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J U N GU IA NA

14

P A ID S J U N G U I A N A

Marie-Louise von Franz

La gata
U n cuento de redencin femenina
1.

D . H . Rosen - El Tao de Jung

2.

P. Young-Eisendrath - La renovacin del espritu

3.

R. Robertson - Arquetipos junguianos

4.

E. C . W h itm o n t - El retomo de la diosa

5.

M.-L. von Franz - Sobre adivinacin y sincronicidad

6.

A. G. Thomas - Esa mujer en tjue nos convertimos

7.

R. A. Johnson y J. M . Ruhl - El equilibrio entre el cielo y la tierra

8.

V. Kast -La naturaleza del amor

9.

R. A. Johnson y J. M . Ruhl - Integridad interior y satisfaccin

10.

A. Carotenuto - Amar, traicionar

11.

V. Kast - La ondina

12.

R. Robertson - Tu sombra. Aprende a conocer tu lado oscuro

14.

M.-L. von Franz - La gata. Un cuento de redencin femenina

del estanque

#III PAIDS

Barcelona Buenos Aires Mxico

Ttulo original: The Cat


Publicado en ingls, en 1999, por Inner City Books, Toronto
Traduccin de Manuel Kirchner

S U M A R IO
Cubierta de Mario Eskenazi

UNAM
C EN T RA L

b ib u o t e c a

m .a d q ~ S 8

2J

Q u e d a n rigurosam ente p ro h ib id as, sin la a u to riz a c i n escrita d e los titulares del copyright,

P r e fa c io ................................................................................

1. In tro d u c c i n ..................................................................

11

2. El cuento de la gata

.................................................

21

3. El viaje de la Virgen M a r a .........................................

47

4. El gato en la m it o lo g a ................................................

79

5. Los r e in o s ......................................................................

93

b a jo las sanciones establecidas en las leyes, la re p ro d u c cin to tal o parcial de esta ob ra po r


cu alq uie r m e d io o p ro c e d im ie n to , c o m p re n d id o s la re prog raa y el tratam ie n to in fo rm tic o ,
y la d istrib u cin de ejem plares de ella m e d ian te alq uiler o pr sta m o pblicos.

1999 by Marie-Louise von Franz

2002 de la traduccin, Manuel Kirchner


2002 de todas las ediciones en castellano,
Ediciones Paids Ibrica, S. A.,
Mariano C ub, 92 - 08021 Barcelona
y Editorial Paids, SAICF,
Defensa, 599 - Buenos Aires.
http://www.paidos.com
ISBN: 84-493-1317-1
Depsito legal: B. 41.224/2002
Impreso en Hurope, S.L.
Lima, 3 - 08030 Barcelona

Impreso en Espaa -Printed in Spain

6. El palacio de la gata ....................................................

119

7. El r e t o r n o ......................................................................

147

PREFACIO

Hoy en da se estudian los cuentos de hadas desde muchos


ngulos: desde la perspectiva de la historia de la literatura,
del estudio del folklore, de la etnologa y, por ltimo, pero
no menos importante, desde la perspectiva de la psicologa
profunda. sta ltima conforma el punto de vista de este li
bro, cuyo propsito es el de ensearnos a reconocer el mate
rial arquetpico y a manejarlo desde la perspectiva de la psi
cologa jungiana.
Quiero dar las gracias a Alison Kappes por mecanografiar
la transcripcin original de las cintas del seminario. Y ms
que a nadie, mi agradecimiento ms profundo a la doctora
Vivenne Mackrell, sin cuya ayuda este libro nunca podra ha
mm

berse completado, pues ha hecho mucho ms que preparar la

M arie-Louise von Franz y C . G . Ju n g , hacia 1960

edicin.

C a p tu lo i

IN T R O D U C C I N

Cuando se trata pacientes en psicoanlisis, a menudo se


observa que tienen importantes sueos arquetpicos que no
reconocen como tales. Algunas veces, despiertan de un sue
o arquetpico profundamente alterados y no es necesario
decirles nada. Ellos mismos sienten y saben que ha sucedido
algo esencial. Sienten toda la emocin transformadora. Pero
en otras ocasiones, narran sueos que reflejan motivos ar
quetpicos muy importantes con un tono de voz completa
mente despreocupado. N o son conscientes de que hay en
ellos algo excepcional. La nica reaccin que pueden llegar a
mostrar es el hecho de notarse un tanto confusos, aunque no
alterados. Ren un poco y comentan: Esta noche he tenido
un sueo extrao, uno de esos que no guardan relacin con
nada conocido.
En esos casos, si uno no percibe que se trata de un sueo
arquetpico, si no capta su profundidad, dejar escapar una
preciosa oportunidad. Porque, tal como seal Jung, las ex
periencias arquetpicas son el nico factor curativo de la te-

12

LA CATA

1NTRODUCCIN

13

rapia. Todas las tcnicas que hacemos servir contribuyen a

ta. El fuego quema, responden, o bien Una vez vi un in

que la gente se abra a la experiencia arquetpica. Pero una ex

cendio, cosas tan triviales como stas. En otras palabras, no

periencia arquetpica slo la enva el inconsciente, es un ac

llega a transmitirse la experiencia. En ese caso, ser necesario

to de gracia que no podemos forzar,- lo nico que podemos

calibrar la profundidad y el peso emocional de lo que sucede,

hacer es esperar, prepararnos para ello y confiar en que ten

y habr que expresarlo de alguna manera.

ga lugar. De no ser asi, no puede hacerse gran cosa. Tal vez

Ahora bien, es intil sobrecargar a las personas que estn

se observar alguna mejora si se le ofrece al paciente un buen

en terapia con una gran cantidad de asociaciones m itolgi

asesoramiento, entre otras cosas, pero no habr verdadera

cas. Es imprescindible conocerlas, pero no hay que arrojr

cura ni verdadera ayuda. Algunas veces, esos tiles arqueti

selas al paciente como si de una descarga de ametralladora

pos se manifiestan de forma poco visible, por as decirlo. Apa

se tratase. Es necesario manejarlas, para sentirse usted mis

rece un sueo, sin importancia y solapado, que alguien cuen

mo sorprendido y alterado, impulsado por el motivo, y, de

ta con una pequea sonrisa, y entonces se le pregunta:

esta manera, podr hallar las palabras o el contexto adecua

Alguna asociacin?. Y la respuesta es: No. O tal vez re

do para transmitir lo que siente. Algo as tan slo puede ha

late algo que esa persona saba ya desde hace mucho tiem

cerse sobre la marcha. N o llega a saberse antes de tiempo.

p o ... Es algo que hay tener en cuenta.

Pero s es posible aprender a manejar el material arquetpi-

A medida que pasa el tiempo soy ms consciente de que

co, reconocerlo, conocer su profundidad y, a travs de ello,

las personas no han aprendido a trazar las asociaciones ade

estar preparado para emprender la reaccin correcta. Eso

cuadas. Muchos pacientes suelen precipitarse y hacer inter

es precisamente lo que nos impulsa a interpretar los cuentos

pretaciones, en lugar de establecer asociaciones. Tienen un

de hadas.

sueo y dicen: Vaya, se trata de la negativa influencia de mi

Es mucho ms difcil ocuparse de los cuentos de hadas que

madre otra vez o cosas similares. N o haga caso de algo as.

de las leyendas locales, en las que el protagonista de la histo

Se trata de una opinin anclada en la conciencia: podra ser

ria es un ser humano normal. En una leyenda, por ejemplo,

correcta, pero en un noventa y cinco por ciento de las oca

un hombre se adentra en un castillo destruido en mitad de la

siones es errnea. E incluso, por lo general, no es ms que un

noche,- de repente aparece una serpiente ataviada con una

acto de defensa de la propia conciencia Ah, ya lo s todo

corona de oro y le pide que la bese,- tras hacerlo, la serpiente

respecto a eso con el propsito de deshacerse de ese

se convierte en una bella doncella, y as sucesivamente. El

asunto. Lo que hay que decir es: No, no, contine. Profun

protagonista es un ser humano normal y corriente, como us

dice en ello ... Qu asocia c o n ...? lo que suceda en el sue

ted o como yo, y en la historia se nos detallan todas sus

o en cuestin. A h es cuando se aprecia que, si los sueos

reacciones. Como, pongamos por caso, que piensa: No, no

arquetpicos no conllevan una alteracin, las personas por lo

quiero besar a un animal tan asqueroso y fro,- o que, tem

general realizan muy pocas asociaciones, o bien las que lle

blando de miedo, recapacita: Bueno, al fin y al cabo, pobre

van a cabo son pobres e inspidas. Fuego?, se les pregun

criatura; o cualquier otra reflexin por el estilo. En una le

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LA CATA

INTRODUCCIN

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yenda se describe todo esto y las reacciones del protagonis

cuenta esas leyendas una y otra vez. H ubo una vez un hom

ta son humanas.

bre en nuestro pueblo que subi all arriba durante la noche,-

Max Lthi, estudioso del folclore, ha escrito un libro don


de ha trazado con toda claridad las diferencias entre los cuen

all, donde el molino abandonado. Al acercarse vio luces,


oy ruidos y decidi entrar..., y la historia proseguira.

tos de hadas y las leyendas.1 Puede decirse que una leyenda

Los cuentos de hadas, por su parte, son una abstraccin,

es un cuento sobre un ser humano consciente que tiene una

tal como seala Lthi. Lo cual quiere decir que no tenemos a

experiencia numinosa del inconsciente. Esa experiencia nu-

un ego humano encontrndose con el mundo del incons

minosa encontrar una serpiente ataviada con una corona

ciente. Se trata de historias fantsticas en las que seres fan

de oro, pongamos por caso se describe como algo perte

tsticos o imgenes arquetpicas del inconsciente se relacio

neciente a la realidad. Esto es debido a que toda mitologa

nan entre s. Esta es una de las formas de describirlos. En una

aborda los dioses, los fantasmas y los demonios como si fue

leyenda est nuestra luz terrenal de la conciencia y el hroe,

ran tan reales como nosotros mismos. En el relato, siempre

que se dirige a alguna parte y se encuentra con uno o varios

hay un momento en el que se llega a una situacin lmite, un

arquetipos. En una leyenda siempre se da ese encaminarse

ego que se encuentra con algo espantoso, inusual, emocio

hacia situaciones lmite y, en ocasiones, tambin el temible

nante y que produce un gran impacto. As como hay un final

regreso.

feliz, un fracaso y/o una peligrosa amenaza. En cualquier ca


so, el hroe debe escapar y regresar a casa.

En un cuento de hadas, sin embargo, tenemos un narrador


que es un ego que habla del baile de arquetipos que se

Yo dira que estas leyendas se asemejan mucho a lo que to

dan cita en el inconsciente. El protagonista en los cuentos

dava ocurre hoy en da. En las sociedades primitivas y agr

de hadas no es un ser humano corriente y tampoco muestra

colas la gente tena an experiencias numinosas. En la llama

reacciones humanas. No tiene miedo cuando se encuentra con

da vida civilizada ahuyentamos la noche con luces elctricas

el dragn. N o sale corriedo si una serpiente le habla. N o se

y creemos estar iluminados, protegidos tanto interior co

pone nervioso cuando se le aparece la princesa por la noche,

mo exteriormente. Pero cuando se vive en el campo, donde

junto a su cama, y lo tortura, o lo que sea que le haga. Es o

para volver a casa hay que caminar durante un largo rato en

bien inteligente o bien un Dummlinc}-. una persona estpida,

la oscuridad, escuchando el susurro de los rboles, todo est

boba. Es valiente, de reflejos rpidos, espabilado, o de simi

tan negro como boca de lobo y se han tomado una o dos co

lares caractersticas, aunque muy esquematizadas. Y durante

pas de ms, entonces cualquier cosa puede todava suceder!

el desarrollo de la historia simplemente acta, pam-pam-

Tal como aconteca en el pasado. Por ese motivo, en las le

pam, de acuerdo con su naturaleza. Si es valiente, se enfren

yendas se relatan los encuentros con el inconsciente tal co

ta a lo que haga falta. Si es ingenioso, siempre consigue sacar

mo tuvieron lugar. Si conservan emocin e inters, la gente

provecho de todo. N o tiene caractersticas psicolgicas, por


as decirlo. Es una figura esquemtica. Y si lo observamos con

1. Volksmrchen m i Volkssapm, T ed., Berna y Munich, Franck Verlag, 1966.

detenimiento, lo que vemos es una pura figura arquetpica.

16

LA GATA

INTRODUCCIN

17

El nico ego presente en los cuentos de hadas es el narrador,

ve en casa con su madre. De ello extrae usted una rpida con

que a veces aparece al principio y a veces al final, pero no en

clusin, quiz incluso correcta: Bien, se trata de un chico

todas las historias. En algunos pases, como por ejemplo en Ru

enmadrado. El joven explica entonces un sueo que ha te

mania, el narrador podra comenzar diciendo: Una vez

nido en el que una gran serpiente lo devora y piensa usted:

y o ..., una especie de frmula convencional, o Al final del

Tiene algn complejo con su madre. Pero esto no es una

mundo, donde no hay tiempo ni espacio, tras las siete monta

interpretacin. En realidad no es ms que una proyeccin de

as y el perro ciego, donde el mundo est abarrotado de ta

lo que usted piensa respecto a esa imagen inconsciente. Q u i

blas, hubo una vez un rey..., etctera. El narrador recita el

zs acierte si tiene buena intuicin, pero es un procedimien

mismo pequeo versculo antes de cada historia: Al final del

to muy peligroso, porque el inconsciente, el proceso de cu

mundo, donde el mundo est abarrotado de tablas.... Es una

racin del inconsciente, nunca se presenta de forma directa,

especie de versculo breve. Hace las veces de rite d'entre'e, y al fi

sino siempre mediante unos increbles rodeos.

nal encontramos un rite de sortie, como Yo estaba en la boda y,

Uno piensa, por ejemplo: Esta persona debera despegar

hallndome en la cocina, rob un poco de carne y de vino, pe

se de su madre, pero tal vez aparezcan a continuacin toda

ro el cocinero me pill y me dio una patada en el culo, y de ese

una serie de sueos que impulsen al paciente a mejorar su re

modo es como he llegado volando hasta aqu para contaros la

lacin con ella. Y hay que ser lo suficientemente dctil y ob

historia. O , por ejemplo, los gitanos dicen: Se celebr una

jetivo a la vez como para decir: Esto es algo extrao y no

boda preciosa y todos comieron y bebieron con gran regocijo.

me cuadra en absoluto, pero sa es la direccin hacia la que

Y yo soy el pobre diablo que no tiene nada que comer, y en

apunta el inconsciente, as que vayamos con l. Algo as s

tonces pasan el sombrero ante la audiencia para que les den

lo puede hacerse si no se proyecta la propia opinin. Al final

unas monedas. Eso es un rite de sortie. El narrador del cuento nos

se produce un vuelco del inconsciente, siempre ingenioso, en

muestra, en primer lugar, que vamos a entrar en otro mundo,

el que queda patente que lo que pretenda una y otra vez era

del que al final saldremos, por lo general con algn comenta

despegar al joven de su madre. Y todo ello gracias a un ines

rio chistoso. Y entre tanto habremos odo contar algo que tu

perado cambio de direccin, que a usted no se le hubiera

vo lugar en ese mundo distinto. As pues, y en particular cuan

ocurrido jams. sta es la razn por la que hay que tratar de

do se trate de este tipo de historias, hay que evitar proyectar

ser objetivo y no precipitarse en las conclusiones. Una lec

en ellas nuestra propia psicologa personal o nuestra experien

cin que puede extraerse de los cuentos de hadas. U no pue

cia. En realidad, hay que abordarlas como hara un naturalista

de leer todos los tratados de psicologa que quiera, pero des

al observar peces o rboles: de la forma ms objetiva posible.

pus tendr que tratar cada caso en particular. Qu cuenta la

Es muy importante darse cuenta de esto, porque cuando se

historia ms all de mi propia opinin? ste es el detalle cru

afronta un sueo, existe siempre el peligro de que el analista

cial que debemos aprender y poner en prctica.

proyecte su propia opinin. Por ejemplo, se presenta un mu

Una vez tuve a un paciente que sufra los efectos de un

chacho de lo ms afeminado que no est casado y todava vi

pernicioso complejo respecto a su madre. Sola contarme

18

LA CATA

m uchos sueos y, a m en udo, estaba de mal h um o r y apagado.


N o es que fueran sas sus principales caractersticas c o m o
persona, pero cua n do se hallaba en el anima era siem pre m uy
pesimista. Se le notaba en la cara, cu a n d o vena a la sesin y
deca: M i inconsciente ha vuelto a criticarm e. Yo sola d e
cirle: Bien, veam os q u tiene que decirnos. M e narraba e n
tonces un sueo m uy favorable, con algunos detalles n e g ati
vos. l reparaba n icam en te en esos puntos negativos: A h
me est d ic ie n d o de nuevo que no soy nada. Estoy perdido.
V oy p or mal c a m in o . Y as una y otra vez. Yo siem pre tena
que pasar p o r alto sus com entarios y decirle: V enga, e m p e
cem os p o r el p rin c ip io . E studim oslo con o b je tiv id ad . N o
deje que su terrible anima negra lo tia to d o antes de haberlo
e x am inado.
Incluso al paciente puede tentarle la idea de orie n tar el
m aterial de estudio hacia las o p in io n e s que usted ya se ha
form ado. A fin de cuentas, la o b je tiv id a d es tan slo una
aprox im acin. C u a n d o se trata de un cuento de hadas, lo ms
probable es que proyectem os nuestra personalidad,- veremos
cosas que nos atraen y pasaremos p o r alto lo que n o refleje
nuestro carcter. A s pues, incluso lo que llam am os una in
terpretacin objetiva est lejos de ser com p le tam e n te o b je ti
va. Pero, c o m o m n im o , u n o puede luchar contra esas p rim iti
vas formas de proyeccin y hacer un esfuerzo en ese sentido.

G a to sagrado e gipcio , a o 30 a .C . (British M u se um , n 64391)

C a p tu lo 1

EL C U E N T O DE LA GATA

He escogido un cuento rumano, La gata,' para dar una


idea de lo que podemos aprender sobre psicologa individual
a partir de temas arquetpicos cuando tratamos de contem
plarlos desde un punto de vista objetivo.
Haba una vez un emperador que tena tanto dinero que
no saba qu hacer con l. A pesar de todo, era muy infeliz,
pues no tena hijos. Un da le pregunt a su mujer: Por
qu ests tan triste?. Ella respondi: Querido esposo mo,
me gustara salir a dar un paseo en el carruaje. Espera,
dijo l, har que construyan una nave para ti. Y mand
construir una preciosa nave, la ms bella del mundo. La na
ve resplandeca de tal modo que deslumbraba ms que el
Sol. Cuando la termin, le dijo a su mujer: Querida, maa-

1.

M D W , Zi^euner Marchen, n 41, Dsseldorf-Colonia, Eugen Diederichs Ver-

lags, 1962. ( M D W se refiere en adelante a Die Marche der Weltliteratur [Cuentos de


la literatura universal].)

LA GATA

EL CUENTO DE LA GATA

23

na podrs partir, la nave ya est dispuesta. Aunque aadi:

de su rbol. Quin la habr robado?, se pregunt. En

Pero si no regresas en estado de buena esperanza, no po

tonces profiri un maleficio: Si de esa manzana nace una


muchacha, ser tan bella como el sol. Resultar imposible

drs seguir a mi lado y no debers comparecer ante m nun


ca ms.
As pues, la mujer mont en la nave acompaada de dos

mirarla sin quedar cegado por su esplendor. Pero en su de


cimosptimo aniversario se convertir en una gata. As lo

sirvientas y emprendieron un largo, largo viaje a travs de

quiere Dios. Tambin sufrirn este maleficio todos aquellos

las aguas, en el que no se cruzaron con nadie, ni vieron isla

que vivan en su palacio, hasta que aparezca el hijo de un

alguna, ni ninguna otra cosa. Una noche se levant una te

emperador y le corte la cabeza a la gata. Todos volvern en

rrible niebla, seguida de una tempestad que zarande con

tonces a ser seres humanos. Pero hasta ese momento, la mu

violencia el barco. Por la maana, cuando la niebla se haba


disipado y la tormenta haba cesado, la emperatriz se des

chacha ser una gata.


Cuando la emperatriz volvi a casa embarazada, su mari

pert y contempl a lo lejos un gran palacio que se alzaba

do se mostr totalmente complacido. A su debido tiempo,

sobre el mar. Las dos sirvientas al verlo no podan salir de su

dio a luz a una bella nia y todo el mundo se sinti muy fe

asombro. Como apenas les quedaba comida, decidieron de

liz. La hija creci como un ser humano ms, pero el da en

tener la nave junto al palacio. La emperatriz envi a las sir

que iba a cumplir diecisiete aos, hallndose sentada a la

vientas. Cuando volvieron les pregunt.- Quin vive ah?.

mesa al medioda, se transform al instante en una gata y

Ellas le respondieron que alguien les haba contado que en

desapareci junto con todos sus sirvientes.

aquel lugar resida la Madre de Dios y que al orlo no se ha


ban atrevido a entrar.

Entretanto, en un lejano pas, haba un emperador con

La emperatriz no les hizo caso y entr en el palacio. En el

tres hijos. Su mujer haba muerto y l se haba dado a la be

patio vio un hermoso rbol con tres manzanas de oro y, de

bida. Como quera librarse de sus hijos, los reuni a los tres

repente, sinti deseos de comerse una. Dijo a las sirvientas:

y les dijo: Voy a ordenaros algo. Aquel que sea capaz, de

Si no me como una de esas manzanas, morir. Las sir

ber traerme un hilo de lino tan fino que al soplarlo pueda

vientas trataron de acercarse al rbol, pero no lo lograron.

enhebrarse en una aguja. Cada uno de vosotros deber traer

Entonces la emperatriz empez a sentirse muy enferma, as

me algo y ofrecrmelo como obsequio, y as ver cul de vo

que, de nuevo, las sirvientas se aproximaron al rbol y esta


vez s consiguieron alcanzar una de las manzanas y se la

sotros es el ms valeroso. Ellos respondieron: S, padre, y

ofrecieron sin tardanza. La emperatriz se comi la manzana,

ron un festn y estuvieron juntos por ltima vez. Comieron y

vomit y de repente se sinti como si ya estuviera embara

bebieron durante tres noches seguidas. Luego se separaron,

zada de seis meses. Estaba henchida de alegra. Dijo: Re

eligiendo cada uno el camino que iba a seguir y prometien

gresemos a casa de inmediato. Por ahora, mis deseos se han


visto cumplidos.

do encontrarse de nuevo al cabo de un ao.


El mayor escogi un camino en el que saba que pasara

Pero la Madre de Dios se puso en pie en ese momento y

hambre pero que su caballo tendra comida. Lo nico que

se percat de que haba desaparecido la manzana ms bella

se dirigieron a un gran castillo en el bosque donde celebra

encontr fue un hermoso perrito. Estuvo fuera dos meses.

LA GATA

EL CUENTO DE LA GATA

25

El hermano mediano opt por un camino donde saba

peracin grit: Oh, Dios mo, quin me golpea de seme

que hallara alimento para l pero no para su caballo. En

jante forma?. Las manos slo dejaron de golpearle cuando

contr un poco de lino basto. Con mucho empeo poda

qued completamente desnudo. De pronto, vio comida en

enhebrarse en una aguja grande, pero haba que tirar de l


con todas las fuerzas posibles.

la mesa y hermosas prendas de vestir. As que empez a co


mer y se visti con aquellas ropas.

El hermano pequeo se hallaba en mitad de un oscuro


bosque cuando, de repente, empez a caer una lluvia tan

Ahora volva a sentirse bien otra vez. Al segundo da en


tr en otra sala. Quera ver qu suceda, y lo que ocurri fue

fuerte que no poda ver nada. Estaba desesperado. Durante

lo mismo que en la ocasin anterior. De nuevo, aquellas ma

tres das y tres noches llovi sin cesar, reinando la ms ab

nos arrancaron las ropas de su cuerpo y le golpearon. Y, una

soluta oscuridad. Los relmpagos centelleaban an en la ma

vez ms, recibi algo de comida. Al tercer da, la emperatriz

drugada del tercer da y, con la luz de stos, divis un pala

orden a sus hombres-gato que condujeran al joven hroe a

cio ante l. Y pens: Ir directamente a ese palacio, pase lo

la gran sala, donde todo era de oro puro, y le proporciona

que pase... Ya no puedo ms. Pero la puerta estaba cerrada

ron ropajes, tambin de oro puro. Cuando entr, un cente

y a su alrededor haba una muralla muy alta, que apuntaba

nar de gatos cantaban y tocaban msica. Sentaron a nuestro

hacia el cielo. Me muero de hambre, dijo en su soledad,

hroe en un trono de oro puro y l pens: No tengo la me

pero nadie le oy. De repente, vio un pedazo de carne col

nor idea de quin manda aqu. Pero entonces descubri a

gando de la puerta y pens: Me har con ese pedazo de

una hermosa gatita que yaca en una cesta dorada.

carne. Tengo mucha hambre. No he comido nada desde ha

La emperatriz de los gatos complaci al joven hasta que,

ce mucho tiempo. Pero, en realidad, ese pedazo de carne


no era tal, sino que era un montn de piedras preciosas y lo

llegada la medianoche y tras una fiesta, se levant de su ces

nico que tena de carne era la forma. Escal el muro para

cio. Este joven es vuestro nuevo amo. Y todos los gatos le

hacerse con el trozo de carne, pero al tocarlo con el pie


le fue imposible desprenderse de l.

dieron la bienvenida como a su nuevo soberano. La empera


triz de los gatos tom al hroe de la mano y lo abraz, di-

De repente, oy el sonido de una campana y cay, presa

cindole: Querido hroe, qu te ha trado hasta aqu?. Y

del pnico. Cuando dio contra el suelo la puerta se abri,

l dijo: Querida gata, Dios conduce a las personas por di

pero no vio a nadie, tan slo una mano que la abra. Entr y

ferentes senderos. Mi padre me mand buscar un hilo de li

pens: Bueno, seguir adelante, pase lo que pase. Mir al


rededor y no vio a ser humano alguno. Finalmente encon

no tan fino que con un simple soplido pudiera enhebrarse


en una aguja, y he venido a por l.

tr, en una sala, una mesa con una vela y una cama, y se di

Sus dos hermanos mayores ya estaban de vuelta. Haban

jo: En fin, entrar ah dentro y descansar, porque estoy

esperado a su hermano, pero cuando vieron que no se una a

empapado por la lluvia. Entonces, tan pronto intent sen

ellos, regresaron a casa. El hermano mayor llevaba consigo el

tarse en la cama, aparecieron diez manos, pero sin cuerpos

perrito, lo que complaci mucho a su padre. El hermano me

humanos tras ellas. Golpearon a nuestro hroe y le despoja


ron de sus ropas, pero l segua sin ver a nadie. En su deses

diano aport su trozo de lino basto, cuyo hilo pudo hacer

ta y dijo: De ahora en adelante ya no mando en este pala

pasar por el orificio de una gran aguja. Y el padre pregunt:

LA GATA

EL CUENTO DE LA GATA

27

Dnde est el ms joven de vosotros?. A lo que el herma

padre. Al tiempo que deca estas palabras, rompi la nuez

no mediano respondi: Padre, no lo he visto desde que nos

y dentro hall un grano de maz. Lo abri y encontr un

separamos. Probablemente no volver. As pues, todos lo

grano de trigo. Entonces se enfad y pens: La maldita ga

dieron por muerto, lloraron y se sintieron muy afligidos.


Transcurrido un tiempo, la gata le dijo un da a nuestro

ta me ha embaucado. Y exclam: Al diablo con la gata,


me ha engaado!. Pero tan pronto como deca estas pala

hroe: Querido, no sientes deseos de volver a tu casa? Ya

bras, sinti que unas garras invisibles araaban sus manos,

ha pasado un ao desde que partiste. l respondi: No

de las que brot sangre. Abri entonces el grano de trigo y

quiero volver a casa. Qu hara all? Soy feliz aqu. Me que

en su interior apareci una semilla de maleza de la que cre

dar hasta el final de mis das. No, no deberas hacerlo,

ce a lo largo de los caminos. Cuando abri la semilla, extra

dijo ella. Si quieres quedarte, primero has de regresar a


casa y llevarle a tu padre lo que le prometiste. El pregunt:

jo de ella un centenar de metros de lino fino y delicado, y se


lo entreg a su padre, quien dijo: Hijo mo, la corona debe

Pero cmo podr encontrar un lino tan delicado, con hi

ser tuya, pues t has encontrado el lino ms hermoso. El

los tan finos?. Ah, eso no resultar tan difcil, replic

hroe dijo: No, padre, ya soy lo bastante rico. Poseo ya un

ella. Nuestro hroe prosigui: Dime, querida gata, es cier

imperio en el que puedo vivir y es mi deseo regresar a l.

to que tres das a tu lado equivalen a todo un ao?. S. Es

Pero el padre dijo: No, no puedes volver. Antes, cada uno

ms, desde que abandonaste tu tierra han transcurrido nue

de vosotros deber encontrar esposa, ya que quiero cercio

ve aos. El joven hroe no poda creerlo y dijo: Cmo

rarme de que os casis con la persona adecuada. Despus ya

un ao puede equivaler a nueve aos? Y entonces, qu pue

veremos. De acuerdo, dijeron los hermanos, y acto se

do hacer para regresar? Volver hasta mi padre me llevar

guido se marcharon.

nueve aos.... La gata dijo: Alcnzame ese ltigo que

El hermano pequeo mont en el carruaje de fuego con

cuelga del muro. El ltigo de fuego. Chasque el ltigo en

la gata y emprendieron el camino de regreso. Al llegar, la

tres direcciones y un coche de relmpagos apareci de la

gata pregunt: Bueno, qu has hecho?. l se lo explic

nada. [No se describe lo que es un coche de relmpagos. Es,

todo. Pero ahora su preocupacin consista en buscar espo

simplemente, un carruaje un carruaje de relmpagos y

ra. La gata escuch con mucha atencin, si bien no pronun

ms adelante se le llamar carruaje de fuego ]

ci una sola palabra. l sigui viviendo con ella durante otro

de nuevo su ltigo. El carruaje inici su descenso y ella dijo:

mes hasta que, de nuevo, un da le dijo: No te gustara


volver a casa?. Oh, no quiero volver all. No tengo moti

Ests preparado? Ya puedes irte a casa. Llegados a su

vo alguno para regresar.

Montaron en el carruaje de relmpagos y ella chasque

destino, aadi: Lleva esta nuez contigo, pero no la abras


hasta que tu padre te pida que le entregues el lino.

Con el tiempo, empezaron a enamorarse el uno del otro.


El joven hroe le dijo un da a la gata: Por qu eres una

Cuando vieron descender del cielo el carruaje incandes

gata?. sta fue la respuesta que obtuvo: No me lo pregun

cente, su padre y sus hermanos se sintieron completamente

tes todava, hazlo en otro momento. Detesto vivir en el


mundo. Vayamos juntos a ver a tu padre. De nuevo, agarr

aterrorizados. El padre dijo: Me has trado algo, hijo mo?


Has conseguido el lino?. A lo que el hijo respondi: S,

su ltigo y lo hizo chasquear en las tres direcciones, apare

LA GATA

ci el carruaje luminoso y con l llegaron de nuevo a casa


del joven.
,
Al verlos, su padre pregunt: No tienes esposa? No te
has casado? Dnde est tu esposa?. El joven hroe mostr

EL CUENTO DE LA GATA

29

no puedo cargar con ella. Nuestro joven hroe estaba de


sesperado y dijo: No, no puedes morir. Antes preferira
perder yo la vida. Tengo un ungento, te curar con l. Pe
ro como ella insista una y otra vez en que le cortara la cola,

a la gata y dijo: La tienes ante tus ojos, es esta gata que

finalmente accedi. Y cul fue el resultado de ello? Se

contemplas. Ella se aposent en su cesta dorada. Santo

transform en una muchacha. Pero slo a medias. Se haba

cielo! Qu hars con una gata? Ni siquiera podrs hablar


con ella. La gata mont en clera. Salt de la cesta y se di

convertido en mujer slo hasta las caderas, respecto a la otra


mitad de su cuerpo segua siendo una gata.

rigi a otra estancia, donde, dando una voltereta, se convir

Cuando el hroe contempl el cambio se sinti muy fe

ti en una hermosa muchacha.

liz, pero la gata no se detuvo ah. Prosigui: Esta vida me

Cuando regres, el joven hroe se acerc a ella y la abra

hace sufrir, no quiero seguir viviendo. Por favor, crtame la

z. Su padre y sus hermanos quedaron completamente at

cabeza. Dejo en tus manos todo mi imperio. Cmo pue

nitos. El padre estaba tan complacido con la bella joven que

des pedirme que te corte la cabeza? Si me amas y quieres

dijo: Verdaderamente, tienes la mujer ms hermosa. Te

lo mejor para m, crtame la cabeza. Al final, l no pudo

convertirs en mi sucesor y heredars todo mi imperio. Pe

soportarlo ms, empu uno de los yataganes y le cort la

ro la muchacha no poda permanecer mucho tiempo en for

cabeza. En aquel momento, la gata se convirti, de los pies

ma humana. El hroe le dijo a su padre: No, padre, sa no

a la cabeza, en una hermosa muchacha. Adems, todos los

es mi aspiracin. Poseo ya un imperio y una corona. As que

gatos que haba en palacio se transformaron en seres huma

nombra heredero a mi hermano mayor. Y mientras deca

nos y la ciudad fue, asimismo, redimida. Todo el mundo es

esto, la muchacha hizo otra pirueta, se transform de nuevo

taba maravillado. Los jvenes enamorados se abrazaron, re

en gata y se acomod en su cesta dorada.

bosantes de felicidad, y la muchacha dijo: De ahora en

As pues, el emperador le entreg la corona a su hijo pri

adelante sers mi esposo. La Madre de Dios profiri un ma

mognito. El joven hroe se march con la gata, pero esta

leficio que deba pesar sobre m hasta que el hijo de un em

ba disgustado con ella por haber adoptado de nuevo su for

perador me cortase la cabeza. Ahora vayamos a ver a tu pa

ma animal. Ella le dijo: Querido, te explicar ms adelante

dre. Pero no te fes de tus hermanos, pues quieren matarte.

por qu estoy condenada a ser una gata. Pesa sobre m una

As que volvieron all donde se hallaba su padre, que an

maldicin. Y de nuevo vivieron en su imperio formado por

te su regreso no saba cmo demostrar su dicha. Pero el an

gatos, tal como lo haban hecho antes.

ciano se enamor de la muchacha, la antigua mujer gata, e

Un buen da, la gata afil tres sables turcos [un tipo de

intent matar a su propio hijo para poseerla. En cierta oca

espada llamada yatagn]. Cuando el hroe regres de su jor

sin, orden al joven: Sal a cazar, treme alguna presa!. Y

nada de caza, hablaron durante un rato y la gata fingi ha

cuando la hermosa mujer se encontraba sola, se dirigi a su

llarse enferma. Querida, qu te sucede?, pregunt l.

habitacin, tropezndose con un gato en el camino. Le dijo

Me encuentro muy mal. Si me amas y quieres hacer algo

a su nuera que era a l a quien deba amar, pero ella le dio

bueno por m, crtame la cola. Es muy grande y pesada y ya

una bofetada y le dijo: Qu pretendes, viejo maldito?.

30

LA GATA

Cuando su esposo lleg a casa, la joven le cont lo acon


tecido con su padre: Debemos abandonar este lugar de in
mediato! Volvamos a casa!. El hijo intent mostrarse ama
ble con su padre, como si no estuviera al corriente de lo
ocurrido: Conversar con mi esposa ha sido muy gentil por
tu parte, le dijo. Pero el padre se propuso llegar hasta el fi
nal y le contest: Si no me entregas a tu esposa, te har
colgar. Si pretendes matarme esta noche, respondi el

EL CUENTO DE LA GATA

31

Vete al infierno!, que no lo mata, y que el hijo mayor se


convierte en emperador. Pero el destino final de ese pas es
una incgnita. N o est claro lo que sucede, si se incorpora al
imperio del gato o si queda a cargo del hijo mayor, designa
do anteriormente como legtimo heredero de la corona. No
llega a saberse qu le sucede al hermano mediano. La situa
cin al completo no queda resuelta, ya que en definitiva lo

hijo, puedes estar seguro de que mi mujer no lo permitir.

nico que sabemos es que el hroe se queda con la gata en su

As pues, el padre orden que encarcelaran a su hijo, acom

palacio. La coniunctio es el motivo final ms relevante.

paado de su esposa. Al enterarse de ello, ambos empren

Quien est familiarizado con los cuentos de hadas, sabr

dieron la huida, no sin que el hroe advirtiera a su padre:

que los distintos pases que aparecen en los mismos tienen, a

Sabes, padre? Mucho antes de lo que crees, mi mujer te

veces, un destino muy definido. Uno de ellos estar marcado

castigar. Tras regresar a su reino, reunieron un enorme

por la esterilidad y sufrir una renovacin,- o ser uno de ellos

ejrcito y declararon la guerra al padre. Qu poda hacer el

de signo completamente femenino y el otro masculino y unir

viejo emperador? No tena ms remedio que luchar contra

se ambos, o cosas similares. De manera que resulta posible,

el emperador de los gatos.

por lo general, descifrar qu significan cada uno de esos pa

Prepar su ejrcito en tres das, pero su hijo lo aniquil

ses y saber cul va a ser su destino. ste, sin embargo, es un

por completo. Tan slo el anciano sobrevivi, y vindose

cuento atpico en el que no queda claro qu es lo que suce

perdido y sin fuerzas no pudo por menos que decirle a su hi

der con esos dos pases. Al final, parece existir una especie

jo: Por favor, perdname. Jams en la vida hice nada malo.


