando de su cabello con las manos.
Espera, qu? Crees que esos tipos estaban detrs de m? Por
qu?
No lo s. Sabes t por qu? Me alc sobre David, mi sombra
caa sobre su cuerpo.
Aturdido, David neg con la cabeza.
No puedo
Y entonces lo vi. Algo brill en su cara y l se estremeci.

101

S sabes le dije, tirando de sus pies. David, qu sucede?


Trag saliva con dificultad.
Nada. No es nada.
En ese momento, realmente odiaba que mis sper poderes me
impidieran patearle el trasero. Me decid por poner mi puo en la
parte delantera de su camisa y tirar de l hacia abajo para verlo a
los ojos.
David, mira a tu alrededor. Esto? Esto es locuralandia, y si sabes
algo que pueda ayudarme a averiguar por qu de repente soy la
Mujer Maravilla, necesito saberlo. Jota. Ahora.
De hecho, dije la palabra con jota en ese momento, y los ojos de
David se pusieron tan grandes que me pregunt si eso le haba
sorprendido ms que el Cadillac que desapareci.
Pero nunca tuvo la oportunidad de responderme.
Yuju! una voz grit desde el otro lado de mi cerca y David y yo
nos quedamos inmviles.
Es esa? susurr.
Mi ta Saylor. Trag saliva.
La puerta trasera se abri, y de repente Saylor Stark estaba all de
pie, un par de gafas de sol de Chanel empujados por la nariz
mientras me pona la mirada, temblando y sudorosa, agarrando la
parte delantera de la camiseta de su sobrino.
Ay, Dios dijo ella, y dos slabas nunca haban contenido tanta
consternacin. Qu est pasando aqu exactamente?
David y yo prcticamente nos saltamos en direcciones contrarias
cuando Saylor entr al patio, sus tacones altos se hundan
ligeramente. El sol de la tarde brill en su cabello plateado, as
como la joyera de plata y turquesa alrededor de su cuello. Aparte

102

de una ligera mancha de hierba en el dobladillo de sus pantalones


de color beige, se vea tan impecable como siempre.
Estaba en la casa de Anne Beckwith y me pareci ver tu auto a
toda velocidad por la calle, David James Stark dijo ella,
empujndose las gafas de sol en su lugar con un dedo. Pero me
dije a m misma: por supuesto que no, Saylor. David nunca
conducira de manera tan irresponsable. Adems, que debe estar en
la escuela en este momento.
Volvi la cabeza hacia m.
As como tambin lo est usted, correcto, seorita Price?
S, seora le dije dbilmente. Yo... Me senta enferma, y
David se ofreci a llevarme a casa.
No pude ver sus ojos detrs de las gafas oscuras, pero tuve la
sensacin de que eran muy fros.
En serio? dijo. Qu extrao, porque justo despus de tener la
idea de que David, nunca, nunca conducira de esa manera, not
que no era l quien estaba tras el volante.
Oh, Dios. De todas las personas que poda haberme visto haciendo
mi papel de Dale Earnhardt, Jr., tena ser Saylor Stark.
Ella me dijo que quera conducirlo dijo David, hablando por
primera vez. Todava pareca un poco fuera de s, y su voz no era
tan fuerte como lo normal, pero aun as era bueno pensando sobre la
marcha.
Nunca haba conducido uno antes, as que, uhm, quera. Al
unsono, los tres miramos el pattico Dodge de David.
Incluso sin el guardabarros y con la puerta trasera destrozada, no
gritaba exactamente: Condceme
Tal vez David no era tan bueno en pensar sobre la marcha.
Adems por qu tena un auto como ese? Saylor seguramente
podra haber costeado algo mejor. Probablemente era un punto de

103

orgullo que tenan en comn, al igual que el armario de su extraa


tienda de segunda mano.
Lo siento, ta Saylor continu. No deb haberme salido de la
escuela, pero Harper, uhm, estaba enferma. Y siempre ests
hablando de la buena ciudadana.
Trat de no dejar que la sorpresa se notara en mi cara. Eso fue
realmente un muy buen alegato. Sin duda mejor que "las nenas
siempre quieren ponerse al volante de mi Stratus." Y el hecho de
que haba sido capaz de hacerlo despus de casi perder la vida y
hacer frente a lo que pareca ser la magia fue impresionante.
La buena ciudadana no tiene que venir a costa de tu propia
moral, David, espet Saylor. Puedes hacer ms sin saltarte las
clases y estoy muy decepcionada contigo. Y, por supuesto, ni
siquiera hemos comentado el modo completamente imprudente en
que estaban conduciendo ustedes dos. Creo que t y yo vamos a
tener una larga charla cuando terminemos con la prctica del
Cotilln esta tarde, jovencito. La mirada de Saylor volvi de nuevo
hacia m.
Hablando de eso, seorita Price, si se siente tan mal, tal vez
debera quedarse sentada en la prctica de hoy.
Pero se supone que debemos practicar la oracin hoy dije,
parpadeando. Me toca llevar la oracin.
Su sonrisa era frgil.
Estoy segura de que la seorita Franklin har un buen trabajo
sustituyndola. Tal vez para la prctica del mircoles, se sienta
mejor.
Realmente estaba enferma ahora, solo poda asentir. Despus de
mis padres, Saylor Stark era la ltima persona en el mundo que
quera decepcionar.
No haba que confundir ese tono. No slo me haba atrapado
faltando a clases, haba faltado a clases con su sobrino, a quien

104

claramente haba atrapado en mi espiral descendente. Si ella


supiera que tambin lo haba hecho cmplice de lo que podra haber
sido un asesinato... Y fue entonces cuando me di cuenta. David era
el sobrino de Saylor. Haba vivido con ella toda su vida. Si la gente
quera matarlo, seguramente Saylor sabra por qu. Pero, cmo
preguntas algo as? Hola, seora Saylor, por casualidad estn
ustedes en el programa de proteccin de testigos? O escondindose
de los magos? No solo me quitara la oracin. Me sacara a patadas
del Cotilln. Tal vez incluso de la ciudad. Mientras se sacuda tierra
imaginaria del pantaln, observ a Saylor, tratando de ver si haba
cualquier seal de saber por qu David y yo habamos estado a toda
velocidad por la calle, pero entre las enormes gafas de sol y la
capacidad de Saylor para reprimir cualquiera y todas las emociones
como una Perfecta Seora Surea, no pude adivinar.
David, sacudiendo su aturdimiento, se acerc a su ta.
Deja que Harper haga la estpida oracin dijo, sonando un poco
ms como l. Esto no es culpa de ella.
Saylor respondi de golpe.
En primer lugar, no le digas estpida a la oracin del Cotilln. En
segundo lugar, deberas estar en la escuela en este momento, no
circulando por Ivy Lane. En tercer lugar, tengo que decirte que
tienes que tener ms cuidado. E ir a cien kilmetros por hora en un
auto que est en las ltimas es muy poco cuidadoso. Y si hubieras
tenido otro de tus dolores de cabeza?
David frunci el ceo.
Mis dolores de cabeza no son gran cosa dijo, pero Saylor levant
la mano.
No vamos a tener esta discusin en el patio trasero de la seorita
Price. Te vienes conmigo.
Seal su Stratus.
Mi auto

105

Puedes recogerlo por la maana. Harper, estoy segura de que a


sus padres no les importar si David deja su vehculo aqu.
La forma en que lo dijo no dej ninguna duda que el rechazo no era
una opcin.
No hay problema le dije. Y honestamente, todava faltan unas
horas para la prctica, y estoy segura de que si me tomo una siesta
rpida y me como un sndwich, estar bien. Termin con una
risita, como si por pura fuerza de voluntad, pudiera hacerle ver el
lado divertido de todo esto.
Esa sonrisa de nuevo, que se senta como una amenaza.
Te ver el mircoles, Harper dijo ella, y prcticamente pude or
un martillo golpear. Haba sido declarada culpable de
Comportamiento Poco Femenino, Puesta en Peligro de Sobrinos, y
si la mirada que lanz hacia mis botas era cualquier indicacin,
tambin de Calzado Inadecuado.
Y si se enterara de Ryan... oh, Dios, Ryan. Tengo que llamarlo.
Tengo que explicarle.
Dile adis a Harper, David Saylor trin mientras emprenda su
paso hacia el auto de David, avanzando sobre las puntas de sus pies
para evitar que sus tacones se hundieran de nuevo.
Los ojos de David se encontraron con los mos, y podra decir que el
shock definitivamente haba desaparecido. Tena la misma mirada
depredadora que haba tenido en el Baile de Bienvenida.
Maana. T y yo. Tenemos que hablar dijo en voz baja.
Yo no poda dejar de poner los ojos en blanco.
Duh. Pero... Tengo que arreglar las cosas con Ryan antes de que
me vean teniendo conversaciones furtivas contigo. As que yo te
busco de acuerdo? Creo que tu novio est celoso de los ninjas, la
magia y los chicos muertos susurr l, inclinndose ms cerca.

106

Y estoy bastante segura de que sabes que podra patearte el


trasero, as que por qu no me dejas manejar esto? le susurr.
Eso no era cierto, por supuesto. Si David no hubiera pasado todo
esto, se habra acordado de esta maana, cuando yo ni siquiera
haba sido capaz de darle una bofetada.
Pero al menos tengo un poco de satisfaccin de verlo palidecer.
De acuerdo dijo con los dientes apretados.
Gracias le respond gruendo.
David! llam Saylor de nuevo, y esta vez, hubo un tono
definitivo en su voz.
Maana dijo de nuevo, sealndome.
Maana estuve de acuerdo.

107

Captulo 10
Ests enojada conmigo por lo de ayer?
Di un suspiro estremecedor mientras me deslizaba en el asiento del
pasajero del auto de Bee a la maana siguiente. Gracias a Dios, ella
haba ido hasta Starbucks antes de recogerme. Tom un sorbo de mi
Latte hirviendo, y luego casi me ahogo.
Bee siempre me compra un Skinny Vainilla Latte. Este era un
triple expresso, tan fuerte que me sorprendi que mis dientes no se
hubieran derretido. Entonces me di cuenta lo rgida que estaba en
su asiento, y que esa msica rap que a ella le gustaba estaba
especialmente agresiva hoy.
Por un segundo, slo me sent all, tratando de averiguar por qu
estara enojada con Bee. Haba pasado la noche dando vueltas,
preocupada por qu Ryan no me contestaba las llamadas. Lo debo
haber llamado al menos unas diez veces, pero nunca contest. Y
como si no fuera poco estar preocupada por eso, estaba pensando en
Saylor Stark, en la mirada en su cara cuando me vio agarrando a su
sobrino. Dios, y si me haba escuchado usar la palabra con M?
Luego record. Bee haba hecho una plegaria para m, y me haba
enviado tres mensajes de texto, los cuales no respond.
Claro que no estoy enojada contigo dije, pero no deb sonar muy
convincente.
Parece como si lo estuvieras. Harper, siempre respondes mis
mensajes. Y un par de personas dijeron que tuviste una gran
discusin ayer con Ryan y que te fuiste de la escuela.
Mi corazn lati con fuerza en mi pecho con eso. Oh, Dios, Ryan le
haba dicho a alguien lo que pas? Toda la escuela saba que le
haba dado vuelta como una tortilla?

108

Pero no. No, si Ryan le haba contado a alguien, habra sido a


Brandon, y Brandon le habra dicho a Bee, y Bee sin duda habra
mencionado eso en primer lugar. Trat de mantener mi suspiro de
alivio antes de responder:
Te lo dije, estaba enferma.
Extend la mano para bajar la radio, pero Bee me golpe en la
mano.
No toques mis canciones hasta que confieses. Estabas realmente
enferma o tuviste una discusin con Ryan?
Estaba enferma insist. Recuerdas la noche del Baile de
Bienvenida? Yo debo tener algn virus.
Bee frunci el ceo.
Algo pasaba esa noche, definitivamente murmur, y por
primera vez, me di cuenta de que mientras me preguntaba si yo
estaba enojada, ella era la que pareca molesta.
Qu se supone que significa? Mi cerebro estaba acelerado. Por
Dios, Bee haba relacionado la desaparicin del Sr. Hall y Dr.
DuPont con mi malestar?
Un msculo de la mandbula de Bee se tens, y finalmente escupi:
Ayer Mary Beth estaba yendo a casa en su periodo libre, y dijo
que vio a David Stark salir de tu patio. Dijo que pareca raro, y
luego vio a Ryan salir de la escuela, y l estaba muy molesto, y
Se interrumpi y mis dedos se tensaron alrededor de mi caf.
Sigue.
Mary Beth dijo que entre t y David siempre ha habidochispas.
Entonces ella piensa que ocurre algo entre ustedes dos.
Frunc el ceo ante la parte de chispas. Entre David y yo no
habachispas. Lo que tenamos era una enemistad desde que los

109

dos estbamos en paales. Algo que Bee, de toda la gente, debera


haber entendido.
Eso es lo que piensas, Bee?
Se encogi de hombros. Bee llevaba unas gafas de sol, que parecan
ocultar la mitad de su cara. Su pelo estaba atado en una cola de
caballo, y pude ver un msculo contrado en su mejilla, como si
estuviera apretando los dientes.
Eso explica mucho. Como por qu te has comportado tan rara
ltimamente. Luego me mir. Explica lo que suceda en el bao
la noche del Baile de Bienvenida.
Decid que era muy temprano para esta conversacin, bebiendo un
poco ms de expresso. Todava saba a cido de batera, pero
necesitaba cafena. Ya tena un ligero dolor de cabeza.
No voy a fingir entender el por qu tienes una repentina cosa con
David cuando tienes a Ryan Bradshaw como novio continu Bee,
gritando por sobre la msica. La iba a bajar, pero ella sac mi mano
del camino. Lo que me molesta es que no me lo hayas contado!
No hay nada que contar! grit. No estoy engaando a Ryan.
No tengo una cosa con David, y estaba enferma ayer. Eso es todo!
No pele con mi novio, no estoy embarazada, ni cualquiera de las
cientos de cosas que Mary Beth y t hayan imaginado mientras
hablaban a mis espaldas. Oh, por cierto, David estaba en mi casa
con su ta. Supongo que a Mary Beth se le olvid ese chisme.
La culpa, o tal vez el dao, parpadeaba sobre la cara de Bee.
Crees que soy una idiota total?
Mi cabeza lata con fuerza, y mi cara se senta caliente.
En este momento, s, lo creo!
Bee derrap en una plaza de estacionamiento y fren tan fuerte que
me sacud hacia adelante. Apart sus gafas de sol para mirarme.

110

Los atrap en el bao, y t te echaste a llorar.


Eso fue en realidad despus de que nos encontraras murmur,
pero ella estaba en un rollo.
S que quieres que todos piensen que eres perfecta, pero no tienes
que fingir conmigo. Golpe su cabeza contra el cuero gris, y unas
chicas que pasaban caminando dispararon sus miradas curiosas
hacia el coche. Al menos pens que no lo hacas. Se dej caer en
el asiento, sacudiendo la cabeza. Te cuento todo dijo
suavemente. Todo.
Puse la bebida en el portador y tom su mano.
Hey dije en voz baja. Te cuento todo. Lo prometo. La culpa
se senta ms amarga que el expresso, pero me dije a m misma que
tcnicamente no era una mentira. Despus de todo, no le estaba
mintiendo con lo de Ryan y David. No en verdad. Aun as, por un
segundo, pens en lo lindo que se sentira contarle a alguien,
alguien que me amara, alguien que no fuera David, lo que estaba
pasando.
Pero era muy extrao, y por lo que saba, podra ser peligroso.
Hasta que tenga una mejor idea de quin estaba detrs de David y
por qu, lo mejor era mantener las cosas tan normales como fuera
posible.
Me incline hacia adelante y dije:
Ryan y yo tuvimos una pequea discusin ayer, pero no fue nada.
Estaremos bien. Planeo arreglarme con el tan pronto como hoy lo
ve. Y no pasa nada entre David Stark y yo.
Ella gir la cabeza para mirarme. Los ojos de Bee siempre haban
sido espeluznantes y hermosos, sorprendentemente oscuros contra
el color durazno de su piel y el trigo rubio de su pelo. Ahora, estaban
entrecerrados y cautelosos.
Lo prometes?

111

Juramento de meique.
Luego de una pausa, se rio y enganch mi dedo con el de ella. El
pequeo anillo de plata que Brandon le haba dado, completado con
una circonita de la que mejor no hablar, se enterraba en mi piel.
Las promesas de meiques son sagradas, lo sabes.
S dije, sentndome con recato. No lo hago a la ligera.
Su sonrisa se convirti en algo as como una mirada lasciva.
Entonces cuando Ryan y t se arreglen, se va a poner caliente?
Poniendo los ojos en blanco, desenred nuestros meiques.
Pervertida.
Ordenadas, nos bajamos del auto. Luego, por el rabillo del ojo, vi a
David de pie, fuera del Wallace Hall, saludndome. Tena puesto un
suter de rombos color prpura, sobre una camisa, y jeans, as que
no era exactamente poco visible.
Tan sutilmente como pude, le hice un gesto a David detrs de mi
espalda. Saba que necesitbamos hablar, pero con Bee en estado de
alerta donde l estaba, ahora no era el momento.
No puedo creer que tengamos un sustituto en historia dijo Bee,
atrayendo mi atencin hacia ella.
Oh, Est, eh, fuera el Dr. DuPont? pregunt, tratando de no
imaginarlo parado en frente de m, con mi zapato clavndose en su
cuello.
Aparentemente dijo Bee, asintiendo con la cabeza por el patio.
La seora Hillyard, la maestra sustituta desde ayer, se apresuraba
a subir los escalones de Wallace. Pero el Dr. DuPont era un idiota
de todos modos aadi. No te lo puso difcil?
Podra decirse eso.

112

Oh, en realidad, no contest, slo en caso de que hubieran


policas encubiertos escondindose en los arbustos o algo. En
realidad me gustaba.
Quin te gustaba? pregunt Brandon, unindose a nosotras.
Yo? Porque puedo decirte una cosa, la seorita Harper no es una
fan del Hombre Bran.
Y yo no soy fan de ti llamndote as murmur Bee, incluso
mientras lo dejaba tomarla de la mano y balancearla.
No, es en serio! insisti Brandon, agitando su pelo rubio de sus
ojos.
Ayer, me golpe en el medio del pasillo. Sin razn!
Oh, estoy segura dijo Bee sarcsticamente.
Es verdad insisti Brandon antes de darme una mirada de
reojo. Es por eso que Ryan se fue hoy? Lo golpeaste tambin?
Eso estaba demasiado cerca de la verdad para ser cmodo.
Frunciendo el ceo, pregunt:
No est aqu hoy?
Todava no dijo Brandon, asintiendo hacia el estacionamiento.
Efectivamente, el auto de Ryan no estaba en su lugar habitual. Con
mi corazn hundindose, hice lo mejor para lucir preocupada, pero
no en pnico.
Tal vez est retrasado ofrec.
David eligi ese momento para venir hacia nosotras, y a mi lado.
Sent a Bee un poco tensa.
Harper, puedo hablar contigo un segundo?
La campana va a sonar le dije a David, esperando que lo
interpretara como Hora de amigas, ahora no.
l frunci el ceo.

113

En verdad necesitamos hablar sobre lo de ayer. Haba captado


mi mensaje, y ahora me estaba mandando uno de: No me interesa.
Qu pas? pregunt Bee, pero yo ya la estaba llevando lejos.
Tus
disculpas
fueron
ms
que
suficiente
despreocupadamente por encima del hombro.

llam

Estamos bien.
Poda sentir a David mirando a mis espaldas, pero Bee era mi mejor
amiga. Haba una posibilidad de que hubiera jodido la cosa del
novio. No quera joder tambin lo que tena con Bee.
Ests segura de que no quieres hablarle? pregunt una vez
que habamos pasado las puertas principales.
Afirmativo contest. Te dije, no es nada ms que David Stark
y yo con nuestra Sociedad de Desprecio Mutuo haciendo de las
suyas otra vez.
Bee se mordi el labio inferior, detenindose justo en frente de la
oficina principal.
Pens que miraba hacia el estacionamiento y hacia la plaza vaca de
Ryan.
Pero todo lo que dijo fue:
Te veo en el almuerzo?
Por supuesto! gorje, haciendo mi mejor esfuerzo para ignorar
a David mientras irrumpa junto a nosotras.
No pas nada el resto de la maana, pero eso no me impidi saltar
cada vez que sonaba la campana. Tambin me sal de mi camino
para evitar el pasillo de Ingles, preguntndome si alguna vez me
sentira segura otra vez en la escuela. No haba destellos en mi
sangre, y no haba llamados a la oficina del director para hablar del
Dr. DuPont, pero me qued en el borde. La ausencia de Ryan no

114

ayudaba. Estaba herido, o demasiado asustado como para incluso


mirarme?
Para el final del primer perodo, haba decidido llamarlo, una vez
ms. Los telfonos celulares eran el mayor no-no durante las horas
de escuela, pero decid arriesgarme en el bao.
Acababa de dar la vuelta por el pasillo cuando una mano sali
disparada del armario del conserje que estaba cerca y me arrastr
hacia la oscuridad.

115

Captulo 11
Sin hacer ningn ruido, me acerqu para golpear a mi atacante,
pero detuvo mi mano en el aire.
Claro.
Ests loco? sise, alejando la mano de David. No lo toqu,
obviamente, pero me hizo sentir mejor.
Te dije que hablaramos hoy susurr.
Claro. Hablar. Como la gente normal, no husmeando en los
armarios de las escobas.
Husmeando? De veras? David alz las cejas, e incluso en la
tenue luz pude ver una sonrisa satisfecha formndose.
Primero que nada, no acepto una mierda sobre la eleccin de
palabras de un chico que usa la palabra escandaloso en cada
artculo que escribe. Y segundo, esto hice gestos hacia los estantes
desordenados, los productos de limpieza, los trapeadores hmedos
definitivamente justifica el uso de la palabra husmear.
Frotndose los ojos con las manos, David exhal un suspiro.
Bien. Estamos husmeando. Y como la campana sonar en 5
minutos, necesitamos husmear rpido. Cuntame todo.
Cambi mi peso de un pie a otro.
Esalgo largo. E intenso. Y no es algo que se pueda contar entre
clases y en el armario del conserje.
Intntalo dijo David con los dientes apretados.

116

Frunciendo el ceo, puse las manos en mis caderas.


Bien. En la noche del baile de bienvenida, un conserje me pas
algn tipo de sper poder antes de morir. Entonces mat al Dr.
Dupont con mi zapato, pero cuando regres al bao, todo haba
desaparecido y pens que me estaba volviendo loca, y entonces esos
tipos malos nos persiguieron ayer y tambin desparecieron as que
no estoy loca, pero est pasando algo demasiado extrao, y creo que
est relacionado contigo porque soy totalmente incapaz de
lastimarte. Por eso es que no pude golpearte el otro da aunque,
creme que, de verdad quera hacerlo.
Tom una larga bocanada de aire.
Ah est. Esa es la versin corta. Alguna pregunta?
David se tambale hacia atrs, se sent bruscamente en una tina
que estaba del revs, y neg con la cabeza.
Yo... creo que mi cerebro se desplom dijo. Junt sus codos con
las rodillas, inclinndose hacia delante con los dedos cubrindole la
boca.
Despus de ayer, pens que no importara lo que dijeras, yo
estara bien. Me refiero a que, el tipo desapareci. Mi coche
reparndose solo mgicamente. Ya no debera sorprenderme
sabes?
David segua sin mirarme, as que me puse de rodillas frente a l lo
ms cautelosa que pude, tratando de no tocar el suelo o
accidentalmente deslumbrarlo.
Lo s le dije.
Suena loco. Es una locura.

117

Me mir a los ojos.


Mataste a alguien me dijo, con la voz apenas audible. Con un
zapato.
l tena una espada le respond, y
consternacin ma, David estall en carcajadas.

entonces,

para

Una espada. Nuestro maestro de historia te atac con una espada


en el bao y t lo mataste. Puso la cabeza entre las manos, slo
para un segundo despus levantarla. Espera. Dijiste que un
conserje te pas esos poderes. Un conserje que muri. El seor
Hall?
Sorprendida, asent.
S. Te diste cuenta de que haba desaparecido?
Pero David tena la cara entre las manos de nuevo, gimiendo.
Oh, por Dios, oh, por Dios.
Qu? Cuando no respondi, le tir de la manga.
Aparentemente eso era todo lo que poda hacer. Qu sabes del
seor Hall?
Cuando David alz la cara, estaba plido.
l rentaba la pequea casa que est detrs de nuestra propiedad.
Me tambale sobre los talones.
El seor Hall viva contigo?
No conmigo, pero ms o menos en mi patio trasero, s. l... se fue
hace unos das. O al menos eso fue lo que mi ta pens. Incluso le

118

pregunt si deberamos, como, reportarlo o algo as, pero me dijo


que era un adulto, y poda ir y venir como deseara.
Ahora la piel de David haba tomado un tono verdoso, y tom una de
las cubetas extra, slo por si acaso.
Estaba en la escuela el viernes por la noche, trabajando en el
peridico dijo, casi como si estuviera hablando consigo mismo.
El Dr. DuPont... crees que estaba tras de m, y mat al seor Hall
cuando se puso en su camino?
No lo s le contest. Pero tiene sentido. Y ests seguro de
que nunca antes te haba pasado algo como esto?
Por un momento, era el viejo David de vuelta.
Me ests preguntando si estoy seguro de que nadie ha intentado
matarme antes, Pres? Creme, nunca me haba pasado nada como
esto antes.
Que t sepas.
Eso borr esa sonrisa irnica de su rostro.
Oh, Dios. Tienes razn. Si t no me hubieras dicho, nunca habra
sabido de la noche del viernes. El seor Hall y el Dr. DuPont y t y
espadas...
Se qued pensativo, y por un largo rato, se qued sentado ah,
totalmente quieto, torciendo los dedos y respirando. Entonces se
gir a verme nuevamente, y asinti.
Muy Bien. Procesado. Qu hacemos ahora?
Por extrao que pueda parecer, quera.... No lo s, abrazarlo. l
haba aceptado toda esta loca situacin y haba hecho lo mismo que

119

yo hice para manejarlo: aceptarlo, volverse loco por un momento, y


enfrentarlo.
Tal vez David Stark no era completamente intil.
Cuando el Dr. DuPont trat de matarme, me llam Paladn.
Como Carlomagno dijo David, casi para s mismo.
Qu?
Sacudiendo la cabeza David dijo:
Carlomagno. l era un rey francs.
Irritada, no le dej terminar y sacud mi mano para que se callara.
S lo s. Tambin estaba en la clase de historia europea. Pero l
que tiene que ver con los Paladines?
Tena un grupo de caballeros llamados Paladines. No recuerdo
nada sobre si tenan poderes, sin embargo.
Bueno, eso era algo, al menos.
Tan rpido como pude, le cont a David lo que haba aprendido de
los Paladines.
Cuando termin, l asinti.
As que crees que yo soy tu causa noble.
Verdaderamente espero no lo seas, pero parece ser que s. Razn
por la cual, una vez ms, te voy a preguntar si hay algo en lo cual
puedas pensar, alguna razn por la que alguien se preocupara lo
suficiente para querer matarte. S que escribes artculos molestos,
pero si yo no he querido matarte hasta ahora, no s por qu alguien
ms querra.

120

Dio un pequeo resoplido rindose.


Muy justo. Pero te estoy diciendo, Harper, no hay nada. Slo
soy...un chico.
Pero segua torcindose los dedos, y supe que haba algo que no me
estaba diciendo.
David le dije, estirndome para tocar su rodilla sin pensar.
En serio. Lo que sea, no importa lo extrao que sea, necesitas
decrmelo, y necesitas hacerlo ahora.
Sus ojos azules parpadearon detrs de sus gafas, y por un segundo
pens que me mentira nuevamente. Pero suspir, girando la cabeza
para ver el techo.
Es tan estpido que no puedo creer que vaya a contrtelo. Pero...
sobre el club de debate. El artculo que deca que Matt Hampton
haba robado las preguntas del otro equipo
Asent. Eso haba sido un asunto importante hace unos meses.
David haba agregado el artculo en el peridico despus de lo
debido, lo que enfad mucho a la Seorita Laurent. Pero no porque
haba sido pasado por abajo del agua. El encuentro del que hablaba
David? Ni siquiera haba pasado an. Ese debate habas sido
programado para el sbado siguiente de que David escribiera el
artculo.
No tena ninguna excusa para decir porque lo haba inventado, y
honestamente creo que habra sido expulsado de no ser por las
influencias de su ta. Todava no puedo creer que la Seorita
Laurent lo haya dejado quedarse en el peridico, pero supuse que
eso podra acreditrsele a Saylor tambin.
S que todos creen que escrib eso por ser idiota o lo que sea. Pero
lo que pasa, Pres, es que cuando lo escrib... era como si estuviera
seguro de que hubiera pasado. Lo saba. No podra decirte cmo o

121

quin me dijo, pero estaba seguro de que haba sucedido. Nunca lo


habra escrito si no hubiese pasado.
Entend lo que dijo.
Bien. Entonces t... No s, lo soaste. He tenido sueos que
parecan completamente reales, y...
Pero David ya estaba negando con la cabeza.
No. Siempre he tenido sueos raros. Sueos seriamente intensos,
locos. Incluso habl con mi ta Saylor para que me llevara al doctor,
pero dijo que los de nuestra familia tenemos sueos vvidos.
Huh dije, clasificando esa informacin para despus. David no
pareci notarlo.
Pero esto no fue como esos sueos. Esto era algo que yo... saba.
As que pensaste que algo era verdad, y termin siendo mentira.
Eso no es exactamente un sper poder, David. Y ciertamente no
vale la pena cazarte por eso.
David acerc sus piernas, presionando las suelas contra el borde de
la cubeta mientras pona los codos en las rodillas.
Eso fue lo que pens. Que quizs todas esas noches en vela
finalmente me haban hecho dao.
Me encontr asintiendo con simpata.
Pero luego, el da despus de la audiencia acadmica, Matt
Hampton me arrincon en el bao. Me arroj contra la pared y me
pregunt quin me haba contado lo de las preguntas. l las haba
robado, Pres dijo David, con expresin grave. Iba a usarlas.
Pero... an no lo haba hecho.

122

Bien, eso fue un poco ms interesante.


As que t... Puedes ver el futuro?
David puso los ojos en blanco.
Muy bien, suena bastante estpido cuando lo dices as.
David, estamos apretujados en un armario de suministros
hablando de maestros de historia asesinos y caballeros con sper
poderes. Decir el futuro honestamente no lo hace ms extrao. De
hecho, de alguna manera lo hace ms claro. Al menos ahora
sabemos porque alguien podras querer matarte.
David buf. Claro, mi habilidad para no predecir el resultado de
los clubs de debate es increblemente impresionante.
La campana son. Nos sobresalt a ambos y nos pusimos de pie.
Estando de rodillas, haba estado unos centmetros por debajo de
David, pero cuando nos paramos, estbamos repentinamente cerca,
y me encontr a m misma tambalendome lejos de l.
Nuevamente, mi pecho se tens, y estaba esa extraa sensacin de
revoloteo como de mariposas. Pero no podan ser mariposas. Yo no
senta mariposas por David Stark.
Pero l se alej tambin, con una mirada extraa en el rostro.
Entonces se aclar la garganta.
Muy bien dijo. Yo comprobar la casa del seor Hall. Para ver
si hay algo. Qu planeas hacer? Adems de evitar que la gente me
mate. Sus ojos se abrieron ms. Oh, Dios cmo hars eso? El
seor Hall viva con nosotros y trabajaba en la escuela. No podemos
estar... tan... cerca todo el tiempo.
Asent estando de acuerdo.
Y la logstica es lo de menos murmur, pensando en Ryan y
Bee, ambos tenan razones para querer que David y yo pasramos

123

menos tiempo juntos. Entonces algo ms se me ocurri. El seor


Hall haba muerto defendiendo a David. Se desangr en el piso del
bao por una gigantesca herida hecha por una cimitarra. Tena
que defender a David hasta la muerte? Mi muerte?
Algo debi de haberse mostrado en mi cara porque David bizque
hacia m.
Qu?
Negu con la cabeza. Podamos hablar de qu tan lejos iban a ir mis
servicios protectores despus.
Cuando ests en peligro, puedo sentirlo. Est esa sensacin de
nerviosismo y dolor y cosas. No puedo pasarlo por alto exactamente.
Adems, esta ciudad no es tan grande, y solo vivimos a unas calles
de distancia. Y estoy aqu en la escuela todos los das. Y por lo
dems... nosotros... No s. Una vez que descubramos que est
pasando, quizs podamos encontrar alguna manera de detenerlo.
Buen plan dijo, a pesar de tragar saliva nerviosamente. Mira,
dijiste que no habas encontrado muchas respuestas en internet.
Pero si eso de los Paladines es cosa antigua, quizs deberamos
usar... no s, fuentes de informacin ms antiguas.
Con lo cul te refieres a libros? pregunt, arqueando una ceja.
Exactamente.
Ahora que algo de color estaba regresando a su cara, se pareca ms
al David que conoca.
Cuando eso del club de debate pas, consult un libro de la
biblioteca de... su voz se desvaneci y aclar un poco su
garganta. Ya sabes, gente que ve el futuro y esas cosas. Mira.
Agarr su mochila y sac un delgado libro negro, entregndomelo.

124

"Ellos vieron el futuro!" estaba escrito en la portada en una


brillante hoja morada.
La estudi por un segundo, presionando mis labios entre s.
Es como si quisieras que me burlara de ti.
Con el ceo fruncido, David trat de recuperar el libro, pero lo
mantuve fuera de su alcance.
No. Tienes razn. Puede haber algo aqu. Es mejor que nada.
David no se vea ms feliz, pero asinti.
Correcto. He marcado algunas de las pginas que pens que eran
ms interesantes. Adems podemos ir a la biblioteca esta tarde y...
No dije automticamente. Ya haba sido vista pasando una
tarde con David Stark. Si nos vean dos veces seguidas incluso en
un lugar nada sexy como la biblioteca...
David frunci el ceo, y me apur en decir: Slo digo que hoy no.
Tengo...asuntos familiares.
No estaba segura de que David aceptara esa respuesta, pero al
final, asinti.
Est bien. Quizs este fin de semana entonces.
Hoy era jueves. Seguramente para el sbado las cosas estaran bien
entre Ryan y yo.
El sbado est bien dije agachndome para recoger la
mochila. Y fue una buena idea. Lo del libro.
Tal vez, la prxima vez que me quieras hacer un cumplido,
puedes tratar de no sonar como si estuvieras a punto de lanzar algo
Sonri, un pequeo hoyuelo se form en una de sus mejillas.

125

Puse los ojos en blanco.


Bien dijo, dirigindose a abrir la puerta. Te recoger como a
las 9 el sbado.
Sacud la cabeza. Yo te recoger. Un viaje en esa trampa mortal
que llamas coche fue suficiente, gracias.
Sabes, en realidad no fue una trampa mortal hasta que alguien
decidi conducirlo a una calle residencial a un billn de millas por
hora.
Para salvar tu vida.
Por fortuna, David tuvo el sentido suficiente de dejarme salir
primero. Tambin afortunadamente slo me vio una chica mientras
cerraba la puerta. Le di mi sonrisa ms brillante.
Quera asegurarme de que todo estuviera limpio y brillante ah!

126

Captulo 12
Conduje cerca de la casa de Ryan de camino a casa esa tarde. Su
coche estaba ah, pero no tuve las agallas para ir hasta la casa. En
lugar de eso, fui a la biblioteca. Quizs podra encontrar cosas yo
sola, y entonces no necesitara ms tiempo a solas con David.
Excepto que se supone que le protegera, me record a m misma
mientras buscaba en los libreros.
Eso probablemente requerira mucho tiempo a solas.
A menos que haya alguna manera de salir de todo esto. Con ese
pensamiento, tom dos biografas diferentes de Carlomagno. Entre
esos libros y "Ellos vieron el futuro!" quizs averiguara algo.
Mam y pap estaban en el trabajo cuando llegu a casa de la
biblioteca, y aparte de Bee mandndome mensajes un par de veces,
mi telfono estaba deprimentemente callado, y yo estaba, bueno...
deprimida. Pareca casi imposible creer que ayer, estaba
conduciendo hacia la escuela, feliz y contenta por mis sper poderes
recientemente descubiertos. Y ahora, despus de unos das, ya
haba matado a un hombre (posiblemente dos si lo de la piscina
hubiera funcionado), golpe al estilo karateca a mi novio, e hice que
Saylor Stark, la mujer a la que vivo para impresionar, pensara que
soy una mujerzuela que conduce demasiado rpido. Y ahora David
lo saba. David, quien prcticamente hizo un hbito el arruinar mi
vida, saba el ms grande secreto que haya tenido.
Para mantener mi mente alejada de eso, hojee los libros.
Desafortunadamente, fueron tan de poca ayuda como el internet. El
libro del Carlomagno mencionaba Paladines, los mencionaba como
una clase de ejrcito de guardaespaldas de lite para el rey. Incluso
haba una foto de ellos, se vean demasiado delgados como para ser
unos asesinos de mala muerte. Mientras estudiaba la imagen,
estaba agradecida de que al menos sus feos trajes color borgoa no
fueran el uniforme oficial. El color borgoa no me queda, y el
terciopelo me da comezn.

127

Adems de eso, no haba mucho ms. El libro haca referencia a los


Paladines cuidando del rey, pero no deca nada sobre causas nobles
o sper poderes, as que me pareci algo intil.
Despus de todo, estaba bastante segura de que David Stark no era
ningn rey.
Pero ese asunto con el club de debate, no importaba lo estpido que
fuera, tena que ser importante. No era como que el debate fuera a
ser un evento que cambiara al mundo, pero aun as. Si David
pudiera ver el futuro, no importa que tan pequeo o insignificante
fueran esas visiones si, eso podra ser algo por lo que las personas
asesinaran.
Hice ese libro a un lado, y tom Ellos vieron el futuro!. Era uno de
esos libros que solan vender en televisin la revista Time. Estaba
segura que mi ta Jewel tena unos cuantos, pero nunca haba visto
ste. Lo abr, explorando los captulos, murmurando los ttulos.
Visiones del Apocalipsis, Visto muy tarde, Sueos del
destino
David haba puesto una sea en un captulo que vena en el ndice
de contenidos. Haba marcado otra tambin. Orculos. Me fui a la
pgina marcada, resoplando con risa cuando vi la foto que ocupaba
casi toda la pgina. Era una chica escasamente vestida, usando lo
que pareca ser un pauelo grande y transparente, con la cabeza
echada hacia atrs y los ojos cerrados.
Bueno, no marcaste esta pgina por la informacin murmur,
pero cuando pas las pginas, vi que David en realidad haba
marcado ms pginas que no tena a ninguna chica semi-desnuda.

Histricamente, los Orculos reciban su poder en sus aos


adolescentes Le junto a un marcador. A menudo las visiones
no alcanzaban toda su potencia hasta que el orculo tena entre 18 y
20 aos de edad.

128

Cambi de pgina, y encontr ms marcas. Los Orculos originales

de Delphi estaban controlados por cinco hombres conocidos como


foros,
hombre elegidos que sirvieron como un tipo de
parlamento. Los Orculos eran estrictamente mujeres.

Bueno ah tienes dije despacio. A menos que David tuviera un


secreto ms grande que el del club de debate, parece que podemos
descartar toda posibilidad de que fuera un Orculo.
Pero entonces otra marca llam mi atencin. Los Orculos tena
muchas comodidades, y se rumoraba que la mayora de los grandes
lderes del mundo Ghengis Khan, Elizabeth I, Carlomagno tenan
Orculos a su disposicin.
El vello en mi nuca se eriz. David no era una chica, eso era seguro,
pero saba que los Paladinos estaban conectados a Carlomagno. Y si
los Orculos tambin lo estaban
Me estir para agarrar el libro de Carlomagno, regresando a la
pgina de los Paladines, mis ojos escrutaron por cualquier cosa
relacionada a los Orculos. No haba nada, pero una vez ms, me
encontr a m misma mirando las ilustraciones de los Paladines con
sus pequeos y lujosos uniformes. Sus lujosos uniformes borgoa
bordados con hilo dorado con la forma de
Tom el libro de los psquicos nuevamente. Ah, en la figura de la
Orculo semi-desnuda, estaba un pequeo smbolo, como un ocho
delgadito, girado de lado. Era la misma forma bordada en los
uniformes de los paladines.
Oh, mierda murmur sin aliento.
Harper?
Asombrada, mir por encima del libro. Ryan estaba ah. Parado en
la puerta. Y me estaba sonriendo.

129

Bien, la sonrisa era algo tentadora, y pareca un pococauteloso,


parado ah en la puerta, pero aun as. Estaba aqu.
Inmediatamente me sent, empujando los libros a un lado y
deseando haber estado llevando algo que me hiciera estar mejor que
mis pants y una de sus camisas viejas de baloncesto. Pero su
expresin se suaviz cuando vio el lema de Grove Academy
Raiders garabateado en mi pecho.
Me preguntaba donde haba quedado esa camisa dijo, con los
labios formando una sonrisa.
Tena sombras bajo los ojos, y su cabello ondulado estaba un poco
ms esponjado de lo normal. Es lo ms cerca que haba visto a Ryan
de parecer rudo desde que enferm de un resfriado en el segundo
ao.
Oh, por Dios Ryan, siento mucho lo que pas ayer balbucee.
Tena miedo que fueras a golpear a David, y no lo s, que te
suspendieran o algo, y yo perd la razn. Te lastim?
Suspirando, Ryan entr y se sent en la esquina de mi cama.
Deseara poder decir que no, porque como que daa mi
masculinidad el admitir que mi pequea novia me haya pateado el
trasero.
No te pate, ms bien te lanc dije, queriendo que se riera.
Necesitando que lo hiciera.
Y lo hizo. Ms o menos. Fue ms como un jadeo que risa, pero me
conformaba con eso.
Dnde aprendiste a hacer eso? pregunt, y sus ojos escrutaron
mi rostro, y retorc los dedos en la colcha.

130

En la clase de defensa propia. Supongo que me lo tom ms


enserio de lo que crea. Alc la cabeza, y mov los dedos hacia l.
Es por eso que no estabas hoy en la escuela? Porque te lastim?
Ryan sacudi la cabeza negativamente.
Estaba un poco dolorido, s, pero necesitaba algo de tiempo
para pensar Titubeando, tom mis manos entre las suyas. Sus
manos eran clidas y grandes, haciendo las mas parecer muy
pequeas. Harper, lo creas o no, lo del Kung-fu no es todo sobre lo
que quera hablar. Me refiero a que, es una parte, pero hizo una
pausa, mirando nuestras manos unidas. Es slo que las cosas
han estado raras entre nosotros.
No es verdad dije inmediatamente, y cuando arque una ceja,
suspir y baj los hombros. Est bien, si, los ltimos das han sido
algo intensos, con lo del baile de bienvenida, y el Cotilln
acercndose, y el, uh, golpearte un poco.
Ryan neg con la cabeza, una pequea arruga apareciendo entre sus
cejas.
No, ha sido durante ms tiempo que los ltimos das.
Bien, ahora estaba confundida. Claro, mis sper poderes haban
estado aventando cosas desde el viernes, pero antes de eso, todo
entre Ryan y yo haba estado bien. Mejor que bien.
Estbamos felices.
No te estoy culpando dijo Ryan. Tuviste un ao muy duro con
con lo de tu hermana y todo, y s que lo de la universidad te est
volviendo loca.
No es verdad dije, y los bordes de la boca de Ryan cayeron.
Y hay otra cosa. ltimamente, es como si no pudiera decir nada
sin que t me contradigas.

131

Yo no oh, lo siento.
Ryan se pas una mano por el cabello, alborotndolo.
Te amo dijo por fin. Lo sabes. Pero escomo si estuviramos
hablando dos idiomas diferentes la mayor parte del tiempo Harper.
Me apret la mano. Si hay algo que est pasando contigo,
puedes decrmelo est bien?
Por un momento, realmente pens en decirle. No estaba segura de
cmo iba a hacerlo, exactamente, pero tena que haber algo que
pudiera decir. Alguna manera de hacerle saber que no era por su
culpa, para nada, que era yo. Y entonces una expresin rara
apareci en su cara.
Es por David Stark?
Quizs fuera porque la pregunta fue tan inesperada, o tal vez
porque se trataba de David Stark de alguna manera pero
cualquiera que haya sido la razn, mi reaccin fue no fue buena.
Hice un sonido de balbuceo que era como de una risa, pero ms que
nada casi me hizo salpicar a Ryan con saliva.
Q-Qu? Qu tiene que ver David Stark?
Parecan bastante intensos ayer contest Ryan, soltando mi
mano.
S, estbamos discutiendo intensamente sobre ese estpido
artculo dije, aunque tuve una repentina visin de David y ma,
rindonos en su auto. Abrazndonos. Dios, nos habamos abrazado.
Ahora Ryan estaba frunciendo el ceo.

132

Pero siempre ests discutiendo con l. O hablando de l. O


compitiendo con l. Y a veces me pregunto cmo puedes estar tan
obsesionada con alguien a quien supuestamente odias.
No estoy obsesionada le correg antes de pensarlo, y su boca se
tens.
Olvdalo dije rpidamente, arrodillndome para
acercarme ms a l. Te prometo que David Stark no es nada
para m. Y no lo era. Digo, l podr ser un chico que predice el
futuro al que tengo que proteger, posiblemente a muerte, pero
adems de eso
Ryan pareca poco menos que convencido, as que me acerqu a l y
le bes. Dud por un segundo, pero luego, finalmente, me bes
tambin. Mientras sus manos se deslizaban por mi cabello, me mov
hacia l, an de rodillas.
El otro brazo de Ryan se tens alrededor de mi cintura, y me hund
en el beso, tratando por un momento de desconectar mi mente.
Fue lindo. S que probablemente debera usar las palabras
caliente o asombroso para describir a tu novio besndote, y he
tenido muchos besuqueos que podra describir as, pero lindo
estaba bien, tambin. Cmodo. Estable.
Cuando nos apartamos, Ryan tena esa mirada feliz que me hizo
saber que todos los pensamientos sobre David Stark y mis
movimientos ninja y bsicamente todo lo dems haba sido olvidado.
Sonriendo, se inclin hacia m, presionando su frente contra la ma.
Entonces estamos bien? dijo, y me di cuenta de que realmente
no habamos hablado de nada. l me recrimin cosas, yo lo negu, y
entonces nos besuqueamos un rato. Se estaba convirtiendo en una
costumbre.
Pero eso probablemente signifique que somos buenos en la
resolucin de conflictos, pens.
Estamos mejor que bien le dije, sonrindole tambin.

133

An frotndome una mano, Ryan baj la mirada.


