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Sobre o Sermo do Monte Parte I

John Wesley
'Jesus, vendo a multido, subiu a um monte, e, assentando-se, aproximaram-se dele os seus discpulos: E ele
abriu sua boca, e falou com eles dizendo': "Abenoados sejam os pobres de esprito: para eles ser o reino
dos cus. Abenoados so aqueles que choram: porque eles sero consolados". (Mateus 5:1-4)

1. Nosso Senhor tinha 'percorrido quase toda a Galilia', (Mateus 4:23), comeando no
tempo 'em que Joo havia sido lanado na priso' (Mateus 4:12), no apenas 'ensinando em suas
sinagogas, e pregando o Evangelho do reino', mas igualmente, 'curando toda forma de
enfermidade, e todas os tipos de doenas entre o povo'. Foi como conseqncia natural disto, que 'o
seguiu uma grande multido: da Galilia, de Decpolis, de Jerusalm, da Judia, e da regio alm
do Jordo' (Mateus 4:25). 'E vendo a multido', que nenhuma sinagoga poderia conter, mesmo que
houvesse alguma mo, 'ele foi para as montanhas', onde havia um lugar para todos que vieram at
ele, de todos os cantos. 'E, quando ele se assentou', como era costume dos judeus, 'seus discpulos
vieram at ele. E ele abriu sua boca', (uma expresso denotando o comeo de um discurso solene),
'e ensinou a eles, dizendo:' -2. Vamos observar, quem este que est aqui falando, e poderemos dar ateno ao que
ouvimos: Trata-se do Senhor dos cus e terra; o Criador de tudo; que,. como tal, tem o direito de
dispor de todas suas criaturas; o Senhor, nosso Governador, cujo reino para sempre, e reina sobre
tudo; o grande Legislador; quem pode bem impingir todas as suas leis, sendo 'capaz de salvar e de
destruir', sim, punir com a 'destruio eterna, de sua presena e da glria de seu poder'. Trata-se
da Sabedoria eterna do Pai, que sabe para o que fomos feitos, e entende nossa mais ntima estrutura:
que conhece como nos posicionamos com relao a Deus; ao outro; a todas as criaturas que Deus
tem feito, e, conseqentemente, como adaptar cada lei que ele prescreve, para todas as
circunstncias nas quais ele tem nos colocado.
Trata-se daquele, que 'ama cada homem; cuja misericrdia sobre todas as suas obras'; o
Deus do amor, que tendo esvaziado a si mesmo de sua glria eterna, veio de seu Pai declarar sua
vontade para com todos os filhos dos homens, e, ento, retornou ao Pai; aquele que enviado de
Deus 'para abrir os olhos do cego, e dar luz queles que esto na escurido'. o grande Profeta do
Senhor, concernente a quem Deus declarou solenemente muitos anos atrs: 'E ser que qualquer
que no ouvir as minhas palavras, que ele falar em meu nome, eu o requererei dele'. (Deut. 18:19),
ou como o Apstolo expressa: 'Toda a alma que no ouvir este Profeta, dever ser destrudo de
entre as pessoas'. (Atos 3:23).
3. E o que Ele est ensinando? O Filho de Deus, que veio dos cus, est aqui mostrando-nos
o caminho para o cu; para o lugar que Ele tem preparado para ns; a glria que Ele tem, mesmo
antes do mundo. Ele nos est ensinando o verdadeiro caminho para a vida eterna; o caminho real
que nos conduz ao reino; e o nico caminho verdadeiro, -- j que no existe outro alm; todos os
demais conduzem destruio. Do carter do Orador, ns estamos bem seguros de que ele tem
declarado a perfeita e completa vontade de Deus. Ele no tem afirmado coisa alguma mais nada
mais do que ele recebeu do Pai; nem muito menos, -- Ele no tem evitado declarar toda a
deliberao de Deus; muito menos, ele tem afirmado alguma coisa errada; alguma coisa contrria
vontade daquele que o enviou. Todas as suas palavras so verdadeiras e corretas, concernentes a
todas as coisas, e devero permanecer para sempre e sempre.
Ns podemos facilmente notar, que, em explicar e confirmar esses dizeres fiis e
verdadeiros, ele toma cuidado para refutar no apenas os erros dos Escribas e Fariseus, que, ento,
faziam comentrios falsos, por meio dos quais os professores judeus daqueles tempos tinham
pervertido a Palavra de Deus, mas todos os erros prticos, os quais eram inconsistentes com a
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salvao, que poderiam se levantar na Igreja Crist; todos os comentrios, por meio dos quais os
Professores Cristos (assim chamados) de alguma poca ou nao poderiam perverter a Palavra de
Deus, e ensinar s almas descuidadas a buscar a morte no erro de suas vidas.
4. E da, ns somos naturalmente conduzidos a observar, quem eram aqueles que Ele est
ensinando. No apenas aos Apstolos; se assim fosse, ele no precisaria ter ido at as montanhas.
Uma sala na casa de Mateus, ou algum de seus discpulos poderia conter todos os Doze. Nem, de
forma alguma, parece que os discpulos que vieram at ele eram apenas os Doze. Sem colocar
qualquer nfase sobre a expresso, pode ser entendido que se trata de todos os que desejaram
aprender dele Mas, para colocar isto fora de toda questo, e tornar inegavelmente claro que, onde
dito, 'Ele abriu sua boca e ensinou a eles', a palavra eles inclui toda aquela multido que seguiu
com Jesus at a montanha, ns precisamos observar os versos conclusivos do Captulo stimo: 'E
aconteceu que, concluindo Jesus este discurso, a multido se admirou da sua doutrina, porquanto
os ensinava com autoridade e no como os escribas'. (Mateus 7:28-29).
E no apenas para aquela multido que estava com Ele no monte, aos quais Jesus agora
ensinava o caminho da salvao; mas a todos os filhos dos homens; toda a raa da humanidade; os
filhos que j nasceram; e todas as geraes que estavam por vir; mesmo para o fim do mundo, e aos
que nunca ouviram palavras como esta na vida.
5. E isto todos os homens concordam, com respeito a algumas partes do discurso resultante.
Nenhum homem, por exemplo, nega que o que ele disse de pobreza de esprito refere-se a toda a
humanidade. Mas muitos tm suposto que outras partes, dizem diretamente apenas aos Apstolos,
ou aos primeiros Cristos, ou aos Ministros de Cristo; e nunca foram designadas para a generalidade
dos homens que, conseqentemente, no tinha coisa alguma a ver com elas, afinal.
Mas ns no podemos justamente inquirir, quem foi que disse isto a eles - que algumas
partes concernem apenas aos Apstolos, ou aos Cristos da era apostlica, ou aos Ministros de
Cristo? Expor afirmaes no uma prova suficiente para estabelecer um ponto de to grande
importncia. Ento, foi o prprio nosso Senhor que nos ensinou que algumas partes do discurso no
dizem respeito toda a humanidade? Se tivesse sido assim, sem dvida, Ele teria nos dito; Ele no
poderia ter omitido uma informao to necessria. Mas ele nos disse dessa forma? Onde? No
prprio discurso? No! Aqui no existe a menor insinuao disto. Ele teria dito em algum outro
lugar? Em alguma outra parte dos seus discursos? Nenhuma palavra que sugira isto ns podemos
encontrar em alguma coisa que ele tenha falado tanto para as multides, quanto para os discpulos.
Algum dos Apstolos, ou outros escritores inspirados deixaram tal instruo registrada? No tal
coisa. Nenhuma afirmao desse tipo encontrada em todos os orculos de Deus. Quem, ento, so
os homens que so mais sbios do que Deus? to sbios que esto acima do que est escrito?
6. Talvez eles iro dizer que a razo da coisa requer tal restrio a ser feita. Se for assim,
deve ser sobre um desses dois relatos; porque, sem tal restrio, o discurso seria aparentemente
absurdo, tanto quanto contradiria alguma outra escritura. Mas este no o caso. Claramente ir
aparecer, quando ns estivermos examinando as diversas particularidades, que no h absurdo,
afinal, em aplicar tudo o que nosso Senhor tem aqui entregue para toda a humanidade. Nem ir
inferir qualquer contradio a qualquer coisa que ele tenha entregue; nem a alguma outra escritura
to pouco. Mais ainda: ir aparecer, mais alm, que todas as partes desse discurso devem ser
aplicadas a todos os homens em geral, e no parte deles; vendo que eles esto todos conectados;
todos unidos como as pedras em uma colunata; as quais voc no pode tirar uma fora, sem destruir
toda a estrutura.
7. Ns podemos, por fim, observar, como nosso Senhor ensina aqui. E, certamente, como em
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todo o tempo, e, particularmente neste, Ele fala'como nenhum homem falou antes'. Nem como os
homens santos do passado; embora eles tambm falassem, 'como que movidos, pelo Esprito Santo'.
Nem como Pedro, ou Tiago, ou Joo, ou Paulo: eles eram realmente sbios arquitetos em suas
igrejas; mas, ainda assim, nos patamares da sabedoria divina, o servo no como seu Senhor. No;
nem mesmo como ele prprio, em algum outro tempo, ou em alguma outra ocasio. No parece que
fosse sempre seu objetivo, em algum outro momento ou lugar, estabelecer, de uma s vez, todo o
plano de sua religio; nos dar um panorama completo do Cristianismo; para descrever amplamente
a natureza daquela santidade, sem o que nenhum homem poder ver o Senhor. Ele tem realmente
descrito, em milhares de ocasies diferentes, as ramificaes particulares disto; mas nunca antes,
alm daqui, ele forneceu, deliberadamente, uma viso geral do todo. Mais ainda, ns no temos
coisa alguma como esta, em toda a Bblia; a menos que algum exclua aquele pequeno esboo de
santidade entregue por Deus, naquelas Dez Palavras, ou Mandamentos de Moiss, no monte Sinai.
Mas, mesmo aqui, quo larga diferena existe entre um e outro! 'Porque tambm o que foi
glorificado, nesta parte, no foi glorificado, por causa desta excelente glria. (2Cor 3:10).
8. Acima de tudo, com que amor surpreendente, o Filho de Deus revela aqui a vontade de
seu Pai para o homem! Ele no nos traz novamente 'para o monte que queima com fogo, nem para a
negrido, e escurido e tempestade'. Ele no fala como quando ele 'trovejou dos cus'; quando o
Altssimo 'despejou seus troves, granizos e carves de fogo'. Ele agora se dirige a ns com sua voz
ainda pequena, -- 'Abenoados', ou felizes, so os pobres em esprito'. Felizes so os que choram;
os mansos; aqueles que tm fome de retido; os misericordiosos; os puros de corao: Felizes em
seus resultados; no caminho; felizes nessa vida; e na vida eterna! Como se ele tivesse dito: 'Quem
ele que, entregando-se luxria para viver, com prazer, ver bons dias? Observem: eu mostro a
vocs aquilo que suas almas almejam! Vejam o caminho que vocs buscaram, tanto tempo, em vo;
o caminho do deleite; o caminho da calma; da paz jubilosa; do paraso abaixo e do paraso
acima!',
9. Ao mesmo tempo, com que autoridade ele ensina! Bem poderiam eles dizer: 'No como
os escribas'. Observem a maneira, o servo de Deus; no como Abrao, seu amigo; no como algum
dos Profetas; nem como quaisquer dos filhos dos homens. alguma coisa mais do que humana;
mais do que pode concordar algum ser criado. Ele fala, como um Criador, afinal! Um Deus; um
Deus visvel! Sim; o Uno; o Onisciente; Jeov; o Onipotente; o Supremo; o Deus que est sobre
todos, abenoado para sempre!
10. Esse discurso divino, entregue, no mtodo mais excelente, com todas as partes
subseqentes, ilustrando aquelas que precedem, , comumente, e no impropriamente, dividido em
trs ramificaes principais: A Primeira, contida no quinto, -- A segunda, no sexto, -- e a Terceira,
no stimo captulo.
I Na Primeira, a soma de toda a religio verdadeira colocada, em oito pormenores, que
so explicados e guardados contra as interpretaes falsas do homem, nas partes seguintes do quinto
captulo.
II Na Segunda, esto as regras para aquele propsito correto, que ns deveremos
preservar, em todas as nossas aes exteriores; no misturadas com desejos mundanos, ou cuidados
ansiosos, at mesmo, para com as necessidades da vida.
III Na Terceira, esto as precaues contra as principais obstrues da religio, estritas
com uma aplicao do todo.

I
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1. Nosso Senhor, Primeiro, estabelece a soma de toda religio verdadeira em oito


pormenores, que ele explica e guarda contra as interpretaes falsas dos homens, para o final do
quinto captulo.
Alguns tm suposto que ele designou, nesses, apontar os diversos estgios do curso cristo;
os passos que um cristo toma sucessivamente em sua jornada para a terra prometida; -- outros, que
todas as particularidades aqui colocadas pertencem, todo o tempo, a todos os cristos. E por que ns
no podemos aceitar tanto uma, quanto a outra? Que inconsistncia existe entre elas? Sem dvida,
verdade que, tanto a pobreza de esprito, quanto todos os outros temperamentos que esto aqui
mencionados, so encontrados, em um grau maior ou menor, o tempo todo, e em todo cristo real. E
igualmente verdade que o Cristianismo verdadeiro sempre comea na pobreza de esprito, e segue
na ordem aqui colocada, at que o 'homem de Deus seja feito perfeito'. Ns comeamos com o
menor desses dons de Deus; ainda que no para desistir disso, quando somos por Deus, para irmos
para mais alto: Mas o que j temos alcanado, seguramos firmes, 'enquanto prosseguimos, para o
que ainda est mais frente, para as mais altas bnos de Deus em Jesus Cristo.
2. O fundamento de tudo a pobreza de esprito: Aqui, por conseguinte, nosso Senhor
comea: 'Abenoados', diz ele,' so os pobres de esprito;porque deles o reino dos cus'.
No se pode supor, que nosso Senhor olhou aqueles que estavam ao redor dele, e,
observando que os ricos no estavam l, mas os pobres do mundo, ele aproveitou a oportunidade de
fazer uma transio das coisas temporais para as espirituais. 'Abenoados', diz ele, (ou felizes, -ento, a palavra poderia exprimir ambos os significados, neste verso e nos versos seguintes) 'so os
pobres de esprito'. Ele no diz, eles que so pobres, como circunstncias exteriores, -- no sendo
impossvel, que alguns desses possam estar to longe da felicidade quanto um monarca encima de
seu trono; mas, por 'pobre em esprito', -- eles que, quaisquer que sejam as circunstncias
exteriores, tm aquela disposio do corao que o primeiro passo para a felicidade real e
substancial, tanto neste mundo, quanto naquele que est para vir.
3. Alguns tm julgado que, pobres em esprito, so aqueles que amam a pobreza; aqueles
que esto livres da cobia; do amor do dinheiro; que temem, preferivelmente, a desejarem, as
riquezas. Talvez, eles tenham sido induzidos a assim julgarem, atravs de um completo
confinamento de seus pensamentos ao sentido exato do termo; ou por considerarem aquela
observao convincente de Paulo de que 'o amor ao dinheiro a raiz de todo o mal'. E, da, muitos
tm se privado totalmente, no apenas das riquezas, mas de todos os bens materiais. Da, tambm,
os votos de pobreza voluntria que parece ter-se erguido na Igreja Papista; supondo-se que, to
eminente degrau dessa fundamental graa deva ser um passo largo em direo ao 'reino dos cus'.
Mas esses no parecem ter observado, Primeiro, que a expresso de Paulo deve ser
entendida com alguma restrio; do contrrio, no verdadeira; j que o amor ao dinheiro no a
raiz, ou a nica raiz, de todo o mal. Existem milhares de outras razes do mal no mundo, como as
tristes experincias dirias mostram. Seu significado pode apenas ser que ele a raiz de muitos
males; talvez, mais do que algum vcio sozinho. Em Segundo lugar, que esse sentido da
expresso 'pobre de esprito', de modo algum se adequar ao presente objetivo de Nosso Senhor,
que estabelecer o alicerce geral, sobre o qual toda a estrutura do Cristianismo pode ser construda;
um objetivo que poderia ser, de maneira alguma, respondido precavendo-se de um nico vcio em
particular: assim sendo, mesmo que esse fosse suposto ser uma parte do seu significado, no
poderia possivelmente ser o todo. Em Terceiro Lugar, no se poderia supor que esta seja uma
parte do seu significado - a menos que ns o responsabilizemos com tautologia [vcio de linguagem
que consiste na repetio de idias] declarada: Vendo que, se a pobreza de esprito fosse apenas
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liberdade da cobia; do amor do dinheiro; ou do desejo dos ricos, iria coincidir com o que Ele
menciona, logo depois; seria apenas uma ramificao da pureza de corao.
4. Quem, ento, so os 'pobres de esprito?'. Sem dvida, os humildes; eles que conhecem a
si mesmos; que esto convencidos do pecado; aqueles a quem Deus tem dado aquele primeiro
arrependimento, que anterior f em Cristo.
Algum desses j no pode dizer, 'Eu sou rico, e prspero nos bens materiais, e no preciso
de nada'; agora que ele sabe que 'vil, e pobre, e miservel, e cego, e n'. Ele est convencido que
, de fato, pobre espiritualmente; tendo nenhum bem espiritual habitando nele. 'Em mim', ele diz,
'no habita coisa boa', mas o que quer que seja pecaminoso e abominvel. Ele tem um profundo
sendo da repugnante podrido [o Sr. Wesley usa a expresso lepra - que hoje um termo
preconceituoso] do pecado, que foi trazido com ele desde o tero; que se espalhou por toda a sua
alma, e corrompeu totalmente todo o poder e faculdade nela.
Ele v, mais e mais, os temperamentos maus que brotam da raiz da pecaminosidade; do orgulho e
arrogncia do esprito; da inclinao constante de pensar em si mesmo, mais do que deveria pensar;
da vaidade; da sede de estima e honra que vem dos homens; do dio ou inveja; do cime e
vingana; da ira; malcia; ou amargura; da animosidade nata, contra Deus e homem, que aparece de
dez mil formas; do amor do mundo; da vontade prpria; dos desejos tolos e danosos, que penetram
no mais ntimo de sua alma. Ele est consciente do quo profundamente ele tem ofendido, atravs
de sua lngua; se no, por palavras profanas, insolentes, inverdicas, ou indelicadas; ainda assim,
atravs de discursos que no so 'bons para o uso da edificao', no 'apropriados para
ministrarem graa aos que ouvem', o que, conseqentemente, era, na considerao de Deus,
corrupto e aflitivo ao seu Esprito Santo. Suas obras diablicas esto agora igualmente sua vista:
se ele diz delas, elas so mais do que ele capaz de expressar. Melhor pensar no nmero dos pingos
da chuva, das areia do mar, ou dos dias da eternidade.
Sua culpa est agora, diante de sua face: Ele conhece a punio que ele tem merecido; ela
seja, apenas, um relato de sua mente carnal; a inteira e universal corrupo de sua natureza; quanto
mais, um relato de todos os desejos e pensamentos pecaminosos; de todas as palavras e aes
pecadoras! Ele no pode duvidar, por um momento, que o menor desses merece a condenao ao
inferno --, 'o remorso que no morre; e o fogo que nunca extinto'. Acima de tudo, a culpa de 'de
no crer no nome do nico Filho criado de Deus', cai pesada sobre ele. Como, diz ele, eu poderei
escapar; aquele que 'negligenciou to grande salvao?'. 'Ele que no cr j est condenado', e 'a
ira de Deus habita nele'.
6. Mas o que poder ser dado em troca da sua alma, que foi confiscada para a justa vingana
de Deus? 'Com o que ele dever se apresentar diante do Senhor?'. Como ele dever pagar o que
deve? Tivesse ele, desse momento em diante, cumprido a obedincia mais perfeita a todos os
mandamentos de Deus, isto no faria qualquer reparo a um simples pecado; a cada ato de
desobedincia do passado; vendo que ele deve a Deus todos os servios que ele capaz de executar,
desse momento, at a eternidade: Pudesse ele pagar isto, no faria, de qualquer maneira, emendas
ao que ele deve ter feito anteriormente. Ele se v, por conseguinte, totalmente desamparado com
respeito expiao de seus pecados passados; inteiramente incapaz de fazer qualquer reparo a
Deus; a pagar qualquer resgate por sua prpria alma.
Mas, se Deus pode perdo-lo de tudo o que se passou, apenas nesta nica condio - a de
que ele no peque mais; que para o tempo que est por vir, ele obedea inteiramente e
constantemente a todos os seus mandamentos; ele bem sabe que isto no seria de proveito algum,
uma vez que esta uma condio que ele nunca cumpriria. Ele sabe e sente que ele no capaz de
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obedecer, at mesmo, os mandamentos exteriores de Deus; j que esses no podem ser obedecidos,
enquanto seu corao permanece, na pecaminosidade e corrupo natural; porquanto uma rvore m
no pode produzir bons frutos. Ele no pode limpar um corao pecador: Para o homem, isto
impossvel: De maneira que ele est inteiramente perdido; at mesmo, em como comear a
caminhar, nos caminhos dos mandamentos de Deus. Ele no sabe como dar um passo adiante neste
caminho. Cercado pelo pecado, e tristeza, e medo, e no encontrando caminho para escapar, ele s
pode clamar: 'Senhor, salve, ou perecerei!'.
7. Pobreza de esprito, ento, como ela implica no primeiro passo que ns tomamos na
corrida que se apresenta diante de ns, ela significa a justa sensao de nossos pecados interiores e
exteriores, e de nossa culpa e impotncia. Isto, alguns tm disformemente intitulado de 'a virtude da
humildade'; assim, nos ensinando que estarmos orgulhos do saber faz com que mereamos a
condenao! Mas a expresso de nosso Senhor completamente de outro tipo; transmitindo
nenhuma idia ao ouvinte, a no ser aquela da mera necessidade, da nudez do pecado, da culpa e
misria, impotentes.
8. O grande Apstolo, onde ele se esfora para trazer os pecadores para Deus, fala de uma
maneira exatamente respondvel a isto. 'Porque do cu, a ira de Deus', diz ele ' revelada sobre
toda impiedade e injustia dos homens que detm a verdade em injustia' (Rom. 1:18 em diante); a
responsabilidade que ele fixa imediatamente sobre o mundo pago, e, por meio disto, prova que eles
esto debaixo da ira de Deus. Ele depois mostra que os judeus eram nada melhores do que eles, e
estavam, por conseguinte, debaixo da mesma condenao; e tudo isto, no com o objetivo de que
eles alcanassem a 'virtude nora da humildade', mas 'que toda boca fosse fechada, e todo o mundo
se tornasse culpado diante de Deus'.
Ele prossegue, para mostrar que eles eram impotentes, tanto quanto culpados; o que o
sentido claro de todas aquelas expresses: 'Portanto, pelas obras da lei, no haver carne
justificada': -- 'Mas, agora, a retido de Deus, que pela f em Jesus Cristo, sem a lei,
manifesta': -- 'Ns conclumos que um homem justificado, atravs da f, sem as obras da lei': -Expresses todas se inclinando, ao mesmo ponto; at mesmo a 'ocultar o orgulho do homem'; para
humilh-lo ao p, sem ensin-lo a refletir sobre sua humildade, como uma virtude; para inspir-lo
com aquela convico completa e penetrante de sua extrema pecaminosidade, culpa e impotncia.
Que lana o pecador, despojado de tudo, perdido e arruinado, em seu forte Ajudador, Jesus Cristo, o
Justo.
9. Ns no podemos deixar de observar aqui, que o Cristianismo comea, justamente onde a
moralidade pag termina; pobreza de esprito; convico do pecado; a renncia de ns mesmos; o
no ter a nossa prpria retido (o mesmo primeiro ponto na religio de Jesus Cristo); deixando todas
as religies pags para trs. Isto sempre foi ocultado dos homens sbios desse mundo; de tal
maneira, que todo o idioma romano, at mesmo com todos os melhoramentos da era Agostiniana,
no dispe, tanto assim, de um nome para a humildade; (a palavra de onde ns emprestamos disso,
como bem conhecido, tendo em Latim um significado completamente diferente); no, nem uma
foi encontrada em todo o rico idioma do Grego, at que ela foi criada pelo grande Apstolo.
10. , que ns possamos sentir o que elas no foram capazes de expressar! Pecador, acorda!
Saibas, por ti mesmo! Saibas e sintas, que tu fostes 'formado na maldade', e que, 'no pecado tua
me te concebeu'. E que tu mesmo tens empilhado pecado sobre pecado; mesmo depois de
discernires o bem do mal! Mergulha nas poderosas mos de Deus, como culpado da morte eterna; e
lana fora; renuncia; abomina, toda imaginao de sempre seres capaz de ajudar a ti mesmo! Seja
toda a tua esperana seres lavado no sangue Dele, e renovado pelo seu poderoso Esprito, j que Ele
mesmo 'suportou todos os nossos pecados, em seu prprio corpo, no madeiro!' Assim sendo, que tu
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sejas testemunha de que 'Felizes so os pobres de esprito; porque deles o reino dos cus'.
11. Isto aquele reino dos cus, ou de Deus, que est dentro de ns; mesmo 'retido, e paz,
e alegria no Esprito Santo'. E qual a 'retido', se no, a vida de Deus na alma; a mente que
estava em Jesus Cristo; a imagem de Deus, estampada no corao, agora renovada depois da
semelhana Dele que o criou? O que significa, a no ser o amor de Deus, porque ele primeiro nos
amou, e o amor de toda a humanidade, por causa Dele?
E qual esta 'paz'; a paz de Deus, a no ser aquela serenidade calma da alma que
docemente repousa no sangue de Jesus, que no deixa dvida de nossa aceitao nele; que exclui
todo o medo, a no ser o medo de amor filial de ofender nosso Pai que est nos cus?
Este reino interior implica tambm 'na alegria no Esprito Santo'; que sela em nossos
coraes 'a redeno que est em Jesus', a retido de Cristo, imputada sobre ns 'para a remisso
dos pecados que se passaram'; que nos d agora 'a garantia de nossa herana', a coroa que o
Senhor, o Juiz justo, ir dar naquele dia. E isto pode bem ser denominado 'o reino dos cus', vendo
que ele o paraso j aberto em sua alma; o primeiro brotar daqueles rios de prazer que fluem da
mo direita de Deus eternamente.
12. 'Deles o reino dos cus'. Quem quer que tu sejas, a quem Deus tem determinado ser
'pobre em esprito', sentindo-te perdido, tu tens direito a isto, atravs da graciosa promessa Dele que
no pode mentir. a tua aquisio, atravs do sangue do Cordeiro, est bem perto: Tu ests porta
do paraso! Um outro passo, e ests, no reino da retido, paz e alegria! Tu s todo pecado? 'Observa
o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo!' -- todo impuro? Veja teu 'advogado com o Pai Jesus Cristo o Justo!' Tu s incapaz de expiar, pelo menor de teus pecados? 'Ele o sacrifcio
expiatrio para' todos os teus 'pecados'. Agora, creia no Senhor Jesus Cristo, e todos os teus
pecados sero apagados! Tu s totalmente impuro, na alma e no corpo? Aqui est a 'fonte de gua
para lavar todo o pecado e imundcie!'. 'Levanta-te e lava teus pecados!'. No cambaleia mais, na
promessa do descrente! D glria a Deus! Atreve-te a crer!
13. Ento, tu aprendeste, dele, a ser 'humilde de corao'. E esta a humildade crist
verdadeira e genuna que flui da sensao de amor de Deus, reconciliado para ns, em Jesus Cristo.
Pobreza de esprito, nesse significado da palavra, comea quando a sensao da culpa e da ira de
Deus termina; e uma sensao ininterrupta de nossa dependncia total nele; para todo pensamento,
palavra ou obra; de nossa inaptido absoluta para todo o bem; a no ser que ele 'nos irrigue, todo
momento'; e tenhamos averso ao elogio dos homens, sabendo que todo louvor devido a Deus
apenas. Com isto, junta-se a vergonha amorosa, a humilhao terna, diante de Deus; mesmo para os
pecados que ns sabemos ele j perdoou de ns, e para o pecado que ainda permanece, em nossos
coraes; embora saibamos que ele no imputado para nossa condenao.
No obstante, a convico que sentimos do pecado inato, mais e mais profunda, dia aps
dia. Quanto mais crescemos na graa, mais vemos a maldade desesperada de nosso corao. Quanto
mais avanamos no conhecimento e amor de Deus, atravs de nosso Senhor Jesus Cristo, (mesmo
parecendo queles que no conhecem o poder de Deus para a salvao, um grande mistrio), mais
discernimos de nossa alienao de Deus; da inimizade que est em nossa mente carnal; e da
necessidade de nossa existncia, inteiramente renovada, na retido e santidade verdadeira.

II
1. verdade, que aquele que agora comea a conhecer o reino dos cus interior dificilmente
tem qualquer concepo disto. 'Em sua prosperidade ele diz, eu nunca sairei do lugar; tu Senhor
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construste minha colina to forte!'. O pecado est to inteiramente esmagado, debaixo de seus ps,
que ele mal pode acreditar que ele permanece nele. Mesmo a tentao silenciosa, e no fala
novamente: Ela no pode se aproximar, mas permanece distncia. Ele nascido nas alturas, nas
carruagens de alegria e amor: Ele se eleva 'como nas asas de uma guia'. Mas nosso Senhor bem
sabe que esse estado triunfante no continua freqentemente. Ele, por conseguinte, daqui a pouco,
acrescenta: 'Abenoados sejam todos os que choram; porque sero confortados'.
2. Nem podemos imaginar que essa promessa pertence queles que murmuram, apenas por
causa de motivos mundanos; aqueles que esto tristes e angustiados, meramente por causa de
problemas ou desapontamentos materiais --, tais como a perda da reputao, amigos, ou diminuio
de suas fortunas. Quo pouco direito a ela tm aqueles que esto se afligindo, por causa do medo de
algum mal temporal; ou que se consomem com cuidados ansiosos, ou aquele desejo de coisas
mundanas que 'torna o corao doente'. No vamos pensar que esses 'devam receber alguma coisa
do Senhor'. Jesus no est em todos os pensamentos deles. Por conseguinte, que eles assim
'caminham, em uma tristeza v, e se inquietando tambm em vo'. 'E para que vocs tenham o meu
auxlio', diz o Senhor, 'vocs devem se prostrar na tristeza'.
3. Os murmuradores, de quem nosso Senhor fala aqui, so aqueles que murmuram por um
motivo totalmente diferente: Aqueles que murmuram, em busca de Deus; em busca Dele, em quem
eles 'se regozijaram, com alegria inexprimvel', quando Ele deu a eles 'a oportunidade de provar o
bem', o perdo, 'a palavra e poderes do mundo que h de vir'. Mas Ele agora 'oculta a sua face, e
eles esto aflitos': Eles no podem ver a Ele, atravs das nuvens escuras. Mas eles vem a tentao
e pecado, que eles credulamente supuseram nunca mais retornarem; erguerem-se novamente;
seguindo em busca deles, com toda a velocidade, e segurando-os por todos os lados. No de se
estranhar que suas almas estejam agora perturbadas; e a preocupao e aflio tomaram posse deles.
Nem o grande inimigo deles fracassa em tirar proveito da ocasio, para perguntar:
"Onde est teu Deus agora? Onde est a bem-aventurana, da qual falaste, agora? O
comeo do reino dos cus? Sim, foi mesmo Deus quem disse que 'teus pecados foram perdoados de
ti?'. Certamente, Deus no deve ter dito isso! Tudo no passou de apenas um sonho; uma mera
iluso; uma criao de tua prpria imaginao. Se teus pecados foram perdoados, por que tu ainda
ests assim? Pode um pecador que fora perdoado ser, dessa maneira, pecaminoso? E, se, ento,
ao em vez de clamarem imediatamente a Deus, eles argumentarem com ele que mais sbio, eles
estaro angustiados de fato; com uma tristeza no corao; com uma angstia que no podem ser
expressas. No; mesmo quando Deus brilha novamente sobre a alma, e tira toda a dvida de sua
misericrdia passada; ainda assim, ele que fraco na f pode ser tentado e afligido, por causa do
que vir; especialmente, quando o pecado interior revive, e leva tormento at ele, de maneira que
ele pode cair".
4. Certo, que essa 'aflio', para o presente, 'no jubilosa, mas dolorosa; no obstante,
depois disto, ela produza o fruto da paz, junto a eles que foram exercitados nela'. Abenoado,
portanto, so aqueles que assim murmuram, se eles permanecem no descanso do Senhor', e no
sofrem para buscarem os consoladores miserveis do mundo; se eles resolutamente rejeitam todos
os confortos do pecado, da leviandade, e vaidade; todas as diverses e deleites inteis do mundo;
todos os prazeres que 'perecem ao uso', e que apenas tendem ao entorpecimento e estupidez da
alma, para que ela no esteja consciente de si mesma, nem de Deus. Abenoados so aqueles que
'continuam ininterruptamente no conhecimento do Senhor', e firmemente recusam todo outro
conforto. Eles sero confortados, pelas consolaes de seu Esprito; atravs da manifestao
renovadora do seu amor; por meio de tal testemunho da aceitao deles no Amado, para no mais
ser arrancado deles. Esta 'segurana total da f' absorve toda a dvida, e todo o tormento do medo;
8

Deus d a eles agora a esperana certa de uma essncia duradoura, e 'consolao forte, por meio da
graa'. Sem questionar se ser possvel a alguns desses 'carem; os que foram, uma vez, iluminados
pelo Esprito Santo, e feitos seus parceiros', suficiente para eles perguntarem, atravs do poder
agora sobre eles, 'quem poder separ-los do amor de Cristo' Eu estou persuadido de que, nem a
morte, nem a vida, nem as coisas presentes, nem as que viro, nem a altura, nem a profundidade,
sero capazes de nos separar daquele amor de Deus que est em Jesus Cristo, nosso Senhor'.
(Romanos 8:35-39)
5. Todo esse processo, ambos de murmurar pela ausncia de Deus, e de recuperar a alegria
de seu semblante, parece fora do que nosso Senhor falou aos seus Apstolos, na noite anterior a sua
paixo: 'Vocs indagam daquilo que eu disse: um pouco mais, e vocs no me vero: Em
novamente, um pouco mais, e vocs iro me ver? Na verdade, na verdade, eu lhes digo que vocs
choraro e lamentaro'; ou seja, quando vocs no me virem; 'mas o mundo ir se regozijar';
dever triunfar sobre vocs, j que a esperana de vocs chegou agora ao fim. 'E vocs devero
ficar tristes', por causa da dvida, do medo, das tentaes, do desejo veemente; 'mas a tristeza de
vocs ir se transformar em alegria', por causa do retorno Dele, a quem a alma de vocs amou.
'Uma mulher, quando ela est para dar a luz, tem tristeza, porque chegada a sua hora. Mas, to
logo lhe entregue o filho, ela no mais se lembra da angstia, porque um homem nasceu no
mundo. E vocs agora tm tristeza'; vocs murmuram e no podem ser confortados; 'mas eu irei vlos novamente; e seus coraes se regozijaro', com calma e alegria interior, 'e essa alegria,
nenhum homem tirar de vocs'. (Joo 16:19-22).
6. Mas, embora essa murmurao esteja no fim, perdida na alegria santa, por causa do
retorno do Confortador; ainda assim, existe um outro - e que choro abenoado este que habita nos
filhos de Deus: Eles ainda murmuram, pelos pecados e misrias da humanidade: Eles 'lamentam
com aqueles que lamentam'. Eles choram por aqueles que no choram por si mesmos; pelos
pecadores, que esto contra suas prprias almas. Eles murmuram, por causa da fraqueza e
deslealdade daqueles que esto, em alguma medida, salvos de seus pecados. 'Quem fraco, e eles
no so fracos? Quem est ofendido, e eles no se ofenderam?. Eles esto aflitos por causa da
desonra continuamente feita Majestade dos cus e terra. Todo o tempo, eles tem uma terrvel
sensao disto, o que traz uma seriedade profunda em seus coraes; a seriedade que no est pouco
ampliada, desde que os olhos de seu entendimento foram abertos, por continuamente verem o vasto
oceano da eternidade, sem o fundo ou a orla, que j tragou milhares e milhares de homens, e est
abrindo espao para devorar os que ainda restam. Eles vem aqui a casa do Deus eterno nos cus;
l, inferno e destruio, sem uma cobertura; e, por isto, sentem a importncia de cada momento, que
apenas surge, e se vai para sempre!
7. Mas toda essa sabedoria de Deus tolice para o mundo. Todo esse assunto de choro e
pobreza de esprito estupidez e idiotice para eles. Mais ainda; est tudo bem, se eles tiverem um
julgamento favorvel sobre isto; se eles no o elegem como uma mera lstima e melancolia;
insanidade e distrao manifesta. E no de se admirar, afinal, que esse julgamento possa se passar
por aqueles que no conhecem a Deus. Supondo-se que duas pessoas fossem caminhar juntas; uma
de repente pare, e com os mais fortes sinais de medo e espanto, exclame: 'Sobre que precipcio ns
estamos! Veja, voc, ns estamos a ponto de sermos feitos em pedaos! Mais um passo, e camos no
imenso abismo! Pare! Eu no seguirei em frente, por todo o mundo!'. quando o outro, que parece,
pelo menos a si mesmo, perspicaz, olha em frente e no v coisa alguma disso; o que ele pensar
poder com respeito a seu companheiro, a no ser que ele est fora de si; que sua cabea est
confusa; que muita religio (se ele no for culpado de 'muito aprendizado) tem certamente o
enlouquecido!
8. Mas no permitam que os filhos de Deus, 'os murmuradores em Sio', sejam afligidos por
9

essas coisas. Vocs, cujos olhos esto iluminados, no se preocupem, por causa daqueles que ainda
seguem na escurido. Vocs que no seguem em uma sombra v: Deus e eternidade so coisas reais.
Cu e inferno esto na mesma realidade, aberta diante de vocs; e vocs esto na extremidade do
grande abismo. Ele j levou para suas profundezas, mais do que as palavras podem expressar,
naes e famlias, e povos, e lnguas, e ainda se abre para devorar - quer eles vejam isto ou no - os
levianos e miserveis filhos dos homens. gritem alto! No poupem esforos! Ergam suas vozes,
at Ele que compreende o tempo e a eternidade; ambos para vocs mesmos e seus irmos, para que
vocs possam ser considerados merecedores de escapar da destruio que vir como um furaco.
Para que vocs possam ser trazidos a salvo, atravs de todas as ondas e tempestades, para o cu,
onde vocs devero estar! Lamentem, por si mesmos, at que Ele seque fora as lgrimas de seus
olhos. E, mesmo ento, lamentem as misrias que viro sobre a terra, at que o Senhor de todos,
possa por um fim na misria e pecado; possa enxugar as lgrimas de todas as faces, e 'o
conhecimento do Senhor cubra a terra, como as guas cobrem o mar'.
[Editado por Kimberly Horner, estudante da Northwest Nazarene College (Nampa, ID),
com correes de George Lyons para a Wesley Center for Applied Theology.]

10

Sobre o Sermo do Monte Parte II


John Wesley
'Bem-aventurados so os mansos: porque eles herdaro a terra. Abenoados sero
eles que tm forme e sede de justia: porque eles sero fartos. Bem-aventurados os
que misericordiosos: porque eles obtero misericrdia'. (Mateus 5:5-7)

I.
1. Quando 'o inverno passa', quando 'o tempo de cantar se foi, e a voz da
tartaruga marinha ouvida da terra'; quando Ele que conforto os murmuradores
retornar, 'para que possa habitar com eles para sempre'; quando, luz de sua
presena, as nuvens se dispersarem; a nuvens escuras da dvida e incerteza; as
tempestades de medo desaparecerem; as ondas de tristeza diminurem, e seus espritos
se regozijarem novamente no Deus, seu Salvador; ento, esta palavra estar
eminentemente cumprida; ento, aqueles que ele tem confortado podero dar
testemunho de que 'Bem-aventurado', ou feliz, 'so os mansos, porque eles herdaro
a terra'.
2. Mas quem so 'os mansos?'. No aqueles que se angustiam por nada, porque
nada sabem; aqueles que no esto transtornados, por causa das maldades que
ocorrem, j que no discernem o mal do bem. No aqueles que esto abrigados dos
golpes da vida, por causa da insensibilidade estpida; que tm, por natureza ou arte, a
virtude de mo se deixarem abalar, e no se ressentem de coisa alguma, porque nada
sentem. Filsofos brutos esto totalmente despreocupados sobre esse assunto. Apatia
est to longe da mansido, quanto da benevolncia. De modo que algum no
conceberia facilmente, como alguns cristos das pocas mais inocentes;
especialmente, alguns dos Patriarcas da Igreja, puderam confundir-se com estes, e
equivocar-se com um dos mais srdidos erros do Paganismo, como uma ramificao
do Cristianismo verdadeiro.
3. Nem a mansido crist implica em se ser, sem zelo, para com as coisas de
Deus, mais do que praticar ignorncia ou insensibilidade. No; ela se mantm distinta
de todo extreme, se, por excesso ou falta. Ela no destri, mas equilibra as afeies, as
quais o Deus da natureza nunca designou que pudessem ser extirpadas pela graa, mas
apenas traz e mantm debaixo de devidas regras. Ela equilibra a mente. Ela retm uma
escala nivelada, com respeito ira, tristeza, e medo; preservando o significado, em
cada circunstncia da vida, e no declinando, nem para a direita, nem para a esquerda.
4. Mansido, portanto, parece propriamente relatar-se a ns mesmos. Mas
pode se referir tanto a Deus quanto ao nosso prximo. Quando esta oportuna
compostura da mente faz referncia a Deus, ela usualmente denominada resignao;
uma aquiescncia calma a qualquer que seja sua vontade, concernente a ns, mesmo
que ela no possa ser agradvel natureza; dizendo continuamente: ' o Senhor; e
que ele faa o que lhe parea bom'. Quando ns a consideramos mais estritamente
com respeito a ns mesmos, ns a intitulamos de pacincia ou contentamento. Quando
manifesta em direo a outros homens, ento, brandura para com o bom, e
gentileza para com o mau.
5. Aqueles que so verdadeiramente mansos, podem claramente discernir o

que mal; e podem tambm suport-lo. Eles so sensveis a todas as coisas desse tipo,
mas, ainda assim, a mansido segura as rdeas. Eles so excessivamente 'zelosos,
para com o Senhor das multides'; mas o zelo deles sempre dirigido pelo
conhecimento, e equilbrio, em cada pensamento, e palavra, e obra, para com o amor
do homem, assim como, para com o amor de Deus. Eles no desejam extinguir
alguma das paixes que Deus tem implantado em sua natureza, com objetivos sbios;
mas tm o domnio delas: Eles a mantm em sujeio, e as empregam apenas na
subservincia quelas finalidades. E. assim, mesmo as paixes mais dissonantes e
mais desagradveis so aplicadas para os mais nobres propsitos; at mesmo dio, ira,
medo, quando comprometidos contra o pecado, e regulados pela f e amor, so os
caminhos e baluartes para a alma, de maneira que o perverso no pode aproximar-se
para causar dano.
6. evidente, que esse temperamento divino no apenas habita, mas cresce em
ns, dia a dia. As oportunidades de exercit-lo, e, por meio disto, melhor-lo, nunca
faltar, enquanto permanecermos sobre a terra. 'Ns necessitamos da pacincia, para
que, depois que tivermos feito' e suportado 'a vontade de Deus, possamos receber a
promessa'. Ns necessitamos de resignao, para que possamos, em todas as
circunstncias dizer: 'No como eu quero, mas como Tu queres'. E precisamos 'ser
gentis para com todos os homens'; mas, especialmente, em direo ao mal e ingrato:
do contrrio, seremos dominados pelo mal, em vez de pagarmos o mal com o bem.
7. Nem a mansido se restringe apenas ao exterior, como os Escribas e
Fariseus ensinaram no passado, e os Professores miserveis, no foram ensinados por
Deus, no iro falhar de fazer isto, em todas as pocas. Nosso Senhor guarda contra
isto,e mostra a extenso verdadeira dela, nas seguintes palavras, em (Mateus 5:21-22)
'Ouvistes o que foi dito aos antigos: No matars; mas qualquer que matar ser ru
em juzo. Eu, porm, vos digo que, qualquer que, sem motivo, se encolerizar contra
seu irmo, ser ru de juzo, e, qualquer que chamar a seu irmo de raca
[mentecapto] ser ru do Sindrio; e qualquer que lhe chamar de louco ser ru do
fogo do inferno'.
8. Nosso Senhor aqui classifica, como assassnio, mesmo aquela raiva que tem
nenhum outro pai que o corao; que no se mostra, atravs da indelicadeza exterior;
no; no mais, do que uma palavra impetuosa.
'Quem quer que tenha raiva de seu irmo', de algum homem vivente, vendo
que todos somos irmos; quem quer que sinta alguma indelicadeza, em seu corao;
algum temperamento contrrio ao amor; quem quer que esteja raivoso, sem uma
causa, sem uma causa suficiente, ou mais alm do que aquela causa requeira, 'correr
o risco de julgamento', de, naquele momento, ser ru para o juzo justo de Deus.
Mas quem no se inclinaria a preferir ler aquelas cpias que omitem a palavra
que significa 'sem uma causa'?. Ela no inteiramente suprflua? J que, se a raiva
para com as pessoas um temperamento contrrio ao amor, como pode existir uma
causa, uma causa suficiente para ela, -- alguma que ir justific-la, aos olhos de Deus?
Esta causa seria a raiva ao pecado. Neste sentido, ns podemos estar raivosos,
e ainda assim, no estaremos pecando. Neste sentido, o prprio nosso Senhor uma
vez, registrou ter estado raivoso: 'Ele olhou a todos, em sua volta, com raiva, afligido

por causa da dureza de seus coraes'. Ele estava angustiado, diante dos pecados, e
com raiva, por causa dele. E isto , sem dvida, correto diante de Deus.
9. 'E qualquer que diga para seu irmo, raca'; -- quem quer que d motivo
para a raiva, como proferir alguma palavra desdenhosa. Alguns comentaristas
observam que raca uma palavra Siraca [da lngua Aramaica] que significa
propriamente: intil, vo, tolo; de maneira que ela uma expresso inofensiva que
pode ser usada em direo a algum, com quem estamos insatisfeitos. Mas, ainda
assim, quem quer que a use, como nosso Senhor nos assegurou, 'ser ru do
Conclio'; antes, dever ser ru nisto: Dever estar sujeito a uma sentena mais severa
do Juiz de toda a terra.
'Mas quem quer que diga, Tu, tolo'; -- quem quer que d lugar ao diabo, como
irromper injurioso, em uma linguagem intencionalmente vergonhosa e insultante,
'ser ru no fogo do inferno'; ser, naquele momento, capaz da mais alta condenao.
Dever ser observado que nosso Senhor descreve todos esses, como rus, para a
punio capital. A primeira, por estrangulamento, usualmente infligida queles que
foram condenados em uma das cortes inferiores; a segunda, por apedrejamento, que
era freqentemente infligida queles que foram condenados pelo grande Conclio em
Jerusalm; a terceira, condenao ao fogo, infligida apenas aos mais altos ofensores,
no 'vale dos filhos de Hinnom'; do qual aquela palavra evidentemente tomada, e que
ns traduzimos como 'inferno'.
10. E, considerando que os homens naturalmente imaginem que Deus ir
desculpar suas deficincias em alguns deveres, pela preciso deles em outros; nosso
Senhor a seguir cuida de arrancar aquele pensamento vo da imaginao comum. Ele
mostra que impossvel a algum pecador comutar com Deus; que Ele no aceitar
algum dever por outro; nem tomar parte da obedincia, como obedincia total. Ele
nos adverte que realizar nosso dever para com Deus no ir nos desculpar de nossa
obrigao para com nosso prximo; aquelas obras de misericrdia, como elas so
chamadas, estaro, to longe, de nos recomendar a Deus, como se estivssemos em
falta com o amor; muito ao contrrio, que essa falta de amor far com que todas essas
obras sejam uma abominao para nosso Senhor.
'Por conseguinte, se tu trouxeres tua oferta ao altar, e l, te lembrares de que
teu irmo est contra ti', -- por causa de teu comportamento indelicado, em direo a
ele, ou por t-lo chamado de 'raca', ou 'tu, idiota; no pense que tua oferta ir reparar
teu dio, ou que ela ir encontrar alguma aceitao com Deus, por quanto tempo tua
conscincia esteja suja com a culpa do pecado do qual tu no te arrependeste. 'Deixa
l tua oferta, diante do altar, e v, no teu caminho; primeiro, reconciliar te com teu
irmo', (a fim de que tudo que imposto a ti, seja reconciliado), e, ento, vem e
oferece a tua oferta'. (Mateus 5:23-24).
11. E que no haja demora, no que to proximamente concerne a tua alma.
'Entra em acordo com teu adversrio rapidamente'; -- agora; imediatamente;
'enquanto tu ests indo a ele'; se for possvel, antes dele vir at ti; para que o
adversrio, a qualquer tempo, no te entregue ao juiz'; a fim de que ele no apele a
Deus; o Juiz de todos; e o Juiz entregue a ti ao oficial'; para Satans, o executor da ira
de Deus; e 'tu sejas lanado na priso'; no inferno, para que sejas reservado para o
julgamento do grande dia: 'Verdadeiramente, digo a ti, tu no devers, de modo

algum, tornar-te conhecido, por isto, at que tu tenhas pago, at a ltima moeda'.
Mas isto impossvel de tu fazeres sempre; vendo que tu no tens coisa alguma a
pagar. Portanto, se tu j ests na priso, a fumaa de teu tormento dever 'elevar-se
para sempre e sempre'.
12. Nesse meio tempo, 'os mansos devero herdar a terra'. Tal a insensata
sabedoria mundana! O sbio do mundo os tem advertido, diversas vezes, -- que, se
eles no se ressentirem de tal tratamento; se eles no se submeterem a serem assim
maltratados, no haver vida para eles sobre a terra; que eles nunca sero capazes de
procurar as necessidades comuns da vida, nem se alegrarem por coisa alguma.
E o mais verdadeiro, -- supondo-se que no houvesse Deus no mundo; ou
supondo-se que ele no se preocupasse com os filhos dos homens: a no ser, 'quando
Deus surge ao julgamento, para auxiliar a todos os mansos sobre a terra', o quanto
Ele no iria rir de toda essa sabedoria pag, que ridiculariza e se transforma na
ferocidade do homem em seu louvor!'. Ele toma um cuidado peculiar para prov-los
com todas as coisas necessrias para a vida e religiosidade; Ele assegura a eles a
proviso que tem feito, a despeito da fora, fraude, ou malcia dos homens; e o que
Ele assegura, Ele d a eles abundantemente para desfrutar. agradvel a eles, seja
pouco ou muito. J que eles se conformaram a esperar com pacincia; de maneira que
eles verdadeiramente se conformaram com o que quer que Deus possa dar a eles. Eles
esto sempre contentes; sempre satisfeitos, com o que quer que tenham: e isto agrada
a eles, porque agrada a Deus: assim sendo, enquanto seus coraes; seus desejos; a
alegria deles est nos cus, deles se pode verdadeiramente dizer: 'herdaro a terra'.
13. Mas, parece haver ainda um significado, mais alm, nessas palavras; a de
que eles tero uma parte mais eminente na 'nova terra, onde habitar a retido';
naquela herana, cuja descrio geral (e as particularidades, ns iremos saber, daqui a
diante), atravs do que Joo nos deu no Captulo Vigsimo de Apocalipse:
'E vi descer dos cus um anjo que tinha a chave do abismo, -- e ele prendeu o
drago, a velha serpente, -- e os encerrou por mil anos. E eu vi as almas deles, que
foram decapitados, para o testemunho de Jesus, e por causa da palavra de Deus; e
daqueles que no adoraram a Besta; nem sua imagem; nem receberam sua marca em
suas testas, ou em suas mos; e eles viveram e reinaram com Cristo mim anos. Mas o
restante dos mortos no tornou vida, at que os mil anos tivessem terminado. Esta
a primeira ressurreio. Abenoado e santo aquele que tem parte na primeira
ressurreio: sobre estes, a segunda morte no tem poder; eles sero os sacerdotes
de Deus e de Cristo, e reinaro com ele mil anos'.(Apocalipse 20:1-6).

II
1. Nosso Senhor tem, at aqui, estado mais imediatamente ocupado, em
remover os obstculos da religio verdadeira. Tal como o orgulho, que o primeiro e
grande impedimento a toda religio, que tirado fora, atravs da pobreza de esprito;
tal como a leviandade e negligncia, que impede alguma religio de criar raiz na alma,
at que eles sejam removidos, atravs do murmurar santo; tal como a ira, impacincia,
descontentamento, que so curados pela mansido crist. E, quando, alguma vez,
esses empecilhos forem removidos, essas doenas pecaminosas da alma, que,
continuamente, erguiam desejos falsos nela, e a preenchiam com apetites doentios, o

apetite do esprito nascido dos cus retorna; ele que tem sede e fome de retido:
Assim sendo, 'bem-aventurados sejam aqueles que tm fome e sede de justia, porque
eles sero saciados'.
2. Retido, como foi observado antes, a imagem de Deus; a mente que estava
em Jesus Cristo. Ela todo temperamento santo e divino em um; brotando do amor de
Deus, e terminando nele, como nosso Pai e Redentor, e o amor de todos os homens
por sua causa.
3. 'Abenoados so os que tm fome e sede' disto: com o objetivo de entender
completamente o que significa essa expresso, devemos observar:
1o. Que fome e sede so os mais fortes desejos de nossos apetites corpreos.
De igual maneira, a sede na alma; essa sede, em busca da imagem de Deus, que o
mais forte de todos os apetites espirituais, quando uma vez despertado no corao:
Sim. Ela engloba tudo o mais, naquele nico desejo, -- sermos renovados na imagem
Dele que nos criou.
2o. Que, do momento em que comeamos a sentir fome e sede, esses apetites
no cessam, mas so, mais e mais, ardentes e importunos, at que possamos comer e
beber, ou morrer. E, mesmo assim, do momento em que comeamos a sentir fome e
sede, em busca de toda a mente que estava em Cristo, esses apetites espirituais no
cessam, mas clamam em busca de seu alimento, com mais e mais importunidade; nem
eles podem possivelmente cessar, antes que estejam satisfeitos, enquanto existir
alguma vida espiritual restando.
3o. Que fome e sede s se satisfazem com carne e bebida. Se voc der quele
que tem fome, o mundo todo; toda a elegncia do vesturio; toda a pompa; todos os
tesouros sobre a terra; sim, milhares de ouro e prata; se voc pagar a ele com mais
honra; -- ele se importar com nada disto. Todas essas coisas no tero, ento,
considerao com ele. Ele ainda dir: 'Estas no so as coisas que desejo; d-me o
que comer, ou perecerei'. O mesmo acontece com cada alma que verdadeiramente tem
fome e sede de justia Ela no encontrar conforto, em coisa alguma, a no ser isto:
Ela no estar satisfeita com coisa alguma. O que quer que lhe seja oferecido alm,
pouco considerado: sejam riquezas, honra, prazer, ela ainda dir: 'No isto que
quero! D-me amor, ou perecerei!'.
4. E impossvel satisfazer tal alma; uma alma que est sedenta de Deus; do
Deus vivo; com o que o mundo relaciona religio; com o que eles consideram
felicidade. A religio do mundo implica em trs coisas:
(1) No causar dano; abster-se do pecado exterior; pelo menos, de tais como
escndalo, roubo, furto, praguejamento comum, bebedeira:
(2) Fazer o bem; aliviar o pobre; ser caridoso como isto chamado:
(3) Usar os meios da graa; pelo menos, indo igreja, e comparecendo Ceia
do Senhor.
Aqueles, nos quais estas trs marcas so encontradas, so denominados, atravs do
entendimento do mundo, homens religiosos. Mas isto tudo ir satisfazer aquele que
tem sede de Deus? No! Isto tudo no significa alimento para sua alma. Ele necessita

de uma religio de um tipo mais nobre; uma religio mais elevada e mais profunda do
que esta. Ele no mais se alimenta dessa coisa formal, pobre e superficial, do que ele
poderia 'preencher seu estmago com o vento leste'.A verdade que ele est
cuidadoso, em abster-se da mesma aparncia do mal; ele est zeloso das boas obras;
ele atende a todas as ordenanas de Deus: Mas tudo isto no o que ele almeja. Esta
apenas o exterior daquela religio, da qual ele tem fome. O conhecimento de Deus,
em Jesus Cristo; 'a vida que est oculta com Cristo em Deus'; o estar 'uno com o
Senhor, em um s Esprito'; o ter 'camaradagem com o Pai e o Filho'; o 'caminhar,
na luz, como Deus est na luz'; o estar 'purificado, assim como Ele puro'; -- esta a
religio, a retido, dos quais ele tem sede; e ele no poder descansar, at que ele
possa assim descansar em Deus.
5. 'Bem-aventurados so eles que' assim 'tm sede de justia; porque sero
saciados'. Eles sero preenchidos com as coisas que eles almejam; mesmo com
retido e santidade verdadeira. Deus ir satisfaz-los com as bnos de sua
excelncia, com a felicidade de sua escolha. Ele os alimentar com o po dos cus.
Com o man de seu amor. Ele dar a eles de beber do seu prazer, de um rio em que
eles nunca mais tero sede, a no ser, mais e mais da gua da vida. E essa sede
permanecer para sempre.
6. Quem quer que tu sejas; a quem Deus tem dado 'a fome e sede de retido',
clame a ele, para que nunca mais tu percas este dom inestimvel; -- para que este
apetite divino nunca possa cessar de ti. Mesmo que muitos te repreendam, e ofeream
a ti reter tua paz, no te preocupes com eles; sim; clama ainda mais: 'Jesus, Mestre,
tenha misericrdia de mim. Que eu no possa viver; a no ser, sendo santo, como tu
s santo!'. No mais, 'gasta teu dinheiro, com aquilo que no po; teu trabalho, com
o que no te satisfaz'. Tu esperas encontrar a felicidade na terra; -- encontr-la, nas
coisas do mundo? , pisa em todos os teus prazeres, a despeito de tuas honras,
considerando-nos esterco e refugo; -- todas as coisas que esto debaixo do sol; -- 'pela
excelncia do conhecimento de Jesus Cristo', para a completa renovao de tua alma,
na imagem de Deus, de onde ela foi originalmente criada. Cuida de no extinguir essa
fome e sede abenoada, por causa daquilo que o mundo chama de religio; a religio
da forma, do espetculo exterior, que deixa o corao ainda mais mundano e sensual
do que nunca. Que ningum possa satisfazer a ti, a no ser o poder da santidade; a no
ser uma religio, que esprito e vida; tu vivendo em Deus, e Deus em ti; -- o ser um
habitante da eternidade; o entrar, atravs do sangue derramado, 'tirando o vu', e
sentando-te 'em lugares celestiais com Jesus Cristo'.

III
1. E, quanto mais eles so preenchidos com o amor de Deus, mais ternamente
eles iro se preocupar com aqueles que ainda esto sem Deus no mundo; ainda
mortos, em transgresses e pecados. Nem deve interess-los que os outros percam sua
recompensa. 'Bem-aventurados os misericordiosos; porque eles obtero
misericrdia'.
A palavra usada por nosso Senhor implica mais imediatamente no compassivo;
no bondoso de corao; naqueles que, muito longe de desprezar, sinceramente se
afligem por aqueles que no esto famintos de Deus.

