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KARL

POPPER

A MISRIA DO HISTORICISMO

1957
TTULO ORIGINAL: The poverty of historicism
TRADUTORES: Octany S. da Mota & Leonidas Hegenberg

EDUSP
1980

NOTA HISTRICA

A tese fundamental deste livro a de que a crena no destino histrico pura superstio e de que no
h como prever, com os recursos do mtodo cientfico ou de qualquer outro mtodo racional, o caminho da
histria humana remonta ao inverno de 1919-20. O esboo bsico veio a completar-se por volta de 1935;
sua primeira leitura foi feita, em janeiro ou fevereiro de 1936, em uma reunio particular, na casa de meu
amigo Alfred Braunthal, em Bruxelas, sendo o trabalho apresentado sob o ttulo A Misria do
Historicismo. Nesse encontro, um ex-aluno meu trouxe contribuio importante ao debate da questo: era
ele o Dr. Karl Hilferding que, dentro em breve, se tornaria uma vtima da Gestapo e das supersties
historicistas do Terceiro Reich. Estavam tambm presentes alguns outros filsofos. Pouco depois, li um
trabalho similar no Seminrio do Prof. F. A. von Hayek, na London School of Economics. A publicao
atrasou-se de alguns anos, pois o manuscrito foi rejeitado pela revista Filosofia a que o enviei. Viu-se
estampado pela primeira vez, em trs partes, na Econmica, N.S., vol. XI, n 42 e 43, em 1944, e vol. XII, n 46,
em 1945. Apareceram depois, sob forma de livro, uma traduo italiana (Milo, 1945) e uma traduo
francesa (Paris, 1956). O texto desta edio foi revisto, recebendo alguns acrscimos.

PREFCIO

Tentei mostrar em A Misria do Historicismo que o historicismo mtodo pobre mtodo que no
produz fruto algum. Todavia, em verdade, no refutei o historicismo.
Posteriormente, consegui elaborar uma refutao do historicismo: mostrei que, por fora de razes
estritamente lgicas, -nos impossvel predizer o futuro curso da Histria.
A argumentao est em um trabalho, Indeterminism in Classical Physics and in Quantum Physics,
publicado em 1950. Esse trabalho, entretanto, j no me agrada. Mais satisfatrio tratamento da questo
encontra-se no captulo dedicado ao indeterminismo, que parte do Postscript: After Twenty Years minha
Logic of Scientific Discovery.
Para que o leitor se informe dos resultados mais recentemente conseguidos, proponho-me traar aqui,
em poucas palavras, a linha geral dessa refutao do historicismo. Cabe resumir a argumentao nos cinco
enunciados abaixo:
1) O curso da histria humana fortemente influenciado pelo crescer do conhecimento humano. (A
verdade dessa premissa tem de ser admitida at mesmo por aqueles para quem as idias, inclusive as idias
cientficas, no passam de meros subprodutos de desenvolvimentos materiais desta ou daquela espcie).
2) No possvel predizer, atravs de recurso a mtodos racionais ou cientficos, a expanso futura de
nosso conhecimento cientfico. (Esta assero pode ser logicamente demonstrada por meio de consideraes
que so feitas adiante).
3) No possvel, conseqentemente, prever o futuro curso da histria humana.
4) Significa isso que devemos rejeitar a possibilidade de uma Histria teortica, isto , de uma cincia
social histrica em termos correspondentes aos de uma Fsica teortica. No pode haver uma teoria cientfica
do desenvolvimento histrico a servil de base para a predio histrica.
5) O objetivo fundamental dos mtodos historicistas (ver sees 11 a 16 deste livro) est, portanto, mal
colocado; e o historicismo aniquila-se. A argumentao no afasta, como evidente, a possibilidade de todas
as formas de predio social; , pelo contrrio, perfeitamente compatvel com a possibilidade de submeter a
teste as teorias sociais teorias econmicas, por exemplo adiantando a previso de que, sob certas
condies, certos desenvolvimentos viro a ocorrer.

A argumentao refuta apenas a possibilidade de predizer desenvolvimentos histricos na medida em
que possam estes ver-se influenciados pela expanso do conhecimento humano.
O ponto decisivo da argumentao contm-se no enunciado (2). Penso que ele seja, por si mesmo,
convincente: se o conhecimento humano cresce, no h como antecipar hoje o que tosomente saberemos amanh. Esse ,
entendo eu, um ponto bem fundado, embora no chegue a ser uma prova lgica do enunciado. A prova de (2),
por mim feita nas publicaes mencionadas, complexa; e no me surpreenderia que provas mais simples
fossem formuladas. Minha prova consiste em evidenciar que nenhum previsor cientfico seja um homem
de cincia ou mquina de calcular tem como antecipar, utilizando mtodos cientficos, os resultados que futuramente
alcanar. Tentativas em tal sentido s do resultado aps o evento, quando j demasiado tarde para uma
previso; s do resultado quando a previso do futuro se faz previso do passado.
Sendo esse argumento de carter puramente lgico, aplica-se a previsores cientficos de qualquer
complexidade, inclusive a sociedade de previsores em interao. E isso equivale afirmao de que

nenhuma sociedade pode predizer, cientificamente, seus futuros estgios de conhecimento.


Devido ao cunho algo formal do argumento por mim utilizado, talvez que embora admitida sua
validade lgica se ponha em dvida o ter ele significado real.
Busquei, todavia, em dois estudos, apontar o significado do problema. No ltimo desses estudos, The
Open Society and its Enemies, procurei colher alguns eventos na histria do pensamento historicista, com o
propsito de assinalar sua persistente e perniciosa influncia sobre a filosofia da sociedade e da poltica,
desde Herclito e Plato at Hegel e Marx. No primeiro daqueles dois estudos, The Poverty of Historicism
agora pela primeira vez publicado em ingls sob a forma de livro , tentei pr em realce a significao do
historicismo como fascinante construo intelectual. Tive o objetivo de analisar-lhe a lgica por vezes to
sutil, to aliciante e to decepcionante e de sustentar que padece de fraqueza nsita e irreparvel.

K.R.P.
Penn, Buckinghamshirej
julho de 1957

Alguns dos mais esclarecidos comentadores deste livro sentiram-se perturbados vista de seu ttulo.
Escolhendo-o, tive inteno de aludir ao livro de Marx, A Misria da Filosofia que, por sua vez, fazia aluso
Filosofia da Misria, de Proudhon.

K.R.P.
Penn, Buckinghamshire
julho de 1959.

INTRODUO

Dificilmente se afirmar que o interesse cientfico por questes sociais e polticas menos antigo do
que o interesse cientfico pela Cosmologia e Fsica; e perodos houve na Antiguidade (penso na teoria
poltica de Pia to e na tarefa de colecionar constituies a que se entregou Aristteles) em que a cincia da
sociedade parece ter conseguido avano maior que o da cincia da natureza. Contudo, com Galileu e
Newton, a Fsica projetou-se para alm das expectativas, de muito ultrapassando todas as outras cincias; e, a
partir dos tempos de Pasteur, o Galileu da Biologia, as Cincias Biolgicas tm alcanado quase que o
mesmo xito. Aparentemente, entretanto, at o momento, as Cincias Sociais ainda no encontraram seu
Galileu.
Em tais circunstncias, os estudiosos dedicados a uma ou outra das Cincias Sociais so levados a
preocupar-se grandemente com problemas de mtodo; e boa poro do debate em torno desses problemas
travada tendo-se em vista os mtodos das cincias mais florescentes e, em especial, a Fsica. Deliberada
tentativa de copiar o mtodo experimental da Fsica foi, por exemplo, o que levou, na poca de Wundt, a
uma reforma da Psicologia; e, desde J. Stuart Mill, repetidos ensaios tm sido feitos no sentido de reformar,
ao longo de diretrizes algo semelhantes, o mtodo das Cincias Sociais. No campo da Psicologia, a despeito
de muitos desapontamentos, talvez que essas reformas tenham alcanado algum grau de xito. Entretanto, no
campo das Cincias Sociais teorticas, excluda a Economia, as tentativas conduziram a pouco mais que
decepo. Quando os fracassos foram debatidos, logo se props a questo de saber se os mtodos da Fsica
eram realmente aplicveis s Cincias Sociais. No seria a obstinada crena em sua aplicabilidade a
circunstncia responsvel pela deplorada situao em que se encontravam os estudos de carter social?
A pergunta sugere uma classificao simples das escolas de pensamento interessadas nos mtodos das
cincias menos bem sucedidas. Segundo a maneira como se colocam diante da aplicabilidade dos mtodos da
Fsica, procede classificar essas escolas em naturalsticas e antinaturalsticas, denominando naturalsticas, ou
positivas, as favorveis aplicao dos mtodos da Fsica s Cincias, e antinaturalsticas, ou
negativas, as que se opem utilizao de tais mtodos.
O fato de um estudioso dos mtodos aderir a doutrinas antinaturalsticas ou naturalsticas, ou adotar
uma teoria que as combine, depender largamente das concepes que tenha acerca do carter da cincia em
exame e acerca de seu objeto. E a atitude que assuma estar tambm na dependncia da maneira, como veja
os mtodos da Fsica. Creio, alis, que este ltimo ponto seja o de maior importncia. Julgo que os erros
fundamentais possveis de apontar na maioria dos debates relativos a questes metodolgicas nascem de malentendidos muito comuns a propsito dos mtodos da Fsica. Julgo, em particular, que nascem do
interpretar mal a forma lgica das teorias fsicas, dos mtodos de submet-las a teste e d funo lgica da
experimentao e da observao. Afirmo que esses mal-entendidos tm conseqncias graves; e procurarei
justificar essa afirmao nas partes III e IV do presente estudo. Ali buscarei mostrar que doutrinas e
argumentos diversos e, por vezes, conflitantes, naturalsticos e antinaturalsticos, apiam-se, em verdade, na
m compreenso dos mtodos da Fsica. Nas partes I e II, limitar-me-ei, contudo, explanao de certas
doutrinas naturalsticas e antinaturalsticas que fazem parte de uma abordagem tpica na qual se combinam
ambas as espcies de doutrina.

Essa abordagem, que me proponho a explicar primeiro, para s depois criticar, por mim denominada
historicismo. Com ela deparamos freqentemente, quando em discusso o mtodo das Cincias Sociais; e
dela se faz uso freqente, sem reflexo crtica, chegando-se a t-la por bvia. O que entendo por
historicismo ser extensamente exposto no presente estudo. A esta altura, bastar dizer que, para mim,
uma forma de abordar as Cincias Sociais que lhes atribui, como principal objetivo, o fazer predio histrica,
admitindo que esse objetivo ser atingvel pela descoberta dos ritmos ou dos padres, das leis ou das
tendncias subjacentes evoluo da Histria. Por estar eu convencido de que essas doutrinas historicistas
do mtodo so, no fundo, as responsveis pelo insatisfatrio estgio em que se encontram as Cincias Sociais
teorticas (excluda a teoria econmica), a apresentao que farei dessas teorias no estar, por certo, despida
de tendenciosidade. Sem embargo, esforcei-me empenhadamente em bem traar o perfil do historicismo, a
fim de emprestar substncia minha subseqente crtica. Procurei apresentar o historicismo em termos de
uma filosofia bem reputada e bem coesa. E no hesitei em elaborar em sua defesa, argumentos que, tanto
quanto me consta, jamais foram adiantados pelos prprios historicistas. Espero que dessa maneira eu tenha
erigido uma construo realmente digna de ser atacada. Em outras palavras, busquei aperfeioar uma teoria
j muitas vezes exposta, mas que nunca o foi de forma totalmente desenvolvida. Essa a razo por que
deliberadamente recorri a pouco habitual denominao historicismo. Introduzindo-a, espero evitar
equvocos meramente verbais, pois ningum, ao que julgo, se sentir inclinado a levantar questo em torno
de saber se os argumentos aqui debatidos esto ligados realmente, propriamente ou essencialmente ao
historicismo, ou em torno de saber o que a palavra historicismo realmente, propriamente ou
essencialmente significa.

I


DOUTRINAS ANTINATURALLSTICAS DO HISTORICISMO

Opondo-se fortemente ao emprego da metodologia naturalista no campo da Sociologia, o historicismo


sustenta que os mtodos tpicos da Fsica no podem ser estendidos s Cincias Sociais, devido s diferenas
profundas que separam aquela cincia destas ltimas. As leis fsicas, ou leis da natureza, diz-nos o
historicismo, so vlidas sempre e em todos os lugares, pois o mundo fsico governado por um sistema de
uniformidades fsicas, invariveis no espao e no tempo. De outra parte, as leis sociolgicas, ou leis da vida
social, so diversas em diferentes lugares e pocas. Embora o historicismo admita que h, marcadas pela
tipicidade, muitas condies sociais cuja recorrncia regular pode ser observada, nega que as regularidades
identificveis na vida social tenham o carter das regularidades imutveis do mundo fsico. E isso porque
dependem da Histria e das diferenas de cultura. Dependem de uma particular situao histrica. Assim, por
exemplo, no se deve falar, sem ressalvas, em leis da Economia, mas to-somente em leis econmicas do
perodo feudal ou do incio da era industrial, e assim por diante, sempre referindo a fase histrica durante a
qual se admite que as leis em causa hajam prevalecido.
O historicismo afirma que a relatividade histrica das leis sociais torna os mtodos da Fsica, em sua
maior parte, inaplicveis Sociologia. E essa concepo se apia em argumentos historicistas tpicos,
referentes generalizao, ao experimento, complexidade dos fenmenos sociais, s dificuldades de
predio exata e significao do essencialismo metodolgico. Examinemos esses argumentos, um aps
outro.

1. GENERALIZAO

A possibilidade de generalizao e seu xito no campo das Cincias Fsicas apia-se, ao ver do
historicismo, na uniformidade geral da natureza: na observao talvez fosse melhor dizer na presuno de
que, em circunstncias semelhantes, coisas semelhantes ocorrero. Admite-se que esse princpio, tido como
vlido para todo espao e tempo, est na raiz do mtodo da Fsica.
O historicismo insiste em que esse princpio decididamente intil em Sociologia. Circunstncias
semelhantes s se manifestam em um mesmo perodo histrico. Nunca se estendem de um a outro perodo.
Conseqentemente, a sociedade no apresenta uma uniformidade a longo prazo, sobre a qual pudessem
basear-se generalizaes a longo termo postas de parte, naturalmente, as regularidades triviais, assim
consideradas as que levam a trusmos, como os de dizer que os seres humanos sempre vivem em grupos, que
o suprimento de certas coisas restrito, enquanto o de outras, como o ar, ilimitado, e que somente no
primeiro caso tm as coisas algum valor de troca ou de mercado.

Um mtodo que ignore essa limitao e tente fazer generalizao das uniformidades sociais estar,
segundo o historicismo, implicitamente admitindo que essas uniformidades so duradouras; e, assim, uma
concepo metodologicamente ingnua a concepo de que o mtodo da generalizao pode ser colhido
no campo da Fsica e aplicado s Cincias. Sociais conduzir a uma teoria sociolgica falsa e perigosamente
desorientadora. Ser uma teoria negadora de que a sociedade se desenvolve; ou de que sempre se altera
significativamente; ou de que os avanos sociais, ocorrendo, afetam as regularidades bsicas da vida social.
Freqentes vezes, os historicistas colocam nfase em que, por trs dessas desorientadas teorias, h, via
de regra, um propsito apologtico e, com efeito, a presuno de que existam leis sociolgicas imutveis
pode ser facilmente empregada para esse fim. O propsito apologtico aparece, em primeiro lugar, sob a
forma de argumento, no sentido de que coisas desagradveis ou indesejveis devem ser aceitas, de vez que
esto determinadas por invariveis leis da natureza. As inexorveis leis da Economia, por exemplo, tm
sido invocadas para demonstrar a futilidade da interveno legislativa na esfera das discusses em torno da
fixao de salrios. Um segundo mau uso apologtico da presuno de persistncia das leis sociolgicas a
estimulao de um sentimento geral de fatalismo e, conseqentemente, de uma disposio de suportar
calmamente e sem protesto o que se tem por inevitvel. O que hoje sempre ser, e tentativas de influenciar
a marcha dos acontecimentos ou de apreci-los sob aspecto valorativo so ridculas: no h como levantar-se
contra as leis da natureza, e ensaios no sentido de ignora-las s podem conduzir a desastre.
Tais so, diz o historicista, os pontos de cunho conservador, apologtico e mesmo fatalista que se pem
como corolrios necessrios da posio que reclama a adoo de um mtodo naturalstico em Sociologia.
O historicista se ope a esses pontos, sustentando que as uniformidades sociais so muito diversas das
que se manifestam no plano das Cincias Naturais. Aquelas alteram-se de um perodo histrico para outro, e
a atividade humana a propulsora das alteraes. As uniformidades sociais no so, em verdade, leis da
natureza; decorrem da ao humana e, conquanto se possa dizer que dependem da natureza humana, dir-se-
que dependem porque a natureza humana tem o poder de modific-las e, talvez, de control-las.
Conseqentemente, as coisas so suscetveis de aperfeioamento ou deteriorao: uma reforma ativa no
necessariamente ftil.
Essas tendncias do historicismo satisfazem aqueles que se inclinam a agir, a interferir especialmente
em negcios humanos , recusando-se a aceitar como inevitvel o existente estado de coisas. A inclinao em
favor da atividade e contra todas as espcies de inao pode ser denominada ativismo. Voltarei a ocupar-me
das relaes entre historicismo e ativismo nas sees 17 e 18, mas posso, neste ponto, citar a conhecida
exortao de um famoso historicista, Marx, que traduz veementemente a atitude ativista: Os filsofos se
tm limitado a, desta ou daquela maneira, interpretar o mundo; o que importa, porm, transform-lo{1}.

2. EXPERIMENTAO

A Fsica se vale do mtodo experimental, isto , introduz controles artificiais, provoca isolamento
artificial e, assim, assegura a reproduo de condies similares que deseja estudar e garante a conseqente
produo de certos efeitos. Esse mtodo se baseia, claramente, na idia de que, onde haja condies
semelhantes, coisas semelhantes ocorrero. O historicista afirma que esse mtodo no aplicvel em
Sociologia. E continua ainda que fosse aplicvel, no seria til, pois, como condies similares s se
manifestam dentro dos limites de um mesmo perodo, o resultado experimental seria sempre de alcance
muito limitado. Alm disso, a artificia1idade do isolamento eliminaria exatamente os fatores que em
Sociologia so de maior relevo. Robinson Crusoe e sua isolada economia individual jamais se constituiriam
em modelo vlido para uma economia cujos problemas brotam precisamente da interao econmica entre
indivduos e grupos.

Afirma-se, a pai disso, que no so possveis experimentos realmente vlidos. Na esfera da Sociologia,
experimentos em larga escala nunca so experimentos no sentido da Fsica. No so realizados com o
objetivo de aumentar o conhecimento como tal, mas com o de alcanar xito poltico. No se realizam em
laboratrios isolados do mundo exterior, mas, ao contrrio, sua prpria realizao modifica as condies da
sociedade. Jamais podem ser repetidos em condies exatamente similares, pois que essas condies se
alteraram em conseqncia da primeira realizao do experimento.

3. NOVIDADE

O argumento acima referido merece tratamento mais aprofundado. O historicismo, como registrei,
nega a possibilidade de haver repetio de experimentos sociais de larga escala em condies semelhantes s
iniciais, de vez que as condies da segunda realizao sofrem necessariamente a influncia do experimento
antes realizado. Esse argumento funda-se na idia de que a sociedade, tal como um organismo, possui uma
espcie de lembrana daquilo que geralmente denominamos sua histria.
Em Biologia, cabe falar da histria da vida de um organismo, pois o organismo parcialmente
condicionado por acontecimentos anteriores. Se esses acontecimentos se repetem, perdem, para o organismo
que deles tem experincia, o carter de novidade e se vem permeados pelo hbito. A est, entretanto,
precisamente a razo por que a experincia do evento repetido no o mesmo que a experincia do evento
original a razo por que a experincia de uma repetio nova. Repetio de acontecimentos observados
pode, portanto, corresponder emergncia de novas experincias em um observador. Uma vez que forma
novos hbitos, a repetio produz condies novas, habituais. O conjunto das condies internas e externas,
sob as quais se repete certa experincia em um e mesmo organismo, no pode, portanto, apresentar
similaridade suficiente para permitir-nos falar de repetio genuna. Com efeito, mesmo uma exata
reproduo das condies ambientais s poderia combinar-se com novas condies internas do organismo: o
organismo aprende com a experincia.
O mesmo, de acordo com o historicismo, vale para a sociedade, pois tambm a sociedade tem
experincias: tambm a sociedade tem histria. Talvez que a sociedade s lentamente aprenda, partindo das
repeties (parciais) de sua histria, mas no h como duvidar de que aprende na medida em que
condicionada por seu prprio passado. De outra forma, as tradies e as lealdades e os ressentimentos
tradicionais, a confiana e a desconfiana, no poderiam desempenhar o importante papel que lhes cabe na
vida social. Efetiva repetio ser, portanto, impossvel na histria social, significando isso que se deve
admitir venham a aflorar eventos de carter intrinsecamente novo. A histria poder repetir-se nunca,
porm, ao mesmo nvel, especialmente se os eventos em causa forem de importncia histrica e se exercerem
influncia duradoura sobre a sociedade.
No mundo, tal como a Fsica o descreve, nada pode ocorrer que seja verdadeira e intrinsecamente novo.
Inventar-se-, talvez, um novo engenho, mas sempre ser possvel, atravs da anlise, ver nele uma nova
combinao de elementos que sero isto ou aquilo, mas no sero novos. Novidade, em Fsica, simples
novidade de arranjos e combinaes. Em oposio a esse ponto, insiste o historicismo, a novidade social,
assim como a novidade biolgica, espcie intrnseca de novidade. novidade real, irredutvel ao novo dos
arranjos. Na vida social, os mesmos velhos fatores, postos em arranjo novo, nunca so realmente os mesmos
velhos fatores. Onde nada se pode repetir com exatido, a novidade real estar sempre emergindo. E
sustenta-se que esse um significativo trao a ter em conta quando se focaliza o desenvolvimento de novos
estgios ou perodos da Histria, cada um dos quais diferir intrinsecamente de qualquer outro.
O historicismo assevera que nada de maior relevo do que o surgimento de um perodo realmente
novo. Esse importantssimo aspecto da vida social no pode ser investigado segundo as linhas que nos

acostumamos a seguir quando exploramos novidades no reino da Fsica, encarandoas como re-acomodao
de elementos conhecidos. Ainda que os mtodos comuns da Fsica fossem aplicveis sociedade, nunca
seriam aplicveis a seus traos mais proeminentes: a diviso em perodos e o surgimento do novo. Uma vez que
tenhamos apreendido a significao da novidade social, estaremos obrigados a abandonar a idia de que a
aplicao dos mtodos comumente adotados pela Fsica aos problemas da Sociologia poder auxiliar-nos a
compreender questes ligadas ao desenvolvimento social.
A novidade social apresenta, ainda, uma outra faceta. Vimos que toda ocorrncia social particular, todo
evento estanque da vida social pode, em certo sentido, ser considerado como novo. Poder ser includo em
uma classe de eventos, poder, sob alguns aspectos, assemelhar-se a tais eventos mas ser sempre nico, sob
um ngulo bem definido. Isso nos conduz, na medida em que esteja em pauta uma explicao sociolgica, a
uma situao que acentuadamente diversa da que se manifesta no plano da Fsica. concebvel que,
mediante anlise da vida social; tenhamos condio de descobrir e de compreender intuitivamente como e
por que um particular evento vem tona; condio de apreender claramente suas causas e efeitos as foras
que o ocasionaram e sua influncia sobre outros eventos. E talvez reconheamos, apesar disso, que somos
incapazes de formular leis gerais que serviriam como descrio, em termos amplos, dessas conexes causais.
Ocorrer, talvez, que uma nica e particular situao sociolgica e no outra possa vir a ser corretamente
explicada pelas especficas foras que tenhamos descoberto. E essas foras talvez sejam nicas, talvez surjam
apenas uma vez naquela situao social, e nunca mais.

4. COMPLEXIDADE

A estrutura metodolgica atrs esboada apresenta numerosos outros aspectos. Um deles, aspecto
muito debatido (e que no ser aqui examinado), o que diz respeito ao papel sociolgico de certas
personalidades mpares. Um outro aspecto o da complexidade dos fenmenos sociais. Em Fsica, vemo-nos
diante de um objeto que muito menos complexo; e, a despeito disso, ainda simplificamos artificialmente as
questes, atravs de recurso ao mtodo de isolamento experimental. No sendo esse mtodo aplicvel em
Sociologia, defrontamo-nos com dupla complexidade a complexidade que nasce da impossibilidade do
isolamento artificial e a complexidade devida ao fato de a vida social ser um fenmeno natural que pressupe
a vida mental dos indivduos, isto , a Psicologia, que, por sua vez, pressupe a Biologia, que, por seu turno,
pressupe a Fsica e a Qumica. O fato de a Sociologia colocar-se no ltimo degrau dessa hierarquia de
cincias patenteia claramente a extrema complexidade dos fatores presentes na vida social. Ainda que
houvesse uniformidades sociolgicas imutveis, semelhana das uniformidades notadas no campo da
Fsica, talvez fssemos incapazes de identific-las, devido quela duplicada complexidade. Ora, se no
podemos identific-las, de pouco interesse afirmar que, no obstante, elas existem.

5. INEXATIDO DAS PREDIES



Mostraremos, ao estudar as doutrinas naturalsticas do historicismo, que este se inclina a sublinhar a
importncia da predio como uma das atribuies da cincia. (A esse propsito concordo com o
historicismo, embora no creia que a profecia histrica seja uma das tarefas que tocam s Cincias Sociais) Sem
embargo, o historicismo sustenta ser muito difcil a predio social, no apenas em razo da complexidade
das estruturas sociais, mas, ainda, pela peculiar complexidade que brota da interconexo entre as predies e
os eventos preditos.

antiga a idia de que a predio pode exercer influncia sobre o evento predito. O dipo da lenda
mata o pai que nunca havia vistoresultado direto da profecia que tinha levado o pai a abandon-lo. Esse o
motivo por que sugiro a denominao efeito de dipo para indicar a influncia da predio sobre o
acontecimento predito (ou, de modo mais geral, para indicar a influncia de uma pea de informao sobre a
situao a que a mesma informao faz referncia), independentemente de essa influncia tender a provocar
o evento predito ou a impedi-lo.
Os historicistas acentuaram, recentemente, que esse tipo de influncia pode mostrar-se relevante para as
Cincias Sociais: aumenta a dificuldade de formular previses exatas e ameaalhes a objetividade. Notam eles
que absurdas conseqncias decorreriam da presuno de que as Cincias Sociais venham a desenvolver-se
at o ponto de permitir antecipaes cientficas precisas com respeito a todas as espcies de fatos e eventos
sociais, e que essa presuno pode, portanto; ser refutada com base em argumentos puramente lgicos. Em
verdade, se esse novo tipo de calendrio social fosse elaborado e se tornasse conhecido (no poderia ser
conservado em segredo por muito tempo, de vez que qualquer pessoa teria, em princpio, como redescobrilo), ele certamente provocaria aes que perturbariam as previses possibilitadas. Suponhamos fosse
previsto, por exemplo, que o valor de certas aes se elevaria durante trs dias para, depois, cair. bvio que
todas as pessoas ligadas ao mercado efetuariam vendas no terceiro dia, levando a uma queda de preo
naquele dia e falseando a previso. Em suma, a idia de um exato e pormenorizado calendrio de eventos
sociais autocontraditria, e predies sociais cientficas exatas e pormenorizadas so, conseqentemente,
impossveis.

6. OBJETIVIDADE E VALORAO

Sublinhando as dificuldades da predio em Cincias Sociais, o historicismo, j o vimos, adianta
argumentos baseados em uma anlise da influncia das predies sobre os eventos previstos. Sem embargo,
segundo o historicismo, essa influncia pode, em certas circunstncias, ter importante repercusso sobre o
observador previsor. Consideraes semelhantes aplicam-se, inclusive, ao campo da Fsica, onde todas as
observaes se fundam em uma troca de energia entre o observador e o observado levando isso,
geralmente, ao desprezvel grau de incerteza prpria das predies fsicas e dando lugar a falar-se em
princpio da indeterminao. Procede sustentar que essa incerteza se deve a uma interao entre o objeto
observado e o sujeito que observa, pois ambos pertencem a idntico mundo fsico de ao e interao. Como
assinalou Bohr, h, em outras cincias, especialmente a Biologia e a Psicologia, situaes anlogas que se
manifesta na Fsica. Em nenhuma outra situao, entretanto, o fato de cientista e objeto pertencerem ao
mesmo mundo se reveste de importncia maior do que na esfera das Cincias Sociais, onde tal fato conduz
(como foi mostrado) a uma incerteza de previses que , por vezes, de grande significado prtico.
Defrontamo-nos, em Cincias Sociais, com ampla e complexa interao entre observador e observado,
entre sujeito e objeto. A conscincia de existirem tendncias capazes de produzir um evento futuro e, mais
do que isso, a conscincia de que a previso mesma pode exercer influncia sobre os acontecimentos
previstos suscetvel de provocar repercusses no contedo da previso; e tais repercusses podem chegar a
ponto de afetar gravemente a objetividade das previses e de outros resultados de pesquisa, no campo das
Cincias Sociais.
Uma predio uma ocorrncia social que talvez interaja com outras ocorrncias sociais e, dentre estas,
com a ocorrncia que foi prevista. Poder dar-se, como vimos, que ela ajude este evento a precipitar-se, mas
fcil perceber que talvez o influencie de outras maneiras. Em casos extremos, chegar, talvez, a causar a
ocorrncia que predisse: qui a ocorrncia no viesse a concretizar-se, caso no houvesse sido prevista. Em
hiptese extrema e oposta, a previso de um evento levar a que ele seja evitado (de sorte que, abstendo-se,

deliberada ou descuidadamente, de prev-lo, o cientista social o far aflorar ou ser causa de que ele ocorra).
Ha, como claro, muita situao intermediria entre esses dois extremos. A ao de prever algo e a
absteno de faze-lo podem acarretar toda espcie de conseqncias.
claro que, oportunamente, os cientistas sociais se daro conta dessas possibilidades. Um cientista
social prever algo, antecipando que sua previso provocar a ocorrncia do evento; ou negar que certo
evento seja de esperar e, dessa forma, impedir sua ocorrncia. Talvez que, em ambas as eventualidades,
esteja observando o princpio que parece garantir a objetividade cientfica: o de dizer a verdade e nada mais
que a verdade. Sem embargo, embora ele haja dito a verdade, no poderemos afirmar que tenha sido fiel
objetividade cientfica, pois, ao fazer previses (confirmadas por ocorrncias posteriores), ter, talvez,
encaminhado quelas ocorrncias em termos de preferncia pessoal.
O historicista admitir que o quadro pintado algo esquemtico, mas insistir em que ele coloca, com
ntida evidncia, um ponto abordado em quase todas as Cincias Sociais. A interao entre os
pronunciamentos dos cientistas e a vida social cria, quase invariavelmente, situaes em que temos no
apenas de considerar a verdade de tais pronunciamentos, mas tambm sua efetiva influncia sobre
desenvolvimentos futuros. Talvez que o cientista social se esteja empenhando em alcanar a verdade, mas
sempre estar, ao mesmo tempo, exercendo definida influncia sobre a sociedade. O prprio fato de que seus
pronunciamentos exercem influncia destri-lhes a objetividade.
Presumimos, at agora, que o cientista social realmente se esfora por atingir a verdade, e apenas a.
verdade. O historicista observar, porm, que a situao descrita faz patentes s falhas de nossa presuno.
Com efeito, se as predilees e os interesses influem dessa maneira sobre o contedo das teorias e das
previses cientficas, torna-se altamente duvidoso que as tendenciosidades possam ser identificadas e
evitadas. Assim, no nos deve surpreender o fato de, nas Cincias Sociais, haver muito pouco do que poderia
lembrar a objetiva e ideal busca da verdade que em Fsica se patenteia. Cabe esperar que, nas Cincias
Sociais, manifestem-se tantas tendncias quantas as que se manifestam na vida social; haver tantas posies
quantos so os interesses. de indagar se esse argumento historicista no conduz forma extremada de
relativismo que sustenta serem a objetividade e o ideal da verdade totalmente incabveis na esfera das
Cincias Sociais, onde s o xito xito poltico decisivo.
Para ilustrar esses argumentos, o historicista assinalar que, sempre que exista uma tendncia inerente a
um perodo de desenvolvimento social, ser de esperar que existam teorias sociolgicas a influenciar esse
desenvolvimento. A cincia social atuar, assim, como uma parteira, ajudando a fazer surgir novos perodos
histricos; entretanto, em mos de interesses conservadores, poder servir igualmente bem para retardar
alteraes sociais que estejam por ocorrer.
Essa maneira de ver sugere a possibilidade d analisar e explicar as diferenas entre as vrias doutrinas
sociolgicas fazendo aluso, seja a suas ligaes com as preferncias e interesses dominantes em um
particular perodo histrico (enfoque por vezes denominado historismo e que no deve ser confundido
com o que chamo historicismo), sejam as suas ligaes com interesses polticos, econmicos ou de classe
(enfoque por vezes posto sob o ttulo de sociologia do conhecimento).

7. HOLISMO

Os historicistas, em sua maioria, acreditam existir uma razo ainda mais profunda para explicar por
que os mtodos da cincia fsica no podem ser aplicados s Cincias Sociais. Afirmam que a Sociologia,
semelhana de todas as cincias biolgicas, isto , de todas as cincias que lidam com objetos vivos, no
deve proceder de maneira atomstica, mas segundo o prisma que , agora, denominado holstico. Os
objetos da Sociologia, os grupos sociais, nunca ho de ser encarados como simples agregados de pessoas. O

grupo social mais que a mera soma de seus elementos e tambm mais do que a simples soma das relaes
puramente pessoais que, em dado momento, existem entre quaisquer de seus elementos. Isso de imediato
perceptvel at em um grupo simples formado por trs pessoas. Um grupo fundado por A e B ter carter
diferente de um grupo constitudo pelos mesmos elementos, porm fundado por B e C. Isso ilustra o que se
pretende dizer ao afirmar que um grupo tem histria prpria e que sua estrutura depende, em grande
margem, de sua histria (ver tambm a seo 3 acima, onde se aborda a Novidade). Um grupo facilmente
mantm intacto o carter prprio quando perdem membros menos importantes. E concebvel que um
grupo conserve intacto o seu carter, ainda que todos os seus elementos tenham sido substitudos por
outros. Os membros que ora constituem o grupo talvez houvessem criado um grupo muito diferente, se, em
vez de um aps outro, se juntarem ao grupo j existente, houvessem optado por fundar grupo novo. As
personalidades dos membros exercem funda influncia sobre a histria e a estrutura do grupo, mas esse fato
no impede o grupo de ter histria e estrutura prprias, nem impede o grupo de influenciar poderosamente
as personalidades de seus membros.
Todos os grupos sociais tm tradies, instituies e ritos prprios. O historicismo aconselhanos a
estudar a histria, as tradies e as instituies do grupo, caso desejemos compreend-lo e explic-lo tal
como agora se apresenta e se quisermos compreender e talvez antecipar seu futuro desenvolvimento.
O carter holstico dos grupos sociais, o fato de esses grupos nunca se verem inteiramente explicados
em termos de mera juno de seus elementos lana luz sobre a distino que os historicistas fazem entre
novidade em Fsica envolvendo simplesmente novos arranjos e novas combinaes de elementos e fatores
que no so novos e novidade na vida social que real e irreduzvel mera novidade de arranjo. Com
efeito, se as estruturas sociais de modo geral no podem ser explicadas como combinaes de suas partes, ou
elementos, claro fica ser impossvel explicar, por esse meio, novas estruturas sociais.
De outra parte, insiste o historicismo, as estruturas fsicas podem ser explicadas como simples
constelaes ou simples soma de partes e de sua configurao geomtrica. Tome-se o exemplo do sistema
solar: embora haja interesse em estudar-lhe a histria e embora esse estudo possa contribuir para
esclarecimento do estado em que hoje se encontra, sabemos que, em certo sentido, esse estado
independente da histria do sistema. A estrutura do sistema, seus movimentos e desenvolvimentos futuros
esto inteiramente determinados pela atual constelao de seus elementos. Dadas s posies, massas e
momentos relativos desses elementos, em um instante qualquer, os movimentos futuros do sistema estaro
perfeitamente determinados. No se faz necessrio saber, alm disso, qual dos planetas mais antigo ou qual
deles introduziu-se no sistema vindo do exterior: a histria do sistema, talvez interessante, em nada concorre
para que lhe compreendamos o comportamento, o mecanismo ou o desenvolvimento futuro. Obvio que, sob
este aspecto, uma estrutura fsica se diferencia amplamente de qualquer estrutura social; esta no poder ser
compreendida e nem ter previsto o seu futuro, ainda que lhe conheamos pormenorizadamente a
constelao atual, se no fizermos cuidadoso estudo de sua histria.
As consideraes acima sugerem fortemente que haja conexo estreita entre o historicismo e a chamada
teoria biolgica, ou orgnica, das estruturas sociais teoria que interpreta os grupos sociais pondo-os em
analogia com os organismos vivos. Sustenta, com efeito, que o holismo caracterstico dos fenmenos
biolgicos em geral e v o enfoque holstico em termos de indispensabilidade para a considerao de como a
histria dos vrios organismos lhes influencia o comportamento. Os argumentos holsticos do historicismo
levam, dessa forma, a sublinhar a similaridade entre os grupos sociais e os organismos, embora no
conduzam, obrigatoriamente, a uma aceitao da teoria biolgica das estruturas sociais. De modo anlogo, a
conhecida teoria do esprito de grupo, como veculo das tradies de grupo, conquanto no constitua, por si
mesma, parte necessria do argumento historicista, est estreitamente relacionada concepo holstica.