As que, qu estabas leyendo con tanta atencin que hizo que
dijeras una palabrota?
Antes de poder impedirlo, tom el libro Ellos vieron el Futuro!.
Alz sus dos cejas mientras miraba a la Orculo.
Vaya.
Le quit el libro, medio escondindolo bajo mi cama.
Estaba haciendo algo de investigacin. Es un ensayo sobre los
Griegos Antiguos, para una solicitud de la universidad.
Haba estado tan feliz de ver a Ryan por unos minutos, que todos
mis pensamientos sobre Paladinos y Orculos y lo que sea que
estuviera pasando entre David Stark y yo se haba esfumado. Pero
al ver la imagen record que aunque las cosas estuvieras mejor en
Tierra Novio, el resto de mi vida se estaba complicando ms.

134

Captulo 13
Gracias a unas cuantas caricias, Ryan pareca dispuesto a dejar el
tema en el pasado. Cuando crea que lo haba olvidado por completo,
escuchamos como se abra la puerta del garaje.
Tu madre dijo, retrocediendo.
S, es mejor que vayamos abajo. Mam amaba a Ryan y creo
que ya pensaba en l como su yerno, pero eso no significaba que
estuviera bien que nosotros dos estuviramos solos en mi
habitacin.
Llegamos a la sala antes de que entrara, ambos con notables poses
indiferentes, yo en el sof y l en silla de mi padre.
Har, oh tienes compaa dijo mam mientras entraba a la
sala de estar. Mir hacia atrs y hacia adelante entre nosotros y
decidi que no habamos violado ninguna regla. Excelente! dijo
ella. Cuatro manos para ayudarme con los vveres.
Una vez que ayudamos a mam a descargar el coche, Ryan decidi
regresar a casa. Despus de un ltimo beso, se march y yo volv a
la cocina. Mientras lo haca, vi el espacio donde el auto de David
haba estado ayer. Haba llegado esta maana, al parecer la
puerta se desbloqueaba con bastante facilidad, y mis padres nunca
la cerraban pero no lo haba visto. Aun as, me record que
mientras las cosas con mi novio estaban bien por el momento, las
cosas con los Starks definitivamente no lo estaban.
Tuve una idea. Mientras que mam guardaba la comida, rebusqu
en la despensa, agarrando una lata de pia picada, algunas especias
y harina. Los puse en el mostrador, saqu un tazn, algunas tazas
para medir y comenc a trabajar.
Qu haces? pregunt mam, acomodando las bolsas de vveres
en el mostrador. Un pastel contest. Med una cucharada de

135

vainilla mientras mam se acercaba al recipiente, tomando los


ingredientes reunidos.
Pastel Hummingbird? Elegante. Quin es el afortunado?
La Seorita Saylor. Llegu a uno de los cajones, y saqu la
cuchara ms grande que pude encontrar.
Mam me dio una mirada cuidadosa. Ella saba lo que significaba el
pastel de Hummingbird.
Y qu fue lo que hiciste que requiere un pastel de 'lo siento met
la pata'?
Ya haba tenido bastante suerte de que la escuela no la hubiera
llamado a contarle que haba faltado a clases, as que decid
mantener las cosas lo ms simples posibles.
David y yo tuvimos algo el otro da.
Mam dejo escapar un suspiro. Harper...
Nosotros no estbamos peleando aad rpidamente, soltando
una carcajada.
Es la primera vez, entonces.
Tuvimos un desacuerdo, eso es todo. La Seorita Saylor nos vio, y
pens que un pastel podra suavizar un poco las cosas.
Lo que seguro hara, con suerte. Y esto me dara una buena excusa
para decirle a David sobre la conexin que haba hecho entre los
paladines y los orculos.
Con una sonrisa triste, mam se acerc a la nevera y sac los
huevos y el azcar para m.
Bueno, en ese caso, djame ayudarte. Eres una buena panadera,
pero no eres la mejor de todos en esta familia.
Mam rompi los huevos en un tazn aparte mientras que yo
levantaba dos pltanos de la cesta de frutas en el mostrador.

136

Camos en un cmodo silencio mientras ella bata y yo aplastaba.


Luego, cuando me inclin para juntar los pltanos con los huevos y
mezcla del azcar, mam me solt una pequea risa.
Recuerdas lo mala que era Leigh-Anne para hornear?
La vi por el rabillo del ojo cuando empec a revolver. No era que no
quisiera hablar de mi hermana, pero nunca saba en que terminara
la conversacin. A veces, mam poda ver fotos de ella y contar
historias, y eso estaba bien. Sonreamos o reamos y luego
pasbamos a otro tema. Otras veces, su voz se pona tensa y su labio
temblaba, y luego venan las lgrimas. Y aunque saba que era
horrible verla as, lo nico en lo que poda pensar era en huir.
Ignorarla.
Pero ahora no haba lgrimas en la voz de mam.
S dije con cuidado, los brownies de bicarbonato de sodio.
La sonrisa de mam se convirti en una verdadera risa.
S! Oh, Dios, saba que debera haberlos probado los antes de
empezar a envolverlos para la venta de pasteles.
Sonre, tambin.
S, pero aunque eran terribles, Leigh-Anne vendi todos,
recuerdas? Dijo que eran 'brownies especiales de vitaminas' y que
por eso saban tan mal.
Y entonces le dijiste que no debera mentir en una venta de
pasteles de la iglesia agreg mam, sosteniendo el recipiente
cuando vert los ingredientes hmedos con los secos.
Correcto asent, pero tambin dijo que cuantos ms brownies
vendiera, ms se beneficiara la iglesia, as que Dios lo entendera.
Ambas nos remos otra vez, y luego se hizo el silencio, esta vez un
poco ms pesado que antes.

137

Eso es lo que me gustara que la gente recuerde de Leigh-Anne


dijo finalmente mam. Su voz no era fuerte y sus labios se
mantuvieron estables, pero la tristeza se aferraba en cada
palabra. Me gustara que las personas la recordaran a ella, no...
no la forma en la que muri.
Yo quera eso, tambin. Ms que nada. Pero la muerte de LeighAnne slo haba sido una bomba nuclear en medio de mi familia.
Haba sido un escndalo. Una fuente de chismes. La hermosa y
popular Reina del Baile emborrachndose en la noche de
graduacin, destrozando su auto, matndose y casi matando a su
novio? No es algo que la gente olvide fcilmente.
Ellos no lo olvidan, no importa lo mucho que mam lo desee, o
cunto he intentado compensar una decisin estpida de mi
hermana. No es que yo pensara que ser SGA u organizar la venta de
pasteles de caridad podra acabar con el recuerdo de esa noche. Pero
tal vez podra... No s, restablecer el equilibrio.
Despej mi garganta, me di la vuelta y tom un par de moldes para
pastel de los gabinetes. Me centr en verter la masa, esperando que
mam saliera de la cocina y subiera a su dormitorio. Lo haca casi
siempre cuando empezamos a hablar acerca de Leigh-Anne. Pero
para mi sorpresa, comenz a desenvolver los paquetes de queso
crema para hacer el glaseado.
Espero que Saylor aprecie esto por todos los problemas que ests
pasando.
No es tanto problema insist, deslizando los moldes en el
horno. He estado queriendo hacer pastel Hummingbird para las
tas desde hace un tiempo.
Ante la mencin de las tas, mam gir sus ojos cariosamente.
Bueno, que no sepan que le vas a dar su pastel a Saylor.
Las tas eran en realidad mis tas abuelas, pero desde que mi
abuelasu hermanahaba muerto cuando yo era un beb, me

138

haban adoptado como una nieta poltica. Llegaban juntas a la casa


de mi ta Jewel todos los viernes por la tarde para jugar a las cartas
y generalmente intentaba detenerlas, pero entre la escuela y el
Cotilln, haba estado muy ocupada. Probablemente haba sido casi
un mes desde que
De repente, registr lo que mam haba dicho.
Qu quieres decir? A las tas no les gusta Saylor? Ellas nunca
me haban mencionado nada acerca de ella, y creme, si las tas no
estaban locas por alguien, no lo mantenan en secreto.
Mam se encogi de hombros mientras comenzaba a batir el queso
crema y azcar juntos.
El monopolio de Saylor sobre todos los acontecimientos
importantes de la ciudad nunca les ha sentado bien. Sobre todo
porque sigue siendo relativamente una recin llegada y una Yanqui.
Ahora yo puse los ojos en blanco.
Ha estado aqu durante casi 18 aos y es de Virginia.
Sabes que las tas no consideran a Virginia parte del Sur.
Triunfante, empuj el recipiente de glaseado hacia m. Lo puedes
hacer desde aqu?
Seguro, gracias le contest, pero mi mente an estaba en las
tas. No saba por qu no lo haba pensado antes. Si haba algo raro
en la familia Stark, ellas lo sabran. Ellas saban todo. En serio,
por qu haba perdido mi tiempo buscando en internet cuando las
tena? Hice una nota mental para pasar con la ta Jewel el viernes,
as como para comprar ms ingredientes para el pastel.
Mam y yo charlamos mientras los pasteles se horneaban, y una
vez que estuvieron listos, los puse en el refrigerador para enfriarlos
y fui a mi habitacin para ponerme un poco ms presentable.
Cuando lo haba conseguido, me dirig a la cocina para encontrar a
mam glaseando el pastel por m.

139

En serio vas a llevar esto a Saylor esta noche? pregunt


Mam, asintiendo con la cabeza al reloj del microondas, son casi
siete.
Cul sera el momento ideal? insist. Despus de la cena,
pero antes de que la gente comience a prepararse para ir la cama?
Mam levant la mirada, con una expresin extraa revoloteando
por su rostro.
Harper, sabes... no tienes que probar nada. No a m, ni a Saylor
Stark ni a este pueblo. Podras sol
Relajarme? suger, pensando en Ryan.
Mam no se ri.
Me preocupo por ti. Siempre has tomado las cosas tan en serio, y
ella se interrumpi con una risita, estoy orgullosa de todo lo que
has logrado, pero es no como si el destino del mundo dependiera de
las decoraciones del baile, o cuando llevar un pastel. O el Cotilln.
Intent ignorar eso. Otra vez, Qu haba de malo en un poco de
dedicacin? Pero las palabras de mam parecan alojarse en algn
lugar dentro de mi pecho. Ella estaba en lo cierto, que el mundo
entero no giraba en torno a lo que haca en Grove, pero ella tampoco
saba acerca de David. Acerca de lo que yo era ahora. Qu pasara
si el destino del mundo dependiera de llevar este pastel a Saylor
Stark?
Con ese pensamiento en mente, decid escoger uno de los mejores
platos de mi madre para el pastel. Por si acaso.
Prometo que una vez terminado el Cotilln, voy a empezar a dejar
de hacer algunas cosas. Necesitar centrarme en las cosas de la
escuela para entonces, de todos modos.
Mam no pareci especialmente confortada por eso, pero me ayud
a mover el pastel sobre el soporte.
Espero que Saylor aprecie todo esto.

140

Suspirando, levant el pastel


Yo tambin, ambas.

141

Captulo 14
La casa de David quedaba a unas pocas calles de la ma, por lo que
no me tom mucho llegar hasta all. Las personas que no son del
Sur piensan que todos vivimos en esas haciendas gigantes con
hectreas llenas de plantaciones como en Lo que el viento se llev,
pero la verdad es, que esos son pocos y distantes entre s. Muchas
de ellas haban sido quemadas en la marcha de Sherman con
direccin al mar durante la Guerra Civil. Y si realmente veas una
de esas grandes casas de pastel de novias, lo ms probable es que
haba sido construida en los ltimos cincuenta aos.
Pero la casa de Saylor Stark era algo realmente impresionante.
Construida en 1843, era la casa ms antigua en Pine Grove. Segn
las Tas, sola tener un nombre. Ivy Hall o Moss Manor. Algo tonto
como eso. El nombre haba sido inspirado en las rejas dobles de
metal que la caracterizaban. Pero Saylor haba hecho algunas
modificaciones en ellas cuando se mud ah, algo que, nuevamente
segn las Tas, haba sido una terrible idea.
Las casas son como los botes aadieron. Deberan de
mantener sus nombres originales, siempre.
Yo no saba mucho de eso, pero estaba segura que esa casa era una
de las ms bellas que haba visto. No era tan impresionante como la
Casa Magnolia, pero era hermosa a su manera. Tena un frente
impresionante cubierto de helechos y mecedoras blancas, y amplias
ventanas que permitan que la luz entrara a la casa. Ivy se desliz
hasta una de las paredes de ladrillo, y el camino en curva estaba
hecho, como en la Casa Magnolia, de conchas trituradas en lugar de
grava. Me estacion detrs del Cadillac de la Seorita Saylor, y,
tomando cautelosamente el pastel, me dirig sobre los escalones de
ladrillo que conducan a la puerta de enfrente. Estaba a punto de
tocar el timbre, cuando escuch a la Seorita Stark decir, He
terminado con ese tema.
No puedo, replic David. Ya antes haba escuchado ese tono de
voz. No necesitaba verlo para saber que estaba apretando los
dientes y frunciendo el ceo.

142

S puedes y lo hars respondi la Seorita Saylor. Nada de


salir hasta tarde, ni de andar en carreras de autos con chicas.
Dios mo! reneg David. Como si Harper Jane Price fuera
algn tipo de mala influencia para m.
Quiero que te alejes de esa muchacha dijo la Seorita Saylor, y
casi me tambaleo. Esa muchacha?
Desde cundo era el tipo de chica a la que llaman Esa Muchacha?
Esa Muchacha no usaba perlas. Esa no era la Presidenta de SGA.
Esa no era voluntaria asesorando adolescentes por telfono. En
definitiva, yo no era Esa Muchacha.
Realmente, no s lo que est sucediendo contigo dijo David,
elevando la voz. Tuve la impresin de que fue porque se haba
movido ms cerca de la puerta principal. Pero desde cundo te
interesas en a dnde voy o con quin paso mi tiempo?
Siempre me ha importado contest ella. Me preocupo por ti.
Soy tu ta, David; se me permite hacerlo.
Como sea contest David y me encog. Saylor Stark no pareca
el tipo de mujer a la que se le podra responder como sea. Casi
tengo dieciocho aos, y por lo que s, eso significa que puedo ir a ver
a quien quiera e ir a donde quiera ir. Y en este momento, me voy a
la biblioteca.
Un momento, qu?
De repente, la puerta principal se abri.

Rayos.

143

David dio un paso al frente, casi chocando conmigo. Sus ojos se


abrieron mucho mientras se detena.
Vaya, perd Pres?
Y ahora Saylor miraba sobre su hombro, y ah estaba yo,
sosteniendo un estpido pastel, que ahora ya no pareca una
ofrenda de paz sino una psima idea.
Traa esto para pedirles disculpas por lo de ayer ayer. A ambos,
agregu mientras Saylor caminaba hacia nosotros. Ya saben,
por la forma salvaje en la que conduje y la imprudencia, y el
agarrar
Con mi mano libre hice el gesto de jalar algo. Estaba hablando de
haber agarrado la camisa de David, pero en realidad pareca que
estaba ordeando una vaca.
O peor.
Mi rostro enrojecido, le entregu a David el pastel, quien dio un
paso hacia atrs.
De cualquier manera, es pastel de picaflor y s que es su favorito,
Seorita Saylor, as que disfrtenlo!
Ugh. No estaba en m actuar de esa manera tan extraa. Y luego,
para empeorar las cosas, tropec un poco en mi apuro por salir de
ah lo ms rpido que poda.
Pero apenas estaba llegando al estacionamiento antes de escuchar a
Saylor decir, Harper!
Gir.
Si, seora?
Saylor movi la mano en mi direccin, con los diamantes brillando
como faroles.
Ya cenaste?
Las palmas de mis manos estaban sudorosas e hice mi mejor
intento para secarlas discretamente en mi falda.

144

No, seora.
Bueno, nosotros tampoco. Hice pollo a la cacerola. Por qu no te
quedas a cenar con nosotros? Luego podremos probar este adorable
pastel.
En todos los aos que conoca a los Stark bsicamente toda mi
vida nunca haba conseguido estar dentro de la casa. La tentacin
de ver lo que haba adentro bueno, no me poda resistir.
Eso sera agradable, gracias dije, subiendo las escaleras.
Conforme lo haca, not un conjunto de campanas de viento que
colgaban del techo del porche. Eran de plata y brillaban, y haba
algo extrao en su forma. Notas musicales?
Antes de que pudiera ver ms de cerca, Saylor tena un brazo sobre
mi hombro, guindome dentro de la casa. Ola muy similar a la casa
de mi Ta Jewel esa combinacin reconfortante de velas
aromticas, caf y algo delicioso cocinndose en el horno. Pero ese
era el final de las similitudes. Mientras que la casa de Ta Jewel era
ordenada y llena de luz, la casa de los Stark estaba tan abarrotada
que me encontr franqueando alrededor de los sillones y respaldos.
Cada habitacin estaba repleta de muebles, vasijas, cuadros,
extraas figuras de animales de granja muy pequeas. Pareca que
haba adquirido esas cosas en todas las ventas de garaje que se
haban organizado de aqu hasta Mobile.
Por suerte, el comedor de Saylor era una de las habitaciones menos
sobrecargadas, e inhal profundamente mientras Saylor me
indicaba una de las sillas alrededor de la larga mesa de madera.
Toma asiento, cario me dijo. Gir hacia David y aadi,
dame una mano.
Conforme ellos desaparecan en la cocina, me sent en el comedor
de Saylor Stark. Al igual que el resto de la casa, luca algo
cargado. Incluso el empapelado de las paredes luca atiborrado,
lleno de patrones que no poda descifrar. Haba un gran gabinete
que contena chucheras en la esquina, lleno de todo tipo de objetos
de adorno, y ms fotos en la pared. Me puse a examinar los rostros,
preguntndome si alguno de esos rostros pertenecera a los padres

145

de David. Casi todas las fotos eran de personas jvenes y sonrientes,


pero nadie realmente se pareca a l.
Frunciendo el ceo, me hice hacia delante, tratando de ver con ms
claridad. Pero antes de que pudiera lograrlo, David entr a la
habitacin, con platos y cubiertos de plata en sus manos.
Necesito hablar contigo susurr rpidamente, clavando una
mirada a la puerta de la cocina. Despus de la cena. Creo que
encontr algo a cerca de
Aqu est! dijo Saylor, llevando con ella un recipiente
burbujeante. Luego, tom asiento en la cabecera, con David a su
izquierda, yo a su derecha. El olor de la cazuela haca que la boca se
me hiciera agua, y pronto me percat que haba estado tan
preocupada por el tema de Ryan que ni siquiera haba tenido tiempo
para almorzar.
Mis tas preparan muy bien este plato agregu. Mi madre lo
intenta, pero nunca le sale realmente bien.
Saylor me regal una pequea sonrisa.
El secreto es pimiento blanco. Puedo apostar que tu ta lo sabe. Lo
que me recuerda, debo de llamar a tu Ta Jewel. No se puede
celebrar el Cotilln sin su famoso ponche!
Intent esconder mi estremecimiento. Adoraba a Ta Jewel, pero su
ponche una combinacin de jugo de uvas cocinado, con ginger ale,
Hawaiian Punch, y una tonelada de azcar hizo que me dolieran
los dientes.
A ella le encantar. En realidad, hablando del Cotilln...
Pero antes de poder decir algo, Saylor coloc uno de sus dedos de
manicura frente a sus labios.
Podemos hablar de eso despus. Demos las gracias primero.
Busc mi mano, y le ofreci la otra a David. l la tom y me entreg
la suya. Descans mi palma en la suya.
Cuando tena once aos, mi familia estaba visitando el rancho de mi
to y Leigh-Anne me ret a tocar una zanja elctrica. Haba sido

146

estpido, pero hice lo que mi hermana dijo que hiciera. La descarga


me lanz y el brazo me qued adormecido por casi una hora.
Lo que sucedi en el comedor de Saylor Stark fue bastante parecido
a eso. El poder recorri cada parte de mi cuerpo, y cada nervio en mi
cuerpo grit. Sent el anillo de Saylor como fuego que traspasaba mi
piel, y por un segundo, pens que poda oler que algo se quemaba.
Muchas imgenes pasaron frente a mis ojos, justo como ese da con
David y Ryan detrs de la iglesia. Pero esta vez, no tenan sentido.
Muchachas en vestidos blancos, una piscina de lquido rojo en un
suelo de madera. Pedazos de vidrio no, hielo volando por el aire. Y
sobre el zumbido de cualquier poder que me estaba vinculando con
los Starks, el sonido de gritos. Muchos gritos.
Casi tan repentino como haban comenzado, las imgenes pararon,
y de repente, mis manos estaban a mi costado y estaba mirando la
mesa del comedor de Taylor, mi aliento entrando y saliendo de mis
pulmones.
Qu dije, pero Saylor estaba levantndose tan rpidamente
que su silla dej una marca en el empapelado de la pared, dejando
una mancha negra.
David! llor, y cuando me gir a verlo, estaba en el piso con la
cabeza en sus manos. Pens que las luces se reflejaban en sus
anteojos, pero me di cuenta de que no era as. Sus ojos eran de un
blanco slido.
Conforme Saylor se agachaba, tomando su cabeza, David empez a
hablar.
La noche de los Cisnes murmur. Poder restablecido, una
nueva era se alzar, pero uno debe caer. Uno debe darlo todo. La
Noche de los Cisnes...
Shhhh murmur Saylor, apartando su cabello de su rostro.
Mi propia cara se senta caliente y cuando baj mi mirada, pude ver
como todos los pelos de mi brazo se haban erizado.
Los ojos de David se abrieron, y con una mirada, empez a hundirse
en la alfombra. Conforme lo haca, Saylor gentilmente puso sus
manos atrs en sus tacones.

147

Saylor Stark siempre haba parecido una de las mujeres ms


hermosas que yo haba visto, pero estaba vez se vea vieja y casi
demacrada. Y sus ojos, cuando estudiaron mi rostro, debieron haber
sido del mismo azul clido que David, pero estaban rgidos y duros y
llenos de algo que no saba describir.
T eres nuestro nuevo Paladn dijo ella, quien a pesar de lo
espantoso que haba sucedido, se vea alivio que casi me contagiaba.
Despus de todo este tiempo esperando por mi Profesor X, era
Saylor Stark. Todo estara bien.
Bien. Saylor se puso de pie. Estamos completamente jodidos.

148

Captulo 15
Ella realmente lo dijo. Saylor Stark dijo la palabra con J.
Desde su lugar en la alfombra, David empez a moverse.
Qu fue lo que sucedi? balbuce, acomodndose en su sitio.
Tan pronto como lo logr, se encogi cubriendo la cabeza entre sus
manos. Acabo de tener un ataque? Es por eso que pienso que
dijiste lo que pienso que acabas de decir? pregunt a Saylor.
T sabes dije ignorando a David. T sabes lo que soy.
Ella no respondi. En vez de eso, camin hacia la cocina. Escuch el
tintineo de una cubeta de hielo, y gabinetes que se abran y
cerraban.
David permaneca sentado en la alfombra, con las rodillas llevadas
hacia su pecho.
Te encuentras bien? pregunt, levantndome de mi silla y
ponindome de rodillas. La gruesa alfombra me rasg la piel
mientras me mova hacia delante.
No contest. Siento que la cabeza me va a explotar.
Me acerqu un poco a l. Se vea tan plido y miserable que estuve
tentada en acariciar su cabello hacia atrs de la forma que Saylor lo
haba hecho. En lugar de eso, coloqu mis manos sobre mi falda.
S que eso fue intenso, pero mira tu ta sabe lo que est
sucediendo. No te parece increble? Parece que tendremos algunas
respuestas.
David levant la cabeza. Sus pupilas estaban tan dilatadas que sus
ojos se vean solo negros.

149

En realidad Pres dijo en tono spero, que mi ta est


involucrada en esto lo hace an ms extrao.
Saylor regres, llevando un pequeo vaso con oscuro lquido mbar
en l. Se sent en la mesa, tom el contenido del vaso de un trago y
gir a mirarnos a ambos de nuevo.
Luego, se levant y tom una copa ms.
Una vez que hubo terminado con esa, finalmente agreg, No soy
realmente tu ta, David. Si eso hace las cosas ms sencillas para ti.
David se qued inmvil, y por un momento, todo estaba tan callado
que poda escuchar las manecillas del reloj de pie que estaba en el
pasillo.
Entonces ella se gir hacia m.
Yo pensaba que podras ser t. Ya saba que Christopher se haba
ido, yo lo sent partir. Y luego, t y David parecan tan
compenetrados, que justo ayer me preguntaba si es que
Suspirando, coloc el vaso sobre la mesa. Me qued observando la
mesa, la platera perfecta, las servilletas dobladas, y luch contra el
impulso de estallar en risas histricas. O en lgrimas.
Cerrando mis ojos, intent concentrarme.
Christopher?
David murmur, El Sr. Hall. Ese era su primer nombre.
Cuando abr los ojos, David segua ah mirando al suelo,
abrazndose las rodillas.
Saylor tir la cabeza para atrs. Las luces de los candelabros se
reflejaron en sus aretes, enviando arcoris por todas las superficies
brillantes de la mesa del comedor.
Qu sucedi?

150

Le cont acerca de la noche del Baile de Bienvenida tan corto como


pude. Cuando termin, una lgrima se resbal de los ojos cerrados
de Saylor.
Es mi culpa murmur. Saba que las barreras tendran que
ser ms fuertes mientras nos acercramos ms, pero no pude
pensar en una forma de hacerlo. Y yo esperaba Fue entonces
cuando abri los ojos, concentrndose en David. Esper dijo de
nuevo, antes de ponerse de pie.
Casi esperaba que fuera por otra bebida. En vez de eso, se acerc a
la ventana, con las manos apoyadas en su espalda baja.
Me imagino que ustedes dos estn esperando la historia completa.
David segua gris, pero cuando se puso de pie, haba algo de dureza
en su voz.
Eso crees? Si en realidad no eres mi ta, entonces quin rayos
eres? Por qu vivo contigo?
Saylor tom una bocanada de aire profunda.
Tcnicamente, te secuestr.
Sent como David saltaba ante eso, y no estaba segura de que algo
jams hubiera sido ms doloroso que verlo tratando de pensar en
alguna manera de responder.
Mis padres? pregunt, con una voz estrangulada.
Muertos contest Saylor. Fueron asesinados por las mismas
personas que estn detrs de ti ahora.
Ella dej caer su cabeza hacia atrs, pellizcando su nariz entre su
pulgar y el dedo medio.
Estoy arruinando esto. Hay tanto que debo decirte, y no s
siquiera por dnde empezar. Christopher hubiera sido mucho mejor
en esto, Christopher era La voz de Saylor se quebr. Ya no
importa. El punto es que eres un Orculo.

151

Pero eso es imposible dije. Todo lo que he ledo deca que los
Orculos siempre son mujeres.
Saylor gir la cabeza y mir hacia donde yo estaba. Por un segundo,
creo que haba olvidado que estaba ah.
Has estado investigando sobre esto?
U-Un poco dije, colocndome de pie. El Dr. Dupont us la
palabra Paladn, as que empec desde ah. Luego, habl con David
y l mencion sus sus sueos. Despus de eso, empezamos a atar
cabos.
La mirada que Saylor me dio fue, en parte aprobacin y en parte de
evaluacin. Ya la haba visto en la prctica del Cotilln.
Muchacha lista dijo en voz baja. Quiz sers mejor en esto de
lo que imagin.
Entonces dej escapar otro suspiro y volvi a la mesa, apoyando
brazos sobre ella.
Pero lo que leste est equivocado. Pueden existir hombres
Orculos, aunque slo haya habido uno antes que t, David.
Alrededor del siglo VII, haba uno llamado Alarico y
David empuj la silla para atrs, su mandbula apretada.
No quiero una leccin de Historia. Me ests diciendo que no eres
mi ta, que mis padres estn muertos y que soy un Orculo. El ao
800 no me importa una mierda justo ahora.

152

David dije, tomndolo de la chaqueta.


Est bien dijo Saylor, sus ojos an sobre David. Tienes todo el
derecho de estar molesto. Ms que molesto. Pero se nos acaba el
tiempo y ahora que hay su mirada se pos sobre m
complicaciones inesperadas, necesito que me escuches. Necesito que
lo entiendas. No necesito que me perdones ahora, pero por favor.
Slo escchame.
David se detuvo, casi vibrando de la rabia y la energa. Pero
eventualmente, se sent.
Saylor cerr los ojos brevemente y continu.
Desafortunadamente, Alarico era muchsimo ms poderoso que
cualquier otra mujer que llegara antes que l. Sus visiones eran
borrosas, poco claras. Ms de lo que podra ser de lo que sera.
Eso es penoso agregu, regresando a mi sitio.
Esa es la palabra para eso, si respondi Saylor. Y el problema
es, que no puede haber ms de un Orculo a la vez. Uno tiene que
morir para que otro nazca.
Tontamente, asent.
As que si te quedas atascado con un Orculo intil
Saylor me cort con un movimiento de manos.
Tendras que matarlo para poder permitir que naciera el
siguiente. Evidentemente, Alarico no estaba dispuesto a morir. En
vez de eso, inici un bueno, un ritual sobre s mismo. Uno que le

153

permitira incrementar sus poderes, as las visiones seran ms


claras.
Funcion? las manos de David seguan sujetando el borde de la
silla, pero sus hombros ya no estaban a la altura de sus orejas y
algo de color haba regresado a su rostro.
Saylor se acomod el cabello, inclinndose hacia atrs.
Lo hizo. Pero funcion demasiado bien. No slo mejoraron sus
visiones. Gan nuevos poderes. Unos alarmantemente ms fuertes.
En ese momento, Alarico yo supongo que se puede decir que
perteneca a Carlomagno. Y Carlomagno organiz un grupo de
caballeros que protegeran a Alarico a los cuales llam Paladines.
Pero hasta que Alarico hiciera el ritual, ellos eran solo hombres
ordinarios. Despus del ritual, Alarico era capaz de convertirlos
ella detuvo sus los ojos sobre m Bueno, en ti. No slo en
caballeros, sino en dotados guerreros supernaturales, todos ellos
leales a Alarico hasta el punto de la muerte.
Tragu, no me gustaba como sonaba eso.
Saylor se acomod en su silla un poco, con las manos ancladas
frente a ella.
El ritual tuvo un efecto colateral. Esa cantidad de poder, es Es
ms de lo que el cerebro humano puede soportar. Ms o menos
calcin a Alarico desde dentro, convirtindolo en algo malvado.
Carlomagno finalmente orden su ejecucin.
Pero l tena todo un squito de guardianes con sper poderes
dijo David, hundindose en la silla.

154

Saylor asinti.
Exacto. Entre los poderes de Alarico y las docenas de Paladines
custodindolo, cayeron alrededor de 100 hombres para acabar con el
Orculo. Todo un pueblo fue destruido en el proceso, y slo
quedaron en pie dos Paladines cuando ya todo haba acabado.
As que, despus de que Alarico muriera, qu sucedi?
pregunt David. Su boca segua en lnea recta, pero sus ojos estaban
curiosos.
Un grupo de hombres poderosos se reunieron y decidieron que el
Orculo no deba de pertenecer a un solo gobernante. Ella y slo
fueron mujeres despus de Alarico deba de mantenerse a salvo,
en algn lugar, protegida. Los dos Paladines que quedaron en pie se
ofrecieron para la tarea.
Ok dije suavemente. Realmente deseaba haber trado lpiz y
papel. Esto pareca una situacin en la que una tabla podra
ayudar. As que, qu eres t entonces?
Las comisuras de sus labios se alzaron.
Cuando Alarico tom los caballeros de Carlomagno y los convirti
en Paladines, tambin tom a dos magos de su corte y les dio
poderes. Aunque slo les entregaron una fraccin de los poderes que
posea Alarico, fue suficiente. Ellos se autodenominaron los Magos.
Y eso, Harper, es lo que soy.
En el silencio que sigui, escuch un auto pasar al final de la calle y
un bho en la distancia ululando.

155

As que eres una bruja? pregunt David finalmente, con la


punta de las orejas rojas.
Saylor alis una arruga imaginaria de su traje y le dio un desdeoso
sonido con la nariz.
Esa es una palabra muy desagradable, David Stark. Los Magos
no andan en escobas o conjurando cosas. Nosotros usamos pociones,
pequeos hechizos para ayudar al Orculo y al Paladn en su
trabajo.
As que hay un Orculo dije, sealando a David, y ahora, hay
un Paladn dije sealndome a m misma. Cuntos Magos
existen?
Normalmente, dos contest Saylor, jugueteando con el borde del
mantel. Los foros esos son los hombres que se hicieron cargo
del Orculo crean en mantener las cosas de la manera tradicional.
Como siempre existieron dos Paladines originales, dos Magos,
siempre procuraron mantener el balance. Dijiste que el bao estaba
inmaculado despus de la pelea entre el Sr. Dupont y Christopher,
cierto?
Cuando David y yo asentimos ella agreg, Eso fue alquimia
luego frunci el ceo. Una alquimia increblemente poderosa,
adems. Ese hechizo es atemporal. Devuelve las cosas exactamente
igual al aspecto que tenan antes del problema. Cara nunca hubiera
intentado algo as.
Cuando David y yo preguntamos, Quin? Saylor levant una
mano:
Es la otra Maga de cuando yo estaba con los foros. Ya era vieja
para esa poca, y eso sucedi hace veinte aos. Ya debe de haber
alguien nuevo.

156

David, quien se haba estado preocupando sobre una de sus uas,


solt la mano.
Un hechizo atemporal. Por qu eso no convierte a las personas
que mat en muertos vivientes?
Saylor giraba el vidrio una y otra vez entre sus manos.
Te lo dije, nuestros poderes son bastante limitados. Control sobre
el cuerpo humano y su alma eso est bastante lejos de nuestras
posibilidades. Arreglar una puerta o una seccin rota de baldosas en
un bao es una cosa. Borrar algo tan permanente como la muerte
es se interrumpi, poniendo su bebida lejos. De cualquier
manera, el propsito central de un Mago es servir como un tipo de
batera, supongo, al Orculo. Eso es lo que sucedi hoy. Cuando los
tres unimos nuestras manos, finalmente obtuviste el poder que
necesitabas.
Y vimos la visin de David, tambin. Excepto por este momento, que
pareca que se esfumaba de mi mente, como tratar de recordar un
sueo. Qu haba dicho David?
Lo mir y vi que tambin pareca estar metido profundamente en
sus pensamientos. Pero antes de que pudiera formular ms
preguntas, Saylor se puso de pie.
Lo que nos deja en el presente. En ti. En ambos. Dieciocho aos
atrs, vivamos en Gracia. Ah era donde los foros mantenan el
Orculo, al Paladn y al Mago. Tuvimos el mismo Oracle por oh,
muchos aos. Desde antes de que fuera llamada. Y cuando ella
muri, nos relat una ltima profeca. Que el siguiente Orculo
sera un chico. As que le ordenaron a Christopher acabar con l.
Contigo dijo a David.

157

Tom un sorbo de mi limonada. El hielo se haba derretido, y saba


ms amarga ahora, pero mi boca estaba tan seca que no me
import.
Cuando un Oracle muere, ella siempre da el lugar y el momento
en el que la siguiente Orculo nacer. Christopher y yo fuimos
enviados en tu bsqueda.
Por primera vez, la vergenza estuvo presente en el rostro de
Saylor.
Alquimia. Busc en sus bolsillos, tomando una pequea botella
azul del tamao de un blsamo de labios. Esto es un
tranquilizador. Una pocin que les permite a los Magos hacer
pequeos hechizos que controlan la mente. As convenc a tu madre
para que te entregara. Lo hizo con una sonrisa.
Pens que el respaldo de la silla se resquebrajara bajo las manos de
David, pero no dijo nada.
bamos a mitad de camino con direccin a Grecia cuando me di
cuenta de que no poda hacerlo continu Saylor, lgrimas en sus
ojos. Y Christopher tampoco. Habamos hecho un voto de proteger
al Orculo, sin importar qu. As que te robamos.
Se levant una vez ms, cepillando sus pantalones. Los Magos no
tenemos magia muy poderosa, as que intentamos tomarla de donde
la encontramos. En 1800 haba una bruja que viva en este pueblo.
No s por qu, pero por alguna razn, lanz conjuros de barreras por
todo el pueblo. Haca difcil para alguien que quisiera venir con la
intencin de lastimar. As que pareca el escondite perfecto.
Saylor se distrajo con algunas chucheras en el aparador, tomando
un pastor de porcelana y ponindolo de nuevo en su sitio junto a un
erizo Swarovsky.

158

Y, por supuesto, me asegur de estar en cada comit que pudiera,


la mejor excusa para poner smbolos con una proteccin extra.
Incluso puse uno sobre ti dijo, apuntando al brazo de David.
Anonadado, empuj una de las mangas de la camiseta y,
efectivamente, haba una pequea cicatriz en su brazo, casi como
una marca de nacimiento, en la misma forma que una figura de
ocho de lado.
Pero luego dijo Saylor, yo me imagino que ustedes lo
descifraron. Aun as, funcion. Durante el primer ao, los foros
enviaron un hombre para ocuparse de la situacin, pero Christopher
se dio cuenta, y lo puse en una estatua en el parque. Despus de
eso, no tuvimos ms incidentes, hasta recientemente.
Empez a dolerme el cerebro. Ni siquiera saba que eso era posible.
Gir el cuello, esperando que eso ayudara.
Y ahora, qu? Por qu despus de casi dieciocho aos tus
hechizos han dejado de funcionar?
Saylor me dio una triste sonrisa.
Eso fue como una curita. Conforme nos acercamos al Cotilln, se
vuelven ms dbiles.
La cabeza de David estall
Cotilln?
La Noche de los Cisnes dije, recordando repentinamente. Eso
fue lo que dijiste cuando tuviste tu pequeo agit la mano
ataque.
Visin me corrigi Saylor mientras que David acomodaba los
hombros incmodo.
Qu suceder la noche del Cotilln? Sonaba estpido, lo s,
pero apenas lo dije, un peso se aloj en mi pecho. El Cotilln. La

159

noche que haba estado esperando mucho tiempo, y ahora era parte
de esta locura?
Saylor fue a tomar otro trago, pero su copa estaba vaca. Yo nunca
consumo alcohol, pero sent su dolor mientras pona los cubos de
hielo en el vaso. Podra tomar algo, tambin.
Antes de que muriera la ltima Orculo, no slo nos dio la
ubicacin del nuevo Orculo, tambin nos mencion una noche
especfica cuando el Orculo sera puesto a prueba. Al final de esta
prueba, el Orculo bien podra ser el ms poderoso hasta ahora o
o morira.
La palabra muerte pareca haberse quedado colgada en el aire a
nuestro alrededor. David cay en la silla, sus manos agarrando la
rodilla de sus pantalones mientras se deslizaba para adelante.
Saylor se acerc para intentar tocarlo, creo, pero su mano solo
alcanz a rozarlo unas pulgadas antes de que la retirara. Aclarando
su garganta, continu, As que esa es la razn por la que tom el
Cotilln y lo cambi para esa noche.
Por qu simplemente no lo cancelamos todo? Me revolv en el
asiento. Llevemos a David fuera del pas esa noche o algo.
Pero Saylor neg con la cabeza.
Algunos eventos, son como puntos fijos en el tiempo. Destinados.
Este es uno de ellos. David debe de pasar por esa prueba, cual sea
que sea, y nada puede detenerlo. Todo lo que podemos es hacer es
estar preparados.
Entonces qu significa todo eso? pregunt finalmente. Mi voz
sonaba seca y sin uso, y mi mente estaba corriendo, tratando de
procesar todo eso. Magia, y Grecia, bebs robados pareca que de
la nada toda mi vida se haba convertido en una mala telenovela.

160

Eso significa que has sido asignada con un deber sagrado dijo
Saylor. Su voz sonaba diferente, y no haba rastro de acento
sureo. Desde hoy en adelante, ser tu misin proteger al Orculo
a toda costa. l ser tu nica preocupacin hasta que un da t,
como Christopher, dars tu vida por l.
Saylor me extendi la mano, y yo se la di sin pensar.
As que... Harper Jane Price. Ests lista para aceptar tu destino?

161

Captulo 16
Apart la mano.
No, gracias.
Saylor y David se quedaron mirndome.
Agradezco
muchsimo
su
oferta
desgraciadamente tengo que rechazarla.

continu,

pero

Saylor se puso de pie, una expresin entre la rabia y la falta de


credibilidad se dibuj sobre su cara.
No te estoy invitando a una fiesta en el jardn, Harper. Te estoy
pidiendo que aceptes el rol que el destino te ha puesto en el camino.
Te estoy pidiendo que uses los poderes que se te han dado.
Pero yo ya estaba sacudiendo la cabeza.
No. No es mi destino. Mi corazn empez a martillar. Poda
sentir como la sangre suba a mi rostro y saba que mi pecho y
cuello deban estar manchados. Yo tengo mi propia vida, y cosas
cosas que quiero hacer. No puedo estar siguindole. Seal con el
brazo a David y mantenerlo a salvo por siempre. Qu se supone
que har con la universidad? O O al casarme y tener hijos y
Al borde de un ataque, tom una respiracin profunda y sostuve en
alto la mano.
Sabes algo, no. Olvdalo. No me interesa, porque yo no ser un
Paladn.
Saylor puso sus labios hacia dentro, los ojos entrecerrados. Era una
expresin que haba visto en su rostro docenas de veces,

162

normalmente cuando Mary Beth estaba arruinando la prctica del


Cotilln.
No es algo que puedas decidir dijo ella. T ya eres un
Paladn. El momento en el que Christopher te traspas sus poderes,
t aceptaste esa responsabilidad.
Pero yo no lo hice respond furiosa de vuelta. Mi garganta
estaba apretada, y poda sentir las lgrimas que me azotaban los
ojos. Genial, manchada y estaba a punto de estar mocosa. Esto me
fue hecho. Yo no eleg esto. As que ahora, escojo no hacerlo.
Mir a David quien segua sentado en el suelo, observndome.
Lo siento mucho le dije. Es evidente que no quiero que
mueras. Me refiero a que, s que lo he dicho algunas veces, pero en
realidad no lo deseaba. Y eso fue solo cuando t me estabas
provocando especialmente, as que
Harper.
Me gir hacia Saylor.
No dije una vez ms, y continu como si no hubiera dicho ni
una sola palabra.
Esto no es algo de lo que puedes escapar. La espalda de Saylor
se irgui, sus hombros tensos bajo el coral brillante de su
chaqueta. T sabes lo importantes que son los Orculos? Ha
habido guerras por ellos. Ahora los foros van a venir tras David de
nuevo, y no s qu es lo que quieran hacer con l.
T puedes hacer magia! le grit, y a pesar de eso, an haba
una pequea parte en m que estaba terriblemente horrorizada de
que le hubiera gritado a Saylor Stark. Pero sostuve lo que comenc
y segu con eso. T puedes crear barreras y protegerlo, y hacer
desaparecer cosas. No me necesitas.

163

Caminando hacia m, Saylor tom mis brazos, lo suficientemente


fuerte para que doliera.
Te necesitamos insisti, dndome una pequea sacudida.
Debe de haber tres personas, Harper. Tres personas trabajando
juntas. Un Orculo, un Paladn y un Mago. Si una parte faltara
Y qu? pregunt. Mi mirada fue directamente hacia David.
Ahora estaba de pie, pero su rostro estaba blanco y no tena idea de
lo que l estaba pensando.
No funcionar dijo Saylor, y por primera vez, vi lo desesperada
que realmente estaba. Su voz se hizo ms suave aun cuando su
agarre se hizo ms fuerte. Harper, Christopher y yo arriesgamos
todo para mantener a David a salvo. No llegamos tan lejos como
para perderlo ahora.
Luch por librarme de sus manos. Mientras lo haca, mis ojos se
dirigieron a la pared detrs de ella y de todas esas delgadas figuras
que tenan un smbolo similar al nmero ocho, el smbolo del
Paladn. Algo resurgi en mi sangre, pero cerr mis ojos. No. No, no
estaba haciendo esto. Me estaba yendo. Poda irme de aqu.
Pero estando parada ah, estremecindome con un poder que no
poda nombrar, pareca ms fcil decirlo que hacerlo.
Pens en mi mam y pap. En Ryan y Bee y todos esos folletos de
universidades que estaban en el escritorio de mi habitacin. Y el
sentimiento de estremecimiento empez a ceder.
Tomando profundas bocanadas de aire por la nariz, intent
mantener algo de autocontrol.
Dime por qu dije finalmente. Dime por qu es tan
importante que deje de lado mi vida y me dedique a proteger la de
David.

164

Saylor pestae y retrocedi un paso, alejndose de m.


l puede ver el futuro, Harper. Es la nica persona en el mundo
que puede hacerlo. No crees que eso sea algo que merece
proteccin?
Frotndome la cara con las manos, luch contra el impulso de
gritar.
Pues s, pero no a expensas de mi vida.
Ah estaba ese movimiento de sus labios otra vez.
Y qu has planeado hacer con tu vida que es tan importante,
Harper? Es mucho ms importante asegurar la vida del nico
Orculo?
S.
Ambas volvimos la mirada hacia David. Tena las manos en los
bolsillos, la mirada hacia el suelo.
La vida de Harper es importante, ta se call, sacudiendo la
cabeza. Y ella tiene razn. No puede simplemente seguirme a
todas partes para siempre. No es justo para ella. O para m. Me
refiero a que, quizs quiera tener una novia en algn momento, y
sin ofensas, Pres, pero creo que quizs puedas salar un poco mi
juego. Espera, Tengo que ser clibe tambin?
Saylor puso los ojos en blanco.
David, tmatelo en serio.
Incluso en la distancia, pude ver la mirada de acero que se reflejaba
en sus ojos mientras responda a Saylor.
Lo hago, creme. Es por eso que te digo que todo esto es una
locura. Paladines, Orculos, la antigua Grecia Suspirando,

165

levant una mano y la pas por el cabello. T sigue haciendo


cmo lo llamas? Barreras? Y yo intentar, con mucho esfuerzo, no
predecir el futuro nunca ms, y Harper regresar a su vida normal
de comits y bailes y siendo un dolor en mi trasero.
Saylor abri la boca para contestarle, pero l la contuvo con la
palma de su mano.
T dijiste que los tres debamos de trabajar como un equipo.
Bueno, somos dos contra uno. Esto? Hizo un crculo con su dedo
entre los tres. Esto no est sucediendo. Y ahora damas, si ustedes
me disculpan, ir escaleras arriba a tomar una aspirina.
Dicho eso, se dio vuelta y se alej. Saylor y yo escuchamos sus
fuertes pasos mientras suba las escaleras, ambas nos
sobresaltamos un poco cuando azot la puerta.
Dejndose caer en la silla ms cercana Saylor se cubri el rostro con
una mano.
Realmente es en serio lo que te he dicho, Harper. No hay forma de
escapar de esto. Desde el momento en el que entraste a ese bao, tu
destino est sellado. El de l tambin levant la cabeza y asinti
con direccin a las escaleras.
No le contest. En lugar de eso, tom mis llaves de donde las haba
dejado al lado de mi plato.
El pollo y bollos se haban convertido en un cogulo beige y me
preguntaba como en algn momento pudo verse apetecible.
Muchas gracias por la cena le dije, a pesar de no haber probado
un bocado. Adems, pienso Mi voz se quebr, tuve que aclarar
mi voz antes de continuar Pienso que sera mejor si no asisto al
Cotilln de este ao. No estaba segura de cmo tomaran mis

166

padres esta nueva decisin, pero no quera formar parte de lo que


sea que sucediera esa noche.
Saylor clav la mirada en m. Poda no estar relacionada con David
a travs de la sangre, pero sus ojos eran de casi el mismo tono de
azul. Por un segundo, pens que la sacara de quicio. En lugar de
eso, asinti.
Entiendo.
Mis piernas temblaban conforme sala del comedor. Estaba casi en
la puerta de entrada cuando Saylor dijo mi nombre otra vez.
Si, seora? pregunt, dndome la vuelta para verla.
Muchsimas gracias por el delicioso pastel dijo ella, y en ese
momento era la Saylor Stark que yo haba conocido toda la vida, con
el cabello plateado perfecto y los dientes blancos. Eres una
mueca.