Esta eminente parte do amor fraternal est aqui, atravs de uma figura comum,
colocada para o todo; de modo que 'os misericordiosos, em seu sentido completo do
termo, so aqueles que 'amam seus prximos como a si mesmos'.
2. Por causa da vasta importncia desse amor, -- sem o que, 'embora falemos
com a lngua de homens e anjos; embora tenhamos o dom da profecia, e entendamos
todos os mistrios, e todo o conhecimento; embora tenhamos toda a f, capaz de
remover montanhas; mesmo que demos todos os nossos bens para alimentar o pobre;
e nossos corpos sejam queimados, de nada aproveitaria em ns', -- a sabedoria que
Deus tem nos dado, atravs de Paulo; um completo e particular relato dela; no que ns
devemos mais claramente discernir quem so os misericordiosos, que devero obter
misericrdia.
3. 'Caridade', ou amor (como seria de se esperar, tivesse sido ela reproduzida,
em seu sentido completo, j que se trata de uma palavra muito mais clara e menos
ambgua); o amor ao nosso prximo, como Cristo nos tem amado, 'nos suportado';
paciente, para com todos os homens. Ele suporta toda a fraqueza, ignorncia, erros,
enfermidades; toda a obstinao e insignificncia da f dos filhos de Deus; toda a
malcia e maldade dos filhos do mundo. E sofre tudo isto, no apenas por um tempo,
por um breve perodo, mas at o fim; ainda alimentando nosso inimigo, quando ele
tem fome; se ele tem sede; ainda, dando-lhe gua; assim, continuamente, 'empilhando
carves no fogo'; despejando amor, 'sobre sua cabea'.
4. E, em cada passo, em direo a esse objetivo desejvel; o 'domnio do mal
pelo bem'; o amor 'crhsteuetai' (uma palavra difcil de ser traduzida). Ele leve,
moderado benigno. Ele se coloca muito distante da melancolia; de toda aspereza e
acidez do esprito; e inspira imediatamente o sofredor, com a delicadeza mais amvel,
e a mais fervorosa e terna afeio.
5. Conseqentemente, 'o amor no sente inveja': impossvel que ele possa
sentir; ele diretamente oposto quele temperamento pernicioso. Aquele que tem essa
afeio terna por todos, que sinceramente deseja todas as bnos temporais e
espirituais; todas as coisas boas deste mundo, e do mundo que h de vir, a todas as
almas que Deus fez, no pode se afligir que Ele conceda algum bom dom a algum
filho do homem. Se ele prprio recebeu o mesmo, ele no se aflige, mas regozija-se,
que outro compartilhe do benefcio comum. Se ele no recebeu, ele d graas a Deus
que seu irmo, pelo menos, o tenha; e nisto, ele est mais feliz do que estaria se fosse
consigo. E quanto maior seu amor, mais ele se regozija pelas bnos a toda a
humanidade; e mais ele remove todo tipo e grau de inveja, em direo a qualquer
criatura.
6. 'O amor no trata com leviandade'; o que coincide com as palavras
seguintes; mas, preferivelmente, (como a palavra propriamente significa), no
imprudente ou precipitado no julgamento; ele no ir precipitadamente condenar
quem quer que seja. Ele no dar uma sentena severa, devido a viso superficial ou
apressada das coisas: Ele primeiro pesa todas as evidncias; particularmente aquelas
que so trazidas em favor do acusado. Aquele que verdadeiramente ama seu prximo
no como a generalidade dos homens, que, mesmo nos casos de natureza mais
precisa, 'v pouco, presume muito, e precipita-se na concluso'. No: Ele procede
com prudncia e circunspeo; dando ateno a cada passo; concordando de boa-

vontade com aquela regra dos antigos pagos, (, aonde os modernos cristos iro se
mostrar!) 'Eu estou to longe de acreditar superficialmente, no que um homem diz
contra outro, que no facilmente eu irei acreditar no que um homem diz contra si
mesmo. Eu sempre permitirei a ele uma segunda opinio, e muitas vezes, mudar de
idia tambm'.
7. Segue-se que 'o amor no se envaidece'. Ele no se inclina ou faz com que
algum homem 'pense mais altamente sobre si mesmo, do que deveria pensar', mas,
antes, pondera com juzo: Sim. Ele reduz a alma ao p. Ele destri todos os altos
conceitos; orgulho engendrado; e faz com que nos regozijemos de sermos nada;
sermos poucos e vis; os mais desprezveis dos homens; os servos de todos. Aqueles
que esto 'cordialmente afeioados ao outro com amor fraternal', no pode, a no ser
'pela honra, preferir ao outro'. Aqueles que tm o mesmo amor esto em harmonia, e
fazem, na humildade da mente, 'com que cada um estime ao outro, mais do que a si
mesmos'.
8. 'Ele no se porta com indecncia': Ele no rude, ou de boa-vontade
ofensivo a algum outro. Ele 'retribui a todos o que justo; respeito a quem respeita;
honra a quem honra'; cortesia, civilidade, humanidade a todo o mundo; em seus
diversos nveis, 'reverenciando a todos os homens'. Um escritor recente define como
boas maneiras; mais ainda, o mais alto nvel dela, como cortesia, 'um desejo contnuo
de agradar, aparecendo em todo o comportamento'. Mas se for assim, no existe
algum to educado como um cristo, um amante de toda a humanidade; j que ele
no pode deixar de almejar 'agradar a todos os homens, pelo bem de sua edificao':
E esse desejo no pode ser oculto; ele necessariamente aparece, em todo o seu
intercurso com outros homens. J que seu 'amor no hipcrita': Ele surge, em todas
as suas aes e conversas; sim, e o constrange, embora sem fraude, 'a se tornar todas
as coisas a todos os homens, se atravs de algum desses meios, ele pode salvar
alguns'.
9. E, em se tornando todas as coisas a todos os homens, 'o amor no busca seus
prprios interesses'. Em empenhar-se a agradar a todos os homens, o amante da
humanidade no tem olho para suas vantagens temporais. Ele no almeja ao homem
prata, ouro ou vesturio: Ele no deseja coisa alguma, a no ser a salvao de suas
almas: Sim, em um sentido, pode-se dizer que ele no busca sua vantagem espiritual,
mais do que a temporal; enquanto ele se dedica a salvar suas almas da morte, ele,
como se diz, se esquece de si mesmo. Ele no pensa em si mesmo, por quanto tempo
aquele zelo pela glria de Deus o consome. Mais ainda; algumas vezes, devido ao seu
muito amor, ele pode quase parecer desistir de si mesmo, da sua alma e do seu corpo;
enquanto ele clama como Moiss, em (xodo 32:31-32): 'Ora, este povo pecou
pecado grande, fazendo para si deuses de ouro; agora, pois, perdoa o pecado deles;
se no, risca-me, peo-te, do teu livro, que tens escrito'. Ou, como Paulo, em
(Romanos 9:3) 'Porque eu mesmo poderia desejar ser separado de Cristo, por amor
de meus irmos, que so meus parentes, segundo a carne'.
10. No de se admirar que tal 'amor no se irrita' ou paroxunetai: Que se
observe que a palavra, facilmente inserida de modo singular na traduo, no est no
original: As palavras de Paulo so perfeitas. 'O amor no se irrita': Ele no se ofende
descortesia, em direo a quem quer que seja. De fato, oportunidades para isto iro
freqentemente ocorrer; provocaes exteriores de vrios tipos; mas o amor no se

rende provocao; ele triunfa sobre tudo. Em todas as tentativas, ele olha para Jesus,
e mais que vencedor em seu amor.
No improvvel que nossos tradutores inseriram aquela palavra, como se ela
fosse, para desculpar o Apstolo; que, como eles supuseram, poderia, do contrrio,
pareceria estar em falta com o mesmo amor que ele to belamente descreve. Eles
parecem ter suposto isto da frase em Atos dos Apstolos; que est igualmente muito
inadequadamente traduzida. Quando Paulo e Barnab discordaram, com respeito a
Joo, a traduo seguiu-se dessa forma: 'E tal contenda houve entre eles, que se
apartaram um do outro. Barnab, levando consigo a Marcos, navegou para Chipre. E
Paulo, tendo escolhido a Silas, partiu, encomendado pelos irmos graa de Deus.e
passou pela Sria e Cilcia, confirmando as igrejas' (Atos 15:39).
Isto naturalmente induz o leitor a supor que eles estavam igualmente mordazes
nisto; que Paulo, que est indubitavelmente certo, com respeito ao ponto em questo,
(sendo completamente imprprio levar Joo com seles novamente, quem tinha
desertado deles anteriormente), estava to alterado quanto Barnab, que deu tal prova
de sua ira, que deixou a obra, pela qual ele tinha sido separado pelo Esprito Santo.
Mas o original no importa tal coisa; nem afirma que Paulo estava alterado afinal. Ele
simplesmente diz, 'E houve uma veemncia', um paroxismo de raiva; em
conseqncia do que Barnab deixou Paulo, pegou a Joo e seguiu seu caminho.
Paulo, ento, 'escolhe a Silas, e parte, sendo recomendado pelos irmos para a graa
de Deus'; (o que no dito com respeito a Barnab); 'e segue atravs da Sria e
Cilcia', como ele tinha proposto, 'confirmando as igrejas' . (Atos 15:39-41).
Mas, retornando....
11. O amor impede milhares de provocaes que, do contrrio, se ergueriam,
porque ele no 'suspeita mal'. Realmente, o homem misericordioso no pode evitar
saber muitas coisas que so ruins; ele no pode deixar de v-las, por si mesmo, e ouvir
delas, ele mesmo. J que o amor no tira fora seus olhos, impossvel a ele no ver
que tais coisas so feitas; nem tira fora seu entendimento, no mais do que seus
sentidos, de maneira que ele no pode deixar de saber que elas so ms. Por exemplo:
quando ele v um homem golpear seu prximo, ou o ouve blasfemar contra Deus, ele
no pode questionar a coisa feita, ou as palavras faladas, ou duvidar de que sejam
pecaminosas. A palavra 'suspeitar' no se refere ao nosso ver e ouvir, ou aos
primeiros e involuntrios atos de nosso entendimento; mas nossa disposio em
pensar o que no precisamos; nossa deduo do mal, onde ele no aparece; ao nosso
raciocnio concernente s coisas que no vemos; nossa suposio ao que ns no
vemos, nem ouvimos. Isto o que o amor verdadeiro absolutamente destri. Ele rasga
em pedaos; completamente, toda a idia do desconhecido. Ele atira fora toda
desconfiana; toda a maldade presumvel; toda prontido a acreditar no mal. Ele
franco, aberto, sem malcia; e, como ele no pode ocasionar, ento, ele nem teme o
mal.
12. 'Ele no folga com a iniqidade'; to comum quanto isto seja, mesmo entre
aqueles que testemunham o nome de Cristo, e que tm escrpulos, em no se
regozijarem sobre seus inimigos, quando eles caem seja na desgraa, no erro, ou no
pecado. De fato, quo dificilmente podem evitar isto, os que esto to zelosamente
atados a alguma parte! Quo difcil para eles no se agradarem com qualquer falta

que eles descobrem, naqueles da parte oposta, -- com alguma mancha real ou suposta,
tanto em seus princpios, quanto em sua prtica! Que defensor fervoroso de alguma
causa mais perspicaz do que esses? Sim; quem est to sereno, para ser
completamente livre? Quem no se regozija, quando seu adversrio d um passo em
falso, o que ele pensa ir trazer vantagem a sua prpria causa? Apenas o homem que
verdadeiramente ama. Apenas ele chora, tanto sobre o pecado, quanto sobre a tolice
de seu inimigo; no tendo prazer em ouvir, ou em repetir isto, mas, preferivelmente,
deseja que ele possa ser esquecido para sempre.
13. Mas ele 'se regozija na verdade', onde quer que ela se encontre; na
'verdade que busca a santidade', que produz seus frutos prprios, santidade de
corao e santidade de conversa. Ele se regozija se certificar que mesmos esses que se
opem a ele, se com respeito s opinies, ou alguns pontos da prtica, so, no
obstante, amantes de Deus, e em outros aspectos, irrepreensveis. Ele fica feliz em
ouvir falar bem deles, e fala tudo o que ele pode consistentemente com a verdade e a
justia. Realmente, o bem, em geral, sua glria e alegria, em qualquer parte,
espalhado, atravs da raa humana. Como um cidado do mundo, ele clama por uma
poro na felicidade de todos os habitantes dele. Porque ele um homem, ele no est
despreocupado com o bem-estar de qualquer homem; mas se alegra com o que quer
que traga glria a Deus, e promove a paz e boa-vontade entre os homens.
14. Este 'amor encobre todas as coisas': (assim, sem dvida, 'suporta todas as
coisas'): Porque um homem misericordioso no se regozija na iniqidade; nem de boa
vontade faz meno disto. O que quer de mal que ele veja, oua, ou saiba, ele, porm,
se cala. Tanto quanto ele pode, sem tornar-se 'parceiro no pecado de outrem'. Onde
quer, ou com quem quer que ele esteja, se ele v alguma coisa que ele no aprova, isto
no sai de sua boca; exceto para a pessoa a quem diz respeito, se, por acaso, ele pode
ganhar um irmo. Ele est, muito longe, de fazer, das faltas ou falhas de outros, o
assunto de sua conversa, j que do ausente ele nunca fala, afinal; a no ser, se ele
puder falar bem. O fofoqueiro, o caluniador, o murmurador, o maledicente, para ele
como um assassino. Assim como ele cortaria a garganta de seu prximo, ele mataria
sua reputao. Assim como ele pensaria em se divertir, ateando fogo na casa de seu
prximo, ele 'distribuiria flechas a sua volta; tio e morte', dizendo, 'eu no estou
praticando esporte?'.
Ele faz apenas uma exceo; algumas vezes, ele est convencido de que para
a glria de Deus, ou (o que vem a ser o mesmo) o bem de seu prximo, que um mal
no deva ser encoberto. Nesse caso, para o benefcio do inocente, ele constrangido a
declarar o culpado. Mas, mesmo aqui:
1o. Ele no falar, afinal, at que o amor; o amor superior, o obrigue;
2o. Ele no far isto, de uma viso geral confusa em fazer o bem, ou promover
a glria de Deus, mas de um sinal claro de alguma finalidade pessoal; algum bem
determinado que ele persiga;
3o. Ainda assim, ele no pode falar, a menos que ele esteja completamente
convencido de que esse mesmo meio necessrio para aquela finalidade; que a
finalidade no pode ser respondida; pelo menos, no to efetivamente, atravs de
algum outro caminho;

4o. Ele, ento, o faz, com a mais extrema tristeza e relutncia; usando isto
como um ltimo e pior remdio; um remdio extremo, em um caso extremo; uma
espcie de veneno, que nunca dever ser usado, a no ser para expelir o veneno;
5o. Conseqentemente, ele usa isto to frugalmente quanto possvel. E o faz
com temor e tremor, a fim de que no transgrida a lei do amor, por falar demais; mais
do que ele poderia ter feito, no falando, afinal.
15. O amor 'acredita em todas as coisas'. Ele est sempre disposto a pensar o
melhor; a colocar a mais favorvel construo sobre tudo. Ele est sempre pronto a
acreditar, no que quer que possa tender ao proveito do carter de algum. Ele
facilmente convencido da inocncia (o que ele sinceramente deseja), ou integridade de
qualquer homem; ou, pelo menos, da sinceridade de seu arrependimento; se ele, uma
vez, errou no seu caminho. Ele fica feliz em desculpar o que quer que seja inoportuno;
a condenar o ofensor, to pouco quanto possvel; e a dar toda permisso para a
fraqueza humana, que possa ser feita, sem trair a verdade de Deus.
16. E quando ele no puder acreditar mais, ento, o amor 'ter esperana, em
todas as coisas'. Algum mal est relacionado a algum homem? O amor espera que a
relao no seja verdadeira; que a coisa relacionada nunca tenha sido feita. certo
que ela foi? 'Mas, talvez, no tenha sido feita, em tais circunstncias, como est
relatada; de maneira que, aceitando o fato, existe uma oportunidade de esperar que
ela no seja to ruim quanto est reproduzida'. A ao foi inegavelmente
pecaminosa? O amor espera que a inteno no tenha sido tanto. Est claro que o
objetivo foi pecaminoso tambm? 'Ainda assim, ele no deveria brotar de um
temperamento firme do corao, mas de um mpeto de paixo, ou de alguma tentao
veemente, que precipita o homem fora da compreenso de si mesmo'. E, mesmo
quando no houver dvida de que todas as aes, objetivos, e temperamentos so
igualmente maus; ainda assim, o amor espera que Deus estenda seu brao, e leve a si
mesmo vitria; e haver 'alegria nos cus, por conta', deste 'nico pecador que se
arrepende, do que por causa de noventa e nove pessoas que no precisam de
arrependimento'.
17. Por fim: Ele 'suporta todas as coisas'. Isto completa o carter daquele que
verdadeiramente misericordioso. Ele no suporta apenas algumas; no muitas coisas
apenas; nem a maioria; mas, absolutamente todas as coisas. O que quer que a
injustia, malcia, crueldade dos homens podem infligir, ele ser capaz de suportar.
Ele no considera coisa alguma intolervel; ele nunca diz de alguma coisa, 'Isto no
pode ser suportado'. No; ele no apenas faz, mas suporta todas as coisas, atravs de
Cristo, que o fortalece. E tudo o que ele suporta no destri seu amor; no o
enfraquece, por fim. evidncia contra tudo. a chama que queima, mesmo no meio
do grande abismo. 'Muitas guas no podem extinguir' o seu 'amor; nem pode a
inundao sucumbi-lo'. Ele triunfa sobre tudo. Ele 'nunca falha', tanto no tempo,
quanto na eternidade.
Em obedincia ao que o cu decreta
o conhecimento pode falhar, e a profecia cessar;
Mas a maior influncia do amor eterno,

no limitado pelo tempo, nem sujeito decadncia,


em triunfo feliz viver para sempre;
e o bem infinito espalhar, e o louvor infinito receber.

Assim dever 'o misericordioso obter misericrdia'; no apenas, pela


bno de Deus sobre todos os seus caminhos; por retribuir agora o amor que eles
suportaram, por seus irmos, milhares de vezes, em seus prprios peitos; mas,
igualmente, pelo 'peso excessivo e eterno da glria', no 'reino preparado para eles,
desde o comeo do mundo'.
18. Por enquanto, voc pode dizer, 'Ai de mim, que' estou constrangido 'a
habitar com Mesech, e ter minha morada entre as tendas de Kedar!'. Voc pode
verter sua alma, e lamentar a perda do amor verdadeiro e genuno na terra: Perdido,
realmente! Voc bem pode dizer, (mas no, em um sentido remoto): 'Veja como esses
cristos amam uns aos outros!'. Esses reinos cristos, que esto dilacerando suas
entranhas mutuamente; devastando uns aos outros, com o fogo e a espada! Esses
exrcitos cristos que esto sendo enviados, aos milhares, rapidamente para o inferno!
Essas naes crists que esto sendo tomadas pelo fogo; pelas contendas; partido
contra partido; faco contra faco!
Essas cidades crists, onde o dolo e a fraude; opresso e iniqidade; sim, roubo
e assassinato, no saem de suas ruas! Essas famlias crists, feitas em pedaos, pela
cobia, cime, ira, disputa domstica, inumervel, interminvel! Sim. E o que mais
terrvel; o mais lamentvel de tudo, essas igrejas crists! Igrejas ('no diga isto, em
Gath' -- mas, meu Deus, como ns poderemos ocultar isto dos judeus, turcos ou dos
pagos?); que testemunhamos o nome de Cristo, o Prncipe da Paz, promovendo
guerra contnua uns com os outros! Que os pecadores convertidos, os queimam vivos!
Que esto 'embriagados pelo sangue dos santos!'
Ser que essa glria pertence apenas grande Babilnia, 'a me das meretrizes
e abominaes da terra?'. Mais do que isto; as Igrejas Reformadas (assim chamadas)
tm sinceramente aprendido a trilhar em seus passos. As Igrejas Protestantes tambm
sabem oprimir, quando elas tm poder, em suas mos; mesmo com sangue. E, nesse
meio tempo, como elas tambm anatematizam umas s outras! Consagram umas s
outras, ao mais baixo inferno! Que ira; que contenda; que malcia; que amargura est
em todos os lugares, encontradas, em meio delas; mesmo quando elas concordam nos
princpios bsicos, e apenas diferem em opinies, ou em pormenores da religio!
Quem segue em busca apenas das 'coisas que trazem paz; e das coisas onde ns
podemos edificar o outro?'. Deus! Por quanto tempo ainda? Ser que tua promessa
ir falhar?
No a tema, pequeno rebanho! Contra a esperana, acredite na esperana! o
bom prazer de seu Pai ainda renovar a face da terra. Certamente, todas as coisas
chegaro ao fim, e os habitantes da terra devero aprender a retido. 'Naes no
erguero espadas contra nao; nem elas conhecero a guerra mais'. 'As montanhas
da casa do Senhor sero edificadas, no topo das montanhas'; e 'todos os reinos da
terra tornar-se-o os reinos de nosso Deus'. 'Eles', ento, 'no causaro dano, ou
destruio, em todas as suas santas montanhas'; mas chamaro os 'seus muros de
salvao, e seus portes de louvor'. Eles todos sero, sem mcula ou mancha; amando
uns aos outros, como Cristo nos tem amado S tu parte dos primeiros frutos, se o

tempo da colheita ainda no chegou. Tu amas a teu prximo como a ti mesmo? O


Senhor Deus preencher teu corao com tal amor por cada alma, que tu estars
pronto a entregar tua vida, pela causa dele! A tua alma pode continuamente ser
dominada pelo amor, consumindo cada temperamento indelicado e impuro, at que
Ele te chame para a regio do amor, para que reines com ele para sempre e sempre!
Editado por William A. Buckholdt III com correes de Ryan Danker and George
Lyons para o Wesley Center for Applied Theology.
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Sobre o Sermo do Monte Parte III


John Wesley
'Bem-aventurados os puros de corao: Porque eles vero a Deus. Bem-aventurados os
pacificadores, porque sero chamados de filhos de Deus. Bem-aventurados os que sofrem
perseguio, por causa da justia, porque deles reino dos cus, Bem-aventurados sis vs,
quando vos injuriarem, e perseguirem; e, mentindo, disserem todo o mal contra vs, por
minha causa. Regozijem-se e alegrai-vos, porque grande a vossa recompensa nos cus.
Porque assim perseguiram os Profetas que vieram antes de vs'. (Mateus 5:8-12)

I
1. Quo excelentes coisas so faladas do amor de nosso prximo! Ele 'o
cumprimento da lei', 'a finalidade do mandamento'. Sem isto, tudo o que temos; tudo
que fazemos; tudo que sofremos, no tem valor algum aos olhos de Deus. A no ser o
amor ao nosso prximo, que brota do amor de Deus: Do contrrio, ele mesmo de nada
vale. Cabe a ns, portanto, examinarmos bem sobre que alicerce nosso amor ao
prximo se sustenta; se ele realmente construdo em cima do amor de Deus; se ns
'o amamos, porque Ele primeiro nos amou'; se ns somos puros de corao: porque
este a fundao a qual nunca dever ser movida. 'Abenoados, os puros de corao;
porque eles vero a Deus!'.
2. 'Os puros de corao' so aqueles cujos coraes Deus tem 'purificado,
assim como Ele puro'; que so purificados, atravs da f, no sangue de Jesus, de
toda afeio profana; que, sendo, 'limpos de toda imundcia da carne e esprito;
santidade perfeita no temor' amoroso 'de Deus'. Eles so, pelo poder de sua graa,
purificados do orgulho, atravs da mais profunda pobreza de esprito. Da ira, e de toda
paixo indelicada ou turbulenta, atravs da humildade e gentileza. De todo desejo, a
no ser o de agradar e alegrar a Deus, para conhecer e am-lo, mais e mais, atravs
daquela fome e sede de retido, que agora ocupa toda a sua alma: De maneira que,
agora, eles amam ao Senhor seu Deus com todo seu corao, com toda sua alma,
mente e foras.
3. Mas quo pouco, essa pureza de corao tem sido cuidada, pelos falsos
professores de todas as pocas! Eles tm ensinado os homens a absterem-se, mal e
mal, de tais impurezas exteriores que Deus tem proibido, atravs da aparncia; mas
elas no tocam o corao; e, por no se guardarem contra, em feito, encorajaram as
corrupes interiores.
Um exemplo notvel disto, nosso Senhor nos tem dado, nas seguintes palavras,
em (Mateus 5:27) 'Ouvistes o que foi dito aos antigos: no cometers adultrio', e,
em explicar isto, aqueles lderes cegos apenas insistiram que os homens se
abstivessem dos pecados exteriores. 'Eu porm, vos digo, que qualquer que atentar
numa mulher para a cobia, j em seu corao, cometeu adultrio contra ela'.
(Mateus 5:28); j que Deus requer a verdade, daquilo que est, no interior do homem:
Ele inspeciona o corao, e experimenta as afeies; e, se voc est inclinado
iniqidade com seu corao, o Senhor no ir ouvi-lo.
4. E Deus no admite desculpa, para reter qualquer coisa que d oportunidade
para a impureza. Por conseguinte, 'se teu olho direito te escandalizar, arranca-o fora,

e atira-o, para longe de ti. Pois de maior proveito que se perca um dos teus
membros, do que todo o teu corpo seja lanado no inferno'. (Mateus 5:29). Se
pessoas queridas a ti, como teu olho direito, derem uma oportunidade de, assim,
escandalizares a Deus, como estimulando desejos impuros em tua alma, sem demora,
com toda veemncia, afasta-te delas. 'E, se tua mo direita te escandalizar, corta-a,
fora, e a atira para longe de ti; porque te melhor que um dos seus membros se
perca, que todo o teu corpo seja lanado no inferno'. (Mateus 5:30): Se algum, que
parea ser to necessrio a ti, quanto a tua mo, for motivo do pecado, do desejo
impuro; mesmo que ele nunca v mais alm do que teu corao; nunca se manifeste
por palavra ou ao; constranja a ti mesmo a um rompimento inteiro e decisivo: tire-o
fora de tua vida, num s golpe: e o entregue aos cuidados de Deus. Qualquer perda,
se de prazer, ou substncia, ou amigos, prefervel a perder a tua alma.
Dois passos apenas no sero imprprios tomar, antes de tal separao
absoluta e decisiva:
1o. Experimente que o esprito impuro no possa ser expulso, atravs de jejum
e orao; cuidadosamente, abstendo-se de toda ao, palavra, olhar, que voc possa se
certificar d oportunidade ao mal;
2o. Se, por esses meios, voc no for liberto, ento, pea conselho a Ele que
conhece a sua alma; ou, pelo menos, a algum que tenha experincia, nos caminhos de
Deus, no tocante ao tempo, e a maneira de proceder quela separao; mas no
outorgue carne e ao sangue, a fim de que 'no venha a se entregar a uma forte
iluso, por acreditar numa mentira'.
5. Nem pode o prprio casamento, santo e honrado quanto ele seja, ser usado
como pretexto, para dar livre vazo aos nossos desejos. De fato, 'tem sido dito que,
qualquer que repudie a sua esposa, que ele d a ela carta de divrcio: E, ento, tudo
estar bem; embora ele no alegue causa, a no ser que ele no a ama, ou ama mais a
uma outra. 'No entanto, eu digo que, quem quer que repudie sua mulher, exceto em
caso de fornicao', (ou seja, adultrio; a palavra 'porneia' significando 'falta de
castidade', em geral; tanto sendo casado, como sendo solteiro) 'dar oportunidade a
que ela cometa adultrio', se ela se casar novamente: 'E qualquer que se casar com
ela, que foi repudiada, cometer adultrio, tambm', conforme (Mateus 5:31-32).
Toda poligamia claramente proibida nessas palavras, nas quais nosso Senhor
declara expressamente que, qualquer mulher que tenha um marido vivo, se, se casar
novamente, cometer adultrio. Por analogia, adultrio para qualquer homem que se
casar novamente, por quanto tempo ele tenha uma esposa viva; sim, mesmo que ele
seja divorciado; a menos que aquele divrcio tenha sido por causa de adultrio:
apenas neste caso, no existe escrita que o proba de se casar novamente.
6. Tal a pureza de corao que Deus requer e opera naqueles que acreditam
no Filho de seu amor. E 'abenoados sejam' os que so assim 'puros no corao;
porque eles vero a Deus'. Ele 'manifestar a si mesmo, junto a eles', no apenas
'como ele faz, para com o mundo', mas como ele nem sempre faz aos seus prprios
filhos. Ele os abenoar com as mais claras comunicaes de seu Esprito; a mais
ntima 'camaradagem com o Pai e com o Filho'. Ele far com que sua presena esteja
continuamente diante deles, e a luz de seu semblante brilhe sobre eles. Esta a

incessante orao de seus coraes: 'Eu implore a ti que me mostre a tua glria'; e
eles tm a petio que pediram dele. Eles agora vm a Ele, atravs da f, (o vu da
carne estando agora transparente); mesmo nas suas obras menores, e em tudo que os
circunda; em tudo que Deus tem criado e feito. Eles vem Deus, nas alturas, e nas
profundezas abaixo; eles vem a Ele sendo tudo em tudo. Os puros de corao vm
todas as coisas completas de Deus. Eles vem a Ele no firmamento dos cus; na lua;
caminhando no esplendor; no sol, quando se regozija como um gigante que segue seu
curso. Eles vem a Ele 'fazendo das nuvens suas carruagens, e caminhando nas asas
do vento'. Eles vem a Deus 'preparando a chuva para a terra, e abenoando o
crescimento dela; fornecendo grama para o gado; e vegetais para o uso do homem'.
Eles vem o Criador de tudo, sabiamente governando a todos, e 'mantendo todas as
coisas, atravs da palavra de seu poder'.
', Senhor, nosso Governador, quo excelente teu nome em todo o mundo'.
7. Em todas as suas providncias relacionadas a si mesmos, s suas almas ou
corpos, os puros de corao vem mais particularmente a Deus. Eles vem Sua mo
sobre eles, sempre para o bem; dando a eles todas as coisas, no peso e na medida,
numerando os cabelos de suas cabeas, e fazendo uma cerca, em volta deles, e de tudo
o que eles tm, e dispondo todas as circunstncias de suas vidas, de acordo com a
profundidade de sua sabedoria e misericrdia.
8. Mas de uma maneira mais especial, eles vem Deus em suas ordenanas. Se
eles aparecem em uma grande congregao, para 'retribuir a Ele uma honra devida a
Seu nome, e ador-lo na beleza da santidade'; ou 'entrar em seus aposentos', e l,
derramarem seus coraes diante de seu 'Pai que est em secreto'; se eles buscam os
orculos de Deus, e ouvem os embaixadores de Cristo proclamando as boas novas da
salvao; ou, comendo daquele po, e bebendo daquele clice, 'anunciando sua morte,
at que ele venha', nas nuvens dos cus; -- em todos esses seus caminhos apontados,
eles encontram tal aproximao que no pode ser expressa. Eles vem a Ele, como se
fosse, face a face, e 'falam com ele, como um homem fala com seu amigo'; -- uma
preparao adequada para aquelas manses acima, onde eles podero v-lo como Ele
.
9. Mas quo longe de ver Deus, esto aqueles que tm ouvido 'o que foi dito
aos antigos: no perjurars; mas cumprirs teu juramento ao Senhor'. (Mateus
5:33), e o interpretado assim: No perjurars, quando tu jurares, atravs do Senhor
Jeov. Tu 'cumprirs, junto ao Senhor' esses teus 'juramentos'; mas, assim como para
outros juramentos, Ele no tomar conhecimento deles.
Assim os Fariseus ensinaram. Eles no apenas permitiram toda as maneiras de
juramento, em conversas comuns; mas consideraram mesmo como perjuro uma coisa
pequena, de maneira que eles no tinham jurado, atravs do peculiar nome de Deus.
Mas nosso Senhor aqui probe absolutamente todo juramento comum, tanto
quanto todo juramento falso; e mostra a atrocidade de ambos, atravs da mesma
considerao terrvel de que toda criatura est em Deus, e ele est presente em todo
lugar, em tudo, e sobre tudo. 'Eu, porm,vos digo que, de maneira nenhuma, jureis
nem pelo cu, porque o trono de Deus' (Mateus 5:34); e, por conseguinte, isto o
mesmo que jurar, atravs Dele que se senta no trono dos cus: 'Nem jurars pela

terra; porque o escabelo de seus ps' (Mateus 5:35); e ele est to intimamente
presente na terra, quanto no cu: 'Nem por Jerusalm; porque a cidade do grande
Rei'; e Deus bem conhecido em seus palcios. 'Nem jurars pela tua cabea, porque
no podes tornar um cabelo branco ou preto' (Mateus 5:36); porque mesmo isto,
evidente, no te pertence, mas a Deus; o nico que pode dispor de tudo que h nos
cus e terra. 'Seja, porm, o vosso falar', (Mateus 5:37); sua conversa; seu discurso
um com o outro 'ser: Sim, sim; No, No'; uma afirmao ou negao sim e sria;
'porque o que passar disso, ser de procedncia maligna'; procedera do diabo, e a
marca de seus filhos.
10. Que nosso Senhor no probe aqui o 'jurar em julgamento e verdade',
quando ns somos requeridos a assim faz-lo, atravs de um Magistrado, pode
aparecer:
1o. Quando da ocasio dessa parte de seu discurso, -- o abuso que ele estava
aqui reprovando, -- era o do falso juramento e do juramento comum; sendo o jurar
diante de um Magistrado uma coisa totalmente fora de questo.
2o. Das mesmas palavras onde ele forma a concluso geral: 'Que sua
comunicao', ou discurso, 'seja:Sim, sim; No, no'.
3o. Do seu prprio exemplo; j que ele mesmo respondeu sob juramento,
quando requerido pelo Magistrado. Quando o Alto Sacerdote disse junto a ele: 'Pelo
Deus vivo, conjuro-te que nos digas, se tu s o Cristo, o Filho de Deus'; Jesus
imediatamente respondeu na afirmativa: 'Tu o dissestes'; (ou seja, a verdade); 'no
obstante', (ou, antes, alm disso), 'digo-vos que, em breve, vereis o Filho do Homem
assentado direita do Todo-Poderoso, e vindo sobre as nuvens do cu'. (Mateus
26:63-64)
4o. Do exemplo de Deus, mesmo o Pai, que 'Querendo mais abundantemente
mostrar aos seus herdeiros da promessa a imutabilidade de seu conselho, confirmoua com juramento'. (Hebreus 6:17).
5o. Do exemplo de Paulo, que ns acreditamos, tinha o Esprito de Deus, e
bem entendia o pensamento de seu Mestre, 'Deus minha testemunha', diz ele, aos
Romanos, 'que eu, sem cessar, fiz meno sempre de vocs em minhas oraes':
(Romanos 1:9). Aos Corntios, 'Invoco, porm a Deus, por testemunha sobre a minha
alma, que, para vos poupar, no tenho at agora ido a Corinto': (2 Cor. 1:23). E as
Filipenses, 'Porque Deus me testemunha das saudades que de todos vs tenho, em
entranhvel afeio a Jesus Cristo'. (Fil. 1:8). Disto, aparece, inegavelmente que, se o
Apstolo conhecia o significado das palavras do Senhor, ele no proibira jurar, em
ocasies importantes, mesmo um ao outro. Quanto menos, diante de um Magistrado!
E, por fim, da afirmao do grande Apstolo, concernente ao juramento solene
em geral: (o que impossvel que ele pudesse ter mencionado, sem algum toque de
vergonha, se seu Senhor tivesse proibido totalmente isto): 'Porque os homens
certamente juram, por algum superior a eles, e o juramento para confirmao ,
para eles, o fim de toda contenda'. (Hebreus 6:16).
11. Mas a grande lio que nosso abenoado Senhor repisa aqui, e que Ele

ilustra, atravs desse exemplo, que Deus est em todas as coisas, e que ns podemos
ver o Criador no espelho de cada criatura; que ns podemos usar e olhar sobre nada,
como estando separada de Deus; o que, de fato, seria uma espcie de atesmo prtico;
mas, com a verdadeira magnificncia do pensamento, inspecionar cus e terra, e tudo
o que nela h, como contida em Deus, na concha de sua mo; quem, pela sua profunda
presena os possui na existncia; quem penetra e impulsiona a forma criada, e , em
um sentido verdadeiro, a alma do universo.

II
1. Assim sendo, nosso Senhor tem estado mais diretamente ocupado em
ensinar a religio do corao. Ele tem mostrado o que os cristos devem ser. Ele
prossegue mostrando o que eles devem fazer tambm, -- como a santidade interior
deve se inserir em nossa conversa exterior. 'Bem-aventurados', diz ele, 'so os
pacificadores; porque eles sero chamados de filhos de Deus'.
2. 'Os pacificadores': A palavra, nos escritos sagrados, implica toda maneira
do bem; toda beno que se relaciona tanto com a alma, quanto com o corpo; com o
tempo ou a eternidade. Desse modo, quando Paulo, nos documentos de suas Epstolas,
deseja graa e paz aos Romanos ou aos Corntios, como se ele dissesse: 'Que vocs
possam desfrutar de todas as bnos, espiritual e temporal; todas as boas coisas que
Deus tem preparado para aqueles que o amam, como um fruto do voluntrio e
desmerecedor amor e favor de Deus'.
3. Daqui, ns podemos facilmente aprender, em que sentido ampliado, o
termo 'pacificadores' deve ser entendido. Em seu significado literal, ele implica
aqueles amantes de Deus e homem, que detestam e abominam extremamente toda
contenda e debate; toda divergncia e conteno; e, conseqentemente, trabalham
com todas as suas foras, tanto para impedir esse fogo do inferno de ser acesso,
quanto, quando ele est acesso, de expandir-se, ou, quando expandido, de se espalhar
para mais longe. Eles se esforam para acalmar os espritos tempestuosos dos homens;
para aquietar suas paixes turbulentas; para suavizar as mentes das partes opostas; e,
se possvel, reconcili-las. Eles usam de todas as artimanhas inocentes, e empregam
todas as suas foras, todos os talentos que Deus lhes tem dado, tanto para preservar a
paz, onde ela se encontra, como para restaur-la, onde ela no est. a alegria de seus
coraes promoverem, confirmarem, aumentarem, a boa-vontade mtua entre os
homens; mas, mais especialmente, entre os filhos de Deus; no obstante, distinto,
atravs das coisas de menor importncia; que, como eles tm todos 'um s Senhor,
uma s f'; como eles esto todos 'atrados na nica esperana de seus chamados', de
maneira que eles possam todos 'caminhar merecedores da vocao, por meio da qual,
foram chamados; com toda a humildade e submisso; com longanimidade; pacientes
uns com os outros em amor; esforando-se para manterem a unidade do Esprito nos
laos da paz'.
4. Mas, na extenso completa da palavra, um 'pacificador' algum que,
quando ele tem a oportunidade, 'faz o bem a todos os homens'; algum que, estando
preenchido com o amor a Deus e a toda humanidade, no pode confinaras
manifestaes desse amor, sua prpria famlia, ou amigos, ou conhecidos, ou
partido, ou aqueles de suas prprias opinies, -- no, nem queles que so parceiros de
igual f preciosa; mas ultrapassa todos esses limites estreitos, para que ele possa fazer

o bem a todos os homens; para que ele possa, de um modo ou de outro, manifestar seu
amor a seu prximo e estranhos; amigos e inimigos. Ele faz o bem a eles todos, como
se tivesse oportunidade, ou seja, em todas as ocasies possveis; 'compensando o
tempo', com o objetivo de, nisto, 'aproveitar toda a oportunidade; propiciando cada
hora; no perdendo o momento em que ele possa ser proveitoso a outro'. Ele faz o
bem; no de uma espcie particular, mas o bem em geral, de todas as formas
possveis; empregando nisto todo seu talento, de todos os tipos; todos os seus poderes
e faculdades do corpo e alma; toda sua fortuna; seus interesses; sua reputao;
desejando, apenas, que, quando seu Senhor vier, Ele possa dizer: 'Bravo! Meu bom e
fiel servo!'.
5. Ele pratica o bem, at a ltima gota de seu poder; igualmente, aos corpos de
todos os homens. Ele se regozija em 'repartir seu po com o faminto', e 'em cobrir o
nu com uma pea de roupa'. Existe algum estranho? Ele o faz entrar, e o alivia, de
acordo com suas necessidades. Algum est doente ou na priso? Ele o visita, e
administra tais socorros, de acordo com o que mais precisa. E tudo isto ele faz, no,
junto a homem; mas lembrando-se Dele que disse: 'Porquanto, o que voc fizer ao
mais simples destes meus irmos, ser a mim voc estar fazendo'.
6. O quanto ele se regozija, se ele pode fazer algum bem alma de algum
homem! Esse poder, de fato, pertence a Deus. Ele apenas que muda o corao, sem
o que, todas as outras mudanas seriam mais frvolas do que a vaidade. No obstante,
agrada a Ele, que opera tudo em todos, ajudar o homem; principalmente, atravs do
homem; para tornarem conhecidos seu prprio poder, beno e amor, por meio deles.
Portanto, embora seja certo que a 'a ajuda que feita na terra, seja o prprio Deus
quem a faz';ainda assim, nenhum homem precisa, por isso, permanecer intil em seu
vinhedo. O pacificador no pode: Ele est sempre se ocupando nele, e como um
instrumento, nas mos de Deus, preparando o solo para seu Mestre usar, ou semeando
as sementes do reino, ou regando o que j est semeado, se, por acaso, Deus pode
faz-lo progredir.
De acordo com a medida da graa que recebe, ele usa de toda diligncia; tanto
para reprovar o pecador grosseiro; para reclamar daqueles que se precipitam, para o
caminho mais largo da destruio; quanto para 'fornecer luz queles que se sentam na
escurido', e esto prontos a 'perecer, por falta de conhecimento'; ou para 'auxiliar o
fraco; erguer as mos que esto abaixadas, e os joelhos dbeis; ou para trazer de volta
e curar aquele que estava incapacitado, ou estava fora do caminho. Nem ele menos
zeloso, ao confirmar aqueles que j esto se esforando para entrar, pelo porto
estreito; ao fortalecer aqueles que permanecem, a fim de que possam 'correr,
perseverantes, a corrida que se coloca diante deles'; ao edificar, na f mais santa deles,
aqueles que sabem em quem eles tm acreditado, exortando-os a estimular o dom de
Deus, que est neles, para que, crescendo na graa diariamente, 'uma permisso possa
ser dada a eles, abundantemente, no reino eterno de nosso Senhor e Salvador, Jesus
Cristo'.
7. 'Bem-aventurados' so estes que esto assim continuamente empregados na
obra da f e trabalho do amor; 'porque eles sero chamados', ou seja, eles devero ser
(um Hebrasmo comum) 'os filhos de Deus'. Deus deve estender junto a eles o Esprito
de adoo; sim, dever derram-lo mais abundantemente em seus coraes. Ele
dever abeno-los com todas as bnos de seus filhos. Ele dever reconhec-los,

como filhos, diante de anjos e homens; 'e, uma vez filhos, seus herdeiros; herdeiros de
Deus, e co-herdeiros com Cristo'.

III
1. Algum poderia imaginar que tal pessoa, como a que tem sido acima
descrita, to cheia de humildade genuna; to impassivelmente sria; to equilibrada e
gentil; to livre de todo objetivo egosta; to devotado a Deus, e tal amante ativo dos
homens, seria o preferido da humanidade. Mas nosso Senhor est mais familiarizado
com a natureza humana, em seu estado presente. Ele, por conseguinte, conclui o
carter desse homem de Deus, mostrando a ele o tratamento que ele deve esperar do
mundo: 'Bem-aventurados', diz ele, 'so os que so perseguidos por causa da justia;
porque deles o reino dos cus'.
2. Com o objetivo de entender isto, totalmente, Primeiro, vamos inquirir, quem
so eles que so os perseguidos? E isto pode ser facilmente aprendido de Paulo:
(Gal. 4:29) 'Mas, como, ento, aquele que era gerado, segundo a carne,
perseguia o que o era, segundo o Esprito; assim, tambm agora'.
(2 Tim. 3:12) 'Sim', diz o Apstolo, 'tambm, todos os que piamente querem
viver em Cristo Jesus padecero perseguies'.
(I Joo 3:13-14) O mesmo ns aprendemos, atravs de Joo: 'Meus irmos,
no vos maravilheis, se o mundo vos aborrece. Ns sabemos que passamos da morte
para a vida, porque amamos os irmos; quem no ama a seu irmo permanece na
morte'. Como se ele tivesse dito: os irmos, os cristos, no podem ser amados, a no
ser por aqueles que passaram da morte para a vida. E, mais expressamente, atravs de
nosso Senhor em:
(Joo 15:18-20) 'Se o mundo vos odeia, sabei que, primeiro do que a vs, ele
odeia a mim. Se vs fosseis do mundo, o mundo amaria o que era seu; mas, porque
no sois do mundo, antes, eu vos escolhi do mundo, por isso, que o mundo vos
odeia. Lembrai-vos da palavra que vos disse: no o servo maior do que o seu
senhor. Se a mim me perseguiram, tambm perseguiro a vs'.
Atravs de todas essas Escrituras, aparecem, manifestadamente, aqueles que
so os perseguidos; ou seja, os justos: Aqueles 'que so nascidos do Esprito'; 'todos
que vivero divinamente em Jesus Cristo'; aqueles que 'passaram da morte para a
vida'; os que 'no so do mundo'; todos esses que so mansos e humildes de corao;
que murmuram por Deus; que tm fome de sua semelhana; todos os que amam a
Deus e seu prximo; e, que, por conseguinte, quando tm oportunidade, praticam o
bem a todos os homens.
3. Em Segundo Lugar, se for inquirido, por que eles so perseguidos; a
resposta igualmente clara e bvia: 'por causa da justia'; porque eles so justos;
porque eles so nascidos do Esprito; porque eles 'iro viver divinamente em Cristo
Jesus'; porque eles 'no so do mundo'. O que quer que possa ser pretendida, esta a
causa real: sejam suas enfermidades, mais ou menos; ainda assim, se no fosse por
isto, eles iriam nascer do mundo, e o mundo iria amar o que lhe pertence. E eles so

perseguidos:
Porque eles so pobres em esprito; ou seja, diz o mundo, 'serem pobres em
esprito, significa, que suas almas so fracas, covardes; boas para coisa alguma;
nada adequadas a viverem nele': -E, porque eles murmuram: 'Eles so tais criaturas estpidas, grosseiras,
indolentes, prontas para fundar o esprito de qualquer um que os procure! Eles so
meras cabeas mortas. Eles matam a alegria inocente; e danificam as sociedades
onde quer que eles cheguem'.
Porque eles so humildes: 'Eles so subjugados, tolos passivos, adequados
exatamente para serem maltratados': -Porque eles tm fome e sede de justia: 'so uma parcela dos entusiastas
histricos; abrindo a boca atrs do que eles no sabem o que; no satisfeitos com a
religio racional, mas enlouquecidos em busca de xtase e sentimentos interiores:'
Porque eles so misericordiosos e amam a todos; amam o mau e o ingrato:
'Eles esto encorajando todas as formas de maldade; mais ainda, tentando as pessoas
a causarem dano, atravs da impunidade: e so homens que, devem ser temidos; tm
as suas prprias religies, ainda para buscarem; muito vagos, em seus princpios':
Porque eles so puros de corao': 'So criaturas sem caridade; que
amaldioam todo o mundo; a no ser aqueles que so da sua prpria estirpe! Patifes
blasfemadores, que pretendem fazer de Deus um mentiroso, estando sem pecado!'
Acima de tudo, porque so pacificadores; porque eles aproveitam todas as
oportunidades para praticarem o bem a todos os homens. Esta a grande razo,
porque eles so perseguidos, em todas as pocas; e assim ser, at a restituio de
todas as coisas. 'Se eles pudessem manter a religio deles, para si mesmos, isto seria
tolervel: Mas isto que est espalhando seus erros; infectando tanto outros; o que
no poder ser mais suportado. Eles causam tanto dano no mundo, que eles no
devero mais ser tolerados. verdade que esses homens fazem algumas coisas bem
feitas; eles aliviam alguns pobres; mas tambm isto feito, apenas para ganhar mais
adeptos; e, assim, de fato, causarem mais prejuzo!'.
Desta maneira, os homens do mundo sinceramente pensam e falam. E quanto
mais o reino de Deus prevalece; mais os pacificadores so capacitados a propagar a
mansido, humildade, e todos os outros temperamentos divinos; mais dano causado,
por conta deles: Conseqentemente, quanto mais eles ficam enraivecidos contra os
autores disto, mais veementemente eles os perseguem.
4. Em Terceiro Lugar, vamos inquirir, quem so aqueles que os perseguem?
Paulo responde: 'Aqueles que so nascidos, segundo a carne': Todos os que no so
'nascidos do Esprito', ou, pelo menos, no esto desejosos de assim o serem; todos os
que no trabalham para 'viverem divinamente em Jesus Cristo'; todos os que 'no
passaram da morte para a vida', e, conseqentemente, no podem 'amar o irmo'; 'o
mundo', ou seja, de acordo com o relato de nosso Salvador, aqueles que 'no
conhecem a Ele que me enviou; que no conhecem a Deus; ou mesmo o amor e

redeno de Deus, atravs do ensinamento de seu prprio Esprito'.


A razo simples: o esprito que est no mundo, est diretamente em oposio
ao Esprito que est em Deus. E ele precisa estar, por conseguinte, para que aqueles
que so do mundo estejam em oposio queles que so de Deus. Existe o mais
extremo antagonismo entre eles; em todas as suas opinies; seus desejos; objetivos; e
temperamentos. E, at aqui, o leopardo e a criana no podem se deitar juntos em paz.
O orgulhoso, porque ele orgulhoso, no pode deixar de perseguir o humilde; o
leviano e animado, aqueles que murmuram: E, assim, em todos os outros tipos; a
dessemelhana de disposio (onde no existe outra) sendo um alicerce perptuo da
inimizade. Portanto, seja apenas por esse motivo, todos os servos do diabo iro
perseguir os filhos de Deus.
5. Em Quarto Lugar, se for inquirido, como eles iro persegui-los, poder ser
respondido, de uma maneira geral, exatamente naquela forma e medida que o sbio
Disponente v que ser melhor para sua glria, -- ir inclinar mais ao crescimento de
Seus filhos na graa, e o alargamento de seu prprio reino. No existe uma
ramificao do governo de Deus do mundo que seja mais admirvel do que este. Seus
ouvidos nunca esto cansados para as ameaas do perseguidor; ou o clamor dos
perseguidos. Seus olhos esto sempre abertos, e sua mo, sempre estendida para
dirigir cada uma das menores circunstncias. Quando a tempestade dever comear;
quo alto ela dever se erguer; que caminho ela apontar seu curso; quando e como ela
dever terminar, tudo determinado, atravs de Sua sabedoria infalvel. O descrente
apenas uma espada Dele; um instrumento que Ele usa a seu prazer, e que, ela mesma,
quando o gracioso fim de sua providncia respondido, lanada no fogo.
Em alguns momentos raros, como quando o Cristianismo foi primeiramente
plantado, e enquanto ele foi criando raiz na terra; como tambm, quando a doutrina
pura de Cristo comeou a ser plantada novamente em nossa nao; Deus permitiu que
a tempestade se erguesse alto, e seus filhos fossem chamados para resistir com
sangue. Existiu uma razo peculiar, porque eles sofreram isto, com respeito aos
Apstolos: para que a sua evidncia pudesse ser a mais inquestionvel. Mas, dos anais
da igreja, ns aprendemos uma outra; uma razo muito diferente, do porqu eles
sofreram perseguies pesadas, que se ergueram, no segundo e terceiro sculos; ou
seja, porque 'o mistrio da iniqidade operou' to fortemente; por causa das
corrupes monstruosas que, ento, reinaram na igreja. Esses, Deus puniu, e ao
mesmo tempo, esforou-se para curar, atravs daquelas severas, mas necessrias
visitaes.
Talvez, a mesma observao possa ser feita, com respeito grande
perseguio em nossa prpria terra. Deus tem tratado muito graciosamente nossa
nao. Ele tem derramado vrias bnos sobre ns: Ele nos tem dado paz, em casa, e
alm de nossas fronteiras; e um Rei sbio e bom, ao longo de seus anos: E, acima de
tudo, ele tem feito com que a luz pura de seu evangelho se erguesse e brilhasse em
meio de ns. Mas que retorno Ele tem encontrado? 'Ele procurou por retido; mas
encontrou um clamor! um clamor de opresso e engano; de ambio e injustia; de
malcia, e fraude, e cobia. Sim, o clamor daqueles que, mesmo ento, morreram nas
chamas, que entraram nos ouvidos do Senhor do Sbado. Foi, ento, que Deus ergueuse para manter sua prpria causa, contra aqueles que asseguraram a verdade na
injustia. Assim, ele os entregou nas mos de seus perseguidores; atravs de um

julgamento misturado com misericrdia; uma aflio para punir; e, ainda assim, um
remdio para curar, as graves apostasias de seu povo.
6. Mas raramente Deus consente que a tempestade se erga to alta, como
tortura, morte, cativeiros ou priso. Considerando que seus filhos so freqentemente
chamados para suportar essas espcies mais leves de perseguio; eles freqentemente
sofrem a desavena da parentela, -- e a perda de amigos que eram como suas prprias
almas. Eles se certificam da verdade das palavras de seu Senhor (no que concerne ao
evento, embora no ao objetivo de sua vinda): (Lucas 12:51) 'Cuidei vs que vim
trazer paz terra? Eu vos digo, no; mas, antes, dissenso'. E, disso, segue-se
naturalmente a perda de negcio ou empreendimento, e, conseqentemente de bens
materiais. Mas todas essas circunstncias, igualmente, esto debaixo da sbia direo
de Deus, que distribui proporcionalmente a todos o que mais expediente para ele.
7. Mas a perseguio que atende a todos os filhos de Deus aquela que nosso
Senhor descreve nas seguintes palavras: 'Bem-aventurados sis vs, quando vos
injuriarem, e perseguirem; e, mentindo, disserem todo o mal contra vs, por minha
causa'. Isso no pode falhar; este o mesmo emblema de nosso discipulado; um dos
selos de nosso chamado; a poro certa requerida sobre todos os filhos de Deus: Se
ns no tivermos isto, ns seremos bastardos e no filhos. Direto, atravs da boa ou
m reputao, se estende o nico caminho para o reino. O manso de corao, o srio,
o humilde, os amantes zelosos de Deus e homem so os que tm boa reputao, em
meio aos seus irmos; mas os de m reputao para com o mundo, que os julga e os
ameaa 'so como a sujeita e refugo de todas as coisas'.
8. De fato, alguns tm suposto que, diante da abundncia dos gentios que
devem vir, o escndalo da cruz ir cessar [Wesley se refere perseguio que ele e
seus ministros sofreram]; que Deus far com que os cristos sejam estimados e
amados, mesmo por aqueles que esto ainda em seus pecados. Sim; e certo que,
mesmo agora, Ele, algumas vezes, interrompe temporariamente a contenda, tanto
quanto a ferocidade dos homens; 'ele faz com que os inimigos dos homens estejam em
paz consigo, por algum tempo, e d a eles favor com seus mais amargos
perseguidores'. Porm, colocando de lado esse caso singular, o escndalo da cruz,
ainda, no est terminado; embora um homem ainda possa dizer, 'Se eu agradar a
homens, eu no sou servo de Cristo. Que nenhum homem, portanto, leve em
considerao aquela sugesto prazerosa (prazerosa, sem dvida, para a carne e
sangue), de que os homens maus apenas fingem odiar, e desprezar aqueles que so
bons; em vez disto, os amam e estimam em seus coraes'. No assim: Eles podem
empreg-los, algumas vezes; mas para o prprio proveito deles. Eles podem colocar
confiana neles; j que eles sabem que seus mtodos no so como de outros homens.
Mas, ainda assim, eles no os amam; exceto, na medida em que o Esprito de Deus
possa lutar com eles. As palavras de nosso Senhor so expressas: 'Se vocs fossem do
mundo, o mundo amaria o que lhe pertence; mas, porque vocs no so do mundo,
por conseguinte, o mundo odeia vocs'. Sim, (colocando de lado as excees que
possam ser feitas, atravs da graa preventiva ou providncia peculiar de Deus), ele
odeia a eles to cordialmente e sinceramente, como sempre o fizeram para com seu
Mestre.
9. Resta apenas inquirir: Como os filhos de Deus devem se comportar com
respeito perseguio: Primeiro, eles no devem intencionalmente ou

propositadamente traz-la sobre si mesmos. Isto contrrio, tanto ao exemplo, quanto


ao conselho de Nosso Senhor e todos seus Apstolos, que nos ensinaram - a no
apenas no a buscarmos, mas a evitarmo-la, tanto quanto nos seja possvel, sem
afligirmos nossa conscincia; sem desistirmos de alguma parte daquela retido, que
ns devemos preferir diante da prpria vida. Assim sendo, nosso Senhor
expressamente diz: 'Quando eles o perseguirem nesta cidade, fuja para outra'; o que
de fato, quando pode ser feito, a mais irrepreensvel maneira de evitar a perseguio.
10. Ainda assim, no pense que voc pode sempre evit-la; tanto por esse
meio, quanto por outros. Sempre que aquela imaginao desocupada roubar, dentro de
seu corao, faa-a voar, atravs daquela precauo severa: 'Lembrem-se do que eu
disse a vocs: o servo no maior do que seu Senhor. Se eles perseguiram a mim,
certamente, iro perseguir a vocs'.'Sejam sbios como serpentes, e inofensivos como
pombas'. Mas isto ir abrig-los da perseguio? No; a menos que vocs sejam mais
sbios do que seu Mestre, ou mais inocentes do que o Cordeiro de Deus.
Nem desejem evit-la; escaparem dela totalmente; porque, se vocs o fizerem,
vocs no sero dele. Se vocs escapam da perseguio, vocs escapam da beno; da
beno daqueles que so perseguidos, por causa da retido. Se vocs no forem
perseguidos por causa da retido, vocs no podero entrar no reino dos cus. 'Se ns
sofremos com ele, ns devemos tambm reinar com ele. Mas, se ns os negamos, ele
ir negar a ns'.
11. Mais do que isso, antes, 'regozijem-se e estejam excessivamente
satisfeitos', quando os homens os perseguem por causa Dele; quando eles os
perseguem, insultando a vocs, e dizendo 'todo o mal contra vocs, falsamente', o que
eles no iro falhar em misturar com todo tipo de perseguio: Eles precisam difamar
vocs, para desculparem a si mesmos: 'Porque assim perseguiram os Profetas que
vieram antes de vocs!' aqueles que eram mais eminentemente santos no corao e
vida; sim, e todo o justo que alguma vez existiu, desde o comeo do mundo.
Regozijem-se, porque, por essa marca, vocs tambm sero conhecidos, junto queles
a quem pertencem. E, 'porque grande o seu galardo no cu', -- a recompensa
adquirida, atravs do sangue da aliana, e concedida livremente, na proporo de seus
sofrimentos, tanto quanto da santidade do corao e vida de vocs. Estejam
excessivamente satisfeitos; sabendo que 'essas aflies leves, que so apenas por
algum momento, operam para vocs um peso muito maior e eterno na glria'.
12. Nesse meio tempo, no permita que a perseguio faa com que voc saia
do seu caminho de humildade e mansido; de amor e beneficncia. 'Ouvistes o que foi
dito: olho por olho, dente por dente'.(Mateus 5:38), e seus miserveis professores
tm, desde ento, permitido vingarem-se; retornarem o mal com o mal: 'Mas eu digo a
vs, que no resistais ao mal': -- No dessa forma; no o retornando dessa maneira.
'Mas, preferivelmente a isto, quando baterem em teu rosto, oferece-lhe a outra
tambm. E, se algum homem quiser pleitear contigo, e tirar a tua vestimenta, largalhe tambm a capa. E, qualquer que vos obrigar a caminhar com ele uma milha,
caminha com ele, duas'.
Permita que tua mansido seja assim invencvel. E teu amor seja adequado a
isto. D a ele o que pediu a ti; e dele que obteve emprestado de ti, no pede de volta'.
Apenas no d o que pertence a outro homem, e que no seja teu. Por conseguinte:

(1)
(2)
(3)

Cuida de no deveres coisa alguma a homem algum: porque o que tu


deves no te pertence, mas a outro homem.
Supre aqueles de tua prpria casa: Isto tambm Deus tem requerido de ti;
e o que necessrio para sustent-los na vida e religiosidade tambm no
te pertence.
Ento, d ou faze emprstimo de tudo que restar, do dia a dia; de ano a
ano. Apenas, primeiro, vendo que tu no podes dar ou emprestar a todos,
contempla o lar com a f..

13. A mansido e amor que vocs devem sentir; a delicadeza que vocs devem
mostrar a eles que os perseguem, por causa da retido; nosso Senhor descreve, mais
alm, nos seguintes versos, em (Mateus 5:43), 'Vocs tm ouvido o que lhes
disseram: Amem ao seu prximo; e odeiem ao seu inimigo'. Deus, de fato, havia dito
apenas a primeira parte: 'Vocs devem amar ao seu prximo': mas, os filhos do diabo
acrescentaram a segunda: 'e odeiem ao seu inimigo': 'Mas eu digo a vocs':
(1)
(2)

(3)
(4)

'Amem aos seus inimigos': Vejam que vocs testemunhem uma boavontade terna, para com aqueles que tm um esprito mais amargo contra
vocs; aqueles que desejam a vocs toda a forma de mal.
'Abenoem aqueles que os praguejam'. Alguns dos amargos de esprito
irrompem em palavras speras contra vocs? Eles esto continuamente
praguejando e reprovando vocs, quando vocs esto presentes, e dizendo
'toda forma de maldade contra vocs', quando esto ausentes? Tanto mais,
preferivelmente, vocs devem abeno-los: nas conversas com eles, usem
de todo equilbrio e delicadeza de linguagem. Reprovem-nos, sendo bons
exemplos, diante deles; mostrando a eles como eles deveriam ter falado.
E, ao falarem deles, digam tudo de bom que vocs puderem, sem violarem
as regras da verdade e justia.
'Faa o bem aos que os odeiam'. Que suas aes mostrem que vocs so
to verdadeiros no amor, quanto eles no dio. Paguem o mal com o bem.
'No sejam dominados pelo mas, mas dominem o mal, com o bem'.
Se vocs no puderem fazer mais coisa alguma, pelo menos, 'orem por
eles que, acintosamente, usam vocs e os perseguem'. Vocs nunca
devero ser incapazes de fazerem isto; nem toda a malcia e violncia
deles podero impedir vocs. Derramem suas almas a Deus; no apenas
por aqueles que fizeram isto uma vez, mas agora se arrependeram: --

Est uma pequena coisa: 'E, se pecar contra ti, sete vezes no dia, e, sete vezes
no dia vier ter contigo, dizendo: arrependo-me, perdoa-lhe' (Lucas 17:4); ou seja, se,
depois de tantos relapsos, ele der a ti motivo para acreditares que ele est realmente e
totalmente mudado; ento, tu devers perdo-lo; de maneira a confiares nele; a
coloc-lo em teu seio, como se ele nunca tivesse pecado contra ti, afinal: -Mas ora; luta com Deus, por aqueles que no se arrependeram; que agora
maliciosamente usam a ti e te perseguem. E os perdoa; 'no at sete vezes; mas
setenta vezes sete' (Mateus 18:22). Quer tenham se arrependido ou no; sim, embora
eles parecem muito e muito distante disto; ainda assim, mostra a eles este exemplo de
bondade: 'Para que possas ser filhos'; para que possas aprovar a ti mesmo, como
filhos legtimos, 'do Pai que est nos cus', aquele que mostra Sua bondade, atravs

de tais bnos, de que eles so capazes, mesmo aos seus mais intratveis inimigos;
'aquele que faz o sol brilhar sobre o mal e o bom; e envia a chuva sobre o justo e o
injusto'. 'Pois, se amares os que vos amam, que galardo tereis? Os publicanos no
fazem tambm o mesmo? (Mateus 5:46) os que no fingem ter alguma religio; os
que vocs mesmos reconhecem que esto sem Deus no mundo. 'E, se vocs
saudarem'; mostrarem delicadeza, na palavra ou ao, para com 'seus irmos', seus
amigos, ou parentela, 'apenas; o que faro de mais?' queles que no tm religio,
afinal? 'Os publicanos no fazem o mesmo?' (Mateus 5:47). Mais do que isto, sejam
um modelo melhor do que eles. Na pacincia, na longanimidade; na misericrdia, na
beneficncia de toda espcie, para com todos; mesmo aos seus mais intratveis
perseguidores; 'sejam' cristos, 'perfeitos', na maneira, embora no na proporo,
'como seu Pai, que est nos cus, perfeito'. (Mateus 5:48).

