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EL SISTEMA EDFICO: EL SUELO

A.- CONCEPTO Y CARACTERSTICAS GENERALES


Capa superficial, disgregada y de espesor variable que recubre la corteza terrestre procedente de la
meteorizacin mecnica y fsica de la roca preexistente.
Es la interfase entre la biosfera, hidrosfera, atmsfera y geosfera.
A.1.-COMPONENTES DEL SUELO
Las partculas se clasifican segn sus
Cantos y
+ de 256 mm
TAMAOS.
pedruscos
Los tamaos determinan la TEXTURA del
Guijarros
De 64 a 256 mm
suelo.
El anlisis granulomtrico estudia las
Grava
De 2 a 64 mm
cantidades de cada uno de los tamaos.
Las arcillas retienen el agua y las sales
minerales.
Arena gruesa
De 1 a 2 mm
Las arenas facilitan la circulacin de agua y
FRACCIN de gases.
Arena fina
De 0,02 a 1 mm
INORGNICA El limo es el tamao intermedio entre ambos
De 0,02 a 0,002
y presenta caractersticas intermedias.
SLIDA
Limo
mm
Cuando en un suelo aparecen las mismas
cantidades de los tres tipos se dice que es un
Menos de 0,002
Arcilla
suelo equilibrado.
mm
La ESTRUCTURA del suelo viene
EN BLOQUES: Las partculas se
determinada por la forma en que se organizan aglutinan.
las diferentes partculas.
PRISMTICA: Las partculas
La estructura puede cambiar dependiendo de forman estructuras prismticas
la humedad o de la presencia de seres vivos. COLUMNAR: Las partculas se
agrupan formando columnas
La cantidad de materia orgnica puede variar entre el 1% en suelos desrticos y el
100% en la Turba. El promedio es del 5%. La fraccin orgnica est formada por:
SERES VIVOS: lombrices, races, tallos subterrneos, nemtodos...
HUMUS: Materia orgnica en descomposicin y los productos de secrecin y
excrecin de los seres vivos.
FRACCIN El proceso de formacin del humus hasta su estabilizacin en el terreno es la
ORGNICA HUMIFICACIN
El HUMUS se halla ntimamente ligado a las ARCILLAS formando COMPLEJOS
RGANOMINERALES.
Gracias a estas uniones el humus queda retenido en las capas superiores del suelo y
puede ser aprovechado por las plantas. sera lavado hasta horizontes inferiores y no se
podran aprovechar los minerales como el Ca, Mg, K, Na, NH4, H...
Los diferentes tipos de grano dejan oquedades que llegan a ocupar entre el 40 al 60 %
del suelo.
Estas cavidades suelen estar ocupadas por aire y agua.
Es de gran importancia que las cavidades estn comunicadas con la atmsfera para
que el aire penetre en ellas. Los abonos orgnicos, las lombrices y el arado del
terreno contribuyen a la AIREACIN.
La concentracin de O2 desciende a medida que vamos profundizando.
EL AGUA Y La concentracin de CO2 es mayor en el suelo que en la atmsfera debido a la
respiracin y descomposicin de los organismos que viven en el suelo.
EL AIRE
Una gran cantidad del agua se filtra por el terreno desapareciendo hacia corrientes
subterrneas. El agua que queda retenida en los huecos es la que van a usar las
plantas.
Se llama CAPACIDAD DE RETENCIN de un suelo al porcentaje de agua que
retiene. La capacidad de retencin depende de la textura y de la estructura.
Un suelo arenoso no retiene prcticamente nada de agua, mientras que un suelo
arcilloso retiene en exceso.

B.- PERFIL DEL SUELO. PRINCIPALES HORIZONTES


El perfil de un suelo es un esquema de las diferentes capas que presenta si los observamos en sentido
vertical.
El perfil de un suelo depende del desarrollo que halla alcanzado en su formacin.
Si tuvisemos un suelo completamente formado observaramos las siguientes capas:
Es el ms superficial, est formado por una
gran cantidad de humus.
Es de color oscuro.
Es un horizonte de lavado, la materia es
arrastrada haca abajo por el agua.
HORIZONTE A Se pueden diferenciar dos subcapas:
DE
hojas cadas y resduos orgnicos
LIXIVIACIN O Ao Residuos orgnicos en descomposicin
ELUVIACIN
Color oscuro rico en materia orgnica.
A1
Retiene iones de Ca+, K+, NH4+
Color claro, materia mineral abundante y
A2 poca materia orgnica
Zona de transicin de A a B
Se llama tambin subsuelo. A veces presenta
un color ms claro ya que contiene menos
HORIZONTE B humus. Aunque suele ser oscuro.
Aqu se acumulan materiales procedentes de la
DE
PRECIPITACIN capa superior. Sales de Calcio, Aluminio o
O ILUVIACIN Hierro.
Su espesor depender de la cantidad de lluvia
y de la retencin de materiales en la capa A
Formado por fragmentos de roca madre que
HORIZONTE C
estarn menos alterados en las zonas inferiores
Es la roca original, que se encontrar poco
ROCA MADRE
meteorizada o fragmentada