Jzgame con rectitud y gobernars mi imperio con justicia.
Y de all he venido yo para controslo.
Fijmonos primero en el baile de arquetipos. En primer lu
gar, tenemos un emperador y una emperatriz, que son estri
les: no tienen hijos. En segundo, tenemos otro emperador, en
algn lugar inconcreto, con sus tres hijos. Su mujer ha muer

de dichosa y feliz duplicidad en el imperio de los gatos. Un


imperio nuevo por completo. Los otros simplemente parecen
ir desapareciendo del mapa.
Lo primero que tenemos que abordar son los conceptos de
emperador y emperatriz, lo que significan esos dos imperios,
cul es su misin y qu sucede en ellos... El porqu de este
extrao mecanismo.
Hasta el final de la Primera Guerra Mundial, Rumania per

to y eso le lleva a darse a la bebida. Su hijo pequeo, en lti

teneci al Imperio de los Habsburgo, el Imperio Austro-Hn

ma instancia, se casa con la gata. Nada ms se nos dice acer

garo. En los cuentos de hadas rumanos siempre hay un em

ca de los padres de la gata. Finalmente, el hroe derrota al

perador, nunca un rey. Su concepto de rey corresponde al de

emperador alcohlico, quien le pide clemencia al ver su ejr

emperador y por ello denominan al rey emperador. Pero

cito devastado. Podemos suponer que el hroe le responde:

podemos reemplazarlo simplemente por el habitual rey de

LA GATA

32

EL CUENTO DE LA GATA

33

los cuentos de hadas. Al tratarse de una variedad rumana, en

toda la tribu. l es el ser individual de la tribu, el centro de la

contramos un emperador. Y tenemos dos imperios: uno don

vida. En algunas tribus, si el jefe enferma es eliminado,- por lo

de lo femenino es estril y otro en el que lo femenino ha de

general se le sacrifica y se le sustituye por otro. En otras, lo

saparecido.

que rige su sacrificio es un periodo de tiempo: tras un ao,

Ahora tenemos que adentrarnos en el simbolismo del rey

cinco o diez, se le sacrifica. Ellos saben, al convertirse en je

o emperador. Jung nos ofrece una sinopsis del significado del

fes, que los matarn,- en ocasiones de manera cruel, bien en

rey, especialmente en Egipto, y tambin del rey en la alqui

cerrndolos en una cabaa hasta que mueren de hambre o sa

mia.2 Pero slo puede aplicarse a determinadas esferas en las

crificndolos de una u otra forma.

que sobrevive el mismo significado. Si con anterioridad se

La idea es, obviamente, que el jefe representa lo que po

desea acceder a un material ms simple y primitivo, puede

dramos definir a nivel psicolgico como el Yo, el centro de

consultarse La rama dorada, de J. G. Frazer.3 En este libro en

la vida o ncleo de la psique colectiva. Es un smbolo del Yo.

contraremos una interminable recopilacin de historias sobre

As suceda con el rey en Egipto. Tambin podemos encon

el papel sagrado del jefe en las tribus primitivas, acerca de su

trar interesante documentacin en Needham4 o en Marcel

significado mgico. En determinadas tribus, ni siquiera puede

Granet5 acerca de cmo el emperador de China desempe

tocar el suelo. Siempre es transportado de un lugar a otro, de

aba ese mismo papel. Slo que, en este caso, su carcter era

forma que no se vea rebajado a tocar el suelo. En otras tribus,

mucho ms espiritual. N o era tanto su potencia sexual o su

una vez que ha comido, se destruye todo. Los platos en los

salud lo que decida el destino del imperio, sino su estado en

que ha comido son destruidos, para que de ese modo no sean

el Tao. Si el emperador estaba fuera de s, cometa algn error

profanados por el uso de otras personas. O bien disponen de

o perda su equilibrio interior, los antiguos chinos crean que

comida especial, ropa especial o se ven obligados a respetar

la totalidad del imperio estaba en desorden. Cuando haba se

tabes especficos, etctera.

quas, se producan catstrofes, el ro Yang-tse se desbordaba

El bienestar y las condiciones psicolgicas del jefe, as co

o suceda algo de naturaleza similar, el emperador tena siem

mo sus condiciones fisiolgicas (su potencia sexual, por ejem

pre que buscar en el interior de su alma para averiguar dnde

plo, es muy importante en muchas tribus), garantizan el bien

se haba equivocado. Posteriormente, tena que ayunar y ha

estar de la tribu. Y, por tanto, cualquier ruptura de tabes,

cer penitencia para enderezar de nuevo el rumbo del imperio.

enfermedad o mala conducta del jefe es un mal augurio para

Lo que llama la atencin en esta variacin china es que su


carcter es completamente psicolgico. N o se trata de la sa
lud del emperador o de sus actos. Fsicamente, no tena obli-

2. Misterium Coniunctionis, O C 14, captulo IV [O C se refiere en adelante a H.


Read, M. Fordham, G . Adler y W m McGuire (comps.), The Collected Works oj C.G.
Jung, Bollingen Series XX, 20 vols., Princeton, Princeton University Press, 1953-

1979],
3. Nueva York, St. Martin's Press, 1966.

4 Joseph Needham, Science and Cmilization n China, Cambridge, Cambridge


Universty Press, 1954.
5. Marcel Granet, La Pernee Chinoise, Pars, Albn Michel, 1968.

34

LA GATA

EL CUENTO DE LA GATA

35

gaciones. En China, el emperador no tena que gobernar, dar

levancia cambian con ms frecuencia y no tiene importancia.

ordenes, etctera. Deba hablar un poco y cumplir las reglas.

Pero que los valores ms elevados se agoten, que pierdan la

Hablar lo mnimo y preocuparse en esencia de su equilibrio

contundencia de su carcter numinoso, evidentemente en

interior. En ese aspecto, puede hablarse con ms propiedad

traa un grave peligro. De ah que conservar los tabes, por

de un rey-sacerdote, o un emperador-sacerdote, pues el estar

ejemplo, degenere en un simple mantenimiento de las for

en contacto con el Tao era el factor esencial que garantizaba

malidades, sin que se aprecie ya en ellos significado alguno.

el bienestar de China. En ese detalle se aprecia con claridad

El mito que se esconde tras el tab ya no supone un estmu

que se trataba de una representacin del Yo.

lo: Vaya, la misma historia de siempre! La he odo cincuen

En todo el mundo podemos encontrar este mismo motivo:

ta veces!... Y qu?. Esta reaccin procede, una vez ms, de

el rey-emperador es sacrificado o forzado a exiliarse durante

ese negativo aspecto de la conciencia que lleva al hasto de to

un tiempo. En el Egipto tardo el trato era ms humano. Al

do. Esa parte de la conciencia se convierte en la nica posee

rey, que representaba al dios sol, ya no se le sacrificaba,

dora de la verdad, y al poseer la verdad, al poder poseer la

pero tena que pasar cada cinco aos por la celebracin del

verdad y no verse posedo por ella, las cosas empiezan a fun

Sed, en la que era simblicamente sacrificado y renovado. En

cionar al revs de como deberan hacerlo. Se trata, en parte,

la liturgia se deca: Ahora eres nuevo, ests renovado, eres

de una deficiencia de la conciencia humana, pero, por otro

de nuevo el joven rey y cosas similares. El ritual se transfor

lado, es natural que las situaciones humanas cambien. sta

m en una muerte psicolgica y un renacimiento simblico,

es la razn intrnseca de la necesidad de renovar los reinados

que sustitua al acto de matar realmente al rey. Pero esta par

y las monarquas.

ticularidad el hecho de que el rey fuera sacrificado, susti

^ Por lo general, existen tambin razones externas. Las vidas

tuido o sometido a un ritual de renovacin la encontramos

de las personas o los requisitos que una tribu o todo un im

en todos los rincones del mundo. Tanto en los ms primitivos

perio tienen que satisfacer cambian,- ciertos aspectos se

documentos como en civilizaciones tan complejas como la

modernizan, se sufren influencias externas a partir de puntos

china o la egipcia.

de vista diferentes. En la actualidad, por ejemplo, el mundo

Esto demuestra, como explic Jung, que los smbolos del

occidental se est viendo enormemente influido por la espi

Yo smbolos colectivos del Yo sufren un desgaste. Reli

ritualidad oriental. Oriente, por otra parte, experimenta el

giones, creencias, verdades... todas envejecen. Todo aquello

influjo de nuestros objetivos industriales, lo que exige, en

de lo que se ha hablado demasiado y que por un tiempo se ha

momentos como el actual, una readaptacin. N o se puede se

mantenido en la cspide de la sociedad humana es deficien

guir adelante siguiendo los mtodos antiguos. La totalidad

te, en el sentido de que envejece. Se convierte en algo mec

de nuestro universo ha cambiado y tenemos que responder a

nico, consabido, una posesin de la conciencia. La gente

ello con una nueva verdad. Por tanto, las razones externas

siente que, al conocerlo, es suyo. Esto afecta en mayor grado

tambin contribuyen al hecho de que reinos y mandatarios

a los ms elevados valores, porque los factores de menor re

pierdan vigencia y, con ello, pierdan tambin su poder de re

36

LA GATA

EL CUENTO DE LA GATA

37

presentacin, ya sea como verdad religiosa que tambin

se, de definir quin estaba por encima y quin instauraba o

presupone un determinado panorama poltico , como pa

no a los reyes,- pero fue una situacin especial.)

norama judicial o como unas determinadas costumbres so

H oy en da, con el reinado del cristianismo en muy ba

ciales o una serie de prejuicios. Toda gran civilizacin es un

ja forma, poca falta hacen los sacrificios o las renovaciones.

bloque unido por un espritu, y este espritu es el rey. Todo

Puede apreciarse con claridad la divisin en compartimen

ello viene desmoronndose desde hace tiempo, sa es la ra

tos, en el sentido de que determinadas reas de la vida no se

zn por la que en muchos cuentos de hadas encontramos va

hallan reguladas ahora por espritu religioso alguno. Se las

rios reinos.

contempla desde un punto de vista puramente tcnico. Por

En nuestro caso, tenemos dos reinos: el de la gata-hija y el

ejemplo, nuestras leyes se basan todava en ideas cristianas,-

del padre bebedor. En El pjaro de oro,6 de Grimm, aparecen

aunque incluso eso est cambiando. La gente desea reempla

incluso cuatro reinos. El protagonista va de un reino a otro y

zar ciertos principios cristianos por ideas de justicia que no

finalmente los une todos. Antes que nada, debemos pregun

estn basadas en las de corte cristiano, sino en un concepto

tarnos el porqu de tantos reinos. Esta circunstancia slo se

de justicia ms moderno y progresista. La educacin se ha in

da cuando algo no va bien en uno de los reinos. En uno de

dependizado casi por completo de la potestad cristiana. As,

ellos hay solamente hijas, en el otro, hijos,- sta suele ser la

en las escuelas estatales ya no se ensea la religin cristiana.

circunstancia ms comn. Se recurre a las nupcias porque

Tan slo en las escuelas privadas se realizan actividades tales

ambos estn incompletos. Por lo general, un reino dispone

como rezar a primera hora de la maana. En las estatales, con

de atributos compensatorios para el otro. Lo que viene a es

viven nios de diferentes religiones y culturas, por lo que

bozar una situacin en la que la civilizacin ya no est unida,


en la que el principio de gobierno, al que Jung denomina la

esas prcticas han desaparecido.

En detalles como sos puede apreciarse que ciertas reas

dominante de la conciencia colectiva, se ha dividido en di

de la vida colectiva ya no estn sometidas a ese imperio. Se

ferentes compartimentos.

erigen pequeos imperios dentro de otros mayores. Hay sub-

Por ejemplo, en dos mil aos de cultura occidental, la do

imperios en todas partes. sta es una situacin peligrosa que

minante de la conciencia colectiva ha sido la figura de Cris

siempre indica que algo falla en el smbolo principal del Yo.

to. La mayora de los gobernantes de esta cultura han repre

Algo falla en las ideas religiosas fundamentales de esa civili

sentado a la civilizacin cristiana. Tuvieron que velar por el

zacin, porque han perdido el poder unificador. El smbolo

cumplimiento de las normas cristianas en su imperio o reino.

del Yo tambin comprende la idea de unidad. Y la idea del

Ellos las representaban, por as decirlo. (Por desgracia, en la

rey o del emperador sirve siempre para unificar. Podemos en

Europa medieval sufrimos esa batalla entre el Papa y los re

contrar resquicios de esta simbologa en el Reino Unido,

yes, Sacerdotium contra Imperium, que nunca acab de resolver

pues a pesar de que los miembros de la Commonwealth son


independientes, siguen vinculados entre s gracias al rey y a

6. The Complete Grimm's Fairy Tales, Nueva York, Pantheon Books, 1944, pg. 272.

la reina como smbolos. sa es la identidad que mantiene

38

LA GATA

EL CUENTO DE LA GATA

39

simblicamente unida a la Commonwealth, aunque cada pas

nuestra historia, porque cuando la princesa de este cuento

sea independiente. Nunca se someteran a los designios del

alcanza los diecisis aos, de repente dice: Padre y madre,

parlamento ingls, pero el rey y la reina son smbolos, y la

hasta ahora he hablado, pero no volver a hablar de nuevo.

gente se somete a los smbolos. De ah la importancia del

Enterradme en la catedral, y estando en la iglesia se trans

smbolo: representa algo que va ms all de los meros dere

forma en un demonio negro. Colocan a unos cuantos hombres

chos polticos y las retribuciones econmicas. Representa

junto al atad para que monten guardia, pero la muchacha se

una idea arquetpica del Yo, de la identidad. Y resulta de lo

abalanza sobre ellos cada noche y los golpea, hasta que apa

ms sorprendente observar, al psicoanalizar a personas de na

rece un hroe y la redime de ese terrible estado. Tambin aqu

cionalidad suiza, que constantemente tienen sueos en los

nos encontramos con el tema de unos padres que no han po

que aparece la reina de Inglaterra. El inconsciente anhela con

dido tener hijos durante mucho tiempo. Convirtindose el

tanta desesperacin un smbolo que toma prestada una reina

diablo en el padrino de la princesa negra.

de otro pas. Ese detalle pone en evidencia el poder de los


smbolos.

Existe tambin un cuento noruego sobre una reina que no


puede tener hijos.8 Una sabia anciana le dice que se lave y

Pues bien, esos dos imperios de nuestra historia demues

luego vierta el agua sucia bajo la cama, donde crecern dos

tran que existe una compartimentacin de la vida colectiva.

flores, una clara y otra oscura,- ella deber comerse slo la

Debemos fijarnos ahora en sus diferentes caractersticas. En

clara. Pero la reina es codiciosa y se come las dos. Com o

uno de ellos no tienen descendencia y en el otro no hay es

consecuencia tiene dos hijos en lugar de uno: uno de piel cla

posa. Detengmonos en primer lugar en el que no tienen

ra y otro de piel oscura. Y el cuento prosigue...

descendencia.

As pues, cuando en los cuentos de hadas se nos dice que

Antes de que tenga lugar el nacimiento de un pequeo h

una reina no puede tener hijos, lo que aparecer despus se

roe, a menudo se produce un periodo de esterilidad o de difi

r un hroe infantil especial. Pero qu significado psicolgi

cultad para la concepcin. Hay cientos de cuentos que se ini

co puede tener eso? Por qu tiene lugar ese largo periodo de

cian de ese modo. As, en un cuento austraco, La princesa

esterilidad antes de que nazca el pequeo hroe?

negra J el rey y la reina no tienen hijos,- por ese motivo la reina

Por lo general, en primer lugar somos testigos de un pe

le reza a una estatua de Cristo que hay encima de un puente.

riodo de depresin, vaco, en el que no sucede nada. Cuanto

No obtiene resultado alguno, as que piensa: De acuerdo,

ms duradero sea, ms podremos suponer que lo que se est

por lo que, en su lugar, pasa a rezarle a una estatua del diablo,

acumulando en el inconsciente es una enorme cantidad de

quedando embarazada al poco tiempo. Pero ms tarde recae

energa. Para que suceda algo importante, es necesario ese

r sobre la nia una maldicin. El argumento es similar al de

periodo en el que, por as decirlo, nada consciente tiene lu-

7.
pg. 150.

M D W , Deutsche Marchen aus iem DonaulanJe, Jena, Eugen Diederichs, 1926,

8.

M D W , Nortvegische Volksmarchen, n 32, Zottelhaube, Dsseldorf-Colonia,

Eugen Diederichs, 1967.

40

LA GATA

EL CUENTO DE LA CATA

41

gar. Me percato de ello, por ejemplo, cuando escribo un ar

En otra ocasin so que iba a la estacin principal de fe

tculo. Si me limito a pensar: Ah, esto es interesante... y

rrocarriles y tena lugar un cambio de va. En aquel momen

voy y lo escribo, tan slo plasmar tonteras superficiales.

to, un hombre, ataviado con una gorra roja, se dispona a bajar

Pero si antes caigo en una depresin y no puedo hacer nada

y a enganchar dos vagones. Luego sali, sonri y me dijo:

durante mucho tiempo, cuanto ms se prolongue esa situa

Suele pasar mucho tiempo antes de que una nueva com

cin ms posibilidades tengo de que lo que salga sea mejor.

posicin pueda salir fuera de la estacin. Ya ven, el incons

As que incluso recelo de lo que escribo cuando antes no he

ciente no puede producir por encargo. Se produce en l un

tenido una depresin. S que estoy escribiendo algo de poca

proceso de larga duracin, como si estuviera reunindolo to

calidad, que no me surge por completo de mi interior. Para

do y sopesndolo. Si se piensa en la psique como en un siste

hacer algo bueno, antes tiene que haberse pasado por un lar

ma que se regula a s mismo, uno llega a la conclusin de que

go periodo de desaliento. Ya sea bajo la forma de una depre

todas las energas deben estar en su sitio antes de que pueda

sin, ya sea porque simplemente no sucede nada. La vida, en

producirse algo nuevo.

pocas palabras, transcurre: uno desayuna, hace su trabajo, no

Volviendo a nuestro cuento de hadas: la emperatriz no es

tiene ningn sueo interesante y todo lo que acontece es pu

feliz. Quiere dar un paseo, pero el emperador le niega ese de

ra monotona. Esterilidad. N o pasa nada.

seo, dicindole que no debera caminar, sino navegar en un

En una ocasin pas por un periodo as. Me senta muy im


paciente y no dejaba de pensar: Bueno, es el fin. M e estoy

barco. Y, adems, aade: Si no regresas en estado de buena


esperanza, no podrs seguir a mi lado.

volviendo senil. Estoy acabada, y cosas por el estilo. Enton

Obviamente, hay algo que no funciona bien en ese matri

ces vi en un sueo una hendidura en la tierra, encima de la

monio. Me atrevera a decir que ella est aburrida. De lo con

cual poda leerse una explicacin, totalmente cientfica, acer

trario, por qu no quiere estar con l? Tampoco l parece sen

ca de cmo nace un manantial. Primero haba hierba, des

tirse muy feliz a su lado, ya que le advierte que no la aceptar si

pus tierra y, por ltimo, una especie de arcilla slida. Del

no regresa embarazada. As pues, hay una alusin a la situacin

cielo caan grandes gotas de lluvia. Y entonces alguien expli

marital entre emperador y emperatriz, los principios masculino

caba el motivo de esa pluviosidad: el agua pasa por aqu, se

y femenino en esta historia, que, a pesar de no estar en conflic

acumula all y, tras un tiempo, brotar espontneamente una

to, tampoco estn en armona. Lo cual tiene que ver tambin

fuente en forma de manantial. sa fue la explicacin en el

con la esterilidad. Se produce una especie de tregua,- probable

sueo. Pens: De acuerdo... Ahora s por qu tengo que es

mente se respetan el uno al otro, pero no hay autntico eros en

perar a que llegue la lluvia, por as decirlo. Fue una expe

tre ambos. Eso viene a sumarse a la esterilidad. Por otro lado,

riencia maravillosa. Yo me haba ido a la cama y le haba di

ella quiere dar un paseo, lo cual no es frecuente en este tipo de

cho al inconsciente: No tengo sueos, nunca pasa nada. La

cuentos. Por lo general, la emperatriz permanecera sentada en

vida es aburrida. Por favor, ofrceme un sueo que me expli

palacio y esperara a que un sapo, una vieja anciana o quien

que esta situacin.

fuese apareciese y le diera buenos consejos. Es ms bien infre

42

LA GATA

EL CUENTO DE LA GATA

43

cuente o anormal que quiera abandonar el palacio y deambular

Jomeini es un buen ejemplo de alguien que quiso restaurar

por ah. Cabe preguntarse qu es lo que anda mal en el princi

un mundo exclusivamente masculino. En esa experiencia se

pio femenino. Al parecer, nuestra emperatriz se siente atrapa

aprecia lo que puede suceder en esos casos. Pero ambos m un

da, lo que equivaldra a decir que, en ese reino, el principio fe

dos tienen sus ventajas e inconvenientes. Pensemos en lo que

menino no tiene libertad de movimientos y, por lo tanto, se

acontece cuando las mujeres se agrupan en ausencia de los

vuelve inquieto. Ella desea salir en un carruaje, pero el empera

hombres, ya sea en un colegio femenino, un convento de

dor le dice: Espera, har que construyan una nave para ti.

monjas, un hospital repleto de enfermeras o en las escuelas

Volvamos a la situacin inicial en el otro imperio. A saber:

femeninas llamadas The Ape Box que tenemos en Suiza.

hay un emperador viudo con tres hijos que se ha dado a la

En lugar de una jerarqua o una lucha agresiva, lo que descu

bebida. Qu anda mal en ese compartimento? Podemos su

brimos son una serie de estratagemas maliciosas, de rumores,

poner que se trata de los compartimentos propios de la civi

de pequeas tretas, de intercambio de cartas de amor y risitas

lizacin cristiana en Rumania, pero no conocemos la fecha

tontas. El factor de poder sigue estando presente, por su

de creacin del cuento, aunque no creo que sea una historia

puesto, pero se ejecuta mediante armas venenosas y no me

muy antigua. Es posible que corresponda al siglo XIV o XV

diante la brutalidad o la agresin. Se hacen servir los renco

aproximadamente. Lo femenino ha muerto en ese segundo

res, las rencillas, las pequeas envidias y cosas similares. Si

imperio. As pues, debemos considerar el aspecto que ofrece

nos fijamos, por ejemplo, en un conjunto de mdicos mascu

una civilizacin tras la muerte de lo femenino.

linos y en un grupo de enfermeras y en cmo hablan sobre el

Si uno se centra en sociedades totalmente masculinas, co


mo la francmasonera o el ejrcito, podr observar cmo es
un mundo en el que no slo hay hombres. En las escuelas pa

paciente, el grupo de los mdicos probablemente dir: Creo


que se trata de un interesante caso de cncer, nunca antes ha-

ba visto nada parecido. Y las enfermeras dirn: No, no me

ra chicos, por ejemplo, existe cierta tendencia hacia el esta

gusta ese hombre, pero creo que no es feliz en su casa. Vi a

blecimiento de la jerarqua. Con frecuencia, sta es de carc

su mujer cuando vino a visitarle y me dio la impresin de que

ter puramente intelectual. En el ejrcito no es intelectual sino

entre ellos n o .... Por lo tanto, las mujeres parecen interesa

objetiva. N o hay lugar para las consideraciones subjetivas:

das en realizar un diagnstico de carcter personal, no por

las normas deben obedecerse por su mera condicin de nor

ello menos respetable, y los hombres tienden a realizarlo

mas. Jams se refieren a la persona en s, y los hombres se

desde la objetividad. Cualquier exceso en uno u otro sentido

enorgullecen de ello. Las mujeres tienden a ser ms subjeti

es, a mi parecer, perjudicial. Son dos mundos complementa

vas. Si un hombre les agrada, le permiten saltarse las reglas,-

rios que estn destinados a coexistir.

en caso contrario, las reglas son firmes. U n hombre de as

Ahora bien, en el segundo de los imperios que nos ocupa,

pecto atractivo podra librarse de las reglas. El mundo de las

lo femenino ha desaparecido. Podemos decir que, sin duda,

mujeres acostumbra a ser flexible, en tanto que el de los

existe en l un exceso de masculinidad de algn tipo. He ah

hombres suele ser ms rgido.

un indicio indicativo: el emperador se dio a la bebida cuando

44

EL CUENTO DE LA CATA

LA CATA

45

perdi a su mujer. Nunca me he encontrado con un rey alco

tambin en el propio individuo. He conocido casos en los

hlico. Es una historia nica.

que la persona no poda tomar contacto con sus propias

El alcoholismo es un conocido sndrome de desamparo.

emociones, pues estaban bloqueadas, prisioneras de una acti

Muchos casos de alcoholismo son consecuencia del desam

tud racional, y no podan salir a la superficie. Tal era el caso

paro, ya sea real o imaginario. Todos lo alcohlicos aseguran

de cierta mujer, muy tmida por naturaleza, que beba para

sentirse rechazados, etctera. Pero no siempre es cierto. A

mostrarse extrovertida. Beba continuamente para poder ha

veces lo viven de esa manera a pesar de que haya gente que

blar con la gente y hacer visible su emotividad. Era una for

se preocupa por ellos. Otros estn verdaderamente desampa

ma de establecer un puente con su inconsciente.

rados y se es su motivo para beber. El desamparo es un ele

Vemos en nuestro cuento que el emperador no slo est

mento que acompaa siempre al alcoholismo, de manera que

separado de lo femenino, sino tambin del inconsciente. Po

hay que tenerlo en cuenta. Por eso Alcohlicos Annimos

demos decir que nos encontramos ante una situacin de se

tiene tanta aceptacin. Es necesario recibir una intensa aten

qua. Lo que vendra a decir que gobernar ese pas es compa

cin personal para vencer el sndrome de abandono. Para

rable a gobernar un territorio de la cristiandad que ha perdido

asegurarse de que la persona se siente siempre atendida, al

su inspiracin, su sentido de la inspiracin, que con toda pro

guien debe ocuparse de ella a diario. De lo contrario, es im

babilidad se ha convertido en una especie de obligacin ruti

posible hacer que alguien deje la bebida.

naria. De ah esa nostalgia compensatoria hacia una expe

Me atrevera a decir que, en gran medida, es un problema

riencia exttica. En el otro imperio faltan tanto el amor como

relativo al amor, un problema de pareja, un problema con el

la fertilidad, por eso se produce, en la esfera de lo femenino,

eros. En el caso de las mujeres alcohlicas, suele tratarse de un

una especie de inquieto deambular en busca de una solucin.

problema con los hombres. En los hombres, naturalmente,

'

En esta historia, todo movimiento se produce a travs de

toma la forma de un problema con el anima, un problema con

lo femenino. La emperatriz recorre el mar. Luego la gata to

el eros, con las mujeres. Algo no funciona con su anima, no tie

ma la iniciativa. La gata le ordena al protagonista que se va

nen con ella el contacto idneo. Para las mujeres, por su par

ya a casa o que regrese de nuevo. La gata le explica cmo

te, el contacto con el animus es pobre. El acceso al incons

puede redimirla. Ella lleva la iniciativa a lo largo de la histo

ciente est bloqueado. Se desea alcanzar una experiencia

ria. De manera que toda accin tiene su origen en lo femeni

exttico-religiosa, y eso conduce al abuso del alcohol u otras

no. La historia muestra cmo, al hacerse activo, el principio

drogas. De las adicciones puede decirse, en trminos genera

femenino aporta una compensacin curativa. Los hombres se

les, que se trata del anhelo de un estado exttico-religioso,

limitan a seguir las ordenes de las mujeres. Lo cual compen

pues la vida resulta triste, carente de sentido y aburrida. El

sa a todas luces una situacin consciente demasiado patriar

trabajo no tiene sentido y la vida domstica resulta fra y des

cal. Por lo tanto, debemos entender que tales cuentos de ha

piadada. De ah el anhelo de un estado exttico. La aridez no

das surgen como compensacin al ejercicio del poder.

siempre reside en las circunstancias externas. A veces reside

C a p t u lo 3

EL V IA JE D E LA V IR G E N M A R A

V o lv ie n d o a nuestra historia, al p rin c ip io el em perador y la


em peratriz n o tienen nio s y la esposa desea ir a dar u n p a
seo, sin rum bo fijo. Para e llo el em perador le construye una
nave, una nave tan bella c o m o no hay otra en la tierra: La
nave resplandeca de tal m o d o que deslum braba ms que el

1 S o l . C u a n d o est term inada aade: M a a n a podrs partir,


la nave ya est dispuesta. Pero si n o regresas en estado de b u e
na esperanza, n o podrs seguir a m i lado y n o debers c o m
parecer ante m nunca m s. Y con d ic h a nave, la m ujer se
adentra en el m ar y llega al palacio de la V irgen M ara.
La nave es un t rm in o fe m e n in o que se asocia con fre
cuencia a la Luna y las diosas lunares. T am bin en ocasiones
co n el Sol. Es el caso de E g ip to, d o n d e representa la barcaza
que transporta al Sol a travs de los cielos. Facilita la c o m u
nicac in , el com ercio y la difusin cultural. D e nuevo, pare
ce ser aq u fem enina, puesto que conecta y rene a la gente.
La Virgen N egra de Einsiedeln, Suiza
(vase pg. 58)

La nave es un sm b o lo basado en la idea de una construccin


hum ana, puesto que se trata de un invento h u m a n o para des-

48

LA GATA

EL VIAJE DE LA VIRGEN MARA

49

plazarse hasta donde no puede llegarse a pie, hacindolo en

y la flecha.1Se trata tan slo de una bella ilustracin de c

su lugar a travs del agua. ste es, por as decirlo, el cometi

mo el hombre primitivo entenda los inventos. Siempre te

do bsico y el milagro de la nave, que se asocia de ese modo

nan un carcter mgico. La fundicin del hierro o la ela

con toda una serie de smbolos arquetpicos: lo femenino, la

boracin de espadas estaban tambin siempre rodeados de

Luna, la fertilidad y su propia naturaleza uterina. Creo que

grandiosos y mgicos rituales, y el resultado se contemplaba

la interpretacin de la nave como institucin (en la ley bu

como algo sagrado, como una suerte de milagro.2

dista, por ejemplo, en el Dharma, o para representar la Igle

La nave tiene, por lo tanto, el estatus de invencin huma

sia del Arco de Salvacin o el Arca de No) constituye su

na milagrosa, que procede de los dioses y es, en realidad, la

sentido bsico y ms importante, porque las instituciones son

revelacin de la forma de una diosa, que con el paso del

tambin construcciones humanas.

tiempo el hombre ha logrado imitar gracias a su mente. De

Todos los inventos arcaicos el carro, la nave, las mejoras

ah que conserve todava su naturaleza numinosa. La nave

para la agricultura, el arado, todos esos primitivos inventos

flota sobre las aguas del inconsciente. Sabemos que el agua

siempre guardaban para el hombre un sentido milagroso. Sus

es, por lo general, un smbolo del inconsciente colectivo. Por

inventores crean estar bajo el influjo de la revelacin. N o se

consiguiente, la nave ha significado siempre algo que lo

sentan inventores tal como hoy en da entendemos (Yo, con

mantiene a uno a flote y consigue que no se ahogue en el in

mi hbil inteligencia, he inventado una mquina nueva). Los

consciente. Cualquier filosofa, enseanza religiosa o tradi

inventores primitivos crean que una divinidad les haba reve

cin cultural funciona de ese modo: como una nave que nos

lado o proporcionado algo milagroso. En consecuencia, todos

protege. Si entrramos en el inconsciente sin estar prepara

los inventos tcnicos puentes, naves, carruajes tuvieron

dos, nos hundiramos.

en un principio connotaciones sagradas. Se crea que era un


regalo que los dioses ofrecan al hombre.

La psicologa jungiana es otra nave de parecidas caracte


rsticas. Jung construy una nave creando ciertas hiptesis a

Una de las historias ms hermosas acerca de los inventos

las que uno puede remitirse cuando no se distingue lo blanco

podemos encontrarla entre los aborgenes australianos, cuan

de lo negro. Cuando uno corre el peligro de ahogarse en el

do cuentan cmo descubrieron el arco y la flecha. Segn ellos,

inconsciente, o se siente desbordado, o teme verse posedo o

el Hombre del Arco Iris, uno de los seres arquetpicos origi

atosigado por algn tipo de afecto, conceptos psicolgicos

nales del Tiempo del Sueo, descendi a la tierra y su mujer

como los de Jung pueden ayudar. El psicoanalista puede de

lo abraz, rodendole el cuello con los brazos. sa era la cuer

cirle a usted, por ejemplo: Ahora se siente desbordado,

da. El Hombre del Arco Iris, junto con el abrazo de su mujer,

puede hacer uso de la interpretacin de los sueos para man-

eran el arco y la cuerda. Al descender y mostrarse de ese m o


do, permitieron a los australianos inventar el arco. El H o m
bre del Arco Iris y su esposa desaparecieron en el interior de
la tierra y, desde entonces, los australianos utilizaron el arco

1. Informacin procedente de una conferencia ofrecida por John Layard.


1.

Vase Mircea Eliade, The Forge and tbe Crucible, captulos 1 y 2 (traducido al

ingls por Stephen Corbin), Chicago, University of Chicago Press, 1978.

50

LA GATA

EL VIAJE DE LA VIRGEN MARA

51

tenerse a flote a s mismo y al paciente. Todas las enseanzas

Si fuera por tierra, se quedara en el campo de la concien

y tradiciones sirven, de alguna manera, para evitar que caiga

cia, ya que la tierra es donde uno se mantiene firme, es terri

mos en la ms absoluta desorientacin, algo muy frecuente,

torio conocido. Por tanto, si lo que desea es ir al parque con

pues cando se toca el inconsciente uno se desorienta y apa

su coche de caballos, deducimos que quiere quedarse en el

rece la sensacin de ahogo.

territorio de la conciencia. Pero el emperador tiene ms in

Como veamos, nuestra emperatriz quera primero utilizar

tuicin. Sabe que es necesario que suceda algo ms, que ha

el carruaje, que viene a ser un smbolo similar. El carruaje tie

de llegar algo proveniente del inconsciente. La idea es extra

ne tambin connotacin femenina. Se le asocia con el Sol y

a, ya que enviar a su esposa a surcar los mares en una nave

con la Luna. Hay muchas tradiciones en las que el Sol, la Lu

es mucho ms peligroso. El emperador quiere ms riesgo. Le

na y las estrellas atraviesan el cielo en carruajes o barcos. En

dice incluso que debe regresar... embarazada! Ya hemos men

la antigua Grecia, encontramos incluso el barco-carruaje. El

cionado eso: tal vez quiere librarse de ella. Cuando menos,

carruaje Thospis, en el que Dionisos se present en Atenas,

demuestra una actitud bastante ambivalente hacia su cnyu

era un barco, un barco con ruedas con el que se adentr en la

ge. Pero, sin duda, demuestra tener perspicacia. Se necesita

ciudad. Lo interesante aqu es que la emperatriz quiere ir por

una medicina ms fuerte, un viaje martimo nocturno, algo

tierra, utilizando un carruaje, pero el emperador no se lo per

vinculado al inconsciente. El mar est plagado de monstruos

mite y construye para ella esa nave especial. Dijimos antes

y dioses. Conduce a tierras mticas, a islas desconocidas, don

que la emperatriz pareca inexplicablemente inquieta. Por lo

de habitan dioses o demonios. El esposo parece haber tenido

general, cuando una mujer se queda en estado no quiere m o

un presentimiento. Es imprescindible realizar una excursin a

verse demasiado, pero en lugar de eso la emperatriz quiere ir

ese territorio de la realidad lo divino y lo desconocido si

a dar un paseo. Ya hemos dicho que con toda probabilidad se

lo que se desea es alcanzar la fertilidad y la renovacin: el hijo

sienta atrapada y desee salir a buscar algo nuevo. Puede de

del rey representa siempre la posibilidad de una renovacin.

cirse que se trata de algo parecido a un impulso inconsciente

Antes de proseguir con el tema de la nave, quiero vin

que la arrastra a una bsqueda. El hecho es que emprende el

cularla al siguiente smbolo: el palacio de la Virgen Mara.

viaje martimo nocturno.3Aunque ella quera ir por tierra, el

Cuando da comienzo la historia de los Evangelios, la Virgen

emperador se lo impide y le obliga a ir en barco. Qu signi

tiene su casa en Galilea, en Nazaret. No existe ningn docu

ficado tiene esto?

mento del siglo I que haga referencia a sus padres. Siendo


muy joven se convirti en la esposa de Jos y la madre de Je

3.