IV
Observem o Cristianismo em sua forma nativa, como entregue, atravs de seu
grande Autor! Esta a religio legtima de Jesus Cristo! Tal ele apresente queles
cujos olhos esto abertos. Veja a imagem de Deus, tanto quanto ela pode ser imitvel
pelo homem! Uma imagem feita pelas prprias mos de Deus: 'Observem, vocs,
blasfemadores, e se admirem, e peream!' Ou, antes, maravilhem-se e adorem!
Preferivelmente, clamem: 'Esta a religio de Jesus de Nazar? A religio que eu
persegui! Que nunca mais eu seja achado em luta contra Deus. Senhor, o que queres
que eu te faa?'. Que beleza aparece no todo! Que justa simetria! Que exata proporo
em cada parte! Quo desejvel a felicidade aqui descrita! Quo venervel; quo
amorosa a santidade. Este o esprito da religio; a quinta-essncia dela. Esses so,
de fato, os fundamentos do Cristianismo.
, que ns no sejamos apenas ouvintes dele! 'como um homem, olhando seu
prprio rosto no espelho; e que segue seu caminho, diretamente, esquecendo-se da
espcie de homem que ele era'. Mais ainda; que ns, firmemente, 'busquemos, essa lei
perfeita de liberdade, e continuemos nela'. Que no descansemos, at que toda sua
linha seja transcrita em nossos coraes. Que vigiemos, e oremos, e acreditemos, e
amemos, e 'esforcemo-nos para a maestria', at que cada parte dela possa aparecer em
nossa alma; gravada l, pelos dedos de Deus; at que sejamos 'santos, como Ele, que
nos tem chamado, santo; perfeitos, como nosso Pai, que est nos cus, perfeito'.
Editado por Jennette Descalzo correes de Ryan Danker e George Lyons - para a Wesley
Center for Applied Theology.

Sobre o Sermo do Monte Parte IV


John Wesley
'Vs sois o sal da terra; e, se o sal for inspido, com o que h de se salgar? Para nada
mais presta, seno para ser lanado fora, e ser pisado por homens. Vs sois a luz do
mundo. No se pode esconder uma cidade edificada sobre um monte; nem se acende
a candeia e se coloca debaixo do alqueire; mas no velador, e d luz a todos que esto
em casa. Assim, resplandea a vossa luz, diante dos homens, para que eles possam
ver as suas boas obras, e glorificarem seu Pai que est no cu'. (Mateus 5:13-16)
1. A beleza da santidade interior, daquele do homem de corao, que
renovado na busca da imagem de Deus, no pode deixar de atingir cada olho que
Deus tem aberto, -- cada entendimento erudito. O ornamento do manso, do humilde,
do esprito amoroso, ir, por fim, estimular a aprovao de todos aqueles que so
capazes, em algum grau, de discernirem o bem e o mal espirituais. Do momento em
que os homens comeam a emergir da escurido que cobre o mundo leviano e
insensato, eles no podem deixar de perceber quo desejvel ser assim transformado
na semelhana daquele que os criou. Essa religio interior carrega a forma de Deus,
to visivelmente gravada sobre ela, que uma alma dever estar totalmente imersa na
carne e sangue, para duvidar de sua origem divina. Ns podemos dizer sobre isso, em
um sentido secundrio, at mesmo do prprio Filho de Deus, que 'o esplendor de
sua glria; a imagem expressa de Si mesmo'; -- 'a irradiao de sua' eterna 'glria';
que, ainda assim, ele to suave e agradvel, que mesmo os filhos dos homens podem
ver Deus nele, e viverem; -- 'o carter, o selo, a impresso viva de Si mesmo', aquele
que a fonte da beleza e amor; a fonte original de toda excelncia e perfeio.
2. Se a religio, no entanto, no fosse levada, mais alm do que isto, eles no
teriam dvidas concernente e ela; eles no teriam objeo, em irem ao seu encalo,
com todo o ardor de suas almas. 'Mas, por que', eles perguntam, 'ela est obstruda
com outras coisas? Qual a necessidade de oprimi-la - com fazer e sofrer? No so
essas coisas que refreiam o vigor da alma, e a fazem sucumbir a terra novamente?
No suficiente seguir em busca do amor?'; elevar-se nas asas do amor? No ser
suficiente adorar a Deus, que um Esprito, com o esprito de nossas mentes, sem
sobrecarregarmos a ns mesmos, com coisas exteriores; ou mesmo, pensando sobre
elas, afinal? No melhor que toda a extenso de nossos pensamentos possa ser
elevada, atravs de uma contemplao elevada e divina; e que, ao em vez de ocupar a
ns mesmos, afinal, com coisas externas, ns poderamos apenas comungar com Deus
em nossos coraes?
3. Muitos homens iminentes tm falado assim; tm nos aconselhado a
'pararmos com as aes exteriores'; retirarmo-nos totalmente do mundo; deixando o
corpo atrs de ns; abstraindo-nos de todas as coisas sensveis; no termos
preocupao com respeito religio exterior, a no ser para operar todas as virtudes
na vontade; como uma maneira mais excelente; mais perfeita da alma; tanto quanto
mais aceitvel para Deus.
4. No necessrio que algum fale a nosso Senhor dessa obra-prima de nossa
sabedoria; esse mais fiel de todos os conselhos, por meio dos quais, Satans tem
pervertido os caminhos corretos do Senhor! E, , que instrumentos ele tem
encontrado, de tempos em tempos, para empregar nesse seu servio; para manejar

essa grande mquina do inferno contra algumas das mais importantes verdades de
Deus! Os homens que 'ludibriariam, se fosse possvel, os prprios escolhidos'; os
homens de f e amor; sim, que tm, por algum tempo, enganado e conduzido fora um
nmero no insignificante deles, que tm cado, em todas as pocas, na armadilha
dourada; e, dificilmente, escapado com o esmalte de seus dentes.
5. Mas nosso Senhor tem estado em falta sobre o que lhe cabe? Ele no nos
tem suficientemente guardado contra essa iluso prazerosa? Ele no nos tem armado
aqui com a armadura do testemunho, contra Satans 'transformado em anjo de luz?'.
Sim, verdadeiramente: Ele aqui defende, da maneira mais clara e forte, a religio ativa
e paciente que ele tinha justamente descrito. O que pode ser mais completo e claro do
que as palavras que ele anexa imediatamente ao que ele tem dito sobre fazer e sofrer?
'Vs sois o sal da terra; e, se o sal for inspido, com o que h de se salgar?
Para nada mais presta, seno para ser lanado fora, e ser pisado por homens. Vs
sois a luz do mundo. No se pode esconder uma cidade edificada sobre um monte;
nem se acende a candeia e se coloca debaixo do alqueire; mas no velador, e d luz a
todos que esto em casa. Assim, resplandea a vossa luz, diante dos homens, para
que eles possam ver as suas boas obras, e glorificarem seu Pai que est no cu'.
(Mateus 5:13-16)
Com o objetivo de explicar e reforar completamente essas importantes
palavras, eu vou me empenhar para mostrar:
1o. Que o Cristianismo essencialmente uma religio social; e que fazer dele
uma religio solitria destru-lo.
2o. Que ocultar essa religio impossvel, assim como extremamente contrrio
ao objetivo de seu Autor.
3o. E responder algumas objees; e concluir o todo, com uma aplicao
prtica.

I
1. Eu vou me esforar para mostrar que o Cristianismo essencialmente uma
religio social; e que torn-lo uma religio solitria de fato destru-lo.
Por Cristianismo, eu quero dizer aquele mtodo de adorao a Deus, que est
aqui revelado ao homem, atravs de Jesus Cristo. Quando eu digo que ele
essencialmente uma religio social, eu no quero dizer apenas que ele no subsistiria
assim to bem, mas que ele no subsistiria, afinal, sem a sociedade, -- sem viver e
conversar com outros homens. E, em mostrando isto, eu devo confinar a mim mesmo
quelas consideraes que iro se erguer do mesmo discurso diante de ns. Mas, se
for assim mostrado, ento, sem dvida, tornar isto uma religio solitria destru-la.
No que devemos, de maneira alguma, condenar a solido e retiro, misturados, com a
sociedade. Isto no apenas permitido, mas conveniente; mais ainda, isto
necessrio, como as experincias mostram diariamente, a todos que, tanto j so,
quanto os que desejam ser cristos verdadeiros.

Dificilmente, pode ser que ns passemos um dia inteiro, em um intercurso


continuado com homens, sem sofrermos perda, em nossas almas; e, em alguma
medida, afligirmos o Esprito Santo de Deus. Ns temos necessidade diariamente de
nos retirarmos do mundo, pelo menos de manh e noite, para conversarmos com
Deus, para comungarmos mais livremente com nosso Pai, que est em secreto. Nem,
de fato, pode um homem de experincia condenar mesmo as mais longas pocas de
retiro religioso, de modo que eles no implicam alguma negligncia do emprego
mundano, onde a providncia de Deus tem nos colocado.
2. Ainda assim, tal retiro no deve ocupar todo o nosso tempo; isto iria
destruir, e no trazer progresso verdadeira religio. J que aquela religio, descrita
por nosso Senhor, nas palavras precedentes, no pode subsistir, sem a sociedade; sem
nosso viver e conversar com outros homens, fica evidente nisto, que diversas das mais
essenciais ramificaes dela no tero lugar, se ns no tivermos um intercurso com o
mundo.
3. No existe disposio, por exemplo, que seja mais essencial ao Cristianismo
do que a humildade. Agora, at porque ela implica resignao para com Deus, e
pacincia, na dor e sofrimento, ela pode subsistir no deserto, em uma cela hermtica,
na total solido; ainda assim, como ela implica (o que no menos necessariamente
feito), indulgncia, gentileza, e longanimidade, ela no pode possivelmente ter uma
existncia; ela no teria lugar debaixo dos cus, sem um intercurso com outros
homens. De maneira que, tentar tornar isto em uma virtude solitria, destru-la da
face da terra.
4. Um outro ramo necessrio do verdadeiro Cristianismo a pacificao; ou
fazer o bem. Que isto igualmente essencial, com alguma das outras partes da
religio de Jesus Cristo, no pode existir argumento mais forte para evidenciar, (e, por
esta razo, absurdo eleger algum outro), do que aquele que est aqui inserido, no
plano original, no qual Jesus tem estabelecido os fundamentos de sua religio. Por
conseguinte, colocar de lado isto, o mesmo que ousar insultar a autoridade de nosso
Grande Mestre; assim como colocar aparte a misericrdia, pureza de corao ou
qualquer outro ramo de sua instituio.
Mas isto aparentemente colocado de lado, por todos que nos chamam ao
deserto; que recomendam a inteira solido, tanto aos bebs, aos jovens, quanto aos
adultos em Cristo. Pode algum homem afirmar que um cristo solitrio (assim
chamado, embora seja pouco menos do que uma contradio, em termos) possa ser
um homem misericordioso, -- ou seja, algum que aproveita todas as oportunidades
para fazer o bem a todos os homens? O que pode ser mais claro do que, sem a
sociedade; sem nosso viver e conversar com outros homens, este ramo fundamental da
religio de Jesus Cristo no pode possivelmente subsistir?
5. 'Mas, ser oportuno, contudo', algum poderia naturalmente perguntar,
'conversar apenas com homens bons, -- apenas com aqueles que ns sabemos serem
mansos e misericordiosos, -- santos de corao, e santos na vida? No conveniente
refrearmo-nos de alguma conversa ou intercurso com homens de carter oposto, -homens que no obedecem, talvez, nem acreditem, no Evangelho de Nosso Senhor
Jesus Cristo?'. O conselho de Paulo aos cristos, em Corinto, pode parecer favorecer
isto: 'J por carta vos tenho escrito que vos associeis com os que se prostituem'. (1

Cor. 5:9). E certamente no aconselhvel estar, assim, em companhia deles, ou


quaisquer outros trabalhadores da iniqidade; como ter alguma familiaridade
particular; ou alguma amizade estreita com eles. Contrair ou continuar uma
intimidade com alguns como esses, no expediente para um cristo. Isto
necessariamente o exporia a uma abundncia de perigos e armadilhas, em que ele no
poderia ter esperana razovel de livramento.
Mas o Apstolo no nos probe de ter algum intercurso, afinal; mesmo com os
homens que no conhecem a Deus! 'Porque, para isto', diz ele, 'ns precisaramos
sair do mundo!'; o que ele nunca poderia aconselh-los a fazer. Mas, ele anexa: 'Se
algum homem que seja chamado de irmo', que professe a si mesmo como um cristo,
'for um adltero, um avarento, um idlatra, um maldizente, um bbado, um
extorquidor';(I Co. 5:11); eu agora tenho escrito a vocs, para no estarem em
companhia deles; com estes, no comam'. Isto deve necessariamente implicar que
ns devemos romper toda a familiaridade; toda a intimidade de conhecimento com
estes. 'Todavia, no o tenhais', diz o Apstolo, em outro lugar, 'como um inimigo, mas
admoestai-o como irmo' (2 Tess. 3:15); mostrando claramente que, mesmo em tal
caso como este, ns no devemos renunciar toda amizade com ele. De modo que aqui
no aconselhvel separar-se totalmente, at mesmo do homem pecaminoso. Sim.
Essas mesmas palavras nos ensinam a fazer completamente ao contrrio.
6. Mais do que isto, as palavras de nosso Senhor; esto longe de nos direcionar
a romper todo o comrcio com o mundo, o que sem ele, de acordo com sua
considerao de Cristianismo, ns no podemos ser cristos, afinal. Seria fcil mostrar
que alguns intercursos, mesmo com os homens descrentes e impuros, so
absolutamente necessrios, com o objetivo de uma completa aplicao de cada
temperamento que ele tem descrito, como caminho para o reino; e que so
indispensavelmente necessrios, para o completo exerccio da pobreza de esprito, do
murmurar e de qualquer outra disposio que tenha um lugar aqui, na religio genuna
de Jesus Cristo. Sim. Eles so necessrios, para a prpria existncia de diversos deles;
-- daquela mansido, por exemplo, que, em vez de exigir 'olho por olho; dente por
dente', 'no resiste ao mal', mas faz com que, preferivelmente, quando lhe baterem 'na
face direita, seja-lhe dado a outra, tambm'; -- daquela misericrdia, por meio da
qual, 'ns amamos nossos inimigos; abenoamos a quem nos praguejam; fazemos o
bem a todos que nos odeia; e oramos por aqueles que maliciosamente nos usam e nos
perseguem'; -- daquele enredamento do amor e todos os temperamentos santos que
so exercitados no sofrer por causa da retido. Agora, todos esses, claro, no teriam
existncia, no tivssemos intercurso com algum deles, a no ser com os cristos
reais.
7. Realmente, fosse para nos separarmos totalmente dos pecadores, como
possivelmente poderamos responder quele carter que nosso Senhor d nessas
mesmas palavras? "Vocs" (cristos; vocs que so humildes, srios e mansos de
corao; vocs que tm fome de justia; que amam a Deus e ao homem; que fazem o
bem a todos, e, no entanto sofrem o mal; vocs) 'so o sal da terra': da prpria
natureza de vocs temperarem o que quer que esteja em sua volta. da natureza de
seu divino sabor, o que est em vocs, entremearem-se ao que quer que vocs toquem;
espalharem-se, para todos os lados, para todos esses, entre os quais vocs esto. Esta
a grande razo, porque a providncia de Deus tem tanto misturado vocs, com outros
homens para que qualquer que seja a graa que vocs tenham recebido de Deus, ela

possa, atravs de vocs, ser comunicada a outros; para que todo temperamento santo,
e palavra, e obra de vocs, possam ter uma influncia sobre eles tambm. Para que,
por meio disto, uma represso, em alguma medida, seja feita corrupo que est no
mundo; e uma pequena parte, pelo menos, seja salva da infeco geral, e se coloque
santa e pura diante de Deus.
8. Para que possamos mais diligentemente trabalhar, para temperarmos tudo
que pudermos, com todo temperamento santo e divino, nosso Senhor prossegue
mostrando o estado desesperado daqueles que no comungam com a religio que eles
tm recebido; o que, de fato, eles possivelmente fracassam ao fazer, por quanto tempo
ela permanece apenas em seus coraes. 'Se o sal for inspido, com o que h de se
salgar? Para nada mais presta, seno para ser lanado fora, e ser pisado por
homens'. Se vocs que tm sido santos e religiosos, e conseqentemente, zelosos das
boas obras, no tiverem, por mais tempo, o sabor em vocs mesmos; e, por
conseguinte, no mais temperarem a outros; se vocs que cresceram montonos,
inspidos, mortos; tanto negligentes de suas prprias almas, quando inteis s almas
de outros homens; 'de que maneira podero se tornar novamente o sal da terra?
Como vocs podero ser recuperados? Com que ajuda? Com que esperana?Pode
um sal inspido recuperar seu sabor? No; para nada mais presta, seno para ser
lanado fora', mesmo no atoleiro das ruas, 'e ser pisado por homens', para ser
esmagado com desprezo eterno.
Se vocs nunca antes tinham conhecido ao Senhor, poderia existir esperana, - se voc nunca tivessem sido 'encontrados Nele: Mas o que vocs podem dizer para
aquela declarao solene dele, justamente paralela ao que ele tem aqui falado? 'Todo
ramo em mim que no d fruto', ele, o Pai 'tira fora. Ele que habita em mim, e eu
nele, produziremos muitos frutos'. 'Se algum no estiver em mim; ou no produzir
frutos, ser lanado fora, como vara, e secar; e os homens o colhem, no o plantam
novamente, mas 'o atiram ao fogo, para arder'. (Joo 15:2, 5,6)
9. Com respeito queles que nunca provaram da boa palavra, Deus est realmente
compadecido, e tem uma misericrdia terna. Mas a justia toma lugar, no que se
refere queles que j provaram que o Senhor gracioso; mas, mais tarde, voltaram
atrs, 'nos santos mandamentos', ento, 'entregues a eles'. 'Porque impossvel que os
que j uma vez foram iluminados' (Hebreus 6:4-6); em cujos coraes Deus uma vez
brilhou, para ilumin-los com o conhecimento da Sua glria, na face de Jesus Cristo;
'e provaram o dom celestial' - a redeno em seu sangue, o perdo dos pecados; 'e se
fizeram participantes do Esprito Santo', da humildade, da mansido, e do amor de
Deus e homem, espalhados por todo seu corao, atravs do Esprito Santo que foi
dado junto a eles: mas 'caram'; -- (aqui no se trata de uma suposio, mas de uma
declarao clara do fato) 'para renov-los novamente no arrependimento; vendo que
eles de novo crucificaram o filho de Deus e o expuseram vergonha declarada'.
Mas, para que ningum possa interpretar mal essas terrveis palavras, deve ser
cuidadosamente observado:
1o. Quem so estes, de quem se est falando aqui; ou seja, eles, to somente,
que uma vez foram, assim, 'iluminados'; eles apenas, 'que provaram' daquele 'dom
celestial, e foram', assim, 'feitos parceiros do Esprito Santo'; de modo que todo
aquele que no experimentou essas coisas est totalmente fora deste contexto?

2o. Do que se trata o terem cado, de que se fala aqui: trata-se de uma apostasia
[mudana de religio] absoluta e total. Um crente pode cair; porm, no cair fora. Ele
pode cair; mas se erguer novamente. E, se ele pode cair, at mesmo no pecado, ainda
assim, esse caso, terrvel como ele , no desesperador. Porque 'ns temos um
Advogado com o Pai, Jesus Cristo, o justo; e Ele a reparao de nossos pecados'.
Mas que o crente possa, acima de todas as coisas, tomar cuidado, a fim de que
seu 'corao no se endurea por causa da aparncia enganosa do pecado'; a fim de
ele no possa sucumbir, para mais e mais baixo, at que tenha cado totalmente; at
que ele se torne como o sal que perdeu seu sabor: Porque, se ns pecamos, assim,
intencionalmente, depois de termos recebido 'o conhecimento' experimental 'da
verdade; no restar l sacrifcio algum para os pecados; a no ser, certamente, um
olhar temeroso, por causa da indignao flamejante, que devora os adversrios'.

II
1. 'Mas, embora no possamos nos separar totalmente da humanidade;
embora seja afirmado que ns devemos temper-la, com a religio que Deus tem
forjado em nossos coraes; ainda assim, isto no pode ser feito de maneira menos
sensvel? Ns no podemos comunicar isto aos outros, em segredo, e de uma maneira
quase imperceptvel, de modo que dificilmente algum seja capaz de observar, como e
quando feito? assim como o sal transmite seu prprio sabor, naquilo em que ele
temperado, sem alarde, e sem estar sujeito a alguma observao exterior? E, sendo
dessa forma, por conseguinte, ns podemos no sair do mundo, mas, ainda assim,
estarmos escondido nele. Ns podemos, ento, manter nossa religio, para ns
mesmos; sem melindramos aqueles a quem no podemos ajudar'.
2. Com respeito a este raciocnio plausvel da carne e sangue, nosso Senhor
esteve atento tambm. E Ele deu uma resposta completa a isto, naquelas palavras que
agora sero consideradas; na explicao das quais, eu me esforarei para mostrar,
como eu me propus fazer, em segundo lugar, que, por quanto tempo a religio
verdadeira habite em nossos coraes, impossvel ocult-la; assim como
absolutamente contrrio ao desgnio do seu grande Autor. Primeiro, impossvel para
qualquer que a tenha, ocultar a religio de Jesus Cristo. Isto nosso Senhor torna claro,
alm de toda contradio, por dupla comparao: 'Vocs so a luz do mundo? Uma
cidade situada em cima de uma colina no poder ser oculta'. Vocs, cristos, 'so a
luz do mundo' - com respeito a ambos: temperamento e aes. Sua santidade torna
vocs to evidentes, como o sol no meio do firmamento. J que vocs no podem sair
fora do mundo; nem podem estar nele, sem se apresentarem a toda humanidade.Vocs
no podem fugir de homens; e, enquanto vocs esto, entre eles, impossvel que
vocs escondam sua humildade, mansido, e todas aquelas outras disposies, por
meio das quais, vocs aspiram ser perfeitos, como seu Pai, que est nos cus
perfeito. O amor no pode se ocultar mais do que a luz; e, menos ainda, quando ele
brilha publicamente em ao; quando vocs exercitam a si mesmos nas tarefas do
amor, em beneficncia de toda espcie. Assim como os homens pensam em esconder
uma cidade, eles pensem em ocultar um cristo; sim, tanto quanto eles podem ocultar
uma cidade, situada em cima de uma colina, eles podem ocultar um amante de Deus e
homem, santo, zeloso e presente.

3. verdade que os homens que amam a escurido, preferivelmente, luz,


porque seus atos so pecaminosos, iro fazer todo o possvel para provar que a luz que
est em vocs treva. Eles iro falar mal; dizer toda forma de maldade, e falsidade, a
respeito do que existe de bom em vocs; eles iro colocar, como sendo da
responsabilidade de vocs, o que est muito longe de seus pensamentos; o que
contrrio a tudo aquilo que vocs so, e a tudo o que vocs fazem. E a sua
permanncia contnua, na beneficncia, sua mansido, sofrendo todas as coisas por
causa do Senhor, sua calma; alegria humilde, em meio perseguio, e seu trabalho
incansvel, para pagar o mal com o bem, iro fazer com que vocs sejam ainda mais
visveis e proeminentes do que eram antes.
4. To impossvel quanto manter nossa religio, sem ser vista, a menos que
ns a lancemos fora; to tolo quanto o pensamento de esconder a luz, a menos que a
coloquemos fora! Certo que a religio secreta, desapercebida, no pode ser a religio
de Jesus Cristo. Qualquer que seja a religio que possa ser oculta, ela no
Cristianismo. Se um cristo pudesse ser oculto, ele no teria sido comparado a uma
cidade sobre uma colina; luz do mundo; ao sol que brilha no firmamento, e que
visto por todo o mundo abaixo. Por conseguinte, que nunca entre no corao daquele
que Deus tem renovado no esprito de sua mente, esconder esta luz; guardar sua
religio para si mesmo; especialmente considerando que no apenas impossvel
ocultar o Cristianismo verdadeiro, mas que isto , de igual forma, absolutamente
contrrio ao desgnio do grande Autor dele.
5. Isto aparece claramente nas seguintes palavras: 'Nem os homens devero
ascender a candeia e coloc-la debaixo do alqueire'. [Esta expresso tambm significa:
no esconda seus talentos. O Sr. Wesley a usou, referindo ao talento de John Fletcher, seu
pregador preferido, que ele acreditava seria seu sucessor natural. O Sr. Fletcher morreu antes
do Sr. Wesley]. Como se ele [Jesus] tivesse dito: assim como os homens no podem

esconder a candeia, apenas para depois cobri-la e ocult-la; assim, Deus no ilumina
alguma alma, com seu glorioso conhecimento e amor, para t-la coberta e oculta;
tanto pela prudncia, falsamente assim chamada, quanto pela vergonha, ou
humilhao voluntria; e t-la escondida, tanto em um deserto, quanto no mundo;
tanto se esquivando dos homens, quanto conversando com eles. 'Mas eles a colocam
em um castial, e ela ilumina tudo o que est na casa': De igual maneira, o objetivo
de Deus, que cada cristo possa estar em um lugar estratgico; para que ele possa
iluminar tudo a sua volta; para que ele possa visivelmente expressar a religio de
Jesus Cristo.
6. Assim, Deus tem falado, em todas as pocas, ao mundo; no apenas por
preceitos, mas por exemplo tambm. Ele no tem 'deixado a si mesmo, sem
testemunha', em qualquer nao, onde o som do Evangelho tenha surgido, sem que
alguns tenham testificado sua verdade, atravs de suas vidas, tanto quanto, atravs de
suas obras. Esses tm sido 'como as luzes, brilhando em um lugar escuro'. E, de
tempos em tempos, eles tm sido os meios de iluminar alguns; preservando uma
sobra, uma pequena semente que foi 'confiada junto ao Senhor por geraes'. Eles
tm conduzido algumas pobres ovelhas, para fora da escurido do mundo, e guiado
seus ps para o caminho da paz.
7. Algum poderia imaginar que, onde ambas, a Escritura e a razo das coisas, falam
to claramente e expressamente, no poder haver muito avano do outro lado, pelo

menos no com alguma aparncia de verdade. Mas eles, que pensam dessa forma,
sabem pouco das profundezas de Satans. Afinal de contas, toda esta Escritura e razo
tm dito que os pretextos para a religio solitria; para que um cristo saia do mundo,
ou, pelo menos, se esconda nele, so to excessivamente plausveis; que ns
precisamos de toda a sabedoria de Deus para vermos, atravs da armadilha, e todo o
poder de Deus, para escaparmos dela; tantas e fortes so as objees que tm sido
trazidas contra o fato de serem cristos sociais, abertos e presentes.

III
1. Para responder a esses, eu proponho uma terceira coisa. Primeiro, que tem
sido freqentemente objetado que a religio no se situa nas coisas exteriores; mas no
corao, no mais ntimo da alma; que se trata da unio da alma com Deus; a vida de
Deus, na alma do homem; que a religio exterior no vlida - vendo que Deus 'no
se satisfaz com as burnt-offerings, nos servios exteriores, mas que um corao - puro
e santo - 'um sacrifcio que ele no ir desprezar'.
Eu respondo que mais do que verdade que a raiz da religio se situa no
corao, no mais ntimo da alma; que esta a unio da alma com Deus; a vida de
Deus na alma do homem. Mas, se essa raiz estiver realmente no corao, ela no
poder deixar de desenvolver seus ramos. E esses so os diversos exemplos da
obedincia exterior, que compartilham da mesma natureza da raiz; e,
conseqentemente, no so apenas marcas ou sinais, mas partes substanciais da
religio.
verdade tambm que essa religio exterior desnudada, que no tem raiz no
corao, no tem valor; que Deus no est satisfeito com tais servios exteriores; no
mais do que com as 'burnt-offerings' dos judeus; e que um corao puro e santo um
sacrifcio do qual ele se agrada. Mas ele tambm est muito feliz com todo aquele
servio exterior que se ergue do corao; com o sacrifcio de nossas oraes (quer
pblicas ou privadas), de nossos louvores e aes de graa; com o sacrifcio de nos
bens, humildemente devotados a ele, e empregados totalmente para sua glria; e com
aquele de nossos corpos, que ele peculiarmente reivindica; que o Apstolo implora a
ns, 'pelas misericrdias de Deus, que apresentemos junto a Ele, como um sacrifcio
vivo, santo e aceitvel ao Pai'.
2. Uma segunda objeo, proximamente relacionada a isto, aquele amor que
tudo em tudo; que 'o cumprimento da lei'; 'finalidade do mandamento', de todo o
mandamento de Deus; que tudo o que fazemos, e tudo o que sofremos, se ns no
tivermos caridade ou amor, de nada valer; e, por conseguinte, o Apstolo nos
direciona a 'ir a busca do amor' e aplicar isto 'da maneira mais excelente'.
Eu respondo: Admite-se que o amor de Deus e homem, surgindo da f sincera,
tudo em todos; o cumprimento da lei; a finalidade de todo mandamento de Deus.
verdade que, sem isto, o que quer que faamos; o que quer que soframos, de nada
vale. Mas no se segue que este amor tudo, em tal sentido, como para relegar, tanto
a f ou as boas obras. Ele 'o cumprimento da lei'; no, por nos livrar dela; mas, por
nos constranger a obedec-la. 'E a finalidade do mandamento', uma vez que todo
mandamento conduz a ele, e faz convergir a ele. permitido, que, o que quer que
faamos ou soframos, sem amor, no tem proveito algum. Mas, sobretudo, o que quer

que faamos ou soframos no amor, embora seja apenas o sofrer reprovao por causa
de Cristo, ou dar um copo de gua fria, em seu nome, no dever, de maneira alguma,
perder seu galardo.
3. 'Mas o Apstolo no nos direciona a seguir em busca do amor?'. E ele no
denomina isto 'um caminho mais excelente?' Ele nos direciona a 'seguir em busca
do amor'; mas no em busca dele apenas. Suas palavras so: 'seguir em busca do
amor'; e 'procurar com zelo os dons espirituais'. (I Cor. 14:1). Sim. 'Busque o amor',
e deseje usar e ser usado por seus irmos. 'Seguir em busca do amor'; e quando tiver
oportunidade, fazer o bem a todos os homens.
No mesmo verso tambm, no qual ele denomina o caminho do amor, 'um
caminho mais excelente', ele direciona os Corintios a desejarem outros dons alm
dele; sim, a desejarem sinceramente. Portanto, procurai com zelo', diz ele, 'os
melhores dons; e eu vos mostrarei um caminho ainda mais excelente. (I Cor 12:31).
Mais excelente do que? Do que os dons da cura, do falar em lnguas, e de interpretla, mencionado no verso precedente; mas no mais excelente do que o caminho da
obedincia. Disto o Apstolo no est falando; nem ele est falando da religio
exterior, afinal: De modo que este texto est completamente fora da presente questo.
Mas supondo-se que o Apstolo tenha falado da religio exterior, assim como
da interior, e as comparado, uma com a outra; supondo-se que, na comparao, ele
tenha dado preferncia muito mais segunda; supondo-se que ele tenha preferido
(como ele justamente poderia) o corao amoroso, diante de todas as obras exteriores,
quaisquer que fossem; ainda assim, isto no significaria que ns deveramos rejeitar,
tanto uma quanto a outra. No. Deus as tem reunido, desde o comeo do mundo; e que
nenhum homem as coloque em separado.
4. "Mas 'Deus um Esprito; e eles o adoram; devem adora-lo, em esprito e
verdade'. E isto no suficiente? Mais ainda... Ns no devemos empregar toda a
fora de nossa mente nisto? No atende s coisas exteriores, frear a alma, para que
ela no possa elevar-se nas alturas, na contemplao santa? Isto no amortece o
vigor de nosso pensamento? Isto no tem uma tendncia natural de dificultar e
distrair a mente? Considerando que Paulo nos teria dito para que fssemos 'sem
esmero', e para 'esperarmos no Senhor sem abstrao?'".
Eu respondo que 'Deus um Esprito; e eles que o adoram, devem adorar a
Ele em esprito e verdade'. Sim, e que isto suficiente: Ns devemos empregar toda
fora de nossa mente nisto. Mas, ento, eu perguntaria:
Por que adorar a Deus, um Esprito, 'em esprito e em verdade?'.
Porque ador-Lo, com nosso esprito; ador-Lo, da maneira que ningum
mais capaz, a no ser os espritos. para crer Nele, como um Ser sbio, justo e
santo; os mais puros olhos que observam a iniqidade; e, ainda assim, sendo
misericordioso, gracioso, e longnime; perdoando a iniqidade, transgresso e
pecado; jogando todos os nossos pecados, atrs de suas costas, e aceitando-nos no
Amado. Significa am-Lo, deleitarmo-nos Nele, desejarmos a Ele, com todo nosso
corao, e mente, e alma, e fora; para imitarmos a Ele, ns amamos, purificando a
ns mesmos, assim como Ele puro; e obedecemos a Ele, a quem amamos, e em

quem cremos - tanto em pensamento, palavra e obra. Conseqentemente, um ramo da


adorao a Deus, em esprito e em verdade, manter seus mandamentos exteriores.
glorific-Lo, por conseguinte, com nossos corpos, tanto quanto com nossos espritos;
seguirmos atravs das obras exteriores, com os coraes erguidos at ele; para
tornarmos nosso empreendimento dirio, um sacrifcio a Deus; quer comprando, ou
vendendo; comendo e bebendo, sendo para Sua glria; -- isto adorar a Deus, em
esprito e verdade, assim como, o orar a Ele, na solitude.
5. Mas, em assim sendo, ento, a contemplao apenas um caminho da
adorao a Deus, em esprito e verdade. Por conseguinte, nos entregando inteiramente
a isto, seria destruir muitos outros ramos da adorao espiritual; todos igualmente
aceitveis a Deus, e igualmente proveitosos, e em nada prejudiciais, para a alma. Por
isso, trata-se de um grande equvoco, supor que uma ateno a essas coisas exteriores,
por meio das quais a providncia de Deus nos tem chamado, algum obstculo para
um cristo, ou algum impedimento, afinal, a que ele sempre busque a Ele que
invisvel. Isto, afinal, no impede o ardor de seu pensamento; no obstrui ou distrai
sua mente; no significa um cuidado inquietante e prejudicial quele que faz isto junto
ao Senhor; quele que tem aprendido que, o que quer que ele faa, em palavra ou
ao, dever ser tudo feito, no nome do Senhor Jesus; a sua alma tendo apenas um
olho, que se move em torno das coisas exteriores, e um que se fixa em Deus, imvel.
Aprendam o que isto significa, vocs pobres reclusos, para que vocs possam
discernir claramente sua prpria insignificncia de f. Sim. Que vocs possam no
mais julgar os outros, por vocs mesmos, e seguirem e aprenderem o que aquilo
significa: -Tu, Senhor, em terno amor,
torna todos os meus fardos suportveis.
Eleva meu corao para as coisas acima.
E o fixa sempre l.
Calmo, nas rodas do tumulto, eu me sento;
Sozinho, em meio s multides atarefadas;
Docemente esperando, a teus ps

6. Mas a grande objeo ainda est atrs: 'Ns apelamos', eles dizem, 'para a
experincia. Nossa luz brilhou; ns usamos de todas as coisas exteriores, durante
muitos anos; e, ainda assim, elas no valeram de nada. Ns atendemos a todas as
ordenanas; mas ns no ficamos coisa alguma melhor; nem, realmente, qualquer
outro. Mais do que isto, ns ficamos piores; j que ns nos supnhamos cristos, por
assim estarmos agindo, quando ns no sabamos o que o Cristianismo significava'.
Eu reconheo o fato: Eu concordo que voc, e outros dez mil mais, tm assim
abusado das ordenanas de Deus; tomando os meios pelos fins; supondo que fazendo
essas, ou outras obras exteriores, tanto seria a religio de Jesus Cristo, quanto seria
aceitvel no lugar dela. Mas permita que esse abuso seja tirado fora, e use o que
permanecer. Agora, use todas as coisas exteriores, mas a use com um olho constante,
para a renovao de sua alma, na retido e santidade verdadeira.
7. Mas isto no tudo: Eles afirmam: 'A experincia mostra igualmente, que
tentar fazer o bem trabalho perdido. Que proveito existe em alimentar e vestir o
corpo dos homens, se ele sero atirados no fogo eterno? E que bem estar algum

homem fazendo s suas almas? Se essas coisas pudessem mudar, Deus mesmo se
incumbiria disto. Tanto dos homens que so bons, ou desejosos de assim serem,
quanto os que so obstinadamente maus. Agora, os primeiros no precisam de ns;
que eles peam, ento, ajuda a Deus, e ela ser dada a eles: E os ltimos, no iro
receber o que se pode considerar ajuda de ns. Mais ainda: nosso Senhor probe
'atirar prolas aos porcos!'.
Eu respondo:
1o. Quer eles estejam finalmente condenados ou salvos, voc expressamente
ordenado a alimentar o faminto e a vestir o desnudo. Se voc puder faz-lo, e no o
fizer, no que quer que eles se tornem, voc ir direto para o fogo eterno!
2. Embora seja Deus unicamente quem muda os coraes; ainda assim, Ele
geralmente o faz, atravs do homem. Esta a parte que nos cabe fazer, em tudo o que
ele nos coloca, to diligentemente, como se ns pudssemos mud-los por ns
mesmos; e, ento, deixarmos o que for acontecer a Ele.
3o. Deus, em respeito s oraes deles, edificou seus filhos, um por um, com
todo bom dom: nutrindo e fortalecendo todo o 'corpo, para que com isso, todas as
juntas sejam supridas'. De maneira que 'o olho no possa dizer para a mo: eu no
preciso de ti'; no; nem mesmo 'a cabea aos ps: eu no tenho necessidade de voc'.
Por fim, como vocs podem afirmar que essas pessoas, diante de vocs, so ces ou
porcos? No os julguem, at que vocs tenham tentado. 'Quanto tu sabes, homem,a
no ser que tu podes ganhar um irmo'; -- a no ser que tu podes, debaixo de Deus,
salvar sua alma da morte? Quando ele rejeitar teu amor, e blasfemar das boas
palavras, ento, ser hora de entreg-lo aos cuidados de Deus.
8. 'Ns tentamos; ns trabalhamos, para reformar pecadores; e do que
adiantou? Em muitos ns no causamos impresso alguma, afinal. E, se alguns
mudaram, por algum momento, ainda assim, a santidade dele foi como o orvalho da
manh, e eles logo estavam maus; mais ainda, estavam piores do que nunca: De
modo que ns apenas causamos dor a eles e a ns mesmos, tambm; j que nossas
mentes estavam to preocupadas e perturbadas. talvez, cheia de raiva, em vez de
amor: Por conseguinte, melhor seria que tivssemos mantido nossa religio para ns
mesmos'.
muito provvel que este fato tambm seja verdadeiro; que vocs tenham
tentado fazer o bem, e no tenham tido sucesso; sim, que esses que pareceram
reformados, reincidiram no pecado, e seu estado final tenha sido pior do que o
anterior. E qual a admirao disto? o servo acima de seu mestre? Quo
freqentemente, Ele se esforou para salvar pecadores, e eles no puderam ouvir; ou
quando o seguiram, por algum momento, eles voltaram atrs, como um co para seu
vmito! Mas ele, no entanto, no desistiu de se esforar em fazer o bem: Quanto mais,
vocs, qualquer que seja o resultado. a parte de vocs, fazerem como ele ordenou: O
resultado est nas mos de Deus. Vocs no so responsveis por isto. Deixem com
ele que ordena todas as coisas para o bem. 'Pela manh, semeia a tua semente e,
tarde, no retires a tua mo, porque tu no sabes qual prosperar, se esta, se aquela,
ou se ambas igualmente sero boas'. (Eclesiastes 11:6)

Mas a tentativa inquieta e aborrece suas almas. Talvez, isto acontea, nessa
mesma ocasio, porque vocs pensaram que fossem responsveis pelo resultado, o
que homem algum , e nem de fato pode ser, -- ou, talvez, porque vocs no estavam
se protegendo; vocs no estavam vigiando seus prprios espritos. Mas isto no
motivo para vocs desobedecerem a Deus. Tentem novamente; mas faam, com maior
prudncia do que antes. Faa o bem (como vocs esqueceram) 'no sete vezes apenas,
mas at setenta vezes sete'. Apenas sejam mais sbios, atravs da experincia?
Empreendam isto, todo o tempo, mais cuidadosamente do que antes. Sejam mais
humildes, diante de Deus; mais profundamente convencidos de que de vocs mesmos,
vocs no podem fazer coisa alguma. Sejam mais zelosos, sobre seu prprio esprito;
mais gentis, e atentos junto s oraes. Assim, 'mesmo lanando seu po nas guas,
vocs iro encontr-lo novamente, depois de muitos dias'.
IV
1. No obstante todas esses pretextos plausveis para ocult-la, 'permitam que
a luz de vocs brilhe, diante dos homens; que eles possam ver suas boas obras, e
glorificarem o Pai que est nos cus'. Esta a aplicao prtica que o prprio nosso
Senhor faz nas consideraes a seguir:
'Permitam que a luz de vocs brilhe': -- Sua mansido de corao; sua
gentileza; sua humildade de sabedoria; sua preocupao sria e ponderada, com
respeito s coisas da eternidade; e tristeza pelos pecados e misrias dos homens; seu
sincero desejo de santidade universal, e completa felicidade em Deus; sua disposio
terna para com toda a humanidade, e o ardoroso amor para com seu supremo
Benfeitor. No se esforcem para esconderem essa luz, por meio da qual, Deus tem
iluminado suas almas; mas permita que ela brilhe diante de homens; diante de todos
com quem vocs esto; em todo teor de sua conversao. Que ela brilhe ainda mais
eminentemente, em suas aes, em vocs fazerem todo o bem possvel a todos os
homens; no seu sofrer por causa da retido, enquanto vocs 'se regozijam e esto
excessivamente felizes, sabendo que grande o galardo de vocs nos cus'.
2. 'Permitam, assim, que a luz de vocs brilhe diante de homens, de modo que
eles possam ver as boas obras': -- Tanto quanto um cristo est sempre objetivando
ou desejando ocultar a prpria religio! Pelo contrrio, que seja desejo de vocs no
escond-la; no colocar a luz, debaixo do alqueire. Que seja a tarefa de vocs colocla 'sobre um castial, para que possa iluminar a todos que esto na casa'. Apenas,
atentem para no buscarem o seu prprio mrito nisto; a no desejarem alguma honra
para vocs mesmos. Mas que seja seu nico objetivo, que todos aqueles que vejam
suas boas obras 'possam glorificar seu Pai que est nos cus'.
3. Seja este seu objetivo final, em todas as coisas. Com esta viso, sejam claro,
abertos, sem disfarces. Permitam que o amor de vocs seja sem dissimulao: Por que
vocs esconderiam um amor justo e desinteressado? Que a malcia no seja
encontrada em suas bocas: Permitam que suas palavras sejam a pintura genuna do
corao de vocs. Que no haja escurido, ou segredos em suas conversas; nenhum
disfarce em seus comportamentos. Deixem isto para aqueles que tm outros objetivos
em vista; objetivos que no suportam a luz. Sejam naturais e simples, para com toda a
humanidade; para que todos vejam a graa de Deus que est em vocs. E, embora
alguns venham endurecer os prprios coraes; ainda assim, outros levaro ao

conhecimento, que vocs tm estado com Jesus, e, ao retornarem para si mesmos


"para o grande Bispo da alma deles, 'glorificarem o Pai de vocs que est nos cus'".
4. Com este nico objetivo, que os homens possam glorificar a Deus em vocs,
sigam em nome Dele, e no poder de Sua fora. No se envergonhem mesmo que
fiquem ss; que seja nos caminhos de Deus. Permitam que a luz, que est em seus
coraes brilhe, em todas as boas obras obras de devoo e obras de misericrdia. E,
com o objetivo de ampliar a sua habilidade em fazer o bem, renunciem a toda as
superficialidades. Cortem foram toda despesa desnecessria, em comida, mveis,
vesturio. Sejam bons mordomos de todo dom de Deus; mesmo desses seus dons
menores. Eliminem todos os gastos desnecessrios de tempo; todos os
empreendimentos suprfluos e inteis; e 'o que quer que suas mos encontrem o que
fazer, que vocs faam com toda a fora de vocs'. Na palavra, sejam cheios de f e
amor; faam o bem; sofram o mau. E, nisto, sejam 'firmes, imutveis'; sim, 'sempre
abundando nas obras de Deus; visto que vocs sabem que o trabalho de vocs no
ser em vo no Senhor'.
[Edited por John Edwin Walker, Jr., estudante da Northwest Nazarene College (Nampa, ID),
com correes por George Lyons para a Wesley Center for Applied Theology.]

Sobre o Sermo do Monte Parte V


John Wesley
'No cuideis que vim destruir a lei ou os profetas; no vim ab-rogar, mas
cumprir. Porque, em verdade vos digo: at que o cu e a terra passem, nem um jota
ou til se omitir da lei, at que ela seja cumprida. Qualquer, pois, que violar um
desses menores mandamentos, e assim ensinar aos homens, ser chamado o menor no
Reino dos cus: aquele, porm, que os cumprir e os ensinar, ser chamado grande no
Reino dos cus' (Mateus 5:17-20).
1. Em meio imensidade de reprovaes que caram sobre Ele, que 'era o
menosprezado e rejeitado dos homens', no seria de se surpreender, que Ele fosse o
professor das boas novas; o introdutor da nova religio. Isto poderia ser afirmado,
com muitas cores, porque muitas das expresses que Ele usou no eram comuns entre
os judeus: ou eles no as usaram, afinal; ou no as usaram no mesmo sentido; ou no
seu significado completo e forte. Acrescente a isto que o adorar a Deus 'em esprito e
verdade' parecia ser uma religio nova queles que no conheceram, at o momento, a
no ser a adorao exterior; coisa alguma, a no ser a 'forma de santidade'.
2. E no improvvel que alguns poderiam esperar que Ele fosse abolir a
velha religio e trazer uma outra, -- uma em que eles tivessem a esperana de ser um
caminho mais fcil para os cus. Mas nosso Senhor refuta isto, nessas palavras, tanto
as vs esperanas de uns, quanto as calnias infundadas de outros. Eu devo considerlas, na mesma ordem, em que elas se colocam, tomando cada verso do discurso, num
ttulo distinto.

I
I. ''No pensem que vim destruir a Lei, ou os Profetas: eu no vim destruir,
mas cumpri-las'.
A lei ritual ou cerimonial, entregue por Moiss para os filhos de Israel,
contendo todas as injunes e ordenanas que eram relacionadas aos antigos
sacrifcios e servios do templo, nosso Senhor, de fato, veio destruir, dissolver e abolir
completamente. Para isto, foram testemunhas todos os Apstolos; no apenas Barnab
e Paulo, que veementemente opuseram-se contra todos que ensinaram que os cristos
deveriam 'manter a lei de Moiss' (Atos 15:5) 'Alguns, porm, da seita dos fariseus
que tinham crido se levantaram, dizendo que era mister circuncid-los e mandar-lhes
que guardassem a lei de Moiss'; no apenas Pedro, que denominou o insistir nisso,
na observncia da lei ritual, 'por Deus prova', e 'colocar um jugo no pescoo dos
discpulos, que nem nossos ancios', diz ele, 'nem ns, somos capazes de suportar',
mas todos os Apstolos, presbteros, e irmos, estando reunidos em um s acordo
(Atos 15:22) declararam que ordenar a eles que mantenham esta lei, era 'subverter
suas almas'; e que 'pareceu bem ao Esprito Santo' e para eles, no impor tal fardo
sobre eles. (Atos 15:28). Essas 'ordenanas escritas' nosso Senhor destruiu, jogou
fora, e pregou em Sua cruz.
2. Mas a lei moral, contida nos Dez Mandamentos, - e reforada pelos
profetas, Ele no tirou fora. No era o objetivo de Sua vinda, ab-rogar alguma parte
dela. Esta uma lei que nunca poder ser quebrada; que resiste, como uma

testemunha fiel nos cus.


A lei moral se situa, em uma fundao completamente diferente da lei
cerimonial ou ritual, que foi apenas designada para uma restrio temporria, em cima
da desobedincia e obstinao das pessoas; considerando que isto foi no comeo do
mundo, no sendo 'escrita em tbuas', mas nos coraes de todos os filhos dos
homens, quando eles vieram das mos do Criador. E, no obstante, as letras, uma vez
escritas pelo dedo de Deus, estejam agora, em grande parte, desfiguradas pelo pecado;
ainda assim, elas no podem ser apagadas, enquanto ns tivermos alguma conscincia
de bem e mal. Cada parte dessa lei deve permanecer em vigor, sobre toda a
humanidade, e em todas as pocas; no dependendo de tempo ou lugar; ou quaisquer
outras circunstncias, sujeitas a mudanas; mas sobre a natureza de Deus e a natureza
do homem, e a relao imutvel para com um e outro.
3. 'Eu no vim destruir a lei, mas cumpri-la'. Alguns tm imaginado que nosso
Senhor quis dizer, -- Eu vim para cumpri-la, atravs de minha inteira e perfeita
obedincia a ela. Mas isto no parece ser o que Ele pretende aqui, sendo estranho
extenso de seu presente discurso. Sem dvida, seu significado neste lugar ,
(consistentemente com tudo o que vem antes e segue depois) Eu vim estabelec-la,
em sua plenitude, a despeito de todo a aparncia enganosa dos homens: Eu vim situla, em seu entendimento completo e claro, por mais difcil de entender e obscura que
seja: eu vim declarar a verdade, e o completo significado de cada parte dela; para
mostrar o comprimento e largura; a inteira extenso de todo mandamento contido
nela; e a altura e profundidade, a sua pureza e espiritualidade inimaginveis, em todas
as suas ramificaes.
4. E isto nosso Senhor tem abundantemente demonstrado nas partes
precedentes e subseqentes do discurso, diante de ns, nas quais ele introduziu uma
nova religio no mundo. Mas a mesma,desde o incio: -- a religio, cuja essncia
sem dvida, to antiga quanto a criao, sendo contempornea do homem, e tendo
procedido de Deus, no momento em que 'o homem tornou-se uma alma vivente'; (a
essncia, eu digo; porque algumas circunstncias dela, relaciona-se agora ao homem
como uma criatura cada); -- a religio testemunhada, tanto pela lei, quanto pelos
profetas, em todas as geraes que se seguiram. Ainda assim, ela nunca foi to
completamente explicada, nem to inteiramente entendida, at que o prprio grande
Autor condescendeu em dar humanidade esse comentrio autntico sobre todas as
ramificaes essenciais dela; ao mesmo tempo, declarando que ela nunca dever ser
mudada, mas dever permanecer em vigor at o fim do mundo.

II
1. 'Em verdade eu digo a vocs', (um prefcio solene, que denota a
importncia e a certeza do que estava sendo falado) 'at que o cu e terra passem,
nem um jota ou um til, dever, de forma alguma, serem tirado da lei, at que ela seja
cumprida'.
'Um jota':-- Literalmente, nem um iota [letra grega]; nem a mais insignificante
vogal: 'Nem um til', -- um ngulo, ou ponto de uma consoante. Esta uma expresso
proverbial que significa que nenhum mandamento contido na lei moral; nem a menor
parte de algum dele, por mais insignificante que seja, dever ser anulado.

'No dever, de maneira nenhuma, deixar de cumprir a lei'. A negativa dupla,


aqui usada, fortalece o sentido, de modo a admitir nenhuma contradio: E pode ser
observado, que no se trata apenas do futuro, declarando o que ser; mas tem
igualmente a fora de um imperativo, ordenando que dever ser. Esta uma palavra
de autoridade, expressando a soberana vontade e poder Dele que fala; Dele, cuja
palavra a lei do cu e terra, e se mantm para sempre e sempre.
'Um jota ou um til dever, de maneira alguma, passar, at que o cu e terra
passem'; ou como est expresso imediatamente depois, at que tudo (ou melhor, todas
as coisas) sejam cumpridas; at a consumao de todas as coisas. Aqui no existe, por
conseguinte, lugar para aquela pobre evaso (com a qual alguns tm livrado a si
mesmos grandemente) de que 'nenhuma parte da lei deveria para passar, at que toda
a lei fosse cumprida: Mas ela j foi cumprida por Cristo; portanto, agora, dever
passar, para que o Evangelho possa ser estabelecido'. No assim; a palavra todo
no significa toda a lei, mas todas as coisas no universo; nem o termo 'cumprida', faz
qualquer referncia lei, mas a todas as coisas no cu e terra.
2. De tudo isto ns podemos aprender que no existe contradio entre a lei e o
Evangelho; que no existe necessidade da lei ser extinta, para que o Evangelho possa
ser estabelecido. De fato, nem um deles substitui o outro, mas concordam
perfeitamente bem juntos. Sim, as mesmas palavras, consideradas em diferentes
aspectos, so partes, tanto da lei, quanto do Evangelho. Se eles so considerados como
mandamentos, eles so parte da lei; se, como promessas, do Evangelho. Assim, 'Tu
deves amar ao Senhor teu Deus com todo teu corao', quando considerado como um
mandamento, uma ramificao da lei; quando levado em conta de promessa, uma
parte essencial do Evangelho; -- o Evangelho, sendo nada mais do que os
mandamentos da lei, dispostos, atravs do caminho das promessas. Assim sendo,
pobreza de esprito; pureza de corao e qualquer outro que esteja anexa na santa lei
de Deus, no outra coisa, quando vista sob a luz do Evangelho, do que as to
grandes e preciosas promessas.
3. Existe, por conseguinte, uma conexo intima que pode ser concebida, entre
a lei e o Evangelho. De um lado, a lei continuamente cria o caminho para o
Evangelho, e nos aponta at ele; do outro, o Evangelho continuamente nos conduz a
um cumprimento mais exato da lei. A lei, por exemplo, requer que amemos a Deus,
que amemos nosso prximo, que sejamos humildes, mansos e santos. Ns sentimos
que no somos suficientes para essas coisas; sim, que 'com o homem isto
impossvel': Mas ns vemos a promessa de Deus, nos dando aquele amor, e nos
tornando humildes, mansos e santos: Ns nos agarramos a esse Evangelho; a essas
boas novas; e isto feito junto a ns, de acordo com nossa f; e a 'retido da lei
cumprida em ns', atravs da f que est em Jesus Cristo.
Ns podemos ainda observar, mais alm, que todo mandamento nas Escrituras
Sagradas apenas uma promessa encoberta. Porque, atravs daquela declarao
solene: 'Esta a aliana que eu farei, diz o Senhor; eu irei colocar as leis em suas
mentes, e escrev-las em seus coraes'. Deus se comprometeu a dar o que quer que
ele ordene. Ele nos ordena, ento, que 'oremos, sem cessar?'. Que 'nos regozijemos,
mais e mais?'. 'Que sejamos santos, como Ele santo?'. o suficiente. Ele ir operar
em ns essas mesmas coisas. Elas sero em ns, de acordo com sua palavra.

4. Mas, se essas coisas so assim, ns no podemos estar perdidos quanto ao


que pensar sobre aqueles que, em todas as pocas da Igreja, tm empreendido mudar
ou substituir alguns mandamentos de Deus, como eles professaram, atravs da direo
peculiar de seu Esprito. Cristo aqui tem nos dado uma regra infalvel, por meio da
qual, julga todas essas pretenses. O Cristianismo, como ele inclui toda a lei moral de
Deus; tanto pelo caminho da injuno, quanto da promessa, se ns entendermos que
ele designado de Deus para ser a ltima de todas as suas revelaes; no haver
outra a vir depois disso. Isto deve durar at a consumao de todas as coisas. Como
conseqncia, essas tais novas revelaes so de Satans, e no de Deus; e todas essas
pretenses outra revelao, por mais perfeitas que sejam, caem por terra,
afinal.'Cus e terra passaro'; mas esta palavra 'no passar'.

