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1.

Historia y progreso de la ingeniera Ssmica

Mundialmente los sismos han causado fatalidades y destruccin. La tendencia


absoluta de las fatalidades no decrece, aunque si se considera que la
poblacin aumenta un decrecimiento relativo est ocurriendo. Las prdidas
econmicas van aumentado.
Es sorprendente el olvido que los sismos padecen tanto en la geografa como
en la historia. Parecera que los terremotos no ocurren, o no han ocurrido, o,
por lo menos que nada tienen que ver con disciplinas tan interconexionadas
como las citadas. Sin embargo, la madre Tierra, la vieja Gea, se
agita constantemente y cada cierto tiempo, en un espacio concreto, una
catstrofe telrica se suma a los anales del sufrimiento de la Humanidad. Los
sismos ocurren aqu o all, antes o despus, con una instantnea secuela de
pnico en los seres vivos, destruccin, leve o grave, de edificaciones y otras
obras del hombre (infraestructuras, cultivos...) y, a veces, prdida de vidas. Los
sismos son fenmenos naturales que ataen al territorio, al hombre y a su
entorno, y no pueden ser olvidados por los gegrafos. Y como han ocurrido en
todas las edades (y ocurrirn, de eso podemos estar seguros) su impacto en
hombres, tierras y localidades, tambin ha de ser registrado por la historia.
Nos encontramos, por decisin de la O.N.U., en el Decenio Internacional para la
reduccin de desastres naturales y, desde esta perspectiva, geogrficoecolgica, en su sentido prstino, aportamos las presentes reflexiones.
En este anlisis acudiremos a la dualidad "geografa-historia", no a la manera
antigua, en que la geografa, simple corografa, era una ciencia
"auxiliar" (ancilla) de la historia, pero s desde un enfoque moderno, en que
una y otra disciplinas se buscan y se complementan. Veremos cmo, en el
estudio de la sismicidad, y frente a la exacerbacin de las hiperespecialidades,
podemos hablar de "geohistoriadores".

[1]

2. Conceptos Bsicos de Sismologa

Acelermetro:
Instrumento que mide las aceleraciones producidas por un movimiento. En
sismologa se utiliza principalmente para medir cuantitativamente oscilaciones
del suelo al paso de las ondas ssmicas por el punto de observacin.

Acelergrafo:
Instrumento que registra las aceleraciones producidas por un movimiento.

Amplitud:
Mxima amplitud de la cresta de una onda ssmica

ngulo Central:
ngulo cuyo vrtice est en el centro de la tierra. Uno de sus rayos pasa a
travs del hipocentro o foco (tambin del epicentro), y el otro pasa por la
estacin ssmica.

Arreglos (Array):
Sistema ordenado de sismmetros o gefonos, cuyos datos los recibe un
receptor central.

Cinturn o Franja ssmica:


Zona prolongada donde hay actividad ssmica. Por ejemplo el cinturn del
Pacfico, el Mediterrneo, las Rocky Mountain en Estados Unidos. Alrededor del
60% de los terremotos ocurren en el cinturn ssmico del Pacfico.

Centro de expansin:
Extensa regin donde dos placas estn siendo apartadas una de la otra. Nueva
corteza se forma conforme la roca fundida se levanta hacia arriba en la
abertura dejada por las placas que se apartan. Ejemplos de esto incluyen la
regin Atlntica y al este de frica.

[2]

Constante ssmica:
En los cdigos de construccin se debe tomar en cuenta el comportamiento de
la amenaza ssmica. Estos valores de aceleracin (en unidades de gravedad)
que una construccin debe soportar se llama constante ssmica.

Corteza:
La capa rocosa exterior y ms delgada de la superficie de la Tierra, cuyo
espesor promedio es de 7 kilmetros bajo los ocanos y de 70 kilmetros en el
rea continental.

Deriva Continental:
Teora expuesta por Alfred Wegener en 1912, en la que se formula que los
continentes de la Tierra eran originalmente una masa de tierra que se fue
separando y sus componentes fueron migrando para formar los actuales
continentes, basndose en la geometra encajante de los mismos (p.e. Borde
occidental de frica Borde Oriental de Sur Amrica).