Jung escribe: El viaje martimo nocturno es una especie de descensus ad infe-

ros, un descenso a los infiernos y un viaje a la tierra de los fantasmas en algn lu

gar ms all de este mundo, ms all de la conciencia, y por lo tanto es una in


mersin en el inconsciente (The Psychology of the Transference, ThePractice

sucristo,- se infiere, a partir de lo que puede leerse en Mateo


1,25, que tuvo ms hijos. De ella se dice en las Sagradas Es
crituras que sigui a Nuestro Seor. Estuvo presente en la

of Psycbotherapy, O C 16, pr. 455). Vase tambin Symbols of Tmnsformation, O C 5,

Crucifixin, donde Jess le encomend que cuidara del aps

pr. 308 y sigs.(N. del e.)

tol Juan (Juan 19,26-27). Al parecer, su esposo ya haba muer

52

LA GATA

EL VIAJE DE LA VIRGEN MARA

53

to por entonces. Se menciona a Mara, en los Hechos de los

ron convencidos su inocencia, slo fueron absueltos tras ha

Apstoles, entre aquellos que siguieron rezando junto a los

ber sido juzgados con el agua de prueba del Seor. La vir

apstoles, en Jerusaln, en el intervalo entre la Ascensin y

ginidad fsica de Mara no supuso una cuestin relevante pa

Pentecosts. N o se hace alusin en el Nuevo Testamento a la

ra los dirigentes de la Iglesia hasta el siglo IV, cuando

fecha o lugar de su muerte.

Ambrosio, por ejemplo, vio en Ezequiel 44,1 -3 una proftica

La doctrina de la virginidad perpetua de Mara result irre

indicacin de tamao misterio.5

levante y no exagero a ojos de los evangelistas. Tampoco

Si bien gran parte de la literatura apcrifa de las primeras

existen pruebas de que, durante los tres primeros siglos de

sectas en las que se habla repetidas veces de la Virgen co

nuestra era, se promulgase tal teora en el mbito de la Iglesia

mo inmaculada ante Dios parece fomentar la doctrina

Catlica. Por el contrario, para Tertuliano, el hecho de que

de su absoluta pureza, podran citarse muchos pasajes de re

Mara se casase despus del nacimiento de Cristo es un eficaz

conocidos Padres de la Iglesia donde se observa que, origi

argumento a favor de la Encarnacin y en contra de las teoras

nariamente, dicha teora resultaba del todo desconocida pa

gnsticas. Y Orgenes se basa en las referencias a los hermanos

ra el catolicismo.

del Seor para refutar el docetismo, contra el que tuvo que lu

En el siglo IV, Eusebio, Atanasio, Ddim o y Gregorio Na-

char. La doctrina de la perpetua virginidad, aunque muy anti

cianceno, entre otros, hacen referencia a la peculiar relacin

gua, no tiene origen catlico. El Protevangelium Jacobi fue escri

de Mara con la divinidad, que la capacita para interceder de

to .tal y como se admite habitualmente durante el siglo II.

manera fructfera en nombre de la humanidad. Si en un prin

Segn este documento primigenio (que al parecer sirvi como

cipio esa referencia obedeca a un deseo de resaltar la divini

base para los ulteriores Lber de Mariae et Christi salvatoris y Evan-

dad del Verbo hecho Carne, es indudable que, ms tarde, su

gelium de nativitate Mariae), el padre de Mara se llamaba Joaqun.

uso sera muy apreciado para honrar directamente a la propia

De los tres a los doce aos Mara estuvo en un templo, cual

Mara.

paloma que morase all, y reciba la comida de mano de un n

Remitmonos al primer sermn de Proclo, en Constanti-

gel. Cuando tuvo edad para casarse, los sacerdotes buscaron

nopla, en el ao 430 aproximadamente, o al de Cirilo de Ale

para ella un guardin entre los viudos de Israel, no fuera que

jandra, que tuvo lugar en la iglesia de la Virgen Mara, du

ella profanase el santuario del Seor.4Y Jos, un anciano con

rante la apertura del Concilio de Efeso en el ao 431. En el

familia a su cargo, result el elegido gracias a una seal mila

primero, el orador se refiere a la Santa Virgen y Madre de

grosa. Algn tiempo despus tuvo lugar la Anunciacin.


Cuando se descubri el embarazo de la Virgen, Jos y ella
comparecieron ante el sumo sacerdote y, aunque proclama

5.

De Inst. Virg., quae est haec porta nisi Maria? [...] per quam Christus intra-

vit in hunc mundum, quando virginali fusus est partu et genitalia virginitatis claus
tra non solvit. [Que puerta es sa sino Mara? [...] a travs de la que Cristo en
4.

Book of James [Protoevangelio de Santiago], pg. 42, viii, 1 y 2 , en M . R.

James (trad ), The Apocryphal New Testament, Oxford, Clarendon Press, 1945.

tr en este mundo, al que accedi tras un parto virginal, y rompi los genitales
enclaustrados de la virginidad.]

54

LA GATA

EL VIAJE DE LA VIRGEN MARA

55

Dios como inmaculado tesoro donde habita la virginidad,

su figura, que lentamente fue creciendo en importancia. En

paraso espiritual del segundo Adn,- taller donde se soldaron

primer lugar, la afirmacin de que era Theotokos, la madre

dos naturalezas [...] el puente nico entre Dios y los hom

de Dios. Despus, el dogma de la Inmaculada Concepcin.

bres,6 En el segundo se la saluda como:

Y, por ltimo, el ms nuevo de los dogmas: la Asuncin. Aun


que, en trminos generales, se crea en la Asuncin desde el

Madre y virgen [... ] a travs de quien se glorifica y ado


ra a la Trinidad, se exalta y honra la cruz del Salvador,- a tra
vs de quien el cielo triunfa, los ngeles alcanzan la felici
dad, los demonios huyen, se vencen las tentaciones y la
criatura cada se eleva hasta el cielo.

siglo XI o el XII, no lleg a ser confirmada hasta 1950, por


parte de Po XII.
Se trata de una extraordinaria evolucin, teniendo en
cuenta el carcter estrictamente patriarcal de las primeras en
seanzas cristianas. Al fin y al cabo, la paloma de Mara es el
pjaro de la diosa Venus. Por supuesto, el consenso no era to

Tras la decisin del Concilio de Efeso, que reconoci en

tal. Ciertas sectas crean que el Espritu Santo era femenino.

ella a Theotokos (la madre de Dios), su culto se extendi co

Desde ese punto de vista, en el cielo resida una familia natu

mo un fuego. Justiniano, en una de sus leyes, la cita como de

ral, formada por un padre, una madre y un hijo. Este tipo de

fensora del imperio y le dedica el altar mayor de la nueva

creencias fueron reprimidas muy pronto, pues los concilios

iglesia de Santa Sofa. Narss la invoca para orientarse en el

de la Iglesia decidieron que el Espritu Santo deba entender

campo de batalla. El emperador Heraclio luce su imagen en

se como masculino. Y tal como seala Jung en su ensayo so

su estandarte. San Juan de Damasco la describe como la so

bre la Santsima Trinidad,7 en dicha perspectiva prima la re

berana seora a quien su hijo ha supeditado toda la crea

flexin sobre la experiencia. En el cielo no habita una familia

cin. San Pedro Damin reconoce en ella a la ms elevada

natural padre, madre e hijo sino una construccin inte

de las criaturas y la describe como deificada y dotada de

lectual: el padre, el hijo y la fuerza misteriosa que los une. De

todos los poderes tanto en el cielo como en la tierra, aunque

manera que, por una parte, tenemos una tendencia que ratifi

no por ello se olvida de nuestra raza. En una palabra, la de

caba lo masculino y consideraba la Santsima Trinidad como

vocin popular hizo que se desarrollara de manera gradual

una trada masculina,- y, por otra, podemos apreciar un desa

todo el sistema de doctrina y prctica.

rrollo creciente del culto a la Virgen. Com o es bien sabido,

Lo que apreciamos en esto es una asombrosa divergencia

en muchos pases latinos, en la vida cotidiana de sus habitan

entre la Biblia, donde la Virgen Mara aparece citada en muy

tes, la Virgen Mara desempea en realidad un papel mucho

pocos pasajes, y el enorme desarrollo espiritual posterior de

6.

ms destacado que el de Dios.

Labb, Conc. iii, 51. Un considerable nmero de extractos proceden de Au-

gusti (Denkw. Iii)/ vase tambin M ilman (Lat. Cbrisi. 1 185), que lo describe en gran
parte como un salvaje laberinto de metforas intraducibies.

7.

A Psychological Approach to the Dogm a of the Trinity, Psychology and

Religin, O C 11.

56

LA GATA

Los primeros cristianos rara vez creaban nuevos motivos


artsticos. Tal como sola hacerse en el arte de la antigedad,

EL VIAJE DE LA VIRGEN MARA

57

los misterios de Isis. Ambos misterios se fusionaron en uno,


con un nico camino de iniciacin.

se copiaban una y otra vez una serie de modelos. Por ejem

A Isis se la asoci en particular con los barcos y los nave

plo, la representaciones pictricas de los ngeles tomaron

gantes. En El asno de oro se habla tambin de una celebracin

como referencia las estatuas de Nik, diosa de la victoria. Y

de la primavera, en la que los barcos salen a la mar tras haber

en los primitivos atades cristianos pueden observarse a ve

permanecido en tierra durante el invierno. A Isis, como pro

ces seres alados que ofrecen una corona a alguien que est en

tectora de navegantes y navios, se le renda culto en este fes

el centro de la composicin. Se trata del difunto, que recibe

tival, en el que Lucio fue iniciado tras la gran procesin de

la corona que certifica la victoria sobre la muerte. Algo se

Isis. La Virgen Mara ha heredado todo este simbolismo. Es

mejante slo puede estar inspirado o copiado del esquema de

por ello por lo que en el folclore y segn dnde, tambin

Nik, diosa que coronaba a los ganadores de los Juegos O lm

en la liturgia se la denomina Stella Maris (Estrella del

picos. Lo mismo sucede con todos y cada uno de los temas

Mar), porque tambin ejerce de protectora de barcos y mari

cristianos: son una interpretacin, por as decirlo, de los cli

neros.

chs tpicos de la antigedad.

Si pensamos en su imagen oficial, observamos que lo que

La primera representacin que se ha encontrado de la Vir

se acenta de Mara es su aspecto espiritual: la Inmaculada

gen Mara no es ms que una simple copia de Isis y su hijo

Concepcin, la Asuncin al cielo, al Thalamos celestial o

Horus. Los arquelogos tuvieron muchos problemas para

cmara nupcial. Pero Isis posea una temtica mucho ms ri

concluir que no se trataba simplemente de una estatua de

ca. Se la representaba como la forma de espiritualidad ms

Isis. E incluso cabe la posibilidad de que lo hubiese sido en

divina, pero tambin se la adoraba como a una diosa del in-

un principio y slo con posterioridad se hubiese utilizado

framundo: gobernadora de la muerte, los espritus de la no

en una iglesia cristiana para representar a la Virgen Mara.

che, los fantasmas y el mal. Isis era una diosa negra, no tan

As pues, en el arte, y tal vez en aspectos de mayor calado que

slo en lo referente a la maldad, sino tambin en un sentido

la mera representacin artstica, la Virgen hered las princi

nocturno y terrenal. En la tradicin del Egipto tardo, Isis se

pales caractersticas de la diosa egipcia Isis, que desempe

confunde con la diosa Sekmet (una leona) y con la diosa Bas-

un importante papel en el tardo Imperio Romano. Los mis

tet (una gata). Era una diosa madre que comprenda, o con

terios de Isis se fundieron con los misterios mitraicos. M u

tena en su imagen, la ms alta espiritualidad era la madre

chos santuarios mitraicos muestran tanto imgenes mitraicas

de Dios, el dios que personifica al sol naciente, Horus, y es

como otras relativas a los misterios de Isis. Lo mismo se o b

posa del renacido Osiris y tambin los ms oscuros aspec

serva en El asno de oro de Apuleyo,8donde Lucio es iniciado en

tos ctnicos de la Gran Madre. Los unificaba todos. Hered


o hizo suyas todas las caractersticas de muchas otras diosas

8.

Vase Von Franz, The Golden Ass ojApuleius, Boston, Shambhala Publications,

1992, captulo 12.

madres del Mediterrneo, como Derceto-Atargatis y Anat.


Las fusion en una nica diosa de la antigedad tarda. La Vir

58

LA GATA

EL VIAJE DE LA VIRGEN MARA

59

gen Mara hered todas esas facetas, pero en la cultura religio

que desde entonces la virgen ha sido negra,- pero si se obser

sa oficial slo hered lo sublime y espiritual, se loaban su pu

va la estatua resulta obvio que no es cierto. N o existen indi

reza, etctera. Los otros aspectos la fertilidad de la tierra o

cios de incendio alguno. Esta leyenda encubre el hecho de

el lado oscuro nunca fueron reconocidos de manera oficial.

que es una virgen negra y que lo fue desde el principio. Lo

De todas formas, entre la poblacin campesina de los pa

ms probable es que reemplazara en su momento a una esta

ses agrcolas, observamos que esos otros rasgos, que no han

tua de Isis o bien que heredase sus rasgos. Por lo general, all

sido oficialmente reconocidos por el dogma de la Iglesia, for

donde haba un santuario de Isis, los primitivos cristianos

man parte de la adoracin de la Virgen Mara. Cuando al

construan un santuario dedicado a la Virgen Mara. O bvia

guien se cura gracias a un santo o a la Virgen, existe la cos

mente, en Einsiedeln se pens que, para mantener la conti

tumbre de hacer pequeos exvotos reproducciones en cera

nuidad, deba seguir siendo negra y se conserv el color.

de un brazo, de una pierna rota, o de cualquier otra parte del

Hasta all donde alcanzaron las fronteras del Imperio Ro

cuerpo que se cuelgan para dar gracias por dicha curacin.

mano, arraig el culto a Isis y pueden encontrarse vrgenes

Existe incluso el llamado sapo de la Virgen Mara, en Ba-

negras. Coinciden, en mayor o menor medida, con todo el

viera, en el que la figura del sapo representaba, al parecer, el

territorio, aunque no se les da mayor importancia. Se las

tero o la placenta. No resultaba muy adecuado que las m u

acepta tal cual o se inventan historias simples acerca de ellas:

jeres que daban luz a un nio colgasen la placenta del recin

Se volvi negra tras un incendio del monasterio, o cosas

nacido, colgar pequeas placentas de cera tambin hubiera

por el estilo. Explicaciones inocuas que resultan aceptables.

resultado de muy mal gusto. As que colocaban pequeos sa

Hay otros casos con un interesante paralelismo: en Sudam-

pos de cera alrededor de la estatua de la Virgen Mara. No

rica, por ejemplo, encontramos la Virgen de Guadalupe, que

era ms que una forma de dar gracias por haber tenido el ni

claramente hered todos los atributos de las diosas-madres

o. Se crea, en particular, que las vrgenes negras, tales co

indias de la fertilidad.

mo la de Einsiedeln o la de Riedern en Uri, auxiliaban duran

All donde han llegado las misiones catlicas y el culto a la

te el parto y ayudaban a las mujeres estriles a concebir. An

Virgen Mara, sta ha adquirido siempre las caractersticas de

hoy en da se practica y se cree en la efectividad de esta cos

las grandes diosas de la fertilidad locales. Por consiguiente, en

tumbre.

el mbito del folclore, no solamente ha sido inmaculada, es

As pues, en cultos locales como los de estos pases agrco


las, la Virgen Mara retom o mantuvo (no sabemos cul de

piritualizada y situada en el cielo, sino que tambin ha repre


sentado a la gran madre tierra, protectora de la naturaleza.

los dos verbos sera ms apropiado) todas las caractersticas

Adems, la Virgen tiene otra forma adicional de relacionar

de la diosa ctnica, de la fertilidad, de la diosa de la tierra y de

se con el lado oscuro del mundo, pues protege a los pecado

la diosa oscura. Leer las explicaciones habituales acerca del

res. En numerosos pases catlicos de Europa, encontramos

origen de las vrgenes negras resulta de lo ms divertido. En

estatuas de la Virgen Mara con su manto desplegado. Bajo

Einsiedeln, se dice que una vez el monasterio se quem, y

l, apreciamos una multitud de gente minscula los peca

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LA CATA

EL VIAJE DE LA VIRGEN MARA

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dores rezando , y por encima encontraremos a Dios Padre

civilizaciones hay un abismo entre la enseanza oficial y el

con el rostro disgustado y apuntndoles con un arco y una

folclore.

flecha. Esto parece indicar que Dios no dudara en destruir

En la antigua Grecia, por ejemplo, exista una enseanza

los llevado por su clera, pero Mara intercede por ellos. Los

oficial acerca de los dioses del O lim po que no tena nada que

cubre con su manto y le dice al Seor: Por favor, no te en

ver con lo que crean los campesinos. stos tenan un culto

fades. Al fin y al cabo, no son tan malos. Hace de mediado

animista de naturaleza ms primitiva, muy distante de lo que

ra y se es el motivo de que la gente le rece pidiendo por su

puede aprenderse en la escuela acerca de la religin griega,

intercesin. Existe la creencia de que es ms benvola con los

que no era sino la religin de la casta sacerdotal y de los ciu

defectos humanos. Un detalle tpicamente femenino. Lo mis

dadanos pertenecientes a la lite. Esta jerarqua la encontra

mo sucede en las familias: a menudo el padre monta en cle

mos en todas las civilizaciones: la lite acta como portadora

ra y la madre intercede. Se trata del mismo esquema.

de una tradicin espiritual la enseanza que se imparte en

Adems, en nuestra historia la Madre de Dios tiene tam

las escuelas e instituciones, de forma ms o menos tradicional,-

bin un carcter ambiguo, ya que maldice a la futura hija de

la estructura consciente, por as decirlo , y por otro lado te

la reina. Si buscamos similitudes, las nicas personas que ac

nemos una corriente subyacente de fantasas complementa

tan de ese modo en otros cuentos de hadas son las brujas.

rias e inconscientes. Lo apreciamos en los sueos, pero tam

N o encontraremos diosas que lancen maldiciones sobre las

bin al estudiar las civilizaciones o preguntar al hombre de la

nias, tan slo hallaremos ejemplos de brujas o hadas per

calle acerca de sus creencias, pensamientos y cultos. El hom

versas. As pues, en este caso la Virgen representa uno de

bre de la calle da rienda suelta a sus fantasas, sin inhibiciones.

esos dos papeles. De ah que la imagen oficial de la Virgen

Todos conocemos las enseanzas catlicas relativas a la se

Mara ofrecida por la Iglesia sea incompleta. En consecuen

xualidad: no deben mantenerse relaciones sexuales antes del

cia, la gente acaba encontrando la compensacin necesaria.

matrimonio, y todo lo que ello conlleva. En cierta ocasin re

sta es una de las razones por las cuales es tan importante co

escuchando una cancioncilla bvara, muy popular, que dice:

nocer el folclore y los cuentos de hadas: es como conocer la

Fui y le pregunt a mam: "Puedo besar a la chica?". Y ma

vida soada que compensa a toda una civilizacin. C uan

m me dijo: "No, si besas a la chica ser un pecado". Me diri

do se estudia cualquier civilizacin, puede uno centrarse en

g entonces al cura y le pregunt: "Puedo besar a la chica?".

los libros y las enseanzas sagradas que nos ofrecen su tradi

Y el cura me dijo: "Si besas a la chica irs al infierno". Acud

cin consciente. Pero hay que preguntarse siempre cmo es

entonces al propio Dios y le pregunte: "Puedo besar a la

su folclore. A h es donde reside la compensacin inconscien

chica?". Y Dios ri a carcajadas y me dijo: "Desde luego! Es

te para la tradicin colectiva. Y digo compensacin no tan

para los chicos para quienes hice a las chicas!". Los jvenes

slo en el sentido de lo contrario, pues la compensacin es

labradores cantan estas viejas canciones sin recato alguno.

tambin muchas veces un complemento: llena los huecos que

Son buenos catlicos y van a misa cada domingo, pero can

no estn cubiertos por la enseanza oficial. En determinadas

tan estas canciones y ponen en prctica lo que dicen, no otra

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EL VIAJE DE LA VIRGEN MARA

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cosa. Se aprecian aqu actitudes compensatorias, correctoras,

Debemos ponernos en el lugar de un sencillo campesino

de la gente humilde, que tambin aparecen en los cuentos de

rumano. Para alguien as, los emperadores de Austria, los

hadas. En ellos la gente se permite contar historias sobre laJ

Habsburgo, son quienes viven en palacios,- en el caso de Ita

Virgen Mara que escandalizaran a cualquier clrigo que se

lia seran los Borromini. Es decir, los que estn en lo ms al

las tomase en serio. Ese es uno de los grandes valores de esas

to, aquellos a quien hay que reverenciar y que se supone in

historias.

signes. Aquellos que tienen algo que decir y rigen el destino

Ahora podemos llevar a cabo una interpretacin algo ms

del mundo. Recalco que hablamos de un palacio y no de una

adecuada de la nave, porque fue construida por el emperador.

iglesia. En nuestro cuento se saca a la Virgen de su contexto

Esto viene a significar que l, de alguna manera, ya saba que

inmediato, el religioso. Se trata ms bien de una soberana, la

la esfera de lo trascendental mas all de las aguas del in

reina de un territorio desconocido. N o es la reina de la tierra

consciente, aquello que se desconoce tena que entrar en

ni tampoco como se dice oficialmente del cielo. Es una

escena, que se necesitaba la ayuda de algo sobrenatural o m i

reina que habita en la superficie del mar, o lo que es lo mis

lagroso para salir de esa estril situacin. El emperador tuvo

mo, en lo desconocido del inconsciente, un principio regidor

ms intuicin que su esposa. Confi a la emperatriz a una es

que no se basa en la realidad humana consciente, o en el te

tructura, a un sistema, la mont en un barco femenino que,

rritorio en el que esas personas proyectan sus ideas religiosas.

en un viaje martimo nocturno a travs de las aguas del in

La Virgen es proyectada, por as decirlo, a una dimensin

consciente, la llevara hasta el palacio de la Virgen Mara.

desconocida. Y ello me parece interesante porque, adems,

Llegamos entonces a un territorio un tanto extrao.

demuestra que aqu la Virgen Mara, el arquetipo de la Vir

La Virgen Mara no vive como sera de esperar en el

gen Mara, est todava desarrollndose.

cielo. Aunque oficialmente no ascendi a los cielos hasta

Los arquetipos han generado historias a travs de los si

1950, desde el siglo XI o el XII, o incluso antes, se da por su

glos. Jung trat de escribir parte de la historia arquetpica de

puesto que habita all. Pero en nuestra historia no vive en el

la humanidad en su ensayo sobre Job,9 y en l puede apre

cielo. Vive en un palacio que se alza sobre las aguas del mar.

ciarse cmo los arquetipos adquieren luz propia, se desarro

N o se encuentra en pas alguno, en tierra alguna, ni junto a la

llan, envejecen y dan lugar a sus opuestos. Hay un autntico

Santsima Trinidad. Qu sentido tiene que la Virgen viva en

juego que se perpeta durante cientos y cientos de aos.

un palacio? En semejantes sitios viven y mandan los arist

Tambin observamos que determinados arquetipos decaen.

cratas. En el lenguaje de los cuentos de hadas, el rey, la reina,

Han representado un papel destacado, pero ms tarde se des

los mandatarios o los altos aristcratas viven en palacios, pe

vanecen. La gente pierde inters en ellos. Ya no tienen luz

ro no Dios. En nuestro caso, el palacio acenta de nuevo la

propia, no estn activos en el inconsciente colectivo. Pasan

diferencia. sta no es la Virgen Mara de la Iglesia, que vive

al olvido. Y mientras tanto aparecen otros arquetipos y van

en una capilla o en una iglesia. La que nos ocupa vive en un


palacio.

9. Answers to Job, Psychology and Religin, O C 11.

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EL VIAJE DE LA VIRGEN MARA

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adquiriendo forma, en pleno camino ascendente por as

en ascenso. Y de esta manera, de repente, aparecen corrientes

decirlo hacia su realizacin,- generan entusiasmo y nuevas

inauditas entre la gente, que no tiene conciencia de lo que

ideas. En tanto que la fantasa popular potencia una imagen

est haciendo.

arquetpica, sta se halla todava en construccin. Un espon

Visto con la suficiente perspectiva, observamos que estas

tneo proceso de potenciacin revela continuamente nuevos

corrientes transcurren al unsono con lo que sucede en el in

atributos, en tanto que si un arquetipo est desapareciendo o

consciente colectivo, incluidas las corrientes feministas. To

perdiendo vigencia, la gente se limita a explicar lo que sabe

das obedecen a lo mismo, aunque entre s parezcan tener po

de l,- ya no es frtil, no inspira nuevas ideas a nadie.

co en comn. De nuevo observamos que, si estudiamos los

Ahora bien, el hecho de la que Virgen Mara, en nuestra

procesos ms profundos que tienen lugar en el inconsciente

historia, est tan desplazada en el inconsciente colectivo

colectivo, hallamos el ncleo de lo que yace bajo la superfi

ubicada en un palacio y representada como una soberana,

cie, y no nos atraparn entonces cuestiones polmicas del ti

alguien que inspira respeto y sentimientos extraordinarios

po: Deberan las mujeres poder ejercer el sacerdocio? De

significa que este arquetipo est creciendo, elevndose sobre

beran los sacerdotes poder casarse?. N o se trata sino de

el horizonte del inconsciente colectivo. Por ejemplo, es inte

cuestiones superficiales relativas a actividades que tienen lu

resante observar que tras aceptarse la Asuncin de la Virgen

gar en las profundidades del ocano del inconsciente colec

Mara, hubo una oleada de sacerdotes que quisieron contraer

tivo. Lo que destaca es que la imagen femenina quiere salir a

matrimonio y de mujeres solicitando su ingreso en el sacer

flote. Si examinamos los cuentos de hadas, podemos leer lo

docio. Lo curioso es que, en ninguna de esas corrientes, na

que se esconde tras ellos.

die se refiri a la Declaracin de la Asuncin. Pero para un


psiclogo es la consecuencia obvia.

As que la presencia de la Virgen Mara en un palacio mues


tra que este cuento de hadas no antecede a la era cristiana,

N o es que los curas digan: Si la Virgen Mara ha entrado

probablemente no sea anterior a la Edad Media, y que tiene

en la cmara nupcial, es que hay un matrimonio en el cielo.

que ver con un proceso en el inconsciente colectivo todava

No se entra en la cmara nupcial por que s. Los curas sim

vlido en la actualidad.

plemente quieren casarse, conforme con el arquetipo. Y las

La emperatriz llega al palacio y alguien le cuenta a sus sir

mujeres se limitan a decir: Ahora queremos ser sacerdotisas,

vientas que all vive la Madre de Dios. Las sirvientas no se

queremos ser admitidas en el sancta sanctorum. Es una cone

atreven a entrar, as que tiene que hacerlo la propia empera

xin psicolgica obvia, aunque nadie lo haya mencionado,

triz. Ve un rbol con tres manzanas doradas e, imperiosa

pero en ello se observa que un arquetipo permanece activo a

mente, siente la necesidad de comerse una. Dice: Si no me

pesar del desconocimiento de la gente. N o saben por qu

como una de esas manzanas, morir. Las sirvientas tratan de

quieren casarse de repente o por qu, de pronto, quieren ser

robar una, pero no pueden. Entonces la emperatriz enferma,

sacerdotisas. Lo que realmente est adquiriendo auge en el in

porque le invade el deseo de conseguir una de esas frutas. Las

consciente colectivo es el arquetipo de lo femenino, todava

sirvientas lo intentan de nuevo y finalmente roban una man

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zana y se la traen a la emperatriz. Ella se la come y vomita.

su ingenio: tuvo que mostrarse ms astuto que Atlas para con

Entonces, de repente, se siente como si estuviera embaraza

seguir las manzanas. Esto aporta un sentido de conciencia y

da de seis meses.

conocimiento mediante la muerte y el renacimiento.

Se trata de un tema singular. Es normal, en los cuentos de

En la mitologa escandinava, Iduna posee manzanas dora

hadas, que una mujer se quede embarazada cuando come este

das que rejuvenecen a los dioses, confirindoles as vida eter

tipo de manzana sagrada. Pero en nuestra historia, no se que

na. Avaln, que es tambin la isla de las manzanas (la palabra

da embarazada a causa de la manzana dorada. Lo que sucede

manzana, en ingls apple, se deriva de la bretona aval),

es que descubre o toma conciencia de su estado, de que lleva

es el lugar adonde va a parar el rey Arturo al final de su vida,

ya seis meses de gestacin. As pues, lo ms probable es que la

en vez del lugar de donde procedemos. Y fue con la manza

nia sea hija del emperador, legtima por completo. Pero la

na de este palacio cuando por primera vez entend el valor

emperatriz no se haba dado cuenta. Estaba embarazada y al

del conflicto: el de la muerte como portadora de la concien

mismo tiempo no lo estaba. Tan slo se dio cuenta despus de

cia. A la diosa de la discordia y los conflictos, ride, no se la

comer la manzana y vomitarla. Por lo tanto, haba ya transcu

invit a un banquete nupcial que se celebraba en el Olim po.

rrido la mayor parte del periodo de gestacin. Pero antes de

Debido a ello, lanz una manzana dorada con la siguiente

abordar este tema, extrao y nico jams me haba encon

inscripcin: Para la ms bella. La eleccin final estuvo en

trado con nada semejante , quisiera hablar del manzano.

tre Hera, Atenea y Afrodita. Zeus se lav las manos respecto

La referencia ms prxima en nuestra mitologa nos lleva

a todo este asunto y le pas la responsabilidad al hijo de Pra-

al Arbol de la Ciencia del Bien y del Mal, en el Paraso. N o

mo, Paris. A ste lo haban enviado a cuidar ovejas, ya que

se le llama especficamente manzano, pero la mitologa

alguien le haba contado a Pramo que su hijo causara pro

cristiana nos dice que lo era. Eva rob una manzana y con

blemas a Troya. Hera ofreca poder, Atenea victoria militar,

ese acto introdujo en la especie humana la posibilidad de la

y Afrodita las ms bellas mujeres del mundo. Paris escogi a

conciencia y la certidumbre de la muerte. La vida se torna

Afrodita, quien le ayud entonces a raptar a Helena, esposa

real slo cuando la sabemos delimitada por la muerte. O tro

de Menelao, y como consecuencia se desencaden la guerra de

manzano importante es el de las Manzanas Doradas de las

Troya. En esta historia, a travs de la lucha, aparecen dife

Hesprides, que tambin seran robadas. Las Hesprides se

renciadas las distintas cualidades de la feminidad. Y a travs

encuentran al oeste, donde se pone el sol, la direccin de la

de la manzana, la conciencia aparece un poco ms clara.

muerte y de la entrada del inconsciente. Esas manzanas, a d i

Lo que en primer lugar me gustara destacar es la extraa

ferencia de la fruta del Paraso, son doradas como la manza

relacin entre la manzana y la tierra de la muerte. Ya haba

na de nuestra historia. Segn ciertas versiones, el rbol se lo

mos visto algo as al hablar de los barcos, con los entierros en

entreg la Madre Tierra a Hera como regalo de bodas. C o n

barcos. Pero ahora se hace evidente que el barco posee un

seguir las manzanas doradas de las Hesprides fue el undci

marcado carcter de muerte en s mismo, y otro tanto sucede

mo trabajo de Hrcules, el nico en el que tuvo que emplear

con la manzana. El nuestro es un problema relativo a la fer

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EL VIAJE DE LA VIRGEN MARA

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tilidad: engendrar hijos. Una mujer quiere tener un hijo y,

muertos algo las protege. Por ejemplo, hilos o materiales que

ahora, la muerte est al acecho.

permanecan guardados entran en ellas y dan lugar al nio. Si

Cuando se psicoanaliza a mujeres embarazadas, descubri

lo que se desea es buscar una respuesta racional y reduccio

mos que muchas de ellas tienen fantasas sobre la muerte, as

nista, puede decirse: Obviamente se trata de la sustancia ge

como un gran temor a morir. Por supuesto, no debemos olvi

ntica de los antepasados fallecidos, que parte del tatara

dar que hasta principios del siglo XIX un gran porcentaje de

buelo, y que ahora est tejiendo un nio en el interior de la

mujeres falleca durante el parto. Si leemos biografas de hom

mujer. Esta sustancia gentica, el A D N , teje un nuevo nio

bres que vivieron en los siglos XVI, XVII y XVIII, observamos

en el cuerpo de la mujer a partir de multitud de antepasados

que solan tener alrededor de quince hijos y unas tres espo

muertos. Sus clulas han sobrevivido a la muerte. Se trata de

sas, puesto que no exista la pldora contraceptiva. Las mujeres

una respuesta puramente biolgica y reduccionista.

no hacan otra cosa que engendrar nios y, a menudo, pere

Pero creo entender que hay una equivalencia psicolgica.

can durante el parto o acababan sus das muy deterioradas.