III
1. 'Qualquer, pois, que violar um desses menores mandamentos, e assim
ensinar aos homens, ser chamado o menor no Reino dos cus: aquele, porm, que os
cumprir e os ensinar, ser chamado grande no Reino dos cus'.
Quem, ou o que so eles que daro 'pregao da lei', um carter de
reprovao? Ser que eles no sabem, em quem a reprovao deles ir cair, -- quais
cabeas ela dever golpear, por fim? Qualquer um que, por este motivo, menosprezar
a ns, menosprezar a Ele que nos enviou. Por que homem algum pregou a lei como
Ele; mesmo quando ele veio, no para condenar, mas para salvar o mundo; quando ele
veio propositadamente para 'trazer vida e imortalidade luz, atravs do Evangelho?'.
Pode algum pregar a lei mais expressamente, mais rigorosamente, do que Cristo faz
nessas palavras? E quem ele que deve corrigi-la? Quem ele que deve instruir o
Filho de Deus, em como pregar? Quem ir ensinar a Ele um caminho melhor, para
entregar a mensagem que Ele recebeu do Pai?
2. 'Qualquer, pois, que violar um desses mandamentos', ou um dos menores
desses mandamentos. Ns podemos observar, que 'esses mandamentos' um termo
usado por nosso Senhor, como equivalente com a lei e os Profetas, -- o que a mesma
coisa; vendo que os Profetas nada acrescentaram lei; apenas declararam, explicaram
ou reforaram-na, quando movidos, pelo Esprito Santo.
'Qualquer que violar alguns desses menores mandamentos'; especialmente, se
for feito propositadamente ou presunosamente: -- Apenas um; -- porque 'ele que
mantm toda a lei, e', mesmo assim, 'viola em um ponto, culpado afinal'; a ira de
Deus habita nele, to certo, quanto se ele tivesse violado cada um. De modo que
nenhuma tolerncia feita para uma nica concupiscncia predileta; nenhuma
ressalva para um dolo; nenhuma desculpa por se reprimir de todas as demais; apenas
dando caminho para um nico pecado ntimo. O que Deus exige uma obedincia
total; como se tivssemos um olho nico para todos Seus mandamentos; do contrrio,
ns perderemos todo o trabalho que tivemos em manter alguns, e as nossas pobres
almas para todo o sempre.
'Algum desses menores', ou um dos menores desses mandamentos: -- Aqui est
uma outra desculpa eliminada, por meio da qual, muitos que no enganaram a Deus,
miseravelmente ludibriaram as suas prprias almas. 'Este pecado', diz o pecador, 'no

um pecado pequeno? O Senhor no ir me poupar nisso? Certamente, que ele no


ser extremista para marcar este, j que eu no ofendi nas maiores questes da lei'.
Esperana v! Falando como homens, ns podemos denominar esses, de grandes, e
aqueles, de pequenos mandamentos; mas, na realidade eles no so assim. Se ns
usarmos a propriedade da linguagem, no existe tal coisa como um pequeno pecado;
todo pecado uma transgresso da lei santa e perfeita; e uma afronta grande
Majestade dos cus.
3. 'E ensinarem aos homens dessa maneira'. De alguma forma, pode ser dito
que, qualquer que abertamente viola algum mandamento, ensina aos outros o mesmo;
porque o exemplo fala, e muitas vezes, mais alto do que a regra. Neste sentido,
aparente que cada bbado declarado um professor de alcoolismo; todo aquele que
viola o sbado, constantemente ensina seu prximo a profanar o dia do Senhor. Mas
isto no tudo: Um violador habitual da lei, raramente est satisfeito em parar por
aqui; ele geralmente ensina outros homens a fazerem o mesmo, atravs de palavras,
assim como, de exemplo; especialmente, quando ele se embrutece, e odeia ser
reprovado. Tal pecador, logo se principia, em um advogado para o pecado; ele
defende o que ele est resolvido a no renunciar; ele desculpa o pecado que ele no ir
deixar, e, assim, ensina diretamente todo pecado que ele comete.
'Ele ser chamado o menor no reino dos cus'; -- ou seja, no ter parte nele;
Ele um estranho ao reino dos cus, que est na terra; ele no ter poro naquela
herana; no compartilhar daquela 'retido, e paz, e alegria no Esprito Santo'. Nem,
em conseqncia, poder ter alguma parte na glria a ser revelada.
4. Mas, se at mesmo esses que assim violam, e ensinam a outros a violarem
'um dos menores desses mandamentos, sero chamados menores no reino dos cus';
no tero parte no reino de Cristo e de Deus; se estes devero ser lanados para dentro
da 'escurido exterior, onde existe lamentao e ranger de dentes', ento, como ser
para aqueles que nosso Senhor, principalmente e originalmente, pretende nessas
palavras, -- aqueles que, no obstante, levem o carter de Professores enviados de
Deus, violam seus mandamentos; sim, e abertamente ensinam a outros a assim
procederem; sendo corruptos tanto na vida quanto na doutrina?
5. Esses so de diversos tipos. Os do primeiro tipo, vivem em algum pecado
terrvel habitual. Agora, se um pecador comum ensina, atravs do seu exemplo,
quanto mais um Ministro pecaminoso, -- mesmo que ele no pretenda defender,
desculpar ou minorar seu pecado! Se ele faz isto, ele um assassino, de fato; sim, um
assassino geral de sua congregao! Ele povoa as regies da morte. Ele o
instrumento preferido do prncipe das trevas. Quando ele procede assim, 'o inferno
move-se para encontr-lo em sua vinda'. Nem ele pode afundar no abismo
insondvel, sem carregar uma multido atrs de si.
6. Prximo a estes, esto os agradveis; um tipo de homens bons: os que
vivem uma vida fcil, e inofensiva; no se preocupando com pecado exterior, nem
com santidade interior; homens que no so notveis, nem por um caminho, nem por
outro; nem para a religio, nem para a descrena; que so bastante regulares, tanto em
pblico, quanto em privado, mas que no pretendem ser algum mais perfeito do que
seu prximo. Um Ministro deste tipo no apenas viola um, ou alguns dos menores
mandamentos de Deus; mas todas as grandes e importantes ramificaes de sua lei,

que se relaciona ao poder da santidade, e a tudo que requer que 'passemos o tempo de
nossa hospedagem em temor'; para 'operarmos nossa salvao com temor e tremor'; '
tendo sempre nossos quadris amarrados, e nossas luzes queimando'; nos esforando
ou nos afligindo 'para entrarmos pelo porto estreito'. E ele ensina os homens assim,
atravs de toda a forma de sua vida, e no teor geral de sua pregao, que
uniformemente tende a confortar aqueles que, em seus sonhos prazerosos, se
imaginam cristos e no o so; para persuadir a todos que atendem ao seu ministrio,
a dormirem e descansarem. No seria de se maravilhar, por conseguinte, que ele, e
aqueles que o seguem acordassem juntos no fogo eterno'.
7. Mas, acima de todos estes, no mais alto pdio dos inimigos do Evangelho
de Cristo, esto aqueles que abertamente e explicitamente 'julgam a lei', por si
mesma, e 'falam mal dela'; aqueles que ensinam os homens a violarem, (a
dissolverem, a desprenderem-se, a se desobrigarem dela), no apenas de um
mandamento, quer seja ele o menor, ou o maior, mas de todos, de uma tacada s; os
que ensinam, sem qualquer pretexto, em tantas palavras: 'O que nosso Senhor fez com
a lei? Ele a aboliu. No existe outra obrigao, a no ser crer. Todos os
mandamentos so inadequados para nossos tempos. Nenhum homem obrigado
agora a seguir um passo; a gastar um centavo; a retirar ou omitir um pedao, de
qualquer exigncia da lei'. Isto, realmente, levar os assuntos com um pulso forte;
isto opor-se a nosso Senhor, e dizer a Ele que Ele no soube como entregar a
mensagem para o qual Ele fora enviado. , Senhor, no coloque este pecado na
responsabilidade deles! Perdoa-lhes, Pai; porque eles no sabem o que fazem!
8. A mais surpreendente de todas as circunstncias que atendem a essa forte
iluso, que eles que desistiram dela, realmente acreditam que eles honram a Cristo,
subvertendo sua lei, exaltando seu trabalho, enquanto destroem sua doutrina! Sim,
eles o honram, assim como fez Judas, quando ele disse: 'Saudaes, Mestre', e o
beijou. E Jesus pode justamente dizer a cada um deles: 'Trastes o Filho do Homem
com um beijo?'. Isto no nada diferente, do que tra-lo com um beijo; falar de seu
sangue, e tirar fora sua coroa; estabelecer a luz, atravs de alguma parte de sua lei,
debaixo da pretenso de melhorar seu Evangelho. No, de fato, pode algum escapar
dessa responsabilidade, quem prega f, de tal maneira, que tanto direta, quanto
indiretamente tende a colocar de lado algum ramo da obedincia. Que prega Cristo,
como que a ab-rogar, ou enfraquecer, de qualquer modo, o menor dos mandamentos
de Deus.
9. impossvel, de fato, ter to alta estima pela 'f do eleito de Deus'. E ns
devemos todos declarar: 'Pela graa,voc salvo, atravs da f; no da obras, a fim
de que homem algum possa gabar-se'. Devemos clamar alto para todo pecador
penitente: 'Creia no Senhor Jesus Cristo, e voc ser salvo'. Mas, ao mesmo tempo,
ns devemos cuidar que todos os homens saibam, que ns no estimamos a f, a no
ser aquela que operada, atravs do amor. 'Porque em Jesus Cristo, nem a
circunciso, nem a incircunciso tm virtude alguma, mas sim a f que opera pelo
amor'. (Glatas 5:6); e que ns no somos salvos pela f, a menos que sejamos
libertos do poder e da culpa do pecado. E, quando ns dizemos: 'Creia, e voc ser
salvo'; ns no queremos dizer: 'Creia, e voc dar um passo do pecado para o cu,
sem alguma santidade entre eles; a f substituindo a santidade'; mas: 'Creia, e voc
ser santo; acredite em nosso Senhor Jesus, e ter paz e poder juntos. Voc ter a paz
Dele, em que voc cr, para colocar o pecado debaixo de seus ps; ter poder, para

amar o Senhor teu Deus, com todo o seu corao; e para servi-lo com todas as suas
foras:ter poder 'pela perseverana continua em fazer o bem, em buscar pela glria,
e honra e imortalidade; voc dever tanto cumprir, como ensinar os mandamentos de
Deus - do menor at o maior: Voc dever ensin-los, atravs de sua vida, assim
como de suas palavras, e assim sendo, 'ser chamado grande no reino dos cus'.
1. Qualquer que seja o outro caminho que ensinemos para o reino dos cus,
para a glria, honra e imortalidade; seja ele chamado de caminho da f, ou por algum
outro nome, ele ser, na verdade, o caminho para a destruio. Ele no ir trazer paz
ao homem, por fim. Para isto, disse o Senhor: '[Verdadeiramente] digo a vocs, que
com exceo sua retido que deve exceder a retido dos Escribas e fariseus, voc,
de maneira alguma, entrar no reino dos cus'.
Os Escribas, to freqentemente mencionados no Novo Testamento, como
alguns dos mais constantes e veemente opositores de nosso Senhor, no eram apenas
os secretrios, ou homens encarregados das escritas, como este termo nos inclinaria a
acreditar. Nem eram advogados, como em nosso senso comum da palavra; embora ela
tenha sido assim transcrita em nossa traduo. A ocupao deles no tinha afinidade
com aquela de um advogado, entre ns, afinal. Eles eram familiarizados com as leis
de Deus, e no com a lei dos homens. Essas eram a matria dos estudos deles: Era
ocupao pessoal e peculiar deles, lerem e exporem as leis e os Profetas,
particularmente nas sinagogas. Eles eram os pregadores costumeiros e declarados
entre os judeus. De maneira que, se o sentido da palavra original era para ser
observada assim, ns podemos reproduzi-la como, os Clrigos. Porque esses eram os
homens que fizeram da Teologia sua profisso: e eles eram geralmente (como os
nomes deles literalmente significam), homens de letras; os maiores homens do saber
que existiam, ento, na nao judaica.
2. Os fariseus eram uma faco, ou um corpo de homens, muito antigos, entre
os judeus; originalmente assim chamados da palavra hebraica PRS que significa
separar ou dividir. No que eles tivessem feito alguma separao formal, ou diviso
dentro da igreja nacional. Eles eram apenas distinguidos de outros, atravs da maior
rigor de vida; atravs de uma conversa mais precisa. J que eles eram zelosos da lei,
em seus mnimos pontos; pagando o dzimo de hortel, anis verde, e cominho: e, por
isto eles eram honrados, por todas as pessoas, e geralmente, estimados como os
homens mais santos.
Muitos dos Escribas eram da seita dos fariseus. Assim o prprio Paulo, que foi
educado por um Escriba, primeiro na Universidade de Tarsus; e, mais tarde, naquela
em Jerusalm, sob a responsabilidade de Gamaliel, (um dos mais ilustrados Escribas
ou Doutores da lei que existiam, ento, na nao) declara de si mesmo, perante o
Conclio: 'Vares, irmos, eu sou um fariseu, filho de fariseu!' (Atos 23:6). E, diante
do Rei Agrippa: 'Sabendo de mim, desde o princpio (se o quiserem testificar), que,
conforme a mais severa seita da nossa religio, vivi fariseu'. (Atos 26:5). E todo o
corpo de Escribas, geralmente, estimava e atuava, em concordncia com os fariseus.
Por isto, ns encontramos nosso Senhor, to freqentemente, unindo os dois, em
muitos aspectos, debaixo da mesma considerao. Assim sendo, eles parecem ter sido
mencionados juntos, como os mais eminentes professores de religio; os primeiros
deles, considerados os mais sbios, -- os ltimos, os mais santos dos homens.

IV
3. O que 'a retido dos Escribas e fariseus' realmente eram, no difcil
determinar. Nosso Senhor tem preservado um relato autntico, do que um deles deu
de si mesmo: E ele claro e completo na descrio de sua prpria retido; e no se
pode supor que tenha omitido alguma parte dele. Ele fora, realmente, 'at o templo
para orar'; mas estava to concentrado em suas prprias virtudes, que ele se esqueceu
do porqu tinha vindo. Porque digno de nota, que ele no orou propriamente, afinal.
Ele apenas disse a Deus quo sbio e bom ele era. 'Deus, eu agradeo a ti, que eu no
seja como os outros homens, extorquidores, injustos, adlteros; ou mesmo como esse
publicano. Eu jejuo duas vezes, na semana: Eu dou o dzimo de tudo que possuo'. Sua
retido, por conseguinte, consistiu de trs partes:
1o. Disse ele,'eu no sou como os outros homens'; Eu no sou um extorquidor,
um homem injusto, um adltero; nem 'mesmo como esse publicano'.
2. 'Eu jejuo duas vezes na semana':
3o. 'Eu dou o dzimo de tudo que possuo'.
'Eu no sou como outros homens so'. Este no um ponto pequeno. No
todo homem que pode dizer isto. Isto como se ele tivesse dito: 'Eu no me deixarei
levar embora por esta grande correnteza, o hbito. Eu no vivo, atravs do que de
costume, mas, atravs da razo; no pelos exemplos de homens, a no ser a Palavra
de Deus. Eu no sou um extorquidor, um injusto, um adltero; no obstante, o quo
comuns esses pecados sejam, mesmo entre esses que so chamados o povo de Deus;
(extorso, em particular, -- uma espcie de injustia legal, no punvel, atravs de
alguma lei humana; o obter ganho da ignorncia ou carncia de outro, tendo
preenchido cada canto da terra): nem mesmo como esse publicano; nem culpado de
algum pecado declarado ou presumido; nem um pecador exterior; mas um homem
justo e honesto, de vida e conversa irrepreensveis".
4. 'Eu jejuo duas vezes na semana'. Existe mais coisa includa nisto, do que
ns podemos, a princpio estar sensveis a respeito. Todos os estritos fariseus
observavam os jejuns semanais; ou seja, toda segunda e quinta-feira. No primeiro dia,
eles jejuavam, em memria de Moiss ter recebido, naquela data, (como a tradio
deles ensina), as duas tbuas de pedra escritas pelo dedo de Deus; no ltimo, em
memria da expulso deles de suas terras, quando ele viu o povo danando em volta
do bezerro de ouro. Nesses dias, eles no se alimentavam, afinal, at trs horas da
tarde; a hora que comeavam a oferecer o sacrifcio vespertino no templo. At esta
hora, era costume deles permanecerem no templo, em alguns cantos, salas, ou ptio
dele; para que eles pudessem estar prontos para assistir todos os sacrifcios, e
reunirem-se em todas as oraes pblicas. O tempo de espera eles estavam
acostumados a empregar, parcialmente em recomendaes pessoais a Deus;
parcialmente no estudo das Escrituras, em ler a Lei e os Profetas, e em meditao
depois disso. Assim, muito est subtendido em 'Eu jejuo duas vezes na semana'; a
segunda ramificao da retido de um fariseu.
5. 'Eu dou o dzimo de tudo que possuo'. Isto os fariseus faziam com a mais
extrema exatido. Eles no faziam exceo da coisa mais insignificante; no, nem

hortel, anis verde, e cominho. Eles no trariam de volta a menor parte do que eles
acreditavam pertencer propriamente a Deus; mas davam um dcimo inteiro de todo
recurso anualmente, e de todo o ganho, qualquer que ele fosse.
Sim, os estritos fariseus (como tem sido freqentemente observado, por
aqueles que so versados nos escritos judeus antigos), no satisfeitos em dar um
dcimo do que tinham para Deus, nos seus sacerdotes e Levitas [membro da tribo de
Levi, entre os judeus]; dar outro dcimo para Deus, nos pobres; e assim
continuamente; eles davam a mesma proporo de tudo que tinham em donativos,
como eles estavam acostumados a dar em dzimo. Ele isto igualmente eles ajustavam
com a mais extrema exatido; para que no trouxessem de volta alguma parte, mas
devolvendo completamente a Deus as coisas que eram de Deus, como eles
consideravam isto ser. De modo que, sobre o total, eles tiravam, de ano a ano, um
quinto completo de tudo que eles possuam.
6. Esta era 'a retido dos Escribas e fariseus'; uma retido que, em muitos
aspectos, vai muito alm da concepo que muitos esto acostumados a tomar em
considerao, no que concerne a ela. Mas, talvez, seja dito: 'Era tudo falso e
dissimulado; porque eles eram todos uma companhia de hipcritas'. Alguns deles,
sem dvida, eram; homens que no tinham religio alguma realmente; nenhum temor
a Deus, ou desejo de agrad-lo; que no tinham preocupao pela honra que vem de
Deus, mas apenas pelo reconhecimento de homens. E esses so aqueles que nosso
Senhor condena severamente; reprova to categoricamente, em muitas ocasies.
Ns no podemos supor, porque muitos fariseus eram hipcritas, que, por
conseguinte, todos eram assim. Nem de fato a hipocrisia, por meio de algum
significado, os princpios bsicos do carter de um fariseu. Esta no a marca
caracterstica da seita deles. Ela , preferivelmente, de acordo com o relato de nosso
Senhor, isto: 'Eles confiavam em si mesmos, que eles eram retos, e menosprezavam
outros'. Este o distintivo genuno deles. Mas o fariseu desse tipo no era um
hipcrita. Ele devia ser, em um senso comum, sincero; do contrrio, ele no poderia
'confiar em si mesmo que ele fosse justo'. O homem que estava aqui recomendando a
si mesmo a Deus, inquestionavelmente acreditava que era reto. Conseqentemente,
ele no era hipcrita; ele mesmo no era consciente de alguma insinceridade. Ele
agora falava para Deus, exatamente o que ele pensava; ou seja, que ele era
abundantemente melhor do que outros homens.
Mas o exemplo de Paulo, no existisse algum outro, suficiente para colocar
isto fora de toda questo. Ele no poderia apenas dizer, quando cristo, 'E, por isto,
procuro sempre ter uma conscincia sem ofensa, em direo a Deus e em direo a
homens' (Atos 24:16); mas mesmo concernente ao tempo em que era um fariseu,
'Vares e irmos, eu tenho vivido em boa conscincia, diante de Deus, at esse dia'.
(Atos 23:1). Ele era, portanto, sincero, enquanto fariseu, tanto quanto, quando foi um
cristo. Ele no era mais hipcrita, quando ele perseguia a Igreja, do que quando ele
pregou a f que uma vez ele perseguiu. Que a isto, ento, seja acrescentado: 'a retido
dos Escribas e fariseus', -- uma crena sincera de que eles eram justos, e, em todas as
coisas, fazendo o servio de Deus'.
7. E ainda, 'com exceo de sua retido', diz nosso Senhor, exceder a retido
dos Escribas e fariseus; ainda assim, de maneira alguma, entrar no reino dos cus'.

Uma declarao solene e importante, e que coube a todos os que eram chamados pelo
nome de Cristo, considerarem sria e profundamente. Mas, antes que perguntemos
como nossa retido pode exceder a deles, vamos examinar se, no momento, ns nos
aproximamos dela.
Primeiro, um fariseu no era 'como outros homens eram'. No exterior ele era
singularmente bom. Ns somos assim? Ns nos atrevemos a sermos singulares,
afinal? Ns no preferimos nadar com a correnteza? Ns no prescindimos da religio
e da razo juntas, muitas vezes, porque no pareceramos singulares? Ns no
estamos mais temerosos de estarmos fora da moda, do que de estarmos fora do
caminho da salvao? Ns temos coragem de enfrentar a mar? de andar na
contramo do mundo? 'de obedecer a Deus, preferivelmente, a homem'. Do
contrrio, o fariseu nos deixa para trs, no mesmo primeiro passo. Seria bom, se ns o
alcanssemos mais.
Mas, para chegar perto, ns podemos usar sua primeira justificativa com Deus,
que , em substncia: 'Eu no causo dano: Eu no vivo em pecado exterior. Eu no
fao coisa alguma, pela qual meu corao me condena'. Voc no faz? Voc est
certo disto? Voc no vive, em uma prtica, pela qual seu corao o condena? Se voc
no um adltero, se voc no lascivo, tanto na palavra ou ao, voc no injusto?
A grande medida da justia, assim como da misericrdia : 'No faa aos outros, o
que voc no quer que seja feito a voc'. Voc caminha por esta regra? Voc nunca
fez a algum o que voc no gostaria que ele fizesse a voc? Mais ainda: voc no
grosseiramente injusto? Voc no um extorquidor? Voc no obtm ganho com a
ignorncia e carncia de algum; nem comprando, nem vendendo? Suponha que voc
esteja envolvido em um comrcio: Voc demanda; voc recebe no mais do que o
valor real do que voc vende? Voc demanda; voc recebe, no mais do ignorante do
que do instrudo, -- de uma criana pequena, do que de um experiente comerciante?
Se voc faz, porque seu corao no o condena? Voc um extorquidor descarado!
Voc no exige de algum que esteja em necessidade premente, mais do que o preo
usual das mercadorias, -- a quem voc deve, e isto sem demora, as coisas com as quais
voc apenas pode prover a ele? Se voc procede assim, isto tambm uma extorso
clara. De fato, voc no alcana a retido de um fariseu.
8. Em Segundo lugar, um fariseu (para expressar seu sentido em nosso
caminho comum) usou todos os meios da graa. Como ele jejuava freqentemente e
muito, duas vezes em cada semana, ento ele atendia todos os sacrifcios. Ele era
constante nas oraes pblicas e privadas, e em ler e ouvir as Escrituras. Voc chega a
tanto? Voc jejua muito e freqentemente? duas vezes na semana? Eu temo que no!
Uma vez, pelo menos, 'todas as sextas-feiras do ano?' (assim nossa igreja, clara e
categoricamente ordena a todos os seus membros a fazerem; a observarem todos
esses, tanto quanto as viglias, e os quarenta dias de quaresma, como dias de jejum e
abstinncia). Voc jejua duas vezes por semana? Eu temo que alguns, entre ns, no
podem alegar at mesmo isto! Voc no negligencia a oportunidade de atender e
participar do sacrifcio cristo?
Quantos so eles que chamam a si mesmos cristos, e, ainda assim, so
extremamente descuidados disto, -- ainda assim, no comem daquele po; ou bebem
daquela taa, por meses; talvez, anos, juntos? Voc ouve, l e medita sobre as
Escrituras, todos os dias? Voc se rene em orao com a grande congregao,

diariamente, se voc tem oportunidade; se no, quando voc pode; particularmente,


naquele dia que voc 'lembra de mant-lo santo?'. Voc se esfora para 'criar
oportunidades?'. Voc fica feliz, quando eles dizem a voc: 'Vamos casa do
Senhor?'. Voc zeloso e diligente nas oraes privadas? Voc no suporta um dia
passar sem elas? Antes, alguns de vocs no esto to longe de passarem nisto, (como
os fariseus) diversas horas, no dia, de maneira a pensarem que uma hora j
completamente suficiente, se no, muito? Voc passa uma hora de um dia, ou de uma
semana, em orao para o Pai que est em secreto? Sim, uma hora em um ms? Voc
passa uma hora, reunido em orao privada, desde que voc nasceu? Ah! Pobres
cristos! O fariseu no deveria se levantar em julgamento contra vocs e condena-los?
A retido dele est to acima da sua, quanto os cus esto acima da terra!
9. Em Terceiro lugar, o fariseu dava os dzimos, e fazia donativos de tudo o
que possua. E de que maneira profusa! De modo que ele era (como ns expressamos
isto) 'um homem que fazia muito o bem'. Ns o alcanamos aqui? Qual de ns assim
to abundante como ele, nas boas obras? Qual de ns d a quinta parte de tudo que
tem a Deus? Tanto do essencial, quanto do lucro? Quem de ns, em vez de (supondose) cem libras por ano, d vinte a Deus e ao pobre; em vez de cinqenta, dez; e assim
em uma proporo maior ou menos: Quando nossa retido, usando de todos os meios
da graa; atendendo a todas as ordenanas de Deus; evitando o mal e fazendo o bem,
ir se igualar, por fim, retido dos Escribas e fariseus?
10. E, mesmo que apenas se iguale deles, de que proveito seria? 'Porque,
verdadeiramente, eu digo, que, exceto, se a retido de vocs excederem retido dos
Escribas e fariseus, vocs, de modo algum, entraro no reino dos cus'. Mas como
ela poder exceder a deles? Em que a retido de um cristo excederia aquela de um
Escriba e fariseu? A retido crist excede a deles:
Primeiro, na extenso dela. A maioria dos fariseus, embora fossem
rigorosamente exatos, em muitas coisas, ainda assim, eram encorajados, pelas
tradies dos presbteros a prescindirem de outras de igual importncia. Assim, eles
eram extremamente pontuais em manter o quarto mandamento, -- eles no roubariam
uma espiga de milho, no sbado judeu; mas, no em manter o terceiro, afinal, -- tendo
a menor considerao ao mais leve, ou at mesmo falso juramento. De modo que a
retido deles era parcial; considerando que a retido de um cristo real e universal. Ele
no observa uma, ou algumas partes da lei de Deus, e negligencia o restante; mas
mantm todos os seus mandamentos, amando-os todos, valorizando-os acima do outro
e pedras preciosas.
11. Realmente, pode ser que alguns dos Escribas e fariseus se esforaram para
manterem todos os mandamentos; e, conseqentemente foram, no tocante retido da
lei, ou seja, de acordo com a letra dela, irrepreensveis. Mas, ainda assim, a retido de
um cristo excede todas essas retides de um Escriba e fariseu, no cumprimento do
esprito, tanto quanto da letra da lei; atravs da obedincia interior e exterior. Nisto, na
espiritualidade dela, no se admite comparao. Este o ponto que nosso Senhor tem
to largamente provado, em todo o teor deste discurso. A retido deles era apenas
externa: a retido crist est no intimo do homem. O fariseu 'limpava o exterior da
taa e da travessa'; o cristo limpo por dentro. O fariseu esforava-se para
apresentar a Deus uma vida boa; o cristo, um corao santo. Um livrava-se das
folhas, talvez dos frutos do pecado; o outro, 'deitava o machado na raiz', no estando

contente com a forma da santidade exterior, por mais exata que ela pudesse ser, a
menos que a vida, o Esprito e o poder de Deus junto salvao, fossem sentidos, no
mais ntimo da alma.
Assim sendo, no causar mal, fazer o bem, e atender a todas as ordenanas de
Deus (a retido de um fariseu) eram todas externas; considerando que, ao contrrio, a
pobreza de esprito, o murmurar, a humildade, a fome e sede em busca da retido, o
amor nosso prximo, e a pureza do corao - (a retido de um cristo) - so todas
internas. E mesmo a pacificao (ou fazer o bem), e sofrer por causa da retido, do
direito s bnos anexadas a eles, apenas porque implicam nessas disposies
interiores que brotam deles, so exercitadas e confirmadas neles. Assim, considerando
que a retido dos Escribas e fariseus era to somente externa, pode-se dizer, em algum
sentido, que a retido de um cristo apenas interna: todas as suas aes e
sofrimentos, como no sendo nada em si mesmos, e sendo considerados, diante de
Deus, apenas, atravs dos temperamentos do qual elas brotam.
12. Quem quer que, por conseguinte, voc seja, que carregue o nome santo e
honrado de um cristo, veja, primeiro, que a sua retido no se resuma na retido de
um Escriba e fariseu. No seja voc, 'como os outros homens'. Ouse permanecer
sozinho, em ser 'um exemplo contra o singularmente bom'. Se voc 'seguir a
multido', afinal, ser como 'praticar o mal'. No permita que o costume e a moda
sejam seus guias, mas a razo e a religio. A prtica de outros nada para voc: 'Cada
homem dar um relato de si mesmo a Deus'. De fato, se voc no pode salvar a alma
de outro, tente, pelo menos, salvar a sua, -- a prpria alma. Caminhe, no nos passos
do morto, porque largo, e muitos caminham nele. Mais ainda, por essa mesma
marca, voc pode identific-lo. este o caminho, no qual voc caminha um
caminho largo, bem freqentado, moderno? Ento, ele infalivelmente o conduzir
para a destruio. Oh! No seja 'condenado, apenas por companhia!'. Cesse o mal;
fuja do pecado, como da face de uma serpente! Por fim, no cause dano. 'ele que
comete o pecado do diabo'. Que voc no seja encontrado neste nmero! No tocante
aos pecados exteriores, certamente a graa de Deus , mesmo agora, suficiente para
voc. 'Nisto', pelo menos, 'exercite-se para ter uma conscincia que evita a ofensa,
em direo a Deus, e em direo ao homem'.
Segundo. No permita que sua retido esteja abaixo da deles, com respeito s
ordenanas de Deus. Se a sua fora de trabalho ou corprea no lhe permite jejuar
duas vezes na semana, de qualquer modo, proceda fielmente com sua alma, e jejue to
freqentemente quanto suas foras permitam. No omita a oportunidade pblica ou
privada de derramar a sua alma em orao. No negligencie a ocasio de comer do
po e beber daquela taa que a comunho do corpo e sangue de Cristo. Seja
diligente em buscar as Escrituras: leia-nas, o quanto pode, e medite nelas dia e noite.
Regozije-se em abraar cada oportunidade de ouvir 'a palavra da reconciliao'
declarada pelos 'embaixadores de Cristo', os 'administradores dos mistrios de Deus'.
Em usar todos os meios da graa; em um atendimento constante e cuidadoso a cada
ordenana de Deus, esteja altura (at que voc possa ir alm) 'da retido dos
Escribas e fariseus'.
Em Terceiro lugar: No esteja abaixo de um fariseu, no fazer o bem. D
donativos de tudo o que possui. Algum est faminto? Alimente. Est com sede? Dlhe de beber. Nu? Cubra-o com uma vestimenta. Se voc tem esses bens materiais,
no limite sua beneficncia a uma proporo insuficiente. Seja misericordioso, ao

extremo do seu poder. Por que no, tanto quanto esse fariseu? Agora, 'faa amizade
com eles', enquanto o tempo do 'esprito de cobia da retido', para que, quando
cares quando esse tabernculo terrestre for dissolvido, 'eles possam receber a ti nas
habitaes eternas'.
13. Mas no fique por aqui. Deixe que sua 'retido exceda a retido dos
Escribas e fariseus'. No fique satisfeito 'em manter toda a lei, e ofender em algum
ponto'. Cumpra rapidamente todos os mandamentos Dele, e, todos 'os falsos
caminhos, abomine totalmente'. Faa todas as coisas que Ele tem ordenado, e isto,
com toda a sua fora. Voc pode fazer todas as coisas, atravs de Cristo que o
fortalece; embora, sem ele, voc nada possa.
Acima de tudo, permita que sua retido exceda a deles, na pureza e
espiritualidade dela. Qual a mais diligente forma de religio para voc? A mais
perfeita na retido exterior? V mais alm e mais profundamente do que todas essas!
Permita que sua religio seja a religio do corao. Seja pobre em esprito; pequeno,
comum, desprezvel e vil aos seus prprios olhos; maravilhado e humilhado, diante do
'amor de Deus, que est em Jesus Cristo, seu Senhor. Seja srio: Permita que toda a
correnteza de seus pensamentos, palavras e obras sejam tais que fluam da mais
profunda convico de que voc est na beira do grande abismo; voc e todos os
filhos dos homens; prontos para carem, tanto na glria, quanto no fogo eterno! Seja
manso: Deixe que sua alma seja repleta com a brandura, gentileza, perseverana,
longanimidade, em direo a todos os homens; ao mesmo tempo, que tudo que existe
em voc, esteja sedento de Deus, do Deus vivo, desejando acordo em busca de Seu
semblante, e estar satisfeito com ele. Seja um amante de Deus, e de toda a
humanidade. Neste esprito, suporte todas as coisas. Assim, 'excedido a retido dos
Escribas e Fariseus', voc ser 'chamado o maior no reino dos cus'.
*.*
[Editado por Dekek e Beryl Johnson (semi-aposentado pastor Metodista e esposa, em Meadpark, UK,)
com correes de George Lyons para a Wesley Center for Applied Theology of Northwest Nazarene
College (Nampa, ID.)]

Sobre o Sermo do Monte Parte VI


John Wesley
Guarda-te de fazer a tua oferta, diante de homens, para que sejas visto por eles: Do
contrrio, no ters recompensa junto a teu Pai que est nos cus. Por conseguinte,
quando deres tua oferta, no faas alarde diante de ti, como fazem os hipcritas nas
sinagogas, e nas ruas, a fim de que possam ter a glria de homens. Verdadeiramente
eu vos digo, que eles j tiveram a recompensa deles. Quando, portanto, tu deres a tua
oferta, no permite que tua mo esquerda saiba o que tua mo direita faz: tua oferta
deve ser feita em secreto: E teu Pai, que v em secreto, Ele mesmo ir recompensar a
ti abertamente.
E, quando tu orares, no usa de repeties vs, como os ateus o fazem: J que eles
pensam que sero ouvidos, por muito falarem. No sejas, por conseguinte, como eles:
Porque teu Pai sabe daquilo que tu precisas, antes de peas a Ele.
Em vez disto, ora, assim:
'Pai nosso, que ests no cu. Santificado seja teu nome. Venha o teu reino. Seja feita a
tua vontade, na terra, como ela feita nos cus. D-nos, este dia, o nosso po. E
perdoa os nossos dbitos, como perdoamos os nossos devedores. E no nos permita a
tentao, mas livra-nos do mal. Porque teu o reino, e o poder, e a glria, para
sempre. Amm'.
Porque se perdoares as transgresses dos homens, o teu Pai celeste ir perdoar a ti:
Mas se tu no perdoares as transgresses de homens; nem o teu Pai ir perdoar as
tuas (Mateus 6:1-15).
I. Cuide para que sua oferta no vise a sua prpria glria.
II. A insinceridade, nas oraes e obras de misericrdia, a primeira coisa do
qual devemos nos guardar.
III. A orao do Senhor um modelo e padro para todas as nossas oraes.
1. No captulo precedente, nosso Senhor tem descrito a religio interior em
suas vrias ramificaes. Ele tem colocado diante de ns essas disposies da alma,
que constituem no Cristianismo verdadeiro; os temperamentos interiores contidos
naquela 'santidade, sem a qual nenhum homem ver ao Senhor'; as afeies que,
quando fluindo de suas fontes apropriadas; de uma f viva em Deus, atravs de Jesus
Cristo, so intrinsecamente e essencialmente boas e aceitveis para Deus. Ele
prossegue mostrando, nesse captulo, como nossas aes, igualmente, mesmo aquelas
que so indiferentes nossa prpria natureza, podem se tornar santas, boas e
aceitveis para Deus, atravs de uma inteno pura e santa. O que for feito, sem isto,
ele declara largamente, que no ter valor diante de Deus. Considerando que,
quaisquer que sejam as obras exteriores, se elas forem assim consagradas a Deus, elas
sero, aos Seus olhos, de grande valor.
2. A necessidade dessa pureza de inteno, ele mostra, primeiro, com respeito
quelas que so usualmente consideradas aes religiosas, e de fato, o so, quando

executadas com a inteno correta. Algumas dessas so comumente denominadas de


obras de devoo; a restante, obras de caridade ou misericrdia. As obras desse
segundo tipo, ele particularmente chama de assistncia aos pobres; as obras do
primeiro tipo, de orao e jejum. Mas as direes dadas para essas so igualmente
para serem aplicadas a todas as obras, se de amor ou misericrdia.

I
1. Primeiro, com respeito s obras de misericrdia: 'Cuidem', diz o senhor,
'que vocs no faam donativos, diante de homens, para que no sejam vistos por
eles: Do contrrio no tero recompensa junto a seu Pai que est no cu'. 'Que vocs
no faam doaes': -- Embora se referindo especificamente a isto; ainda assim, em
toda a obra de caridade est includa tudo o que voc d, ou fala, ou faz, e, por meio
do qual, nosso prximo possa ter proveito; por meio do qual, outro homem possa
receber alguma vantagem, tanto em seu corpo, quanto em sua alma. O alimentar o
faminto, o vestir o nu, o entreter ou assistir ao estranho, o visitar aqueles que esto
doentes, ou na priso, o confortar o aflito, o instruir o ignorante, o reprovar o
pecaminoso, o exortar e encorajar o benfeitor; e se houver alguma outra obra de
misericrdia, ela estar igualmente includa nessa direo.
2. 'Cuidem que vocs no faam donativos diante de homens, para que no
sejam vistos por eles'. A coisa que est aqui proibida, no meramente o fazer o
bem s vistas dos homens; essa circunstncia apenas, a que outros vejam o que ns
fazemos, no torna a ao nem pior, nem melhor; mas o fazer isto diante de homens,
'para que sejam vistos por eles', visando essa inteno apenas. Eu digo, essa inteno
apenas; j que isto pode, em alguns casos, ser uma parte de nossa inteno; ns
podemos objetivar que algumas de nossas aes possam ser vistas, e ainda assim, elas
possam ser aceitveis para Deus. Ns podemos pretender que nossa luz brilhe, diante
de homens, quando nossa conscincia testemunha com o Esprito Santo, que nossa
finalidade maior, em desejar que eles possam ver nossas boas obras, 'que eles
possam glorificar nosso Pai que est no cu'. Mas cuidem que vocs no faam a
menor coisa, visando a prpria glria de vocs. Guardem que o cuidado para com a
orao de homens no tenha lugar, afinal, em suas obras de misericrdia. Se vocs
buscam a sua prpria glria; se vocs tm como objetivo ganhar a honra que vem dos
homens, o que quer que seja feito com essa viso de nada valer; se no for feito junto
ao Senhor; Ele no aceitar. 'Vocs no tero galardo', por isto, 'do seu Pai que est
no cu'.
3. 'Portanto, quando vocs derem o seu donativo, no faam alarde, como os
hipcritas o fazem, nas sinagogas e nas ruas, para que possam ter louvor de homens'.
-- A palavra sinagoga no significa aqui um lugar de adorao, mas algum lugar
pblico muito freqentado, tal como um mercado, ou casa de cmbio. Era uma coisa
comum, em meio aos judeus, que eram homens de grandes fortunas, particularmente
entre os fariseus, fazerem alarde diante deles, na maioria das partes pblicas da
cidade, quando eles estavam prestes a dar alguma doao considervel. A razo
pretendida para isto era reunir os pobres para receb-la; mas o real objetivo era que
eles tivessem louvor de homens. Mas que vocs no sejam como eles. No deixem
que uma trombeta seja ouvida diante de vocs. No usem de ostentao ao fazerem o
bem. A honra do donativo vem de Deus apenas. Aqueles que buscam o louvor de
homens j tm sua recompensa: Eles no tero o louvor de Deus.

4. 'Mas, quando vocs doarem, que a mo esquerda no saiba o que a direita


faz' Est uma expresso proverbial, e o significado dela Faam-no em secreto,
da maneira que for possvel; to secreto quanto seja consistente com o faz-la afinal,
(j que ela no poder deixar de ser feita; no omitam oportunidade alguma de
fazerem o bem; se secretamente ou abertamente), e ao fazerem isto, da maneira mais
efetiva. Porque aqui tambm existe uma exceo a ser feita: quando vocs esto
completamente persuadidos, em suas mentes que, por no ocultarem o bem que
feito, isto tanto ir capacit-los, quanto instigar outros a fazerem mais o bem, ento,
vocs no podem esconder o que esto fazendo. Deixem que a luz de vocs aparea, e
'brilhe para todos que esto na casa'. Mas, a menos onde a glria de Deus, e o bem da
humanidade os obriguem ao contrrio, ajam da maneira to privada e desapercebida,
quanto a natureza das coisas admitir; -- 'para que os donativos possam ser em secreto;
e o Pai que v em secreto ir recompensar a vocs abertamente'; talvez, no mundo
presente, -- muitos exemplos disto mantm-se registrado em todas as pocas; mas
infalivelmente, no mundo que h de vir, diante da assemblia geral de homens e anjos.

II
1. Das obras de caridade ou misericrdia, nosso Senhor prossegue naquelas
que so denominadas obras de devoo. 'E quando orarem', diz Ele, 'no sejam como
os hipcritas; porque eles amam orar de p nas sinagogas e nas esquinas das ruas,
para que eles possam ser vistos pelos homens'. 'No sejam como os hipcritas'.
Hipocrisia, ento, ou insinceridade, a primeira coisa do qual devemos nos guardar
nas oraes. Precavenham-se de no falarem o que vocs no pretendem. Orar
erguer o corao a Deus: todas as palavras da orao, sem isto, so mera hipocrisia.
Portanto, quando forem empreender orar, vejam que seja objetivo de vocs,
conversarem intimamente com Deus, elevarem seus coraes a ele, derramarem suas
almas diante Dele; no como os hipcritas que amam, ou esto habituados, 'a orar de
p nas sinagogas', casas de cmbio, ou mercados, 'e nas esquinas das ruas', onde quer
que a maioria das pessoas esteja, 'para que eles possam ser vistos pelos homens': Este
o nico objetivo, o motivo e finalidade das oraes que eles repetiram.
'Verdadeiramente, eu digo a vocs que eles no tero suas recompensas'. Eles no
podero esperar coisa alguma do Pai que est no cu.
2. Mas no se trata apenas de ter um olho para o louvor de homens, que
elimina qualquer recompensa no cu: que no nos deixa espao para esperar a bno
de Deus sobre as nossas obras, se de devoo ou misericrdia. Pureza de inteno e
igualmente destruda, visando-se alguma recompensa temporal qualquer que seja. Se
ns repetimos nossas oraes; se ns atendemos orao pblica de Deus; se ns
aliviamos o pobre, com vista a algum ganho ou interesse, no ser, nem um pouco,
mais aceitvel para Deus, do que se estivssemos fazendo com o objetivo do louvor
prprio. Qualquer viso temporal; qualquer motivo desse lado da eternidade; qualquer
objetivo, a no ser aquele de promover a glria de Deus, e a felicidade de homens, por
amor a Deus, tornam toda a ao, no obstante, quo justa ela possa parecer aos
homens, uma abominao junto ao Senhor.
3. 'Mas, quando vocs orarem, entrem em seus aposentos, e, quando vocs
fecharem a porta, orem ao seu Pai que est em secreto'. Existe um momento em

que vocs devem glorificar a Deus, abertamente; orarem e louvarem a ele, na grande
congregao. Mas, quando vocs desejam mais largamente, e mais particularmente
fazerem seus pedidos conhecidos junto a Deus, quer seja tarde, ou de manh, ou ao
meio-dia, 'entrem em seus aposentos, e fechem a porta'. Usem de toda privacidade
que puderem. (Apenas no a deixem sem ser feita, quer tenham algum quarto, alguma
privacidade, ou no. Orem a Deus, se for possvel, quando ningum est vendo, a no
ser Ele; caso contrrio, orem a Deus) assim, 'orem ao Pai que est em secreto';
derramem seus coraes diante dele, 'e o Pai que est em secreto, ir recompenslos
abertamente'.
4. 'Mas quando vocs orarem', mesmo em secreto, 'no usem de repeties
vs, como os pagos o fazem'. No usem de abundncia de palavras, sem qualquer
significado. No diga a mesma coisa, repetidas vezes; no pensem que o fruto de suas
oraes depende da extenso delas, como os pagos; que 'pensam que eles sero
ouvidos, por muito falarem'.
A coisa aqui reprovada no simplesmente a extenso, mais do que a
brevidade de nossas oraes; -- mas, Primeiro, extenso, sem significado; falando
muito, e significando pouco ou nada; o uso (no todas as repeties; porque o prprio
nosso Senhor orou trs vezes, repetindo as mesmas palavras, mas) vs repeties,
como os pagos fazem; recitando os nomes de seus deuses, repetidas vezes, como eles
fazem, em meio aos cristos, (vulgarmente assim chamados), e no entre os papistas
apenas, que dizem repetidas vezes a mesma seqncia de oraes, sem nunca sentirem
o que esto falando: -- Em Segundo lugar, pensarmos que seremos ouvidos, por nosso
muito falar; imaginarmos Deus medindo as oraes, por sua extenso, e mais
satisfeito com aquelas que contm a maioria das palavras, que soam mais longas aos
seus ouvidos. Estes so os tais exemplos da supertio e insensatez, como todos os
que so chamados pelo nome de Cristo deixariam aos pagos; a eles em quem a luz
gloriosa do Evangelho nunca brilhou.
5. 'No sejam, portanto, como eles'. Vocs que testaram da graa de Deus,
em Jesus Cristo, esto totalmente convencidos de que 'seu Pai sabe quais as coisas de
que precisam, antes que peam'. De maneira que a finalidade de suas oraes no
informar a Deus, como se ele j no soubesse de suas necessidades; mas, antes,
informar a vocs; fixar o sentido daquelas necessidades mais profundamente, em seus
coraes; e o sentido de sua contnua dependncia Dele, nico capaz de suprir tudo
que precisam. No mais importante sensibilizar a Deus, que est sempre mais pronto
a dar do que a pedir, quanto sensibilizar vocs mesmos de que vocs podem estar
desejosos e prontos para receber as boas coisas que Ele tem preparado para vocs.

III
1. Depois de ter ensinado a verdadeira natureza e finalidade da orao, nosso
Senhor junta um exemplo disso; at mesmo aquela forma divina de orao que parece,
aqui, ser proposta, por via padro principalmente; como um modelo e norma de todas
as nossas oraes: 'Antes disto, contudo, vocs orem --'. No obstante, em outra parte
ele ordene o uso dessas mesmas palavras: 'Ele diz junto a eles: Quando orarem,
digam ---' (Lucas 11:2).
2. Em geral, concernente a essa orao divina, ns podemos observar:

Que ela contm tudo o que ns podemos razoavelmente e inocentemente


pedir. No h o que necessitamos de Deus; nada que podemos pedir, sem causar
ofenda a Ele, que no esteja includo, tanto diretamente, quanto indiretamente, nessa
forma abrangente .
1o.

Que ela contm tudo que ns razoavelmente ou inocentemente desejamos;


se para a glria de Deus, se necessrio e proveitoso, no apenas a ns mesmos, mas
para cada criatura no cu e terra. E, de fato, nossas oraes so o teste adequado de
nossos desejos; nada sendo ajustado para ter um lugar em nossos desejos, que no seja
ajustado para ter um lugar em nossas oraes. O que ns no podemos pedir, ns
tambm no podemos desejar.
2o.

Que ela contm todas as nossas obrigaes, para com Deus e homem; quer
as coisas sejam puras ou santas; o que quer que Deus requeira dos filhos dos homens;
o que quer que seja aceitvel aos seus olhos; o que quer que ela seja, por meio da qual
ns podemos favorecer nosso prximo, estando expresso e subtendido nela.
3o.

3. Ela consiste em trs partes: -- o prefcio, as splicas, e a doxologia, ou


concluso. O prefcio, 'Nosso pai que ests nos cus', estabelece uma fundao geral
para a orao, incluindo o que ns devemos primeiro saber de Deus, antes de
podermos orar, na confiana de estarmos sendo ouvidos. Ela igualmente nos indica
todos os nossos temperamentos, com os quais ns devemos nos aproximar de Deus; e
que so mais essencialmente requisitados, se ns desejamos que tanto nossas oraes
quanto nossas vidas encontrem aceitao com Ele.
4. 'Nosso Pai': Se ele o Pai, ento, Ele bom; ento, Ele amoroso para com
seus filhos. E aqui est a primeira e grande razo para a orao. Deus est desejoso de
abenoar; vamos pedir por uma beno.
'Nosso Pai', -- nosso Criador; o Autor de nossa existncia; Ele que nos ergueu
do p da terra; que soprou em ns o flego da vida, e nos tornamos almas viventes.
Mas, se ele nos fez, permita-nos pedir, e ele no ir reter coisa alguma boa das obras
de suas prprias mos.
'Nosso Pai'; -- nosso Preservador; aquele que, dia a dia, mantm a vida que ele
deu; de cujo amor contnuo, ns agora e todo o momento, recebemos vida e flego, e
todas as coisas.
Tanto mais evidentemente, permita-nos ir at ele, e ns 'obteremos
misericrdia, e graa para ajudar em tempo de necessidade'. Acima de tudo, o Pai de
nosso Senhor Jesus Cristo, e de todo que nele cr; quem nos justifica 'livremente pela
sua graa, atravs da redeno que est em Jesus'; quem 'apagou todos os nossos
pecados, e curou todas as nossas enfermidades'; quem nos recebeu como seus
prprios filhos, por adoo e graa; e, 'porque' ns 'somos filhos, enviou o Esprito de
Seu Filho at' nossos 'coraes, clamando, Abba, Pai'; quem 'nos recriou da semente
incorruptvel', e ' nos fez novas criaturas em Jesus Cristo'. Por conseguinte, ns
sabemos que ele nos ouve sempre; portanto, ns oramos a ele, sem cessar. E oramos,
porque ns o amamos; e 'ns o amamos, porque ele primeiro amou a ns'.

5. 'Nosso Pai', -- No apenas meu, quem agora clama junto a ele; mas nosso,
no sentido mais extensivo. O Deus e 'Pai dos espritos de toda carne'; o Pai dos anjos
e homens. Assim, mesmos os pagos reconhecem que ele o Pai do universo, de
todas as famlias; tanto no cu, quanto na terra. Portanto, com ele no existe relao
de pessoas. Ele ama a todos que ele fez. 'Ele amoroso, para com cada homem, e sua
misericrdia est sobre todas as suas obras'. E o deleite do Senhor neles que o
temem, e colocam sua confiana em Sua misericrdia; nos que confiam nele, atravs
do Filho de Seu amor, sabendo que eles so 'aceitos no Amado'. Mas, 'se Deus nos
amou assim, ns devemos amar tambm uns aos outros; sim, toda a humanidade;
vendo que 'Deus amou de tal maneira o mundo, que deu seu Filho Primognito', at
mesmo, para morrer, para que eles 'no perecessem, mas tivessem a vida eterna'.
6. 'Que ests nos cus'. Nas alturas e suspenso; Deus sobre todos,
abenoado para sempre: Quem, sentando no crculo dos cus, observa todas as coisas,
ambas dos cus e terra; cujos olhos penetra toda a esfera do ser criado; sim, e da noite
no criada; junto a quem 'so conhecidas todas as suas obras', e todas as obras de
cada criatura; no apenas 'do comeo do mundo', (uma traduo pobre, vulgar e fraca),
mas desde toda a eternidade; do eterno para o eterno; que constrange a multido dos
cus, tanto quanto os filhos dos homens, a clamarem com admirao e espanto: ,
profundeza!'. 'A profundeza dos ricos, ambos da sabedoria e conhecimento de Deus'.
'Que ests nos cus': -- O Senhor e Soberano de tudo; administrando e
dispondo de todas as coisas; tu s o Rei dos reis; Senhor dos senhores; o abenoado e
nico Potentado; s forte e ests envolto com poder; fazendo o que quer que te agrade;
o Altssimo; que, quando quer que tu desejes, o fazer est presente contigo. 'Nos cus':
-- Eminentemente l. O cu teu trono, 'o lugar onde est a tua honra'; onde,
particularmente, 'habitas'. Mas no sozinho. Porque tu preencheste cu e terra e toda
extenso do espao, 'Os cus e terra esto cheio de tua glria. Glria seja dada a ti.
Senhor, Supremo Deus'. Portanto, ns devemos 'servir ao Senhor com temor, e nos
regozijarmos junto a Ele, com reverncia'. Ns devemos pensar, falar e agir, como
continuamente debaixo dos olhos, e presena imediata do Senhor, o Rei.
7. 'Santificado seja teu nome'. Esta a primeira das seis peties, de onde a
prpria orao formada. O nome de Deus o prprio Deus; a natureza de Deus,
tanto quanto possa ser revelado ao homem. Quer dizer, portanto, junto com sua
existncia, todos seus atributos e perfeies; Sua Eternidade, particularmente
significada por seu grande e incomunicvel nome, Jeov, como o Apstolo Joo o
interpreta: 'O Alfa, o Omega; o Comeo e o Fim; Ele que , e que foi, e que ser'; -Sua Plenitude de Ser, denotada pelo seu outro grande nome: Eu Sou o que Sou!
Sua Onipresena; -- Sua Onipotncia, que realmente o nico Agente no
mundo material; toda a matria, sendo essencialmente inerte e inativa; e movendo-se
apenas quando movida pelo dedo de Deus; e Ele a fonte da ao, em cada criatura,
visvel e invisvel, que no poderia agir, nem existir, sem o influxo e ao de seu
poder Onipotente; -- Sua sabedoria, claramente deduzida das coisas que so vistas, da
ordem considervel do universo; -- Sua Trindade, e Unidade em Trade, revelada a
ns, na mesma primeira linha de sua palavra escrita; literalmente, os Deuses criou, um
nome plural, junto com um verbo na terceira pessoa do singular; tanto quanto, em
cada parte das suas revelaes subseqentes feitas, atravs da boca de todos os seus
Profetas e Apstolos santos; -- Sua pureza e santidade essenciais; -- e, acima de tudo,

seu amor, que o prprio esplendor de sua glria.


Orando para Deus, ou para seu nome, para que possa 'ser santificado', ou
glorificado, ns oramos para que ele possa ser conhecido, tal como ele , atravs de
todos que sejam capazes disto; atravs de todos os seres inteligentes, e com afeies
adequadas quele conhecimento; para que ele possa ser devidamente honrado, e
temido, e amado, por todos no cu, e na terra; atravs de todos os anjos e homens, aos
quais para esta finalidade ele tem tornado capazes de conhecer e am-lo para a
eternidade.
8. 'Venha o teu reino'. Isto tem uma conexo intima com aquela petio
precedente. Com o objetivo de que o nome de Deus possa ser santificado, ns oramos
para que seu reino, o reino de Cristo, possa vir. Esse reino, ento, vem para uma
pessoa em particular, quando ele 'se arrepende e cr no Evangelho'; quando ele
ensinado de Deus, no apenas para conhecer a si mesmo, mas para conhecer Jesus
Cristo, e nele crucificado. Que 'esta a vida eterna; conhecer o nico Deus
verdadeiro, e Jesus Cristo a quem Ele enviou'; assim, o reino de Deus, trazido para
baixo, estabelecendo-se no corao do crente; o Senhor Deus Onipotente', ento,
'reina'; quando ele conhecido, atravs de Jesus Cristo. Ele toma, junto a si, seu
poder imenso, para que possa subjugar todas as coisas em si mesmo. Ele segue na
alma, conquistando, e para conquistar, at que tenha colocado todas as coisas debaixo
de seus ps; at que 'todo pensamento seja trazido cativo para a obedincia de
Cristo'.
Quando, portanto, Deus 'dar a seu Filho os pagos, para sua herana, e as
partes mais extremas da terra para sua possesso'; quando 'todos os reinos se
curvaro diante dele, e todos as naes o obedecero; quando 'a montanha da casa
do Senhor', a Igreja de Cristo, 'for estabelecida no topo das montanhas'; quando 'a
plenitude dos gentios vierem, e toda a Israel for salva'; ento, ser visto que 'o Senhor
Rei, e colocou sua vestimenta gloriosa', aparecendo a toda a alma humana, como
Rei dos reis, e Senhor dos senhores. E certificando-se que todos os que amam sua
vinda; oram para que ele possa apressar o tempo; para que este seu reino, o reino da
graa, venha rapidamente, e absorva todos os reinos da terra; para que toda a
humanidade, recebendo-o como seu Rei, verdadeiramente crendo em seu nome, possa
ser preenchida, com retido, paz, alegria; com a santidade e felicidade -- At que seja
removida para seu reino celeste; e l, reine com ele, para sempre e sempre.
Para isto, tambm, ns oramos nessas palavras: 'Venha o teu reino': Ns
oramos para que a vinda de seu reino eterno; o reino da glria no cu; que a
continuao e a perfeio do reino da graa na terra. Conseqentemente esta, tanto
quanto a petio precedente, oferecida ao alto, por toda a criao inteligente; por
aqueles que esto interessados neste grande evento: a renovao final de todas as
coisas; Deus colocando um fim na misria e pecado, na enfermidade e morte;
tomando todas as coisas em suas prprias mos, e estabelecendo o reino que
permanece atravs de todos os tempos.
Precisamente respondvel a isto so aquelas terrveis palavras na orao
fnebre: 'Suplicando-te que possa agradar a ti e tua santidade graciosa, para
concluir, em breve, o nmero de teus eleitos, e apressar o teu reino: para que ns,
com todos aqueles que esto mortos, na f verdade de teu santo nome, possamos ter

nossa consumao e felicidade, perfeitas, ambos no corpo e alma, em tua glria


eterna'.
9. 'Tua vontade seja feita na terra, como no cu'. Esta a conseqncia
necessria e imediata, onde quer que o reino de Deus venha; onde quer que Deus
habite na alma, pela f, e Cristo reine no corao, pelo amor.
provvel que muitos, talvez, a generalidade dos homens, primeira vista
dessas palavras, estejam aptos a imaginar que elas sejam apenas uma expresso, ou
petio, ou resignao para o reino; uma prontido para subjugar-se vontade de
Deus, qualquer que seja ela, concernente a ns. E este um temperamento
inquestionavelmente divino e excelente; o mais precioso dom de Deus. Mas isto no
o que ns oramos nessa petio; pelo menos, no no sentido principal e primrio dele.
Ns oramos, no tanto, para uma passiva, quanto ativa conformidade vontade de
Deus ao dizermos: 'Seja feita a tua vontade na terra, como ela feita no cu'.
Como a vontade de Deus feita, atravs dos anjos no cu, -- por aqueles que
agora circundam Seu trono, regozijando-se? Eles o fazem, de boa vontade; eles amam
Seus mandamentos, e agradavelmente escutam com ateno Suas palavras. o comer
e beber deles fazer a vontade de Deus; a mais alta glria e alegria. Eles a praticam
continuamente; no existe interrupo em seus servios de boa vontade. Eles no
descansam de dia, nem de noite; mas empregam cada hora (humanamente falando;
uma vez que, nossas medidas de durao dias, noites e horas - no tm lugar na
eternidade), em cumprir Seus mandamentos; em executar seus desgnios; em
desempenhar o conselho de Sua vontade. E eles a fazem, perfeitamente. Nenhum
pecado, nenhum defeito pertence a essas mentes angelicais. verdade, 'as estrelas
no so puras aos Seus olhos', mesmo as estrelas da manh que cantam diante Dele.
'Aos seus olhos', ou seja, em comparao a Ele, os prprios anjos no so
puros. Mas isto no implica que eles no sejam puros, em si mesmos. Sem dvida,
eles so; eles so sem mcula e culpa. Eles so completamente devotados sua
vontade, e perfeitamente obedientes a todas as coisas. Se ns virmos isto, sob uma
outra luz, podemos observar que os anjos de Deus no cu fazem todas as vontades
Dele. Nada mais, a no ser o que eles absolutamente asseguram seja Sua vontade. E
novamente: Eles fazem a vontade de Deus, como Ele a deseja; da maneira que agrada
a Ele, e no a outro. Sim. E eles fazem isto, apenas porque a vontade Dele; para esta
finalidade, e nenhuma.
10. Quando, portanto, oramos, para que a vontade de Deus possa 'ser feita na
terra, como ela feita no cu', o significado que todos os habitantes da terra, mesmo
toda a raa humana, possa fazer a vontade de seu Pai que est no cu, de to boa
vontade quanto os anjos santos; que possam faz-la continuamente; assim como eles,
sem qualquer interrupo de seu servio de prontido; sim, e faz-la perfeitamente, -que o Deus da paz, atravs do sangue de sua aliana eterna, possa torn-los perfeitos,
em cada boa obra; para realizar Sua vontade, e operar neles tudo 'o que for prazeroso
aos seus olhos'.
Em outras palavras, ns oramos para que ns e toda a humanidade possamos
fazer a completa vontade de Deus, em todas as coisas; e nada mais; nem a menor
coisa, a no ser o que a santa e aceitvel vontade de Deus. Ns oramos para que

possamos fazer a vontade de Deus, como ele deseja; da maneira que agrada a Ele: E,
por fim, que ns possamos faz-la, porque a Sua vontade; para que esta possa ser a
nica razo e alicerce; o motivo total e nico do que quer que pensemos, falemos ou
faamos.
11. 'D-nos hoje o po nosso de cada dia' Nas trs primeiras peties ns
temos orado por toda a humanidade. Viemos agora, mais particularmente, desejar um
suprimento para nossas prprias necessidades. No que estejamos direcionados,
mesmo aqui, a confinar nossas oraes completamente a ns mesmos; esta, e cada
uma das peties seguintes, podem ser usadas para toda a Igreja de Cristo na terra.
Por 'po', ns podemos entender todas as coisas necessrias; se para nossas
almas ou corpos; -- as coisas concernentes vida e santidade: Ns entendemos no
meramente o po exterior, que nosso Senhor denomina 'o alimento que perece'; mas
muito mais o po espiritual, a graa de Deus, o alimento 'que dura a vida eterna'. Foi
o julgamento de muitos de nossos antepassados, que ns devemos entender aqui o po
sacramental tambm; recebido diariamente, no incio, por toda a Igreja de Cristo, e
altamente estimado, at que o amor de muitos se tornou frio, assim como o grande
canal, por meio do qual a graa de seu Esprito era transportada para as almas de todos
os filhos de Deus.
'Nosso po dirio'. -- A palavra, dirio, tem sido diferentemente explicada por
diferentes estudiosos. Mas o sentido mais simples e natural dela parece ser este, que
mantido, na maioria das tradues, tanto antigas, quanto modernas; -- o que seja
suficiente para este dia; e assim, para cada dia, quando ele sucede.
12. 'D-nos': -- Porque reivindicamos nada por direito, mas apenas pela
misericrdia gratuita. Ns no merecemos o ar que respiramos, a terra que nos
carrega, ou o sol que brilha sobre ns. Todo nosso deserto, o nosso prprio, o
inferno: Mas Deus nos amou livremente; portanto, ns pedimos a ele para dar, o que
no podemos obter por ns mesmos, no mais do podemos merecer de suas mos.
Nem a benevolncia ou o poder de Deus motivo para ficarmos toa. Sua
vontade que possamos usar de toda diligncia, em todas as coisas; que possamos
empregar nossos esforos extremos, como se nosso sucesso fosse um efeito natural de
nossa sabedoria ou fora: E, ento, como se no tivssemos feito nada, devemos
depender Dele, o doador de todos os dons bons e perfeitos.
'Este dia': -- Porque no devemos nos preocupar com o amanh. Para esta
mesma finalidade nosso sbio Criador dividiu a vida nessas pequenas pores de
tempo, to claramente separadas umas das outras, que ns podemos observar cada dia,
como um dom renovado de Deus, uma outra vida, que ns podemos devotar para Sua
glria; e que cada anoitecer possa ser como o encerrar da vida, alm do que, ns
podemos ver mais nada, a no ser a eternidade.
13. 'E perdoa as nossas transgresses, assim como perdoamos os que nos
tem ofendido'. Como nada, a no ser o pecado pode impedir a generosidade de Deus
de fluir adiante sobre cada criatura, ento esta petio naturalmente segue a anterior;
para que todos os obstculos sejam removidos, para que possamos mais claramente
confinar no Deus de amor, para cada coisa que seja boa.

'Nossas transgresses': -- A palavra significa propriamente nossos dbitos.