Deslizamiento:
Movimiento abrupto de suelo y/o rocas en una pendiente o flanco de una
montaa, en respuesta a la fuerza de gravedad. Los deslizamientos pueden ser
ocasionados por un terremoto, erupciones volcnicas cambios en las
propiedades fsicas de las rocas o suelos, o procesos antrpicos. Los
deslizamientos bajo el mar pueden causar Tsunamis.

Discontinuidad de Mohorovicic (el Moho):


Superficie de frontera o la pronunciada discontinuidad de la velocidad ssmica,
que separa la corteza terrestre del manto superior. Esta discontinuidad fue
descubierta por el sismlogo Andrija Mohorovicic, de origen Croata.

Distancia Epicentral:
Distancia entre un observador y el epicentro de un sismo, medida sobre la
superficie de la Tierra. Distancia medida o calculada sobre la superficie de la
Tierra entre un punto de observacin y el epicentro de un sismo.

Distancia hipocentral:
Distancia calculada entre el hipocentro ssmico (ubicacin de la fuente ssmica)
y un punto sobre la superficie de la Tierra.

Enjambre de terremotos (swarms):


En algunas regiones se producen una serie de temblores que no estn
asociados con ningn terremoto mayor. A estas series se les llama "enjambres
[3]

ssmicos". Estos son comunes en las regiones volcnicas, pero tambin


suceden en otras regiones no asociadas a actividad volcnica.

Epicentro:
Punto exacto en la superficie que se localiza sobre el hipocentro de un sismo,
representacin en superficie de la ubicacin de la fuente ssmica (Ver figura
Hipocentro).

Escala Modificada de Mercalli:


La escala de Mercalli, fue modificada para adaptarse a las condiciones de Norte
Amrica. Es una escala compuesta por 12 niveles de intensidad que van desde
los movimientos imperceptibles hasta los fuertes y destructores, y que son
designados con nmeros romanos. Esta escala no tiene una base matemtica
sino que se clasifica mediante la observacin de efectos. Escala de
Richter:Sistema utilizado para medir la energa liberada (magnitud) de un
terremoto. Fue propuesta por Charles Richter en 1935 para clasificar
terremotos en California. Es una escala logartmica, lo que hace que los niveles
asignados no tengan un comportamiento lineal, en la actualidad la escala de
magnitud ms acertada y ms utilizada es la escala de Magnitud de Momento
(Mw).

Estacin sismogrfica o sismolgica:


Sitio en donde uno o ms sismgrafos son instalados con el fin de registrar
ondas ssmicas.

[4]

Falla:
Superficie de contacto entre dos bloques que se desplazan o han sido
desplazados en el pasado en forma diferencial uno con respecto al otro y que
en el momento de formacin estaban unidos. Se pueden extender
espacialmente por varios cientos de km y en forma temporal por varios
millones de aos. Una falla activa es aquella en la cual ha ocurrido
desplazamiento en los ltimos 2 millones
de
aos.

[5]

3. Definicin de sismo y caractersticas


Sismo es una palabra etimolgicamente derivada del griego seismos, de
donde pas al francs, seisme, por lo cual tambin se denomina seismo en
espaol al mismo fenmeno, que consiste en una sacudida o temblor de la
tierra. Tambin se los llama terremotos, del latn terraemoyus.
Podemos describir al sismo como un fenmeno que se produce a partir del
movimiento de las placas terrestres y que produce daos de diversa intensidad
a los espacios habitados por el ser humano ya que siempre implican cierta
destruccin. El nombre de sismo proviene de la idea de que el movimiento que
lo produce es a travs de ondas ssmicas. Cuando las placas tectnicas,
aquellas sobre las que se emplazan los continentes y que tienen un increble
poder de fuerza, se mueven, la superficie terrestre se ve alterada generando
terremotos. Esto tambin se hace visible en espacios acuticos, en cuyo caso
se habla de maremotos o tsunamis.