Para los hindes, que creen en la reencarnacin, est muy

De manera que el parto y la muerte suponan para esas muje

claro: al dejar el mundo de los muertos o Bardo, donde ha

res eventos arquetpicos, aunque tambin problemas muy

ban ido a parar, los muertos se reencarnan. N o s qu pensar

concretos. An hoy en da descubro que muchas mujeres, es

acerca de la reencarnacin, si es real o no. Tan slo puedo

pecialmente cuando van a dar a luz por primera vez, tienen a

decir que los sueos de las mujeres embarazadas en los que

menudo un autntico temor al parto, as como fantasas en

se crea o fabrica a un nio son sorprendentes. Aparecen

torno a la muerte. Una vez ms, no es sino la manifestacin

temas en los que algo se teje o se fabrica en el mundo de los

superficial de algo mucho ms profundo. Incluso si el parto

muertos, el mundo de los antepasados, algo que ahora va a

va perfectamente, no ha existido peligro y salen adelante sin

entrar en la vida a travs del tero de esa mujer,- como si la

ningn problema, podemos encontrar en sus sueos extraos

mujer fuese un instrumento para sacar algo del reino de los

motivos relacionados con la muerte. Es como si la mujer vir

muertos y devolverlo a la vida, en un sentido ms amplio que

gen, soltera o sin ataduras fuese a morir: un aspecto de la mu

la simple explicacin biolgica.

jer va a morir, por lo que el parto tambin supone para ellas

Por ejemplo, cuando nace un nio, los esquimales renen

su propio renacimiento. Tras el mismo se produce un cam

a los abuelos si todava estn vivos para ver a quin de

bio: ya no es la misma mujer. Se ha transformado. Simblica

ellos sonre. Despus le ponen al nio el nombre de esa per

mente atraviesa por un periodo de muerte y renacimiento,

sona. Si los abuelos ya han fallecido, le ponen directamente

ms all del peligro real.

el nombre de uno de ellos. Si el nio no se muestra feliz y

Adems, hay un tercer tema. Tiene un marcado carcter

llora mucho, piensan: Nos hemos equivocado, y le dan el

mstico que tal vez les haga gracia y les lleve a pensar que no

nombre de otro antepasado. Y as hasta que dan con el ade

soy sino una mstica, pero tengo que mencionarlo. Las muje

cuado: ese nombre indicar quin ha renacido en el nio. In

res embarazadas suean a menudo que en el mundo de los

cluso en el caso de que el miembro de la familia no haya

"\

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LA GATA

EL VIAJE DE LA VIRGEN MARfA

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muerto, el pequeo ser su continuacin. As pues, se mani

entre la luz y las tinieblas cuando la emperatriz come la man

fiesta tambin la idea de que algo del pasado desemboca en

zana. De repente, aparece el lado oscuro de la Virgen Mara,

el nio y de que la mujer embarazada es el recipiente para

el lado oscuro de lo femenino, con todos los conflictos que

ese misterioso proceso: porta en su interior ese misterio. De

de ello se derivan. De manera que existe un gran paralelismo

ah que en sus fantasas, as como en ciertos estados de ni

entre los dos temas.

mo, se aproxime mucho a la muerte. Al principio, cuando


psicoanalizaba a mujeres embarazadas, me asustaba bastante.
Pensaba que algo iba a salir mal, que surgiran complicacio
nes. Ahora, tras ver que esas manifestaciones se dan con m u
cha frecuencia y que preceden a partos totalmente normales,
me digo: No, esta proximidad a la muerte tiene un sentido
distinto. Es una proximidad al ms all, a esa fuente desco
nocida de la que proviene la vida y a la que la vida retorna
tras la muerte, por decirlo de una forma potica. Esta funcin
doble de la manzana, crear luchas y conflicto, se encuentra
tambin en nuestra historia, porque toda la tragedia, el pro
blema en conjunto, reside en que la muchacha se convierte
en gata y alguien tiene que redimirla. Eso no sucedera sin el
episodio de la manzana. As que tambin aqu acta como
origen de una catstrofe. El paralelismo ms evidente lo en
contramos en el Jardn del Edn. Tan slo Dios conoce el
bien y el mal, pero comiendo una manzana uno puede ser co
mo Dios, puede conocer igualmente el bien y el mal. Tam
bin aparece el factor de toma de conciencia del conflicto, el
darse cuenta de la coexistencia de contrarios en la Divinidad.
Slo podremos profundizar en esto cuando hayamos habla
do de la gata, porque veremos que la gata (aqu ya he antici
pado algo) es el lado oscuro de la Virgen Mara.
As que, al igual que Eva y Adn tomaron conciencia de
que Dios tiene un lado claro y otro oscuro, de que en la D i

Jung ha escrito acerca del rbol filosfico de los alquimis


tas, que produce manzanas de plata y de oro,10 y a menudo
tan slo de oro. La obtencin de oro en la alquimia se repre
sentaba a veces plantando y cuidando de un rbol, en el que
lentamente crecan manzanas doradas. Estas manzanas dora
das son el equivalente de la Piedra Filosofal. Por tanto, el oro,
en ese sentido, significa inmortalidad. El rejuvenecimiento es
otra forma de ser inmortal o de mantener la inmortalidad de
cada uno, y por ello se lo asocia con la eternidad, lo eterno,
lo incorruptible. En la alquimia el oro representa, ante todo,
la sustancia incorruptible.
Resulta curioso que al comer esa sustancia incorruptible, la
muerte y los conflictos penetren en el mundo. Los conflictos,
la muerte y lo incorruptible estn estrechamente conectados.
Son inseparables. N o tenemos ms remedio que aceptar esa
triste verdad psicolgica. El rbol de nuestra historia es un
rbol de conocimiento, de incremento de la conciencia. Se
expresa incluso mediante palabras, porque la emperatriz se
da cuenta de que est embarazada. N o es que quede embara
zada, sino que toma conciencia de que est embarazada. La
manzana tiene, en realidad, la funcin de transferir la con
ciencia.
Hay tambin otro tema interesante: el extrao antojo de la
emperatriz, que enferma y dice que no podr vivir si no come
una de esas manzanas. Ello obliga a las sirvientas a robar una.

vinidad se produce un conflicto entre el bien y el-mal, tam


bin en nuestra historia se pone de manifiesto el conflicto

10. The Philosophical Tree, Alchemical StuJies, O C 13.

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EL VIAJE DE LA VIRGEN MARA

Existe un paralelismo con el famoso relato de Grimm titulado


Rapunzel. Un hombre y una mujer viven en una casa, tras la

que hay un jardn que pertenece a una bruja y en el que crece


una especie de lechuga llamada Rapunseln." Esta planta tiene
cuatro estrellas y las hojas dispuestas de cuatro en cuatro. La
mujer, tambin embarazada, dice que tiene que comer algunas
de esas lechugas o de lo contrario morir. Es bien sabido y
es cierto, no es ningn mito que las mujeres embarazadas
sienten a veces deseos muy extravagantes. Tambin es bien
sabido que, en la tradicin popular, las mujeres se encapri
chan de cosas que luego comern en grandes cantidades. Pro
bablemente existe un condicionamiento psicolgico: algo les
falta y lo buscan de manera instintiva. Pero, del mismo modo,
ha pasado a la tradicin popular la creencia de que, al tener
semejantes antojos, tientan al destino. En Rapunzel, por ejem
plo, el marido acaba robando la lechuga. Ms tarde, cuando
su hija tiene doce aos, la bruja se la lleva y la encierra en una
torre. Tendr entonces que aparecer un prncipe para redimir
la y apartarla de las garras de la bruja.
Existe un estrecho paralelismo entre las dos historias. Pero
en la versin rumana tenemos esa extraa variante segn la
cual es la Virgen Mara la que desempea el papel de bruja.
Aunque es tambin la gula de la emperatriz la que provoca al
destino. En este caso, lo que provoca es la maldicin de la
Virgen Mara. Si la emperatriz hubiese quedado embarazada
al comer la manzana, tropezaramos con un gran nmero de
historias similares en el folclore. En muchas de ellas hay un
rey junto a una reina estril. Ella tiene que comer algo espe
cial, por ejemplo, dos flores que brotan debajo de su cama
del agua con la que se ha lavado. O un sapo le dice lo que

73

tiene que comer, etctera. Y slo entonces la reina se queda


en estado.
As pues, hay el tema de la fertilizacin sobrenatural de la
mujer, la idea del nacimiento sobrenatural que, con todos mis
respetos, puede compararse al nacimiento de Cristo. El nio
tiene un origen divino, como muchos protagonistas en los
cuentos de hadas. Pero nuestra nia es una nia muy espe
cial, porque no es sobrenatural. Ella es, sin duda, hija de pa
dres humanos, el emperador y la emperatriz, y el elemento
sobrenatural tan slo es un aadido. La nia no tiene, como
en el caso de Cristo, una madre humana y un padre divino.
Tampoco tiene, como muchos protagonistas de cuentos de
hadas, un padre no humano o mitad humano y mitad sapo.
Ni viene de un rbol ni de una fruta, que seran elementos no
humanos. La nia es esencialmente un ser humano normal. El
aspecto humano prevalece,- el aspecto sobrehumano o divino
tan slo viene aadido a su personalidad. Pero jams se la
puede contemplar, a diferencia de Jesucristo en nuestra tradi
cin, como a alguien que es divina y humana a la vez. Es hu
mana, aunque tiene que cargar con un destino divino. La cir
cunstancia de tener forma divina ha sido una imposicin y
eso la hace diferente de cualquier otra protagonista de cuen
to de hadas. Es esencialmente humana, lo que la diferencia
de numerosos protagonistas masculinos de cuentos de hadas
en los que, por lo general, se resalta su faceta sobrehumana,
as como la forma sobrenatural en que han venido al mundo.
Dichos seres son mucho ms fantasmagricos y arquetpicos.
Nuestra muchacha-gata no es demasiado fantasmagrica ni
arquetpica. N o pasa de ser un animal domstico, lo que vie
ne a reflejarse en su comportamiento.
Si aparece un ser humano en el contexto total de una his

11. The Complete Grimms Fairy Tales, pg.73.

toria, se debe a que el problema no se aparta demasiado de la

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LA GATA

EL VIAJE DE LA VIRGEN MARA

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conciencia. Si el hroe o la herona ya son humanos, el pro

en la pubertad. Pero a ellas se las inicia esencialmente en los

blema se encuentra ya muy cerca de la conciencia. Lo mismo

misterios del parto, por lo cual el tener hijos se inserta en un

sucede con los motivos de los sueos. Si nuestra sombra apa

marco religioso. A diferencia del cristianismo, dar a luz no es

rece como una pantera, el problema est alejado de la con

entendido como algo habitual, biolgico, desvinculado de la

ciencia. Pero si aparece como Fulanito de Tal, podemos es

religin. En el cristianismo, si tomamos como ejemplo la re

tar seguros de que sabemos a qu se refiere. Cuando la sombra

ligin catlica, la sexualidad no se rechaza y no es conside

o animus aparece con forma humana, suelo decir: Eso debe

rada como algo maligno, sino que se contempla como una

ra resultarle familiar o No sabe a qu aspecto suyo puede


referirse?. Porque creo que, de ser as, hay posibilidades. El
problema se encuentra ya en la esfera de la comprensin hu
mana. Cuando aparece con otras formas, est muy lejos y se
necesitan determinados ejercicios tericos, por as decirlo,
para dar con l o averiguar en qu faceta del paciente se en
cuentra. Si l dice: Su interpretacin es muy interesante, pe
ro no me dice nada, entonces no se trata de un motivo hu
mano, no se debe insistir. Hay que esperar a que resulte ms
accesible. En nuestra historia, eso significa que el problema no
est muy lejos de la conciencia. Q uiz la gente de Rumania
adivinara incluso de qu se trata.
Nos hemos detenido principalmente en cmo la empera
triz trasciende el tab de la manzana y en cmo, al igual que
Adn y Eva, comete el pecado de volverse consciente. Da un
paso que la har ms consciente. Y, en concreto, ms cons
ciente de lo femenino,- de manera femenina y en la esfera fe
menina de la vida. De modo que la primera consecuencia es
que la emperatriz se da cuenta de que hace un tiempo que
est embarazada.
Si estudiamos las sociedades primitivas, comprobaremos
que el hecho de dar a luz se inscribe en los misterios religio
sos de la tribu, aquellos en los que las muchachas son inicia
das. Por lo general, cuando tienen la primera menstruacin,
cumplen ciertos ritos de iniciacin, al igual que los hombres

exigencia de la naturaleza. Hay que proporcionarle al cuerpo


y a la vida natural lo que es suyo. Por tanto, la sexualidad tan
slo debera vivirse de una forma ordenada, dentro de una
relacin marital y, de ser posible, slo para procrear. Tener
hijos es algo maravilloso, uno est en su derecho y no hay
nada pecaminoso en ello si se realiza dentro de la institucin
matrimonial. Sin embargo, no tiene un sentido religioso. En
cambio, es tomando los hbitos y renunciando a tener hijos
cmo se alcanza el estado ms elevado. Si entendemos esa
opcin como un tipo de vida superior.
Debido a que estas experiencias no forman parte de la vi
da religiosa, no hay sacramentos que bendigan el parto o ri
tuales para apoyar a la mujer cuando da a luz. Si muere, se le
administra la extremauncin, de lo contrario no hay ritual.
Lo cual demuestra que no concierne a la religin. Se consi
dera un hecho profano, ajeno a lo religioso, privando a esa
parte de la vida femenina de toda profundidad e importancia
psicolgica. Se contempla como un asunto biolgico y ba
nal, e incluso mujeres cultas de hoy en da lo ven de ese m o
do. He conocido mujeres que estaban orgullosas de haber
continuado con su profesin y paralelamente, como dicen
ellas, haber tenido un hijo sin demasiado alboroto. Todo
fue bien, el hijo naci con toda normalidad, pero esas muje
res se privaron a s mismas de la comprensin profunda de
numerosos aspectos religiosos, sagrados y arquetpicos que

76

LA GATA

EL VIAJE DE LA VIRGEN MARfA

77

nunca llegaron a hacerse patentes. En cierta manera, el nio

maldicin de una autntica bruja. Pero aqu es la Madre de

no pas de ser un atractivo pero banal complemento pa

Dios la que, de improviso, acta como una bruja. Es como si

ra sus vidas.

su lado brujo pasase a ocupar el primer plano para lanzar esa

Estoy segura de que no es bueno para un nio nacer en se


mejantes condiciones. No se le recibe en el mundo como es
debido. Al menos, cuando psicoanalizamos a mujeres emba
razadas nos damos cuenta de que el inconsciente convierte el
hecho de tener un hijo en algo grande, arquetpico, y yo di
ra incluso sobrenatural. Una mujer en estado tiene, como di
je antes, esa absoluta proximidad a la muerte y al mundo ar
quetpico: misteriosos sueos acerca del origen del hombre y
sugerencias relativas a espritus ancestrales que van a reen
carnarse. Todos esos sueos reflejan misterios, misterios psi
colgicos y una posible clarividencia interna y arquetpica
conectada con el hecho del parto. Lo cual escapa a muchas
mujeres en nuestra cultura. Ello se debe a la tradicin pa
triarcal y al hecho de que la imagen de la mujer ha sido des
poseda, por decirlo de alguna manera, de su parte biolgica
y natural.
La emperatriz adquiere conciencia, pero eso repercute en
el reino sagrado de la Virgen Mara. Y por ello, la Madre de
Dios est furiosa y maldice a la nia que va a nacer. Por lo
que respecta a paralelismos con otros cuentos, que yo sepa,
no existe ni uno solo en el que la Virgen Mara maldiga a una
criatura. Hay cuentos de hadas en los que la Madre de Dios
acta de forma ms bien fra o algo as, a modo de compen
sacin natural para su papel totalmente misericordioso en la
cultura oficial. Nunca me haba encontrado con algo como
lo que nos ocupa. Tenemos ese tema recurrente, cuya apari
cin ms famosa se da en Rapunzel de Grimm, el que una ma
dre embarazada tenga un antojo como el de nuestra empera
triz y quiera una comida especial, a causa de lo cual atrae la

maldicin.

C a p t u l o 4
EL G A T O E N LA M I T O L O G A

V am os a centrarnos ahora en la figura del gato y en sus


co n notaciones m ito l g icas y materiales. U n o de los detalles
ms significativos del gato c o m o s m b o lo es su am bivalencia:
al igual que la serpiente, su im ag en oscila entre la b e n e v o
lencia y la m alevolencia.
Desde el p unto de vista histrico, la primera vez que el gato
adquiri fuerza arquetpica fue cuando en Egipto se le em pez
a adorar co m o a un animal sagrado. Su santificacin supuso una
especie de purga virtual de los aspectos ms oscuros de su na
turaleza, asocindolo despus a la vida espiritual del hom bre.
Desde m uy pronto, en Egipto se consider que el gato era sa
grado para Isis. Pero fue durante la dinasta X X II cuando c o
m o hija de Isis y de su esposo O siris surgi la figura de la
gran diosa felina Bastet, cobrando ms im portancia que cual
quier otra diosa. Se la conoca co m o la Seora de Bubastis y su
tem plo se hallaba en el centro de la ciudad, rodeado de agua.
A un q ue e n te n d id a c o m o hem bra, Bastet fue identificada a
Bastet, la diosa-gata (bronce, pe rio do ptolemaico,British M u se um , n 25565)

m e n u d o con su padre Ra. Sealem os que O siris, Ra y H orus

80

LA GATA

EL GATO EN LA M ITOLOGA

81

se fusionan muy a menudo, tal como sucede con los dioses

ta evolucin del gato como smbolo femenino destructivo

en Egipto. En su identificacin con Ra, dios de la vida, se

movido por el instinto. De hecho, el gato negro bien podra

crea que el gato-sol se enzarzaba cada noche en una lucha

contemplarse como el lado sombro de la Virgen Mara, un

de proporciones csmicas con Apofis, la serpiente de las ti

deseo proyectado de forma inconsciente para vengarse de la

nieblas. De esta forma, el gato se hace con un lugar entre los

Iglesia. Podemos apreciar as, de manera muy esquemtica,

hroes solares que, en la mitologa, luchan contra las diversas

cmo se estableci la polaridad del arquetipo del gato. A ho

formas que adopta el diablo.

ra hagamos un breve repaso de algunas de las caractersticas

Al gato se le adoraba tambin en relacin con la Luna. Se

asociadas a los aspectos difanos y oscuros del gato.

crea que, durante las horas de oscuridad, cuando los rayos

El gato est estrechamente vinculado a la conciencia y a

del sol eran invisibles para los humanos, stos se reflejaban

todos los procesos creativos. Se tena la creencia de que las

en los ojos fosforescentes del gato, como lo hace la luz del

orgas sexuales de Bastet incrementaban la fertilidad vegetal,

Sol en la Luna. De ah, por lo tanto, el tipo de conciencia fe

animal y humana. Por otra parte, las orgas del gato negro,

menina acerca de la cual ya hemos hablado.

practicadas en las noches de Luna nueva eran autnticos ritos

Durante los ltimos aos de la civilizacin egipcia, se

de esterilidad. La relacin sexual con el diablo, que a menudo

identific a Bastet con Artemisa, la cazadora, diosa virgen de

tomaba la forma de un gato, no daba frutos, causaba graniza

la naturaleza y vinculada a la fertilidad y a la tutela femenina

das, lluvias, tormentas, destruccin de los cultivos, muertes

en el parto. Segn el mito, cuando los dioses griegos huye

de animales y esterilidad e impotencia en los seres humanos.

ron a Egipto perseguidos por Tifn, Artemisa se transform

El gato blanco curaba y velaba por los enfermos. Haca desa

en una gata y con esa forma se refugi en la Luna. Tambin

parecer los efectos del veneno, contrarrestaba la irritacin e

Hcate se convirti en una gata. Juntamente con Freya la

incrementaba la fuerza de recuperacin de las personas. Se

diosa teutona de la fertilidad, casada con el Sol, y cuyo ca

utilizaba mucho su cola para curar la ceguera. En general, la

rruaje era tirado por dos gatos , Hcate representa el lado

fuerza del gato pareca localizada en su cola, de la cual se

perverso de la feminidad, la bruja, la Madre Terrible, causan

crea tambin que era un rgano de equilibrio. Por el contra

te de la locura y la obsesin.

rio, el gato-brujo negro envenenaba las mentes de la gente,

Por ltimo, en la Edad Media, el poder predominante que

infectaba sus cuerpos con enfermedades y les causaba cegue

se asociaba con el gato era el del diablo. De algunas mujeres se

ra. El diablo utilizaba la cola de su encarnacin para hechizar

deca que tenan el poder de colocar sus almas en el interior

a las personas y someterlas a su voluntad.

de los gatos negros. Se referan a las brujas, que ya no se de

En el folclore y en los cuentos de hadas, el gato blanco es

dicaban a las fuerzas de la luz sino a las fuerzas oscuras, al

el liberador de los oprimidos y el defensor de los jvenes ne-

diablo. La segregacin que el catolicismo hace de los instin

cesitados y carentes de privilegios. Utiliza su astucia e inicia

tos, la sexualidad y, en trminos generales, del elemento na

tiva para derrocar a las fuerzas de la oscuridad y aporta ri

tural femenino, probablemente tiene mucho que ver con es

queza, poder y honor. El gato negro es, con frecuencia, un

82

LA CAIA '

EL CATO EN LA MITOLOGA

83

presagio de mala suerte, portador de pobreza y frustracin. ;

puede comunicar una gran sabidura proftica y ensearnos

Oprim e y tortura. Es traidor y ladrn. El gato solar, luz del ;

cmo mantener en equilibrio los valores en conflicto. Como

mundo, figura a los pies de Jesucristo, mientras que el gato

smbolo de la conciencia, es una entidad psquica que cono

demonaco se sienta a los pies de Judas.

ce el camino a seguir, siempre y cuando aprendamos a con

En su vertiente positiva, el gato se asocia, como la ser- 1


pente, a la inmortalidad. Se acurruca en forma circular y se '?

fiar en l, honrndole, obedecindole y siguindole adonde


quiera que nos conduzca.
Y

dice que posee nueve vidas. En el aspecto negativo, sugiere

para terminar, un breve comentario acerca del sacrificio

la idea del crculo vicioso. Debido a sus ojos imperturba

del gato. El significado del sacrificio del gato, al parecer, re

bles y al hecho de ver en la oscuridad, el gato es tambin ?

presentaba la destruccin de las proyecciones humanas sobre

profeta. Hace gala de previsin e intuicin. De nuevo en el

el animal, tanto si se trataba de experiencias psquicas oscu

lado negativo, los ojos del gato sugieren el poder de la fasci

ras como luminosas. El sacrificio del gato era una compensa

nacin. Puede paralizar a sus vctimas. Debido a su indepen

cin necesaria cuando imperaba una enorme falta de con

dencia y libertad, se ha vinculado al gato con la Virgen, pero

ciencia. Constitua un acto para recuperarse de cualquier forma

tambin, como hemos visto, con las brujas. Es curandero y

de posesin arquetpica. As, encontramos ritos de sacrifi

servidor de los hombres, protege las casas y los cultivos de

cios de gatos en la Francia catlica romana, en Inglaterra y

roedores y serpientes. Tambin se le ve como fuente de ma- *,

en otras partes. Tambin encontramos un gato blanco a los

leficios, hechicero y vampiro.

pies de la cruz, donde, como smbolo de luz, curacin y sal


vacin, representaba al propio Cristo, y como l tena que

Tenemos que considerar ahora otro aspecto del gato que


lo sita entre los dos polos opuestos que hemos visto hasta el

,*

ser sacrificado para renacer. Cuando se le asocia al Sol, el ga

momento: el gato como mdium. Segn la creencia gnstica,

to es un gato macho. Tambin el gato que ayuda al protago

un gato custodiaba el rbol de la vida y su conocimiento del

nista en los cuentos de hadas, como sucede en El gato con bo

bien y del mal en el Jardn del Edn. Tambin al gato solar

tas, es un gato masculino y tiene, si queremos circunscribirlo,

egipcio se le asoci con el rbol de Persea, que era tambin

cualidades mercuriales. En tales cuentos de hadas, es l quien

un rbol de la vida y la conciencia. De igual modo, existe una

conoce el camino, el gua del alma. Est asociado al Sol y, co

leyenda cltica que cuenta que en cierta cueva se encontr

mo Mercurio, siempre est junto a l, ayudando. Eso lo dife

un orculo sagrado en el que habitaba un esbelto gato,- el ani

rencia bastante del gato hembra, que siempre est en la lnea

mal descansaba en un lecho de plata. El gato adquiri as el

de la Luna, de la fertilidad de Bastet, etctera.

carcter de mdium. Haca el papel de puente entre el bien y

Los gatos son originales de Egipto. Todos los gatos son, en

el mal, con conocimiento de ambos extremos. Actuaba como

ltima instancia, de ascendencia egipcia. No existan ante

mediador entre ellos, adems de entre la vida interior y la ex

riormente. En Egipto era un animal sagrado y al parecer to

terior, Dios o las fuerzas sobrenaturales y el hombre. Al tener

dava se le considera beneficioso. En una divertida novela au

acceso a las dos esferas y encontrarse bien en ambas, el gato

tobiogrfica, Agatha Christie, cuyo segundo marido fue un

84

LA GATA

EL GATO EN LA MITOLOGA

85

arquelogo, narra cmo ste la llev a hacer excavaciones

las faldas y mostraban sus traseros a las multitudes que aplau

a Egipto.1Vivan en una pequea cabaa y estaba tan plaga

dan desde la orilla. As es como se divertan en honor a Bastet.

da de ratas que pensaron seriamente en marcharse. Esparcie

La fertilidad, los ritos sexuales, e incluso la lascivia, formaban

ron veneno por el suelo, lo intentaron todo, pero no pudieron

parte de ello,- pero siempre desde un prisma positivo. La dio

librarse de ellas. Finalmente se quejaron a su jeque rabe,

sa no tena rasgos oscuros. En la mitologa germana, como ya

quien dijo: Eso tiene fcil remedio. La noche siguiente apa

hemos dicho, el gato se asocia a la diosa Freya, que era tam

reci con una enorme gata y afirm: sta ser la solucin.

bin positiva.

Durante toda la noche oyeron golpes y chillidos y al cabo

Todos los rasgos diablicos del gato, como su carcter

de tres das no haba ni un solo ratn. Agatha Christie que

brujo, salieron a la superficie en la era cristiana. Esto tiene

d fascinada por lo que la gata haba hecho por el hombre,

que ver con la supresin patriarcal de la sombra femenina. El

y eso puede llevarnos a entender a este animal sagrado. D u

gato pas a ser un animal propio de brujas, del diablo, un

rante la noche, cuando estamos sumidos en la oscuridad y

vampiro. Se celebraban rituales en los que, al estilo de las ca

nos sentimos ms indefensos, acta como una autntica pro

zas de brujas, se colgaba a los gatos malvados. Com o es lgi

tectora y nos ayuda. As que, para establecer futuras cone

co, existan medios para librarse del mal, pero primero lo

xiones, har hincapi en el gato hembra, en su faceta lunar y

proyectaban sobre el gato y a continuacin lo colgaban.

protectora.

Adems, los gatos son extremadamente resistentes. Sobrevi

Bastet, en Egipto, no tiene en absoluto rasgos de bruja. Su

ven a los ms increbles accidentes, la mayora de las veces

lado oscuro est relacionado con la tierra de los muertos y

sin consecuencias. Pueden caer desde sitios muy altos y ate

con la Luna (que es tambin la tierra de los muertos). Pero no

rrizar sobre sus patas. Son animales muy vitales. Yo crec en

tiene cualidades diablicas. Es una figura arquetpica extre

tre gatos y perros, y a menudo bamos al veterinario para que

madamente positiva. Tiene que ver con la fertilidad, con las

visitara a los perros, pero jams a los gatos. Siempre sobrevi

celebraciones populares y tambin con la msica. El sistro,

van a las cosas ms terribles.

instrumento musical de Isis, estaba siempre asociado al gato,

Algo que hay que mencionar tambin sobre el gato es su

y las excavaciones en Egipto han descubierto numerosos ga

independencia. El perro se ha convertido en un amigo senti

tos con un sistro. Esto se debe a las bellas canciones de amor

mental y emotivo para los hombres, adems de muy leal. La

que cantan por la noche, aunque no estn hechas precisa

mayora de los perros que son abandonados en el campo pe

mente para nuestros odos.

recen o, como mnimo, se sienten tristes y afligidos. En cam

A Bastet se le atribua una gran relacin con la msica. En

bio, un gato puede reiniciar con ms facilidad una vida salva

su celebracin, por ejemplo, la gente bajaba por el N ilo en

je, lejos de los humanos. En mi juventud, me haca mucha

barcazas y las mujeres se ponan de espaldas, se levantaban

gracia lo aduladores que eran. Si un gato quera comida o ca


ricias, vena a frotarse de esa forma tan particular, con la co

1. An Autobiotjraphy, Londres, Collins, 1977.

la levantada. A veces, si no tena tiempo, le deca: Vete.

86

LA CATA

EL CATO EN LA M ITOLOGA

87

Tengo que leer. Entonces el gato pareca pensar: De acuer

sexo. Com o es bien sabido, el caballero elega a una dama y

do, de acuerdo..., y empezaba a frotarse contra la silla, co

llevaba a cabo las mayores hazaas por ella. La dama elegida

mo diciendo: Si no me haces caricias, me las har yo mis

era, por lo general una mujer del tipo anima-, tenemos conoci

m o... N o pasa nada. Un perro se sentira herido en lo ms

miento de algunas de esas famosas doncellas. Y, naturalmen

hondo de su alma y nos mirara con reproche. N o se le pue

te, ese amor cortesano no era siempre platnico. De manera

de hacer algo as. Pero un gato: Bah, no im porta.... N u n

que en esos crculos, siempre aristocrticos, nacieron muchos

ca depositan su alma en nuestras manos. Es un animal simp

hijos ilegtimos. Eran los hijos de condes y princesas cuya

tico y nos utiliza, pero mantiene su independencia.

identidad se ocultaba. Por supuesto, algo as creaba muchos

A menudo encontramos sueos referentes a gatos en m u

problemas. La Iglesia estableci entonces, como norma de

jeres que no tienen independencia y que estn sujetas a su

prevencin, que los hombres no deban escoger a una dama

marido y a los nios, como si de un perrito se tratara,- siem

concreta para su amor, sino que deban ofrecer sus brazos y

pre recalcan lo que hacen los gatos. Un gato va a la suya. Sa

sus hazaas heroicas a la Virgen Mara.

be lo que quiere y va a su aire. A determinadas horas, se acer

La norma se propag y, en lneas generales, la Iglesia luch

ca para comer y se muestra simptico. Pero cuando quiere

contra el amor corts, porque las cosas empezaban a rsele de

irse: Miaau!, hemos de dejar que se marche. Es muy cruel

las manos. Coincidiendo con la abolicin del amor corts y

mantener confinado a un gato. Se puede tener un perro en un

el auge del culto a la Virgen Mara como sustitutivo, dan co

piso, pero tener un gato y no dejarlo salir nunca es cruel,

mienzo las cazas de brujas. Jung dice que esto se debe a que,

porque necesita independencia, necesita deambular por ah y

en el amor corts, se reconoca el anima del hombre y la indi

hacer su propia vida. Esto puede originar molestias, si se de

vidualidad de la mujer. Era algo individual: un caballero y su

senfrenan y no hacen ms que procrear. Aparecer entonces

dama. l poda aprender algo acerca de su anima puesto que

una plaga de gatos. Al haber tantos se vuelven destructivos.

la dama era de su propia eleccin, y tambin ella poda desa

Ese lado negativo del gato est muy relacionado con la caza

rrollar su propia individualidad. De forma que, al reemplazar

de brujas.

una eleccin individual por un smbolo arquetpico colectivo

Nos preguntamos ahora: qu tiene que ver la Virgen M a


ra con la caza de brujas? Jung lo ha explicado en Psycholotji-

como la Virgen Mara, se perdi el elemento personal. Slo


se preserv la imagen colectiva femenina.

cal Types.2 Antes del desarrollo y propagacin del culto a M a

Si bien el resultado fue ms positivo que en el protestan

ra, exista el fenmeno del amor corts, las llamadas cortes

tismo, donde ni siquiera existe una imagen colectiva femeni

del amor. En las cortes del amor los hombres empezaban a

na, supuso la supresin de la individualidad femenina. Las ca

establecer relacin con las mujeres y viceversa,- se fue el

zas de brujas dieron comienzo entonces, y si leemos relatos

principio de las relaciones individuales de amor con el otro

de esos juicios, veremos que a las mujeres que tenan cierta


originalidad, se las acusaba de ser brujas. Algunas no eran

2. O C 6, pr. 399.

ms que pobres criaturas trastornadas. Las ltimas brujas de

88

LA GATA

EL GATO EN LA M ITOLOGA

89

Suiza, por ejemplo, eran claramente esquizoides, ancianas

vital y natural. Es otra polaridad, tpica de la esfera femenina.

extravagantes que murmuraban entre dientes y se salan de lo

De ah que la Virgen Mara maldiga a la nia que va a nacer

comn. As adquirieron fama de brujas. Pero tiempo atrs se

y profiera que tiene que convertirse en una gata.

haba perseguido tambin a mujeres hermosas o a aquellas

En los cuentos de hadas, los poderes establecidos Dios,

que resultaban muy atractivas para los hombres. Desperta

la Trinidad, la Virgen Mara y, muy a menudo tambin, el

ban, por supuesto, los celos de otras mujeres y los temores de

Diablo en el Infierno actan siempre contra los nios. Es

los hombres, siendo entonces perseguidas. As pues, a las

to significa que quieren bloquear la evolucin venidera, y esa

mujeres que mostraban una personalidad sobresaliente y que

inercia es tpica. Las imgenes divinas establecidas, los siste

se apartaban de lo comn, por lo general se las tachaba de

mas y las imgenes religiosas y arquetpicas consolidadas tie

brujas y se las aniquilaba.

nen tendencia a evitar cualquier cambio en el futuro. Es por

C on el tiempo, la caza de brujas trajo consigo la persecu

ello que la Virgen Mara no arremete contra la emperatriz.

cin del elemento individual en las mujeres. Se persegua

Podra haberla maldecido por haber robado las manzanas,

tambin el hecho de que el hombre pudiera considerar el as

pero en su lugar maldice a su hija. Eso significa que no quie

pecto individual de su anima, y no verla slo como un es

re que se desarrolle ninguna forma nueva de feminidad. Por

quema arquetpico, tal como suceda con la Virgen Mara.

eso la nia se convierte en una gata, que es precisamente la

Esto condujo a las persecuciones y coincidi histricamente

nueva forma de feminidad.

con absoluta simultaneidad con la denigracin de la fi

Junto con la maldicin, la Virgen establece que la nia se

gura del gato, que pas a ser un animal propio de brujas, des

r hechizada a la par que todos sus sirvientes y no participa

tructivo, portador de mala suerte, etctera. Esta proyeccin

r de la vida humana hasta que venga un prncipe y le corte

recay en particular sobre el gato negro, del que an se pien

la cabeza y la cola. Volveremos al asunto de la cola ms ade

sa que trae mala suerte cuando se cruza en nuestro camino.

lante, cuando le sea cercenada. Creo que resulta muy intere

Por ello, el gato tiene tambin mucho que ver con la indivi

sante el hecho de que la cola contenga, de alguna manera, el

dualidad independiente de lo femenino.

autntico poder. De hecho, se trata de algo bastante comn.

Vemos, pues, que el gato es una sombra de la Virgen M a

Por ejemplo, tambin se cree que las colas de los zorros y los

ra. Es esa parte de la naturaleza femenina que la Virgen Mara

lobos tienen un poder mgico. Las colas de muchos animales

no representaba pero que vendra a completar la imagen de

son fuente de poderes mgicos.

lo femenino. Podra decirse, por lo tanto, que la propia Vir

Sin embargo, y a pesar de la maldicin, nuestra muchacha-

gen Mara tiene una sombra felina. En nuestra historia, al co

gata no se siente desgraciada. N o se ve abocada a una vida

merse las manzanas, la emperatriz penetra en el misterio del

miserable. Conserva a todos sus sirvientes en el palacio, en

bien y del mal que hay en lo femenino. La tensin no es tan

medio del bosque. Lleva su propia vida, pero se la ha privado

to la que existe entre el bien y el mal, sino entre lo sublime,

de su forma humana, se la ha separado de todo contacto hu

impersonal y colectivo y aquello que es personal, individual,

mano, se la ha deshumanizado, desterrndola a la naturaleza.

LA CATA

90

EL GATO EN LA MITOLOGA

91

Ahora podemos entenderlo mejor. Es tpico de lo que suce

de individualizacin de lo femenino, un proceso que no puede

da en los siglos XII

ceder a esos convencionales esquemas. Por supuesto, tam

y XIII:

el elemento individual femenino fue

desterrado de las formas oficiales de vida humana

perma

neci marginado.

bin est involucrado el problema del sexo. De alguna mane


ra, al convertirse en gata nuestra protagonista no hace sino

As pues, la emperatriz vuelve a su casa y el emperador es

mostrarse tal como deseara ser. Pensemos en ella como en

t encantado de saberla embarazada. Da a luz a una hermosa

un ser humano autntico. Imaginemos una muchacha senci

nia y todo el mundo est contento. Resultar imposible m i

lla, independiente y femenina por naturaleza, que crece en

rar a la muchacha sin quedar cegado por su esplendor. La ni

un entorno convencional, y con la que, en trminos genera

a se hace mayor con toda normalidad. Pero de forma sbi

les, todos estn contentos hasta que surge el problema del

ta, al cumplir los diecisiete aos estando sentada junto a su

amor: es entonces cuando ella se da cuenta de que el amor es

padre y durante la comida del medioda se convierte en

algo individual.
Para bien o para mal, el amor concierne al destino perso

una gata y desaparece junto con todos sus sirvientes.


Existen muchos paralelismos con otros cuentos de hadas.

nal. U no puede, desde luego, equivocarse. Pero el amor es

Hace algunos aos, estudi un cuento griego en el que pesa

personal. N o obedece a un acuerdo colectivo, y si lo hace

ba un maleficio semejante sobre una princesa, segn el cual

aparecen los conflictos. Nuestra princesa est representada

cuando sta tuviese diecisis aos, la secuestraran y la lleva

como una figura femenina simblica que, al igual que la gata

ran al desierto. As sucede y comienzan entonces todos sus

en que se convertir, sigue o es obligada a seguir su pro

sufrimientos, hasta que llega su redencin. Pero antes de esa

pia inclinacin individual y, por lo tanto, desaparece de la es

edad, todo haba sido perfecto. sa deba de ser la edad, en

fera de lo humano. Com o vemos, vive en un palacio en mitad

aquel tiempo, en que la gente empezaba a hacer planes de

del bosque. Es decir, desaparece y se va al inconsciente.

matrimonio para las muchachas. Coincide con el momento

El bosque se asocia en particular con el inconsciente cor

en que nuestra protagonista se convierte en gata. Si muestra

poral. Segn dice Jung en The Spirit Mercurius, est rela

una personalidad ertica independiente, estando en edad de

cionado con la esfera psicosomtica de la psique.3En los cuen

casarse es cuando el conflicto sale a flote. Si la chica se con

tos de hadas hay que prestar mucha atencin a eso, porque si

vierte en gata, tal vez sea porque quiere ser una mujer inde

alguien desaparece en el mar, desaparece en el inconsciente

pendiente, tener su propia personalidad.

colectivo. Si desaparece en el cielo, desaparece tambin en el

La hija de un emperador no tena, por lo general, ninguna

inconsciente. Si muere ahogado en un ro, desaparece asi

posibilidad de elegir a su esposo. En aquellos tiempos, entre

mismo en el inconsciente. As que tenemos que abordarlo de

los crculos de clase alta, todo se resolva mediante acuerdos

forma especfica y pensar: En qu aspecto del inconsciente

familiares. Por tanto, la protagonista se halla en un conflicto

desaparece la muchacha?.

y desaparece. N o puede acatar los planes matrimoniales de


sus padres, porque se supone que est vinculada al proceso

3. A lchm ical Studies, O C 13.

92

LA GATA

El bosque acostumbra a estar relacionado con la vegeta


cin. Como seala Jung en su ensayo sobre Mercurio, la ve

a p t u l o

getacin es esa forma de vida que brota directamente de la


LOS REIN O S

materia inorgnica y se alimenta de ella. Es la forma de vida


ms primitiva y, por tanto, acostumbra a simbolizar las esfe
ras vegetativas de la psique en las que sta se funde con los
procesos materiales del cuerpo. Es decir, lo que ahora deno
minamos psicosomtico, donde nada es puramente psqui
co ni puramente fsico: una esfera intermedia que todava es
t muy poco explorada. Uno se sumerge en su cuerpo y tan
slo vegeta. Si nuestra protagonista fuera un autntico ser
humano en lugar de un arquetipo se sumergira en una
especie de apata depresiva e inaccesible. Pero como es un
arquetipo, es normal que se vea sumida en un estado vegeta
tivo. Se convierte en algo recndito, penetra en los cuerpos

En el momento en que la muchacha se convierte en gata y

de la gente o en algo prximo a sus cuerpos, y all habitar

desaparece junto a todos sus sirvientes, el cuento se detiene

hasta que llegue la redencin.

bruscamente, se dirige al reino masculino e introduce un


nuevo tema:
Entretanto, en un lejano pas, haba un emperador con
tres hijos. Su mujer haba muerto y l se haba dado a la be
bida. Como quera librarse de sus hijos, los reuni a los tres
y les dijo: Voy a ordenaros algo. Aquel que sea capaz, de
ber traerme un hilo de lino tan fino que al soplarlo pueda
enhebrarse en una aguja. Cada uno de vosotros deber traer
me algo y ofrecrmelo como obsequio, y as ver cul de
vosotros es el ms valeroso.