167

Captulo 17
Pas los siguientes das evitando a David. O probablemente, l los
pas evitndome.
De cualquier manera, raramente lo vea y cuando nos cruzbamos,
ambos desvibamos la mirada. Una vez, mientras lo vea cruzar el
campus, sus orejas alrededor de sus hombros, sent una punzada
de algo. Primero, pens que haba sigo el inicio de ese dolor
desgarrador que significaba que l estaba en problemas. Pero no era
eso. Creo que era simpata. O lstima. Fue duro estar envolviendo
mi cerebro con la idea de Saylor Stark siendo alguna clase de bruja,
David deba de haberlo pasado un milln de veces peor.
Pero haba hecho lo correcto al alejarme de ellos. De todo eso. No
importaba lo espectaculares que seran los sper poderes, no vala
la pena entregar mi vida por ello.
Aun as, conforme me acomodaba en un taburete la cocina de Ta
Jewel, ese viernes por la tarde, no poda dejar de pensar en lo
preocupado que pareca David todos los das, como justo esa
maana, alguien haba cerrado de golpe un casillero en el pasillo, y
el casi salta fuera de su piel.
Era cierto lo que le haba dicho a Saylor; no quera que los chicos
malos acabaran con la vida de David, evidentemente. Pero an no
poda ver cmo era factible para m el cuidarle la espalda para
siempre.
As que, por qu me senta tan mal?
Harper, un pjaro se posar en esos labios si continas haciendo
pucheros, dijo Ta Jewel. Ella se sent a la mesa con sus dos
hermanas, mis tas May y Martha. Las tres estaban haciendo lo que
hacan cada viernes por la tarde jugar cartas y fumar. Como no
estaba casada, no poda participar del juego, y fumar estaba
reservado hasta que fuera viuda.

168

No, pens mientras espantaba el humo de mi rostro, descubr que


ese, en realidad, siempre iba a ser un problema. Fumar era
seriamente asqueroso.
No estoy haciendo pucheros contest, sabiendo que lo ms
probable era que si los estuviera haciendo.
Las tas Martha y May eran gemelas, pero al verlas junto a Ta
Jewel fcilmente podran pasar por trillizas. Todas llevaban el
mismo pelo gris alisado, con permanente dentro de una pulgada de
su vida, y las tres usaban el mismo tipo de pantalones de colores
brillantes con cinturas de elstico, usualmente combinados con
camisetas floreadas o, como en este caso, de acuerdo a la festividad.
Ta May llevaba una de pavo, mientras que Ta Martha usaba una
de calabazas. Ta Jewel usaba lo que pareca un pay gigante cosido
al frente de ella.
Tomando mi t dulce, las observ jugar rummy e insultarse entre
ellas.
Martha, estoy segura de que no sacars ese As dijo ta May
mientras que ta Martha haca exactamente eso. May frunci el
ceo mientras tiraba ceniza en una fea vasija de barro que haba
hecho para se propsito en el campamento de verano siete aos
atrs.
Eres malfica, Martha dijo ella, arrastrando las letras de modo
que sonara ms como Maawwtha.
Ta Martha sonri con suficiencia mientras arreglaba sus cartas.
Harper, querida, Escuchas como tu ta May es mala conmigo?
No metas a Harper en esto dijo Ta Jewel mientras que tomaba
otra carta. Ella era la mayor del grupo, y las dems solan
escucharla. Casi nunca la vemos, y ahora ambas van a estropear
su visita con sus tonteras.
Escond una sonrisa detrs del vaso. En realidad, estar sentada en
la acogedora cocina amarilla de Ta Jewel, observando a las cinco

169

discutir la una con la otra, era una de mis cosas favoritas. Podan
ponerse agresivas con las cartas, pero no haba duda de que esas
hermanas se amaban unas a otras.
Me pregunto si es que alguna vez podr pensar en la palabra
hermanas sin sentir cierto dolor en el pecho.
Coloqu el t en la cmoda detrs de m.
Yo estoy bien les dije. Adems, ta May, si recoges ese cuatro
que la ta Martha descart, podras tener una oportunidad.
La ta Jewel comenz a reunir las cartas de nuevo, y la ta Martha
volvi su mirada hacia m.
Hablando de eso, Qu te trajo aqu hoy, dulzura? No que no
estemos emocionadas por verte, por supuesto, o que no estemos
felices como lombrices de tener un pastel de colibr asinti hacia
el pesado recipiente que haba sobre el mueble pero normalmente
ests tan ocupada.
Demasiado ocupada repic la ta May. Las chicas de ahora
tienen tanto que hacer. La escuela, y los deportes, y los bailes, y los
comits es demasiado!
No digas eso dijo ta Ta Martha encendiendo otro cigarro.
Nuestra Harper es tan responsable y tiene un gran sentido de
responsabilidad con la comunidad. Qu hay de malo con eso? Al
menos no es una de las protagonistas de Teen Mom.
Las tas parlotearon en simpata. Algunos meses atrs, las tas
Martha y May, vivieron juntas haban adquirido televisin por
satlite, y descubrieron el placer/horror de los reality shows.
O uno de esos drogadictos, como en ese show donde hacan sentir
mal a las personas a cerca de consumir drogas dijo Ta Jewel.

170

Viste el episodio en el que haba una muchacha haciendo algo


llamado huffing9? Con latas de limpieza
Lamentaba interrumpirlas, pero una vez que llegbamos a los
temas de la TV, nunca logrbamos salir de ellos.
He estado ocupada agregu. Y es por eso que quera hablar
con todas ustedes.
Todas pusieron sus cartas en la mesa y giraron sus sillas para
mirarme.
Eran muy pocas cosas las que ellas disfrutaban ms que dar
consejos a las personas. Vale decir que eran muy buenas en ello.
Es acerca del Cotilln dije, mientras que Ta Martha y Ta May
intercambiaron miradas, la Ta Jewel exhalaba una nube de humo.
Ese Cotilln solt Ta Martha. Lo maldini Esa era su
forma de decir Lo maldigo. Ella perteneca a esa generacin de
mujeres que ensearon que cualquier tipo de maldicin no solo el
decir las malas palabras no era lo que se deba hacer.
No te gusta el Cotilln? pregunt, sorprendida. Todas ellas
haban participado de l, incluyendo a mi abuela, mi madre, mi
hermana
Adems, ellas vivan por las tradiciones y la convivencia. El Cotilln
deba de ser una de sus favoritas.
Nos gustaba dijo Ta Jewel, apagando su cigarro conforme se
pona de pie. Las damas nunca fumaban a menos que estuvieran
sentadas, despus de todo. Hasta que esa mujer lo tom.
Ms gruidos. Me deslic hacia adelante al borde de mi taburete.
Saylor Stark?
Ta Jewel rod los ojos.
9

Refirindose a la prctica de poner sustancias adictivas como solventes o gasolina en un recipiente y


olerlos continuamente

171

Un nombre tan tonto.


Antes de que ella apareciera, el Cotilln se realizaba en
primavera. Motivo por el cual se celebraba en primer lugar dijo
Ta Martha, colocando las manos sobre sus muslos. Las
muchachas deban de florecer en la primavera, todo el mundo lo
sabe. Es por eso que se le llamaba el Baile de las Crislidas.
Y ahora, qu es? El Baile del Murdago? pregunt Ta May.
Dio un respingo de desaprobacin. Eso ni siquiera tiene sentido. A
menos de que los tengas a todos corriendo a besarse.
Ella lo hara agreg Ta Jewel entre dientes, tomando un
pedazo de pastel cado en su pecho.
Quin se encargaba de la organizacin antes? pregunt.
Cathy Foster respondi Ta Jewel con prontitud. Y haca un
trabajo maravilloso.
Nunca comprend porque lo dej en manos de una extraa.
Nunca comprend porque Saylor Stark estaba tan determinada en
estar a cargo del Cotilln, de todas formas agreg Ta Martha.
Aparentemente, era la organizadora del de su pueblo natal en
Virginia.
Otra ronda de ceos fruncidos y cacareos.
Fue todo tan extrao, insinu Ta May, apoyando su espalda
contra la silla. Hasta donde yo saba, Cathy amaba organizar el
Cotilln y planeaba dejrselo a su hija. Luego, Saylor Stark
apareci, fueron a almorzar y de la nada ella era la nueva
encargada del baile.
Sucedi lo mismo con Pine Grove Betterment Society, le record
Ta Martha. Pens que Suzanne Perry lo liderara hasta el final
de los tiempos. Pero era la misma cosa. Saylor Stark se apareci
frente a la casa de Suzanne con un pastel y de un momento a otro,
estaba al mando de PGBS tambin.

172

No paraba de moverme en mi taburete, pensando en la conversacin


que tuve con Saylor. Ella se consideraba una Maga, pero al trmino
bruja era a lo que ms se asemejaba. Y era evidente que haba
usado algn tipo de poder frente a Cathy Foster y Suzanne Perry. Y
ahora que s porqu quiso apoderarse de esas cosas, mi querido
Cotilln incluido
Alguna de ustedes sabe algo de los Starks? Cualquier cosa No
lo s, Algo extrao? Fuera de lo corriente?
Tas Martha y May intercambiaron otra mirada mientras que Ta
Jewel se serva otra taza de t.
Toda la familia es bastante extraa, si me lo preguntas agreg
frunciendo la mirada. Saylor apareciendo en la ciudad como lo
hizo, con un beb recin nacido. Comprando el Yellowhammer.
Exacto, ese era el nombre de la residencia de los Stark. Saba que
era un nombre tonto.
Cuando ramos nias, las personas solan contar historias de
fantasmas referidas a esa casa dijo Ta May. Ellos decan que
una bruja viv ah hace mucho tiempo. O algo as.
Ella sacudi la mano, moviendo las cenizas de la mesa de ta Jewel.
Por supuesto, uno no puede vivir en estos pueblos sin escuchar
historias de casas embrujadas, por lo que estoy segura de que no era
nada.
Ta Martha sacudi la cabeza. Yo siempre pens que era
demasiado extrao que esa mujer no tuviera un marido. Les digo, yo
no creo que ese muchacho sea slo su sobrino.
Silencio Martha, dijo Ta Jewel amonestndola. Volvi a la
mesa y empez a barajear las cartas. Yo no soy la ms fantica

173

de Saylor Stark en ningn sentido, pero sin importar la relacin que


tenga con ese muchacho, ha hecho lo mejor que ha podido con l. Y
ha resultado casi tan inteligente como nuestra Harper!
Acercndose un poco, me dio una gran sonrisa. T an vas a
animarlo por el discurso de fin de ao, cierto querida?
Sonre.
Por supuesto.
Empezaron a jugar nuevamente, y mientras yo estaba a punto de
entrar en un coma diabtico, me volv a servir ms t de todos
modos.
Han sucedido otras cosas extraas en el pueblo? No slo
relacionadas a los Stark no lo s. Gente viendo cosas. Cosas
desapareciendo, como Algn tipo de magia?
Las tres intercambiaron miradas. Luego, la ta Martha puso con
mucho cuidado sus cartas sobre la mesa.
Harper, has estado intentando ese famoso huffing?
No respond, dejando caer mi vaso tan rpido que el t se
derram en la cmoda. Alcanc detrs de m algo de toallas de papel
y continu. Yo slo preguntaba por un proyecto que estoy
haciendo. Estoy haciendo un ensayo acerca de supersticiones
locales.
Aliviadas, las tres continuaron con su juego de cartas.
Bien cario, en ese caso, claro que han sucedido cosas extraas
dijo Ta May. Est esa ventana en la casa de la corte en la que
aparece el rostro de un hombre cuando el sol alumbra de cierta
manera.

174

Y dicen que la sala del coro en First Baptist est encantada


agreg Ta Martha tomando otro cigarrillo. A pesar de que yo
considero que solo son palomas revoloteando y conserjes que no
estn haciendo bien su trabajo.
Sabes, cario, ahora que mencionas cosas desapareciendo, haba
un hombre muy particular hace algunos aos dijo Ta Jewel, sin
dejar de mirar sus cartas. Muy particular. Muchas personas lo
vieron fisgoneando por el pueblo vestido de negro, muy sospechoso.
Rentaba una habitacin en casa de Janice Duff. Una noche, Janice
escuch mucho alboroto en aquella habitacin, y al abrir la puerta
descubri al hombre muerto en la cama con una gran espada sobre
l.
Mi cuello se eriz mientras Ta May asenta.
Es verdad. Habl con ella una semana despus de lo que sucedi
en la iglesia. Tambin nos dijo que no era una espada cualquiera.
Era como las de los jeques10. Cmo se les dice a esas?
Cimitarras gru, con la boca seca.
Exacto, una cimitarra. De cualquier forma, llam al 911 y cuando
la polica lleg a la escena, el hombre se haba ido.
Y ms que eso agreg Ta May, descartando cinco cartas. No
haba rastro de que alguien haba estado ah. Ni sangre, ni ropa, ni
maleta. La cama tendida y puesto todo en su lugar.
Casi todo el mundo pensaba que Janice estaba teniendo un
ataque de nervios. Les sucede a algunas mujeres cuando atraviesan
Ta Martha convirti su voz en un susurro El Cambio.

10

Un tipo de espada de forma curva

175

Mi mano temblaba conforme me serva otro vaso de t. Esta vez,


estaba segura de que no se trataba del azcar. Cerr los ojos, tom
aire y esper que mis tas no se percataran de lo que suceda.

No es mi problema, intent decirme a m misma.


Ta Jewel tom una carta y descart otra, y me devolvi una gran
sonrisa.
De cualquier manera, Eso responde a tus preguntas, cario?
Tragu saliva.
Claro que s.
176

Captulo 18
Estoy embarazada.
Eh? Mirando el par de zapatos que haba estado fingiendo
observar, me gir hacia Bee. Qu dijiste?
Al fin! dijo Bee, echando la cabeza hacia atrs con un giro
exagerado de los ojos. Ya dije tu nombre tres veces, y cuando eso
no llam tu atencin, decid ir a lo dramtico.
Sonriendo, le lanc uno de esos calcetines que te tienes que probar
con los zapatos.
Bueno, claramente funcion. Supongo, entonces, que no estas
llevando al engendro de Brandon, cierto?
Bee resopl y levant un pie, girando su tobillo para que yo pudiera
admirar el zapato en todos los ngulos.
No, gracias a Dios. Mam me matara. Qu piensas de estos?
Estbamos en la Galera Pine Grove, nuestro tpico destino de
sbado por la tarde. El viaje de hoy era especialmente importante,
ya que estbamos escogiendo zapatos para el Cotilln. O Bee lo
estaba. Todava no haba tenido el valor para decirle que no iba a ir
al Cotilln, pero, dado que era nuestra tercera tienda, iba a tener
que hacerlo pronto. No estaba segura de cmo decrselo en el medio
de Well Heeled. La tienda estaba relativamente desierta, y no vea a
nadie que conociramos; los otros clientes eran una nia pequea,
que estaba alrededor de los diez aos, y su mam. Aun as, estaba
deseando haber dicho algo en el camino en auto hacia aqu.
Obedientemente, continu inspeccionando el tacn blanco que se
haba probado.

177

Bonito le dije.
Bee frunci el ceo.
Pero no es perfecto.
Yo no crees que estn un poco altos?
Suspirando, Bee desliz el pie fuera del zapato y lo devolvi a la
caja.
Tal vez. Soy buena con los tacones, pero no quiero parecer Mary
Beth.
Junto a nosotras, la nia pequea estaba tratando de convencer a
su mam de que le comprara un par de zapatillas rojo brillante de
ballet, pero la mam no ceda terreno.
Nos llevaremos los zapatos de iglesia, Kenley dijo exasperada, y
yo tuve que esconder una sonrisa.
Bee se levant y extendi la mano, alcanzando un par de sandalias
de tiras.
Pas sus dedos sobre las joyas de las tiras.
stas son bonitas. Se veran lindas con tu vestido. No tiene
brillos? Trat de evitar suspirar con nostalgia. S, mi vestido tiene
brillos. Sutiles, pero brillos al fin. Es un poco alborotado, y tiene un
poco de cola, y alrededor de cien botones cubiertos de seday nunca
lo usara.
Toda la tarde haba estado tratando de reunir valor para decirle a
Bee.
Primero, jur que dira algo en el camino hacia el centro comercial.
Y cuando entramos, me haba preparado para decir: En realidad,
Bee, decid no hacer el Cotilln este ao.

178

Ahora, estbamos en nuestra tercera tienda, y saba que era ahora o


nunca.
Tom el zapato de la mano de Bee y lo puse de nuevo en el estante.
Se vera bien, peroyo, eh, no har el Cotilln despus de todo.
La boca de Bee se abri un poco, pero ningn sonido sali de ella.
Apartndome de ella, me acerqu a un perchero de bufandas.
Nunca haba usado una bufanda en mi vida, pero hice un gran show
al tirarla y examinar el diseo.
Por qu no? me pregunt Bee detrs de m.
Puse la primera bufanda en su lugar y tom otra, y una vez ms
pens en decirle la verdad a Bee. No puedo hacer el Cotilln porque

tengo superpoderes, pero apestan. Porque algo pasar esa noche y


no quiero estar involucrada. Pero no poda decir nada de eso. En su
lugar, jugu la carta que me haba prometido a m misma que
nunca jams jugara.
Leigh-Anne dije. Es demasiado duro. Pensar en el ao en
que ella lo hizo
Bee no dijo nada por un largo rato, y yo no estaba segura de si
alguna vez me haba sentido peor que en ese momento. Diablos, me
haba rendido con lo de Paladn. Entonces, por qu segua
arruinando mi vida? Bee apareci a mi lado.
Est bien dijo, metindose el pelo detrs de las orejas.
Entonces tampoco ir.
Dej caer la bufanda.
Bee, no puedes

179

S puedo dijo, a pesar de que lanz una ltima mirada de


lujuria a los zapatos. Siempre dijimos que bamos a hacer juntas
el Cotilln Bee pudo haber sido la nica persona en la tierra ms
emocionada que yo por el Cotilln, pero me dio una valiente y
entera sonrisa falsa. Estar bien. Haremos como uno de esos
bailes de graduacin anti-bailes de graduacin, slo que ser un
Cotilln anti-Cotilln. Usaremos vestidos negros y pasaremos el
rato en mi casa mirando pelculas malas y bebiendo un ponche
malo.
Ser difcil encontrar un ponche peor que el de mi Ta Jewel
dije, y la sonrisa de Bee se volvi un poco ms real.
Nos las arreglaremos dijo. Luego se detuvo para levantar la
bufanda, volvindola a poner en su perchero. Vayamos al patio de
comidas y comamos nuestro peso en Cinnabon.11.
Eres la mejorcsima mejor amiga en todo el mundo dije,
enlazando mis brazos con los de ella.
Lo s dijo, apretando mi brazo contra su costado. Y de
ninguna manera me mereces.
No la mereca. Ni siquiera un poco, y la verdad de eso se alojaba en
mi garganta y todo lo que poda hacer era chillar un S.
Mientras bamos por el centro comercial, Bee y yo charlamos sobre
Ryan y Brandon, y podra haber sido cualquier otro sbado si no
fuera por el constante sentimiento de culpa. Mantenerse alejado de
los Stark era lo mejor, lo cual significaba alejarse del Cotilln. No
quera arruinar eso para Bee, pero no era como si le hubiera pedido
que no fuera.

11

Cinnabon es una cadena estadounidense de kioscos de repostera. Su especialidad principal es el rollo de


canela. Tambin es conocida por vender cafs de diferentes sabores con crema y licuados.

180

De repente, Bee se detuvo, tirndome a m tambin en seco.


Oh.
Qu? pregunt, siguiendo su mirada.
Y cuando vi que estaba mirando a
Oh repet.
Mary Beth estaba en frente de Starbucks en el patio de comidas,
tomando un caf helado y sonrindole a Ryan. l estaba recostado
contra la pared, con las manos en los bolsillos, y le estaba sonriendo
a ella. Incluso haba una inclinacin de cabeza. Mi novio estaba
recostado e inclinado hacia otra chica. Y no cualquier chica. Mary
Beth Riley, que prcticamente tena un letrero de nen que deca
TMAME AHORA, RYAN BRADSHAW! sobre su cabeza.
Est mordiendo el sorbete? pregunt Bee con cautela, y rod
mis ojos. Lo estaba haciendo. Estaba mordiendo el sorbete y
sonriendo e inclinando la cabeza y
Antes de que pudiera pensarlo, estaba caminando hacia Starbucks,
Bee caminaba unos pasos por detrs.
Ryan! llam, con una amplia sonrisa.
l gir la cabeza al or el sonido de mi voz, pero no haba culpa en
su rostro.
Mary Beth, sin embargo, se sobresalt un poco.
Me ests siguiendo? le pregunt, acercndome para deslizar
mi brazo alrededor de su cintura. Le dije que Bee y yo estbamos
de compras hoy le inform a Mary Beth, quien me dio una sonrisa
forzada.

181

En realidad, no. Vine aqu para recoger mi esmoquin. Mrame,


alquilando seis semanas antes.
Eres un buen novio conced. Y lo era, razn por la cual no poda
quedarme de brazos cruzados y dejar que otras chicas le masticaran
sorbetes. Se me ocurri una idea. Ryan dijo que estaba recogiendo
su esmoquin para el Cotilln. Se supona que Ryan me acompaara
hasta el Cotilln, y como la noche no era tan importante para los
chicos como para las chicas, saba que los Seores Bradshaw
estaban en el comit en la Casa Magnolia. Ella esperaba que su hijo
fuera. Y si yo no iba con l Bee debi haber estado pensando algo
parecido, porque se gir hacia Mary Beth.
Tienes un acompaante para el Cotilln?
Un sombro rubor se extendi por el cuello de Mary Beth.
Todava no respondi, y vi su mirada revoloteando por Ryan.
Me acerqu ms a l.
De acuerdo, esta cosa del Paladn ya haba descarrilado mi vida lo
suficiente. Rechazar a Saylor Stark se supona que tena que
devolverme mi vida, no arruinar el Cotilln para mi mejor amiga y
entregarle mi novio a Mary Beth Riley.
Bee me mir, una pequea sonrisa tiraba de la comisura de sus
labios.
Qu fastidio. Digo, parece que todos los chicos decentes de la
escuela estn ocupados y, en verdad, cuntas son las posibilidades
de que alguien repentinamente est disponible?
Lo bueno de los mejores amigos es que te conocen muy bien. Bee
saba que la idea de que Ryan llevara a Mary Beth al Cotilln me
estaba matando. Y qu mejor manera de cambiar mi idea sobre el
Cotilln que haciendo oscilar esa posibilidad?

182

Me encontr con los ojos de Bee.


Sabes qu? Despus de comer algo, por qu no volvemos a esa
tienda y conseguimos esos zapatos? Cuanto ms lo pienso, ms creo
que seran perfectos para mi vestido.
Bee sonri.
Creo que eso suena como una idea excelente.
Mir cmo Mary Beth miraba a Ryan, haba anhelo en toda su cara.
Y record, que mientras Ryan poda no parecer culpable, se haba
estado inclinando. Exactamente como sola inclinarse contra mi
casillero en noveno grado.
No, no haba manera de que dejara pasar esto. Operacin Recuperar
Mi T-Sabes-Qu estaba comenzando.
Le sonre a Bee, abrac a mi novio, y dije:
Yo tambin.

183

Captulo 19
Ese lunes, me encontr de vuelta en la Casa Magnolia. Los ojos de
Saylor se haban abierto ms cuando entr por la puerta, pero no
dijo nada ms que:
Buenas tardes, Harper. Confo en que estars lista para retomar
la leccin de ayer?
Lo haba estado, y haba ido bien. Desafortunadamente, el resto de
la prctica iba siendo menos suave.
Oh, por el amor de Dios, Seorita Riley! Saylor espet una vez
ms.
Mientras Mary Beth balbuceaba disculpas, me frot el tobillo y
trat de no hacer una mueca. La prctica para el Cotilln haba
empezado haca media hora, y esta era la tercera cada de Mary
Beth. La primera haba sido antes de siquiera habernos puesto los
zapatos, y en la segunda casi haba tirado el helecho de una maceta
por la ventana, pero la tercera haba sido sobre m.
Como siempre.
Normalmente, me quedaba con Mary Beth cuando ella tropezaba,
pero luego de todo lo del centro comercial con Ryan, me senta
menos que caritativa.
Tambin me senta ligeramente inquieta. David estaba desplomado
en una de las pequeas sillas de terciopelo en la sala de estar, con
las piernas cruzadas en el tobillo. Aunque no poda ver su cara
detrs del libro de bolsillo de Kurt Vonnegut que sostena, tena la
sensacin de que su expresin estaba entre el aburrimiento y el
desprecio. Era la primera vez que estaba cerca de l, desde esa
noche en casa de Saylor; y, aunque estaba haciendo mi mejor
esfuerzo para ignorarlo, casi poda sentir esa conexin entre
nosotros.
Seoritas dijo Saylor, aplaudiendo. Me doy cuenta de que
estn todas muy ocupadas y preocupadas, pero el Cotilln es una de
la noches ms importantes de sus vidas. Es cuando le presentas al

184

mundo la clase de mujer que eres, y la clase de mujer que quieres


ser.
Soy la clase de mujer a la que le gustara acabar con esta mierda
murmur Mary Beth. Se haba quitado los tacones, y colgaban de
sus dedos, chocando contra mis omplatos. Gir la espalda,
irritable, esperando que se moviera. Y que dejara de hablar. Eso
tambin habra sido agradable.
Saylor no dio ningn indicio de que haba odo a Mary Beth. Estoy
segura de que si lo hubiera hecho, habramos visto el primer
asesinato en la Casa Magnolia. En su lugar, junt las manos en
frente de ella y volvi la mirada hacia m.
Por ejemplo, Seorita Price. Qu clase de mujer quiere ser?
La pregunta me confundi, y de repente me di cuenta de que esto
era una prueba. Aparentemente, alejarme del asunto de Paladn no
iba a ser fcil.
Saba las cosas que quera hacer hacer mi escuela mejor, ir a la
Universidad, convertirme en la segunda gobernadora del estado de
Alabama pero tena la sensacin de que no era eso lo que Saylor
buscaba.
Quieroquiero ser una buena mujer dije finalmente. Una
mujer que hace lo correcto, no slo para su comunidad, sino tambin
para s misma. Que sigue a su corazn, incluso si eso no es lo ms
popular.
Haba unas cuantas risitas detrs de m. Saba cun pobre haba
sonado esa respuesta, pero era verdad. Hacer lo correcto no pareca
ser mucho, pero miren a Leigh-Anne. Miren lo que le haba costado
el hacer una cosa mal. Pobre o no, esa era mi respuesta. Y esperaba
que Saylor escuchara lo que realmente estaba diciendo.
Al otro lado de la habitacin, haba un poco de resplandor de luz.
Me di cuenta de que David haba bajado el libro y me estaba
mirando, sus labios se apretaron en una delgada lnea. Me pregunto
si pens que le estaba hablando a l.

185

Esa fue una respuesta encantadora, Seorita Price dijo Saylor.


Su voz sonaba diferente. Un poco ms baja, y sin esos tonos
cortantes que normalmente utiliza. Luego hizo un pequeo
movimiento de cabeza y aplaudi otra vez.
Bien, ahora practicaremos descender por las escales,
acompaadas. En esa noche, sus padres las guiarn por estas
escaleras hacia el caballero que han trado como acompaante. Hay
un truco para caminar con gracia en el brazo de un hombre, y por
suerte, mi sobrino David, se ha ofrecido gentilmente a ayudarnos.
Si por se ha ofrecido gentilmente te refieres a fue amenazado y
coaccionado, entonces s, lo hice dijo David, descruzndose a s
mismo de esa pequea silla.
Un msculo se movi en la mandbula de Saylor, pero ella dejo
pasar el comentario.
Adelntense y alinense en la parte superior de la escalera
dijo, sacando de su bolsillo ese recipiente de blsamo para labios.
Oh, y Mary Beth, si pudieras venir aqu un momento.
Ugh, y ahora qu? suspir Mary Beth, pero fue.
Recuerden, chicas llam Saylor mientras David daba zancadas
por las escaleras, pasando a Mary Beth. Deben poner su mano
suavemente en su antebrazo, no enlazar su brazo al de l. Es un
Cotilln, no un square dance12.
En verdad pienso que los square dances son menos vergonzosos
que esto murmur David en la parte superior de las escaleras.
Aun as, extendi su brazo a Elizabeth Adams, manteniendo su
columna recta y sus hombros hacia atrs. Mientras iban por las
escaleras, mire a Saylor y a Mary Beth. Haban entrado a la alcoba
por la puerta principal, y Saylor le estaba hablando mientras le
sostena las manos y la miraba a los ojos.
12

Square dance es un baile popular con cuatro parejas (ocho bailarines) dispuestos en un cuadrado, con un
par a cada lado, empezando por la pareja 1 se enfrentan fuera de la msica y va hacia la izquierda hasta
llegar a la pareja 4. Las parejas 1 y 3 son conocidos como la cabeza, mientras que las parejas 2 y 4 estn al
lado. Cada baile comienza y termina en cada secuencia con "juegos-en-orden" en la plaza de formacin.

186

Una vez que Elizabeth estuvo al pie de las escaleras, David corri
hacia arriba para tomar el brazo de Abigail Foster y luego, cuando
hubo terminado, fue Amanda y luego Bee. Slo haba una chica
entre Amanda y yo: Lindsay Harris. De acuerdo con las Tas, cada
chica en la ciudad haba hecho el Cotilln cuando era joven, pero
ahora cada vez menos chicas lo hacan cada ao. Se estaba
convirtiendo en una de esas tradiciones que algunas personas
pensaban que era un poco anticuada, un poco embarazosa.
Una vez que Lindsay estuvo a salvo al pie de las escaleras, David
vino hacia m, doblando el codo.
Vamos?
Pero antes de que pudiera apoyar mi mano sobre su antebrazo,
Saylor llam.
En realidad, David, me gustara que fuera la Seorita Riley
primero.
Seguro dijo David, encogindose de hombros y levantando las
cejas.
Me dejaron torpemente ah mientras Mary Beth iba hasta las
escaleras cubiertas de terciopelo, sus tacones blancos todava
colgaban de sus manos. Cuando lleg arriba, respir hondo, se
desliz en los zapatos y tom el brazo de David.
David se dirigi escaleras abajo con tanto cuidado como si estuviera
hecha de vidrio, pero no se debi haber molestado. Mary Beth no
caminaba. Flotaba. Se deslizaba. Prcticamente levitaba por esas
escaleras.
Cuando me pas, me manch con un poco de brillo labial, y luego
estaban al pie de las escaleras. Con un chillido, Mary Beth aplaudi
y salt sobre las puntas de sus pies. Incluso David pareca
impresionado. Magia. Lo que fuera que le hubiera hecho a la chica
que haba organizado el Cotilln, o al ex Director de la Sociedad de
Mejoras, se lo haba hecho a Mary Beth tambin.

187

Si me preguntan, pareca una prdida de algo sper poderoso, pero


si evitaba que fuera pisoteada, supongo que fue para bien.
Entonces, no haba razn para sentirse mal por abandonar mis
tareas de Paladn. Qu importancia tena si el chico ocasional
atravesada las barreras de Saylor? Tal vez ella ya las haba hecho
ms fuertes.
Ahora que Mary Beth haba hecho por fin su primer descenso
exitoso por las escaleras, era mi tuno otra vez. David me ofreci su
brazo, y puse mi mano tan suavemente como pude sobre su manga.
Tenemos que hablar dijo en voz baja cuando empezamos a
descender.
No respond con los dientes apretados.
Poda sentir su brazo tenso bajo mi mano.
Pero lo estamos haciendo.
Desde su posicin al pie de las escaleras, Saylor nos miraba a
ambos.
Cualquiera observando habra pensado que se estaba asegurando de
que nos moviramos al ritmo adecuado teniendo una postura
apropiada. Pero yo saba bien. As que cuando David se gir hacia
m una vez que terminamos, me apresur hacia el tocador del
vestbulo principal.
Como todo lo dems en la Casa Magnolia, estaba hecho en tonos
borgoas y verdes. Una pequea mesa de mimbre sostena una
cesta de lociones perfumadas y un pequeo tazn con popurr, y
haba pequeos cuadros enmarcados de la Casa Magnolia a travs
de los aos. No era en realidad una casa haban construido el
lugar en los aos 30 pero aun as era una rplica bastante exacta
de los grandes lugares que alguna vez haban llenado Pine Grove.
Incluso se quedaron muebles antiguos en las habitaciones de arriba.
Estaba observando una de las fotos cuando me di cuenta de lo que
tambin cubra las paredes un empapelado verde oscuro con un

188

patrn familiar. Mi visin nad con las figuras de oro en forma de


ocho. Mis manos empezaron a temblar cuando me percat del grifo
de oro con forma de cisne. Me lav la cara con agua fra, y estaba
respirando hondo cuando se abri de repente la puerta y David
estaba all de pie.
Fue a cerrar la puerta, pero pas junto a l antes de que pudiera. O
al menos lo intent.
A pesar de que mis manos slo lo empujaron a medio pie de l,
David sali del camino, dejndome entrar en el pasillo.
No ms merodear le susurr, lanzando una mirada al vestbulo
principal. Este pasillo estaba casi bloqueado por las escaleras
principales, as que David y yo estbamos parcialmente
escondidos. No tenemos nada que hablar. Ya no.
David hizo un movimiento hacia m. Pens que iba a agarrarme el
brazo, pero luego pareci pensarlo mejor.
Necesito hablarle a alguien de esto dijo, y haba algo casi
suplicante en su voz.
Ya que nunca haba escuchado a David Stark suplicarle a alguien,
dud. Luego record lo desesperada que estaba por contarle a
alguien, cualquiera, lo que haba pasado con el Dr. DuPont.
As que di un paso atrs, ms cerca de las sombras.
Qu es?
Suspirando, David tir de su cabello antes de llegar al bolsillo de los
jeans.
Esto. Me entreg un trozo de papel arrugado, y vi que era un email.
Este es el tercero que recibo este mes.
Desde el vestbulo, poda escuchar a Saylor anunciar el prximo
ensayo, y saba que no tena mucho hasta que estuviera perdida.
Tan rpido como pude, mir el e-mail.

189

Querido Seor Stark: En la Universidad de Alabama estamos


complacidos de informarle que ha sido seleccionado para nuestra
Beca de Estudiante Distinguido. Los beneficiarios de esta beca
deben someterse primero a una entrevista en persona con un
representante de la Universidad. Estaramos encantados de
programar la entrevista para cualquier momento que sea ms
conveniente para usted. Por favor, contctenos
para poder
establecer un horario lo ms pronto posible.
Debajo de eso haba un nmero telefnico y un nombre, Blythe
Collier.
Entregndole el papel, mir sobre el hombro.
Bien, qu es lo raro de eso? Es una beca legtima. He odo sobre
ella.
David se inclin lo suficientemente cerca como para que viera mi
reflejo en sus gafas.
S, es legtima, pero tienes que aplicar para ella, Pres. No te la
ofrecen. Y no hay entrevista para eso.
Flexion los dedos.
As que alguien est intentando sacarte de la ciudad.
Tal vez. Estaba un poco avergonzado mientras empujaba el
papel en el bolsillo. S que suena estpido
David, tienes que dejar de decir eso. Y mira, lo admito, esto es un
poco sospechoso, pero por qu decirme a m? Por qu no decirle a
Saylor?
Resoplando, David se tir del cabello.
Puedes culparme por no confiar en ella justo ahora, Pres? Me ha
mentido toda mi vida entera. Ni siquiera es mi ta de verdad.
Su voz se elev en la ltima palabra, y le toqu el brazo.
Shh. Lo s. Pero ella est en esto contigo. No yo.

190

David me mir.
No te estoy pidiendo que seas Paladn en esto. Pero yo
Se interrumpi y suspir.
Dios, podra ahogarme con las siguientes palabras. Confo en ti. Y
quiero comprobar esto, pero no soy tan estpido como para
comprobarlo yo mismo, y creo que tal vez te necesite.

No. No. Dile que no. No eres su Paladn y este ya no es tu asunto.


Pero vi a David masticar la ua de su pulgar. Su piel estaba plida.
Su otra mano, la meti en su bolsillo, haciendo que las monedas
tintinearan, y pareca ms asustado de lo que lo que ya lo haba
visto. Esa fue la nica razn por la cual me escuch a m misma
decir:
Envale un e-mail. Haz una cita. Y yoir contigo.

191

Captulo 20
Esto es ridculo. Lo sabes, no? David me mir mientras se
deslizaba en el asiento del pasajero, ajustando su cinturn.
Podras haber venido a mi casa. O yo podra haber ido a la tuya.
Bsicamente, haba por lo menos tres opciones que no involucraban
caminar tres cuadras o que te vistieras como Carmen Sandiego.
Me acomod las gafas del sol y me baj un poco el sombrero.
No estoy mira, t fuiste el nico que no quera que su ta
supiera que estbamos haciendo esto. Y creo que sera mejor si la
gente no nos viera juntos Especialmente porque me haba
excusado de salir con Ryan y Bee, dicindoles que estaba estudiando
para el SAT13.
David se acomod en el asiento e inmediatamente se acerc para
encender la radio. Mi dedo cosquilleaba por sacar su mano de ah
poda ser tan mala como Bee cuando se trataba de que alguien
tocara mi radio pero la msica era probablemente mejor que el
silencio incmodo o las disputas.
El camino fuera de la ciudad era lindo. El otoo haba llegado a
Alabama con todas sus fuerzas, las hojas eran naranjas, doradas, y
rojas. En lo alto, el cielo era puro, un azul tan imposible que slo
pasa en el cielo; y si bajaba la ventanilla, sabra que olera humo de
lea.
Casi cada casa por la que pasbamos tena algn tipo de decoracin
del Da de Accin de Gracias en la ventana o en el buzn. Cont tres
pavos de papel-mach, dos Peregrinos colgantes, y por lo menos
media docena de cornucopias. Pine Grove definitivamente tiraba la
casa por la ventana durante las festividades.
No fue hasta que estuvimos a casi una milla fuera de la ciudad,
cuando David finalmente baj el volumen de la radio.
13

El SAT es un examen estandarizado que se usa en admisiones a universidades en los Estados Unidos.

192

Nos sentiremos muy estpidos si esta es una oferta de beca


totalmente legtima, no?
Le mir.
Yo no, pero t deberas. Quin se aparece a una entrevista con
jeans ajustados y una camiseta de Doctor Who?
Inclinndose, David desliz el asiento hacia atrs ya que apoyaba
los talones en la guantera.
Quieres decir que lo hiciste? Porque hay pocas cosas menos
visibles que una adolescente meciendo un sombrero.
No es unolvdalo. Mi eleccin de sombrero no es lo importante.
Tenemos que averiguar lo que vamos a hacer una vez que lleguemos
all. Digo, si esto es un intento de sacarte de la ciudad para matarte
o secuestrarte o lo que sea, debemos estar preparados.
David se movi en su asiento.
Esa no es tu rea?
Incmoda, me encog de hombros.
Supongo.
El silencio cay sobre el auto otra vez.
Lo matars? pregunt finalmente David. O a ella?
Ese era mi trabajo, no? O lo sera, si realmente iba a ser un
Paladn. Lo cual no era.
Podemos preguntarnos quin es dije. Ver cuntos son, cules
son sus planes.
Oste a Saylor. Sus planes son matarme, probablemente.
S, pero tal vez podramos conseguir un porqu. Es por lo de que
los chicos hacen orculos de mierda o hay algo ms? Por ejemplo,
tal vez estuviste escribiendo artculos horribles sobre otras
personas.

193

Resoplando, David envolvi sus brazos alrededor de sus rodillas.


No, t eres la nica persona a la cual torturo de esa manera.

Por qu lo haces? Quera preguntar de repente, pero me tragu la


pregunta. La historia enredada ma y de David no era el asunto
aqu.
Has tenido ms ya sabes? Levant una mano del volante y la
mov. Visiones?
Profecas? No. No desde esa noche.
Gir en Merlington, conduciendo por una calle rodeada de robles.
Bueno, eso es parte de las visiones, no? Ser un nio significa no
tener grandes visiones. En lo alto, los rboles proyectaban
sombras en el auto, cubriendo la cara de David con luz veteada.
David se encogi de hombros.
A menos que haga algn tipo de hechizo loco sobre m, eso me
hara Mega Orculo.
Me gir para mirarlo, casi pasando por alto una seal de Alto.
No haras eso, cierto?
David baj los pies de la guantera, tirando del dobladillo de su
camiseta.
Viendo que no sabra por dnde empezar algo as, digamos que
no.
No me estaba mirando, pero algo en su voz se meta bajo mi piel
como una astilla.
Pero incluso si supieras cmo dije tt no lo haras, no?
Digo, escuchaste lo que dijo Saylor. Ese hechizo le dio a Alaric
visiones impresionantes y poder, pero tambin fri su cerebro y
termin con una gran cantidad de personas muertas.

194

David suspir, frotando una mano arriba y abajo por la parte de


atrs de su cuello.
Si, entend esa parte. Aun as, apesta tener visiones que son tan a
medias, sabes? Y no importa lo que diga la Ta Se detuvo,
dejando caer la mano otra vez en el regazo. Nunca dejar de hacer
eso, no?
Todava puedes llamarla tu ta, David dije, sorprendida por la
amabilidad en mi voz. Digo, te cri.
Hizo un sonido evasivo en respuesta antes de acomodarse de nuevo
en su asiento.
Lo que digo es, ser capaz de ver el fututo pero realmente no verlo
es muy frustrante. Entiendo por qu alguien hara un hechizo como
ese.
Pasamos la seal de ladrillos que deca La Universidad de Alabama
del Este, y gir por la calle angosta que iba al campus. La biblioteca
estaba al final de la carretera, subiendo el csped brillante como
una especie de iglesia medieval. Pude distinguir las ventanas.
Bueno, la prxima vez que empieces a pensar as, recuerda que
Alaric termin muerto gracias a ese hechizo.
David se gir hacia m mientras entraba en una plaza de
aparcamiento. En sus anteojos, tena que admitirlo, me vea un poco
como Carmen Sandiego, as que me quit el sombrero.
Bien, antes de que entremos, hay algo que deba saber?
Desabrochndose el cinturn de seguridad, David baj la mirada.
No.
Eres el peor mentiroso en todo el mundo. Mientras meta el
coche en el estacionamiento, un par de chicas pasaron por delante
del auto, con cabello largo volando en la brisa. Adems de ellas, no
vea a nadie ms en el estacionamiento.
No estoy mintiendo dijo, pero hice caso omiso.

195

Mira, s que no somos exactamente los mejores amigos, pero nos


conocemos ms o menos desde el vientre materno. Recuerdas en
segundo grado cuando derramaste toda la pintura azul y trataste de
decir que no lo habas hecho? Estas poniendo exactamente la misma
cara.
David rod los ojos.
Y qu cara es esa?
Hice sobresalir la mandbula y puse mi mejor mueca de David.
Algo as dije con los dientes apretados, y l solt una risa
sorprendida.
Bueno, no me veo as. Eso se ve como no s, Dick Cheney14.
No, as te ves t cuando mientes insist. Lo hiciste con la
pintura azul y lo ests haciendo ahora.
La sonrisa de David se desvaneci lentamente y sus dedos
juguetearon con el borde de su camisera, tirndola un poco hacia
encima de sus bceps. Desde cundo David Stark tena bceps?
Cmo consigues masa muscular cuando todo lo que haces es
escribir en la computadora y ser molesto?
Confa en m, Pres respondi mientras abra la puerta. Eso es
todo. No hay ms que decir.
Quera que confiara en l, y Saylor quera que l confiara en ella, y
yo slo quera que este asunto se terminara.

Entonces por qu ests aqu? Una voz susurr en mi cabeza. En


vez de perseguir esa idea, sal del auto y me apresur hacia David.
Estaba mirando su telfono.
La cita es en diez minutos en el segundo piso de la biblioteca. La
cual debe ser Seal al gran edificio Gtico. Aqu.

14

Richard "Dick" Bruce Cheney es un poltico y empresario estadounidense. Fue el 46 vicepresidente de los
Estados Unidos bajo el mandato de George W. Bush.

196

Le mir, esperando sentir esa repentina rigidez en mi pecho que me


deca que David estaba en peligro. Pero no haba nada ms que
brisa rozndome el pelo contra la cara y el ligero fro de principios
de Noviembre. Ninguna inquietud en el corazn, ningn sobresalto
aparente.
Deberamos entrar? pregunt David, y yo asent.
Entrando, el olor familiar de los edificios viejos a alfombra mohosa y
caf quemado me asaltaron en la nariz, pero aparte de eso, todo se
senta bien. Normal. Tal vez esto era una entrevista de beca
rutinaria.
La oficina a la que le haban dicho a David que fuera estaba en el
segundo piso de la biblioteca. Mientras subamos por las escaleras,
todo estaba en completo silencio, excepto por el chirrido de las
zapatillas de David en el piso de piedra.
Te sientes rara? pregunt.
Mov mi cabeza.
No. En realidad me siento extraamente normal.
Inclinndose para mirarme, me dio media sonrisa.
Slo para nosotros lo normal sera raro.
Fue fcil encontrar el 201-A. Era la primera oficina a la derecha
despus de las escaleras, y cuando David llam a la puerta, una
bonita y pequea morena la abri, sonrindonos. Tena profundos
hoyuelos a ambos lados de sus dientes blancos brillantes, y a pesar
del inminente peligro en el que podamos estar, no poda evitar
preguntarme dnde haba conseguido ese brillo de labios. Era
realmente un bonito ugh, no. Concntrate.
Hola! dijo alegremente. David?
Era difcil imaginar a alguien pareciendo menos un asesino,
especialmente ya que estaba vestida con vestido rosa brillante y
verde de Lilly Pulitzer.

197

David se sorprendi un poco, y me pregunt si estaba pensando lo


mismo.
S dijo finalmente. Luego, aclarando su garganta, lo intent
otra vez. Quiero decir, s, soy David Stark.
La morena se acerc y les estrech la mano.
Soy Blythe la mujer-chica, en realidad, dijo, agitando la mano
de David con entusiasmo. Luego sus ojos se deslizaron hacia m.
Oh! dijo. Trajiste a una amiga! Sus hoyuelos se hicieron ms
profundos, y se inclin con un guio de complicidad. O es tu
novia?