8. COMPREENSO INTUITIVA


At agora, voltamo-nos principalmente para certos aspectos tpicos da vida social, tais como a
novidade, a complexidade, a organicidade, o holismo e a maneira como a Histria se divide em perodos,
aspectos que, segundo o historicismo, tornam certos mtodos prprios da Fsica inaplicveis s Cincias
Sociais. Mtodo de abordagem que d maior nfase Histria , portanto, havido como necessrio no campo
dos estudos sociais. Recomenda a concepo antinaturalstica do historicismo que tentemos compreender
intuitivamente a histria dos vrios grupos sociais e essa concepo conduz, por vezes, a uma doutrina
metodolgica intimamente associada ao historicismo, embora nem sempre com ele combinada.
Essa doutrina sustenta que o mtodo prprio das Cincias Sociais, em oposio ao mtodo das Cincias
Naturais, h de basear-se em uma penetrante compreenso dos fenmenos sociais. Em conexo com essa
doutrina, so freqentemente apontados os contrastes e as oposies a seguir referidas. A Fsica busca
explicao causal; a Sociologia, a compreenso do propsito e do significado. Em Fsica, os eventos so
explicados rigorosa e quantitativamente com o auxlio de frmulas matemticas; a Sociologia tenta
compreender os desenvolvimentos histricos em termos preferentemente qualitativos, como, por exemplo,
em termos de tendncias e objetivos conflitantes, ou em termos de carter nacional ou de esprito da
poca. Da por que a Fsica opera com generalizaes indutivas, ao passo que a Sociologia s pode operar
com o auxlio da imaginao simptica. Da tambm por que a Fsica pode alcanar uniformidades
universalmente vlidas e explicar os eventos particulares como instncias dessas uniformidades, ao passo que
a Sociologia h de contentar-se com a compreenso intuitiva de eventos nicos e do papel por eles
desempenhados em situaes particulares que se do no seio de especficos conflitos de interesses, de
tendncias e de orientaes.
Proponho distinguir trs variantes da doutrina da compreenso intuitiva. A primeira assevera que um
evento social compreendido quando analisado em termos das foras que o. provocaram, isto , quando
conhecidos os elementos e grupos envolvidos, seus propsitos ou interesses e o poder de que dispem. As
aes dos indivduos ou dos grupos so vistas, no caso, como estando de acordo com os objetivos visados
como promotoras dos benefcios reais que possam trazer ou, pelo menos, dos benefcios imaginados. O
mtodo da Sociologia , aqui, encarado como uma reconstruo imaginativa de atividades racionais ou
irracionais, orientadas para certos fins.
A segunda variante avana mais. Admite que a mencionada anlise necessria, particularmente com
respeito compreenso das aes individuais ou das atividades de grupo, mas assevera que, para haver
compreenso da vida social, preciso mais do que isso. Se desejarmos conhecer a significao de um evento
social, de certa ao poltica, por exemplo, no bastar compreendermos teleologicamente como e por que
ocorreu. Alm e acima disso, devemos compreender-lhe o sentido, a significao de sua ocorrncia. E que se
pretende dizer com sentido e significao? Do ponto de vista do que estou considerando segunda
variante, a resposta seria: um evento social no apenas exerce certas influncias, no apenas leva, com o
tempo, a outros eventos, mas o seu prprio acontecer altera o valor situacional de um amplo mbito de
outros eventos. Cria uma situao nova, exigindo reorientao e re-interpretao de todos os objetos e de
todas as aes naquele particular campo. A fim de compreender um evento a criao, digamos, de um novo
exrcito em certo pas , torna-se necessrio analisar intenes, interesses, e assim por diante. Contudo, no
poderemos apreender inteiramente o sentido ou significao desse evento sem analisar, a par disso, o seu
valor situacional as foras Milltares em outro pas que, at o momento, eram suficientes para dar-lhe
proteo podem tornar-se inadequadas para esse efeito. Em suma, talvez toda a situao social se haja alterado,
at mesmo antes que quaisquer alteraes factuais, quer de ordem fsica ou psicolgica, hajam ocorrido; e
isso porque a situao pode ter-se modificado muito antes de a modificao vir a ser notada. Assim, para
compreender a vida social, importa ir alm da mera anlise de causas e efeitos factuais, isto , de motivos,
interesses e reaes provocados pelas aes: importa enxergar cada evento como desempenhando um papel

caracterstico dentro do todo. O evento ganha significao por exercer influncia sobre o todo, sendo, pois,
sua significao determinada, at certo ponto, pelo todo.
terceira variante da doutrina da compreenso intuitiva adianta-se ainda mais, aceitando plenamente
tudo quanto defendido pela primeira e pela segunda variantes. Assevera que, para compreender o sentido
ou significao de um evento social, requer-se mais do que a anlise de sua gnese, de seus efeitos e de seu
valor situacional. A par e em acrscimo a tal anlise importa examinar tendncias histricas objetivas e
subjacentes e tendncias (como as de crescimento ou dec1nio de certas tradies ou poderes) prevalecentes
no perodo em causa e, bem assim, a contribuio do evento considerado para o processo histrico atravs
do qual se fazem manifestas aquelas tendncias. A compreenso integral do caso Dreyfus, por exemplo,
exige, alm de uma anlise de sua gnese, dos seus efeitos e de seu valor situacional, a percepo do fato de
que ele foi manifestao do choque entre duas inclinaes histricas, presentes no processo de
desenvolvimento da Repblica Francesa, a democrtica e a autocrtica, a progressista e a reacionria.
Essa terceira variante do mtodo da compreenso intuitiva, dando nfase a tendncias ou propenses
histricas, posio que sugere, at certo ponto, a aplicao da inferncia por analogia de um perodo para
outro. Com efeito, embora aceite, sem restries, que os perodos histricos so intrinsecamente diversos e
que nenhum evento poder efetivamente repetir-se, em diferente perodo de desenvolvimento social, esta
variante admite que tendncias anlogas possam tornar-se dominantes em perodos diversos e, talvez, muito
apartadas um da outra. Tem-se dito que tais similaridades ou analogias patenteiam-se, digamos, entre a
Grcia anterior a Alexandre e a Alemanha Meridional antes de Bismarck. O mtodo da compreenso
intuitiva sugere, em tais casos, que avaliemos o sentido de certos eventos, comparando-os a eventos anlogos,
de perodos anteriores, de modo a contarmos com elementos que nos auxiliem a antecipar desenvolvimentos
novos jamais olvidando, porm, que devem ser tidas na devida conta as inevitveis diferenas entre as duas
pocas.
Vemos, pois, que um mtodo capaz de permitir compreenso do sentido dos eventos sociais h de
penetrar muito para alm da explicao causal. Deve ser de carter holstico; ter por objetivo a determinao
do papel desempenhado pelo evento no seio de uma estrutura complexa no seio de um todo que abrange
no apenas elementos contemporneos, mas tambm estgios sucessivos de um desenvolvimento temporal.
Talvez isso explique por que a terceira variante do mtodo de compreenso intuitiva tende a descansar sobre
a analogia entre um organismo e um grupo, e por que tende a operar com idias tais como a de alma ou
esprito de uma poca, fonte e inspirao de todas as tendncias ou propenses histricas que desempenham
importante papel no determinar o sentido dos eventos sociolgicos.
O mtodo da compreenso intuitiva no se acomoda apenas s idias de holismo. Pe-se em
concordncia, ainda, com a nfase que os historicistas emprestam novidade, pois a novidade no pode ser
causalmente ou racionalmente explicada, mas h de ser intuitivamente apreendida. Mostraremos, ao examinar
as doutrinas naturalsticas do historicismo, que h estreita relao entre elas e a nossa terceira variante do
mtodo de compreenso intuitiva, em razo da nfase posta em tendncias ou propenses histricas. (Ver,
por exemplo, a seo 16.).

9. MTODOS QUANTITATIVOS

Dentre as oposies e os contrastes geralmente apontados quando se coloca em pauta a doutrina da
compreenso intuitiva, h um que os historicistas costumam realar: na Fsica, os eventos so explicados
rigorosa e precisamente em termos quantitativos e com recurso a frmulas matemticas; a Sociologia, de
outra parte, procura compreender o desenvolvimento histrico em termos antes qualitativos, como, por
exemplo, em termos de tendncias e objetivos conflitantes.

A argumentao contra a aplicabilidade de mtodos quantitativos e matemticos no , de maneira


alguma, exclusiva dos historicistas; em verdade, esses mtodos so, por vezes, repudiado!> at mesmo por
autores de posio acentuadamente anti-historicista. Contudo, alguns dos mais persuasivos argumentos
contra mtodos quantitativos e matemticos explicitam muito bem o ponto de vista que denomino
historicismo. Alguns de tais argumentos sero aqui examinados.
Quando consideramos a oposio feita ao uso de mtodos quantitativos e matemticos em Sociologia,
logo nos ocorre forte objeo a essa maneira de ver: essa atitude parece colocar-se em conflito com o fato de
mtodos matemticos e quantitativos virem sendo usados, com grande xito, na esfera de algumas das
Cincias Sociais. Como, em face disso, negar que sejam aplicveis?
Contra essa objeo, o ponto de vista que se ope ao uso de mtodos quantitativos e matemticos pode
socorrer-se de alguns argumentos caractersticos da maneira historicista de pensar.
Estou de acordo, dir o historicista, com suas observaes, mas continua a existir enorme diferena
entre os mtodos estatsticos das Cincias Sociais e os mtodos quantitativo-matemticos da Fsica. As
Cincias Sociais nada conhecem de comparvel s leis causais matematicamente formuladas que encontramos na
Fsica.
Consideremos, por exemplo, a lei fsica segundo a qual (para luz de qualquer comprimento de onda),
quanto menor a fresta atravs da qual o raio luminoso passa, tanto maior o ngulo de difrao. Uma lei fsica
desse tipo tem a forma: sob dadas condies, se a magnitude A varia de certa maneira, ento a magnitude B
variar tambm de maneira previsvel. Dito de outro modo, uma lei desse gnero exprime a dependncia em
que se coloca uma quantidade mensurvel em relao outra e indica a maneira como a primeira depende da
segunda, fazendo-o em termos quantitativos exatos. A Fsica tem conseguido xito no expressar todas as
suas leis dessa forma. Para alcanar esse resultado, sua tarefa inicial foi a de traduzir todas as qualidades
fsicas em termos quantitativos. Teve, por exemplo, de substituir a descrio qualitativa de certa espcie de
luz e.g., uma luz brilhante, amarelo-esverdeada por uma descrio quantitativa: luz de certo comprimento
de onda e de certa intensidade. O processo de descrever quantitativamente as qualidades fsicas ,
evidentemente, um requisito necessrio para a formulao quantitativa das leis causais da Fsica. Estas nos
do meios de explicar por que algo aconteceu. Exemplificando: com base na lei concernente s relaes entre
a largura de uma fresta e o ngulo de difrao, podemos oferecer uma explicao causal para o aumento do
ngulo de difrao em termos de uma reduo da largura da fresta.
A explicao causal, ao ver do historicista, deve ser tentada pelos que se dedicam s Cincias Sociais.
Podem estes, por exemplo, buscar uma explicao do imperialismo relacionando-o expanso industrial.
Todavia, se considerarmos esse exemplo, concluiremos, dentro em pouco, ser intil procurar exprimir leis
sociolgicas em termos quantitativos. Efetivamente, se tivermos em conta uma formulao tal como A
tendncia para a expanso territorial cresce com a intensidade da industrializao (formulao que pelo
menos inteligvel, embora, provavelmente, no constitua uma verdadeira descrio dos fatos, verificaremos,
desde logo, carecer de qualquer mtodo capaz de medir a tendncia para a expanso ou a intensidade da
industrializao).
Resumindo o argumento historicista contra os mtodos quantitativo-matemticos, diremos que toca ao
socilogo oferecer uma explicao causal das transformaes sofridas, ao longo da Histria, por entidades
sociais como os Estados, os sistemas econmicos ou as formas de governo. Como no se conhece maneira de
expressar, em termos quantitativos, as qualidades dessas entidades, no h meio de formular leis
quantitativas. Assim, as leis causais da cincia social, supondo que haja leis desse gnero, tero carter muito
diverso do carter das leis fsicas, sendo qualitativas e no quantitativas e matemticas. Se leis sociolgicas
determinarem o grau de alguma coisa, s o faro em termos vagos, permitindo, quando muito, o traado de
uma escala grosseira.
Aparentemente, as qualidades sejam fsicas ou no-fsicas s podem ser apreendidas pela intuio.
Os argumentos aqui emprega dos podem ser usados, portanto, para reforar os que foram oferecidos em

favor do mtodo da compreenso intuitiva.


10. ESSENCIALISMO VERSUS NOMINALISMO



A nfase dada ao carter qualitativo dos eventos sociais leva a um outro problema, o do status dos
termos que denotam qualidades: o chamado problema dos universais, questo mais antiga e do maior
relevo em Filosofia.
Esse problema, em torno do qual se travou sria batalha durante a Idade Mdia, tem suas razes nas
doutrinas de Plato e Aristteles. geralmente visto como problema puramente metafsico, mas,
semelhana de muitos problemas de carter metafsico, pode ser reformulado para apresentar-se como um
problema de mtodo cientfico. Aqui s nos preocuparemos com essa feio metodolgica, fazendo, guisa
de introduo, um breve esboo da questo metafsica.
Cada cincia emprega termos que so denominados termos universais, como energia, velocidade,
carbono, brancura, evoluo, justia, estado, humanidade. Esses termos se distinguem da
espcie de termos que chamamos termos singulares, ou conceitos individuais, como Alexandre, o Grande,
Cometa de Halley, Primeira Guerra Mundial. Termos como estes ltimos so nomes prprios, rtulos
presos, por conveno, s coisas individuais que denotam.
Quanto natureza dos termos universais, levantou-se longa disputa, por vezes acre disputa, entre duas
correntes. Sustentava uma delas que, os universais to-somente diferem dos nomes prprios por estarem
ligados aos elementos de um conjunto, ou classe, e no a uma coisa singular. O termo universal branco, por
exemplo, no passa, para essa corrente, de um rtulo aplicado a um conjunto de coisas muito diversas
flocos de neve, toalhas de mesas, cisnes. Tal a doutrina da corrente nominalista. Ope-se doutrina
tradicionalmente denominada realista denominao algo enganadora, como atestado pelo fato de que a
teoria realista foi tambm chamada idealista. Proponho, por isso mesmo, dar um nome novo a essa
doutrina antinominalista, chamando-a essencialismo. Os essencialistas negam que o procedimento seja o de
reunirmos um grupo de coisas singulares para, em seguida, apor-lhe um rtulo branco ; ao contrrio,
chamam uma coisa branca de branca porque essa coisa partilha, com outras coisas brancas, de uma
propriedade intrnseca, a brancura. Essa propriedade, denotada pelo termo universal, vista como objeto
que merece investigao, tanto quanto as prprias coisas individualmente consideradas. (O nome realismo
deriva da assero de que os objetos universais a brancura; por exemplo realmente existem,
independentemente das coisas singulares e dos conjuntos e grupos de coisas singulares) Sustenta-se, dessa
forma, que os termos universais denotam objetos universais, assim como os termos singulares denotam
coisas individuais. Esses objetos universais (que Plato denominava Pormas, ou Idias), designados
pelos termos universais, recebiam, tambm, o nome de essncias.
O essencialismo, entretanto, no apenas cr na existncia de universais (isto , de objetos universais),
mas, a par disso, acentua-lhes a importncia para a cincia. Os objetos singulares, assinala, apresentam muitos
traos acidentais, traos que no se revestem de interesse para a cincia. Exemplificando com as Cincias
Sociais: a Economia interessa-se por dinheiro e crdito, mas no se preocupa com as formas particulares que
moedas, notas, cheques possam ter. A cincia deve afastar o acidental e penetrar na essncia das coisas. A
essncia, porm, sempre algo universal.
Estas ltimas observaes apontam algumas das implicaes metodolgicas da questo metafsica de
que nos estamos ocupando. Contudo, a questo metodolgica de que passarei a tratar pode ser examinada
sem que entre em pauta a questo metafsica. Ser ela localizada segundo outro prisma prisma que evita o
problema da existncia de objetos universais e singulares e das diferenas que entre eles existam.
Estudaremos apenas os fins e meios da cincia.

A escola dos pensadores que denominarei essencialistas metodolgicos foi fundada por Aristteles,
para quem a cincia h de penetrar na essncia das coisas a fim de explic-las. Os essencialistas
metodolgicos tendem a formular questes cientficas em termos como Que a matria?, Que a fora?,
Que a justia? e acreditam que uma resposta esclarecedora para tais perguntas, resposta que revele o
sentido real, ou essencial, desses termos, revelando, assim, a real ou verdadeira natureza das essncias por eles
denotadas, , pelo menos, um requisito necessrio da pesquisa cientfica, se no lhe constituir o objetivo
principal. Os nominalistas metodolgicos, opondo-se a essa posio, colocariam os problemas em termos
diversos, indagando Como se comporta esta poro de matria?, Como se move ela, na presena de
outros corpos? Com efeito, os nominalistas metodolgicos sustentam que a tarefa da cincia se resume em
descrever a maneira como as coisas se comportam, e sugerem que isto se faa atravs do introduzir
livremente, e sempre que necessrio, termos novos; ou que se faa atravs da redefinio de velhos termos,
sempre que este procedimento se mostre de convenincia, esquecendo-se, descuidadosamente, os significados
originais. Isso porque encaram as palavras to-somente como teis instrumentos de descrio.
Admite-se, de modo geral, que o nominalismo de Cunho metodolgico tornou-se vitorioso no campo
das Cincias Naturais. A Fsica, por exemplo, no perquire a essncia dos tomos ou da luz, mas vale-se
desses termos, com grande liberdade, para o fim de explicar e descrever certas observaes fsicas; e os
emprega, ainda, como denominao de certas importantes e complexas estruturas fsicas. O mesmo se d na
esfera da Biologia. Talvez que os filsofos peam aos biologistas a soluo de problemas como Que a
vida? ou Que a evoluo? e talvez que, em uma ou outra ocasio, os biologistas se inclinem a dar
respostas. No obstante, a Biologia cientfica preocupa-se, via de regra, com outros problemas e adota
mtodos descritivos e explicativos muito semelhantes aos consagrados em Fsica.
Nesses termos, caberia esperar que, no plano das Cincias Sociais, os naturalistas metodolgicos se
pronunciassem a favor do nominalismo, e os antinaturalistas, a favor do essencialismo. Em verdade, contudo,
o essencialismo domina; e nem parece que encontre oposio muito forte. Adiantou-se, em conseqncia,
que, embora os mtodos das Cincias Naturais sejam fundamentalmente nominalistas, as Cincias Sociais devem adotar um
essencialismo metodolgico{2}. Sustenta-se que a tarefa da cincia social consiste em compreender e explicar
entidades sociais como o Estado, a ao econmica, o grupo social, e assim por diante; e que essa tarefa
somente ser realizada se houver penetrao nas essncias dessas entidades. Cada entidade sociolgica
importante pressupe descrio por termos universais e seria intil introduzir livremente novos termos,
como se tem feito, com to bons resultados, no campo das Cincias Naturais. A tarefa da cincia social a de
descrever clara e adequadamente aquelas entidades, ou seja, distinguir o essencial do acidental, e isso pede
conhecimento das essncias. Indagaes como Que o Estado?, Que um cidado? (consideradas
problemas bsicos por Aristteles, em sua Poltica), ou como Que crdito? e Qual a diferena essencial
entre o religioso e o sectrio? (ou entre igreja e seita) no so apenas perfeitamente legtimas, mas, a par
disso, constituem precisamente as espcies de questo a que as teorias sociolgicas devem dar resposta.
Embora os historicistas possam divergir quanto atitude assumida em face da questo metafsica e
quanto opinio com respeito metodologia da cincia natural, claro que se inclinaro por colocar-se ao
lado do essencialismo e contra o nominalismo, na medida em que esteja em pauta a metodologia da cincia
social. Em verdade, essa atitude assumida por quase todos os historicistas que conheo. Vale, porm,
indagar se isso se explica apenas por uma tendncia antinaturalistica geral do historicismo ou se existem
argumentos historicistas especficos, possveis de invocar em prol do essencialismo metodolgico.
evidente, antes de tudo, que o argumento contrrio ao uso de mtodos quantitativos, em cincia
social, reveste-se de importncia para essa questo. O realce dado ao carter qualitativo dos eventos sociais, a
par da nfase posta na compreenso intuitiva (em oposio ao simples descrever), indica atitude que se
aproxima estreitamente do essencialismo.
No obstante, h outros argumentos, mais tpicos do historicismo, que seguem uma diretriz de
pensamento j familiar ao leitor. (Digamos, de passagem, tratar-se dos mesmos argumentos que, segundo

Aristteles, conduziram Plato a elaborar a primeira teoria das essncias).


O historicismo acentua a importncia da mudana. Ora, em cada mudana, pode o historicista
sustentar, h de haver algo que se altere. Ainda que nada permanea imutvel, teremos de poder identificar o
que se alterou, para termos como falar de mudana. Isso relativamente fcil no campo da Fsica. Em
Mecnica, por exemplo, todas as mudanas so movimento, isto , alteraes espao-temporais sofridas por
corpos fsicos. A Sociologia, entretanto, cujo principal interesse est voltado para as instituies sociais,
enfrenta dificuldades maiores, porque estas instituies, aps terem sofrido mudana, no so to fceis de
identificar. Em sentido simplesmente descritivo, no possvel ver uma instituio social antes da
transformao como essa mesma instituio aps a transformao talvez que, do ponto de vista descritivo,
ela seja inteiramente outra. Uma descrio naturalstica das instituies governamentais inglesas, em nossos
dias, talvez as desse como inteiramente diversas do que foram h quatro sculos. Todavia, cabe dizer que, na
medida da existncia de um governo, este essencialmente o mesmo, ainda que possa ter experimentado
considervel transformao. Sua funo, na sociedade moderna, essencialmente anloga funo que, h
quatrocentos anos, desempenhava. Embora dificilmente haja conservado qualquer dos traos ento
apresentados, a identidade essencial da instituio se preservou, permitindo que a vejamos hoje como uma
forma alterada do que foi: nas Cincias Sociais, , impossvel falar de mudana ou desenvolvimento sem
pressupor uma essncia imutvel e, em conseqncia, sem proceder de acordo com o essencialismo
metodolgico.
certo, naturalmente, que alguns termos sociolgicos, tais como depresso, inflao, deflao, foram
originalmente apresentados de maneira puramente nominalista; apesar disso, no conservaram cunho
nominalista. Alteradas as condies, logo passamos a ver os cientistas sociais em discordncia quanto ao fato
de certos fenmenos caracterizarem ou no caracterizarem inflao; assim, no interesse da preciso, torna-se
necessrio investigar a natureza essencial (ou o sentido essencial) de inflao.
Dessa maneira, cabe dizer, a propsito de qualquer entidade social, que ela pode, na medida em que se
tenha em vista a sua essncia, estar presente em qualquer outro lugar e sob qualquer outra forma, e pode,
igualmente, alterar-se enquanto permanece a mesma, ou alterar-se de modo diverso daquele em que
efetivamente se altera (Husserl). A extenso das alteraes possveis no tem limitao a priori. impossvel
dizer que espcie de alterao uma entidade social poder sofrer, permanecendo, apesar disso, a mesma.
Fenmenos que, de certo ponto de vista, sejam essencialmente diferentes, sero, sob outro prisma,
essencialmente os mesmos.
Dos expostos argumentos historicistas decorre que impossvel uma descrio pura dos
desenvolvimentos sociais, ou melhor; uma descrio sociolgica jamais poder ser, simplesmente, uma
descrio no sentido nominalista: E, se uma descrio sociolgica no pode prescindir de essncias, uma
teoria do desenvolvimento social ter ainda menos condio de dispens-las. Quem negaria, com efeito, que
problemas tais como o da determinao e explicao dos traos caractersticas de um perodo social, com
paralela considerao das tenses nele presentes e de suas tendncias e propenses intrnsecas, desafiam todas
as tentativas de tratamento por mtodos nominalistas?
O essencialismo metodolgico pode, nesses termos, basear-se no argumento historicista que levou
Plato a seu essencialismo metafsico, ou seja, no argumento heraclitiano de que as coisas mutveis desafiam
uma descrio racional. Conseqentemente, a cincia h de supor algo que no se altere, mas permanea
idntico a si mesmo a essncia. Histria, isto , descrio de mudana, e essncia, isto , aquilo que se
conserva imutvel durante a mudana, aqui aparecem como conceitos correlativos. Essa correlao
apresenta, porm, outro aspecto: em certo sentido, a essncia tambm pressupe alterao e, portanto,
histria. Com efeito, se o princpio de um algo que permanece idntico ou imutvel, quando a coisa se altera,
sua essncia (ou idia, ou forma, ou natureza, ou substncia), ento as alteraes que a coisa sofre fazem
emergir diferentes lados, ou facetas, ou possibilidades da coisa e, portanto, de sua essncia. Em tais termos, a
essncia interpretada como a soma ou a fonte das potencialidades inerentes coisa, enquanto as alteraes

(ou movimentos) surgem como efetivao, ou concretizao, de ocultas potencialidades de sua essncia.
(Essa teoria se deve a Aristteles.) Segue-se, pois, que uma coisa, isto , sua essncia imutvel, s pode ser
conhecida atravs das transformaes que sofre. Se, por exemplo, desejarmos certificar-nos de que algo feito de
ouro, teremos de analisar esse algo, ou submet-lo a testes qumicos, alterando-o e, assim, desvelando suas
potencialidades ocultas. Analogamente, a essncia de um homem sua personalidade s pode ser
conhecida na medida em que se patenteie em sua biografia. Aplicando esse princpio Sociologia,
chegaremos concluso de que a essncia ou real carter de um grupo social s se desvela e conhecido
atravs de sua histria. Ora, se os grupos sociais s podem ser conhecidos atravs de sua histria, os
conceitos usados para descrev-los tero de ser conceitos histricos. Efetivamente, conceitos sociolgicos
tais como o de Estado japons, de Nao italiana, de Raa ariana, dificilmente podem ser entendidos como
outra coisa que no conceitos baseados no estudo da Histria. O mesmo vale para as classes sociais: a
burguesia, por exemplo, s pode ser definida por sua histria em termos de classe que alcanou o poder
com a Revoluo Industrial, que afastou os grandes senhores de terras, que luta contra o proletariado e por
ele combatida, etc.
Talvez que o essencialismo tenha vindo a existir por capacitar-nos a perceber identidade em coisas que
se alteram, mas, de seu lado, fornece alguns dos mais poderosos argumentos em favor da doutrina segundo a
qual as Cincias Sociais devem acolher o mtodo histrico, ou seja, em favor da doutrina do historicismo.

II

DOUTRINAS NATURALISTAS DO HISTORICISMO


Conquanto o historicismo seja, fundamentalmente, antinaturalstico, de maneira alguma se ope idia
de que haja um elemento comum nos mtodos adotados pela Fsica e pelas Cincias Sociais. Isso talvez se
deva ao fato de que os historicistas, via de regra, acolhem a concepo (por mim integralmente aceita)
segundo a qual a Sociologia, semelhana da Fsica, um ramo do conhecimento que pretende ser, a um s
tempo, teorico e emprico.
Dando-a como disciplina teortica, de nossa inteno dizer que a Sociologia deve explicar e prever
eventos, valendo-se de teorias e de leis universais (que procura descobrir). Dando-a como disciplina emprica,
de nossa inteno afirmar que se apia na experincia, que os eventos por ela explicados e previstos so
fatos observveis e que a observao a base para aceitar ou rejeitar qualquer teoria acaso proposta. Quando
falamos do xito da Fsica, temos em mente o bem sucedido de suas previses, e cabe dizer que serem as
previses bem sucedidas equivale corroborao emprica das leis da Fsica. Quando contrastamos o
relativo xito da Sociologia deveria tambm consistir, basicamente, em corroborao de previses. Da
decorre que certos mtodos previso apoiada em leis e teste das leis luz da observao deveriam ser
comuns Fsica e Sociologia.
Subscrevo inteiramente essa concepo, a despeito do fato de consider-la um dos pressupostos bsicos
do historicismo. No concordo, porm, com desenvolvimentos maiores dessa maneira de ver, por
conduzirem eles a certas idias que, a seguir, apontarei. primeira vista, essas idias parecero
conseqncias diretas da concepo geral acima esboada. Na verdade, contudo, envolvem outros
pressupostos, quais sejam, as doutrinas antinaturalsticas do historicismo e, mais especialmente, a doutrina
das leis ou propenses histricas.

11. COMPARAO COM A ASTRONOMIA.


ANTECIPAES A LONGO TERMO E ANTECIPAES DE
LARGO ESCOPO{3}

Historicistas modernos muito se impressionaram com o xito da teoria newtoniana e particularmente
com sua capacidade de prever, com grande antecedncia, a posio dos planetas. A possibilidade dessas
antecipaes a longo termo, afirmam eles, fica assim estabelecida, mostrando que o velho sonho de profetizar o
futuro distante no se coloca para alm dos limites atingidos pelo esprito humano. As Cincias Sociais
devem situar suas ambies a essa mesma altura. Se a Astronomia pode prever eclipses, por que no poder a
Sociologia prever revolues?
Contudo, insistir o socilogo, embora devamos ter as mesmas ambies, nunca deveremos olvidar que
as Cincias Sociais no podem esperar e no devem tentar atingir a preciso das previses astronmicas. Um

exato calendrio cientfico de eventos sociais, comparvel a, digamos, um almanaque nutico, , como se
demonstrou (nas sees 5 e 6), logicamente impossvel. Ainda que revolues possam ser previstas pelas
Cincias Sociais, essas previses no sero exatas; haver margem de erro quanto a pormenores e quanto
ocasio.
Admitindo, e at acentuando, as deficincias das previses sociolgicas, no que respeita a pormenores e
preciso, os historicistas asseveram que a abrangncia e a significao dessas previses compensariam aquelas
deficincias. As deficincias se devem, sobretudo, complexidade dos eventos sociais, s inter-relaes entre
eles e ao carter qualitativo dos termos sociolgicos. Todavia, embora a cincia social padea, por isso
mesmo, de fluidez, ocorre que, ao mesmo tempo, seus termos qualitativos lhe propiciam certa riqueza e
amplitude de significado. Exemplos de expresses desse gnero so choque de culturas, prosperidade,
solidariedade, urbanizao, utilidade. Previses da espcie referida, isto , previses a longo termo,
cuja fluidez compensada pelo alcance e significao, proponho eu sejam chamadas previses de largo escopo
ou antecipaes de largo escopo. Segundo o historicismo, essa a espcie de previso que a Sociologia deve tentar
fazer.
E sem dvida verdadeiro que essas previses de largo escopo antecipaes a longo termo, de alcance
amplo e um tanto vago aparecem em algumas cincias. Previses de largo escopo, relevantes e bem
sucedidas, surgem, por exemplo, no campo da Astronomia: previso de atividade solar, apoiada em leis de
periodicidade (e relevante no que tange a variaes climticas), previses de alteraes dirias e peridicas na
ionizao das camadas superiores da atmosfera (significativa para o setor das comunicaes). Previses dessa
espcie lembram as dos eclipses, na medida em que dizem respeito a eventos postos em um futuro
relativamente remoto, mas delas diferem por serem, freqentes vezes, meramente estatsticas e sempre menos
exatas no que concerne a pormenores, ocasio e outros elementos. Vemos, pois, que previses de largo
escopo no so irrealizveis e, se antecipaes a longo termo forem possveis na esfera das Cincias Sociais;
claro que s podero ser o que denominamos antecipaes de largo escopo. De nossa exposio a propsito
das doutrinas antinaturalsticas do historicismo decorre, por outro lado, que previses a curto prazo, em cincia
social, so afetadas por grandes falhas. A falta de exatido as atinge consideravelmente, pois, em razo da
prpria natureza, s podem referir-se a mincias, a traos menores da vida social, de vez que so restritas a
breves perodos. Ora, uma previso de mincia que inexata quanto a mincias torna-se intil. Assim, se
estivermos interessados em previses no campo social, as antecipaes de largo escopo (que so tambm
antecipaes a longo termo) sero as que se apresentam, segundo o historicismo, no apenas como as de
feio mais fascinante, mas ainda, em verdade, como as nicas antecipaes dignas de tentar.

12. BASE OBSERVACIONAL



Uma base observacional no experimental para a cincia , em certo sentido do termo, sempre de
carter histrico. Isso ocorre at mesmo com a base observacional da Astronomia. Os fatos em que a
Astronomia se apia esto contidos em registros de observatrios, registros que nos dizem, por exemplo,
que em determinada data (hora e segundo), o planeta Mercrio foi observado pelo sr. Fulano numa certa
posio. Em suma, temos, no observatrio, um registro de eventos em ordem cronolgica, ou um
apanhado de observaes.
Analogamente, a base observacional da Sociologia somente pode surgir sob a forma de um apanhado
de eventos, de ocorrncias polticas ou sociais. Esse apanhado de ocorrncias polticas e de outras
ocorrncias importantes da vida social aquilo que habitualmente denominamos Histria. A Histria,
neste estreito sentido, a base da Sociologia.

Seria ridculo negar a importncia que tem a Histria, nesse estreito sentido, como base emprica da
cincia social. Entretanto, uma das afirmaes tpicas do historicismo fortemente associada negao de
que o mtodo experimental seja aplicvel s Cincias Sociais a de que a Histria poltica e social a nica
fonte emprica da Sociologia. Assim, o historicista v a Sociologia como uma disciplina teortica e emprica,
tendo por base emprica apenas um apanhado dos fatos da Histria e tendo por objetivo fazer antecipaes,
preferivelmente antecipaes de largo escopo. Claro que essas antecipaes devem ser tambm de carter histrico,
pois sua submisso ao teste da experincia, sua confirmao ou refutao ho de caber Histria futura.
Desse modo, o elaborar e o submeter a teste antecipaes histricas de largo escopo , do ponto de vista do
historicismo, a tarefa da Sociologia. Em suma, o historicista sustenta que a Sociologia Histria teortica.

13. DINMICA SOCIAL



A analogia entre Astronomia e cincia social suscetvel de maior desenvolvimento. A parte da
Astronomia para a qual os historicistas geralmente se voltam a mecnica celeste, que se baseia na dinmica,
teoria dos movimentos determinados pelas foras. Os autores historicistas tm freqentemente insistido em
que, de maneira similar, a Sociologia deveria fundamentar-se em uma dinmica social, teoria do movimento
social enquanto determinado por foras sociais (ou histricas).
A esttica, sabe o fsico, apenas uma abstrao da dinmica; , por assim dizer, a teoria do como e do
por qu, em certas circunstncias, nada acontece, ou seja, do por qu no ocorre alterao; e a explicao est
em que isso ocorre em razo da igualdade das foras contrapostas. A dinmica, por seu lado, ocupa-se do
caso geral, ou seja, das foras iguais ou desiguais, e poderia ser considerada a teoria do como e do por qu
algo acontece. Nesses termos, s a dinmica nos pode propiciar leis mecnicas efetivas e universalmente
vlidas pois a natureza processo, agitase, a ponto de certos desenvolvimentos serem de difcil observao.
A analogia entre essa concepo da dinmica e. a concepo historicista da Sociologia bvia e
dispensa outros comentrios. Poderia, entretanto, o historicista pretender que a analogia mais profunda.
Poderia afirmar, por exemplo, que a Sociologia, tal como a concebe o historicismo, aparenta-se com a
dinmica, porque , no fundo, uma teoria causal, e a explicao causal , em tese, explicao do como e do
por que certas coisas ocorrem. Uma explicao dessa ordem h de encerrar, sempre, um elemento histrico.
Se perguntamos como e por que algum fraturou a perna, esperamos que nos seja relatada a historia do
acidente. Mesmo, porm, ao nvel do pensamento teortico, e especialmente ao nvel das teorias que
permitem previso, faz-se necessria uma anlise histrica das causas do evento. Exemplo tpico dessa anlise
histrica e causal , afirmar o historicista, o problema das origens ou das causas essenciais da guerra.
Em Fsica, essa anlise conseguida por determinao das foras que interagem, ou seja, pela dinmica;
e o historicista sustenta que procedimento idntico deve ser tentado em Sociologia. Impe-se a anlise das
foras que provocam a transformao social e criam a histria humana. A dinmica ensina como as foras,
interagindo, passam a constituir foras novas; e, de maneira inversa, reduzindo as foras a suas componentes,
capacitamo-nos a captar as causas fundamentais dos eventos em pauta. De modo anlogo, o historicismo
exige o reconhecimento da importncia bsica das foras histricas, sejam espirituais ou materiais, como, por
exemplo, idias religiosas, convices ticas ou interesses econmicos. Analisar, afastar esse emaranhado de
foras e tendncias conflitantes e conseguir penetrao em suas razes, atingindo as foras de impulso
universal e as leis de transformao social essa a tarefa das Cincias Sociais, tal como a v o historicismo.
Somente dessa maneira ser possvel desenvolver uma cincia teortica na qual apoiar aquelas antecipaes
de largo escopo, cuja confirmao significaria ter a cincia social atingido xito.

14. LEIS HISTRICAS



J assinalamos que, para o historicista, a Sociologia Histria teortica. Para ele, as antecipaes
cientficas devem basear-se em leis e, tratando-se de antecipaes histricas, antecipaes de transformao
social, essas leis ho de ser leis histricas.
Ao mesmo tempo, entretanto, o historicista sustenta que o mtodo de generalizao inaplicvel
Cincia Social e que no devemos presumir existam uniformidades de vida social, invariavelmente vlidas ao
longo do espao e do tempo, pois que, em geral, elas vigem durante curto perodo cultural ou histrico.
Assim, as leis sociais se realmente existem leis sociais ho de ter estrutura algo diversa da que prpria
das generalizaes comuns, fundadas em uniformidades: As leis sociais teriam de ser geralmente vlidas.
Isso, porm, s pode significar que so aplicveis ao todo da histria humana, cobrindo todos os seus
perodos e no apenas alguns deles. Todavia, no podem existir uniformidades sociais vlidas para alm de
perodos particulares. Dessa maneira, as nicas leis sociais universalmente vlidas s podero ser as que
ligam perodos sucessivos. Ho de ser leis de desenvolvimento histrico determinadoras da transio de um
perodo para outro. Isso o que os historicistas pretendem dizer ao asseverar que as nicas leis verdadeiras,
no campo da Sociologia, so as leis histricas.

15. PROFECIA HISTRICA VERSUS ENGENHARIA SOCIAL



Tal como dito, essas leis histricas (se possvel descobri-las) permitiriam a previso at mesmo de
eventos remotos, embora no proporcionando minuciosa exatido de pormenores. Assim, a doutrina de que
as leis sociolgicas so leis histricas (doutrina especialmente presa idia de limitada validade das
uniformidades sociais) nos traz de volta, independentemente de qualquer tentativa de emular a Astronomia,
concepo das previses de largo escopo. E torna mais concreta essa concepo, pois mostra que as
previses assumem o carter de profecias histricas.
Aos olhos do historicista, a Sociologia faz-se, desse modo, uma tentativa de resolver o velho problema
de prever o futuro. No tanto o futuro individual, mas o de grupos e o da raa humana. A Sociologia a
cincia das coisas que esto por acontecer, dos desenvolvimentos a ocorrer. Se a tentativa de propiciar-nos
anteviso poltica, cientificamente vlida, alcanasse xito, a Sociologia revelar-se-la de incomparvel
importncia aos olhos dos polticos, especialmente daqueles cuja viso se estendesse para alm das exigncias
do presente, ou seja, para os polticos em condio de captar o sentido do destino histrico. certo que
alguns historicistas contentam-se com predizer apenas os mais prximos estgios da peregrinao humana e,
ainda assim, em termos de muita cautela. Todavia, de uma idia todos partilham a de que os estudos
sociolgicos ajudam a perceber os contornos do futuro poltico e podem, portanto, constituir-se no mais
relevante instrumento de uma poltica prtica de largo alcance.
Do ponto de vista do valor pragmtico da cincia, clara a relevncia das previses cientficas. Nem
sempre se reconheceu, contudo, que, em cincia, possvel distinguir dois tipos de previso e,
conseqentemente, duas diferentes formas de ser prtico. Podemos prever (a) a aproximao de um tufo, o
que se reveste da maior importncia prtica por permitir que as pessoas disponham de tempo suficiente para
abrigar-se; mas podemos tambm prever (b) que, para resistir a um tufo, o abrigo h de ser construdo de
certa maneira por exemplo, com escoras de concreto armado, em seu lado norte.
Essas duas formas de previso diferem claramente, embora ambas sejam importantes e correspondam
realizao de velhos sonhos. No primeiro caso, somos informados de um evento que no podemos impedir.
A esse tipo de previso chamarei profecia. Seu valor prtico est em nos prevenir quanto ao evento

previsto, de sorte a fugirmos a ele ou enfrent-lo adequadamente preparados (possivelmente graas a auxlio
de previses do segundo tipo).
Em oposio as primeiras, colocam-se as previses de segundo tipo, (que podem ser denominadas
previses tecnolgicas) por constiturem base da Engenharia. So, por assim dizer, construtivas, indicando os
caminhos que a ns se abrem, se quisermos alcanar certos resultados.
Na maior parte ds ramos da Fsica (em quase toda a Fsica, excludas a Astronomia e a Meteorologia),
fazem-se previses desse tipo, previses que, encaradas sob o prisma prtico, podem ser consideradas
tecnolgicas. A distino entre os dois mencionados tipos de previso coincide, aproximadamente, com a maior
ou menor importncia do papel desempenhado pelo experimento projetado e no pela simples observao
paciente no campo da cincia em pauta. As cincias experimentais tpicas permitem previses tecnolgicas,
e as que se valem principalmente de observaes no experimentais conduzem a profecias.
No se entenda estar eu pretendendo dizer que todas as cincias ou todas as previses sejam
fundamentalmente prticas necessariamente de carter proftico ou tecnolgico, sem poderem ser qualquer
outra coisa. O que pretendo apenas sublinhar uma distino entre as duas espcies de previso e as cincias
que a elas correspondem. Escolhendo os adjetivos proftico e tecnolgico, desejo aludir a um trao que
as previses exibem quando olhadas pelo ngulo pragmtico; mas o uso que fao dessa terminologia no
inclui a inteno de significar que O ponto de vista pragmtico seja superior a qualquer outro, nem que o
interesse cientfico se limite a profecias pragmaticamente importantes e a previses de carter tecnolgico.
Se, por exemplo, tivermos em conta a Astronomia, haveremos de admitir que suas descobertas se revestem,
principalmente, de interesse teortico, ainda que, do ponto de vista pragmtico, no sejam destitudas de
valor; mas, como profecias, so previses afins s da Meteorologia, cujo valor, para objetivos prticos,
patente.
Vale notar que essa diferena entre carter de profecia e carter de engenharia, atribuvel s cincias,
no corresponde diferena entre previses a curto e longo termo. Conquanto a maior parte das previses
de tipo-engenharia sejam previses a curto prazo, h tambm previses tecnolgicas a longo termo, como,
digamos, a previso acerca do tempo de vida de um motor. As previses astronmicas podem ser a longo
ou breve termo, e as profecias meteorolgicas so, em sua maior parte, a termo relativamente curto.
A distino entre esses dois objetivos prticos o proftico e o tecnolgico e a correspondente
diferena de estrutura das teorias cientficas envolvidas sero examinadas adiante; mostraremos tratar-se de
um dos pontos de maior importncia para a anlise metodolgica em que nos empenhamos. Por ora, basta
acentuar que os historicistas muito coerentemente com o fato de estarem convencidos de que os
experimentos sociolgicos so inteis e impossveis colocam-se em posio favorvel profecia histrica,
profecia a propsito de desenvolvimentos sociais, polticos e institucionais, e colocam-se contra a Engenharia
social, entendida como fim prtico das Cincias Sociais. A idia de Engenharia social, de planejamento e
criao de instituies, com o possvel objetivo de controlar, deter ou acelerar desenvolvimentos sociais, ,
aos olhos de alguns historicistas, passvel de concretizao. Para outros, a tarefa seria quase irrealizvel, tarefa
que deixa de considerar o fato de o planejamento poltico, semelhana de todas as atividades sociais, dever
colocar-se sob o domnio de foras histricas.