4. Origen y causas de los sismos


Los sismos son originados por movimientos de la litosfera, estos fenmenos se
producen cada ao y se calculan en centenares de millares de ellos; los
observadores registran anualmente ms de treinta mil. Por fortuna, muy pocos
alcanzan la categora de terremotos, y la mayora ocurren en fondos ocenicos.
Esos movimientos bruscos y repentinos del suelo, de intensidad sumamente
variable, oscilan entre las sacudidas leves que solo registran los aparatos mas
[6]

sensibles, y las fuertes que devastan las ciudades y llevan la desolacin y


muerte. Ocurren en forma de sacudidas. La principal dura varios segundos, a lo
sumo, un minuto o dos; pero previamente pueden registrarse sacudidas de
menor
intensidad.
Expresndolo en trminos ms cientficos, el movimiento ssmico obedece a las
mismas leyes del movimiento fsico de los cuerpos y es el resultado de las
vibraciones y ondulaciones de los estratos terrestres; tanto las unas como las
otras producen sacudidas que se designan con el nombre de ondas ssmicas.
Sobre las causas u origen posibles de los sismos, se han dado diversos
esquemas de clasificacin de los mismos. Para autores como Ramn Casillas,
los sismos pueden ser causados por fracturas en la corteza o manto de la tierra
(tectnicos), por el movimiento de un fluido o magma que intente salir de la
corteza a la superficie, o los causados por mecanismos como explosiones en
las canteras, minas, descompresin de los terrenos y otros eventos inducidos
de
manera
artificial.
Otros autores alegan dos grandes orgenes de sismos segn la naturaleza de
las causas: naturales (tectnicos y volcnicos) y artificiales (eventos causados
por el hombre como llenado de embalses, explosiones de minas, nucleares,
etc).
Sobre la base de un esquema u otro, los sismos tectnicos son los de mayor
relevancia;
los
cuales
sern
descritos
a
continuacin.
La corteza de la Tierra est conformada por una docena de placas de
aproximadamente 70 km de grosor, cada una con diferentes caractersticas
fsicas y qumicas. Estas placas (tectnicas) se estn acomodando en un
proceso que lleva millones de aos y han ido dando la forma que hoy
conocemos a la superficie de nuestro planeta. En la ilustracin mostrada a
continuacin, se especifica la configuracin interna el globo terrqueo
destacndose
la
litosfera
o
placa
de
inters.

[7]

5. Ondas ssmicas

[8]

Las ondas ssmicas son un tipo de onda elstica fuerte en la propagacin de


perturbaciones temporales del campo de tensiones que generan pequeos
movimientos en las placas tectnicas.
Las ondas ssmicas pueden ser generadas por movimientos telricos naturales,
los ms grandes de los cuales pueden causar daos en zonas donde hay
asentamientos urbanos. Existe toda una rama de la sismologa, que se encarga
del estudio de este tipo de fenmenos fsicos. Las ondas ssmicas pueden ser
generadas tambin artificialmente como por ejemplo el uso de explosivos
o camiones (vibroseis). La ssmica es la rama de la sismologa que estudia
estas ondas artificiales por ejemplo la exploracin del petrleo.
Hay dos tipos de ondas ssmicas: las ondas internas (o de cuerpo) y las ondas
superficiales. Existen otros modos de propagacin de las ondas distintos a los
que se describen en este artculo, pero son de importancia relativamente
menor para las ondas producidas por la tierra, a pesar de que son importantes
en el caso de la astrosismologa, especialmente en la heliosismologa.

Ondas internas
Las ondas internas viajan a travs del interior. Siguen caminos curvos debido a
la variada densidad y composicin del interior de la Tierra. Este efecto es
similar al de refraccin de ondas de luz. Las ondas internas transmiten los
temblores preliminares de un terremoto pero poseen poco poder destructivo.
Las ondas internas son divididas en dos grupos: ondas primarias (P) y
secundarias (S).

Ondas P.

Onda P plana longitudinal.

[9]

Las ondas P (primarias o primae del verbo griego) son ondas longitudinales o
compresionales, lo cual significa que el suelo es alternadamente comprimido y
dilatado en la direccin de la propagacin. Estas ondas generalmente viajan a
una velocidad 1.73 veces de las ondas S y pueden viajar a travs de cualquier
tipo de material lquido o slido. Velocidades tpicas son 1450m/s en el agua y
cerca de 5000m/s en el granito.
En un medio istropo y homogneo la velocidad de propagacin de las ondas P
es:

donde K es el mdulo de compresibilidad,


es el mdulo de corte o rigidez y
la densidad del material a travs del cual se propaga la onda mecnica. De
estos tres parmetros, la densidad es la que presenta menor variacin por lo
que la velocidad est principalmente determinada por K y .

