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Artiodctilo (del griego artios, par, y dactylos,

dedo)

Cualquier miembro de un orden de los mamferos con pezuas


(ungulados), que incluye al ganado vacuno, los cerdos, las cabras,
las jirafas, los camellos, los ciervos, los antlopes y los
hipoptamos. Todos ellos, con la excepcin del pecar cariblanco y
el pecar de collar, poseen un nmero par de dedos en cada pie.
La mayora de las especies son nativas de frica, aunque tambin
estn distribuidas por Amrica, Europa y Asia. Australia no tiene
artiodctilos nativos.
En los miembros de este orden, el eje del pie, donde se soporta el
peso, pasa por los dedos tercero y cuarto, que son los nicos que
existen en las especies ms evolucionadas del orden. Los
antepasados remotos de estos animales tenan cinco dedos, pero
este nmero se ha ido reduciendo a lo largo del proceso
evolutivo; el primer dedo ha desaparecido completamente. Los
dedos segundo y quinto estn presentes en algunas especies,
bien como dedos funcionales, bien como dedos vestigiales o
rudimentarios (no funcionales), que no llegan a tocar la tierra.
Estos pequeos apndices del pie estn situados en una posicin
ms elevada que los dedos terminales sobre los que se apoya el
animal. Los dedos vestigiales no tienen utilidad alguna excepto en
los cerdos y en el carib, pues impiden que se hundan cuando
pisan sobre suelo blando.
Cada uno de los dedos sustentadores de los miembros de este
orden, el tercero y el cuarto, terminan en una pezua. La
apariencia engaosa que producen estas dos pezuas, dio lugar al
trmino bblico de pata hendida, que sugiere errneamente que
ambas pezuas derivan de una nica ms grande. El hipoptamo
constituye una excepcin en este orden, pues tiene cuatro dedos
de igual tamao y anchura.
Se alimentan exclusivamente de materia vegetal, excepto los
cerdos, que incluyen tambin en su dieta huevos, pequeos
reptiles, gusanos y carroa. Aunque carecen de incisivos
superiores, y muchas especies tampoco poseen los caninos
superiores, tienen una fuerte almohadilla en la enca de la
mandbula superior contra la cual pueden presionar los dientes
inferiores. Adems, utilizan su capacidad para correr a gran
velocidad como principal mtodo de defensa contra los

depredadores, aunque tambin pueden hacer uso de sus cuernos


o astas.
En 1847, Richard Owen, especialista britnico en anatoma
comparada, fue quien clasific a los Artiodctilos como un orden
aparte. El orden est dividido en tres grupos: aquellos que no
rumian la comida, como los cerdos; los que rumian la comida y
poseen el tercer incisivo de la mandbula superior, como los
camellos y las llamas; y los verdaderos rumiantes, que carecen de
los dientes incisivos superiores. Los verdaderos rumiantes
comprenden los dorcaterios (pequeos animales parecidos a
ciervos y sin cuernos), los antlopes, el ganado vacuno, los ciervos
y las jirafas.
Clasificacin cientfica: el nombre cientfico del orden
Artiodctilos es Artiodactyla. Los que no rumian la comida
pertenecen al suborden de los Suiformes; los que rumian la
comida y poseen el tercer incisivo de la mandbula superior
pertenecen al suborden de los Tilpodos; y los verdaderos
rumiantes pertenecen al suborden de los Rumiantes.