16. TEORIA DO DESENVOLVIMENTO HISTRICO



As consideraes feitas nos conduzem ao cerne do conjunto de argumentos que propus denominar
historicismo e justificam a escolha dessa denominao. A cincia social no mais que histria essa a
tese. No, porm, Histria no tradicional sentido de crnica de fatos histricos. A espcie de histria a que
os historicistas querem identificar a Sociologia volta-se no apenas para trs, mas tambm para a frente, para

o futuro: o estudo das foras atuantes e principalmente das leis de desenvolvimento social. Nesses termos,
poderia apresentar-se como Teoria histrica ou Histria teortica, pois as leis histricas foram dadas como as
nicas leis sociais universalmente vlidas. Ho de ser leis de transformao, de processos, de
desenvolvimentos no pseudoleis de constncias ou de uniformidades aparentes. Ao ver dos historicistas,
os socilogos devem tentar conseguir uma idia geral das grandes propenses, ao longo de cujas linhas as
estruturas sociais sofrem mudanas. Alm disso, contudo, devem tentar compreender as causas desse
processo, a forma de operar das foras responsveis pela transformao. Devem tentar formular hipteses
acerca das propenses gerais, subjacentes ao desenvolvimento social, e isso para que os homens, deduzindo
profecias a partir dessas leis, possam ajustar-se a alteraes que se avizinhem.
A noo de sociologia, tal como os historicistas a caracterizam, melhor se esclarece com o auxlio da
seguinte distino que trao entre duas diferentes espcies de prognstico e a correlata distino entre dois
tipos de cincia. Em oposio metodologia historicista, cabe conceber um tipo de metodologia que tenha
por finalidade uma cincia social tecnolgica. Essa metodologia haveria de conduzir-nos ao estudo de leis
gerais da vida social, objetivando identificar os fatos que se erigiriam em indispensvel base de trabalho para
aqueles que pretendessem reformar instituies sociais. No h dvida de que tais fatos existem. Sabemos,
por exemplo, que vrios sistemas utpicos so impraticveis simplesmente porque no tomam aqueles fatos
na devida conta. A metodologia tecnolgica de que nos estamos ocupando se orientaria no sentido de
fornecer meios de evitar essas construes no-realistas. Seria anti-historicista, mas, de modo algum, antihistrica. Valer-se-la da experincia histrica, utilizando-a como importantssima fonte de informao. Mas,
em vez de tentar descobrir leis de desenvolvimento social, procuraria identificar as vrias leis que impem
limitaes criao de instituies sociais e procuraria identificar outras uniformidades (conquanto o
historicismo sustente que estas outras no existem).
To eficazmente quanto o faz utilizando os contra-argumentos j referidos, o historicista poderia
questionar, de outro ngulo, a possibilidade e a utilidade dessa tecnologia social. Admitamos, diria ele, que
um engenheiro social haja elaborado o plano de uma nova estrutura social, apoiado na espcie de sociologia
que se visualizou. Teremos de supor que esse plano seja, a um tempo, realista e prtico, no sentido de que
no conflita com fatos conhecidos nem com leis da vida social; e suporemos, ainda, que o plano encontra
apoio em outro plano, igualmente praticvel, para transformar a sociedade, tal como hoje, naquela
estrutura nova. Ainda que assim seja, os argumentos historicistas podero mostrar que esse plano no
mereceria ateno sria. Continuaria a ser um sonho irreal e utpico, porque no levam em conta as leis de
desenvolvimento histrico. As revolues sociais no so provocadas por planos racionais, mas por foras
sociais por conflitos de interesse, digamos. A velha concepo de um rei-filsofo poderoso, que poria em
prtica planos cuidadosamente estudados, era um conto de fadas, inventado no interesse da aristocracia
latifundiria. O equivalente democrtico desse conto de fadas a superstio de que nmero suficiente de
pessoas de boa vontade poder ser persuadido, por argumentos racionais, a atuar segundo planos. A Histria
mostra que a realidade social muito diversa. O curso do desenvolvimento histrico nunca traado por
diretrizes teorticas, ainda que excelentes, embora se conceda que esses esquemas possam exercer alguma
influncia, a par da influncia de muitos outros fatores menos racionais (ou francamente irracionais). Mesmo
que esse plano racional coincida com o interesse de grupos poderosos, nunca se concretizar da maneira
como foi concebido, ainda que a luta por essa concretizao possa tornar-se elemento importante do
processo histrico. O resultado efetivo ser sempre muito diverso da elaborao racional. Ser, sempre, a
resultante da momentnea constelao das foras em choque. Alm disso, em circunstncia alguma poder o
resultado do planejamento racional tornar-se estrutura estvel, pois de esperar que o equilbrio de foras
sofra alterao. A Engenharia Social, independentemente do quanto se vanglorie de seu realismo e carter
cientifico, est condenada a permanecer sonho utpico.
At agora, acrescentaria o historicista, a argumentao se dirigiu contra a possibilidade prtica da
Engenharia Social apoiada em uma cincia social teortica, e no contra a idia de ser possvel essa mesma

cincia. A argumentao, todavia, admite fcil extenso, de sorte a evidenciar a impossibilidade de qualquer
cincia social teortica de cunho tecnolgico. Vimos que os ensaios de engenharia prtica esto fadados ao
fracasso, em razo de importantes fatos e leis sociais. E isso implica no apenas que tais ensaios esto
destitudos de valor prtico, mas tambm implica serem eles teoreticamente mal fundados, pois descuidam-se
das nicas leis sociais realmente relevantes as leis de desenvolvimento. A cincia que supostamente se pe
como base daqueles ensaios deve ter igualmente esquecido as referidas leis, pois, de outra forma, jamais teria
oferecido apoio a construes to privadas de realismo. Cada cincia social que no proclame a
impossibilidade de construes sociais racionais est inteiramente cega para os mais importantes fatos da
vida social e condenada a ignorar as nicas leis sociais de real validez e verdadeira importncia. As cincias
sociais que busquem proporcionar apoio para a Engenharia Social no podero constituir-se,
conseqentemente, em fiis descries dos fatos sociais. So impossveis por si mesmas.
O historicista afirmar que, alm dessa crtica decisiva, h outras razes para rejeitar as sociologias
tecnolgicas. Uma dessas razes, por exemplo, a de que tais sociologias deixam de lado alguns aspectos do
desenvolvimento social, como, digamos, a emergncia da novidade. A idia de que podemos construir
racionalmente, com base cientfica, novas estruturas sociais, implica a idia de que podemos criar um novo
perodo social, mais ou menos ao longo das linhas planejadas. Entretanto, se o plano estiver alicerado em
uma cincia abrangente dos fatos sociais, no poder esse plano explicar os traos intrinsecamente novos tosomente aludindo a uma novidade de disposio (ver seo 3). Sabemos, porm, que um novo perodo
encerrar uma novidade intrnseca prpria afirmao que torna ftil qualquer planejamento que desa a
pormenores e torna falsa qualquer cincia em que o planejamento se apie.
Essas consideraes historicistas so aplicveis a todas as cincias sociais, inclusive a Economia.
Conseqentemente, no cabe esperar da Economia, no que diz respeito reforma social, informao valiosa
de espcie alguma. S uma pseudo-Economia pode pretender oferecer base para um planejamento racional.
A Economia verdadeiramente cientfica s pode contribuir para dar a conhecer as foras que impulsionam o
desenvolvimento de perodos futuros, mas no pode ajudarnos a traar e a colocar em operao um plano
pormenorizado para qualquer novo perodo. O que se aplica a outras cincias sociais aplica-se tambm
Economia. Seu objetivo ltimo s pode ser o de explicitar a lei econmica do movimento da sociedade
humana (Marx).

17. INTERPRETAR VERSUS PLANEJAR TRANSFORMAO


SOCIAL

A concepo historicista de desenvolvimento social no implica fatalismo nem leva, obrigatoriamente,
inao antes pelo contrrio. Os historicistas, em maioria, tm marcada inclinao para o ativismo (ver
seo 1). Sem reservas, reconhece o historicismo que nossos desejos e ideais, sonhos e raciocnios, temores e
conhecimentos, interesses e energia, constituem foras de desenvolvimento da sociedade. No ensina que
algo possa ser criado; apenas prediz que nem os sonhos, nem o que a razo constri vir tona de
conformidade com planos. S sero eficazes os planos que se acomodem corrente principal da Histria. E isso
nos permite saber exatamente qual a espcie de atividade admitida como razovel pelos historicistas:
somente aquelas atividades que se ajustam s transformaes prximas e as facilitam. Favorecer o parto do
social a nica atividade razovel a que podemos dedicar-nos, a nica atividade que pode fundar-se em uma
antecipao de carter cientfico.
Embora nenhuma teoria cientfica venha, como tal, a estimular diretamente a ao (s poderia
desencorajar certas atividades, por despidas de fundamento), fora de dvida que, implicitamente, age de
maneira positiva sobre quem sinta que deve fazer algo. O historicismo d essa espcie de estmulo. Inclusive,

reserva razo humana certo papel a desempenhar, pois s o raciocnio cientfico, a cincia social
historicista, nos dir em que direo se deva orientar uma atividade aceitvel para coincidir com a direo
das transformaes prximas.
A profecia histrica e a interpretao da Histria tornam-se, de tal forma, a base de qualquer ao
social consciente e realista. Em conseqncia, a interpretao da Histria h de constituir-se na principal
tarefa do pensamento historicista; e, em verdade, assim ocorreu. Cada ao e cada reflexo historicista
objetivam interpretar o passado para ter como predizer o futuro.
Tem o historicismo condio de dar esperana e nimo queles que desejam um mundo melhor?
Esperana dessa espcie s pode ser oferecida por um historicista que tenha viso otimista do
desenvolvimento social, acreditando que este seja intrinsecamente bom ou racional, no sentido de que
tenda, intrinsecamente, para um estado de coisas melhores e mais razoveis. Essa concepo equivaleria,
entretanto, a crer em milagres sociais e polticos, pois nega razo humana o poder de fazer emergir um mundo mais
razovel. Em verdade, alguns influentes autores de orientao historicista vm antecipando, em termos
otimistas, a chegada de um reino de liberdade, em que os negcios humanos possam ser racionalmente
planejados. Ensinam, a par disso, que a transio do reino da necessidade que a humanidade atualmente
suporta para o reino da liberdade e da razo no pode ocorrer por fora da razo, mas e surpreendente
s pode ocorrer por imposio de necessidade, como conseqncia das cegas e inexorveis leis de
desenvolvimento histrico, s quais nos aconselham submisso.
Aos que desejam ver aumentada a influncia da razo sobre a vida social, o historicismo recomenda
apenas que estudem e interpretem a Histria, para lhe descobrirem as leis de desenvolvimento. Se a
interpretao revelar a proximidade de transformaes que atendem aos seus desejos, ento tratar-se- de
desejos razoveis, pois que obedecem previso cientfica. Se ocorrer, porm, que os desenvolvimentos
prximos se inclinam em outro sentido, ento os desejos de fazer o mundo mais razovel tornam-se
inteiramente desarrazoados e os historicistas os consideraro um sonho utpico. O ativismo s se justifica
na medida em que se mantm concorde com as transformaes por ocorrer e as enseje.
J tive oportunidade de mostrar que o mtodo naturalstico, tal como o v o historicismo, implica uma
definida teoria sociolgica a teoria de que a sociedade no se desenvolve nem se altera significativamente.
Vemos agora que o mtodo historicista implica uma teoria sociolgica estranhamente semelhante a teoria
de que a sociedade se alterar necessariamente, mas ao longo de trilha predeterminada e inaltervel, atravs
de estgios decorrentes de inexorvel necessidade.
Nem mesmo quando uma sociedade descobre a lei natural que lhe determina o movimento prprio
pode ela saltar fases naturais de sua evoluo ou alterar-lhes a ordem, por fora de um golpe de pena. Uma
coisa, contudo, pode fazer: abreviar e diminuir as dores do parto{4}. Essa formulao, devida a Marx, traduz
excelentemente a posio historicista. Embora no proclame real fatalismo, nem recomende inatividade, o
historicismo ensina a futilidade de qualquer tentativa de alterar transformaes pendentes trata-se de uma
peculiar variedade de fatalismo, sendo, por assim dizer, um fatalismo com respeito s propenses da Histria.
Entende-se que a exortao ativista (os filsofos tm-se limitado a, de vrias maneiras, interpretar o
mundo; importante, porm, transform-lo{5}) possa despertar muita simpatia entre os historicistas
(entendido que mundo seja a sociedade humana em desenvolvimento), pois a exortao pe nfase em
transformao. Coloca-se, todavia, em conflito com as mais representativas doutrinas do historicismo,
porquanto, como agora nos damos conta, cabe dizer: o historicista no pode mais do que interpretar o
desenvolvimento social e favorec-lo de mltiplas maneiras; ningum pode alterlo.

18. CONCLUSO DA ANLISE


Talvez se julgue que as mltiplas observaes registradas me desviam da confessa inteno de esboar,
to clara e convincentemente quanto possvel, as linhas gerais da posio historicista, antes de fazer-lhe a
crtica. De fato, procuram aquelas observaes mostrar que as inclinaes de alguns historicistas no sentido
do otimismo e do ativismo so aniquiladas pelo resultado da prpria anlise historicista. Nisso talvez se veja
implcita a restrio de que o historicismo peca por falta de coerncia. Caber a objeo de que no justo
permitir que ironia e crtica estejam presentes na exposio.
No creio, porm, que fosse justa uma objeo de tal espcie. Minhas observaes s podem ser
consideradas como crticas negativas por aqueles que so, primeiro, ativistas ou otimistas, e s depois
historicistas. (Haver muitos que estaro nesse caso: aqueles que foram atrados para o historicismo devido a
sentirem-se inclinados para o otimismo ou para o ativismo.) Entretanto, aos olhos daqueles que so antes de
qualquer outra coisa historicistas, minhas observaes ho de aparecer no como crticas s doutrinas
historicistas, mas apenas como crticas s tentativas de relacion-las ao otimismo ou ao ativismo.
Por certo que nem todas as formas de ativismo so criticadas pelo prisma da incompatibilidade com o
historicismo s merecem tal crtica algumas de suas mais extravagantes formulaes. Um historicista puro
sustentaria que, posto em confronto com o mtodo naturalstico, o historicismo estimula a atividade, porque
d realce transformao, ao processo, ao movimento; contudo, ele certamente no sustentaria, de maneira
cega, que todas as espcies de atividade so razoveis sob o prisma cientfico muitas atividades possveis
no encontram base na realidade, e o fracasso a que conduziro pode ser antecipado pela cincia. Tal
continuaria aquele historicista, a razo por que ele e outros adeptos da mesma doutrina impem limitaes
ao escopo do que admitem como atividade til e a razo por que se faz necessrio dar nfase a essas
limitaes para chegar a uma clara anlise do historicismo. O mesmo historicista poderia, ainda, afirmar que
as duas citaes de Marx (feitas na seo anterior) no se contradizem, mas se complementam; que, embora a
segunda (e mais antiga), tomada isoladamente, possa parecer um tanto ativista demais, seus devidos limites
so estabelecidos pela primeira e que, se a segunda agradou ativistas ultraradicais e os influenciou no sentido
de abraarem o historicismo, a primeira deveria ter-lhes indicado as fronteiras prprias de qualquer
atividade, ainda que custa de fazer desaparecer as simpatias que tivessem pela doutrina.
Dadas essas razes, entendo que minha exposio no envolve injustia, cingindo-se a trazer
esclarecimentos a propsito do ativismo. Da mesma forma, no creio que a observao por mim feita na
seo anterior e no sentido de que o otimismo historicista s pode repousar na f. (uma vez que se nega
razo o papel de fazer emergir um mundo mais razovel) seja uma observao em que se enxergue crtica
negativa ao historicismo. Talvez parea negativa aos que so, antes do mais, otimistas ou racionalistas; o
historicista coerente, de seu lado, no ver aquela anlise seno como advertncia contra o carter romntico
e utpico prprio das formas usuais de otimismo e pessimismo, e tambm prprio do racionalismo. Insistir
ele em que um historicismo verdadeiramente cientfico h de ser independente de tais elementos; e insistir
em que temos de submeter-nos s leis do desenvolvimento, como temos de submeter-nos lei da gravidade.
O historicista avanar ainda. Acrescentar que a mais razovel atitude , dessa forma, a de ajustar o
sistema de valores adotado para afeio-lo s transformaes que se avizinham. Assim agindo, chega-se a. uma forma de
otimismo que se justifica, pois, do prisma daquele Sistema de valores, cada transformao ser,
obrigatoriamente, uma transformao para melhor.
Idias dessa ordem j foram sustentadas por alguns historicistas, passando a constituir coerente (e
popular) teoria moral historicista: o moralmente bom o moralmente progressista, ou seja, o moralmente
bom o que se coloca adiante de seu tempo, conformando-se aos padres de conduta que sero aceitos em
um tempo que vir.
Essa teoria moral historicista, que poderia ser chamada modernismo tico ou futurismo tico (e
cabe tambm falar em modernismo ou futurismo esttico), acomoda-se bem atitude anticonservadora do
historicismo, e nela podemos ver uma resposta a certas indagaes concernentes a valores. (Ver seo 6, a
propsito de objetividade e valorao) Acima de tudo, a teoria pode ser tida como indicao de que o

historicismo no estudo presente s examinado na medida em que se pe como doutrina metodolgica


admite ampliao e desdobramento que dele fariam um completo sistema filosfico. Ou, em outras palavras,
parece no improvvel que o mtodo historicista haja surgido como parte de uma ampla interpretao
filosfica do mundo. Est comprovado, com efeito, que, sob o prisma da Histria embora no sob o
prisma da lgica as metodologias so, via de regra, subprodutos de concepes filosficas. Pretendo
examinar as filosofias historicistas em outro contexto{6}. Aqui apenas criticarei as doutrinas metodolgicas
do historicismo tal como acima apresentadas.

III

CRTICA DAS DOUTRINAS ANTINATURALSTICAS

19. OBJETIVOS PRTICOS DA CRTICA



indispensvel indagar, aqui, se o verdadeiro motivo da investigao cientfica seria o desejo de saber,
uma curiosidade apenas teortica, pura, ou se devemos entender a cincia como instrumento para a
soluo de problemas prticos que surgem na luta pela vida. Tomaremos a posio de sustentar que os
defensores dos direitos da pesquisa pura, ou bsica, merecem todo apoio na luta que travam contra a
acanhada concepo de novo em moda, infelizmente segundo a qual a pesquisa cientfica s se justifica
quando assume a figura de um investimento slido7. de admitir, entretanto, que at mesmo a concepo
algo extremada (a que dou minha adeso), segundo a qual a grande significao da cincia est em ser ela
uma das maiores aventuras espirituais j vividas pelo homem, at mesmo essa concepo pode combinar-se
com um reconhecimento da importncia dos problemas prticos e dos testes prticos para o progresso da
cincia, quer pura, quer aplicada a prtica de valor incalculvel para a especulao cientfica, seja atuando
como espora, seja atuando como brido. No necessrio esposar o pragmatismo para apreciar a frase de
Kant:

Ceder a todos os caprichos da curiosidade, levando a paixo pela investigao a avanar at os limites da prpria
capacidade, eis uma disposio de esprito que no assenta mal erudio. a sabedoria, entretanto, que tem o mrito de
selecionar, dentre os inmeros problemas que se apresentam, aqueles cuja soluo se reveste de importncia para a
humanidade.{7}

A aplicao dessa diretriz s Cincias Biolgicas e, principalmente, s Cincias Sociais clara. A
reforma que Pasteur imps s Cincias Biolgicas foi levada a efeito sob o estmulo de problemas
eminentemente prticos, em parte ligados indstria e agricultura. E, hoje em dia, a pesquisa social se
reveste de urgncia prtica maior do que a reclamada pela pesquisa da cura do cncer. Como diz o professor
Hayek, a anlise econmica jamais foi produto de pura curiosidade intelectual acerca do porqu dos
fenmenos sociais, decorrendo, isto sim, do desejo intenso de reconstruir um mundo que nos causa
profunda insatisfao{8}; e algumas cincias sociais (excluda a Economia), que ainda no adotaram essa
maneira de ver, mostram, pela escassez dos resultados obtidos, quo urgentemente suas especulaes pedem
propsitos prticos.
A necessidade de estmulo, proveniente de problemas prticos, faz-se tambm patente quando nos
voltamos para investigaes em torno de mtodos de pesquisa cientfica e, mais especialmente, para
investigaes concernentes aos mtodos das cincias sociais generalizadoras, ou cincias sociais teorticas, assunto com

que se preocupa o trabalho presente. Os mais frutferos debates em torno do mtodo so sempre inspirados
por certos problemas prticos que o pesquisador v surgirem; e quase todos os debates relativos ao mtodo e
privados daquela inspirao caracterizamse por uma atmosfera de sutileza ftil que leva a metodologia a
desmoralizar-se aos olhos do pesquisador prtico. importante reconhecer que os debates metodolgicos de
feio prtica no so apenas teis, mas tambm necessrios. No que se refere a desenvolvimento e
aperfeioamento de mtodo, como tambm a desenvolvimento e aperfeioamento da cincia, s aprendemos
por ensaio e erro e precisamos da crtica dos outros para descobrir os nossos erros; essa crtica o que h de
mais importante, pois a introduo de mtodo novo talvez implique uma transformao de carter
fundamental e revolucionrio. Essas consideraes podem ser ilustradas por exemplos, como o da
introduo de mtodos matemticos na Economia ou dos chamados mtodos subjetivos, ou
psicolgicos, na teoria do valor. Mais recente exemplo o da combinao dos mtodos dessa teoria com
mtodos estatsticos (anlise de demanda). Essa ltima revoluo, no campo do mtodo, foi, em parte,
conseqncia de debates prticos e amplamente crticos, fato de que o apologista do estudo do mtodo pode,
certamente, retirar estmulo.
Enfoque prtico do estudo das Cincias Sociais e de seu mtodo o que advogam muitos dos
seguidores do historicismo, esperanosos de que podero transformar a cincia social, graas ao emprego de
mtodos historicistas, em poderoso instrumento a servio dos polticos. O reconhecimento da tarefa prtica
de que se devem incumbir as Cincias Sociais fez surgir algo como uma rea comum onde os historicistas e
alguns de seus oponentes podem encontrar-se e discutir; e estou pronto a ocupar posio nessa rea comum,
a fim de criticar o historicismo, por ser um mtodo pobre, incapaz de propiciar os resultados que promete.

20. ENFOQUE TECNOLGICO DA SOCIOLOGIA



Embora, neste estudo, meu propsito seja o de examinar o historicismo, doutrina de mtodo da qual
discordo e no aqueles mtodos que, em minha opinio, alcanaram xito e cujo desenvolvimento amplo e
escrupuloso recomendo , ser til que, inicialmente, me ocupe desses mtodos bem sucedidos, de modo a
que o leitor conhea minha maneira de ver e fique esclarecido,o ponto de vista em que se funda a crtica por
mim feita. Para facilidade, aos mtodos referidos chamarei tecnologia da ao gradual.
A expresso tecnologia social (e, por motivos mais fortes, a expresso engenharia social{9} que ser
introduzida na prxima seo) tende a despertar suspeita e a afastar aqueles a quem lembra os projetos
sociais dos planejadores coletivistas, ou at mesmo dos tecnocratas. Dou-me conta desse perigo e por isso
acrescentei a palavra gradual, tanto para afastar associaes indesejveis, quanto para expressar a convico
de que a correo gradual (nome que, s vezes, lhe do), combinada com a anlise crtica, o melhor
caminho para alcanar resultados prticos, assim no campo das Cincias Sociais, como no das Naturais.
Grande parte do desenvolvimento das Cincias Sociais se deveu crtica feita a propostas de melhoria social,
ou, antes, crtica feita a tentativas de saber se uma particular ao econmica ou poltica produziria o
resultado esperado ou desejado{10}. A essa abordagem que poderia ser denominada clssica, eu me reportava
ao fazer aluso ao enfoque tecnolgico das Cincias Sociais, ou tecnologia da ao gradual.
Os problemas tecnolgicos, na esfera da cincia social, podem revestir carter pblico ou privado.
Pertencem ao segundo grupo as investigaes a respeito de negcios ou dos efeitos de melhores condies
de trabalho sobre a produtividade. Pertencem ao primeiro grupo as pesquisas relativas ao efeito da reforma
do sistema penitencirio ou dos seguros-sade para todos, ou da estabilizao de preos, atravs de tribunais
especializados, ou da introduo de novas taxas de importao, sobre, digamos, a melhor distribuio de
renda; e a este grupo se filiam, ainda, algumas das mais urgentes questes prticas de nossos dias, como a
possibilidade de controlar ciclos de comrcio ou a questo de saber se o planejamento centralizado, no

sentido de gerncia estatal da produo, compatvel com o democrtico e eficaz controle da administrao,
ou de saber como exportar a democracia para o Oriente Mdio.
Dar essa nfase ao enfoque tecnolgico prtico no equivale a dizer que devam ser excludos problemas
tericos eventualmente surgidos a partir da anlise de questes prticas. Pelo contrrio, um dos pontos para
mim principais o de que a abordagem tecnolgica pode mostrar-se frutfera, provocando o aparecimento
de relevantes problemas de pura feio teortica. Todavia, alm de prestar-nos auxlio na tarefa bsica de
identificar problemas, a abordagem tecnolgica impe disciplina a nossas inclinaes especulativas
(inclinaes que, especialmente no campo da Sociologia propriamente dita, so suscetveis de transportar-nos
para a regio da metafsica); e isso porque nos fora, a submeter as teorias a padres estabelecidos, como
sejam os da clareza e da possibilidade de teste prtico. O que pretendo ressaltar, quanto ao enfoque
tecnolgico, se patentear se eu disser que a Sociologia (e, talvez, as Cincias Sociais, de maneira geral) deve
buscar no um Newton ou um Darwin{11}, mas um Galileu ou um Pasteur.
O ponto agora acentuado e as anteriores aluses analogia entre o mtodo das Cincias Sociais e o
mtodo das Cincias Naturais daro lugar, talvez, a tanta contestao quanto a nossa escolha de termos
como tecnologia social e engenharia social (e isso, a despeito da importante ressalva que se traduz pela
palavra graduar). Assim, convir dizer que compreendo perfeitamente a importncia da luta contra o
naturalismo metodolgico dogmtico, ou cientismo (para usar palavra do professor Hayek). Sem embargo,
no entendo por que deixar de fazer uso dessa analogia, na medida em que se mostra frutfera e embora
reconhecendo que foi extremamente mal utilizada e mal entendida por certos grupos. Alm disso,
dificilmente poderemos oferecer, contra esses naturalistas dogmticos, argumento mais decisivo do que
aquele atravs do qual se mostra que alguns dos mtodos por eles atacados so, fundamentalmente, os
mesmos mtodos usados nas Cincias Naturais.
Uma objeo possvel de formular prima facie contra o que denominamos enfoque tecnolgico a de
implicar ele a adoo de uma atitude ativista, com respeito ordem social (ver seo 1), e ser, portanto,
responsvel pelo preconceito que em ns se manifesta com respeito concepo antiintervencionista, ou
passiva: concepo segundo a qual, se estamos insatisfeitos com as existentes condies sociais ou
econmicas, porque no compreendemos como operam e nem compreendemos que uma interveno ativa
s poderia piorar as coisas. Ora, devo admitir que no simpatizo com essa concepo passiva e que,
inclusive, considero impraticvel uma poltica de antiintervencionismo universal insustentvel at mesmo
quanto a bases lgicas, pois seus defensores so levados a recomendar uma interveno poltica para impedir
interveno. Seja como for, a abordagem tecnolgica neutra quanto a esse ponto (como efetivamente
deveria ser) e de modo algum incompatvel com o antiintervencionismo. Ao contrrio: entendo que o
antiintervencionismo implica a abordagem tecnolgica, por asseverar que O intervencionismo torna as
coisas piores e afirmar que certas aes polticas no teriam determinados efeitos a saber, os desejados; e
uma tarefa caracterstica de qualquer tecnologia a de apontar aquilo que no pode ser concretizado.
Convm aprofundar o exame desse ponto. Como demonstrei em outra publicao{12}, cada lei natural
pode ser expressa pela afirmao de que determinada coisa no pode acontecer, ou seja, por uma sentena
em forma de provrbio: Voc no pode transportar gua em uma peneira. Assim, a lei da conservao da
energia pode assumir a forma: No possvel construir mquina de movimento perptuo; e a da entropia, a forma:
No possvel construir mquina cem por cento eficiente. Essa maneira de formular as leis naturais tornalhes bvia a significao tecnolgica e pode, portanto, ser denominada forma tecnolgica de uma lei natural.
Se, agora, considerarmos o antiintervencionismo a essa luz, veremos, de imediato, ser possvel express-lo
por via de enunciados como No possvel alcanar tais e tais resultados ou, talvez, no possvel atingir
tais e tais fins sem tais ou quais efeitos concomitantes. Isso mostra que, no a ntiintervencionismo, cabe ver
uma doutrina tecnolgica tpica.
Naturalmente que, no mbito da cincia social, no a nica dessas doutrinas. Ao contrrio, a
importncia de nossa anlise est em ela chamar a ateno para uma similaridade realmente fundamental

entre as Cincias Naturais e as Cincias Sociais. Penso na existncia de leis ou hipteses sociolgicas anlogas
a leis ou hipteses das Cincias Naturais. Como freqentemente se coloca em dvida{13} a existncia de leis
ou hipteses sociolgicas (que no as chamadas leis histricas), delas darei alguns exemplos:
No possvel criar impostos que onerem a agricultura e, ao mesmo tempo, reduzir o custo de
vida.
No possvel, em uma sociedade industrial, organizar grupos de presso formados por
consumidores, to eficientemente como possvel organizar grupos de presso formados por produtores.
No possvel ter uma sociedade com planejamento centralizado e, ao mesmo tempo, um sistema de
preos que desempenhe as principais funes de um sistema de preos competitivos.
Sem inflao no possvel trabalho para todos.

Outro grupo de exemplos poderia ser escolhido na esfera do poder poltico:
No possvel introduzir reforma poltica sem acarretar algumas repercusses indesejveis do
ponto de vista dos fins perseguidos (acautelemo-nos, portanto).
No possvel introduzir uma reforma poltica sem intensificar as foras de oposio em grau
aproximadamente proporcional ao escopo da reforma (o que poderia ser visto como corolrio tecnolgico
de H sempre interesses ligados ao status quo).
No possvel fazer uma revoluo sem provocar reao.

A esses exemplos acrescentemos outros dois, que poderamos denominar, respectivamente, lei das
revolues segundo Plato (colhido no oitavo livro da Repblica) e lei da corrupo segundo Lord Acton:
No possvel uma revoluo alcanar xito, a no ser que a classe dominante esteja enfraquecida
por dissenses internas ou por derrota na guerra.
No possvel dar poder a um homem sobre outros homens sem que ele se sinta tentado a abusar
tentao que aumenta aproximadamente na mesma proporo em que aumenta o poder obtido e a que
poucos so capazes de resistir.{14}

Nada se presume, neste contexto, quanto fora de evidncia existente em favor dessas hipteses, cujas
formulaes admitem, sem dvida, grande aperfeioamento. Trata-se de simples exemplos da espcie de
enunciado que uma tecnologia de ao gradual pode tentar debater e corroborar.

21. ENGENHARIA DE AO GRADUAL VERSUS ENGENHARIA


UTPICA

Embora caiba fazer objeo a certas associaes a que a palavra engenharia{15} d lugar, utilizarei a
expresso Engenharia social gradual para iludir aplicao prtica dos resultados da tecnologia de ao
gradual. A expresso til, pois importa dispor de uma forma de indicar o conjunto das atividades sociais
privadas e pblicas que, a fim de conduzirem a um objetivo ou propsito, usam, conscientemente, de todos
os conhecimentos tecnolgicos existentes{16}. A Engenharia social de ao gradual semelha-se Engenharia
comum por encarar os fins como algo situado para alm do reino da tecnologia. (Quanto a fins, a tecnologia
s est apta a dizer se eles so compatveis entre si e de concretizao possvel.) Nesse ponto, a Engenharia
social afasta-se do historicismo, que entende serem os fins das atividades humanas dependentes de foras
histricas e, pois, situados dentro do mbito por ele abarcado.