Grosera, pens, pero luego me di cuenta de que no habamos


inventado una excusa de por qu estaba aqu con David.
David pas su brazo por mis hombros, y automticamente deslic
mi brazo alrededor de su cintura. Viendo como estbamos parados a
pocos metros de distancia, no estoy segura de s alguna vez dos
personas se haban abrazado tan torpemente.
Sp dije. Novia.
Mi novia convino David, y habra enterrado mis dedos en sus
costillas si hubiera sido capaz.
Pero si Blythe notaba nuestra extrema torpeza, no lo reconoca.
Bien, entremos! dijo.
Una vez que se dio vuelta, David me mir. Saba lo que estaba
pensando.
Cmo una chica que pareca hablar slo entre signos de
exclamacin poda ser una posible asesina contratada?
Debo decir, David, que hemos escuchado muchas cosas buenas de
ti dijo Blythe, dirigindose hacia su escritorio. Mientras revolva,
agreg Oh, y por favor, podras cerrar la puerta? David se gir
para hacer eso mientras Blythe segua hablando. No sabes el

198

problema que hemos tenido tratando de ponernos en contacto


contigo.
Con las manos todava en el pomo de la puerta, David se volvi
hacia Blythe.
S, han enviado una pila de e-mails.
Blythe solt una suave risa.
Oh, creme, ha sido ms extenso que algunos e-mails. De
repente su cara se ilumin cuando encontr lo que sea que haba
estado buscando.
Oh, aqu vamos! dijo chirriante. Estaba sosteniendo un
abrecartas, uno que pareca ms grande y ms afilado que lo
necesario para abrir el correo.
Por un segundo, todo lo que poda hacer era mirar tontamente el
filo, preguntndome por qu no estaba sintiendo la rigidez del pecho
ni los ajetreos en el pecho, ni nada de eso.
Blythe plant un pie en el borde del escritorio, lanzndose hacia
arriba, y me di cuenta de por qu no haba sentido que David estaba
en peligro.
Estaba arremetiendo contra m.

199

Captulo 21
Como lo haba hecho esa noche con el Dr. DuPont, mi cuerpo
empez a moverse antes de que mi mente pudiera asimilarlo. David
grit, pero yo ya estaba preparndome, levantando un brazo para
desviar el golpe. Blythe aterriz sobre m, fuerte, y sent algo helado
sobre la piel, bajo mi codo. Luego el hielo se convirti en un calor
abrasador, y vi un destello rojo. Ay dios, pens, casi desde la
distancia. Me apual. Una chica con un Lilly Pulitzer me apual.
Apretando los dientes ante el sbito dolor, con la otra mano trat de
agarrar su mueca, pero se movi ms rpido de lo que anticipaba,
moviendo un pie para engancharlo alrededor de mi tobillo y
hacerme estrellar contra el suelo.
Mientras lo haca, me las arregl para agarrar el dobladillo de su
vestido, hacindole perder el equilibrio tambin. Nos camos juntas,
mi cabeza golpe la base de una de las sillas. Vi estrellas, y luego
otro destello de plata cuando el cuchillo se clav en mi garganta. Sin
pensar, agarr el abrecartas mi mano se cerr a su alrededor. Poda
sentir el metal cortando mi piel, pero la agona no era nada
comparada con la adrenalina y el miedo corriendo a travs de m.
Debajo de m, Blythe tena sus dientes al descubierto en un gruido.
Sudor salpicaba su frente y su labio superior, y mechones de pelo se
salan de su cola de caballo para aferrarse a sus mejillas. Su cara
estaba plida, sus ojos negros estaban enormes, y me di cuenta de
que a pesar de ella estar con un arma, estaba asustada. Incluso
aterrorizada.
Blythe poda tener el elemento sorpresa de su lado, pero no era un
Paladn. Agarr el cuchillo ms fuerte, obligando a su mano a
alejarse de mi garganta. Ros rojos corran por mi antebrazo, pero
no me importaba. Lidiara con el dolor luego. .

200

Decid ir con el mismo movimiento que haba sorprendido a Dr.


DuPont. Sacudiendo la cabeza hacia adelante, me golpe la frente
contra su nariz lo ms fuerte que pude. El abrecartas cay al piso
cuando Blythe se llev las dos manos a la cara con un llanto acuoso.
Impulsndome con los codos, la empuj de encima de m, pero antes
de que pudiera, hubo una cada y el sonido de vidrios rotos.
Blythe sali de encima de m, inmvil, y se desplom en el suelo.
Detrs de ella, David se par sosteniendo los restos de la lmpara.
Sus ojos estaban desorbitados, y estaba prcticamente jadeando.
Haciendo una mueca, me impuls hacia arriba, con cuidado de no
poner ninguna presin sobre mi mano herida. Ahora que la pelea
haba terminado, el dolor era incluso peor. Slo tena que mirar a la
herida que cruzaba mi mano, para saber que necesitara una
sutura. Incluso cuando miraba a Blythe, me preguntaba cmo
podra explicarles a mis padres sta herida en particular.
Dios dijo David, mirando la sangre que caa de mi mano y mi
brazo. Ests bien?
Cuando le mir en silencio, se corrigi: Quiero decir, es obvio que
no lo ests, pero lo estars?
E eso creo le dije, pero para ser honesta, me senta un poco
dbil. No por la prdida de sangre y el dolor aunque era en parte
por eso sino por lo cerca de la garganta que me pas el cuchillo.
Cmo todos mis supuestos poderes no haban servido de mucho
cuando alguien me atac.
Haba un suter blanco colgando del respaldo de la silla de Blythe, y
lo agarr, envolvindolo tan fuerte como pude alrededor de mi mano
sangrante. La herida en mi brazo an dola, pero no era tan
profunda y ya haba parado de sangrar.

201

Por qu no sentiste nada? pregunt David. Eso no es parte


de tu asunto? Cmo en el auto con los chicos?
Mirando a Blythe, negu.
Parece que slo lo siento cuando alguien va por ti. Ella estaba
tratando de matarme a m.
David parpade.
Entonces tus superpoderes no te ayudan a defenderte a ti
tambin? Parece un poco injusto.
Era muy injusto para m, pero no le dije eso a David.
Dame esa lmpara. O lo que queda de ella dije. Cuando lo hizo,
arranqu el cable de la base, y luego asent hacia Blythe, quien
estaba empezando a gemir un poco.
Aydame a ponerla en la silla.
Cuando lo hicimos, enrosqu el cable alrededor de los listones
detrs de la silla, atando sus manos con fuerza por detrs de su
espalda. Blythe permaneci inconsciente durante todo esto, la
sangre le goteaba de manera constante de la nariz, dejando
manchas rojas en las margaritas rosas y verdes de su vestido.
No puedo creer que nadie escuchase todo eso dijo David,
sealando hacia la sangre en la alfombra.
Frunciendo el ceo, mir para arriba.
S, yo tampoco. No hay mucha gente aqu, pero podras pensar
que alguien me habra escuchado siendo casi asesinada.
Mordiendo su ua, David segua mirando el abrecartas. Estaba en
la alfombra, reluca en las luces fosforescentes.
Esto es una locura dijo por fin.
Le di al nudo un ltimo tirn y suspir.
S. Como ha sido establecido.

202

Ahora que tena la certeza de que ella estaba atada de forma segura
a la silla, me par junto a David y observ a nuestra cautiva.
Parecems joven dijo. Pens que era muy joven para
trabajar en una universidad, pero ahora que realmente la miro
Era joven. Apenas saliendo de la adolescencia, creo. Mir su nariz
desviada, preguntndome si debera sentirme culpable. Pero luego
pens en ella saltando por encima del escritorio, con el cuchillo en la
mano.
No. Sin culpa.
Gimiendo, comenz a moverse.
Qu haremos? susurr David
Pregntaselo
contest.
Mi
sangre
segua
goteando
constantemente sobre la alfombra color beige, bajo las luces
fosforescentes. David se vea verdoso.
Afuera, las hojas de un gran rbol de magnolia golpeaban
suavemente contra la ventana.
No podemos la matars? No pens que David se pudiera ver
ms miserable, pero cuando se gir hacia m, abriendo y cerrando
las manos a sus lados, estaba preocupada de que pudiera vomitar.
Y no saba que responderle. Honestamente, no haba pensado sobre
ello. Conocer a este chica, interrogarla, conseguir un poco ms de
informacin sobre lo que estaba pasando esa haba sido toda mi
agenda. Pero David estaba en lo correcto, no era como si
pudiramos tan slo dejarla aqu. Y haba tratado de asesinarme.
Antes de que pudiera pensar ms, los ojos de Blythe se abrieron.
Rodaron por un segundo antes de posarse en m.
Eres mucho ms difcil de lo que pareces dijo, con voz gruesa.
Cruc mis brazos sobre mi pecho.
Quin eres? Haba visto muchas pelculas como para saber que
sta era la parte donde los malos normalmente se rean y

203

comenzaban a escupirle a la gente en la cara, pero la chica asinti


ante la placa con su nombre.
Como dice en la jodida placa. Blythe. No haba ningn indicio
de acento sureo en su voz, ahora.
S, bien murmur David junto a m, pero lo ignor.
No me refiero a tu nombre. Slo haba interrogado a una
persona, una estudiante de primer ao llamada Tori Bishop. Por
supuesto que luego, haba estado preguntando por el dinero del
lavado de coches que haba desaparecido, no era mi asesinato
potencial. Aun as, pens que la tcnica sera bsicamente la
misma. Apretando la mandbula, entrecerr los ojos. Quiero
decir qu eres? No eres un Paladn.
Blythe resopl y luego hizo una mueca.
Obviamente. Y ya que claramente no soy un Orculo sacudi
su cabeza ante David por qu no usas el proceso de eliminacin?
Eres un Mago dijo David, imitando mi pose. Como mi como
Saylor Stark.
Blythe subi contra los cables sostenindola, sus ojos eran,
repentinamente, feroces.
No. No soy como Saylor Stark. Yo hago mi maldito trabajo. Soy
leal a las personas que me dieron ste poder.
Los foros? pregunt mientras David deca:
Durante cunto tiempo has sido un mago?
Nos miramos el uno al otro, y la mirada de Blythe se mova de ida y
vuelta entre nosotros. La comisura de su boca se elev en una
sonrisa, agrietando la sangre seca de su nariz.
A cul se supone que debo responderle primero?
Luego de un momento, David rod sus ojos.
A ella dijo, sealando hacia m. Respndele a ella primero.

204

Pero en vez de responder, Blythe segua mirndonos.


Cuntos aos tienen?
Diecisiete respondimos al unsono, y Blythe solt una especie de
risita.
En verdad, nunca quise romper otra vez la nariz de alguien, incluso
si estuvieran tratando de apualarme. Tena brutas secuelas.
Yo tambin dijo. Pareca joven, pero no tanto. David me mir, y
aunque la telepata no era parte del vnculo Paladn-Orculo, saba
lo que estaba pensando: Cun loco es esto?
Ajustando el crdigan alrededor de mi mano, mir a Blythe.
Todava no has respondido mi pregunta.
Suspirando, Blythe se inclin hacia atrs en la silla.
S, los foros dijo. No agreg idiota, pero estaba claramente
implcito. Luego, mir a David.
Y a tu pregunta, hace alrededor de seis meses.
Cmo te encontraron? le pregunt. De repente, me estaba
arrepintiendo de no haberle preguntado a Saylor ms sobre esto.
Hubiera sido lindo saber que los Magos podan ser tan homicidas
como peligrosos los Paladines, a su manera.
Blythe me mir, inclinando su rostro.
Sabes de esos exmenes que haces en la escuela? Los que
juzgan tus aptitudes para ciertas carreras?
Adoro esas pruebas dije, apoyndome contra la esquina del
escritorio.
Un mechn de pelo se haba cado en los ojos de Blythe, y ella
resopl.
Yo tambin. Hay preguntas entretejidas que alertan a los foros
de la gente que tiene potencial de Mago.

205

David dio un paso hacia atrs, casi tropezando con un tarro de


lapiceras. Se debe haber cado durante la pelea con Blythe.
Enderezndose, David se frot una mano sobre su boca, observando
a Blythe.
Pero los poderes de Mago pueden ser transmitidos, no?
Suspirando, Blythe gir el cuello.
S, pero ayuda encontrar a alguien con habilidades naturales. Si
los foros tienen tiempo, lo cual sucedi en mi caso. La Maga antes
de m, saba que se estaba muriendo. Tuve mucho tiempo para
prepararme.
Sobre la cabeza de Blythe, David y yo nos miramos a los ojos. Haba
un dato interesante. Me preguntaba si funcionaba igual para los
Paladines. Pero antes de que pudiera preguntar, Blythe gir la
cabeza en mi direccin y dijo:
Ahora, seran tan amables de seguir con la parte de matarme?
No vamos a matarte dije, y cuando Blythe me mir con las cejas
levantadas, y me apresur a aadir Quiero decir, no todava. No
mientras nos digas lo que necesitamos saber.
El abrecartas estaba cerca de la puerta, as que agarr el arma ms
cercana que pudiera poner sobre las manos: una engrapadora.
La levant, hacindola parecer amenazante. Admito que careca
de cierta elegancia, pero vala la pena intentarlo. David puso una
mano en mi brazo y la empuj hacia abajo.
Qu?
Slo es vergonzoso para todos respondi.
Blythe solt otra de esas risas que me hacan estremecer.
Esto es un desastre murmur antes de clavar sus ojos oscuros
en m. No saben ni siquiera lo que est pasando, no? Cmo te
llamas, Paladn?

206

Harper Price
automticamente.

dije,

los

buenos

modales

se

fueron

Quieres que te de su direccin tambin? murmur David, pero


la mirada de Blythe se qued en m.
Bueno, escchame, Harper Price. Yo, la gente para quien
trabajo no queremos herir a David. Slo queremos ayudarle.
Abr la boca, pero David respondi antes de que pudiera decir algo.
Ayudarme? Su voz estaba tensa por la ira, y alz la mano para
tirar de su cabello. No era una buena seal. Mataron al hombre
que jur protegerme.
Esa no fui yo dijo Blythe, pero David actu como si no hubiera
hablado.
Intentaste atropellarme dijo, con los muy abiertos detrs de sus
anteojos. Pude ver un rubor subiendo por su cuello.
Con el ceo fruncido, Blythe luch un poco contra los cables.
De acuerdo, esa fui yo, pero tcnicamente estaba tras ella.
Y luego, para colmo, me traes fuera de la ciudad e intentas
apualar a Harper justo en frente de m.
Para ese momento, David estaba casi gritando, y de nuevo, me
pregunt por qu nadie vena. Seguramente habamos hecho
suficiente ruido para traer a alguien aqu. Digo, esto era una
biblioteca, por el amor de Dios.
Si ests tratando de ayudarme, por qu haras, o la gente para la
que trabajas, hara cualquiera de esas mierdas? David se
balance sobre los talones, esperando una respuesta, y habra
sentido pena por Blythe sino hubiera sido por lo del apualamiento.
Estar en el otro extremo de una Mirada David Stark era realmente
desagradable.
Blythe se sent tan derecha como los cables se lo permitieron,
inclinndose hacia adelante.

207

Porque dijo, apretando los dientes, esa gente el conserje, tu


ta sa, te estn deteniendo, David. Tienes un destino, y estoy
aqu para ayudarte a cumplirlo.

208

Captulo 22
Hubo una pausa. En ella, poda escuchar el tic del pequeo reloj
sobre el escritorio de Blythe, pero nada ms. Ningn sonido desde
abajo, nada desde el estacionamiento de afuera. Finalmente, David
se quit los anteojos y se restreg una mano por la cara.
Estoy harto de esa palabra murmur, y me encontr asintiendo.
Destino tampoco era una de mis palabras favoritas esos das.
Los foros queran matar a David le dije a Blythe. Por sus
partes de chico y eso.
David levant la cabeza y creo que articul un En serio?, pero yo
estaba mirando a Blythe.
Ella sostuvo la mirada, sonriendo, y entre la sangre, su ridcula
cara joven y su Lilly Pulitzer, era un poco inquietante.
Entonces no eres un total ignorante. Impresionante. S, al
principio los foros pensaban que sus partes de chico le haran un
mal Orculo. Despus de todo, el nico que haban tenido no
funcion exactamente.
Alaric dijo David, limpiando sus anteojos en la parte baja de su
camiseta.
l mismo dijo Blythe con un pequeo asentimiento. Entonces
puedes imaginar por qu eran anti-chico Orculo durante ese
tiempo. Pero La sonrisa de Blythe pas de un poco desquiciada
a satisfecha, pero todava era seriamente desquiciada ...eso fue
antes de que me encontraran.
David todava tena sus anteojos colgando de sus dedos, pero ante
eso, se los puso otra vez y entrecerr los ojos.
Qu significa eso?
Sin nimos de ofender, pero Saylor Stark no tiene nada contra m
mientras el juego de alquimia siga dijo Blythe, acomodndose en

209

la silla. Por primera vez, honestamente cre que tena diecisiete.


Quiero decir, Saylor puede hacer una pocin de control mental
sobre qu? Una o dos personas a la vez, como mximo? Tengo esta
maldita biblioteca bajo mi pulgar ahora mismo. Con una sonrisa
satisfecha, trat de cruzar las piernas, pero la manera en la que la
habamos atado haca eso imposible. Se acomod para poner las
rodillas ms juntas. Tengo un trabajo aqu como voluntaria, y
cada viernes, hacen ese gran Potluck15. Una pocin en una bandeja
de brownies, y bam. Tengo una oficina, una cuenta de e-mail
oficial
Mi mano se empezaba a sentir un poco entumecida, as que afloje el
crdigan que estaba a su alrededor. Cuando lo hice, la mirada de
Blythe se gir hacia el suter, y frunci un poco el ceo.
As que por eso nadie vino cuando peleamos dije, entendindolo
al fin.
Alquimia.
Apartando sus ojos de su crdigan empapado de sangre, Blythe
asinti.
No quera que me molestaran.
Qu tiene que ver la Alquimia con David? pregunt, ajustando
el sweater alrededor de mi mano otra vez. Blythe hizo una mueca.
Me gustaba ese suter dijo, y mientras pude apreciar un apego
hacia la ropa, rpidamente respond:
Me gusta mi mano.
Blythe rod los ojos.
Fuiste t la que agarr el cuchillo.
Y mientras lo deca, la adrenalina empez a desaparecer, y una ola
de nuseas corri por mi garganta mientras recordaba el cuchillo
cerca de mi garganta, el dolor cegador de envolver mi palma en l.
15

Los potluck o fiestas americanas son una costumbre culinaria de Estados Unidos que consiste en comida
que suelen compartir los asistentes a una reunin.

210

Cun cerca de la muerte haba estado realmente? Momentos,


definitivamente. Y por segunda vez en mi vida. Tercera si cuentas
la persecucin de autos.
Estaba segura de que no se supona que los Paladines se sintieran
asustados o enfermos, pero estaba bien. Yo no era realmente uno.
Lo era?
Eso no era algo en lo que quisiera pensar justo ahora, as que frunc
el ceo hacia Blythe.
Responde mi pregunta dije. Qu tiene que ver tu magia o
lo que sea con David?
David se movi hacia el escritorio de Blythe, y se reclin contra l,
apoyndose con las manos mientras esperaba que Blythe
respondiera. Eso lo puso un poco detrs de ella, y me di cuenta de
que estaba tratando de mirarlo por el rabillo del ojo.
Los chicos Orculo pueden ser tan increbles como las chicas
Orculo. Diablos, pueden ser mejores Detrs de su espalda,
flexion los dedos. Y miren, pueden aflojar estas cosas? No
siento las manos.
David avanz, pero yo levant mi mano.
Responde primero.
La mirada que Blythe me dio, fue extraamente de aprobacin. Se
encogi de hombros y continu.
Si conoces el tipo correcto de Alquimia que usar, la cual conozco,
puedes no s, sobrecargarlo. Hacerlo para que pueda ver el futuro.
Y ms. Y ni siquiera es tan difcil como un hechizo, de verdad.
Algunas alquimias requieren vsceras de lagartos y esas cosas, pero
este es slo decir
Sabemos sobre el hechizo interrump, apretando las manos a
los lados. Volvi loco a Alaric y termin con un montn de gente
muerta y todo un pueblo destruido.
El disgusto brill en el rostro angelical de Blythe.

211

Porque no era Mago. El hechizo en s no es malo. Es slo que


Alaric no saba qu demonios estaba haciendo. Yo lo sabra. Quiero
decir, lo s. Y hay mucho que puedes hacer una vez el hechizo surte
efecto.
Cmo qu? Pregunt David, y aunque ella no poda mirarlo
directamente, gir la cabeza en su direccin.
Ven conmigo y te mostrar dijo con voz ms baja que antes, casi
como un ronroneo.
David se enderez un poco, y lo vi tragar saliva.
Um no. Gracias dijo, y todo lo que poda hacer era no rodar
los ojos. Chicos, honestamente.
Bien, as que los foros quieren a David como un Sper Orculo.
Entiendo. Eso no suena tan malo, creo.
Los ojos de Blythe se entrecerraron cuando David se sobresalt.
Pres?
Continu.
Y por supuesto, una vez que tengan al Sper Orculo, tiene
sentido querer matarlo, ya sabes, la persona que jur protegerlo
Agarrando los brazos de la silla de Blythe, me inclin, acercndome
a su cara. Oh, espera, excepto que no tiene sentido. Si quieren que
David sea ms poderoso, por qu matar al Sr. Hall? Por qu
matarme a m?
Por primera vez, Blythe pareca insegura. Baj la mirada y David
dio un paso hacia adelante, llegando a ponerse detrs de m.
Porque el hechizo es peligroso dijo l suavemente. Por qu
otra cosa tendran que quitar a Harper de en medio?
Mi cabeza se alz. Saylor dijo que el hechizo termin destruyendo a
Alaric. Como Paladn de David, tendra que protegerlo de eso?
Los ojos de Blythe se abrieron con aprecio.

212

No dijo, sacudiendo la cabeza. No hay bueno, tal vez hay un


elemento de leve peligro. Pero, hola, cruzar la calle puede ser
peligroso. Y como dije, Alaric no era Mago. No era yo. As que no
sera peligroso. Slo porque l jodi el hechizo no hace que sea un
mal hechizo. Slo un mal lanzador de conjuros.
Podra haberme credo eso si su mirada no se hubiera deslizado de
David a la mancha de sangre ma o suya, no estaba segura en
la alfombra.
Lo hara bien.
Me dola la cabeza, y mi mano y mi brazo seguan punzando, y sent
ese extrao deseo de acurrucarme en la cama y llorar. O dormir. En
vez de eso, apret mi agarre en la silla de Blythe.
Entonces ese es el examen al que David se tiene que enfrentar
en el Cotilln? Hars algn hechizo en l que aumenten sus
poderes, o que lo volver loco.
Desde atrs mo, escuch a David hacer una especie de ruido, pero
no me gir para mirarlo. Un problema a la vez.
La sangre seca alrededor de la cara de Blythe se agriet y escam
cuando sonri.
Mira, estoy tratando de ayudarles. Slo hganlo, de acuerdo?
No peleen conmigo, no traten de detenerme. David tiene poderes
increbles, los foros tendrn un Orculo otra vez, y todos podemos
ser amigos. Los tres, trabajando juntos, pateando traseros, tomando
nombres todo eso.
Ya tenemos una Mago dijo David, parndose al lado mo. Poda
sentirlo temblar, pero su voz era firme. Saylor Stark.
Blythe exhal, agitando sus mechones de pelo.
Quien puede hacer un par de dbiles hechizos para controlar la
mente. Aburrido. Les estoy ofreciendo todo. Todo el poder que
quieran.
Flexionando los dedos, David slo la mir.

213

Sacud la cabeza.
De acuerdo Poniendo las manos en mis caderas, me enfrent a
Blythe. Interrogatorio terminado.
Pudo haber sido la mala iluminacin, pero cre que si piel
aceitunada se puso un poco plida.
Entonces esta es la parte donde me matan, eh?
Debera. Todo en mi sangre me estaba impulsando a matarla. De
alguna manera, saba que si le agarraba la cabeza de manera
correcta y sacuda con fuerza su cuello, estara muerta en menos de
un segundo. Sin sangre, sin problemas, sin casi dolor. Pero incluso
mientras mis dedos se cerraban en mis palmas, y un sudor fro
corra por mi espalda, saba que no poda hacerlo. Defensa personal
era una cosa. Esto era asesinar. Adems, haba una cosa ms que
poda hacer con Blythe.
Tenemos que llevarla con Saylor le dije a David. Ella sabr
qu hacer.
No estaba cien por cien segura de que fuera verdad, pero estaba tan
jodidamente segura de que no saba qu hacer.
David debi haberse sentido igual porque se meti las manos en los
bolsillos y se balance sobre los talones.
S. Definitivamente necesitamos un adulto.
No era divertido, pero toda la tarde haba sido tan estresante que
me ech a rer. Sorprendido, David se balance hacia atrs ms
lejos, pero, luego de un segundo, una leve sonrisa se extendi por su
cara.
Esperen, ustedes dos son algo? pregunt Blythe, haciendo que
la sonrisa de David desapareciera.
No dijo rpidamente, y yo sacud mi cabeza tan fuerte que de
milagro no me esguince.
No repet. No, no, no, no. Millones de veces no.

214

Pienso que Blythe habra dicho algo sarcstico en respuesta, pero


David no le dio la oportunidad.
Tenemos que sacarte de este edificio sin que nadie te vea. Tienes
algo para eso?
Blythe se desplom en sus ataduras, sus hoyuelos desaparecieron,
sus ojos marrones se volvan aburridos.
Si digo que no, van a graparme hasta que me muera?
David se agach y recogi el abrecartas, arrojndomelo. Estaba
manchado con sangre mi sangre pero aun as lo atrap
fcilmente con la mano sana.
No le dijo.
Si dices que no, es el turno de Harper con eso.
Era un tono que nunca haba escuchado a David usar, y teniendo en
cuenta lo mucho que le conoca, eso deca algo. Sonaba inflexible y
adulto, y amenazante.
Casi como alguien que poda ser un sper poderoso... algo.
Pero era David Stark. La nica cosa amenazante sobre l era su
nivel txico de odiosidad.
Sin embargo, funcionaba con Blythe. Gir la cabeza hacia su
escritorio.
Cajn superior. Botella de quitaesmalte. Frota un punto en todos
nosotros, seremos prcticamente invisibles. Fui hasta el cajn, y lo
saqu antes de que se me ocurriera algo.
David, por qu no lo agarras?
Cruz la habitacin en un par de pasos y revolvi el cajn abierto.
Cuando no me dobl del dolor, di un pequeo asentimiento.
De acuerdo, es seguro.

215

Blythe me estaba observando desde debajo de unos mechones, con


sus ojos marrones brillantes.
Inteligente. Pero honestamente, si tuviera alguna especie de
pocin mortal, no la habra usado en vez de un abrecartas?
David resopl, girando la botella de quitaesmalte sobre sus dedos
largos.
Tiene un punto de razn, Pres Mientras le quitaba la botella,
levant una mano para alisarse el cabello, hacindolo lucir bueno,
nunca iba a lucir del todo presentable, pero por lo menos estaba
mejor.
Despus de salpicar nuestras manos con quitaesmalte, David y yo
nos las arreglamos para desatar a Blythe, sacarla de la silla, y
atarla otra vez sin que intentara asesinarme. La llevamos escaleras
abajo, y seguramente, aunque pasamos a mucha gente, nadie
siquiera mir en nuestra direccin.
Era extrao.
Estbamos en el auto antes de que David preguntara otra cosa.
Por qu los Magos no tienen pociones que puedan matar a la
gente?
No estaba segura si la expresin de disgusto de Blythe era por la
pregunta o por la forma en que la met en el asiento trasero.
No somos tan poderosos. Un poco de control mental, algunas
perturbaciones temporales de esas de las que podemos salir
adelante. Cualquier cosa que tenga que ver con la vida humana es
un poco ms difcil. Pero estoy trabajando en ello, confa en m.
Es as como sobreviviste el accidente de auto en mi piscina? le
pregunt, pero Blythe slo se mova en el asiento, tratando de meter
su vestido debajo de ella.
La verdad es que desaparec antes de que el auto chocara.

216

Puedes desaparecer de lugares? David apoy los antebrazos en


el techo del auto, mirando a Blythe. Puedes tambin aparecer en
lugares?
Le entregu las llaves a David mi mano todava dola demasiado
como para envolverla alrededor de un volante y me deslic en el
asiento del pasajero, abrochndome el cinturn de seguridad.
David, no des ideas psicticas, s?
Mientras David sala del lugar que aparcamos en el
estacionamiento, me inclin hacia atrs y cerr los ojos, inspirando
profundamente por la nariz. La llevaremos con Saylor. Saylor sabr

que hacer.

Cuanto ms lo repeta mejor me senta. De hecho, a medida que


David de se acercaba a Pine Grove, me senta ms orgullosa. Mi
primera misin real como Paladn, y haba capturado al enemigo,
aprendido algo los planes del otro bando y me las haba arreglado
para no salir horriblemente herida. Por supuesto, necesitara ir al
hospital. Mi mano necesitara puntos de sutura. Pero cuando deslic
la manga del suter de la mano, pude ver que la herida ya estaba
empezando a sanar. Estaba arrugada, roja y fea, pero mayormente
cerrada. Gir la mano hacia atrs y hacia adelante, maravillada, y
David ech un vistazo.
Vaya murmur, y yo asent.
El cartel de Bienvenido a Pine Grove se alzaba a lo lejos, y sonre
un poco. S. Hoy ha sido sin duda un da para la columna de la
victoria.
David debi haber sentido lo mismo, porque nos apresuramos hacia
la ciudad, me mir y dijo:
T sabes, Pres, esto fueno quiero decir divertido por el intento
de asesinato, pero
No dije. Entiendo a lo que te refieres. Hicimos un buen
trabajo hoy. Y una vez que ella me di vuelta, lista para

217

enfrentarme a la expresin malhumorada de Blythe y me encontr


mirando nada.
El asiento trasero estaba vaco.

218

Captulo 23
El coche de David se sacudi y vibr al frenar y salir de la carretera.
Tirado en el parque, gir en su asiento y se uni a m, mirando
fijamente con la boca abierta al lugar donde Blythe haba estado.
Cmo?
Es una Maga respond, demasiado aturdida para pensar en otra
cosa. Saylor dijo que su magia era de muy bajo nivel. Desaparecer
no es lo que considerara de bajo nivel.
David hizo un sonido entre risa y gemido, y baj su frente al
asiento.
No estaba bromeando acerca de su juego de alquimia, verdad?
pregunt con la voz ronca.
Mientras miraba el asiento trasero vaco, todo lo que pude ver fue a
Blythe saltando por encima de ese escritorio. El Sr. Hall
desangrndose en el suelo del bao. Ellos no estaban tratando de
matar a David, estaban tratando de matarme y yo deje ir a uno de
mis aspirantes a asesinos. Uno que tena mucho ms poder del que
para estaba preparada. Despus de un momento David se volvi
hacia a m.
Quieres que conduzca por ah un rato?
Sin decir una palabra, asent. David volvi su auto por una de las
calles laterales que lleva hacia el Parque Pine Grove y nos condujo
hasta que llegamos a la pequea colina por encima del parque
infantil.
Estuvimos sentados en silencio mientras veamos a los nios
correteando por los coloridos juegos infantiles. Una pequea nia se
subi en el mismo tobogn donde haba empujado a David cuando
tenamos ocho aos. O acaso l me empuj? No poda recordarlo. Y

219

ah en los columpios, un nio se sent en el columpio donde Ryan


me haba dado mi primer beso.
Tras apagar el motor, David se inclin hacia delante sobre el
volante.
Te quiere muerta dijo.
Mir mi mano de nuevo
S, entend eso.
Dej escapar un profundo suspiro, dejando caer su frente en el
volante.
Entonces, Qu hacemos ahora?
Me hubiera gustado tener una respuesta fcil. Dese poder
pretender que esto no era real y que todo poda volver a ser como
era. Pero ahora haba mucho ms en ella que mi vida social. Mi vida
actual, de hecho, estaba en juego aqu y mientras que la idea de
esconderme bajo las sbanas, preferiblemente hasta otro Big Bang,
era atractiva, no pareca ser una opcin.
Sentada con la espalda recta, me quit el cabello de la cara
juntndolo en un moo flojo. La mochila de David estaba en mis
pies y busqu en ella hasta que encontr un cuaderno y una pluma.
Salt un montn de dibujos al principio que eran bastante
decentes. Me detuve, mirando ms de cerca unos cuantos. Ah
estaba Chie su amiga del peridico, su cabello oscuro rizado
alrededor de una oreja, su mano jugando con su flequillo y tambin
estaba Bee, riendo. Bee hace esta cosa de inclinar la cabeza cuando
se re con la boca abierta y los dientes resplandeciendo. David lo
captur perfectamente y no pude evitar sonrer.
Cambie la pgina y ah estaba yo, ocupaba casi toda la hoja de
papel, parada junto a una pared de casilleros, mi cabeza
ligeramente hacia abajo, la cara de perfil. Sonrea, pero mis
hombros estaban tensos, estaba claramente torciendo mi anillo
alrededor de mi dedo.

220

Aclarando su garganta, David tom el cuaderno de vuelta y pas a


una pgina en blanco.
Me gusta dibujar personas fue todo lo que dijo antes de volver a
poner el cuaderno en mis manos. Algo pareca haber cado sobre el
auto, algo pesado y extraamente tenso, como el aire antes de una
tormenta.
Cundo dibuja pregunt, pero David seal el papel blanco
frente a m.
Entonces, qu era todo eso que dijo Blythe?
Siguindole el juego, asent y tome una pluma.
Bueno, as que los foros quieren hacer un hechizo que te haga el
mega Orculo apunt abajo. Y lo harn en el Cotilln.
David me estaba estudiando por encima de la montura de las gafas.
Ests haciendo un diagrama de flujo?
Cllate, adems, por qu las profecas son siempre tan vagas y
msticas? Quiero decir, te matara ser capaz de decir: oh, los chicos
malos estn por venir este da, en este lugar y harn esta cosa? La
noche de los Cisnes, honestamente
El fantasma de una sonrisa revolote en el rostro de David.
Voy a tratar de hacer las cosas ms especficas la prxima vez que
tenga visiones terrorficas del futuro, Pres.
Me sorprend a m misma sonriendo de vuelta antes de volver mi
atencin al cuaderno.
Pero ahora sabemos qu es lo que tenemos que enfrentar. Ella
intentar hacer el hechizo en ti. As que todo lo que tengo que hacer
es evitar que eso suceda.
David asinti, pero l no pareca nada feliz.
A menos que ella te mate primero.

221

Tragu el repentino nudo en mi garganta. El sudor fro volvi


tambin.
Ya sabes, si el universo va a darte sper fuerza, sper velocidad y
habilidades de pelea que nunca has tenido, tambin debera darte
algn tipo de poder anti-miedo
Saylor tiene barreras por toda la ciudad para protegerte, verdad?
Bueno, veamos si puede poner unas para m, tambin Mi voz era
ligera cuando lo dije, pero la mano que sostena la pluma tembl un
poco y David mantena el ceo fruncido.
Hablas en serio? dijo, despus de un momento. Realmente
quieres hacer esto, ser mi Paladn, pelear contra las fuerzas del mal
durante tu Cotilln?
Dej la pluma en el cuaderno y lo mir a los ojos.
Es la nica opcin, ests personas me quieren fuera del camino
Muerta intervino David y yo le frunc el ceo.
S, muerta met mi cabello detrs de las orejas. Por qu
sigues sacndolo a tema?
Porque quiero que lo entiendas respondi, sus manos apretaban
el volante. Porque la idea de que alguien quien sea muera por
m me hace sentir enfermo, y el pensamiento de que t mueras por
m es
Apartando eso, apret el volante de nuevo, flexionando los dedos
casi compulsivamente.
Pres, esto es real. Es real y aterrador, y est tan jodido que ni
siquiera s por dnde empezar. Podras morir. Podra morir. Hay
gente intentando hacernos dao constantemente. Y siento como si
nosotros necesitramos reconocerlo. Usar palabras como muerto
en vez de eufemismos cursis.
Un sudor fro todava picaba en todo mi cuerpo. Fuera del auto, en
una de las bancas, una joven madre vestida en jeans y un cuello de

222

tortuga negro grit algo a su hijo, probablemente Ten cuidado!.


Mi propia madre se haba sentado en la misma banca, dicindome
eso mismo a m.
Pens en la cansada sonrisa de mam, en sus ojos tristes y el gran
agujero que Leigh-Anne haba dejado en nuestra casa. Si algo me
sucediera Parpadeando contra de la picazn en mis ojos, tom la
pluma y comenc a escribir de nuevo. Tengo que asegurarme de que
nada me pase a m.
Tienes razn dije, y David no dijo nada por un largo rato.
Entonces, finalmente: Te duele decir eso no? Vi por el rabillo
de mi ojo cmo se inclinaba en su asiento.
Las palabras casi me ahogaron, s.
Resopl y volv a escribir.
As que si, la gente me quiere muerta. Podran hacer un hechizo
para matarte, Feliz ahora?
David se ech para atrs en su asiento, alcanzando el reposacabezas
para estirar los brazos.
Empezaras a decir la palabra J16 con ms regularidad, tambin?
No presiones le contest, mientras afuera una rfaga de viento
envi hojas secas contra el auto. El Cotilln estaba a solo tres
semanas. Tres semanas que no parecen casi tiempo suficiente para
planear algo as de grande. Diablos, el baile de primavera del ao
pasado me haba tomado ms de 2 meses para prepararlo.
Levantando la mirada del cuaderno, mir a David encorvado en su
asiento. Una vez ms, su cabello estaba todo revuelto y sus lentes
estaban ligeramente torcidos y l estaba obviamente pensando
acerca de algo bastante difcil. Tena el ceo fruncido y sus dedos
tamborileaban contra el volante.

16

En ingls es The F-Word, refirindose a Fuck, en espaol puede trasladarse a Jodido

223

Qu te tiene tan preocupado por all? pregunt.


Su labio inferior baj un momento antes de contestar. Recuerdas
cuando te cont acerca de esos sueos locos que siempre tuve?
S.
Bueno uno de ellos era sobre ti.
Mi corazn lata fuertemente en mi pecho, pero hice mi voz lo ms
ligera que pude. Uf. Mejor no quiero or hablar de eso.
Ahora sonri, pero solo un poco.
No, no as. Me preguntaste el otro da porqu pareca que nunca
podamos llevarnos bien. Y, quiero decir, si, parte de esto era
competencia.
Atroz murmur, y ahora su sonrisa era un poco ms amplia.
Felicitaciones contest, y algo de la opresin en mi pecho se
alivi. Pero parte de eso Se call y golpeo la cabeza contra el
volante.
Dios, esto es tan tonto.
Se sent de nuevo con los ojos en el techo. Cuando tena como
cinco o seis aos, so que me matabas.
Est bien dije lentamente y el gir la cabeza para mirarme.
Siempre supe que un sueo era una estpida razn para que no
me agradaras. Pero ahora Pres, aparentemente puedo ver el
futuro Y si
Lo detuve con un gesto de la mano.
No. Saylor dijo que tus poderes apenas estaban empezando a
venir. Probablemente ni siquiera los tenas cuando tenas cinco
aos.
Asinti, pero tena los nudillos blancos alrededor del volante.

224

Solo que tu no estabas enojada en el sueo. Tampoco yo. Era


como si ambos estuviramos tristes. Me despert llorando y todo.
Los cabellos de mi nuca picaban. Incluso mientras lo deca, era como
si pudiera verlo. David y yo, mirndonos uno al otro, las lgrimas
corriendo por nuestras caras. Con algo en mi mano
Pero espera. No, no haba manera de que pudiera suceder.
Haciendo un puo, tir mi brazo hacia atrs y lo lanc a su cara con
todo lo que tena.
David dio un grito de sorpresa y se aplast contra el otro lado del
auto, pero el golpe nunca lleg, en cambio, mi puo se detuvo a
quince centmetros de su nariz.
Ves? dije, y el alivio se apoder de su rostro.
Cierto Dio una risa nerviosa. No me puedes golpear.
No puedo hacer mucho ms que pellizcarte contest. As que
Matarte? Completamente fuera de asunto, ahora vamos a dejar eso
y volver al verdadero problema, es decir, esto.
Golpe el cuaderno con la pluma, consternada al ver que todo lo que
Blythe nos dijo no ocupaba ni siquiera una pgina entera.
Necesitas llamar a tu ta Saylor.
Ella no
Lo s, lo s Lo desped, levantando una mano. Pero entiendes
a lo que me refiero. Necesitamos hablar con ella lo antes posible y
decirle lo que pas. Llmala y dile que nos encontremos Mir el
reloj, era solo un poco pasado de la una de la tarde.
Es difcil de creer que solo haban pasado unas pocas horas desde
que David me recogi.
Dile que vaya al saln de t de la Srta. Annemarie.

225

David ya tena su telfono fuera, pero hizo una pausa, levantando


ambas cejas.
Y por qu quieres que hablemos acerca de esto en la Tierra de la
Pequea Anciana?
La Srta. Annemarie era una institucin en Pine Grove. Una
pequea habitacin llena de porcelana, cretona y ms gatos de
cermica de los que cualquiera debera tener, el saln de t atenda
casi exclusivamente a ciudadanos de la tercera edad. Era uno de los
lugares favoritos de las tas para ir a almorzar, pero hoy era sbado
y ellas solo iban los mircoles.
Quiero hablar de esto en un rea neutral le dije a David. Y
sin ofender, pero desde aquella noche, tu casa me da escalofros.
l asinti con la cabeza, simptico. Si, lo entiendo.
Adems, todos los que van donde la Srta. Annemarie son
ancianos, as que hay menos oportunidad de ser odos.
Bien pensado. David fue a marcar, pero antes de hacerlo, se
detuvo, agachando la cabeza un poco para poder verme a los ojos.
As que realmente haremos esto. Vas a aceptar completamente la
Paladinidad o lo que sea.
Como lo vea, mi nica salida infalible para salir de esto con vida
era deshacerme de Blythe y garantizar que el hechizo no se
realizara en el Cotilln. Le haba costado a los foros diecisiete aos
encontrarla; quin sabe cunto tiempo ms tendran que buscar
para encontrar un nuevo Mago? Adems, sin Blythe, no hay
Hechizo, no hay necesidad de matar al Paladn de David. Pero todo
lo que le dije a David fue:
Harper Jane Price no renuncia. Jams.
Los labios de David se arquearon.
S, creo que me ha quedado claro en estos aos.

226

El volvi al telfono, marcando el nmero de Saylor. Mientras


hablaba con ella, haciendo planes para verla en unos minutos, mire
a los nios jugando e intente decirme a m misma que no estaba
cometiendo un terrible error.

227

Captulo 24
Deberas probar el Oolong17le dijo Saylor a David mientras
abra su men en donde la Srta. Annemarie.
Como anticip, el saln de t estaba casi vaci a excepcin de dos
mujeres sentadas frente a la ventana, ambas con facilidad rondaban
los 80. Afuera, el viento se haba levantado y nubes grises se
movan rpidamente a travs del cielo. El saln de t estaba situado
en la plaza del pueblo, justo al lado de la joyera donde Las Tas
compran todos mis regalos de navidad y cumpleaos. En medio de
la plaza, hay una estatua de uno de los fundadores de la ciudad,
Adolphus Bridgeforth.
David estaba mirando a Saylor por la parte superior de su men.
Odio el Oolong le dijo. Sabe a hojas.
Son hojas seale, abriendo mi servilleta sobre mi regazo.
Touch murmur, y una leve sonrisa se asom en sus labios.
Saylor observaba a David, y la expresin de su cara no era tristeza
ni necesariamente nostalgia, sino que era una mezcla de los dos.
Luego dobl su men, desliz la esquina debajo de su plato y dobl
sus manos en la mesa con los dedos apretados.
Sus diamantes brillaron por la luz proveniente de la pequea
lmpara de centro en la mesa y ahora su expresin era tan plcida
como la de los gatos de porcelana que se vean en el restaurante.
En serio, la Srta. Annemarie podra darle a Saylor batalla en cuanto
al departamento de pedrera.
Bueno dijo finalmente. Supongo que ustedes dos tenan una
razn para traerme donde Srta. Annemarie.

17

El Oolong es un tipo de t tambin conocido como t azul

228

Me retorc un poco en la silla con dibujos damasco de rosas. Tena


mi diagrama y crea que tena una buena idea de lo que quera
decirle a Saylor, pero no haba escapatoria del hecho de que David y
yo lo habamos hecho mal hoy. Aunque saba que Saylor no era la
persona que crea que era, los viejos hbitos tardan en morir y
odiaba la idea de decepcionarla.
Tal vez David se dio cuenta de eso, porque se inclin sobre la mesa y
en un muy bajo tono de voz dijo:
Algo pas hoy.
Saylor no se movi, pero su mirada se desvi hacia mi mano. Nos
habamos detenido durante el camino de regreso a la ciudad para
conseguir vendajes y crema antibitica para mi corte y la mayora
de mi palma estaba envuelta en una gasa.
Puedo ver eso.
Tan silenciosa y rpidamente como pudo David, le cont a Saylor
acerca de Blythe, pausando solamente cuando la Srta. Annemarie
tambale al tomar nuestros pedidos. Cuando termin, Saylor estaba
sentada muy quieta con la cara totalmente en blanco. Pero su mano
se aferraba al tenedor con tanta fuerza que tema que ella en
realidad pudiera doblar el metal.
Y por qu exactamente, ustedes dos decidieron hacer frente a
esto por si mismos? pregunt con la voz dulce y los ojos
llameantes.
Tom un sorbo de agua helada, tratando de ganar tiempo pero
David ya tena una respuesta.
Porque no confo en ti dijo. En ella, agreg David haciendo
un gesto hacia m con una cucharilla s confo.
La Srta. Annemarie resurgi con nuestra comida ensalada de
pollo para Saylor y para m, un Club Sndwich para David.
Mientras lo pona sobre la mesa, la Srta. Annemarie me sonri.

229

Cmo estn tus tas, Harper?


Bien, gracias dije, esperando que fuera suficiente. Amaba a las
ancianas de mi pueblo pero, Dios mo, como hablaban. Y la Srta.
Annemarie no mostraba signos de detenerse.
Y tus padres?
Tambin bien, gracias, Srta. Annemarie.
La anciana suspir y sacudi la cabeza con su barbilla tambaleando.
Han sido tan fuertes desde que tu hermana falleci. Que tragedia.
Forc una sonrisa tensa.
Lo han sido, s.
Los mantengo en mi lista de oraciones murmur ella, dndome
una palmada en el hombro antes de regresar de nuevo a la cocina.
Ahora las dos mujeres en la ventana estaban mirndonos,
entrecerrando los ojos como si intentaran reconocerme. Si, quera
decir, soy la hermana de Leigh-Anne Price. Si, esa Leigh-Anne, la

reina del baile que estrell su auto en un rbol dejndolo


completamente destrozado.
Ests bien? me pregunt David en voz baja.
Aclarndome la garganta, ensart una uva con el tenedor.
Seh, ahora volviendo a lo que decamos sobre Blythe. Le dijo a
David que ya no queran matarle; ahora quieren hechizarlo.
Aparentemente es el mismo queno llegue a terminar. La mano
de Saylor temblaba tanto que casi dej caer su pequea taza de t
Oolong.
La puso de nuevo en el plato en medio de un estruendo de la vajilla.
El ritual de Alaric.