Eso hace que los tres hijos emprendan sus aventuras. A ho


ra tenemos que analizar qu significa este nuevo reino: un
conjunto de cuatro hombres, en el que el padre se ha dado a
la bebida tras la muerte de su esposa. En general, el empera

94

LA GATA

LOS REINOS

95

dor vendra a ser un principio de gobierno colectivo, una do

nes, como la orden para la persecucin de los herejes y otras

minante de la vida colectiva. As pues, existe aqu otra dom i

similares. Dejaron a un lado el eros. Es ms, se dedicaron a la

nante. Antes seal que, en ciertas ocasiones, podamos en

pura poltica de poder masculino o bien al intelectualismo.

contramos con diferentes reinos en una misma historia. Esto

Dentro de la Iglesia coexistan esas dos corrientes. Incluso

viene a significar que la civilizacin ya se ha dividido y que

cuando el Papa declar la Asuncin, se produjo una especie

existen diferentes esferas con diferentes dominantes. Resu

de revolucin encabezada por unos cuantos cardenales y

miendo, se puede decir que en la poca en la que se origina

obispos. Se manifestaron contra el Papa y expresaron su dis

el cuento existe otra dominante de la vida colectiva, no regi

gusto respecto a semejante idea. Su actitud fue severa: N o

da ya por un principio femenino estril, como en la primera

es eso lo que necesitamos ahora en la Iglesia. Algo as debili

parte, sino ms bien por la ausencia de lo femenino.

ta nuestra posicin. Debemos ser como un bloque de granito

La emperatriz ha muerto. Cmo podramos interpretarlo?

que defienda la confesin, etctera.

La Virgen Mara convierte esta historia, a todas luces, en un

Por tanto, el segundo reino vendra a representar un m un

cuento de hadas de la era cristiana. Podra tratarse de una alu

do en el que lo femenino se ha perdido y el emperador bebe.

sin a la Iglesia Protestante, pero en Rumania no desempea

Durante la Inquisicin, sin ir ms lejos, los hombres que per

ba papel alguno. De hecho, en esos pases el protestantismo

seguan a los herejes y a las brujas estaban embriagados de

nunca ha llegado a cuajar de verdad. Tenemos, por un lado,

una espiritualidad errnea. Si leemos los informes de aque

una esterilizacin de lo femenino, y por otro, una eliminacin

llos tiempos, observaremos que eran hombres muy farisaicos.

de lo femenino. Yo dira que esto hace referencia a una ten

Estaban convencidos de que su labor consista en limpiar el

dencia, dentro de la Iglesia, marcadamente hostil hacia lo fe

mundo de algo terrible. As que esa espiritualidad errnea

menino, incluso cuando se manifestaba en forma de culto a la

y el alcoholismo est relacionado principalmente con la

Virgen. Haba un tremendo alboroto en ciertos crculos ecle

perdida de conexin con el autntico espritu, y por lo tanto

sisticos. Muchos crean que se haba armado demasiado re

con un aferramiento desesperado a algn tipo de espritu* su

vuelo en torno a la Virgen Mara y que no deba fomentarse la

cedneo es la imagen operativa: una embriaguez que tiene

mariologa dentro de la Iglesia. Muchos maestros escolsti

que ver con el poder y con el deterioro del anima.

cos, tales como los jesutas, no alentaban el culto a la Virgen.

En los estados avanzados de alcoholismo aparecen snto

Haba dos corrientes bastante diferenciadas, as que en nues

mas lamentables, de los que sin duda todos hemos sido testi

tra historia tiendo a interpretar el segundo reino como una

gos alguna vez: los hombres se vuelven sensibleros, afemina

conciencia religiosa de tendencia masculina dentro de la Igle

dos, aflora su resentimiento, se quejan, realizan comentarios

sia,- una conciencia que se apart todava ms de lo femenino.


Podemos apreciarlo en la filosofa escolstica, que es pura

La autora juega aqu con las dos acepciones licor yespritu de la

mente masculina. No hay eros femenino en ella y, adems, es

palabra inglesa spirit, para apoyar el doble sentido fsico y espiritual que

una organizacin de poder, al igual que determinadas rde

en este pasaje se otorga a la embriaguez. (N. del I.)

96

LA CATA

LOS REINOS

97

dainos, se desvanecen mentalmente. Presentan un cuadro

usaba en las cortes germnicas, como en la de Noruega y las

de posesin del anima, entregada por completo a sus cambios

de pases galicos, a manera de sustancia apotropaica. Se de

de humor. Si no beben, se sienten deprimidos y resentidos.

ca que los fantasmas, en particular los espritus del agua, la

Adems, aparece el complejo de abandono: Nadie me quie

vaban y blanqueaban el lino. En determinados cuentos, los

re, bebo porque nadie me quiere,- bebo porque estoy triste y

enanos y las doncellas del bosque visten prendas de lino y a

por eso bebo, etctera. Todo tipo de muestras de un anima

veces lo ofrecen como regalo precioso,- algunos trozos de li

perversa. Desde luego, esto tan slo sucede en casos extre

no incluso se transforman en piezas de oro. Si el lino lo re

mos y trgicos. Pero vemos que el anima se deteriora, por as

gala una ninfa, al usarlo no se gasta, pero tan slo puede em

decirlo, a travs de la bebida. Y sin el anima no puede existir

plearse una yarda, porque un pequeo espritu en forma de

relacin con nadie, y es as como pierden a todas sus amista

rana se sienta encima. Con mucha frecuencia el lino simboli

des. Es difcil saber si el deterioro del anima conduce a la be

za una nube de luz, que a su vez denota su naturaleza espiri

bida o viceversa. Sin importar qu se produce primero, ambas

tual. El lino tiene un poder curativo en ciertos lugares, como

cosas van siempre unidas. La cuestin es que el emperador

en Irlanda, en donde determinados remedios deben envol

quiere librarse de sus hijos.

verse en lino puro antes de ser usados. Los trozos de lino

A menudo, los reyes o emperadores encargan tareas a sus

tambin se emplean como remedio o como mtodo para

hijos. Acostumbran a hacerlo porque no saben a cul de ellos

transferir enfermedades. Hay que pasar un trozo de lino so

deben ceder su reino. Estas tareas sirven para decidir quin

bre una verruga o cualquier otro punto infectado del cuerpo

ser su sucesor. Nuestro emperador tambin lo har. Pero

y luego depositarlo en un atad. En Brandenburgo, a los re

ms tarde, no en ese momento. Probablemente est tan ebrio

cin nacidos hay que envolverlos en lino puro y no usar otro

que ni siquiera puede trazar una propuesta. Por eso se nos di

tipo de tejido, en cuyo caso el beb podra ms tarde... cam

cen que simplemente les encarga la tarea para librarse de

biar de sexo!

ellos. Ya no es un marido, tampoco es ya un autntico padre.

Los checos envuelven a los nio en lino y luego lo colocan

Sin duda sus hijos le habrn dicho ms de una vez: Vamos,

debajo de la mesa, para que sea inteligente. En el norte de

padre, no bebas tanto y le habrn quitado la botella. Por

Alemania, en la noche de Ao Nuevo, alguien suele traer con

eso quiere quitrselos de encima. Esto representara, una vez

sigo lino blanco que a menudo se hereda o es una sbana

ms, el viejo principio del estancamiento, del no querer ya

que perteneci a una persona fallecida para saber qu va a

cooperar en la posibilidad de un futuro. Se intenta crear un

deparar el futuro. Los sueos en los que aparecen cosas blan

bloqueo, suprimiendo cualquier cosa que conduzca al futuro

cas, como el lino, apuntan hacia la muerte. En la tradicin ru

o que le d paso. N o obstante, el emperador tiene una fanta

mana, los sueos sobre el lino se relacionan con viajes, siendo

sa original: deben traerle lino de gran finura.

de gran importancia si el lino aparece enrollado o extendido.

El lino es una fibra vegetal, de ah que se usara, en la anti

Volviendo a nuestro cuento, podramos decir que el lino

gedad, para las vestimentas de curas y magos. Tambin se

blanco es un tejido que pertenece a la esfera de los espritus,

98

LA GATA

LOS REINOS

99

que est relacionado con el mundo espiritual. Este matiz que

muy puras son tambin susceptibles de ser contaminadas. En

da reflejado, adems, en el nfasis con que se habla de su de

contramos la misma idea en la creencia popular de que las

licadeza y transparencia. Adems, se acentan asi los espri

ovejas jvenes son ms fciles de hechizar, as como en otras

tus femeninos conectados al lino, de manera que podemos

suposiciones. El producto hechizado con ms frecuencia en

tambin considerarlo como un requisito de la diosa madre.

los pases agrcolas es la leche, que es un smbolo de inocen

Basta con recordar que el hecho de hilar y tejer constituye

cia y de pensamiento inocente.

una caracterstica distintiva de la Gran Madre. Lo apreciamos

El lino alberga, por una parte, la idea de inocencia, y por

en las tres Moiras o Parcas que tejen el destino. As pues, en

otra, una extraa conexin con la posibilidad de verse conta

nuestra historia el lino seala hacia un destino especial. Un

minado o de ser hechizado. De ah que la fantasa del anima

destino tejido en la esfera de lo espiritual y con un fin espiri

de nuestro ebrio emperador, que confirma lo que pensba

tual, que bajo la forma de lino fino puede curar los males de
una poca.

mos de l, sea ante todo muy pura. Est demasiado lejos de la

Existe un cuento de Grimm, Las tres plumas,' en el que el rey

contaminada por la maldad. Aqu encontramos concomitan

propone a sus hijos, como tarea, que consigan lino. Aquel

cias con la Inquisicin y la caza de brujas. Si hubiramos ha

que traiga el lino ms fino, heredar del reino. Pero ms tar

blado con los perseguidores, nos habran dicho que una m u

de, cuando llegan con el lino, el padre les dice que aquello es

jer debe ser pura, casta y tiene que obedecer a su marido: un

slo el principio y que tienen que conseguir la novia ms be

ideal de feminidad totalmente exigente e inhumano. Tam

lla. De manera que el lino en esa historia es tan slo la cone

bin nos habran dicho que cualquier mujer que no se ajuste

xin inicial con lo femenino. Es tan slo un hilo que condu

a ese ideal es una bruja. Tambin nos muestra que cuanto ms

ce a la figura femenina, si bien el cuento se acaba en ese

intensa sea una fantasa de ese tipo una fantasa errnea so

punto y el tema en cuestin no se desarrolla.

bre la pureza- ms pueden el diablo, la muerte y la maldad

realidad, es demasiado perfecta, idealista y hermosa,- no est

Cmo podemos interpretar el hecho de que nuestro em

introducirse en ella. N o slo encontramos eso en la Iglesia

perador bebedor, que ya no tiene esposa, quiera que le trai

medieval. Lo mismo podra decirse de los altos crculos an

gan lino? El lino est emparentado con la suerte, con el des

glosajones e ingleses del siglo XIX. Es el ideal de la dama. Una

tino, con lo femenino,- es de origen vegetal al contrario que

dama no maldice ni se enfada e incluso ignora que tiene vien

la lana, de origen animal,- eso nos habla de su pureza. Los p i

tre y genitales. Esas cosas no deben mencionarse,- la palabra

tagricos, por ejemplo, slo vestan prendas de lino, nada

vientre est prohibida. Una dama no usa esa palabra. Y as

que procediera de las ovejas. Est tambin relacionado con la

sucede con todo. As es el lino,- as es la fantasa del anima de

permeabilidad. U no puede transmitir enfermedades o puede

estos hombres. Y las autnticas perjudicadas son las mujeres,

exorcizar a travs del lino. N o hay que olvidar que las cosas

vindose obligadas a actuar siguiendo semejantes esquemas


de comportamiento. Con toda probabilidad, a muchas de

1. The Complete Grimm s Fairy Tales, pg. 319.

nosotras todava nos habrn dicho en alguna ocasin que

100

LA GATA

debamos comportarnos como una dama. Algo de lo ms


deplorable.

LOS REINOS

101

pos estn contaminados. Contaminare significa en latn entre


tejer. Nuestro proceso mental es como una red. Elaboramos

Tras todo ello encontramos a un anciano lascivo, un b o

conexiones, principalmente con nuestra fantasa. Tejer est

rracho malvolo a quien, al disponer de una hermosa nuera,

relacionado con el trabajo de la fantasa, que es tambin una

no se le ocurre otra cosa mejor que ponerle las zarpas enci

forma de asociar y establecer conexiones. La fantasa creati

ma. Actuacin acorde con las fantasas que semejantes caba

va es una red. Si empleamos la imaginacin de manera activa,

lleros tienen sobre las damas. Ellos son los ms marcados por

elaboramos un tejido. De ah que est emparentada con la

la suciedad y, como vemos, al final de la historia el empera

idea de destino, porque las fantasas inconscientes de las per

dor se comporta como un anciano libidinoso. Tiene esas fan

sonas son su destino.

tasas trasnochadas acerca de las mujeres. Sobran los comen

La red del destino es, en realidad, el tejido de nuestras

tarios. La fantasa de la mujer ideal y pura estuvo en boga

fantasas inconscientes. Podemos observarlo, por ejemplo,

durante las postrimeras de la expansin cristiana. Al mismo

cuando la gente psicoanalizada se queja continuamente de

tiempo, exista una cultura de la prostitucin totalmente en

su mala suerte. Su pareja no es la adecuada, su situacin tam

cubierta, en la que dichos hombres vivan el otro lado de su

poco, sus decisiones tampoco. Cuando profundizamos o b

propia anima. Se casaban con una dama para luego pasar la

servamos que se dicen a s mismos: Siempre supe que no

noche en un burdel! Porque, obviamente, hacerlo con una

resultara, siempre lo supe. Su animus o anima haban tejido

dama no les resultaba lo suficientemente atractivo. Existe,

ya la fantasa de que eran desafortunados y siempre lo se

pues, esa particin total de la imagen de la mujer en nuestra

ran. Es como una maldicin, un sino, que hace que todo lo

civilizacin y en el anima del hombre. Ello escinde el anima en

hagan mal. Cuando encadenan una mala situacin con otra,

los hombres y escinde a las mujeres, porque las mujeres no

siempre aflora ese sentimiento interior: Saba que todo sal

pueden ser ellas mismas: tienen que comportarse de acuerdo

dra mal. A m no poda irme de otra forma. Y siempre ser

con dichas ideas colectivas.

as. Si somos capaces de extraer una fantasa tan destructi

Cualquier cosa tejida puede ser, en s misma, un esquema.

va del fondo de su mente y hacerla consciente, podemos a

En alemn tenemos la expresin una forma de vida tejida.

veces romper la maldicin y detener esa racha de mala suer

Decimos el hilo del destino, el hilo de la vida. Pero qu

te. La accin de tejer est relacionada con asociaciones in

significa esto en trminos psicolgicos? Eros teje la conexin

conscientes, fantasas inconscientes que tienen una influen

entre nosotros y los dems, pero las conexiones pueden tam

cia sugestiva. Y eso es aplicable a todas las connotaciones

bin ser internas. Conexin es una buena palabra para expre

que he establecido.

sar esta idea. Por ejemplo, hablamos de una red de asocia

En nuestra historia los tres hijos se marchan, pero antes ce

ciones, en la que todas las connotaciones de un arquetipo

lebran una fiesta, para estar juntos y despedirse, y tras ello

forman una red. Todas se vinculan unas con otras y estn en

cada uno elige su propio camino. El primero sabe que pasar

tretejidas. se es el motivo de que Jung diga que los arqueti

hambre y que no podr conseguir comida para l, pero lleva

102

LA CATA

LOS REINOS

103

consigo un caballo y as ir tirando. Encontramos paralelis

mida, al contrario que su caballo, pero tampoco encontrar

mos con otras historias. En un cuento ruso,2 los tres hijos del

nada extraordinario.

zar salen del palacio y se encuentran con un cartel que dice:

Conductor y caballo simbolizan una persona arrastrada

Quien cabalgue hacia la derecha pasar hambre, pero su ca

por sus fuerzas vitales e instintivas. Nuestra subestructura,

ballo tendr comida suficiente. Quien vaya hacia la izquierda

nuestro cuerpo, es un animal. El caballo est relacionado con

tendr comida suficiente, pero su caballo pasar hambre.

la vitalidad de esa estructura. M uy a menudo, la gente suea

Q uien siga recto encontrar la muerte. El hijo mayor va

con caballos heridos o que no estn en forma, que han cado

hacia la derecha, vuelve con una serpiente de cobre para su

enfermos. Algo sucede con sus cuerpos, porque a nivel sim

padre y es rechazado. El hijo mediano toma el camino de la

blico se trata del caballo-cuerpo que transporta el alma.

izquierda, va a parar a un burdel, se encapricha de una pros

Tambin se da una relacin con la vitalidad. Todava se m i

tituta y ya no regresa jams a casa. El hijo pequeo, que to

den las fuerzas de nuestros coches por caballos de fuerza, as

ma el camino recto, tiene que enfrentarse a terribles dificul

pues, en los sueos modernos, con mucha frecuencia el auto

tades y finalmente se convierte en zar,- l es el hroe de la

mvil toma el relevo como estructura transportadora. En

historia. La muerte que sufre es, por supuesto, una muerte

cierta ocasin, al final de un semestre en el que estaba muy

simblica. No muere en realidad.

cansada, so que vea mi coche en marcha y que lo condu

El tema de nuestra historia es, en realidad, el mismo del

ca otra persona. Sala humo negro de la parte trasera y pen

cuento ruso, si bien no est muy claro. El hermano mayor to

s: O h, pobrecillo, debo llevarlo al mecnico para que lo

m un camino en el cual pas hambre, porque no encontr

reparen. Supe entonces que era el momento de tomarme

comida, pero su caballo s dispuso de ella. Por consiguiente,

unas vacaciones. Si segua trabajando, iba a pillar una gripe o

decidi seguir, pero tan slo encontr un perrito. El segundo

algo as. De manera que el inconsciente haba escogido el

hermano tena para comer, pero su caballo pas hambre, y fi

coche para representar al caballo.

nalmente pudo encontrar un poco de lino cuyo hilo, con mu

Si uno toma el camino de la derecha, significa que sigue a

cho esfuerzo, pudo pasar a travs del agujero de una aguja. El

la conciencia. El hermano mayor no tiene nada que comer,

tercero se perdi en una terrible tormenta en el bosque. Este

pero su caballo s. De forma consciente, pasa hambre y hace

tercer hijo se correspondera con el protagonista del cuento

que su caballo siga hacia delante. Creo que la eleccin de un

ruso, que tambin debe enfrentarse a ese tipo de problemas,

camino significa, a su vez, la eleccin de una forma de vida:

pero encuentra a una princesa, la bella Mara. El que toma la

cmo continuar de ahora en adelante? Y puesto que decide

derecha no tiene nada que comer, aunque su caballo s, y no

no comer, pero s tener a su caballo bien alimentado, yo dira

encuentra gran cosa. El otro va haca la izquierda y tiene co

que elige un camino materialista. Ve que tiene dinero y salud


y que su caballo est bien alimentado,- su cuerpo, su ser fsi

2.

M D W , Russische Volksmrcben, n 41, Dsseldor Colonia, Eugen Diederichs

Verlag, 1959.

co, est bien nutrido, pero le hace pasar hambre a su lado es


piritual. Esto significara ubi ben ibi patria (donde est lo bue

104

LA GATA

no, all tengo que vivir). Eso es lo fundamental y no lo espi


ritual. Por consiguiente, este hermano tan slo encuentra un
perro. La metfora tiene sentido.

LOS REINOS

105

provocado por la ira de Dios, que quiso destruir a la especie


humana. Si alguien suea con una inundacin, la primera
conclusin sera que Dios est furioso. Pero qu significa

El segundo hermano tiene para comer, pero no as su ca

eso desde el punto de vista de la psicologa? En primer lugar,

ballo. Podra ser el esteta, el que piensa que lo importante

la imagen de Dios la denominamos el Yo. Creo que lo que

son los valores espirituales y las relaciones humanas, descui

yo dira es que todo el colectivo inconsciente se halla en

dando las necesidades materiales. Encuentra algo de lino, pe

convulsin, que falta armona en el comportamiento cons

ro ms bien tosco. Eso confirma que el lino se asocia a un

ciente del colectivo y que el inconsciente est dndole vueltas

ideal de anima aristocrtico y distinguido, un ideal asctico y

a la idea de la destruccin. sa es nuestra situacin actual. El

esttico, el ideal de dama de lo femenino. Cuando un hom

inconsciente juega con la idea de destruirnos, de ah que, por

bre se casa con una dama, puede que su caballo no tenga na

ejemplo, cuando se psicoanaliza a mucha gente se observa

da para comer, pero aun as es muy agradable presentarla a

una gran cantidad de sueos terriblemente destructivos, en

los dems en el saln de la casa. As pues, ese aspecto de su

los que abundan las explosiones de bombas atmicas y la

personalidad se ve satisfecho, aunque su caballo est ham


briento.

idea del fin del mundo.


Tales sueos deben tomarse en serio, porque podran ser

Por ltimo, est el ms joven, que toma el camino de en

profticos y revelar que el final est prximo. O bien, si en

medio,- lo nico que hace es ir hacia delante, de forma que se

ellos salimos indemnes, podran significar que nuestra incom

mantiene entre los dos polos opuestos. N o se deja arrastrar

prensin respecto al inconsciente colectivo nos ha llevado a

por la parcialidad de lo fsico ni de lo espiritual, ni lo blanco

tratarlo tan mal que se ha vuelto contra nosotros, contra el

ni lo negro, simplemente sigue por el camino recto, entre los

colectivo. Com o nadie presta atencin al inconsciente co

dos polos opuestos. Enseguida llega a un oscuro bosque y all

lectivo, ste se enfurece. Es la ira de Dios, una ira tal que al

encuentra el palacio de la gata. Profundiza en el inconscien

estallar, debido a que el pueblo judo no cumpli sus manda

te, la esfera vegetativa del inconsciente, donde le sorprende

mientos, provoc el diluvio. Lo que, traducido a nuestro len

una tremenda tormenta que ni siquiera le permite ver sus

guaje moderno, vendra a significar que no se haban seguido

propios dedos. Est desesperado. Llueve durante tres das y

las reveladoras indicaciones del inconsciente. N o siguieron

tres noches y todo est negro como boca de lobo. A la terce

las energas del inconsciente colectivo. Pecaron contra el in

ra maana, un relmpago lo ilumina todo, descubriendo un

consciente y ste los inund. Si uno peca contra el incons

palacio. El piensa: Ir directamente a ese palacio, pase lo

ciente, el inconsciente acaba poseyndolo. Cuando alguien

que pase... Ya no puedo ms.

suea con una inundacin, significa que la persona ha cado

Ahora nos centraremos en el simbolismo de la lluvia. La

en una depresin, en un estado de desorientacin, en la asfi

ms famosa y terrible lluvia de la que la mayora de nosotros

xia. Pero tambin con frecuencia se trata de una posesin,

hemos odo hablar es el gran diluvio descrito en la Biblia,

una obsesin ideolgica, digamos un ismo. Eso tambin es

106

LA GATA

LOS REINOS

107

asfixia. Jomeini era un hombre asfixiado, un hombre que te

sado en un momento, en un destello.3 Existe una relacin,

na su cabeza bajo el agua.

pues, con la revelacin, una percepcin repentina desde el

He querido mostrar primero el lado negativo de la lluvia,

inconsciente. Por ello, siempre hay conexin entre los cha

pero hay tambin asociaciones positivas relativas a la idea de

manes y la idea de los rayos. As vemos que en ciertas tribus

solutio, de fertilizacin. La lluvia se interpreta entonces como

de esquimales si alguien es alcanzado por un rayo o casi al

fertilizacin, como sucede con el ro Nilo, que se desborda

canzado, porque el rayo cae justo a su lado y sobrevive se

cada ao y favorece una abundante cosecha. Los griegos in

considera que est llamado a ser chamn.

terpretaban la lluvia como un abrazo de amor entre Zeus y

Por consiguiente, ser alcanzado por un rayo o que el rayo

Demter, dioses del cielo y de la tierra, los contrarios que se

caiga muy cerca de uno significa que los espritus, los fantas

unen. En el I Ching, por ejemplo, hay muchos orculos en los

mas o los dioses apuntan hacia uno. Zeus y Jpiter siempre

que se dice: Cuando la lluvia cae, trae buena suerte, as que

estaban arrojando rayos. Es un signo, una accin del Dios su

cuando cae la lluvia aparece una solucin. Solucin que, ju

premo, y mucha gente todava lo ve as. Recordemos aquella

gando con el significado de la palabra, tiene carcter alqu-

famosa ancdota: estando Jung de vacaciones en Sarnen, en

mico, la disolucin que es tambin la solucin de un proble

el Oberland de Berna, un rayo alcanz la iglesia local, y lue

ma: fusin de contrarios que se solidifican uno contra otro y

go la gente se dedic a pedir dinero por los alrededores para

generan tensin. Es la liberacin de la tensin. De ah que

levantar otra nueva. La respuesta de un campesino fue: No

uno se sienta bien tras una tormenta. Si uno camina por la

voy pagarle a l para una nueva iglesia si ha sido l quien ha

naturaleza tras una tormenta, se siente fsicamente aliviado.

incendiado su propia casa. Perdura an la idea de que el ra

Siempre, antes de una tormenta, nos sentimos nerviosos, el

yo es una manifestacin de Dios, un signo de su ira o de su

perro est inquieto, sentimos dolor de cabeza y todas esas

bendicin, o tambin de que elige o ilumina a alguien.

cosas. Y despus viene la lluvia. Y tras la lluvia, salimos a ver

En nuestra historia, es obvio que el relmpago tiene una

el sol y parece que todo renace. Es algo palpable, como si to

naturaleza esclarecedora, porque el joven divisa de repente el

do el campo reviviera. En nuestra historia, la tormenta inclu

palacio de la gata. Ms tarde vemos que la gata llega como

ye truenos y relmpagos, as que se trata de una liberacin de

un relmpago a la corte, siempre llega como una tormenta.

tensin todava mayor. Los contrarios se unen, crean una so

En una tormenta, la piel de un gato se electriza. Los gatos

lucin y la tensin se disuelve.

eran animales propios de marineros, quienes al parecer lleva

La visin de un destello de luz significa que se experimen

ban gatos en sus barcos. Y cuando algo andaba mal se desen

ta algn tipo de percepcin. Puede tratarse de la estructura

cadenaba una gran tormenta, que haba sido causada por los

del universo al completo o de la estructura de la divinidad; en

gatos. La gente suea con tormentas, y tambin se dice que

el destello de un rayo puede verse todo eso. Jakob Boehme


vivi una experiencia similar con un rayo y le llev muchos
aos describir en sus trabajos lo que realmente vio, conden-

3.

Vase A Study in the Process of Individuaron, The Arcbetypes and the Co-

llective Unconscious, O C 91, pr. 534 y sigs.

108

LA GATA

LOS REINOS

109

tal persona estaba que echaba chispas o que un padre es

modo de trampa. En ese momento, oye una campana y cae,

tall en la mesa, etctera. Una tormenta es un estallido de

vctima del pnico. La puerta se abre, aparece alguien y pro

afecto. Siempre tiene lugar cuando uno resulta iluminado.

sigue la historia. Vemos que, en realidad, fue atrado por una

Por lo general, cuando uno sufre una tremenda conmocin

falsa pieza de carne, hecha de piedras preciosas. l cree que

emocional, experimenta intuiciones repentinas. Es simult

va a comer carne, pero se ve atrapado por unas piedras pre

neo. Qu conexin existe entre esto y la oscuridad femeni

ciosas. Su pie queda enganchado en ellas y, ms tarde, el

na que la gata representa? Qu deben hacer las mujeres pa

prncipe entra en el palacio de la gata.


Todava no tenemos una perspectiva de lo acontecido en

ra ayudar a los hombres a evolucionar?


Hay una interesante historia acerca de los Hopi, que en un

la primera parte, de lo que en realidad significa. Pueden in

tiempo vivieron bajo tierra, entre los que al parecer el exce

terpretarse temas que estn en el aire, por as decirlo, esta

so de poblacin supona un problema. Los hombres Hopi no

blecer las conexiones entre ellos y tener as la sensacin de

hacan nada al respecto. Pero las mujeres se lo tomaron tan

que se comprende el contexto de la historia. Sin embargo,

en serio que los Hopis decidieron ascender a un nivel supe

uno debe preguntarse: Qu significa eso en la vida prcti

rior. Se establecieron all y todo se arregl. Pero la poblacin

ca? Qu ha sucedido en realidad?. Pero antes de hacerlo

aument de nuevo en exceso y los hombres tampoco hicie

me referir a ese extrao tema, el pedazo de carne, que es co

ron nada. Habran seguido siempre as si las mujeres no hu


bieran puesto el grito en el cielo, armando escndalos de la
noche a la maana. De nuevo los hombres pusieron manos a
la obra. Esto an sucede. Por eso la educacin de una dama,
que nunca debe alzar la voz y debe mostrarse siempre como
la Virgen Mara, provoca en realidad que su marido se duer
ma sin hacer frente al problema de su anima. Por lo general, si
ella no estalla de vez en cuando, l no despierta. Simplemen
te no ve las cosas.
Nuestro protagonista avista de repente el palacio de la ga
ta en medio de la tormenta, sumido en la conmocin, y se da
cuenta de que la nica solucin es dirigirse hacia l. En el pa
lacio encuentra algo muy extrao, un trozo de carne, que pare
ce una pierna de ciervo o algo as, y que cuelga de una mura

mo una especie de cebo para capturar a nuestro protagonista


cuando llega al palacio. As pues, retroceder y tratar de di
lucidar qu conduce a este nico y extrao motivo que jams
haba visto antes en ningn otro cuento. El joven est ham
briento y trepa para alcanzarlo. Cuando se aproxima ve que
no se trata de carne, sino de una amalgama de piedras pre
ciosas. Pero al tocarla con el pie, queda atrapado y colgando,
como un pez que ha mordido el anzuelo. Luego se cae, una
puerta se abre bajo la muralla y nuestro hombre entra en el
palacio de la gata.
Es una pena que en ingls exista distincin entre la palabra
jlesh [carne viva] y la palabra meat [carne para comer]. En ale

mn tan slo tenemos una palabra, Fleisch, de manera que


queda del todo claro de lo que se trata, porque la Biblia habla

lla. En realidad no es carne sino un montn de esmeraldas y


otras piedras preciosas. El joven trepa para hacerse con la
carne, pero uno de sus pies queda atrapado. La pieza acta a

Las aclaraciones, entre corchetes, respecto a jlesh y meat las he insertado para

facilitar la comprensin de la traduccin al castellano. (N- del t J

110

LA GATA

LOS REINOS

111

de ello continuamente (deseos carnales, vivir en la carne, et

que la gata utiliza sus deseos fsicos para capturarlo. Y en

ctera). Los anglosajones llaman pig al cerdo, pero a la hora

cierto modo, desde el punto de vista de un hombre, es natu

de comrselo lo denominan pork, y a las ovejas las llaman she-

ral, porque el anima suele hacerse patente en el hombre como

ep, pero al comrselas hablan de mutton. Creo que es una acti

un deseo fsico, por ejemplo, una fantasa sexual. Cuando el

tud hipcrita, porque intenta ocultar el hecho de que estn

protagonista va a por ese pedazo, descubre que no es carne

comiendo animales. En cambio, mutton es algo sin vida, algo

sino slo un espejismo de la carne, es en realidad un puado

similar a un objeto,- no es un crimen comerlo. Los franceses

de piedras preciosas.

tambin establecen esa distincin: viande para la carne que se

Es una situacin muy tentadora. Y ahora voy a adelantar

come y chair para la carne viva. Pero en alemn es siempre

me para decir que sabemos que la historia, desde el punto de

igual y, de hecho, se trata de lo mismo. Es un pedazo de car

vista del hombre, se refiere a la asimilacin del anima, a su re

ne, proviene de un animal y es carne de la que vivimos. Es

dencin. Y, desde el punto de vista de la mujer, a la reden

uno de nuestros alimentos bsicos. En algn momento, sien

cin de lo femenino. La carne muerta es slo un engao, un

do nuestros antepasados todava simios, pasaron de ser vege

espejismo que el inconsciente usa como cebo, pero que lue

tarianos a ser omnvoros y a comer de todo, y as hemos se


guido.

go hace desaparecer. Hay que enfatizar el hecho de que est

Si pensamos en las connotaciones de la carne, creo que no

hombre los contempla como carne muerta que puede comer.

podemos aadir mucho, aunque veremos que alberga un mis

Si un hombre trata a una mujer como si fuera un buen bistec

terio. N o es tan simple, pero desde el punto de vista de las

para comer, se le escapa el anima. Como se supone que nues

apariencias, tan slo se trata de algo fsico, la realidad carnal,

tro protagonista debe redimir el anima, el inconsciente se

la realidad de nuestro cuerpo. Y nuestro prncipe est ham

apresura en hacer desaparecer el pedazo de carne. Lo utiliza

briento precisamente de eso. Ahora bien, si pensamos que

para atraerle, pero luego lo evapora. Utiliza esa estratagema

nuestra historia se refiere a la redencin de lo femenino, en

para hacerle creer que es eso lo que est buscando, pero no

particular de la sombra femenina de la Virgen Mara, el he

lo es. Su inconsciente piensa: Vaya, si en realidad se trata

cho de que la carne se use como cebo resulta ms interesan

de una piedra preciosa!. Pero en el humor en que se en

te. La Virgen Mara no tiene contacto con la carne. Jams se

cuentra, hambriento y deseando comer, no hace sino enfa

la representa desnuda en las pinturas sagradas. Siempre est

darse. A continuacin aparece el curioso detalle de que su pie

muerta. El anima y el cuerpo femenino no tienen valor si el

bien cubierta y su cuerpo no resulta visible. Su carne se ocul

queda atrapado en esas joyas. Nos lo podemos imaginar di

ta con discrecin. As que, desde el punto de vista cristiano,

ciendo: Maldita sea! Esto no me sirve de nada en mi situa

es una parte del lado sombro, no redimido, de lo femenino.

cin! Me voy!. Pero entonces queda atrapado misteriosa

Nuestro protagonista es absolutamente ingenuo y, por su

mente y no puede escapar, como un pez que ha mordido el

puesto, se muestra hambriento ante ese pedazo de carne.

anzuelo. Ahora hemos de analizar las connotaciones que es

Hasta aqu no hay mayores complicaciones. Podra decirse

to presenta.

112

LA GATA

LOS REINOS

113

En un cuento de Grimm un Dummling recibe un ganso de

seguir adelante, pase lo que pase. Merodea por all y lo

oro.4 Camina con l por el pueblo y todo el mundo quiere to

nico que encuentra es una mesa con una vela y, a su lado,

car el ganso para ver si est vivo o no. El oro llama su aten

una cama. Y piensa: En fin, entrar ah dentro y descansar,

cin. Primero aparece la hija del tabernero y toca el ganso, la

porque estoy empapado por la lluvia. Entonces vienen esas

sigue su hermana y luego el cura toca a la segunda chica. Ms

torturas de iniciacin con las que se va aproximando a la da-

tarde llegan otros, se quedan pegados unos a otros y as cami


nan, en fila india, amarrados por arte de magia al ganso de

ma-gata.
Ahora que hemos analizado esa porcin de la historia, qui

oro. El cuento habla de un rey cuya hija siempre est triste.

siera volver atrs y explicar qu significa. Vimos que el empe

Debido a ello, organiza un concurso en el que proclama que

rador, que se ha dado a la bebida, les dice a sus hijos que de

la persona que haga rer a su hija heredar el reino. Cuando se

ben traerle un hilo de lino tan fino y ligero que pueda pasar a

presenta el Dummling con la cola de gente, todos sujetos al

travs del ojo de una aguja. Habamos llegado a la conclusin

ganso, la princesa estalla de risa y es redimida. Es un cuento

de que ese tejido est ligado a la fantasa inconsciente. Esa

divertido, ms que significativo. Pero es importante en la co

fantasa creativa inconsciente es la red del destino y, en reali

nexin que estamos haciendo por la idea de sujecin mgica.

dad, es una ilusin de nuestra vida interior. El viejo emperador

Desde el punto de vista psicolgico la sujecin es una fas

bebedor tiene una fantasa realmente sublime: un hilo de lino

cinacin inconsciente, por la que uno pierde su libertad de

tan fino que pueda pasar por el ojo de una aguja es una fanta

eleccin, quedando sujeto.a las cosas ms disparatadas en

sa muy sutil. El lino es un smbolo femenino, as que esa red

ciertas circunstancias. Aqu se puede apreciar ya, en un sen

de asociaciones, una red de fantasa creativa, es un smbolo fe

tido ms profundo, lo que puede hacer el anima. El anima es la

menino, tal como es la red de Maya en la filosofa hind. Re

diosa Maya, la ilusin, y ahora ha atrapado a nuestro prota

cordemos, volviendo atrs, que el viejo emperador no utiliza

gonista con una fascinacin inconsciente. N o puede escapar.

la fantasa, es tan slo un deseo, el deseo de una fantasa per

N o puede liberar su pie. Aunque no ha encontrado lo que

fecta. N o obstante, como vimos al final de la historia, el an

quiere, no puede huir. Parece como si formara la figura de

ciano se comporta muy mal, sufre una derrota y posiblemen

una carta de Tarot: el Colgado. Eso tambin significa que

te la muerte, o cuando menos no le queda ms remedio que

centra su fuerza en decir: Tengo los pies en el suelo y ahora

delegar el poder. As que esa fantasa positiva se muestra insu

quiero un buen pedazo de carne porque estoy hambriento.

ficiente. Sin embargo, pone a sus hijos en movimiento.