Assim, nossos pecados esto freqentemente representados nas Escrituras; cada
pecado, deitando-se sobre ns, debaixo de um novo dbito a Deus, a quem ns j
devemos, como se fossem dez mil talentos. O que, ento podemos responder, quando
Ele diz: 'Paga-me o que tu deves? Que ns estamos completamente falidos; ns no
temos com o que pagar; ns destrumos todo nosso capital. Portanto, se ele negociar
conosco, de acordo com o rigor da lei; se ele cobrar o que Ele justamente pode, ele
dever ordenar que tenhamos as mos e ps amarrados, e sejamos entregues aos
atormentadores'.
De fato, ns j estamos com as mos e ps amarrados, atravs das correntes de
nossos prprios pecados. Estes, considerados com respeito a ns mesmos, so
correntes de ferro, e algemas de bronze. Eles so os ferimentos, por meio dos quais, o
mundo, a carne, e o diabo, tm nos atacado profundamente, e nos destroado, por
todos os lados. Esses so as enfermidades que esvaziam nosso sangue e espritos, que
nos trazem para as sepulturas. Mas considerados, como eles so aqui, com respeito a
Deus, so dbitos imensos e incontveis. No entanto, embora vendo que no temos
com o que pagar, que possamos clamar junto a Ele. para que Ele possa 'francamente
perdoar' a todos ns!
A palavra traduzida, perdoar, implica tanto em perdoar um dbito, quanto em
soltar a corrente. E, se ns alcanamos a primeira, a ltima evidentemente se segue: se
nossos dbitos so perdoados, as correntes soltam-se de nossas mos. To logo
quanto, atravs da graa de Deus em Cristo, ns 'recebemos perdo dos pecados', ns
recebemos igualmente 'muitos, entre esses que so santificados, atravs da f que est
Nele'. O pecado perde seu poder. Ele no tem domnio sobre aqueles que 'esto
debaixo da graa', ou seja, no favor com Deus. Como 'no existe condenao para
aqueles que esto em Cristo', assim eles esto livres do pecado, tanto quanto da culpa.
'A retido da lei cumprida' neles, e eles 'caminham, no segundo a carne, mas
segundo o Esprito'.
14. 'Como perdoamos os que nos tem ofendido'. Nessas palavras, nosso
Senhor claramente declara, em que condio, e em que grau ou maneira, ns podemos
buscar sermos perdoados por Deus. Todas as nossas transgresses e pecados so
perdoados, se ns perdoarmos, e como ns perdoamos, aos outros.
[Primeiro, que Deus nos perdoa, se ns perdoamos outros]. Este um ponto da
maior importncia. E nosso abenoado Senhor to zeloso, para que, a qualquer
tempo, no possamos divagar em nossos pensamentos, que ele no apenas a insere no
contexto de Sua orao, mas presentemente depois, a repete mais duas vezes. 'Se', diz
Ele, 'perdoarem aos homens suas transgresses, seu Pai celeste ir perdoar a vocs'
(Mateus 6:14-15).
Em Segundo Lugar, Deus nos perdoa, assim como perdoamos aos outros.
Assim sendo, se nenhuma malcia ou amargura; se nenhuma mancha de indelicadeza,
ou ira, permanecerem; se ns no claramente e completamente, do nosso corao,
perdoamos as transgresses de todos os homens, seremos impedidos de termos o
perdo para os nossos: Deus no pode claramente e completamente perdoar a ns: Ele
pode nos mostrar alguns graus de misericrdia, mas ns no experimentaremos dele o

apagar nossos pecados, e perdoar todas as nossas iniqidades.


Nesse meio tempo, enquanto ns no perdoamos, do fundo de nosso corao,
as ofendas de nosso prximo, que tipo de orao estamos oferecendo a Deus quando
exprimimos essas palavras? Ns, de fato, estamos colocando Deus em um desafio
declarado: ns estamos desafiando a Deus que faa o seu pior. 'Perdoe a ns, nossas
transgresses, tanto quanto perdoamos as transgresses deles contra ns!'. Que
significa, em termos claros: 'Tu no nos deve perdoar, afinal; ns desejamos nenhum
favor de tuas mos. Ns oramos para que tu mantenhas nossos pecados na memria,
e para que tua ira habite sobre ns'. Mas, voc pode seriamente oferecer tal orao a
Deus: E ele j no o ter lanado rapidamente no inferno? no o tente mais! Agora,
mesmo agora, pela sua graa, perdoa, assim como voc seria perdoado!Tenha
compaixo agora do seu prximo, assim como Deus teve e ter piedade de voc'!
15. 'E no nos deixa cair em tentao, mas livra-nos do mal', -- '[E] no nos
conduza a tentao'. A palavra traduzida, tentao, significa experimentao de
algum tipo. A palavra inglesa para tentao foi tomada antigamente, em um sentido
indiferente, embora agora, ela seja usualmente entendida da solicitao para pecar.
Tiago usa a palavra, em ambos esses sentidos; primeiro, em sua generalidade; ento,
em sua restrita aceitao. Ele a toma no primeiro sentido, quando diz: 'Meus irmos,
tende grande gozo, quando cairdes em vrias tentaes... Bem aventurado o varo
que sofre a tentao, porque quando for tentado', ou aprovado de Deus, 'receber a
coroa da vida, a qual o Senhor tem prometido aos que o amam. (Tiago 1:12-13). Ele
imediatamente acrescenta, tomando a palavra em seu segundo sentido: 'Que nenhum
homem, quando tentado, diga: De Deus sou tentado; porque Deus no pode ser
tentado pelo mal, e a ningum tenta. Mas cada homem tentado, quando trado e
engodado pela sua prpria concupiscncia', ou desejo, saindo de Deus, em quem
apenas ele est salvo, -- 'e seduzido'; pego, como um peixe com a isca. E assim ,
quando ele se aparta e seduzido, que ele propriamente 'entra em tentao'. Ento, a
tentao o cobre como uma nuvem; ela cobre toda sua alma. E quo dificilmente ele
escapar da armadilha!
Entretanto, ns suplicamos a Deus 'no nos conduzir tentao', ou seja
(vendo que Deus no tenta o homem), no consinta que sejamos conduzidos a ela.
'Mas livrai-nos do mal': Antes, 'do prprio mal'; , inquestionavelmente, do diabo,
enfaticamente assim chamado, o prncipe e deus desse mundo, quem opera com
considervel poder nos filhos da desobedincia. Mas todos que so filhos de Deus,
pela f, esto livres de suas mos. Ele pode lutar contra eles; e assim far. Mas ele no
poder conquistar, a menos que eles traiam suas prprias almas. Ele pode atormentar,
por algum tempo, mas ele no poder destruir; porque Deus est do lado deles, quem
no ir falhar, no final, 'em vingar seu prprio eleito, que clama junto a Ele, dia e
noite'. Senhor, quando formos tentados, no permita que caiamos em tentao! Crie
um caminho para que escapemos; para que o diabo no nos toque!
16. A concluso dessa orao divina, comumente chamada de Doxologia,
uma ao de graas solene; um reconhecimento conciso dos atributos e obras de Deus.
'Porque teu o reino' -- O soberano direito de todas as coisas que so, ou sempre
foram criadas; sim, teu reino um reino eterno, e teu domnio persiste, atravs de
todos os tempos. 'O poder' -- o poder executivo, por meio do qual, governas todas as
coisas em teu reino eterno; por meio do qual fazes o que agrada a ti, em todos os

lugares de teu domnio. 'E a glria' o louvor devido de cada criatura, pelo teu
poder, e a grandeza de teu reino, e por todas as tuas obras maravilhosas, que tu operas
desde a eternidade, e dever operar, do mundo sem fim, 'para todo o sempre. Amm'.
Que assim seja!
[Editado por Vince Bos, estudante na Northwest Nazarene College (Nampa, ID), com correes de
George Lyons para a Wesley Center for Applied Theology.] Web Server http://gbgm-umc.org/

Sobre o Sermo do Monte Parte VII


John Wesley
'Alm do mais, quando jejuares, no sede como os hipcritas de semblante triste. Porque eles
desfiguram seus rostos, para que paream aos homens que jejuam, Verdadeiramente eu digo
que eles j receberam as suas recompensas. Mas tu, quando jejuares, unge a tua cabea, e
lava seu rosto; para que no pareas aos homens que jejuam, mas junto ao teu Pai que est
em secreto: E teu Pai, que est em secreto, os recompensar. (Mateus 6:16-18)

1. Tem sido empenho de satans, desde o comeo do mundo, separar o que


Deus tem juntado; separar a religio interior da exterior; colocar uma dessas, em
contradio com a outra. E, nisto, ele tem encontrado no pouco sucesso, em meio
queles que eram 'ignorantes de seus conselhos'.
Muitos, em todas as pocas, tm um zelo para com Deus, mas no de acordo
com o conhecimento; tm estado rigorosamente atados 'retido da lei'; na execuo
das obrigaes exteriores; mas, nesse meio tempo, completamente descuidados da
retido interior; a 'retido que de Deus, pela f'. E muitos tm corrido para o
extremo oposto, descuidando das obrigaes exteriores; talvez, at mesmo, falando
mal da lei, e criticando a lei', na medida em que ela ordena o desempenho deles.
2. , atravs desse mesmo conselho de satans, que a f e as obras tm sido,
to freqentemente, colocadas em conflito, uma com a outra. E muitos que tinham um
zelo por Deus, tm, por um tempo, cado na armadilha, contrria. Alguns tm exaltado
a f, at a completa excluso das boas obras; no apenas de ser a causa de nossa
justificao, (porque ns sabemos que o homem justificado livremente pela
redeno que est em Jesus), mas de ser o fruto necessrio dela; sim, por ter algum
lugar na religio de Jesus Cristo. Outros, ansiosos para evitar esse engano perigoso,
tm corrido para o caminho extremamente oposto; tanto sustentando que as boas
obras foram a causa, ou pelo menos a condio prvia, da justificao, -- quanto
falado delas, como se elas fossem tudo em tudo, a completa religio de Jesus Cristo.
3. Da mesma maneira, a finalidade e os meios da religio tm sido colocados
em contradio, um com o outro. Alguns homens bem-intencionados parecem ter
colocado toda a religio, no atendimento s oraes da Igreja; no receber a Ceia do
Senhor; no ouvir sermes; em ler os livros de devoo; negligenciando, nesse meio
tempo, a finalidade disso tudo: o amor a Deus e ao prximo. E esta mesma coisa tem
confirmado outros, na negligncia, se no, menosprezando as ordenanas de Deus, -insultando, de maneira to infame, para corroer e destruir a mesma finalidade que
eles designaram estabelecer.
4. Mas, de todos os meios da graa, dificilmente existe algum concernente aos
homens que vo para os grandes extremos, do que aquele do qual nosso Senhor fala,
nas palavras acima mencionadas: o jejum religioso. Como alguns o tm exaltado,
alm de toda Escritura e razo; -- e outros tm descuidado disto extremamente. Como
que se desforrando, atravs da depreciao, tanto quanto os primeiros, da
supervalorizao! Aqueles que tm falado dele, como se ele fosse tudo em tudo; se
no, a finalidade em si mesmo, ainda assim infalivelmente unido a ele: Estes, como se
ele fosse exatamente nada; como se ele fosse um trabalho infrutfero, que no tem

relao, afinal, com isso. Visto que certo que a verdade se situa entre ambos. Ele
no tudo; nem, ainda assim, nada. Ele no a finalidade, mas um meio preciso; o
meio que o prprio Deus tem ordenado, e no qual, entretanto, quando propriamente
usado, ele ir certamente nos dar sua bno.
Com o objetivo de colocar isto tudo de uma maneira mais clara, eu me
esforarei para mostrar:
I.
II.
III.
IV.

Qual a natureza do jejum, e quais os tipos e graus dele.


Quais as razes, os alicerces, e as finalidades dele:
Como ns podemos responder maioria das objees plausveis:
De que maneira ele pode ser executado.

I.
1. Eu vou me esforar para mostrar, Primeiro, qual a natureza do jejum, e
quais os diversos tipos e graus dele. Quanto natureza dele, todos os escritores
inspirados, ambos no Velho e no Novo Testamento, tomaram a palavra jejuar, em um
sentido simples: no comer; abster-se do alimento. Isto est to claro, que seria
trabalho perdido citar as palavras de Davi, Neemias, Isaias, e os Profetas que se
seguiram, ou nosso Senhor e seus Apstolos; todos concordando nisto, que jejuar
no comer, por um tempo determinado.
2. A isto, outras circunstncias foram usualmente anexadas, pelos antigos, que
no tinham conexo necessria com ele. Tais coisas eram o negligenciar de suas
vestimentas; deixar de lado aqueles ornamentos, que eles estavam acostumados a
usar; o colocar-se em murmurao; o espalhar cinza sobre suas cabeas; ou de colocar
aniagem prxima pele. Mas ns encontramos pouca meno feita no Novo
Testamento de alguma dessas circunstncias indiferentes. Nem parece que alguma
presso tenha sido colocada sobre elas, pelos cristos das pocas mais puras; contudo,
alguns penitentes poderiam voluntariamente us-las, como sinais exteriores da
humilhao interior. Muito menos, os Apstolos ou os cristos contemporneos a eles,
batiam ou rasgavam suas prprias carnes: Tal disciplina como esta no era
inconveniente aos sacerdotes ou adoradores de Baal. Os deuses dos pagos, eram
demnios; e isto era, sem dvida, aceitvel ao ser deus demonaco, quando seus
sacerdotes (I Reis 18:28) 'E eles clamavam a grandes vozes, e se retalhavam com
facas e lancetas, conforme o seu costume, at derramarem sangue sobre si'. Mas isto
no pode ser agradvel a Ele, nem eles se tornam Seus seguidores; daquele que 'no
vem para destruir a vida dos homens, mas para salv-las'.
3. Quanto aos graus ou medidas do jejum, ns podemos ter exemplos de
alguns que tm jejuado diversos dias seguidos. Assim, Moiss, Elias, e nosso
abenoado Senhor, estando dotados de fora supernatural, para aquele propsito,
registraram ter jejuado, sem intermisso, 'quarenta dias e quarenta noites'. Mas o
tempo do jejum, mais freqentemente mencionado nas Escrituras, um dia, de
manh, at a noite. E este foi o jejum comumente observado em meio aos cristos
antigos. Mas alm desse, eles tinham tambm os seus meio-jejuns (semijejum, como
Tertuliano os denomina), no quarto e sexto dia da semana (quarta e sexta-feira),
durante o ano, no qual eles no tomam substncia alguma, at as trs horas da tarde; o
tempo em que eles retornam do servio pblico.

4. Proximamente relatado a isto, o que nossa igreja parece peculiarmente


significa pelo termo abstinncia; que pode ser usado, quando no jejuamos
inteiramente, por motivos de enfermidade ou fraqueza corprea. Isto comer pouco; a
abstinncia em parte; o tomar a menor quantidade de alimento do que usual. E no me
lembro da algum exemplo bblico disto. Mas nem posso eu conden-lo; j que a
Escritura no o faz. Pode ter seu uso, e receber a bno de Deus.
5. O menor tipo de jejum, se pode ser chamado por este nome, o abster-se de
alguma comida agradvel. Disto, ns temos diversos exemplos nas Escrituras., alm
daquele de Daniel e seus irmos, quem de uma considerao pessoal, ou seja, a que
eles 'no poderiam se corromper com a poro do manjar do rei, nem com o vinho
que ele bebia; portanto, pediu ao chefe dos eunucos que lhe concedesse no se
contaminar', (uma proviso diria a qual o Rei tinha designado para eles), requerida e
obtida, do prncipe dos eunucos, gros de leguminosas para comer e gua para beber.
(Daniel 1:8-12). Talvez, de uma imitao enganosa disto poderia brotar o mesmo
costume antigo de abster-se de carne e vinho, durante tais pocas, como era reservarse para o para jejum e abstinncia; -- se, antes, esse costume no se erguesse da
supertio de que esses eram os alimentos mais preferidos, e uma crena de que era
prprio usar o que era menos agradvel naquele tempo de solene aproximao a Deus.
6. Nas igrejas judias, havia alguns jejuns determinados. Tais eram o jejum do
stimo ms, apontado pelo prprio Deus, para ser observado por toda Israel, debaixo
de mais severa penalidade. E o Senhor falou a Moiss dizendo: No dcimo dia desse
stimo ms, ser o Dia da Expiao: tereis santa convocao, e afligireis a vossa
alma, e oferecereis oferta queimada ao Senhor. E, naquele mesmo dia, nenhuma obra,
vs fareis, porque o Dia da Expiao, para fazer expiao por vs, perante o
Senhor vosso Deus. Porque, toda alma que naquele mesmo dia, se no afligir, ser
extirpada do seu povo' (Levtico 23:26-30). Diversos outros jejuns determinados
foram acrescidos a esse, no tempo subseqente. Assim, meno feita, pelo Profeta
Zacarias, do jejum, no apenas 'do stimo, mas tambm do quarto, do quinto e do
dcimo ms'. (Zacarias 8:19) 'Assim diz o Senhor dos exrcitos : O jejum do quarto
ms , e o jejum do quinto, e o jejum do stimo, e o jejum do dcimo ms, sero para a
casa de Jud, gozo, e alegria, e festividade solene; amai pois, a verdade e a paz'.
Nas igrejas crists antigas, havia igualmente jejuns determinados, e esses, ambos
anual e semanalmente. Do primeiro tipo, era aquela antes da Pscoa, observada por
alguns, durante vinte e quatro horas; por outros, por uma semana inteira; por muitos,
por duas semanas; no fazendo uso de alimento at o entardecer de cada dia: Do
ltimo, aqueles do quarto e sexto dias da semana, (como Epifanius escreve,
comentando como um fato inegvel), -- que eram observados, em toda terra habitvel;
pelo menos, em cada parte onde alguns cristos construram sua morada.
Os jejuns anuais em nossa Igreja so os 'quarenta dias da Quaresma; o
Tmpora [Os trs dias de jejum prescritos pela Igreja Catlica na primeira semana da quaresma, na
primeira de pentecostes, nas terceiras semanas de setembro e dezembro], nas quatro estaes; o
Rogao [segunda, tera e quarta-feira antes da Ascenso do Senhor], e o Viglia ou Vspera,
com diversas festivais solenes; -- o Semanal, todas as sextas-feiras do ano; com
exceo do Natal'.

Mas, alm desses que foram fixados, em cada nao temente a Deus, havia
sempre jejuns ocasionais, apontados, de tempos em tempos, como as circunstncias e
ocasies particulares de cada necessidade. Ento, quando 'os filhos de Moabe, e os
filhos de Amon, e com eles alguns outros doa amonitas vieram peleja contra Josaf.
Ento, vieram alguns que deram aviso a Josaf, dizendo: vem contra ti uma grande
multido de alm mar e da Sria; e eis que j esto em Hazazom-Tamar, que EmGedi. Ento, Josaf temeu e ps-se a buscar o Senhor; e apregoou jejum em todo
Jud' (2 Cron. 20:1-3). E, assim, 'E aconteceu, no ano quinto de Joaquim, filho de
Josias, rei de Jud, no ms nono', quando eles estavam temerosos do Rei da
Babilnia, os Prncipes de 'Jud apregoaram jejum diante do Senhor a todo o povo
em Jerusalm'. (Jeremias 36:9).
E, de igual maneira, pessoas comuns, que prestam ateno aos seus caminhos,
e desejam caminhar humildemente e intimamente com Deus, iro encontrar freqentes
oportunidades para, em determinadas pocas, afligirem assim suas almas diante de seu
Pai que est em secreto. E para este tipo de jejum que as direes, dadas aqui,
principalmente e primeiramente se referem.

II
1. Eu prossigo mostrando, em Segundo lugar, quais so os fundamentos, as
razes, e as finalidades do jejum.
Primeiro, os homens que esto debaixo de fortes emoes da mente, que foram
afetados com alguma paixo veemente, tais como tristeza e medo, so freqentemente
tragados por elas, e, at mesmo, se esquecem de comer do seu po. Em tais ocasies
eles tm pouco cuidado com o alimento, nem mesmo com o que necessrio para
sustentar a natureza; muito menos, por alguma iguaria ou variedade; sendo tomado
por pensamentos completamente diferentes. Assim, quando Saul disse: 'Mui
angustiado estou, porque os filisteus guerrearam contra mim, e Deus se tem desviado
de mim, e no me responde mais, nem pelos ministrios dos profetas; nem por
sonhos; por isso te chamei a ti, para que me faas saber o que hei de fazer'.
registrado que 'Ele no tinha comido po todo o dia, nem toda a noite' (I Samuel
28:15-20). Assim, aqueles que estavam no navio com Paulo, quando nenhuma
pequena tempestade caiu sobre eles, e toda a esperana de que pudessem ser salvos
tinha ido embora... j hoje o dcimo-quarto dia que esperais e permaneceis sem
comer, no havendo provado nada'; nenhum alimento regular, por quatorze dias
seguidos (Atos 27:33). E, assim, Davi, e todos os homens que estavam com ele,
quando eles ouviram que as pessoas fugiram da batalha, e que muitas das pessoas
tinham cado mortas, e Saul e Jnatas, seu filho, estavam tambm mortos. 'E
prantearam, e choraram, e jejuaram, at tarde por Saul, e por Jnatas, seu filho, e
pelo povo do Senhor, e pela casa de Israel, porque tinham cado espada'. (2 Samuel
1:12).
Mais ainda: Muitas vezes, eles, cujas mentes estavam to profundamente
comprometidas, so impacientes de alguma interrupo, e, at mesmo repugnam de
seu alimento necessrio, como que, desviando seus pensamentos do que eles desejam,
fosse ocupar toda sua ateno: At mesmo Saul, quando, na ocasio mencionada
anteriormente, tinha 'cado, durante todo o tempo, sobre a terra, e no havia foras
nele', ainda assim, disse: 'Eu no irei comer', at 'que seus servos, juntos com a

mulher, o obrigaram'.
2. Aqui, ento, est o alicerce natural do jejum. Algum que est debaixo de
profunda aflio, oprimido com a tristeza, por causa do pecado, e uma forte
compreenso da ira de Deus, ele poderia, sem qualquer regra, sem saber ou considerar
se seria um comando de Deus ou no, 'esquecer-se de comer seu po'; abster-se, no
apenas do que lhe agradvel, mas, at mesmo do alimento necessrio; -- como
Paulo, que, depois de ser conduzido a Damasco, 'ficou trs dias sem ver, e no comeu,
nem bebeu' (Atos 9:9).
Sim, quando a tempestade se levantou alta; 'quando um pavor horrvel
subjugou' algum que tinha estado sem Deus no mundo, sua alma poderia ter
'repugnado toda forma de alimento'; teria sido desagradvel e cansativo para ele; ele
poderia ficar impaciente por nada que pudesse interromper seu clamor incessante:
'Senhor, salve-me, ou perecerei'.
Quo fortemente, isto expresso por nossa igreja, na primeira parte da
Homilia sobre o Jejum! 'Quando os homens sentem em si mesmos o pesado fardo do
pecado, vem a condenao ser a recompensa deles, e observam, com os olhos de
suas mentes, o horror do inferno, eles tremem, e so intimamente tocados pela
tristeza do corao, e no podem deixar de acusar a si mesmos, e declarar sua
aflio ao Deus Todo-Poderoso, e clamar junto a ele por misericrdia. Isto, sendo
feito seriamente, suas mentes ficam to ocupadas, [tomadas], parcialmente com a
tristeza e pesar; parcialmente com um sincero desejo de serem libertos, desse perigo
do inferno e condenao, que todo o desejo de alimento e bebida colocado aparte, e
a repugnncia [ou averso] de todas as coisas e prazeres mundanos tomam o lugar.
De modo que nada, ento, eles preferem a prantear, lamentar, murmurar, e ambos
com palavras e comportamento do corpo, para mostrarem a si mesmos cansados da
vida'.
3. Uma outra razo ou fundamento do jejum este: Muitos dos que temem a
Deus esto profundamente sensveis pelo quo freqentemente eles pecaram contra
Ele, pelo mau uso dessas coisas legtimas. Eles sabem o quanto eles tm pecado pelo
excesso de comida; por quanto tempo eles tm transgredido as santas leis de Deus,
com respeito ao equilbrio, se no, a sobriedade tambm; como eles tm se cedido aos
seus apetites sexuais, talvez, enfraquecendo sua sade corprea, -- certamente, para o
no pequeno dano de suas almas; j que, por meio disto, eles continuamente
alimentaram, e aumentaram aquela insensatez divertida; aquela volubilidade da
mente; aquela frivolidade de temperamento; aquela divertida desateno para com as
coisas do mais profundo interesse; aquela irreflexo e descuido de esprito, que eram
no outro que a embriaguez da alma, que entorpeceu todas as suas faculdades mais
nobres, no menos do que o excesso de vinho ou bebida forte. Para remover,
entretanto, o efeito, eles removem a causa. Eles se mantm distantes de todo o
excesso. Eles se abstm, tanto quanto possvel, daquilo que tem, por acaso, os
arrastado para a perdio eterna. Eles freqentemente refreiam totalmente; sempre
cuidado para serem frugais e equilibrados em todas as coisas.
4. Eles se lembram bem, igualmente, como a abundncia de alimento
aumentou, no apenas o descuido e leviandade de esprito, mas tambm os desejos
tolos e profanos, e as afeies impuras e vis. E esta experincia no deixou dvidas.

Mesmo a sensualidade gentil, regular, est continuamente erotizando a alma, e


fazendo-na mergulhar no mesmo nvel das bestas que perecem. No pode ser
declarado qual o efeito que a variedade e a frugalidade de alimento tm sobre a mente,
tanto quanto sobre o corpo; tornando isto justamente oportuno para todo prazer do
sentido, to logo a oportunidade convidada. Portanto, nesse alicerce tambm, todo
homem sbio ir refrear sua alma, e mant-la humilde; ir desapegar-se, mais e mais,
de todas essas indulgncias dos apetites inferiores, que naturalmente tendem a
acorrent-la a terra, e corromp-la, tanto quanto avilt-la. Aqui est uma outra razo
permanente para o jejum; remover o alimento da luxria e sensualidade; retrair os
incentivos dos desejos tolos e danosos, das afeies vis e inteis.
5. Talvez, ns precisemos no omitir completamente (embora eu no saiba se
far bem colocar um grande estresse sobre isso) uma outra razo para o jejum, que
alguns homens bons tm largamente insistido a respeito; ou seja, o punir a si mesmos
por terem abusado dos bons dons de Deus, por, algumas vezes, refreando-se deles;
assim exercitando uma espcie de vingana santa sobre si mesmos, pela insensatez e
ingratido passada, em transformar as coisas que tinham sido para a sade deles, uma
ocasio de queda. Eles supem que Davi teve um olhar para isto, quando disse: 'Eu
pranteio e disciplino', ou puno. 'minha alma com jejum'; e Paulo, quando menciona:
'que vingana', a tristeza santa ocasionou nos Corintos.
6. A quinta e a mais forte razo para o jejum, que ele um auxiliar na
orao; particularmente, quando ns reservamos pores maiores de tempo para as
oraes pessoais. Ento, , especialmente, quando Deus freqentemente se agrada de
erguer as almas de seus servos, acima de todas as coisas da terra, e, algumas vezes,
lev-las para mais alto, como se fosse, para o terceiro cu. E , principalmente, como
um auxiliar na orao, que ele tem, to freqentemente, encontrado um significado,
nas mos de Deus, de conformidade e crescimento, no apenas de uma virtude; no
apenas de pureza, (como alguns tm imaginado, em vo, sem qualquer fundamento,
tanto Bblico, racional, quanto experimental), mas tambm seriedade de esprito,
sinceridade, sensibilidade e brandura de conscincia, indiferena para com o mundo,
e, conseqentemente, o amor de Deus, e cada afeio santa e divina.
7. No que exista alguma conexo natural e necessria entre jejuar e as
bnos que Deus transmite por meio disto. Mas Ele ir ter misericrdia, quando Ele
tiver misericrdia; e Ele ir transmitir o que quer que lhe parea bom, atravs de
qualquer que seja o meio que lhe agrade apontar. E Ele tem designado este, em todas
as pocas, para ser os meios de prevenirmos sua ira, e obtermos quaisquer bnos
que ns, de tempos em tempos, temos necessidade.
E quo poderoso instrumento isto para impedir a ira de Deus, ns podemos
aprender do notvel exemplo de Acabe. 'No existe ningum como aquele que no
vendeu a si mesmo' -- que deu a si mesmo totalmente ao alto, como um escravo
comprado com dinheiro 'para operar perversidade'. Ainda assim quando ele rasgou
suas roupas e colocou aniagem sobre sua carne e jejuou, e veio mansamente, a palavra
do Senhor veio a Elias dizendo: 'V tu, como Acabe humilhou-se diante de mim?
Porque ele se humilhou diante de mim, eu no irei trazer o mal aos seus dias'. (I Reis
21:27-30).
Foi para essa finalidade, impedir a ira de Deus, que Daniel buscou a Deus 'com

jejum, e aniagem, e cinzas'. Isto aparece de todo o teor de sua orao; particularmente,
da solene concluso dela: ' Senhor,de acordo com toda tua retido', ou
misericrdias, 'permita que tua ira se v de tua montanha sagrada. Oua a orao
de teu servo, e faa tua face brilhar sobre o teu santurio, que est devastado, --
Senhor, ouve; Senhor, perdoa; Senhor,escuta atentamente e faze, por amor do
Senhor'. (Daniel 9:3, 17).
8. Mas no apenas do povo de Deus que podemos aprender, quando sua ira
movida para buscar a Ele, atravs de jejum e orao; mas mesmo dos pagos. -Quando Jonas declarou: 'E levantou-se Jonas e foi a Nnive, segundo a Palavra do
Senhor; era, pois Nnive uma grande cidade, de trs dias de caminho. E comeou
Jonas a entrar na cidade, caminho de um dia, e pregava, e dizia: Ainda quarenta
dias e Ninive ser derrotada', o povo de Nnive proclamou um jejum, e vestiu
aniagem, do maior ao menor. 'Para que o Rei de Nnive se levantasse de seu trono, e
tirasse de si as suas vestes, e se cobrisse com panos de saco, e sentasse em cinzas. E
ele fez com que fosse proclamado e publicado, atravs de Nnive, que no era
permitido que homem ou animal; rebanho, nem manada, provassem alguma coisa:
Que eles no se alimentem, nem bebam gua': (no que o animal tivesse pecado, ou
pudesse se arrepender; mas que, pelo exemplo deles, o homem pudesse ser
admoestado, considerando que, por seus pecados, a ira de Deus estava dependurada
sobre todas as criaturas): 'Quem poder dizer se Deus ir voltar atrs e arrependerse, e se apartar do furor de sua ira, para que no pereamos?'. E o trabalho deles no
foi em vo. O furor da ira de Deus afastou-se dele. 'Deus viu suas obras": (os frutos
daquele arrependimento e daquela f que ele tem forjado neles, por seu Profeta); 'e
Deus arrependeu-se do mal que ele tinha dito que viria sobre eles, e no o fez'.
(Jonas 3:4, em diante).
9. E o jejum no apenas um meio de afastar a ira de Deus, mas tambm de
obter quaisquer que sejam as bnos que estejamos precisando. De modo que,
quando as outras tribos foram derrotadas diante dos Benjamitas, 'todos os filhos de
Israel foram para a casa de Deus, e murmuraram, e jejuaram naquele dia, at
tarde'; e, ento, o Senhor disse: 'Levantem-se' novamente; 'amanh, eu irei entreglos, em suas mos'. (Juzes 20:26, em diante).
Assim, Samuel reuniu toda Israel, quando eles foram cativos dos filisteus, 'e
eles jejuaram naquele dia' diante do Senhor: E, ento, 'os filisteus se aproximaram
para a batalha contra Israel, o Senhor fez trovejar' sobre eles 'com um grande trovo
e os confundiu; e eles foram derrotados diante de Israel. (I Samuel 7:6-10).
Assim, Esdras: 'Eu proclamei um jejum no rio Aava, para que pudssemos
afligir a ns mesmos diante de nosso Deus, e buscar a ele no caminho certo para ns,
e para os nossos filhos; e suplicamos a ele'. (Esdras 8:21).
Assim, Neemias: 'Eu jejuei e orei diante do Deus dos cus e disse: Ah! Senhor,
Deus dos cus, Deus grande e terrvel, prospere-me, eu oro a ti, teu servo esse dia,
conceda a ele misericrdia aos olhos desse homem'. E Deus concedeu a ele
misericrdia aos olhos do rei (Neemias 1:4-11).
10. De igual modo, os Apstolos sempre se reuniram para jejuarem com
orao, quando eles desejavam a bno de Deus em qualquer empreendimento

importante. Assim, ns lemos em (Atos 13 1:13) ' Havia na igreja de Antioquia,


certos Profetas e Professores: Quando eles ministraram ao Senhor e jejuaram', sem
dvida, para a direo nesse mesmo assunto, 'o Esprito Santo disse: Separa-me a
Barnab e Saul, para o trabalho a que eu os tenho chamado. E, quando eles tiveram'
uma segunda vez, 'jejuado e orado, e colocado suas mos sobre eles, eles os
despediram'.
Assim, tambm o prprio Paulo e Barnab, quando ns lemos no captulo
seguinte, em que eles 'retornaram novamente para Listra, Icnio e Antiquia,
confirmando as almas dos discpulos quando eles os ordenaram aos Dees, em cada
Igreja, e tinham orado e jejuado, recomendaram-nos ao Senhor' (Atos 14:21-23).
Sim, que as bnos so para serem obtidas, na utilizao desses meios, as
quais, de outro modo, no so atingveis, nosso Senhor declara expressamente na
resposta aos seus discpulos dizendo: 'Ento,os discpulos, aproximando-se de Jesus,
em particular,disseram: Por que no podemos ns expuls-los? E Jesus lhes disse:
Por causa da vossa pequena f; porque em verdade vos digo que, se tiverdes f, como
um gro de mostarda, direis a este monte: passa daqui para acol e h de passar, e
nada vos ser impossvel. Mas esta casta de demnios no se expulsa seno pela
orao e pelo jejum'. (Mateus 17:19-21). Esses sendo os meios designados de obter
aquela f, por meio da qual mesmos os demnios ficam sujeitos a voc.
11. Esses foram os meios apontados: J que no foi meramente pela luz da
razo, ou da conscincia natural, como ela chamada, que o povo de Deus tem sido,
em todas as pocas, direcionados a fazer uso de jejuns como um meio para esses fins;
mas eles tm sido ensinados do prprio Deus, de tempos em tempos, atravs das
revelaes claras e declaradas de sua vontade. Tal como aquela notvel, atravs do
Profeta Joel: 'Ainda assim, agora mesmo, diz o Senhor: Convertei-vos a mim de todo
o vosso corao, e isso com jejuns e com choro e com pranto. E rasgai o vosso
corao, e no as vossas vestes, e vos convertei ao Senhor, vosso Deus, porque ele
misericordioso e compassivo, e tardio em irar-se, e grande em beneficncia e se
arrepende do mal. Quem sabe, se ele se voltar e se arrepender, e deixar uma bno,
atrs dele? Tocai a trombeta de Sio, santificai o jejum, congregai solenemente: -Ento, o Senhor ter zelo da sua terra e se compadecer do seu povo. Sim, e o senhor
responder e dir ao seu povo: eis que envio o trigo, e o mosto, e o leo, e deles
sereis fartos, e vos no entregarei mais ao oprbrio entre os pagos'. (Joel 2:12-19)
Agora, no so apenas as bnos temporais que Deus direciona seu povo a
esperar do uso desses meios. J que, ao mesmo tempo, que ele prometeu queles que
pudessem busc-lo com jejum, e prantear, e murmurar, 'eu irei restaurar a voc os
anos que o gafanhoto tem comido; e as locustas, e o pulgo, e a oruga, o meu grande
exrcito que enviei contra vocs'; ele anexa, 'De modo que podero tambm sabero
que eu estou no meio de Israel, e que eu sou o Senhor seu Deus'. E,ento,
imediatamente segue a grande promessa evanglica: E h de ser que, depois,
derramarei o meu Esprito sobre toda a carne, e vossos filhos e vossas filhas
profetizaro; os vossos velhos tero sonhos, os vossos jovens tero vises: E tambm
sobre os servos e sobre as servas, naqueles dias, derramarei o meu Esprito'. (Joel
2:25-29)
12. No entanto, quaisquer que tenham sido as razes para estimular aqueles do

passado, no zelo e constante desempenho dessa obrigao, eles tm a mesma fora


para ainda estimular a ns. Mas acima de todos esses, ns temos um motivo pessoal
para 'jejuarmos freqentemente', ou seja, a ordem Dele, atravs de cujo nome somos
chamados. De fato, nesse lugar, Ele no ordena expressamente, tanto o jejum, o fazer
donativos, quanto o orar; mas suas direes, em como jejuar, fazer donativos, e orar,
so da mesma fora que tais injunes. Enquanto, nos ordenar para fazer alguma coisa
assim, uma ordem inquestionvel para que faamos aquela coisa; impossvel
executa-la dessa forma, se ela no for executada afinal. Conseqentemente, o dizer:
'Faa donativos, ore, jejue', dessa maneira, uma ordem clara para executar todas
essas obrigaes; tanto quanto execut-las, da maneira que possa, de modo algum,
perder sua recompensa.
E este ainda um motivo e encorajamento mais alm para executar essa
obrigao; at mesmo a promessa que nosso Senhor tem graciosamente anexado ao
devido desempenho dela; 'Teu Pai, que v em secreto, ir recompensar a ti,
abundantemente'. Tais so os planos, fundamentos, razes e finalidades do jejum; tal
nosso encorajamento para perseverar nisto, no obstante a quantidade de objees,
que os homens, mais sbios do que seu Senhor, tm continuamente levantado contra
ele.

III
1. A mais plausvel dessas objees, eu vou considerar agora. Primeiro, tem
sido freqentemente dito: 'Que o cristo jejue do pecado, e no da comida: Isto o
que Deus requer de suas mos'. Assim o que Ele quer; mas Ele requer o outro
tambm. Portanto um deve ser feito, e o outro, no deixado sem fazer.
Veja seu argumento nessas dimenses completas; e voc julgar facilmente a
extenso dele: -Se um cristo deve se abster do pecado, ento, ele no deve se abster da
comida:
Mas um cristo deve se abster do pecado.
Portanto, ele no deve se abster da comida.
---------------Que um cristo deve se abster do pecado, a mais completa verdade; mas
como se segue que ele no deve se abster da comida? Sim, que ele possa fazer tanto
uma coisa quanto a outra. Que ele, pela graa de Deus, se abstenha sempre do pecado;
e que ele freqentemente se abstenha da comida; porque tais motivos e finalidades, as
experincias e Escrituras mostram terem respondido plenamente a isto.
2. 'Mas no melhor' (como tem sido objetado, em Segundo Lugar) 'abster-se
do orgulho e vaidade; da insensatez e desejos danosos; da impertinncia, e ira, e
descontentamento do que da comida?'. Sem duvida. Mas aqui tambm ns temos
necessidade de lembrar voc das palavras do Senhor: 'Essas coisas vocs devem fazer;
e as outras, no devem deixar sem serem feitas'. E, de fato, a posterior apenas em

ordem da anterior; um meio para aquela grande finalidade.


Ns nos abstemos da comida com essa viso, -- para que, pela graa de Deus,
transmitida s nossas almas, atravs desse meio exterior, em conjuno com todos os
outros canais da graa, que Ele tem apontado, possamos ser capazes de nos abster de
toda paixo e temperamento que no so agradveis aos seus olhos. Abstermo-nos de
uma, fornecida do alto, ns possamos ser capazes de refrear a outra. De maneira que
seu argumento prova justamente o contrario do que voc pretendeu: Ele prova que
devemos jejuar. Porque se ns devemos nos abster dos temperamentos e desejos
pecaminosos, ento, ns devemos nos abster da comida; j que esses pequenos
exemplos de abnegao so os caminhos que Deus tem escolhido, por meio do qual
concede aquela grande salvao.
3. 'Mas ns no nos certificamos disto de fato': (Esta a Terceira objeo)
'Ns temos jejuado, muito freqentemente; mas qual tem sido o proveito? Ns no
ficamos em nada melhores; ns no encontramos bnos nisso. Mais ainda: ns
temos nos certificado que ele um empecilho, em vez, de ajuda. Ao contrrio de
prevenir raiva, por exemplo, ou mau-humor, ele tem sido um meio do crescimento
deles; de tal maneira, que ns nem podemos suportar os outros, nem a ns mesmos'.
Isto, muito provavelmente, deva ser o caso. possvel jejuar e orar, de tal
maneira, a nos sentirmos piores do que antes; mais infelizes, mais impuros. Ainda
assim, a falha no est nos meios, por si s, mas na maneira de us-los. Utilize-se
deles ainda, mas de uma maneira diferente. Faa o que Deus ordena, da maneira que
Ele ordena; e ento, sem dvida, a promessa Dele no falhar: Suas bnos no
ficaro retidas por mais tempo; mas, quando voc jejuar em secreto, 'Ele que est em
secreto, ir recompens-lo abertamente'.
4. 'Mas, no se trata de mera supertio', (ento, este tem sido a Quarta
objeo) 'imaginar que Deus leva em considerao, tais pequenas coisas como
essas?'. Se voc diz que assim, voc condena todas as geraes anteriores dos filhos
de Deus. Mas voc poder dizer que esses eram todos homens fracos e supersticiosos?
Voc pode to duramente afirmar isto, ambos de Moiss e Josu; de Samuel e Davi;
de Josaf, Esdras, Neemias, e todos os outros profetas? Sim; daquele que est acima
de todos eles, -- do prprio Filho de Deus? O certo , que nosso Mestre e todos esses
seus servos no imaginaram que o jejum fosse uma coisa sem importncia, e que Ele,
que o Altssimo, deu ateno a ele.
Do mesmo julgamento, evidentemente, foram todos os seus Apstolos, depois
que foram 'preenchidos com o Esprito Santo, e com sabedoria'. Quando eles tiveram
a 'uno do Esprito de Deus, os ensinando todas as coisas', eles, ainda assim,
confirmaram a si mesmos como Ministros de Deus, 'atravs do jejum', tanto quanto,
'atravs da armadura da retido, na mo direta e na esquerda'. Depois 'do noivo ter
sido levado deles, ento, eles jejuaram naqueles dias'. Depois que 'o noivo foi levado
deles, ento, eles jejuaram naqueles dias'. Nem poderiam tentar alguma coisa (como
vimos acima), por meio da qual a glria de Deus fosse proximamente afligida, tais
como enviar trabalhadores para a colheita, sem o jejum solene, assim como a orao.
5. 'Mas se jejuar for, de fato, uma coisa de to grande importncia, e atendeu
tais bnos, no seria melhor' dizem alguns, em Quinto lugar, 'jejuarmos

sempre? No o fazermos, de vez em quando, mas nos mantermos em um jejum


continuo? Usarmos de tanta abstinncia, todo o tempo, at onde as foras corpreas
suportarem?'. Que ningum seja desencorajado de fazer isto. De qualquer maneira,
faa uso de alimento em pequena quantidade, e modestamente; exercite abnegao
nisto, todo o tempo, tanto quanto suas foras corpreas suportarem. E isto poder
conduzi-lo, pelas bnos de Deus, a diversas das grandes finalidades acima
mencionadas. Mas isto no jejum; no o jejum bblico; e no foi denominado assim,
em toda a Bblia. Ele, em alguma medida, responde algumas das finalidades; mas
ainda assim, se trata de uma outra coisa. Pratique isto, de qualquer forma; mas no de
tal maneira a colocar de lado, por meio disto, um mandamento de Deus, e um meio
institudo de prevenir Seus julgamentos, e obter as bnos dos Seus filhos!
6. Use continuamente, ento, de quanta abstinncia voc se agradar; que,
considerada assim, no outra coisa do que a temperana crist; mas essa
necessidade, afinal, no interfere com nosso observar os momentos solenes de jejum e
orao. Por exemplo: Sua abstinncia, ou temperana habitual, no o impediria de
jejuar em secreto, se voc fosse subitamente afligido por enorme tristeza e remorso, e
com medo e desnimo terrveis. Tal situao de mente quase sempre o constrangeria a
jejuar; a repugnar seu alimento dirio; voc dificilmente suportaria, at mesmo tomar
tais alimentos necessrios para o corpo; at que Deus 'o erguesse desse buraco
horrvel, e colocasse seus ps sobre a rocha, e ordenasse suas atividades'. O mesmo
poderia ser o caso, se voc estivesse em agonia de desejo, veementemente lutando
com Deus pela bno Dele. Voc no precisaria de alguma mais para instruir voc a
no comer do po, at que tivesse o seu pedido atendido.
7. Novamente, voc esteve alguma vez em Nneve, quando foi proclamado,
por toda a cidade: 'Que nem homem, nem besta; rebanho ou manada prove coisa
alguma: Que eles no comam ou bebam gua, mas permita que clamem imensamente
junto a Deus'; -- o seu jejum contnuo teria sido alguma razo para no fazer parte
naquela humilhao geral? Indubitavelmente, no. Voc estaria to preocupado
quanto os outros de no provar alimento naquele dia.
Nem a abstinncia; nem a observao do jejum contnuo, teria desculpado
alguns dos filhos de Israel de jejuar,no dcimo dia do stimo ms, para que no fosse
afligido, 'no jejuar, naquele dia, faria com que ele fosse extirpado de entre seu povo'.
Por fim: Voc j esteve com os irmos em Antioquia, no tempo em que eles
jejuaram e oraram, antes do envio de Barnab e Saul; pode voc possivelmente
imaginar que sua temperana e abstinncia teriam sido causa suficiente para no se
juntar nisso? Sem dvida, se voc no tivesse feito, voc poderia ter sido extirpado da
comunidade crist. Voc teria sido, merecidamente, extirpado de entre eles, como que
trazendo confuso dentro da Igreja de Deus.

IV
1. Eu vou, por fim, mostrar de que maneira ns devemos jejuar, para que ele
possa ser um servio aceitvel junto ao Senhor.
Primeiro: Que ele seja feito, junto ao Senhor, com nosso olho, isoladamente,
fixo Nele. Que nossa inteno nisto seja esta; apenas esta: glorificar nosso Pai que
est nos cus; expressar nossa tristeza e vergonha, por nossas muitas transgresses

sua santa lei; esperar pelo crescimento da graa purificadora; conduzir nossas afeies
para as coisas do alto; acrescentar seriedade e sinceridade s nossas oraes; impedir a
ira de Deus; e obter todas as grandes e preciosas promessas que ele tem feito a ns em
Jesus Cristo.
Que possamos nos precaver de zombar de Deus, ao fazermos com que nosso
jejum, tanto quanto nossas oraes, sejam uma abominao a Ele, atravs da mistura
de qualquer viso temporal; particularmente, o louvor de homens. Contra isto, nosso
abenoado Senhor mais particularmente nos orienta nas palavras do texto:
'Alm do mais, quando jejuares, no sede como os hipcritas' -- Assim eram
os muitos que foram chamados de povo de Deus; 'de semblante triste': amargurado,
sensivelmente triste, colocando seus olhares de uma forma peculiar. 'Porque eles
desfiguram seus rostos', no apenas, atravs de distores artificiais, mas tambm os
cobrindo, com poeira e cinzas; 'para que paream aos homens que jejuam'; esta era o
principal, se no o nico objetivo. 'Verdadeiramente eu digo que eles j receberam as
suas recompensas'; at mesmo a admirao e louvor de homens. 'Mas tu, quando
jejuares, unge a tua cabea, e lava seu rosto; para que no pareas aos homens que
jejuam'; que isto no faa parte de tua inteno; se eles souberem disto, sem qualquer
desejo de tua parte, no importa, tu no sers o melhor, nem o pior; --'mas junto ao
teu Pai que est em secreto: E teu Pai, que est em secreto, os recompensar.
(Mateus 6:16-18)
2. Em Segundo Lugar: Mas, se ns desejamos essa recompensa, que possamos
nos precaver de fantasiar que merecemos alguma coisa de Deus, pelo nosso jejum.
Ns tambm no podemos ser freqentemente advertidos disto; visto que est to
profundamente enraizado em todos os nossos coraes, como um desejo de
'estabelecer nossa prpria retido', o procurar a salvao de dbitos, em vez da
salvao da graa. Jejuar apenas um caminho que Deus tem ordenado; no qual
esperamos por sua imerecida misericrdia; e no qual, ele prometeu nos dar livremente
sua bno, se no houver alguma desistncia de nossa parte.
3. Nem devemos imaginar que, executando a mera ao exterior, iremos
receber qualquer beno de Deus. 'Tal jejum que tenho escolhido, disse o Senhor,
significa um dia para o homem afligir sua alma? com o objetivo de baixar sua
cabea como um junco, e espalhar aniagem e cinzas sobre ele?'. So essas aes
exteriores, por mais que estritamente executadas, tudo o que Ele quer dizer pelo
homem 'afligir sua prpria alma?'. 'Irs tu chamar a isto um jejum, e um dia
aceitvel para o Senhor?'. Certamente que no: se for apenas um mero servio
exterior, ser tudo um trabalho perdido. Tal performance poder possivelmente afligir
o corpo; mas quanto alma, no ter sido de proveito algum.
4. Sim, o corpo pode algumas vezes ser muito afligido; de maneira a ficar
incapacitado para as obras de nosso chamado. Isto tambm ns, diligentemente, nos
guardamos contra; j que devemos preservar a sade, como um bom dom de Deus.
Portanto, deve-se tomar cuidado, quando quer que jejuemos, de tornar o jejum
proporcional s nossas foras. Porque ns no podemos oferecer a Deus um
assassinato como sacrifcio, ou destruirmos nossos corpos, para ajudarmos nossas
almas.

Mas, nessas pocas solenes, ns podemos, mesmo em grande fraqueza do


corpo, evitar o outro extremo, pelo qual Deus condena aqueles que no passado
discutiram com ele por no aceitar seus jejuns. 'Para que temos jejuado, dizem eles, se
tu no vs? Observem, se no dia do jejum de vocs, vocs encontraram prazer, diz o
Senhor'. Se ns no podemos nos abster totalmente do alimento, que, pelo menos,
nos abstenhamos do alimento prazeroso; e, ento, ns no estaremos buscando a face
do Senhor, em vo.
5. Que cuidemos de afligir nossas almas, tanto quanto nossos corpos. Que cada
ocasio, em jejum pblico ou privado, seja uma oportunidade de exercitar todas
aquelas afeies santas, que esto inseridas, no corao quebrantado, e arrependido.
Que seja uma oportunidade do murmurar religioso; da tristeza santa pelo pecado; tal
tristeza como aquelas dos Corntios, concernente ao que o apstolo diz:
'Agora, me regozijo, no porque fostes contristados, mas porque fostes
contristados para o arrependimento; pois fostes contristados, segundo Deus; de
maneira que por ns tu no padeceste dano em coisa alguma. Porque a tristeza santa'
-- a tristeza que de acordo com Deus, que um dom precioso de seu Esprito,
elevando a alma para Deus de quem ela flui 'opera arrependimento para a salvao,
do qual ningum se arrepende'. Sim, que nossa tristeza em busca da santidade opere
em ns a mesma mudana completa de corao - renovado na imagem de Deus -, na
retido e santidade verdadeira; e a mesma mudana de vida, at que sejamos santo
como Ele santo; em toda maneira de conversao. Que opere em ns o mesmo
esmero, encontrado Nele, sem mancha e sem culpa; a mesma limpeza, em ns
mesmos, atravs de nossas vidas, preferivelmente, do que em palavras; por abstermonos da aparncia do mal; a mesma indignao e veemente averso a todo pecado; o
mesmo temor de nosso prprio corao enganoso; o mesmo desejo de sermos, em
todas as coisas, conformes com a vontade santa e aceitvel de Deus; o mesmo zelo,
para o que quer que possa ser um meio para sua glria, e crescimento no
conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo; e o mesmo revanchismo contra Satans e
todas as suas obras; contra toda sujidade da carne e esprito (2 Cor. 7:9 em diante).
6. E ao jejum, que possamos sempre juntar a orao fervorosa, derramando
toda nossas almas diante de Deus; confessando nossos pecados com todos os seus
agravantes; humilhando-nos debaixo de sua poderosa mo; colocando diante dele
todas as nossas necessidades, todas as nossas culpas e impotncia. Esta uma ocasio
para ampliarmos nossas oraes, em favor de ns mesmos ou de nossos irmos. Que
possamos agora lamentar os pecados de nosso povo; e clamar alto pela cidade de
nosso Deus; que o Senhor possa edificar Sio, e fazer com que Sua face brilhe sobre
suas desolaes. Assim, nos podemos observar que os homens de Deus, nos tempos
antigos, sempre juntaram orao e jejum; assim como os Apstolos, em todas as
instncias acima citadas; e assim nosso Senhor os reuniu no discurso diante de ns.
7. Resta apenas, com o objetivo de observarmos o jejum, como algo aceitvel
ao Senhor, que acrescentemos os donativos; as obras de misericrdia, em nosso poder,
tanto para os corpos, quanto para as almas dos homens: 'De tais sacrifcios' tambm
'Deus se agrada. Assim, o anjo declara para Cornlio, jejuando e orando em sua casa:
'Este, fixando os olhos nele, e muito atemorizado disse: Que , Senhor?e o anjo lhe
disse: As tuas oraes e as tuas esmolas tm subido para memria diante de Deus'.
(Atos 10:4 em diante). E isto o prprio Deus declara expressa e largamente: 'Por

ventura, no este o jejum que eu escolhi? Para que voc se livre do vnculo do
pecado; para que se desfaa dos fardos pesados; para que permita que o oprimido
seja liberto, e para que voc quebre todo jugo?'.
Porventura, no tambm para que repartas teu po com o faminto, e para que
recolhas em tua casa o pobre que foi expulso? E vendo o nu, o cubras; e no ocultes a
ti mesmo de tua prpria carne? Ento, que a tua luz possa brilhar como a manh, e tua
cura possa brotar rapidamente; e tua retido possa seguir diante de ti; a glria do
Senhor ser a tua recompensa. Assim, tu chamars e o Senhor ir te responder: Tu
clamars, e ele dir: 'Aqui eu estou'. Se, 'quando jejuaste, tu abristes a tua alma ao
faminto; e satisfizeste a alma aflita; ento tua luz se erguer na obscuridade, e tua
escurido ser como o meio-dia. E o Senhor ser teu guia continuamente, e satisfar
tua alma na estiagem, e fortificar teus ossos: E tu sers como um jardim regado, e
como uma fonte de gua, cujas guas nunca faltam'. (Isaas 58:6 em diante).
[Editado por Jason Boldt, estudante da Northwest Nazarene College (Nampa, ID), com correes de
George Lyons para a Wesley Center for Applied Theology.]

Sobre o Sermo do Monte Parte VIII


John Wesley
'No ajunteis tesouros na terra, onde a traa e a ferrugem tudo consomem, e os ladres
minam e roubo. Mas ajuntai tesouros nos cus, onde nem a traa, nem a ferrugem consomem,
e onde os ladres no minam, nem roubam. Porque onde estiver o vosso tesouro, a estar
tambm o vosso corao. Os olhos so a luz do corpo: de modo que, se teus olhos forem
bons, todo teu corpo ser cheio de luz. Mas, se teus olhos foram maus, todo teu corpo ser
cheio de escurido. Se, portanto, a luz que h em ti for trevas, quo grandes sero tais trevas'
(Mateus 6:19-23).