230

Justo ese dijo David, con la boca llena de su Club Sndwich.


Pero Blythe dijo que solo sali tan mal con Alaric porque l no era
un mago, ella piensa que si ella lo intenta
Ni siquiera termines esa frase, David Stark espet Saylor.
Afuera, el viento sopl con ms fuerza, haciendo sonar la gran
ventana hacindonos brincar a los tres. No escuchaste lo que dije
la otra noche? Ese ritual volvi a Alaric loco, lo que result en la
muerte de cientos. Lo convirti en un monstruo.
Saylor dej caer las manos en la mesa y pude ver que estaban
temblando ligeramente.
No importa lo que haya dicho esta chica, el ritual por s mismo es
peligroso. Alaric tuvo que ser dormido como un perro y t dices que
esta chica Blythe era cul era el trmino que utilizaste, David?
Trag saliva antes de contestar.
Perra sper psictica mierda de murcilago.
El labio superior de Saylor se curv.
Ah, s. Encantadora. Y solo tiene diecisiete aos, verdad?
Cuando ambos asentimos, cerr los ojos y respir hondo.
Los cambios temporales, el hechizo de desvanecimiento son
cosas que los Magos simplemente no hacen, son muy peligrosos,
muy arriesgados, muy grandes. Y ella los est usando por todo el
maldito lugar. Qu estarn pensando, usando a alguien tan joven
para intentar algo tan loco? Y por qu?
Negu con la cabeza.
Ella dijo que poda hacerlo mejor que Alaric, y que David y los
foros podran trabajar juntos despus. Aparentemente sobrevivir

231

este ritual es la prueba que David tiene que enfrentar la noche del
Cotilln.
Lo que todava estoy a favor de simplemente saltar por completo
dijo David, vertiendo tres paquetes de azcar en su taza.
Saylor agit su t con ms fuerza de la que probablemente era
necesario.
Te lo dije, no hay escapatoria, este evento est preestablecido.
Destinado.
David y yo gemimos un poco al or esta palabra, pero tengo que
admitir, tena sentido.
Pinsalo de esta manera le dije a David, tirando mi cabello
sobre mi hombro. Por lo menos sabemos cundo suceder.
Tenemos una fecha para prepararnos.
Si la forma en que David fulmin su t era alguna indicacin, l no
estaba exactamente comprando la idea, pero se encogi de hombros.
Est bien.
Lanc una mirada a las viejas de la ventana, pero estaban
profundamente involucradas en su crema catalana y no prestaban
ninguna atencin hacia nosotros.
Srta. Saylor, podramos regresar a la parte de poner a Alaric a
dormir como a un perro? Mir a David, l no me miraba, pero fue
trazando pequeos patrones en el mantel con un tenedor.
Tu dijiste que casi todos sus Paladines murieron protegindolo,
entonces quin mat a Alaric? Saylor se qued en silencio por
tanto tiempo que pens que no contestara. Y luego, finalmente dijo.
Los otros dos Paladines.

232

El tenedor de David se detuvo en la mesa, enganchndose en la


guinga.
Cmo? Si su deber sagrado es prote
Alaric era un peligro para s mismo en ese estado Saylor estir
su mano ponindola encima de la de David por un momento antes
de retirarla. Lo que significaba la inherente contradiccin que
hizo caso omiso del instinto de los Paladines para mantenerlo a
salvo.
Bajando la cabeza, Saylor se pellizc el puente de la nariz.
Si estuviramos en mi casa podra mostrarles. Tengo libros,
ilustraciones, cosas que necesitan ver.
Renunciando a la pretensin de comer tena la boca muy seca, mi
estmago demasiado nervioso empuj el plato.
Bueno, no estamos en tu casa. Si voy a hacer esto, necesito
hacerlo a mi manera.
No hay tudijo Saylor, pero se interrumpi cuando la puerta
de la sala de t se abri repentinamente, trayendo consigo otra
rfaga de viento y olor a lluvia. A medida que sus ojos se abrieron,
escuche una voz familiar decir:
Jewel, honestamente ninguna sopa vale tanto la pena como para
salir en un da como este.
Mi corazn se hundi cuando escuch a la ta Jewel contestar.
Oh, silencio, ni siquiera est lloviendo.
An espeto la ta May.

233

Girando lentamente en mi silla, mir a mis tas, apiadas en la


puerta del restaurante. Las tres estaban vestidas con casi idnticos
pantalones negros, zapatos ortopdicos y brillantes suteres. La ta
Martha me vio primero, abriendo mucho los ojos de placer.
Oh, miren, chicas! Gorje. Es Harper Jane!
Sonriendo dbilmente, levant la mano en un pequeo saludo
mientras ellas venan hacia m. Mientras lo hacan, la puerta
principal se abri de nuevo, y all, justo detrs de las tas, estaba mi
mam.

234

Captulo 25
Mam mir haca las tas y, encontrndolas, me vio. Su frente se
arrug con confusin.
Harper? dijo, caminando haca la mesa.
Comparada con las tas en sus coloridos suteres, Mam luca un
poco plida en su sedosa blusa color crema y pantalones marrones.
Su cabello, un poco ms claro que el mo, estaba despeinado por el
viento.
Mam!dije, haciendo mi mejor intento de no sonar culpable.
Hilary, no nos dijiste que Harper estara aqu tambin dijo la
ta May.
Mam neg con la cabeza.
Yo no saba que ella estara, dijiste que saldras con Bee hoy
no es as Harper?
Realmente no era una pregunta; Mam saba exactamente lo que le
dije. Aun as, me pregunt por qu se vea tan confundida. Quiero
decir, me atrap almorzando en el saln de t de la Srta. Annemarie
con Saylor y David. No es como si me hubiera encontrado fumando
crack en un callejn.
Los planes fracasaron le dije, arrugando la nariz como diciendo
Qu se puede hacer?, pero entonces me encontr con la Srta.
Saylor y me pregunt si quera almorzar con ella y David.
Junto a m, David levant la mano en seal de saludo y Saylor
levanto su taza de t tomando un trago. Solo unos segundos antes,
haba estado nerviosa y espantada. Ahora se vea como siempre:
tranquila, fresca, Reina de Pine Grove.
Fue tan dulce de parte de Harper unirse a nosotros dijo, los
chicos nunca aprecian realmente este lugar.

235

Nadie de menos de setenta y cinco apreciaba realmente el lugar de


Annemarie, pero mam asinti. Aun as, esa arruga entre sus cejas
no cedi.
Por qu no juntamos otra mesa? pregunt la ta Jewel, jalando
el dobladillo de su suter prpura. Estoy segura de que a
Annemarie no le importar, y as almorzaremos juntos.
No! dije, mucho ms fuerte de lo que debera. La arruga entre
las cejas de mam se profundiz y hasta la ta Jewel pareca
sorprendida.
Estamos a punto de terminar cubri Saylor suavemente. Vi a
las tas y a mam ver haca nuestros platos casi llenos, y Harper,
No dijiste que nos encontraramos con la Srta. Franklin despus
del almuerzo?
Lo hice dije, asintiendo. As que No me gustara darle
problemas a la Srta. Annemarie moviendo una mesa cuando
estamos a punto de irnos.
Mam me miraba insistentemente. Me record a cuando era
pequea y ella revisaba si estaba enferma. Casi esperaba que
pusiera una mano sobre mi frente.
Muy bien entonces dijo la ta Jewel, aplaudiendo, ustedes
terminan su almuerzo y nosotros nos vamos a tomar una mesa. Tu
ta May est absolutamente pereciendo por la sopa de cangrejo de
Annemarie, de lo contrario estaramos comiendo en el Golden
Corral como solemos hacer los sbados.
Maldiciendo el repentino antojo de la ta May, me levant y le di a
cada una un rpido abrazo.
Pasar despus en la semanapromet, respirando la esencia
familiar de las tas a Youth Dew, spray para el cabello y humo.
Cuando llegu a mam, me abraz, pero con la preocupacin
estampada en todo su rostro.

236

Harper, estas segura de que estsAbri la boca, tomando mi


mano y levantndola hacia su rostro. Qu diablos te pas?
Tan gentilmente como pude, retir la mano, peleando con la
urgencia de esconderla tras mi espalda.
Romp un vidrio esta maana. Estpido. Pero est bien! El
vendaje lo hace lucir peor de lo que es.
Creo que mam hubiera hecho ms preguntas si la ta Jewel no se
hubiera apoyado y tomado mi mano, inspeccionndola por encima
de sus gafas.
Pusiste agua oxigenada en ella? Las tas pondran agua
oxigenada en una pierna cortada; era su cura para todo.
S, seora.
Oliendo, la ta Jewel me devolvi mi mano.
Bueno, entonces estars tan bien como la lluvia. Ahora vamos,
consigamos una mesa antes de que May muera por privacin de
sopa.
Ellas dirigieron a Mam hacia una mesa en la esquina y yo me
sent de nuevo, tomando un profundo aliento. Una vez que me
asegur que mi familia estuviera fuera del alcance del odo, me
apoy en Saylor.
Es por esto que tenemos que hacer las cosas a mi manera. Tengo
una familia aqu, amigos. Una vida. Tengo que mantener esas cosas
.Tengo que pasar por esto tan normal y discretamente como sea
posible.
Saylor levant una de sus perfectamente arregladas cejas hacia m.
Y exactamente como tu plan discreto detiene a esta Blythe de
hacer el hechizo en David durante el Cotilln?
Voy aaveriguarlo dije, lanzando una mirada a mi mam y las
tas. Las tas May y Martha estaban discutiendo acerca de la lista

237

de t y la ta Jewel contaba a mam una historia que


aparentemente requera de un montn de gestos con las manos.
Mirndolas, una ola de afecto se apoder de m.
Tiene que haber una manera de mantenerme no-muerta,
mantener a David no-hechizado, y seguir viviendo mi propia vida.
Si Saylor Stark fuera el tipo de mujer que se morda el labio, creo
que ella lo hara en este momento. Como no lo era, toc la cucharilla
contra su platillo.
Pondr ms barreras alrededor de la ciudad, barreras orientadas
especficamente hacia ti. Por supuesto, que esto no har ningn
bien durante la noche del Cotilln, si la visin de David est cerca, y
tienes que entrenar conmigo, en mi casa, cada da.
Cmo entrenar? pregunt, pensando de nuevo en Blythe y el
abrecartas. Qu entrenamiento me preparara para eso?. Sabes
combatir? Quiero decir, sin ofender Srta. Saylor, pero no eres un
Paladn. Y no pareces exactamente del tipo que pelea.
Saylor se reclin en su asiento, levantando una plateada ceja.
Tienes razn, no soy un Paladn. Pero trabaj junto a uno casi
treinta aos, y yo estuve ah con Cristopher cuando entren con los
foros. Ahora, si eso no es lo suficientemente bueno para ti, eres
bienvenida en las clases de judo del centro comunitario.
Castigada, me serv otra taza de t.
Lo siento, a mi me encantara entrenar con usted Srta. Saylor,
pero cada da
Solo tenemos tres semanas Saylor interrumpi, sentndose
recta. Y ese no es ni tiempo suficiente para que ests preparada
ni de cerca, para algo como esto.
Creme dijo David, si alguien sabe manejar la presin, es
Pres.

238

Agradec su voto de confianza, pero Saylor estaba en lo correcto


tres semanas no eran nada.
Por otro lado, tres semanas era nada. Poda hacer esto. Poda
encontrar una manera de balancear mi vida diaria con ms
responsabilidades de Paladn. Tal vez todos los dems Paladines
renunciaron a sus vidas por proteger Orculos, pero probablemente
no eran tan buenos organizndose y haciendo mltiples tareas como
yo.
Puedo hacer esto le dije a Saylor, y en cuanto lo dije, me di
cuenta que poda, solo tena que ser cuidadosa con la programacin
y decir tal como dijo Bee un poquiiiiiiito de mentiras. Y lo
resolvera, tambin era tiempo de decirle un poquiiiiiiito de la
verdad a alguien.
Pero lo har a mi manera.
Las cejas de Saylor se juntaron.
Qu significa eso?
Significa que estamos en problemas dijo David, pero cuando me
mir, estaba sonriendo.

239

Captulo 26
El lunes, puse mi plan en accin. Bee, Ryan, Brandon y yo
estbamos almorzando en el patio debajo de unos grandes robles.
Ryan se apoy en el tronco con sus largas piernas estiradas frente a
l. Brandon tena a Bee en su regazo y si los vea el Director Dunn,
ambos terminaran en detencin, pero me abstuve de mencionarlo.
A mi lado, Ryan me dio un codazo en la cadera.
Harper?
Hmm?
Sonriendo, Ryan hizo una bola con el resto de su sndwich,
arrojndola al bote de basura ms cercano. Rebot hacia afuera, por
supuesto, e hice una sea para recordarle que lo recogiera despus.
Ests a un milln de millas de distancia dijo, arrastrando un
brazo alrededor de mi cintura y acercndome ms.
No es nada. Pensando dije, agachando la cabeza y colocndola
en su hombro. Usualmente estoy en contra de cualquier MPA18,
pero despus de haber dejado de lado a Ryan todo el fin de semana,
sent que le deba una pequea demostracin extra. Debi
apreciarla porque me dio un beso en la sien.
Tu siempre ests pensando dijo, ms carioso que acusatorio.
Y siempre me estoy preguntando sobre qu.
Levant la cabeza.
Nos conocemos hace ocho aos, hemos salido por dos y no sabes
que estoy pensando? Estaba bromeando, pero Ryan, aun
sonriendo, neg con la cabeza.
Nunca dijo. Ni idea de que pasa en ese gigante cerebro tuyo.

18

Muestra Pblica de Afecto

240

No estoy segura de por qu las palabras escocan, pero lo hicieron.


El segua sonriendo inocentemente, sus ojos color avellana
brillaban, su cabello castao rojizo cayendo sobre la frente y segua
siendo tan apuesto que hizo que mi pecho se apretara.
As que l no saba que estaba pensando. Nunca, aparentemente.
Gran cosa.
Me acurruqu ms cerca y dije:
Tengo mucho que hacer en este momento.
Desde el regazo de Brandon, Bee ri.
Siempre tienes mucho que hacer Harper. Es como, lo tuyo.
Cuando mueras en unos cien aos, probablemente escribirn en tu
lpida Aqu descansa Harper Price Maldita sea! An Tena
Cosas Que Hacer.
Ryan y Brandon se rieron, pero yo no poda detener el escalofro que
me recorri el cuerpo. Cien aos o tres semanas? Y maldita sea,
an tengo cosas que hacer. Empezando ahora.
Hey, chicos? le dije a Brandon y Ryan. Podra hablar a
solas con Bee por un segundo?
Seguro dijo Ryan, automticamente ponindose de pie.
Hablaran acerca de sus periodos o algo? dijo Brandon
frunciendo el ceo.
Eres repugnante! grit Bee, pegndole en el hombro.
Incluso Ryan frunci el ceo con disgusto.
Amigo, en serio?
Brandon tom a Bee por la cintura, levantndola con l hasta que se
levant, presionando un sonoro beso a un lado de su cuello. Una vez
que ella estaba de pie, tena las mejillas rojas, su cabello rubio haca
un difuso halo alrededor de su cabeza.

241

Ve le dijo a Brandon, empujndolo juguetonamente.


Los muchachos se fueron dando grandes zancadas mientras Bee y
yo los miramos irse. Sacudiendo su mano, Bee suspir.
No s por qu estoy con l.

Yo tampoco, pens. Pero necesitaba a Bee de mi lado para lo que


estaba a punto de decir, y hablar mal de su novio no iba a lograrlo.
Una vez que los chicos estuvieron fuera de nuestra vista, Bee gir
hacia m con simpata en sus grandes ojos cafs.
Mira, Ryan y tu son perfectos juntos dijo. No te preocupes por
eso.
Parpade hacia ella.
Qu?
Metiendo su cabello detrs de las orejas, Bee inclin la cabeza.
No es eso lo que queras hablar? Ryan dijo que nunca sabe lo que
ests pensando, yo s cmo puedes obsesionarte acerca de cosas
como est, pero no significa nada. Brandon probablemente ni sabe
que yo tengo pensamientos
Impulsivamente, estir y envolv los brazos alrededor de Bee,
apretndola fuerte.
Eso no era lo que quera hablar contigo, pero tus habilidades de
mejor amiga estn realmente superando las expectativas.
Riendo, Bee me abraz de vuelta.
Lo intento.
Nos separamos, pero la sostuve de los codos, detenindola a lo largo
de sus brazos.
Ryan y yo estamos bien, lo prometo le dije. Pero de hecho
necesito decirte algo como un secreto.
Bee mordi su labio inferior.

242

Cre que no nos tenamos secretos. No es por eso que hicimos la


promesa del meique?
Enlace mi meique con el suyo de nuevo.
As era y as es. Por eso te estoy diciendo esto ahora. Pero, te
advierto, es raro.
El meique de Bee se apret alrededor de mo.
Podemos soportar lo raro, Harper.
Con la seria esperanza de que fuera verdad la jal a sentarse junto
a m bajo el roble.
Es acerca de Saylor Stark
Unas horas ms tarde, una vez que acabamos la escuela, Bee y yo
nos quedamos en el porche delantero de los Stark. Ella mir la casa,
con los ojos abiertos y la boca ligeramente abierta
Ests totalmente segura acerca de esto?
Tocando el timbre, asent.
Cien por ciento segura Podamos or el timbre haciendo eco en
toda la casa y as como lo hizo, Bee enderez su falda
conscientemente.
Pero Saylor Stark? En serio?
En serio contest.
La puerta se abri y David se qued ah, vestido en un suter
amarillo y sus pantalones de pana verde. Se vea como si debiera
estar en PBS19, hablando con una marioneta acerca del alfabeto.
Aun as debo admitir que el amarillo le quedaba bien. Por el dorado
en su cabello y me detuve a m misma. El dorado en su cabello?
Desde cundo me preocupo acerca del cabello de David Stark

19

Cadena de televisin estadounidense

243

excepto para notar cuando est tratando de escapar de su cabeza?


Estos das claramente estn jugando con mi cabeza.
Hey, Pres dijo David y entonces su mirada volvi hacia mi
derecha.Y Bee. Estas aqu. Con Harper. En nuestra casa.
Sus cejas prcticamente desaparecieron mientras se volvi de nuevo
a m.
Tu trajiste a Bee al
Entrenamiento, si dije rpidamente. Mientras que David me
miraba como si me hubiera salido una segunda cabeza, lo pas
tranquilamente, jalando a Bee tras de m.
No puedo mantener todo en secreto para todos por siempre, as
que le cont a Bee lo que est pasando.
Ahora la mandbula de David estaba ligeramente abierta.
Le dijiste
Que Saylor est entrenndonos en artes marciales, s Me mov
hacia el vestbulo en direccin a la parte trasera de la casa.
Artes marciales repiti David lentamente, cerrando la puerta
tras l.
Era estpido, absurdo incluso, la idea de que Saylor Stark fuera
algn tipo de maestra de Kung-Fu secreta, ensendonos a David y
a m el ancestral arte del combate mano a mano, pero tena que
decirle a Bee algo. Que me diera una excusa para estar cerca de los
Starks y mantener a Bee de mi lado. Cuando le dije, no haba tenido
que fingir mi rubor o la vergenza que coloreaba cada palabra.
Eso es sper raro dijo Bee una vez que termin.
Ahora ves por qu haba sido tan reservada sobre esto. Quiero
decir, Aprender a patear a la gente en la cabeza y esas cosas? No es
exactamente como la gente me ve.

244

Bee haba tirado un largo mechn de cabello sobre sus labios y los
jugaba pensativamente
Entiendo eso, Harper, pero es soloElla neg con la cabeza, el
rubio cabello movindose sobre sus hombros. No parece que seas
t.
Yo s que no, pero quera algo que fuera diferente. Algo para m.
Leigh-Anne era animadora, y reina del baile e hizo el Cotilln y esto
slo lo siento como mo.
Las palabras me salieron de la boca casi demasiado fcil y
sorprendida, me di cuenta que eso era porque eran ms o menos
verdad. Estaba disfrutando esto. Est bien, tal vez disfrutando era
una palabra fuerte, pero tan pronto como me compromet a ayudar
a David, a ser plenamente un Paladn, una sensacin de
tranquilidad se asent en m.
Y tal vez eso fue lo que vio Bee en mi cara, porque hizo un cacareo y
oprimi brevemente mi mano.
Podras hacer algo que es totalmente tuyo. Aunque tengo que
admitir que esto no es exactamente lo que estaba esperando. Pero,
supongo que es algo bueno para aprender? Y se ver estelar en tus
solicitudes para la universidad.
Despus de eso, no hubo problema convenciendo a Bee de ayudarme
a mantener esto en secreto para Ryan. Ella entendi completamente
porque sera embarazoso si l se enterara. Y jur guardar mi secreto
hasta la tumba.
Lo que no esperaba era que pidiera acompaarnos. Todo lo que
haba querido era darle algo ligeramente cercano a la verdad, as
habra al menos una persona medio enterada de lo que estaba
pasando. Pero ninguna excusa corri por mis labios, as que aqu
estoy, reportndome para mi primer da de entrenamiento como
Paladn con Bee Franklin a mi lado. David estaba claramente
mordiendo su mejilla y sus ojos brillaban.

245

Claro, si, mi mi ta ensea artes marciales. A Harper y a m.


Por eso hemos estado saliendo un poco ms.
Bee dio un delicado resoplido.
Parece algo peligroso, ensendoles como patear traseros. Qu
tal si terminan matndose el uno al otro?
David y yo intercambiamos miradas.
Correremos el riesgo dijo finalmente Djenme ir por mi ta
Saylor. Ella necesitar, uh, prepararse para esto.
David fue a la cocina y Bee mir alrededor.
La casa de la Srta. Saylor luce exactamente como la imagin
Record que pens lo mismo cuando estuve aqu la semana pasada.
Parece que ha pasado un milenio entre ese da y est, as que es
difcil de creer que ha sido menos de un mes.
Saylor sali apresurada fuera de la cocina, con las manos enfrente
de ella, toda sonrisas, toda negocios.
Srta. Franklin! Que sorpresa Eso estuvo un poco dirigido hacia
m, pero le di un pequeo encogimiento de hombros. Mi manera.
As que Harper te dijo acerca de nuestro pequeo secreto
continu, dirigindonos hacia las puertas francesas que conducen a
la terraza.
Lo hizo dijo Bee, colocando sus ojos en cada rincn de la casa.
Y para ser honesta, pienso que es genial, Srta. Saylor. Una
jovencita debe ser capaz de protegerse en estos das.
Detrs de Saylor, le saqu la lengua a Bee y gesticul, Trgate esa.
Ella dio una sonrisa descarada y nos llev al patio trasero.
No saba que esperar. Algunas colchonetas de yoga. Tal vez un
costal de boxeo. Y Saylor tena esas cosas. Pero tambin tena tres
maniques parados en stands. Contra uno de ellos, haba una

246

espada al menos tan larga como mi pierna y Bee la miraba con la


boca abierta.
Oh, vaya, ustedes son intensos.
S, s dijo Saylor, yendo haca la espada y recogindola. Esto
es por inspiracin. Obviamente no queremos inmiscuir armas.
Cuando menos no todava.
Todava? pregunt Bee, pero Saylor ya estaba regresando a la
casa con la espada.
Ahora dijo cuando volvi. Una de las cosas que Harper ha
estado aprendiendo es como mantener la guardia para que los
atacantes no puedan sorprenderla.
Correcto dijo Bee, asintiendo como si fuera una cosa
completamente normal para que me enseara Saylor.
Y tengo que aguantarlo por mi mejor amiga. Por la siguiente hora
ella mir a Saylor Stark lanzar varias cosas (cuchillos, ollas y
corderos de cermica que cualquier mujer debera tener) hacia m
en varias direcciones, mientras tena los ojos vendados y en ningn
momento corri gritando desde la casa, llamndonos locos. Ella se
sent en el pasto, con las piernas dobladas mirando serenamente a
la Presidenta de la sociedad de mejora de Pine Grove lanzar un
cuchillo a la reina del baile.
Buen trabajo Harper! Gritaba cuando pateaba un cuchillo o
detena un puo con el lado de la mano. Buen movimiento!
Era exactamente lo que le gritaba a Brandon cuando practicaba
Baloncesto y por alguna razn, me hizo sonrer. Igual cuando,
despus de que girara lejos de un pesado gato de porcelana que
haba sido lanzado a mi abdomen, Bee lanz una de nuestras
barras, sacudiendo los puos como si llevara pompones en ellos.
Despus de que desvi suficientes cosas, Saylor finalmente dio por
terminada la sesin, ambos estbamos sudando y respirando con

247

dificultad, Saylor por lanzar y yo por la tensin de pasar una hora


intentando no ser golpeada.
Buen trabajo, Harper me dijo Saylor, desatando la venda de los
ojos. Y usted, Srta. Franklin, fue de mucho apoyo.
Bee se levant, quitndose el polvo de los pantalones.
Gracias, Srta. Saylor Entonces ella asinti con la cabeza hacia
el porche. Cre que David estaba entrenando tambin pero a l
no le arrojaron cosas a la cabeza?
David, que estaba apoyado en las puertas francesas con los brazos
cruzados sobre el pecho, dijo:
Yo ya pas esa etapa. Tengo mi insignia en evadir cosas.
Cinturn, Lo que sea.
Le lanc una mirada y su barbilla tembl por el esfuerzo de no rer.
Pero Bee acept eso.
Est bien. Bueno, eso fue interesante. Muchas gracias por
dejarme ver, Srta. Saylor.
Cuando quieras, cario dijo Saylor, aun cuando me dio una
mirada que deca claramente Nunca ms.
Terminaron ya? pregunt Bee.
Tengo unas cosas ms para repasar con Harper, pero son ms
teora que entrenamiento.
Bueno. Saylor quera ensearme el hechizo que Blythe estaba
planeando hacer.
En ese caso, me voy y saldr pitando dijo Bee.
Te acompao le dije mientras limpiaba el sudor de mi cara con
una toalla bordada que ola a lavanda.
Una vez que llegamos al camino de entrada, Bee se volvi hacia m.
Bueno, eso es un poco loco.

248

Hice una mueca.


Lo s.
Pero aadi, jugando con su rostro. Es tambin sorprendente,
te veas tan feroz, todo levant las manos, haciendo un par de
movimientos que supongo eran una imitacin ma desviando cosas.
Cllate dije, rindome mientras le bajaba las manos.
En serio, te ayudar manteniendo el secreto, pero no lo s, estoy
orgullosa de ti. Reina del baile, debutante, presidenta de todo y
ninja secreto. La mejor amiga siempre.
Harper! Llamo Saylor desde la entrada Vienes?
Suspirando le di a Bee un rpido abrazo.
No hay descanso para el ninja dije. Y gracias Bee. Por no
pensar que esto es demasiado extrao.
Sus mejillas se sonrojaron un poco y mir hacia abajo.
Para ser honesta Harper, no te crea. Por eso quise venir hoy
para
Arruinar mi coartada?
Asintiendo, Bee jal sus lentes de sol de la parte superior de su
cabeza.
Lo que me hace la peor mejor amiga que ha existido.
No dije rpidamente, sacudiendo mi cabeza. He estado
distrada ltimamente; lo entiendo.
Harper! llamo Saylor de nuevo, su voz era un poco ms aguda
esta vez.
Ve dijo, dndome un amistoso empujn. S un ninja.
Me acerqu a cruzar mi meique con el suyo, lo apret de vuelta,
sonriendo tmidamente. Bee agacho la cabeza, cabello rubio cayendo
sobre su clavcula.

249

Te perdono por ser una extraa combinacin de total perfeccin y


total rareza.
Me re de eso, y mientras Bee se marchaba, senta mi corazn ms
ligero en el pecho.

250

Captulo 27
Ese fin de semana por fin tena una cita con Ryan.
Entre el entrenamiento con Saylor, preparar el Cotilln (ambos, el
normal y las partes supernaturales del mismo) y mantenerme al da
con todas las cosas diarias, no haba sido exactamente un modelo de
novia. De ah la cita de esta noche, que inclua una pelcula de su
eleccin y, ya que sus padres estaban en la casa del lago todo el fin
de semana, tendramos un poco de tiempo a solas en su casa. En
realidad, no poda recordar la ltima vez que habamos estado a
solas, y me dije a mi misma que era la anticipacin la que haca que
me temblaran las manos mientras me cepillaba los dientes esa
noche, no los nervios.
Cuando baj las escaleras, mam y pap estaban los dos tirados en
el sof, viendo algn programa de televisin de crimen verdadero.
Hey dije, haciendo una pausa en la puerta.
Pap tena el brazo sobre el hombro de mam y los dos tenan los
pies apoyados den la mesa de caf. Incluso tenan los tobillos
cruzados igual.
Hey es para los caballos, Harper Jane! solt pap. Puse los ojos
en blanco, pero sonre.
Est bien. Buenas noches, padres.
Mam me mir por encima del hombro.
Ests guapa. Dnde vas?
Pavonendome un poco, me alis el suter por encima del estmago.
Cita esta noche con Ryan. Volver a medianoche.
Hubo un toque de luz cruzando la pared azul plido cuando Ryan
detuvo el auto en el camino de la entrada. Ya me estaba dando la
vuelta para ir en su bsqueda cuando mam dijo.

251

Las diez.
Hice una pausa, segura que no haba entendido bien.
Las diez qu?
A las diez es la hora en la que tienes que estar en casa. La
pelcula empieza a qu hora? Las siete? Eso es tiempo suficiente
para volver.
Pap mantuvo los ojos en la TV, pero los dedos tamborileaban en el
hombro de mam.
Um en serio? Mi bolso estaba al final de la mesa al lado del
sof, y me retorc para agarrarlo.
Los ojos de mam se encontraron con los mos, y podra jurar que
haba huecos bajo ellos y nuevas arrugas en los extremos.
S, en serio. A las diez, Harper.
Fuera, la puerta de Ryan golpe con fuerza, y poda or como su
paso firme se acercaba por los escalones de la entrada.
Siempre ha sido a medianoche insist, odiando lo petulante que
sonaba, pero tena planes para esta noche. Y no haba tenido que
estar tan temprano desde la secundaria.
El timbre son dos veces y lanc una mirada rpida a la puerta
principal.
Mam, mi hora de llegada siempre ha
No me importa lo que hemos hecho siempre espet mam, con
la voz un poco chillona.
Estoy con tu madre, y esta noche, quiero que vuelvas a casa a las
diez. Est claro?
Ryan tena muy buenos modales como para pulsar el timbre de
nuevo, pero casi poda sentirle all fuera esperndome. Lstima que

252

no era el nico con el que necesitaba pasar ms tiempo. Saber esa


arrogancia no me llevara a ninguna parte, asent.
De acuerdo dije, haciendo mi mejor esfuerzo para parecer estar
bien. Les veo a las diez.
Mam volvi a recostarse en el sof, con evidente alivio en su rostro.
Pap tambin pareci relajarse un poco, despidindome con la
mano.
Ten cuidado, muchacha.
Medit todo el camino hasta el cine. Pine Grove slo tena uno, y
slo emita dos pelculas a la vez. Dejara escoger a Ryan esta noche
casi siempre elega yo lo que veamos y por supuesto, l elegira
una pelcula de accin.
Puse los ojos en blanco fingiendo estar exasperada, pero en realidad
la quera ver tambin. Tena un montn de movimientos en mi
arsenal de Paladn, pero no estara de ms aadir algunos ms.
Ya tenamos las entradas y habamos entrado en el vestbulo
cuando le dije a Ryan lo de la nueva hora de llegada de mam.
Frunciendo el ceo se meti las manos en los bolsillos traseros.
Vaya. De acuerdo. Yo deseara que me lo hubieras dicho antes
de venir aqu.
El vestbulo ola a palomitas quemadas y Coca Cola derramada, y
pareca an ms lleno de gente de lo habitual para un sbado por la
noche.
El lugar estaba siempre lleno cuando slo tienes un cine en la
ciudad es lo que pasa pero esta noche estaba completo, y de
repente sent un poco de claustrofobia.
Por qu? le pregunt a Ryan cuando alguien tropez conmigo
por detrs.
Moviendo los hombros, Ryan se acerc un poco ms a m.

253

Porque si hubiera sabido que slo iba a tener unas pocas horas
para estar contigo, hay un montn de otras cosas que preferira
estar haciendo que ver una pelcula.
Tal vez fue ese asalto de nerviosismo que haba sentido sobre
aquello mismo antes. Tal vez segua molesta con mi madre y
buscando a alguien con quien descargarlo. O tal vez fuera que
realmente estaba un poco enfadada con Ryan.
As que, si hubieras sabido que tenas que elegir entre una cita y
perder el tiempo, habras elegido lo ltimo?
Vaya, Harper Ryan baj la voz y mir alrededor nuestro. Slo a
unos cuantos metros, nuestra vieja profesora de la escuela Sunday,
la seora Catesby, estaba comprando una caja de Junior Mints, y yo
debera de haber estado horrorizada al pensar que ella podra
haberme escuchado, pero no lo estaba. Ni si quiera un poco.
Ryan, sin embargo, si lo estaba.
Baja la voz. Y no es eso lo que estoy diciendo. Estoy diciendo que
no he estado a solas contigo, desde cundo? desde antes de la
Bienvenida?
He estado muy ocupada insist, y Ryan me puso los ojos en
blanco.
S, lo s. Con la escuela y el Cotilln y cualquier otra mierda
estpida que es ms importante que tu novio.
No me poda creer que estuviera sucediendo esto. Estaba peleando
con mi novio en pblico.
Al otro lado, poda ver a Abigail y Amanda, apiadas cerca del
servicio de seoras.
Me vieron tambin, y al levantar las manos a modo de saludo, Mary
Beth emergi del cuarto de bao. Sus ojos se posaron sobre Ryan en
primer lugar, y no haba duda ni siquiera era lujuria, era amor
como a una deidad, o al menos un caso muy profundo de atraccin.

254

No llames estpidas a las cosas que hago le dije, esta vez con la
voz en un susurro.
Trat de mantener una cara neutra para que las otras chicas no
fueran capaces de decir que estaba peleando, pero ya se estaban
dirigiendo hacia nosotros.
Lo siento Ryan dej escapar un largo suspiro. Pero, por Dios,
Harper, a veces me siento como si toda tu vida fuera una lista de
cosas que hacer y yo estuviera abajo del todo. Y siento que, de vez
en cuando, me tiras un hueso para hacerme feliz.
Me estremec ante eso, fuertemente. No slo porque era un insulto,
sino porque estaba muy cerca de la verdad.
No ests abajo de todo le dije, y luego Abigail, Amanda y Mary
Beth estaban all, y yo estaba parpadeando frenticamente para
contener las lgrimas y fingiendo una enorme sonrisa.
Hola chicas! dije con un brillo forzado.
Eh, Harper replic Mary Beth, pero sus ojos estaban en Ryan
. Chicos, estn bien?
Estamos bien dijimos Ryan y yo al unsono, demasiado rpido.
Abigail y Amanda intercambiaron una mirada, y yo me acerqu a
Ryan, deslizando mi brazo entre el suyo. A pesar de que l sonrea a
las chicas, saba que podan sentirlo tambin.
Hubo un silencio incmodo antes de que Abigail dijera, Est
Ryan intentando arrastrarte a esa estpida pelcula de Puos
Duros?
Repugnanteeeeeeeeeeeeee dijo Amanda arrastrando las
palabras. No me gustan esas cosas. Ryan, s un buen novio y
lleva a tu novia a ver La Promesa. Pueden sentarse con nosotras.
Mandy dijo su hermana gemela, dndole un codazo en el
costado. Probablemente quieren sentarse solos en las pelculas.

255

Mary Beth trag saliva, y sus zapatos deban de ser realmente


fascinantes por toda la atencin que les estaba prestando.
Oh, por favor dijo Amanda, picando delicadamente una
palomita de maz y arrojndosela a la boca. Como si Ryan y
Harper fueran del tipo de hacerlo en el cine. Eso sera como
Hizo una mueca de duende. Mis padres haciendo eso o algo. No se
ofendan, chicos.
Las desped con la mano, pero bajo mi otra mano, podra jurar que
Ryan se puso incluso ms tenso. Haba ms gente ahora en la
puerta, y segn me acerqu ms a Ryan para evitar el
aplastamiento, l dio un paso pequeito para alejarse. Ignorando
eso lo mejor que pude, me aferr an ms a su manga.
En realidad, yo quiero ver Puos Duros.
Amanda y Abigail resoplaron con incredulidad, pero los labios de
Mary Beth se levantaron en una pequea sonrisa.
Parece algo fantstico ofreci Mary Beth. Amanda y Abigail le
fruncieron idnticamente el ceo.
Uf, no, no lo es, Mary Beth. Toda es violencia y la sangre y. buf
Amanda se estremeci.
Tal vez necesitas un cromosoma Y para apreciar adecuadamente
lo sorprendente de Puos Duros, Amanda dijo Ryan. Luego
asinti a Mary Beth. O tal vez slo necesitas ser una chica genial
como MB.
MB? Desde cundo Ryan tiene un apodo para Mary Beth? No era
como si alguien ms la llamara as.
Mary Beth se sonroj, y mientras yo pensaba que se supona que el
rosa tena un aspecto terrible en las pelirrojas, ella realmente
estaba muy guapa con un poco de color en las mejillas. Y haba una
suavidad en la sonrisa de Ryan cuando la miraba que reconoc.
Sola sonrerme as.

256

Por una vez, el dolor de mi pecho no tena nada que ver con David o
el peligro o la magia. Esto era directamente angustia adolescente, y
dola. Quiero decir, bien, si de repente le gustaba Mary Beth, o lo
que sea, pero tena que hacerlo delante de Amanda y Abigail?
Espera un momento. O lo que sea? Mi novio estaba sonriendo a
una chica sonrojada, y yo estaba avergonzada porque mis amigas lo
estaban viendo?
All, de pie en el teatro, con lo que senta como todo el pueblo
asedindome, dej que se hundiera ese pensamiento. No me dola
que Ryan pudiera tener algo con otra persona.
Tena miedo de lo que eso podra hacer a otras personas pensar de
m.
Eso estaba jodido.
De repente, el vestbulo estaba demasiado caliente y el olor de las
palomitas me produca nuseas, y lo nico que quera hacer era
volver a casa. Qu pasara si me diera la media vuelta y saliese?
Vendra Ryan detrs de m, o iba encogerse de hombros e ir a ver
los fantsticos Puos Duros con MB? Y por qu ese pensamiento
no me haca querer arrancarle el bonito pelo de MB de la cabeza?
Harper? pregunt Abigail, ponindome una mano en el
brazo. Ests bien?
No me haba dado cuenta de que estaba mirando al suelo, con los
ojos trazando los crculos dorados estampados en la alfombra azul
marino sucia. Levantando la cabeza, me esforc por sonrer, pero
por el aspecto de la cara de Abi, no lo estaba consiguiendo.
Si dije. Es que hace mucho calor aqu.
Lo hace. Abigail estuvo de acuerdo. Quiero decir, mira a
Mary Beth, est prcticamente como un tomate.
Las mejillas de Mary Beth ahora estaban ms rojas que rosas, y
Amanda intent disimular una risita tosiendo.

257

Cansada de esto, cansada de ellas, tir de la manga de Ryan.


En ese caso, vamos all y entremos a la sala antes de que nos
muramos achicharrados aqu.
Di un paso hacia delante, y al hacerlo, mir a la multitud de gente
esperando para conseguir sus refrescos y ositos de goma. Pude
reconocer casi todos los rostros, tanto de la escuela como de la
iglesia. Entonces Matt Sheehan, uno de ltimo ao en el Grove, se
apart a un lado, y me encontr a m misma mirando unos
familiares y muy locos ojos marrones.
Blythe.

258

Captulo 28
Me qued inmvil, con la mano an en la manga de Ryan. Mi
corazn estaba en algn lugar bajo mis rodillas, el sudor picaba en
mi frente. La multitud se movi, un grupo de nias preadolescentes
pasaron frente a Blythe. Cuando se movieron, ella ya no estaba.
Me puse en puntillas y busqu frenticamente en el vestbulo, en
busca de algn rastro de ella.
A quin buscas? pregunt Ryan, levantando su cabeza para
echar una mirada, tambin.
Has visto una chica? dije, todava escaneando la masa de
cuerpos movindose a travs del cine.
Yo veo un montn de chicas respondi Ryan, desconcertado.
No, una chica en especfico. Una bajita de pelo castao y
hoyuelos.
Lauren Roberts? pregunt Abi, nombrando a una chica de
nuestra clase de matemticas.
No le dije, girndome para mirar hacia atrs. Pero como ella.
Con su altura, mismo cabello. Como Laurens Roberts pero con ojos
psicticos.
Ella podra estar en cualquier lugar. Era lo suficientemente bajita
para pasar a travs de la multitud sin ser vista y Demonios! Yo no
era tan alta como para ver por encima de las personas.
Te debe dinero o algo? Brome Ryan, sonando como l mismo
de nuevo. Pero estaba demasiado aterrada para estar feliz por eso.
Las puertas de cristal se abrieron, y cuando lo hicieron, vi unas
pocas personas saliendo del cine. Capt un breve destello de una
cola de cabello castaa y entonces la puerta se cerr.

259

Podra haber sido Blythe, pero no poda estar segura.


Girando hacia Ryan, me agarre de su brazo de nuevo.
Ya vuelvo. Entra al cine y yo te ver en unos minutos.
Vaya Ryan me cogi la mano, sus dedos rozando mi mueca.
A dnde
Tir de su agarre, olvidando mi sper fuerza, as que en lugar de
tirar mi mano suavemente, yo ms o menos se la arranqu.
Sorpresa, dolor y un poco ms de rabia cruzaron por su cara, pero
no tuve tiempo para preocuparme por eso en ese momento. Blythe
estuvo aqu, y yo tena que encontrarla antes que ella me
encontrara a m.
Regreso pronto dije de nuevo, entonces sal corriendo hacia la
puerta principal del cine antes que Ryan tuviera oportunidad de
decir algo ms.
La noche de noviembre era fra y despejada, y poda ver mi aliento
frente a m mientras me paraba en la acera, girando a la izquierda,
y luego a la derecha. El cine ocupaba todo un lado de la plaza; los
otros tres lugares los ocupaban pequeas Boutiques, el local de la
Srta. Annemarie, la joyera y el triste intento de un caf de Pine
Grove, el Dixie Bean. Aparte del cine, el resto de la plaza estaba
relativamente desierta, ya que la mayora de las tiendas cierran
alrededor de las cinco. El local de la Srta. Annemarie y el Dixie
Bean eran probablemente los nicos abiertos, pero no haba nadie
en la acera y ni rastro del pequeo grupo que recin haba salido del
cine.
Trot cruzando la calle, en direccin al centro de la plaza. La
estatua de Adolphus Bridgeforth, uno de los fundadores de Pine
Grove, me contempl con su mirada fija. La Sociedad de Mejora de
Pine Grove, liderada por Saylor, haba reunido el dinero para ella
hace unos cinco aos. Saba que si miraba de cerca, vera barreras
grabadas en la base de piedra.

260

Saylor haba sido muy minuciosa en lo que concerna a la proteccin


de David.
Junto a l, la pequea fuente salpicaba alegremente, el viento
nocturno soplaba unas pocas gotas dispersas en m. Cada nervio de
mi cuerpo se senta tenso y entumido, el vello detrs de m cuello
estaba erizado.

Eres un paladn, me recordaba a m misma. Tienes toda clase de


asombrosas habilidades y ella no.
Pero entonces record lo fcil que ella haba conseguido saltar
encima de mi antes.
A la derecha de Adolphus, haba un pequeo jardn de flores
rodeado de una pequea cerca blanca. Una placa de bronce en la
cerca deca que el jardn haba sido plantado por la Sociedad de
Mejora de Pine Grove el ao pasado. Efectivamente, si me acercaba,
podra ver la pequea barrera de oro en el mensaje de la cerca.
Dando otro rpido vistazo alrededor para asegurarme que nadie
estaba mirando, me agach y, tan fcilmente como recoger una flor,
arranqu una estaca de la cerca. El agujero me mir
acusadoramente, deslic la punta del trozo de madera detrs de m
mientras me apartaba del centro de la plaza. Odiaba el vandalismo
ms que nada pero necesitaba un arma. Adems, Saylor haba
puesto esa cerca, as que cuando pensabas sobre eso, la valla era
prcticamente ma.
En cierto modo.
Manteniendo la estaca a mi costado, me dirig de nuevo hacia el
cine. Haba un estacionamiento detrs de este. Tal vez ah era
donde Blythe haba ido. Mientras me apresuraba en esa direccin,
una pequea voz en mi cabeza mantena un comentario continuo.

As que si la encuentras, Simplemente vas a apualarla hasta la


muerte con un trozo de madera en un estacionamiento? Y esperas
que nadie lo vea? Porque que pequeas chicas apualndose con

261

una estaca detrs del Royal Cinema luce como algo que alguien
notara.
Pero si consegua deshacerme de No, matarla, necesitaba decir
matarla Blythe ahora, todo esto terminara.
No habra un enfrentamiento en el Cotilln, ni posibilidad de que
todo mi pueblo fuera destruido, ni tampoco de que David muriera.
Esta era mi oportunidad.
O habra sido, si ella hubiera estado en el estacionamiento.
Haba unas pocas personas rezagadas, pero ambas pelculas ya
haban comenzado, as que el estacionamiento estaba ms o menos
vaco. Sin embargo, mantena la estaca escondida a mi lado
mientras caminaba por las filas de coches, agachndome para mirar
bajo ellos, incluso revisando dentro de las ventanillas.
Ninguna Blythe.
Cuando llegu al ltimo coche de la fila, suspir, casi dejando caer
el trozo de madera de mi mano. Esto era estpido. Probablemente
ni siquiera haba sido ella. Tal vez el estrs de las semanas pasadas
estaba finalmente pudiendo conmigo, y me estaba volviendo loca
adems de hacerme un Paladn.
Debera volver a entrar al cine, encontrar a Ryan y buscar una
manera de salvar la noche. La estaca repiquete en el suelo y me
volv hacia el cine.
Y de repente o el sonido de pies corriendo. Tan pronto di media
vuelta, podra haber jurado que vi una cabellera castaa
desapareciendo en la esquina, de vuelta hacia la plaza. Dejndome
caer en mis rodillas, me apresur al poste de la cerca. Sin
preocuparme por quin me viera corriendo a travs del centro de
Pine Grove empuando una maldita estaca, arranqu a correr
detrs de ella.
Mis botas hacan fuertes clic en el pavimento, poda escuchar el
viento y mi propia sangre bombeando en mis odos.