Ondas P de segunda especie


De acuerdo a la teora de Biot, en el caso de medios porosos saturados por un
fluido, las perturbaciones ssmicas se propagarn en forma de una onda
rotacional (Onda S) y dos compresionales. Las dos ondas compresionales se
suelen denominar como ondas P de primera y segunda especie. Las ondas de
presin de primera especie corresponden a un movimiento del fluido y del
slido en fase, mientras que para las ondas de segunda especie el movimiento
del slido y del fluido se produce fuera de fase. Biot demuestra que las ondas
de segunda especie se propagan a velocidades menores que las de primera
especie, por lo que se las suele denominar ondas lenta y rpida de Biot,
respectivamente. Las ondas lentas son de naturaleza disipativa y su amplitud
decae rpidamente con la distancia hacia la fuente. 1

Ondas S

Onda de corte Plana.

[10]

Las ondas S (secundarias o secundae) son ondas en las cuales el


desplazamiento es transversal a la direccin de propagacin. Su velocidad es
menor que la de las ondas primarias. Debido a ello, stas aparecen en el
terreno algo despus que las primeras. Estas ondas son las que generan las
oscilaciones durante el movimiento ssmico y las que producen la mayor parte
de los daos. Solo se trasladan a travs de elementos slidos.
La
velocidad
de
propagacin
medios istropos y homogneos depende
la densidad del material.

de
las
del mdulo

ondas
S
de
corte
y

en
de

Ondas Superficiales
Cuando las ondas internas llegan a la superficie, se generan las ondas L , que
se propagan por la superficie de discontinuidad de la interfase de la superficie
terrestre (tierra-aire y tierra-agua). Son las causantes de los daos producidos
por los sismos en las construcciones. Estas ondas son las que poseen menor
velocidad de propagacin a comparacin de las otras dos.

Oscilaciones libres
Se producen nicamente mediante terremotos muy fuertes o de gran
intensidad y pueden definirse como vibraciones de la Tierra en su totalidad. 2

Ondas de Love
Las ondas de Love son ondas superficiales que producen un movimiento
horizontal de corte en superficie. Se denominan as en honor al matemtico
neocelands Augustus Edward Hough Love quien desarroll un modelo
matemtico de estas ondas en 1911. La velocidad de las ondas Love es un 90%
de la velocidad de las ondas S y es ligeramente superior a la velocidad de las
ondas Rayleigh. Estas ondas solo se propagan por las superficies.

[11]

Ondas de Rayleigh
Las ondas
Rayleigh (errneamente
llamadas Raleigh),
tambin
denominadas ground roll, son ondas superficiales que producen un movimiento
elptico retrgrado del suelo. La existencia de estas ondas fue predicha
por John William Strutt, Lord Rayleigh, en 1885. Son ondas ms lentas que las
ondas internas y su velocidad de propagacin es casi un 90% de la velocidad
de las ondas S.

[12]

6. Determinacin del epicentro, magnitud e


intensidad

Hemos mencionado que el lugar en que comienza el fallamiento que produce


los temblores se llama foco. A grandes distancias, el plano completo de ruptura
aparece como un punto y lo llamamos tambin foco; la proyeccin de ste
sobre la superficie terrestre recibe el nombre de epicentro.