Pero resultan ser piedras preciosas. De repente se da cuenta


de que no es lo que buscaba, pero ya est atrapado.

Si el rey es el viejo principio de la conciencia, el tipo de


fantasa que anhela es razonable, pero tiene que renunciar a

En ese momento oye una campana y cae al suelo. Se abre

ella y fracasa en su cometido. Cmo debemos interpretar el

una puerta y una mano le hace entrar, as que dice: Bueno,

viejo principio? Su significado est claro. Y si en la vida coti


diana el principio de gobierno tuviera un deseo razonable y

4. The Golden Goose, The Complete Grimm's Fairy Tales, pg. 322.

empezara a comportarse mal cuando la fantasa por as de

114

LA GATA

LOS REINOS

115

cirio se cumpliese, qu impresin dara? Podemos decir

feminidad interior, tal vez sea el mayor idealista del planeta

que ahora nos hallamos en esa situacin.

y se le ocurran planes para reformar la situacin mundial, pe

Creo que todas las fuerzas que lideran el mundo estaran

ro cuando tenga que ponerlos en prctica no sabr cmo.

de acuerdo al decir que lo que necesitamos es una mayor

Esto se pone de manifiesto en el viejo emperador, que ha

proteccin de la naturaleza y ms amor entre la gente,- todos

biendo perdido a su mujer desespera y se da a la bebida,- co

esos ideales: respetar la naturaleza, no acabar con los recursos

mo un idealista desengaado, podramos decir. Si un hombre

del planeta, etctera. La tecnologa es demasiado inhumana.

ha desarrollado su anima, encuentra oportunidades en las que

Leemos en todos los peridicos que deberamos regresar a

poner en prctica sus ideales, porque est involucrado a nivel

una vida ms austera. Deberamos revalorizar las relaciones

personal. N o solamente ve comits, sino tambin personas.

humanas y la fantasa creativa de cada uno,- deberamos dis

Uno tan slo puede darse cuenta de las cosas a travs de las

frutar de una mayor libertad individual. El estado no tendra

personas, no a travs de comits y artculos en los peridicos.

que ostentar tanto poder. Suspirar por ese tipo de fantasas

Es desarrollando el principio femenino como el hombre ad

no representa hazaa alguna. Todo el mundo las tiene, inclu

quiere las fantasas apropiadas. Puede ver, sin faltar a la reali

so los pertenecientes a las viejas generaciones,- no slo los

dad, las oportunidades que desembocarn en relaciones per

jvenes tienen esas idealistas inquietudes. Cuando se psicoanaliza a personas de ochenta aos se observa que tambin

sonales.
Uno puede tener el mejor de los planes para el desarrollo

hablan de ese tipo de cosas. Los ancianos tienen muchas fan

del mundo, pero si las personas no estn compenetradas si,

tasas, sus anhelos son razonables, pero no saben cmo abor

por ejemplo, tenemos un maravilloso equipo de cientficos

darlos. El trastorno del viejo emperador aparece al enfrentar

pero se odian entre ellos jams sern capaces de llevar na

se con la realidad, no sabe cmo abordarla, porque su mujer

da a cabo. Si el anima es deficiente, el resultado es siempre la

ha muerto.

esterilidad. Pensemos en el cuento de hadas antes menciona

Pero qu significa que su mujer ha muerto? Qu es lo fe

do, Las tres plumas. En primer lugar, el rey le encarga a sus h i

menino? Si lo interpretamos como que su anima est muerta,

jos que busquen ese lino de gran calidad. Cuando lo traen,

estaramos hablando de una sociedad masculina y lo femeni

les dice: Ahora quiero que cada uno traiga la novia ms

no ocupara el lugar del anima. Yo dira que, en esencia, el ani

hermosa. En ese acto, el anciano rey los conduce de la fan

ma en el hombre y lo femenino en la mujer llevan las cosas a

tasa a la realidad, como si les dijera: Primero debemos dis

la realidad. Si un hombre carece de mujer, es posible que ten

poner de una trama, una fantasa creativa, pero luego ten

ga las ms maravillosas fantasas, pero al tratar de materiali

dremos que hacerla realidad. En ese caso, todo termina de

zarlas se encontrar perdido. Lo femenino es lo que hace que

forma armoniosa, en tanto que en nuestra historia no es as.

las lleve a cabo, igual que un hombre engendra un hijo pero

Tan pronto como el emperador conoce a la hermosa mujer

es la mujer quien da a luz y lo trae a la vida. De forma que si

de su hijo la quiere para l y lo arruina todo. Pero retomare

el anima de un hombre ha muerto, si no tiene relacin con su

mos ese aspecto ms adelante.

116

LA GATA

LOS REINOS

117

Si esa trama que busca el anciano emperador la entende

con la mujer equivocada, acaba enamorndose de otra, ms

mos como una fantasa ideal, bien encaminada pero irrealiza

apropiada para l. Aparece entonces la vertiente sentimental:

ble debido a la prdida de su mujer, podremos comprender

M i mujer es mi mujer, no puedo divorciarme de ella. In

qu le sucede al mayor de sus hijos, que encuentra un perro,

cluso no teniendo hijos. El hombre mantiene, por costumbre,

y al mediano, que encuentra una trama tosca, un basto peda

una especia de fidelidad canina.

zo de tejido. Estos dos hermanos no representarn un papel

Conoc a un hombre que acudi diez veces al abogado, ya

significativo ms tarde. Por qu uno encuentra un pedazo de

lo haban hablado todo acerca de su divorcio, pero se puso

lino basto? Se acerca a lo exigido por el padre, pero no es tan

nerviossimo cuando lleg la hora de decrselo a su mujer.

bueno. Y por qu el otro encuentra un perro?

Haba estado titubeando durante quince aos. El amor se ha

Recordemos que el destino de la historia, su objetivo, es la

ba agotado por completo. N o es que todava la quisiera en

redencin de lo femenino. M e atrevera a decir que ese pe

secreto, se trataba nicamente de un apego canino y de esa

dazo de lino basto, comparado con el lino ideal que el em

vertiente sentimental: El divorcio es una vergenza social,

perador tiene en la cabeza, remite a los trazos gruesos de la

no debera llevarse a cabo. Se trata tambin de un apego al

vida. Es como un poltico que tiene una maravillosa fantasa,

viejo principio de lo convencional. Las mujeres son mucho

muy hermosa, respecto a cmo deberan ser las cosas y des

ms aventuradas en ese sentido. Puede que les encante el ma

pus dice: Bueno, bueno, en poltica hay que ser realista. Li

trimonio, como institucin, pero slo si son felices con su

mitmonos a hacerlo lo mejor posible. Todo se aplica de

marido. Si no lo son, rpidamente empiezan a tener fantasas

forma burda y pierde su autntico valor, porque no se pone el

poco convencionales. Tienen mayor facilidad para romper

alma en ello. Est muerto. Com o un trozo de lino de medio

con las consideraciones personales.

cre calidad. Algo superficial y que no va ms all de su su

As pues, podemos afirmar que los dos caminos, el de la iz

perficialidad. Encuentra algo que no es exactamente lo que

quierda y el de la derecha, representaran la trivialidad, la re

quera, se conforma con ello y piensa: Bueno, tal vez las co

signacin, la lealtad y la sustitucin de una autntica relacin

sas sean as. No se puede pedir ms.

por el Bueno, vamos tirando. El lino basto significara: Bue

La compaa de un perro vendra a suponer una especie de

no, ms o menos nos llevamos bien. N o se trata del autnti

fidelidad ciega y carente de espritu crtico. Jung siempre de

co amor con el que haba soado en mi juventud, pero nos

ca que son los hombres los que creen en la institucin del

llevamos bien. Un hombre que piense as acabar enterran

matrimonio, no las mujeres. Las mujeres dudan constante

do su ideal de anima o aquello que su anima busca realmente

mente del matrimonio porque, en realidad, a ellas slo les

en l. Se rinde. Y entonces es cuando aparece el perro.

apasionan las relaciones, y eso es lo que desean. Pero un hom


bre tiene, a menudo, ideas muy sentimentales,- quiz no se
lleve nada bien con su mujer, pero es su mujer. Lo he com
probado en esos trgicos casos en los que un hombre, casado

C a p t u l o 6

EL P A L A C IO D E LA G AT A

El ms joven de nuestros prncipes, el que cae en la tram pa


de la carne que no es sino alhajas, previam ente se adentra en
una torm enta. D ebem os interpretarla co m o un choque de c o n
trarios que conduce a una solucin. La lluvia es el factor diso l
vente y los rayos son el choque de contrarios. Podem os ser
ms especficos ahora y m encionar los contrarios. La fantasa
del lin o de la que el prncipe es portador y por la cual prosi
gue su cam in o y la realidad que tiene un aspecto m uy d i
ferente chocan.en l. Es entonces cuando cae en la cuenta:
Estoy persiguiendo la fantasa ideal de m i padre, p e ro ...
adonde me lleva eso? A n in g un a parte. D e a m b u la n d o en la
esfera vegetativa de la psique, experim enta el choque de c o n
trarios y, a continuacin, llega al problem a de la carne. Pero en
el m o m e n to en que queda atrapado, suena una cam pana que le
hace caer al suelo, c o m o despertndole o desenganchndole
del anzuelo. Tras ello es co n d uc id o al interior del palacio.
En m uchas cerem onias religiosas se u tiliz a n cam panas. Te
La gata, aguafuerte de Edvard Munch (Achenbach Foundation for

Graphics Arts, California Palace of the Legin of Honor)

nem os las cam panas en las iglesias de la cristiandad, la pe-

120

LA CATA

EL PALACIO DE LA CATA

121

quea campana de las misas, las campanas de la religin ti-

da interferir continuamente en los relojes. En la Biblia, Josu

betana, del budismo, etctera. En cada religin poseen con

detuvo el Sol, y cuando Ezequas estaba enfermo, detuvo el

notaciones especficas, pero siempre encontramos un signi

reloj durante quince horas, etctera. Dios o un milagro divi

ficado comn: mantener alejados a los demonios. El diablo

no siempre podan interferir en el transcurrir del tiempo. El

odia el sonido de las campanas, no puede soportarlo. Otra de

tiempo no era un tic-tac mecnico que marcaba cada frac

sus funciones es que llaman la atencin sobre un aconteci

cin hasta la eternidad. De manera que al moderno concep

miento importante. En la misa, la campana seala un punto

to del tiempo, medido por los relojes, le precedi una larga

de transicin. Seala el punto en que la transubstanciacin es

evolucin, que constituye un proceso de desacralizacin. En

inmanente, casi como una alarma que dice: Atencin, se apro

los pueblos, la campana, en su cometido original, doblaba

xima el acontecimiento trascendental. Por eso hablo de con

por la muerte, el matrimonio, el nacimiento, todas las situa

centracin o llamada a la atencin.

ciones arquetpicas. Indicaba que algo perteneciente a la eter

Las campanas de las torres de las iglesias, al sonar cada h o

nidad, algo arquetpico, estaba teniendo lugar. La idea era

ra, delimitan el tiempo en fracciones, contribuyendo a su de-

que todo el mundo deba dejar de trabajar en aquel momen

sacralizacin. Cuando se inventaron los relojes y su uso se

to, rezar una corta oracin y pensar en la muerte, en la mujer

generaliz en los siglos

que estuviera dando a luz o en lo que correspondiese,- la cam

XV, XV I

X V II ,

en realidad slo

podan encontrarse en los monasterios e iglesias. Si leemos a

pana era una llamada de atencin.

Nicols Cusano, por ejemplo, observaremos que el reloj era

Es difcil circunscribir todo esto a un lenguaje psicolgi

considerado una imagen del cosmos e incluso de Dios, por

co. Podra decirse que es la exteriorizacin de una voz o

que se trata de un mandala, un mandala del tiempo. Su fun

seal interior. Algunas veces tenemos la sensacin de que

cin era marcar los momentos sagrados. Por eso a lo largo

estamos de paso por la vida y de que todos los aconteci

del da haba horas y acontecimientos sagrados, funerales,

mientos cotidianos son banales. De repente, suena el telfo

nacimientos, etctera.

no y sentimos en nuestro interior: Cuidado! Algo va a su

Despus, poco a poco, pero slo a partir de Descartes, en

ceder!. Y si no contestamos, dejaremos pasar algo muy

contraramos la imagen del universo como reloj, como m

importante. Tenemos una especie de campana dentro que

quina que sigue su ritmo de manera mecnica (contra eso se

suena y nos dice: Est a punto de suceder algo importan

manifest Einstein con la fsica cuntica). La libertad de Dios

te. Yo lo denominara la voz del Yo, una seal que dice:

no puede radicar en un universo que funciona como un m e

Ten muy presente que ste es un suceso arquetpico. Los

canismo de relojera, donde todo est predestinado. Descar

eventos arquetpicos fcilmente pueden pasarnos por alto,

tes situ ah a Dios, aunque seal: Dios hizo esas reglas y

en especial si estamos sumidos en un da frentico y de m u

ya no va a romperlas. O sea, que Dios cre en cierta oca

cho trabajo. Slo ms tarde, al acostarnos, pensamos: Qu

sin un mecanismo y ahora l mismo se vea sujeto a l. N o

sucedi hoy? Ah, esta maana a las nueve... Eso era impor

puede cambiarlo. Sin embargo, en la Edad Media, Dios s po

tante!. Pero ya pas.

122

LA GATA

EL PALACIO DE LA GATA

123

Algo parecido sucede cuando alguien fallece. La vida se

femenino). Es como el yoni y el lincjam indios. Decir que se

detiene y muy a menudo algn reloj deja de funcionar para

trata de una aproximacin a la unin de lo masculino y lo fe

siempre. Es algo parapsicolgico. Uno de los mejores amigos

menino es un tanto arriesgado, pero creo que es vlido. Pue

de mi padre, un militar muy serio que no crea en milagros,

de decirse perfectamente. Es tambin el momento de la eter

fue testigo de ello cuando muri su mujer. En la habitacin

nidad, cuando algo importante va a suceder. Lo interesante

en la que falleci tenan un gran reloj. Ella estaba al borde del

de la campana de nuestro cuento es que mitiga la fascinacin.

coma y empez a imaginar una cara en la esfera del reloj y a

El joven hroe cae, se libera de las piedras preciosas o car

hablar con ella. En el momento de su muerte, se produjo un

ne de alhajas a las que estaba sujeto. De manera que la

ruido terrible en el interior del reloj y dej de funcionar. Pa

campana lo libera. Cae y, acto seguido, es introducido en el

sados unos meses, el hombre lo llev a un relojero, quien le

palacio. Si consideramos el sentido que la campana tiene co

dijo: Pero qu ha pasado? N o se trata de una pieza, es todo

mo ahuyentadora de la fascinacin demonaca, podra enten

el reloj. No puedo repararlo. Es como si alguien hubiera co

derse que cuando el joven cuelga, atrapado, est fascinado de

gido un martillo y hubiera destrozado toda la maquinaria.

forma ms bien demonaca. Est apresado, lo cual es un esta

D ijo que lo senta, que no poda arreglarlo. El amigo de mi


padre simplemente sacaba su pipa al contar la historia y de
ca: N o puedo explicrmelo, pero fue as.
Historias como sta suelen ser frecuentes. Los relojes con
servan ese aspecto mgico. Mucha gente mantiene un vncu
lo semejante con su reloj. He experimentado eso en varias
ocasiones. Cuando me suceda algo arquetpico o muy im
portante, horas ms tarde me daba cuenta de que mi reloj se
haba parado precisamente en ese momento. Esto es lo que
Jung describe como la incursin de la infinidad o eternidad
en el tiempo del reloj. La eternidad interrumpe. Es como si
existiese un plano en el que se desarrolla el tiempo del reloj
y la eternidad pusiera su mano sobre l durante un minuto,
procurndonos una experiencia arquetpica. Uno percibe en
tonces eso que Jung describi como el infinito y, muy a
menudo, el reloj reacciona ante ello.
Volviendo a su significado en nuestra historia, la campana
une a los opuestos. Es un smbolo de la totalidad, porque une
el badajo (lo masculino) y la campana propiamente dicha (lo

do negativo de la existencia, y la campana le devuelve la li


bertad como diciendo: Esto es slo un preludio, lo impor
tante vendr ahora. Y de ese modo despierta, se vuelve ms
consciente.
La campana lo libera de su fascinacin y cae donde real
mente le corresponde. Es decir, en el palacio, el lugar en el que
tiene que entrar. Llega a una sala con una mesa, una vela y una
cama, y piensa: Voy a descansar aqu. Cuando va a sentarse
en la cama, aparecen de repente unas manos sin cuerpos. Son
tan slo manos, que lo agarran, lo golpean y le arrancan toda
la ropa sin que l sepa de dnde salen. No ve a nadie ms all
de esas manos, y en su desesperacin grita: Oh, Dios mo!
Quin me golpea de semejante forma?. Slo cuando est
completamente desnudo, sin rastro de ropa en su cuerpo, ce
san los golpes y desaparecen las manos. Entonces, de forma re
pentina, divisa un montn de comida sobre la mesa y hermo
sos ropajes para vestirse. Tras comer, se encuentra mejor y se
olvida de la paliza. Al da siguiente, entra en otra sala y sucede
exactamente lo mismo. Al tercer da, las cosas cambian. As

LA GATA

124

EL PALACIO DE LA GATA

125

pues, las manos de esos seres invisibles lo golpean en dos oca

que un len podra interpretarse como que existe un proble

siones. Al parecer, se trata de los sirvientes de la gata, porque

ma sexual desde el momento en que toca la cama. Se en

al tercer da se nos dice que la emperatriz felina les ordena lle

cuentra abrumado por su apetito, por el apetito animal, abru

var al joven hroe a una gran sala donde todo es de oro puro.

mado por sus instintos. Pierde el control y eso es lo que el

Los paralelismos ms cercanos que he podido encontrar se

len representa. La cama es donde se lleva a cabo toda nues

encuentran en la leyenda del Grial, en Chrtien de Troyes y

tra vida instintiva: nacimiento, muerte, acto sexual; en ella

en Roberto de Boron, donde aparece el tema de la cama te

estamos en contacto con nuestros instintos y con el incons

rrible. Sir Gawain se sent en una cama y de inmediato em

ciente. Bajo la cama un sitio donde uno nunca quiere ba

pezaron a sonar un gran nmero de campanas, tras lo cual

rrer, a menos que se sea muy limpio siempre hay bolas de

entr un len en la sala y le atac. Por supuesto, Gawain ven

polvo y pelusa. Bajo la cama habitan normalmente los demo

ci al len y las damas del palacio vinieron a darle las gracias

nios del inconsciente. M uy a menudo, me encuentro en los

por liberarlas, con lo que se convirti en un gran hroe.'

sueos con que los diablos viven debajo de la cama. Tambin

Aparte de esta referencia, encontramos, por ejemplo, magos

las lagartijas, las araas, los ratones, etctera. Seres vincula

que tienen camas. Cuando alguien se tumba en esas camas,

dos al inconsciente personal, que se encuentra justo bajo la

de repente se lo llevan volando, van al infierno o se sumer

superficie. Tan pronto como uno se relaja, los ratones co

gen bajo el mar. Son camas demonacas.

mienzan a hurgar bajo la cama. Eso significa que todos nues

Hay que tener en cuenta el sentido simblico de la cama.

tros complejos obsesivos empiezan a molestarnos.

En alemn tenemos varios refranes al respecto. Decimos, en

La mesa con las velas nos seala indicios de luz en la situa

tre otras cosas, que tal como uno hace la cama, as descansa

cin. Hay muchos otros cuentos en los que al hroe se le tor

r despus. Y en ingls se dice: T hiciste tu cama, ahora

tura en la oscuridad, con la intencin de redimir su alma,- pe

tmbate en ella, como indicando que cada uno tiene lo que

ro ste no es el caso. Aqu hay un poco de luz. Se trata de

se merece. En la cama uno hace el amor, duerme y se relaja.

una nueva forma de atormentarlo, como anteriormente con

Para mucha gente es un sitio donde dejarse llevar por fanta

la carne y las piedras preciosas. Com o necesita luz, la consi

sas, visiones hipnticas, etctera, a travs de la relajacin. Es

gue. Pero tambin necesita carne y no la consigue. De nuevo

un sitio de abaissement de nivtau mental, en donde se conecta con

se le ofrece lo sublime en un momento en que lo que necesi

el inconsciente, con los instintos y con el cuerpo.

ta es satisfacer sus necesidades fsicas.

Por supuesto, esas camas milagrosas de la leyenda del Grial

Esto podemos apreciarlo muchas veces en la realidad. Re

estn relacionadas ante todo con el problema del amor. El

cuerdo el caso de un joven que quera tener una aventura

hecho de que cuando el caballero se sienta en la cama le ata-

amorosa y escoga siempre chicas piadosas, bien educadas y


temerosas de sus madres, que le daban falsas esperanzas.

1.

Vase Emma Jung y Marie-Louise von Franz, The Grail Leijend (trad. de A n

drea Dykes), Londres, H odderand Stoughton, 1971, pg. 230.

Siempre se comportaban bien, salan con l, iban a cenar, et


ctera. Pero cuando l planteaba sus apremiantes necesida

126

LA GATA

des, salan volando. Sucedi en cinco ocasiones, con cinco

EL PALACIO DE LA GATA

127

pezar a dudar de ella. Es una mujer fcil, probablemente

muchachas diferentes. Finalmente le dije: Por qu eliges

tambin se acueste con otros hombres, pensar una y otra

chicas como sas? Tiene que haber algo detrs de tu eleccin,

vez, ms tarde. Su ambivalente actitud le llevaba a enamorar

porque hoy en da puedes encontrar chicas de sobra....

se de mujeres tambin ambivalentes. Estaban sincronizados,

El pobre hombre se senta como si su inconsciente le estu

como en un mecanismo de relojera.

viera atormentando de la forma ms cruel. Cuando uno no

En nuestra historia, la ambivalencia an no est curada y

entiende el motivo, siempre tiene que preguntarse cul es la

por ello persiste esa tortura. Y esta tortura la entendemos,

actitud consciente de la persona a la que el inconsciente

parcialmente, cuando el protagonista es abatido a golpes,- pe

atormenta de tal manera. Y, tambin, qu se est compensan

ro lo ms destacable es que le arrancan todas sus ropas, has

do de ese modo. Sin duda, este paciente era ambivalente y

ta quedar completamente desnudo. La desnudez es, una vez

neurtico. Despreciaba la carne. Quera mujeres voluptuo

ms, un motivo singular. Por lo dems, el vapuleo es un tema

sas, pero debido a su educacin desdeaba lo carnal. Tena el

muy habitual. Se nos habla de tres noches de tortura. En

anima dividida. Su anima era en parte romntica y se senta,

muchos cuentos y leyendas y con objeto de redimir a una

por lo tanto, atrada por las muchachas apocadas y puritanas,

princesa que es un sapo, una serpiente o algo por el estilo ,

porque l mismo era un chico puritano.

el protagonista tiene que sufrir. Debe ser torturado por esp

Por supuesto, tena necesidades carnales apremiantes, pe

ritus malignos, hombres vestidos de negro o gatos negros,

ro no las aceptaba. Era el tipo de hombre que tras seducir a

durante tres noches, para conseguir que la princesa o dama

una chica, la hubiera despreciado por ese mismo motivo.

abandone su forma animal. Es el tema de las tres nochfes de

Muchos hombre lo hacen. Consiguen a una mujer y luego

tortura. Siempre es un hombre el que tiene que soportarlas.

piensan: Bah, no es ms que una zorra. De alguna manera,

Tambin las mujeres son torturadas, pero de otra manera, no

este paciente no valoraba la carne de forma apropiada. La de

fsicamente. Siempre son los protagonistas masculinos los

seaba, pero no la valoraba. Su actitud al respecto no era la

que son torturados fsicamente en los cuentos de hadas. Y,

adecuada. Todava estaba atrapado en los prejuicios cristia

segn me consta, siempre durante la misin de redimir lo fe

nos contra la carne. No basta con que un hombre diga: No

menino.

voy a creer en ese idealismo cristiano. Voy a acostarme con

Vemos que esto compensa la conciencia masculina, que

una mujer real, de carne y hueso,- no es suficiente, porque si

cree en la accin. El hombre tiene que sufrir, lo que significa

en el fondo se desprecia el cuerpo de esa mujer, su entidad f

que tiene que adoptar una actitud pasiva, femenina. Tan slo

sica, el hombre se sentir prisionero de los viejos prejuicios.

aguantar y sufrir, sin pasar a la accin. Para un hombre viril

Y si intenta escapar de ese error, el inconsciente no har ms

es muy difcil sufrir de manera pasiva, soportar y nada ms,

que torturarlo, hasta que comprenda que se est comportan

porque su temperamento natural le dice: Debo hacer algo al

do de forma ambivalente. Quiere hacerlo y se desprecia a s

respecto. Debo salir de esta situacin. Luchar. Dnde est

mismo por ello. Quiz, tras poseer a la mujer, la odiar y em

mi enemigo? Voy a enfrentarme al enemigo. M e percato de

128

LA GATA

EL PALACIO DE LA GATA

129

ello cuando le digo a algn hombre: Mire, no puede hacer

Aparece, pues, ese tema adicional, no muy frecuente: las

nada. Tiene que sufrir el conflicto. Siempre aparece la pre

manos golpean al joven y le quitan toda la ropa, dejndolo

gunta: S, pero no puedo hacer algo?. Les digo: Nada.

desnudo. Ms tarde recibir comida y vestimenta. La ropa re

Nada en absoluto. Les resulta terriblemente duro. Pero as

presenta una actitud cultural y la desnudez es siempre una

es como se redime el lado femenino en un hombre, as como

alusin a la verdad sin tapujos. En muchos rituales primitivos,

tambin el principio femenino en general.

la gente tiene que estar desnuda. En los antiguos misterios y

Lo mismo puede decirse de una mujer que, por cualquier

en ciertos cultos bautismales, las personas tenan que entrar

motivo, tiene que redimir su propia feminidad. En ese caso su

desnudas en el agua y desnudas es como salan de ese acto

animus o lado masculino dir: Qu puedo hacer? Qu voy

bautismal. La idea siempre es despojarse de todas las actitu

a hacer?, en lugar de redimir lo femenino a travs del sufri

des culturales, adquiridas o fruto de la enseanza, encarnar la

miento. En cierta ocasin, Jung lleg a decir: Si una mujer

propia verdad desnuda que cada uno posee. Nos deshacemos

pregunta "Qu puedo hacer?'' se encuentra ya en el animus y

as de cualquier actitud adquirida a travs de la cultura. Nues

no responder. Puede parecer exagerado, pero tiene su ex

tro protagonista ha llegado a un punto en que tan slo es

plicacin. Una mujer atrapada en una actitud masculina quie

l y nada ms que l. En su desesperacin, acaba diciendo:

re tomar parte en la accin,- quiere luchar, hacer algo, y debi

Quin me golpea?. Formula una pregunta personal: De

do a ello se aparta de su feminidad. De manera que si de lo

quin se trata?. Entonces las manos desisten y, de pronto, ve

que se trata es de redimir su feminidad, ha de aprender a su

comida y ropa nueva. Pero esto slo dura un da y todo vol

frir sin pensar continuamente: Qu puedo hacer? o Qu

ver a empezar al siguiente,- habr ms tortura.

debo hacer?.

Estas escenas evocan los tpicos rituales de iniciacin. Sa

Es obvio que esto tambin contrarresta la visin activa y

bemos muy poco de los antiguos rituales y misterios de ini

patriarcal que tenemos de la vida, en particular en Occiden

ciacin, pero todo aquel que haya estado en la Villa de los

te. En el psicoanlisis es aun ms acusado. Muchas personas

Misterios de Pompeya habr visto que la gente era golpeada

no lo entienden. Por eso muchas veces abandonan a un jun-

y tena que comparecer desnuda. As que se produca tortura

giano y acuden a un psiquiatra a que les recete algn tipo de

fsica como parte de la iniciacin. Probablemente, tambin

pldora. Si les preguntamos por qu, dicen: Al menos hace

era as en los misterios mitraicos. Viene a ser lo mismo, en esen

algo! Usted slo me dice que tengo que sufrir. Pero yo creo

cia, que las torturas que todava podemos encontrar en las

que tendra que suceder algo. Hay que hacer algo!. Por su

sociedades primitivas. En ellas, muy a menudo se golpea o mu

puesto, cuando hablamos de verdades psicolgicas, siempre

tila a los muchachos, cuando son iniciados,- tienen que sopor

nos referimos a verdades a medias. Se dan muchas situacio

tar grandes sufrimientos y suelen tener que introducirse des

nes en las que uno tiene que hacer algo. Pero hay otras en las

nudos en una gran piel de animal, con objeto de renacer.

que la autntica hazaa, la hazaa realmente heroica, es so


portar el sufrimiento y no hacer nada.

Apreciamos ah que la desnudez est tambin relacionada


con el renacimiento, con la vuelta al estado en que uno na

130

LA GATA

EL PALACIO DE LA GATA

131

ci. Desnudo tal como vino al mundo, suele decirse. En

nunca lo haba experimentado hasta que en una ocasin,

Alemania, tambin tenan lugar esos ritos en las organizacio

siendo joven y no disponiendo de dinero, me fui de excur

nes estudiantiles: se pegaban entre ellos, lo cual constituye un

sin durante unos cuantos das a la montaa. Dorma en el

rito de iniciacin masculina. No consta de manera oficial, pe

heno, me baaba en ros helados y slo coma una vez al da

ro el rito lo encontramos tambin en los Boy Scouts. En mu

para economizar. Una noche, cuando haban pasado ya tres

chos grupos de Boy Scouts los mayores acostumbraban a ate

das, me senta tan hambrienta y abatida que fui a un hostal y

rrorizar a los jvenes durante la noche. No tanto pegndoles

ped un plato de espaguetis, junto con otros amigos. Perd el

como obligndoles a darse un bao de agua fra o irrumpien

conocimiento, me desvanec. Cuando recobr la conciencia

do de repente en un dormitorio para llevrselos y lanzarlos a

me vi envuelta en una sensacin de calidez y de xtasis. Al

un lago helado, siempre en esa lnea de novatadas masculinas.

abrir los ojos, me dijeron: Calma, calma. Y es que me ha

Los padres ni se enteraban, o lo hacan, horrorizados, aos

ba comido esos espaguetis como un animal, sin darme cuen

despus. Pero parece ser un modelo de arquetipo tan instinti

ta en absoluto, en un desvanecimiento de mi mente. Me des

vo que se repite siempre en los grupos. A veces se practica

pert como de un sueo, sent esa comida caliente bajando

tambin en algunas escuelas, y de forma muy perversa.

por mi cuerpo y pens: Estoy viva otra vez. Haba muerto y

Al tercer da, nuestro protagonista recibe lo que necesita.

ahora estoy viva de nuevo. Para m y todava lo siento

Finalmente puede comer. Al principio le hacen rabiar, pero

as fue en realidad como un ritual de muerte y renacimien

luego le dan de comer. Antes dijimos que estaba hambriento

to. Desde entonces s lo que es estar hambrienta y sentir

de carne, senta deseos carnales y al principio le toman el pe

dentro al dios que nos devuelve a la vida, al permitir que co

lo por ello. Pero ahora recibe la carne porque se ha purifica

mamos. Las poblaciones primitivas viven siempre al borde de

do,- probablemente gracias su nueva ropa, la cual ha hecho

la inanicin, y uno siente la muerte en los huesos, por as de

desaparecer, entre otras cosas, su desprecio patriarcal por la

cirlo, cuando est tan hambriento. Se da cuenta de que no

carne: una actitud habitual, cultural y colectiva. Uno puede

puede con su alma, no puede caminar y se siente extremada

incluso experimentar algo as, aunque creo que en este caso

mente dbil. Por ello, al sentir esa inmensa corriente de vida

es simblico. El prncipe recibe lo que su cuerpo le pide y,

introducindose de nuevo en su interior, uno se percata de

adems, no slo a nivel oral,- pero se trata de una experiencia

que un dios le ha retornado a la vida. Yo podra haber adora

poco comn para aquellos de nosotros que disponemos de

do esos espaguetis, o ms bien al dios trigo que hizo posi

comida suficiente.

ble los espaguetis. Puedo adorarle ahora. Es la vida. Es el mis

Sabemos, por la etnologa, que en todas las civilizaciones

terio de la vida. Eso me hizo entender lo que Jung dijo una

primitivas se le otorga un carcter divino al conjunto de

vez: Freud est equivocado. No creo que el sexo sea la pul

plantas y animales que constituyen su alimento principal.

sin ms fuerte en el gnero humano. El hambre lo es. El

Son sagrados. El carib es un dios para los esquimales, como

hambre es el problema nmero uno, el sexo aparece nica

lo es el trigo para el agricultor, etctera. Yo lo saba, pero

mente tras la satisfaccin del hambre.