262

Hubo un destello de movimiento cerca del local de la Srta.


Annemarie? Corr en esa direccin. Pero justo cuando llegu a la
sala de t, la puerta se abri. Ni siquiera tuve tiempo para captar
que alguien estaba saliendo por la puerta hasta que choqu
directamente con l.
Algo caliente salpic sobre m y por un horrible y vertiginosos
momento, pens que haba hundido mi estaca en el corazn de una
persona inocente. Pero no, me las haba arreglado para bajarla en el
ltimo segundo y pude or el sonido de la madera inofensivamente
en el pavimento. En cuanto al lquido filtrndose en mi suter de
cachemira, por el olor, era sopa de cangrejo de la que a mi ta le
gustaba tanto.
Mi respiracin estaba cortando dentro y fuera de mis pulmones,
quemando con el pesado aire nocturno, haba tropezado con
David.
Haba sopa goteando del frente de su chaqueta de Tweed, el envase
de plstico triturado, aferrado contra su pecho. El miraba hacia
abajo y luego hacia m.
Pres? Esto es alguna clase de cosa Paladn? La sopa estaba
envenenada o algo?
No contest; estaba demasiado ocupada buscando a Blythe, pero no
haba rastro de ella. Haba desaparecido.
Poniendo mis manos en mis rodillas, me inclin tomando
respiraciones profundas, intentando calmar mi ritmo cardiaco.
Pens que tenas una cita esta noche dijo David, y no s porque
cosa lo dijo. Las lgrimas que haban pinchado mis ojos antes,
volvieron de repente con total fuerza, y para mi horror absoluto, me
ech a llorar.
Vaya, vaya, Harper dijo David, el envase de plstico cayendo en
la acera. Agarr mis brazos, sostenindome a cierta distancia de l,
agach su cabeza para mirarme a la cara. Qu pas?

263

Estaba en una cita, pero Ryan y yo peleamos, y a l le gusta Mary


Beth MB creo, pero es como si no me imp-importara, lo que me
hace u-una persona horrible y entonces vi a Blythe o creo q la vi, le
hice vandalismo a una cerca y ahora huelo mal y la s-s-sopa no
estaba envenenada, yo solo corr hacia ti y
No pude seguir despus de que David envolviera cuidadosamente
sus brazos alrededor de m. Me sujet como si fuera una bomba que
temiera que pudiera explotar, manteniendo nuestros cuerpos tan
distantes como poda mientras tcnicamente me abrazaba.
Est todo bien me dijo, dndole una palmadita a mi espalda. Al
parecer, decidi que era un buen gesto porque lo hizo unas pocas
veces ms. Y lo ms raro fue que, s era una clase buen gesto. Baj
m frente a su hombro cubierto por su chaqueta de Tweed y me
permit ser palmeada hasta que mis lgrimas disminuyeron hasta
solo unas gotas. Unas pocas semanas antes, si me hubieran dicho
que ser abrazada por David Stark era una de las cosas ms
agradables que pudiera sentir jams, ni siquiera me hubiera redo.
Hubiera estado demasiado ocupada ahogndome en mi propio
horror.
Pero apoyada en l, llorando en su estpida chaqueta, pensaba que
podra tal vez quedarme ah para siempre. Era como un alivio poder
sollozar y tener a alguien que sabe todas tus razones para hacerlo.
Una vez que me calm, levant mi cabeza para encontrar a David
mirndome con una expresin que no haba visto jams. Antes de
que tuviera tiempo para descifrarla, retrocedi y abri la puerta de
la sala de t.
Bueno, voy a necesitar otra sopa, as que porque no entramos y
tomamos una taza de t. El t arregla las cosas No?

264

Mir hacia atrs a la plaza del cine. Ryan estaba all adentro,
esperndome. O sentado junto a Mary Beth sin preocuparse por m
en lo absoluto. Adems, yo ola a cangrejo.
As que dando una ltima mirada al cine, asent y segu a David
adentro.

265

Captulo 29
David y yo nos sentamos en la misma mesa de la esquina donde Las
Tas y mi madre almorzaron la semana pasada. La Srta. Annemarie
nos trajo una pila de servilletas con nuestro t y ambos hicimos lo
posible por quitar la sopa de nuestra ropa. Mientras lo hacamos, le
habl a David de Blythe.
Tomando un sorbo de t, reflexion sobre eso.
As que piensas
molestndote?

que

te

ella

te

estaba

siguiendo,

uh,

Dej caer un cubo de azcar en mi t Earl Grey.


Supongo, si ella estaba ah. Y est bien, puedes decir la palabra
con m.
Para mi sorpresa, David se encogi de hombros.
No lo s, tengo una clase de aficin por los eufemismos. El otro
da dije Condenada sea cuando se me cay un libro en el meique
del pie y tengo que admitir, fue casi tan satisfactorio como la
maldicin real.
Ves? Te dije que haba alternativas aceptables.
Alzando su t en un saludo, David inclin su cabeza.
Estabas en lo cierto Entonces el abri sus ojos con fingida
sorpresa. Hey! Diciendo eso ni siquiera se me quem la lengua!
Estamos progresando, Pres.
Lanc una de las servilletas arrugadas hacia l. Ja j.
Lanz la servilleta de vuelta, pero haba una sonrisa jugando en sus
labios.
Tom un sorbo de t, sintiendo el calor de ste en los dedos de mis
pies. El saln del t siempre estaba a rebosar y era de mal gusto de
da, pero en la noche, se senta acogedor. Haba pequeas lmparas

266

en el centro de cada mesa y nosotros ramos las nicas personas en


el lugar.
Todo ola agradablemente picante bueno, todo excepto David y yo
y la atmsfera era casi
No, yo no iba a decir romntica. No haba nada de romntico en el
saln del t de la Srta. Annemarie. O en David Stark, que quede
claro.
Qu? pregunt David. Tena el ceo ligeramente fruncido, la
luz haciendo tenues sombras bajo sus pmulos. Ah estaba el
puado de pecas ms ligero a lo largo del puente de su nariz y me
pregunt porque nunca lo haba notado.
Le mir con las cejas levantadas.

267

Negaste con la cabeza dijo. A qu le estabas diciendo No?


Oh Tom otro sorbo de t, as no tuve que responder de
inmediato. Estaba pensando lo loca que ha sido esta noche.
Echndose hacia atrs, David estir sus brazos por encima de su
cabeza
Si, estaba planeando comer una sopa de cangrejo esta noche, no
baarme en ella.
Oh por favor. Cunto puede costar esa chaqueta? Dos dlares en
Goodwill? Jams podr sacar el olor de este suter.
David se agach
enderezndola.

agarr

las

solapas

de

su

chaqueta,

Hey, me gusta esta chaqueta.


Eso hace uno de nosotros le contest, metiendo mi cabello
detrs de mis orejas.
David y yo habamos sido sarcsticos el uno con el otro desde que
aprendimos a hablar, pero esta noche, nuestras barbas se vean

menos puntiagudas. No ira tan lejos como para llamarlo carioso o


algo, pero haba una clara falta de picante.
Necesitamos decirle a Saylor sobre esta noche le dije a David.
l estaba girando su taza entre sus manos, vapor flotando hasta
empaar sus gafas.
Yo lo har, cuando llegue a casa.
El silencio se extendi entre nosotros. No vergonzoso, en realidad,
pero de alguna manera pesado. Cargado con algo que no puedo
describir
Estoy seguro que a l no le gusta dijo David.
Qu?
Ryan Aclar antes de vaciar su taza. Dijiste que piensas que
a l le gusta Mary Beth. Apuesto a que ests equivocada.
Oh, bueno, eso. Ahora que el momento haba pasado, sent que
mis mejillas ardan al recuerdo de cmo haba vomitado todos mis
sentimientos all en la acera.
Yo deb solo haberle dicho que Blythe me estaba asustando. No
haba necesidad de arrastrar mi vida personal en todo esto.
No me malinterpretes, Mary Beth es bueno, no es objetable ni
nada, pero ella no es
Mis manos estaban apretadas alrededor de la taza de t, el calor
irradiando en mis palmas.
No es qu?
David tiro de sus solapas otra vez antes de echarse hacia atrs en
su silla.
T.

268

La luz de la lmpara brillaba en los lentes de David, pero detrs de


ellos, sus ojos eran tan azules e intensos y de repente ya no pude
verlos ms.
Gracias a Dios, la Srta. Annemarie escogi ese momento para
contonearse hasta la mesa con una bolsa plstica en su mano.
Aqu tienes, cario le dijo a David, entregndole la sopa.
Trata de ser ms cuidadoso con esta. Voy a cerrar ahora, as que es
tu ltima oportunidad.
Oh, c-claro dijo David, cogiendo la bolsa un poco torpe.
Gracias, Srta. Annemarie.
Nuestro t se haba terminado, as que ambos nos pusimos de pie
agradeciendo nuevamente a la Srta. Annemarie.
De nada dijo con un gesto de la mano. Es bueno tener gente
joven por aqu en la noche por una vez. La mayora de los chicos
prefieren ir a un lugar de lujo para sus citas. Como a Ruby Tuesday.
Esper a que David insistiera en que no era una cita, pero le dio a
Srta. Annemarie una pequea sonrisa y un asentimiento. Yo no dije
nada tampoco, y tan raro como pareca, fue como si dejar a Srta.
Annemarie pensar que era una cita, de alguna manera hiciera
que se convirtiera en una cita.
Negu con mi cabeza otra vez. Pensamiento loco. Estpido.
Despus de la calidez del local de la Srta. Annemarie, la plaza
pareca an ms fra. Me estremec un poco cuando la brisa hizo que
mi an empapado suter se aferrara a mi cuerpo.
Aqu dijo David, entregndome la bolsa de comida. Sostn
esto.
Lo hice y l se quit su chaqueta, revelando una medio decente
camisa de botones debajo. Desliz su abrigo sobre mis hombros
antes de tomar la bolsa de nuevo.

269

Gracias dije, un poco torpe. Jams pens que estara agradecida


por el olor de la sopa de cangrejo, pero mientras me pona el abrigo
apretado alrededor de m, me alegr que fuera todo lo que poda
oler. Se senta lo suficientemente extrao sin aadir el agradable
olor a chico a la mezcla.
David y yo caminamos por la acera, nuestros brazos a pocos
centmetros de distancia.
Quieres que te lleve a casa? pregunt mientras pasbamos la
tienda de antigedades.
Yo, probablemente debera volver al cine dije. Ryan
No termin la frase, y David se meti las manos en sus bolsillos.
Cierto. Ryan.
Habamos llegado al coche de David, pero los dos estbamos ms o
menos junto a l.
Entonces dijo.
Entonces.
David se balance en sus talones, frunciendo ligeramente el ceo.
Soy yo, o estamos siendo raros?
Me re, los nervios hicieron que sonara fuerte y delgada mi risa.
Estamos siendo raros. Lo que nos dice algo.
Sonriendo, David dejo caer sus hombros un poco.
Okey, bueno. Es solo que deb haberle dicho algo a la Srta.
Annemarie para aclararle que no era una cita, pero
No me apresur a decir, deslizando mis brazos en su
chaqueta. Eso hubiera sido incmodo, tambin, y probablemente
de mala educacin corregirla.

270

Cierto dijo, un poco alto. La habra hecho sentir mal y no


queremos eso. No cuando ella me prepar esa deliciosa sopa. Dos
veces.
Exactamente dije, sintiendo que mi voz estaba un poco alta,
tambin.
Su boca se elev en una media sonrisa, revelando un destello de sus
dientes el cual me hizo darme cuenta por primera vez que David
Stark tiene unos pmulos sorprendentemente lindos.
En verdad luces bien en chaqueta de Tweed, Pres brome,
llegando a enderezar la solapa de mi-su chaqueta.
Nadie se ve bien en chaqueta de Tweed insist, alejando su
mano. Pero cuando lo hice, nuestra piel se toc y el pequeo pulso
que pas a travs de m no tena nada que ver con profecas o
magia.
David debe haberlo sentido tambin porque de repente sus ojos
cayeron a mi boca. Vi como trag.

Oh por Dios, David Stark me quiere besar. En pblico. En mitad de


la calle.
Esperaba estar horrorizada por este pensamiento, pero por alguna
razn, el horror no vena.
Tampoco vino la vergenza o susto o cualquiera de las otras
reacciones perfectamente aceptables a que el maldito de David
Stark quisiera besarme.
En su lugar, me sent balancendome hacia adelante un poco en las
puntas de mis pies. Pero antes que cualquier cosa profundamente
estpida pudiera pasar, un coche pas, una cancin country
sonando a travs de las ventanillas y David y yo nos apartamos
unos del otro.
Mi corazn lata con fuerza, empuj mis temblorosas manos a los
bolsillos de la chaqueta.

271

Okey dije al fin, as que voy a volver al cine y t irs a casa,


comers sopa y hablars con Saylor sobre Blythe y te ver el
viernes.
David envolvi una mano alrededor en la parte posterior de su
cuello, frotando detrs de su cabeza as que su pelo se levant.
Lunes repiti, haciendo sonar sus llaves en sus bolsillos. Y
hablando de eso, Crees que Bee se pase sentada el entrenamiento
ese da?
Elev mis cejas.
Probablemente. Por qu?
Se encogi de hombros, avergonzado.
Pens que t y yo podramos intentar algo. Algo relacionado con
la profeca agreg rpidamente.
Si, por supuesto dije, como si no se me hubiera ocurrido que l
podra hablar de otra cosa.
Increble dijo. As que el lunes.
Lunes repet, y justo cuando empec a sentir miedo de que
furamos a estar parados ah haciendo eco toda la noche, David
finalmente se despidi con la mano y entr en su coche.
Al irse, comenc a caminar de vuelta al cine, mi cabeza estaba tan
llena que dola. Demasiado para una noche normal de sbado.
La idea de buscar en un cine lleno a Ryan era ms de lo que quera
intentar, as que una vez que volv al Royal Cinema, tom asiento
en una de las bancas acolchadas en el vestbulo y esper. Pens
sobre Ryan sentado en la oscuridad, tal vez junto a Mary Beth e
intent reunir algn tipo de justa indignacin. Aqu estaba,
tratando de mantener toda esta ciudad segura, tratando de
salvarme mi maldita propia vida y mi novio estaba sentado en el
cine con otra chica.

272

Pero la justa indignacin no vendra. Tampoco devastada traicin o


dolorosa incredulidad. Sobre todo, quera ver la pelcula para
terminar con eso y podra irme a casa a lavar la sopa de cangrejo de
mi cabello.
Finalmente, la puerta se abri y la gente empez a derramarse en el
vestbulo. Ryan estaba ah, pero no haba rastro de Mary Beth. Sus
ojos vagaron hasta encontrarme.
Cruzando en saln con largos pasos, Ryan pareca un poco aliviado,
pero tambin bastante enojado.
Ah estas dijo, parndose enfrente mo. Te envi mensajes y
te llam unas cien veces.
Ponindome de pie, saqu mi celular del bolsillo. Efectivamente,
tena cerca de una docena de llamadas perdidas. Haba olvidado que
puse mi celular en silencio.
Has estado aqu todo este tiempo? continu Ryan, cruzando los
brazos sobre su ancho pecho.
No dije, pero antes que pudiera llegar ms lejos, Ryan frunci el
ceo.
Por qu hueles como un acuario? Y que llevas puesto?
Oh, mierda. Haba olvidado devolverle su chaqueta a David.
Alguien derram sopa sobre m dije, lo que, bueno, estaba
bastante cerca de la verdad. As que por eso no quise ir dentro.
Por el olor.
Y la chaqueta? pregunt. Derribaste un profesor y la
robaste?
l estaba sonriendo un poco ahora. Estoy segura que la visin de
m, desaliada y cubierta de sopa, era graciosa.
Entonces su sonrisa se desvaneci.

273

Ya he visto esa chaqueta dijo lentamente con los ojos sobre


m. Esa es David Stark tiene una chaqueta como esa. Recuerdo
las estpidas coderas.
Ugh. Por qu no le haba devuelto la maldita chaqueta?
Si dije a la ligera. l fue quien derram la sopa sobre m.
La expresin de Ryan era de piedra.
As que, saliste corriendo de aqu buscando a una chica y
entonces encontraste a David, pero el derram sopa sobre ti en
mitad de la plaza de Pine Grove y te dio su chaqueta?
Si dije con una sonrisa nerviosa. Ms o menos. Rara noche,
eh?
Suspirando, Ryan mir hacia atrs.
Rara. Seguro.
Apenas dijimos algo de camino a casa y cuando llegamos a mi calle,
Ryan ni siquiera apag el coche.
Te llamar maana dijo, y todo lo que yo poda hacer era
asentir y decirme a m misma que no me dara mi beso de buenas
noches porque ola como una langosta.
Cuando entraba por la puerta principal, eran las 9:45. Mam y pap
estaban exactamente donde los haba dejado, aunque pap ya
estaba dormido, su cabeza un poco hacia atrs, roncando
suavemente. Mam se puso de pie y cerr la puerta
Llegas temprano.
La pelcula no fue muy larga dije.
Mam claramente tena ms que decir, pero trot escaleras arriba
antes de que tuviera la oportunidad. Quera desesperadamente una
ducha, pero una vez estuve en mi habitacin, la idea de desvestirme
era agotadora, as que me tir en la cama, con cangrejo, chaqueta y
todo.

274

Haba pasado una semana desde que me sent en el local de Srta.


Annemarie y le dije a Saylor Stark que podra ser un paladn y una
chica normal. Que nada tena que cambiar.
Nada tiene que hacerlo murmur para m misma. Aunque esta
noche haya salido mal. Y rara. Y que pensara en estar sentada
frente a David Stark a la luz de las lmparas de la sala de t,
inquietante.
Pero fue una noche. Y solo tenamos dos semanas ms antes del
cotilln.
Poda hacerlo. Lo hara.
Fui a la deriva entre el sueo, con la chaqueta de David todava
envuelta alrededor de m.

275

Captulo 30
Una vez ms dijo Saylor, su tono de voz exactamente igual que
durante la prctica del cotilln. Pero esta vez, en lugar de bajar por
las escaleras en tacones, estaba practicando lucha con espadas.
Tambin en tacones.
A decir verdad, golpear cosas con una espada se senta realmente
bien hoy. Ryan no me haba llamado el domingo y en el almuerzo,
Amanda y Abigail haban estado hablando sobre lo buena que
estuvo La Promesa.
Aun no puedo creer que te la perdiste para ver algo llamado
Puos Duros le haba dicho Abi a Mary Beth.
Mary Beth me lanz una mirada cuando Amanda le dio un codazo a
su gemela y yo fing ignorarlas a todas. Tambin ignor la punzada
de culpa que atraves mi pecho cuando vi a David en los pasillos. Yo
no lo haba casi besado, me record a m misma. l me haba casi
besado y si lo hubiera hecho, lo habra empujado lejos de m y
habra hecho sonidos conmocionados y no le hubiera devuelto el
beso, ni siquiera un poco. Estaba segura de eso.
Entonces, cuando me encontr Saylor, trat con toda una
conferencia de como perseguir a Blythe haba sido insensato e
irresponsable.
As que s. Golpear cosas con el metal se senta bien. O al menos la
primera hora.
No veo porque tengo que practicar tanto dije, secando el sudor
de mi frente con el dorso de mi mano. Era un da fro, pero el sol
an me golpeaba y estaba haciendo un buen entrenamiento. La
espada se senta pesada en mis manos y mis msculos dolan. Aun
as, el mueco que haba estado rebanando luca mucho peor.
La prctica hace la perfeccin, Seorita Price trin Saylor.

276

Lo s. Diablos, yo prcticamente invent esto. De hecho, si


decidiera hacer algo tan de clase baja como hacerme un tatuaje,
sera probablemente de eso. Lo que quiero decir es que le di otro
golpe al maniqu, que no tengo que practicar esto. T dijiste que
cuando el Sr. Hall me pas sus poderes, tambin me pas su
conocimiento. Y el conocimiento de cada Paladn antes que l.
Levant la espada en un arco sobre mi cabeza, lista para rebanar al
mueco bajo sus costillas
No tengo que practicar. Yo puedo No s, hacer esto.
Saylor dio un suspiro de sufrimiento largo y tom otro sorbo de t
dulce.
Y todo eso es cierto. Pero la prctica no hace dao a nadie. Y
mientras tu cerebro sabe todas esas cosas, tu cuerpo esta aun sin
usarlas Ella asinti hacia el mueco. De ah el entrenamiento.
Ahora, de nuevo.
Por qu las espadas de todos modos? pregunt incluso
mientras haca lo que me dijo. Girar, golpear al mueco en el cuello,
sacar la espada y dejarla caer en un giro bajo, golpear sus piernas
con la parte plana de la hoja. No son exactamente las armas ms
convenientes. No debera tener gru mientras coga la espada
con las dos manos, una pistola?
Saylor revolvi el hielo en su vaso con una pajita rosa brillante.
Las armas modernas no funcionan con los Paladines.
Me di la vuelta, la espada haciendo un ligero resplandor en el aire
Es decir, no podemos usarlas o
La magia original que cre a los Paladines no tena pistolas o
granadas o lanza cohetes. Por lo tanto, no puedes trabajar con
ninguna de esas armas tan bien como lo haces con una espada.
La tom, girando la empuadura en mis manos.

277

Bueno. Pero un lanza cohetes suena mucho ms til que una


espada.
Tom otros quince minutos, mis muslos y pantorrillas se haban
unido a mis hombros para gritar, antes de que Saylor dijera, me
detuve. Quera tirar la espada al suelo y hundirme en el banco cerca
de ella, pero en su lugar, puse la espada en su sitio y mov el
mueco de vuelta al patio.
Cuando me sent, Saylor me premi con una de sus sonrisas raras.
Buena chica.
Ella me entreg una botella de agua y me tragu la mitad de un
sorbo.
Lo ests haciendo bien dijo Saylor mientras beba. Ella frunci
el ceo, sus ojos entrecerrndose detrs de sus gafas de sol.
Desafortunadamente, no estoy segura de que sea suficiente.
Baj la botella.
Qu quieres decir?
Ests aprendiendo rpido reconoci. Pero lo que los foros
estn intentando Nunca pens que me enfrentara a algo como
esto con un Paladn inexperto a mi lado.
Yo no esperaba exactamente pasar mi Cotilln luchando contra
las fuerzas del mal, tampoco le record, y su ceo se profundiz.
Lo entiendo, Harper. Pero Suspir. Con lo exitosa que has
sido, para ser honesta, no tengo ni idea de cmo entrenar a un
Paladn. No lo haba hecho antes. Todos tenemos papeles. David es
el Orculo, yo soy la Maga y Christopher era el Paladn.
Estaremos bien dije, preguntando como me las arregl para
sacar las palabras sin ahogarme. Vamos a salir del Cotilln y
entonces Me call.

278

No era como si yo hubiera pensado sobre lo que vendra despus del


Cotilln. Fuera lo que fuera de grande esta profeca, se resolvera.
Pero David seguir siendo un Orculo (o un muerto). Yo seguir
siendo un Paladn (o un muerto). Cierto?
Saylor me estaba observando.
Harper, Comprendes plenamente lo que significa ser un Paladn?
Me sent un poco ms erguida.
Justo ahora, significa asegurarse que la loca de Blythe no mate a
David y sin querer haga un crter donde est nuestra ciudad.
Pero, Entiendes a qu debes de renunciar debido a eso?
Realmente no quera mirarla en ese momento. Me levant de la silla
y empec a hacer los estiramientos que me haba mostrado.
Una vez el Cotilln termine, no tendr que renunciar a nada le
dije. Blythe se ira morir el hechizo no funcionar, y podr
volver a mi vida normal.
Harper, esta es tu vida normal ahora. No importa lo que pase en
el Cotilln, eres un Paladn, ligada a m, ligada a David. Para
siempre. Y eso significa que finalmente, lo sacrificars todo me
dijo Saylor. Ella no insisti. No lo dijo con fuerza, como si estuviera
tratando de hacer que lo creyera. Era un hecho.
Vacil, casi perdiendo el balance. Tomando una respiracin
profunda, empec a hacer otro estiramiento.
No lo creo dije. En lo alto, el sol estaba brillando, y el cielo de
un azul acerado.
De repente, Saylor estaba parada frente a m. Estbamos casi a la
misma altura, as que estaba mirando directo a mis ojos
No tengo una familia me dijo de manera uniforme, o un
hogar. Mi nombre ni siquiera es real. Esto es a lo que renunci para
mantener a David a salvo. A m misma. Es a lo que Christopher

279

renunci tambin. Y es a lo que t tambin renunciars, quieras


admitirlo o no. Cada momento que est despierta est dedicado a
mantener a ese nio vivo.
Mi brazo estaba tan pesado que lo baj. Todo en m se senta
pesado.
No quiero esto dije, odiando lo petulante que sonaba. Pero no
poda evitarlo. Despus del Cotilln, De quin necesitar
proteccin David? Los foros quieren matarme a m, no a l.
Harper, recuerda que dije que los Paladines protegan a Alaric de
s mismo como si lo hubiera olvidado. Esto no va a
Hey llam David, y Saylor y yo saltamos juntas. Estaba parado
detrs de la puerta, mirndonos. Me perd el espectculo de
espadas otra vez? dijo bromeando, pero de alguna manera yo
saba que nos haba odo.
No haba visto a David desde el sbado en la noche y di un pequeo
suspiro de alivio. De pie en el patio de Saylor, vistiendo un suter
que era dos tallas ms grande y unos vaqueros que eran una talla
ms pequeos, el slo tena aspecto de David. Yo no estaba notando
su pelo o sus ojos o sus manos. Lo que fuera que haba pasado entre
nosotros haba sido claramente por culpa del abrazo y la luz de las
lmparas y su actual intento de actuar con un ser humano decente.
Aun as, dijo:
Pres, Quieres subir y trabajar en una cosa conmigo?
Los ojos de Saylor se estrecharon un poco.
Qu cosa?
Proyecto para el peridico Dije. No se puede dejar que los
principales hechos sobrenaturales se interpongan en el camino del
periodismo, Cierto David?
Seh dijo David con un pequeo asentimiento.

280

Pens que no estabas en el peridico, Harper dijo Saylor,


sonando poco convencida.
No lo estoy le dije, agarrando mi abrigo del respaldo de una
banca, pero David y yo estamos intentando trabajar en ms cosas
juntos en la escuela. Ya sabes, as nadie sospechara de que estemos
cerca.
Los ojos azules de Saylor se movieron de David a m y luego de
regreso.
Muy bien dijo. Que no sea muy largo. An tenemos unas
cosas ms que practicar contigo antes de que terminemos por hoy,
Harper.
Aye, aye le contest, dando un pequeo asentimiento.
David se dirigi a las escaleras y yo lo segu. Estbamos a medio
camino cuando se detuvo y se volvi hacia m, arqueando las cejas.
Aye, aye? susurr, sus boca levantndose en una sonrisa
torcida, y oh.
Con la esperanza que la luz fuera lo suficientemente dbil para
ocultar mi rubor, murmur:
Cllate y lo empuj para pasarlo por las escaleras.

281

Captulo 31
La habitacin de David se pareca bastante a como me la haba
imaginado.
Quiero decir, no es que hubiera pasado un montn de tiempo en la
habitacin de David Stark, pero si alguien me hubiera pedido que la
describa, creo que habra estado bastante acertada.
All estaba la cama con cabecero de madera totalmente adecuada,
con un edredn azul.
Haba un escritorio a juego, con una pila de cuadernos y cosas para
la computadora, no haba casi nada en las paredes a excepcin de
algunos mapas. Me detuve ante uno de ellos.
Dnde es eso? pregunt.
No era un continente que reconociera. David levant la vista del
montn de ropa que estaba recogiendo.
Oh. Um, eso es la Tierra Media.
Podra haber jurado que se haba sonrojado, pero en inters de
trabajar juntos, decid no darle un mal rato al respecto. En su lugar,
asent y me mov hacia la estantera. Haba un panel de corcho
colgado encima de ella, con algunos artculos de peridico clavados
en l, y tres fotografas. Dos eran tomas de la naturaleza un rbol
que creo que era el roble del Parque Forrest, y el estanque de detrs
de la Academia Grove pero una mostraba a David sentado en un
taburete frente a un teln de fondo azul. Haba otros tres nios en
la foto. Reconoc a todos ellos del equipo del peridico. Chie, la chica
guapa asitica que haba merodeando a David, se apoyaba en su
hombro.

282

Son ustedes algo? le pregunt, sealando la foto.


De repente se me ocurri que no saba casi nada de la vida social de
David. l Siempre haba salido con el mismo grupo de chicos en la
escuela, los mismos que estaban ahora en el equipo del peridico de
la escuela. Y desde que David y yo bsicamente nos habamos
declarado a nosotros mismos enemigos mortales en preescolar,
nuestros crculos no se frecuentaban a menudo. Pero nunca lo vi en
los bailes de la escuela, ni en el cine ni en nada. Ciertamente
nunca lo haba visto con una chica. Pero Chie me haba lanzado una
mirada extraa cuando l sostuvo mi cabello la noche que vomit en
la Bienvenida.
Eh? pregunt, mirando con los ojos entrecerrados a la foto.
Oh, no. Somos amigos. Eso erapasando el rato con la cmara del
peridico.
Creo que le gustas le dije. Gru como respuesta, empujando el
cesto de la ropa dentro del armario.
Como era un callejn sin salida, me agach frente a la estantera. Al
igual que la ma, estaba abarrotada, pero mientras que yo haba
hecho un intento de organizar los ttulos, David haba dejado los
libros por todas partes apilndose unos encima de otros.
Haba un montn de novelas de fantasa y clsicos, as como varias
biografas de periodistas. Tom un libro sobre Ernie Pyle y empec a
ojearlo.
As que ests metido del todo en el asunto de chico del peridico.
David empuj la puerta del armario para cerrarla.
S. Siempre pens que me dedicara a ello para vivir.
Dej el libro y me volv hacia l.

283

An puedes.
Resopl, apoyndose contra la cabecera.
S, voy a ser un demonio de periodista. Puedo predecir historias
antes de que sucedan.
Quera decir algo alentador. Algo as como: Eh, an puedes! As
que podras ser un tipo loco con poderes supernaturales!.
Pero incluso yo no poda fingir mucho nimo.
Vamos a trabajar en ello dije.
David me mir, y tena esa expresin una vez ms. Esa que tena
justo antes de escribir un terrible artculo sobre m.
De verdad crees eso, No?
Me acerqu a la mesa y me sent en la silla.
La nica alternativa es sentarse aqu y quejarse de ello, y no
pienso que se consiga mucho con eso. Ahora. Qu es lo que quieres
probar?
David frot las manos arriba y abajo en sus muslos.
Quiero intentar tener una profeca.
Confundida me sent ms erguida.
No necesitamos a Saylor para eso? Ella es la batera o lo que sea.
David neg con la cabeza. No quiero que sepa esto. Y creo creo
que con nosotros dos debera ser suficiente para obtener algn tipo
de visin. Merece la penar probarlo al menos.
No me opuse a la idea, exactamente. Tener algunos indicios de lo
que se avecinaba podra ser til. Pero segua sin entender porque
David estaba tan convencido de no contrselo a Saylor.

284

Debi de leerlo en mi cara porque se sent en la cama, apoyando los


codos en las rodillas.
S que tengo que confiar en Saylor de nuevo. Con el tiempo. Y lo
har.
No saba qu responder a eso, as que me limit a asentir.
De acuerdo. Vamos a profetizar.
El alivio se not en la cara de David.
Cierto. Se sent, cruzando las manos delante de l.
Entonces, dnde debemos
Me levant de la silla e intent sentarme en el suelo con tanta
gracia como pude.
Aqu dije, sealando con las manos.
Despus de una pausa, David se sent frente a m, cruzando sus
piernas largas. Pero no tom mis manos. En su lugar, las mir como
si nunca las hubiera visto antes.
Probablemente solo funcionar con Saylor dijo. Seguramente
t y yo nos hemos tomado las manos antes. En Preescolar, jugando
a Red Rover o algo as. Y entonces no sucedi nada.
Volv a penar, tratando de recordar si alguna vez sostuve la mano
de David Stark, pero no result nada.
Abr y cerr las manos sobre l.
Tal vez lo hicimos, pero fue antes de que tuviramos los
superpoderes, as que no cuenta. Ahora vamos.
Estaba all sentado, quieto, con las manos apretadas sobre el
regazo.

285

Nos dimos un abrazo! exclam, levantando la cabeza. En tu


coche, cuando no nos morimos, y la otra noche, con la sopa. Nos
abrazamos, y no tuve ninguna visin loca.
Tampoco la tuve yo. Pero haba tenido un caso potencial de
mariposas, en el que estaba intentando, con todas mis fuerzas, no
pensar en este momento. Entonces me di cuenta del rubor rojo
subiendo desde el cuello de David y me pregunt si estaba tratando
de sofocar lo mismo.
Slo fue un abrazo, y los dos estbamos completamente vestidos.
Me lanz una mirada extraa, y el rubor de su cuello se volvi ms
rojo.
Me refiero a que nuestra piel no se toc me apresur a decir, y
ahora, o Dios, me estaba ruborizando tambin. As que tal vez
esta cosa necesita el contacto de piel con piel. O mano con mano.
O
Frustrada, extend las manos y agarr las suyas.
Por favor, cllate y piensa en pensamientos del futuro.
No era el nico que estaba hablando me record, pero antes de
que pudiera contestar algo, sent el murmullo del inicio de la
electricidad entre nuestras palmas. No era nada como la primera
noche con l y con Saylor, el poder de aquello casi nos tira de las
sillas. Pero all estaba. Dbil y lleno de esttica, como una canal de
televisin tratando de conectarse.
David cerr los ojos y yo hice lo mismo. Nuestras manos estaban
calientes, y conforme juntaba los dedos con David, una imagen
comenz a formarse tras mis prpados. Haba un destello blanco,
otro rojo, y pens que podra or los gritos de nuevo, pero eran tan

286

dbiles, que no estaba segura. Ms rojo, y escaleras. Un montn de


vegetacin en el suelo, y plata
De repente, la imagen haba desaparecido, y David ya no sostena
mis manos. Cuando abr los ojos, le vi de pie al otro lado de la
habitacin, junto a la estantera.
Qu es? le pregunt, levantndome.
Sacudiendo la cabeza se dio la vuelta, y su rostro era plido sino
gris. Cuando l segua sin contestar, le agarr por el brazo.
Recuerdas lo que me dijiste de cmo tena que empezar a decir
muerto? Bueno, tienes que empezar a decir las cosas tambin. A
saber, las cosas importantes, no importa lo tontas que creas que
son.
Se volvi hacia m, y su boca se abri y se cerr un par de veces.
Te vi, con un vestido blanco. Estabas tirada en las escaleras, en la
Casa Magnolia, sangrando. Y yo te vi morir.

287

Captulo 32
Slo haba pensado que me haba tomado en serio la prctica del
Cotilln antes. Ahora que saba de qu se trataba la noche en
realidad, estaba casi fantica por tener todo correcto.
La tarde de ese jueves, Saylor era MIA en la prctica del Cotilln.
No haba dicho en dnde estara, slo dijo que necesitaba que yo me
quedara a cargo. As que sub y baj las escaleras de la Casa
Magnolia y me esforc lo mejor que pude para no imaginarme
muerta en ellos. Tal y como le dije a David esa tarde, Blythe y
Saylor haban dicho que el Orculo de los chicos poda ver lo que
podra pasar, no necesariamente qu iba a pasar. Claro, yo podra
morir en la noche del Cotilln. Siempre lo supimos. Pero no iba a
morirme, porque esa noche iba a salir perfecta, sin importar
cuantas veces tuviera que corregir la colocacin de las chicas. Donde
estuvieran parados era importante, ya que Saylor y yo estbamos
tratando de crear una salida fcil por si las cosas salan mal.
Pero la tercera vez que espet.
Muvete tres pasos a tu izquierda, Mary Beth ella se volvi
hacia m.
Dios mo, Harper, no importa. No tienes que elegirme a m slo
porque me sent al lado de tu novio en una pelcula.
Fue como si casi todo el aire de la habitacin hubiera sido
succionado. O quizs era que todos estaban intentando no jadear a
la vez. Ryan y yo no habamos hablado acerca de Mary Beth y las
pelculas, o David y la chaqueta. Creo que los dos estbamos
dispuestos aquella tarde que pasamos separados. Haba venido un
par de tardes, y nos sentbamos en la sala de entretenimiento que
mi pap haba instalado en el stano, veamos pelculas y nos
besbamos ocasionalmente, pero aun as el ambiente era frgil y

288

raro entre nosotros. Dos semanas ms, continuaba recordndome a


m misma. Dos semanas ms y todo esto habr terminado.
Pero ahora, aqu estaba Mary Beth, arrojndomelo en la cara. Bee
se acerc.
Te sentaste en dnde con quin? Estuvimos practicando con el
vestuario hoy, y Bee pareca una esposa realmente enojada
mientras se paraba a mi lado. Fuiste al cine con Ryan? le
pregunt a Mary Beth.
Bee era una de las personas ms dulces que yo conoca, pero
tambin daba miedo cuando se enojaba. No le ayudaba que midiera
cerca de un metro ochenta con tacones.
Mary Beth se puso plida.

289

No! gimi. M-me sent a su lado despus de que Harper


saliera corriendo para enrollarse con David Stark.
Ahora s, todos jadearon, y David, que estaba en el lugar de
siempre, encorvado detrs de un libro de bolsillo, se sent.
Bee me mir con confusin.
T y David Se fue apagando, y mir
preguntndome a dnde diablos haba ido Saylor.

alrededor,

No le dije a Bee. Corr hacia l. Literalmente agregu


bajando la voz, y t sabes por qu he estado pasando tiempo con
David.
Ella asinti, pero no pareca totalmente segura. Desde su lugar en
la esquina, dijo David:
El nico enrolle que hizo Harper fue con una pinta de sopa de
cangrejo. Corri hacia m, se me cay la sopa, y despus le di mi
chaqueta. Como un caballero. Eso fue todo lo que pas.

Subi los pies a la silla, apoyando el taln de las Converse en el


borde del asiento, y desapareci detrs del libro de nuevo. Pero
Mary Beth slo entrecerr los ojos para mirarle a l y luego a m.
Lo que sea. Todos saben que t y David han estado coqueteando
desde, como, tercer grado, y todos esos artculos maliciosos son su
manera de tirarte de las coletas. Y Ryan Bradshaw es tu novio, y es
como si ni siquiera te importara!
Las otras chicas estaban dando vueltas alrededor nuestro, como si
esto fuera un extrao juego de Pato-Pato-Ganso, y poda sentir mi
cara quemando. Lo nico que odiaba ms que una escena, es que la
gente se involucrara en mis cosas personales, y esto era ambas
cosas.
No sabes nada de Ryan y de m le dije a Mary Beth, intentando
mantener la voz calmada.
S que todo lo que l es para ti es otro logro Mary Beth
pareca cerca de las lgrimas ahora, con la voz tensa y chillona.
Mira la manera en que lo trataste el sbado por la noche.
Simplemente saliste corriendo del cine. Sin explicaciones ni
disculpas. Y luego te presentas dos horas despus llevando la
chaqueta de David?
Me temblaban las manos, y me di cuenta que las estaba
convirtiendo en puos. Con miedo de arrugar los guantes, me los
quit, intentando no saltar ningn botn mientras lo haca.
Vi a una persona con la que necesitaba hablar. Y no tengo que
darte explicaciones, Mary Beth.
Con quin necesitabas hablar tan desesperadamente? Era slo
unos centmetros ms alta que yo, pero Mary Beth se irgui todo lo
que pudo. Tena las manos apretadas delante de ella y los guantes
se estaban arrugando.
Bee estaba ahora a mi lado, con las cejas fruncidas, la confusin y
sospecha eran obvias en su cara.

290

Slo por esta chica dije, odiando las palabras en el segundo en


que salieron de mi boca. Por qu no haba pensado en una excusa?
Algo que sonara por lo menos un poco plausible? Tal vez porque
estaba cansada de inventar excusas. Cansada de mentirle a todo el
mundo a cerca de todo. Hasta Bee, que era una de mis amigas ms
cercanas, no tena ni idea de lo que en realidad estaba pasando.
Era una chica de la beca David elev la voz desde su rincn.
Ahora estaba de pie, guardando el libro en el bolsillo de atrs.
Harper y yo tenemos la misma beca, y para ser honesto, estaba
intentado hacerlo bien para hacerle la pelota. Pres-Harper aqu,
sali corriendo a hablar con ella tambin. Fue ah que derram la
sopa Cruz los brazos delante del pecho. Ahora podemos, por
favor, dejar de actuar como locos y regresar a pavonearnos
alrededor de la mansin en trajes de boda?
A mi lado sent que Bee se relaj un poco. Era una historia
plausible, por el momento, podra haber besado a David. Bueno, en
realidad no. De ninguna manera poda estar pensando en besar a
David Stark.
Eso pareci ponerle fin a la historia, y estaba a punto de decirles a
las chicas de empezar desde cero de nuevo. Pero antes de que
pudiera, Mary Beth apret los labios. Era como si pudiera sentirla
armndose de valor para lo que iba a decir a continuacin.
Eres exactamente como tu hermana, Harper Las palabras
salieron rpido, casi como si tuviera miedo de decirlas. Actas
como si fueras perfecta, pero por dentro ests totalmente jodida.
Haba sido golpeada, casi apualada y estrellada contra la pared de
un bao. Nada de eso doli tanto como las palabras de Mary Beth.
Las sent en todas partes, haciendo rechinar los dientes,
golpendome en los huesos. Estaba esperando mirarme y
encontrarme llena de moratones.
Sent un brazo alrededor de los hombros. Los dedos de Bee clavados
en la piel expuesta de mi hombro.

291

Mary Beth dijo ella, su voz estaba temblando un poco. No s


qu diablos te pasa, pero eso estuvo tan fuera de lugar.
Seriamente! murmuraron Abigail y Amanda. Estaban con los
ceos idnticos, dos pares de ojos cafs deslumbrantes.
De hecho continu Bee, acercndome ms. Creo que deberas
irte ahora.
Con gusto dijo Mary Beth, quitndose los tacones y sacando un
par de zapatillas de debajo del pequeo sof junto a la puerta.
Ests bien? me pregunt Bee una vez que ella se haba ido, y
me forc a m misma a sonrer, aunque poda sentir qu temblorosa
estaba.
Estoy bien le dije. Mary Beth ha tenido sentimientos por
Ryan desde hace un milln de aos, y est celosa. No es no es
gran cosa.
Bee me envolvi en un abrazo rpido, su clavcula presionada en mi
barbilla.
Es gran cosa. Todo lo que dijo fue tan ofensivo. Lo de tu hermana,
y de David
Su voz se fue apagando. Por encima de su hombro, poda ver a
David, con la cara preocupada y los labios apretados. No haba
escapado de Ryan para enrollarme con David, Pero no haba
habido algo? No era eso tan malo como si le hubiera besado?
Y Ryan y t estn bien, verdad? Bee se ech para atrs con
una pequea arruga entre las cejas.
Estamos muy bien le dije, y David de repente se dio la vuelta,
sacando el libro del bolsillo trasero. Las escaleras elevndose detrs
de l, y todo lo que pude pensar fue, l me vio muerta ah.
Necesitaba quitarme el vestido. Necesitaba salir de la Casa
Magnolia.
Creo que voy a adelantarme e irme a casa les dije a las chicas.

292

La mayora de ellas asinti con compasin, pero vi un destello en los


ojos de algunos. Claro. Harper Jane Price estaba a punto de tener
un ataque de nervios frente a ellos. Quin no querra ver eso?
Djame llevarte dijo David, pero negu con la cabeza aun
cuando Bee le mir y dijo Yo la llevo.
Puedo conducir les dije, y cuando los dos iban a protestar,
levant la mano. Lo prometo. Necesito un descanso.
Creo que Bee habra seguido discutiendo, pero le dije que le iba a
mandar un mensaje cuando llegara a casa y me dirig a la puerta
antes de que tuviera una oportunidad.
Me puse detrs del volante de mi coche, queriendo ir a casa. Pero
cuando tena que girar para llegar a casa, gir a la izquierda en
lugar de la derecha. Haba alguien con quien necesitaba hablar.

293

Captulo 33
No s lo que Ryan estaba esperando cuando abri la puerta, pero
bsicamente no era, probablemente, yo lanzndome a m misma
hacia l, si nos basamos en su Vaya!.
Me qued de pie en frente de su puerta, vestida con el traje del
Cotilln, con los brazos tan apretados alrededor de su cuello que
estaba agarrndome los codos y los dedos de los pies colgando.
Despus de un momento, me envolvi los brazos alrededor de la
cintura.
Agachando la cabeza, presion la mejilla en su cuello, queriendo
respirar en el seguro y familiar aroma, queriendo meterme dentro
de su suave camisa gris, queriendo esconderme en l.
Harper, Ests bien? me pregunt, y negu con la cabeza,
ponindome ms cerca de l.
Solt una risa suspirando, con su aliento rozndome el odo.
Bueno, sea lo que sea, todo va a ir bien. De hecho, espera. Ryan
me pos sobre los pies, mirndome de arriba para abajo
evalundome.
Ests huyendo de una boda? Porque eso podra no estar tan bien.
Le di un manotazo con una sonrisa aguada.
Es mi vestido del Cotilln, muchas gracias.
Sus ojos color avellana se desviaron.
Ah. Pensaba que no deba verte as.
Dejando eso a un lado, di un paso y entr en la casa.
Oh, a quin le importa?

294

Camin por el pasillo para ir al cuarto de Ryan. Sus padres


probablemente an estaban en el trabajo, as que podamos pasar
un rato sin peligro, en lo que era normalmente una zona prohibida.
A quin le importa? repiti Ryan, siguindome. Quin eres,
y que has hecho con mi novia?
El cuarto de Ryan sola ser de su hermano Luke. No podra haber
sido ms diferente del cuarto de David. Sin mapas de la Tierra
Media, por ejemplo, y no muchos libros. Haba una pantalla plana
en la pared, y una estacin de juegos. Ryan estaba en medio de un
juego de baloncesto, pero cruz el cuarto y apag la televisin.
Entonces, Quieres hablar? me pregunt, sonando un poco
inseguro. O ests aqu para que podamos
Su voz se apag, pero su mirada se dirigi a la cama.
Hablar dije firmemente, sentndome en el borde del colchn.
Para empezar, lleva demasiado tiempo quitarme el vestido y
volvrmelo a poner.
Eso le hizo sonrer y llev un poco de decepcin a sus ojos.
Bueno. Al menos puedo hacer esto?
Sentndose de mi lado, Ryan tom mi cara entre sus manos y puso
su boca en la ma. Incluso cuando extend la mano para agarrar la
parte de delante de su camisa, estaba pensando en ese primer beso
en los columpios del parque. La forma en que mi corazn haba
saltado en mi boca, cmo cada pelo de mi cuerpo pareca erizarse.
Era natural que los besos de Ryan no me hicieran sentir as nunca
ms. Habamos estado juntos durante dos aos. Ese tipo de chispas
solamente pertenecan a nuevas relaciones, Cierto?
O Mary Beth estaba en lo cierto? Me estaba aferrando a Ryan
porque era otra cosa que tena que tener? Otro logro en la lista de
logros de Harper Jane Price?