Cmo determinan los sismlogos la ubicacin del epicentro? Como ya


explicamos, los sismgrafos amplifican e inscriben el movimiento del suelo en
una tira de papel (o cualquier otro tipo de material) llamado registro o
sismograma. En el sismograma se registran los diferentes tipos de ondas
generadas por un temblor que alcanzan una estacin sismolgica dada en
orden sucesivo de tiempo. La ubicacin del epicentro de un temblor se hace
analizando sus registros e identificando los diferentes tipos de ondas; en
particular las ondas o fases (en el habla de los sismlogos) P y S permiten el
empleo de una tcnica muy utilizada para la determinacin del epicentro. Para
comprender este mtodo recordemos que las ondas P viajan a mayor velocidad
que las ondas S. Asi, si el conejo es ms veloz que la tortuga y ambos
empiezan a correr desde el punto t0, a medida que se alejen de ese punto la
distancia entre ambos ser mayor. Un observador en el punto t1 notaria pasar
al conejo y un momento despus a la tortuga. Otro observador en el punto
t2 notaria pasar al conejo A y un momento mayor que el observador del punto
a la tortuga (figura). Puesto que a mayor distancia del origen mayor ser la
separacin entre los corredores, puede utilizarse el tiempo transcurrido entre la
llegada de ambos a un punto dado para calcular la distancia al origen.

[13]

7. ESCALA DE MAGNITUD E INTENSIDAD

Las escalas de magnitud e intensidad se utilizan para cuantificar o medir los


temblores. La escala de magnitud est relacionada con la energa liberada
como ondas ssmicas; la intensidad, con los daos producidos por el sismo.
Ambas escalas son necesarias puesto que miden aspectos diferentes de la
ocurrencia de un temblor. As, la escala de magnitud est relacionada con el
proceso fsico mismo, mientras que la intensidad lo est con el impacto del
evento en la poblacin, las construcciones y la naturaleza.
Como es natural, el primer intento para catalogar los temblores se hizo por
medio de una clasificacin emprica que tomaba en cuenta nicamente los
efectos observables. Se propusieron escalas para clasificar el "tamao" de los
temblores desde los ltimos aos del siglo pasado. En 1902, Mercalli propuso
una tabla, que fue posteriormente modificada en 1931 y desde entonces se ha
llamado escala Modificada de Mercalli (MM). Esta no es nica; pero s la ms
frecuentemente usada en nuestro continente. Consta de 12 grados
deintensidad como puede apreciarse en el apndice C, donde se muestran
tambin las caractersticas de cada grado, que es denotado por nmeros
romanos del I al XII.
La escala de intensidad permite describir de manera sucinta los efectos de un
temblor. Como por otra parte los daos causados por un temblor se concentran
en las cercanas de la fuente, la distribucin de intensidades permite estimar el
epicentro de un temblor; sin embargo, la escala es en gran medida subjetiva y
no permite la comparacin de los sismos entre si puesto que, por ejemplo, un
sismo pequeo puede causar ms daos a una poblacin, si est cercana al
epicentro, que uno grande pero a mayor distancia. Por otro lado, no
proporciona informacin sobre la energa u otra variable fsica liberada en el
temblor. As pues es necesario catalogar temblores de acuerdo con los
procesos fsicos de la fuente; pero tambin de manera tal que puedan ser
medidos a travs del registro grfico o numrico que de ellos tenemos, es decir
de los sismogramas.

[14]

La manera mas conocida y mas ampliamente utilizada para clasificar los


sismos es debida a Richter quien defini una escala de magnitud basada en las
consideraciones que se exponen a continuacin:
Considrese un sismo con un foco dado; si se tienen estaciones gradualmente
mas alejadas del foco el registro de su movimiento se har cada vez menor. Si
se grafican los valores del logaritmo de la amplitud de la traza contra la
distancia, se obtienen grficas como la producida en la figura 18. En esa figura,
la

FIG.18
curva ms baja representa un temblor ms pequeo puesto que ocasiona un
menor movimiento del terreno. Podemos entonces tomar cualesquiera de estos
sismos como el sismo patrn y asignarle la magnitud cero, los dems pueden
ser medidos a partir de ste, midiendo la separacin entre ellos para
cualquiera distancia del epicentro. Se define entonces la magnitud a travs de
la frmula:
ML = log A - log A0
Donde A es la mxima traza en el sismograma de un temblor y Ao es la
mxima amplitud del temblor patrn. Aqu resalta la necesidad de definir tanto
un temblor patrn como un sismmetro patrn. El temblor patrn, de magnitud
cero se define como aquel que, teniendo su epicentro a 100 Km de distancia,
deja una traza de una micra en el registro o sismograma producido por un
sismgrafo especial que lleva el nombre de los cientficos que lo disearon , el
sismgrafo Wood-Anderson elegido a su vez como sismgrafo patrn. Como
[15]

Richter defini esta magnitud utilizando informacin de la red ssmica de


California y la utiliz para sismos en esta regin es de hecho una escala local
razn por la que Richter le llam magnitud local.