1. Dessas que so comumente denominadas aes religiosas, e que so


ramificaes reais da verdadeira religio, de onde nascem de uma inteno pura e
santa, e so executadas de uma maneira adequada a isto, -- nosso Senhor procede para
as aes da vida comum, e mostra que alguma pureza de inteno to
indispensavelmente requerida, em nosso trabalho ordinrio, como fazer donativos,
jejuar, ou orar.
E, sem dvida, a mesma pureza de inteno, que faz com que nossos donativos
e devoes sejam aceitos, tambm deve fazer com que nosso trabalho ou
empreendimento seja um oferecimento apropriado para Deus. Se um homem exerce
seu trabalho, de modo que ele possa elevar-se a um estado de honra e riqueza no
mundo, no por muito tempo, ele ir servir a Deus em sua ocupao, e no ter mais
direito recompensa de Deus, do que aquele que d donativos, para que ele possa ser
visto; ou aquele que ora, de modo que seja ouvido por homens. Porque desejos vos e
mundanos no so mais aceitveis, em nossas ocupaes, do que em nossas doaes e
devoes. Eles no so apenas maus, quando eles se misturam com nossas boas obras;
com nossas aes religiosas, 'mas eles tm a mesma natureza m, quando eles entram
na tarefa comum de nossas ocupaes. Se fosse permitido desempenh-las, em nossos
empreendimentos mundanos, seria permitido desempenh-las em nossas devoes.
Mas, como nossos donativos no so um servio aceitvel, a no ser quando
procedem de uma inteno pura, assim nossa ocupao comum no pode ser
considerada um servio para Deus, a no ser quando executada com a mesma
fidelidade de corao'.
2. Isto nosso abenoado Senhor declara, da maneira mais eficaz, naquelas
fortes e compreensivas palavras, que Ele explica, refora, e se estende sobre, atravs
desse captulo todo. 'Os olhos so a luz do corpo: se, portanto, teus olhos forem bons,
todo teu corpo ser cheio de luz: mas, se teus olhos forem maus, todo teu corpo
estar na escurido'. O olho a inteno: o que o olho para o corpo, a inteno
para a alma. Como um conduz todos os movimentos do corpo, assim o outro, aqueles
da alma. Esse olho da alma , ento, nico, quando ele olha para uma nica coisa
somente; quando ns no temos outro objetivo, a no ser, 'conhecer a Deus,e Jesus
Cristo a quem ele enviou', -- para conhecer a ele com afeies adequadas; am-lo
como Ele nos amou; agradar a Deus, em todas as coisas; servir a Deus (como ns o
amamos), com todo nosso corao, e mente, e alma, e foras; e deleitarmo-nos em
Deus, em tudo e nas coisas do alto, no tempo e na eternidade.
3. 'Se os teus olhos forem'', assim, 'nico'; assim, fixado em Deus, 'todo teu
corpo ser cheio de luz'. 'Todo teu corpo'. tudo que guiado pela inteno, como o
corpo pelo olho. Tudo o que voc ; tudo o que voc faz; seus desejos,

temperamentos, afeies; seus pensamentos, palavras e aes. A totalidade desses


'dever ser cheia de luz'; cheia do conhecimento divino. Esta a primeira coisa que
podemos aqui entender por luz. 'Em Sua luz, tu vers a luz'. 'Ele que, do passado,
ordenou que a luz brilhasse nas trevas, dever brilhar em teu corao': Ele iluminar
os olhos do teu entendimento com o conhecimento da glria de Deus. Seu Esprito
revelar a ti as coisas profundas de Deus. A inspirao do Esprito Uno dar a ti
entendimento, e far com que conheas a sabedoria secretamente. Sim. A uno que
tu recebestes dele 'ir habitar em ti e ensinar-te todas as coisas'.
Como a experincia confirma isto! At mesmo depois que Deus abriu os olhos
de nosso entendimento, se ns buscamos ou desejamos alguma coisa a mais do que
Deus, quo breve nosso tolo corao enegrecido! Ento, novamente as nuvens
descansam sobre nossas almas. Dvidas e medos novamente nos oprimem. Somos
sacudidos de l para c, e no sabemos o que fazer; ou qual o caminho que devemos
tomar. Mas, quando desejamos ou buscamos nada mais, a no ser Deus, as nuvens e
dvidas desaparecem. Ns que 'estivemos, algumas vezes, nas trevas, agora, somos
luz no Senhor'. A noite agora brilha como dia, e ns nos certificamos 'que o caminho
correto a luz'. Deus nos mostrou o caminho, por onde devemos ir, e tornou claro o
caminho diante de nossa face.
4. A segunda coisa que ns podemos entender aqui, por luz, santidade.
Enquanto buscas a Deus nas coisas, tu o encontras em tudo; a fonte de toda santidade,
continuamente preenchendo a ti, com sua prpria semelhana, com justia,
misericrdia e verdade. Enquanto tu olhas para Jesus, e para Ele somente, tu s
preenchido, com a mente que estava nele. Tua alma renovada, dia a dia, na busca da
imagem Dele que a criou. Se o olho de tua mente no for afastado dele; se tu resistes
'na busca dele que invisvel'; buscando nada mais no cu ou na terra, ento, como tu
olhaste a gloria do Senhor, tu sers transformado 'na mesma imagem, de glria em
glria, pelo Esprito do Senhor'.
E tambm assunto de experincia diria que, 'pela graa, ns somos' assim
'salvos pela f'. pela f que o olho da mente aberta, para ver a luz do amor
glorioso de Deus. E, tanto quanto ela est firmemente fixada nisto, sobre Deus, em
Cristo, reconciliando o mundo em si mesmo, ns somos mais e mais preenchidos com
o amor de Deus e homem; com a humildade; gentileza; longanimidade; com todos os
frutos da santidade, que so, atravs de Jesus Cristo, para a glria do Deus, o Pai.
5. A luz que preenche a ele que tem um olho bom, implica, em Terceiro Lugar,
felicidade, tanto quanto santidade. Certamente, 'a luz doce e uma coisa agradvel
ver o sol': Mas, quanto mais, ver o Sol da Retido, continuamente brilhando sobre a
alma! Se existe alguma consolao em Cristo; se existe algum conforto de amor;
alguma paz que excede todo entendimento; se existe algum regozijo na esperana da
glria de Deus, eles todos pertencem queles que tm o olho puro [nico]. Assim
'todo seu corpo cheio de luz'. Ele caminha na luz, como Deus est na luz; regozijandose, mais e mais; orando sem cessar; e em todas as coisas dando graas; desfrutando do
que quer que seja a vontade de Deus, concernente a ele, em Jesus Cristo.
6. 'Mas, se teu olho for mau, todo teu corpo ser cheio de escurido'. 'Se teu
olho for mau': -- Ns vemos que no h meio termo entre um olho bom, e um olho
mau. Se o olho no bom, ento, ele mau. Se a inteno, no que quer que faamos,

no for unicamente endereada a Deus; se buscarmos alguma coisa mais, ento,


'nossa mente e conscincia estaro corrompidas'.
Nossos olhos so maus se, em alguma coisa que fazemos, ns almejamos uma
outra finalidade do que Deus; se ns temos alguma viso, a no ser conhecermos e
amarmos a Deus; agradarmos e servimos a Ele, em todas as coisas; se ns temos
algum outro objetivo do que nos regozijarmos em Deus, do que sermos felizes nele,
agora e para sempre.
7. Se teu olho no estiver unicamente fixado em Deus, 'todo teu corpo ser
cheio de trevas'. O vu ainda deve permanecer sobre teu corao. Tua mente dever
ser mais e mais cega, atravs 'do deus desse mundo', 'a fim de que a luz do glorioso
Evangelho de Cristo no possa brilhar sobre ti'. Tu sers cheio de ignorncia e erro
no tocante s coisas de Deus; no sendo capaz de receberes ou de a discernires. E,
mesmo quando tu tens algum desejo de servir a Deus, tu estars cheio de incerteza,
quanto maneira de servi-lo; encontrando dvidas e dificuldades em todo lado, e no
vendo algum caminho para escapar.
Sim. Se teu olho no for nico; se tu buscares algumas das coisas da terra, tu
sers cheio de descrena e iniqidade; teus desejos, temperamentos, afeies, estaro
fora de curso, permanecendo nas trevas, sendo vis e inteis. E tua conversa ser
pecaminosa, assim como teu corao, no 'temperado com sal', ou 'apropriado para
ministrar graa junto aos que ouvem'; mas ineficiente, no proveitoso, corrupto e
repugnante para o Esprito Santo de Deus.
8. Ambas a destruio e infelicidade esto em teus caminhos; 'j que o
caminho da paz tu no conheces'. No existe paz, no a paz segura e slida, para
aqueles que no conhecem a Deus. No existe verdade, nem contentamento
permanente para qualquer um que no busque Ele com todo seu corao. Enquanto tu
almejas quaisquer das coisas que perecem, 'tudo que vir vaidade'; sim; no apenas
vaidade, mas 'inquietao de esprito', e ambos na busca e no desfrute tambm.
Tu que caminhas, de fato, na sombra intil, e te inquietas em vo. Tu que
caminhas na escurido que pode ser sentida. Dormindo, mas sem conseguir descansar.
Os sonhos da vida podem trazer dor, e isto tu sabes; mas eles no podem trazer bemestar. No existe descanso nesse mundo ou no mundo que h de vir, mas, apenas em
Deus, o Pai de todos os espritos.
'Se a luz que est em ti for escurido, quo grande esta escurido!'. Se a
inteno que deve iluminar toda a alma; preench-la com conhecimento, e amor, e
paz, e o que, de fato, acontece, por quanto tempo ela pura; por quanto tempo ela
almeja a Deus somente se ela for escurido; se ela almejar alguma coisa alm de
Deus, e, conseqentemente cobrir a alma com escurido, em vez de luz; com
ignorncia e erro; com pecado e misria: quo enorme ser esta escurido! Ela a
mesma fumaa que sobe do abismo insondvel! a noite essencial que reina na
depresso profunda, na ter de sombra e morte!
9. Portanto, 'No ajunteis tesouros na terra, onde a traa e a ferrugem tudo
consomem, e os ladres minam e roubo'. Se voc faz isto, porque os seus olhos so
maus; no esto fixados unicamente em Deus. Com respeito maioria dos

mandamentos de Deus, se relativo ao corao ou vida, os ateus da frica ou


Amrica, se situam no mesmo nvel daqueles que so chamados cristos. Os cristos
observam os mandamentos (alguns poucos, apenas, sendo exceo) muito
proximamente ao que os ateus observam. Por exemplo: a generalidade dos nativos da
Inglaterra, comumente chamados cristos, to abstinente quanto moderada, como a
generalidade dos ateus perto de Cabo e Boa Esperana. E assim os cristos alemes e
franceses so to humildes e to virtuosos quando os ndios Choctaw ou Cherokee.
No fcil dizer, quando ns comparamos a maior parte das naes da Europa
com esses na Amrica, se a superioridade se estenda de um lado ou de outro. Pelo
menos os americanos no tm muita vantagem. Mas ns no podemos afirmar isto
com respeito aos mandamentos agora diante de ns. Aqui o ateu tem uma adiantada
pr-eminncia. Ele deseja e busca nada mais do que um alimento simples e um
vesturio simples para vestir. E ele busca isto apenas, dia a dia. Ele no reserva; ele
no armazena coisa alguma; a no ser tanto milho, de uma estao do ano, quanto ele
ir precisar antes que aquela estao retorne.
Esse mandamento, entretanto, os ateus, embora o desconheam, o observam
contnua e prontamente. Eles armazenam para si mesmos, nenhum tesouro sobre a
terra'; nenhum estoque de prpura, ou fino linho; de ouro ou prata, que 'a traa e a
ferrugem podem consumir', ou 'os ladres minam e roubam'. Mas como os cristos
observam o que eles professam receber como tal mandamento tem sido sempre dado
ao homem. Mesmo os bons cristos, como eles so considerados por outros, e por si
mesmos, no se preocupam com isto.
Ele poderia bem estar ainda oculto em seu Grego original, j que algum
registro eles tomam dele. Em que cidade crist ns encontramos um homem de
quinhentos anos que tenha o menor escrpulo de armazenar tanto tesouro quanto ele
possa? de aumentar seus bens, tanto quanto seja capaz? Realmente, existem aqueles
que no fariam isto injustamente; existem muitos que no iro roubar, nem furtar; e
alguns que no iro trapacear seu prximo; mais ainda, que no iro tirar proveito
tanto de sua ignorncia quanto de sua necessidade. Mas isto completamente outro
ponto. Mesmo esses no tm escrpulos da coisa, mas da maneira dela. Eles no tm
escrpulos de 'deitarem tesouros na terra', mas de deit-los, atravs da desonestidade.
Eles no comeam desobedecendo a Cristo, mas numa brecha da moralidade pag. De
modo que mesmo esses homens honestos no mais obedecem a esse mandamento do
que um ladro de estrada ou um ladro que invade residncias. Mais ainda, eles no
objetivaram obedecer isto. Desde a juventude isto nunca entrou em seus pensamentos.
Eles foram educados por seus pais, mestres, e amigos cristos, sem qualquer
instruo, concernente a isto, afinal; exceto se fosse este viol-lo to logo, e tanto
quanto eles pudessem, continuando a viol-lo, at o fim de suas vidas.
10. No existe, no mundo, exemplo algum de obsesso espiritual que seja mais
espantoso do que este. A maioria desses mesmos homens l ou ouve a leitura Bblica,
-- muitos deles, todos os dias do Senhor. Eles tm lido ou ouvido essas palavras,
centenas de vezes, e, ainda assim, nunca suspeitam que eles mesmos esto
condenados por isso; mais do que por aqueles que probem pais de oferecerem seus
filhos ou filhas junto a Moloch [dolo fencio, para quem as crianas eram entregues
em sacrifcio]. que Deus possa falar, com sua prpria voz; sua voz poderosa, para
esses miserveis que enganam a si mesmos! Que eles possam, por fim soltarem-se das

armadilhas do diabo, e as escamas possam cair de seus olhos!


11. Voc pergunta o que significa 'deitar tesouros na terra?'. Ser necessrio
examinar isto completamente. E nos permita observar, primeiro, o que no proibido
nesse mandamento, para que possamos, ento, discernir claramente o que significa.
Ns no estamos proibidos nesse mandamento:
1o. De 'provermos coisas honestas aos olhos de todos os homens'; provermos
recursos para que possamos retribuir tudo que lhes devido, -- o que quer que eles
possam justamente reclamar de ns. Longe disto, ns somos ensinados por Deus, a
'no devermos coisa alguma a homem algum'. Ns devemos, portanto, usar de toda
diligncia, em nosso chamado, com o objetivo de no devermos a homens; isto sendo,
no mais, do que uma lei clara da justia comum, a qual nosso Senhor 'no veio
destruir, mas cumprir'.
2o. Nem o Senhor nos probe aqui de provermos tais coisas, para ns mesmos,
quando so necessrias para o corpo; uma suficincia do alimento bsico e saudvel; e
vesturio discreto para vestir. Sim; nossa obrigao, por quanto tempo Deus coloca
em nosso poder, providenciar essas coisas tambm; para que possamos 'comer de
nosso prprio po', e no sermos onerosos para homem algum.
3o. Nem ainda, estamos proibidos de provermos para nossos filhos, e para
aqueles de nossa prpria famlia. Isto tambm nosso dever fazer; mesmo que sobre
os princpios da moralidade pag. Todo homem deve prover as necessidades bsicas
da vida, para sua esposa e filhos; e coloc-los em condies de providenciarem essas,
para si mesmos, quando ele se for dali, e no mais puder ser visto. Eu quero dizer com
providenciar isto, prover as necessidades bsicas da vida; no regalos; nem
superficialidades; -- e que, por meio do trabalho diligente deles; j que no
obrigao do homem supri-los, e nem a si mesmo, com os meios da luxria ou cio.
Mas se algum homem no provm, tanto assim, para seus filhos (tanto quanto para as
vivas de sua prpria casa, das quais, Paulo fala principalmente naquelas bem
conhecidas palavras a Timteo, ele praticamente ter 'negado a f, e ser pior do que
um infiel', ou ateu).
Por ltimo: Ns no estamos proibidos, por essas palavras, de economizar, de
tempos em tempos, o que necessrio para a sustentao de nosso trabalho secular; de
tal maneira e grau, a ser suficiente para responder os propsitos precedentes; -- de tal
maneira a, Primeiro, no dever a homem algum; Segundo, prover a ns mesmos as
necessidades da vida; e, Terceiro, suprir aqueles de nossa prpria casa, enquanto
vivermos, e com os meios de conseguirem, por si mesmos, quando tivermos ido para
Deus.
12. Ns podemos agora, discernir claramente (a menos que no estejamos
dispostos a discernir isto) o que est proibido aqui. o procurar intencionalmente
mais dos bens do mundo, que ir responder aos propsitos precedentes; o trabalhar em
busca de uma maior quantidade de bens materiais; um grande acmulo de ouro e
prata, -- armazenar alm do que essas finalidades requerem, -- o que est
expressamente e absolutamente proibido aqui. Se as palavras tm algum significado,
afinal, ele deve ser este; porque elas no so capazes de outro. Conseqentemente,

aquele que no deve a homem algum; e tem alimento e vesturio para si mesmo e sua
famlia, junto com a suficincia para conduzir seu trabalho secular, dessa forma,
responde esses propsitos precedentes; entretanto, eu digo que, quem j estiver,
nessas circunstncias, e ainda assim, buscar uma maior poro na terra; estar
vivendo uma declarada negao habitual ao Senhor que o comprou. Ele est
praticamente negado a f, e pior do que um africano ou americano 'infiel'.
13. Ouam isto, vocs, que habitam no mundo, e amam o mundo, onde
habitam. Vocs podem ser 'grandemente estimados por homens'; mas vocs so 'uma
abominao aos olhos de Deus'. Por quanto tempo, suas almas sero fiis ao p? Por
quanto tempo, vocs iro transportar, vocs mesmos, nessa argila espessa? Quando
vocs iro acordar e ver que os pagos declarados e especulativos esto mais perto do
reino dos cus do que vocs? Quando vocs sero persuadidos a escolher a melhor
parte; esta que no pode ser tomada de vocs? Quando vocs buscaro apenas
'armazenar tesouros no cu'; renunciando, temendo, e tendo repugnncia de todos os
outros? Se vocs almejarem 'juntar tesouros na terra', vocs no estaro meramente
perdendo seu tempo e gastando suas foras, por aquilo que no alimento: j que
qual o fruto do sucesso de vocs? - Vocs assassinaram suas prprias almas! Vocs
extinguiram a ltima centelha de vida espiritual nela! Realmente, em pleno vigor da
vida, vocs esto mortos! Vocs so homens viventes, mas cristos mortos. 'Porque
onde o tesouro de vocs est, l estaro tambm os seus coraes'. O corao de
vocs est submerso no p, suas almas aderidas ao cho. Suas afeies esto ficadas,
no nas coisas acima, mas nas coisas da terra; no pobre exterior, sem qualquer valor, e
que pode envenenar, mas no pode satisfazer um esprito eterno feito por Deus. O
amor de vocs; sua alegria; seus desejos esto em todos colocados nas coisas que
perecem ao uso. Vocs jogaram fora os tesouros do cu: Deus e Cristo esto perdidos!
Vocs obtiveram riquezas e o fogo do inferno!
14. 'quo dificilmente eles que tm riquezas devem entrar no reino de
Deus!'. Quando os discpulos de nosso Senhor ficaram atnitos de ouvi-lo falar assim,
Ele esteve to longe de retroceder nisso, que repetiu a mesma verdade importante, nos
termos mais fortes do que antes. ' mais fcil um camelo passar pelo olho de uma
agulha, do que para um homem rico entrar no reino de Deus'. Quo difcil isto para
aqueles cujas mesmas palavras so aplaudidas, no por serem sbias aos seus prprios
olhos! Quo difcil no ver felicidade em suas riquezas, ou nas coisas subordinadas a
elas; em gratificar o desejo da carne; o desejo dos olhos; o orgulho da vida! Quo
difcil para eles no pensarem que so melhores do que o pobre, o simples, a massa
inculta de homens! O quanto no difcil buscarem felicidade em suas riquezas, ou
nas coisas subordinadas a elas; na gratificao do desejo da carne, no desejo do olho,
ou o orgulho da vida! , vocs que so ricos, como podero escapar da condenao
do inferno? Apenas com Deus, todas as coisas sero possveis!
15. E mesmo que vocs no tenham sucesso, qual ser o fruto de seu esforo,
ao juntarem tesouros na terra? 'Eles que sero ricos'; (eles que desejam; que se
esforam em busca disso, quer tenham sucesso ou no), 'caem na tentao, e na
armadilha', -- numa cilada, no lao do diabo; 'e entregam-se a luxrias tolas e
danosas'; desejos, com os quais a razo no tem coisa alguma a fazer; desejos tais que
no pertencem propriamente s existncias racional e imortal, mas apenas s bestas
rudes que no tm entendimento; -- 'que submergem os homens na destruio e
perdio', na misria presente e eterna. Que ns possamos abrir nossos olhos, e

vermos diariamente as provas melanclicas disto, -- homens que, desejando,


decidindo-se serem ricos, sujeitando-se, em busca do dinheiro, a raiz de todo o mal, j
tm perfurado a si mesmos, com muitas tristezas, e antecipado o inferno para o qual
esto indo!
As precaues, das quais os Apstolos falam aqui so grandemente
observveis. Eles no afirmam isto absolutamente do rico: porque um homem pode
possivelmente ser rico, sem qualquer falta sua; atravs da Providncia dominante,
obstruindo sua prpria escolha: Mas ele afirma isto daqueles que desejam buscar
serem ricos. As riquezas, perigosas como elas so, nem sempre 'levam os homens
destruio e perdio'; mas o desejo de riqueza o faz: aqueles que calmamente
desejam e deliberadamente buscam se aterem a ela, quer consigam de fato, ganhar o
mundo ou no, infalivelmente, perderam suas prprias almas. Estes so aqueles que
vendem a Ele que os comprou com Seu sangue, por algumas poucas peas de ouro ou
prata. Esses entram em aliana com a morte e o inferno; e suas alianas permanecem.
Porque eles esto diariamente compartilhando suas heranas com o diabo e seus
anjos!
16. quem dever aconselhar essa gerao de vboras a fugir da ira que est
por vir! No esses que se deitam em seus portes, ou so servis aos seus ps,
desejando serem alimentados com as migalhas que caem de suas mesas. No aqueles
que cortejam seus favores ou temem suas carrancas: nenhum desses que se dedicam s
coisas terrenas. Mas, se existe um cristo sobre a terra; se existe um homem que tem
dominado o mundo, que deseja nada, a no ser a Deus, e no tema a ningum, mas a
Ele que capaz de destruir ambos o corpo e sua alma no inferno; tu, homem de
Deus, fala e no economiza; ergue a tua voz como uma trombeta! Grita alto, e mostra
a esses honorveis pecadores as condies miserveis em que se encontram! Pode ser,
que um em mil, possa ter ouvidos para ouvir; possa erguer-se e tirar de sobre si
mesmo o p; possa abrir as algemas que o mantm atado a terra, e por fim, armazenar
tesouro nos cus.
17. E se, alguns desses for, pelo imenso poder de Deus, acordado, e perguntar,
'O que devo fazer para ser salvo?', a resposta, de acordo com os orculos de Deus
clara, completa e rpida. Deus no diz a ti, 'Vende tudo que possuis'. Realmente, Ele
que v o corao dos homens, v que necessrio dar a isto, um carter peculiar,
daquele do rico administrador jovem. Mas ele nunca impe uma regra geral para
todos os homens ricos, em todas as geraes sucessivas. Sua direo geral , Primeiro,
'no sejas presunoso'. Deus no v como o homem v. Ele estima a ti, no por causa
de tua riqueza, grandeza ou equipagem; por qualquer qualificao ou habilidade que
seja direta ou indiretamente devido tua prosperidade, que pode ser comprada ou
buscada por meio disto. Todos esses so para Ele como esterco e refugo: que eles
sejam assim para contigo tambm. Cuida-te para no pensares que tu sejas um
mnimo mais sbio e melhor, por causa de todas essas coisas. Pese a ti mesmo em
outra balana: estime a ti mesmo apenas pela medida da f e amor que Deus tem dado
a ti. Se tu tens mais do conhecimento e amor de Deus do que ele, tu s por esse
motivo, e no outro, mais sbio e melhor, mais valoroso e honrado, do que ele que
est com os ces de teu rebanho. Mas se tu no tens esse tesouro, tu s mais tolo, mais
vil, mais verdadeiramente desprezvel, eu no direi, do que o servo mais inferior
debaixo do seu teto, mas do que o mendigo deitado em teu porto, cheio de feridas.

18. Em segundo Lugar, 'no confia em riquezas incertas. No confia nelas


para ajuda: No confia nelas para a felicidade.
Primeiro. No confia nelas para auxiliar-te. Tu sers miseravelmente
enganado, se tu buscares por isto em ouro ou prata. Esses no sero mais capazes de
fixar a ti acima do mundo, do que de fixar a ti acima do diabo. Saibas que ambos, o
mundo e o prncipe do mundo, riem, afinal, de tais preparaes contra eles. As
riquezas sero de pouco proveito, em dias de dificuldades constantes, se elas
permanecem nas horas penosas. Mas no certo que elas iro permanecer; porque,
muitas vezes, elas 'criam asas e voam embora!'. Mas, se no, que apoio elas iro se
permitir, mesmo nas preocupaes comuns da vida? O desejo de teus olhos, da esposa
de tua juventude, teu filho, teu filho nico, ou o amigo que como tua prpria alma,
so levados embora de um s golpe. Ir tua riqueza reanimar a argila sem vida, ou
trazer de volta seu ltimo habitante? Ela ir proteger-te das doenas, enfermidades,
dor? Essas coisas visitam os pobres, apenas? Ao contrrio: ele que alimenta teu
rebanho, ou cultiva teu cho tem menos doenas e dores do que voc. Ele mais
raramente visitado por essas convidadas indesejveis: e se elas chegam, afinal, elas
so mais facilmente dirigidas para fora de uma pequena choupana, do que de um
palcio no topo das nuvens. E durante o tempo em que teu corpo castigado com
dores, ou consumido pela enfermidade, como teus tesouros iro socorrer a ti?
19. Mas existe, mo, uma preocupao maior do que todas essas. Tu devers
morrer! Tu deves virar p; retornares ao cho do qual foste tomado, para misturar-te
com a argila comum. Teu corpo tornar a terra como era, enquanto teu esprito
retornar para Deus que o deu. E o tempo aproxima-se: os anos passam velozes,
mesmo que em passos silenciosos. Talvez, teu dia esteja longe de terminar: O meiodia da vida, e as sombras do entardecer comecem a descansar sobre ti. Tu sentes, em ti
mesmo, uma decadncia aproximando-se. As primaveras da vida passaram a passos
acelerados. Agora que ajuda existe em tuas riquezas? Elas amenizam a morte? Elas
tornaro agradveis estas horas solenes? Completamente o reverso! morte, quo
amarga tu s para o homem que viveu apoiado em suas posses!'. Quo inaceitvel
para ele esta terrvel sentena, 'Esta noite, tua alma ser requerida de ti!'. Ou as
riquezas iro impedir o golpe inoportuno, ou prolongar hora terrvel? Elas podero
livrar tua alma, para que ela no possa ver a morte? Elas podero restaurar os anos
que se passaram? Elas podero acrescentar, ao teu tempo determinado, um ms, um
dia, uma hora, um instante? Ou as boas coisas que tu escolheste para tua poro aqui
iro seguir-te para o grande abismo? No assim. Nu como vieste ao mundo; nu tu
devers retornar.
Tuas terras, tua manso, tua agradvel esposa,
Estes tu deves deixar; a sentena da natureza
Nenhuma rvore, cujo plantio ostente tua vida
Salvo o triste cipreste, espera tua tumba

Seguramente, no fossem essas verdades muito simples para serem


observadas, porque so muito simples para serem negadas, nenhum homem que
estivesse para morrer, iria possivelmente confiar na ajuda de riquezas incertas.
20. E no confia nelas para a felicidade: Porque tambm aqui, elas se revelaro
'enganosas se consideradas atentamente'. Na verdade, isto, todo homem razovel

pode inferir do que j tem sido observado. Porque, se nem milhares de ouro e prata,
nem quaisquer das vantagens e prazeres adquiridos por meio deles, pode impedir de
sermos miserveis, evidentemente se segue, que elas no podero nos tornar felizes.
Que felicidade elas podem fornecer a ele que, em meio a tudo, sente-se constrangido a
clamar alto:
De fato, a experincia aqui to completa, forte e inegvel, que torna todos os
outros argumentos desnecessrios. Apelemos, portanto, aos fatos. Os ricos e
poderosos so os nicos homens felizes? E cada um deles mais ou menos feliz, na
proporo da medida de suas riquezas? Afinal, eles so felizes? Eu, a pouco, disse que
eles eram, de todos os homens, os mais miserveis! Homens ricos, pelo menos uma
vez, fala a verdade de teu corao. Fala, por ti mesmo, e por teus irmos!
Certamente, que confiar nas riquezas para a felicidade a maior tolice de todas
que esto debaixo do sol! Ests tu convencido disso? possvel que ainda esperes
encontrar felicidade no dinheiro, ou em tudo que ele pode proporcionar: O que!
Podem a prata e ouro; o comer e beber; cavalos, servos; vesturio resplandecente; e
diverses e prazeres (como so chamadas) fazer com que sejas feliz? Eles podem to
logo te tornar imortal!
21. Essas so todas aparncias mortas. No as leva em considerao. Confia
no Deus vivo; e ento, estars a salvo debaixo da sombra do Altssimo; sua fidelidade
e verdade sero teu escudo e proteo. Ele um socorro bem presente, nos momentos
de aflio; tal ajuda que nunca falha. Assim sendo, devers dizer, se todos os teus
amigos morreram, 'O Senhor vive, e abenoado seja meu forte ajudador!'. Ele ir te
lembrar que quando tu estiveres doente acamado; quando a ajuda de homens for
intil. Quando todas as coisas na terra no puderem dar suporte, ele 'afofar tua cama
em tua enfermidade'. Ele ir amenizar tua dor; as consolaes de Deus faro com que
batas as mos em chamas. E mesmo quando tua casa na terra estiver quase por
desmoronar; quando ela estiver preste a cair no p, Ele ir ensinar-te a dizer, "O,
morte, onde est tua dor aguda? , sepultura, onde est tua vitria? Abenoado seja
Deus que me deu 'a vitria atravs' de meu Senhor 'Jesus Cristo'".
confia Nele para a felicidade, assim como para a ajuda. Todas as fontes de
felicidade esto Nele. Confia Nele 'que nos deu todas as coisas ricamente para
desfrutarmos', -- quem, de sua prpria riqueza e livre misericrdia, as segurou firme
para ns, como em suas prprias mos; para que, as recebendo como seu dom, e como
garantia de seu amor, pudssemos desfrutar de tudo que possumos. seu amor que
nos deu o paladar de tudo que provamos, -- colocou vida e doura em tudo, enquanto
cada criatura nos conduz para o alto para o grande Criador, e toda a terra uma escala
para o cu. Ele transfunde as alegrias, que esto em sua mo direita, em tudo que ele
concedeu aos seus filhos agradecidos; que, tendo camaradagem com o Pai, e com seu
Filho, Jesus Cristo, desfrutam Dele, em tudo e acima de tudo.
22. Em Terceiro Lugar, no busca aumentar os bens materiais. 'No junteis
para' ti mesmo 'tesouros na terra'. Este um mandamento claro e positivo; to claro
quanto - 'tu no deves cometer adultrio'. Como, ento, possvel para um homem
rico, ficar ainda mais rico, sem negar o Senhor que o comprou? Sim; como pode
algum homem que j tem o necessrio da vida ganhar ou almejar ainda mais, e estar
sem culpa? 'No junteis', diz o Senhor, 'tesouros na terra'. Se, a despeito disto, voc

o faz, e armazena dinheiro ou bens, que 'as traas e a ferrugem consomem, ou os


ladres mimam e roubam'. Se voc adiciona casa a casa; ou campo ao campo, -- por
que voc chama a si mesmo cristo? Voc no obedece a Jesus Cristo. Voc no
objetiva isto. Por que voc denomina a si mesmo por seu nome? 'Por que voc chama
a mim, Senhor, Senhor', diz ele mesmo, 'e no faz as coisas que eu digo?'.
23. Se voc perguntar: 'Mas o que devo fazer com meus bens, vendo que tenho
mais do que tenho oportunidade de usar, se eu no posso armazen-los? Posso joglos fora?'. Eu respondo: Se voc jog-lo ao mar; se voc atir-los ao fogo, e consumilos, eles tero melhor uso do que agora. Voc no poder encontrar uma maneira to
prejudicial de jog-los fora; de armazen-los para a posteridade, ou junt-los para si
mesmos, em tolices e superficialidades. De todos os mtodos possveis de jog-los
fora, esses dois so os piores; os que mais se opem ao Evangelho de Cristo, e os mais
perniciosos para sua prpria alma.
Quo pernicioso para sua prpria alma o ltimo desses, tem sido
excelentemente mostrado por um recente escritor:
'Se ns gastamos nosso dinheiro, ns no somos apenas culpados de
desperdiar um talento que Deus nos deu, mas culpados de causarmos a ns mesmos
um dano alm, o de tornamos esse talento til, um meio poderoso de corromper a ns
mesmos; gastando de maneira errada; para sustentarmos alguns temperamentos
errados, gratificando alguns desejos vos e irracionais, que como cristos ns somos
obrigados a renunciar'.
'Como sabedoria e habilidades no podem to somente ser menosprezadas, a
no ser que exponham aqueles que as tm s tolices maiores; ento, o dinheiro no
pode ser to somente menosprezado, a no ser que ele no seja usado de acordo com
a razo e a religio, fazendo com que as pessoas vivam uma vida mais tola e
extravagante, do que elas poderiam ter vivido sem ele. Se, por conseguinte, voc no
gasta seu dinheiro, em fazer o bem a outros, voc dever gast-lo para o prejuzo de
si mesmo. Voc agir como aquele que nega o cordial [medicamento estimulante]
para seu amigo doente, j que ele no pode beber, sem inflamar seu sangue. Porque
este o caso do dinheiro suprfluo, se voc o d para aqueles que precisam dele,
um medicamento estimulante; se voc o gasta consigo mesmo em alguma coisa, que
voc no precisa, apenas para inflamar e inquietar sua mente'.
"Ao usarmos as riquezas onde eles no tm uso real; e nem ns mesmos temos
alguma necessidade real, ns apenas as usamos para nosso grande prejuzo, em
criarmos desejos desmedidos, em alimentarmos temperamentos doentios, em
induzirmos s paixes tolas, e sustentando uma mudana v de mente. Porque comida
e bebida dispendiosas, finas roupas e finas casas, propriedades e equipagem,
prazeres e diverses animadas. Todos eles naturalmente causam dano e desordem ao
nosso corao. Eles so o alimento e a nutrio de todas as tolices e fraquezas de
nossa natureza. Eles todos so o suporte de alguma coisa que no deve ser
sustentada. Eles so contrrios quela sobriedade e devoo de corao que tm
prazer nas coisas divinas. Existem tantos pesos sobre a nossa mente, que nos tornam
menos capazes e menos inclinados a erguermos nossos pensamentos e afeies para
as coisas do alto".

'De maneira que, aquele dinheiro assim gasto, no meramente desperdiado


ou perdido, mas gasto para propsitos maus e efeitos miserveis; para a corrupo
e desordem de nossos coraes; para nos tornar incapazes de seguir as doutrinas
sublimes do Evangelho. como sonegar o dinheiro do pobre para comprar veneno
para ns mesmos'.
24. Igualmente indesculpveis so aqueles que armazenam o que eles no
precisam para alguns propsitos razoveis: 'Se um homem tivesse mos, e olhos, e ps, que pudesse dar para aqueles que
tm necessidade deles; se ele os guardasse chave em um ba, em vez de d-los aos
seus irmos que so cegos e aleijados, ns no poderamos justamente supor que ele
um patife inumano? Se ele, antes, escolhesse entreter-se, juntando-os, do que se dar
direito recompensa eterna, por d-los queles que necessitam de olhos e mos, ns
no poderamos justamente consider-lo louco?
'Agora o dinheiro tem a mesma natureza dos olhos e ps. Se, portanto, ns o
trancamos em um ba, enquanto o pobre e aflito precisa dele para seu uso
necessrio, ns no estamos longe da crueldade daquele que escolhe, antes,
armazenar mos e olhos do que d-los para aqueles que necessitam deles. Se ns
escolhemos ajuntar, preferivelmente, do que nos darmos direito a uma recompensa
eterna, por dispormos de nosso dinheiro bem, ns somos culpados de sua loucura
que, antes, escolhe guardar, em um ba, olhos e mos, do que tornar a si mesmo,
para sempre abenoado, por d-los queles que necessitam deles'.
25. Esta no pode ser uma outra razo, porque os homens ricos to
dificilmente entram no reino dos cus? A vasta maioria deles est debaixo de uma
maldio; debaixo de uma maldio peculiar de Deus; no obstante, no teor geral de
suas vidas, essas pessoas no estejam apenas roubando a Deus continuamente,
apropriando-se e desperdiando os bens do Senhor, e por esses mesmos meios,
corrompendo suas prprias almas; mas tambm roubando o pobre, o faminto, o nu;
causando injustia viva e rfo; e tornando a si mesmas responsveis por todas as
necessidades, aflies e infortnio que elas podem remover, mas no o fazem. Sim;
ser que o sangue de todos esses que perecem, por necessitarem daquilo que elas tanto
economizam quanto gastam desnecessariamente, grita contra elas da terra? que
relato tero eles dado a Ele que est pronto para julgar os vivos, e os mortos!
26. O caminho verdadeiro de empregar o que vocs no necessitam para si
mesmos, vocs podem, em Quarto lugar, aprender daquelas palavras de nosso Senhor,
que so a contraparte do que veio antes: 'No ajunteis tesouros na terra, onde a traa
e a ferrugem tudo consomem, e os ladres minam e roubo. Mas ajuntai tesouros nos
cus, onde nem a traa, nem a ferrugem consomem, e onde os ladres no minam,
nem roubam'. Distribuam o que quer que possas considerar em melhor segurana do
que esse mundo pode dispor. Ajuntem teus tesouros no banco dos cus; e Deus ir
restaur-los naquele dia. 'Aquele que se compadecem dos pobres, emprestam a Deus;
e olhem: o que eles derem, lhes ser pago novamente'. 'Coloca isto', diz Ele, 'em
minha conta. Todavia, tu me deves a ti mesmo alm!'
D ao pobre com um olho bom; com um corao honesto, e escreva: 'Tanto foi
dado a Deus'. Porque 'no obstante, o que for feito ao menor desses meus irmos, a
mim ser feito'.

Esta a parte de uma 'administrao fiel e sbia': No vender suas casas ou


terras, ou suprimento principal, sejam eles, mais ou menos; exceto, se alguma
circunstncia peculiar requeira isto; e no desejar ou se esforar para aument-los,
mais do que desperdi-los em vaidade; mas empreg-los totalmente naqueles
propsitos sbios e razoveis, para os quais seu Senhor os tem depositado em suas
mos. O mordomo sbio, depois de ter providenciado sua prpria famlia com o que
seja necessrio para a vida e santidade, faz a si mesmo amigos com tudo que sobra, de
tempos em tempos, do 'esprito de cobia da iniqidade, para que, quando ele cair,
eles possam receb-lo nas habitaes eternas', -- para que, quando quer que seu
tabernculo terrestre seja dissolvido, eles que foram antes carregados para o seio de
Abrao, depois de terem comido de seu po, e vestido a l de seu rebanho, e louvado a
Deus pelo conforto, possam dar boas-vindas a ele no paraso, e na 'casa eterna de
Deus, nos cus'.
27. Ns 'instrumos' voc, portanto, 'que rico neste mundo', como tendo
autoridade do grande Senhor e Mestre, -- a habitualmente fazer o bem; viver em um
curso de boas obras. 'Seja misericordioso, como seu Pai que est nos cus
misericordioso'; aquele que faz o bem, e no cessa. 'Seja misericordioso', -- at onde?
De acordo com o seu poder; com toda a habilidade que Deus lhe deu. Faa esta sua
nica medida de fazer o bem; no apenas axiomas desprezveis, ou costumes do
mundo. Ns instrumos voc a 'ser rico em boas obras'; quando voc tiver muito, dar
abundantemente. 'Livremente, ns temos recebido. Livremente, damos'; assim no
juntar tesouros, a no ser no cu. Esteja 'pronto para distribuir' a todos, de acordo
com a sua necessidade. Distribua amplamente; d ao pobre; reparta seu po com o
faminto; cubra o nu com uma vestimenta; entretenha o estranho; traga ou envie alvio
queles que esto na priso. Cure o doente; no por milagre, mas atravs da bno de
Deus, sobre sua assistncia adequada. Permita que as bnos dele que est pronto a
perecer, pela necessidade, seja imputada a voc. Defenda o oprimido; advogue a causa
do rfo; e faa o corao da viva cantar de alegria.
28. Ns exortamos voc, em nome do Senhor Jesus Cristo, a estar 'disposto a
comunicar-se'; a ser do mesmo esprito (embora no do mesmo estado exterior)
daqueles crentes dos tempos antigos, que permaneceram firmes, naquela abenoada e
santa camaradagem, onde 'ningum dizia que alguma coisa era sua prpria, mas eles
tinham todas as coisas em comunidade'. Seja um mordomo; um fiel e sbio
administrador de Deus e do pobre; diferindo deles nessas duas circunstncias apenas:
que suas necessidades sejam, primeiro, supridas, fora da poro dos bens de seu
Senhor, que permanecem em suas mos, e que voc tenha a bem-aventurana de dar.
Assim, 'estabelea para voc mesmo um bom alicerce', no no mundo que
agora existe, mas, preferivelmente, 'para o tempo que h de vir, para que voc possa
se agarrar vida eterna'. O grande alicerce, na verdade, de todas as bnos de Deus,
se temporais ou eternas, o Senhor Jesus Cristo, -- sua retido e sangue, -- o que Ele
fez, e o que Ele sofreu por ns. E o 'outro alicerce', nesse sentido, 'nenhum homem
pode estabelecer'; no; nem um Apstolo; nem um anjo do cu. Mas, atravs de seus
mritos; o que quer que ns faamos, em seu nome, alicerce para a boa recompensa
naquele dia, em que 'cada homem receber o seu galardo, segundo as suas prprias
obras'. Portanto, 'trabalhe, no para a carne que perece, mas para o que preserva a
vida eterna'. Por conseguinte, o que quer que sua mo' agora 'encontre o que fazer,

faa-o com toda a sua fora'.


Assim sendo, que nenhuma ocasio justa passe desapercebida; agarra os
momentos dourados, quando eles fogem; tu, atravs dos poucos anos fugazes,
asseguras a eternidade!
'Sejas, tu, pacientemente, persistente, em buscar a beneficncia, para a
glria, e honra e imortalidade'. Em uma execuo constante, e zelosa de todas as boas
obras; espera por aquela hora feliz, quando o Rei dir: Eu tive fome, e tu me deste de
comer; eu tive sede, e tu me deste de beber. Eu era um estranho, e tu me acolheste;
nu, e tu me vestiste. Eu estava doente, e tu me visitaste; eu estava na priso, e tu
vieste me ver. -- Vem, abenoado de meu Pai, recebe o reino preparado para ti desde
a fundao do mundo!'.
[Editado por Jean Fogerson, estudante da Northwest Nazarene College (Nampa, ID), com
correes por George Lyons para a Wesley Center for Applied Theology.]

Sobre o Sermo do Monte Parte IX


John Wesley
Ningum pode servir a dois senhores; porque ou h de odiar a um e amar o outro, ou h de
dedicar-se a um e desprezar o outro. No podeis servir a Deus e s riquezas. Por isso vos
digo: No estejais ansiosos quanto vossa vida, pelo que haveis de comer, ou pelo que haveis
de beber; nem, quanto ao vosso corpo, pelo que haveis de vestir. No a vida mais do que o
alimento, e o corpo mais do que o vesturio? Olhai para as aves do cu, que no semeiam,
nem ceifam, nem ajuntam em celeiros; e vosso Pai celestial as alimenta. No valeis vs muito
mais do que elas? Ora, qual de vs, por mais ansioso que esteja, pode acrescentar um cvado
sua estatura? E pelo que haveis de vestir, por que andais ansiosos? Olhai para os lrios do
campo, como crescem; no trabalham nem fiam; contudo vos digo que nem mesmo Salomo
em toda a sua glria se vestiu como um deles. Pois, se Deus assim veste a erva do campo, que
hoje existe e amanh lanada no forno, quanto mais a vs, homens de pouca f? Portanto,
no vos inquieteis, dizendo: Que havemos de comer? ou: Que havemos de beber? ou: Com
que nos havemos de vestir? (Pois a todas estas coisas os gentios procuram.) Porque vosso
Pai celestial sabe que precisais de tudo isso. Mas buscai primeiro o seu reino e a sua justia,
e todas estas coisas vos sero acrescentadas. No vos inquieteis, pois, pelo dia de amanh;
porque o dia de amanh cuidar de si mesmo. Basta a cada dia o seu mal. (Mateus 6:24-

34)
1. Est registrado que as naes que o Rei da Assria estabeleceu nas cidades
de Samaria, depois de ter levado Israel cativo, temiam ao Senhor, e, ao mesmo tempo,
serviam aos seus prprios deuses'. 'Essas naes', diz o escritor inspirado, 'temiam o
Senhor'; desempenhavam um servio exterior a Ele (uma prova clara de que eles
tinham um temor por Deus, embora no de acordo com o conhecimento); 'e serviam
suas prprias imagens esculpidas; ambos seus filhos, e os filhos de seus filhos: Assim
como seus antepassados; e como eles at esse dia'. (2 Reis 17:33 em diante).
Quo proximamente, a prtica da maioria dos cristos modernos assemelha-se
a esta dos pagos antigos! 'Eles temiam ao Senhor'; eles tambm executavam os
servios exteriores a Ele, e, por meio disto, mostravam que tinham algum temor a
Deus; mas eles igualmente 'serviam aos seus prprios deuses'. Existem aqueles que
'os ensinam' como era ensinado aos Assrios, 'a maneira do Deus da terra'; o Deus
cujo nome a cidade carrega at esse dia, e quem foi uma vez adorado l, com
adorao santa. 'Todavia', eles no O serviam sozinho; eles no O temiam
suficientemente para isto; Mas 'cada nao criou seus prprios deuses': Cada nao,
nas cidades, nas quais eles habitam'. Essas naes temiam ao Senhor'; elas no tinham
colocado de lado as formas exteriores de adorao a Ele; mas 'elas serviam as suas
imagens esculpidas, prata e ouro; a obra das mos dos homens: Dinheiro, prazer, e
aplaudo; os deuses desse mundo, mais do que divide seus servios com o Deus de
Israel. Essa a maneira de ambos: 'seus filhos e os filhos de seus filhos; e como
fizeram seus antepassados, assim eles fazem at esse dia'.
2. No entanto, falando de uma maneira ampla, seguindo a maneira comum dos
homens, dizia-se que esses pobres pagos 'temiam ao Senhor'; ainda assim, podemos
observar que o Esprito Santo imediatamente acrescenta, falando de acordo com a
natureza verdadeira e real das coisas: 'Eles no temiam ao Senhor, nem seguiam de
acordo com a lei e o mandamento que o Senhor ordenou aos filhos de Jac; com os
quais o Senhor fez uma aliana, e os instruiu, dizendo:Vocs no devem temer outros

deuses, nem servi-los. Mas ao Senhor, seu Deus, vocs devem temer, e Ele ir
livr-los das mos de todos os seus inimigos'.
O mesmo julgamento passado, atravs do infalvel Esprito de Deus; e,
realmente, atravs dos olhos todos desse entendimento, ele tem permitido discernir as
coisas de Deus, sobre esses pobres cristos, comumente assim chamados. Se ns
falamos de acordo com a natureza verdadeira e real das coisas, 'eles no temiam ao
Senhor, nem o serviam'. Uma vez que eles no 'seguiam a aliana que o Senhor fez
com eles, nem a lei e os mandamentos, os quais ele ordenou a eles dizendo: deveis
adorar o Senhor, teu Deus, e a ele to somente, deveis servir'. 'Eles servem outros
deuses, at esse dia'. E 'nenhum homem pode servir a dois mestres'.
3. Quo intil, para qualquer homem visar isto: -- tentar servir a dois
mestres! difcil prever qual deva ser a conseqncia inevitvel de tal tentativa?
'Tanto ele ir odiar um, e amar o outro; quanto ir dedicar-se a um, e desprezar o
outro'. As duas partes dessa sentena, embora separadamente propostas, devem ser
entendidas, em conexo uma com a outra; porque a ltima parte uma conseqncia
da primeira. Ele ir naturalmente dedicar-se a quem ele ama. Ele ir, ento, apegar-se
a ele, prestando a ele um servio concorde, fiel e diligente. E, nesse meio tempo, ele
ir, da mesma forma, desprezar o mestre que ele odeia, e no ter o menor cuidado
com respeito s suas ordens, e ir obedec-las, se, afinal, de uma maneira inadequada
e descuidada. Portanto, quaisquer que sejam os homens sbios do mundo, podemos
supor que 'no se pode servir a Deus e a mammon'.
4. Mammon era o nome de um dos deuses pagos, que se supunha presidir
sobre as riquezas. aqui entendido sobre os prprios ricos; ouro e prata; ou, em geral,
dinheiro; e atravs de uma figura de linguagem, sobre tudo que possa ser comprado
por meio disto, tal como conforto, honra e prazer sexual.
Mas o que podemos entender aqui, por servir a Deus, e o que significa servir a
mammon?
Ns no podemos servir a Deus, exceto se acreditarmos Nele. Este a nica
condio verdadeira para servi-lo. Por conseguinte, acreditando em Deus, como
'reconciliando o mundo para si mesmo, atravs de Jesus Cristo; o acreditar Nele,
como um Deus amoroso, redentor, a primeira grande ramificao de seu servio.
E assim, acreditarmos em Deus implica, confiarmos Nele, como nossa fora,
sem a qual no podemos fazer coisa alguma; quem a todo momento, nos dota com o
poder do alto, sem o qual impossvel agradar a Ele; como nosso ajudador, nosso
nico auxlio nos momentos de preocupao; quem nos circunda com msicas de
libertao; como nosso escudo; nosso defensor; e quem ergue nossas cabeas acima
de todos os nossos inimigos que esto nossa volta.
Isto implica, em confiarmos em Deus, como nossa felicidade; como o centro
dos espritos; o nico descanso de nossas almas; o nico bem que adequado para
todas as nossas capacidades, e suficiente para satisfazer todos os desejos que Ele nos
tem dado.
Isto implica (o que est proximamente ligado ao outro), em confiarmos em

Deus como nossa finalidade; termos um nico olho para Ele, em todas as coisas;
usarmos todas as coisas apenas como meios de agradarmos a Ele; onde quer que
estejamos, ou o que quer que faamos, v-lo que invisvel, nos observando bem
satisfeito, e submetendo todas as coisas a Ele, em Jesus Cristo.
5. Assim sendo, acreditar a primeira coisa que devemos entender por
servirmos a Deus. A segunda am-lo.
Agora, amarmos a Deus da maneira que as Escrituras descrevem; da maneira
que o prprio Deus requer de ns, exigindo compromisso, para operar em ns, --
amarmos a Ele como o nico Deus; ou seja, 'com todo nosso corao, e com toda a
nossa alma, e com toda a nossa mente, e com toda as nossas foras'; -- desejarmos a
Deus somente, por amor a Ele; e nada mais, a no ser com referncia a Ele; -regozijarmo-nos em Deus; -- deleitarmo-nos no Senhor; no apenas para buscarmos,
mas para encontrarmos felicidade Nele; para desfrutarmos de Deus como o Superior;
descansarmos Nele, como nosso Deus e nosso tudo; -- em uma palavra, termos tal
possesso de Deus, que nos torna sempre felizes.
6. A terceira coisa que devemos entender por servir a Deus assemelharmonos a Ele ou o imitarmos. Assim dizem os antepassados: 'a melhor adorao ou
servio a Deus, imitar a Ele que voc adora'.
Ns aqui falamos de imitar ou assemelhar-se a Ele, no esprito de nossas
mentes: porque aqui que a verdadeira imitao crist de Deus comea. 'Deus um
Esprito'; e eles que o imitam ou se assemelham a Ele, devem fazer isto 'em esprito e
em verdade'.
Agora Deus amor: Portanto, eles, que se assemelham a Ele, no esprito de
suas mentes, so transformados na mesma imagem. Eles so misericordiosos, assim
como ele misericordioso. A alma deles todo amor. Eles so gentis, benevolentes,
compassivos, bondosos de corao; e isto no apenas para com o bom e gentil, mas
tambm para com o obstinado. Sim. Eles, assim como Eles amam a todo homem, e
sua misericrdia se estende para todas as suas obras.
7. Uma coisa mais, ns devemos entender por servir a Deus, e esta
obedecermos a Ele; glorificarmo-lo, com nossos corpos, assim como, com nossos
espritos; mantendo seus mandamentos exteriores; zelosamente fazendo aquilo com a
qual Ele se agrada; cuidadosamente, evitando o que Ele tem proibido; executando
todas as aes comuns da vida, com um olhar nico, e um corao puro; oferecendo
todas elas, no amor santo e ardente, como sacrifcios a Deus, atravs de Jesus Cristo.
8. Vamos considerar agora o que ns entendemos, por outro lado, como
servirmos a mammon. Primeiro, isto implica em confiarmos nas riquezas; no dinheiro;
ou nas coisas adquiridas por meio dele, como nossa fora, -- como os meios para
conseguirmos o que quer que tenhamos em mo; em confiarmos nele como nosso
ajudador, -- atravs do qual, buscamos ser confortados, ou libertos da preocupao.
Isto implica em confiarmos no mundo para a felicidade; supondo que 'a vida
do homem', o conforto de sua vida, 'consiste na abundncia de coisas que ele possui';
buscarmos descanso nas coisas que so vistas; contentamento, na plenitude exterior;

esperarmos satisfao nas coisas do mundo, e que nunca podero ser encontradas fora
de Deus.
E, se ns fazemos isto, ns no podemos deixar de fazer do mundo nossa
finalidade; nosso objetivo ltimo; se no, de todos, pelo menos, de muitos de nossos
entendimentos; muitas de nossas aes e desgnios; nos quais ns almejamos apenas a
melhora da sade; obter prazer ou louvor; ganhar uma maior medida de coisas
temporais, sem qualquer referncia s coisas eternas.
9. O servirmos a mammon implica, em segundo lugar, amarmos o mundo;
desejando-o apenas por amor a ele; colocando nossa alegria nas coisas dele; e fixando
nossos coraes sobre elas; buscarmos (o que, de fato, impossvel que possamos
encontrar) nossa felicidade nisso; o descanso, com todo o peso de nossas almas, sobre
o apoio de juncos quebrados, embora a experincia diria mostre que eles no podero
suportar, mas iro apenas 'entrar em nossa mo e perfur-la'.
10. Assemelharmo-nos; estarmos em conformidade com o mundo, a terceira
coisa que entendemos por servirmos a mammon; no termos apenas desgnios, mas
desejos, temperamentos, afeies, adequados queles do mundo; termos uma mente
mundana, sensual, presa s coisas da terra; sermos obstinados, amantes desordenados
de ns mesmos; pensarmos grandemente, em nossas prprias realizaes; desejarmos
e deleitarmo-nos no louvor de homens; temermos, evitarmos, e abominarmos
reprovao; estarmos descontente com a censura; sermos facilmente provocados, e
rpidos para retornarmos o mal com o mal.
11. Servirmos a mammon , por ltimo, obedecermos ao mundo,
exteriormente confirmando suas mximas e costumes; caminharmos como outros
homens caminham, numa estrada comum, em um caminho largo, sem obstculos, e
muito usado; estarmos na moda; seguirmos multido; fazermos como o restante de
nosso prximo; ou seja, fazermos a vontade da carne e da mente, para gratificarmos
nossos apetites e inclinaes; sacrificarmos a ns mesmos; almejarmos nosso prprio
bem-estar e prazer, no curso geral, de nossas palavras ou aes.
Agora, o que pode ser mais inegavelmente claro do que no podermos, assim,
servir a Deus e a mammon?
12. Ser que os homens no vem que no se pode confortavelmente servir a
ambos? Que se posicionar, entre Deus e o mundo, o caminho certo para ficar
desapontado em ambos, e no ter descanso, tanto em um, quanto em outro? Em que
condio desconfortvel est aquele que teme a Deus, mas no o ama, -- que, serve a
Ele, mas no com todo seu corao, -- que tem apenas as lutas, mas no as alegrias da
religio! Ele tem religio suficiente para torn-lo miservel, mas no o suficiente para
faz-lo feliz: Sua religio no o deixar desfrutar o mundo, e o mundo no permitir
que ele se alegre com Deus. Assim sendo, hesitando entre ambos, ele perde a ambos;
e no tem lugar tanto em Deus quanto no mundo.
13. Ser que os homens no vem que ele no pode servir a ambos
consistentemente consigo mesmo? Que consistncia mais evidente pode ser
concebida, do que a que deve continuamente aparecer em todo o comportamento,
daquele que est se esforando para obedecer a ambos esses mestres, -- empenhando-

se para 'servir a Deus e mammon?'. Ele , na verdade, 'um pecador que segue dois
caminhos'; dando um passo adiante, e um outro para trs. Ele est continuamente
construindo com uma mo, e colocando abaixo com a outra. Ele ama e odeia o
pecado: Ele est sempre buscando, e, ainda assim, sempre fugindo de Deus. Ele
poderia e no poderia. Ele no o mesmo homem, um dia inteiro; no, nem por uma
hora consecutiva. Ele uma mistura heterognea de tuas espcies de contrariedades;
um amontoado de contradies misturadas desordenadamente em um. seja
consistente consigo mesmo; ou um caminho, ou o outro! Vire para a direita, ou para
a esquerda. Se mammon for seu deus, sirva a ele; se o Senhor o for, ento sirva ao
Senhor. Mas nunca pense em servir um e outro, afinal, exceto de todo o seu corao.
14. Ser que cada homem razovel, racional, no v que ele no pode
possivelmente servir a Deus e a mammon? Porque existe a mais absoluta
contrariedade; a mais irreconcilivel animosidade entre eles. A contrariedade entre as
coisas mais opostas na terra; entre fogo e gua; escurido e luz; desfazendo-se em
nada, quando comparadas com a contrariedade entre Deus e mammon. Assim sendo,
no que quer que sirva a um, voc necessariamente renuncia ao outro.
Voc acredita em Deus, atravs de Cristo? Voc confia Nele como sua fora;
sua ajuda; seu escudo; e sua grande recompensa? Como sua felicidade? Sua finalidade
em tudo, acima de todas as coisas? Ento, voc no pode confiar nas riquezas.
absolutamente impossvel que voc possa, por quanto tempo voc tenha f em Deus.
Confia assim nas riquezas? Ento, voc tem negado a f. Voc no confia no Deus
vivo. Voc ama a Deus? Voc busca e encontra felicidade Nele? Ento, voc no pode
amar o mundo; nem as coisas do mundo. Voc est crucificado para o mundo, e o
mundo crucificado para voc.
Voc ama o mundo? As suas afeies esto fixadas nas coisas abaixo? Voc
busca felicidade nas coisas terrenas? Ento, impossvel que voc possa amar a Deus.
Ento, o amor do Pai no est em voc. Voc se assemelha a Deus? Voc
misericordioso como o Pai misericordioso? Voc est transformado, atravs da
renovao de sua mente, na imagem Dele que o criou? Ento, voc no pode estar em
conformidade com o mundo presente. Voc tem renunciado a todas essas afeies e
luxrias.
Voc est de acordo com o mundo? A sua alma ainda carrega a imagem
terrestre? Voc obedece a Deus? Voc zeloso para fazer Sua vontade na terra, como
os anjos fazem no cu? Ento, impossvel que voc possa obedecer a mammon.
Voc coloca o mundo em desafio declarado. Voc coloca seus costumes e mximas
debaixo de seus ps, no segue, e nem conduzido por eles. Voc segue o mundo?
Voc vive como os outros homens? Voc agrada a homens? Voc agrada a si mesmo?
Ento, voc no pode ser um servo de Deus. Voc um servo de seu mestre e pai, o
diabo.
15. Portanto, 'voc deve adorar o Senhor seu Deus; e a Ele apenas servir'.
Deve colocar de lado todos os pensamentos de obedecer a dois mestres; de servir a
Deus e a mammon. No deve propor a si mesmo, resultado, ajuda, felicidade, a no
ser Deus. No deve buscar coisa alguma na terra, ou no cu, a no ser ele: No deve
almejar coisa alguma, a no ser conhecer, amar e deleitar-se Nele. E porque este
todo o seu trabalho abaixo; a nica viso que voc pode razoavelmente ter; o nico

objetivo que voc deve perseguir em todas as coisas, -- 'Por isso vos digo': (como
nosso Senhor continua seu discurso) 'No estejais ansiosos quanto vossa vida, pelo
que haveis de comer, ou pelo que haveis de beber; nem, quanto ao vosso corpo, pelo
que haveis de vestir':-- Uma direo profunda e convincente, que nos importa
considerar e entender completamente bem.
16. Nosso Senhor, no requer aqui que possamos estar completamente sem
propsito, mesmo no tocante ao que concerne a esta vida. Um temperamento leviano,
descuidado, est bem distante de toda a religio de Jesus Cristo. Nem Ele requer que
sejamos 'indolentes no trabalho'; sejamos negligentes e dilatrios nisso. Isto,
igualmente, contrrio a todo esprito e carter de Sua religio. Um cristo abomina
preguia, assim como bebedeira; e foge da inatividade, assim como ele faz do
adultrio. Ele conhece bem que existe uma espcie de pensamento e cuidado com que
Deus est bem agradado; que absolutamente necessrio para a devida execuo
dessas obras exteriores, junto as quais a providncia de Deus o tem chamado.
a vontade de Deus, que cada homem possa trabalhar para comer seu prprio
po; sim, e que cada homem possa prover para si mesmo; e para aqueles de sua
prpria casa. igualmente Sua vontade que 'no devamos a homem algum, mas que
providenciemos as coisas, honestas aos olhos de todos os homens'. Mas isto no pode
ser feito, sem tomar algumas consideraes; sem ter algum cuidado sobre nossas
mentes; sim, e freqentemente, no, sem uma reflexo longa e sria; no, sem muito
cuidado, e cuidado sincero. Conseqentemente, essa preocupao, para prover para
ns mesmos, e para os de nossa casa; essa preocupao, em como restituir o que
devemos a eles, nosso abenoado Senhor no condena. Sim, isto bom e aceitvel aos
olhos de Deus, nosso Salvador.
bom e aceitvel para Deus, que tenhamos preocupao, no que concerne ao
que temos em mo; como a ter uma compreenso clara do que estamos por fazer; e
planejar nossa tarefa, antes de darmos incio a ela. E certo que ns podemos, de
tempos em tempos, considerar cuidadosamente quais so os passos que devemos
tomar nisso; assim como, que devemos preparar todas as coisas de antemo, para
conduzi-la da maneira mais efetiva. Esse cuidado, denominado por alguns como 'a
preocupao da cabea', de maneira alguma foi o que nosso Senhor objetivou
condenar.
17. O que Ele condena aqui, o cuidado excessivo do corao; a ansiedade; a
inquietao desconfortvel; a que traz aflio; toda aquela preocupao que causa
dano alma e ao corpo. O que Ele probe, aquela agitao, que a experincia triste
mostra, que enfraquece o sangue e esvazia o esprito; que antecipa toda a misria que
ela teme, e vem nos atormentar antes do tempo. Ele probe apenas aquela excitao
que envenena as bnos de hoje, por temer o que possamos ser amanh; que no
pode desfrutar o presente plenamente, em meio s apreenses das necessidades
futuras. Essa inquietao no apenas uma doena desagradvel, uma enfermidade
grave da alma, mas tambm uma abominvel ofensa contra Deus; um pecado dos
mais abjetos. uma alta afronta para o gracioso Governador, e sbio Disponente de
todas as coisas; necessariamente implicando que o grande Juiz no est agindo
corretamente; que Ele no est ordenando todas as coisas bem. Implica plenamente
que Ele necessita, tanto de sabedoria j que Ele no sabe quais as coisas de que
necessitamos; quanto de santidade se no as provm a todos aqueles que depositam

sua confiana Nele. Cuide, portanto, que voc no se aflija nesse sentido: Que no
esteja ansiosamente preocupado, com coisa alguma. Que no tenha um pensamento
desconfortvel. Esta uma regra clara, e certa. Cuidado inquietante, cuidado
ilegtimo. Com um olho fixo em Deus, faa tudo que estiver ao seu alcance para
prover as coisas, de maneira honesta, aos olhos de todos os homens. E, ento,
entregue tudo em mos melhores; deixe todo o resultado para Deus.
18. 'No tenham preocupao' desse tipo; no tenham preocupao
inquietante, mesmo 'pela vida; pelo que vocs devam comer; ou o que beber; ou que
vestir. No a vida mais do que o alimento, e o corpo mais do que o vesturio?'. Se,
ento, Deus deu a vida, o maior dom de todos, Ele no dar alimento para sustent-la?
Se Ele deu a vocs um corpo, como vocs podem duvidar de que Ele dar o vesturio
para cobri-lo? Mais especificamente, se vocs derem a si mesmos a Ele, e servirem-no
com todo seus coraes. 'Observem'; vejam, diante de seus olhos, 'as aves do cu, que
no semeiam, nem ceifam, nem ajuntam em celeiros';e elas no tm falta de coisa
alguma; 'seu Pai celestial as alimenta. No so vocs muito mais do que elas?'. Vocs
que so criaturas suscetveis de Deus; no sero mais considerados aos olhos de
Deus? Ou num grau e escala maior entre todos os seres? 'Ora, qual de vocs, por mais
ansioso que esteja, pode acrescentar um cvado sua estatura?'. Que proveito vocs
tm, ento, desse pensamento ansioso? Ser, de qualquer modo, infrutfero e intil.
'E por que se preocuparem com o vesturio?'. Vocs j no tm uma
reprovao, para onde quer, que vocs virem seus olhos? 'Olhem para os lrios do
campo, como crescem; no trabalham nem fiam; contudo eu lhes digo que nem
mesmo Salomo, em toda a sua glria, se vestiu como um deles. Pois, se Deus assim
veste a erva do campo, que hoje existe e amanh lanada no forno', (que cortada,
queimada e no mais vista) 'quanto mais no vai vestir a vocs, homens de pouca f?'.
Vocs, aos quais Ele fez para que vivessem para sempre; para serem os retratos de sua
prpria eternidade! Vocs so, de fato, de pouca f; do contrrio, no poderiam
duvidar de seu amor e cuidado; no; nem por um momento.
19. 'Portanto, no se preocupem, dizendo: Que havemos de comer', se ns no
ajuntamos tesouros na terra? 'Que havemos de beber', se ns servimos a Deus com
toda nossa fora; se nossos olhos esto unicamente fixados Nele? 'Com que nos
havemos de vestir', se ns no estamos em conformidade com o mundo; se ns no
obedecemos aqueles, atravs dos quais poderamos ter proveito? 'Pois a todas estas
coisas os gentios procuram', -- os ateus que no conhecem a Deus. Mas vocs esto
conscientes de que 'seu Pai celestial sabe que vocs tm necessidade de todas essas
coisas'. E Ele tem apontado um caminho infalvel de vocs estarem constantemente
sendo supridos nisto: 'Busquem, primeiro o Seu reino, e a Sua justia, e todas estas
coisas lhes sero acrescentadas'.
20. 'Busquem, primeiro o reino de Deus': -- Antes de dar lugar a alguma outra
preocupao ou cuidado, que seja sua nica preocupao que o Deus e Pai de nosso
Senhor Jesus Cristo (que 'deu Seu nico Filho Unignito', para que, todo que nele
crer, 'no perea, mas tenha a vida terna') possa reinar em seus coraes; possa
manifestar a si mesmo em suas almas; e habitar, e l comandar; que Ele possa 'atirar
ao cho toda coisa imponente que exalta a si mesma contra o conhecimento de Deus,
e traga cativo todo pensamento de obedincia a Cristo'. Que Deus tenha o nico
domnio sobre vocs: Deixem-no reinar sem rival: Deixem que Ele possua todo o