Assim como o propsito da Engenharia comum o de projetar mquinas, aperfeio-las e mant-las, a


tarefa da Engenharia social de ao gradual a de projetar instituies sociais, reconstru-las e fazer as j
existentes operarem. A expresso instituio social aqui utilizada em sentido muito amplo, incluindo
entidades de carter pblico privado. Dessa expresso me valerei para aludir seja a uma pequena loja, seja a
uma grande empresa de seguros, a uma escola, a um sistema educacional, a uma organizao policial, a um
tribunal ou a uma igreja. Um tecnologista ou engenheiro que acolha o mtodo da ao gradual reconhecer
que apenas algumas instituies sociais brotam por fora de um planejamento consciente, enquanto a grande maioria delas
tosomente surge como imprevista conseqncia de aes humanas{17}. Todavia, independentemente de quanto se deixe
impressionar por este importante fato, o tecnologista ver as instituies sociais de um ponto de vista
funcional ou instrumental{18}. Sero, a seus olhos, meios para certos fins ou suscetveis de se verem
postas ao servio de certos fins antes mquinas do que organismos. No significa isso que o tecnologista
ignore as fundamentais diferenas existentes entre instituies e instrumentos fsicos. Ao contrrio, estudar
ele essas diferenas, bem como as similaridades, apresentando os resultados sob a forma de hipteses. Com
efeito, no h dificuldade em formular hipteses acerca das instituies, dando-lhes feio tecnolgica; e isso
pode ser visto no seguinte exemplo:
No possvel criar instituies inteiramente seguras, ou seja, instituies cujo funcionamento no dependa,
grandemente, de pessoas quando muito, as instituies reduziro o grau de incerteza ligado ao elemento pessoal, auxiliando
aqueles que perseguem os objetivos que a instituio tem em vista e de cuja iniciativa e saber pessoal o xito da mesma
instituio muito depende. (As instituies assemelhamse s fortalezas: devem ser bem projetadas e bem guarnecidas){19}

A abordagem tpica da Engenharia de ao gradual essa. Ainda que seus adeptos possam, por vezes,
afagar certos ideais que digam respeito sociedade como um todo o bem-estar geral, talvez no se fiam
no mtodo de replanej-la como um todo. Sejam quais forem os fins em vista, eles procuraro atingi-los
atravs de pequenos ajustamentos e reajustamentos que possibilitem melhoria contnua. Esses fins variaro:
acumulao de riqueza ou de poder, em benefcio de certos indivduos ou grupos; distribuio de riqueza e
poder; proteo de certos direitos de indivduos ou grupos, e assim por diante. Dessa forma, a Engenharia
social pblica, ou poltica, revelar as mais diversas tendncias, totalitrias e liberais. (Exemplos de
programas liberais de longo alcance, atravs de reforma gradual, foram dados por W. Lippmann, sob o ttulo
The Agenda of Liberalism{20}.) Quem aceita a Engenharia da ao gradual sabe, tal como Scrates, o quo
pouco sabe. Sabe que s errando aprendemos. E, assim, caminhar passo a passo, comparando
cuidadosamente os resultados esperados aos conseguidos, sempre alerta para as inevitveis conseqncias
indesejveis de qualquer reforma; e no se empenhar em reformas cuja complexidade e alcance torne-lhe
impossvel distinguir as causas dos efeitos e avaliar, exatamente, o que est fazendo.
Esse remendar por partes no se coaduna com o temperamento poltico de muitos dos ativistas. O
programa que estes propem e que tambm de Engenharia social pode receber o nome de holista ou
de Engenharia utpica.
A Engenharia social holista, ou utpica, ao contrrio da Engenharia social de ao gradual, nunca de
carter privado, sempre de carter pblico. Pretende a remodelao de toda a sociedade, segundo as
linhas de um definido plano ou de uma definida diretriz; pretende conquistar as posies-chave{21} e
ampliar o poder do Estado (...) at que Estado e sociedade quase se identifiquem{22}; e pretende, a par
disso, controlar, a partir dessas posies-chave, as foras histricas que moldam o futuro da sociedade em
desenvolvimento ou detendo esse movimento ou antecipando seu curso e a ele adaptando a sociedade.
Talvez caiba indagar se h diferena fundamental entre as abordagens holista e da ao gradual, aqui
descritas, de vez que no estabelecemos limites ao alcance dessa ltima. Tal como a entendemos, a
abordagem da ao gradual abrangeria, por exemplo, uma reforma constitucional; e nem excluiramos a
possibilidade de uma srie de reformas paulatinas, inspiradas por uma tendncia geral, como seja,
exemplificativamente, a tendncia no sentido de mais eqitativa distribuio de rendas. Dessa maneira, os

mtodos de ao gradual podem levar a alteraes do que geralmente se denomina estrutura social de
classes, Haver distino, cabe perguntar, entre essas mais ambiciosas espcies de Engenharia de ao
gradual e a abordagem holista ou utpica? E talvez que essa questo se torne ainda mais pertinente se
considerarmos que, ao tentar avaliar as provveis conseqncias de uma proposta reforma, o tecnologista da
ao gradual haver de fazer o quanto possa para estimar os efeitos que ter sobre o todo social qualquer
das medidas a adotar.
Respondendo a essa questo, no tentarei traar uma perfeita linha de fronteira entre os dois mtodos,
mas procurarei dar realce aos diferentes pontos de vista segundo os quais o holista e o tecnologista da ao
gradual encaram a tarefa de reformar a sociedade. Os holistas rejeitam a ao gradual, por consider-la
demasiado tmida. Na prtica, entretanto, esquecem essa rejeio, pois a prtica sempre os leva a uma
aplicao fortuita e canhestra, mas decidida e ambiciosa daquilo que , em essncia, o mtodo da ao
gradual destitudo de seu carter cauteloso e autocrtico. A razo est em que, na prtica, o mtodo holista
se revela de aplicao impossvel; quanto mais amplas as transformaes holistas buscadas, tanto maiores as
repercusses indesejadas e inesperadas, forando o utilizador do mtodo a recorrer ao expediente de uma
improvisao em termos de ao gradual. Em verdade, esse expediente mais comumente se impe quando est
em causa um planejamento centralizado ou coletivista, do que na hiptese de tratar-se de modesta e
cuidadosa interveno, segundo a diretriz da ao gradual; e, repetidas vezes, leva o adepto da Engenharia
utopista a fazer coisas que no pretendia fazer, ou seja, leva ao conhecido fenmeno do planejamento no
planejado. Assim, na prtica, a diferena entre a Engenharia utopista e o mtodo da ao gradual vem a ser
uma diferena no tanto de escala e escopo, mas de cautela e preparao para inevitveis surpresas.
Procederia, tambm, dizer que, na prtica, os dois mtodos diferem sob outros aspectos que no os de escala e
escopo contrariamente ao que seria de esperar se comparssemos as duas doutrinas concernentes a quais
sejam os mtodos adequados de reforma social racional. Em face dessas duas doutrinas, sustento que uma
verdadeira, ao passo que a outra falsa e suscetvel de conduzir a erros que so, a um s tempo, evitveis e
graves. Em face dos dois mtodos, sustento que um deles possvel, enquanto o outro simplesmente no
existe, impossvel.
Uma das diferenas entre a abordagem utpica, ou holista, e a abordagem que recomenda ao gradual
ser, ento, a seguinte: enquanto o adepto do mtodo da ao gradual pode enfrentar o problema de esprito
aberto, quanto ao escopo da reforma, o holista no tem condio de fazer o mesmo, pois antecipadamente
deliberou que uma reconstruo completa possvel e necessria. So de grande alcance as conseqncias
desse fato. Por ele, o utopista levado a ter preconceito contra certas hipteses sociolgicas que pem
limites ao controle institucional, a ter preconceito contra, por exemplo, a hiptese j mencionada nesta seo
e relativa incerteza que advm do elemento pessoal, do fator humano. Rejeitando, a priori, hipteses desse
gnero, a abordagem utpica viola os princpios do mtodo cientfico. De outra parte, problemas ligados
incerteza que deriva do fator humano foram o utopista quer ele queira, quer no a tentar controlar esse
fator humano atravs de meios institucionais e a ampliar seu programa, de modo a abraar no apenas a
transformao da sociedade, segundo os planos estabelecidos, mas tambm a transformao do homem{23}.
O problema poltico , portanto, o de organizar os impulsos humanos de maneira tal que suas energias se
orientem para corretos pontos estratgicos e dem a desejada direo a todo o processo de
desenvolvimento. Parece escapar ao utopista o fato de esse programa acarretar a admisso de falhas, antes
mesmo de ser posto em ao. Com efeito, em vez de pretender que se construa uma sociedade nova, onde
homens e mulheres encontrem lugar adequado, pretende que moldemos esses homens e essas mulheres
para que se acomodem e afeioem sociedade nova. Isso afasta, de maneira clara, qualquer possibilidade de
apreciar o xito ou o insucesso da sociedade nova. De fato, a respeito daqueles que no apreciam viver nela,
to-somente se dir que ainda no esto aptos a nela viver, que seus impulsos humanos requerem melhor
organizao. Nesses termos, sem a possibilidade de testes, desaparece a possibilidade de afirmar que um

mtodo cientfico esteja sendo utilizado. A abordagem holista incompatvel com uma atitude
verdadeiramente cientfica.
A Engenharia utpica no se coloca entre os principais temas do presente estudo, mas h duas razes
para consider-la, a par do historicismo, nas trs prximas sees. Em primeiro lugar, porque sob a
denominao de planejamento coletivista (ou centralizado), essa Engenharia utpica uma doutrina muito
em moda, e dela a Engenharia de ao gradual (ou tecnologia da ao por partes) deve ser nitidamente
distinguida. Em segundo lugar, porque o utopismo no apenas se assemelha ao historicismo, em sua
hostilidade para com a abordagem da ao gradual, mas freqentes vezes juntam suas foras s da ideologia
historicista.

22. A PROFANA ALIANA COM O UTOPISMO



A existncia de oposio entre os mtodos que denominei tecnologia da ao por partes e
historicismo foi claramente reconhecida por Mill. H duas espcies de investigao social, escreveu
ele{24}:
Na primeira espcie, a questo proposta a de saber (...) por exemplo, qual seria o efeito de (...) introduzir o sufrgio
universal no presente estgio da sociedade (...) Mas h, tambm, uma segunda espcie de investigao (...) Nesta, (...) a questo
a de saber no qual seria o efeito de determinada causa, em certo estgio da sociedade, mas a de saber quais as causas que,
de modo geral, (...) produziriam estgios da sociedade.

Considerando que os estgios da sociedade, a que se refere Mill, correspondem exatamente ao que
chamei perodos histricos, claro que a distino por ele traada entre as duas espcies de investigaes
sociolgicas pe-se em correspondncia com a distino por mim feita entre a abordagem prpria da
tecnologia da ao gradual e a prpria do historicismo; mais evidente se tornar essa correspondncia se
acompanharmos a descrio que Mill nos proporciona da segunda espcie de investigao sociolgica,
espcie que reputa (sob influncia de Com te) superior primeira e que faz uso do por ele denominado
mtodo histrico.
Como j mencionado (sees 1, 17 e 18), historicismo no se ope a ativismo. Cabe, alis, ver na
Sociologia historicista, um tipo de Sociologia que ajuda (como diz Marx) a abreviar e reduzir a intensidade
das dores do parto de um novo perodo histrico. E, em verdade, na descrio que Mill faz do que seja o
mtodo histrico, encontramos essa idia expressa de maneira que notavelmente similar de Marx{25}:
O mtodo agora caracterizado aquele por via do qual (...) as leis (...) do progresso social ho de ser buscadas. Com
sua ajuda, conseguiremos, de ora por diante, no apenas divisar longnquos horizontes da histria futura da raa humana,
como tambm determinar os meios artificiais a serem usados (...) para acelerar o progresso natural, na medida em que isso
seja benfico (...){26}

Essas diretrizes prticas, fundadas no mais avanado ramo da Sociologia especulativa, constituiriam a
mais nobre e frutfera parte da Arte Poltica. Tal como a passagem transcrita deixa claro, no tanto o fato
de ser uma tecnologia, mas o fato de ser uma tecnologia de ao gradual que marca a diferena entre o enfoque
por mim proposto e o proposto pelo historicismo. Na medida em que o historicismo tecnolgico, o
enfoque por ele adotado no o da ao gradual, mas o holista.
A abordagem de Mill revela-se claramente holista quando explica o que pretende dizer com estgio da
sociedade (ou perodo histrico): O que se denomina estgio da sociedade escreve ele , o estgio
simultneo de todos os mais importantes fatos ou fenmenos sociais. Exemplos desses fatos so, inter alia:
O estgio da indstria, da riqueza e de sua distribuio; a diviso da sociedade em classes e as relaes

dessas classes entre si; as crenas comuns que professam (...) ; a forma de governo e o mais significativo de
suas leis e costumes. Resumindo, Mill caracteriza os estgios da sociedade nos termos seguintes: Os
estgios da sociedade so como (...) as diferentes idades de uma estrutura fsica; traduzem as condies no
de um ou de alguns rgos ou funes, mas do organismo em sua totalidade{27}.
esse holismo que mais radicalmente distingue o historicismo da tecnologia da ao gradual e que
torna possvel sua aliana com certos tipos de Engenharia social, holista ou utpica.
Trata-se de aliana algo estranha, pois, como vimos (seo 15), chocam-se claramente a abordagem
prpria do historicista e a prpria do engenheiro social ou do tecnologista se por Engenharia social
entendermos a criao de instituies sociais segundo planos estabelecidos. Do ponto de vista do
historicismo, a abordagem historicista to profundamente oposta a qualquer tipo de Engenharia social
quanto oposta abordagem do meteorologista do mgico provocador de chuvas; por isso mesmo, a
Engenharia social (ainda quando adota a abordagem da ao gradual) tem sido atacada pelos historicistas e
considerada utpica{28}. Apesar disso, vemos o historicismo aliar-se, muitas vezes, a idias tpicas da
Engenharia social, holista ou utpica, tais como a idia de diretrizes para uma nova ordem ou de
planejamento centralizado.
Plato e Marx so dois exemplos representativos dessa aliana. Plato, pessimista, entendeu que toda
ou quase toda mudana decadncia; essa, para ele, a lei do desenvolvimento histrico. Fiel a essa idia,
sua diretriz utpica procura impedir a mudana de qualquer tipo, sendo o que hoje denominaramos
esttica{29}. Marx, de outra parte, era otimista e, possivelmente ( semelhana de Spencer), adepto da teoria
moral historicista. Nesses termos, sua diretriz utpica orientava-se no sentido de uma sociedade em
desenvolvimento ou dinmica, e no no de uma sociedade estagnada. Predisse ele e esforou-se por
favorecer um desenvolvimento que culminasse na Utopia ideal, desconhecedora de coero poltica ou
econmica: desaparecido o Estado, cada pessoa prestaria livre cooperao, na medida de suas capacidades, e
teria satisfeitas todas as suas necessidades.
O mais forte elemento presente na aliana que se estabelece entre o historicismo e o utopismo , sem
dvida, o enfoque holista, comum a ambos. O historicismo interessa-se pelo desenvolvimento no de
aspectos da vida social, mas da sociedade como um todo; e, de maneira anloga, a Engenharia utpica
holista. Uma e outra dessas orientaes olvidam o importante fato de que todos, nesse sentido, jamais
podem constituir objetos de investigao cientfica. Ambas essas orientaes se mostram insatisfeitas com os
remendos parciais e com os xitos em meio confuso: preferem recorrer a mtodos mais radicais.
Ambos, o historicista e o utopista parecem impressionar-se e, por vezes, perturbar-se profundamente, com o
espetculo de uma circunstncia social em alterao (espetculo que freqentemente assustador e, vez por
outra, descrito como colapso social). Em razo disso, ambos tentam racionalizar a alterao, um
profetizando o curso do desenvolvimento social e o outro insistindo em que a transformao deveria ser
estrita e completamente controlada e, mesmo, que deveria ser impedida por completo. O controle h de ser
total, pois de qualquer poro da vida social que a ele fuja podem surgir perigosas foras, provocadoras de
imprevistas alteraes.
Outro elo de ligao entre o historicismo e o utopismo est em ambos acreditarem que seus propsitos
ou finalidades no constituem questo de escolha ou de deciso moral, mas so suscetveis de se verem
cientificamente descobertos no mbito de um ou outro daqueles campos de investigao. (Sob esse aspecto,
apartam-se tanto do engenheiro e tecnologista da ao gradual quanto do engenheiro comum) O historicista
e o utopista entendem poder descobrir quais sejam os verdadeiros propsitos ou objetivos da sociedade,
atravs, por exemplo, da determinao de suas tendncias histricas ou por meio do diagnstico das
necessidades da poca. Dessa maneira, inclinam-se a adotar uma teoria moral historicista (ver seo 18).
No por acaso, a maioria dos autores que advogam o planejamento utopista nos diz que planejar
simplesmente inevitvel, dada direo em que a Histria caminha; que se impe planejar, queiramos ou
no{30}.

Tocados pela inspirao historicista, esses autores censuram os seus oponentes, dizendo-os mentalmente
em atraso, e acreditam que a tarefa mais importante a desempenhar a de romper os velhos hbitos de
pensamento e encontrar novas chaves para a compreenso de um mundo que se transforma{31}. Asseveram
que as tendncias da transformao social no podero ser eficazmente influenciadas ou alteradas
enquanto no abandonarmos a abordagem da ao gradual ou o esprito de alcanar xito em meio
confuso. Cabe, entretanto, colocar em dvida que essa nova reflexo em torno do nvel de
planejamento{32} seja to nova quanto pretende, pois, aparentemente, o holismo foi caracterstico de
antiqssima forma de pensamento, inaugurada por Plato. Pessoalmente, creio procedente entender que a
maneira holista de pensar (a propsito da sociedade ou a propsito da natureza), longe de corresponder
a um alto nvel ou a um ltimo estgio do evolver do pensamento, tpica do estgio pr-cientfico.

23. CRTICA AO HOLISMO


Tendo deixado clara minha inclinao pessoal, tendo esboado o ponto de vista em que fundamento a
minha crtica, tendo apontado a oposio entre a ao gradual, de um lado, e historicismo e utopismo, de
outro lado, passarei agora a ocupar-me do que, para mim, constitui a tarefa mais importante passarei ao
exame das doutrinas historicistas. Principio com uma breve crtica do holismo, e isso porque essa concepo
transformou-se em uma das mais significativas facetas da teoria a ser contraditada.
Na recente literatura holista, h uma ambigidade fundamental no emprego da palavra todo. usada
para denotar (a) a totalidade das propriedades ou dos aspectos de uma coisa e, especialmente, a totalidade
das relaes que unem suas partes constitutivas; e (b) especiais aspectos ou propriedades da coisa em tela, a
saber, aqueles que a fazem apresentar-se como estrutura organizada e. no como simples amontoados. Os
todos, no sentido (b), foram objeto de estudo cientfico, especialmente por parte aa chamada escola gestltica
da Psicologia; e, sem dvida, inexiste razo para que nos furtemos a estudar aspectos como o das
regularidades de estrutura (a simetria, por exemplo) que se manifestam em certas coisas, como sejam
organismos, campos eltricos ou mquinas. De coisas que possuem estruturas desse gnero pode-se dizer, em
termos de Gestalt, serem mais que agregados mais do que a simples soma de suas partes.
Qualquer dos exemplos dados pela teoria da Gestalt pode ser usado para mostrar que os todos, no
sentido (b), so muito diferentes dos todos, no sentido (a). Se, com os tericos da Gestalt, considerarmos que
a melodia mais do que a mera conjuno ou seqncia de sons musicais isolados, ser um dos aspectos de
tal seqncia de sons que estaremos selecionando para exame. um aspecto que se distingue claramente de
outros aspectos, como o do tom absoluto do primeiro daqueles sons ou da mdia de sua intensidade
absoluta. H aspectos gestlticos ainda mais abstratos que o da melodia, como, por exemplo, o do ritmo
dessa melodia, pois, focalizando o ritmo, deixamos de lado at mesmo o tom relativo que importante
quando em pauta a melodia. Sendo de tal maneira seletivo, o estudo de uma Gestalt e o de qualquer todo, no
sentido (b), claramente distinto do estudo de uma totalidade, isto , de um todo no sentido (a).
No se deve, pois, invocar o fato de os todos, no sentido (b), poderem ser estudados cientificamente
para justificar a afirmativa, inteiramente diversa, de que os todos, no sentido (a), tambm podem ser objeto
do mesmo tipo de estudo, Esta ltima afirmativa h de ser repelida. Pretendendo estudar uma coisa, somos
levados a concentrar-nos em alguns de seus aspectos. No nos possvel observar ou descrever uma poro
integral do mundo ou uma integral poro da natureza; em verdade, nem o menor dos todos pode ser
descrito como todo, pois qualquer descrio necessariamente seletiva{33}. At mesmo procede dizer que os
todos, no sentido (a), jamais se podem tornar o objeto de uma atividade qualquer, seja ou no de carter
cientfico. Se tomarmos um organismo e o mudarmos de lugar, estaremos a trat-lo como corpo fsico e a
esquecer muitos outros aspectos que apresenta. Se o matarmos, teremos destrudo algumas jamais todas

as propriedades que apresenta. Com efeito, ainda que o esmaguemos ou queimemos, no haver destruio
do conjunto de suas propriedades e do conjunto das relaes entre suas partes.
Sem embargo, o fato de os todos no sentido de totalidades no poderem constituir-se em objeto de
estudo cientfico ou de qualquer outra atividade, como sejam o controle ou a reconstruo, parece ter
escapado aos holistas, mesmo queles que admitem ser a cincia, via de regra, seletiva{34}. No duvidam da
possibilidade de a cincia apreender os todos sociais (no sentido de totalidade), porque se apiam no
precedente representado pelo gestaltismo. Acreditam que a diferena entre a abordagem da Gestalt e um
tratamento dos todos sociais, no sentido (a), abrangendo a estrutura de todos os eventos histricos e sociais
de uma poca demasiado intricada para ser compreendida a um primeiro lance de olhos; e, dessa forma,
s pode ser gradualmente abrangida aps longa reflexo que anote, compare e combinem todos os
elementos{35}. Em suma, os holistas no se do conta de que a percepo Gestalt simplesmente nada tem a
ver com os todos no sentido (a), de que qualquer conhecimento, seja intuitivo ou discursivo, h de ser
conhecimento de aspectos abstratos e que jamais poderemos apreender a concreta estrutura da realidade
social em si mesma{36}. Desdenhando este ponto, insistem em que a ateno dedicada s mincias h de
ser complementada por um mtodo sinttico, ou de integrao, que tenha por objetivo reconstruir o
processo integral; e asseveram que a Sociologia continuar a ignorar a questo essencial, enquanto os
especialistas se recusarem a ver como um todo os problemas que enfrentam{37}. Esse mtodo holista est
destinado a permanecer, obrigatoriamente, como programa. Jamais foi apontado um s exemplo de
descrio cientfica de uma situao social concreta, integral. E no poder ser apontado, pois, nesses casos,
sempre ser fcil indicar aspectos que tenham sido olvidados e aspectos que talvez sejam da maior
importncia em um ou outro contexto.
Os holistas, entretanto, no apenas planejam estudar a sociedade em seu todo, atravs de um mtodo
impossvel, mas planejam, ainda, controlar e reconstruir nossa sociedade como um todo. Profetizam que
o poder do Estado tende a crescer at que o Estado quase chegue a confundir-se com a sociedade{38}. O
que se expressa nesse trecho claro: a intuio totalitria{39}. Alm de veicular essa intuio, que mais
significa a profecia? O termo sociedade abrange, como evidente, todas as relaes sociais, inclusive as
pessoais as da me e seu filho, assim como, as do funcionrio de promoo social com uma e outro. Por
mltiplas razes, impossvel controlar todas ou quase todas essas relaes; se no por outro motivo, pelo
fato de que cada novo controle de relaes sociais faz surgir um novo conjunto de relaes sociais a serem
controladas. Em suma, a impossibilidade uma impossibilidade lgica{40}. (A tentativa conduz a uma
regresso infinita; e o mesmo ocorre na tentativa de estudar o todo da sociedade que teria de incluir o
estudo precedente.) No h como duvidar, porm, de que os utopistas planejam, precisamente, atingir o
impossvel, pois nos dizem, entre outras coisas, que sempre ser factvel moldar a relao pessoal de
maneira mais realista{41}. (Ningum contesta, naturalmente, que os todos, no sentido (b), possam ser
moldados ou controlados e at mesmo criados, em oposio ao que se d com respeito aos todos no sentido
(a); podemos, por exemplo, criar melodias, mas isso nada tem a ver com os sonhos utopistas de controle
total)
Baste isso quanto ao utopismo. No que concerne ao historicismo, a posio igualmente sem
esperanas. Os holistas historicistas asseveram, com freqncia e por implicao, que o mtodo histrico
adequado para o tratamento dos todos no sentido de totalidades{42}. Essa assero apiase, contudo, em um
mal-entendido. Resulta de combinar a correta crena, segundo a qual a Histria contrariamente ao que
acontece com as cincias teorticas se interessa por eventos individuais e por individuais personalidades,
antes que por leis gerais abstratas, com a errada crena de que os indivduos concretos, pelos quais a
Histria se interessa, podem ser identificados aos todos concretos, no sentido (a). Isso no possvel, pois
a Histria, semelhana de qualquer outra espcie de investigao, s pode manipular selecionados aspectos
do objeto pelo qual se interessa. errado acreditar que possa haver uma histria no sentido holista, uma
histria dos estgios da: sociedade, que representem o todo do organismo social ou todos os eventos

sociais e histricos de uma poca. Essa idia decorre de uma intuitiva concepo da histria da humanidade
como vasta e global corrente de desenvolvimento. Entretanto, histria dessa espcie no pode ser feita. Cada
histria escrita histria de certo e limitado aspecto desse desenvolvimento global e sempre histria
muito incompleta, at mesmo com relao ao particular e incompleto aspecto selecionado.
As tendncias holsticas do utopismo e do historicismo unem-se no seguinte e caracterstico enunciado:
Nunca tivemos de estabelecer e dirigir o inteiro sistema da natureza to completamente como nos sentimos hoje
forados a fazer com nossa sociedade e, portanto, jamais nos sentimos compelidos a penetrar na histria e na estrutura dos
mundos individuais da natureza. A humanidade vem tendendo (...) a regular o todo de sua vida social, embora jamais haja
tentado proceder criao de uma segunda natureza (...){43}.

Esse trecho ilustra a errnea crena de que, se desejarmos, como holistas, tratar globalmente o inteiro
sistema da natureza, ser de convenincia adotar um mtodo histrico. Ora, as Cincias Naturais, como a
Geologia, que adotaram esse mtodo, esto longe de aprender o inteiro sistema de seu objeto. Aquele
trecho ilustra, ainda, a incorreta concepo de que possvel criar ou dirigir ou regular ou
estabelecer todos, no sentido (a). Que nunca tivemos de estabelecer e dirigir o inteiro sistema da
natureza certamente uma afirmao verdadeira, simplesmente porque no podemos nem mesmo
estabelecer e dirigir um nico aspecto do aparato fsico em sua totalidade. Coisas desse gnero no podem
ser feitas. So sonhos utpicos ou, talvez, mal-entendidos. Dizer-nos que hoje somos forados a fazer algo
que logicamente impossvel a saber, organizar e dirigir o sistema inteiro da sociedade e regular o todo da
vida social corresponde apenas a uma tpica tentativa de ameaar-nos com foras histricas e
desenvolvimentos iminentes que tornam inevitvel o planejamento utpico.
De passagem, notemos que o enunciado referido interessante como reconhecimento do significativo
fato de que no existe analogia fsica da Engenharia holstica ou da respectiva cincia.
A busca de analogia entre a cincia natural e a cincia social , portanto, indubitavelmente conveniente
para esclarecimento da questo aqui discutida. Esse o status lgico do holismo, a rocha sobre a qual somos
convidados a erigir um mundo novo.
Cabe acrescentar uma observao crtica a propsito dos todos no sentido (b), aos quais reconheci
condio cientfica. Sem alterar coisa alguma do que disse, desejo assinalar que raramente se reconhece a
trivialidade e a fluidez do enunciado segundo o qual o todo mais do que a soma de suas partes. At mesmo
trs mas em uma bandeja so mais do que mera soma, pois que existem certas relaes entre elas (a
maior pode estar ou no estar no meio das outras duas, e assim por diante): relaes que no decorrem do
fato de haver trs mas e que admitem exame cientfico. A muito divulgada oposio entre a abordagem
atomstica e a abordagem gestltica tambm destituda de base, pelo menos no que respeita Fsica
atmica, pois esta no se limita a somar as partculas elementares, mas estuda sistemas de partculas de um
ponto de vista indubitavelmente correlacionado aos todos, no sentido (b){44}.
Aparentemente, o que a maioria dos teorizadores da Gestalt pretende asseverar a existncia de duas
espcies de coisas: amontoados, nos quais se encontra uma ordem ou simetria ou uma regularidade ou um
sistema. Assim, uma sentena tal como Organismos so todos reduz-se trivialidade segundo a qual, em
um organismo, podemos discernir alguma ordem. Alm disso, um amontoado, via de regra, tambm
apresenta um aspecto gestltico, tanto quanto o repetidamente citado exemplo de um campo eltrico.
(Considere-se a forma regular de acordo com a qual a presso cresce no interior de um amontoado de
pedras). Dessa maneira, a distino no apenas trivial, mas extremamente fluida; e no se aplica a diferentes
espcies de coisas, mas to-somente a diversificados aspectos das mesmas coisas.

24. TEORIA HOLSTICA DE EXPERIMENTOS SOCIAIS


O pensamento holstico particularmente pernicioso no que se refere influncia que exerce sobre a
teoria historicista dos experimentos sociais (exposta acima, na seo 2). Embora o tecnologista da ao
gradual possa estar de acordo com a viso historicista, asseveradora de que os experimentos em larga escala
ou os experimentos sociais holsticos, caso possveis, so extremamente inadequados para fins cientficos, esse
tecnologista negar, enfaticamente, o pressuposto, comum ao historicismo e ao utopismo, de que os
experimentos sociais, para se mostrarem realistas, ho de revestir o carter de tentativas utopistas de
remodelar o todo da sociedade.
Convm dar incio nossa crtica examinando uma bvia objeo ao programa utopista, a saber, a de
que no dispomos do conhecimento experimental necessrio para essa tarefa. Os projetos do engenheiro
fsico baseiam-se em uma tecnologia experimental; os princpios sobre os quais suas atividades se apiam so
corroborados por experimentos prticos. Entretanto, os projetos holsticos do engenheiro social no
encontram base em uma experincia prtica semelhante. Assim, a alegada analogia entre Engenharia fsica e
Engenharia social holstica no se mantm; o planejamento holstico corretamente qualificado de
utopista, pois a base cientA.ca de seus projetos simplesmente no existe.
Diante dessa crtica, o engenheiro utopista admitir, talvez, a necessidade de experincia prtica e de
uma tecnologia experimental. Mas afirmar que jamais adquiriremos conhecimento a respeito desses
assuntos se nos negarmos a fazer experimentos sociais ou, o que a seu ver equivale ao mesmo, se nos
afastarmos de uma Engenharia holstica. Teremos de comear, sustentar ele, usando o conhecimento que
possuirmos, seja ele grande ou reduzido. Se hoje sabemos alguma coisa a respeito do projeto de aeronaves,
to-somente porque um pioneiro, que no tinha esse conhecimento, ousou projetar uma aeronave e
experiment-la. Dessa forma, o utopista pode chegar a sustentar que o mtodo holstico por ele advogado
nada mais que o mtodo experimental, aplicado sociedade. Sustentar ele, em comum com o historicista,
que os experimentos em escala reduzida, tais como um experimento de socialismo, levado a efeito em uma
fbrica, em uma vila ou em um distrito, no sero concludentes; esses isolados experimentos tipo Robinson
Crusoe nada nos podem dizer acerca da moderna vida social, na Grande Sociedade. Chegam a merecer a
denominao pejorativa de utpicos no sentido (marxista) em que esse termo implica o desprezo de
tendncias histricas. (A implicao, no caso, seria a de que a tendncia, no sentido de uma crescente
interdependncia da vida social, no est sendo devidamente considerada.)
Vemos, pois, que utopismo e historicismo concordam quanto concepo de que um experimento social
(se possvel) s ter validade quando realizado em escala holstica. Esse preconceito, amplamente cultivado, envolve a
crena de que raramente temos como levar a efeito experimentos planejados no campo social e de que,
para avaliar os resultados de experimentos casuais, at agora realizados naquele campo, temos de voltarnos para a Histria{45}.
Tenho duas objees a levantar contra essa concepo: (a) no leva em considerao os experimentos
graduais, que so bsicos para o conhecimento social, pr-cientfico e cientfico; (b) esquece que os
experimentos holsticos no trazem contribuio muito significativa para o nosso conhecimento
experimental e que s podem ser chamados experimentos se dermos ao termo o sentido de ao cujo
resultado incerto, no o sentido que o termo adquire quando usado para denotar um meio de aquisio de
conhecimento, atravs da comparao de resultados esperados com resultados obtidos.
No que respeita a (a), cabe assinalar que a viso holstica dos experimentos sociais deixa inexplicado o
fato de que dispomos de boa dose de conhecimento experimental acerca da vida social. H uma considervel
diferena entre um homem de negcios (ou um poltico, ou um general, ou um administrador)
experimentado e um inexperiente. A diferena est na experincia social experincia que no se ganha
apenas atravs da observao, mas tambm por meio de reflexo em torno do que foi observado e graas aos
esforos despendidos para alcanar algum objetivo prtico. Pode-se admitir que o conhecimento assim

adquirido , de hbito, um conhecimento pr-cientfico e, pois, mais parecido com o conhecimento resultante
de observao causal do que com o conhecimento resultante de experimentos cientficos meticulosamente
planejados. Mas a no h motivo para negar que o conhecimento em questo se assenta em experimentos, e
no apenas em simples observaes. Uma pessoa que instala uma nova loja est conduzindo um experimento
social; at mesmo aqueles que se pem num fila, porta dos teatros, adquirem conhecimento tecnolgico
experimental um conhecimento que poder ser usado mais tarde, fazendo a reserva antecipada das
entradas, o que , de novo; um experimento social. E no se deve olvidar que os experimentos prticos
ensinaram a compradores e vendedores a lio nisto resumida: os preos tendem a baixar quando cresce a
quantidade disponvel do produto, e tendem a subir quando cresce a demanda.
Exemplos de experimentos graduais, em uma escala algo maior, seriam a deciso de um monopolista
alterar o preo de seu produto; a introduo de um novo tipo de seguro-sade ou seguro-emprego, por uma
empresa de seguros pblica ou privada; ou a introduo de um novo imposto sobre vendas ou de uma
diretriz para combater abusos econmicos. Todos esses experimentos so realizados com vistas a alcanar
objetivos antes prticos do que cientficos. Mais ainda, experimentos tm sido levados a efeito por algumas
grandes empresas com deliberado propsito de alcanar maior conhecimento do mercado (naturalmente,
para, no futuro, aumentar os lucros) e no com o objetivo de imediato aumento de lucros{46}. A situao
muito similar que se apresenta na Engenharia e da utilizao de mtodos pr-cientficos, por fora dos
quais cresce nosso conhecimento tecnolgico em questes como a da construo de navios ou da arte de
navegao. Parece no haver motivo para deixar de aperfeioar esses mtodos e, ulteriormente, substitu-los
por uma tecnologia de carter cientfico mais acentuado, ou seja, substitu-los por uma abordagem mais
sistemtica, que observe a mesma tendncia e que se baseie tanto no pensamento crtico quanto em
experimentos.
Segundo essa concepo de avano gradual, no h diviso clara entre abordagens experimentais prcientficas e cientficas, embora a aplicao mais e mais consciente de mtodos cientficos, isto , de mtodos
crticos, se revista de grande importncia. Cabe dizer que ambas as abordagens recorrem, fundamentalmente,
ao mtodo da tentativa e erro. Tentamos isto , no nos limitamos a registrar uma observao, mas
esforamo-nos por solver alguns problemas mais ou menos prticos e definidos. E s avanamos se
estivermos preparados para aprender com nossos erros: reconhec-los e utiliz-los criticamente, em vez de neles
dogmaticamente perseverar. Conquanto essa anlise possa parecer trivial, descreve, segundo creio, o mtodo
de todas as cincias empricas. Esse mtodo assume carter mais e mais cientfico, quanto mais livre e
conscientemente estivermos preparados para fazer tentativas e quanto mais criticamente observarmos os
erros em que sempre incidimos. Essa frmula abrange no apenas o mtodo de experimento, mas tambm a
relao entre a teoria e o experimento. Todas as teorias so tentativas; so hipteses provisrias postas
prova para verificar se produzem resultados; e cada corroborao experimental simplesmente o resultado
de testes levados a efeito com esprito crtico, em tentativa de verificar onde falham nossas teorias{47}.
Para o tecnologista ou o engenheiro da ao gradual, essas concepes significam que, se ele desejar
introduzir mtodos cientficos no estudo da sociedade e da poltica, o que antes de tudo se impe a adoo
de uma atitude crtica e a compreenso de que no apenas a tentativa, mas os erros so necessrios. Deve ele
aprender no apenas a esperar erros, mas a conscientemente tentar identific-los. Todos ns temos uma
propenso no-cientfica para julgar-nos sempre certos, e essa propenso parece particularmente comum
entre os polticos profissionais e amadores. Sem embargo, a nica maneira de aplicar algo que se assemelhe a
mtodo cientfico em poltica admitir o pressuposto de que no pode haver ao poltica destituda de
inconvenincias, que no envolva conseqncias indesejveis. Buscar essas falhas encontra-las, exp-las,
analis-las e aprender com elas, isto o que deve fazer o poltico cientfico, assim como o cientista poltico.
Mtodo cientfico em poltica significa que a grande arte de nos convencermos de que no cometemos erros,
de ignorar esses erros, de escond-los e de culpar outros por eles h de ser substituda pela arte ainda mais

elevada de aceitar a responsabilidade por aqueles erros, tentando aprender com eles e aplicando esse
conhecimento para evit-los no futuro.
Voltemo-nos, agora, para o ponto (b), para a crtica da concepo segundo a qual podemos aprender a
partir de experimentos holsticos, ou, mais precisamente, a partir de medidas adotadas em uma escala que se
aproxima do sonho holstico (pois os experimentos holsticos, no sentido radical de que remodelam o todo
da sociedade, so logicamente impossveis, como demonstrei na seo precedente). O ponto principal que
desejo acentuar muito simples. H grande dificuldade para sermos crticos de nossos prprios erros, mas
deve ser quase impossvel persistirmos em uma atitude poltica com relao a aes nossas que tm reflexos
sobre as vidas de muitas pessoas. Dito em outras palavras, extremamente penoso aprender a partir de erros
graves.
Duas razes justificam essa afirmativa e so, a um tempo, tcnicas e morais. Uma vez que muitas coisas
so feitas simultaneamente, impossvel saber qual particular medida seja responsvel por quaisquer dos
resultados, ou melhor, se atribuirmos certo resultado a certa iniciativa, s podemos faz-lo com base em
conhecimento teortico previamente adquirido, e no com base no experimento holstico em causa. Esse
experimento no nos ajuda a atribuir particulares resultados a particulares iniciativas; tudo quanto podemos
fazer atribuir o resultado global ao experimento; e o que isso signifique certamente difcil de avaliar.
pouco de esperar que se mostrem bem sucedidos os esforos tendentes a permitir um enunciado crtico
esclarecedor e independente a propsito desses resultados. E as possibilidades de que tais esforos se faam
so desprezveis; ao contrrio, cabe esperar que a livre discusso acerca do plano holstico e de suas
conseqncias no seja tolerada. A razo est em que cada tentativa de planejar, em larga escala, corresponde
a uma ao causadora de considervel inconvenincia para muitas pessoas, por um considervel perodo de
tempo para diz-lo brandamente. Nesses termos, sempre haver uma tendncia de oposio ao plano e de
restries a ele. A muitas de tais queixas o engenheiro utopista h de mostrar-se surdo, se quiser conseguir
alguma coisa; em verdade, parte de sua tarefa consiste em afastar objees desarrazoadas. Com isso, ele
invariavelmente afastar, tambm, as crticas razoveis. E o mero fato de que as expresses de insatisfao
tero de ser afastadas reduz insignificncia a mais entusistica expresso de satisfao. Dessa maneira,
torna-se difcil apreciar os fatos, isto , as repercusses do plano sobre o cidado; e, sem tais fatos, a crtica
cientfica torna-se impossvel.
A dificuldade de combinar o planejamento holstico e os mtodos cientficos ainda mais profunda do
que at agora indicado. O planejador holstico esquece o fato de ser fcil centralizar o poder, mas impossvel
centralizar todo aquele conhecimento que est distribudo por muitos intelectos individuais e cuja
centralizao seria necessria para a sbia manipulao do poder centralizado{48}. Esse fato apresenta
conseqncias de largo alcance. Incapaz de avaliar o que se encontra nos intelectos de tantos indivduos, o
planejador holstico tentar simplificar os problemas, eliminando diferenas individuais: tentar controlar e
padronizar interesses e crenas por meio da educao e da propaganda{49}. Essa tentativa de exercer poder
sobre as inteligncias destri a ltima possibilidade de verificar o que as pessoas realmente pensam, pois
nitidamente incompatvel com a livre expresso do pensamento, especialmente do pensamento crtico. Em
ltima instncia, destri o conhecimento; e quanto mais se ganhe em poder, mais se perder em
conhecimento. (Descobre-se, dessa maneira, que o poder poltico e o conhecimento social revelam se
complementares, no sentido que Bohr empresta ao termo. Talvez que se encontre a a nica ilustrao
clara desse termo fugidio, mas em moda{50})
Todas essas observaes restringem-se ao problema do mtodo cientfico. Tacitamente admitem o
monumental pressuposto de que no devemos questionar a fundamental benevolncia do engenheiro
planejador utopista, que se investe de uma autoridade pelo menos prxima de poderes ditatoriais. Tawney
conclui uma apreciao a respeito de Lutero e seu tempo com as seguintes palavras:
Ctica, no que diz respeito existncia de unicrnios e salamandras (as mitolgicas salamandras capazes de viver no
fogo), a poca de Maquiavel e de Henrique VIII encontrou alimento para a sua credulidade na adorao do monstro raro que

foi o Prncipe temente a Deus{51}.



Substituam-se, nesse texto, as palavras unicrnios e salamandras por Prncipe temente a Deus;
substituam-se os dois nomes citados por alguns de seus equivalentes mais bvios, da poca moderna, e a
frase Prncipe temente a Deus por benevolente autoridade planejadora e teremos uma descrio da
credulidade de nosso prprio tempo. Aqui no nos levantaremos contra essa credulidade; cabe, entretanto;
observar que, admitida ilimitada e invarivel benevolncia dos planejadores cheios de poder, nossa anlise
mostra, ser impossvel para eles verificarem se os resultados de suas iniciativas correspondem a suas boas
intenes.
No acredito que ao mtodo da ao gradual caiba fazer crtica semelhante. Esse mtodo pode ser
utilizado antes para identificar os maiores e mais prementes males da sociedade e contra eles lutar, do que
para identificar e lutar em prol de algum bem ltimo (como os holistas se inclinam a propor). Contudo,
sistemtica luta contra erros bem definidos, contra concretas formas de injustia ou explorao, contra o
evitvel sofrimento que decorre, por exemplo, da pobreza ou do desemprego, essa luta coisa muito diversa
da tentativa de transformar em realidade um remoto e ideal plano de sociedade. O xito ou a falha torna-se
de percepo mais fcil, e no h razo para que esse mtodo deixe de conduzir-nos ao acmulo do poder e
supresso da crtica. A par disso, a luta contra males concretos e concretos perigos mais facilmente
conseguiro o apoio de uma grande maioria do que a luta em prol do estabelecimento de uma utopia, no
importa quo ideal ela se afigure aos planejadores. Talvez que isso explique o fato de, em pases
democrticos, que se defendem contra a agresso, ser possvel conseguir apoio suficiente para medidas
necessrias e de alto alcance (talvez com o carter de planejamento holstico) sem supresso da crtica pblica, ao
passo que, em pases empenhados em preparar-se para uma guerra agressiva ou nela envolvidos a crtica
pblica, via de regra, suprimida, para que se possa conseguir o apoio geral, apresentando a agresso como
uma defesa.
Podemos retomar, agora, ao exame da afirmao do utopista segundo a qual o mtodo por ele adotado
o verdadeiro mtodo experimental, aplicado ao campo da Sociologia. Essa afirmao , penso eu, anulada
por nossa crtica. E o ponto pode ser ilustrado, ainda, por uma analogia entre a Engenharia fsica e a
Engenharia holstica. Cabe admitir que as mquinas, como coisas materiais, podem ser planejadas por meio
de plantas e diagramas, como tambm pode ser assim planejada toda uma fbrica destinada a produzir tais
mquinas. Entretanto, isto s possvel porque, de antemo, foram levados a efeito experimentos de ao
gradual. Cada mquina o resultado de muitssimos pequenos aperfeioamentos. Cada modelo h de ser
desenvolvido atravs do recurso ao mtodo de tentativa e erro, atravs de incontveis pequenos
ajustamentos. O mesmo se diga quanto ao planejamento de uma fbrica. O plano, aparentemente holstico,
s leva a resultados porque, de antemo, j cometemos todas as espcies de pequenos erros; de outra forma,
haveria motivo para esperar que tal espcie de planejamento levasse a erros srios.
Assim, a analogia entre Engenharia fsica e Engenharia social, se examinada mais detidamente, volta-se
contra o holista e fala em favor do engenheiro social, adepto da ao gradual. A expresso Engenharia
social, que alude a essa analogia, foi usurpada pelo utopista sem o menor direito.
Concluo, dessa forma, minhas observaes crticas a propsito do utopismo. Passarei, agora, a atacar
seu aliado, o historicismo. Entendo j haver dado suficiente resposta posio historicista no que ela se
refere a experimentos sociais; s no examinei o argumento de que os experimentos sociais so inteis,
porque impossvel reproduzi-los em condies precisamente semelhantes. Passarei a considerar esse
argumento.