De esta manera la formula de Richter se expresa como:


ML = log A + 3
La magnitud de un temblor se define como el promedio de las magnitudes
calculadas en tantas estaciones como sea posible.
La definicin de magnitud de Richter se torn en un instrumento de enorme
utilidad para el estudio de los temblores. No solo se encontr que poda
emplearse para otras regiones del planeta ademas de California sino que
seal el camino para la elaboracin de escalas de mayor aplicacin. En efecto,
la escala de magnitud local es apropiada para temblores con focos no mayores
a los 16 Km de profundidad y distancias no mayores de 600 Km de una
estacin dada. En 1936 Richter y otro gran sismlogos, Beno Gutenberg,
disearon una nueva escala aplicable a temblores lejanos registrados con otros
tipos de aparatos. En esta escala se utiliza la, amplitud de la onda superficial
horizontal con periodo de 20 seg.. La formula para determinar la magnitud con
este criterio es:
Ms = log A - log B + C + D
En esta ecuacin A es la amplitud total , es decir en las dos dimensiones del
plano, de la onda superficial con periodo aproximado de 20 seg ( medida en
micrones). B es el valor de la mxima amplitud horizontal calculada para un
evento de magnitud cero (en micrones) a la misma distancia focal. Finalmente,
C y D son constantes dependientes de cada estacin y dependen de tipo de
terreno en que se encuentra una estacin, el instrumento, la profundidad focal,
atenuacin, etc. A esta escala se le llama magnitud de ondas superficiales o
Ms.
Por otro lado, entre 1945 y 1956 Gutenberg desarrollo una nueva escala
aplicable a temblores profundos (que son menos eficientes en la generacin de
ondas superficiales) utilizando la amplitud de las ondas internas. Esta escala
esta dada por la frmula:
mb = log (A/ T) + B + C
Donde A es la amplitud de la onda de cuerpo elegida para la determinacin, T
el periodo de la onda, y B y C constantes dependientes de las caractersticas
[16]

del sismo y la estacin sismolgica. A esta escala se le conoce como magnitud


de ondas de cuerpo o por el smbolo utilizado en la frmula: mb.
Estas frmulas dan valores algo diferentes para un mismo temblor, la razn es
que , como hemos visto fueron desarrolladas para extender el concepto de
magnitud a sismos de varios tipos y resultan en realidad complementarias; por
ejemplo, la magnitud mb arroja mejores resultados cuando se aplica a sismos
profundos. Con propsitos de comparacin, los sismlogos han encontrado
frmulas para convertir de una escala a otra. La figura 19 muestra en forma
grfica la comparacin entre las tres escalas.

FIG.19
Como puede advertirse la diferencia entre escalas puede ser de varios dcimos
de grado, una diferencia importante si no se especifica de que escala en
particular se habla pero no muy grande en trminos de comunicacin al pblico
una probable causa de que en los reportes periodsticos no se haga referencia
al tipo particular de escala utilizada. Ntese por otra parte que todas estas
escalas son "abiertas" es decir no se considera un nmero finito de unidades
como la escala de intensidad; sin embargo nunca se han observado terremotos
con magnitud superior Ms= 8.9 (mb=8.1), lmite que representa una condicin
natural del comportamiento de las rocas. Finalmente, ntese nuevamente que
una magnitud cero o negativa no indica ausencia de movimiento sino sismos
iguales o menores que el sismo patrn.

[17]

8. Escalas ssmicas

La escala de magnitud de Richter.


Esta escala fue inventada en 1935 por el sismlogo Charles F. Richter. La cual
mide la magnitud de los sismos, para dicha medicin se usa la distancia
mxima de las vibraciones que se registran en un sismograma (Amplitud
ssmica). La medicin se hace con un sismgrafo estndar y a una distancia
convencional
de
100
km
del
epicentro.

Magnitud en escala Richter Efectos del terremoto


Menos de 3.5

Generalmente no se siente, pero es registrado

3.5-5.4

A menudo se siente, pero slo causa daos menores.