132

LA CATA

Al tercer da, la emperatriz de repente aqu a la dama


gata se la llama emperatriz ordena a los gatos sirvientes

EL PALACIO DE LA CATA

133

ta, pero la gata s. Ella es, ciertamente, la totalidad potencial


y, en ese sentido, es ms grande que cualquier otra cosa.

que hagan pasar al joven hroe a un gran saln completa

Tras una gran fiesta, el joven se convierte en el dueo y

mente decorado con oro. Todo est hecho de oro puro. De

seor del reino de los gatos e indirectamente y como es

inmediato aparecen las manos y le ofrecen prendas de ropa,

lgico en el novio de la dama gata. Se trata de una co-

tambin de oro puro, depositndolas a su alrededor. Enton

niunctio-, lo femenino ha hecho sitio ahora a lo masculino. Ello

ces ve a un centenar de gatos tocando msica y cantando de

demuestra que el lado oscuro o instintivo de lo femenino no

manera fantstica. Lo llevan a un trono, del ms puro oro, y

es, en absoluto, negativo u hostil al principio masculino. Se

piensa: N o tengo la menor idea de quin manda aqu. Pe

ra bueno que cualquiera que ingresara en movimientos femi

ro ve frente a l a una hermosa gatita en una cesta de oro. Es

nistas supiera esto: cuando lo femenino es liberado, cuando

la emperatriz de los gatos, que hace todo lo posible para

el principio de la gata se libera, se une pacfica y amorosa

contentarle. Al acabar la fiesta, a medianoche, sale de su ces

mente con lo masculino y no le es hostil. El significado es

ta y le dice a todos los presentes: De ahora en adelante ya

que le gata es el principio del amor, que acepta al protagonis

no mando en este palacio. Este joven es vuestro amo. Todos

ta en su forma masculina. Y ste, al ser el prncipe, representa

lo gatos se le acercan, le besan las manos y le dan la bienve

la aparicin de una nueva forma de la conciencia masculina,

nida como su nuevo jefe supremo. Es decir, se convierte en

que resulta ahora aceptada y abrazada por lo femenino. En

emperador o rey del reino de los gatos.

otras palabras, se supera la gran hostilidad entre los princi

Aparece el tema de la gata, tan importante. Pero vamos

pios masculino y femenino.

ahora a fijarnos en la cesta redonda de oro. Es un mandala,

Jung dijo en cierta ocasin que la mayora de las novelas,

un smbolo para el Yo, que demuestra que la gata es una

pelculas a excepcin de las muy modernas y cuentos de

unin del Yo y del anima. En Psycholoijy and Alckemy, Jung cita

hadas tienen un final feliz precisamente porque la vida no es

sueos relativos a una forma de anima cuya cabeza brilla co

as. En la vida real, el hombre y la mujer son una pareja de

mo el sol. Y dice al respecto que, en esa fase, el anima y el Yo

contrarios en conflicto. As pues, su unin, la unin pacfica

estn contagiados: son todava uno.2 Por consiguiente, desde

y amorosa de lo masculino y femenino es todo un logro. Es

el punto de vista de la psicologa masculina, encontramos

un logro de la individualizacin, de la conciencia. En las so

aqu un smbolo que une el smbolo del Yo, la totalidad, con

ciedades del pasado, los matrimonios no tenan, por lo gene

la forma ms elevada del anima. Si lo contemplamos desde la

ral, nada que ver con el amor. Eran el resultado de acuerdos

perspectiva de una mujer, significara entonces que la apa

familiares o entre clanes, y lo que buscaban era que el hom

riencia de gata, el aspecto de gata del principio femenino, es

bre y la mujer se amoldasen y cooperasen entre s con la fi

el autntico aspecto total. La Virgen Mara no tiene esa ces

nalidad de asegurar la descendencia, etctera. No se tena en


cuenta el factor amor. Su unan a un hombre y a una mujer de

2. O C 12, pr. 107 y sigs.

acuerdo con las reglas y tabes de un clan,- cmo se relacio

134

LA GATA

EL PALACIO DE LA GATA

135

naran despus era ya asunto suyo. El matrimonio, en gran

lo, de manera que puede decirse que estamos pisando ahora

medida, no era una cuestin de amor romntico, sino ms

un terreno absolutamente nuevo. Un terreno que, hasta aho

bien de soportarse el uno al otro de forma razonable. D ebi

ra, la poesa y las normas religiosas haban calificado como

do a ello, en muchas sociedades primitivas, los hombres y las

trgico e imposible, algo que siempre acaba mal. Se trata, en

mujeres apenas se hablaban. Los hombres se dedicaban a lo

realidad, de un nuevo cometido para los dos sexos. N o hay

suyo a la guerra, a conducir el ganado y a cazar y las

que olvidar que Jung fue el primero en ofrecer las pautas pa

mujeres se quedaban en casa, criaban a los hijos, hablaban

ra impulsar esa actitud, mucho antes de que existiesen los

con otras mujeres y mantenan la vivienda en orden. De cuan

movimientos de liberacin femenina y todo eso: nos hizo ver

do en cuando, el hombre iba a casa, descansaba, dejaba em

que ahora hay que intentar establecer, por primera vez en la

barazada a la mujer y de nuevo se marchaba. Pero rara vez

historia, una relacin real entre hombres y mujeres, ms all

hablaban el uno con el otro.

de la atraccin ciega, basndose en la proyeccin del animus

Si echamos un vistazo a los cuentos africanos, veremos

y el anima. Al principio, esa atraccin ciega se confunde siem

que en muchas historias un joven y una muchacha se aman

pre de una forma u otra con esto ltimo. En realidad,

en contra de los intereses de su clan. Es el problema de R o

nadie ha asimilado el animus o el anima hasta el punto en que

meo y Julieta. Su amor no obedece a las reglas del clan. La

eso no suceda. Pero ser capaz de esperar e ir ms all, hasta

persona a la que quieren pertenece a otro clan y eso consti

alcanzar una autntica relacin de amor no importa de qu

tuye un tab. Estas historias siempre terminan de forma tr

naturaleza es el gran misterio que se anuncia en esta histo

gica. Por ejemplo, los dos se ahogan y, a partir de entonces,

ria, en este encuentro.

en algunas noches de brillante Luna llena sus espritus pueden

La fiesta llega a su fin y todo el mundo se va a descansar.

verse en el agua. Este tipo de historia desalienta los senti

La emperatriz de los gatos conduce al joven hasta su habi

mientos profundos, romnticos y personales. Es como si las

tacin, le abraza y le pregunta: Querido hroe, qu te ha

personas que quisieran vivir de esa manera buscasen algo im

trado hasta aqu?. Y l responde: Querida gata, Dios con

posible, como si les dijeran: Estis entrando en el terreno de

duce a las personas por diferentes senderos. M i padre me

los dioses. La satisfaccin de los deseos amorosos es para los

mand buscar un hilo de lino tan fino que con un simple so

dioses. En la tierra hay que atenerse a las reglas de los clanes,

plido pudiera enhebrarse en una aguja, y he venido a por l.

aguantar al marido o a la mujer, independientemente de c

Podra esperarse otra respuesta o una mejor coniunctio, pero

mo stos sean.

en este punto l es todava demasiado masculino. Simple

As pues, lo que ahora buscamos, el establecimiento de una

mente da una respuesta objetiva a esa seductora pregunta que

relacin entre el hombre y la mujer basada en un sentimien

ella le hace. Puede observarse que el joven todava est un

to personal, constituye una situacin nueva. D io comienzo

poco atado a su padre, a su viejo mundo, que todava conser

en la Edad Media con el amor corts. Ese fue el primer in

va ese propsito, ese ideal de su padre. Como hemos visto, la

tento. Con posterioridad, la sociedad se encarg de refrenar

fantasa del anima ideal que el padre anhela no es disparatada.

136

LA CATA

EL PALACIO DE LA GATA

137

Visto as, tampoco es un error que el hijo siga con ella o la re

ms, desde que abandonaste tu tierra, han transcurrido nue

cuerde. Lo que no ve es que tiene enfrente a la gata que pue

ve aos. El no puede dar crdito a lo que oye. Cmo un

de llevarla a cabo. N o establece la conexin.

ao puede equivaler a nueve aos? Y entonces qu puedo

La historia salta aqu a otra parte, a una especie de conti

hacer para regresar? Volver hasta mi padre me llevar nueve

nuacin. Sus dos hermanos han regresado a casa. Le haban

aos.... En otras palabras, se toma el tiempo como si fuera

esperado durante un ao y, cuando creyeron que ya no ven

distancia, como si hacer el camino de regreso fuera a llevarle

dra, volvieron a donde su padre. El mayor le trajo el perrito,

nueve aos. La gata le dice: Alcnzame ese ltigo. Y con

con el que padre se mostr bastante complacido. El mediano

ese ltigo mgico hace aparecer la carroza que supera ese

le trajo el lino que pasaba por una gruesa aguja. Pero el padre

problema de tiempo-espacio.

pregunt dnde estaba el ms joven. Digamos que el empe

Aqu hay dos temas en los que fijarnos. Primero, l quiere

rador est relativamente contento, pero no ha obtenido to

quedarse y no retornar nunca a casa. Qu significa esto des

dava lo que buscaba. Es patente que espera algo mejor, por

de el punto de vista psicolgico? Si recordamos el principio de

que pregunta: Dnde est el ms joven de vosotros?. Y

la historia, hay un emperador y una emperatriz y tienen una

uno de los hermanos responde: Padre, no lo he visto desde

nia que se convierte en gata. Y la gata se marcha al bosque.

que nos separamos. Probablemente no volver. Y todos cre

Luego, tenemos al otro emperador con sus tres hijos, el ms

yeron que haba muerto, lo sintieron mucho y lloraron. Nue

joven de los cuales se encuentra a la gata en el bosque. Y lo

vamente, encontramos aqu un indicio de que este padre no

que sucede, al final, es que ambos se quedan en el bosque.

es del todo malo: su hijo le importa algo, pero se siente va

se es el nuevo reino. Nada vuelve a ser como en las dos si

co. Se comporta como lo hacen los alcohlicos, que lloran

tuaciones iniciales, que simplemente se desvanecen. Por tan

con demasiada facilidad.

to, este reino de gatos es un nuevo reino, un lugar nuevo

Entretanto, el hermano pequeo sigue viviendo con la ga

donde vivir. Es la solucin definitiva. N o importa lo que sig

ta y un da ella le dice: Querido, no deseas volver a tu ca

nifique. Pero qu significa que nuestro hroe se quede all

sa? Ya ha pasado un ao desde que te fuiste de all. No, no

sin ir a su casa?

quiero volver a casa. Qu hara all? Soy feliz aqu. Me que

Todo es muy ambiguo. Puede interpretarse de dos mane

dar hasta el final de mis das. La gata prosigue: No, no

ras. La situacin del palacio, en el bosque, parece sugerir que

debieras. Si quires quedarte aqu, primero has de regresar a

se halla en el inconsciente colectivo. Por lo tanto, si al final

casa y llevarle a tu padre lo que le prometiste. Y l dice: Pe

de la historia los dos se quedan all, podra interpretarse co

ro cmo podr encontrar lino tan delicado, con hilos tan fi

mo que, en realidad, desaparecen en el inconsciente colecti

nos?. La gata le comenta que eso no constituye un proble

vo. Pero como l pretende regresar a su casa y tambin por

ma, que ella se encargar de hacerlo. Entonces, el prncipe le

otras razones , las cosas no son exactamente as. El hecho

pregunta: Dime, querida gata, es cierto que tres das a tu

de ir a casa es muy importante. En muchos cuentos de hadas

lado equivalen a un ao?. A lo que ella responde: S, es

el protagonista tiene que ir a su casa y, con mucha frecuen-

138

LA GATA

EL PALACIO DE LA GATA

139

ca, durante el camino se encuentra con un gran nmero de

trica y colectiva, con miles de textos. De ese modo, puedo

dificultades inesperadas. Aqu el prncipe tropieza con un

hacer que otras personas compartan mis experiencias. Ese

cierto tipo de problemas, pero hay veces en que, por ejem

sera el rescate de Jung. Durante muchos aos vivi sumi

plo, los hermanos estn celosos y atacan al protagonista, le

do en la angustia, tras terminar de forma satisfactoria sus

quitan los tesoros y fingen haber sido ellos quienes los han

imaginaciones activas, porque no saba cmo rescatarlas y re

encontrado. Ocurre con frecuencia. O bien el hroe besa a

conectarlas a la vida. Poda hacerlo, con bastante naturali

su madre y olvida a su novia. O se encuentra con todo tipo

dad, en su consulta. nicamente poda hablar acerca de sus

de catstrofes en el camino.

experiencias con sus pacientes, pero no poda publicarlas.

Tras haberse sumergido en las profundidades, uno tiene

Saba que si las presentaba desnudas, tal como aparecan en

que reconciliarse con la vieja realidad, con la realidad cons

el Libro rojo, le tomaran por un mstico confuso o un loco.

ciente. De lo contrario todo queda en una especie de sueo

Tena muy claro que no resultara adecuado. N o poda expo

intemporal sumido en la inconsciencia. Tenemos que incor

ner el tesoro que haba encontrado en las profundidades de

porar nuestros nuevos conocimientos a la vida cotidiana. Por

la psique a un mundo que no estaba preparado. Tena que en

ejemplo, si han ledo la biografa de Jung, sabrn que tras su

contrar la forma de transmitirlo al colectivo.

separacin de Freud, se sumergi en las profundidades del in

El retorno, tras un hallazgo, conlleva siempre este tipo de

consciente y desarroll esas imaginaciones activas, tan lar

dificultad. Siempre que uno encuentra un tesoro en las pro

gas, que recogi en lo que l llam el Libro rojo. Jung supo

fundidades, una experiencia del Yo, se manifiesta una apa

que no podra publicarlas, y de hecho hasta la fecha el Libro

rente necesidad de transmitirlo a los otros. Ignoro por qu es

rojo sigue sin publicarse. Luego se plante lo siguiente: Aho

as, pero tambin puede observarse en las historias de los cha

ra debera ofrecer a la humanidad lo que he averiguado. Ten

manes. Si un chamn ha llevado a cabo su gran viaje a la Es

go que encontrar una forma de transmitirlo a los dems.

trella Polar o al Infierno, al regrsar tiene que chamanizar.

Jung tuvo grandes problemas porque saba que no podra

Eso significa que debe aportar algo a su tribu. Hay un relato

publicar sus imaginaciones activas tal como las haba recogi

en el que un chamn es cazador de renos y no le gusta cha

do. Busc siempre una forma de transmitir sus experiencias,

manizar, as que intenta siempre escabullirse para dedicarse a

un recipiente para expresarlas. Slo lo encontr al descubrir

la caza, que es su ocupacin favorita. Pero cada vez que lo

la alquimia. La alquimia. se es el recipiente en el que pue

hace, cae enfermo. Finalmente se da por vencido y dice: No,

do expresarlas. Puedo verter mis experiencias internas perso

yo tengo que estar al servicio de mi gente. C on mis expe

nales en el lenguaje de la alquimia, porque en l se habla de

riencias interiores... tengo que estar al servicio de mi gente.

los mismos problemas. Y se hace de una forma objetiva, his-

No puedo limitarme a vivir mi vida como si fuera un sosega


do cazador de renos.

3.

Memories, Dreams and Reflections, Aniela Jaff (comp.), trad. inglesa de

Richard y Clara Winston, Nueva York, Vintage Books, 1989, captulo 6.

Esta necesidad aparece tambin en nuestra historia, por


que el prncipe est llamado a cambiar el orden colectivo im

140

LA CATA

EL PALACIO DE LA GATA

141

perante y, por tanto, ha de regresar y transmitir su experien

cientos aos un hombre desapareci. Y al or esto queda re

cia. Por ello, es interesante que la gata insista en que debe ir

ducido a ceniza y polvo. De repente se volatiliza. As que el

su casa y llevar ese lino a su padre, en que slo podr que

Paraso es intemporal. En Irlanda, por lo general, se conoce

darse de manera legtima a su lado cuando se haya conecta

ese fenmeno como colina de las hadas: alguien va a una co

do de nuevo con el mundo de la conciencia colectiva del que

lina creyendo que va a un festn nocturno o de pocas horas y,

proviene.

cuando regresa, ha desaparecido todo y han pasado cientos

Luego surge ese inslito dialogo en que el hroe pregunta:

de aos.

Es cierto que tres das contigo equivalen a todo un ao?.

Esta relatividad del espacio-tiempo en el inconsciente es la

Y ella dice: S. Es ms, desde que abandonaste tu tierra, han

razn por la que, en la esfera de nuestros arquetipos, nuestras

transcurrido nueve aos. Encontramos aqu un ejemplo de

referencias temporales ordinarias no resultan validas. As,

la relatividad del tiempo-espacio en el inconsciente colecti

cuando uno desciende a las capas ms profundas del incons

vo. Hay que tenerlo en cuenta cuando se desea probar a al

ciente, experimenta, a veces, sueos telepticos: podemos

guien lo que Ju n g en su escrito sobre la sincronicidad,4 por

ver el futuro, soar con el pasado o soar con algo que, en

ejemplo tan slo presupone o menciona: que en las capas

realidad, tiene lugar muy lejos de donde nos encontramos.

ms profundas del inconsciente, el espacio y el tiempo se

Con frecuencia, los cuentos de hadas hablan de tales fen

vuelven completamente relativos. se es un bello ejemplo,

menos parapsicolgicos. En este caso, eso tambin demues

pero hay miles de historias similares. En todas ellas, cuando

tra que nuestro protagonista no ha cado en el nivel animal

se est en la esfera de lo mgico, en las profundidades, el

en el sentido ordinario de la palabra , sino en una esfera

tiempo se distorsiona. Se vuelve ms largo o ms corto, pero

arquetpica y sobrenatural de la psique. Una esfera que, aun

por lo general ms largo.

que conectada con el instinto, conserva un autntico aspecto

Tenemos la famosa historia de Rip van Winkle, quien una


noche va a jugar a los bolos con varios gigantes y luego,

espiritual.
As pues, la gata toma un ltigo, lo chasca en tres direccio

cuando regresa a casa, ve que su pueblo ha desaparecido. Y

nes y aparece un carruaje de relmpagos,- en alemn tiene el

tambin descubre que se ha convertido en un anciano decr

curioso nombre de Blitzwac/en. Ms tarde volver a hacer lo

pito de pelo blanco. Nadie se acuerda de l. Cree que ha es

mismo,- entonces el nombre ser Ftuemacjen. Y es que, una vez

tado ausente slo una noche, pero han transcurrido cien aos.

en el carruaje de fuego, pueden llegar en un instante a casa

Hay muchas historias en las que alguien va al Paraso por un

del hroe. N o necesitan nueve aos.

da y cuando regresa nadie lo recuerda. El pueblo ya no exis

Ahora deberamos detenernos en las connotaciones del ca

te, y entonces alguien dice: S, s. Se cuenta que hace tres-

rruaje de relmpagos o de fuego de la gata. Helios, dios que


representa al sol en la mitologa griega, posee un carruaje lu

4.

Synchronicity: An Acausal Connecting Principie, The Structure and Dyna

mics of the Psycbe, O C 8.

minoso. Cuando su hijo Faetn se lo roba, se estrella con l,


porque est reservado tan slo para dioses. En la mitologa

142

LA GATA

EL PALACIO DE LA GATA

143

germnica, Donar o Thor tiene un carruaje, arrastrado por

rruajes: se trata de recordarle a la gente que el dios est, de

dos machos cabros, y cuando atraviesa el cielo montado en

alguna manera, confinado en su templo y no puede hacer na

l provoca truenos y relmpagos. En general, podemos decir

da si no se mueve. Es la conciencia de la gente la que ha de

que en todas las mitologas esos carruajes estn reservados a

transportarlo. se es el motivo por el cual en la India, an

los dioses. Carruajes milagrosos de relmpagos y fuego, ca

hoy en da, algunas personas se tiran bajo los carruajes. Ven

rruajes solares, etctera. En la India, con mucha frecuencia se

dra a suponer un gesto inconsciente, como decir: Sacrifico

hace desfilar a los dioses en procesin por las ciudades utili

mi vida para servir a una conciencia que impulsa la vida de

zando carruajes. De manera que tambin all los carruajes son

los dioses. Es lo que, ms o menos, significara ese gesto.

smbolo de algo que transporta a los dioses. En Mysterium Co-

Tengo que abandonar mi ego. Me sacrifico para que los dio

niunctionis, Jung cita un hermoso comentario a este respecto,

ses puedan moverse.


Encontramos esa idea en muchas religiones. La gente sabe

perteneciente a un texto alqumico:

que un dios en el que ya nadie cree, del que nadie es cons


Se toma la serpiente, se la pone en un carro de cuatro

ciente, es un dios muerto. Un dios en el que nadie cree, al

ruedas y se deja que d media vuelta sobre la tierra hasta

que no rezan o en el que nadie piensa no es nada, es inexis

que se sumerja en las profundidades de los mares [... ] Y una

tente. Los egipcios, pongamos por caso, siempre llevaban al

vez all se deja el carro con las ruedas hasta que salgan tan

Nilo las estatuas de sus dioses, las lavaban, les ponan crema

tos gases de la serpiente que toda la superficie se seque.5

y luego las devolvan al templo. Era su manera de plasmar esa


circunstancia: Si no hicisemos nada, si no renovramos a

Lo que es tan importante acerca del carruaje son las cuatro

los dioses con nuestra actividad, se pudriran en una esquina

ruedas. El carruaje es un mandala con cuatro ruedas alrede

del templo. N o seran nada. Nuestra conciencia es necesa

dor. Se lo puede comparar con la visin del carro de Eze-

ria. Por ello es fundamental comprender la importancia de la

quiel. Puede decirse que la estructura global de la conciencia

vida de los arquetipos. Al parecer, el hecho de no ser cons

est representada por el carruaje, porque fue construido por

cientes de que los arquetipos tienen vida autnoma en la psi

el hombre. No guarda demasiada relacin con el instinto.

que lleva a la conclusin de que no existen o incluso de que

Com o estructura de la conciencia, el carruaje sirve a los dio

son destructivos. Por eso, en una sociedad en la que ya nadie

ses. A los dioses se les da vida y se les representa de modo rea

honra a sus arquetipos en ningn sentido, ni cree en ellos, ni

lista mediante el vehculo de la ego-conciencia.

cuida de ellos de manera consciente, slo pueden encuen-

No pueden mover un dedo si la conciencia humana no los

trarse sucedneos e ideas polticas morbosas, ismos de to

transporta. Esa es, por ejemplo, la razn de ser ms profunda

das clases o drogas. Nos encontramos con que todas las fuer

de esas procesiones en las que se monta a los dioses en ca

zas destructivas desbordan a la gente, porque los dioses no


pueden moverse sin la intervencin de los seres humanos. Si

5. O C 14, pr. 260.

no gatgamos con ellos, quedan paralizados.

144

LA GATA

EL PALACIO DE LA GATA

145

Volviendo a nuestra gata, al ser capaz de materializar un

muy fcil decir: El cuento de la gata se refiere simplemente

carruaje de relmpagos o de fuego a golpe de ltigo, revela

al prejuicio cristiano contra lo femenino y contra su faceta

en ese momento que es una diosa y no tan slo una gata. Es

fsica y animal. Lo que tenemos aqu es una historia compen

una diosa, y es la sombra de la Virgen Mara, no una mujer.

satoria. Es la integracin de la parte oscura de lo femenino.

Ahora queda un poco ms claro lo que significan las joyas

Si ustedes han pensado eso, no se habrn equivocado del todo,

tras lo que parece ser carne. Nuestro protagonista buscaba la

estarn parcialmente en lo cierto. Pero se les habr escapado

carne y en su lugar topa con las joyas, lo eterno o lo divino.

el sentido completo de la historia, que slo puede captarse

Tiene que percatarse del aspecto divino de la carne. N o es

prestando atencin a los ms mnimos detalles: por qu la

suficiente, por ejemplo, para un cristiano que hasta ahora ha

carne se convierte en piedras preciosas, por qu la gata tiene

despreciado la carne, decir: Ahora voy a tirar por la borda

un carruaje divino, que normalmente slo los dioses utilizan,

mis prejuicios puritanos relativos a la carne. Voy a tener una

y todas esas cosas. Es fijndose en esos detalles, con mucho

vida sexual suculenta y a disfrutarla. Eso supondra comerse

detenimiento y buscando las connotaciones, como uno pue

la carne. No significa nada. Quien acta as no se distancia ni

de captar la autntica historia que subyace tras todo eso. De

un centmetro del antiguo reino, sino que sigue atrapado en

lo contrario, se alcanzar tan slo una idea aproximada e in

l. Tan slo le aade la dimensin de eso que llaman peca

tuitiva, una especie de resumen de algo ya conocido: el cris

do. Pero nada ha cambiado. Tiene que darse cuenta de que

tianismo patriarcal se equivoca respecto a lo femenino y a los

la carne es una forma de lo divino, una revelacin divina. Y

instintos fsicos. Es una conclusin trivial. N o se necesita un

tambin de que la sexualidad es algo divino.

cuento de hadas para llegar a eso. Todo el mundo lo sabe.

Es por eso por lo que Jung mantuvo tantas disputas con


Freud. Estaba de acuerdo con l en que el sexo deba liberar
se, deba vivirse y no abordarse desde la represin puritana.
Pero Jung tambin opinaba que el sexo era una experiencia
religiosa, como el Tantra. Y que si se experimenta slo con la
idea de que es saludable para las hormonas y de que nos har
sentir mejor fsicamente, se omitir completamente ese pun
to,- uno estar comiendo entonces carne muerta, podrida... La
redencin de lo femenino no significa la redencin de la car
ne, significa la redencin de la divinidad de la carne, del lado
divino y arquetpico de la carne. Las implicaciones son muy
difciles y complicadas de explicar en lenguaje prctico.
Al interpretar este cuento de hadas, puede apreciarse la
importancia de buscar las connotaciones de cada detalle. Es

Pero esta historia tiene hermosos detalles que nos ayudan a


enfocar el asunto de forma mucho ms profunda.

D 'A ulnoy, Edim burgo, 1847)

EL R E T O R N O

de Madame

Desencantamiento: cortando la cola y la cabeza de la gata (ilustracin procedente de The White Cat,

C a p t u l o 7

Antes de emprender el regreso a casa, la gata le dice: Lievate esta nuez contigo, pero no la abras hasta que tu padre te
pida que le entregues el lino. Cuando llega donde estn su
padre y sus dos hermanos, desciende del cielo en su carro de
fuego. Su llegada sobresalta a su padre y sus hermanos. Sin
embargo, l los saluda educadamente y entonces el padre pre
gunta: Me has trado algo, hijo mo?. El muchacho res
ponde: S, padre. Y al tiempo que dice estas palabras rompe
la nuez que la gata le ha dado y encuentra dentro una grano
de maz. Dentro del grano de maz hay un grano de trigo.
Cuando lo ve, se enfada mucho y cree que la gata le ha enga
ado. Al diablo con la gata, dice, y de repente siente que
unas garras invisibles le araan y ve que brota sangre de sus
manos. Entonces estruja el grano de trigo y encuentra la semi
lla de un hierbajo. Cuando la rompe y la abre, finalmente bro
tan un centenar de metros de lino fino, que entrega a su padre.
Vemos aqu que la gata le proporciona lo que ha de entregar
a su padre de una manera muy extraa. Primero una nuez, le-

148

LA GATA

EL RETORNO

149

go un grano de maz, luego un grano de trigo, luego una semi

al trigo: el hecho de estar siempre asociado a la muerte y la

lla de hierbajo y, por ltimo, el lino. Cuatro formas y despus,

resurreccin. Incluso en la Biblia encontramos: Si ese grano

como una quintaesencia, aparece el lino. Ahora hemos de ana

de trigo no muere...,' y cosas similares. Es una alusin a los

lizar las connotaciones que presenta, en general, la nuez.

misterios de Eleusis, en los que se crea que los muertos re

Las nueces aparecen con frecuencia en la literatura m itol

gresaban al tero de la madre tierra, al igual que el grano es

gica. Son famosas porque por fuera son duras e incomesti

plantado en la tierra,- por lo tanto, tiene un sentido de resu

bles, y si uno no sabe cmo romper su gruesa cscara puede

rreccin. Los griegos guardaban en sus casas tarros que con

pasar hambre. Pero una vez abierta, encontramos en el inte

tenan una especie de mermelada elaborada con granos de

rior un grano dulce, rico en vitaminas y grasa, y muy nutriti

trigo. Esos tarros eran, en cierto modo, una analoga simb

vo. Es uno de esos alimentos que la gente puede conservar

lica casera, un smbolo del infierno y de los muertos que all

durante bastante tiempo e incluso almacenarlo para el invier

se encuentran. En una festividad similar a lo que hoy en da

no. Pueden recogerse durante el otoo y comerse durante el

es nuestra Fastnatch en Suiza, los griegos abran esos tarros y

resto del invierno. Constituye uno de los alimentos ms an

suponan que los espritus al estar abierto el infierno re

tiguos de la especie humana. En la mitologa medieval se de

gresaban, rugiendo y estableciendo contacto con los vivos

ca de la nuez que era un smbolo de Cristo, de sus ensean

durante esos tres das. Tras ello, limpiaban la casa con ramas

zas, porque es dura por fuera y resulta difcil penetrar en ella,

sagradas. A los muertos se les deca: Regresad al infierno,

pero una vez que se llega al interior es dulce y nutritiva. As


es como interpretaban la nuez los Padres de la Iglesia duran

y de nuevo se cerraban los tarros.


As que los tarros que contenan esos granos de trigo eran,

te la Edad Media. La misma idea arquetpica es extensiva a

en realidad, el infierno con los muertos que descansan en el in-

cualquier cosa que parece impenetrable por fuera pero en su

teior del tero de la madre tierra. Eso era lo que simbolizaban.

interior guarda un valor positivo. Lo dejar en ese punto, de

Y a los muertos se los llamaba tambin Demetrioi


. la gente de

momento, para abordar el siguiente elemento: el grano de


maz.

Demter o aquellos que pertenecen a Demter. El aspecto

El maz es un producto de la madre tierra y, como tal, se le

maz, pero en esencia ambos tienen el mismo sentido: perte

asocia con la fertilidad. Pero al tener el color del sol, es co

necer a la Gran Madre, a ser el alimento bsico del hombre. Es

mo una unin de contrarios. Tiene un aspecto solar, pero

decir, la fertilidad de la tierra y la vida del hombre. El trigo tie

crece en la tierra y pertenece a la gran madre tierra y a la fer

ne, adems, ese significado transcendental de la resurreccin.

tilidad, al igual que el trigo. En la mitologa de los indios nor

Nuestro protagonista cree que la gata le ha engaado, pe

teamericanos, el maz tiene un papel muy parecido al del tri

ro me ocupar de ese punto ms adelante. En el siguiente pa-

simblico y espiritual del trigo est ms desarrollado que el del

go Ia comida de Demter en la mitologa griega. Lo


nico que no he encontrado en los trabajos relativos a los in
dios americanos es la caracterstica adicional que se atribuye

1.

Juan 12,24: En verdad, en verdad os digo que, si el grano de trigo no cae

en la tierra y muere, quedar solo, pero si muere, llevar mucho fruto.

150

LA GATA

EL RETORNO

151

so, cuando revienta el grano de maz, encuentra la semilla de

En mi opinin, estos cuatro pasos son como niveles del pro

un hierbajo, algo del todo inservible. N o he encontrado con

ceso de individualizacin que conducen a la funcin superior.

notaciones para ese hierbajo. As pues, lo nico que puedo

Cuando nos acercamos por primera vez al inconsciente, es pa

deducir de la exasperacin del protagonista es que se trata de

ra nosotros una nuez que resulta muy difcil de abrir. N o po

un smbolo de total inutilidad, algo de lo que uno quiere des

demos penetrar en l, no entendemos nuestros sueos, etcte

prenderse a toda costa, algo molesto. Tras abrirlo encuentra

ra. Tenemos que desmenuzarlo para entender los sueos y nos

el lino, aquello que buscaba, lo que deba llevarle a su padre,

vemos obstaculizados hasta que penetramos en ellos y adver

cuyas connotaciones hemos analizado ya.

timos que esconde un mensaje en su interior, algo que nos ali

Ahora bien, qu significa todo ese proceso? Uno puede

menta. Por lo general, las personas que sufren una fuerte de

romperse la cabeza dndole vueltas. Por qu la gata le pro

presin o algn otro problema y han pasado por algn otro

porciona esa secuencia de smbolos: nuez, maz, trigo, male-

tipo de psicoanlisis antes o bien jams lo han probado

za y, por ltimo, el tesoro de la quintaesencia?

desconciertan, al principio, debido a nuestros mtodos jungia-

se

La nuez puede asociarse con el Yo de varias maneras, o con

nos. Les preguntamos: Ha tenido algn sueo especial?. Y

un aspecto del Yo, o con un aspecto de la totalidad del in

entonces, como quien abre una nuez, penetramos en los sm

consciente. En alemn y en ingls hablamos de abrir nueces

bolos del sueo. El paciente pregunta qu tiene eso que ver

cuando nos referimos a resolver problemas. Una nuez dif

con su problema conyugal o con su depresin, hasta que des

cil de abrir, decimos al referirnos a un problema peliagudo,

cubren por s mismos que s tiene que ver, que sus sueos es

algo difcil de manejar o para lo que no encontramos solu

conden un mensaje vital. Empiezan a darse cuenta entonces de

cin. Hay que aplastarlo o desmenuzarlo. Cualquier recipien

los aspectos nutritivos del inconsciente. Entre otras cosas, se

te, cualquier cosa que sirva para contener algo tiene conno

sienten mejor al terminar su hora de anlisis. La haban co

tacin femenina. Esa idea puede aplicarse a la cscara de la

menzado deprimidos, y no es que hayan entendido gran cosa

nuez. La nuez completa no solamente es lo femenino. Es un

todava, pero se sienten mucho mejor, mucho ms esperanza

smbolo de la totalidad, un recipiente femenino con un con

dos. Se ponen en contacto con el lado nutritivo del incons

tenido nutritivo. Luego est el maz, que es un alimento b

ciente, la nuez y el maz, y eso empieza a aportar vitalidad a su

sico para la humanidad, el alimento de la madre tierra. Pen

conciencia, les proporciona esperanza. El trigo ser la siguien

semos en todo lo que hemos dicho acerca de la alimentacin

te fase. El momento en que la gente empieza a percatarse de

y su significado. A continuacin tenemos el trigo, que es

que el inconsciente encierra una espiritualidad numinosa,

tambin un alimento bsico pero con una connotacin espi

de que los sueos no son slo buenos consejeros para proble

ritual y, por lo tanto, superior. Despus encontramos algo del

mas sexuales, conyugales o profesionales, equivale a la faceta

todo inservible que aparece en cuarto lugar, por algo se

de resurreccin del trigo, su faceta transformadora y espiritual.

r y, por ltimo, aparece la quintaesencia, el material obje


to de la bsqueda.

Luego, de repente aparece la maleza. Es una enantiodroma. En primer lugar, una cosa mejora siempre a la anterior y,

152

LA CATA

EL RETORNO

153

de pronto, aparece algo inservible. El hierbajo est, sin duda,

en cuando y, aunque me encanta verlos, hay algo que detesto,

en correlacin con las otras cosas. Tras una cosa ha apareci

y es que siempre me vienen con sueos muy complicados

do otra ms valiosa, aunque en esta ocasin no es as. Por lo

(los otros, por lo general, los interpretan por s mismos, ya

tanto o al menos as lo veo yo , su valor debe radicar

suponen lo que pueden significar). Son sueos tan peliagu

precisamente en que no tiene valor. Si pensamos en la pobla

dos que bien podran ponerme en apuros si no dispusiera de

cin rumana, ese hierbajo supone lo que no sirve para nada,

una reconfortante excusa del tipo: Bueno, ya sabes, despus

pero lo intil debe ser valioso. Sin embargo, de que manera

de tanto tiempo psicoanalizndote, tu sueo es demasiado

puede resultar valiosa la inutilidad del inconsciente?

complicado,- en realidad no resulta til. Creo que parte de la

Al principio es difcil penetrar en el inconsciente, llegar a

estrategia aqu es que el inconsciente intenta apartar al suje

su esencia. Luego nos alimenta. Nos beneficiamos de la ilu

to analizado de una actitud en la que de una forma similar

minacin espiritual que puede aportarnos, lo que conlleva

a como lo hara un nio con sus padres busca su consejo.

cierta resurreccin espiritual. Nos centramos entonces en la

De ah que pase a hablar en clave. En el caso de que uno pue

inutilidad, lo cual significa que hay que renunciar a usarlo

da penetrar en esos sueos, en apariencia intiles, se da cuen

para propsitos relativos al ego,- se sacrifica la posibilidad

ta de que poco tienen que ver con la percepcin y mucho, en

de relacionarse con el inconsciente para sacar provecho. Es

cambio, con la simple existencia, con ensear a la gente a

ta cuestin aparece relativamente tarde en el psicoanlisis,

existir. N o ensean a desarrollar la percepcin o a tener con

porque, como es natural, todos los pacientes aprenden, en

ciencia de las cosas, sino simplemente a existir.

primer lugar, a relacionarse con el inconsciente para bene

Que yo sepa lo ms parecido a esta circunstancia, lo que

ficiarse de ello, para curarse de su neurosis, obtener conse

puede ilustrarla mejor, lo encontramos en el budismo Zen,

jos respecto a los problemas pendientes, etctera. Pero tras

donde tras la gran revelacin, en la famosa serie de las Diez

un largo contacto con el inconsciente, llega un da en que

Imgenes Ox-herding, encontramos la representacin del sa-

uno tiene que apartarse de ese enfoque, dejar de tratar al in

tori. Se trata de la imagen de un anciano, con un platillo de

consciente como a una madre que te dice lo que tienes que

mendigo, que da vueltas por el mercado y del que se dice:

hacer. Si uno piensa siempre: No s tomar decisiones, siem

Se ha olvidado de los dioses, se ha olvidado del conoci

pre tengo que consultar con el inconsciente, sucede que

miento, se ha olvidado de todo, pero por donde quiera que

el inconsciente aconseja de manera ambigua. Por eso la

pasa, florece el cerezo.2 Lo cual significa que se ha vuelto

gente dice: El inconsciente me ha embaucado, me ha en

totalmente inconsciente de nuevo. O tro maestro del Zen di-

gaado.
Jung siempre deca que cuanto ms tiempo se psicoanaliza
uno, digamos tras diez o quince aos y si todava se sigue
en ello , los sueos se vuelven mucho ms difciles y com
plicados. Por ejemplo, antiguos colegas me visitan de cuando

2.

J. Marvin Spiegelman y Mikusen Miyuki, Buddbism and Jungan Psycholojy,

Phoenix, A Z , Falcon Press, 1985, pg. 113. (La ilustracin aparece tambin en Von
Franz, Alchmy: An introduccin to tbe Symbolism and the Psychology, Toronto, Inner City
Books, 1980, pg. 162 [N. del e.].)

154

LA GATA

EL RETORNO

155

jo una vez: Tras encontrar el conocimiento, uno puede de

atencin, pero no pronuncia una sola palabra. As que viven

todas formas entrar en una posada, emborracharse, irse de juer

juntos de nuevo durante un mes hasta que un da ella dice:

ga y llevar una vida ordinaria. Olvidarse de todo otra vez.

No te gustara irte a casa?. O h, no quiero volver all. No

Pero, obviamente, ese olvido no es una regresin. N o es un

tengo motivo alguno para regresar, contesta l. Poco a po

simple retorno a la inconsciencia previa. Supone un progre

co se enamoran el uno del otro. U n buen da, el joven le pre

so hacia la inutilidad taosta, para simplemente ser. Todo

gunta a la gata: Por qu eres una gata?. Ella responde: No

el aspecto intelectual del psicoanlisis, el que siempre busca

me lo preguntes todava, hazlo en otro momento. Detesto vi

la percepcin y las enseanzas desde el inconsciente, se es

vir en el mundo. Vayamos juntos a ver a tu padre. De nue

fuma en gran medida. se sera el objetivo ms elevado. Por

vo toma el ltigo y lo hace chascar en tres direcciones, el

lo tanto, creo que la semilla del hierbajo es intil, pero al

carruaje de fuego aparece y ambos se dirigen a casa del mu

mismo tiempo, esa inutilidad es una consecucin ms eleva

chacho.
Aqu, una vez ms, es la gata la que impulsa el proceso. El

da que las anteriores fases.


