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El canal de Panam

Es una va de navegacin interocenica entre el mar Caribe y el ocano Pacfico que atraviesa el
istmo de Panam en su punto ms estrecho.
Desde su inauguracin, ocurrida el 15 de agosto de 1914, ha tenido el efecto de acortar en
tiempo y distancia la comunicacin martima, dinamizando el intercambio comercial y econmico
al proporcionar una va de trnsito corta y relativamente barata1 entre los dos ocanos,
influyendo decisivamente en los patrones del comercio mundial,2 impulsando el crecimiento
econmico de los pases desarrollados y en vas de desarrollo,1 adems de proporcionar el
impulso bsico para la expansin econmica de muchas regiones remotas del mundo.3 4 5 En
2012, Estados Unidos, China, Chile, Japn y Corea del Sur fueron los cinco principales usuarios
del canal.
Antes de su apertura, los pasos naturales utilizados entre los ocanos Atlntico y Pacfico eran el
estrecho de Magallanes y el cabo de Hornos, ubicados en el extremo austral de Chile7 y
Argentina
Primeras rutas
El istmo de Panam ya era utilizado por los nativos americanos antes de la llegada de los
europeos en el siglo XV para desplazarse entre las costas atlntica y del pacfico. Los primeros
exploradores europeos descubrieron antiguos caminos que atravesaban el istmo, utilizados por
las civilizaciones precolombinas y los pueblos wounan y ngbe.
Etapa espaola
La historia del canal de Panam se remonta a los primeros exploradores espaoles en Amrica,
ya que la delgada franja de tierra, el istmo de Panam, constituye un lugar idneo donde crear
un paso para el transporte martimo entre el ocano Pacfico y el Atlntico. A comienzos del siglo
XVI Coln navegara por Centroamrica buscando una va de paso en su cuarto viaje y tambin
la zona atraera la atencin de Hernn Corts.
En 1514, Vasco Nez de Balboa, el primer explorador europeo en ver el este del Pacfico,
construy una ruta utilizada para el transporte de sus buques desde Santa Mara la Antigua del
Darin en la costa atlntica de Panam a la baha de San Miguel en el Pacfico. Esta ruta tena de
50 a 65 km de largo, pero fue rpidamente abandonada.