25. A VARIABILIDADE DAS CONDIES EXPERIMENTAIS


O historicista sustenta que mtodo experimental inaplicvel s Cincias Sociais porque no podemos
reproduzir, no campo da sociedade, condies experimentais de acordo com o que desejamos. Isso nos
aproxima do cerne da posio historicista. Admito que a asseverao encerre algo de vlido: sem dvida,
aponta para diferenas que existem entre os mtodos fsico e sociolgico. Sem embargo, afirmo que a
posio historicista assenta-se em grosseiro mal-entendido do que sejam os mtodos experimentais da Fsica.
Consideremos, inicialmente, esses mtodos. Cada um dos fsicos experimentais sabe que podem ocorrer
coisas muito diversas sob condies que so, nas aparncias, precisamente similares. Dois fios, primeira
vista, apresentam-se como exatamente iguais, mas substituir um pelo outro, num equipamento eltrico, pode
conduzir a uma diferena muito aprecivel. Uma inspeo mais pormenorizada (atravs de microscpio,
digamos) mostrar, talvez, que os fios no se assemelhavam tanto quanto parecia. Freqentes vezes,
entretanto, , em verdade, muito difcil apontar diferena nas condies de dois experimentos que produzem
resultados diversos. Longa pesquisa, tanto experimental como teortica, far-se- talvez necessria para
podermos determinar qual a espcie de similaridade relevante e qual o grau de similaridade que deve estar
em causa. Talvez que essa pesquisa deva ser realizada antes de termos como assegurar condies similares
aos experimentos em que estamos empenhados, e mesmo antes de sabermos o que, no caso, signifique falar
em condies similares. Contudo, o mtodo experimental aplicado correntemente.
Assim, cabe dizer: saber o que devamos considerar condies similares depende da espcie de
experimento em pauta, e to-somente pode ser explicitado pelo uso de experimentos. impossvel decidir, a
priori, com respeito a uma similaridade ou diferena observada, por sensvel que se mostre, se ela ser ou
no ser relevante para o propsito de reproduzir o experimento. Devemos permitir, portanto, que o
mtodo experimental opere por si mesmo. Consideraes exatamente anlogas cabem a propsito do
debatidssimo problema de isolar artificialmente os experimentos de influncias perturbadoras. Claro est ser
impossvel isolar um aparelho de todas as influncias; por exemplo, no podemos saber, a priori, se a
influncia da posio dos planetas ou da lua, sobre um experimento fsico, considervel ou desprezvel.
Que tipo de isolamento artificial se faz necessrio, se algum isolamento se fizer necessrio, algo que s se
patentear com o resultado dos experimentos, ou que ser determinado a partir de teorias que, por sua vez,
so submetidas a teste atravs de experimentos.
luz do exposto, perde fora o argumento historicista segundo o qual os experimentos sociais so
fatalmente afetados pela variabilidade das condies da sociedade e, especialmente, pelas transformaes
decorrentes do desenvolvimento histrico. As diferenas mais claras com as quais o historicista tanto se
preocupa, ou seja, as diferenas entre as condies prevalecentes em perodos histricos diversos, no criam
qualquer dificuldade especial para as Cincias Sociais. de admitir que, se formos subitamente
transportados para outro perodo histrico, verificaremos, provavelmente, que se frustram muitas de nossas
expectativas sociais, expectativas que se baseavam em experimentos graduais feitos na sociedade em que
vivemos. Em outras palavras, os experimentos podem conduzir a resultados inesperados. Contudo, sero os
experimentos que nos levaro a descobrir a transformao ocorrida nas condies sociais; os experimentos
que nos ensinaro que as condies sociais variam com os perodos histricos, assim como os experimentos
ensinaram o fsico que a temperatura de ebulio da gua pode variar com a posio geogrfica{52}. Dito de
outro modo, a doutrina da existncia de diferenas entre perodos histricos, longe de tornar impossveis os
experimentos sociais, no passa de uma expresso do pressuposto de que, se nos transportarmos para outro
perodo, poderemos continuar a realizar experimentos graduais, mas com resultados surpreendentes ou
desanimadores. Em verdade, se alguma coisa sabemos acerca de diferentes atitudes, em diferentes perodos
histricos, isso se deve a experimentos que se realizam em nossa imaginao. Os historiadores encontram
dificuldade na interpretao de certos registros, ou descobrem fatos evidenciadores de que historiadores
precedentes interpretaram mal um documento, e essas dificuldades e interpretaes histricas so a nica
prova da espcie de transformao histrica a que o historicista pretende aludir. Contudo, no h mais que

discrepncias entre os resultados esperados e os efetivos resultados de nossos experimentos mentais. So


desapontamentos e surpresas desse gnero que, atravs do mtodo de ensaio e erro, levaram a
aperfeioamentos de nossa capacidade de entender condies sociais que nos so estranhas. O que, no caso
de interpretao histrica, alcanamos por meio de experimentos mentais foi alcanado pelos antropologistas
em trabalho prtico de campo. Esses modernos investigadores, que obtiveram xito no ajustar suas
expectativas a condies talvez no menos remotas do que as da idade da pedra, devem o xito conseguido a
experimentos graduais.
Alguns historicistas colocam em dvida a possibilidade do bom xito desses ajustamentos; e chegam a
defender a doutrina da futilidade dos experimentos sociais, argumentando que, se transportados a perodos
histricos remotos, muitssimos de nossos experimentos sociais fracassariam. Asseveram que seramos
incapazes de ajustar nossos hbitos e pensamentos e, especialmente, nossos hbitos de analisar eventos
sociais, quelas perturbadoras condies. A mim parece que esses temores constituem parte da histeria
historicista obsesso com a importncia da transformao social. Devo admitir, porm, que seria difcil
afastar aqueles receios com argumentos a priori. Afinal de contas, a capacidade de ajustar-se a um novo
ambiente varia de pessoa para pessoa, e no haveria razo para supor que um historicista (defensor dessas
concepes pessimistas) tivesse como acomodar, com xito, seu esprito a transformaes do ambiente social.
A par disso, a questo depende do carter do ambiente novo. A possibilidade de que um investigador social
seja devorado antes de conseguir adaptar-se, atravs do recurso tentativa e ao erro, a hbitos canibais
uma possibilidade que no pode ser excluda; como tambm no cabe excluir a possibilidade de que, em uma
sociedade planejada, suas investigaes o levem a um campo de concentrao. Observaes anlogas
cabem no campo da Fsica. Muitos so os pontos do mundo onde prevalecem condies fsicas que s
oferecem ao fsico pouca oportunidade de sobrevivncia ou de ajustamentos a essas condies, atravs da
tentativa e da eliminao dos erros.
Em resumo, no parece existir base para a plausvel assero historicista, segundo a qual a variabilidade
das condies histricas torna o mtodo experimental inaplicvel aos problemas da sociedade; no parece
existir base para a afirmao de que, em tal ponto, o estudo da sociedade algo fundamentalmente diverso
do estudo da natureza. Coisa muito diferente admitirmos que, na prtica, o cientista social tem,
freqentemente, grande dificuldade para escolher e para fazer variar, sua vontade, as condies
experimentais. O fsico se encontra em uma posio melhor, embora tambm ele, por vezes, enfrente
dificuldades semelhantes. So, por exemplo, muito restritas as possibilidades de realizar experimentos em
campos gravitacionais variveis ou em condies extremas de temperatura. No esqueamos, porm, que
muitas possibilidades hoje ao alcance do fsico inexistiam h algum tempo, no em virtude de dificuldades de
ordem fsica, mas de dificuldades de ordem social, isto , porque no havia disposio de correr o risco de
destinar verbas para a pesquisa. fato, apesar de tudo, que muitas investigaes fsicas podem ser hoje
realizadas em condies quase ideais, ao passo que o cientista social se encontra em posio diversa. Muitos
dos experimentos que ele desejaria concretizar permanecero, por longo tempo, como sonhos, conquanto
no sejam de carter utpico, mas tenham o carter de ao gradual. Na prtica, o cientista social deve fiarse, muito amide, em experimentos mentalmente levados a efeito; e numa anlise de medidas polticas feitas
sob condies e modo que, de um ponto de vista cientfico, muito deixam a desejar.

26. ESTO AS GENERALIZAES CONFINADAS A PERODOS?



O fato de haver examinado o problema dos experimentos sociais antes de examinar, com alguma
extenso, a questo das leis ou teorias ou hipteses ou generalizaes sociolgicas no significa entender
eu que observaes e experimentos, de uma ou de outra maneira, antecedem logicamente as teorias. Ao

contrrio, entendo que as teorias precedem as observaes e os experimentos, no sentido de que estes
ltimos s adquirem significao com respeito a problemas teorticos. A par disso, preciso que exista uma
indagao antes de podermos esperar que a observao ou o experimento nos ajude, sob uma forma
qualquer, a dar uma resposta. Dito em termos do mtodo do ensaio e erro, o ensaio h de vir antes do erro;
e, como vimos (na seo 24), a teoria ou a hiptese, que sempre provisria, faz parte da tentativa, ao passo
que a observao e o experimento nos auxiliam a afastar teorias, mostrando em que pontos apresentam
falhas. No creio, portanto, no mtodo da generalizao, isto , na concepo segundo a qual a cincia
parte de observaes, das quais deriva suas teorias, por meio de recurso ao processo da generalizao, ou da
induo. Entendo, ao contrrio, que o papel da observao e do experimento o papel mais modesto de
auxiliar-nos a submeter a teste s teorias e a afastar aquelas que no resistem aos testes. Importa, contudo,
admitir que esse processo de rejeio no apenas faz uma verificao das especulaes teorticas, mas
tambm estimula novas tentativas e, com freqncia, a errar de novo e a ver surgir nova refutao, por
fora de observaes novas e de novos experimentos.
Na presente seo, criticarei a afirmao historicista (ver seo 1) nos termos da qual, em Cincias
Sociais, a validade de todas as generalizaes ou, pelo menos, das mais importantes generalizaes, se confina
ao concreto perodo histrico em que foram feitas as observaes relevantes. Criticarei essa afirmativa, sem
examinar previamente a questo de saber se defensvel o chamado mtodo da generalizao, e a despeito
de minha convico de que no o . Penso, com efeito, que a citada afirmativa historicista pode ser refutada
sem a necessidade de mostrar que o mtodo ilegtimo. Assim, cabe deixar para mais adiante o exame da
maneira como vejo esse mtodo e como vejo as relaes entre teorias e experimentos. Retomarei o assunto
na seo 28.
Comeo a crtica j referida afirmao historicista admitindo que as maiorias das pessoas, vivas em
certo perodo histrico, se inclinaro por acolher a errnea crena de que as regularidades por elas
observadas so leis universais da vida social, vlida para todas as sociedades. Com efeito, s chegamos a notar
que participamos de tal crena quando, em um pas estrangeiro, verificamos no serem nossos hbitos
relativos alimentao ou forma de saudar to aceitveis quanto havamos ingenuamente presumido.
Inferncia bvia a de que muitas outras generalizaes, conscientes ou no, sejam da mesma espcie,
embora permaneam incontestadas porque no podemos nos transportar para outros perodos histricos.
(Essa inferncia foi retirada, exemplificativamente, por Hesodo{53}) Em outras palavras, procede admitir que
haja inmeras regularidades, em nossa vida social, apenas caractersticas de nosso particular perodo histrico
e que tendemos a esquecer essa limitao. Assim, especialmente em pocas de rpida mudana social,
aprendemos, para tristeza nossa, que nos apoiamos em leis de validade j desaparecida{54}.
Se as asseveraes do historicista no se estendessem para alm desse ponto, s poderamos acus-lo de
insistir em uma questo trivial. Infelizmente, porm, ele vai adiante. Insiste em que a situao cria
dificuldades que no ocorrem nas Cincias Naturais e, mais especificamente, que, em contraste com o
prprio das Cincias Naturais, nas Cincias Sociais jamais deveremos presumir haver descoberto uma lei
verdadeiramente universal, pois jamais poderemos saber se ela foi vlida no passado (nossos registros sero,
provavelmente, insuficientes) ou se ser sempre vlida no futuro.
Opondo-me a essas afirmaes, no admitirei que a situao descrita seja, sob qualquer aspecto,
peculiar s Cincias Sociais ou que d lugar a dificuldades particulares. Ao contrrio, bvio que uma
transformao do ambiente fsico poder gerar experincias anlogas quelas que so geradas por uma
transformao de nosso ambiente social ou histrico. Haver uma regularidade mais bvia e notada do que a
sucesso de dias e noites? No obstante, ela se rompe ao cruzarmos o crculo polar. Ser talvez algo difcil
comparar experincias fsicas e sociais, mas penso que a mencionada quebra de regularidade to
significativa quanto qualquer outra possvel de ocorrer no campo social. Tomando outro exemplo, difcil
dizer que o contexto histrico e social de Creta h trs mil anos e nos dias iniciais do presente sculo,
difiram mais do que os contextos fsicos ou geogrficos de Creta e da Groenlndia. Sbita e inesperada

mudana de um para outro desses ambientes fsicos produziria, imagino eu, resultados mais contundentes do
que a mudana correspondente de um para outro daqueles ambientes sociais.
Parece claro, no meu entender, que o historicista superestima a significao das diferenas mais ou
menos espetacular entre vrios perodos histricos, subestimando as possibilidades da habilidade cientfica.
verdade que as leis descobertas por Kepler s valem nos sistemas planetrios, mas essa validade no se
restringe ao sistema solar em que ele viveu e que ele pde observar{55}. Newton no teve necessidade de
recolher-se em um canto do universo em que pudesse observar corpos em movimento, libertos da ao da
fora gravitacional e da ao de outras foras, para compreender a importncia da lei da inrcia. De outra
parte, essa lei no perde sua significao no sistema solar, mesmo que nenhum corpo do sistema se mova de
acordo com o que nela se estabelece. Analogamente, no parece haver razo que nos impea de formular
teorias sociolgicas que sejam de relevncia para todos os perodos sociais. As marcantes diferenas entre os
perodos no so ndcio de que tais leis no possam ser encontradas assim como as diferenas entre Creta
e Groenlndia no so indcios de que inexistam leis fsicas aplicveis s duas regies. Ao contrrio, essas
diferenas, pelo menos em alguns casos, tm carter superficial (como o das diferenas nos hbitos, na
maneira de saudar os conhecidos, nos rituais, e assim por diante), e o mesmo parece acontecer com as
regularidades que so vistas como tpicas de um dado perodo histrico ou de uma dada sociedade (e que
alguns socilogos denominam, hoje, principia media){56}.
O historicista pode retrucar, afirmando que as diferenas de ordem social so mais profundas que as
diferenas de ordem fsica, pois quando a sociedade se altera, o homem tambm se altera, e isso representa
uma alterao de todas as regularidades, j que todas as regularidades sociais dependem da natureza do
homem, encarado como tomo da sociedade. Minha resposta esta: os tomos fsicos tambm mudam com o
ambiente (por exemplo, sob a ao de campos eletromagnticos, e assim por diante), no em oposio s leis
da Fsica, mas em consonncia com elas. Acresce que as significaes das alegadas alteraes da natureza
humanas so dbias e de difcil avaliao. Examinemos, agora, a idia historicista de que no podemos, em
Cincias Sociais, supor haver descoberto uma lei verdadeiramente universal pois no estamos habilitados a
saber se a validade da lei se estende para outros perodos, diversos daquele perodo em que essa validade foi
estabelecida. Esse ponto pode ser aceito, mas apenas na medida em que tambm se aplica ao caso das
Cincias Naturais. Nas Cincias Naturais, no podemos, claro, ter certeza sobre se as leis so, de fato,
universalmente vlidas, ou se vigem apenas em um dado perodo (digamos: no perodo em que se d a
expanso do universo) ou em dada regio (digamos: em uma regio em que os campos gravitacionais sejam
comparativamente fracos). Apesar da impossibilidade de assegurar a validade universal das leis naturais, no
s formulamos acrescentando condies restritivas que indiquem serem as leis legtimas apenas durante o
perodo em que sua legitimidade foi observada ou, talvez, apenas durante o presente perodo cosmolgico.
Adicionar uma condio desse gnero no seria cautela cientificamente louvvel, mas indcio de
incompreenso dos procedimentos cientficos{57}. Com efeito, um importante postulado de mtodo cientfico
nos convida a buscar leis de ilimitado mbito de validade{58}. Se admitirmos leis que so passveis de
alterao, a alterao nunca poder ser explanada por intermdio de leis. Admitir que as leis se alteram
admitir que a alterao tem carter miraculoso. Isso representaria o fim do progresso cientfico, pois no
haveria razo para rever nossas teorias, mesmo diante de observaes discrepantes: a hiptese ad hoc de que
as leis teriam sofrido alterao estaria em condies de tudo explicar.
Os argumentos arrolados valem para as Cincias Sociais, tanto quanto valem para as Cincias Naturais.
Encerro, dessa maneira, minha crtica de certas doutrinas antinaturalsticas fundamentais do historicismo.
Antes de examinar algumas outras doutrinas antinaturalsticas, menos bsicas, voltar-me-ei para uma
doutrina naturalstica a saber, a de que devemos procurar leis relativas ao desenvolvimento histrico.

IV

CRTICA DAS DOUTRINAS NATURALSTICAS

27. H UMA LEI DA EVOLUO? LEIS E TENDNCIAS



As doutrinas do historicismo que denominei naturalsticas tm muito em comum com as doutrinas
antinaturalsticas. Exemplificativamente, elas esto sob a influncia do pensamento holstico e nascem de
inadequada interpretao atribuda ao papel dos mtodos empregados pelas Cincias Naturais. Uma vez que
as doutrinas representam esforo mal orientado de imitao desses mtodos, elas podem ser descritas como
doutrinas cientsticas (para adotar a terminologia de Hayek{59}). So tpicas do historicismo, exatamente
como as doutrinas antinaturalsticas mas talvez se revistam de importncia maior. Mais especificamente, a
crena de que compete s Cincias Sociais exibir, em toda sua nudez, a lei da evoluo da sociedade, com o
propsito de determinarlhe o futuro (idia j examinada nas sees 14 a 17, acima), poderia ser dada,
possivelmente, como a doutrina historicista por excelncia. Com efeito, essa concepo de uma sociedade
que se move atravs de sucessivos perodos a concepo que gera, de um lado, o contraste entre um mundo
social em mutao e um mundo fsico imutvel; de outro lado, a mesma concepo que gera a crena
naturalstica (e cientfica) em leis naturais de sucesso crena que podia reclamar apoio das previses a
longo prazo, prprias da Astronomia, nos tempos de Comte e Mill, e reclamar apoio do darwinismo, em dias
mais recentes. Na verdade, a voga do historicismo pode ser vista como simples reflexo da voga do
evolucionismo uma filosofia que deve sua influncia, em grande parte, ao choque violento entre uma
brilhante hiptese cientfica, relativa histria de vrias espcies de animais e plantas que vivem na Terra, e
uma antiga teoria metafsica que, por sinal, fazia parte de uma crena religiosa bem-estabelecida{60}.
A chamada hiptese evolutiva uma explicao de numerosas observaes biolgicas e paleontolgicas
(e.g., de certas similaridades entre vrios gneros e vrias espcies), feita com base no pressuposto de uma
ancestralidade comum de formas relacionadas{61}. Essa hiptese no tem o status de lei universal, embora
algumas leis universais da natureza, como as leis de hereditariedade, segregao e mutao, acompanhem a
hiptese, na explicao em que se traduz. A hiptese tem, melhor dizendo, o carter de um enunciado
histrico particular (singular, ou especfico). (Tem, a rigor, o mesmo status do enunciado histrico Charles
Darwin e Francis Galton possuam um mesmo ancestral ambos eram netos de uma dada pessoa.) O fato
de a hiptese evolutiva no ser uma lei natural universal{62}, mas um enunciado histrico particular (ou, mais
precisamente, um enunciado histrico singular) acerca dos antepassados de vrios animais e de vrias plantas
terrestres, v-se freqentemente obscurecido pelo fato de o termo hiptese ser usualmente utilizado para
caracterizar o status de leis universais da natureza. No olvidemos, porm, que o termo tambm
empregado, com freqncia, em sentido diverso. Exemplificando, seria perfeitamente correto descrever como
hiptese um diagnstico mdico, embora essa hiptese tenha carter histrico e singular, e no carter de lei
universal. Dito de outra maneira: o fato de que todas as leis da natureza so hipteses no deve contribuir
para que olvidemos que nem todas as hipteses so leis e que, em particular, as hipteses histricas so, em

geral, enunciados singulares (no universais) a respeito de um evento individualizado ou de um grupo de


eventos individualizados.
Existe uma lei de evoluo? Pode haver uma lei cientfica no sentido pretendido por T. H. Huxley
quando ele escreveu: (...) deve ser apenas meio filsofo aquele que (...) duvida de a cincia, mais cedo ou
mais tarde, (...) vir a englobar a lei da evoluo das formas orgnicas a ordem invarivel da grande cadeia
de causas e efeitos (...) cujos elos so todas as formas orgnicas, passadas e presentes (...)?{63}
Creio que a resposta a essa pergunta deve ser No e que a busca da lei da ordem invarivel, na
evoluo, est impossibilitada de ver-se abrangida pelo escopo do mtodo cientfico, seja em Biologia, seja
em Sociologia. As razes que sustentam minha crena so muito simples. A evoluo da vida na Terra (como
a evoluo da sociedade humana) um processo histrico peculiar. Esse processo podemos admiti-lo tem
lugar em consonncia com todos os tipos de leis causais, como, digamos, as leis da mecnica, da Qumica, da
hereditariedade e da segregao, da seleo natural, e assim por diante. Sua descrio, entretanto, no uma
lei, mas apenas um enunciado histrico singular. As leis universais fazem afirmaes a propsito de alguma
ordem invarivel, como sugere Huxley, ou seja, fazem afirmaes a propsito de todos os processos de
determinado tipo. No h razo, claro, que nos impea, a partir de um caso particular nico, de formular
uma lei universal; tambm no h razo para supor que no possamos, se tivermos sorte, atingir uma
verdade. Contudo, bvio que qualquer lei seja qual for o modo que conduziu sua formulao deve
ser submetida a testes, perante novos casos, antes de ver-se admitida no reino da cincia. Mas no podemos
esperar submeter a testes uma hiptese universal, como no podemos encontrar uma lei natural aceitvel, se
nos confinamos observao de um processo peculiar e nico. A observao de um processo peculiar e
nico tambm no pode ajudar-nos a prever seu futuro desenvolvimento. A mais meticulosa observao de
uma lagarta em desenvolvimento no nos ajuda a prever sua transformao em borboleta. Nosso argumento,
aplicado histria da sociedade humana (e esse o prisma que importa considerar aqui), foi apresentado por
H. A. L. Fisher, nos termos seguintes:
O homem (...) vislumbrou, na Histria, uma trama, um ritmo, um padro predeterminado (...) (Quanto a mim) s
vejo uma emergncia aps outra (...), apenas um grande fato com respeito ao qual, por ser ele nico, no h generalizaes (...)
{64}
.

De que modo contornar essa objeo? Em linhas gerais, h duas posies que podem ser adotadas
pelos que acreditam em uma lei de evoluo. possvel (a) negar a nossa assero de que o processo
evolutivo nico; ou (b) afirmar que no processo evolutivo, mesmo sendo ele peculiar e nico, ns podemos
discernir uma tendncia, uma orientao, uma direo ou um sentido, e que podemos formular uma hiptese
relativa a essa tendncia, submetendo-a a testes por meio da experincia futura. As duas posies, (a) e (b),
no so mutuamente excludentes.
A posio (a) remonta a uma idia de grande antiguidade a idia de que o ciclo da vida (nascimento,
infncia, juventude, maturidade, velhice e morte) se aplica no apenas aos animais e plantas, individualmente
considerados, mas tambm a sociedades, raas e, talvez, ao mundo como um todo. Essa idia foi utilizada
por Plato, quando interpretou o declnio e morte das cidadesestado, da Grcia, e do imprio persa{65}.
Tambm foi utilizada, de maneira anloga, por Maquiavel, Vico, Spengler e, mais recentemente, por Toynbee,
no seu impressionante A Study of History. Sob o prisma dessa doutrina, a Histria se repete, e as leis do ciclovital das civilizaes, por exemplo, podem ser estudadas exatamente como estudamos o ciclo-vital de certas
espcies animais{66}. Uma conseqncia dessa doutrina (conseqncia que seus criadores no desejariam, por
certo, ver formulada) a de que nossa objeo, assentada na unicidade do processo evolutivo, ou histrico,
perde sua fora. No pretendo negar (e estou certo de que o professor Fisher, na passagem citada acima,
tambm no pretendeu negar) que a Histria pode, algumas vezes, repetir-se, sob certos prismas. No desejo
insinuar, a par disso, que o traado de paralelos como o paralelo entre o surgimento das tiranias na Grcia

antiga e nos tempos modernos deixe de ter significado para o estudioso da sociologia do poder poltico{67}.
Todavia, claro que todos esses casos de repetio envolvem circunstncias amplamente diversas, que podem
exercer notveis influncias sobre desenvolvimentos futuros. No h, pois, razo vlida para esperar que uma
aparente repetio de um dado desenvolvimento histrico se mantenha em paralelo com o seu prottipo.
Observe-se, entretanto, que, aceita uma lei de ciclos-vitais repetitivos (decorrente de crena a que se chega
por especulaes analgicas ou, talvez, por adeso s idias platnicas), estamos em condies de obter
confirmaes histricas para essa lei em praticamente todos os cantos. Na verdade, porm, a est,
simplesmente, um dos muitos casos de teorias metafsicas aparentemente confirmadas pelos fatos fatos
que, sob melhor anlise, se revelam selecionados luz das prprias teorias que, supostamente, devem
submeter a teste{68}.
Passando para a posio (b), ou seja, para a crena de que possvel discernir (e extrapolar) a tendncia
ou a direo de um movimento evolutivo, cabe mencionar, em primeiro lugar, que essa crena influenciou e
tem sido empregada para apoiar algumas das hipteses relativas a ciclos que caracterizam a posio (a). O
professor Toynbee, por exemplo, formula, para apoiar a posio (a), as seguintes idias, que so tpicas da
posio (b):
As civilizaes no so condies estticas da sociedade, mas movimentos dinmicos, de tipo evolutivo. Elas no
apenas esto impossibilitadas de permanecer imutveis, como esto impossibilitadas de inverter a direo de seu movimento
sem destruir suas prprias leis de evoluo (...){69}.

A se acham praticamente todos os elementos usualmente encontrados em formulaes da posio (b): a
idia de uma dinmica social (que se ope a uma esttica social); os movimentos evolutivos das sociedades
(sob a influncia de foras sociais); e a idia de direes, ou sentidos (e, naturalmente, de trajetrias e de
velocidades) de tais movimentos sentidos que, segundo se afirma, no podem ser invertidos sem ruptura das
leis de movimento. Os termos sublinhados foram todos tomados de emprstimo da Fsica, e sua adoo na
Sociologia levou a uma srie considervel de mal-entendidos. Mal-entendidos de espantosa crueza, mas
tpicos do mau emprego cientfico de exemplos retirados da Astronomia e da Fsica. certo que tais malentendidos tiveram pequeno reflexo fora dos crculos historicistas. Em Economia, por exemplo, o uso do
termo dinmica (cf. o emprego muito em voga da expresso macrodinmica) no levanta objees, fato
admitido at mesmo por aqueles a quem o termo no agrada. Mas esse uso tambm deriva da tentativa de
Comte no sentido de aplicar Sociologia a distino, prpria da Fsica, entre esttica e dinmica e no h
dvida de que um grosseiro mal-entendido orientou essa tentativa. Com efeito, o tipo de sociedade que o socilogo
denomina esttica justamente o anlogo dos sistemas fsicos que a Fsica denomina dinmicos (embora
estacionrios). Exemplo esclarecedor o do sistema solar. o prottipo do sistema dinmico, no entender
da Fsica; sendo, porm, repetitivo (ou seja, estacionrio) e uma vez que no cresce nem se desenvolve, uma
vez que no apresenta alteraes estruturais (descontadas as alteraes que no esto no mbito da dinmica
celeste e que podem, portanto, ser negligenciadas no presente contexto), o sistema solar corresponde,
indubitavelmente, aos sistemas sociais que o socilogo denominaria estticos. O ponto em tela de
considervel importncia quando se cogita das afirmaes do historicismo, na medida em que o xito das
previses a longo prazo, na Astronomia, depende desse carter repetitivo (e, no sentido do socilogo,
esttico) do sistema solar depende, em outras palavras, do fato de que possvel, no caso, negligenciar
quaisquer sintomas de um desenvolvimento histrico. errneo, pois, supor que estas previses dinmicas, a
longo prazo, relativas a um sistema estacionrio, estabeleam a possibilidade de se formularem profecias
histricas de (larga escala, relativas a sistemas sociais no-estacionrios.
Mal-entendidos similares decorrem da aplicao, sociedade, dos demais termos acima arrolados,
prprios da Fsica. Essa aplicao , com freqncia, andina. No h mal, por exemplo, em descrever
alteraes da organizao social ou dos mtodos de produo, entendendo que sejam movimentos. Deve ficar

claro, entretanto, que estamos utilizando metforas e, alis, metforas no muito felizes. Com efeito, se, na
Fsica, falamos de movimento de um corpo (ou de um sistema de corpos), no pretendemos afirmar que o
corpo em questo (ou o sistema de corpos em tela) sofra qualquer alterao interna, ou estrutural;
afirmamos apenas que o corpo (ou o sistema de corpos) altera sua posio, relativamente a algum sistema de
coordenadas, arbitrariamente escolhido. Em oposio, o socilogo, quando se vale da expresso movimento
da sociedade, pretende aludir a alguma alterao estrutural, ou interna. O socilogo admitir, por
conseguinte, que um movimento da sociedade deve ser explicado por meio de foras; o fsico, por seu turno,
admite que apenas as alteraes de movimento e no os prprios movimentos necessitam ser assim
explicadas{70}. As idias de velocidade de um movimento social, de trajetria ou de direo desse movimento
social, tambm no provocam dificuldades, contanto que utilizadas simplesmente com o objetivo de
despertar uma impresso intuitiva; se utilizadas com finalidades cientficas, aquelas idias se transformam em
jargo cientstico ou, falando mais precisamente, em jargo holstico. certo que qualquer alterao de um
fator mensurvel (e.g., o crescimento da populao) pode ser representado graficamente, exatamente como a
trajetria de um corpo em movimento. Mas claro que um diagrama desse gnero no retrata o que as
pessoas entendem por movimento da sociedade considerando que uma populao estacionria pode sofrer
uma radical convulso social. Podemos, naturalmente, combinar um nmero qualquer de tais diagramas,
formando uma representao nica, multidimensional. Mas esse diagrama composto no pode ser visto
como algo que representa a trajetria do movimento da sociedade; ele no acrescenta informaes novas,
que se adicionariam s informaes prestadas pelos diagramas isolados; ele no representa qualquer
movimento da sociedade global, mas apenas alteraes ocorridas em partes selecionadas. A noo de
movimento da prpria sociedade a idia de que a sociedade, exatamente como um corpo fsico, pode
mover-se, como um todo, ao longo de determinada trajetria, em certo sentido no passa de confuso
holstica{71}.
A esperana de que se venha, algum dia, a descobrir as leis do movimento da sociedade, exatamente
como Newton descobriu as leis de movimento dos corpos fsicos, apenas fruto de todos os mal-entendidos
j citados. Como no h movimento da sociedade, em qualquer sentido similar ou anlogo ao movimento
dos corpos fsicos, inexistem as leis desse movimento.
Entretanto dir-se-ia , no se pode questionar a existncia de tendncias na alterao social: qualquer
especialista em estatstica est em condies de calcular essas tendncias. No seriam tais tendncias
comparveis s leis da inrcia, formuladas por Newton? A resposta esta: tendncias existem, ou melhor e
mais precisamente, a hiptese de que existam tendncias , som freqncia, um til artifcio estatstico. Mas
tendncias no so leis. Um enunciado que assevera a existncia de uma tendncia um enunciado existencial,
no um enunciado universal. (Uma lei universal, por outro lado, no assevera existncia; ao contrrio, como
foi visto no final da seo 20, a lei afirma a impossibilidade de alguma coisa{72}) Um enunciado em que se
afirma a existncia de uma tendncia, em certo local em determinado momento, um enunciado histrico
singular, no uma lei universal. O significado prtico desta situao lgica aprecivel: embora possamos
basear previses cientficas em leis, no estamos em condies de base-las em existncia de tendncias fato
sobejamente conhecido por todos os especialistas em estatstica. Uma tendncia (e tomemos, mais uma vez, a
ttulo de exemplo, o crescimento da populao) que se manteve ao longo de sculos ou milnios pode
perfeitamente alterar-se em algumas dcadas e at em prazos ainda mais curtos.
importante frisar que leis e tendncias so coisas radicalmente diversas{73}. No h dvida de que o hbito
de confundir leis e tendncias, associado observao intuitiva de tendncias (como, digamos, do
progresso tecnolgico), inspirou as doutrinas nucleares do evolucionismo e do historicismo as doutrinas
que sustentam o carter inexorvel das leis biolgicas da evoluo e o carter irreversvel das leis de
movimento social. As mesmas confuses e intuies inspiraram Comte, quando formulou a doutrina das leis
de sucesso uma doutrina que ainda hoje muito influente.

verdade que existe uma interpretao razovel para a distino (estabelecida por Comte e por Mill)
entre leis de coexistncia, supostamente colocadas em correspondncia com a esttica, e leis de sucesso, postas
em correspondncia com a dinmica. A interpretao razovel faria a distino assentar-se no conceito de
tempo: distino entre leis que no envolvem esse conceito e leis que requerem o conceito (como, digamos, as
leis que aludem velocidade){74}. Mas isso no exatamente o que Comte devia ter em mente e nem o que os
seus sucessores imaginavam. Ao falar das leis de sucesso, Comte pensava em leis que determinariam a
sucesso de uma srie dinmica de fenmenos, dispondo-os na ordem em que os percebemos.
importante, porm, notar que no existem leis dinmicas de sucesso, nos termos em que Comte as
concebeu. Elas certamente no existem na dinmica. (Insisto: na dinmica.) No mundo natural, a
aproximao mais razovel que Comte teria tido em mente, ao que tudo indica seriam periodicidades
como as estaes do ano, as fases da lua, a repetio dos eclipses ou, talvez, as oscilaes de um pndulo.
Essas periodicidades que, na Fsica, seriam descritas como dinmicas (ainda que estacionrias) que
Comte consideraria estticas, e no dinmicas, em sua terminologia. De uma forma ou de outra, no
merecem ser chamadas leis j que dependem de condies especiais, vigentes no sistema solar (ver a
prxima seo). Prefiro denomin-las quase-leis de sucesso.
O ponto importante este: embora caiba admitir que qualquer sucesso real de fenmenos se manifeste
em consonncia com leis da natureza; releva compreender que praticamente nenhuma seqncia de digamos, trs
ou mais eventos concretos, causalmente associados, se manifesta segundo uma s lei natural. Se o vento balana uma
rvore e a ma de Newton cai ao solo, ningum negar que esses acontecimentos possam ser descritos em
termos de leis causais. Mas no existe uma nica lei, como a da gravidade, nem mesmo um conjunto nico e
bem definido de leis, capaz de descrever a sucesso real, ou concreta, de eventos causalmente associados; ao
lado da gravidade, seria preciso considerar as leis que explicam a presso do vento; o movimento dos galhos
das rvores; a tenso que se observa no talo que prende a maa rvore; o que precede processos qumicos
provocados pelo choque, etc. simplesmente errnea a suposio de que uma seqncia ou sucesso de
eventos (desconsiderados exemplos especiais, como o do movimento pendular ou o do movimento do
sistema solar) possa ser explicada por meio de uma nica lei ou por qualquer conjunto definido de leis. No
existem leis de sucesso nem leis de evoluo.
No obstante, Comte e Mill viram as suas leis histricas de sucesso em termos de leis que
determinariam uma seqncia de eventos histricos, que se apresentariam na ordem de sua ocorrncia real.
o que se depreende da maneira pela qual Mill fala de um mtodo que
consiste em tentar descobrir, atravs de estudo e anlise de fatos gerais da Histria, (...) a lei do progresso; lei que, uma
vez determinada, deve (...) possibilitar a previso de eventos futuros, exatamente como, na lgebra, a partir de uns poucos
termos de uma srie infinita, possvel identificar o principio de formao e prever o restante da srie, obtendo tantos de seus
termos quantos nos aprouver{75}.

Mill critica esse procedimento; sua crtica, porm (ver incio da seo 28), no atinge a possibilidade de
determinar leis de sucesso anlogas s leis que governam a formao das seqncias matemticas embora
ele assevere que a ordem de sucesso (...) que se apresenta na Histria talvez no tenha a mesma rgida
uniformidade que tpica da seqncia matemtica{76}.
J vimos que no h leis que determinem a sucesso de uma tal srie dinmica de acontecimentos{77}.
De outra parte, podem existir tendncias que tenham esse carter dinmico; entre elas, digamos, a do
crescimento da populao. Cabe presumir, pois, que Mill haja pensado em tendncias desse tipo, quando se
referiu s leis de sucesso. Essa hiptese confirmada pelo prprio Mill, pois ele descreve a sua lei
histrica do progresso como uma tendncia. Discutindo a lei, manifesta sua crena... de que a tendncia
geral, desconsiderando excees ocasionais e temporrias, e continuar sendo a de melhora uma
tendncia em direo a um estado melhor e mais feliz. Esse (...) (...) um teorema da cincia

(especificamente, da cincia social). O fato de Mill ter discutido, com seriedade, a questo de saber se os
fenmenos da sociedade humana giram em rbita ou se movem, progressivamente, em uma
trajetria{78}, revela que no contornou a confuso fundamental entre leis e tendncias, e que permaneceu
no mbito da idia holstica de que a sociedade pode, como um todo, mover-se (assim como se move,
digamos, um planeta).
A fim de evitar mal-entendidos, quero deixar claro que, a meu ver, Comte e Mill muito contriburam
para a filosofia e a metodologia da cincia. Penso, especialmente, na nfase dada por Com te s leis e
previso cientfica, assim como na crtica que dirigiu teoria essencialista da causalidade; e penso, ainda, em
quanto Comte e Mill defenderam a doutrina da unidade do mtodo cientfico. No obstante, creio que a
doutrina das leis histricas de sucesso, por ambos advogada, no muito mais do que uma coleo de
metforas inadequadas{79}.