corao de vocs, e os comande sozinho. Que Ele seja o nico desejo de vocs; a
alegria, o amor; de modo que tudo que est em voc possa continuamente clamar: 'O
Senhor Deus Onipotente reina'.
'Busque o reino de Deus, e sua retido'. Retido o fruto do reino de Deus no
corao. E o que retido, se no, amor? o amor a Deus e a toda a humanidade,
fluindo da f. em Jesus Cristo, e produzindo humildade de mente; mansido,
gentileza, longanimidade, perseverana, morte para o mundo; e cada disposio
correta do corao, em direo a Deus e ao homem. E, atravs disto, ela produz todas
as aes santas; o que quer que seja amvel ou de boa reputao; o que quer que seja
obras da f e trabalho do amor so aceitveis para Deus, e adequado ao homem.
'Sua retido'. Isto toda sua retido ainda: o seu prprio dom, livre para
ns, por amor a Jesus Cristo, o justo, atravs de quem unicamente conseguida para
ns. E sua obra; Ele apenas que opera isto em ns, atravs da inspirao do
Esprito Santo.
21. Talvez, observar bem isto, possa dar uma luz para algumas outras
Escrituras, que ns no temos entendido sempre to claramente. Paulo, falando em
sua Epstola aos Romanos, concernente aos descrentes judeus, disse: 'Eles, sendo
ignorantes da retido de Deus, e pretendendo estabelecer sua prpria retido, no
tm se submetido retido Dele. Eu acredito que isto possa ser o nico sentido das
palavras: Eles eram 'ignorantes da retido de Deus'; no apenas da retido de Cristo,
imputada a cada crente, por meio da qual, todos os seus pecados so apagados, e ele
reconciliado para o favor de Deus: Mas (o que parece aqui ser mais imediatamente
entendido) eles eram ignorantes daquela retido interior; daquela santidade de
corao, que , com a mais extrema propriedade, denominada retido de Deus; como
sendo seus dons livres, atravs de Cristo; e sua prpria obra, por meio de seu TodoPoderoso Esprito. E, porque eles eram 'ignorantes' disso, eles 'empreenderam
estabelecer sua prpria retido'. Eles trabalharam para estabelecer aquela retido
exterior que poderia muito propriamente ser denominada sua prpria. J que ela nunca
foi forjada pelo Esprito de Deus, nem pertenceu ou foi aceita por Ele. Eles teriam
operado isto, eles mesmos, atravs da prpria fora natural; e, quando o fizeram, foi
um fedor para suas narinas. Ainda assim, confiando nisso, eles 'no se submeteram
retido de Deus'. Sim; eles se endureceram contra aquela f, por meio da qual apenas,
possvel ater-se a ela. 'Porque Cristo a finalidade da lei, para a retido de todo
que cr'. Cristo, quando disse, 'Est terminado!', colocou um fim quela lei, -- lei
dos ritos e cerimnias externas, que ele poderia trazer para uma melhor retido,
atravs de seu sangue; atravs daquela nica oblao de si mesmo, uma vez oferecida,
at mesmo a imagem de Deus, no mais ntimo da alma de cada um que cr.
22. Proximamente relacionado a essas so aquelas palavras do Apstolo, em
sua Epstola aos Filipenses: 'Eu considero todas as coisas como esterco, para que eu
possa ganhar a Cristo'; uma entrada em seu reino eterno; 'e ser encontrado nele',
acreditando nele, 'no tendo minha prpria retido, que da lei, mas aquela que
atravs da f de Cristo, a retido que de Deus pela f'. 'No tendo minha prpria
retido, que da lei'; uma retido meramente externa; a religio exterior que eu
primeiramente tive, quando eu esperei ser aceito de Deus, porque eu fui 'tocado pela
retido que da lei, sem culpa'; -- 'mas aquela que atravs da f em Cristo, a
retido que de Deus pela f'; (Filipense 3:8-9) aquela santidade do corao; aquela

renovao da alma, em todos os seus desejos, temperamentos e afeies, 'que de


Deus', ( a obra de Deus, e no do homem) 'pela f'; atravs da f de Cristo, atravs
da revelao de Jesus Cristo em ns, e pela f em seu sangue; por meio do qual
somente, ns obtemos a remisso de nossos pecados, e uma herana entre aqueles que
so santificados.
23. 'Busquem, primeiro' este 'reino de Deus', em seus coraes; esta retido,
que o dom e obra de Deus; a imagem de Deus renovada em suas almas; 'e todas
essas coisas devem ser acrescidas a vocs'; todas as coisas necessrias para o corpo;
tal a medida de tudo como Deus v, a maioria para a promoo de seu reino. Essas
sero acrescentadas, -- elas sero acrescentadas, alm. Em buscar a paz e o amor de
Deus, vocs no apenas encontraro o que vocs mais imediatamente procuram,
mesmo o reino que no pode ser movido; mas tambm o que vocs no buscam, -no, afinal, por causa dele, mas apenas em referncia ao outro. Vocs encontraro em
seu caminho para o reino, todas as coisas exteriores, tanto quanto elas sejam
convenientes para vocs. Esse cuidado Deus tem tomado sobre si mesmo: Joguem
sobre Ele todas as suas preocupaes. Ele conhece suas necessidades; e o que quer
que esteja faltando, Ele no falhar em suprir.
24. 'Portanto, no se preocupem com o amanh'. No apenas no tenham
preocupao em como ajuntarem tesouros na terra; como fazerem aumentar os bens
materiais; no se preocupem, em como procurarem mais alimento do que aquele que
vocs podem comer; ou mais vesturio do que podem vestir; ou mais dinheiro do que
o dia a dia de uma vida simples e com propsitos razoveis pode requerer; -- nem
tenham um pensamento inquietante, mesmo no que concerne quelas coisas que so
absolutamente necessrias para o corpo. No aflijam a si mesmos agora, com o que
devero fazer numa poca ainda distante. Talvez, aquela poca nunca chegue; ou no
dir mais respeito a vocs; -- antes, ento, vocs tero passado por todas as ondas, e
tero embarcado na eternidade. Todas essas vises distantes no pertencem a vocs;
vocs so criaturas do dia a dia. Mais ainda, o que vocs podero fazer pelo amanh,
mais estritamente falando? Por que causarem confuso a si mesmos, sem
necessidade? Deus providencia para vocs hoje o que necessrio para sustentarem a
vida que Ele tem dado a vocs. o suficiente. Entreguem-se nas mos deles. Se vocs
forem viver mais um dia, Ele providenciar para este tambm.
25. Acima de tudo, no tenham preocupao com coisas futuras, com a
pretenso de negligenciarem o dever presente. Este o caminho mais fatal de 'se
preocupar com o amanh'. E quo comum isto entre os homens! Muitos, se ns os
exortamos a manterem a conscincia isenta de ofensa; para absterem-se daquilo que
estamos convencidos seja mal, no tm escrpulos em replicar: 'Como, ento,
devemos viver? Ns no devemos nos preocupar conosco mesmos e com nossas
famlias?'. E isto eles imaginam ser razo suficiente para continuarem em pecado
conhecido e terrvel. Eles dizem, e talvez pensem, que poderiam servir a Deus agora,
no fossem eles, mais tarde, perder seu alimento. Eles se preparariam para a
eternidade; mas esto temerosos pela falta do que necessrio para a vida. Assim,
eles servem o diabo, por causa de um pedacinho de po; eles se apressam para o
inferno, por medo da necessidade; eles atiram fora suas pobres almas, a fim de que
eles no possam, algum tempo ou outro, no alcanar o que necessrio para seus
corpos!
No estranho que eles que lidam com o assunto, fora das mos de Deus,

possam estar to freqentemente desapontados das mesmas coisas que eles buscam;
que, enquanto eles atiram fora o cu, para assegurar as coisas da terra, eles perdem
uma, mas no ganham a outra? O zeloso Deus, no sbio curso de sua providncia,
freqentemente permite isto. De maneira que, estes que no colocam suas
preocupaes em Deus; que tm aflies por coisas temporais, tm pouco interesse
pelas coisas eternas; perdem a mesma poro que eles tm escolhido. Existe uma
influncia malfica visvel, em todas as suas incumbncias; o que quer que eles
faam, no prospera; de tal maneira que, depois de terem preterido Deus ao mundo,
eles perdem o que eles buscaram, tanto quanto o que eles no buscaram: Eles no
alcanam o reino de Deus, e sua retido; nem ainda as outras coisas so acrescentadas
a eles.
26. Existe uma outra maneira de 'nos preocuparmos com o amanh', que
igualmente proibido nessas palavras. possvel preocuparmo-nos de modo errado,
mesmo com respeito s coisas espirituais; sermos to cuidadosos a respeito do que
pode acontecer mais tarde, a ponto de negligenciarmos o que requerido agora de
nossas mos. Quo insensivelmente ns deslizamos nisto, se no estamos
continuamente vigiando com orao! Quo facilmente somos levados, em uma
espcie de sonho acordado, projetando cenas remotas, e desenhando cenrios
aprazveis em nossa prpria imaginao! E ns pensamos, no que iremos fazer,
quando estivermos em tal lugar, ou quando tal tempo chegar! Quo til seria; quo
produtivo nas boas obras, quando ns estivermos mais facilmente nessas nossas
condies. Quo sinceramente serviremos a Deus, quando tal obstculo estiver fora do
caminho!
Ou, talvez, vocs estejam agora na opresso da alma: Deus, como aconteceu,
esconde sua face de vocs. Vocs vem pouco da luz de seu semblante: vocs no
podem testar seu amor redentor. Em tal temperamento de mente, quo natural dizer:
' como eu irei louvar a Deus, quando a luz de seu semblante tiver novamente se
erguido na minha alma! Como eu irei exortar outros a louv-lo, quando seu amor
estiver novamente espalhado em meu corao! Ento, eu irei fazer assim e assim: eu
irei falar para Deus em todos os lugares: Eu no irei me envergonhar do Evangelho
de Cristo. Eu irei redimir o tempo: e usar o mais aprimorado talento que eu tenho
recebido'. No acreditem em si mesmos. Vocs no iro fazer isto, ento, a menos que
o faam agora.
'Aquele que fiel no pouco', de qualquer espcie que seja, se for bens
materiais, ou o temor, ou amor de Deus, 'ser fiel naquilo que muito'. Mas se vocs
agora escondem um talento na terra, vocs iro esconder, ento, cinco: Ou seja, se
eles alguma vez forem dados; mas existe uma pequena razo para esperar que eles
sempre sero. De fato, 'junto a ele que tem', ou seja, que usa o que tem, 'ser dado, e
ele ter mais abundantemente. Mas aquele que no tem', ou seja, que no usa da
graa que ele j tem recebido, que, menor ou maior grau, 'ser tomado mesmo o que
ele tem'. (Lucas 8:18).
27. E no se preocupem pelas provas do amanh. Esta tambm uma
armadilha perigosa. No pensem: 'Quando tal prova vier, o que irei fazer? Como
deverei ficar? Eu sinto que no tenho foras para resistir. Eu no sou capaz de
dominar aquele inimigo'. A maior verdade: Vocs no tm agora o poder do qual
vocs no necessitam. Vocs, neste momento, no esto capacitados para vencerem

aquele inimigo; e nesse momento, ele no ir atac-los. Com a graa que vocs tm
agora, vocs no podem resistir s tentaes que vocs no esto sofrendo. Mas,
quando as provas vierem, a graa vir. Nas maiores experimentaes, vocs tero a
maior fora. Quando os sofrimentos abundarem, as consolaes de Deus viro, na
mesma proporo, abundantes tambm. De maneira que, em cada situao, a graa de
Deus ser suficiente para vocs. Ele no ir permitir que vocs 'sejam tentados hoje',
acima daquilo que vocs sejam capazes de suportar, e 'em cada tentao ele ir criar
um caminho para escape'. 'Como forem teus dias, assim sero tuas foras'.
(Deuteronmio 33:25) 'Seja de ferro e de metal o teu calado; e a tua fora seja
como os teus dias'.
28. 'Deixem que o amanh', portanto, 'preocupe-se consigo mesmo'; ou seja,
quando o amanh vier, ento, pensem nele. Vivam o hoje. Seja o sincero cuidado de
vocs, melhorarem a presente hora. Isto compete a vocs; e isto tudo com que
devem se preocupar. O passado como nada; como se nunca tivesse existido. O
futuro nada para vocs. Ele no lhes pertence; talvez, nem nunca chegue a pertencer.
No se pode estar na dependncia do que est por vir; porque vocs 'no sabem o que
o dia poder trazer'. Portanto, vivam o presente: no percam uma hora. Usem esse
momento; porque ele a sua poro. 'Quem, debaixo do sol, j sabia das coisas que
vieram antes dele, ou o que dever vir depois?'. As geraes que existiram desde o
comeo do mundo, onde elas esto agora? Passaram rapidamente: Esto esquecidas.
Elas se foram; elas viveram seus dias; elas foram tiradas da terra, como as folhas de
suas rvores: Elas viraram p comum! Outra e outra raa sucederam; e, ento,
'seguiram a gerao de seus antepassados, e nunca mais viram a luz'.
Agora so vocs que esto sobre a terra. 'Regozijem-se', jovens, nos dias de
sua juventude! Desfrutem muito, muito agora, alegrando-se com Ele, 'cujos dias no
acabam'. Permitam que seus olhos estejam singularmente fixos Nele, 'que no
inconstante, nem demonstra a menor mudana!'. Agora dem a Ele os seus coraes;
permaneam Nele? Sejam santos, como Ele santo. Abracem a oportunidade
abenoada de fazer a Sua vontade aceitvel e perfeita. Regozijem-se 'para suportarem
a perda de todas as coisas', assim, vocs podero 'ganhar a Cristo'.
29. Felizes, por suportarem hoje, por amor a Seu nome, o que quer que Ele
permita que venha, neste dia, sobre vocs. Mas no se preocupem com o amanh. '
suficiente a cada dia o seu mal'. O mal , falando da maneira dos homens, a
reprovao, a necessidade, a dor ou enfermidade; mas na linguagem de Deus, tudo
bno: o precioso blsamo preparado pela sabedoria de Deus, e distribudo,
diferentemente, entre seus filhos, de acordo com as vrias enfermidades de suas
almas. E Ele d, em um dia, o suficiente para aquele dia; proporcionado necessidade
e fora do paciente. Se, por conseguinte, vocs quiserem hoje, o que pertence ao
amanh; se vocs acrescentarem isso ao que j dado a vocs, isto ser muito mais do
que podero suportar: Este o caminho no para a cura, mas para a destruio de suas
prprias almas. Tomem, portanto, a medida exata do que Ele deu a vocs, hoje. Hoje,
faam e suportem o que da vontade Dele! Hoje, entreguem-se; seus corpos, almas e
esprito, a Deus, atravs de Jesus Cristo; desejando nada mais, a no ser que Deus
possa ser glorificado em tudo que vocs so; em tudo que vocs fazem; em tudo que
suportam; no buscando coisa alguma, a no ser conhecer a Deus, e ao Seu Filho,
Jesus Cristo, atravs do Esprito eterno; nada almejando, a no ser amar a Ele, servilo, e alegrar-se Nele nessa hora, e para toda a eternidade!

Agora, junto 'a Deus, o Pai, que fez a mim e a todo o mundo'; junto a 'Deus,
o Filho, que tem me redimido e a toda a humanidade' junto 'a Deus, o Esprito Santo,
que santificou a mim e a todo o povo eleito de Deus'; seja a honra e louvor;
majestade e domnio, para sempre e sempre! Amm!
.
[Editado por Joel Nye, estudante da Northwest Nazarene College (Nampa, ID), com
correes por George Lyons para a Wesley Center for Applied Theology.]

Sobre Sermo do Monte Parte X


John Wesley
No julgueis, para que no sejais julgados. Porque com o juzo com que julgardes, vs sereis
julgados, e com a medida com que tiverdes medido vos ho de medir a vs. E por que tu
reparas no argueiro que est no olho do teu irmo, e no vs a trave que est no teu olho?
Hipcrita, tira primeiro a trave do teu olho, e ento cuidars em tirar o argueiro do olho do
teu irmo. Hipcrita, tira primeiro a trave do teu olho, e ento cuidars em tirar o argueiro
do olho do teu irmo. No deis aos ces as coisas santas, nem deiteis aos porcos as vossas
prolas, no acontea que as pisem com os ps e, voltando-se, vos despedacem.
Pedi, e dar-se-vos-; buscai, e encontrareis; batei, e abrir-se-vos-. Porque, aquele que pede,
recebe; e, o que busca, encontra; e, ao que bate, abrir-se-lhe-. E qual de entre vs o
homem que, pedindo-lhe po o seu filho, lhe dar uma pedra? - E, pedindo-lhe peixe, lhe
dar uma serpente? Se vs, pois, sendo maus, sabeis dar boas coisas aos vossos filhos,
quanto mais vosso Pai, que est nos cus, dar bens aos que lhe pedirem? Portanto, tudo o
que vs quereis que os homens vos faam, fazei-lo tambm vs, porque esta a lei e os
profetas.
(Mateus 7:1-12)

1. Nosso abenoado Senhor, tendo agora terminado seu principal objetivo;


primeiro, entregando a soma da religio verdadeira, cuidadosamente guardando-se
contra aqueles comentrios de homens, por meio dos quais, eles tornariam a Palavra
de Deus sem efeito; em seguida, colocando as regras no tocante correta inteno que
temos de preservar, em todas as nossas aes exteriores, agora prossegue, apontando
os principais entraves dessa religio, e concluindo com toda a aplicao adequada.
2. No quinto captulo, nosso grande Professor tem descrito completamente a
religio interior em suas vrias ramificaes. L, Ele colocou diante de ns, aquelas
disposies de alma que constituem o Cristianismo real; os temperamentos contidos
nesta 'santidade, sem a qual nenhum homem ver ao Senhor'; as afeies que, quando
fluem de sua fonte prpria, da f viva em Deus, atravs de Jesus Cristo, so intrnseca
e essencialmente boas, e aceitveis para Deus. No sexto, Ele mostrou como todas as
nossas aes igualmente, mesmo aquelas que so indiferentes, em sua prpria
natureza, podem se tornar santas, boas e aceitveis para Deus, atravs de uma
inteno pura e santa. O que quer que seja feito, sem isto, Ele declara sem valor algum
para Deus: considerando que, quaisquer que sejam as obras exteriores, assim
consagradas a Deus, so, a seus olhos, de grande valor.
3. Na primeira parte desse captulo, ele indica o mais comuns e fatais
obstculos a essa santidade: No ltimo, Ele nos exorta atravs de motivos diversos, a
abrir caminho por entre eles, e assegurar o prmio de nosso alto chamado.
4. O primeiro obstculo do qual Ele nos previne o julgamento. 'No julgueis,
para que no sejais julgados'. No julgarmos os outros, para que no sejamos
julgados pelo Senhor, para que no tragamos a vingana sobre nossas prprias
cabeas. 'Porque com o juzo com que julgardes, vs sereis julgados; e com a medida
com que tiverdes medido vos ho de medir a vs': -- Uma regra clara e eqitativa, por
meio da qual, Deus permite que determinemos para ns mesmos, de que maneira Ele

dever proceder conosco no julgamento do grande dia.


5. No existe situao da vida, em qualquer perodo de tempo, do momento de
nosso primeiro arrependimento e crena no Evangelho, at que estejamos perfeitos no
amor, onde essa advertncia no seja necessria para cada filho de Deus. Porque
oportunidades de julgamento nunca faltaro. E as tentaes a ele so inumerveis:
muitas, to ardilosamente disfaradas, que ns camos no pecado, antes mesmo de
suspeitarmos de algum perigo. E inexplicveis so os enganos produzidos, da em
diante, -- sempre quele que julga o outro, assim prejudicando sua prpria alma, e
expondo a si mesmo ao julgamento justo de Deus; -- e freqentemente queles que
so julgados, que se tornam impotentes; enfraquecidos e obstrudos em seu curso, se
no, totalmente fora dele, fazendo com que retornem mesmo perdio. Sim; quo
freqentemente, 'muitos se corrompem', quando essa 'raiz da amargura brota'; j que,
por meio disto, o prprio caminho da verdade mal falado, e aquele nome honrado,
pelo qual somos chamados, caluniado!
6. Ainda assim, no parece que nosso Senhor designou essa advertncia
apenas, ou principalmente para os filhos de Deus; mas, preferivelmente, para os filhos
do mundo para os homens que no conhecem a Deus. Esses no podem deixar de
ouvir desses que no so do mundo; que seguem em busca da religio acima descrita;
que se esforam para serem humildes, srios, gentis, misericordiosos, e puros de
corao; que sinceramente desejam tais medidas daqueles temperamentos santos,
quando eles no obtiveram, e esperam por eles, fazendo todo o bem a todos os
homens, pacientemente suportando o mal. Quem quer que v, assim to longe, no
pode ser oculto no mais do que 'uma cidade encima de uma colina'. E por que no
aqueles que 'vem' suas 'boas obras glorificarem seu Pai que est no cu?'. Que
desculpa, eles tm para no trilharem seus passos? para no imitarem o exemplo
deles, e serem seus seguidores, como eles tambm so seguidores de Cristo? Por que,
com o objetivo de providenciarem uma desculpa para si mesmos, eles condenam
aqueles a quem eles deveriam imitar? Eles passam seu tempo, em se certificarem das
faltas de seu prximo, em vez de emendarem as suas prprias. Eles esto to
ocupados a respeito dos outros sarem de seus caminhos, que eles mesmos nunca
entraram nele, afinal; pelo menos, nunca avanaram; nunca seguiram alm da pobre
forma morta de santidade sem poder.
7. , mais especialmente, para esses, que nosso Senhor diz: 'E por que tu
reparas no argueiro que est no olho do teu irmo', -- as enfermidades, os enganos, a
imprudncia, a fraqueza dos filhos de Deus; -- 'e no vs a trave que est no teu
olho?'. Tu no ponderaste a condenvel obstinao no erro; o orgulho satnico; a
execrvel vontade prpria; o amor idlatra ao mundo, que esto em ti mesmo, e que
fazem com que toda a sua vida seja uma abominao para o Senhor. Acima de tudo,
com que indolente negligncia e indiferena tu ests danando sobre a boca do
inferno! E 'como, ento', com que graa, com que decncia e modstia, 'tu irs dizer
ao teu irmo, deixa-me tirar o argueiro de teu olho'; -- o excesso de zelo; a abnegao
extrema; o imenso desembarao das preocupaes e empreendimentos mundanos; o
desejo de estar, dia e noite, em orao; ou ouvir as palavras da vida eterna?
'Observa a trave que est em teu prprio olho!'. No um cisco, como um
desses. 'Tu, hipcrita!', que pretendes cuidar dos outros, e no tens cuidado com tua
prpria alma; que mostras um zelo pela causa de Deus, quando, na verdade, tu nem

amas, nem temes a Ele! 'Primeiro, tira a trave de teu prprio olho': Joga fora a trave
da impenitncia! Conhece a ti mesmo! V e sente que tu mesmo s um pecador! Sente
que teu interior muito perverso; tu s completamente corrupto e abominvel; e que a
ira de Deus habita sobre ti! Atira fora a trave do orgulho; abomina a ti mesmo; afunde
como na poeira e cinzas; sejas cada vez menor, e insignificante, e comum, e vil aos
teus prprios olhos! Tira a trave da vontade prpria! Aprende o que significa, 'se
algum homem quiser me seguir, que ele renuncie a si mesmo'. Nega a ti mesmo, e
tome tua cruz diria. Deixa que toda tua alma clame: 'Eu vim do cu', -- porque assim
tu vieste; teu esprito imortal, se tu o conheces ou no, -- 'no para fazer minha
prpria vontade, mas a vontade Dele que me enviou'.
Atira fora a trave do amor ao mundo! No ama o mundo, nem as coisas do
mundo. S tu crucificado para o mundo, e o mundo crucificado para ti. Usa o mundo
apenas para agradar a Deus. Busca toda tua felicidade Nele! Acima de tudo, atira fora
a maior trave: o descuido e a indiferena, indolentes! Considera profundamente, que
'uma coisa necessria'; a nica coisa que tu tens dificilmente pensado a respeito:
Sabe e sente que tu s um miservel ser humano, pobre vil e culpado, tremendo sobre
o grande abismo! O que tu s? Um pecador nascido para morrer; uma folha levada
pelo vento; um vapor pronto a desaparecer; apenas surgindo, e, ento, movimentandose depressa no ar, para no mais ser visto! V isto! E, assim, tu devers ver
claramente, para lanar fora o cisco do olho de teu irmo'. Ento, se tiveres tempo
livre das preocupaes de tua prpria alma, tu sabers como corrigir teu irmo
tambm.
8. Mas qual propriamente o significado dessas palavras: 'No julgueis?'.
Qual o julgamento que est aqui proibido? No o mesmo que a maledicncia,
embora esteja freqentemente unida a ela. A maledicncia o relatar alguma coisa
que seja m, com respeito a uma pessoa ausente; considerando que o julgamento pode
indiferentemente se referir tanto ao ausente, quanto ao presente. Nem necessariamente
implica em falar mal, afinal, mas apenas o pensar mal de outro. No que toda espcie
de pensamento mau de outros seja aquele julgamento que o Senhor condena. Se eu
vejo algum cometendo roubo ou assassinato; ou o ouo blasfemar o nome de Deus,
eu no posso refrear-me de pensar mal do ladro ou assassino. Ainda assim, no se
trata de pensar mal. No existe pecado nisso, nem alguma coisa contrria a exprimir
sentimento.
9. O pensar a respeito do outro, de uma maneira que seja contrria ao amor,
aquele julgamento que est aqui condenado; e isto pode ser de vrias espcies.
Primeiro, ns podemos pensar que algum culpado, quando ele no . Ns podemos
colocar sob sua responsabilidade (pelo menos em nossa prpria mente), as coisas das
quais ele no culpado; as palavras que ele nunca disse, ou as aes que ele nunca
realizou. Ou podemos pensar que sua maneira de agir seja errada, embora, na
realidade, no seja. E mesmo onde nada pode justamente ser acusado, tanto nas
prprias coisas, quanto na maneira de execut-las, ns podemos supor que sua
inteno no foi boa, e, assim conden-lo por este motivo, ao mesmo tempo em que
Ele, que conhece o corao v sua simplicidade e sinceridade santa.
10. Mas ns no podemos apenas cair no pecado de julgamento, por
condenarmos o inocente; mas tambm, em Segundo Lugar, por condenarmos o
culpado, alm do que ele merece. Esta forma de julgamento igualmente uma ofensa

contra a justia, assim como a misericrdia; e ainda, tal ofensa, quando nada mais
pode, nos assegura, a no ser da mais forte e terna afeio. Sem isto, ns rapidamente
suporamos que algum, reconhecidamente em falta, seja mais culpado do que ele
realmente . Ns subestimaramos qualquer bem que fosse encontrado nele. Mais
ainda, ns no seramos facilmente induzidos a acreditar que alguma coisa boa pode
permanecer nele, em quem ns teramos encontrado nada que fosse mal.
11. Tudo isso mostra a manifesta necessidade daquele amor que no pensa
mal; que nunca esboa uma concluso injusta ou indelicada, quaisquer que sejam as
premissas. O amor nunca ir inferir da queda de algum, uma vez encontrado numa
atitude de pecado declarado, o qual est acostumado a praticar, que ele j culpado: E
se ele foi culpado uma vez, o amor no conclui que ele ainda seja, muito menos, que
se ele agora culpado disso, por conseguinte, deve ser culpado de outros pecados
tambm. Essas concluses maldosas pertencem quele julgamento pecaminoso, do
qual nosso Senhor nos alerta contra; e do qual ns estamos altamente preocupados a
evitar, se ns amamos a Deus ou nossas prprias almas.
12. Mas, supondo que ns no condenamos o inocente, nem o culpado, mais
alm do que ele merece; ainda assim, ns no podemos estar completamente fora da
armadilha: Porque existe, em Terceiro Lugar, uma forma de pecado de julgamento,
que o condenar alguma pessoa, onde no existe evidncia suficiente, afinal. E
mesmo que os fatos que supomos sejam verdadeiros; ainda assim, isto no nos
absolve. Porque eles no deveriam ter sido supostos, mas provados; e ainda que
fossem, ns no deveramos ter formado julgamento; -- eu digo, ainda que fossem;
ns no poderamos ser desculpados; mesmo que os fatos admitissem sempre provas
to fortes; a menos que aquelas provas tivessem sido produzidas, antes que
executssemos a sentena, e comparadas com a evidncia de outro lado. Nem
poderamos ser desculpados, se alguma vez, ns executamos a sentena completa,
antes que o acusado tenha falado por si mesmo. Mesmo um judeu poderia nos ensinar
isto, como uma mera lio de justia abstrada do amor misericordioso e fraternal.
'No julgue', diz Nicodemos, 'porventura condena a nossa lei um homem sem
primeiro o ouvir e ter conhecimento do que faz?' (Joo 7:51). Sim, um pago poderia
responder, quando o chefe da nao judaica desejou julgar seu prisioneiro: 'No a
maneira dos romanos' julgar 'homem algum, antes que o acusado esteja face a face
com seus acusadores, e tenha permisso de responder por si mesmo, concernente ao
crime que lhe imputado'.
13. De fato, ns no cairamos facilmente no pecado de julgamento, se ns
apenas observssemos aquela regra, que outro [Sneca] daqueles ateus romanos
afirmou ter sido a medida de sua prpria prtica. 'Eu estou to distante', diz ele, 'de
levemente acreditar em todo homem, ou em alguma evidncia dos homens contra
outro, que eu no facilmente ou imediatamente acredito na evidncia de um homem
contra si mesmo. Eu sempre permito a ele uma segunda opinio, e muitas vezes o
aconselho tambm'. Assim sendo, tu que s chamado de cristo faas o mesmo, a fim
de que o pago no se levante e condene a ti naquele dia!
14. Mas quo raramente ns poderamos condenar ou julgar um outro, pelo
menos, quo logo poderia aquele mal ser remediado, se ns caminhssemos atravs
daquela regra clara e expressa que o prprio nosso Senhor nos ensinou! 'Se teu
irmo cometer falta contra ti', ou, se tu ouvires, ou acreditares que ele o fez, 'vai e

dize a ele da sua falta, entre ele e ti somente'. Este o primeiro passo que deves
tomar. 'Mas se ele no ouvir, toma contigo um ou dois mais, para que na boca de
duas ou trs testemunhas, toda palavra possa ser estabelecida'. Este o segundo
passo. 'Se ele negligenciar ouvi-los, diga-o igreja', tanto ao inspetor nela, ou
congregao toda. Tu ters, ento, feito a tua parte. Assim sendo, no te preocupes
mais, mas recomenda tudo a Deus.
15. Mas supondo que tu tenhas, pela graa de Deus, 'tirado a trave de teu
prprio olho', e agora 'podes ver claramente o cisco ou a trave que est no olho de
teu irmo', cuida de no causares dano a ti mesmo, por esforar-te para ajud-lo.
Ainda assim, 'no d o que santo aos ces'. No tenha a mais leve preocupao que
algum possa ser dessa forma; mas, se evidentemente parecer que ele merea o ttulo,
ento, 'no atira prolas aos porcos'. Toma cuidado quanto aquele zelo que no est
de acordo com o conhecimento. Porque este um outro grande obstculo no caminho
daqueles que poderiam 'ser perfeitos, como o Pai celestial perfeito'. Eles que
desejam isto, no podem deixar de desejar que toda humanidade possa fazer parte da
bno comum. E, quando ns mesmos, primeiro participarmos do dom celestial, da
'evidncia divina das coisas que no so vistas', ns nos admiraremos que toda a
humanidade no veja as coisas que ns vemos to claramente; e no teremos dvida,
afinal, de que devemos abrir os olhos de todos aqueles com os quais temos intercurso.
Conseqentemente, nos dedicaremos, sem demora, inteiramente ao trabalho,
com todos aqueles que encontrarmos, e os constrangeremos a ver, quer eles vejam ou
no. E, pelo sucesso desfavorvel desse zelo excessivo, ns freqentemente afligimos
nossas prprias almas. Para prevenir esse gasto de nossa energia em vo, nosso
Senhor acrescenta essa precauo necessria (necessria a todos, mas, mais
especificamente, queles que esto agora aquecidos no seu primeiro amor) 'No deis
aos ces as coisas santas, nem deiteis aos porcos as vossas prolas, no acontea que
as pisem com os ps e, voltando-se, vos despedacem' (Mateus 7:6).
16. 'No dem o que santo aos ces'. Acautelem-se para no pensarem que
algum merea essa apelao, at que haja prova completa e incontestvel, tal como
vocs no podero resistir muito tempo. Mas, quando for provado, claramente e
indiscutivelmente, que eles so homens impuros e pecaminosos, no apenas estranhos,
mas inimigos de Deus, e de toda retido e santidade verdadeira; 'no dem o que
santo', -- 'as coisas santas' enfaticamente, assim chamadas a esses. As doutrinas
santas e peculiares do Evangelho tais que estiveram 'ocultas nas pocas e geraes'
dos antigos, e agora se tornaram conhecidas a ns, atravs da revelao de Jesus
Cristo, e a inspirao de seu Esprito Santo. No que os embaixadores de Cristo
possam refrear de declar-las na grande congregao, onde alguns desses
provavelmente estejam; ns devemos falar, quer os homens vo ouvir, ou quer eles
reprimam; mas este no o caso com os cristos privados. Eles no suportam esse
terrvel carter; nem esto debaixo da obrigao de forar essas grandes e gloriosas
verdades neles, que as contradizem e blasfemam; que tem a inimizade enraizada
contra elas. Mais ainda, eles no devem proceder assim, mas preferivelmente conduzilos, na medida em que eles sejam capazes de suportar. No comecem um discurso
sobre remisso dos pecados e o dom do Esprito Santo; mas falem com eles da
maneira prpria deles, e de acordo com seus prprios princpios. Com o racional,
honorvel, e injusto epicurista, a razo 'da retido, temperana e julgamento a vir'.
Este o caminho mais provvel de fazerem Felix tremer. Reservem os seus assuntos

mais importantes para homens de grande entendimento.


17. 'Nem atirem prolas aos porcos'. Mas relutem muito em fazer esse
julgamento a algum homem. Porm, se de fato for claro e inegvel; claro, alm de
toda controvrsia; se os "sunos" no se esforarem, para dissimularem a si mesmos,
antes, glorificam-se em suas vergonhas, no tendo pretenso de purificar tanto o
corao quanto a vida, mas executam toda sujeira com ganncia; ento, 'no atirem'
suas prolas diante deles. No falem sobre os mistrios do reino; sobre as coisas que
os olhos no vem; nem os ouvidos ouvem; o que, em conseqncia de eles no terem
outros meios de conhecimento, nenhum dos sentidos espirituais, no pode entrar em
seus coraes conceberem. No digam a eles 'das promessas excessivamente grandes
e preciosas', que Deus nos tem dado, no Filho de seu amor.
Que concepo, aqueles que nem mesmo desejam escapar da corrupo que
est no mundo, atravs da luxria, podem ter de serem feitos parceiros da natureza
divina? Tanto quanto o conhecimento que os sunos tm das prolas; tanto quanto o
prazer que tm por elas; assim eles sero quanto s coisas profundas de Deus; ao que
conhecem dos mistrios do Evangelho; imersos que esto, na mira desse mundo; nos
prazeres, desejos e cuidados terrenos. , no atirem prolas diante desses, 'para que
no as pisem!' a fim de que eles no desprezem extremamente o que eles no podem
entender, e falem mal das coisas que eles no conhecem. Mais ainda, provvel que
esta no seja a nica inconvenincia que poderia se seguir. No seria estranho se eles,
de acordo com a sua natureza, 'se virassem contra vocs, e os despedaassem'; se eles
retribussem o bem com o mal; praguejando e blasfemando; e a boa vontade com o
dio. Tal a inimizade da mente carnal contra Deus e todas as coisas de Deus. Tal o
tratamento que vocs devem esperar desses, se vocs oferecerem a eles uma
imperdovel afronta de esforo para salvar suas almas da morte; para tir-los, como se
fossem carves, do fogo.
18. E ainda assim, vocs no precisam se desanimar extremamente; mesmos
por causa destes, que, para o presente, 'viram-se contra vocs e os despedaam'.
Porque se todos os seus argumentos e persuases falharem, existe ainda um outro
remdio restante; um que freqentemente considerado efetivo, quando nenhum
outro mtodo tem eficcia: a orao. Por conseguinte, quer vocs desejem ou
necessitem, tanto para outras, como para suas prprias almas, 'peam, e lhes ser
dado; busquem, e encontraro; batam e abrir-se-lhes-o'. O negligenciar isto, o
Terceiro grande obstculo da santidade. Se ainda 'no tivemos, porque no
pedimos'. quo mansos e gentis; quo humildes de corao, quo cheios de amor a
Deus e aos homens, vocs poderiam ter sido, at ento, se vocs tivessem apenas
pedido; --se vocs tivessem continuado em orao constante!
Por conseguinte, agora, pelo menos, 'peam, e lhes ser dado'. Peam, que
vocs podero experimentar completamente, e perfeitamente, a prtica de toda aquela
religio que nosso Senhor tem aqui to maravilhosamente descrito. E vocs devero
ser santos, como Ele santo, no corao, e em tudo que falarem. Busquem, no
caminho que ele ordenou; estudando as Escrituras; ouvindo Sua Palavra; meditando
nela; jejuando; partilhando da Ceia do Senhor, e, certamente, encontraro: Vocs
encontraro est prola de grande valor; aquela f que supera o mundo; aquela paz
que o mundo no pode dar; aquele amor que a garantia da herana de vocs. Batam;
continuem em orao, e em todo o outro caminho do Senhor: No sejam enfadonhos e

fracos em suas mentes. Prossigam at a marca do verdadeiro cristo: no rejeitem: no


deixem que Ele se v, antes que Ele os abenoe. E as portas da misericrdia, da
santidade, dos cus possam estar abertas a vocs
19. pela misericrdia dureza de nossos coraes, to hesitantes em
acreditarem na santidade de Deus; que nosso Senhor se agradou de se estender sobre
esse assunto, repetindo e confirmando o que Ele falou. 'Porque todo aquele', diz o
Senhor, 'que pedir, receber'; de modo que ningum precisa ser insuficiente de
bnos; 'e todo aquele que buscar', mesmo qualquer um que buscar, 'encontrar' o
amor e a imagem de Deus; 'e para ele que bater', para todo aquele que bater, o porto
da retido lhe ser aberto. De maneira que aqui no existe motivo para algum ser
desencorajado, ainda que eles perguntassem ou batessem em vo. Apenas lembrem-se
sempre de orarem, buscarem, baterem, e no esmorecerem. E, ento, a promessa
permanece certa. Ela ser firme, como os pilares dos cus; -- sim, muito mais firmes;
porque os cus e terra iro passar, mas Suas palavras no passaro.
20. Para eliminar toda pretenso descrena, nosso abenoado Senhor ilustra,
nos seguintes versos, ainda mais alm do que Ele disse, atravs de um apelo quanto ao
que se passa em nossos prprios sentimentos. 'Que homem', diz ele, 'existe entre
vocs, que, se seu filho pedir po, lhe dar uma pedra?'. Ser que mesmo a afeio
natural ir permitir que vocs recusem um pedido razovel de algum que vocs
amam? 'Ou se ele pedir um peixe, lhe dar uma serpente?'. Vocs iro dar a ele algo
nocivo, em vez de proveitoso? De modo que, mesmo daquilo que vocs sentem e
vocs mesmos fazem, vocs possam receber a mais completa segurana, de que, por
um lado, nenhum mau propsito pode possivelmente atender seu pedido; e, por outro,
que ele ser atendido com aquele bom propsito; um completo suprimento de todas as
suas necessidades. Porque 'se vocs que so maus, sabem dar o que bom para seus
filhos, quanto mais seu Pai que est no cu', que puro, e essencialmente bom, 'dar
boas coisas queles que pedirem a Ele!'. Ou, (como Ele expressa isto em outra
ocasio), 'dar o Esprito Santo queles que pedem a Ele?'. Nele esto includas todas
as boas coisas; toda a sabedoria, paz, alegria, amor; todos os tesouros da santidade e
felicidade; tudo que Deus tem preparado para aqueles que o amam.
21. Mas para que sua orao possa ter seu valor completo para com Deus, veja
que vocs sejam misericordiosos com todos os homens; porque, do contrrio, ser
mais igualmente como trazer uma maldio, do que uma bno sobre suas cabeas;
nem vocs podero esperar receber alguma bno de Deus, enquanto vocs no
tiverem misericrdia em direo ao seu prximo. Portanto, permitam que esse
obstculo seja removido sem demora. Confirmem seu amor para com o outro, e para
com todos os homens. E os amem, no apenas na palavra, mas na ao e na verdade.
'Por conseguinte, em todas as coisas,o que quer que vocs queiram que os homens
faam a vocs, faam o mesmo a eles; porque esta a lei e os profetas'.
22. Esta aquela lei real, a regra de ouro da misericrdia, assim como da
justia, que, mesmo o Imperador pago fez com que fosse escrita sobre os portes de
seu palcio; uma regra que muitos acreditam estar naturalmente gravada na mente de
cada um que vem para o mundo. E, sendo assim, certo que ela ordena a si mesma, a
toda conscincia e entendimento do homem, to logo seja ouvida; considerando que
nenhum homem pode sabidamente desobedec-la, sem carregar sua condenao em
seu prprio peito.

23. 'Esta a lei e os profetas'. O que quer que esteja escrito naquela lei que
Deus dos antigos revelou para a humanidade, e quaisquer que sejam os preceitos que
Deus tem dado, atravs de seus santos profetas, desde que o mundo comeou, est
tudo resumido nessas poucas palavras; est contido nessa direo resumida. E isto,
corretamente entendido, condensa a totalidade daquela religio que nosso Senhor veio
estabelecer sobre a terra.
24. Ela pode ser entendida, tanto em um sentido positivo quanto negativo. Se
entendida em um sentido negativo, o significado : 'o que quer que vocs no queiram
que os homens faam a vocs, no faam a eles tambm'. Aqui est uma regra clara;
sempre pronta mo; sempre fcil de ser aplicada. Em todas as circunstncias,
relacionadas ao seu prximo, faam das circunstncias dele as suas prprias
circunstncias. Supondo-se que as circunstncias devam ser mudadas, e vocs
mesmos devam ser justos como ele agora. Ento, cuidem para que vocs no
favoream algum temperamento ou pensamento; para que nenhuma palavra saia de
seus lbios; para que vocs no dem um passo que possa conden-los, diante de tais
mudanas de circunstncias. Se entendido, em um sentido direto e positivo, o
significado claro : 'o que quer que vocs possam razoavelmente desejar dele,
supondo-se que vocs mesmos estejam nessas circunstncias, que faam, ao extremo
de seu poder, a todos os filhos do homem'.
25. Para aplicar isto, em um ou dois exemplos bvios: Est claro conscincia
de todos os homens que ns no gostaramos que os outros nos julgassem; que
pudessem, injusta ou levianamente, pensar mal de ns; muito menos gostaramos que
algum pudesse falar mal de ns - pudesse espalhar nossas faltas ou enfermidades
reais. Apliquem isto em si mesmos: No faam ao outro, o que no gostariam que
fosse feito a vocs; e nunca mais iro julgar seu prximo; nunca, injustamente ou
levianamente, pensaro mal de algum; muito menos falaro mal; vocs nunca iro
mencionar, at mesmo a falta real de uma pessoa ausente, a menos que vocs estejam
assim convencidos de que seja necessrio para o bem de outras almas.
26. Novamente: Ns gostaramos que todos os homens pudessem nos amar e
nos estimar; e se comportassem em direo a ns, de acordo com a justia,
misericrdia e verdade. E ns podemos razoavelmente desejar que eles possam fazer a
ns todo o bem que eles puderem, sem afligirem a si mesmos. Agora, ento, que
possamos caminhar pela mesma regra: que faamos a todos como gostaramos que
eles nos fizessem. Que amemos e honremos todos os homens. Que a justia,
misericrdia, e verdade governem nossas mentes e aes.
27. Esta a moralidade pura e genuna. Faam isto, e vivero. 'E a todos
quantos andarem conforme esta regra, paz e misericrdia sobre eles', porque eles so
'o Israel de Deus'. (Glatas 6:16). Que seja observado que ningum pode caminhar
por esta regra (nem mesmo, desde a criao do mundo); ningum pode amar seu
prximo como a si mesmo, a menos que primeiro ame a Deus; e ningum pode amar a
Deus, a menos que acredite em Cristo; a menos que tenha redeno atravs de seu
sangue, e o Esprito de Deus testemunhe com seu esprito que ele filho de Deus. F,
portanto, a raiz de tudo; da salvao presente, assim como da futura. Ainda ns
podemos dizer a todos os pecadores: 'Cr no Senhor Jesus Cristo e sers salvo'. Tu
poders ser salvo agora, para que possas ser salvo para sempre; salvo na terra; para

que possas ser salvo no cu. Cr nele, e tua f ser operada pelo amor. Tu irs amar o
Senhor teu Deus, porque ele amou a ti: Tu irs amar teu prximo como a ti mesmo: E,
ento, ser tua glria e alegria, manifestar e aumentar esse amor; no meramente por
abster-te do que contrrio a isto, de todo pensamento indelicado, palavra e ao, mas
por mostrares toda esta delicadeza, para com todos os homens, da mesma forma que
tu gostarias que eles pudessem mostrar para contigo.
[Editado por Dekek e Beryl Johnson (pastor Metodista e esposa em Meadpark, UK,) com
correes de George Lyons para a Wesley Center for Applied Theology.]

Sobre o Sermo do Monte Parte XI


John Wesley
'Entrai pela porta estreita; porque larga a porta, e espaoso o caminho que conduz
perdio, e muitos so os que entram por ela; e porque estreita a porta, e
apertado o caminho que leva vida, e poucos h que a encontrem'.(Mateus 7:13-14)
1. Nosso Senhor, tendo nos alertado quanto aos perigos que facilmente nos
atacam, em nosso primeiro ingresso na religio; aos obstculos que naturalmente
surgem nela; s maldades de nossos prprios coraes; agora prossegue, para nos
avisar dos obstculos de fora; particularmente, o mau exemplo e o mau conselho.
Atravs de um ou outro desses, milhares, que uma vez seguiram bem, retornaram para
a perdio; sim, muitos desses que no eram novios na religio, e que fizeram
algum progresso na retido. A precauo Dele, portanto, contra esses ele impe sobre
ns, com toda a gravidade possvel, e repete isto, vrias vezes, nas mais variadas
expresses, a fim de que no permitamos, por quaisquer que sejam os meios, que ela
passe desapercebida. Assim, Ele nos protege eficazmente contra a primeira: 'Entrem',
Ele diz, 'pela porta estreita; porque larga a porta, e espaoso o caminho que
conduz perdio, e muitos so os que entram por ela; e porque estreita a porta, e
apertado o caminho que leva vida, e poucos h que a encontrem': Para nos
assegurar da ltima, 'Tomem cuidado', diz Ele, 'com os falsos profetas'. Ns iremos,
no momento, considerar apenas a primeira.
2. 'Entrem', diz nosso abenoado Senhor, 'pela porta estreita; porque larga a
porta, e espaoso o caminho que conduz perdio, e muitos so os que entram por
ela; e porque estreita a porta, e apertado o caminho que leva vida, e poucos h
que a encontrem':
3. Nessas palavras ns podemos observar:
I. Primeiro, as propriedades inseparveis do caminho para a o inferno: 'Porto
largo, caminho amplo, que conduz destruio, e muitos entram atravs dele'.
II. Em Segundo Lugar, as propriedades inseparveis do caminho para o cu:
'Estreito o porto, e poucos o encontram'.
III. Em Terceiro lugar, uma exortao sria fundamentada nisso: 'Entrem pelo
porto estreito'.

I
1. Ns podemos observar, Primeiro, as propriedades inseparveis do caminho
para o inferno: 'Largo o porto, e amplo o caminho que conduz destruio. E
muitos existem que entram por ele'.
2. Largo realmente o porto, e amplo o caminho que conduz destruio!
Porque o pecado o porto do inferno, e a maldade o caminho para a destruio. E
quo largo o porto do pecado! Quo espaoso o caminho da maldade! O
'mandamento' de Deus ' excessivamente amplo'; no se estendendo apenas a todas as

nossas aes, mas a cada palavra que sai de nossos lbios; sim, cada pensamento que
surge em nossos coraes. E o pecado igualmente amplo com o mandamento, uma
vez que se trata de pecado, qualquer brecha do mandamento. Sim, antes, , milhares
de vezes, maior; j que existe apenas um caminho de manter o mandamento; porque
ns no o mantemos devidamente, a menos que a coisa feita, a maneira de faz-la, e
todas as outras circunstncias estejam de acordo: Por outro lado, existem milhares de
maneiras de romperem com cada mandamento; portanto esse porto amplo, de fato.
3. Para considerar isto um pouco mais particularmente: quo amplos so
aqueles pecados, dos quais todos os demais derivam suas existncias; a mente
carnal que inimiga de Deus; o orgulho do corao; a vontade prpria; o amor ao
mundo! Ns podemos fixar alguns limites a eles? Eles no se difundem, atravs de
nossos prprios pensamentos, e se misturam com todos os nossos temperamentos?
Eles no estariam influenciando, mais ou menos, toda a massa de nossas afeies?
Ns no podemos, num exame ntimo e fiel de ns mesmos, perceber essas razes de
amargura, continuamente brotando, infectando todas as nossas palavras, e
corrompendo todas as nossas aes? E quo inumerveis frutos elas produzem, em
todas as pocas e naes! Suficientes, at mesmo, para cobrirem toda a terra com
escurido e habitaes desumanas.
4. quem capaz de calcular seus frutos execrveis; contar todos os pecados,
quer contra Deus ou nosso prximo; no os que a imaginao poderia descrever, mas
os que podem ser motivo de experincia diria e melanclica? Nem precisamos
percorrer toda a terra para encontr-los. Inspecionando qualquer um dos reinos; uma
simples regio; ou municpio; ou cidade; e quo farta ser esta colheita! E estes, que
esto assim espalhados, no se tratam de maometanos ou da escurido pag; mas
daqueles chamados pelo nome de Cristo, e que professam ver a luz de seu glorioso
Evangelho. Indo no muito alm do reino ao qual pertencemos, a cidade onde ns
estamos agora!
Ns nos denominados cristos; sim, e estes da mais pura espcie: Ns somos
protestantes; cristos reformados! Mas, ai de mim! Quem poder continuar a reforma
de nossas opinies, em nossos coraes e vidas? No existe um motivo? Porque quo
inumerveis so nossos pecados; e estes dos mais abjetos! Ser que as mais
grotescas abominaes, de toda a espcie, no abundam entre ns, dia a dia? Os
pecados, de toda a sorte, no cobrem a terra, como as guas cobrem o mar? Quem
poder cont-los? Melhor contar as gotas da chuva, ou as areias do ancoradouro.
Ento, 'largo o porto', assim 'amplo o caminho que conduz destruio!'.
5. 'E muitos existem que entram', por aquele porto; muitos que caminham
naquele caminho; quase tantos quanto entram para o porto da morte; os que
mergulham nas cmaras das sepulturas. Porque no pode ser negado, (embora nem
ns podemos conhecer isto, a no ser com a vergonha e tristeza do corao), que,
mesmo nestas que so chamadas de regies crists, a generalidade de todas as idades e
sexo, de toda profisso e empreendimento; de todo nvel e grau; alto e baixo; rico e
pobre, esto caminhando no caminho da destruio. A maior parte dos habitantes
dessa cidade, at esse dia, vive no pecado; em alguma transgresso palpvel,
costumeira e conhecida da lei que eles professam observar; sim, em alguma
transgresso exterior; alguma espcie de descrena e iniqidade grosseira e visvel;
alguma violao declarada de suas obrigaes; para com Deus ou homem. Esses,

ento, ningum pode negar, esto todos no caminho que conduz destruio.
Acrescente a esses, aqueles que tm um nome que, de fato, eles vivem, mas
que nunca estiveram vivos para Deus; aqueles que exteriormente parecem justos para
os homens, mas que interiormente esto cheios de imundcie; cheios de orgulho e
vaidade; de ira ou desejo de vingana; de ambio ou cobia; amantes de si mesmos;
amantes do mundo; amantes do prazer mais do que amantes de Deus. Esses, na
verdade, podem ser altamente estimados por homens; mas eles so uma abominao
para o Senhor; e quo grandemente iro esses 'santos do mundo' aumentar o nmero
dos filhos do inferno!
Sim, acrescente a todos, o que quer que eles sejam na considerao de outros;
o que quer que eles tenham, mais ou menos, da forma da santidade; quem 'sendo
ignorantes da retido de Deus, buscam estabelecer sua prpria retido', como
alicerce da reconciliao deles com Deus, e a aceitao Nele, e, em conseqncia, no
tm 'submetido a si mesmos retido que de Deus', pela f. Agora, junte todas essas
coisas, em uma s, quo horrvel verdade aquela afirmao de nosso Senhor: 'Largo
o porto, e amplo o caminho que conduz destruio, e muitos so os que entram
por ele!'.
6. Nem isto diz respeito apenas ao rebanho vulgar, parte pobre, e simples,
da humanidade. Homens de eminncia no mundo; homens que tm muitos campos e
juntas de bias, no desejam ser excludos desses. Pelo contrrio, 'muitos homens
sbios, segundo a carne', de acordo com os mtodos humanos de julgamento; 'muito
considerveis', no poder, na coragem, na riqueza; muitos 'nobres', so chamados;
chamados para o caminho amplo, atravs do mundo, da carne e do diabo; e eles no
so desobedientes daquele chamado. Sim, quanto mais alto se erguem em suas
fortunas e poder, mais profundamente eles mergulham na iniqidade. Quanto mais
bnos receberam de Deus, mais pecados cometem; usando suas honras ou riquezas;
seu aprendizado ou sabedoria, no como meio de operarem sua salvao, mas, antes,
de distinguirem-se no vcio, e assim assegurarem sua prpria destruio!

II
1. E a mesma razo que muitos desses seguem, to seguramente nesse
caminho amplo, porque ele amplo; no considerando que esta a propriedade
inseparvel do caminho para a destruio. 'Muitos existem', diz o Senhor, 'que entram
nele': pela mesma razo que eles deveriam fugir dele, mesmo 'porque, estreito o
porto, e apertado o caminho que conduz vida, e poucos so os que o encontram'.
2. Esta a propriedade inseparvel do caminho para o cu. To estreito o
caminho que conduz vida - vida eterna, to estreito o porto, que nada
impuro; nada no santo, pode entrar. Nenhum pecador pode passar, atravs daquele
porto, at que ele seja salvo, de seus pecados. No apenas dos pecados exteriores, de
sua 'conversa maldosa, recebida por tradio de seus antepassados'. No ser
suficiente 'cessar de praticar o mal', e 'aprender a praticar o bem': Ele no deve
apenas ser salvo de toda ao pecaminosa, de todo o discurso diablico e intil; mas
mudar interiormente; renovar-se totalmente no esprito de sua mente: Do contrrio,
ele no poder passar atravs do porto da vida; ele no poder entrar para a glria.

3. Porque, 'estreito o caminho que conduz vida'; o caminho da santidade


universal. Estreito, de fato, o caminho da pobreza de esprito; o caminho do
murmurar santo; o caminho da humildade; daquela fome e sede em busca da retido.
Estreito o caminho da misericrdia; do amor verdadeiro; o caminho da pureza de
corao; de praticar o bem a todos os homens; e de alegremente sofrer o mal; toda a
forma de mal, por causa da retido.
4. 'E poucos existem que o encontram'. Ai de mim! Quo poucos encontram,
mesmo o caminho do pago, honestamente! Quo poucos existem, que no fazem ao
outro o que eles no gostariam que fosse feito a eles! Quo poucos so inocentados,
diante de Deus, por agirem de acordo com a injustia ou indelicadeza! Quo poucos
'no ofendem com suas lnguas'; no falam coisa alguma indelicada, e mentirosa! Que
proporo pequena da humanidade inocente, mesmo das transgresses exteriores! E
quo menor proporo tem seu corao correto, diante de Deus, -- limpo e santo aos
seus olhos! Onde esto eles, a quem Seu olhar minucioso discerne serem
verdadeiramente humildes; abominando a si mesmos, no p e cinza, na presena de
Deus seu Salvador, para ser profunda e firmemente srios, sentindo suas necessidades,
e 'passando o tempo de sua permanncia curta com medo'; verdadeiramente humildes
e gentis, nunca 'dominando o mal, mas sobrepujando o mal com o bem'; totalmente
sedentos por Deus, e continuamente buscando a renovao em sua semelhana? Quo
escassamente eles esto espalhados sobre a terra; cujas almas so engrandecidas no
amor para com toda a humanidade; e que amam a Deus com todas as suas foras; que
deram a Ele seus coraes, e desejam nada mais na terra ou cu! Quo poucos so
esses amantes de Deus e homens que gastam todas as suas foras, em fazer o bem a
todos os homens; e esto prontos para sofrer todas as coisas, sim, morrendo em si
mesmo, para salvar uma alma da morte eterna!
5. Mas, enquanto to poucos so encontrados no caminho da vida, e tantos so
encontrados, no caminho da destruio, existe um grande perigo de que a torrente de
exemplos possa nos arrastar com eles. Mesmo um simples exemplo, se ele estiver
sempre nossa frente, est apto a causar muita impresso sobre ns; especialmente,
quando ele tem a natureza do seu lado; quando ele incorre em nossas prprias
inclinaes. Quo grande, ento, deve ser a fora de to numerosos exemplos,
continuamente diante de nossos olhos; e todos conspirando juntos com nossos
prprios coraes, para nos levar para baixo da correnteza da natureza! Quo difcil
deve ser represar a mar, e nos mantermos 'inclumes no mundo'.
6. O que aumenta a dificuldade ainda mais, que eles no so a parte rude e
insensvel da humanidade, pelo menos, no esses somente, que nos apresentam o
exemplo, que enchem o caminho declinante, mas o polido; o bem educado; o sbio; os
homens que entendem o mundo; os homens de conhecimento; de aprendizado
profundo e diverso; o racional; o eloqente! Esses so todos, ou quase todos, contra
ns. E como ns devemos nos colocar contra eles? As lnguas deles no gotejam
man; e eles no aprenderam todas as artes da sutil persuaso? E de raciocnio
tambm; porque esses so versados em todas as controvrsias, e discusso oral.
Portanto, trata-se de uma pequena coisa, para eles, provarem que o caminho est
correto, porque amplo; que ele que segue a multido no pode fazer mal, mas apenas
aquele que no a segue; que o caminho de vocs deve estar errado, porque estreito, e
porque existem poucos que o encontram. Esses iro tornar claro para uma

demonstrao, que o mal bom, e o bom mal; que o caminho da santidade o


caminho da destruio, e o caminho do mundo, o nico caminho para o cu.
7. , como podem os homens incultos e ignorantes manter sua causa contra
tais oponentes! E ainda, esses no so todos, com os quais eles devem contender; de
qualquer modo, eles no esto altura para a tarefa: Porque existem muitos homens
considerveis, nobres e poderosos, tanto quanto sbios, na estrada que conduz
destruio; e esses tm um menor caminho de contestao, do que aquele da razo e
argumento. Eles usualmente recorrem, no ao entendimento, mas aos medos de
algum que se oponha a eles; um mtodo que raramente fracassa, mesmo onde o
argumento no tem proveito algum, colocando-se no mesmo nvel de competncia de
todos os homens; porque todos podem temer, quer possam raciocinar ou no. E todos
que no tm uma confiana firme em Deus, uma esperana certa no seu poder e amor,
no podem deixar de temer dar algum desgosto a esses que tm o poder do mundo em
suas mos. Qual a surpresa, portanto, se o exemplo desses uma lei para todos que
no conhecem a Deus?
8. Muitos ricos esto igualmente no caminho amplo. E esses recorrem s
esperanas dos homens, e a todos os seus desejos tolos, to fortemente e efetivamente,
quanto o poderoso e o nobre recorrem aos seus medos. De modo que dificilmente
voc pode firmar-se no caminho do reino, a menos que voc esteja morto para tudo
abaixo; a menos que voc esteja crucificado para o mundo, e o mundo crucificado
para voc; a menos que voc no deseje nada a no ser Deus.
9. Porque quo escuro, quo desconfortvel, quo proibitivo o panorama do
lado oposto! Um porto estreito! Um caminho apertado! E poucos encontram o
porto! Poucos caminham por ele! Alm do que, mesmo esses poucos no so homens
sbios; no so homens de aprendizado ou eloqncia. Eles no so capazes de
raciocinar fortemente e claramente: Eles no podem propor um argumento para
alguma vantagem. Eles no sabem como provar o que eles professam acreditar; ou
explicar mesmo o que eles dizem; o que eles experimentam. Certamente, tais
defensores como esses nunca iro recomendar, mas, antes, iro desconsiderar a causa
que eles aderiram.
10. Acrescentem a estes, aqueles que no so homens nobres e honrados: Se
eles fossem, vocs poderiam tolerar suas loucuras. Eles so homens de nenhum
interesse, nenhuma autoridade, nenhuma considerao no mundo. Eles so simples e
comuns; inferiores na vida; e tal como no tm poder, no tm desejo de causar dano
a vocs. Portanto, no existe nada, afinal, que deva ser temido deles; e no existe
coisa alguma, afinal, para se esperar: Uma vez que a grande parte deles pode dizer:
'Prata e ouro eu no tenho'; pelo menos, uma quantia moderada. Mais ainda, alguns
deles dificilmente tm alimento, ou vesturio para colocar. Por essa razo, tanto
quanto porque seus caminhos no so iguais queles dos outros homens, falam mal
deles, em qualquer lugar; so menosprezados; eles tm seus nomes banidos como
prejudiciais; so variavelmente perseguidos; e tratados como a imundcie e refugo do
mundo. De modo que, tanto os seus temores, as suas esperanas, e todos os seus
desejos (exceto aqueles que voc tm imediatamente de Deus), sim, todas as suas
paixes naturais, continuamente inclinam voc a retornar para o caminho largo.