295

4.0 GPA, Presidente de la SGA, Reina del baile, Poseedora del mejor
novio posible.
Um, Harper?
Ryan se apart, quitando las manos de mi espalda. Sus ojos estaban
un poco confusos, pero estaba empezando a fruncir el ceo.
Qu?
Es costumbre devolver el beso cuando un chico te est besando.
Ugh. Lo haba hecho de nuevo.
Lo siento dije, agachando la cabeza en mi mejor intento de
parecer disculparme. Estaba pensando.
Suspirando, Ryan se sent.
Por supuesto que s.
Tienes razn. Las cosas estn raras ahora dije. Ser mejor
despus del Cotilln.
Se estaba convirtiendo en mi mantra. El problema era, que yo no
estaba segura si eso en realidad era verdad. Lo que sea que fuera a
pasar en el Cotilln, dijo Saylor que iba a cambiar las cosas.
Sera para mejorarlas?
Ryan extendi la mano y puso mi cara entre sus dos manos, una
mezcla de exasperacin y amor en la cara.
Siempre dices eso dijo, sus pulgares acariciando mis mejillas.
Siempre va a mejorar algn da. Algn da en el futuro, las cosas no
van a ser tan locas. Inclinndose hacia adelante, Ryan me dio un
beso en la punta de la nariz. Pero la cosa es, Harper, que no
podemos ver el futuro. Entonces cmo puedes tener idea de que va
a mejorar?
Irona, tu nombre es Ryan.

296

Te gusta Mary Beth? pregunt de repente. Una de las


almohadas de Ryan estaba cerca de m, y me la puse en el
estmago.
Ryan se apart de m, levantando sus manos de mi cara para
ponerlas en algn lugar en el aire sobre mis hombros.
Dnde No. Quiero decir, ella me gusta, pero no
Est bien dije retorciendo las manos en mi falda. No era que no
creyera a Ryan. No era malo mintiendo como David, l slo no lo
hizo. Nunca, por lo que yo podra decir. Pero haba algo incierto en
su voz, algo alojado bajo mi piel.
Te gusta David? pregunt Ryan, dejando caer las manos en
sus muslos.
No dije inmediatamente. No somos tan hostiles como
solamos ser, y finalmente se retract de la cosa del peridico, pero
eso es lo ms lejos que hemos llegado.
Pero continu pensando en David sentado frente a m en la clase de
la seorita Annemarie, la manera en que haba dicho que Mary
Beth no era yo. Y cuanto ms pensaba en ello, ms confundida me
senta, lo cual apestaba ya que haba venido a casa de Ryan
especficamente para dejar de sentirme confundida. Para sentirme
normal.
S, David y yo estbamos ms unidos ahora de lo que solamos
estar. Pero eso era slo porque l era la nica persona adems de
Saylor que conoca toda la verdad. Claro que yo senta ese extrao y
clido sentimiento por l. As que haba una solucin obvia aqu.
Oye, Quieres ayudarme con algo? le pregunt a Ryan,
ponindome de pie.
Arque una ceja castaa.
Es con los botones del vestido? Porque si es eso, s, quiero
ayudarme mucho.

297

Era coqueto y bromista y debera encontrarlo encantador y no un


poco irritante. Me record a m misma eso mientras le sonrea.
No exactamente. Es una investigacin.
Las comisuras de la boca de Ryan perdieron la sonrisa y se dej caer
de nuevo en la cama.
Eso suena como un momento genial y sexy le dijo al techo.
Va a ser divertido insist, quitando una pila de revistas de
Sports Ilustrated de la silla del escritorio y encendiendo la
computadora. Cuenta con muerte y destruccin y otras cosas que
les gustan a los chicos. Ser como Puos Duros, solamente que
ms histrico.
Ryan todava estaba acostado en la cama, con los brazos cruzados
detrs de la cabeza. Se ri.
Oh, Dios, Puos Duros. Lamento que te lo perdieras. Haba una
parte donde un tipo mat a otro tipo usando, mierda, un cucharn, y
Mary Beth dijo
Se interrumpi, y yo finga estar muy involucrada tratando de
encontrar el motor de bsqueda perfecto.
Entonces, Qu tipo de bsqueda de muerte y destruccin? dijo
finalmente.
Este rey, Carlomagno. Tena un montn de caballeros que
murieron luchando un me interrump, dndome cuenta de
repente que no poda entrar exactamente en todas las cosas del
Orculo. Un mal tipo termin poco convincentemente. Haba
ledo todo lo que poda de los Paladines de Carlomagno en internet,
pero casi no haba mencin de Alarico. Aun as, no me perjudicaba
mirar de nuevo.
Busqu alrededor del escritorio de Ryan, hurgando entre ms
Sports Ilustrated, un puado de monedas y una pila de juegos de
video.

298

No tienes una libreta o un papel o algo?


Ahora, Ryan se haba movido en la cama, girando de manera que
sus pies estaban apoyados en la cabecera. Estaba jugando al mini
baloncesto que estaba junto a su cama en la pared de encima.
Atrapando el baln inclin la cabeza.
En serio vas a hacer tarea. Me detuve, con la mano aun
descansando en un video juego, en la caja deca War Metal 4. No
es realmente hacer tarea. Es ms un proyecto extracurricular.
Pens que poda ser divertido si estuvieras ms involucrado en las
cosas que yo hago.
Por qu? Pregunt Ryan, lanzando la pelota de nuevo. No es
que t ests involucrada en las cosas que yo hago.
No lo dijo en tono acusador, y ni siquiera pareca que lo haba dicho
para molestar. Simplemente era un hecho.
Yo soy animadora cuando juegas al baloncesto le record.
Se encogi de hombros.
Hacas eso incluso antes de que nosotros empezramos a salir. No
es gran cosa, Harper, simplemente estoy diciendo que no tenemos
que estar en todas las cosas el uno del otro. Golpe el baln de
nuevo antes de sonrerme. A menos que sea en el sentido carnal.
Esta vez, ni siquiera trat de esconder mi irritacin.
Pasas demasiado tiempo con Brandon murmur, y Ryan solt
una carcajada.
Claro, porque l sabe lo que significa la palabra carnal. Pero por
favor no sigas intentando arreglar nuestra relacin, Harper. No
hemos roto.
Pero lo cierto es que senta como si hubiramos roto. Realmente
roto. Y lo aterrador era, que ni siquiera estaba segura de cmo
habamos llegado a esto en slo un mes. Haba estado tan ocupada
preocupndome de salvar a David, salvar el Cotilln, salvndome a

299

m misma, que ni haba notado que mi relacin tambin necesitaba


un hroe. Podra reparar eso tambin?
Ryan continu jugando con el baln de baloncesto detrs de su cama
y le mir, mi vestido del Cotilln arrugado e incmodo, y pens
sobre la pregunta ms aterradora de todas:
Quera?

300

Captulo 34
Cuando llegu a la escuela a la maana siguiente, Bee estaba
esperndome en el estacionamiento. Recargada en su coche, su
cabello rubio ondeando con el viento, frunci el ceo mientras
caminaba hacia ella.
No me mandaste ningn mensaje anoche, y te llam como mil
veces.
Me llev un segundo recordar que le haba prometido enviarle un
mensaje, y por qu. Oh, es verdad, la horrible escena en la prctica
del Cotilln.
Ugh, lo siento. Fui a la casa de Ryan anoche, y dej mi celular en
el auto.
Bee se apart su coche, jalando su gorro tejido ms para adelante.
Ustedes estn bien?
Las palabras Por supuesto! saltaron inmediatamente a la punta
de mi lengua, pero las reprim. Bee se mereca algo mejor que eso.
Estamos intentando estarlo.
Unos nios nos pasaban subiendo las escaleras para entrar al
Wallace Hall. Vi un destello del cabello rojizo de Mary Beth antes
de que desapareciera en el edificio. Bee la deba de haber visto
tambin, porque se detuvo en los escalones.
Mary Beth estaba totalmente equivocada ayer. Ryan y t estn
perfectamente juntos, y lo sabes.
Lo estamos? Me escuch preguntando, y Bee sacudi la cabeza
como si la hubiera golpeado.
Qu?
Es solo

301

Pens en anoche, sentada en el cuarto de Ryan, yo en la


computadora, l jugando su baloncesto, sentados a un metro de
separacin, pero sintindonos como si hubiera un ocano entre
nosotros.
Amo a Ryan, pero
Sin peros dijo Bee, tomando mi mano. T misma lo dijiste. Lo
amas Se encogi de hombros. Eso es todo lo que importa.
Tienes razn le dije, a pesar de que no estaba completamente
segura que ella lo estaba.
Y cuando aadi, Adems, ustedes tienen que casarse, y despus
Brandon y yo nos casaremos, y viviremos uno al lado del otro, y
nuestros hijos jugarn juntos
Estaba sonriendo, y cuando choc su cadera con la ma, saba que no
estaba hablando totalmente en serio, pero no pude sonrerle de
vuelta. Yo no era un Orculo, pero aun as saba que el fututo
estaba equivocado.
Bee baj la cabeza.
Sabes, estaba pensando anoche. No me mal entiendas, tus clases
con Saylor son asombrosas. Me refiero al otro da, Cundo te
ense cmo desarmar a alguien con un cuchillo? Hasta yo querra
aprender eso.
Sonre ante el recuerdo de la semana pasada, Bee sentada en la
hierba del patio trasero de Saylor, sus piernas largas estiradas
delante de ella, animndome mientras Saylor me pona en mis
pasos.
Y entiendo por qu lo ests manteniendo en secreto continu
Bee contando una vez que estbamos dentro de la escuela. El olor a
cabello quemado de los enemigos antiguos atac mi nariz, y el
chillido y taconeo de cientos de zapatos me inund los odos.
Pero Harper, si eso est haciendo que la gente piense que t y

302

David Stark tienen algo, Vale la pena? O sea, De verdad necesitas


ms lecciones? Parecas bastante cualificada la ltima vez que te vi.
Despus del Cotilln le dije, soltando mi dicho favorito.
Tomar un par de lecciones ms y despus voy a renunciar
totalmente. Confa en m.
Pero una vez ms ah estaba ese pensamiento molesto. Aunque me
las arreglara para evitar que Blythe hiciera su hechizo loco y salvar
la ciudad, Qu pasara despus?
No. Un da a la vez.
Bee asinti, pero an estaba mordindose el labio inferior.
Est bien. Entonces, ya que no tenemos ensayo del Cotilln hoy,
Quieres ir a Dixie Bean despus de la escuela?
Un par de estudiantes de primer ao pasaron con los brazos
entrelazados. Se estaban riendo, con las cabezas muy juntas, y algo
de ellas hizo que la garganta me doliera.
Tengo que ver hoy a Saylor.
La cara de Bee se abati un poco, as que rpidamente dije,
Quieres venir conmigo de nuevo? Creo que hoy vamos a aprender
un movimiento genial que derriba a las personas. Ya sabes, como
eso de Star Trek Pellizqu el aire con la mano, esperando que Bee
se riera. Pero slo movi la cabeza. Est bien. Creo que las
gemelas estn libres, as que
Oh Dej caer la mano. Est bien. Bueno, vayan a Dixie Bean.
Pongan extra de crema batida en su moka por m.
Sonri, pero la sonrisa no le lleg a los ojos. Fuimos a nuestros
casilleros.
Lo juro brome. El prximo ao? Voy a ser una de esas
personas estereotipadas que llena su horario con clases fciles.
Mientras lo deca, trat de quitarme la imagen de m

303

desangrndome en los escalones de la Casa Magnolia. Voy a tener


un ltimo ao.
Pero supongo que esa es la cosa del ltimo ao. Entre todo lo de la
Universidad y de la escuela, las cosas son tan
Realmente ocupadas ahora complet Bee, cambindose la
mochila de hombro.
Ya s. Y parece que las cosas se van a poner ms complicadas
para ti Inclin la cabeza hacia mi casillero, o ms bien hacia la
hoja de papel color prpura plido pegada en l. Ese color de papel
significaba slo una cosa. El Director quera verme.
Qu? dije torpemente, arrancando la hoja de mi casillero.
No puede ser malo dijo Bee. Es decir t eres t.
Me temblaba la mano un poco mientas meta el pedazo de papel en
el bolsillo del abrigo.
S, probablemente quiere hablarme acerca de lo de SGA. Te veo
en el almuerzo?
Brandon entr por la puerta principal, gritando el nombre de Bee, y
ya no obtuve respuesta.
Dndome la vuelta, me dirig a la oficina principal, la secretaria del
director Dunn indicndome que entrara con la mano cuando levant
el pequeo pedazo de papel morado. La oficina ola a caf y a cuero,
y las paredes estaban cubiertas de varios diplomas y premios de
educacin.
El Director era un hombre bajo, rechoncho, de ojos verdes cados y
una franja de pelo rojizo rodeando la calva de la cabeza. Tom
asiento en la silla frente a su escritorio, y le ofrec mi mejor sonrisa
de Harper Jane Price.
Quera verme, Director? Es acerca de la SGA?
En cierta manera lo era.

304

Su cara se llen de preocupacin mientras se inclinaba sobre el


escritorio.
Harper, entiendo que ests muy comprometida con esta escuela y
con tus estudios. Pero tal vez te has exigido mucho a ti misma.
Yo Qu? La silla de cuero rechin debajo de m mientras me
sentaba ms derecha.
Sac una carpeta de manila y comenz a revisar su contenido.
De acuerdo con tus profesores, tus notas han estado bajando. Y
has estado llegando tarde a clase veamos Tres veces en las
ltimas semanas?
Est bien, s, haba sacado una B en la ltima prueba de historia, y
me desvi en un papel uno en Ingls. Y en cuanto a los retrasos,
la primera vez haba estado detrs del armario del conserje con
David. La segunda vez haba sido porque pens que haba tenido la
sensacin de que David estaba en peligro, pero en realidad,
simplemente es que no haba desayunado. La tercera vez haba sido
porque David me envi un mensaje dicindome que haba visto un
tipo raro acechando fuera de la escuela, pero haba sido el nuevo
tipo del csped.
No es como si le pudiera decir nada de eso al Director Dunn.
Tena problemas femeninos.
Pero aun as, la excusa de oro para dar a los profesores hombres, no
funcion. El Director Dunn sigui como si yo no hubiera dicho nada.
Creo que es posible que ests sufriendo por estrs.
No estoy estresada! Mis dedos se enterraron en los lados de la
silla, apretando tan fuerte que estaba sorprendida que no hubiera
rasgado el cuero.
Tal vez me hubiera credo si las palabras no hubieran salido como
un chillido histrico.

305

As las cosas, dej escapar un gran suspiro.


Por tu beneficio, Harper, te voy a retirar de la SGA.
Qu usted va usted va a qu?
Tambin voy a avisar al entrenador Henderson, para que te de un
descanso con las animadoras hasta el prximo semestre.
Pero se habr terminado el prximo sem
La papada del Director Dunn tembl mientras negaba con la
cabeza.
Y creo que el Comit para la Honestidad Acadmica puede
sobrevivir sin ti, por lo menos hasta navidad.
Ahora ya estaba haciendo gemidos agudos.
Le vi escribir y posteriormente tachar cada actividad que haca para
el Grove. Futuros Lderes de Negocios de Amrica? Se haba ido.
Club de la llave? Se haba ido. Presidente de la Venta Anual de
Pasteles en Navidad? Tachada dos veces.
Ah dijo con satisfaccin una vez que lo que haba hecho era
borrar toda mi vida. Ahora ves? Te sentirs mucho mejor.
Pero la Universidad dije dbilmente. Ni siquiera me
importaba lo que Saylor dijera. Aun as podra hacerlo, verdad?
Cmo no podra ir a la Universidad?. Van a ver que me sal de
todas esas cosas en el tercer ao, y pensarn que no puedo seguir
adelante, y todo lo que hago es pasar, as que
Harper dijo con severidad. Eres brillante, con talento y con
impulso, cualquier Universidad sera afortunada de tenerte. Pero
como tu director, es mi trabajo guiar tus metas acadmicas. Y creo
que todas esas cosas que haces aqu en el Grove estn
interponindose en ellas.
Rompi el papel por la mitad, el sonido hizo contraerme del dolor.

306

Pero ahora eres libre. Concntrate en tus clases. Eso har ms


para que entres en una buena universidad que todas las actividades
extracurriculares en el mundo.
Me puse de pie, con las piernas entumecidas. Lo nico que pude
hacer fue asentir.
Y Harper aadi cuando abr la puerta. Tmate un tiempo
para ti misma ahora, de acuerdo?

307

Captulo 35
El da antes del Cotilln, me sent en el porche soleado de Saylor,
mirando un libro.
La leccin de hoy consista en la historia de los foros y la antigua
Grecia, aunque haba pensado que nuestra ltima sesin antes del
Cotilln deba tener ms lucha y entrenamiento. Pero Saylor dijo
que era importante que conservara mi fuerza, por lo tanto bamos a
estudiar. El da era agradable y otoal, y la luz del sol era clida
entre mis omplatos mientras estudiaba.
Esto dijo Saylor, sealando una foto de un fuerte de piedra en
el borde de un precipicio, fue el hogar de los foros. O lo era. No
tengo idea si an operan desde all.
Pas el dedo por el imponente edificio. Era enorme y de apariencia
vagamente medieval. Incluso haba barrotes en las ventanas, y
abajo, el Mar Mediterrneo, tan azul que casi dola mirarlo,
estrellndose contra una costa rocosa.
Es hermoso ni siquiera parece que sea la palabra correcta.
No lo es acord Saylor, tomando otro trago de limonada. Es
asombrosamente inspirador y terrorfico y adorable de observar,
pero no hermoso.
Haba un anhelo en su voz, y levant la vista.
Lo extraas.
No era una pregunta. Los ojos de Saylor estaban prcticamente
nublados mientras miraba la foto.
Fue todo lo que conoc durante un largo tiempo. Y no me mal
entiendas, Pine Grove es muy lindo, pero no es Su voz se apag,
los dedos raspando el borde de la pgina. Despus se aclar la
garganta y se sent un poco derecha. De todos modos, esa es la
sede de los foros. Y cuntos hay ah?

308

Suspirando, me recost en el asiento.


Cinco. Solan ser elegidos por la gente griega, pero ahora ellos
mismos escogen a sus sucesores. Y pasan su poder por medio de un
beso sper espeluznante, exactamente como paladines.
Saylor frunci el ceo.
No es exactamente como yo lo pondra, pero s.
Cuando no dije nada, Saylor extendi la mano y cerr el libro.
Pareces distrada hoy.
No haba absolutamente nada de humor en mi risa.
Tengo muchas cosas en la mente ahora, seorita Saylor.
David me dijo que ayer hubo un problema en la prctica del
Cotilln. Algo entre t y Mary Beth?
Una brisa pas entre la puerta abierta del porche, haciendo que las
campanillas de viento tocaran suavemente, y aunque no tena tanto
fro, me envolv con los brazos.
No fue gran cosa. Pero qu se supone que ibas a lograr
exactamente con no estar all?
Echndose hacia atrs en la silla Saylor cruz los brazos.
Ayer fue de hecho otra leccin de entrenamiento para ti. Quera
ver cmo te iba al liderar a las chicas por ti misma.
Resopl.
Oh, bueno, todos se volvi contra m y comenzaron a criticar a mi
novio y a David, as que eso fue sper bien.
Qu pasa con David? pregunt Saylor.
Vamos a decir que a nadie se le ha escapado que estamos pasando
muchsimo tiempo juntos, y la gente tienen una idea errnea, y
Mi voz se apag. De todas maneras, puedo arreglarlo.

309

Antes de que Saylor pudiera responderme, David apareci de


repente en la entrada, sacando su cabeza.
Say Oh. Pres. Hola.
Hola le respond, retomando toda la atencin en el libro. Pero
camin hacia el porche, parndose frente a m. Est todo bien?
Despus de ayer?
Entonces levant la cabeza. La vestimenta de David de hoy era otra
ganadora: un suter encogido, con cuello en V negro, sobre una
camisa de cuello prpura brillante, con un pantaln de cuadros
azules y violetas. Ni siquiera s dnde se pueden comprar
pantalones a cuadros. Aun as, mirndole, le sonre. Digan lo que
quieran a cerca del guardarropa de David y yo haba dicho mucho
a travs de los aos l siempre estuvo cien por cien comprometido
con l.
Estuvo bien le dije. Fui a casa de Ryan y trabajamos algunas
cosas, as que s, todo bien como la lluvia. Excepto por lo de salvar
nuestras vidas y esta ciudad, claro.
Golpe el libro frente a m.
David parpade un par de veces, hizo un efecto ligeramente de bho
detrs de las gafas.
Oh, bien. No sobre nosotros muriendo tal vez, pero t y Ryan.
Eso eso est bien.
Lo est dije, frotndome los ojos. Me senta como si no hubiera
dormido en aos.
El silencio cay y dur un segundo muy largo, despus David se
volvi hacia Saylor y dijo, De todas formas, quera hacerte saber
que estoy en casa.
Algo que reportar? le pregunt Saylor, y a pesar de que no lo
estaba viendo, saba que David haba puesto los ojos en blanco.

310

Nop. Nadie intent matarme, no he tenido visiones extraas del


futuro, y ahora mi plan es de hacerme unos rollos de pizza.
Estamos bien?
Ve dijo ella, despidindole con la mano.
Pero haba afeccin en su voz, y sus ojos lo siguieron fuera de la
puerta.
Le amas dije, y gir su mirada hacia m.
S, lo amo. Se puso las manos en los muslos, quitando arrugas
imaginarias del lino.
Aunque l no es de tu familia.
Saylor se ri, con un sorprendente sonido ronco.
T no amas a personas que no son de tu familia, Harper Jane?
Claro que s. Pero t le amas desde antes de todo el asunto del
Orculo. Lo amas porque es David.
Saylor suspir, mirando hacia atrs. El sol estaba comenzando a
ponerse, y su patio trasero estaba lleno de suave luz dorada. An en
noviembre, las cosas estaban todava verdes y floreciendo.
S dijo por fin. Le amo porque es David. Ese chico puede ser
un dolor de espalda, no me mal entiendas, pero tiene un buen
corazn. Y de hecho est llevando esta situacin mucho mejor de lo
que pens que iba a hacerlo. Mralo. Su vida dio un giro de 180 y
est ah haciendo rollos de pizza Resopl fuerte. Es un buen
chico. As que s, le amo, aunque pueda ver o no el futuro.
Senta rara la garganta, as que abr el libro de nuevo, pasando
pginas y tratando de concentrarme en las palabras que estaban
frente a m. Los foros decan que tenan poderes mgicos propios,

pero muchas personas pensaban que simplemente drenaban se


poder de los orculos y
Harper, Te preocupas por l?

311

Cerrando la mano alrededor del vaso de limonada, antes de que se


cayera al patio, mov la cabeza.
David?
S, l era el chico del que estbamos hablando Saylor me
contest secamente. Y no solamente porque l es el Orculo, sino
porque es David.
Hice un gran show para volver a poner el vaso de limonada en la
mesa, limpiando una gota que haba cado en el libro.
Por supuesto que no le dije, mientras el corazn me martilleaba
en los odos. T nos has visto juntos. Todo lo que hacemos es
discutir.
Apasionadamente dijo Saylor.
No hay nada apasionado entre David y yo. He pasado la
mayora de mi vida desprecindolo y voy a admitir que esta esta
situacin me ha hecho apreciarlo un poco ms, no hay nada entre
nosotros.
Me obligu mirarla a los ojos, lo cual no fue fcil, viendo como
simplemente al pensar en l senta la piel extraa y muy tirante.
No pasa nada repet, pero Saylor slo me mir de soslayo.
Sabes, si no fuera por sus respectivas posiciones, deseara que
estuvieras mintindome. Deseara que te sintieras de la misma
manera que David se ha sentido por ti durante todos estos aos.
No poda dejar de resoplar.
Quieres que le aborrezca?
Saylor arrug la nariz.
Eso es lo que realmente piensas que David siente por ti?

312

No poda tener esta conversacin ahora. No ahora cuando haba un


milln de otras cosas pasando, que eran mucho ms importantes
que los sentimientos.
Por favor, no me digas que solamente ha estado escribiendo cosas
horribles de m porque est secretamente enamorado dije,
dejando la silla y dirigindome a la ventana. Un cardenal vol a la
pajarera, un destello brillante de rojo sobre todo el verde.
Algo de ese rojo brillante me preocup, recordndome algo.
Algo en las visiones de David. Haba habido rojo en ellas, una onda
de . Sangre? El pensamiento me hizo encogerme.
Saylor se coloc detrs de m, mirando el pjaro tambin, y de
repente de acord de la otra cosa que ella haba dicho.
A qu te refieres con que seras feliz si nos gustramos si no
fuera por nuestras respectivas posiciones? El romance entre un
Paladn y un Orculo est mal visto o algo as?
Ella suspir.
No hay nada expresamente en la normativa acerca de ello, pero se
conoce generalmente por no ser la mejor idea. La relacin entre
Paladn, Orculo, y el Mago es suficientemente complicada sin que
el corazn est envuelto en ella. Y siempre est la posibilidad de que
los sentimientos personales puedan interferir con el deber.
El sol del final de la tarde brillaba en su cabello gris, mientras yo
miraba sobre por encima de ella. Saylor an continuaba mirando el
patio trasero, pero sus ojos estaban lejanos.
Seorita Saylor dije lentamente. El hechizo. Y si y si
Blythe est en lo correcto y slo le da ms poder? Nada de tiempos
locos o el poder retorcindole el cerebro ni cosas de esas?
Saylor continu mirando al patio trasero. En la luz mortecina poda
ver que un poco de su labial fucsia se haba desteido en las
pequeas arrugas alrededor de su boca.

313

Si ese es el caso, ser un milagro. Los foros crean yo crea


que haba una razn por la cual los Orculos casi nunca eran
varones. Ellos son suspir. Es una palabra fea, pero ellos son
aberraciones. Y si Blythe hace ese hechizo en David, cada pedazo de
l estar tan perdido como nosotros, Me entiendes? Todo ese poder
le quemar y se lo comer vivo hasta que no sea ms David, pero s
una poderosa y peligrosa criatura que absolutamente deba ser
sacrificada.
El sueo de David. Las dos llorando, algo en mi mano, l muriendo
por mi culpa
Toda la piel de mi cuerpo se haba erizado, y no tena nada que ver
con el fro.
Entiendo.

314

Captulo 36
Del otro lado de la ciudad, todas mis amigas estaban en la casa de
Bee, ponindose sus vestidos juntas, rindose y maquillndose las
unas a las otras. Las imagin ponindose sus zapatos blancos,
acomodndose los guantes, mientras yo me arreglaba sola. Le haba
dicho a Bee que mam quera que slo fusemos nosotras, una cosa
de lazo entre madre e hija. La verdad, es que solo quera estar sola.
Una vez que hube terminado, me par a verme en el espejo. El
vestido era tan bello como siempre lo haba sido, pero era un poco
grande. Haba perdido peso en las ltimas semanas. Y luego estaba
mi rostro, plido incluso bajo el maquillaje. De una forma u otra,
todo cambiara despus de esta noche.
La puerta se abri detrs de m, y mam entr. Tan pronto como
sus ojos se posaron en m, exhal con un suave suspiro.
Oh, Harper.
Jugu con mis perlas.
Se ve bien, verdad? No estaba segura de estas mangas, pero con
los guantes
Mam cruz la habitacin en pocos pasos y apoy sus manos en mis
hombros.
Se ve ms que bien. Se ve hermoso.
Y lo era. O lo sera si pudiera dejar de pensar en l como el vestido
en el que quizs morir. El vestido que estar usando cuando eche
todo a perder y haga que todos los que amo y todo lo que conozco
desaparezcan del mapa.
Me tragu esos pensamientos, tratando de sonrer.
T tambin te ves asombrosa le dije a mam. Ella estaba
usando un vestido color rosa suave que le daba color a sus mejillas y

315

haca que sus ojos oscuros brillaran. Lgrimas brotaron de mis ojos,
y me di la vuelta para abrazar a mam antes de que pudiera darse
cuenta.
Estoy tan orgullosa de ti susurr contra mi sien.
Le di una sonrisa llena de lgrimas.
Por qu? Todo lo que estoy haciendo es caminar por unas
escaleras tratando de no derramar ponche en mi vestido.
Pero mam neg con la cabeza y se ech hacia atrs.
No dijo, sostenindome del brazo. No slo por el Cotilln. Por
la chica no, la mujer, en que te has convertido.
Ahora no tena que preocuparme por ocultar mis lgrimas. Ambas
estbamos algo lloronas.
Lo siento por ser tan sobreprotectora estas ltimas semanas me
dijo mam. Ella ola a maquillaje Mary Kay y laca para cabello, y la
abrac de nuevo.
Lo siento tambin le dije, y nunca nada haba sido ms cierto.
Hubo un golpe suave en la puerta, y cuando mam y yo nos dimos la
vuelta, Saylor estaba parada ah. Ella ya estaba vestida para el
Cotilln, tambin, usando un vestido azul marino, con una rosa
blanca sobre un ramillete prendido en su cors20.
Saylor? pregunt mam, confundida.
Saylor se encontr con mis ojos, y asent.
Satisfecha, Saylor entr a la habitacin y alcanz su bolso. Sac un
pequeo bote de blsamo para labios.
Hilary, no luces adorable?

20

El cors suele referirse como la parte superior de los vestidos muchos aos atrs, ahora eso ya no se usa
con tanta frecuencia

316

La sonrisa de Saylor era tan brillante como siempre, y su acento


pareca ms marcado de lo normal.
Dnde encontraste ese vestido?
Se podra decir que mam an estaba algo desconcertada, pero los
modales triunfaron sobre la confusin.
Nordstrom respondi ella, pasando una mano sobre la falda.
Creo que se supone que es un vestido de la madre de la novia, pero
supongo que es apropiado.
Me dedic una risita nerviosa, y Saylor se ri, tambin.
El mo es el mismo. Pero se color ven, djame verlo ms de
cerca.
Y entonces ella toc la mano de mam. La esencia a rosas sopl
sobre m al tiempo que Saylor sostuvo a mam y la mir
profundamente a los ojos.
Vas a quedarte en casa esta noche, Hilary. Tanto t como Tom.
No se sienten bien, y no pueden obligarse a ir y arruinar la noche
especial de Harper. Maana, despertarn y estarn arrepentidos de
habrsela perdido, pero sabrn que era lo correcto.
Mam se balanceaba un poco sobre sus pies, y la agarr por el otro
brazo. Pero despus de un momento, ella dio un dbil asentimiento.
No me siento muy bien. Creo que me quedar en casa esta noche.
Saylor le dio una palmadita a su mano.
Buena chica. Ahora ve y cmbiate por algo ms cmodo.
Mam no camin fuera de mi habitacin, casi flotaba se poda decir.
Gracias le dije a Saylor, a pesar de que ver a mi madre alejarse
hizo que mi corazn se retorciera dolorosamente.
Pero Saylor an vea ms all de la puerta.

317

Harper, si el hechizo de Blythe sale mal esta noche, no importar


que tus padres no estn en la Casa Magnolia.
Lo s Mir mi habitacin alrededor, preguntndome si esa sera
la ltima vez que vera mi edredn morado, o el joyero de plata y
cerezo que haba sido de mi abuela.
Todos en la ciudad estn en peligro si
Lo s repet. Y s que mis tas an estarn ah, y mis amigos,
y mi novio.
Volvindome al espejo, pellizqu mis mejillas en un ltimo esfuerzo
por no verme como un muerto. Honestamente, el blanco realmente
es un color difcil de usar para cualquiera.
Pero tengo que hacer algo.
Pens que Saylor me discutira eso, pero ella solo suspir y se sent
en el borde de mi cama.
Todos tenemos.
Has estado en la Casa Magnolia? pregunt Alguna seal
de algo?
Neg con la cabeza.
Todo est como debera de estar en la casa, pero Blythe est aqu.
Las palabras lanzaron un escalofro que recorri todo mi cuerpo.
Cmo lo sabes?
Sent cmo mis barreras cedan esta tarde dijo Saylor, mirando
hacia arriba mientras rebuscaba en su bolso. No s cmo lo hizo,
pero tuvo que ser ella.
Qu podra estar planeando? Pregunt, yendo a sentarme al
lado de Saylor Ser que slo marchar a la Casa Magnolia y
comenzar su mojo?
Saylor neg con la cabeza.

318

No lo s. Ella necesitar ser protegida de ti mientras est


realizando el ritual, pero ella no tiene un Paladn de su lado. Y el
ritual por s mismo es sorprendentemente simple. No le tomar
mucho tiempo.
Dr. DuPont, con el zapato clavado en su cuello, repentinamente
cruz por mi mente. Eso haba sido seis semanas atrs. Seis
semanas para reordenar completamente toda mi vida. Y
posiblemente acabar con ella.
Habr contratado
camareros?

asesinos,

quiz?

Disfrazados

como

Es una posibilidad reconoci Saylor con un asentimiento.


Mantn un ojo en ellos.
Dirigindome a mi tocador, recog mi brillo de labios. No estaba
olvidando eso sta noche, por lo menos.
Lo har dije, untndome una capa de labial coral brillante.
Saylor me mir en el espejo.
Por supuesto, siempre existe la posibilidad de que trate de
matarte antes de iniciar el ritual. Esa sera probablemente la cosa
ms fcil de hacer.
Mi corazn se hundi en mi pecho, y la mano que sostena el labial
tembl.
Bueno, s, est eso tambin.
Levantndose de la cama, Saylor se par detrs de m, sus manos
en mis hombros.
Puedes hacer esto me dijo. S que puedes.
He estado dominando el entrenamiento con mucha fuerza
admit, y Saylor apret su agarre.
Te conozco desde que eras una nia muy pequea, Harper Jane
Price. T eres impulsiva, e inteligente, y fuerte, y no hay ningn

319

otro Paladn que hubiera preferido tener peleando por David esta
noche que t.
Era exactamente todo lo que siempre haba querido que dijera. De
acuerdo, no quera con exactitud la parte del Paladn, pero Saylor
Stark alabndome acerca de algo era lo suficientemente bueno para
m. Alcanzndola, tom una de sus manos y la apret.
Ests lista pregunt cuando son el timbre escaleras abajo.
Ryan.
Como jams lo estar.

320

Captulo 37
La grava y las conchas crujan bajo las llantas de Ryan mientras
llevaba el coche hasta la Casa Magnolia. Mi corazn lata
constantemente en el pecho mientras vea sus faros. Cuntas veces
haba visto sta casa y pensado que era el lugar ms bello del
mundo? Cuntas veces me haba imaginado a m viviendo ah,
bajando esas amplias escaleras centrales en un vestido de Scarlett
OHara?
Ahora vindola, todo lo que poda pensar era que no slo no iba a
vivir nunca en la Casa Magnolia, si no que en realidad podra morir
all. Esta noche. Tir de los guantes. Estaban hmedos y arrugados,
y me di cuenta de que me sudaban las palmas de las manos.
Estaba tan ocupada jugando con la fila de botones color perla,
tratando de quitarme los estpidos guantes, que no me di cuenta de
que Ryan me estaba mirando hasta que extendi la mano y comenz
a deshacer los botones l mismo.
Aqu dijo suavemente. Sus dedos eran sorprendentemente
gentiles mientras apartaban los botones a travs de los pequeos
orificios, y por primera vez en un largo tiempo, algo se hinch en mi
pecho mientras lo miraba. No era amor. O al menos, no era el tipo
de novio amoroso. Pero fue la calidez y el afecto y esto no lo s,
gratitud.
Ryan era un buen chico. Siempre lo ha sido. Una vez que termin la
mitad de la fila, tir de cada dedo hasta que el guante se desliz
fuera de mi mano.
Gracias le dije mientras me lo devolva.
Con una mano libre, fui a trabajar en el otro guante por m misma,
a pesar de que poda sentir su mirada como un peso existente en la
curva de mi cuello.

321

Hemos terminado, no es as? pregunt.


Levant la cabeza, el guante izquierdo con la mitad puesto y la
mitad fuera. Por un segundo, pens en fingir que no saba de qu
estaba hablando. Quizs si sonrea y haca un chiste a cerca de los
guantes, poda evitar que esto pasara. Pero quera eso? Haba
espacio para Ryan en mi vida tan corta como fuera ahora?
Saba que no lo haba.
Pero an ms, no estaba segura de si alguna vez haba habido
espacio para Ryan. No realmente. No de la manera que se la
mereca. Aun as, no poda no decir nada.
Ryan no era estpido. Saba lo que significaba mi silencio. Su
garganta se movi, y sus ojos estaban brillantes.
Bueno, tuvimos una buena racha dijo, encogindose de hombros
dentro de la chaqueta del esmoquin.
Se vea tan guapo como jams lo haba visto, como si estuviera
destinado a usar ropa formal todos los das de su vida.
Me re, pero son triste.
Lo haces sonar como si nos estuviramos divorciando.
l se ri tambin, precipitando con el dorso de su brazo su cara.
Hey, hemos estado juntos durante casi toda la escuela secundaria.
Eso es, como dos veces la duracin de muchos matrimonios.
Sonriendo, me acerqu y tom su mano.
Te amo, Ry.
Con la nariz algo hmeda, asinti con la cabeza hacia la casa.
Lo s. Pero no soy un idiota, Harper. Hay alguien ah con el que
quieres estar ms de lo que quieres estar conmigo.
De hecho retroced ante eso.
D-De qu ests hablando?

322

Ryan rod los ojos.


Harper, David Stark y t han estado dando vueltas desde el
jardn de nios.
Sent la boca seca de repente, y me ocup en quitarme el guante.
David y yo quizs acabamos siendo amigos despus de todo, y
sospecho que tenemos algunas cosas en comn
l te gusta, Harper. Esa forma en la que te lanzas a todo lo que
haces, l lo hace igual. Y l es una enciclopedia andante como t, y
apuesto a que ni siquiera juega video juegos
Me gusta War Metal 4 insist, pero Ryan neg con la cabeza.
Est bien, Harper. De hecho me siento un poco bien. Sabes,
haciendo lo mejor, hacindome a un lado ante el Verdadero Amor
Estaba tratando de bromear, pero mi garganta de repente se cerr.
Si Ryan tena alguna idea de lo que realmente estaba pasando entre
David y yo, eso era mucho ms complicado y mucho peor.
Ryan dije dbilmente, pero neg con la cabeza.
Est bien repiti a pesar de que sonaba a un milln de
kilmetros de distancia del bien. Solo ve.
Sent que haba ms que deba decir. Quiz slo habamos estado
juntos por dos aos, pero Ryan haba sido una gran parte de mi
vida.
Pero al final, slo asent de nuevo. Era mejor as. As que con una
ltima pequea despedida, sal del auto y camin hacia la casa.
Saylor estaba colgando su abrigo en el closet principal cuando entr.
Dnde estn tus guantes?
Me le qued mirando.
En serio?
Ella rod los ojos, exasperada.

323

Suenas como David. Y aunque s que hay mir a nuestro


alrededor asuntos ms importantes ahora, an es importante que
cumplas con tu parte. Ahora te preguntar nuevamente, dnde
estn tus guantes?
La adrenalina me puso nerviosa, y mi mano tembl ligeramente
cuando hice un gesto hacia la puerta.
Los dej en el auto de Ryan.
Saylor levant una ceja.
Y el Sr. Bradshaw entrar?
N-no lo creo. Terminamos.
Cerrando los ojos, Saylor rod hacia dentro sus labios.
Era sta la mejor noche para hacer eso?
La ira estall en m.
No lo s. No estoy segura de que haya una mejor oportunidad
para que tu novio te deje.
Ryan y t terminaron?
Bee acababa de entrar por la puerta principal, Brandon vena unos
pasos detrs de ella.
Ms o menos? dije antes de negar con la cabeza. No, no ms
o menos. Terminamos, s.
No s qu expresin hacen las personas despus de que han visto a
un cachorro ser atropellado, pero no tena nada que ver con la cara
de Bee en ese momento.
Justo antes del Cotilln? pregunt, sorprendida Terminaste
con tu novio media hora antes de la noche ms importante de tu
vida?
Tomando una profunda respiracin profunda, recog el dobladillo de
mi vestido, acercndome a Bee.

324

En primer lugar, sta no es la noche ms importante de nuestras


vidas. Habr muchas noches importantes. Segundo, de hecho l
termin conmigo, y es est bien.
No est para nada bien dijo Bee, con los oscuros ojos llorosos.
No es posible que ests bien. Harper
Detrs de m, poda or la puerta de la cocina abrindose. Un par de
hombres en pantalones negros y camisas blancas entraron, llevando
una pequea mesa entre ellos.
Me top con la mirada de Saylor. Los camareros. No parecan
particularmente del tipo-asesino, y ni siquiera estaban mirando en
esta direccin. Pero entonces, el Dr. DuPont tampoco haba
infundido miedo hasta que tena una cimitarra21 en mi cuello.
Hablaremos de esto despus le dije a Bee mientras haba otro
ajetreo viniendo desde la cocina.
La puerta se abri de nuevo, y esta vez, mis tas Martha y May
entraron. May cargaba una ponchera de plata gigante, mientras
Martha tena un cucharon metido bajo el brazo.
Soy ms vieja que t, Martha insisti May. No es justo que
me ests haciendo cargar todo esto a mi sola.
Eres dos minutos ms vieja respondi Martha. Y esa
ponchera difcilmente pese algo. Adems, mam te la dej a ti, as
que es tu responsabilidad cargarla.
May se quej ante eso, pero entonces Martha me vio, levantando la
cuchara a modo de saludo.
Oh, Harper! Te ves tan hermosa! May, acaso Harper no se ve
preciosa?

21

Es una espada curva usado en el combate cuerpo a cuerpo, usado durante las Cruzadas por los
Musulmanes

325

No puedo verla por culpa de esta estpida ponchera murmur


May, tambalendose hacia la mesa donde los camareros se haban
establecido.
A pesar de todo presionndome, me re.
Dnde est la ta Jewel?
Est trayendo la nevera para la ponchera dijo la ta May,
situando finalmente la ponchera en el centro de la mesa.
Cierto. El ponche. Pens nuevamente en la visin de David, la
oleada de un brillante rojo lavando todo a su paso.
Dnde est David? le pregunt a Saylor, y ella asinti hacia el
segundo piso.
Tal vez l tena algunas valiosas ideas locas. Bee segua de pie en la
puerta, sus brazos cruzados.
Por qu necesitas ver a David?
Abr la boca, pero nada sali. Afortunadamente, Saylor me cubri.
Con la repentina pero lamentable situacin del Sr. Bradshaw y
Harper, ella necesitar una escolta. Siempre traigo a David como un
repuesto slo en caso de que esas cosas sucedan.
Probablemente esa era la ltima cosa que Bee quera or, pero por lo
menos tena sentido. Me di la vuelta antes de que pudiera ver su
ceo fruncido, y me dirig escaleras arriba hacia David.

326

Captulo 38
Cuando entr en la habitacin, David estaba de pie frente a la
ventana. Su chaqueta de etiqueta descansaba sobre la cama, y su
lazo yaca sin hacer alrededor de su cuello. Por el look de su cabello,
haba estado tratando de peinarlo, y tena una mano en el bolsillo,
haciendo sonar algo de cambio.
Nervioso? le pregunt, y se gir.
Ests dijo l, y luego me mir. Oh, vaya haba recibido
esa reaccin de muchas personas. Mam, Ryan, la vendedora en la
tienda de vestidos de novia. Pero escuchar a David decirlo, ver los
ojos de David abrirse ms, me hizo sentirme consciente de m
misma. Tuve que detenerme de retorcer la falda de seda en mis
manos, y las palabras de Ryan hicieron eco en mi cabeza.

Harper, David Stark y t han estado dando vueltas desde el jardn


de nios.
Y quizs as haba sido. Pero no es que nada de eso importase. As
que puse mis hombros hacia atrs y camin hacia David.
Has visto el vestido antes.
Se ve diferente esta noche dijo David, pero yo segua hablando.
Alguna seal de bueno, algo?
Guardando sus manos nuevamente en sus bolsillos, David se volvi
para mirar por la ventana.
No. Pero. puedo sentirlo. Ella est aqu. O cerca de aqu.
Yo tambin poda sentirlo. Saber eso hizo que se me estremeciera la
piel, como si estuviera siendo observada. Por lo que saba, Blythe ya
estaba en la casa, esperando a la vuelta de la esquina.
Quieres ver si puedes tener una visin? le pregunt,
ofrecindole mi mano.

327

La toc, pero esta vez, no hubo ninguna chispa, ningn escalofro


por la electricidad. Su mano estaba clida y suave sobre la ma y l
distradamente pas su pulgar sobre mis nudillos. Ahora haba una
chispa, pero no creo que haya tenido nada que ver con nuestros
poderes. Adems, haba tenido un novio hasta hace unos diez
minutos, y las cosas estaban demasiado jodidas para empezar a
trabajar en otro romance justo ahora. Y agregando el hecho de que
quizs tenga que matar a David un da
Retir mi mano de la suya, movindome un poco lejos.
Bueno, hablando de visiones, esa que tuviste de Saylor y ma.
Recuerdas todo lo rojo en ella?
Hizo una mueca, pensando.
S. Un montn de cosas color rojo, realmente brillantes. Al
principio pens que era sangre, pero es el color equivocado.
Apoyada contra la gigante cama de cuatro postes con dosel, apret
mis manos detrs de mi espalda.
Puedo decirte algo muy loco?
Resoplando, David volvi su mirada nuevamente ms all de la
ventana.
Hoy sera la noche perfecta para eso.
Creo que creo que es el ponche de mi ta. En la visin.
David frunci el ceo.
Esa cosa azucarada te hace doler el cerebro? Yo bueno,
supongo que era se tono de color rojo.
Crees que signifique algo? pregunt, mirando por la ventana
con l. Ms coches se estaban estacionando ahora, y poda escuchar
el suave murmullo de las voces mientras las personas empezaban a
dar vueltas en el primer piso. Pronto todas las chicas vendran aqu

328

arriba para acurrucarse juntas en una de las habitaciones,


esperando que inicie el Cotilln. Esperara Blythe tambin?
Lo dudo dijo David, y al principio, pens que haba hecho mi
pregunta en voz alta. Pero no, l estaba hablando a cerca del
ponche. Si las cosas se van a la mierda, es posible que el ponche
se derrame, cierto?
No quera pensar en que todo se fuera a la mierda, la gente
corriendo y gritando, el ponche de mis tas derramndose en el
suelo.
Ryan no vendr le dije a David. Su cabeza se alz de golpe, pero
no di ms detalles. As que tendrs que acompaarme. Que es
probablemente lo mejor dado que me mantendr cerca de ti por lo
que pueda pasar.
Correcto dijo, y sus labios se levantaron en algo cercano a una
sonrisa. Quin hubiera pensado que acabaramos yendo juntos al
Cotilln?
Le devolv la sonrisa.
Eso? Eso es lo que te preocupa de esta noche?
Su risa era grave y ronca, pero agradable, y de repente dese haber
pasado ms tiempo conociendo a David en vez de siempre competir
con l. De alguna manera, en estas ltimas seis semanas, nos
habamos hecho amigos. Podra haber sido bueno tenerlo como
amigo.
Escuch los sonidos discordantes de la banda empezando en algn
lugar de la planta baja, y mir el delicado reloj de plata y diamantes
en mi mueca.
Maldita sea murmur. Supongo que es hora de empezar.
David empez a caminar de nuevo, con sus manos an en sus
bolsillos, prcticamente vibrando con una energa nerviosa. Record
cuando eso sola molestarme. Ahora, todo lo que quera era envolver

329

mis brazos alrededor de l y decirle que todo iba a estar bien.