28. O MTODO DA REDUO. EXPLICAO CAUSAL.


PREVISO E PROFECIA

A crtica que fiz, combatendo a doutrina das leis histricas de sucesso, ainda est, sob um importante
prisma, inconclusa. Tentei mostrar que as direes, ou tendncias, que os historiadores vislumbram na
sucesso de eventos que a Histria, no so leis; se chegam a ser alguma coisa, so orientaes, diretrizes
gerais. A par disso, mostrei por que uma tendncia diversamente do que acontece com uma lei no deve,
em geral, ser utilizada como base para fazer previses de carter cientfico.
Para essa crtica, Mill e Comte (e apenas eles, entre os historicistas, segundo creio) poderiam oferecer
um contra-argumento. Mill admitiria, talvez, haver certa confuso entre leis e tendncias; mas assinalaria que
ele prprio criticou aqueles que confundem uma uniformidade na sucesso histrica e uma verdadeira lei
da natureza, sublinhando, com o devido cuidado, que essa uniformidade s pode ser uma lei emprica
(embora a expresso se torne, algumas vezes, ambgua), no passvel de considerar-se segura antes de ver-se
reduzida atravs do acordo entre o que se deduz a priori e a evidncia histrica a uma verdadeira lei da
natureza. Mill assinalaria, ainda, que ele prprio formulou a imperativa regra segundo a qual nenhuma
generalizao da Histria deve ser levada para a cincia social, a menos que para isso haja razes
suficientes{80} ou seja, a menos que a generalizao possa ser deduzida de algumas verdadeiras leis
naturais, independentemente estabelecidas. (As leis que Mill devia ter em mente eram as leis da natureza
humana, isto , as leis da Psicologia.) A esse procedimento de reduzir generalizaes histricas (ou de
outros tipos) a algum conjunto de leis de maior generalidade, Mill denominou de mtodo dedutivo
inverso, afirmando tratar-se do nico mtodo correto para a Histria e a Sociologia.
Estou preparado para admitir que Mill tem alguma razo, que seu contra-argumento dotado de
alguma fora. De fato, se podemos reduzir uma tendncia a um conjunto de leis, temos justificativa para usar
a tendncia (assim como usamos as leis) na condio de base para revises. Essa reduo, ou deduo inversa,
daria um largo passo para cobrir o hiato entre as leis e as tendncias. A fora do contra-argumento de Mill
realada pelo fato de o mtodo da deduo inversa ser uma descrio apropriada (conquanto imprecisa) de
um procedimento adotado no s nas Cincias Sociais, mas em todas as cincias e adotado, alis, muito
mais amplamente do que o prprio Mill poderia supor...
Apesar do que acabo de admitir, creio que minha crtica procedente e que no se pode defender a
confuso de leis com tendncias, uma confuso fundamental no historicismo. Para esclarecer meu ponto de
vista, cabe uma cuidadosa anlise do mtodo da reduo, ou da deduo inversa.
A cincia, podemos dizer, enfrenta, em qualquer momento de seu desenvolvimento, vrios problemas.
No pode principiar com observaes ou com a reunio de dados como desejam alguns estudiosos do

mtodo. Antes de colher dados, deve ter sido despertado nosso interesse por dados de certa espcie: o problema
sempre se manifesta em primeiro lugar. O problema, por seu turno, pode colocar-se em funo de
necessidades prticas ou em funo de crenas cientficas e pr-cientficas que, por alguma razo, exigem
revises.
Um problema cientfico surge, via de regra, por fora da necessidade de explicar alguma coisa.
Acompanhando o que Mill escreveu, distinguiremos dois casos principais: a explicao de um 66 evento
singular, ou individual, especfico, e a explicao de alguma regularidade, ou lei. Eis de que modo Mill
formula a questo:
Diz-se que um fato individual est explicado quando se revela sua causa, ou seja, quando so enunciadas as leis (...)
de que sua ocorrncia um caso particular. Um incndio est explicado quando se revela que foi provocado por fagulha que
caiu numa poro de material combustvel. De maneira semelhante, uma lei (...) se diz explicada se outra lei ou outras leis so
apresentadas, de que a lei em pauta um caso especial, deduzvel das outras{81}.

O caso da explicao de uma lei corresponde ao caso de deduo inversa e adquire, pois, especial
relevncia neste contexto.
A explanao que Mill oferece para a explicao (ou melhor: para a explicao causal) , em linhas
gerais, perfeitamente aceitvel. Entretanto, no suficientemente precisa, para inmeros propsitos. Essa
falta de preciso tem importante papel na discusso em que estamos empenhados. Reformularei, pois, a
questo, ressaltando o ponto de divergncia entre eu e Mill.
Sugiro que dar uma explicao causal de certo evento especfico equivale a deduzir um enunciado em que
se descreve o evento, a partir de duas espcies de premissas: algumas leis universais e alguns enunciados
singulares ou especficos, que podemos chamar condies iniciais especficas. Exemplificativamente, podemos
dizer que temos uma explicao causal do rompimento de um fio (de certo material) se descobrimos que
esse fio s poderia suportar um peso de um quilo, mas que um peso de dois quilos foi nele pendurado.
Analisando essa explicao causal, notamos, que dois tipos de elementos se acham envolvidos:
(1) Algumas hipteses que assumem o carter de leis universais da natureza. No presente exemplo, algo como: Para
cada fio de determinada estrutura s (fixada pelo material de que ele feito, pela espessura, etc.), h um peso caracterstico p tal
que o fio se rompe quando nele se pendura um peso maior do que p; e Para cada fio com estrutura s1, o peso caracterstico
de um quilo.
(2) Alguns enunciados especficos (singulares) as condies iniciais relativas ao particular evento em pauta. No
presente exemplo, teramos dois enunciados: Este um fio de estrutura s1 e o peso pendurado neste fio era um peso de dois
quilos.
.
H, portanto, dois constituintes diversos, dois diferentes tipos de enunciados que, juntos, conduzem a
uma explicao causal completa: (1) Enunciados universais, que tm o carter de leis naturais; e (2) enunciados
especficos, chamados condies iniciais, que dizem respeito ao caso especial em tela. Ora, das leis universais (1)
possvel deduzir, com o auxlio das condies iniciais (2), o seguinte enunciado especfico: Este fio se
romper. Essa concluso (3) pode ser denominada pro gnose especfica. As condies iniciais (ou, mais
precisamente, a situao por elas descrita) so consideradas, habitualmente, como a causa do evento em
pauta; e a prognose (ou antes, o evento por ela descrito) considerado, em geral, como o efeito. Dizemos, por
exemplo, que penduram um peso de dois quilos em um fio, que s poderia suportar peso de um quilo, a
causa (do rompimento do fio); e que o rompimento do fio o efeito{82}.
Explicao causal desse gnero ser aceitvel, naturalmente, sob o prisma cientfico, apenas quando as
leis universais em tela se achem corroboradas, aps testes adequados, e quando haja evidncia independente
para a causa, ou seja, para as condies iniciais.

Antes de passar anlise de explicaes causais de regularidades, ou de leis, cabe notar que vrios
pontos defluem da anlise das explicaes de eventos singulares. Um desses pontos o de que jamais
estamos em condies de falar em causa e efeito de maneira absoluta; precisamos dizer, em vez disso, que um
dado evento causa de outro o efeito com respeito determinada lei universal. Em geral, porm, essas
leis so to triviais (como ocorre, alis, no exemplo dado acima) que delas no tomamos conhecimento,
aplicando-as sem delas cogitar explicitamente. Outro ponto a ressaltar, o de que o uso de uma teoria para
prever algum evento especfico no passa de outro aspecto de seu uso para explicar esse mesmo evento. Uma
vez que as teorias so submetidas a testes mediante comparao de eventos previstos com eventos realmente
observados, nossa anlise tambm revela de que maneira as teorias so submetidas a testes. Saber se
empregamos uma teoria para prever, explicar ou realizar testes algo que depende de nossos interesses
depende de saber quais so os enunciados que encaramos como dados ou como no-problemticos e quais
so os enunciados que consideramos como necessitados de melhor anlise e teste. (Ver a seo 29)
A explicao causal de uma regularidade, descrita por intermdio de uma lei universal, difere um pouco
da explicao causal de eventos singulares. A um primeiro olhar, pode parecer que as situaes se
assemelham e que a lei em questo deve ser deduzida de (1) certas leis mais gerais, e (2) certas condies
especiais, que correspondem s condies iniciais, mas que no so singulares, referindo-se, em vez disso, a
certa espcie de situao. Todavia, no isso que acontece. As condies especiais (2) devem ser explicitamente
formuladas quando se apresenta a lei que desejamos explicar; de outro modo, essa lei simplesmente viria a
contraditar (1). (Tomemos um exemplo: Se desejamos explicar, com a ajuda da teoria de Newton, a lei
segundo a qual todos os planetas se movem em rbitas elpticas, ento preciso, preliminarmente, deixar
explcitas, na formulao dessa lei, as condies que assegurem sua legitimidade. Isso pode ser feito, digamos,
desta maneira: Se um grupo de planetas, suficientemente afastados uns dos outros de modo a tornar
negligencivel a atrao mtua, se movem em torno de um sol muito mais pesado do que qualquer deles,
ento cada planeta descreve, aproximadamente, uma elipse, estando o sol num dos focos da elipse.) Em outras
palavras, a formulao da lei que procuramos explicar deve incorporar todas as condies de sua validade,
pois, do contrrio, no possvel assever-la universalmente (Ou incondicionalmente, como diz Mill).
Conseqentemente, a explicao causal de uma regularidade consiste na deduo de uma lei (contendo as
condies sob as quais a afirmada regularidade se manifesta), partindo de um conjunto de leis mais gerais,
independentemente submetidas a testes e confirmadas.
Comparando nossa explicao causal com a de Mill, notamos que no diferem muito, na medida em
que damos ateno reduo de leis a outras leis mais gerais ou seja, no que concerne explicao causal
de regularidades. Todavia, Mill no estabelece distino clara, na discusso da explicao causal de eventos
singulares, entre (1) leis universais, e (2) condies iniciais especficas. Isso se prende, em boa parte, ao modo
no muito claro de Mill valer-se do termo causa que ora abrange eventos singulares, ora abrange leis
universais. Veremos, em seguida, como essa falta de clareza afeta a explicao ou a reduo das tendncias.
No se pe em dvida a possibilidade de ser logicamente possvel reduzir ou explicar tendncias.
Admitamos, por exemplo, ter verificado que todos os planetas se aproximam progressivamente do sol. O
sistema solar seria, portanto, um sistema dinmico, no sentido de Comte; teria um desenvolvimento ou uma
histria, marcando-se por uma tendncia definida. A tendncia poderia ser facilmente explicada em termos
de fsica newtoniana, atravs do pressuposto (para o qual seria possvel apontar outra evidncia,
independente) de que o espao interplanetrio est ocupado por matria que oferece resistncia um gs, por
exemplo. Esse pressuposto se constituiria em nova condio inicial especfica, a ser acrescentada s condies
iniciais costumeiras e definidoras das posies e dos momentos dos planetas, em um dado instante. Na
medida em que a nova condio inicial persista, manifestar-se- uma transformao, ou tendncia sistemtica.
Se admitirmos, a par disso, que a transformao seja ampla, ela ter marcada influncia sistemtica sobre a
biologia e a histria das vrias espcies que habitam a Terra e, inclusive, sobre a histria humana. Mostra-se,

dessa maneira, como poderamos explicar, em princpio, certas tendncias evolucionistas e histricas, e at
mesmo tendncias gerais, ou seja, tendncias que perduram ao longo do desenvolvimento que se esteja
considerando. bvio que tais tendncias so anlogas s quase-leis de sucesso (periodicidades sazonais,
etc.) mencionadas na seo anterior, apenas com a diferena de que tm carter dinmico.
Corresponderiam, conseqentemente, e de maneira ainda mais acentuada do que as prprias das quase-leis
estticas, vaga idia que tinham Comte e Mill a propsito de leis evolucionistas ou histricas de sucesso.
Ora, se houver razo para admitir a persistncia das condies iniciais relevantes, poderemos, claro, admitir
que essas tendncias ou quase-leis dinmicas tambm persistiro; haver, portanto, meio de us-las, como
leis, para servir de base a previses.
Pouca dvida h quanto ao fato de essas tendncias explicadas (como possvel cham-las), ou tendncias
que se encontram a ponto de ser explicadas, desempenharem papel significativo no campo da moderna teoria
evolucionista. A par da circunstncia de que numerosas dessas tendncias dizem respeito evoluo de
certas formas biolgicas tais como a das conchas de moluscos e a dos rinocerontes, existe, aparentemente,
uma tendncia geral, no sentido de crescente nmero e crescente variedade de formas biolgicas se
difundirem em crescente variedade de condies ambientais, tendncia geral que se torna explicvel em
termos de leis biolgicas (associadas a condies iniciais que fixam certos pressupostos concernentes ao
meio ambiente terrestre em que estejam os organismos e que, combinadas com as leis, implicam, por
exemplo, a ao do importante mecanismo denominado seleo natural){83}.
Talvez se imagine que o conjunto dessas observaes se volta contra ns e fala em prol de Mill e do
historicismo. No , porm, o caso. As tendncias explicadas existem, efetivamente, mas o perdurarem
depende da conservao de certas condies iniciais especficas (as quais, de sua parte, sero, algumas vezes,
tendncias).
Ora, Mill e os historicistas que o acompanham esquecem a dependncia em que esto as tendncias,
relativamente s condies iniciais. Operam com as tendncias como se elas fossem, semelhana de leis,
incondicionais. O fato de confundirem as leis com as tendncias leva-os a acreditar em tendncias
incondicionais (e, conseqentemente, gerais){84}; ou, como diramos, tendncias absolutas{85} leva-os a
acreditar, por exemplo, em uma tendncia histrica geral para o progresso, tendncia no sentido de um
Estado melhor e mais feliz. Se chegam a admitir a possibilidade de o que vem como tendncias reduzirse a leis, acreditam que tais tendncias possam ser derivadas imediata e exclusivamente de leis universais,
tais como as leis da Psicologia (ou, talvez, do materialismo dialtico, etc.).
Tal , poderamos dizer, o erro central em que incide o historicismo: suas leis de desenvolvimento
apresentam-se como tendncias absolutas, tendncias que, semelhana do que acontece com as leis, independem
de condies iniciais e nos levam, irresistivelmente, em dada direo, para o futuro. Constituem a base das
profecias incondicionais, em oposio s previses cientficas e condicionais.
Que dizer, entretanto, quanto queles para os quais as mencionadas tendncias dependem de condies
e que tentam determinar essas condies e explicit-las? Respondo dizendo que nada tenho contra eles. Eu
os apio: no pode haver dvida quanto ao fato de aquelas tendncias se manifestarem. Defrontamo-nos,
conseqentemente, com a difcil tarefa de explic-las da melhor maneira possvel, ou seja, de determinar, to
precisamente quanto pudermos, as condies sob as quais persistiro. (Ver seo 32.){86}
Importante ressaltar que as mencionadas condies so facilmente olvidadas. H, por exemplo, uma
tendncia para a acumulao de meios de produo (como diz Marx). Dificilmente esperaremos, porm,
que ela persista dentro de uma populao que decresa rapidamente, e esse decrscimo talvez esteja na
dependncia de condies extra-econmicas, como, digamos, de invenes ou do direto impacto fisiolgico
(e talvez bioqumico) de uma zona industrial. H, sem dvida, a possibilidade da atuao de um nmero
enorme de condies; e, para termos como examinar essas possibilidades, quando buscamos as verdadeiras
condies de uma tendncia, teremos sempre de tentar imaginar condies sob as quais a tendncia em pauta
desapareceria. Isso, contudo, exatamente o que o historicista est impedido de fazer. Ele acredita

firmemente em sua tendncia favorita e no pode sequer pensar em condies sob as quais essa tendncia
deixaria de existir. A misria do historicismo, seria cabvel dizer, uma pobreza de imaginao. O historicista
critica repetidamente os que se mostram incapazes de conceber uma transformao nos pequenos mundos
em que vivem; todavia, parece que o prprio historicista padece de uma deficincia de imaginao, pois se
mostra incapaz de conceber uma transformao nas condies de transformao.

29. UNIDADE DE MTODO



Sugeri, na seo anterior, que os mtodos dedutivos ali analisados so de largo uso e importncia
muito mais do que Mill, por exemplo, chegou a imaginar. A sugesto ser agora aprofundada, de forma que
se lance alguma luz sobre a disputa que travam naturalismo e antinaturalismo. Na presente seo, proporei
uma doutrina de unidade de mtodo, ou seja, a doutrina de que todas as cincias teorticas ou
generalizadoras se valem de um s mtodo, sejam elas Cincias Naturais ou Cincias Sociais. (Adiarei o
problema de exame das Cincias Histricas at a seo 31) Ao mesmo tempo, algumas das doutrinas do
historicismo ainda no suficientemente examinadas sero abordadas agora, encarando-se problemas como os
da generalizao, do essencialismo, do papel desempenhado pela compreenso intuitiva, da inexatido de
previses, da complexidade e da aplicao de mtodos quantitativos.
No pretendo afirmar que inexistam diferenas entre os mtodos das cincias teorticas relativas
natureza e sociedade; essas diferenas so claras e se manifestam at mesmo entre as diferentes Cincias
Naturais, bem como entre as diferentes Cincias Sociais. (Comparemos, p. ex., a anlise de mercados
competitivos e de lnguas romnticas.) Concordo, porm, com Mill e Comte e com muitos outros autores,
entre os quais C. Menger em que os mtodos usados nos dois campos so fundamentalmente o. mesmo
(embora possa divergir desses autores quanto quilo que deva ser considerado mtodo). Os mtodos
consistem sempre em oferecer explicaes causais dedutivas e em submet-las a testes (por meio de
previses). A isso tem-se dado, por vezes, o nome de mtodo hipottico-dedutivo{87} ou, mais
freqentemente, o nome de mtodo da hiptese, porque no nos d certeza absoluta quanto a qualquer dos
enunciados cientficos que submete a teste. Ao contrrio, esses enunciados conservam sempre o carter de
hipteses provisrias, ainda quando esse carter deixe de ser bvio, aps terem sido elas submetidas a grande
nmero de severos testes.
Em razo desse carter provisrio, as hipteses foram consideradas, pela maioria dos estudiosos do
mtodo, como provisrias, no sentido de que sero, afinal, substitudas por teorias comprovadas (ou, pelo menos, por
teorias que se demonstre serem altamente provveis, no sentido fixado por algum tipo de clculo de
probabilidades). Entendo que essa concepo errnea e conduz a uma srie de dificuldades inteiramente
dispensveis. Todavia, esse problema{88} aqui de importncia relativamente reduzida. Relevante
compreender que, em cincia, estamos continuamente preocupados com explicaes, previses e testes, e que
o mtodo de submeter hipteses a testes sempre o mesmo (ver a seo anterior). Das hipteses a serem
submetidas a teste por exemplo, uma lei universal associadas a enunciados outros que, para o propsito
agora em causa, no so havidos como problemticos por exemplo, algumas condies iniciais ,
deduzimos uma prognose. Em seguida, e sempre que possvel, confrontamos essa prognose com os
resultados de observaes experimentais ou outras. A concordncia havida como corroborao da
hiptese, embora no como comprovao definitiva dessa hiptese; clara discordncia considerada como
refutao, ou como falseamento da hiptese.
Nos termos dessa anlise, no h maior diferena entre explicao, previso e teste. A diferena no
de estrutura lgica, mas, antes, de nfase; depende daquilo que consideramos ser nosso problema e do que no
consideramos como tal. Se no temos como problema o formular uma prognose e consideramos que o

problema o de estabelecer condies iniciais ou leis universais (ou ambas), a partir das quais possamos
deduzir dada prognose, ento estaremos buscando uma explicao (e a prognose dada torna-se nosso
explicandum). Se considerarmos dadas (e no como algo a ser buscado) as leis e as condies iniciais e nos
limitarmos a us-las para deduzir a prognose, assim conseguindo alguma informao nova, estaremos
tentando fazer uma previso. (Tal o caso quando aplicamos nossos resultados cientficos.) Se considerarmos
problemtica uma das premissas (uma lei universal ou uma condio inicial), considerando, ao mesmo
tempo, a prognose como algo a ser posto em comparao com os resultados da experincia, estaremos
falando de teste da premissa problemtica.
O resultado dos testes a seleo das hipteses que resistiram a esses testes, ou a eliminao das hipteses
que a eles no resistiram e que sero, conseqentemente, rejeitadas. importante compreender o que deflui
dessa concepo. Os pontos de relevo so os seguintes: todos os testes podem ser entendidos como
tentativas de afastar as teorias falsas, de identificar os pontos fracos de uma teoria, de modo a rejeit-la
quando falseada pelos testes. Essa maneira de ver por vezes tida como paradoxal: nosso objetivo, afirma-se,
o de formular teorias, e no o de eliminar teorias falsas. Entretanto, exatamente porque nosso objetivo o
de formular teorias to perfeitas quanto possvel, devemos submet-las a testes to severo quanto possvel,
ou seja, devemos tentar identificar erros que nelas se contenham, devemos tentar false-las. Somente no caso
de no podermos false-las, a despeito dos maiores esforos que faamos em tal sentido, poderemos dizer
que resistiram a testes severos. Essa a razo por que a descoberta de exemplos confirmadores de uma teoria
muito pouco significa, se no tivermos tentado e falhado no procurar descobrir refutaes. Com efeito, se
no formos crticos, sempre encontraremos aquilo que desejarmos: buscaremos e encontraremos
confirmaes, e no procuraremos nem veremos o que possa mostrarse ameaador para as teorias que nos
agradam. Em tais termos, extremamente fcil conseguir o que parea avassaladora evidncia em favor de
uma teoria que, se criticamente encarada, teria sido objeto de refutao. Para colocar em operao o mtodo
da escolha por eliminao, assegurando que somente sobrevivam as teorias mais aptas, devemos fazer com
que essas teorias lutem pela vida, em condies difceis.
Esse, em linhas gerais, o mtodo de todas as cincias que se apiam na experincia. Que dizer,
entretanto, acerca do mtodo por meio do qual chegamos a teorias ou hipteses? Que dizer acerca das
generalizaes indutivas? E do modo como passamos da observao para a teoria? A essa indagao (e s
doutrinas examinadas na seo 1, na medida em que no foram abordadas na seo 26) darei duas respostas:
(a) creio que jamais fazemos generalizaes indutivas no sentido de partir de observaes e delas procurar
derivar teorias.
Creio que o preconceito segundo o qual procedemos dessa maneira equivale a uma espcie de iluso
tica e que, em fase alguma do desenvolvimento cientfico, deixamos de contar com algo da natureza de uma
teoria, como seja, uma hiptese ou uma concepo antecipada ou um problema freqentemente de feio
tecnolgica que, de certa forma, orienta nossas observaes e nos ajuda a escolher, dentre os inmeros
objetos de observao, aqueles que podem revestir-se de interesse{89}. Ora, assim sendo, ento o mtodo da
eliminao que se confunde com o de tentativa e erro, examinado na seo 24 pode sempre ser aplicado.
Entendo, porm, que para a presente seo torna-se desnecessrio insistir nesse ponto. Com efeito, cabe dizer
(b) que irrelevante, do ponto de vista da cincia, saber se formulamos nossas teorias lanando-nos a
concluses injustificadas ou simplesmente encontrando-as (quer dizer, por intuio), ou ainda com
recurso a algum processo indutivo. A indagao Como chegou voc a essa teoria? relaciona-se, por assim
dizer, a uma questo inteiramente privada, que se ope indagao Como procedeu voc para submeter a
teste essa teoria?, que a nica indagao cientificamente relevante. O mtodo de teste, descrito neste
trabalho, frtil: conduz a novas observaes e a um recproco dar e tomar,entre teoria e observao.
Ora, tudo isso, julgo eu, no verdadeiro apenas com respeito s Cincias Naturais, mas tambm com
respeito s Cincias Sociais. Nas Cincias Sociais, ainda mais bvio do que nas Cincias Naturais no

podermos ns ver e observar os objetos antes de havermos refletido a propsito deles. Isso porque a maioria
dos objetos da cincia social, se no todos eles, constituda por objetos abstratos; so construes teorticas.
(Mesmo guerra ou exrcito so conceitos abstratos, por estranho que isso possa parecer. Concretos so
os muitos que morrem, ou os homens e mulheres que usam farda, etc.) Esses objetos, essas construes
teorticas de que nos valemos para interpretar a experincia so o resultado da elaborao de certos modelos
(especialmente de instituies), elaboraes que tm o propsito de explicar certas experincias mtodo
teortico usual nas Cincias Naturais (onde elaboramos modelos de tomos, molculas, slidos, lquidos,
etc.). parte do mtodo da explicao atravs de recurso reduo, ou deduo a partir de hipteses. Muito
freqentemente no nos damos conta do fato de estarmos operando com hipteses ou teorias, e por essa
razo tomamos nossos modelos teorticos como coisas concretas. Trata-se de uma espcie de erro
constantemente repetido{90}. O fato de os modelos serem, muitas vezes, usados dessa maneira, explica e, ao
mesmo tempo, destri as doutrinas do essencialismo metodolgico (ver seo 10). Explica-as porque o
modelo de carter abstrato, ou teortico, e assim somos levados a imaginar que o vemos confundido com
os eventos observveis, ou colocado por detrs deles, como uma espcie de fantasma ou de essncia
permanente. Destri-as porque a tarefa da teoria social a de formular e analisar cuidadosamente os
modelos sociolgicos, em termos descritivos ou nominalistas, ou seja, em termos de indivduos, de suas atitudes,
expectativas, relaes, e assim por diante um postulado que podemos denominar individualismo
metodolgico.
A unidade dos mtodos das Cincias, Naturais e Sociais pode ser exemplificada e defendida por meio
de uma anlise de dois trechos, que figuram em Scientism and the Study of Society, do professor Hayek{91}. Na
primeira dessas passagens, o professor Hayek escreve:
O fsico, desejoso de compreender os problemas das Cincias Sociais atravs de recurso a uma analogia com seu prprio
campo de estudos, ter de imaginar um mundo em que ele conhea, por observao direta, o interior dos tomos e em que a ele
no se oferea a possibilidade de realizar experimentos com grandes pores de matria, nem a oportunidade de observar mais
do que as interaes de um nmero relativamente reduzido de tomos, durante um perodo limitado. A partir do conhecimento
que obtivesse de diferentes tipos de tomo, o fsico poderia construir modelos das vrias maneiras segundo as quais estes tomos
se combinariam para formar unidades maiores, e levaria esses modelos a reproduzirem, mais e mais fielmente, todas as
caractersticas dos poucos exemplos em que ele teria tido condio de observar a ocorrncia de fenmenos mais complexos. As
leis do macrocosmos que ele poderia derivar desse conhecimento do microcosmos conservariam sempre o carter de dedutivas,
em razo desse limitado conhecimento dos dados da situao complexa, tais leis dificilmente o habilitariam a prever o exato
resultado de uma particular situao; e nunca poderia ele comprov-las atravs de experimentos controlados embora
pudessem as leis ser refutadas por meio da observao de eventos que, segundo a teoria, seriam impossveis.

Admito que a primeira sentena desse trecho assinala certas diferenas entre a cincia social e a cincia
fsica. Contudo, o restante do trecho, entendo eu, fala em favor de uma completa unidade de mtodo. Se essa
passagem , como no duvido que seja, uma correta descrio do mtodo da cincia social, direi que ela
atesta diferir esse mtodo to-somente daquela forma de interpretar o mtodo da cincia natural que j
anteriormente rejeitamos. Tenho em mente, de maneira especial, a interpretao indutivista, segundo a
qual, no campo das Cincias Naturais, procedemos sistematicamente da observao para a teoria atravs de
recurso a algum mtodo de generalizao, e comprovamos e at mesmo, talvez, demonstramos as teorias
utilizando algum mtodo de induo. Tenho aqui defendido uma concepo muito diferente, que interpreta
o mtodo cientfico como dedutivo, seletivo por meio do falseamento, etc. Essa descrio do mtodo da
cincia natural concorda perfeitamente com a descrio que o professor Hayek nos d do mtodo da cincia
social. (Tenho todas as razes para acreditar que minha interpretao do que sejam os mtodos da cincia
no foi influenciada por qualquer conhecimento dos mtodos das Cincias Sociais, pois quando a desenvolvi
s tinha em mente as Cincias Naturais{92} e quase nada sabia a propsito das Cincias Sociais)

As diferenas a que se faz aluso na primeira sentena da passagem transcrita no so to acentuadas


quanto primeira vista parecem. indiscutivelmente certo que temos conhecimento mais direto do
interior do tomo humano do que do interior dos tomos fsicos; mas tal conhecimento intuitivo. Em
outras palavras, certamente usamos o conhecimento que temos de ns mesmos para elaborar hipteses acerca
de outras pessoas ou acerca de todos os homens. Contudo, essas hipteses ho de ser submetidas a testes, ho
de ser expostas ao mtodo da seleo por eliminao. (A intuio impede algumas pessoas de sequer
imaginarem que algum possa no gostar de chocolate.) O fsico, em verdade, no auxiliado por essa
observao direta quando elabora hipteses acerca de tomos; no obstante, vale-se, com freqncia, de
algum tipo de imaginao ou intuio compreensiva que pode facilmente lev-lo a sentir-se intimamente
relacionado at mesmo com o ntimo dos tomos at mesmo com seus caprichos e preconceitos. Essa
intuio, entretanto, questo privada. A cincia s se interessa pelas hipteses que tais intuies possam
haver inspirado, e to-somente quando essas hipteses se mostrem ricas em conseqncias e suscetveis de
submisso a testes apropriados. (Com respeito outra diferena, mencionada na primeira sentena do
professor Hayek, isto , com respeito dificuldade de realizar experimentos, ver seo 24)
Essas poucas observaes indicam tambm a maneira segundo a qual deve ser criticada a doutrina
historicista apresentada na seo 8, ou seja, a doutrina de que a cincia social deve empregar o mtodo da
compreenso intuitiva.
Na segunda passagem, o professor Hayek, referindo-se a fenmenos sociais, diz:
(...) Nosso conhecimento acerca do princpio que produz esses fenmenos raramente ou nunca nos habilitar a
antecipar o preciso resultado de uma situao concreta. Embora possamos explicar o princpio com base no qual certos
fenmenos se produzem, e possamos, com base nesse conhecimento, excluir a possibilidade de certos resultados, e.g., de certos
eventos ocorrerem simultaneamente, tal conhecimento ser, em certo sentido, to-somente negativo, isto , s nos capacitar a
afastar determinados resultados, mas no nos dar meio de reduzir a srie de possibilidades a tal ponto que somente uma
permanea.

Esse trecho, longe de pintar-nos uma situao peculiar s Cincias Sociais, descreve, de maneira
perfeita, o carter das leis naturais que, sem dvida, nunca possibilitam mais do que excluir certas possibilidades.
(No se pode carregar gua numa peneira; ver seo 20.) De maneira particular, o enunciado segundo o
qual, via de regra, no poderemos antecipar o preciso resultado de uma situao concreta coloca o problema
da inexatido da previso (ver seo 5). Sustento que exatamente o mesmo se poderia dizer a propsito do
mundo fsico. Em geral, apenas com o recurso ao isolamento experimental artificial que se abre, para ns, a
possibilidade de prever eventos fsicos. (O sistema solar um caso excepcional caso de isolamento natural,
mas no artificial; uma vez que seu isolamento seja rompido pela intruso de um corpo estranho, de
tamanho aprecivel, seria possvel que todas as nossas antecipaes, com respeito ao sistema, viessem a
falhar.) Estamos longe de ter condio de antecipar, at mesmo no campo da Fsica, as exatas conseqncias
de uma situao concreta, como, por exemplo, a de uma tempestade ou de um incndio.
Cabe acrescentar uma breve observao a propsito da questo da complexidade (ver seo 4). No h
dvida de que a complexidade torna extremamente difcil a anlise de qualquer situao social concreta. O
mesmo vale, entretanto, para qualquer concreta situao fsica{93}. O disseminado preconceito de que as
situaes sociais so mais complexas do que as do mundo fsico nasce, aparentemente, de duas fontes. Uma
delas a de que nos inclinamos a comparar o que no deve ser comparado pretendendo referir-me a
situaes sociais concretas, de um lado, e a situaes fsicas experimentais, artificialmente criadas, de outro
lado. (Essas ltimas poderiam ser comparadas com uma situao social artificialmente criada, tal como a de
gente em uma priso ou em uma comunidade experimental.) A outra fonte confunde-se com a velha crena
de que a descrio de uma situao social h de envolver os estados mentais e talvez at mesmo os estados
fsicos de todas as pessoas em causa (ou talvez h de ser reduzvel a tais estados). Essa crena no se justifica;

muito menos justificada do que a impossvel exigncia de que a descrio de uma reao qumica concreta
envolva a dos estados atmicos e subatmicos de todas as partculas elementares em tela (embora a Qumica
possa, em verdade, reduzir-se Fsica). A crena mostra, ainda, resqucios da concepo popular segundo a
qual as entidades sociais, como sejam, instituies ou associaes, correspondem a entidades naturais
concretas, como as multides, antes que a modelos abstratos, elaborados para interpretao de algumas
relaes seletas e abstratas entre indivduos.
Sem embargo, h boas razes para crer no apenas que a Cincia Social seja menos complexa do que a
Fsica, mas tambm para acreditar que as situaes sociais concretas sejam, de modo genrico, menos
complexas do que as situaes fsicas concretas. Com efeito, na maioria das situaes sociais, se no em todas
essas situaes, est presente um elemento de racionalidade. reconhecidamente raro que os seres humanos
ajam de maneira inteiramente racional (isto , como agiriam se fizessem o melhor uso de todas as
informaes disponveis para atingir os fins que se tenham proposto), mas agem, apesar de tudo, mais ou
menos racionalmente; e isso torna possvel elaborar modelos relativamente simples de suas aes e
interaes, e empregar esses modelos em termos de aproximao.
Entendo que essa ltima observao aponta para uma sensvel diferena existente entre a Cincia
Natural e a Cincia Social talvez, para a mais importante diferena entre seus mtodos, pois as demais diferenas
relevantes, ou seja, dificuldades particulares na conduo de experimentos (ver fim da seo 24) e no aplicar
mtodos quantitativos (ver adiante) so diferenas de grau e no de espcie. Quero referir-me possibilidade
de adotar, em Cincias Sociais, o que poderia ser denominado mtodo da construo lgica ou racional ou,
qui, mtodo zero{94}. Usando essa expresso, pretendo indicar um mtodo de construo de modelo que
se apia no pressuposto de completa racionalidade (e talvez tambm no pressuposto de posse de
informaes completas) por parte das pessoas em causa; e admito haja como avaliar o quanto se desvie o
efetivo comportamento do comportamento-modelo, fazendo com que este desempenhe o papel como que de
uma coordenada zero{95}. Exemplo de emprego desse mtodo seria a comparao entre um comportamento
real (sob a influncia, digamos, de preconceitos tradicionais, etc.) e o comportamento-modelo a esperar com
base na pura lgica de escolha, nos termos em que a traduzem as equaes da Economia. Dessa maneira
pode ser interpretado, por exemplo, o interessante trabalho Money Illusion, de Marschak{96}. Tentativa de
aplicar o mtodo zero a um campo diferente foi feita por P. Sargant Florence, que estabeleceu cotejo entre a
lgica da operao em larga escala e o ilogismo da operao real na indstria{97}.
De passagem, eu gostaria de assinalar que nem o princpio do individualismo metodolgico, nem o
princpio do mtodo zero de construo de modelos racionais implicam, segundo creio, consagrao de um
mtodo psicolgico. Ao contrrio, parece-me que esses princpios podem combinar-se com a concepo{98}
de que as Cincias Sociais so relativamente independentes de pressupostos psicolgicos e de que procede
ver a Psicologia no como a base de todas as Cincias Sociais, mas como uma dentre as outras Cincias
Sociais.
Concluindo esta seo, devo mencionar o que entendo ser uma outra diferena importante entre os
mtodos de algumas das cincias teorticas da natureza e da sociedade. Refiro-me a dificuldades especficas,
ligadas aplicao de mtodos quantitativos e, em especial, de mtodos de medida{99}. Algumas dessas
dificuldades podem ser e tm sido contornadas atravs de recurso a mtodos estatsticos no campo da
anlise de demanda, por exemplo. E essas dificuldades tero de ser vencidas se, digamos, algumas das equaes
de economia matemtica vierem a proporcionar base a aplicaes meramente qualitativas, pois, sem tal
medida, freqentemente no saberamos se algumas influncias balanceadoras esto ou no esto excedendo
um efeito calculado em termos apenas qualitativos. Assim sendo, consideraes de ordem to-somente
qualitativa podero, por vezes, decepcionar-nos, decepcionar-nos a ponto de ser procedente, citando o
Professor Frisch, dizer que, quando um homem tenta empurrar um bote, o bote impelido para trs, em
virtude da presso exercida por seus ps{100}. No cabe duvidar de que esse ponto envolve dificuldades
fundamentais. Em Fsica, por exemplo, os parmetros das equaes admitem reduo a um pequeno nmero

de constantes naturais reduo feita com xito em muitos casos importantes. O mesmo no ocorre em
Economia, onde os parmetros so, nos casos mais importantes, variveis que rapidamente se alteram{101}.
Isso restringe claramente a significao, a possibilidade de interpretao e a testabilidade de nossas medidas.