III

1. Assim sendo, que nosso Senhor to sinceramente exorta: 'Entrem pelo


porto estreito'. Ou (como a mesma exortao est expressa em outra parte):
'Esforcem-se para entrar', 'lutem, como em agonia': 'Porque muitos', diz nosso
Senhor, 'o buscaro, esforando-se indolentemente, 'e no sero capazes'.
2. verdade, que Ele anuncia o que pode ser considerada uma outra razo para
o fato de no serem capazes de entrar, nas palavras que imediatamente se seguem a
essas. Porque, depois de ter dito: 'Em verdade, eu lhes digo, que muitos buscaro
entrar, e no sero capazes'; Ele anexa: 'Quando o pai de famlia se levantar, e cerrar
a porta, e vocs comearem, de fora', permanecer do lado de fora parece ser
apenas uma expletiva elegante [partcula, palavra ou frase desnecessria ao enunciado
estrito, mas que confere nfase ou colorido linguagem] 'a bater porta, dizendo:
Senhor, Senhor, abre-nos; e, respondendo Ele, lhes disser: No sei de onde vocs so;
apartem-se de mim, vocs todos que praticam a iniqidade. Ali haver choro e ranger
de dentes' (Lucas 12:24-28).
3. Pode parecer, numa viso superficial dessas palavras, que a demora para
buscar, afinal, preferivelmente, maneira deles buscarem, era a razo porque eles no
eram capazes de entrar. Mas isto , em efeito, a mesma coisa. Eles eram, portanto,
ordenados a partir, porque eles tinham sido 'trabalhadores da iniqidade'; porque eles
tinham caminhado na estrada larga; em outras palavras, porque eles no tinham se
afligido 'para entrarem pelo porto estreito'. Provavelmente, eles buscaram, antes que
a porta fosse fechada; mas no foi o suficiente: E eles se esforaram, depois que a
porta foi fechada; mas, ento, era tarde demais.
4. Portanto, se esforcem, nesse seu dia, 'para entrar pelo porto estreito'. E
com esse objetivo, coloquem, em seus coraes; e permitam que predomine, em seus
pensamentos, que vocs esto no caminho largo; que vocs esto o caminho que
conduz destruio. Se muitos vo com vocs, to certo quanto Deus existe, eles,
assim como vocs, esto indo para o inferno! Se vocs esto caminhando como a
generalidade dos homens caminha, vocs esto caminhando para o abismo sem fim!
Muitos dos sbios, ricos, poderosos ou nobres esto viajando com vocs nesse mesmo
caminho? Por esse sinal, sem ir mais longe, vocs sabem que ele no conduz vida.
Aqui est uma regra resumida, clara e infalvel, antes de vocs entrarem nos
particulares. Em qualquer profisso que vocs estejam engajados, vocs devem ser
singulares, ou sero condenados! O caminho para o inferno no tem nada singular
nele; mas o caminho para o cu singularidade em seu todo. Se vocs moverem, a um
passo que seja, em direo a Deus, vocs no sero como os outros homens. Mas no
se esquea disto. muito melhor permanecerem ss, do que carem em um abismo.
Corram, ento, com perseverana, a corrida que se coloca diante de vocs, embora
suas companhias sejam poucas. No ser sempre assim. Mais algum tempo, e vocs
tero 'a inumervel companhia de anjos, para a assemblia geral da Igreja de seu
primognito, e os espritos dos homens justos que se tornaram perfeitos'.
5. Agora, ento, 'esforcem-se para entrar no porto estreito', sendo penetrados
com o mais profundo senso do inexprimvel perigo, em que suas almas esto,
enquanto vocs estiverem no caminho largo, -- por quanto tempo, vocs evitarem a
pobreza de esprito, e toda aquela religio interior, que os muitos ricos, e sbios,
consideram loucura. 'Esforcem-se para entrar'; sendo perfurados com a tristeza e

vergonha por terem, por tanto tempo, corrido com a multido insensata, extremamente
negligenciando, se no, desprezando, aquela 'santidade, sem a qual impossvel
algum homem ver ao Senhor'. Esforcem-se, como em agonia do temor santo, a fim de
que 'a promessa feita a vocs de fazerem parte do que restou, mesmo daquele
'restante que permanece para o povo de Deus', vocs no possam, todavia, 'alcanar'.
Esforcem-se fervorosamente, com 'gemidos que no podem ser articulados'.
Esforcem-se, orando sem cessar; em todos os momentos, erguendo seus coraes a
Deus, e dando a eles nenhum descanso, at que vocs 'acordem em busca da
santidade Dele', e estejam 'satisfeitos com ela'.
6. Para concluir: 'Esforcem-se para entrar no porto estreito', no apenas,
atravs dessa agonia da alma, da convico, da tristeza, da vergonha, do desejo, do
medo, da orao incessante; mas igualmente, ordenando sua conversa corretamente,
caminhando com todas as suas foras, em todos os caminhos de Deus; o caminho da
inocncia; da devoo e da misericrdia. Abstenham-se da aparncia do mal: Faam
todo o bem possvel a todos os homens: Neguem a si mesmo, a sua vontade prpria,
em todas as coisas, e tomem suas cruzes diariamente. Estejam prontos a cortar a sua
mo direita; a arrancarem seu olho direito, e atir-lo para longe de vocs; sofrer a
perda dos bens, dos amigos, da sade, e todas as coisas na terra, assim vocs podero
entrar para o reino dos cus!.
[Editado por Diane Williams, estudante da Northwest Nazarene College (Nampa, ID), com
correes de George Lyons para a Wesley Center for Applied Theology.]

Sobre o Sermo do Monte Parte XII


John Wesley
'Acautelai-vos, porm, dos falsos profetas, que vm at vs vestidos como ovelhas, mas,
interiormente, so lobos devoradores. Por seus frutos os conhecereis. Porventura se colhem
uvas dos espinheiros, ou figos dos abrolhos? Assim, toda a rvore boa produz bons frutos, e
toda a rvore m produz frutos maus. No pode a rvore boa dar maus frutos; nem a rvore
m dar frutos bons. Toda a rvore que no d bom fruto corta-se e lana-se no fogo.
Portanto, pelos seus frutos os conhecereis'. (Mateus 7:15-20)

1. muito difcil expressar ou conceber as multides de almas que se voltaram


para a destruio, porque no foram persuadidas a caminhar pelo caminho estreito,
embora ele fosse o caminho para a salvao eterna. E a mesma coisa ns podemos
ainda observar diariamente. Tal a insensatez e loucura da humanidade, que milhares
de homens ainda prosseguem no caminho do inferno, porque ele amplo. Eles
mesmos caminham nele, porque outros o fazem: Porque tantos perecem, ele iro se
somar a este nmero. Tal a espantosa influncia do exemplo sobre os fracos e
miserveis filhos dos homens! Ele continuamente povoa as regies da morte, e arrasta
as numerosas almas para a perdio eterna!
2. Para advertir a humanidade disso; para preservar tantos quantos for possvel
contra esse contgio, Deus tem ordenado aos seus vigias para gritarem bem alto, e
mostrarem s pessoas o risco que elas correm. Para esta finalidade, ele tem enviado
seus servos, os Profetas, em suas sucessivas geraes, para indicar o caminho estreito,
e exortar todos os homens a no estarem de acordo com esse mundo. Mas o que fazer,
se os prprios vigias caem na armadilha, contra a qual eles deveriam advertir a
outros? O que fazer, se 'os Profetas profetizam fraudes?'. Se eles 'fazem com que as
pessoas errem o caminho?'. O que deve ser feito, se eles indicam, como o caminho da
vida eterna, o que, em verdade, o caminho da morte eterna; e exortam outros a
caminhar, como eles mesmos fazem, no caminho largo, e no no estreito?
3. Mas ser que esta uma coisa sem precedente; uma coisa incomum? No;
Deus sabe que no. Os exemplos dela so quase incalculveis. Ns podemos
encontr-la em todas as pocas e naes. Mas quo terrvel isto! quando os
embaixadores de Deus tornam-se agentes do diabo! quando eles que so
comissionados para ensinar o caminho para o cu aos homens, de fato, ensinam a eles
o caminho para o inferno! Estes so como os gafanhotos do Egito, 'que comeram o
resduo que tinha escapado; que permaneceu depois do granizo'. Eles devoram at
mesmo o restante dos homens que tem escapado; que no foi destrudo pelo exemplo
malfico. No , portanto, sem motivo, que nosso sbio e gracioso Mestre, to
solenemente, nos acautela contra eles, 'Acautelem-se, diz Ele, 'dos falsos profetas, que
vm at vocs com roupas de cordeiro, mas interiormente so como lobos vorazes'.
4. Vamos inquirir uma advertncia da mais extrema importncia que possa
mais efetivamente mergulhar em nossos coraes:
I.
Primeiro, quais so esses falsos profetas?
II. Em Segundo Lugar, que aparncia eles tm?
III. Em Terceiro Lugar, como ns podemos saber quem eles so realmente,

no obstante a aparncia honesta?

I
1. Ns vamos, primeiro, inquirir quais so os falsos profetas. E isto
necessrio fazer mais diligentemente, porque esses mesmos homens tm trabalhado
'para deturpar o sentido dessa Escritura, para si prprios', mesmo que no apenas
para a prpria 'destruio'. Com o objetivo, portanto, de eliminar toda disputa, eu no
devo fazer alarde (como costume de alguns desses); nem usar de quaisquer
exclamaes incorretas e retricas, para ludibriar os coraes dos simples; mas falar
duramente, as verdades claras, tais que, aquele que tiver algum entendimento ou
modstia restante, no poder negar; e tais verdades que tm a mais ntima conexo
com o teor do discurso precedente: Considerando que muitos tm interpretado essas
palavras, sem qualquer ateno ao que veio anteriormente; como se elas no tivessem
nada a ver com o sermo, em que se situam.
2. Aqui, a palavra profetas (como em muitas outras passagens das Escrituras;
particularmente, no Novo Testamento) no significa aqueles que predizem as coisas
que esto por vir, mas aqueles que falam em nome de Deus; aqueles homens que
professam ser enviados de Deus, para ensinarem a outros o caminho do cu.
Esses so os falsos profetas, que ensinam o caminho falso para o cu; um
caminho que no conduz a ele; ou, (o que vem para o mesmo ponto), aqueles que no
ensinam a verdade.
3. Todo caminho largo infalivelmente um falso caminho. Portanto, a regra
clara e certa que 'eles que ensinam os homens a caminharem no caminho largo, em
que muitos caminham, so os falsos profetas'.
Novamente: O caminho verdadeiro para o cu o caminho estreito. Por
conseguinte, esta uma outra regra clara e certa que, 'aqueles que no instruem os
homens a caminharem no caminho estreito, para serem singulares, so os falsos
profetas'.
4. Para ser mais especfico: O nico caminho para o cu aquele indicado no
sermo precedente. Portanto, so falsos os profetas que no ensinam os homens a
caminharem por ele.
Agora, o caminho para o cu indicado no sermo precedente, o caminho da
humildade, do murmurar, da submisso, do desejo santo, do amor a Deus e ao
prximo, do fazer o bem, tudo suportando pela causa de Deus. Na verdade, os falsos
profetas so os que ensinam, como caminho que conduz ao cu, qualquer outro que
no este.
5. No importa como eles chamam este outro caminho. Eles podem cham-lo de f;
ou de boas obras; ou f e obras; ou arrependimento; ou arrependimento, f, e nova
obedincia. Todas essas so palavras boas: Mas, se sob esses, ou quaisquer outros
termos que forem, eles ensinam aos homens algum caminho distinto desse, eles so
propriamente falsos profetas.

6. Quanto mais incorrem naquela condenao, os que falam mal desse bom
caminho; -- acima de tudo, aqueles que ensinam o caminho diretamente oposto: o
caminho do orgulho, da leviandade, da paixo, dos desejos mundanos, do amor ao
prazer, mais do que o amor a Deus, da indelicadeza para com nosso prximo, da
despreocupao pelas boas obras, enfrentando o mal, e no sendo perseguidos por
causa da retido!
7. Se for perguntado: 'Quem so os que sempre ensinaram, e ensinam que este
o caminho para o cu?'. Eu respondo que so os milhares de homens sbios e
honrados; mesmo todos aqueles de qualquer denominao, que encorajam o orgulho;
o frvolo; o passional; o amante do mundo; o homem de prazer; o injusto ou
indelicado; o vulgar; o negligente; o inofensivo; a criatura intil; o homem que no
sofre reprovao por causa da retido, por imaginar que ele est no caminho do cu.
Esses so os falsos profetas, no mais alto sentido da palavra. Esses so os traidores
tanto de Deus quanto do homem. Esses no so outros do que os primognitos de
satans; os filhos mais velhos de Apollyon, o Destruidor. Esses esto muito acima da
categoria dos degoladores comuns; j que eles so assassinos das almas dos homens.
Eles esto continuamente povoando os reinos da noite; e quando eles seguirem as
pobres almas que eles destruram, 'o inferno se mover nas profundezas para
encontr-los na sua vinda!'.

II
1. Mas eles vm agora em sua forma prpria? De modo algum. Se fosse assim,
eles no poderiam destruir. Vocs poderiam ficar alertas, e tentariam salvar suas
vidas. Entretanto, eles se revestem de uma aparncia completamente diferente: (o que
ser a segunda coisa a ser considerada) 'Eles vm at voc, em roupas de ovelhas,
embora interiormente, sejam lobos ferozes'.
2. 'Eles vm at voc, em roupas de ovelhas'; ou seja, com uma aparncia
benfica. Eles vm de uma maneira mansa e inocente, sem qualquer marca ou sinal de
animosidade. Quem poderia imaginar que essas criaturas quietas causariam algum
dano a quem quer que fosse? Talvez, eles no possam ser to zelosos e ativos em
fazerem o bem, como algum poderia esperar que eles fossem. Entretanto, vocs no
vem motivos para suspeitarem que eles tenham mesmo o desejo de causarem algum
dano. Mas isto no tudo.
3. Eles vm, em Segundo Lugar, com uma aparncia benfica. Realmente,
para isto, para fazerem o bem, eles so particularmente chamados. Eles so colocados
aparte para essa mesma coisa. Eles so particularmente comissionados para vigiarem
as suas almas, para instrui-los para a vida eterna. toda tarefa deles, 'fazerem o bem,
e curarem aqueles que esto oprimidos pelo diabo'. E vocs tm estado sempre
acostumados a v-los sob esse prisma; como mensageiros de Deus; enviados para
trazerem a vocs uma bno.
4. Eles vm, em Terceiro Lugar, com uma aparncia de religio. Tudo o que
eles fazem por causa da conscincia! Eles asseguram a vocs, que no pelo mero
zelo por Deus, que eles esto fazendo Dele um mentiroso. No pela pura
preocupao com a religio, que eles destruiriam a raiz e ramificaes dela. Tudo o
que eles falam, apenas de um amor verdade, e um temor, a fim de que ela no

venha a sofrer; e, pode ser por uma preocupao pela igreja, e um desejo de
defend-la de todos os seus inimigos.
5. Acima de tudo, eles vm com uma aparncia de amor. Eles tomam todas
essas dores, apenas para o bem de vocs. Eles no deveriam se preocupar com
respeito a vocs, a no ser em benefcio de vocs. Eles faro grandes declaraes, de
bom grado; com respeito ao perigo em que vocs se encontram; e do sincero desejo de
preservarem vocs do erro, e de que sejam envolvidos nas novas e prejudiciais
doutrinas. Eles sentiriam muito de ver algum que estivesse bem, apressar-se para
algum extremo, perplexo com noes estranhas e ininteligveis, ou iludido pelo
entusiasmo. por este motivo que eles aconselham a vocs a se manterem quietos, no
meio termo, e para se precaverem de 'serem demasiadamente retos', a fim de que no
possam 'destruir a si mesmos'.

III
1. Mas como ns podemos saber o que eles realmente so, apesar da aparncia
honesta deles? Esta a Terceira coisa, na qual foi proposto inquirir. Nosso abenoado
Senhor viu quo necessrio foi para todos os homens conhecerem os falsos profetas,
mesmo que, disfarados. Ele viu, igualmente, quo incapaz a maioria dos homens foi
de deduzir a verdade, atravs de uma longa sucesso de conseqncias. Ele, por
conseguinte, nos forneceu uma regra breve e clara, fcil de ser entendida pelos
homens das mais inferiores capacidades, e fcil de ser aplicada a todas as ocasies:
'Ns podemos conhec-los, atravs dos seus frutos'.
2. Para todas as ocasies vocs podem facilmente aplicar essa regra. Com o
objetivo de saber, se os que falam em nome de Deus so falsos ou verdadeiros
profetas, fcil observar:
Primeiro: Quais so os frutos sobre a doutrina deles, sobre eles mesmos? Que
efeito ela tem sobre suas vidas? Eles so santos e sem culpa, em todas as coisas? Que
efeito ela tem sobre seus coraes? Aparece atravs do teor geral de suas conversas,
que o temperamento deles santo, sagrado e divino? Que a mente que est neles, a
que estava em Jesus Cristo? Eles so meigos, humildes, pacientes, e amantes de Deus
e homem, e zelosos das boas obras?
3. Vocs podem facilmente observar:
Em Segundo Lugar: Quais so os frutos da doutrina deles, sobre aqueles que
os ouvem; em muitos, pelo menos, embora no em todos; j que nem mesmo os
Apstolos converteram todos os que os ouviram. Esses tm a mente que estava em
Cristo? E eles caminham como Ele tambm caminhou? E foi por ouvir esses homens
que eles comearam a assim proceder? Eles eram interiormente e exteriormente
pecaminosos, at que eles os ouviram? Se assim for, uma prova manifesta de que
eles so verdadeiros profetas, professores enviados de Deus. Mas, se no for assim, se
eles efetivamente no ensinam nem a si mesmos ou aos outros a amarem e servirem a
Deus, uma prova manifesta de que eles so falsos profetas; de que Deus no os
enviou.
4. Uma declarao dura esta! Quo poucos podem suport-la! Disto nosso

Senhor era sensvel, e, por esta razo, dignou-se a provar, amplamente, atravs de
argumentos claros e convincentes. 'Os homens', diz Ele, 'porventura, colhem uvas dos
espinheiros, ou figos dos abrolhos?' (Mateus 7:16). Ser que eles esperam que esses
homens pecaminosos possam trazer bons frutos? Igualmente, vocs poderiam esperar
que espinheiros produzissem uvas, ou que os figos pudessem crescer em abrolhos!
'Assim, toda a rvore boa produz bons frutos, e toda a rvore m produz frutos maus'
(Mateus 7:17). Todo profeta verdadeiro, todo professor que eu tenho enviado, produz
os bons frutos da santidade. Mas um falso profeta, um professor que eu no tenho
enviado, produz apenas pecado e maldade. 'No pode a rvore boa dar maus frutos;
nem a rvore m dar frutos bons'. Um falso profeta, um professor enviado de Deus,
no apenas produz bons frutos, algumas vezes apenas, mas sempre; no
acidentalmente, mas atravs de um tipo de necessidade. De igual maneira, um falso
profeta, algum a quem Deus no enviou, no pode produzir frutos maus
acidentalmente, ou algumas vezes apenas, mas sempre, e da necessidade. 'Toda a
rvore que no d bom fruto corta-se e lana-se no fogo' (Verso 19). Tal
infalivelmente acontecer a uma grande quantidade de profetas que no produz bons
frutos; que no salva almas do pecado; que no traz os pecadores ao arrependimento.
'Portanto', que esta seja uma regra eterna, 'pelos seus frutos os conhecereis'.
(Mateus 7:20). Eles que, de fato, fazem com que os amantes do mundo, orgulhosos,
passionais, e cruis, se tornem humildes, gentis, amantes de Deus e homem, - so os
verdadeiros profetas; so os enviados por Deus, que, por conseguinte, confirma a
palavra deles. Por outro lado, eles, cujos ouvintes, se pecaminosos antes, permanecem
pecaminosos ainda, ou, pelo menos, invalidam qualquer retido que 'exceda a retido
dos escribas e fariseus', -- so os falsos profetas; eles no foram enviados de Deus;
portanto, a palavra deles cai ao cho: E, sem o milagre da graa, eles e seus ouvintes
caem no abismo sem fim!
5. , 'que vocs se acautelem desses falsos profetas!'. Porque, embora eles
'venham vestidos como ovelhas, ainda assim, interiormente so como lobos ferozes'.
Eles apenas destroem e devoram o rebanho: Eles os rasgam em pedaos, se no existe
quem os ajude. Eles no iro, no podem, conduzir vocs ao caminho do cu. Como
eles poderiam, quando no conhecem isto em si mesmos? , cuidem que eles no os
tirem do caminho, e faam com que vocs 'percam o que j conseguiram!'.
6. Mas , talvez, vocs perguntem: 'Se existe tal perigo de ouvi-los, eu devo
ouvi-los, afinal?. Esta uma questo importante, tal que merece a mais profunda
considerao, e no deve ser respondida, a no ser com o pensamento mais sereno, a
reflexo mais deliberada. Por muitos anos, eu tenho estado temeroso de falar, afinal,
concernente a ela; estando incapaz de determinar um caminho ou o outro; ou fazer
qualquer julgamento sobre ele. Muitas razes existem que prontamente ocorrem, e
inclinam-me a dizer, 'No os ouam'. E, ainda assim, o que nosso Senhor fala
concernente aos falsos profetas de seu prprio tempo, parece deduzir o contrrio.
'Ento Jesus, falou multido, e para seus discpulos dizendo, Os escribas e fariseus
que se sentam no trono de Moiss' -- so os professores comuns, mencionados em sua
igreja: Tudo, por conseguinte, o que quer que eles ordenem vocs observarem, que
observem e faam. Mas no faam segundo suas obras; 'porque eles dizem e no
fazem'. Agora, que esses foram falsos profetas, no mais alto sentido, nosso Senhor tem
mostrado durante todo o curso de seu ministrio; como, realmente, eles fazem nessas
mesmas palavras, 'Eles dizem e no fazem'. Portanto, por seus frutos seus discpulos

no podem deixar de conhec-los, vendo que eles foram revelados aos olhos de todos
os homens. Portanto, Ele os adverte, vrias vezes, para se precaverem desses falsos
profetas. Mas, ainda assim, no os probe de ouvirem, at mesmos esses: Mais do que
isto, Ele, em efeito, ordena a eles para assim o fazerem, nessas palavras: 'Tudo, por
conseguinte, que eles ordenem vocs observarem e fazerem': Porque, a menos que
eles os ouam, eles no poderiam saber, muito menos observar, o que eles tm
ordenado fazer. Aqui, ento, o prprio nosso Senhor oferece uma direo clara, a
ambos os seus Apstolos, e toda multido, em algumas circunstncias, para ouvirem,
at mesmo, os falsos profetas, conhecidos e reconhecidos por serem assim.
7. Mas, talvez, seja dito: 'Ele apenas direciona ouvi-los, quando eles lem as
Escrituras na congregao'. Eu respondo que, ao mesmo tempo, em que eles assim
lem as Escrituras, eles geralmente as expem tambm. E aqui no uma espcie de
sugesto que eles devam ouvir aquele, e no o outro tambm. Mais ainda, os mesmos
termos, 'Todas as coisas que eles os ordenam observar', excetua qualquer tal
limitao.
8. Novamente: A eles, aos falsos profetas, inegavelmente, freqentemente
confiada (, que tristeza falar! Porque certamente essas coisas no deveriam ser
assim) a administrao do sacramento tambm. Direcionar, portanto, os homens a no
os ouvirem, poderia ser, em efeito, tir-los das ordenanas de Deus. Mas isso ns no
ousamos fazer, considerando que a validade da ordenana no depende da santidade
daquele que a administra, mas da fidelidade Dele que a ordenou; quem nos far e nos
faz conhecer seus desgnios. Por conseguinte, sobre esse relato, igualmente, eu receio
dizer, 'no ouam, certamente, os falsos profetas'. At mesmo, atravs desses que
esto sob uma maldio, Deus pode e nos d sua beno. Porque o po que eles
repartem, ns sabemos experimentalmente ser 'a comunho do corpo de Cristo': E o
clice que Deus abenoou, at mesmo, atravs dos lbios profanos deles, tem sido
para ns a comunho do sangue de Cristo.
9. Tudo, portanto, que eu posso dizer, isto: em quaisquer circunstncias,
esperem em Deus, atravs de orao humilde e sincera, e, ento, ajam de acordo com
a melhor compreenso que vocs tiverem: Sobre tudo, ajam de acordo com o que
vocs esto persuadidos ser o melhor para o proveito espiritual de vocs. Tomem
grande precauo para que no julguem precipitadamente; para que vocs no pensem
levianamente que algum seja falso profeta: E, quando vocs tiverem uma prova
completa, vejam que a raiva ou a contenda no tenha lugar em seu corao. Depois
disso, na presena e no temor de Deus, concluam para si mesmos. Eu apenas posso
dizer que, se, pela experincia, vocs acharem que ouvi-los machuca suas almas,
ento, no os ouam; ento, calmamente abstenham-se, e ouam aqueles que trazem
proveito a vocs. Se, por outro lado, vocs acham que isto no causa dano s suas
almas, ento, vocs podem ouvi-los ainda. Apenas 'dem ateno ao que ouvem':
Afastem-se deles e de suas doutrinas. Ouam com temor e tremor, a fim que no
possam se enganar, e se entreguem, como eles, a uma forte desiluso. Como eles
continuamente misturam verdade e mentiras, facilmente, vocs podem se enganar
com ambas! Ouam com orao fervorosa e contnua a Ele que to somente ensina ao
homem sabedoria. E vejam que vocs tragam tudo o que ouvirem 'para o
discernimento da lei e do testemunho'. Recebam nada que no esteja provado; no
receba coisa alguma, at que seja pesado na balana do santurio: Acreditem em nada
do que eles dizem, a menos que seja claramente confirmado pelas passagens dos

santos escritos. Rejeitem completamente o que quer que difira dela, o que quer que
no seja confirmado por ela. E, em particular, rejeitem com a mais extrema
abominao, o que quer que seja descrito como o caminho da salvao, que seja tanto
diferente, quanto completamente contrrio ao caminho que nosso Senhor tem
apontado no discurso precedente.
10. Eu no posso concluir, sem enderear algumas poucas palavras queles de
quem eu tenho falado ultimamente. , vocs, falsos profetas! , vocs, de ossos
secos! Ouam, pelo menos uma vez, a palavra do Senhor! Por quanto tempo, vocs
continuaro mentindo, em nome de Deus, dizendo: 'Deus tem falado'; e Deus no tem
falado atravs de vocs? Por quanto tempo, vocs iro perverter os caminhos certos
do Senhor, iro trocar as trevas pela luz, e a luz pelas trevas? Por quanto tempo, vocs
iro ensinar o caminho da morte, e chamar a isto de caminho da vida? Por quanto
tempo, vocs iro entregar a satans as almas s quais vocs professam trazer para
Deus?
11. 'Ai de vocs, lderes cegos de cegos! Porque vocs fecham os reinos dos
cus para os homens. Nem vocs mesmos entram, nem permitem que aqueles que
esto entrando, entrem'. Aqueles que 'esto se esforando para entrarem pelo porto
estreito', vocs chamam de volta para o porto largo. Aqueles que, com dificuldade,
tm dado um passo nos caminhos de Deus, vocs diabolicamente advertem para no
irem mais longe. Aqueles que mal comearam ' a sentir fome e sede de justia', vocs
avisam para no 'serem demasiados retos'. Assim, vocs fazem com que eles
tropecem no mesmo limiar; sim, com que venham a cair, e no mais se ergam. , por
que motivo, vocs fazem isto? Que proveito existe no sangue deles, quando eles caem
no precipcio? Proveito miservel a vocs! 'Eles devem perecer em suas iniqidades;
mas o sangue deles, Deus ir requerer das tuas mos!'.
12. Onde esto seus olhos? Onde est o entendimento de vocs? Vocs iro
enganar os outros, at que enganem a si mesmos tambm? Quem tem requerido de
suas mos, para que ensinem o caminho que vocs nunca conheceram? Vocs no
estaro se entregando a to 'forte desiluso', de maneira que vocs no apenas
ensinam, mas 'acreditam na mentira?'. E como possvel acreditarem que Deus os
tem enviado? Que vocs so Seus mensageiros? Mais ainda, se foi o Senhor quem os
enviou, a Sua obra iria prosperar em suas mos. Assim como o Senhor vive, se vocs
forem os mensageiros de Deus, ele iria 'confirmar a palavra de seus mensageiros'.
Mas a obra do Senhor no prospera nas mos de vocs. Vocs no trazem os
pecadores ao arrependimento. O Senhor no confirma a palavra de vocs; porque
vocs no salvam as almas da morte.
13. Como vocs podem se evadir da fora das palavras de nosso Senhor, -- to
completas, to fortes, to claras? Como vocs podem se esquivar de se conhecerem
por seus frutos, -- os frutos maus, de rvores ms? E como pode ser mostrado o
contrrio? 'Porventura se colhem uvas dos espinheiros, ou figos dos abrolhos?'.
Tomem isto para si mesmos, vocs a quem isto pertence! , vocs rvores estreis,
por que vocs obstruem o solo? 'Toda rvore boa, produz bons frutos'. Vocs vem
que vocs no, e que aqui no existe exceo? Reconheam, ento, que vocs no so
boas rvores; porque vocs no produzem bons frutos. 'Mas uma rvore corrupta
produz maus frutos'; e assim vocs tm feito, desde o incio. A conversa de vocs,
como sendo de Deus, tem apenas confirmado aqueles que a ouvem, nos

temperamentos, se no, nas obras, do diabo. tomem a advertncia Daquele, em cujo


nome vocs falam, antes que a sentena que ele tem pronunciado tome seu lugar:
'Toda a rvore que no d bom fruto corta-se e lana-se no fogo'.
14. Meus queridos irmos, no enduream seus coraes! Vocs tm, h tanto
tempo, fechado seus olhos para a luz. Abram-nos, antes que seja muito tarde; antes
que vocs sejam lanados para a mais distante escurido! No permitam que alguma
considerao temporal tenha influncia sobre vocs; porque a eternidade est em
jogo! Vocs tm participado, antes de terem sido enviados. , no vo mais longe!
No persistam em condenar a si mesmos e a eles que os ouvem! Vocs no tm os
frutos de seu trabalho. E por que isto? porque o Senhor no est com vocs. Vocs
podem ir luta s suas prprias custas? No podem. Ento, humilhem-se diante Dele.
Clamem junto a Ele, como p, para que Ele possa, primeiro, vivificar suas almas; e
fornecer a f que operada pelo amor; que humilde e mansa; pura e misericordiosa,
zelosa das boas obras, regozijando-se na tribulao, na reprovao, na aflio, na
perseguio por causa da retido! Assim, 'O Esprito da glria e de Cristo repousaro
sobre vocs', e parecer que Deus os tem enviado. Desse modo, vocs, realmente,
'faro a obra de um Evangelista, e produziro a prova completa de seus ministrios'.
Dessa forma, a palavra de Deus, na boca de vocs, ser 'um martelo que quebra as
rochas em pedaos!'. E, ento, pelos frutos de vocs, vocs sero conhecidos como os
profetas do Senhor, at mesmo, pelos filhos que Deus tem dado a vocs. E tendo
'transformado a muitos para a retido', vocs devero 'brilhar como estrelas, para
todo o sempre!'.
Editado por Kristen Chamberlain, estudante da Northwest Nazarene College (Nampa, ID), com
correes por George Lyons for the Wesley Center for Applied Theology.]

Sobre o Sermo do Monte Parte XIII


John Wesley
'Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a
vontade de meu Pai, que est nos cus. Muitos me diro naquele dia: Senhor, Senhor, ns no
profetizamos em teu nome? e em teu nome no expulsamos demnios? e em teu nome no
fizemos muitas maravilhas? E ento lhes direi abertamente: Nunca vos conheci; apartai-vos
de mim, vs que praticais a iniqidade. Todo aquele, pois, que escuta estas minhas palavras,
e as pratica, assemelh-lo-ei ao homem prudente, que edificou a sua casa sobre a rocha; E
desceu a chuva, e correram rios, e assopraram ventos, e combateram aquela casa, e no
caiu, porque estava edificada sobre a rocha. E aquele que ouve estas minhas palavras, e no
as cumpre, eu compar-lo-ei ao homem insensato, que edificou a sua casa sobre a areia; E
desceu a chuva, e correram rios, e assopraram ventos, e combateram aquela casa, e caiu, e
foi grande a sua queda'. (Mateus 7:21-27)

1. Nosso Mestre Divino, tendo declarado todo o conselho de Deus, com


respeito ao caminho da salvao, e observado os principais obstculos daqueles que
desejam caminhar nele, encerra agora o conjunto, com essas palavras poderosas; por
meio das quais, assim como foi, Ele coloca seu selo para sua profecia, imprimindo
toda a sua autoridade sobre o que Ele entregou, para que possa permanecer firme para
todas as geraes.
2. Para que assim, diz o Senhor, ningum possa alguma vez conceber que
existe algum outro caminho do que este, 'Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor!
entrar no reino dos cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que est nos
cus. Muitos me diro naquele dia: Senhor, Senhor, ns no profetizamos em teu
nome? e em teu nome no expulsamos demnios? e em teu nome no fizemos muitas
maravilhas? E ento lhes direi abertamente: Nunca vos conheci; apartai-vos de mim,
vs que praticais a iniqidade. Todo aquele, pois, que escuta estas minhas palavras, e
as pratica, assemelh-lo-ei ao homem prudente, que edificou a sua casa sobre a
rocha; E desceu a chuva, e correram rios, e assopraram ventos, e combateram aquela
casa, e no caiu, porque estava edificada sobre a rocha. E aquele que ouve estas
minhas palavras, e no as cumpre, eu compar-lo-ei ao homem insensato, que
edificou a sua casa sobre a areia; E desceu a chuva, e correram rios, e assopraram
ventos, e combateram aquela casa, e caiu, e foi grande a sua queda'.
3. Eu pretendo, no discurso seguinte:
I.
Primeiro, considerar o caso daquele que construir sua casa sobre a areia:
II. Segundo, mostrar a sabedoria daquele que construiu sobre a rocha:
III. Terceiro, concluir com uma aplicao prtica.

I
1. Primeiro, eu vou considerar o caso daquele que constri sua casa sobre a
areia. 'Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos cus, mas aquele
que faz a vontade de meu Pai, que est nos cus'. E este um decreto que no pode
passar; que permanece firme para todo sempre. Ele, por conseguinte, nos importa, no
mais alto grau, para que possamos entender completamente a fora dessas palavras.
Mas, o que ns entendemos por aquela expresso, 'Aquele que diz a mim, Senhor,

Senhor?'. Ela indubitavelmente significa supor ir para o cu, por algum outro caminho
do que aquele que eu tenho agora descrito. Ela implica, portanto, (para comear do
ponto mais baixo) todas as boas obras, toda a religio verbal. Ela inclui quaisquer que
sejam os credos que possamos exercitar; quaisquer que sejam as profisses de f que
faamos; qualquer que seja o nmero de oraes que possamos repetir; quaisquer que
sejam as aes de graas que leiamos ou faamos para Deus. Ns podemos falar bem
do Seu nome, e declarar a Sua bondade para com os filhos dos homens. Ns podemos
falar de todos os seus atos poderosos, e dizer de sua salvao dia a dia. Confrontando
as coisas espirituais com o intelecto, ns podemos mostrar o significado dos orculos
de Deus. Ns podemos explicar os mistrios do Seu reno, que tem estado oculto,
desde o comeo do mundo. Ns podemos falar com a lngua dos anjos,
preferivelmente, lngua dos homens, no que se refere s coisas profundas de Deus.
Ns podemos proclamar os pecadores, 'a observarem o Cordeiro de Deus, que tira os
pecados do mundo!'.
Sim, ns podemos fazer isto, com tal medida do poder de Deus, e tal
demonstrao de seu Esprito, como para salvar muitas almas da morte, e ocultar uma
grande quantidade de pecados. Mas, ainda assim, muito provvel, que tudo isto
possa ser no mais do que dizer, 'Senhor, Senhor'. Que, depois de eu ter pregado com
xito para outros, eu mesmo possa ser um rprobo. Eu posso, pelas mos de Deus,
arrebatar muitas almas do inferno, mas, ainda assim, cair nele, quando eu terminar. Eu
posso trazer os muitos outros para o reino dos cus, e eu mesmo no entrar l. Leitor,
se, alguma vez, Deus abenoou minhas palavras para sua alma, ore para que Ele possa
ser misericordioso para comigo, um pecador!
2. O dizer, 'Senhor, Senhor', pode, em Segundo Lugar, implicar, em no causar
dano. Ns podemos nos abster de todo pecado insolente, de todo tipo de maldade
exterior. Ns podemos nos refrear de todos aqueles caminhos de ao ou falar, que
so proibidos nos santos escritos. Ns podemos ser capazes de dizer para todos
aqueles, em meio dos quais vivemos, 'qual de vocs convenceu me do pecado?'. Ns
podemos ter uma conscincia que evite qualquer ofensa externa, em direo a Deus e
ao homem. Ns podemos ser limpos de toda sujidade, descrena, e iniqidade; assim
como de toda ao exterior; ou, (como o Apstolo testifica, concernente a si mesmo),
'tocar na retido da lei', que a retido exterior, 'sem culpa'. Mas, ainda assim, ns
no seremos, por meio disto, justificados. Ainda isto no mais do que dizer, 'Senhor,
Senhor'; e, se ns no formos alm disso, ns nunca 'entraremos no reino dos cus'.
3. O dizer, 'Senhor, Senhor', pode, em Terceiro Lugar, implicar muito daquilo
que denominamos boas obras. Um homem pode atender a Ceia do Senhor; pode ouvir
abundncia de excelentes sermes; e no omitir uma oportunidade de tomar parte em
todas as outras ordenanas de Deus. Eu posso fazer o bem ao meu prximo; repartir
meu po com o faminto, e vestir o desnudo. Eu posso ser zeloso das boas obras, at
mesmo, 'dar todos os meus bens para alimentar o pobre'. Sim, e eu posso fazer tudo
isso, com um desejo de agradar a Deus, e uma crena real de que eu o agrado por isso;
(o que, inegavelmente, o caso daqueles que nosso Senhor apresenta, dizendo a Ele,
'Senhor, Senhor'); e mesmo assim, no tomar parte na glria que dever ser revelada.
4. Se algum homem ficar chocado com isso, que ele reconhea que um
estranho para toda a religio de Jesus Cristo; e, em particular, para aquela imagem, a
qual Ele coloca diante de ns, nesse discurso. Porque quo resumido tudo isto,

diante daquela retido e santidade verdadeira que Ele tem descrito nisto! Quo
extensamente distante daquele reino dos cus interior que est agora aberto na alma
do crente, -- que a primeira semente no corao, como um gro de mostrada, e que,
mais tarde, estender grandes ramos, nos quais crescero todos os frutos da retido;
todo bom temperamento, e palavra e obra.
5. Mesmo assim, to claramente quanto Ele tem afirmado isto; to
freqentemente quanto Ele tem repetido que ningum que no tenha esse reino de
Deus nele, entrar no reino dos cus; nosso Senhor bem soube que muitos no
receberiam essa palavra, e, at por isso, confirma novamente: 'Muitos', (diz Ele: no
uma pessoa; no algumas apenas: este no um caso raro ou incomum) 'devero dizer
a mim, naquele dia, no somente, ns temos feito muitas oraes; ns temos louvado
a Ti; ns temos reprimido o mal; ns temos exercitado a ns mesmos em fazer o bem
-- mas, o que abundantemente maior do que isto, 'ns temos profetizado em Teu
nome; em Teu nome ns expulsamos demnios; em Teu nome fizemos muitas obras
maravilhosas. 'Ns temos profetizado'; -- ns temos declarado Tua vontade
humanidade; ns temos mostrado aos pecadores o caminho da paz e glria. E ns
temos feito isto, 'em Teu nome'; de acordo com a verdade do Teu Evangelho; sim, e
atravs de Tua autoridade, que confirmou a palavra com o Esprito Santo enviado dos
cus. Porque em Teu nome, ou atravs do Teu nome; pelo poder do Teu Esprito, 'ns
temos expulsado demnios'; das almas que eles, h muito, tm pretendido como sendo
deles prprios, e das quais eles tm posse completa e tranqila. 'E em Teu nome', pelo
Teu poder, no o nosso, 'ns temos feito muitas obras maravilhosas'; de tal maneira
que, 'mesmo o morto ouviu a voz do Filho de Deus', falando atravs de ns, e viveu.
'E eu irei afirmar', at mesmo, 'junto a eles, que eu nunca conheci vocs'; no, nem
mesmo, quando vocs estavam 'expulsando demnios, em meu nome': Eu no conheo
vocs como meus; porque os coraes de vocs no foram corretos em direo a
Deus. Vocs no foram submissos e humildes; vocs no foram amantes de Deus, e de
toda humanidade; vocs no foram renovados na imagem de Deus; vocs no foram
santos como eu sou santo. 'Afastem-se de mim, vocs', que, no obstante, tudo isso,
so 'trabalhadores da iniqidade' -- anarquistas -- Vocs so transgressores de minha
lei, e minha lei do amor santo e perfeito.
6. com o objetivo de colocar isto, alm de toda possibilidade de contradio,
que nosso Senhor confirma, atravs daquela comparao oposta: 'Todo aquele', diz
Ele, 'que ouve estas minhas palavras, e no as cumpre, eu compar-lo-ei ao homem
insensato, que edificou a sua casa sobre a areia'; e desceu a chuva, e correram rios, e
assopraram ventos, e combateram aquela casa'; -- como eles iro certamente fazer,
cedo ou tarde, com a alma do homem; mesmo com a inundao da aflio exterior, ou
da tentao interior; as tempestades de orgulho, ira, temor, ou desejo; -- 'e ela caiu, e
foi grande a sua queda'. De maneira que pereceu para todo o sempre. Tal deve ser a
poro de todo aquele que descansa em algum tipo daquela religio que est acima
descrita. E maior ser a queda, porque eles 'ouviram aquelas palavras, e', ainda assim,
no as praticaram'.

II
1. Eu vou, em Segundo Lugar, mostrar a sabedoria daquele que as praticou;
daquele que construiu sua casa sobre a rocha. De fato, sbio 'aquele que faz a

vontade de meu Pai que est no cu'. verdadeiramente sbio, aquele cuja 'retido
excede a retido dos escribas e fariseus'. Ele pobre em esprito; conhecendo a si
mesmo, assim como ele tambm conhecido. Ele v e sente todo seu pecado, e toda a
sua culpa, at que ela varrida, pelo sangue redentor. Ele est consciente de seu
estado perdido, da ira de Deus habitando nele, e de sua mais extrema inabilidade de
ajudar a si mesmo, at que ele preenchido com a paz e alegria no Esprito Santo. Ele
humilde e gentil; paciente em direo a todos os homens; nunca 'pagando o mal com
o mal, ou insultos com insultos, mas, ao contrrio, com bnos', at que ele domina
o mal com o bem. Sua alma no sedenta por coisa alguma na terra, a no ser apenas
pelas coisas de Deus, do Deus vivo. Ele tem muito amor para com toda humanidade, e
est sempre pronto a dar sua vida por seus inimigos. Ele ama o Senhor, com todo seu
corao, e com toda a sua mente, e alma, e foras. Apenas aquele que, neste esprito,
faz o bem a todos os homens, dever entrar no reino dos cus; e aquele que sendo por
esse motivo menosprezado e rejeitado pelos homens; sendo odiado, reprovado, e
perseguido, regozija-se e est 'excessivamente feliz', sabendo em quem ele tem
acreditado; e estando assegurado por essa luz, que as aflies momentneas iro
'trazer para ele o nus da glria eterna'.
2. Quo verdadeiramente sbio esse homem! Ele conhece a si mesmo; -- um
esprito eterno, que veio de Deus, e foi enviado para a sua casa de argila, no para
fazer a sua prpria vontade, mas para fazer a vontade Dele que o enviou. Ele conhece
o mundo -- o lugar no qual ele passar os poucos dias e anos, no como um habitante,
mas como um hspede estranho, em seu caminho para as habitaes eternas; e
conseqentemente, ele usa o mundo, de modo a no abusar dele, e sabendo que a sua
forma dele passa. Ele conhece a Deus; -- seu Pai e seu Amigo, a origem de todo bem,
o centro dos espritos de toda carne, a nica felicidade de todos os seres inteligentes.
Ele v, mais claro que a luz do sol do meio-dia, que este o objetivo do homem,
glorificar a Ele que o fez para si mesmo, amar e deleitar-se Nele para sempre. E com
igual clareza, ele v os meios para aquela finalidade, para o prazer de Deus na glria;
mesmo agora, para conhecer, amar, imitar a Deus, e crer em Jesus Cristo a quem ele
tem enviado.
3. Ele um homem sbio, mesmo na considerao de Deus; uma vez que 'ele
construiu sua casa sobre a rocha'; sobre a Rocha dos Tempos, a rocha eterna, o
Senhor Jesus Cristo. Ele assim, adequadamente chamado; porque Ele no muda: Ele
'o mesmo ontem, hoje, e para sempre'. A Ele, ambos o homem de Deus do passado e
o Apstolo, mencionando suas palavras, testemunham: 'Tu, Senhor, no princpio
fundaste a terra, E os cus so obra de tuas mos:Eles perecero, mas tu
permanecers; e todos eles, como roupa, envelhecero, e como um manto, os
enrolars, e sero mudados. Mas tu s o mesmo, e os teus anos no acabaro'
(Hebreus 1:10-12). Sbio, portanto, o homem que construdo sobre Ele; aquele
que tem a Ele como seu nico alicerce; que se edifica apenas sobre seu sangue e
retido; sobre o que Ele tem feito e sofrido por ns. Nessa pedra angular, ele fixa sua
f, e descansa todo o peso de sua alma. Ele ensinado por Deus a dizer: 'Senhor, eu
tenho pecado; eu mereo o mais baixo inferno; mas eu estou justificado livremente,
pela Tua graa, atravs da redeno que est em Jesus Cristo; e a vida que eu agora
vivo; isto , uma vida divina, sagrada; a vida que est oculta com Cristo em Deus.
Eu agora vivo, mesmo na carne; a vida do amor; do amor puro a Deus e ao homem;
a vida de santidade e felicidade; louvando a Deus, e fazendo todas as coisas para sua
glria'.

4. Ainda assim, que algum no pense que ele no mais ver a guerra; que ele
est agora fora do alcance da tentao. Ela ainda permanece, para que Deus prove a
graa que Ele tem dado: Ele dever ser tentado como ouro no fogo. Ele dever ser
tentado, no menos do que eles que no conhecem a Deus: Talvez, abundantemente
mais; porque satans no ir falhar ao tentar, ao extremo, aqueles a quem ele no ser
capaz de destruir. Assim sendo, 'a chuva' ir cair, impetuosamente; apenas que, em
tais momentos, e de tal maneira, como se parecesse bom, no ao prncipe do poder do
ar, mas a Ele 'cujo reino reina sobre tudo'. 'As correntezas', ou torrentes, viro; elas
erguero suas ondas e rugiro horrivelmente. Mas a elas tambm, o Senhor que se
situa acima das correntezas das guas, que permanece Rei para sempre ir dizer. 'At
aqui, vocs devero vir, e no mais longe. Aqui suas ondas de orgulho devero estar
situadas'. 'Os ventos iro soprar, e bater contra a casa', como se eles pudessem fazla em pedaos, desde o alicerce: Mas eles no prevalecero: Ela no cair; porque est
alicerada sobre a rocha. Ele habita em Cristo, pela f e amor; por conseguinte, no
dever se abater. 'No dever temer, mesmo que a terra se mova, e mesmo que as
colinas sejam levadas para o alto mar'. 'Embora as guas do mar se enfuream e
aumentem de volume, e as montanhas estremeam com seu movimento; ainda assim,
'habitar debaixo da defesa do Altssimo, e estar a salvo debaixo da sombra do
Onipotente'.

III
1. Quo proximamente, ento, concerne a cada filho do homem, aplicar
praticamente essas coisas em si mesmos! Diligentemente, examinar sobre que alicerce
ele constri; se sobre a rocha, ou sobre a areia! Quo profundamente voc est
preocupado para inquirir: 'Qual o alicerce da minha esperana?'. Sobre qual eu
constru minha expectativa de entrar no reino do cu? Ser que ela est construda na
areia? Sobre minhas opinies ortodoxas ou corretas, que, pelo abuso grosseiro das
palavras, eu tenho chamado de f? Sobre um conjunto de noes que eu suponho
sejam mais racionais ou bblicas do que a que os outros tm? Ai de mim! Que loucura
isto! Certamente, ela est construda na areia, ou, antes, nas espumas do mar! Diga,
'Eu estou convencido disso: Eu no estarei construindo novamente minha esperana
no que igualmente incapaz de suport-la? Talvez, por eu pertencer 'a to excelente
igreja; reformada segundo o modelo bblico verdadeiro; abenoada com a mais pura
doutrina, a mais primitiva liturgia, a forma mais apostlica de governo?'. Essas so,
sem dvida, as tantas muitas razes para louvar a Deus, j que elas podem ser as
muitas esperanas para a santidade; mas se elas esto separadas dela, elas no iro ser
de proveito alguma para mim; mais ainda, elas iro me deixar, no mais, sem
justificativa, e exposto a uma condenao maior. Portanto, se eu construo minha
esperana sobre esse alicerce, eu ainda estou construindo sobre a areia.
2. Voc no pode, voc no se atreveria, descansar aqui. Sobre o que mais
voc ir construir sua esperana de salvao? sobre a sua inocncia? Sobre o seu
no causar dano? Sobre o fato de no cometer injustia ou causar prejuzo a algum?
Bem; permitindo que esse argumento seja verdadeiro. Voc justo em toda as suas
condutas; voc evidentemente um homem honesto; voc paga todo homem o que lhe
pertence; voc nunca trapaceia, nem extorque; voc age fielmente com toda a
humanidade; e voc tem uma conscincia em direo a Deus; voc no vive em

pecado algum conhecido. Assim to longe est tudo bem: Mas ainda assim, no isso.
Voc pode chegar assim, to distante, mas nunca vir para o cu. Quando toda essa
inocncia flui de um princpio correto, ela a menor parte da religio de Cristo. Mas,
em voc, ela no flui de um princpio correto, e, portanto, no faz parte, afinal, da
religio. De modo que, em alicerar sua esperana de salvao nisto, voc estar ainda
construindo sobre areia.
3. Voc chega assim to longe? Voc acrescenta o no causar dano, o atender a
todas as ordenanas de Deus? Voc, em todas as oportunidades, toma parte da Ceia do
Senhor? Usa das oraes pblicas e privadas? Jejua freqentemente? Ouve e busca as
Escrituras, e medita nela? Essas coisas, igualmente, voc deve ter feito, desde os
primeiros momentos em que voc fixou seu rosto em direo aos cus. Ainda assim,
essas coisas tambm no so nada, estando sozinhas. Elas so nada, sem 'o peso as
questes mais relevantes da lei'. E essas questes voc tem esquecido: Pelo menos,
no as tem experimentado: -- F, misericrdia, e amor a Deus; santidade de corao; e
o cu escancarado, na alma. Portanto, ainda assim, voc constri sobre a areia.
4. Alm disso tudo, voc zeloso das boas obras? Voc, quando tem tempo,
faz o bem a todos os homens? Voc alimenta o faminto, veste o desnudo, e visita o
rfo e a viva, nos momentos de aflio deles? Voc visita aqueles que esto
doentes? Conforta os que esto na priso? Se algum estranho, voc o acolhe?
Amigo, v para mais alto! Voc 'profetiza' em 'nome' de Cristo? Voc prega a verdade
como ela est em Jesus? E a influncia do Esprito Dele atende sua palavra, e a
transforma no poder de Deus para a salvao? Ele o capacita para trazer os pecadores,
das trevas para a luz; do poder de satans, para o poder de Deus? Ento, v e aprenda
o que voc tem ensinado freqentemente: 'Atravs da graa, voc ser salvo pela f':
'No pelas obras da retido que ns temos feito, mas da prpria misericrdia Dele,
Ele nos salva'. Aprenda a se pendurar, despido, na cruz de Cristo, considerando tudo o
que tem feito como esterco e coisa intil. Recorra a Ele, como no esprito do ladro
moribundo; da prostituta com seus sete demnios! Do contrrio, voc ainda estar na
areia; e mesmo depois de salvar outras almas, voc ir perder sua alma!
5. Senhor, aumente minha f, se eu agora creio! Caso contrrio, d-me a f,
mesmo que como um gro de mostarda! Mas 'que proveito ter um homem que tem
f, e no tem as obras? Pode aquela 'f salv-lo?'. no! Aquela f, sem obras; a f
que no produz a santidade interior e exterior, que no estampa a imagem total de
Deus no corao, e nos purifica como Ele puro; aquela f que no produz a
totalidade da religio descrita nos captulos precedentes, no a f do Evangelho, no
a f crist, no a f que conduz glria., tome cuidado, acima de tudo, com as
outras armadilhas do diabo o descansar na f no santa, que no salva! Se voc no
d a devida considerao a isto, voc estar perdido para sempre. Voc ainda estar
construindo sua casa sobre a areia. Quando 'a chuva cair, e a inundao vier, ela ir
certamente cair, e grande ser sua queda!'.
6. Agora, portanto, construa sobre uma rocha. Pela graa de Deus, conhea a si
mesmo. Saiba e sinta que voc foi moldado na maldade; e, no pecado, sua me o
concebeu; e, desde que no pde discernir o bem do mal, voc tem empilhado pecado
sobre pecado. Reconhea-se culpado da morte eterna; e renuncie toda a esperana de
ser capaz de salvar a si mesmo. Seja esta toda a sua esperana: ser lavado no sangue
de Jesus Cristo, e purificado pelo Seu Esprito, 'que apagou' todos 'os seus pecados,

em seu prprio corpo sobre o madeiro'. E, se voc sabe que Ele levou embora todos
os seus pecados, tanto mais humilhe a si mesmo, diante Dele, em um contnuo senso
de sua dependncia total Nele, para todo bom pensamento, e palavra, e obra; e de sua
extrema incapacidade para todo bem, a menos que Ele 'o preencha a todo o momento'.
7. Agora, lamente por seus pecados, e murmure em busca de Deus, at que ele
transforme a sua aflio em alegria. E, mesmo ento, lamente com aqueles que
lamentam; e por aqueles que lamentam, no por si mesmos. Murmure pelos pecados e
misrias da humanidade; e veja, bem diante de seus olhos, o oceano imenso da
eternidade, sem fundo e sem margem, que j tem tragado milhes e milhes de
homens, e est abrindo uma brecha para devorar aqueles que ainda permanecem! Veja
aqui, a casa de Deus, eterna nos cus! E l, o inferno e a destruio, sem uma
cobertura e, por esta razo, aprenda a importncia de todo momento, que apenas
surge, e se vai para sempre!
8. Agora acrescente sua seriedade, mansido de sabedoria. Mantenha at
mesmo uma gradao em todas as suas paixes, mas em particular, na ira, tristeza e
medo. Calmamente, consinta, no que quer que seja a vontade de Deus. Aprenda, em
todo o estado em que voc se encontra, com o que estar satisfeito. Seja meigo com o
bom: Seja gentil, em direo a todos os homens; mas, especialmente, em direo ao
maldoso e ingrato. Cuide, no apenas das expresses exteriores de raiva, como
chamar seu irmo, raca, ou tolo; mas de toda emoo interior contrria ao amor,
embora ela no v mais alm do que o corao. Fique indignado, diante do pecado,
como uma afronta oferecida Majestade do cu; mas, ainda assim, ame o pecador:
Como nosso Senhor, que 'olhou indignado para os fariseus a sua volta, estando aflito,
por causa da dureza de seus coraes'. Ele estava aflito pelos pecadores, e irado
diante do pecado. Portanto, esteja 'indignado, e no peque!'.
9. Agora, estejam famintos e sedentos, no pela 'carne que perece, mas pelo
que dura a vida eterna'. Pisoteie o mundo, e as coisas do mundo; todas essas riquezas,
honras, e prazeres. O que o mundo para voc? Deixe que os mortos enterrem seus
mortos; mas siga em busca da imagem de Deus. Abstenha-se de extinguir aquela sede
abenoada, se ela j excitou a sua alma, pelo que vulgarmente chamado religio; um
pobre e estpido disfarce; a religio da forma, da mostra exterior, que deixa o corao
ainda apegado ao p; to mundano e sensual, como nunca. Que nada satisfaa a voc,
a no ser o poder da santidade; a no ser a religio, que esprito e vida; o habitar em
Deus, e Deus em voc; o ser um habitante da eternidade; o entrar, atravs do sangue
do aspergido 'sem mscara', e 'sentando-se em lugares celestiais com Jesus Cristo!'.
10. Agora, vendo que voc tudo pode, porque Cristo o fortalece, seja
misericordioso como seu Pai que est no cu misericordioso! Ame ao seu prximo
como a si mesmo! Ame seus amigos e inimigos como a sua prpria alma! E permita
que o seu amor seja longnime e paciente em direo a todos os homens. Que ele seja
gentil, delicado, benigno; inspirando voc com a doura mais amvel, e a mais
fervorosa e terna afeio. Que ele se regozije na verdade, onde quer que ela seja
encontrada; a verdade que est em busca da santidade. Desfrute do que quer que traga
a glria para Deus, e promova a paz e a boa-vontade entre os homens. No amor,
cubra todas as coisas, -- do morto e do ausente no fale coisa alguma, a no ser o que
bom; creia em todas as coisas que, de alguma forma, possa limpar o carter de seu
prximo; espere todas as coisas em seu favor; e suporte todas as coisas, triunfando

sobre toda oposio: porque o amor verdadeiro nunca falha, no tempo, ou na


eternidade.
11. Agora, seja puro de corao; purificado, atravs da f, de toda afeio no
santa; 'limpando a si mesmo de toda sujidade da carne e esprito; e aperfeioando a
santidade no temor de Deus'. Sendo, atravs do poder de sua graa, purificado do
orgulho, pela profunda pobreza de esprito; da ira, de toda paixo indelicada e
turbulenta, pela humildade e misericrdia; de todo desejo, a no ser o de agradar e
satisfazer a Deus, pela fome e sede de justia; agora, ame ao Senhor seu Deus, com
todo o seu corao, e com todas as suas foras!.
12. Em uma palavra: Que sua religio seja a religio do corao. Que ela se
estenda profundamente, no mais ntimo de sua alma. Seja pequeno, comum,
insignificante e vil (alm do que as palavras possam expressar) aos seus prprios
olhos; maravilhado e humilhado ao p, pelo amor de Deus que est em Jesus Cristo.
Seja srio. Permita que todo o fluxo de seus pensamentos, palavras e aes fluam da
mais profunda convico de que voc se situa na beira do grande abismo voc, e
todos os filhos dos homens, prontos para carem, tanto na glria eterna, quanto no
fogo eterno! Permita que sua alma seja preenchida com mansido, gentileza,
pacincia, longanimidade, em direo a todos os homens; -- ao mesmo tempo, tudo
que esteja em voc seja sedento de Deus, do Deus vivo; desejando acordar em busca
de sua semelhana, e estar satisfeito com ela! Seja um amante de Deus e de toda a
humanidade! Em seu esprito faa e sofra todas as coisas. Assim, mostre a sua f,
atravs de suas obras; assim, 'faa a vontade de seu Pai que est nos cus!'. E, assim,
como certo que agora voc caminha com Deus na terra, voc tambm reinar com
Ele na glria!

[Editado por Debi Carter, estudante da Northwest Nazarene College (Nampa, ID), com correes de
George Lyons para a Wesley Center for Applied Theology.]

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