5.5-6.0

Ocasiona daos ligeros a edificios.

6.1-6.9
mucha gente.
7.0-7.9
8 o mayor
cercanas

Puede ocasionar daos severos en reas donde vive


Terremoto mayor. Causa graves daos.
Gran terremoto. Destruccin total a comunidades

[18]

Esta es una escala Logartmica


Es decir la magnitud de un sismo aumenta 10 veces de un grado al siguiente.
Por ejemplo un temblor de grado 5 es 10 veces ms intenso que uno de grado
4 y un temblor de grado 8 no es el doble de intenso que uno de 4 grados, sino
10,000 veces ms fuerte. En esta tabla se ve ms claro

[19]

9. Tsunamis Estudios de potencial Ssmico y Riesgo


Ssmico

es un evento complejo que involucra un grupo de olas de gran energa y de


tamao
variable
que
se
producen
cuando
algn fenmeno
extraordinario desplaza verticalmente una gran masa de agua. Este tipo de
olas remueven una cantidad de agua muy superior a las olas superficiales
producidas por el viento. Se calcula que el 90% de estos fenmenos son
provocados por terremotos, en cuyo caso reciben el nombre ms correcto y
preciso de maremotos tectnicos.
La energa de un maremoto depende de su altura, de su longitud de onda y de
la longitud de su frente. La energa total descargada sobre una zona costera
tambin depender de la cantidad de picos que lleve el tren de ondas. Es
frecuente que un tsunami que viaja grandes distancias, disminuya la altura de
sus olas, pero siempre mantendr una velocidad determinada por la
profundidad sobre la cual el tsunami se desplaza. Normalmente, en el caso de
los tsunamis tectnicos, la altura de la onda de tsunami en aguas profundas es
del orden de 1.0 metros, pero la longitud de onda puede alcanzar algunos
cientos de kilmetros. Esto es lo que permite que an cuando la altura en
ocano abierto sea muy baja, esta altura crezca en forma abrupta al disminuir
la profundidad, con lo cual, al disminuir la velocidad de la parte delantera del
tsunami, necesariamente crezca la altura por transformacin de energa
cintica en energa potencial. De esta forma una masa de agua de algunos
metros de altura puede arrasar a su paso hacia el interior.
Se llama riesgo ssmico a una medida que combina el peligro ssmico, con
la vulnerabilidad y la posibilidad de que se produzcan en ella daos por
[20]

movimientos ssmicos en un perodo determinado. No debe confundirse este


concepto con el de peligro ssmico, que mide la probabilidad de que se
produzca una cierta aceleracin del suelo por causas ssmicas.

10.

Estudios de Microzonificacin Ssmica

La microzonificacin ssmica consiste en establecer zonas de suelos con


comportamiento similar durante un sismo, de manera que puedan definirse all,
recomendaciones precisas para el diseo y construccin de edificaciones sismo
resistentes. Para cada una de las zonas, adems de especificarse la fuerza
ssmica posible, deben identificarse los tipos de fenmenos asociados que
pueden desencadenarse a raz del sismo, como son los deslizamientos, la
amplicacin exagerada del movimiento o la posibilidad de la licuacin del
suelo. La definicin de estas zonas se hace con base en criterios tipogrficos,
estratigrficos, espesores y rigidez relativa de los materiales, entre otras
caractersticas de los suelos.
Por ejemplo, en las zonas motaosas, las consecuencias ms importantes son
los deslizamientos y avalanchas, adems de la amplificacin de las ondas por
efectos topogrficos. En los sitios donde la topografa es plana y con suelos
relativamente blandos, existe la posibilidad de grandes amplificaciones del
movimiento ssmico dependiendo de las caractersticas del sismo. En los
depsitos conformados principalmente por materiales arenosos, especialmente
cuando se trata de arenas limpias, sueltas ubicadas menos de 15 metros de
profundidad y con niveles freticos altos, existe la posibilidad de que se
presente el fenmeno llamado licuacin, en el cual se pierde toda la capacidad
de soporte del suelo presentndose grandes asentamientos del terreno y
generando volcancitos de arena y hundimiento de las edificaciones que estn
localizadas sobre estos.

[21]

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