30. CINCIAS TEORTICAS E HISTRICAS



A tese de unidade de mtodo cientfico que, acima, defendi no campo das cincias teorticas pode
ser ampliada, com certas limitaes, para estender-se at mesmo ao campo das Cincias Histricas. E
possvel faz-lo sem afastar a distino fundamental entre cincias teorticas e Cincias Histricas (entre, por
exemplo, Sociologia ou teoria econmica ou teoria poltica, de um lado, e Histria social, econmica e
poltica, de outro), distino que tem sido reiterada e enfaticamente reafirmada pelos melhores historiadores.
Trata-se da distino entre o interesse por leis universais e o interesse por fatos particulares. Pretendo
defender o ponto de vista que os historicistas freqentemente consideram ultrapassado segundo o qual a
Histria se caracteriza por seu interesse pelos eventos reais, singulares ou especficos, e no pelas generalizaes ou leis.
Esse ponto de vista perfeitamente compatvel com a anlise do mtodo cientfico e, em especial, das
explicaes causais, de que nos ocupamos nas sees precedentes. A situao simplesmente esta:
enquanto as cincias teorticas se interessam principalmente por descobrir e submeter a teste leis universais,
as Cincias Histricas admitem todas as espcies de leis histricas e se interessam principalmente por
descobrir e submeter a testes enunciados singulares. Exemplificando: dado em particular explicandum
um acontecimento singular , as Cincias Histricas pem-se busca de condies iniciais singulares que
(associadas a todas as espcies de leis universais, talvez de reduzido interesse) expliquem o explicandum.
Ou submetem a teste determinada hiptese, usando-a, em combinao com outros enunciados singulares,
como condio inicial e deduzindo dessas condies iniciais (outra vez com o auxlio de todas as leis
universais de reduzido interesse) uma nova prognose, capaz de descrever um evento ocorrido em passado
remoto e suscetvel de ver-se confrontado com a evidncia emprica talvez documentos, inscries, etc.
No sentido desta anlise, toda explicao causal de um acontecimento singular pode ser considerada
histrica, pois a causa sempre se enuncia sob a forma de condies iniciais singulares. E isso est
inteiramente de acordo com a concepo popular segundo a qual explicar causalmente uma coisa explicar
como e por que ocorreu, ou seja, contar-lhe a histria. S no campo da Histria, entretanto, que
realmente nos interessamos pela explicao causal de um acontecimento singular. Nas cincias teorticas, as
explicaes causais so, via de regra, meios para um fim diferente submeter a teste leis universais.
Se as consideraes expendidas so corretas, est algo deslocado o acentuado interesse por questes
relativas origem demonstrado por alguns historicistas e evolucionistas que rejeitam a ultrapassada Histria
e querem v-Ia transformada em uma cincia teortica. Questes relativas origem so questes acerca de como e por
qu. Teoreticamente so pouco importantes e, via de regra, s tm especfico interesse histrico.
Contra a anlise que ofereo da explicao histrica{102}, pode levantar-se a objeo de que a Histria
faz efetivo uso de leis universais, em oposio enftica declarao de tantos historiadores, segundo os quais a
Histria no tem qualquer interesse por leis tais. A isso cabe responder que s relativamente a alguma lei
universal{103} que um evento singular se pe como causa de outro evento singular que seu efeito. As leis
universais podem, entretanto, revestir-se de tal trivialidade, fazer de tal modo parte de nosso saber comum
que no temos por que mencion-las, e delas raramente nos damos conta. Quando dizemos que a causa da
morte de Giordano Bruno foi o fato de ter sido queimado, no h por que fazer meno da lei universal de
que morrem todas as coisas vivas que venham a ser expostas a calor intenso. Ao formularmos a explicao
causal, essa lei est implicitamente pressuposta.

Dentre as teorias que o historiador poltico d por admitidas, encontram-se, por certo, algumas teorias
sociolgicas a da sociologia do poder, por exemplo. Ocorre, entretanto, que dessas teorias o historiador se
vale, via de regra, sem delas se dar conta. Usa-as, em geral, no como leis universais que o ajudem a submeter
a teste hipteses especficas, mas como algo embutido na prpria terminologia de que se vale. Ao falar de
governos, de naes, de exrcitos, utiliza, em geral de maneira inconsciente, os modelos que lhe so
oferecidos pela anlise sociolgica cientfica ou pr-cientfica (ver seo anterior).
As Cincias Histricas, observemos, no assumem atitude diferente com respeito s leis universais.
Sempre que deparamos com uma concreta aplicao da cincia a um problema singular ou especfico,
deparamos com uma situao semelhante descrita. O qumico prtico, por exemplo, desejando analisar
certo composto fragmento de uma rocha, digamos dificilmente pe em pauta uma lei universal. Em vez
disso, aplica, possivelmente sem muita reflexo, algumas tcnicas rotineiras que, do ponto de vista lgico, so
testes de hipteses singulares, como a de que este composto contm enxofre. O interesse do qumico
principalmente de feio histrica descrio de um conjunto de eventos especficos ou de um corpo fsico
individualizado.
Creio que essa anlise lana luz sobre algumas conhecidas controvrsias que dividem os estudiosos dos
mtodos da Histria{104}. Um grupo de historicistas assevera que a Histria no se limita a enumerar fatos,
mas busca apresent-los sob alguma forma de conexo causal e, por isso mesmo, h de estar interessada na
formulao de leis histricas, pois causalidade significa, fundamentalmente, determinao por fora de lei.
Um segundo grupo, no qual tambm se incluem historicistas, sustenta que, mesmo os eventos nicos,
eventos que s ocorrem uma vez e nada encerram de geral , podem ser causa de outros eventos, e que
para esse tipo de causao que se volta o interesse da Histria. J temos como perceber que ambos os grupos
esto parcialmente certos e parcialmente equivocados. A lei universal e os acontecimentos especficos so,
ambos, elementos necessrios de qualquer explicao causal, mas, fora do campo das cincias teorticas, as
leis universais despertam, em geral, pouco interesse.
Isso nos conduz questo do carter nico dos eventos histricos. Na medida em que estejamos
preocupados com a explicao histrica de eventos tpicos, haveremos de v-los necessariamente como
tpicos, haveremos de v-los como necessariamente pertencentes a espcies ou classes de eventos. Somente
assim, com efeito, ser aplicvel o mtodo dedutivo de explicao causal. A Histria, entretanto, se interessa
no apenas pela explicao de eventos especficos, mas ainda pela descrio de um especfico evento como
tal. Uma das mais importantes tarefas da Histria , sem dvida, a de descrever, em sua peculiaridade ou
exclusividade, ocorrncias de interesse incluindo aspectos que no procurar explicar causalmente, como,
por exemplo, a acidental concorrncia de eventos sem relao causal. Essas duas tarefas da Histria, a de
desvelar os encadeamentos causais e a de descrever a acidentalidade com que as teias causais se entrelaam,
so ambas necessrias e se complementam reciprocamente em certa ocasio, um acontecimento ser
encarado como tpico, isto , encarado do ponto de vista de uma explicao causal; em outra oportunidade,
ser enxergado como nico.
Essas consideraes aplicam-se ao problema da novidade, examinado na seo 3. A distino ali feita
entre originalidade de disposio e novidade intrnseca tem correspondncia com a distino que ora se
faz entre o ponto de vista da explicao causal e o da apreciao do carter nico. Na medida em que a
novidade admite anlise e predio racionais, no pode ser intrnseca. Isso afasta a doutrina historicista
que sustenta dever a Cincia Social aplicar-se ao problema de predizer a ocorrncia de acontecimentos
intrinsecamente novos afirmao, cabe dizer, que, em ltima instncia, se apia em uma insuficiente anlise
do que sejam a predio e a explicao causal.

31. A LGICA SITUACIONAL EM HISTRIA. INTERPRETAO


HISTRICA

Isso ser tudo? Nada haver de aproveitvel no clamor historicista em prol de uma reforma da Histria
em prol de uma Sociologia que desempenhe o papel de histria teortica ou de teoria do desenvolvimento
histrico? (Ver sees 12 e 16.) Nada haver de aproveitvel na concepo historicista de perodo, de
esprito ou estilo da poca, de tendncias histricas irresistveis, de movimentos que se apossam da
mente dos homens e que se manifestam como uma avalanche, impelindo esses homens, em vez de serem por
eles impelidos? Ningum, que haja lido, por exemplo, em Guerra e Paz, as especulaes de Tolstoi
historicista, sem dvida, mas enunciando candidamente seus motivos a propsito do movimento dos
homens do Oeste em direo ao Leste e o contra movimento dos russos em direo a Oeste{105}, poder
negar que o historicismo corresponde a uma real necessidade. Antes de podermos esperar ver-nos livres do
historicismo, haveremos de satisfazer essa necessidade, dando-lhe resposta melhor que a historicista.
O historicismo de Tolstoi uma reao contra o mtodo de escrever Histria que, implicitamente,
aceita a verdade do princpio de liderana, mtodo que atribui muito atribui demasiado, se Tolstoi est
certo, e indubitavelmente est ao grande homem, ao lder. Tolstoi procura demonstrar e consegue,
segundo creio que foi reduzida a influncia das aes e das decises de Napoleo, de Alexandre, de
Kutuzov e ce outros grandes chefes de 1812, em face do que poderamos chamar a lgica dos
acontecimentos. Tolstoi assinala corretamente a esquecida, mas relevante importncia das decises e aes
dos incontveis desconhecidos que participaram das batalhas, que incendiaram Moscou e que inventaram o
mtodo partisan de lutar.
Acredita, porm, que lhe possvel enxergar, nesses eventos, alguma espcie de determinao histrica
destino, leis histricas, um plano. Em sua verso do historicismo, combina o individualismo e o
coletivismo metodolgico, isto , personifica uma combinao tpica tpica de seu tempo, e receio que
tambm do nosso de elementos democrtico-individualistas e coletivistanacionalistas.
Esse exemplo nos lembra de que h, no historicismo, alguns elementos merecedores de considerao;
ele uma reao contra o mtodo ingnuo de interpretar a histria poltica apenas em termos do relato de
aes dos grandes tiranos e dos grandes generais. O historicista percebe, corretamente, que deve existir algo
melhor que esse mtodo. E tal percepo que o leva idia de espritos, de uma poca, de uma nao,
de um exrcito , pela qual tanto se deixa seduzir.
Ora, no sinto a menor simpatia por esses espritos nem por seus prottipos idealistas, nem por
suas encarnaes dialticas e materialistas e tenho toda a simpatia por aqueles que os repudiam. E, sem
embargo, sinto que, quando menos, apontam a existncia de uma lacuna, indicam um vazio que toca
Sociologia preencher com algo mais aceitvel como seja, por exemplo, a anlise de problemas que surgem
no bojo de uma tradio. H terreno para uma pormenorizada anlise da lgica das situaes. Historiadores
categorizados tm recorrido, mais ou menos inconscientemente, a essa concepo e assim procede Tolstoi,
ao dizer-nos que no foi uma deciso, mas a necessidade o que levou o exrcito russo a abandonar
Moscou sem luta e a retirarse para local onde poderia encontrar provises. Alm dessa lgica da situao ou,
talvez, como parte dela, faz-se necessrio algo como uma anlise dos movimentos sociais. Necessitamos de
estudos, fundamentados no individualismo metodolgico, que focalizem as instituies sociais atravs das
quais as idias possam disseminar-se e empolgar os homens, de estudos que tomem por tema a maneira de
criar tradies novas, a maneira como as tradies agem e deixam de agir. Em outras palavras, os atuais
modelos individualistas e institucionais de entidades coletivas, como as naes ou os governos ou os
mercados, ho de ser suplementados por modelos de situaes polticas e de movimentos sociais, como os
que se traduzem no progresso industrial e cientfico. (Esboo de uma anlise do progresso, elaborado nos
termos desse esquema, ser encontrado na seo seguinte.) Esses modelos podero ser utilizados pelos

historiadores, em parte semelhana de como utilizam modelos outros e, em parte, para fins de explicao e,
neste caso, em combinao com leis universais a que recorram. Isso, entretanto, ainda no bastaria; no
chegaria a dar atendimento a todas as necessidades reais que o historicismo procura ter em conta.
Se considerarmos as Cincias Histricas luz da comparao que traamos entre elas e as cincias
teorticas, perceberemos que o fato de se desinteressarem por leis universais as coloca em posio difcil. E
isso porque, no campo da cincia teortica, as leis atuam, entre outras coisas, como centros de interesse aos
quais so referidas as observaes, ou como pontos de vista a partir dos quais as observaes so feitas. No
campo da Histria, as leis universais, geralmente de carter trivial e s inconscientemente usadas, no tm
como desempenhar a mesma funo. Esta h de ser desempenhada por alguma outra coisa, pois,
indubitavelmente, no pode haver histria sem haver um ponto de vista; semelhana das Cincias Naturais,
a Histria tem de ser seletiva, sob pena de se ver avassalada por uma torrente de elementos sem significado e
sem correlao. A tentativa de acompanhar as cadeias causais at o passado remoto em nada ajuda, pois todo
efeito concreto passvel de ser escolhido como ponto de partida tem um grande nmero de diferentes causas
parciais, ou seja, as condies iniciais so muito complexas e, em sua maioria, revestem-se de pouco interesse
para ns.
A nica maneira de vencer essa dificuldade est, entendo eu, em introduzir na Histria,
conscientemente, um preconcebido ponto de vista seletivo, isto , escrever a Histria que nos interessa. No
significa isso que devamos torcer os fatos at que se afeioem a uma estrutura de idias preconcebidas, ou
que devamos esquecer os fatos que a essa estrutura no se acomodem{106}. Ao contrrio, toda informao de
que disponhamos e que tenha conexo com nosso ponto de vista h de ser examinada cuidadosa e
objetivamente (no sentido de objetividade cientfica, a ser discutido na prxima seo). O que deixei
enunciado pretende significar que no nos devemos preocupar com fatos e aspectos sem conexo com nosso
ponto de vista e, portanto, para ns, despidos de interesse.
Esses enfoques seletivos desempenham, no estudo da Histria, funes de alguma forma anlogas s
das teorias no estudo da cincia. conseqentemente compreensvel que esses enfoques tenham sido
freqentemente vistos como teorias. E, em verdade, as raras idias que, inerentes a esses enfoques, so
passveis de apresentao sob a forma de hipteses suscetveis de teste, sejam essas hipteses singulares ou
universais, podem, sem dvida, ser tratadas como hipteses cientficas. Via de regra, entretanto, esses
enfoques histricos ou pontos de vista no podem ser submetidos a teste. No h como refut-las e, assim, as
aparentes confirmaes carecem de valor, ainda que to numerosas quanto s estrelas do cu. A esse ponto
de vista seletivo ou foco do interesse histrico no caso de ele no poder ser apresentado como uma
hiptese suscetvel de teste denominaremos interpretao histrica.
O historicismo confunde essas interpretaes com teorias. um de seus erros fundamentais. Cabe, por
certo, interpretar a Histria como a histria da luta de classes ou como luta de raas em busca da
supremacia, ou como histria de idias religiosas, ou como histria da luta entre a sociedade aberta e a
sociedade fechada, ou como histria do progresso cientfico e industrial. Todos esses so pontos de vista
mais ou menos interessantes e, como tais, perfeitamente aceitveis. O historicista, entretanto, no os
apresenta como tais, no reconhece que haja, necessariamente, uma pluralidade de interpretaes que se
situam, basicamente, no mesmo nvel de sugestividade e de arbitrariedade (ainda que alguns daqueles pontos
de vista possam merecer realce por sua fertilidade que de alguma importncia). O historicista apresenta
aqueles pontos de vista como doutrinas ou teorias, asseverando que toda Histria histria da luta de
classes, e assim por diante. E quando se d conta de que o ponto de vista frtil e de que, luz dele,
possvel ordenar e interpretar muitos fatos, entende erroneamente que est diante de uma confirmao ou
at mesmo de uma demonstrao de sua doutrina.
De outra parte, os historiadores clssicos, opondo-se corretamente a essa forma de procedimento,
incidem em um erro diferente. Almejando a objetividade, so levados a repelir qualquer ponto de vista
seletivo; e como isso impossvel, geralmente adotam pontos de vista sem se darem conta de que o fazem.

Isso lhes compromete os esforos no sentido da objetividade, pois no h como adotar uma posio crtica
em relao ao prprio ponto de vista e reconhecer as limitaes desse ponto de vista sem dele estar
consciente.
A soluo desse dilema est, naturalmente, no dar-se conta da necessidade de adotar um ponto de vista,
de enunciar claramente esse ponto de vista, de ter conscincia de que ele um entre muitos e de que, ainda
quando possa equivaler a uma teoria, esse ponto de vista no suscetvel de teste.

32. TEORIA INSTITUCIONAL DO PROGRESSO



Para tornar menos abstratas as consideraes que vimos fazendo, tentaremos, na presente seo,
esboar, em brevssimas linhas, uma teoria do progresso cientfico e industrial. Procuraremos, dessa maneira,
concretizar as idias expostas nas quatro ltimas sees e, mais particularmente, as idias de lgica
situacional e de um individualismo metdico isento de psicologia. Recorro ao exemplo do progresso
cientfico e industrial porque foi esse, indubitavelmente, o fenmeno inspirador do moderno historicismo do
sculo XIX e porque j examinei, atrs, algumas idias de Mill a respeito do assunto.
Comte e Mill, lembremos, sustentaram que o progresso uma tendncia incondicional ou absoluta,
reduzvel s leis da natureza humana. Uma lei de sucesso, escreve Comte, ainda quando revestida de toda a
autoridade que lhe possa conferir o mtodo de observao histrica, no deve ser acolhida antes de ver-se
racionalmente reduzida teoria positiva da natureza humana{107}. Acredita ele que a lei do progresso
dedutvel de uma tendncia dos homens que os impele a, mais e mais, aperfeioar a prpria natureza. Nesse
ponto, Mill d completa adeso a Com te e procura reduzir a lei comtiana do progresso ao que ele, Mill,
denomina carter progressista do esprito humano{108}, cuja primeira fora impulsionadora ... o desejo
de crescente conforto material. Ao ver de ambos, Comte e Mill, a feio incondicional ou absoluta dessa
tendncia ou quase-lei capacita-nos a deduzir, a partir dela, os primeiros estgios ou fases da Histria, sem
que se faa necessrio o conhecimento de quaisquer condies histricas iniciais, observaes ou dados{109}.
Em princpio, dessa forma poderia ser deduzido todo o curso da Histria; a nica dificuldade reside, como
diz Mill, em que uma srie to longa (...) onde cada termo sucessivo se compe de crescente e variado
nmero de partes no pode ser abrangida pelas faculdades humanas{110}. .
Parece bvia a incosistncia dessa reduo que Mill prope. Ainda que admitssemos as premissas e
dedues por ele sugeridas, da no decorreria significativo efeito social ou histrico. O progresso pode
tornar-se desprezvel, em razo, digamos, de um incontrolvel ambiente natural. Alm disso, as premissas
esto apoiadas em um aspecto apenas da natureza humana, desconsiderando aspectos outros, como o
esquecimento ou a indolncia. Assim, onde observamos exatamente o oposto do progresso descrito por Mill,
poderemos, com igual procedncia, reduzir essas observaes natureza humana. (No so, com efeito,
a ociosidade e a tendncia de comer em excesso caractersticas a que as chamadas teorias histricas recorrem
comumente, para explicar declnio e queda de imprios?) So pouqussimos, em verdade, os acontecimentos
que no poderamos explicar plausivelmente, fazendo apelo s propenses da natureza humana. E um
mtodo que explica tudo quanto pode acontecer nada explica.
Se desejarmos substituir essa teoria espantosamente ingnua por uma doutrina mais sustentvel,
teremos de tomar duas medidas. Teremos, inicialmente, de tentar determinar as condies do progresso e, para
esse fim, aplicar o princpio estabelecido na seo 28: deveremos tentar determinar as condies sob as quais o
progresso se deteria. Isso nos leva a compreender, de imediato, que a propenso psicolgica isoladamente no basta
para explicar o progresso, pois podem ser descobertas condies de que ela dependa. Impe-se, por isso
mesmo, substituir a teoria das propenses psicolgicas por algo mais satisfatrio; sugiro seja ela substituda
por uma anlise institucional (e tecnolgica) das condies de progresso.

Como poderia ser detido o progresso cientfico e industrial? Fechando ou controlando os laboratrios
de pesquisa, suprimindo ou controlando as revistas cientficas e outros veculos de debate de idias,
impedindo conferncias e congressos cientficos, eliminando universidades e escolas, suprimindo os livros, as
editoras, a escrita e, ao fim, a prpria fala. Todas essas coisas, suscetveis, sem dvida, de supresso (ou
controle), so instituies sociais. A lngua uma instituio social sem a qual no cabe pensar em progresso
cientfico, pois, sem ela, no pode haver cincia e nem pode existir uma tradio crescente e progressiva. A
escrita uma instituio social, como o so as organizaes criadas para imprimir e publicar, e todos os
outros instrumentos institucionais do mtodo cientfico. O prprio mtodo cientfico tem aspectos sociais.
A cincia e, mais especialmente, o progresso cientfico resultam no de esforos isolados, mas da livre
competio de idias. A cincia requer competio cada vez mais severa entre hipteses e testes cada vez mais
rigorosos. E as hipteses em luta reclamam, por assim dizer, representao pessoal: precisam de advogados,
precisam de um tribunal e at mesmo de pblico. Essa representao pessoal h de ser institucionalmente
organizada, se desejarmos dar-lhe condies de operar. Essas instituies tm um custo de manuteno e
pedem proteo legal. Em ltima instncia, o progresso depende largamente de fatores polticos, de
instituies polticas que assegurem a liberdade de pensamento, depende da democracia.
de algum interesse notar que a usualmente denominada objetividade cientfica se fundamenta, at certo
ponto, em instituies sociais. A ingnua concepo de que a objetividade cientfica se apia na atitude
mental ou psicolgica do cientista individual, no treinamento que recebe, na cautela com que age, em sua
imparcialidade cientfica, uma concepo que gera, como reao, a concepo ctica segundo a qual o
cientista jamais objetivo. De acordo com essa maneira de ver, a falta de objetividade do cientista pode no
ter maior importncia no campo das Cincias Naturais, onde suas paixes no se excitam, mas ser fatal no
campo das Cincias Sociais, onde as tendenciosidades, os preconceitos de classe e os interesses pessoais esto
presentes. Essa doutrina, apresentada em pormenor pela chamada sociologia do conhecimento (ver sees 6 e
26), esquece inteiramente o carter social ou institucional do conhecimento cientfico, porque se baseia na
simplria doutrina de que a objetividade depende da psicologia do cientista individualmente considerado.
Esquece o fato de que nem a aridez, nem o abstrato carter de um tpico de cincia natural impedem a
parcialidade e o interesse prprio de interferirem nas crenas do cientista, e esquecem que, se tivssemos de
depender de sua imparcialidade, a cincia, mesmo a cincia natural, seria impossvel. O que a sociologia do
conhecimento esquece justamente a sociologia do conhecimento o carter social ou pblico da cincia. Esquece que
o carter pblico da cincia e de suas instituies que impe disciplina mental ao cientista e que preserva a
objetividade da cincia e sua tradio de debater criticamente as idias novas{111}.
A este propsito, ser talvez de convenincia referir uma outra das doutrinas mencionadas na seo 6
(Objetividade e valorao). Sustentou-se, ali, que, se a pesquisa cientfica em torno de problemas sociais exerce
influncia sobre a vida social, torna-se impossvel ao cientista social, ciente dessa influncia, conservar a
adequada atitude cientfica de desinteressada objetividade. Nesse terreno, entretanto, nada h de peculiar
cincia social. Um fsico ou um engenheiro comum enfrenta a mesma situao. Sem ser um cientista social,
ele se d conta de que a inveno de uma nova aeronave ou de um novo foguete pode exercer enorme
influncia sobre a sociedade.
Esbocei, assim, algumas das condies institucionais de cuja concretizao depende o progresso
cientfico e industrial. importante assinalar, agora, que essas condies, em sua maioria, no podem ser
consideradas necessrias, e que todas elas, tomadas em conjunto, no chegam a ser suficientes.
As condies no so necessrias porque, sem as instituies referidas (excluda, talvez, a lngua), o
progresso cientfico no seria estritamente impossvel. Progresso, afinal de contas, ocorreu da palavra falada
para a palavra escrita, e at para mais alm (embora aquele primeiro desenvolvimento no tenha, talvez,
correspondido, propriamente falando, a um progresso cientfico).

De outra parte, e isto mais importante, devemos reconhecer que, apesar das melhores organizaes
institucionais de que disponha o mundo, o progresso cientfico pode, um dia, cessar. Pode manifestar-se, por
exemplo, um misticismo epidmico. Isso certamente possvel, pois, se alguns intelectuais reagem ao
progresso cientfico (ou s exigncias de uma sociedade aberta) recolhendo-se ao misticismo, qualquer outra
pessoa poderia reagir da mesma forma. Talvez que essa eventualidade possa ser combatida, fazendo-se com
que um outro conjunto de instituies sociais; as instituies educacionais, por exemplo, desencorajem a
uniformidade de viso e estimulem a diversidade. A idia de progresso e sua disseminao entusistica tero
tambm algum efeito. Sem embargo, nada disso torna certo o progresso. No h, em verdade, por que
excluir a possibilidade lgica de surgimento de uma bactria ou vrus que, digamos, espalhe o desejo do
Nirvana.
Verificamos, assim, que nem mesmo as instituies mais bem estruturadas mostram uma solidez a toda
prova. Como j registrei, As instituies so semelhantes a fortalezas: ho de ser bem projetadas e bem
guarnecidas. Nunca, porm, estaremos seguros de que o homem certo ser atrado para a pesquisa
cientfica. Nem poderemos estar seguros de que haver homens de imaginao, engenhosos no inventar
hipteses novas. E, por fim, em tais assuntos, muito depende da pura sorte. E isso porque a verdade no
manifesta, e constitui erro crer como creram Comte e Mill que, uma vez afastados os obstculos (e aqui
se alude Igreja), a verdade se tornar visvel para todos quantos desejam realmente enxerg-la.
Parece-me que o resultado dessa anlise admite generalizao. O fator humano ou pessoal se mantm
como o elemento irracional na maior parte das teorias sociais institucionais, ou em todas elas. A doutrina
contrria, que prega a reduo das teorias sociais Psicologia semelhana de como procuramos reduzir a
Qumica Fsica est, penso eu, fundada em um mal-entendido. Brota da falsa crena de que esse
psicologismo metodolgico corolrio necessrio de um individualismo metodolgico da inatacvel
doutrina segundo a qual devemos tentar compreender todos os fenmenos coletivos como algo que decorre
das aes, interaes, objetivos, esperanas e idias de homens individualmente considerados, e que decorre
das tradies criadas e preservadas por homens considerados de per si. possvel, entretanto, sermos
individualistas, sem aceitao do psicologismo. O mtodo zero de construir modelos racionais no tem
carter psicolgico, sendo, antes, um mtodo lgico.
Em verdade, a Psicologia no pode colocar-se como base da cincia social. Em primeiro lugar, porque
ela prpria apenas uma das Cincias Sociais: a natureza humana varia consideravelmente com a variao
das instituies sociais, e seu estudo pressupe, conseqentemente, compreenso dessas instituies. Em
segundo lugar, porque as Cincias Sociais muito se preocupam com as conseqncias ou repercusses no
desejadas que as aes humanas possam ter. E, neste contexto, no desejada talvez no signifique
conscientemente no desejada; caracterizar, antes, as repercusses que possam violar todos os interesses do
agente social, sejam eles conscientes ou inconscientes. Embora algumas pessoas afirmem que apreciar as
montanhas e a solido psicologicamente explicvel, ocorre que, se muitas pessoas apreciarem as montanhas,
deixaro de nelas poder gozar da solido e isso no um fato psicolgico; essa espcie de problema est,
porm, na prpria raiz da teoria social.
Com essas ponderaes, alcanamos um resultado que se pe em contraste flagrante com o ainda
correntemente empregado mtodo de Comte e de Mill. Em vez de reduzir consideraes de ordem
sociolgica base, aparentemente firme, da psicologia da natureza humana, diremos que, em ltima anlise,
o fator humano o elemento incerto e instvel da vida social e de todas as instituies sociais. Com efeito,
esse o elemento que, em ltima anlise, no pode ser inteiramente controlado pelas instituies (tal como
Spinoza originalmente sustentou{112}). Toda tentativa de sobre ele exercer completo controle conduz
tirania, ou seja, onipotncia do fator humano submisso aos caprichos de uns poucos homens, ou at
mesmo de um s homem. .
No ser, entretanto, possvel controlar o fator humano por meio da cincia , o oposto do capricho?
Sim dvida, a Biologia e a Psicologia podem, ou podero dentro em pouco, resolver o problema da

transformao do homem. Todavia, os que tentarem assim proceder destruiro a objetividade da cincia e,
com isso, a prpria cincia, pois que a cincia e sua objetividade dependem de uma admitida competio de
idias, isto , de liberdade. Caso se deseje que a razo se desenvolva e que a racionalidade humana sobreviva,
nunca se dever interferir com a diversidade dos indivduos e de suas opinies, objetivos e propsitos (a no
ser em casos extremos de ameaa liberdade poltica). At mesmo o apelo, emocionalmente persuasivo, no
sentido de que haja reunio em torno de um propsito comum, por excelente que seja, apelo no sentido de
que sejam abandonadas todas as opinies morais contrastantes, as crticas recprocas e os argumentos que
elas provocam um apelo para que se abandone o pensamento racional.
O evolucionista que exige controle cientfico da natureza humana ignora o quo suicida essa
exigncia. A mola da evoluo e do progresso a variedade do material que venha a ser sujeito seleo; ,
no que interessa evoluo do homem, a liberdade de ser mpar e diferente dos outros, de discordar da
maioria e seguir o prprio caminho{113}. O controle holstico, levando equiparao no dos direitos
humanos, mas dos espritos humanos, significaria o fim do progresso.

33. CONCLUSO. O APELO EMOCIONAL DO HISTORICISMO



O historicismo movimento bem antigo. Suas mais antigas formas, como sejam as doutrinas dos ciclos
de vida de cidades e de raas, precedem a primitiva concepo teleolgica segundo a qual h propsitos
ocultos{114} por detrs dos aparentemente cegos decretos do destino. Muito embora esse pressentimento de
propsitos ocultos se distancie largamente da maneira cientfica de pensar, h dele traos indisfarveis at
mesmo nas mais modernas teorias historicistas. Todas as verses do historicismo comunicam a sensao de
estarmos sendo arrastados para o futuro por foras irresistveis.
Os historicistas modernos no parecem, porm, dar-se conta da vetustez de sua doutrina. Acreditam
e a que mais poderia levar a deificao do modernismo? que o tipo de historicismo por eles professado
corresponde a mais recente e mais ousada realizao do esprito humano, realizao to desconcertantemente
original que s umas poucas pessoas suficientemente esclarecidas chegam a apreender. Acreditam, com
efeito, que foi por eles descoberto o problema da transformao que um dos mais antigos problemas da
metafsica especulativa. Estabelecendo contraste entre o pensamento dinmico de que se valem e o
pensamento esttico de todas as geraes precedentes, acreditam que o avano por eles conseguido se deve
circunstncia de que, agora, vivemos uma revoluo que acelerou a velocidade do desenvolvimento at o
ponto de hoje ser possvel, no espao de uma vida humana, fazer a experincia da transformao social. Isso
, naturalmente, mitologia pura. Importantes revolues ocorreram antes de nossa poca e, desde os tempos
de Herclito, a transformao tem sido descoberta e redescoberta muitas vezes117.
Atribuir a to antiga idia o carter de atrevida e revolucionria , a meu ver, deixar-se trair por um
conservadorismo inconsciente; e ns, que nos pomos como espectadores desse grande entusiasmo pela
transformao, podemos suspeitar que ele corresponde a apenas um dos aspectos de uma atitude
ambivalente e que esconde um receio interior, igualmente grande, de ser superado. Se assim for, estar
explicado o fervor religioso com que essa velha e dbil filosofia apresentada em termos da mais recente e
mais importante revelao da cincia. No sero, afinal, os historicistas os que se amedrontam com a
transformao? E no ser, talvez, esse medo da transformao que os torna to completamente incapazes
de reagir racionalmente crtica recebida e que torna os outros to dceis aos ensinamentos que transmitem?
Quase diramos que os historicistas procuram compensar-se da perda de um mundo imutvel apegando-se
crena de que possvel antecipar a mutao, pois que esta governada por uma lei imutvel.

{1}

Ver a dcima primeira de suas Teses com Respeito a Feuerbach (1845); ver tambm a seo 17, adiante.
Ver seo vi do captulo 3 de meu Open Society and Its Enemies, especialmente nota 30, e seo ii do
captulo 11. (A obra foi lanada, em portugus A Sociedade Aberta e seus Inimigos pela Editora Itatiaia, com
a colaborao da EDUSP, em 2 edio, em 1977.)
{3}
Prefcio a O Capital.
{4}
Prefcio a O Capital.
{5}
Esta exortao tambm se deve a Marx (Theses on Feuerbach); ver acima, final da seo 1.
{6}
A questo antiga. At Plato condena, algumas vezes, a pesquisa Pura. Em defesa da pesquisa pura
manifestam-se, entre outros, T. H. Huxley, Science and Culture (1882), p. 19 e s., e M. Polanyi, Economica, nova
srie, vol. VIII (1941), pp. 428 e ss. (Alm dos livros a citados, ver ainda Veblen, The Place of Science in Modern
Civilisation, pp. 7 e ss. r
{7}
Kant, Dreams of a Ghost Seer, parte II, cap. III (em Werke, edio organizada por E. Cassirer, vol. II, p.
385).
{8}
Ver Economica, vol. XIII (1933), p. 122.
{9}
Para defesa desse termo, ver nota da seo 21
{10}
Cf. F. A. von Hayek, Economica, vol. XIII (1933), p. 123: (...) a economia desenvolveu-se principalmente
por fora de investigaes e refutaes de sucessivas propostas utpicas (...).
{11}
Ver M. Ginsberg, em Human Alfairs (edio organizada por R. B: Cattell e outros), p. 180. Cabe admitir,
no obstante, que o xito da Economia matemtica atesta que uma cincia social, pelo menos, atravessou a
sua revoluo newtoniana.
{12}
Ver minha Logic of Scientific Discovery (1959), seo 15 (a seo destina-se ao exame das proposies
existenciais negadas) verso brasileira, A Lgica da Pesquisa Cientfica, Cultrix-EDUSP. A teoria pode ser
contrastada com a de J. S. Mill, exposta em Logic, Livro V, cap. V, sec. 2.
{13}
Ver, por exemplo, M. R. Cohen, Reason and Nature, pp. 356 e ss. Os exemplos reunidos no texto parecem
refutar essa particular concepo antinaturalstica.
{14}
Formulao anloga dessa lei da corrupo examinada por G. J. Friedrich, em seu muito interessante
(e parcialmente tecnolgico) livro de 1937, Constitutional Government and Politics. Diz ele, a respeito dessa lei,
que As Cincias Naturais como um todo no podem jactar-se de possuir uma simples hiptese que tenha
a
mesma importncia para a humanidade (p. 7). No ponho em dvida a importncia da lei; todavia, penso
que podemos encontrar numerosssimas leis da mesma importncia nas Cincias Naturais bastando
procur-las entre as leis mais comuns e triviais, no entre as mais abstratas. (Consideremos leis como a que
afirma no poder o homem viver sem alimento, ou como a que assevera terem os vertebrados dois sexos.) O
professor Friedrich insiste na tese antinaturalstica de que as Cincias Sociais no podem beneficiar-se com
o uso dos mtodos das Cincias Naturais (op. cit. p. 4). Ele tenta, em vez disso, assentar a sua teoria da
poltica em algumas hipteses, de cujo carter as prximas passagens podero dar uma idia (o,p. cit., pp. 14 e
ss.): Anuncia e coao so, cada qual delas, uma fora viva, que gera poder; juntas, essas foras
determinam a intensidade de uma situao poltica; considerando que essa intensidade determinada
pela quantidade absoluta de anuncia, de coao ou de ambos os elementos, ela ser bem representada pela
diagonal do paralelogramo construdo com essas foras tomadas como lados. Assim, o valor numrico da
intensidade seria igual raiz quadrada da soma dos quadrados dos valores numricos da anuncia e da
coao. Essa tentativa de aplicar o teorema de Pitgoras a um paralelogramo (no se esclarece por que
deve ser ele retangular) de foras muito vagas para se tornarem mensurveis parece-me exemplo no
propriamente de antinaturalismo, mas daquele gnero de naturalismo, ou cientismo, que concordo no
est em condies de auxiliar as Cincias Sociais. Cumpre notar que essas hipteses dificilmente se
expressam em forma tecnolgica, ao passo que a lei da corrupo, por exemplo, cuja importncia muito
{2}

justamente enfatizada por Friedrich, admite uma formulao tecnolgica. Para examinar o pano de fundo
histrico da concepo cientfica, segundo a qual os problemas da teoria poltica seriam inteligveis em
termos de paralelogramos de foras, ver meu livro A Sociedade Aberta e seus Inimigos (edio revista), nota
do cap. 7.
{15}
Contra o emprego da expresso Engenharia social (no sentido gradual), manifestou-se o professor
Hayek, dizendo que o trabalho tpico de engenharia requer centralizao de todos os conceitos relevantes em
um s esprito, ao passo que tpico de todos os problemas verdadeiramente sociais o uso de conhecimentos
que no podem ser assim centralizados. (Ver Hayek, Collectivist Economic Planning, 1935, p. 210.) Admito que
esse fato seja de importncia fundamental. Pode ser formulado na seguinte hiptese tecnolgica: No se
pode centralizar, sem uma autoridade encarregada do planejamento, o conhecimento relevante para tarefas
como a da satisfao de necessidades pessoais ou a da utilizao de capacidades e habilidades especficas.
(Hiptese anloga pode ser proposta ao cogitar-se da impossibilidade de centralizar a iniciativa, tendo em
considerao tarefas similares.) O uso da expresso Engenharia social pode ser agora defendido
lembrando, sumariamente, que o engenheiro precisa empregar conhecimento tecnolgico enfeixado em tais
hipteses que o informam das limitaes de sua prpria iniciativa, bem como do conhecimento de que
dispe. Ver, ainda, a nota da seo 24.
{16}
Incluindo se puder ser obtido conhecimento relativo s limitaes de conhecimento, como j se
explicou acima (nota anterior).
{17}
As duas concepes (a saber: que as instituies sociais ou so planejadas ou, simplesmente,
crescem) correspondem s concepes formuladas pelos tericos do Contrato Social e pelos seus crticos
como Hume, por exemplo. Mas Hume no afasta a concepo funcional ou instrumentalista das
instituies sociais, afirmando que os homens no podem dispens-las. Essa idia pode ser elaborada, para
tornar-se uma explanao darwiniana do carter instrumental de instituies no planejadas (como, digamos,
a linguagem): se no tm uma funo til, no tm probabilidade de sobrevivncia. De acordo com essa
idia, as instituies sociais no planejadas podem emergir como conseqncias no intencionais das aes racionais:
exatamente como a estrada se forma, sem planejamento, pelas pessoas que usam, por convenincia, uma
trilha j existente (fato j ressaltado por Descartes). No preciso sublinhar, porm, que o enfoque
tecnolgico independe de quaisquer questes relativas origem.
{18}
Para anlise desse enfoque funcional, ver B. Malinowski, por exemplo, Anthropology as the Basis of
Social Science, em Human Affairs, edio preparada por Cattell, particularmente pp. 206 e ss. e 239 e ss.
{19}
Esse exemplo, onde se afirma que a eficcia das mquinas institucionais limitada e que o
funcionamento das instituies depende de elas contarem com pessoal adequadamente preparado, pode ser,
talvez, comparado aos princpios da termodinmica entre os quais, digamos, a lei de conservao da
energia (na forma em que exclui a possibilidade do moto-contnuo). Como tal, pode ser contrastado com
outras tentativas cientsticas de elaborao de analogias entre o conceito fsico de energia e alguns
conceitos sociolgicos o de poder, por exemplo. Ver, a propsito, Power, de Bertrand Russell (1938), p. 10 e
s., onde h tentativa do gnero. No creio que o ponto principal, sublinhado por Bertrand Russell ou seja,
o de que as vrias modalidades do poder, como a riqueza, o poder da propaganda, o poder puro, possam,
por vezes, converter-se uma na outra, admita expresso sob forma tecnolgica.
{20}
W. Lippmann, The Good Society (1937), cap. XI, pp. 203 e ss. Ver tambm W. H. Hutt, Plan for Reconstruction
(1943).
{21}
A expresso freqentemente empregada por K. Mannheim, em seu Man and Society in an Age of
Reconstruction; ver o ndice da obra e, por exemplo, pp. 269, 295, 320 e 381. Esse livro contm a mais
elaborada exposio de um programa holista e historicista que conheo e ser, pois, selecionado aqui, para
servir de alvo de crticas.