Despus de que el hroe encuentra el lino, el emperador

hombre est bastante satisfecho con la situacin, pero ella

dice que aquel de sus tres hijos que escoja a la mujer ms

no, porque, como se deduce de esa alusin, no es en absolu

bella ser el emperador. Los hijos aceptan y el ms joven

to feliz siendo una gata. Sufre en su condicin de gata y aho

monta de nuevo en el carruaje de fuego y regresa junto a la

ra lo revela. Antes pareca estar alegre y conforme en ese es

gata.

tado, pero ahora dice que es desdichada y que detesta vivir

El incidente que antes dej para ms adelante era cuando

en ese mundo. Lo cual coincide con el hecho de que, por pri

el prncipe enfurece al abrir la nuez. Encuentra el maz y el

mera vez, se nos dice que: Con el tiempo, empezaron a ena

trigo y dice: La maldita gata me ha embaucado. Entonces

morarse el uno del otro. Antes, la gata viva en los bosques,

unas garras invisibles le araan y de repente descubre que su

aparentemente feliz, luego acept al joven y lo convirti en

mano est sangrando. Obviamente, la gata, aunque invisible,

su emperador y seor. Viven juntos, pero de repente la gata

est presente. Ha venido con l, pero no de forma visible, y

ya no es feliz. Est desarrollando un sentimiento humano, su

eso prueba, al igual que el carruaje de fuego, que es divina.

relacin est humanizndose, su afecto empieza a ser huma

Tiene la capacidad para la omnipresencia invisible propia de

no. Y eso le crea un problema a la gata. Hasta ahora pareca

un elemento divino. N o es una gata ordinaria. Todo ello po

ignorar la existencia de semejante cosa, o al menos no la ha

ne de manifiesto que se trata de una gata divina. Bastet poda

ba echado en falta. Pero ahora, al enamorarse del protago

hacer eso, una diosa podra, pero no una gata ordinaria.

nista y ser correspondida, despierta su anhelo por convertir

Tras el viaje, la gata le pregunta: Bueno, qu has hecho?.


l se lo cuenta todo, as como que debera encontrar ahora

se en un ser humano.
Es el impulso de lo divino hacia la encarnarcin. Podra

una compaera, porque el hermano que lleve a la novia ms

mos interpretarlo del siguiente modo: si el anima del hombre

hermosa heredar el imperio. La gata escucha con mucha

est encerrada en un ciervo, en un gato o en cualquier otro

156

LA GATA

EL RETORNO

157

animal, es ms poderosa y ms mgica, pero le faltan las cua

divina, divinamente bella. En ese punto, el emperador reali

lidades humanas. Un hombre que tiene anima de gato divino

za estpido un comentario, ella se molesta, da la voltereta y,

o, pongamos por caso, un anima divina de oso o de cier

aunque sea de manera temporal, se convierte en humana.

vo est enamorado de una fantasa, de una fascinacin.

El emperador, como hemos visto ya, representa l princi

Esos animales resultan fascinantes. Lo que es divino es numi-

pio cristiano convencional de la conciencia, cuya actitud ha

noso, y lo numinosum es siempre fascinante. Eso vendra a de

cia el animal es pensar que no es ms que una insignificante

cir que nuestro hombre se siente abrumado, fascinado por lo

gata. Eso constituye un enfrentamiento entre el hroe la

femenino, pero que no puede relacionarse humanamente con

nueva forma de conciencia , que est experimentando la di

ello. Est, de alguna manera, demasiado abrumado y fascina

vinidad de su faceta animal, la misteriosa divinidad espiritual

do para mantener una relacin real. Adora a la mujer o corre

del instinto animal, y el viejo emperador, que no aprecia la

tras ella, le da caza como a un ciervo, un animal o una presa,

divinidad del instinto. l es el viejo principio, con el viejo

pero todava no piensa en ella como en un ser humano. Por

prejuicio: Una simple gata'iNo se puede hablar con una

lo tanto, ahora y con bastante buen criterio la figura arquetpica pretender ser menos divina y ms humana, quiere

gata!.
En Italia, por ejemplo, si uno reprende a la gente cuando

encarnarse en una forma humana para establecer una relacin

tortura a los animales, pega a los burros o le da patadas a los

humana.

gatos, es muy probable que le repliquen: Non christiano , no

As que, por segunda vez, vuelven a la morada del anciano

es cristiano (el animal). En ello apreciamos el autntico des

emperador. En esta ocasin, cuando llegan, el emperador di

precio hacia los animales que ciertas enseanzas cristianas

ce: No tienes esposa? No te has casado? Dnde est tu

nos han inculcado. Ese desprecio se desarroll porque en el

esposa?. Y el joven hroe le seala la gata en su cesta dora

pasado se haba considerado a los animales como divinos y,

da y le responde: La tienes ante tus ojos. El emperador di

por lo tanto, ahora haba que menospreciarlos. Eran dioses

ce: Santo cielo! Qu hars con una gata? N i siquiera se

paganos y haba que humillarlos. No era odio hacia los ani

puede hablar con ella. La gata se siente furiosa por esas pa

males lo que hizo que los primeros Padres de la Iglesia ha

labras, de forma que salta fuera de la cesta y se esconde en

blaran de ellos de forma tan desdeosa. Pero como haban

otra sala. All da una voltereta y se transforma en la hermosa

sido testigos de la adoracin de los animales tenan que con

muchacha que haba sido una vez. Tan bella es que su res

denarla. Fue eso lo que engendr cierto desprecio hacia los

plandor ciega ms que el del sol.

animales. N o era sino una fuerte reaccin asctica y espiri

En los cuentos de hadas, sta parece ser una descripcin t

tual contra la excesiva inconsciencia e indulgencia de la vida

pica de algo cuya belleza es sobrenatural. Es una forma fan

en el tardo mundo pagano, que haba ya perdido su espiri

tstica de describir lo numinosum: uno no puede sino cerrar los

tualidad y era una civilizacin decadente. De manera que,

ojos porque es demasiado abrumador. Demuestra que, inclu

para contrarrestarlo, se enfatiz lo espiritual, que perjudic

so ahora, cuando la gata adquiere forma humana, es todava

al mundo instintivo y animal.

158

LA GATA

EL RETORNO

159

Nuestro emperador, al permanecer ciego ante la divinidad

Toda compulsin, aunque destructiva y negativa en su

de la gata, evidencia ese desprecio, que la solivianta y la in

forma concreta, encierra un mensaje simblico. Si alguien

cita a convertirse en un ser humano. La reta a demostrar su

tiene que lavarse las manos de forma compulsiva, debera

poder. As que podra decirse que el comentario despectivo

realizar un autntico acto de limpieza, pero a nivel psicol

no es del todo negativo, pues saca a relucir el otro aspecto de

gico, no lavndose las manos una y otra vez hasta quedarse

la gata. Al insultarla, al despreciarla, la fuerza a hacer visible

sin piel. Esa voltereta, por descontado, no es sino un ritual

ese lado. Ahora vers, piensa ella, y exterioriza su lado hu

estpido y enfermizo, pero expresa lo que debe hacerse a

mano. Ello demuestra que la tendencia cristiana a mostrarse

nivel psicolgico. Ese hombre debera cambiar su punto de

contrarios a los dioses animales tena cierto sentido: creaba

vista, dos veces, para poder vivir. Debera, por ejemplo,

una tensin de la cual poda surgir una mayor humanizacin.

oponerse de lleno a la estricta educacin cristiana que le

La voltereta de la gata supone un vuelco total al punto de vis

dieron sus padres y readquirirla despus a un nivel diferen

ta del anciano. La cabeza hacia abajo, los pies hacia arriba, y

te, el suyo personal; readquirir el mismo punto de vista pe

tras ello regresa.

ro de forma distinta. Entonces se curara. Cuando aparecen

Una vez supe de un hombre, hijo de un telogo, con

sntomas compulsivos, uno debe preguntarse siempre qu

neurosis compulsiva. Le haban educado dentro de un es

quieren decir en realidad. Encontrar en ello la respuesta

tricto cristianismo, de forma negativa y represora. Tena to

adecuada.
Muy a menudo, en los cuentos de hadas la voltereta es una

da clase de obsesiones y sntomas neurticos que le im pe


dan conciliar el sueo. Desarroll un ritual para cuando no

forma de transformarse. Es tambin un ritual de resurreccin,

poda dormir por las noches. En la cama, y tras sus oracio

como se aprecia en los funerales egipcios. En las tumbas pue

nes, cuando la luz estaba apagada, daba primero una volte

den verse enanos dando volteretas. Hacen todo tipo de ejer

reta en un sentido y luego en el otro. Sin ese ritual, no po

cicios gimnsticos, pero especialmente volteretas, para con

da dormir. En una miscelnea dedicada a C. A. Meier, se

tribuir a la resurreccin del rey. La idea es que la resurreccin

puede encontrar un artculo de la doctora Sonja Marjasch

es una especie de voltereta. Se va hacia abajo y luego se vuel

acerca de las volteretas,3con muchas referencias, donde en

ve hacia arriba con una nueva forma. Podra tener tambin

tendemos que bsicamente se trata de la actitud de darle un

que ver con el hecho de que, como es bien sabido, los bebes,

giro a todo. La compulsin de este hombre sealaba, en efec

cuando estn en el tero materno y si el parto es normal

to, que deba abandonar su actual punto de vista, darle la

a menudo efectan una voltereta antes de nacer y lo primero

vuelta por completo, luego invertirlo una vez ms y enton

que asoma es la cabeza. As que la voltereta tal vez haga alu

ces se curara.

sin al proceso del nacimiento. Tal vez la observacin de es


te hecho llev a los egipcios a tener payasos y bufones ena
nos probablemente eran campesinos esclavos que daban

3.

Eine Freundesgabe, en Der Purzelbaum Spectrum Psycholot/iae, Zurich, Ras-

cher Verlag, 1965, pgs. 91-96.

volteretas durante todo el trayecto de la procesin funeraria

160

LA GATA

del rey. Segn los textos, la finalidad era respaldar el proceso


de resurreccin del rey.

EL RETORNO

161

Un da, mientras el protagonista est cazando, la gata afi


la tres sables y cuando l regresa, tras un pequea conversa

As pues, tras representar la gata este renacimiento o trans

cin, ella simula no encontrarse bien. Y luego, como recor

formacin ritual, aparece como una bella muchacha. Luego

darn, le pide al joven que le corte la cola y la cabeza,- de ah

sale de la habitacin, se dirige a nuestro protagonista, el hijo

surgir la transformacin definitiva. Vemos que la gata abor

ms joven, y lo abraza. Cuando el padre y los otros dos her

da las cosas con mucha lentitud. Incluso, cuando regresan a

manos la ven, se quedan atnitos. El padre, con gran entu

casa, no le cuenta de inmediato cmo puede ser redimida, si

siasmo, le dice a su hijo: Verdaderamente, tienes la mujer

no que lo har tras vivir juntos de nuevo por un tiempo. Pre

ms hermosa. Te convertirs en mi sucesor y heredars todo

para entonces la espada con cuidado y finge estar enferma, pa

mi imperio. Pero la chica no puede permanecer en ese esta

ra que el hroe haga algo al respecto. Slo entonces le pide

do por mucho tiempo. Mientras, el hroe dice: No, padre,

que le corte la cola y la cabeza.

sa no es mi aspiracin. Poseo ya un imperio y una corona.

Por qu aborda la cuestin con tanto cuidado? Tenemos

Ella da una nueva voltereta y retorna a su estado de gata y a

que imaginar la situacin de nuestro joven protagonista, sin

su pequea cesta dorada. Entonces el emperador agarra la

olvidar que la gata es una especie de psicloga y tiene que

corona y la coloca sobre la cabeza del hijo mayor.

prepararle a l psicolgicamente. l ni siquiera es capaz de

Nuestro joven se marcha con la gata y ambos retornan a su

afilar la espada. Ella es la que tiene que preparar la situacin,

propia casa. Pero por el camino l la regaa por no ser ya una

porque l no lo hara. Si le pidiese directamente que le cor

bella muchacha, por haber retornado al estado de gata. Ahora

tara la cola, no lo hara. Si le pidiera que la decapitase, tam

bien, por qu creen que no puede aguantar mucho en la con

poco. La quiere demasiado en su estado de gata, de manera

dicin de mujer hermosa? Tiene que retornar a su condicin de

que ella lo tiene que preparar a nivel psicolgico, preparar las

gata porque el hijo pequeo todava no ha hecho nada para su

armas y hacerle sufrir fingindose enferma. Y as hasta consi

transformacin. Con su oposicin, el viejo emperador la ha

derar que el prncipe puede estar lo suficientemente desespe

provocado para que se transforme, pero el protagonista no

rado para hacer lo que ella le pide. Aqu apreciamos que la

ha hecho nada para su redencin. Por el contrario, quiere vol

gata es un ser superior. Pero slo podemos comprender el

ver con ella al reino de los gatos. Podemos decir que sufre de

porqu de esa preparacin tan larga si entendemos qu signi

inercia. El le reprocha que no siga siendo una hermosa mucha

ficado tiene decapitar y cortar la cola de la gata.

cha, pero hasta el momento no ha dado ni un slo paso, y ella

La gata finge hallarse enferma y l le pregunta: Querida,

necesita de su cooperacin para transformarse de forma per

qu te sucede?. Ella dice: Me encuentro muy mal. Si me

manente. N o obstante, el prncipe est ahora bastante descon

amas y quieres hacer algo bueno por m, crtame la cola. Es

certado y ella le dice: Ms adelante te explicar por qu estoy

muy grande y pesada y ya no puedo cargar con ella. Nues

condenada a ser una gata. Pesa sobre mi una maldicin. Re

tro joven protagonista comienza a lamentarse: No, no pue

tornan a su casa y vuelven a vivir como antes.

des morir, antes preferira perder yo la vida. Tengo un u n

162

LA GATA

EL RETORNO

163

gento, te curar con l. Pero cuando ella insiste en que le

haga. Tiene que verlo y tomar conciencia de ello, pero an

corte la cola, l acaba accediendo. Y qu sucede? La gata se

no puede integrarlo. As pues, que la gata se convierta en un

transforma en una joven pero slo a medias, hasta las cade

ser humano posibilita la integracin del anima. Tiene, antes

ras, en tanto que la otra mitad sigue siendo de gata. De nue

que nada, que volverse humana. Si la cola es la expresin de

vo, el joven pondr objeciones cuando le pida que le corte la

las emociones inconscientes, el hecho de cortarla significara

cabeza. Pero reparemos antes en la cola de la gata.

analizar, distinguir y diferenciar para diseccionarla en peque

Al igual que los perros, pero aun ms, los gatos expresan su

os pedazos. Esto implicara que un hombre tiene, en primer

estado de nimo con la cola. La mayora de los animales tie

lugar, que separar sus emociones, las emociones animales que

nen una cara delantera, en la cabeza, y otra detrs, en la co

hay en l. Y luego aislarlas, por as decirlo, decirse a s mis

la. Konrad Lorenz ha escrito en varias ocasiones acerca de


esa cara posterior de los animales, la cola, con la que expre

mo: A ver, qu es esto?.


Tomemos, por ejemplo, un hombre que de repente se en

san sus estados de nimo. Esto tiene especial relevancia en

fada con su novia. Si no corta la cola de su gata, lo nico que

los gatos.4 Son maravillosos. Cuando estn contentos, alzan

har es desahogarse de su mal humor con la novia. Si contie

la cola y la curvan un poco en la parte superior. Luego se re

ne su irritacin y continua hablando a nivel humano

cuestan en el suelo. Cuando se enfadan, dan unos pequeos

guntndose: Por qu estoy tan enfadado? Por qu me sien

golpecitos con la cola y de repente, cuando ya no pueden

to as? , estar entonces cortando la cola: aislando su mal

ms, atacan. Si uno no quiere, un gato no le llegar a araar.

humor y analizndolo. Por qu me saca de quicio el que

Primero avisa siempre con su cola, con esa especie de golpe

ella haga esto o lo otro? As es como un hombre analizara

pre

teo nervioso. Por tanto, expresan sus estados de nimo, sus

la cola de su propia anima: preguntndose por qu de repen

emociones, su amor, su agresividad, irritacin, simpata, et

te su anima va dando golpetazos, por qu tiene semejantes

ctera con la cola. Pero cmo interpretamos psicolgica

sentimientos.
Por lo general, tras la ira se ocultan problemas bastante

mente el hecho de que se le corte la cola a nuestra gata?


Lo que tenemos aqu es el anima de una gata divina, una

profundos y complejos. Para un hombre, la mejor manera de

diosa. Y para que se convierta en humana hay que cortarle la

apresar su anima, por as decirlo, y empezar a integrarla, es

cola. Puede decirse, en trminos generales, que si algo se

analizar sus estados emocionales, sus estados de nimo aut

vuelve humano, uno puede integrarlo. Si en un sueo algo

nomos. Por ejemplo: Por qu me he levantado de mal hu

aparece bajo personificacin humana, se le puede pedir al pa

mor esta maana?. Supongamos que alguien se levanta y est

ciente psicoanalizado que intente integrarlo. Pero en tanto

de un humor de perros. El desayuno est ya fro y la empren

no aparezca con forma humana no podemos esperar que lo

dera a gritos con todo el mundo. Si esa persona analiza lo


que le pasa Por qu me he levantado as? Dnde est la

4.
1969.

M an Meets Dot), trad. de M. K.Wilson, Harmondsworth, RU, Penguin Books,

causa? Cundo empez esto? Qu expresa en realidad?


puede llegar a saber lo que le sucede interiormente.

164

LA GATA

EL RETORNO

165

Nuestra diosa gata se vuelve humana hasta las caderas, pe

completo. Veamos, pues, lo que eso significa desde el punto

ro en su parte superior sigue siendo todava una gata. Se ase


meja ahora a algunas descripciones de la diosa Bastet. Ya no

de vista psicolgico.
Consideramos la cabeza como el punto en el que reside la

tiene aspecto animal, sino el de una diosa. De manera que,

inteligencia, la visin, la intuicin y la conciencia. En un ani

obviamente, la cola no tiene que ver con el aspecto de diosa,

mal no puede hablarse de pensamiento cientfico, pero en su

sino con el aspecto animal. Representa las reacciones fsicas,

cabeza se centran todos los sentidos el olfato, la vista, el

instintivas, todas las reacciones animales. La cola es el extremo

odo , en los que radica la conciencia del mundo. N o nos

posterior, el extremo animal de la gata, y la cabeza sera el ex

comunicamos olfateando o mirando la parte trasera de un

tremo divino. Primero, el protagonista tiene que cortar la co

animal. El contacto lo establecemos al mirar cara a cara. El

la. Eso significara que tiene que analizar sus reacciones fsicas

contacto con la psique de los seres humanos y de los anima

y emocionales, incluyendo, por supuesto, sus reacciones se

les se efecta mirando a los ojos o estudiando la expresin fa

xuales. Todo lo que provenga de su naturaleza animal. Cuan

cial. As pues, por qu es necesario cortarle ahora la cabeza

do su anima agita la cola de todas las formas posibles, l tiene

a la.gata?
se es el gran misterio. Lo que hay de animal en nosotros

que analizarlas slo entonces la gata se humaniza.


Es un interesante aspecto en esta historia. Nunca antes me

tiene un aspecto divino y otro instintivo. Al cortar la cola, el

haba encontrado con algo as. La gata se humaniza de abajo

hombre toma conciencia de la faceta instintiva. Pero despus

hacia arriba, no en sentido contrario, sino desde la cola hacia

tiene que tomar conciencia del aspecto divino del pensa

arriba. Lo que vendra a significar que si un hombre quiere

miento de la gata. N o importa lo que sucede en la cabeza de

que su anima de gata se haga consciente, debe empezar por la

un gato ordinario, pero qu se supone que pasa dentro la ca

cola, por todas esas reacciones animales. Yo no lo limitara al

beza de una gata divina, dentro de la cabeza de Bastet? Pien

sexo, incluye cualquier reaccin animal. Es decir, las reaccio

sa Bastet? Recordemos lo que dijimos acerca de Bastet: que

nes fsicas e instintivas, tales como la agresin, las fantasas

piensa en las festividades, en la fertilidad, en la msica, en la

sexuales, los enfados, las fascinaciones, etctera. Todo lo que

magia... La magia es muy importante porque es una activi

surge del cuerpo, as como las sensaciones y estados de ni

dad espiritual el placer, el principio del placer, la comu

mo que experimenta el hombre durante el acto sexual. Eso es

nin con la colectividad del pueblo, etctera sos son los

tomar conciencia del anima y de todas las fantasas que la

pensamientos de Bastet, el contenido espiritual de Bastet.

acompaan. Pero, hasta aqu, la gata slo est medio huma

Q uiz podra resumirse diciendo que la magia de la vida re

nizada. Est desanimalizada, pero todava es divina porque


se asemeja a la diosa Bastet, representada por los egipcios co

side en la cabeza de Bastet.


En un hombre, el anima positiva es la magia de la vida. Por

mo un ser humano con una cabeza de gata.

esa razn, un hombre que no est en contacto con su anima es

Sin embargo, nuestra diosa-gata se lamenta de nuevo y pi

un hombre aburrido, inspido, intelectual y ms bien apagado.

de que se le corte la cabeza. Al hacerlo se vuelve humana por

Incluso algunas veces he definido el anima como el estmulo

166

f>

LA GATA

167

para la vida. Todo lo que estimula o fascina a un hombre pro-

del palacio son de nuevo humanos y todo el pueblo vuelve a

viene del anima positiva. Si un hombre mantiene una relacin

tener su aspecto original. Todo el mundo aclama a la empe

negativa con su anima se deprime, no encuentra placer en nada

ratriz y el joven abraza a la hermosa muchacha, la besa y se

y lo critica todo. Todos conocemos a esos caballeros que se

siente feliz. Ella le dice: De ahora en adelante sers mi es

sientan a la mesa y critican a sus mujeres: a la sopa le falta sal,

poso. La Madre de Dios profiri un maleficio que deba pe

la carne no est tierna y cosas por el estilo. Ellos, por otro la

sar sobre m hasta que el hijo de un emperador me cortase la

do, se limitan a leer el peridico. se es el ejemplo de un anima

cabeza. Ahora vayamos a ver a tu padre. Pero no te fes de

negativa. Esos hombres no tienen contacto con su gata.

tus hermanos, pues quieren matarte. Volvieron a donde es

pondra el estmulo, la magia de la vida. Para humanizar el

taba el padre.
Eso s resulta extrao. Sabiendo ella que sus hermanos

anima, un hombre tiene que tomar distancia y analizar. Por

quieren matarlo, por qu regresan? El padre no cabe en s

As pues, el anima positiva, el anima divina de Bastet, su

qu? En caso contrario, se proyecta en las mujeres y espera

de gozo y se enamora de la hermosa mujer de su hijo. Pien

siempre que ellas le produzcan el estmulo y le aporten la

sa en matar a su hijo y quedarse la muchacha para l. Le di

magia de la vida. Simplemente porque no pueden hacerlo

ce a su hijo: Sal a cazar, treme alguna presa!. Cuando el

por s mismos. Hay hombres que slo pueden ser felices si

hijo se marcha, el emperador se dirige a la habitacin de la

cuida de ellos una mujer afectuosa, simptica y hermosa. Tan

EL RETORNO

dama gata y un gato se cruza en su camino. El anciano le d i

pronto como la mujer est fuera, tiene otra cosa que hacer o

ce a su nuera que debera amarle a l, pero ella le abofetea y

tiene la gripe, caen en un profundo bache. Muestran una de

replica: Qu pretendes, viejo maldito?. Cuando su espo

pendencia infantil del anima proyectada. As pues, a fin de

so regresa, ella le explica lo que ha hecho su padre y dice:

humanizar su anima, no deben esperar que la magia de la vida


les venga de su pareja. Deben encontrarla en ellos mismos y
saber que se es el aspecto divino de su anima interior. Deben
separarlo del anima humana mediante la cual se relacionan
con la mujer. Slo entonces el hombre ser capaz de relacio
narse con la mujer, pues ella no estar ya poseda por un ani
ma infrahumana o sobrehumana. Al cortar la cabeza y la cola,

el hombre corta, por decirlo as, los aspectos infrahumanos y


sobrehumanos del anima. Coloca a la mujer en la dimensin
humana y puede integrar sus sentimientos y expresarlos en la
relacin con su pareja.
El protagonista toma la segunda espada, corta la cabeza de
la gata y aparece una bella muchacha. El resto de los gatos

Debemos abandonar este lugar de inmediato! Volvamos a


casa!.
La gata no ha perdido por completo sus cualidades m gi
cas y divinas, porque saba de antemano que la situacin se
ra peligrosa, y de nuevo, despus de que el anciano la haya
atacado, dice: Debemos irnos de inmediato. Por lo tanto,
todava la mueve el instinto certero, el conocimiento mgico
de lo que hay que hacer. Pero dice una cosa y hace otra. Aun
sabiendo que es peligroso y que deben andar con cuidado,
acuden a la corte del anciano y permite que su marido salga
de caza a pesar de que sabe que el viejo emperador pretende
acosarla sexualmente. Cmo debe entenderse esa extraa
maniobra?

168

LA GATA

EL RETORNO

169

Tengo la impresin de que ella quiere poner a prueba el

para s lo femenino recin redimido, hay una semejanza con

viejo principio con el propsito de tener una justificacin pa

Susana y los viejos, los ancianos lascivos,- este es un tema co

ra vencerlo. Si ellos se limitasen a vivir en perpetua felicidad

mn en la literatura. Existe y est bien definido. Todos sabe

en su redimido palacio de los gatos, en los bosques, el viejo

mos que existe. Desde el punto de vista simblico, se trata de

emperador y sus dos hijos mayores seguiran gobernando en

vino nuevo en botellas viejas. El emperador simboliza el vie

el otro reino. Como consecuencia de lo sucedido, el anciano

jo principio de la conciencia que quiere integrar o sacar pro

queda eliminado. Por lo tanto creo que se trata de un ejem

vecho del cambio de vida que se ha impuesto en otro dom i

plo tpico de mentalidad de gata. Algo debe haberla movido

nio. Quiere asimilarlo y lo aniquilara si pudiera. Al cabo de

a pensar: Es muy peligroso, y haberla decidido a provocar

un ao, la pobre dama-gata sera como una bruja vieja y des

o buscar el enfrentamiento. sa es tambin la razn por la


cual abofetea al viejo emperador. Pero cmo se interpreta

dichada si se casara con el anciano.


A veces pueden verse personas de cincuenta o sesenta aos

que el viejo emperador quiera a su nuera para s?

que visten como hippies y se colocan con drogas, hacien

Existen paralelismos, pero no tan poco comedidos como

do todas las cosas que nos dej la revolucin de los aos se

ste. Hay, por ejemplo, un cuento de Grimm titulado Fernan

senta y setenta. Dan la impresin de ser viejos reyes tratando

do Leal y Fernando Desleal5 en el cual el rey manda al prota

de prolongar su reinado, de manera un tanto ingenua. A m

gonista que busque para l una bella princesa, y cuando el

esa actitud me parece sencillamente ridicula. Pero hay for

protagonista trae a la hermosa muchacha a la corte, con la in

mas ms ladinas de hacer lo mismo. Por ejemplo, a veces me

tencin de entregrsela al rey, la princesa dice: No, no quie

han invitado academias cristianas regidas por inspidos te

ro casarme con ese caballero anciano. Deseo casarme con el

logos que no tienen xito en sus congregaciones. Me han pe

hombre que me ha conquistado. Mediante una estratage

dido que d una conferencia sobre psicologa jungiana, para

ma, mata al anciano rey y se casa con el protagonista. Apre

recuperar la presencia de los fieles y llenar de nuevo los ban

ciamos tambin una especie de rivalidad entre el viejo rey

cos. Luego, cuando la iglesia se llenaba, me dejaban de lado,

que quiere el anima, esa mujer fresca y hermosa, para l

atacaban a la psicologa jungiana y daban un largo sermn a

y el joven caballero. Aqu, el hecho no es tan grave porque, a

la vieja usanza. Es como si trataran de usar la nueva vida pa

fin de cuentas, el hroe fue a buscarla obedeciendo las rde

ra volver a llenar sus templos vacos. N o ofrecen sino las vie

nes del rey. Pero en nuestra historia la dama gata es la legti

jas monsergas de siempre, algo que ninguna gata tolerara ja

ma esposa del hijo y el anciano emperador intenta apoderar


se de ella.

ms.
En cierta ocasin, un viejo profesor de teologa acudi a

El viejo emperador representa la vieja actitud consciente

Jung y le pidi una entrevista particular. Jung lo recibi y el

del cristianismo. Y si la vieja actitud consciente quiere ahora

telogo le dijo: Vaya, vaya... Todas las mujeres le adm i


ran! Cunteme el truco. Quiero saberlo.... Jung le respon

5. Tbe Complete Grimm's Fairy Tales, pg. 566.

di: Simplemente, muchos conocimientos y trabajo duro.

170

LA GATA

Adis, profesor!. Pero el hombre no se dio por vencido.


Crea que Jung dispona de algn truco. As que invit a
atractivas estudiantes a su estudio, y siempre apareca con los
pantalones medio abiertos o los pies descalzos, pensando:
Bueno, quiz se trata de esto. se es el viejo emperador.
En primer lugar, el anciano emperador quiere poseer a la
dama gata, pero ella se resiste, as que encarcela a la pareja.
Pero escapan, renen un gran ejrcito y declaran la guerra al
padre. Sabemos que los gatos se han convertido ahora en se
res humanos, pero se les llama todava gatos, tal vez slo pa
ra indicar que se trata del ejrcito de aquellos que una vez
fueron gatos. El hijo vence al padre y destruye todo su ejr
cito. Tan slo sobrevive el padre. Cuando se ve perdido y sin
fuerzas, le dice a su hijo: Por favor, perdname. Jams en la
vida hice nada malo. Jzgame con rectitud y gobernars mi
imperio con justicia. Entonces hay una ltima lnea: Y de
all he venido yo para controslo. Es el rite de sortie del narra
dor, que ya no tiene nada que ver con la historia.
La gata es todava muy sabia y tiene poderes mgicos,
mientras que el hijo del emperador es an un poco endeble.
Todava no es un hombre hecho y derecho. Por eso ella tie
ne an ese mgico poder sobre l, y con astucia de forma
muy felina, a decir verdad prepara y provoca el enfrenta
miento entre padre e hijo. Tiene la intencin de convertir a
ste en un hombre y forzarlo a tomar una postura definida
contra el viejo emperador. No slo para salir de la situacin,
sino tambin para dejar las cosas claras. Adems, su actitud
concuerda con mi forma de pensar. Es decir, si una cosa es
nueva, no debe introducirse de forma pacfica entre los vie
jos hbitos. Hay toda una serie de cosas que uno debe tener
la honestidad de llamar nuevas y ser capaz de defender, ya
que, de lo contrario, la nueva energa se pierde.

171

EL RETORNO

Jung me dijo algo en cierta ocasin, despus de que yo vi


sitara a un gran nmero de parientes ancianos y tuviese un
sueo catastrfico esa misma noche. Pens, de manera cons
ciente, que eran todos unos viejos retrgrados, me re de ellos
y me fui a casa. Pero eso no fue suficiente. El inconsciente di
jo: No, esto es peligroso de verdad, y Jung dijo: En efec
to. Si no se camina hacia delante sin descanso, el pasado lo
succiona a uno. El pasado es como un enorme viento absor
bente que no deja de succionarnos. Si uno no va hacia de
lante, sufre una regresin. Tanto a nivel histrico como en lo
relativo a la propia vida, hay que llevar siempre la antorcha
de la nueva luz hacia delante, por as decirlo. En cuanto uno
mira hacia atrs con tristeza o incluso desdn, ya est atrapa
do de nuevo. El pasado constituye una fuerza inmensa. De
forma que la derrota del emperador se entiende como la idea
de que es necesario sustentar de forma inexorable y firme
aquello que es nuevo y diferente.
Creo que debo decir lo mismo sobre la psicologa jungia
na. Para disgusto de algunos de mis colegas, me opongo a
llevar a cabo un cctel con porciones de Jung y porciones de
otras cosas, que diluira la totalidad de la psicologa jungiana
hasta convertirla en filosofa propia del siglo

X IX,

en lugar de

dejar que sea la singular novedad que yo considero que es la


psicologa jungiana. Es nueva y rompe moldes. Pero algunos
pueden tambin incrustarla en el viejo sistema y pensar: Ah!
Es eso.... La psicologa jungiana tiene historia, digamos que
no ha cado del cielo, y Jung, desde luego, tuvo una gran
cantidad de precursores histricos. Pero su manera de enten
der el inconsciente, y an ms la manera prctica de vivir con
l, en la forma en que nos lo ense, es completamente dife
rente a la de cualquier otra escuela. Es algo nuevo, y no de
bera diluirse entre las cosas del pasado.

172

LA GATA

EL RETORNO

173

Sin embargo, puede suceder lo mismo con cualquier nove

pasado bien por ah y cosas por el estilo. De repente me re

dad. Los primeros cristianos, por poner un ejemplo, se en

sultaban aburridsimos. Haba llegado ms lejos. Ya no me

frentaron al mismo problema. M uy pronto, algunos fieles de

comunicaba bien con ellos, pues insistan en seguir como an

cultos paganos dijeron: Ah, Jesucristo. Es lo mismo que Or-

tes, en la misma lnea superficial. Llegados a ese punto, man

feo o Dionisos. Incluso se ha encontrado una gruta de culto

tener la firmeza suficiente como para librarse del pasado pue

mistrico, con un mosaico en el suelo en el que se ven las

de parecer una decisin cruel e insensible. En determinados

uvas y una inscripcin que dice: Jess Dionisos. Exista una

casos, me enfrent a tremendos conflictos. Mantuve la amis

acusada tendencia a unirlo todo con el pasado, a reconvertir

tad, por supuesto, con algunos de mis amigos que lo eran de

el nuevo lenguaje en lenguaje del pasado y no viceversa.

verdad. Pero haba mucha gente con la que no haba hecho

As, el nuevo mensaje y el mensaje del pasado resultan muy

ms que tonteras que me pareca desfasada, desprovista ya

similares y la cuestin pasa a ser: Deberamos traducirlo de


esta forma o de la otra?. Los primeros Padres de la Iglesia

de vida.
Da la impresin en este cuento de que ella, la gata, sea el

insistieron en la misma cuestin: Aunque Cristo es similar a

lino que el emperador anhelaba y en busca del cual haba en

Dionisos, Orfeo y otros, es diferente. Significa algo nuevo.

viado a sus hijos. El viejo orden sabe, de manera inconscien

Es otra forma de vivir. N o es tan slo una variacin de lo que

te o fantasiosa, qu le falta. Y pretende absorberlo y hacerlo

ya conocemos. Es importante hacerlo porque, de lo contra


rio, la vida se aparta de ello otra vez y todo vuelve a ser co

suyo cuando lo ve aparecer, incluso aunque exista una gene


racin de por medio. En ese punto, hay que dejar solo al em

mo siempre: inspido y caduco. Eso es lo que el viejo empe

perador, es necesario abandonar el pasado a su suerte. D ijo

rador trata de hacer con las nuevas posibilidades que le

Jesucristo:6 Deja a los muertos sepultar a sus muertos.

ofrece la vida.
Y

tambin ocurre lo mismo a nivel personal. Las personas

sufren regresiones. Los hijos que se van de casa, cuando la vi


sitan de nuevo, cuando vuelven a su ciudad natal, a los anti
guos lugares de trabajo y los viejos entornos, experimentan
ese tipo de regresiones. El pasado los atrapa y muchos no tie
nen la fuerza o las agallas para romper con ello. A veces, uno
tiene que cortar con el pasado y decir: |Se acab! No exis
te!. En mi propia vida, sin ir ms lejos, una de las cosas ms
dolorosas fue descubrir que tras un tiempo de haber estado
psicoanalizndome con Jung, me senta mucho ms madura
que mis antiguos amigos. En realidad, no eran autnticos
amigos, sino conocidos con los que haba salido, lo habamos

6. Lucas 9,60.

L a g a ta es un cuento de hadas rumano, de gran complejidad y encanto. Es

la historia de una princesa que, a la edad de 17 aos, es hechizada y convertida


en una gata. Deber permanecer bajo esa forma hasta que llegue el hijo de un
emperador y le corte la cabeza... Finalmente aparece un ingenuo prncipe que,
de viaje por sus tierras, se encuentra con ella y cumple su destino. A partir de
este argumento, con su caracterstica erudicin y su natural senti-do del humor,
la doctora Von Franz dedica este libro a diseccionar pacien-temente cmo y
por qu ocurre todo eso.
Primero, desenmaraa los hilos simblicos que mueven la historia, desde el
encantamiento hasta el triunfo del bien, pasando por las inevitables campanas,
las manzanas doradas, las brujas, etc. Y luego nos hace notar la presencia
de los grandes temas de la redencin y la unin de contrarios, a los que relacio
na con motivos de la psicologa individual y colectiva.

M arie-Louise von Franz (1915-1998), doctora en Filosofa, trabaj en


estrecha colaboracin con Jung durante casi treinta aos. Es una reconocida
autoridad en la interpretacin psicolgica de los sueos, cuentos de hadas y
textos alquimistas, temas sobre los que escribi numerosos libros. Es tambin
autora, entre otros textos, de Sobre adivinacin y sincronicidad, igualmente
publicado por Paids.

ISBN 84-493-1317-1

59114

788449 313172