Quera descansar mi mejilla contra su clavcula, y que l me dijera
que bamos a conseguir salir de esto. Pero la msica era ahora ms
fuerte, convirtindose en una cancin reconocible.
Ir a ver dnde estn las dems chicas y revisar las cosas por
ltima vez le dije. Las escoltas necesitan empezar a alinearse
en las escaleras en mir mi reloj nuevamente, unos diez
minutos.
David dej de caminar, dejando caer su cabeza entre las manos con
un sonido entre una risa y un gemido.
Dios, cul es el punto ser capaz de ver el futuro si realmente no
puedes ver el futuro? Yo digo es como cavar en la arena. No puedo
ver nada.
Hey dije, bajando uno de sus brazos. Est bien. Sabes lo que
dice Saylor. Mientras ms cerca ests de los dieciocho, ms claras
sern las visiones que tendrs.
Me mir, con los ojos muy abiertos.
Harper, te vi morir. Te vi en ese vestido, desangrndote hasta
morir en esas escaleras. Apunt con brutalidad ms all de la
puerta. As que no me digas que todo va a estar bien.
Tragu saliva.
Saylor dijo que no todas y cada una de tus visiones se hacen
realidad. sta no lo har. No dejar que pase.
Deb de sonar ms valiente de lo que me senta porque David me dio
una pequea sonrisa.
T seras demasiado terca como para morir.
Lo soy, confa en m.

330

Nos quedamos ah, mirndonos el uno al otro. Ni siquiera me di


cuenta de que estbamos tomados de las manos hasta que me volv
para ir y tuve que desenredarme a m misma.
Ya estaba en la puerta cuando l me llam.
Harper.
Qu fue lo ms que pude decir, porque en unos pocos pasos
largos, David cruz la habitacin y me tom en sus brazos. Estaba
tan aturdida que con dificultad not que me estaba besando hasta
que oh. Oh.
Ese beso no hizo que mi estmago sintiera mariposas, hizo que mi
piel cantara. Me hizo alzarme en puntillas para que pudiera besarle
con ms fuerza. Me hizo querer besarlo en cualquier momento,
cualquier lugar, incluso si estbamos en la mitad de Main Street.
Enred mis dedos en su cabello, y sus manos se apoderaron de la
seda alrededor de mi cintura antes de deslizarse hacia mi espalda,
sostenindome tan firmemente que debera haber dolido. Pero no
doli, ni siquiera un poco.
Cuando nos separamos, nos miramos el uno al otro, aturdidos y
respirando con dificultad.
Yo slo l tom otras tres respiraciones rpidas. Tena que
saber.
Oh Dios fue todo lo que pude decir. Era esto lo que haba entre
David Stark y yo? Era esto lo que diecisiete aos de reir y luchar
y competir haban estado encubriendo?
Sus ojos se posaron en mis labios.
Creo que deberamos hacerlo de nuevo, sin embargo. Para estar
seguros.
Apenas pudo decir la ltima palabra antes de que yo ya estuviera
acercando su boca a la ma. Cualquier idea que haba tenido de que
tal vez haba sido la sorpresa, o el hecho de que era mi primer beso

331

con alguien que no fuese Ryan desde noveno grado, vol por la
ventana.
Esta vez, casi lo empujo cuando el beso termin.
Esto jade, presionando mi mano en mi abdomen, es
realmente un inconveniente ahora. Nosotros no!
David se haba estado acercando a m, pero se congel mientras lo
detena con mi otra mano.
Est bien, ahora lo sabemos. Y lidiaremos con eso despus.
Siempre y cuando no acabemos muertos.
l neg con la cabeza, como si estuviera tratando de aclararla.
Ahora que lo s, de verdad, de verdad no quiero morir.
La sonrisa que se extendi en mi cara tena que ser la cosa ms
ridcula y tonta que jams haya existido, y rpidamente trat de
suprimirla. Esta noche se trataba sobre ser un tipo de sperherona estoica, no una adolescente nerviosa. Aclar mi garganta.
Yo tampoco. As que asegurmonos de que eso suceda, de
acuerdo?
Dio otro paso ms, pero ya me estaba yendo hacia la puerta.
Espera aqu hasta que sea el momento de ir a las escaleras.
Mantn la vista en Blythe, y qudate.
Luego me encamin fuera de la habitacin. Cerrando la puerta con
firmeza detrs de m, me recargu contra ella y dej escapar un
largo suspiro. Esto era absolutamente la ltima cosa que
necesitaba. Haba estado soltera por 15 minutos enteros, tena una
pequea bruja loca tratando de matarme, y ella iba a intentar usar
un hechizo que quizs se llevara a David lejos de m para siempre.
Ahora no era el momento de sentirme toda embelesada y dbil de
rodillas.

332

Aun as, no poda dejar de sonrer mientras caminaba al rellano,


mirando hacia abajo rumbo al cuarto a continuacin. Estaba casi
lleno ahora, y me di cuenta de que casi todo el mundo tena una
taza del ponche de la ta Jewel. Era la cosa ms extraa que jams
hubiera visto cmo todos reconocieron abiertamente que era
terrible, pero siguieron tomndolo de todos modos. Modales en
accin, supongo.
Revisando la multitud, buscaba a alguien que se viera fuera de
lugar, pero estos eran casi todos rostros que conoca. No haba seal
de Blythe, ninguna seal de nada fuera de lo ordinario.
Harper?
La seorita Annemarie se situ en la parte superior de las
escaleras, una taza vaca de ponche en sus manos, un bigote rosado
en su labio superior.
Seorita Annemarie
haciendo usted aqu?

dije,

enderezndome.

Qu

est

Puso su taza en la pequea mesa de mrmol que descansaba en el


rellano. En la planta baja, poda escuchar el cuarteto de cuerdas
tocando algo majestuoso y elegante.
Buscando el cuarto de las nias pequeas. El de abajo tiene una
fila que no creeras.
Haba una pequea habitacin polvorienta fuera del pasillo
principal, y camin hacia aquella.
Est justo aqu le dije, abriendo la puerta.
Oh, qu bien dijo la seorita Annemarie. Y luego con un
empujn mucho ms firme que cualquier octogenario me pudo haber
dado, me empuj dentro.

333

Captulo 39
Tropec con el dobladillo de mi vestido, y ca, golpendome la cabeza
dolorosamente contra el lavabo ms bajo. Estrellas explotaron en mi
visin, y o un portazo detrs de m. Aparte de una fina grieta de luz
alrededor del marco de la puerta, estaba todo completamente negro,
y slo la fuerte respiracin de la Srta. Annemarie me dijo que ella
estaba justo detrs de m. O el susurro de algo balancendose hacia
m lo cual aterriz en mi espalda, dando patadas a ciegas.
Hubo un tintineo metlico y un suave gruido de dolor, y entonces
la luz del bao resplandeci. La Srta. Annemarie se par sobre m,
buscando en el suelo el cuchillo que haba dejado caer.
Vaya! dijo ella en el mismo tono de voz que usa cuando
derramaba t.
Srta. Annemarie! dije en un grito ahogado. Usted es la
asesina?
Me mir, con los ojos nublados.
Tengo que matar a Harper Price dijo, casi conversacional. Y
entonces, al ver el cuchillo encajado detrs del inodoro. Ah!
Su estmago me hizo difcil agacharme, y me agazap contra la
pared del otro lado, mirndola batallar. Todos mis instintos de
Paladn me instaban a precipitarme hacia delante, sujetarla en el
suelo, y romperle el cuello. Pero era la Srta. Annemarie. Ella no
era un Paladn, era solo una vieja mujer. Una anciana que quera
matarme, aun as.
Me levant lentamente, deslizndome a lo largo de la pared, pero
tan pronto como estuve de pie, se hizo hacia atrs para pararse, con
un puo carnoso apuntando hacia mi cabeza. Lo esquiv fcilmente,
tomando su mano con la ma.

334

Srta. Annemarie! dije de nuevo, y era como si ella no pudiese


orme. La mirada en su cara era de confusin, soadora. Se vea
como se vea como la mirada que tena mam esta tarde.
Control mental. Un escalofro me recorri el cuerpo. As que fue as
como Blythe se iba a deshacer de m. Mandando a la ltima persona
que esperara que
Y luego mir ms de cerca la mancha rosada sobre su labio superior.
Ponche. Ella haba estado tomando el ponche de la ta Jewel.
As como casi todos los que estaban en la planta baja.
Oh Dios mo.
Blythe haba conseguido su trabajo en la universidad al hacer una
pocin masiva de control mental, la cual introdujo con su almuerzo
compartido. Ella haba hecho lo mismo aqu, solo que con el ponche
de mi ta Jewel, y repentinamente esa parte de la visin de Ryan
tuvo perfecto sentido.
Tambin significaba que estaba completamente jodida.
Los ejrcitos de camareros asesinos para los que haba sido
preparada. Algunos contrataron matones, seguramente. Pero la
gente que conoca y amaba, todos vueltos en mi contra? No poda
matar a esas personas. Ni siquiera poda lastimar a esas personas.
La Srta. Annemarie volvi la cabeza hacia m, tratando de darme
un cabezazo, pero haba perfeccionado ese movimiento. Me agach,
y trat de llegar a ella con mi mano derecha, trat la cosa que
Saylor me haba enseado. Presion justo encima de la arteria
cartida de la Srta. Annemarie, y cay como una piedra.
Hice todo lo posible para transportar su cuerpo inerte fuera de la
vista, y tir de la puerta para abrirla. Todo pareca mortalmente
tranquilo, y cuando me acomod fuera del bao y mir por encima
del rellano, vi a todos slo parados ah. Brazos a los lados, tazas
de ponche abandonadas en el suelo. Lo que no vi eran vestidos
blancos.

335

Revis mi reloj. Claro! Mientras estaba peleando con la Srta.


Annemarie en el bao, las otras chicas seguramente haban venido
a la segunda planta. Y seguramente no haban tomado nada del
ponche dado que una bebida roja ms un vestido blanco era igual a
desastre.
Movindome tan silenciosamente como pude, me arrastr por el
pasillo hacia la habitacin donde nos tenamos que reunir. La
puerta estaba cerrada, pero cuando la abr, me dio la bienvenida un
mar de vestidos blancos.
Harper! Amanda y Abigail lloraron, y las salud con la mano.
Shhh! Las chicas se me quedaron mirando, pero todas se
quedaron calladas. Miren, ha habido un pequeo retraso dije,
tratando de mantener mi voz baja. Primero antes que nada,
alguien aqu ha tomado del ponche?
Parecemos estpidas? pregunt Mary Beth, entrecerrando los
ojos. Sus mejillas estaban casi tan rojas como su cabello. La Srta.
Saylor y t prcticamente nos amenazaron con matarnos si
tocbamos las cosas.
Con un suspiro de alivio, las seal a todas.
Esperen aqu.
Apresurndome por el pasillo, corr haba la habitacin donde haba
dejado a David. Se estaba poniendo su chaqueta cuando abr la
puerta.
Llego tarde? pregunt cuando me vio de pie ah.
Sin contestarle, lo tom de la mano, llevndolo fuera del cuarto.
Cuando volv al cuarto de las chicas, prcticamente lo empuj
dentro.
Todos qudense aqu hasta que regrese les di la instruccin.
No dejen que nadie entre, y no dejen que nadie salga.

336

Harper dijo Bee, adelantndose un poco, pero la detuve con una


mano.
Ahora no, Bee.
Pero
En serio! le espet. Volve volver pronto.
Algo brill en su rostro, pero cerr la puerta antes de que pudiera
ponerle un nombre a eso. Tena problemas mucho ms importantes
ahora. Especficamente no saba qu era lo siguiente que deba
hacer. Tena que mantener lejos a Blythe de David, pero eso
significara que tena que hallar a Blythe. Ella obviamente estaba
aqu, pero dnde? Debera montar guardia al lado de esta puerta,
o debera bajar las escaleras y luchar contra ella?
Y entonces la decisin se tom por s sola. All estaba el golpeteo de
pies en las escaleras, y de repente, la gente vena en enjambre por el
pasillo, todos dirigindose hacia m. El cuchillo que Saylor me haba
dado descansaba fro contra mi muslo, pero la primera persona que
salt hacia m fue mi ta May, y no pude siquiera pensar en usarlo.
La ta May, mi dulce ta May quien me haba enseado a tejer,
quien me compraba un dulce cada vez que bamos a la tienda, clav
un tenedor pequeo en mi ojo. Me agach, mi espalda an contra la
puerta, y luego la Sra. Green, la bibliotecaria de los libros para
nios, se agach y trat de tirar de mi tobillo. Me la quit de
encima, pero incluso mientras lo haca, alguien ms estaba
tomndome por el cabello, y otra mano se cerraba sobre mi mueca,
y estaba peleando y pateando, pero haba tantos de ellos, me haban
arrinconado contra la puerta.
Harper! Escuch a alguien llorar desde dentro de la habitacin.
Pens que era Bee, pero no poda estar segura. Ms manos estaban
sobre m ahora, y alguien tena un cuchillo para tartas cerca de mi
garganta.

337

Lo alej, tratando de cerrar mis dedos alrededor de ese punto que


haba funcionado en la Srta. Annemarie. Tena que llegar a Saylor.
Tena que encontrar a Blythe. Tena que salir de esto antes de que
fuera asesinada con unos cubiertos muy elaborados.
Bee! Grit a travs de la puerta, la nariz de Dr. Greenbaum
cruja bajo mi codo. Tiene seguro la puerta?
S! Fue su respuesta amortiguada. Pero Harper
Tendra que esperar a que resistiera. Una cosa que saba con
seguridad era que Blythe no estaba en la segunda planta. Haba
estado en todas las habitaciones, y ella no estaba en la multitud de
personas que me rodeaban. Tomando una respiracin profunda y
murmurando, Lo siento mucho por esto, empuj con ambos brazos
tan fuerte como pude, con los puos apretados.
Las tres personas ms cerca de m cayeron al suelo, tropezando con
la gente detrs de ellos. O a alguien gritar mientras caan por las
escaleras, y rec con todo lo que haba en m para que no fuera
alguna de mis tas. Dej que cada instinto Paladn que tena saliera
a la luz mientras empujaba a la multitud para atrs, ms atrs,
hacindolos bajar por las escaleras. Haba montones de ellos, pero
ninguno tena mis poderes. Trat de no mirar los rostros mientras
giraba y pateaba, mientras lanzaba en una voltereta a las personas
sobre mi hombro, mientras haca rodar y golpeaba personas y
perdan el suelo.
Finalmente, se abri y corr escaleras abajo. Escuch pisadas tras
de m, pero no me di la vuelta.
Saylor! grit. SAYLOR!
Corr a travs de la Casa Magnolia. En algn momento de la pelea,
mi vestido haba sido desgarrado, y casi tropiezo con el dobladillo de
nuevo mientras me abra camino hacia la cocina.

338

Saylor estaba all, contra el mostrador. Brandon yaca a sus pies, y


haba un rodillo en una de sus manos. La otra puesta sobre su
abdomen.
Ese joven me atac dijo ella, su cara del color de la avena.
Es el ponche dije, poniendo seguro a la puerta detrs de m.
Ella puso una pocin de control mental en el ponche, y Saylor, no
puedo matar a personas que conozco. Personas que ni siquiera
saben lo que estn haciendo.
Ella hizo una mueca, decepcionada por m, pens. Pero luego retir
la mano y pude ver que estaba manchada de sangre. Por primera
vez, vi el cuchillo en un costado de Brandon.
Le haban dado un buen golpe antes de que yo le pegara dijo, su
tono era sorprendentemente tranquilo para alguien hablando de ser
apualado.
Saylor dije, dando un paso hacia delante, pero ella me hizo a un
lado.
No es nada. Tengo una pocin que puede curar esto en un
momento. David. Est l bien?
Por ahora le dije mientras la puerta de la cocina se sacuda y
temblaba. Lo encerr con las chicas. Ellas no bebieron del ponche.
La boca de Saylor tembl.
Result ser un consejo valorable.
Puedes revertir esto? pregunt.
Los golpes en la puerta se estaban haciendo ms fuertes, pero
Saylor neg con la cabeza.
Mientras Blythe siga aqu, estn bajo su control.
Suspirando, me llev una temblorosa mano sobre la cara.

339

Pero dnde est Blythe? No la vi en ninguna parte o en la


multitud y
El miedo rebot sobre m, tan fuerte que sent como si hubiera sido
apualada. Me agach, jadeando, mi visin temblaba.
No, no era mi visin. La casa. La casa entera retumb y tembl,
pequeos trozos de yeso caan del techo.
David! Jade.
Saylor se adelant, agarrando mi vestido. Su mano dej vetas de
sangre bajo la falda.
Dijiste que est con las chicas? Todas ellas?
Asent, cerrando mis ojos. Podra ver el mar de vestidos frente a m,
la cara desconcertada de David mientras cerraba la puerta.
Si dije. Las doce de ellas.
Harper Los ojos de Saylor se hicieron enormes con miedo y
dolor, su piel era del color del papel. Solo haba otras once chicas.

340

Captulo 40
Esta vez, no mir o pens. Dej que mis puos y pies volaran casi
independientemente mientras peleaba el camino de vuelta hacia la
segunda planta. Estas no eran personas que yo conociera, eran
cosas paradas entre mi deber y yo. La nica vez en que dud fue
cuando la ta Jewel vino hacia m con un cucharn con ponche. Me
mat el hacerlo, pero un codazo rpido hacia su sien la mand
directo al suelo sin dao. Pasando por encima de su cuerpo tendido,
me jur a m misma que ira a visitar a la ta Jewel cada da cuando
todo esto terminara, y le hara tantos pasteles como ella quisiera.
La casa tembl mientras me diriga hacia la habitacin. O una
colisin distante, y me di cuenta de que era la araa en la sala
cayendo al piso. La luz se haba vertido por debajo de la puerta del
dormitorio, dorada y abrasadora, y todo lo que poda or era el latido
de mi corazn y la repeticin constante del Demasiado tarde,

demasiado tarde.
Lanzando el hombro contra la puerta, la forc a abrirse, e
inmediatamente me tap los ojos con las manos para cubrirlos de la
luz.
David se qued inmvil en medio de la habitacin, baado en luz,
brillando con ella. Sala de sus dedos, llenaba sus ojos, se verta
fuera de su boca. Las otras chicas estaban todas acurrucadas junto
a la pared del fondo, con las cabezas mirando hacia abajo, mientras
Blythe, adornada con un vestido blanco, una peluca rubia torcida en
la parte superior de la cabeza, estaba parada sobre la cama. Sus
ojos estaban cerrados, la nariz an un poco hinchada por nuestra
lucha, y sostena ambas manos abiertas a los lados. Palabras en un
lenguaje que jams haba escuchado salan de sus labios y parecan
llenar el cuarto. Ambas ventanas estaban destrozadas, y o dbiles y
agudos gritos.

341

Me lanc hacia Blythe, golpeando su espalda contra la cama. Ella


dio un gruido tan pronto el aire sali de sus pulmones, y empez a
agitarse. Al principio, pens que estaba llorando, pero tan pronto
levant las rodillas, a horcajadas sobre su cintura, me di cuenta de
que estaba rindose.
Es demasiado tarde! grit mientras la casa continuaba
agitndose y oscilando. Mralo! Es hermoso!
David todava estaba all de pie, an cubierto de luz brillante. No se
vea hermoso. Se vea hermoso en sus estpidos suteres y sus gafas
tontas y sus desafortunados pantalones. Ahora pareca terrorfico y
antinatural y no humano.
Mientras lo observaba, levant una brillante mano hacia las chicas
contra la pared. Vi a Bee levantar su rostro, vi sus grandes y
horrorizados ojos.
No! me escuch gritar, y luego un rayo de luz vol de los dedos
de David, chocando contra todas las chicas.
La luz era cegadora, y mi sangre daba vueltas, y Blythe segua
riendo, riendo, riendo en mi odo.
Alguien me tom por detrs, llevndome lejos de Blythe. Incluso
mientras luchaba, todo lo que pensaba era, fall. Todo ese
entrenamiento, todos esos intentos, y haba encerrado a David con
Blythe. Le haba dejado convertirlo en un arma. Y mis amigas.
Abigail, Amanda, incluso Mary Beth. Y Bee. Oh, Dios, Bee. Mi
atacante me haba apartado de la pared, y me alegr por ello de
cierta manera. No quera ver lo que esa descarga de poder les haba
hecho a ellas.
Me di la vuelta, tratando de clavar loss dedos en sus ojos, pero
araaba el aire. Y entonces, hubo un golpe y estaba aterrizando en
la tierra, con fuerza.

342

Girando sin parar, vi que haba sido el Director Dunn


detenindome, y parada sobre l, con las manos sobre sus labios,
estaba Bee.
Dije su nombre, confundida y aliviada. Ella estaba bien? Pero
haba visto que David le haba lanzado una especie de rayo
brillante, haba visto ondas de poder chocando contra ella y las
dems chicas. La Sra. Catesby, mi querida profesora de la escuela
dominical, corri a la habitacin, blandiendo la cuchara que la ta
Jewel haba dejado caer. Me prepar, pero entonces Blythe sonri y
dijo:
Mustrenle lo que tienen, chicas.
Volviendo la cabeza hacia Blythe, confundida, casi no vi a tiempo la
mano de Mary Beth saliendo disparada a tomar el cucharn. Con un
movimiento limpio, us el mango para tomar los tobillos de la Sra.
Catesby y el cuenco de ponche para dejarla inconsciente. Sonriendo
ante su obra, Mary Beth blandi la cuchara ante m.
Puos duros! Grit, y yo solo poda sacudir la cabeza.
Dos personas ms, mujeres que reconoc de la Junior League,
llegaron corriendo. Abigail y Amanda, trabajando juntas, las
enredaron con una cuerda y usaron la inercia de los cuerpos de esas
mujeres para empujarlas nuevamente fuera de la habitacin.
Oh Dios mo, somos ninjas! chill Amanda. Cmo pas esto?
Ellas no eran ninjas. Eran Paladines. Todas ellas. David las haba
hecho Paladines.
David!
Mientras mis compaeros debutantes pateaban el trasero de cada
persona que caminaba a travs de la puerta, mir hacia el medio de
la habitacin. David estaba ahora sobre las rodillas, ya no estaba
rodeado de luz. Pero cuando levant la cara hacia m, sus ojos
seguan siendo de un oro brillante, como monedas detrs de las
gafas.

343

David? pregunt, arrodillndome junto a l.


Parpade, y la luz se desvaneci por un momento antes de que
volviera a relucir con ms fuerza de nuevo.
Pres? murmur, y ech sus brazos alrededor de mi cuello.
Oh, an eres t. Suspir. An ests ah dentro.
E-eso creo dijo l. Pero qu les hice a ellas?
Miramos hacia donde Amanda y Abigail estaban luchando con sus
escoltas, y Mary Beth estaba usando su cucharn con gran efecto
sobre el dueo de Dixie Bean.
Las hiciste Paladines dijo Blythe desde la cama.
Casi la haba olvidado. Se sent en el medio, piernas cruzadas,
manos apoyadas bajo su barbilla, sonriendo como una nia
pequea.
Te dije que el ritual servira dijo ella. Creaste Paladines,
justo como Alaric! Y esto es meramente un puado de chicas. Si
pudieras concentrarte con ms fuerza y yo no hubiera sido
interrumpida me mir a m, podras haber convertido la ciudad
entera en un ejrcito. El estado completo, si nos hubiramos
esforzado lo suficiente.
Respirando con dificultad, David se le qued viendo. Sus ojos an
estaban llenos de luz, un efecto perturbador.
Por qu querra eso?
Rindose, Blythe neg con su cabeza.
Oh, si supieras lo que estaba por venir, no haras una pregunta
como esa.
Me puse de pie, alcanzando debajo de mi vestido el cuchillo atado a
mi muslo. Oficialmente estaba sobre Blythe. Sacando la espada, me
dirig a la cama, pero solo llegu a tres pasos de ella cuando una
especie de apretn de torniquete se cerr sobre mi mueca.

344

Mir hacia atrs, aturdida.


Bee?
Ella me gui un ojo.
Yo no puedo dejarte lastimarla. No s por qu, pero no puedo.
Mary Beth estaba a mi otro lado, sus dedos firmes sobre mi brazo.
Yo tampoco. Si tratas de matarla
Ella no termin, pero sus manos me apretaron con ms fuerza.
Incluso Amanda y Abigail estaban paradas junto a la puerta, ojos
cautelosos.
Encantada, Blythe aplaudi.
Incluso mejor! Vers, los Paladines no pueden herir a su creador.
Y dado que form parte del hecho de convertir a David en mi fbrica
personal de Paladines, eso me hace un creador!
Bee supliqu. Ignrala o algo. No puedo dejar que se vaya.
Todo en la cara de Bee era angustia.
Realmente quiero hacerlo, Harper, pero no puedo. Ahora por
favor guarda ese cuchillo o voy a tener que lastimarte, y realmente
no quiero hacerlo Las lgrimas corrieron por sus ojos,
derramndose sobre sus mejillas. Excepto que s quiero hacerlo.
Qu diablos est pasando?
Todo estar bien le dije. Esto es lo que soy. Esto es lo que no
te he contado, pero ahora lo sabes! Y t eres uno tambin ahora,
podemos entrenar juntas. Pero djame encargarme de
No termin mis palabras antes de que Bee tirara de mi brazo,
sacndome de balance. Con una patada muy bien posicionada hacia
mi pecho, me mand rodando contra la cama.
Oh Dios! exclam. Harper, lo siento, no quera

345

Est bien le dije, aun cuando jadeaba en busca de aire.


Podemos arreglar esto.
Blythe se levant de la cama, su vestimenta amontonada en sus
manos.
Oh, esto no es algo que necesite arreglarse. Esto es perfecto Su
pequea y dulce cara prcticamente brillaba con la emocin.
Todos estos Paladines, y mi propio Orculo. Ahora sosteniendo
una pequea mano enguantada, dobl un dedo hacia David, ven
conmigo.
Con los ojos an ardiendo, David se puso de pie.
No.
Las palabras sonaron como si se vieran forzadas a travs de cristal
roto, pero logr hacerlas salir. Y entonces, con ms fuerza.

No.
Blythe apret los puos sobre su cadera.
Ahora no es el momento para la terquedad dije.
Un delgado rayo de luz dorada sali disparada del dedo de David,
golpeando a Blythe en el medio de su frente. Gritando, ella se
tambale hacia atrs, aterrizando en el pequeo sof al final de la
cama.
No estoy bajo tu control, Maga dijo David en una voz que no
sonaba para nada como la suya.
Blythe se levant lentamente, mirando a David con una mezcla de
sorpresa y asombro.
Oh suspir. Esto es inesperado.
La mano de David dispar de nuevo, y Blythe se dobl del dolor
mientras otro rayo de luz le daba en el pecho.
Muy inesperado dijo con los dientes apretados.

346

Movindose lejos del sof, Blythe se puso detrs de Bee.


Bueno, si no puedo tener un Orculo, al menos puedo tener un
Paladn.
Antes de que pudiera pensar, tena un brazo alrededor de la cintura
de Bee. Blythe era tan pequea, que apenas lleg hasta los
omoplatos de Bee. Pegando su cabeza con la parte trasera de Bee,
Blythe me gui un ojo.
Creo que este me gusta ms dijo ella y entonces, casi al
instante, ambas se desvanecieron.

347

Captulo 41
Bee! grit, viendo el punto donde Blythe y ella haban estado.
Detrs de m, David puso una mano sobre mi hombro.
Pres, dijo suavemente, pero lo apart, ponindome en cuclillas
sobre mis pues. No! Ellas no pueden ella no puede
Pero lo estaban. Ella lo estaba. Mi mejor amiga ya no estaba, y no
tena idea de a dnde se la haba llevado Blythe. Grecia? Con los
otros foros?
David levant su mano, limpiando las lgrimas de mis mejillas, y
me apoyarme en l por un momento. Sus ojos an estaban
demasiado brillantes como para mirarlo directamente a ellos, as
que me concentr en su cabello, los lugares en donde se quedaba en
picos y mechones.
Si hubiera sabido que se llevara a Bee, habra ido con ella dijo,
sonando como l de nuevo.
Me aferr a su chaqueta con ms fuerza, el material arrugndose
bajo mis dedos. Pero mientras lo sostena, slo poda ser feliz de que
al menos David an estaba all. Al menos todava lo tena a l.
Vaya dijo Amanda, mirando hacia la puerta. Qu sucedi?
David y yo caminamos fuera hacia el rellano, las otras chicas
siguindonos. En la planta baja, el cuarto principal estaba cubierto
de cuerpos.
Estn muertos? pregunt Mary Beth, pero negu con la
cabeza.
Estaban siendo controlados con poderes mentales. Ahora que
Blythe se fue, se acab. Todos despertarn en unas cuantas horas
con unos cerebros algo revueltos y probablemente muchos
moretones.

348

Nos dirigimos escaleras abajo, pasando sobre las personas mientras


caminbamos. No fue hasta que estuvimos a la mitad de la escalera
que David pregunt:
Dnde est mi ta Saylor?
Est en la cocina dije, apresurndome. Estaba herida, pero
dijo que tena una pocin para curarse, as que esperemos que ya se
encuentre bien.
Fui hacia la cocina, pero David me tom del brazo.
Harper, no hay tal cosa como una pocin curativa.
Qu? Levant la vista de mi falda. Haba una gran mancha
roja en la parte delantera que, gracias al olor afrutado levantndose
de ella, estaba muy segura de que era ponche. El cabello me caa
sobre los ojos, y cuando lo empuj hacia atrs, vi otra mancha roja
en la parte trasera de mi mano. Eso era definitivamente sangre.
La luz empezaba a apagarse en sus ojos, pero an eran ms dorados
que azules.
Ella me dijo que la curacin es una cosa que los Magos no pueden
controlar. Las mentes, claro que s, proteccin, tambin, pero curar
el cuerpo humano estaba mucho ms all para ellos.
Mi corazn lata dolorosamente mientras su mano agarraba mi
brazo con ms fuerza.
Cmo estaba de mal ella?
No respond. En vez de eso, abr la puerta de la cocina.
Saylor estaba desplomada contra los armarios, sus ojos cerrados, su
rostro sorprendentemente pacfico. Brandon an yaca en el suelo
en frente de ella, el cuchillo con el que la haba matado a unos
centmetros de su pie.

349

Y de rodillas a su lado, temblando y sosteniendo una de sus manos,


estaba Ryan. Cuando l nos vio parados ah, mir hacia atrs y
hacia adelante, sus ojos desorbitados.
Yo Yo decid volver porque quera verte hacer el Cotilln me
dijo. Pero cuando llegu aqu, el lugar estaba temblando, y pens
que era un terremoto. Entre por la puerta trasera, y la encontr.
Brandon
La garganta de Ryan trabaj convulsivamente, y fui con l mientras
David se arrodillaba al otro lado de Saylor.
Nunca le dije dijo David, su voz dbil. Nunca le dije gracias
por todo lo que hizo.
Ella lo saba le dije, moviendo con gentileza la mano de Ryan de
la de Saylor. Y te amaba.
Yo Neg con su cabeza, y lgrimas salpicaron sus pantalones
negros. Deb de habrselo dicho. Y no debi de haber muerto as.
Sola.
Ante eso, Ryan levant la vista.
No estaba sola. Yo estaba con ella.
Su boca se movi de nuevo y su mano, an en la ma, estaba helada.
Esa es la cosa. Estaba sentado aqu con ella, y entonces dijo que
odiaba hacer esto, y dijo que saba cun complicadas iba a hacer que
fueran las cosas para todos, y luego ella ella
Te bes dije, sin estar segura de si deba rerme o llorar.
Algo as concord Ryan. Ms como si ella soplara algo en m,
y me dio muchsimo fro, y repentinamente, sent como si pudiera
No lo s, hacer cosas. Cosas extraas. Y realmente quera
encontrarlos a ustedes dos asinti haca David y hacia m.
David levant su rostro baado en lgrimas hacia m.

350

Siento que ahora sera un buen momento para usar la palabra


con M.
Pasamos las siguientes horas tratando de reparar algo del dao de
la Casa Magnolia. Las personas que se haban quedado en
posiciones incmodas fueron movidas gentilmente hacia el suelo.
Hall a mis tas y me sent aliviada de, a excepcin de un rasguo
en la frente de mi ta May, ver que estaban ms o menos ilesas.
Finalmente, hall a los padres de Bee, desplomados en la parte
inferior de la escalera. Volv a donde estaba el cuerpo de Saylor,
consegu el pequeo tubo de blsamo para labios y se lo di a Ryan.
Tienes que poner esto en tus dedos, y entonces
Y luego los toco dijo con voz apagada. Diles que Bee est lejos
en un campamento de animadoras. S vago en los detalles.
Cmo supiste eso?
Ryan pareca haber envejecido diez aos en la ltima media hora,
pero an haba una pequea chispa que conoca en sus ojos
mientras me sonrea y deca:
Slo lo s.
Con ese asunto arreglado, nos dirigimos a la ltima tarea.
Todas las chicas se reunieron de nuevo en el dormitorio. Sus
vestidos blancos estaban manchados de sudor, ponche y sangre,
pero todas iban platicando con entusiasmo, una par de ellas
practicaban volteretas y patadas rpidas.
Ests seguro de que puedes hacer esto? pregunt a David, y l
asinti, flexionando sus dedos. Una lluvia de luz dorada corri por
las espaldas de ellas.
Claro. Sin embargo, no me gusta. Quiero decir, por un lado, te
quitara un poco la presin de Paladn que tienes encima. Pero por
el otro lado, ellas slo... se ven tan felices.

351

Realmente se vean felices. Ms felices de lo que jams las haba


visto en todos estos meses preparndose para el Cotilln. Pero no
poda arriesgarme a que Blythe tuviera diez chicas once, pens,
mi corazn sufra por Bee que estuvieran dispuestas a pelear y
morir por ella.
Una por una, David dren el poder fuera de ellas, hasta que sus ojos
estuvieron de un dorado brillante nuevamente y estuviera
temblando. Con eso hecho, Ryan las puso en una fila y les aplic el
blsamo para labios, borrando sus recuerdos de esa noche. Cuando
lleg a Mary Beth, vi la manera en que sus dedos no queran
mancharla con el blsamo tanto como acariciar su palma, y algo en
m se alivi. Quizs Mary Beth sera buena para l. Y mir a
David con suerte, sin complicaciones.
Finalmente, todos se encontraban dormidos en el piso de la
habitacin, y nosotros tres nos quedamos de pie cerca de ellos,
observando.
As que hemos terminado? pregunt Ryan, y era tan parecido a
las palabras que us cuando termin conmigo que quise rerme.
Ni siquiera hemos comenzado realmente le dijo David.
Nosotros tres, estamos conectados. Lo estaremos por siempre, y
Ryan levant las manos.
Vaya, qu quieres decir con para siempre?
Estaba exhausta, dolorida y dbil, y quera que Saylor estuviera
aqu con tantas ganas que dola. Pero ella se haba ido. No haba
nadie ms para explicar las cosas, para ofrecer orientacin.
Slo nos tenamos a nosotros.
David se acerc y me apret la mano, y vi caer la mirada de Ryan
hacia ese gesto.
Eso fue rpido dijo, y David solt mi mano como si estuviera
prendida en llamas.

352

No es as dijo, pero negu con mi cabeza.


Tomando la mano de David con la ma, la sostuve firmemente y
enfrent a Ryan.
En realidad, s es as. Y si los tres vamos a trabajar juntos, Ryan
necesita saber eso.
Ryan mir entre nosotros dos antes de exhalar un suspiro que
pareca venir de sus pies.
No puedo dijo, finalmente. No puedo lidiar con nada de esto.
Superpoderes, y Brandon asesinando mujeres ancianas, y ustedes
dos, y
Nos empuj un poco para pasar junto a nosotros. Fui para tomarlo
del brazo, pero David me detuvo.
Djalo ir dijo. Dale algo de tiempo.
No quera hacerlo. Blythe y los foros tenan a Bee, y tenamos que
traerla de vuelta de alguna forma. Necesitaramos estar los tres,
trabajando juntos. Pero Saylor me haba dejado ir una vez. Deba
hacer lo mismo por Ryan.
El terremoto que sucedi en Pine Grove la noche del Cotilln estaba
destinado a ser una leyenda. Casi destruy la Casa Magnolia y casi
todo el mundo ah haba tenido algn tipo de lesin, desde rasguos,
hasta moretones y algunos huesos rotos. Por suerte, nadie haba
muerto. Pero la casa probablemente tendra que ser derrumbada, y
nadie que estuvo ah esa noche tuvo algn recuerdo claro de lo que
pas. Todos coincidan en que el trauma probablemente los haba
sacudido.
Los padres de Bee estaban felices de que ella hubiera decidido ir a
un campamento de animadoras en vez de participar en el Cotilln
este ao. No, no estaban seguros de cundo volvera.
Pronto. Saban que sera pronto.

353

Las tas lloraron la prdida de la ponchera de su madre, daada por


la cada de yeso de esa noche, y la ta Martha culp a la ta May por
no haberla puesto en un lugar ms seguro. La ta Jewel solo saba
que no quera hacer ponche para el Cotilln de nuevo, pero no saba
por qu.
Y ese lunes, fui a la escuela como si nada hubiese pasado. No estaba
sorprendida al hallar a David en la sala de prensa. Nadie ms
estaba ah, y me par en la puerta por un rato, viendo su espalda
mientras estaba sentado en la computadora, escribiendo.
S que ests ah, Pres dijo finalmente.
Sonriendo, me apoy en la orilla de la puerta.
Puedes sentirme con tus nuevos e increbles superpoderes?
Solt un bufido, pero no se dio la vuelta.
No, realmente poda sentir que me estabas mirando Dando
vueltas en su silla, me dio una triste excusa de sonrisa. Ninguna
mirada es tan penetrante como la tuya.
Cuando me cruc de brazos y le di una mirada, suspir.
Saba que vendras. Y no porque lo haya visto. Me refiero a que s
lo vi, pero se detuvo, estirando su cabello.
Camin cruzando la habitacin y cubr sus manos con las mas,
acomodando gentilmente los cabellos sueltos en la parte superior de
su cabeza. Mientras lo haba, me observ con mucha atencin, y
sent el mismo fuego, el mismo del Cotilln, erizndose en mi
vientre. Nos sostuvimos la mirada, nuestras manos an enredadas
mientras estaba parada frente a l.
Sabes qu es extrao? pregunt David, la comisura de su boca
se elev.
Toda nuestra existencia?
Ahora la sonrisa era real.

354

Eso reconoci. Y cuando haces un gran, dramtico gesto


porque piensas que vas a morir, y luego t
No muero termin por l, y asinti.
Exactamente. No que no est un 100% mentalizado de que no
morimos ah, pero
Lo entiendo le dije. As que por qu me besaste entonces?
Porque pensaste que bamos a morir?
Ms o menos dijo, dejando caer mis manos y volviendo a la
computadora. Era una cosa del calor del momento. Me refiero
t y yo, como pareja? Podra funcionar eso?
Tecle por unos segundos ms, y cuando no respond, se dio la
vuelta. An estaba ah el ms pequeo rastro de oro en sus ojos,
pero tenas que buscarlo para saber que estaba ah.
Quieres Pres, Quieres que funcione?
Saylor dijo que el hechizo de Blythe poda hacer peligroso a David.
Poda significar que tendra que matarlo por su propio bien. Pero lo
haba controlado en la noche del Cotilln. Haba usado cantidades
increbles de poder, y an estaba aqu, an era David.
El punto dorado en su ojo pareci que brillaba con ms intensidad
por un segundo, y sent un pequeo escalofro.
Aun as, me enderec y lo mir directo a los ojos.
Me gustara intentarlo.
David se sent en su silla, mirndome por un espacio de dos latidos.
Y entonces se par sobre sus pies, y su boca estaba sobre la ma. No
era tan intenso como el beso en el Cotilln, pero tuvo exactamente el
mismo efecto en m. De hecho, besar a David en la sala de
periodismo a las siete y media de la maana, poda casi hacerme
olvidar de que odiaba PDA.
Se ech hacia atrs, dando una risa sin aliento.

355

Somos tan estpidos por hacer esto.


Probablemente terminar en asesinato asent, pero ambos
estbamos sonriendo. Luego la sonrisa de David se desvaneci.
Has hablado con Ryan?
Suspir, retrocediendo contra el escritorio. Quitando algunas
virutas de papel de la superficie, me alc nuevamente.
No. No me ha devuelto mis mensajes o llamadas.
Es mucho para lidiar, Pres. Tener superpoderes repentinamente
que fueron forzados en ti es duro.
Lo es? pregunt, alzando mis cejas. No tengo idea. Por favor
dime ms, y djame suscribirme a tu boletn de noticias.
En ese momento, David solt una risa sincera, hundindose en su
silla.
Okay, ahora esta es la verdadera Harper Price con la que estoy
familiarizado.
Sonre de vuelta antes de mirar alrededor del saln.
As que ahora qu?
David se dio la vuelta de nuevo, apoyando su cabeza en el respaldo
de la silla.
Ests preguntndome qu he visto?
De hecho me estaba preguntando si habas tenido alguna idea
dije, negando con mi cabeza. S que esto suena totalmente
estpido, pero es como si siguiera olvidando que puedes ver todo
el futuro ahora. Eso es totalmente estpido, verdad?
Estudiando an el techo, David dijo:
No. Porque yo tambin lo sigo olvidando. Tendr un sueo, y
despertar pensando: Huh, que sueo ms raro. Sabes, como los
que tengo todos los das de mi vida. Y repentinamente tengo que

356

recordar que no, que quizs haba sido un sueo extrao. Quiz es
que haba tenido una visin.
Pero no todo lo que ves se convierte en realidad dije. Estbamos

peleando, pero no estbamos enojados. Estbamos tristes. T me


mataste. Las palabras dieron vueltas en mi mente.
Ese es todo el asunto David dej caer su cabeza, mirndome.
La peor parte. Si no todo lo que ves se har realidad, cmo sabes
qu hacer? Cul es el punto de tener tu cabeza lleno de todas
estas estas cosas? Se apresur a poner una mano sobre sus ojos,
y vi que estaba temblando.
Ahora eran las palabras de Saylor rondando por mi mente. Todo ese

poder, lo quemar y lo comer vivo hasta que ya no sea David.


Haba pasado los ltimos diecisiete aos pensando que David era
molesto y cruel, pero no lo era. Era inteligente, y dedicado, y leal, y
completamente l. El pensamiento de sus poderes convirtindolo en
alguien ms, el de matarlo, me dola tanto que no me dejaba
pensarlo.
Pero no dejara que pasara eso. Saba lo que Saylor haba dicho,
pero eh, era un Paladn. Mi trabajo era proteger al Orculo y hara
eso, incluso si significara protegerlo de s mismo.
De todos modos dijo David, cerrando la laptop y dando vuelta a
su silla hacia m, para lo que viene despus, Saylor tuvo una
especie de emergencia de hechizos. Lo que puedo decir es que todos
en la ciudad creen que ella se ha ido por alguna clase de vacaciones
extendidas, y estoy totalmente bien aqu solo por mi cuenta.
l no sonaba completamente bien, y tom su cabeza nuevamente.
Yo tambin la extrao.
David solo asinti, presionando sus labios juntos, y apret sus
dedos.
No me gusta la idea de t en esa casa por tu cuenta.

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Estar bien dijo. Usaba un suter color rojo ktchup y una


especie de pants con patrones. Cuando mir hacia abajo, vi eso
segura de que tena un calcetn caf y otro negro. No poda verse
como alguien que fuera a estar bien por su cuenta.
Di un paso ms cerca, con nuestras manos unidas entre nosotros.
Ests diciendo en tu habitual sentido paternalista esto, o en la
manera de Puedo ver el futuro y s cmo resultar todo esto?
Me sonri.
Definitivamente fue ms lo primero que lo seguro. Todo el asunto
de las visiones La sonrisa se desvaneci. Es como deca
Saylor. Se necesitan tres de nosotros para que yo pueda ver
claramente. Y sin Ryan, estamos algo jodidos.
Curioso, porque Ryan se siente un poco jodido por todo esto.
David y yo nos volvimos. Ryan estaba de pie en la puerta, la
barbilla levantada. Pareca que no hubiese dormido en das, y creo
que su cabello quizs podra llegar a ser que el de David, pero an
tena la pinta de que posaba para un comercial de lociones.
Ests aqu dije, preguntndome si el alivio que sent fue porque
tenamos a nuestra tercera parte, o solo porque era Ryan. Ryan,
quien pudo no haber sido el chico del que obtuve todo el
romanticismo, pero quien haba sido una base para m por tanto
tiempo.
Se encogi de hombros un poco.
Estoy aqu. Al entrar en el saln de clase, nos dio a ambos una
mirada cautelosa antes de cerrar la puerta.
As que.
As que David y yo hablamos al unsono.
Nosotros tres, trabajando juntos para salvar el mundo. Yo, mi ex
novia, y el chico por el que termin conmigo Su boca se levant en

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una media sonrisa. Esta debe ser la situacin ms jodida en la


que se han encontrado tres adolescentes.
Creo que vi un episodio como ese una vez en Gossip Girl dije, y
mientras ambos rean un poco, sus corazones claramente no lo
hacan.
Podemos hacer esto les dije, usando mi voz de presidenta
SGA. Es incmodo? Claro. Requerir mucho sacrificio y trabajo
duro y probablemente se vuelva ms incmodo?
Sin duda dijo David mientras Ryan murmuraba un Sip.
Pero creo en ustedes chicos. Y espero que ustedes crean en m.
As que Tom una respiracin profunda y sostuve mis manos en
alto. Por qu no vemos lo que sigue para nosotros?
La escuela an estaba en silencio. Los profesores no empezaran a
llegar hasta dentro de otra media hora, y el conserje que haba
reemplazado al Sr. Hall estaba del otro lado del edificio.
Ryan tom mi mano y entonces, con un poco ms de duda, tom la
de David.
Qu es lo que va a pasar? Pregunt Vamos a pararnos todos
en crculo y cantar Kumbaya?
David sostuvo mi mirada por un momento lardo antes de alzarse
sobre sus pies.
No exactamente contest.
Y puso su palma sobre la ma.

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