C.- FACTORES QUE INFLUYEN EN LA FORMACIN DEL SUELO


Un suelo tarda muchos aos en formarse. El tiempo depende de las caractersticas ambientales de la zona
y puede tardas entre 100 y 10000 aos.
Los factores que intervienen son:
Principalmente la TEMPERATURA y las PRECIPITACIONES, ambas
FACTORES
actan aumentando la meteorizacin y el arrastre de materiales.
CLIMTICOS
La PENDIENTE hace que los materiales sean arrastrados por las aguas
impidiendo su penetracin.
CARACTERSTICAS Los terrenos llanos favorecen el lavado y arrastre de los materiales y por
tanto la formacin de suelos.
DEL RELIEVE
La ALTITUD y la ORIENTACIN son responsables en parte de la
climatologa del lugar.
Algunas rocas son blandas y fciles de meteorizar como por ejemplo las
EL TIPO DE ROCA
arcillas o calizas.
MADRE
Sin embargo otras son duras y difciles de transformar como el granito
La formacin del suelo es un proceso de sucesin biolgica y ser muy
LA ACTIVIDAD
importante la actividad de los organismos. Estos sern diferentes
BIOLGICA
dependiendo de la climatologa.

C.2. .- PROCESO DE FORMACIN DEL SUELO


Es suelo es el resultado de la alteracin de la materia mineral bajo la accin de diversos factores
climticos y biticos.
El proceso de formacin del suelo se llama EDAFOGNESIS
FSICA O MECNICA: Rotura o fragmentacin
de la roca madre
(1)
QUMICA: Transformacin de los minerales en
DESCOMPOSICIN Y
ALTERACIN DEL METEORIZACIN otros por reacciones qumicas
MATERIAL
BIOLGICA: Transformacin de la roca madre
ORIGINAL
por efecto de los seres vivos ( principalmente
lquenes, bacterias y algas cianofceas).
Al irse fragmentando las rocas pueden ir enraizando otras plantas mayores
que continan el proceso de ruptura.
(2)
Los vegetales cada vez son mayores y con races ms poderosas.
FORMACIN DE
MATERIA ORGNICA Esto atrae tambin a animales.
Al ir muriendo todos ellos y descomponindose van formando una cubierta
O HUMUS
llamada HUMUS
El agua de lluvia arrastra los materiales haca abajo depositndolos en
diferentes lugares y provocando una diferenciacin vertical.
(3)
Este proceso de ARRASTRE O LAVADO se invierte en las pocas de
FORMACIN Y
sequa ya que el agua asciende por capilaridad.
TRANSPORTE DE
Las plantas al ir extrayendo la materia orgnica y el agua vuelve a formar
MATERIAL SOLUBLE
materia orgnica que se deposita en la superficie alimentando de nuevo el
ciclo.

D.-LA EROSIN DEL SUELO: LA DESERTIZACIN


D.1. LA EROSIN
DEFINICIN

FACTORES
QUE
INFLUYEN

La erosin es el arranque de materiales por la accin de los agentes geolgicos


externos.
La erosividad expresa la capacidad erosiva del agente geolgico predominante:
lluvia, hielo, viento.
La erosionabilidad expresa la subceptibilidad del estrato para ser erosionado.
EROSIONABILIDAD:
.- Inclinacin de la pendiente.
.- Estado de la cubierta vegetal.
.- Tipo de terreno.
EROSIVIDAD:
.- Factores climticos.
.- FACTORES ANTRPICOS:
.- Arrancar la cubierta vegetal en suelos erosionables.
.- Cultivar y arar pendientes
.- Construir carreteras disminuyendo la infiltracin.
.- Ganadera extensiva
.- Incendios forestales. ( Por factores antrpicos o naturales).
.- Empobrecimiento del suelo por efecto de contaminantes. ( Aznalcollar).
.- Deterioro de ecosistemas fluviales. ( A largo plazo)
.- Calentamiento global del planeta ( A largo plazo).

D.2. LA DESERTIZACIN Y LA DESERTIFICACIN


DESERTIZACIN
DESERTIFICACIN
PROCESO DE ORIGEN NATURAL
PROCESO PROVOCADO POR EL HOMBRE
ASPECTOS
.- 1/3 de la superficie terrestre est amenazada.
GENERALES .- Existen desiertos fros y clidos.
.- Los suelos son pobres y los climas extremos
.- La agricultura y la ganadera es prcticamente imposible.