{22}

Ver. Mannheim, ibid., p. 337. A passagem ser mais amplamente citada na seo 23, para a devida crtica.
(Ver nota da seo 23, abaixo.)
{23}
O ttulo de um dos captulos do livro Man and Society, de K. Mannheim, The Problem of
Transforming Man. A citao seguinte retirada desse captulo, p. 199 e s.
{24}
Ver J. S. Mill, Logic, Livro VI, cap. X, seo 1.
{25}
Logic, Livro VI, cap. X, seo 8. A passagem paralela, de Marx, citada acima, na seo 17, foi retirada do
prefcio da primeira edio de O Capital.
{26}
A observao revela que o utilitarismo de Mill impediu-o de definir benfico de modo a tornar o
termo sinnimo de progressista. Dito de outro modo, em que pese o progressivismo de Mill, ele no
abraou uma teoria moral historicista (ver seo 19) como a desenvolvida por Spencer e Engels (e, na
atualidade,por C. H. Waddington; ver seu livro Science and Ethics).
{27}
Mill, ibid., sec. 2, grifo meu.
{28}
Ver sees 15, 16 e 17. Ver, em especial, Socialism, Utopian and Scientilic, de Engels.
{29}
Discuti essa questo de maneira minuciosa, em A Sociedade Aberta e seus Inimigos.
{30}
Ver, por exemplo, Man and Society, de K. Mannheim, p. 6 (e em vrias outras pginas), onde se afirma que
No h mais escolha entre planejar e no planejar, mas apenas escolha entre bom e mau planejamento;
ver, ainda, F. Zwelg, The Planning of Free Societies (1942), p. 30, que responde questo de saber o que seria
melhor sociedades planejadas ou no afirmando que a pergunta nem chega a colocar-se, pois a questo
foi resolvida, para ns, pela direo que tomou o atual desenvolvimento histrico.
{31}
K. Mannheim, op. cit., p. 33; a prxima citao tambm do mesmo livro, p. 7.
{32}
K. Mannheim, sem diferir muito de Comte, distingue trs nveis no desenvolvimento do pensamento:
(1) tentativa e erro ou descoberta por acaso; (2) inveno; (3) planejamento, (ibid., p. 150 e s.). Discordo de
Mannheim; para mim, o mtodo (1), da tentativa e erro, se aproxima da cincia muito mais do que qualquer
dos outros dois nveis. Razo adicional para considerar o enfoque holista da cincia social como enfoque
pr-cientfico est em que contm um elemento de perfeccionismo. Compreendendo que no podemos
transformar a terra em um cu, mas que s podemos melhorar as coisas um pouquinho, tambm
compreendemos que as coisas so passveis de melhora gradual, pouco a pouco.
{33}
H. Gomperz, Weltanschauungslehre, II/I (1908), p. 63, considera que um aspecto do mundo, como,
digamos, o espetculo de um pardal agitando nervosamente as asas, pode ser descrito por meio de frases
muito diversas uma das outras, correspondendo cada uma dessas frases a uma diferente faceta: Aquele
pssaro est voando. Ali vai um pardal. Olhe, ali est um animal. Algo se move por aqui. H
transformao de energia neste local Este no o caso de moto-contnuo O pobre bichinho est
assustado! Claro que a cincia jamais ter por tarefa tornar completa, ou. exaustiva, uma lista de descries
desse gnero que , necessariamente, infinita. F. A. von Hayek, em Ethics, vol. LIV (1943), uma nota
esboa uma critica ao holismo que muito se assemelha a critica proposta no texto.
{34}
K. Mannheim (op. cit., p. 167) descreve a cincia seletiva ou abstrata como um estgio a ser atravessado
por todas as cincias que perseguem a preciso
{35}
Com respeito s trs citaes seguintes, cf. Mannheim, op. cit., p. 184; ver, ainda, p. 170, nota, bem como p.
230.
{36}
Ibid., p. 230. A doutrina segundo a qual possvel alcanar uma espcie de conhecimento concreto da
realidade em si mesma uma doutrina bem conhecida, como parte do que, tecnicamente, se poderia
denominar misticismo; o mesmo se d com o clamor pelos todos.
{37}
Ver op. cit., por exemplo, pp. 26 e 32. Minha critica ao holismo no significa negar-me eu a aceitar apelos
no sentido de cooperao entre os vrios ramos da cincia. Especialmente quando nos defrontamos com um
problema definido, de ao por partes, ou de ao gradual, cuja soluo possa ver-se facilitada por trabalho
em cooperao, ningum pensaria em opor-se a prestar auxlio. Isso, porm, muito diferente de um plano

elaborado com o fito de aprender os todos concretos, atravs de um mtodo de sntese sistemtica ou atravs
de mtodo semelhante.
{38}
Ver op. cit., p. 337; e a nota da seo 21, acima.
{39}
A frmula citada praticamente idntica de C. Schmiu.
{40}
Os holistas esperam que exista maneira de contornar essa dificuldade, negando a lgica e entendendo
que a dialtica a teria suplantado. Essa forma de contornar o problema eu procurei bloque-la em meu
artigo What is Dialetic?, publicado em Mind, vol. 49, nova srie, pp. 403 e ss. (O artigo tambm se acha no
livro Conjectures and Refutations.)
{41}
Ver K. Mannheim, op. cit., p. 202. Cabe lembrar que est em voga, entre os tericos da educao, um tipo
de holismo psicolgico.
{42}
A doutrina segundo a qual a Histria trata de todos individuais concretos (que podem ser pessoas,
eventos ou perodos) foi propagada, em especial, por Troeltsch. A verdade dessa doutrina constantemente
admitida por Mannheim.
{43}
K. Mannheim, op. cit., p. 175 e s. (grifo meu).
{44}
Ver, por exemplo, o princpio da excluso, devido a Pauli. Para os cientistas sociais, idias como a da
competio ou a da diviso do trabalho deveriam tornar bem claro que uma abordagem atomstica ou
individualista no impede reconhecer que cada indivduo interage com todos os demais indivduos. (Em
Psicologia, a situao diversa, pois o atomismo parece no aplicar-se, em que pese s muitas tentativas
feitas no sentido de utiliz-lo.)
{45}
Essa foi, tambm, a concepo de Mill, defendida quando ele afirma, a propsito dos experimentos
sociais, que Obviamente, no temos o poder de tentar qualquer um desses experimentos. S podemos
contemplar os que a natureza produz, (...) as sucesses de fenmenos registrados na Histria (...) (ver Logic,
Livro VI, cap. VII, seo 2).
{46}
Sidney e Beatrice Webb, Methods of Social Study (1932), pp. 221 e ss., apresentam exemplos similares de
experimentos sociais. No distinguem entretanto, os dois tipos de experimentos que aqui so denominados
graduais e holsticos. A crtica feita ao mtodo experimental (ver p. 226, onde se fala da mistura dos
efeitos) , todavia, muito apropriada, como crtica dos experimentos holsticos embora os Autores
paream aprovar tais experimentos. Contudo, a crtica se combina com o argumento da variabilidade, que
eu considero ilegtimo. (Ver seo 25, adiante.)
{47}
Anlise mais completa dos mtodos da moderna Fsica, nas lnguas aqui indicadas, pode ser encontrada
em minha A Lgica da Pesquisa Cientfica. Ver, tambm, What is Dialectic?, Mind, vol. 49, pp. 403 e ss. Ver,
ainda, por exemplo, Tinbergen, Statistical Testing af Business Cycle Theories, vol. 11, p. 21: A elaborao de um
modelo .
questo de tentativa e erro, etc.
{48}
A observao de que impossvel concentrar em um s esprito o conhecimento necessrio para o
planejamento se deve a Hayek; ver Collectivist Economic Planning, p. 210. (Ver tambm nota da seo 21)
{49}
Um dos pontos fundamentais, na teoria poltica de Spinoza, o de que no podemos conhecer e
controlar o que as demais pessoas pensam. Ele define a tirania como tentativa de atingir o impossvel e de
exercer o poder onde ele no pode ser exercido. Spinoza cumpre recordar no foi exatamente um liberal;
ele no acreditava em controle institucional do poder, mas admitia que um prncipe tem o direito de levar
seus poderes para alm dos limites efetivos. Todavia, o que Spinoza denomina tirania e declara em
conflito com a razo os planejadores holistas tratam, inocentemente, como problema cientfico, o
problema de transformar o homem.
{50}
Niels Bohr considera complementares dois enfoques, se (a) eles so complementares, dando palavra o
sentido usual; e (b) se eles so mutuamente excludentes, no sentido de que aumentando o uso que se faa de
um dos enfoques, diminui o uso que se poder fazer do outro. Embora eu me refira, no texto, sobretudo ao

conhecimento social, cabe dizer que a acumulao (e concentrao) do poder poltico complementar em
relao ao progresso cientfico de modo geral. Com efeito, o progresso da cincia depende de competio
livre de pensamento e, pois, em ltima anlise, de liberdade poltica.
{51}
R H. Tawney, Religion and the Rise of Capitalism, cap. II, final da seo ii.
{52}
Em ambos os casos perodos histricos e posies geogrficas , podemos encontrar, utilizando teorias
submetidas a testes por meio de experimentos, este resultado: qualquer aluso a lugares, no tempo ou no
espao, ser substituda por alguma descrio geral de certas condies relevantes prevalecentes, como a
situao da educao ou a altitude.
{53}
A mesma inferncia tambm alicerce da chamada Sociologia do conhecimento, aqui criticada na
seo 32, abaixo. (Tambm criticada em meu A Sociedade Aberta.)
{54}
K. Mannheim, Man and Society, p. 178, escreve, acerca do leigo que contempla inteligentemente o mundo
social, que, nos perodos estticos, ele no est em condies de distinguir entre uma lei social abstrata e
princpios particulares que vigem apenas em determinada poca porque, em perodos de pequena
variabilidade, as diferenas entre esses dois tipos (lei e princpios) no se torna clara para o observador
leigo. Mannheim d a esses princpios particulares que vigem to-somente em certas pocas o nome de
principia media; ver nota 4, nesta mesma seo. Para a situao que se manifesta em uma era em que a
estrutura social est em cmbio permanente, ver Mannheim, op. cit., p. 179 e s.
{55}
Mill toma as leis de Kepler para exemplificar o que denomina, usando terminologia de Bacon, axiomata
media porque essas leis no so leis gerais de movimento, mas apenas leis (aproximadas) do movimento de
planetas; ver Logic, Livro VI cap. V, seo 5. Os anlogos desses axiomata media, em uma cincia social,
seriam leis que vigem para todos os sistemas sociais de certa espcie e no as regularidades acidentais de
um dado perodo histrico. Essas regularidades acidentais seriam comparveis no s leis de Kepler, mas,
digamos, s regularidades decorrentes da ordenao dos planetas em nosso particular sistema solar.
{56}
K. Mannheim, op. cit., p. 177, introduz a expresso (principia media, aludindo a Mill (que fala em
axiomata media ver a nota anterior), para de notar o que eu chamei generalizaes limitadas ao concreto
perodo histrico em que as observaes relevantes foram feitas; ver, p. ex., a passagem de Mannheim (op.
cit., p. 178 que ser comparada com a minha nota 2, desta seo): O leigo que contempla inteligentemente
o mundo social compreende os eventos, primordialmente, em termos do uso inconsciente de tais principia
media, que so (...) princpios particulares que s vigem em certa poca. (Mannheim, loco cit., define os
seus principia media afirmando: em ltima anlise, so foras universais que se arranjam de uma forma
concreta, na medida em que se associam e integram, a partir de vrios fatores que atuam em um dado local,
num dado instante uma particular combinao de circunstncias que talvez nunca se repita.) Mannheim
declara que no pensa nas linhas do historicismo, do hegelianismo e do marxismo, que deixaram de ter em
conta os fatores universais (op. cit., p. 177 e s.). Conseqentemente, Mannheim insiste na importncia das
generalizaes que se viram confinadas ou limitadas a perodos histricos especficos ou individualizados;
todavia, admite que podemos partir dessas generalizaes para atingir, atravs de um mtodo de abstrao,
aqueles princpios gerais que nelas se acham contidos. (Opondo-me a essa concepo, no creio que
teorias gerais possam ser obtidas, por abstrao, a partir de regularidades relativas a hbitos, a procedimentos
legais, etc., que, consoante .os exemplos de Mannheim, p. 179 e ss., formam o seu principia media.)
{57}
Sugeriu-se, diversas vezes, que ftil acompanhar, na Sociologia, o exemplo da Fsica, perseguindo leis
sociolgicas universais; seria melhor inverter a situao seguindo, na Fsica, o exemplo da Sociologia isto ,
operar com leis que se limitam a definidos perodos histricos. Historicistas que anseiam por sublinhar as
semelhanas entre a Fsica e Sociologia so aqueles que mais comumente se inclinam a pensar nesses termos.
Ver Neurath, Erkenntniss, vol. VI, p. 399.
{58}
Trata-se do mesmo postulado que, na Fsica, impe a explicao dos desvios em direo ao vermelho,
observados nas nebulosas distantes; sem esse postulado, seria suficiente admitir que as leis das freqncias

atmicas se alteram com a mudana de regio ou com a alterao do tempo. Esse mesmo postulado o fator
que leva a teoria da relatividade a expressar as leis de movimento (como a lei da adio das velocidades, etc.)
de maneira uniforme, para velocidades altas e velocidades baixas (ou para campos gravitacionais fortes a
campos gravitacionais fracos); o fator que impede pressupostos ad hoc, relativos a diferentes mbitos de
velocidades (ou de gravitaes). Para a discusso do postulado da invarincia das leis naturais e para a
anlise de sua oposio ao pressuposto da uniformidade da natureza, ver minha obra A Lgica da Pesquisa
Cientfica, seo 79.
{59}
Ver F. A. von Hayek, Scientism and the Study o Society, Economica, nova srie, vol. IX, especialmente
p. 269. O professor Hayek utiliza o termo cientjsmo para indicar imitao servil do mtodo e da
linguagem da cincia. Utilizamos o termo, no presente contexto, para indicar a imitao do que algumas
pessoas, erroneamente, imaginam ser o mtodo e a linguagem da cincia.
{60}
Concordo com o professor Raven quando ele diz, em seu Science, Religion, and the Future (1943), que esse
conflito uma tempestade em uma vitoriana chvena de ch embora a fora de sua observao se veja
um tanto diminuda pela ateno que ele d aos vapores que ainda se levantam da chvena (aos Grandes
Sistemas de Filosofia Evolucionista produzidos por Bergson, White head, Smuts e outros).
{61}
Temendo a tendncia dos evolucionistas de considerar obscurantista qualquer pessoa que no partilhe
de suas atitudes emocionais para com a evoluo, vista como ousado e revolucionrio desafio ao
pensamento tradicional , gostaria de dizer que vejo, no moderno darwinismo, a mais bem sucedida
explanao dos fatos relevantes. Boa ilustrao da atitude emotiva dos evolucionistas est retratada na
afirmao de C. H. Waddington (Science and Ethics, 1942, p. 17), de acordo com.a qual devemos acolher a
direo da evoluo como boa, simples mente porque boa. Esse enunciado tambm ilustra o fato de que o
seguinte e revelador comentrio do professor Bernal, em torno da controvrsia darwiniana (ibid., p. 115), vem
bem a propsito: No se deu que... a cincia devia com bater um inimigo externo, a Igreja; deu-se que a
Igreja (...) estava entranhada nos prprios cientistas.
{62}
Nem mesmo um enunciado como Todos os vertebrados tm um par de antepassados em comum uma
lei universal da natureza, em que pese presena da palavra todos. De fato, o enunciado se refere aos
vertebrados que vivem na Terra, mas no a todos os organismos, de qualquer lugar e de qualquer tempo,
cuja constituio consideramos como caracterstica da constituio dos vertebrados. Ver minha A Lgica da
Pesquisa Cientfica, sec. 14.
{63}
Ver T. H. Huxley, Lay Sermons, (1880), p. 214. O fato de Huxley acreditar numa lei de evoluo curioso,
tendo em vista a sua atitude extremamente crtica para com a idia de lei do progresso (inevitvel). Explicase
a questo notando que ele, na aparncia, distinguia nitidamente a evoluo natural do progresso e que, alm
disso, ele sustentava (corretamente, a meu ver) que evoluo e progresso nada tm em comum. A
interessante anlise que Julian Huxley faz do que ele denomina progresso evolutivo (Evolution, 1942, pp. 59
e ss) pouco acrescenta a isso, no meu entender, embora a anlise tenha sido planejada, ao que tudo indica,
para estabelecer um vnculo entre evoluo e progresso. Ele admite que a evoluo pode ser, algumas vezes,
progressiva, mas, em geral, no progressiva. (Acerca desse item e da definio huxleyana de progresso,
ver nota da seo 28) De outra parte, o fato de que qualquer desenvolvimento progressivo deve ser visto
como evolutivo pouco mais do que uma trivialidade. (A sucesso de tipos dominantes ser
progressiva, no sentido de Huxley, pode significar apenas que empregamos o termo tipos dominantes para
nomear os tipos mais bem sucedidos, que so os mais progressivos.)
{64}
Ver H. A. L. Fisher, History of Europe, vol. I, p. vii (meus itlicos). Ver tambm F. A. von Hayek, op.
cit., Economica, vol. X, p. 58, que critica a tentativa de achar leis onde, face natureza do caso, elas no
podem ser encontradas na sucesso dos fenmenos histricos, nicos e singulares.
{65}
Plato descreve o ciclo do Grande Ano em Poltico; partindo do pressuposto de que vivemos no perodo
de decadncia, aplica essa doutrina em A Repblica, para falar ela evoluo das cidades gregas, e em As Leis,

para falar do Imprio Persa.


{66}
professor Toynbee insiste em que seu mtodo o da investigao emprica do ciclo de vida de 21
exemplares da espcie biolgica civilizao. Mesmo ele, entretanto, ao adotar esse mtodo, no parece
guiar-se pelo desejo de refutar o argumento de Fisher (citado acima); pelo menos eu no encontrei qualquer
indcio desse desejo nos comentrios que Toynbee dedica ao argumento de Fisher que se limita a descartar,
dando-o como expresso da moderna crena ocidental na onipotncia do acaso; ver A Study of History, vol.
V, p. 414. No penso que essa caracterizao faa justia ao pensamento de Fisher que, alis, na continuao
do trecho citado, afirma: ... O fato de que h progresso est escrito, de modo claro e com letras maisculas,
nas pginas da Histria; mas progresso no lei natural. O terreno conquistado por uma gerao pode verse perdido pela gerao seguinte.
{67}
Na Biologia, a posio semelhante, na medida em que a multiplicidade de evolues (e.g., de gneros
diversos) pode ser tomada como base das generalizaes. Mas a comparao de evolues conduziu apenas
descrio de tipos de processos evolutivos. A posio a mesma que se manifesta em Histria social.
Podemos constatar que certos tipos de eventos se repetem aqui ou ali, mas nenhuma lei que descreva o
curso de todos os processos evolutivos (como, digamos, uma lei dos ciclos evolutivos) ou o curso da
evoluo em geral parece resultar de tal comparao. Ver nota da seo 28.
{68}
Pode-se dizer, a propsito de quase todas as teorias, que elas concordam com numerosos fatos. Essa
uma das razes pelas quais se assevera que uma teoria est corroborada apenas quando no conseguimos
encontrar fatos que a refutem e no quando temos condies de encontrar fatos que a apiem. (Ver seo
29, abaixo, assim como A Lgica da Pesquisa Cientfica, particularmente cap. X.) Exemplo do procedimento
aqui criticado , penso eu, a alegada investigao emprica de Toynbee, destinada ao exame do ciclo-vital do
que ele denomina espcie civilizao (ver nota 8, acima). Toynbee parece ignorar o fato de que considera
como civilizaes apenas aquelas entidades que se acomodam crena a priorstica em ciclos-vitais.
Exemplificando, o professor Toynbee contrasta (op. cit., vol. I, pp. 147 a 149) suas civilizaes com as
sociedades primitivas, visando, assim, a estabelecer a sua doutrina de que ambas no podem pertencer a
uma dada espcie, embora possam pertencer ao mesmo gnero. Todavia, a nica base dessa classificao
uma intuio a priori acerca da natureza das civilizaes, como se depreende do argumento de que
civilizaes e sociedades primitivas so to diversas quanto elefantes e coelhos argumento intuitivo cuja
fraqueza se evidencia ao considerar o caso de um co So-Bernardo e um co Pequins. O problema (de
saber se as civilizaes e as sociedades primitivas pertencem ou no mesma espcie), entretanto,
inadmissvel, pois se assenta no mtodo cientstico de tratar as colees como se elas fossem corpos fsicos
ou biolgicos. Embora esse mtodo haja sido criticado com freqncia (ver, por exemplo, F. A. von Hayek,
Economica, vol. X, pp. 41 e ss), as crticas nunca receberam a devida ateno.
{69}
Toynbee, op. cit., vol. I, p. 176.
{70}
Assim acontece por causa da lei da inrcia. Para anlise de um exemplo de tentativa tipicamente
cientstica de computar foras polticas por meio do teorema de Pitgoras, ver nota da seo 20.
{71}
A confuso decorrente do uso de palavras como fora, movimento, direo, etc., pode ser avaliada
considerando que Henry Adams, o famoso historiador norte-americano, pensava seriamente poder
determinar o curso da Histria fixando a posio de dois pontos de sua trajetria situando-se um desses
pontos no sculo treze e outro no perodo em que viveu o prprio Adams. Ele mesmo discorre a respeito de
seu projeto: Com o auxlio desses dois pontos. .. ele esperava projetar as (semi)-retas, para a frente e para
trs, indefinidamente (...), porque, dizia, qualquer menino que freqenta a escola pode ver que o homem,
como fora, deve ser medido pelo movimento a partir de um dado ponto (The Education of Henry Adams,
1918, p. 434 e s.). Para considerar exemplo mais recente, reproduzo a observao de Waddington (em Science
and Ethics, p.17 es), segundo a qual, um sistema social algo cuja existncia envolve, essencialmente, o
movimento ao longo de uma trajetria evolutiva (...), e reproduzo mais esta passagem, em que Waddington

afirma (p. 18 es.): a natureza da contribuio prestada pela cincia tica (...) a revelao da natureza, o
carter e o sentido do processo evolutivo, no mundo como um todo.
{72}
Ver minha A Lgica da Pesquisa Cientfica, seo 15, onde so apresentadas razes para considerar
metafsicos (no sentido de no-cientficos) os enunciados existenciais. Ver nota da seo 28.
{73}
Uma lei, todavia, pode afirmar que, sob certas circunstncias (as condies iniciais), algumas tendncias
se patentearo; a par disso, depois de se haver assim explanado uma tendncia, possvel formular uma lei
que corresponda tendncia. Ver, ainda, nota da seo 28.
{74}
Vale a pena ressaltar que o equilbrio econmico , sem dvida, um equilbrio dinmico (tomando o
sentido razovel desse termo, no o sentido que a ele atribuiu Comte), apesar de a varivel tempo no
figurar na equao correspondente. De fato, a teoria no assevera que o equilbrio se concretiza, em algum
lugar; assevera, simplesmente, que qualquer perturbao (e as perturbaes se manifestam
ininterruptamente) se v acompanhada por um ajustamento ou seja, por um movimento que tende a
restabelecer o equilbrio.
Na Fsica, a esttica a teoria do equilbrio, e no a teoria do movimento de restaurao do equilbrio; um
sistema esttico no se move.
{75}
Mill, Logic, Livro VI, cap. X, seo 3. Para analisar a teoria geral dos efeitos progressivos, devida a Mill,
examinar, ainda, o Livro IV, cap. XV, seo 2 e seguinte.
{76}
Mill parece olvidar o fato de que to-somente nas progresses aritmticas e geomtricas muito simples
ocorre que alguns poucos termos bastam para determinar o princpio (de formao). E fcil construir
seqncias matemticas mais complicadas em que milhares de termos de mostrariam insuficientes para a
determinao da lei de formao ainda quando se sabe existir uma tal lei de formao.
{77}
Quando ao enfoque que mais se aproxima de tais leis, ver seo 28.
{78}
Ver Mill, loc. cit. Mill distingue dois sentidos da palavra progresso; em sentido amplo, h oposio ao
cmbio cclico, mas no h melhoria por conseqncia. (Mill discute mais demoradamente a alterao
progressiva, tomada neste sentido op. cit., Livro IV, cap. XV.) Em sentido estreito, h melhoria. Mill ensina
que a durao do progresso, em sentido amplo, uma questo de mtodo (ponto que no compreendo), ao
passo que, em sentido estreito, um teorema da Sociologia.
{79}
E impossvel, muitas vezes, em vrios escritos de historicistas e evolucionistas, descobrir onde cessa a
metfora e onde principia a dissertao teortica. (Ver, por exemplo, as notas 10, 11, 12 e 13 da presente
seo.) Precisamos, inclusive, estar preparados para enfrentar a possibilidade de alguns historicistas negarem
a existncia de diferenas entre metforas e teorias. Consideremos, por exemplo, a seguinte citao da
psicanalista Dra. Karin Stephen: Estou disposta a admitir que a moderna explicao que acabo de tentar
formular no passe, ainda, de metfora... No creio que nos devamos envergonhar (...) porque as hipteses
cientficas, afinal, sempre se baseiam, efetivamente, em metforas. Que a teoria ondulatria da luz seno
metfora (...)? (Cf. Waddington, Science and Ethics, p. 80; ver, tambm, a p. 80, onde h comentrio a
propsito da gravidade.) Se o mtodo da cincia ainda fosse o do essencialismo ou seja, o mtodo de
perguntar Que isto? (ver seo 10, acima) e se a teoria ondulatria da luz se resumisse na afirmao de
que a luz movimento ondulatrio, a observao da Dra. Karin teria justificativa. No p em que as coisas se
encontram, porm, a grande diferena entre psicanlise e teoria ondulatria da luz reside nisto: aquela ainda
essencialista e metafrica, ao passo que esta no o .
{80}
Esta citao e a prxima so retiradas de Mill, Lagic, Livro VI, cap. X, seo 3. Considero a expresso lei
emprica (utilizada por Mill na condio de nome para uma lei de baixo grau de generalidade)
extremamente inadequada, pois todas as leis cientficas so empricas: todas elas so aceitas ou rejeitadas com
base na evidncia emprica. (Acerca das leis empricas de Mill, ver, tambm, op. cit., Livro III, cap. VI, e
Livro VI, cap. V, seo 1.) A distino estabelecida por Mill foi aceita por C. Menger, que contrape as leis
exatas s leis empricas; ver Callected Warks, vol. lI, pp. 38 e sS. e 259 e ss.

{81}

Ver Mill, ap. cit., Livro VI, cap. X, seo 4. Ver, ainda, Comte, Caurs de philasaphie pasitive, IV, p. 335.
Mill, ap. cit., Livro III, cap. XII, seo 1. Para a derivao ou deduo inversa do que Mill chama leis
empricas, ver mesma obra, cap. XVI, seo 2.
{83}
Discusso das tendncias evolutivas encontra-se, p. ex., em J. Huxley, Evolution (1942), cap. IX. Com
respeito teoria huxleyana do progresso evolutivo (op. cit., cap. X) parece-me que somente o seguinte poder
ser sustentado em bases razoveis: a tendncia geral para uma crescente variedade de formas, etc., abre
margem para a afirmao de que o progresso (a definio de Huxley discutida abaixo) est presente
algumas vezes e ausente outras vezes; de que a evoluo de certas formas progressiva em algumas
ocasies, mas no progressiva na maioria das vezes; e de que inexiste razo geral para esperar que, no futuro,
aparecero formas que tenham alcanado maior progresso. (Cf. a afirmao de Huxley, de acordo com a qual
o progresso tornar-se-ia altamente improvvel se o homem fosse eliminado op. cit., p. 571. Embora os
argumentos de Huxley no me paream convincentes, englobam uma conseqncia com a qual me sinto
inclinado a concordar, a saber, a idia de que o progresso biolgico seria, por assim dizer, acidental.) A
propsito da definio dada por Huxley do conceito de progresso evolutivo (que se entende como crescente
eficincia biolgica geral, ou seja, como um crescente controle sobre o ambiente e uma crescente libertao do
ambiente), penso que ele expressou, com felicidade, as intenes de muitos autores que chegaram a utilizar o
termo. Admito, ainda, que a definio no tem carter antropocntrico no enfeixa uma valorao. Sem
embargo, dizer que um aumento na eficincia ou no controle progresso me d a impresso de algo que
expressa valorao; expressa a crena de que a eficincia ou o controle so bons e a idia de que a
distribuio de vida (e posterior conquista da matria bruta) desejvel. Todavia, certamente possvel
acolher valores diferentes. No penso, portanto, que Huxley tenha chegado a uma definio objetiva (como
ele quer) de progresso evolutivo, uma definio isenta de antropomorfismo e, de juzos de valor. (Ver op. cit.,
p. 559; tambm p. 565, em que h crticas a J. B. S. Haldane, cuja concepo a de que existem elementos
antropocntricos na idia de progresso.)
{84}
H razes lgicas para dar como no-cientfica ou metafsica a crena em uma tendncia absoluta ( cf,
nota 14, da seo 27, acima). Uma tendncia desse gnero pode ser formulada em um enunciado existencial
noespecfico ou generalizado (H uma certa tendncia, que no podemos submeter a teste, pois nenhuma
observao de desvios, relativamente tendncia, est em condies de refutar este enunciado; de fato, cabe
esperar, a longo prazo, que desvios de sentido oposto se manifestem, para equilibrar a situao.
{85}
Se temos como determinar as condies e, completas ou suficientes, com respeito a uma tendncia
especfica t, ento estamos em condies, tambm, de formular a lei universal: Sempre que se manifestam
condies do tipo c, haver uma tendncia do tipo t. Sob o prisma lgico, a idia de uma lei desse gnero
no est sujeita a objees; mas bem diversa da idia de Comte e Mill, de uma lei de sucesso que,
exatamente como uma tendncia absoluta ou uma lei concernente a seqncias matemticas, viria a
caracterizar a sucesso genrica dos acontecimentos. A par disso, como saber se as condies escolhidas so
suficientes? Ou, para explicitar o mesmo ponto em outras palavras: como submeter a teste uma lei da forma
indicada acima? (No esquecer que estamos discutindo a posio (b) da seo 27, de acordo com a qual a
tendncia passvel de teste.) Para submeter a teste uma lei desse gnero, temos de trabalhar muito, no
sentido de produzir condies sob as quais a lei no poderia viger; com esse objetivo, temos de mostrar que
condies do tipo c so insuficientes e que, mesmo em sua presena, uma tendncia de tipo t nem sempre
ocorre. Um mtodo como esse (que foi esboado na seo 32) mostrar-se-ia inatacvel. Mas ele inaplicvel
s tendncias absolutas dos historicistas, pois estas so necessrias e onipresentes condies concomitantes
da vida social e no podem ser eliminadas por meio de qualquer interferncia nas condies sociais.
(Notase, de novo, o carter metafsico da crena em tendncias no-especficas, tais como as tendncias
gerais; os enunciados que expressam uma crena desse gnero no podem ser submetidos a teste. Ver, ainda,
a nota anterior.)
{82}

{86}

Ver V. Kraft, Die Grundformen der wissenschaftlichen Methoden (1925).


Ver A Lgica da Pesquisa Cientfica, obra em que se baseia a presente seo; ver, em particular, a doutrina
dos testes de cunho dedutivo (dedutivismo) e da redundncia de qualquer ulterior induo pois as
teorias conservam, invariavelmente, seu carter hipottico (hipoteticismo) e a doutrina segundo a qual
testes cientficos so genunas tentativas de falsear teorias (eliminacionismo); ver, ainda, a discusso a
propsito da testabilidade e da falseabilidade. A distino aqui traada, entre dedutivismo e indutivismo,
corresponde, sob alguns aspectos, clssica distino que se traa entre racionalismo e empirismo: Descartes
foi dedutivista, concebendo todas as cincias como sistemas dedutivos; os empiristas ingleses, a partir de
Bacon, concebiam as cincias em termos de coletas de observaes, a partir das quais as generalizaes
seriam obtidas, por meio da induo. Descartes acreditava, porm, que os princpios, as premissas dos
sistemas dedutivos, deviam ser seguras e auto-evidentes claras e distintas. Esses princpios assentam-se
em discernimento da razo. (So sintticos e a priori vlidos, na terminologia de Kant.) Opondo-me a isso,
vejo os princpios como conjecturas provisrias, isto , como hipteses. Estas hipteses, sustento eu, devem
ser refutveis em princpio: e sob esse prisma que divirjo dos dois maiores dedutivistas modernos, Henri
Poincar e Pierre Duhem. Poincar e Duhem reconheceram que era impossvel conceber as teorias da Fsica
em termos de generalizaes indutivas. Compreenderam que as medidas observacionais que formariam o
alegado ponto de partida para a obteno das generalizaes so, ao contrrio, interpretaes luz de teorias.
Rejeitaram, assim, no apenas o indutivismo, como tambm a crena racionalista em princpios ou axiomas
sintticos e vlidos a priori. Poincar interpretou-os como verdades analticas, ou seja, como definies.
Duhem
entendeu-os como instrumentos (exatamente como os haviam entendido o cardeal Belarmino e o bispo
Berkeley), ou seja, como certos meios de que nos valemos para ordenar as leis experimentais leis que,
admitia ele, eram obtidas atravs da induo. As teorias no podem, por conseguinte, conter informaes
verdadeiras ou falsas: no passam de instrumentos, de vez que s podem ser convenientes ou inconvenientes,
econmicas ou no-econmicas; flexveis e sutis ou, ao contrrio, desarticuladas e grosseiras. (Por
conseguinte, afirma Duhem, acompanhando Berkeley, no h razo lgica a impedir que
aceitemos duas ou mais teorias que se contradigam.) Concordo plenamente com os dois autores, rejeitando o
indutivismo e a crena na validade sinttica e a priori das teorias fsicas. Mas no posso acolher a idia de que
impossvel submeter os sistemas teorticos a testes empricos. Penso que alguns sistemas teorticos so
passveis de teste, isto , so, em princpio, refutveis. Assim, so sintticos (e no analticos), empricos (e no
apriorsticos) e informativos (e no simplesmente instrumentais). Quanto famosa crtica de Duhem, dirigida
contra os experimentos cruciais, ela apenas mostra que tais experimentos nunca esto em condies de
estabelecer, ou provar uma teoria; mas Duhem no mostra, em seus escritos, que os experimentos cruciais no
possam refutar uma teoria. Duhem est certo, claro, ao afirmar que s podemos submeter a, teste amplos e
complexos sistemas teorticos e no hipteses isoladas. Imaginemos saber que dois
sistemas amplos e complexos diferem apenas em relao a uma dada hiptese; imaginemos poder projetar
experimentos que refutem o primeiro sistema, dando aprecivel corroborao ao segundo. Nesse caso,
pisamos solo relativamente seguro se concluirmos que as falhas do primeiro sistema se devem, precisamente,
quela hiptese pela qual ele difere do outro.
{88}
Surpreendente exemplo de que at mesmo as observaes botnicas se fazem com base em teorias
(capazes de influenciar ou de introduzir preconceitos naquelas observaes) acha-se em O. Frankel,
Cytology and Taxonomy of Hebe, etc., em Nature, vol. 147 (1941), p. 117.
{89}
Com respeito a este pargrafo e ao prximo, ver F. A. von Hayek, Scientism and the Study of Society,
partes I e II, Economica, vols. IX e X, onde se critica o coletivismo metodolgico e se analisa, em pormenor, o
individualismo metodolgico.
{90}
Para essas duas passagens, ver Econmica, vol. IX, p. 289 e s. (o grifo meu).
{87}

{91}

Cf. Erkenntniss, III, p. 426 e s.; e meu A Lgica da Pesquisa Cientfica, obra cujo subttulo poderia ser assim
traduzido A propsito da epistemologia das Cincias Naturais.
{92}
Argumento mais ou menos similar encontra-se em C. Menger, Collected Works, vol.II (1883 e 1933) p.25960.
{93}
Ver a hiptese zero (ou hiptese nula) discutida em J. Marschak, Money Illusion and Demand
Analysis, em The Review of Economic Statistics, vol. XXV, p. 40. O mtodo aqui descrito parece coincidir,
em parte, com o mtodo que Hayek (acompanhando C. Menger) denomina composto.
{94}
possvel afirmar que o uso de modelos racionais, ou lgicos, nas Cincias Sociais, ou o emprego do
mtodo zero tem uma contraparte vagamente delineada nas Cincias Naturais, particularmente na
termodinmica e na Biologia a elaborao de modelos mecnicos e de modelos fisiolgicos, relativos a
processos e a rgos. (Cf. tambm a utilizao de mtodos variacionais.)
{95}
Ver J. Marschak, op. cito
{96}
Ver P. Sargant Florence, The Logic of Industrial Organizations (1933).
{97}
Esta idia mais amplamente desenvolvida no captulo 14 de meu livro A Sociedade Aberta.
{98}
As dificuldades so examinadas pelo professor Hayek, op. cit., p. 290 e s.
{99}
Ver Econometrica, vol. I (1933), p. 1 e s.
{100}
Ver Lionel Robbins, in Economica, vol. V, particularmente p. 351.
{101}
Minha anlise pode ser contrastada com a feita por Morton G. White, Historical Explanation (Mind,
nova srie, vol. 52, pp. 212 e ss.); White assenta sua discusso em minha teoria da explicao causal, tal como
foi reproduzida em um artigo de C. G. HempeI. No obstante, o resultado obtido por White bem diverso
do meu. Sem dar ateno ao tpico interesse que o historiador manifesta pelos eventos singulares, White
sugere que uma explicao histrica, se caracterizada pelo emprego de termos (e teorias) sociolgicos.
{102}
Esse ponto foi percebido por Max Weber. As observaes que faz na p. 179 de seu Ges. Schr. Zur
Wissenschaftslehre (1922) constituem a melhor antecipao que eu conheo das idias aqui apresentadas. Mas
Weber se engana, creio eu, ao sugerir que a diferena entre cincia histrica e cincia teortica est associada
ao grau de generalidade das leis utilizadas.
{103}
Ver, p. ex., Weber, op. cit., pp. 8 e 8., 44 e s., 48, 215 e S8. e 233 e S8.
{104}
Aqui so antecipados problemas que o professor Toynbee estudou, mas no solucionou
{105}
Para uma crtica da doutrina (...) segundo a qual relativo todo conhecimento histrico, ver Hayek,
em Economica, vol. X, p. 55 e 55.
{106}
Comte, A. Cours de philosophie positive, vol. IV, p. 335.
{107}
Mill, Logic, Livro VI, cap. X, seo 3; a prxima citao retirada da seo 6, onde a teoria vem analisada
de modo mais minucioso.
{108}
Comte, op. cit., IV, p. 345.
{109}
Mill, loc. cit. seo 4.
{110}
Crtica mais completa da assim chamada sociologia do conhecimento ser encontrada no cap. 23 de
meu A Sociedade Aberta e seus Inimigos. O problema da objetividade cientfica (e a questo de sua dependncia
em relao crtica racional e possibilidade de testes intersubjetivos) tambm discutido no cap. 24 da
mesma obra e, sob um prisma ligeiramente diverso, em A Lgica da Pesquisa Cientfica.
{111}
Ver nota na seo 24.
{112}
Ver Waddington (The Scientific Attitude, 1941, pp. 111 e 112); o Autor no se v compelido pelo seu
evolucionismo ou por sua tica cientfica a negar que essa liberdade possui valor cientfico. A passagem
em tela criticada por Hayek, na p. 143 de The Road to Serfdom.
{113}
A melhor crtica imanente da doutrina teleolgica chegada ao meu conhecimento (e que adota o ponto
de vista religioso e, em especial, acolhe a doutrina da criao) contm-se no ltimo captulo do livro The
Politicat Philosophies of Plato and Hegel, de M. B. Foster.

{114}

Ver meu livro A Sociedade Aberta, especialmente cap. 2 e cap. 3; ver, tambm, cap. 10, onde se sustenta
que a perda da concepo de um mundo imutvel, admitida pela sociedade primitiva fechada, o fato em
parte responsvel pelas deformaes da civilizao e pela aceitao fcil dos falsos benefcios do
totalitarismo e do historicismo.